Абабков Андрей С.: другие произведения.

По прозвищу Геракл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ (ближе к РеалРПГ). Отрывок для ознакомления!!! Пожилой бывший следователь попадает в Мир. Вокруг течет самая обычная жизнь, за тем исключением, что теперь эта жизнь в игре. В играх ничего не понимает, этим увлекался его сын. Герой получает навыки и способности присущие предыдущей жизни и его отправляют познавать все тайны, нового существования, нисколько не смущаясь его нулевым уровнем. А тайн очень много, начиная с самой главной - что вообще происходит и зачем это все? Героя принимаю за вора, так как большинство попаданцев, либо воры, либо убийцы. Осталось определится как быть? И что это за таинственная Функция, которую он теперь должен выполнять? Первая книга завершена и полностью ее можно найти здесь https://author.today/work/11683

  Абабков Андрей
  
  По прозвищу Геракл или Герой в поисках конюшен.
  (авторская рукопись)
  
  ЛитРПГ
  
  Пожилой бывший следователь попадает в Мир. Вокруг течет самая обычная жизнь, за тем исключением, что теперь эта жизнь в игре. В играх ничего не понимает, этим увлекался его сын. Герой получает навыки и способности присущие предыдущей жизни и его отправляют познавать все тайны, нового существования, нисколько не смущаясь его нулевым уровнем. А тайн очень много, начиная с самой главной - что вообще происходит и зачем это все? Героя принимаю за вора, так как большинство попаданцев, либо воры, либо убийцы. Осталось определится как быть? И что это за таинственная Функция, которую он теперь должен выполнять?
  
  ======
  
  - Ну что там, очередной вор? - звук голоса ударил по ушам, проникнув прямо в мозг и отозвался там острой болью.
  - Похоже на то... Мутная личность! - второй голос вызвал не менее болезненные ощущения, - Точно, очередной вор!
  Игорь Петрович помотал головой. Что черт возьми происходит? И где он находится? Почему он голый и лежит на холодном полу? Последнее воспоминание оставшееся в голове, было о дикой боли в груди, буквально сжавшей все его внутренности. Он что, умер и попал в морг?
  - Где я?
  - Так мил человек, смотри на меня, - проигнорировав вопрос, перед глазами Игоря настойчиво защелкали пальцами и он попытался отвернуться, - На меня смотри! Не отвлекайся! Сколько пальцев видишь?
  - Четыре, - раздраженно вымолвил все еще ничего не понимающий мужчина.
  - Не верно. Два! - с этими словами, сидящий перед ним на корточках человек легко хлопнул Игоря по голове раскрытой ладонью и того выгнуло от пронизывающей все тело силы.
  - Сейчас должно стать лучше, - уверенно заявил незнакомец, - Сколько пальцев?
  Содержимое пустого желудка, выблеванное на пол, стало ему ответом. Игорь не пытался бороться со спазмами и почти минуту честно старался выжать из себя хоть что-то кроме желудочного сока. Все это время человек, сотворивший с ним происходящее, сидел рядом и снисходительно похлопывал по плечу.
  - Ничего, ничего! Бывает, - пробормотал он, когда спазмы прекратились, - Лучше?
  - Да.
  - Сколько пальцев?
  - Три.
  - Верно. И правда лучше! А теперь слушай меня очень внимательно, паря! - человек подхватил Игоря под локоть и с силой поднял на ноги, - Сейчас идешь вон к тому алтарю и кладешь на него обе руки. Понял?
  Игорь посмотрел в указанном незнакомцем направлении. Там, прямо впритык к стене, действительно находилось что-то похожее на алтарь - массивное каменное возвышение с плоской поверхностью и вычурным рисунком по бокам.
  - Да, я понял, - мужчина попытался сделать шаг, но был настойчиво остановлен, все еще продолжающим удерживать его человеком.
  - Погоди, это не все. После того как ты возложишь руки, произойдет твоя инициация. Как бы тебе не хотелось их отпустить, не делай этого! Понял?
  - Да! Не отпускать руки, - что за инициация должна произойти, Игорь решил не спрашивать, а разобраться на месте.
  - Да погоди ты! - мужчина опять силой остановил попытавшегося уйти Игоря, - Дослушай до конца! Когда нужно будет идти, я тебя отпущу! Понял?
  - Да. Я не глупый, я все понимаю.
  - А я, паря, тебя глупым и не считаю. Просто ты сейчас ничего не соображаешь и больше думаешь о том где ты и что с тобой произошло. А это все не важно. Сейчас меня слушай и делай, что говорю, на вопросы я потом отвечу, таковы правила. Ясно?
  - Да, - Игорь, наконец перестал делать слабые попытки избавиться от цепкой хватки человека и встал ровно.
  - Тогда запоминай. Дождись конца инициации. Это очень важно. Прерывать нельзя. Повторить не получиться. Но и когда инициация завершиться, не спеши отпускать руки. Попробуй разобраться. Вникни. Задавай вопросы - иногда на них дают ответ, поэтому не отпускай руки до тех пор, пока ты можешь их держать на алтаре. Понятно?
  - Да. Не отпускать руки пока не разберусь.
  - Или пока силы не кончатся. А это случится быстрее, паря. Поверь моему опыту. И последний совет - выбирай имя осторожно, так, чтобы потом было не стыдно. Ясно?
  - Да.
  - Ну тогда иди, - мужчина отпустил руку и отошел к двери, где продолжал стоять его молчаливый напарник.
  Игорь пошатнулся, лишившись уже привычной опоры, но быстро восстановил вертикальное положение тела и неуверенно, маленькими шажками, двинулся к алтарю. Зрение его не подвело, поверхность камня была идеально гладкой и если бы не слабое освещение в помещении, должна была блестеть. Глубоко вздохнув, Игорь положил на алтарь обе ладони. Мир вокруг исчез, сменившись... чем-то до боли знакомым и в тоже время странным и совершенно неуместным.
  - Добро пожаловать. Назовите себя, - раздалось у него в голове, а прямо перед глазами, ровно по центру, возникла пульсирующая пустота.
  Мужчина задумался. Ему рекомендовали выбирать имя осторожно. Видимо имелось ввиду это. Но почему он должен стыдиться собственного имени?
  - Игорь Петрович.
  - Истинное имя принято! - пустота заполнилась непонятными символами и перестала пульсировать, - Выберите себе повседневное имя, на которое вы будете откликаться и которым вас будут называть другие сущности.
  Ах вот оно что! Совет незнакомца был именно об этом имени. Это многое объясняет. Иногда в качестве прозвища люди подбирают совсем уж неудачные слова. Но ему с этим в жизни повезло. И коллеги по работе, и друзья, и многочисленные знакомые, называли его одним словом. И хотя оно мало подходило к щуплой комплекции Игоря, но зато полностью отражало его внутреннюю суть.
  - Геракл.
  - Повседневное имя принято, - новые символы заполнили центр, - Начинаю инициацию сущности Игорь Петрович, так же известной как Геракл.
  Мозг просто взорвался от хлынувшей в него силы, которая буквально вывернула каждую его клеточку, а затем вновь соединила их все вместе в черепной коробке. А после Игорь осознал очень странную вещь, заодно вспомнив, что же все это напоминало ему. Происходящее, это один в один процесс создания персонажа, который однажды показывал ему сын, большой любитель всевозможных игрушек в интернете, тратящий на них уйму своего времени и денег. Что вообще происходит, черт возьми?
  
