Макдауэлл Аарон К.: другие произведения.

Кот маленького Макото

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
  • Аннотация:
    "Красивая фантазия, внушающий уважение маленький герой. Смазанный финал (последним абзацем, что-то там должно было более точное быть). Неаккуратное обращение со словами: фелид - совершенно лишнее слово, шикарный - лишнее слово, особенно шикарный финал книжки, дым и зеркала - европейская фишка, а не японская. Тщательней надо". - И. Андронати



  
  Он много раз вспоминал эти дни. Понимал — не было ни шанса.
  И, наверное, к лучшему. Что ни делается — к лучшему.
  В конце концов, всё одно и то же.
  Наверное. Как знать.

***

  Кот приоткрыл янтарные глаза, зевнул.
  Маленький Макото очнулся от медитации, ответил на взгляд кота, напрягся. Сосредоточился.
  Три дня он сидел на полу, не смея шевельнуться. Три дня он то проваливался в дремоту, то плакал от холода. Очень хотелось пить. Даже в медитации хотелось пить.
  Три дня он ждал кота.
  Дождался.
  Теперь спать было нельзя.
  Кот протопал к печке, запрыгнул в огонь, разворошил горящие поленья и улегся на угли. Хитро прищурив глаза, вспыхнул ртутью. Переливаясь металлом, выпрыгнул из огня, потянулся, разбрасывая сноп бликов.
  Чего хочешь ты? — спросил кот. Чего ждешь, чего ожидаешь?
  Ничего, — одними губами ответил маленький Макото.
  Печь была холодной. Там не было огня. Все — иллюзия, вранье.
  Мне согреть тебя, маленький человек?
  Макото отрицательно мотнул головой.
  Насмешливо мяукнув, кот медленно вернулся на постамент. В янтарных глазах играли искры. Маленький Макото, — словно говорил вид кота своим опасным изяществом и обманчивой расслабленностью, — маленький Макото, три дня ты ждешь меня. И сам не знаешь, для чего. Тебе холодно, но ты не хочешь моего тепла.
  Резко развернувшись, кот зашипел.
  Чего ты хочешь?
  — Ничего, — прошептал Макото.
  Говорить не разрешалось, — запоздало вспомнил он.
  Одним изящным прыжком фелид преодолел расстояние до мальчика, обошел его, касаясь холодным хвостом. Макото дрожал.
  Кот улегся на ногу мальчика, прожигая холодом насквозь. Его металлические когти царапали кожу, а сам он стал текущей водой, зыбкой каплей.
  Хочешь, я утолю твою жажду?
  Сверху на мальчика пролился теплый летний дождь. Маленький Макото задышал часто, но сжал пересохшие губы, не позволив воде попасть на язык.
  Кот отошел, пристально посмотрел на щуплого ребенка.
  Ты мал, ты глуп. Ты наг, ничтожен.
  Маленький Макото молчал.
  Воздух вокруг наполнился запахами. На секунду мальчика захлестнула легкость, ему показалось, что он падает, летит за котом. Фелид, легкой стрелой пронзая облака, увлекает его за собой вместе с хлопьями тумана, заставляет нырять в водопад запахов. Пахнет травой, цветами, людьми, чем-то уютным и трогательным. Мама, брат...
  Изо всех сил стараясь не расплакаться, Макото молчал, сжимая кулаки.
  Все исчезло.
  "Это иллюзии", — повторял про себя мальчик. Иллюзии. Дым и зеркала.
  Когда он открыл глаза, то увидел, что кот уставился на свое отражение в зеркале. Коты отражались друг за другом, казалось, в комнате нет ничего, кроме демонов. Расставленные кругом зеркала не позволяли коту уйти. Фелид уже понял, что попал в ловушку. Но насмешливые горящие пламенем глаза в отражениях говорили, — маленький наглец, ты поймал свою смерть. Я буду мучить тебя, пока ты не скажешь, чего хочешь. Или не умрешь.
  Макото молчал.
  И назло коту — не умирал.