  Сущность - Игорь Петрович.
  Имя - Геракл, уровень 0.
  Приобщение к миру завершено. В результате подготовительных исследований, сущность наделена следующими изначальными талантами и способностями.
  Маг Разума - заклинания магии Разума даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможна прямая работа со своим разумом и разумом других людей.
  Маг Духа - заклинания магии Духа даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможно прямое воздействие на свою душу или душу другого человека.
  Маг Эфира - заклинания магии Эфира даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможно прямое взаимодействие с эфирными сущностями.
  Маг Астрала - заклинания магии Астрала даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможна прямая работа с божественной энергией.
  Маг Порядка - заклинания магии Порядка даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможно прямое воплощение функций порядка в вашем присутствии.
  Маг Сути - заклинания магии Сути даются вам проще и тратят меньше сил на свое воплощение, а также в два раза мощнее и эффективнее заклинаний других магов. Возможно прямое вмешательство в сущности других людей или вещей.
  Инквизитор - темным личностям и преступникам неуютно в вашем присутствии. Их урон по вам уменьшен на четверть. Ваш урон по ним увеличен на четверть. Вы способны видеть зло. Возможность ставить метку Отступник.
  Легавый - вы видите преступления или их следы. Урон по преступникам и лицам имеющим метку преступника, увеличен на четверть. Возможность ставить метку Преступник.
  Ищейка - от вас невозможно скрыться. Возможность ставить метку Цель.
  Умник - вы очень умны и это не подлежит сомнению. Набор опыта и прокачка умений ускорены наполовину. Вам проще постигать новые знания и навыки.
  Наставник - вы умеете передавать свои знания и способности другим людям. Возможность ставить метку Ученик.
  Взгляд истины - вы видите истинную сущность разумных существ и предметов, а также способны распознавать тайное.
  Око правды - вы видите когда кто-то врет, а также способны заставить человека рассказать правду.
  Мутная личность - другие сущности не способны распознать ваши таланты и увидеть вашу внутреннюю суть без специального ритуала.
  Неприметный - другие сущности не обращают на вас и ваши действия никакого внимания, пока это не затрагивает их.
  Трудоголик - вы способны заниматься одним и тем же делом длительное время и не подвергаться эффекту усталости.
  Дотошный - вы способны видеть даже самые мелкие и неприметные детали если начнете рассматривать предмет или сущность. Возможность получить с этого выгоду увеличена.
  Высшая справедливость - вы не можете пройти мимо чужого горя. Наказывая виновных вы получаете божественное благословение, игнорируя страдания других вы получаете божественное проклятие.
  Одиночка - действуя один, вы более уверены в себе, чем в составе группы. Все наши навыки и способности на десятую часть эффективнее, если вы один.
  Слабое здоровье - вы выглядите болезненно и хило. Ваше здоровье уменьшено на пятую часть, вы быстрее устаете.
  Чистоплотность - когда вокруг чистота, вам лучше работается и эффективность ваших действий возрастает. Вам неуютно когда вокруг грязь.
  Городской житель - улицы и дома ваша естественная среда обитания. Вне стен поселений вы чувствуете себя неуютно, все ваши способности менее эффективны, чем дальше вы от жилья, тем меньше эффективность. Максимальное уменьшение - четверть от изначального воздействия. Чем крупнее поселение в котором вы находитесь, тем более эффективны ваши способности. Максимальное увеличение - четверть от изначального воздействия.
  