***

  В книге писали: кота можно поймать в зеркала. В девяти зеркалах отражается жизнь, хвост за хвостом виден в них. Не сбежит, не сможет. Писали, что кот придет на третий день. А на седьмой — приручится. И тогда сила фелида будет принадлежать хозяину. Желание будет исполнено. Писали про иллюзии, про то, что им нельзя покоряться; кот обманет. Еще, разумеется, подробно писали, как проводить ритуал.
  Но не писали, что это будет так тяжело.
  Мальчик не роптал.
  Родители маленького Макото погибли.
  Брат маленького Макото дрался на фронте. Дед не дрался, но был уверен в обратном — каждое утро он отправлял младшего внука проверять двигатель и рули высоты. В доме не было двигателей и рулей высоты. Было отчаяние, голод.
  Было нечего терять.

***

  Кот смотрел на мальчика.
  Макото смотрел на кота.
  Прошлой ночью фелид шершавым языком зачем-то нежно лизнул ухо мальчика. Наверное, это и вырвало из сна засыпающего Макото. Сам того не желая, кот продлил молчаливый поединок. Но кто поймет кота?
  В комнате стояла тишина. Метаморфозы фелида происходили бесшумно, молниеносно. Мальчику было интересно наблюдать за ними, — в оглушительной тишине в ржавой боли затекших мышц это было единственное развлечение. Кот мог стать огромным, исполинским чудищем, рычащим на свои отражения, предательски выдававшие настоящий облик кота. Мог забавно танцевать на задних лапах, пылая синим огнем. Иногда он становился облаком, иногда цветом, иногда — звуком. Переливался обертонами, будто ветряная арфа. Обращался ветром; когда дул слабо, арфа играла нежно, мелодично, когда порывисто — громко, резко. Но и этот звук не нарушал молчания, звенел тишиной.
  Макото старался не уснуть.
  Получалось плохо. Но получалось.
  Его хорошо учили, хоть сейчас у него и получалось плохо. Мальчик начал мысленно вспоминать мантры, но запутался в строчках. Тексты растворялись в памяти, иероглифы превращались в птичек, скакали вверх-вниз.
  — Наму Амида Буцу, — бесконечно повторял Макото шепотом.
  Все, что помнил.
  Я откушу тебе ухо, — пригрозил кот, став страшным, черным. Вот только засни, и я откушу тебе ухо.
  — Кусай, — шепнул мальчик.
  Говорить не разрешалось. Но тишина сводила с ума.
  Фелид, кажется, впервые удивился, подошел, укусил ухо. Маленький Макото дернулся от боли, но остался сидеть, не сбросил с себя фелида. Кот отвернулся, слизывая с морды кровь. Он отражался в девяти зеркалах, и в каждом зеркале взгляд его выражал удивление; так показалось Макото.
  Ты не сопротивляешься, — кот отошел.
  Макото не сопротивлялся. Он решил покориться судьбе.
  Но я не судьба, я фелид, — кот мяукнул. Этот звук прозвучал очень уютно. Странно, что ты решил покориться фелиду. Или ты хочешь...
  — Я ничего не хочу.
  Похоже, кот понял.
  Жалобно мяукая, он остаток дня пытался вырваться из лабиринта отражений, в который заманил его этот опасный мальчишка.
  Макото смотрел на свои отражения.
  "Я не выдержу, я умру", — подумал он. "Кот съест меня, оставит только сухой гладкий скелет. Как это, умирать? Зачем?". Мысль пульсировала в голове, словно удары палкой. На седьмой день следует произнести слова, но Макото не мог вспомнить слова. И он потерял счет времени, не знал, какой сейчас день.
  Недоученный монашек бросает вызов темному духу.
  На что он рассчитывал? Глупая самонадеянность.
  А вдруг — пронзило мальчика надеждой — война уже кончилась? И можно поспать. Напиться воды и поспать, а потом съесть рису сколько угодно, до отвала, и спать... Брат вернулся, ищет. Ведь кончилась война, значит, и брат где-то здесь. Проснусь — и встречу его...
  Мгновение спустя мальчик встрепенулся, тряхнул головой.
  Кот сидел в ногах Макото и убаюкивающе мурлыкал.
  — Дудки, — твердо сказал мальчик вслух, громко, и сам не узнал своего голоса. — Я не усну.
  Янтарные глаза кота вспыхнули злобой.
  Мальчик не спал. И не умирал.
  Назло коту.