  - Матрица сущности записана в анналы мира. Геракл может начать свое существование, - возвестил голос в голове и одновременно исчезли символы заполонившие взор.
  Помня настойчивые наставления, Игорь подавил желание отойти от алтаря, хотя все его естество буквально кричало о такой необходимости. Инициация была завершена. Вот только вопросы никуда не делись, а именно их советовал задавать доброжелательный мужик. Значит будем задавать.
  - Что происходит?
  - Процесс инициации сущности.
  Информативно... аж выругаться хочется. Ладно, зайдем с другого бока.
  - Где я?
  - Вы здесь, Геракл, - последовал незамедлительный ответ, который вновь ровно ничего не прояснил.
  - А это где? - сделал вторую попытку Игорь.
  - В Мире, - и снова ответ, звучавший просто издевательски, если бы не полностью серьезный тон голоса.
  Ладно. С этим разберемся самостоятельно. В конце концов его ждут двое людей и вроде они куда более согласны ответить на его вопросы, чем этот непонятный алтарь. Тогда чтобы его спросить?
  - Для чего я в мире? - подумав выдал вопрос мужчина.
  - Вы должны выполнять свою Функцию.
  - Вы издеваетесь!
  - Инициацией, ваши пытки не предусмотрены.
  - Ясно. Тогда какую функцию я должен выполнять?
  - Вы должны выполнять свою Функцию.
  Игорь замолчал, успокаиваясь. Впадать в ярость и гневаться, сейчас было излишне. Алтарь либо очень специфически его мучает, либо просто не способен ответить на поставленные вопросы иначе. А может надо более верно их формулировать?
  - Какую именно свою функцию я должен выполнять?
  - В соответствии с заложенными в вас талантами при приобщении к Миру.
  - Почему в меня были заложены именно такие таланты?
  - В момент приобщения к миру были выявлены наиболее сильные ваши стороны или качества, которые и были изначально записаны в вашу матрицу, так чтобы вы могли наилучшим образом выполнять свою Функцию.
  - Значит я могу получить и другие? - мужчина решил игнорировать эту странную "функцию" и сосредоточится на новых вещах.
  - В процессе выполнения своей Функции, вы можете получить другие таланты и способности.
  Разговаривать с алтарем похоже было бесполезно, ответы выглядели как нечто само собой разумеющееся. И скорее всего их можно было получить и в другом месте, например от двух хмырей, что сейчас дожидаются окончания его инициации. А значит надо пользоваться другими возможностями. Как там мужик говорил - "вникни". Вот и надо заняться этим.
  Игорь быстро восстановил в уме таланты, полученные им. Список всплыл в голове, как само собой разумеющееся, совершенно естественно и без напряжения. Маг Разума. Первый из талантов которыми его наделили при приобщении. Мужчина сосредоточился на этом, пытаясь как и советовали, вникнуть, чтобы это не значило.
  
  Поздравляем! Ваша дотошность приносит свои плоды. Вами изучено заклинание ментальный удар.
  
  Опа! А вот это уже что-то новенькое. И более того, это явный прогресс. Все прямо как в игрушках, которые так любил его великовозрастной балбес, воспитанием которого он всю свою жизнь практически не занимался. Но это все в прошлом. Сейчас надо ковать железо пока горячо. Вот только, что выбрать, следующий талант, или продолжать вникать в Маг Разума. Игорь выбрал первое и сосредоточился на своем втором таланте Маг Духа. Пришлось как и в первый раз немного подождать. Правда совсем чуть-чуть.
  
  Поздравляем! Ваша дотошность приносит свои плоды. Вами изучено заклинание Истинное зрение.
  
  Не став радоваться очередному успеху, Игорь быстро переключился на Мага Эфира. Кажется он начал понимать о чем говорил мужик в самом конце, когда упомянул о том, что его силы кончатся. Мужчина ощущал сильную внутреннюю пустоту, казалось в нем просто нет жизни, а не просто сил. А значит его время общения с алтарем и правда ограниченно.
  
  Поздравляем! Ваша дотошность приносит свои плоды. Вами изучено заклинание Призыв призрака.
  
  Пустота внутри стала просто неприлично огромной, казалось она заполняла собой все пространство. Но мужчина нашел в себе силы, чтобы сосредоточится на следующем таланте. Маг Астрала. В этот раз потребовалось куда больше времени прежде чем внутри раздался долгожданный перезвон и нечто возвестило о его очередной победе.
  
  Поздравляем! Ваша дотошность приносит свои плоды. Вами изучено заклинание Истинное зрение.
  
  Что за черт? Он же уже изучал это? Но тут пустота внутри стала не просто огромной, это было невозможно, она и так занимала собой все что могла, но сейчас казалось она начала поедать его изнутри. С тихим стоном мужчина оторвал ладони от алтаря и опустился перед ним на колени. Сил не осталось, казалось жизнь покидает тело и до смерти остались считанные мгновения, но спустя пару ударов сердца от всего этого удручающего состояния не осталось и следа. Вскочив на ноги, Игорь сразу же вернул свои ладони на алтарь, но ничего не происходило. Камень был мертв, а на его поверхности лежал объемный сверток.
  - Ну что, ворюга, - весело произнес первый мужчина, стоило Игорю подняться с пола, - Пошли знакомится. Теперь нам можно отвечать на твои вопросы.
  - А почему вы решили, что я вор?
  - Ну а кто ты еще? Вилка сказал на тебе мутная личность, а это ваша воровская фишка! Да не парься ты так! - заметив как недовольно перекосило лицо Игоря, собеседник поспешил его успокоить, - Тут вашего брата, чуть ли не каждый второй. Много сюда воров и убийц попадает, не знаю уж за что вас так любят высшие силы, но ты не первый и не последний.
  Второй мужчина, до этого инструктировавший Игоря и названный Вилкой, лишь кивнул, подтверждая слова своего коллеги. А после подошел и взял сверток лежащий на алтаре.
  