***

  Свяжи свою судьбу с котом, — писали в книге, — и получишь что пожелаешь. Кот обманет, посулит — да не даст, поманит, но не пустит. Заморочит, завертит, — а желания не выполнит. Не говори желания, скажи, что ничего не хочешь. А коль судьбу свяжешь — то не будет более верного слуги у тебя. Все сделает.
  Надо только выдержать семь дней. И произнести заветные слова.
  В полутьме храмовой библиотеки мальчик старательно заучивал то, что прочел.

***

  Шли минуты. Часы.
  Секунды, которым Макото потерял счет, сбивался, начинал считать заново.
  Наверное, дни.
  Макото не знал.
  Он хотел спать, хотел есть.
  Но не хотел сдаваться.
  Кот тоже не хотел. Казалось, этому не будет конца.

***

  Но, наконец, кот подошел к Макото и медленно кивнул.
  Будь по-твоему, маленький человек.
  Сердце мальчика забилось чаще. Он не чувствовал голода, сон отступил. Неужели выдержал?
  — Я не помню слов.
  Все ты помнишь, — удивился кот.
  Макото помнил почти все, даже то, что не разрешалось разговаривать. Но не помнил слов.
  — Раз помню, — сказал он, — так узнай их из моей памяти. Ты же читаешь мысли.
  Это действительно было так: фелид много раз превращался в то, что Макото пугало, в тех, кого он любил, создавал вокруг места, что были дороги мальчику и где ему было плохо. Он знал про Макото все. И общался с ним мыслями. Может, — подумал мальчик, — потому и нельзя говорить с котом? Чтоб он в мысли не залез?
  Странная идея, — фелид взмахнул передними лапками.
  — Что?
  Ничего. Будь по-твоему, маленький человек.
  Макото оглянулся. Зеркала были на месте, в них отражался кот. Никакого намека на то, что все кончилось. Никакого знака. Ничего не изменилось.
  Не будет тебе знака, — ответил кот, — глупо всюду искать знамения. Не будет шикарного финала. Потому что это не книжки. Обычно в жизни не бывает шикарных финалов, все заканчивается ничем, или не заканчивается вовсе.
  — Это ли не одно и то же?
  Кот не ответил.
  — Странно, что ты решил покориться человеку, фелид.
  Кот не ответил.
  — Сделай так, чтобы... чтобы война кончилась, — решился Макото.
  Кот отошел к зеркалам.
  Мальчику стало страшно. Он торопливо, громко добавил:
  — Даже если я не дождался. Сделай. Умоляю.
  Кот не ответил.

***

  Макото проснулся рывком, словно что-то понял.
  Он лежал на кровати. Не понимал, где находится. И почему ему больно, отчего такая слабость.
  — Очнулся! — сказал кто-то. — Надо же.
  — Медаль ему свою отдай, за волю к жизни.
  Горько рассмеялись.
  — Ага. Только и пользы теперь с той медали, детям на сувениры.
  Человек на кровати сбоку. Бинты в пятнах.
  Здесь много кроватей, — сообразил Макото. Много пустых кроватей. И пятен. Везде бурые пятна.
  — Война кончилась? — с трудом прошептал он.
  Кровать сбоку скрипнула.
  — Мы капитулировали, — глухо сказал человек.
  Мальчик рассердился — он спрашивал не про это. Попытался подняться. Не получилось.
  — Но... война, война кончилась?
  — Кончилась.
  На секунду Макото показалось, что на его кровать запрыгнул кот. Он рванулся, но сил не было. Потом решил — показалось. Попытался вспомнить написанные в книге заветные слова, но не смог. Это его расстроило, усилие его утомило.
  Спустя мгновение Макото уснул.

***

  Во сне он увидел янтарные глаза фелида.
  Это не одно и то же, маленький человек, — говорили они.

Популярное на LitNet.com Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) Д.Соул "Не все леди хотят замуж. Игра Шарлотты"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список