  ***
  
  Идти за двумя провожатыми абсолютно голым, было неудобно, да и чувство смущения возрастало с каждым шагом. Игорю было неприятно, что его приняли за вора. Когда то он начинал свою трудовую деятельность в качестве следователя и пусть его карьера в органах не задалась, с преступным миром он предпочитал разговаривать предельно жестко и по возможности всегда искоренял его представителей вокруг себя. Даже отпетые дебоширы и пьяницы в присутствии Игоря Петровича становились милыми и шелковыми. Пусть мужчина никогда не опускался до рукоприкладства, но его многочисленные связи были куда страшнее кулаков.
  - О, Господи!
  Оба мужика оглянулись на Игоря, который внезапно замер и ошарашенно рассматривал свое тело. А после переглянулись и улыбнувшись последовали дальше.
  - Не парься! Тело тут выдают новое. Пошли до кельи дойдем и все расскажем, - бросил один из них.
  Келья оказалась... кельей. Никак иначе назвать тесную камеру было нельзя. Узкая кровать, табурет и маленький столик, составляли весь интерьер помещения в которое его привели. Игорь, которого пропустили в келью первым, недоуменно повернулся к своим провожатым.
  -Ну а что ты хотел? - заметив его взгляд ответил мужик, дававший ему советы, - Номер люкс? Тебе тут лишь выспаться и все. Так что никаких излишеств нет и не будет. Садись и слушай.
  Игорь послушно сел на кровать.
  - Значит повторять не буду, поэтому выбирай, либо мы беседуем и отвечаем на твои вопросы сейчас, либо ты сейчас спишь, а беседу откладываем на завтра. Так что?
  - Сейчас.
  - Правильное решение. В первые часы после алтаря все запоминается лучше, так что не забудешь. Значит слушай. Ты умер и попал в Мир. Другого названия пока нет, да и не будет. Мир он и есть Мир. И населяют его очень разные существа. Ты когда-нибудь играл в компьютерные игры?
  - Нет, но сын у меня на них помешан.
  - Ну значит представление ты имеешь. Вот и считай, что попал в игру. Навыки, умения, магия, заклинания, способности. Все это присутствует тут в полном объеме. А кроме этого у всего есть уровни и прочая лабуда. Вот ты например нулевого уровня и пока опыт не получишь так и будешь ходить с нулем. Опыт, как и в играх, дается за убийство монстров или игроков и за выполнение заданий. Каждый уровень ты будешь получать возможность усилить одну из своих характеристик один раз.
  - Характеристики? - Игорь нахмурился, - Не помню, чтобы алтарь их показывал.
  - А он их и не показывал. Они как бы есть и одновременно их нет. Просто получив уровень, у тебя появится возможность усилить одну. Поверь ты это почувствуешь. А вот как это сделать? Тебе надо просто захотеть.
  - Как выбрать нужную характеристику и какие они бывают, если вы говорите, что их нет?
  - Тут все просто - нет строгих характеристик. Поэтому получив возможность повысить характеристику, ты должен пожелать что-то типа "хочу быть сильнее" и все. Твоя сила будет увеличена. Или "хочу больше здоровья". В общем выбирай сам, возможности ограничены лишь твоим воображением. Если своего ума не хватает, то зайди в библиотеку и возьми книжку. Там про это много написано и даже есть толковые инструкции, как следует себя развивать. Мир существует уже много столетий, есть из чего выбрать. Можешь и с другими вечниками поговорить, некоторые совсем не против дать пару советов.
  - Вечниками?
  - Такими как мы или ты. Названий было много, в последнее время иногда называют игроками. Но обычно везде нас называют вечниками, потому, что мы тут вечно и потому, что мы потенциально бессмертны. Советую тоже так себя называть. Игрок... для некоторых это звучит как оскорбление и можно нарваться на неприятности. О том, что вокруг игра, тоже говори очень осторожно. А лучше вообще не говори.
  - Ясно. Значит Мир. А что в нем делать? Алтарь говорил, что-то о выполнении функции.
  - О! Так ты разговаривал с алтарем. Повезло. Обычно он молчит и не отвечает на вопросы.
  - Разговаривал, правда, лучше бы он молчал. Так что насчет функции?
  - С этим все сложней чем с характеристиками, которые есть и нет одновременно. Функции нет, или о ней никто не знает. Есть законы Мира, нарушать которые нельзя вообще никому. Кара будет неминуема. Но вот функция, о которой периодически сообщает алтарь, она никому не известна. Спорят о ней много, толку мало. Ответа нет. Поэтому не заворачивайся и просто живи.
  - Что вообще нет ничего? - Игорь внимательно всмотрелся в мужчин, так как их слова показались ему ложью.
  - Ну... - неуверенно протянул первый, - есть кое-что.
  - И...
  - Понимаешь, как бы объяснить... Вот смотри. В играх есть монстры и убивая их ты получаешь опыт и добычу. Так и тут. Только здесь гарантирован только опыт, а вот добыча... добычей подчас может стать лишь тушка убитого тобой монстра. А может случится так, что поверженный противник исчезнет, а на его месте окажется что-то.
  - Что?
  - А все что угодно - деньги, оружие, доспехи, артефакты, зелья, книги. Вообще все. Так вот. За все эти годы было замечено, что тот кто убивает других вечников и монстров на постоянной основе, он получает такую добычу чаще, чем тот, кто делает это периодически. Это доказанный факт. Получается Мир поощряет такое поведение. Многие связывают функцию именно с этим.
  - Но доподлинно это неизвестно, - быстро добавил второй, инструктирующий его мужик, - Точно определена лишь функция Служителей Храма.
  - Храма? Это какая-то местная религия?
  - Почти. Мы сейчас в Храме.
  - И какова функция Храма?
  - В его подвалах появляются новые вечники. Вот такие как ты. В нем возрождаются после смерти. На территории Храма нельзя убить, вообще нельзя умереть. Но и находиться тут долго, могут лишь Служители Храма и отмеченные ими Прислужники.
  - А как стать Служителем?
  - Никак! Вот ты когда коснулся алтаря, получил десяток разных талантов, - Игорь кивнул, умолчав, что талантов было куда больше чем десяток, - А Служитель появляется только с одним - Служитель Храма. И все. Его сразу можно опознать. Вот например я Служитель. А Вилка - Прислужник. Раньше он был вором, но решил оставить Мир и поселиться в Храме, помогая другим вечникам.
  - И здесь он не может умереть?
  - Это та плата, которую получают Прислужники, отказавшись от благ Мира.
  На взгляд Игоря, обмен был не равноценным, правда он не знал всего механизма, поэтому может и зря подозревал бывшего вора в желании хорошо пристроить свою задницу. Эта келья прямо намекала на то, что не все так радужно в жизни Прислужников, обеспечивающих таким образом себе бессмертие. Но главное было не в этом.
  - Вечники ограничены временем нахождения на территории Храма?
  - Я уже говорил это.
  - Сколько я еще могу тут находится?
  - Видишь ли, пока твое нахождение тут ничем не ограничено. Храм не выставит тебя, потому, что отчет твоего времени еще не начался. А так семь часов в сутки - это срок который вечник может находится на территории храма.
  - Переночевать в безопасном месте?
  - Да. Но мы не гостиница и не предоставляем кельи всем желающим. Как не пускаем их и во внутренние помещения. Поэтому ночевать в Храме затруднительно.
  - Ясно. А почему отчет моего времени еще не пошел?
  - Сейчас у тебя ноль жизней и ты еще не впитал положенный тебе десяток. Сразу после того как ты это сделаешь, начнется отсчет. Ровно сутки ты можешь находится на территории Храма и пользоваться нашим гостеприимством. Мы накормим тебя и предоставим келью. Но как только сутки истекут, ты будешь обязан покинуть наши внутренние помещения и переместится в Зал Вечности, туда, где возрождаются павшие вечники. Тогда начнутся твои семь часов.
  - Понятно. Вопрос про жизни отложим на потом, - Служитель кивнул, показывая что услышал Игоря, - Значит функция вечника в Мире, неизвестна никому, но если убивать монстров и других вечников, то будешь получать щедрую награду.
  - Да, - Служитель в очередной раз кивнул.
  - Тогда рассказывайте дальше, что еще я должен знать по вашему мнению.
  - На самом деле это почти все. Ты получил новую жизнь, пусть и довольно странную. Тебе решать как ее прожить в этот раз. Советую набирать уровни и совершенствоваться. Получать новые таланты и навыки. И не умирать. Мне не дано постичь, что такое смерть, но вечники рассказывают, что это крайне неприятно.
  - Ладно. Последую вашему совету. Что насчет религии и богов?
  - Все это есть в Мире, но думаю, тебе стоит самому узнать ответ на этот вопрос. Храм этим не занимается.
  - Тогда... - Игорь задумался, - Раз вам сказать больше нечего, то давайте перейдем к делу. Вы упоминали некие жизни...
  Вместо ответа, Прислужник бросил на кровать сверток взяты им на алтаре.
  - Вот, - проговорил он, - Когда вечник проходит инициацию, на алтаре появляется такой начальный комплект. Распакуй его, это можешь сделать только ты.
  Игорь не стал привередничать и взявшись за тесьму, стягивающую сверток, потянул за нее, начав расплетать хитрый узел. Спустя минуту он разложил на кровати все предоставленное ему Миром или может быть алтарем. Во первых там была одежда - штаны, рубаха и куртка. Все из плотной ткани, добротное и простое. Еще была пара кожаных мокасин, по виду качественных и тоже самых простых. Помимо шмоток, в свертке был нож, перстень, книга и два мешочка, содержимое которых пока оставалось загадкой.
  - Оденься, - Служитель приложил руку к стене кельи и она превратилась в зеркало, - Ты удивлялся своему внешнему виду. Так вот, все попавшие в Мир получают новую внешность и новое тело. Познакомься с новым собой.
  Из зеркала на Игоря смотрел совершенно незнакомый ему молодой человек, примерно лет двадцати. Высокий, хотя всю жизнь, он был ниже среднего роста, худощавый, хотя в своем прошлом существовании он был полноват. Бледный, очень болезненно выглядящий, хотя это вроде определено одним из талантов, если так вообще можно назвать слабое здоровье, выданное ему алтарем. Лицо тоже было совершенно другим. Брюнет с карими глазами, короткой стрижкой, небольшим носом и узким ртом. Внешность честно говоря была отталкивающей. Хорошо хоть новое тело не было лопоухим, а то по этому поводу Игорь особенно сильно комплексовал раньше.
  Одевшись и убедившись, что все шмотки сшиты ровно на него и сидят как родные, мужчина вновь сел на кровать и уставился на своих хозяев. Те удовлетворившись его поведением, не стали заставлять его задавать новые вопросы. Служитель указал на нож.
  - Это оружие. Не удивляйся его внешнему виду довольно безобидного ножа. Это только заготовка. В любой момент ты можешь взять его в руки и слившись с ним, получить то оружие, которое захочешь, или то, которое подходит тебе самым лучшим образом. Ни заготовку, ни окончательное оружие, нельзя украсть или потерять. Пользоваться им можешь только ты, также ты всегда будешь знать где оно находиться в данный момент. Но все же не будь беспечен - со дна океана достать твое оружие будет почти нереально, также его можно уничтожить, правда сделать это очень сложно. И не пугайся, в оружии есть душа или ее подобие, оно несколько разумно, хотя и не может похвастаться полноценным разумом. Что-то типа собаки. Воспринимай его так. Сделать из заготовки настоящее оружие можно лишь за пределами Храма. Здесь кстати вообще работает только магия Служителей и Прислужников.
  Игорь кивнул.
  - Далее кольцо. Это готовый артефакт. Его можешь надеть прямо сейчас. Что он дает я не знаю, его свойства проявляются только когда ты оденешь его. Артефакт самый обычный и ничем не выдающийся. Его можно украсть, потерять, уничтожить, продать и так далее.
  Видя, что новый вечник не спешит надевать перстень на палец, Служитель хмыкнул и указал на книгу.
  - Свод законов Мира и вечников. Сам Мир разбит на несколько королевств и у каждого свои законы, но написанные в этой книге, являются общими для всех. Их нарушение карается очень строго и не людьми, а самим Миром. Изучи, прилежно запомни и никогда не нарушай эти правила. Это самый добрый совет который я могу тебе дать. А теперь развязывай кошельки.
  Схватив первый и развязав горловину, Игорь высыпал его содержимое на кровать. Это оказались объемные симметричные многолучевые звездочки зеленого цвета, каждая примерно сантиметр в диаметре.
  - Жизни. Их тут ровно одиннадцать. Но поглотить ты можешь только десять. Одна является платой Храму.
  Жаба, просто гигантских размеров, набросилась на Игоря и стала изо всех сил давить. И без объяснений было понятно, что одна смерть будет забирать одну жизнь. И вот так просто отдавать одну из них... Мое!
  - Я могу не отдавать эту жизнь?
  - Можешь, - Служитель был спокоен, - Это твое полное право. Но это стандартная плата.
  Пристально посмотрев на Служителя Храма, мужчина понял, что тот не врет. Может сработало Око правды, а может большой житейский опыт, но сейчас никто не пытался обмануть его. А значит надо отдавать столь ценную вещь и не строить из себя Плюшкина*. Взяв звездочку в руки, Игорь протянул ее Служителю. Тот с улыбкой принял бесценный подарок.
  (*Плюшкин Степан- вымышленный помещик, один из персонажей поэмы Гоголя "Мертвые души". Его фамилия стала нарицательной для обозначения болезненной скупости.)
  - Правильное решение. Это плата Храму за твои будущие воскрешения. Без этой платы они невозможны и оставшиеся у тебя десять жизней, просто бесполезны. Ты бы завис между жизнью и смертью, а это участь не та, к которой стоит стремиться.
  - Догадываюсь, - буркнул себе под нос Игорь.
  - Ну тогда поглощай свой честный десяток и продолжим.
  - А я могу сделать это позднее?
  - Хочешь отложить отчет суток?
  Новичок кивнул.
  - Не советую. Ты можешь это сделать, но ни я и никто другой не знает, как Храм отреагирует на это. Ему может не понравится твое поведение и ты вмиг окажешься на улице, вообще без жизней.
  Игорь, вновь понял, что ему не врут и взяв в руки еще одну звездочку посмотрел на нее.
  - Сожми ее в кулаке и сдави. Сильно как можешь.
  Последовав указанию, он со всей дури сжал зеленоватый сгусток. Ладонь кольнуло.
  
  Вам добавлена одна жизнь. Всего жизней - 1.
  
  Быстро проделав несложную операцию с оставшимися звездочками, мужчина насладился последним сообщением о десяти имеющихся у него жизнях и вновь посмотрел на Служителя.
  - Запомни, ты не ограничен этими десятью жизнями. Такие звездочки можно купить, сделать самому или найти в качестве добычи или клада. Но сам понимаешь, что это очень и очень ценная вещь.
  - То есть я мог сохранить одну и продать ее?
  - Да.
  - А почему вы мне это не сказали?
  Служитель вздохнул.
  - Общение с новыми вечниками, строго ограничено целым рядом правил. В книге, что теперь у тебя есть, этому посвящен целый раздел. Что можно и что нельзя. Так вот некоторые вещи ни я, ни кто-то другой, для тебя сделать просто не можем, пока ты прямо об этом не попросишь.
  - Ну хоть намекнуть могли!
  - Мы и так стараемся обходить эти правила как только можем, чтобы вам, новичкам, было как можно комфортней.
  - Но...
  - Развязывай последний мешок, - его возгласы были проигнорированы.
  Хотя чего он возмущается? Все равно свою десятую жизнь он никому не отдал бы, его возмутил сам факт того, что ему не сообщили о самой возможности... Но с другой стороны, теперь он знает, а ведь мог до сих пор оставаться в неведении. Развязав последний мешок, он уверенно высыпал его содержимое на кровать, уже догадываясь каким оно будет. Чутье не подвело - на покрывале лежали монеты. Золотые!
  - В мире действует единая валюта. Золотая монета называется гульден и как ты видишь, она абсолютно круглая. Серебряная монета называется пиастр и она восьмигранная. Восемь пиастров составляют один гульден. Медная монета называется тугрик и она квадратная. Восемь тугриков составляют пиастр. Все понятно?
  Кивнув головой, Игорь постарался сдержать улыбку, которая предательски стремилась очутиться на его лице с тех пор как он услышал названия монет. Особенно последней. Хотя ничего смешного в этом не было, но очень уж напомнило ему юность. Но зато такие знакомые названия монет натолкнули мужчину на новую мысль.
  - А как в Мире с языками?
  - Язык един для всех. Как и письменность. Но если языком ты владеешь по умолчанию, то учиться читать и писать надо будет заново.
  - То есть я не могу прочесть книгу с законами? - Игорь заволновался, идея, что он может ненароком нарушить какое-либо правило, сильно не понравилась ему, ведь как известно незнание законов не освобождает от ответственности, тем более в Мире, где как ему сказали за их соблюдением следят отнюдь не люди.
  - Прочесть не можешь, - подтвердил догадку вечника, Служитель, - А вот изучить можешь. Все как и с жизнями, только книга не исчезнет. Зато в голове ее содержимое появится.
  Уф. Можно облегченно выдохнуть и первым делом научится читать. Ладно вернемся к нашим делам.
  - Я вам что-то должен? - Игорь кивнул на россыпь монет.
  - А вот это уже сугубо добровольно. Среди вечников считается правилом хорошего тона, оставить в Храме подношение после своего воскрешения. Некоторые делают так и при появлении. Но если кто-то не хочет, он может и не делиться своими сбережениями. Никаких наказаний за это не будет.
  Окинув взглядом доставшиеся ему на халяву золотые гульдены, Игорь профессиональным движением сложил их в две стопочки по восемь монет. А затем аккуратно ссыпал назад в мешок, оставив одну, которую со всем уважением и протянул Служителю.
  - Благодарю вас за встречу. Извините не знаю вашего имени.
  - У Служителей Храма нет имен.
  - Ого! А как вас звали раньше?
  - Это не важно. Здесь я просто Служитель. Лишь Прислужники имеют имена. И еще. На алтаре ты назвал два имени. Истинное и повседневное, - мужчина всмотрелся в Игоря, а затем хмыкнул, - Геракл! Как интересно. Но не суть. Так вот никому и никогда не сообщай свое истинное имя. Ты Геракл, и точка.
  - Ясно. А как вы узнали мое прозвище? Так все могут?
  - Не волнуйся. Твоя, мутная личность скрывает не только имя, но и вообще всю информацию о тебе. Виден лишь нулевой уровень. А твое прозвище я узнал по воле Храма. Здесь я могу многое, очень многое.
  - А если бы у меня не было мутной личности, что другие вечники видели бы обо мне?
  - Уровень, но его видят всегда и все. Твой статус и род занятий. Поэтому у вас воров всегда есть этот талант. Если есть особые способности, то можно увидеть все таланты вечника и даже умения и заклинания. Поэтому мутная личность ценится, а те кто ее не имеют, стараются скрыть свой, как они считают, недостаток, другими талантами или заклинаниями.
  - Ранее вы говорили, что тут много воров...
  - В Мир часто кидает воров, убийц и прочих преступников и не спрашивай почему, никто не знает. Но по этой причине тут весьма опасно. И всегда стоит опасаться за свой кошелек и жизнь.
  - Меня могут убить прямо в городе?
  - Да. Но это будет преступлением по королевским законам и если ты пожалуешься, убийцу будут искать. А вот по законам Мира, твое убийство вполне допустимо, правда лишь начиная с пятого уровня. Пока можешь быть спокоен.
  После этих слов, Игорь быстро всмотрелся в своих собеседников. Но Служитель по прежнему оставался просто "служителем". Не было ни уровней, ни дополнительной информации. Переведя взгляд на Прислужника, мужчина вспомнил, что тот вроде из воров, а значит обладает соответствующим талантом, скрывающим его суть. Несмотря на это знание пришло - "человек, мужчина, 39 уровень, Прислужник Храма". Уже проще. Значит освоение в новом мире пошло.
  - А можно личный вопрос?
  - Ну попробуй, - Служитель хмыкнул.
  - Вилка, верно? - Прислужник кивнул, - Ты был вором в той жизни?
  - Прорабом я был, - чуть помедлив ответил мужчина.
  Улыбнувшись ему, новичок откинулся на кровати и довольно зажмурил глаза. Одной тайной стало меньше. Алтарь действительно выбирал самые основные черты характера человека и назначал их в качестве талантов в Мире. Теперь понятно, откуда тут столько воров. Осталось определиться с тем, почему у него некоторые таланты столь специфичны и какова же его функция, которую он должен выполнять. Ведь она точно есть, алтарь сказал об этом прямо.
  - Если вопросов больше нет, отдыхай, Геракл. Завтра можно будет продолжить беседу, да и вообще ты можешь зайти в Храм в любое время. Главное соблюдай правило семи часов.
  - Спасибо, - вечник пристально посмотрел в глаза Служителю, - Правда, спасибо!
  Мужики кивнули и вышли из кельи, оставив новичка одного. Тот не стал себя мучить и сняв обувь, прямо в одежде лег и заснул.
  
  *****
  
  Первым делом поутру, он схватил кодекс и сжав его между ладоней, сосредоточился. Мгновение спустя, содержимое книги, как и предсказывал Служитель, оказалось в его голове. Правил и законов было не много, но и немало. Большая часть из них была очень разумна и касалась поведения вечников в Мире, другая регламентировала нахождение в Храме и отношения между самими вечниками. Убивать других вечников было можно. А значит в этом вопросе, надежда была только на королевские законы, иначе можно быстро оказаться без единой жизни.
  В дверь постучали и без приглашения в келью зашел Вилка. Увидев, что гость уже проснулся, он довольно улыбнулся и приветливо кивнул новичку.
  - Готов? - непонятно спросил он.
  - Смотря к чему.
  - Покинуть Храм и выйти в мир, конечно.
  - А завтрак? - только и смог вымолвить Игорь, пораженный, что его практически выпроваживают вон.
  - Завтрак будет. С собой дадим, - тут же разочаровал мужчину Прислужник.
  - А... туалет?
  - Ты еще скажи тебе туда надо? - ухмыльнулся бывший вор.
  Прислушавшись к своим ощущениям, Игорь понял, что в туалет ему действительно не надо, разве что умыться после сна.
  - Подожди. Это теперь всегда так будет?
  - Нет конечно. Просто ты еще ничего не ел и не пил. Начнешь, так сразу все как прежде и будет. Есть будешь, как не в себя и спать много. Все действия требуют силы, но не только физической, а и еще какой-то. Восстанавливается сном, отдыхом, зельями и едой. Сам почувствуешь.
  - Слушай, а тут мышцы вообще что-то значат?
  - Конечно! Все как у нас. Только имей ввиду, что если свои характеристики будешь качать, то они на внешнем виде никак не отражаются. Например, будешь все в силу вкладывать, но так и останешься с виду задохликом, как сейчас, зато будешь камни голыми руками крошить. Ну а можно характеристики вкладывать в ловкость там, а силу качать подъемом тяжестей. Почти все как в жизни, паря! Только с бонусами в виде талантов, характеристик, уровней и бессмертия.
  - А уровни качать сложно?
  - И да, и нет.
  - Это как?
  - Ну если будешь сидеть на жопе ровно, то само ничего не появится. Разве что геморрой. А вот если прикладывать много усилий, то все нормально. Развиваться можно.
  - А ты сам сколько лет тут?
  - В Мире я уже около тридцати лет, но двадцать из них в Храме.
  - Тогда спрошу иначе. Как быстро я возьму пятый уровень?
  - От пары дней, если будешь развиваться, до месяца, если не будешь уделять этому время. Учти, что через шесть месяцев, Мир автоматом присвоит тебе пятый уровень, правда обрезанный.
  - Это как?
  - Характеристики усилить не даст.
  - Спасибо, что предупредил.
  - Не вопрос. Тебе об этом еще сто раз напомнят, если не будешь развиваться. Но первые пять уровней получить очень легко и без проблем. Хотя некоторые вечники умудряются и за полгода не набрать то, что можно сделать за день.
  - А еще есть такие штрафы?
  - Нет. После этого можешь вообще не развиваться и хоть до скончания веков оставаться на пятом уровне. Правда я слышал байку, брехали у нас в банде, что если быстро уровни брать, то будет все наоборот.
  - Это как?
  - Ну не штраф, а бонус! Но какой и правда ли это, я не знаю. Молва такая ходит.
  - И как быстро надо брать уровни?
  - Не знаю.
  - Ладно. А куда мне идти в городе? И мы вообще в городе?
  - А то. Славный город Тимния, столица королевства Аруба. Отведу я тебя в одну банду, они новеньких воров принимают и помогают по первости. Поживешь у них, освоишься, а там глядишь работать начнешь и опыт начнешь получать, да развиваться.
  - А почему ты проводишь, а не Служитель? Не по рангу ему такое?
  - Служитель не может покидать Храм.
  - Ну а поговорить с ним мне можно перед уходом?
  - Конечно. Тебе даже уходить до следующего утра не надо. Сутки у тебя еще есть. Но мой совет, дружище - лучше не тянуть. Поэтому давай собирайся, отведу тебя на кухню, получишь пайку и вперед. Мир ждет, как говорится. А будут вопросы - заходи, с удовольствием побеседую. Ты вроде мужик нормальный.
  Игорь кивнул, подтверждая все сказанное. Действительно, чего тянуть? Всех вопросов не задашь, все ответы не получишь. В городе есть библиотека, лучше начать с нее. А еще есть трактиры, просто бесценный кладезь любой информации. Значит надо выдвигаться! Только осталось прояснить один вопрос.
  - Вилка, а гульден, это много или мало? Моих пятнадцати золотых, на что хватит?
  - На дом в городе не хватит, а вот в деревне уже вполне. Гульден это много, народ обычно в тугриках со всем расплачивается. Я имею ввиду простой народ. Например, пожрать разок в кабаке - тугрик как раз стоит. Поэтому советую побыстрее пристроить свои сбережения в банк, лучше сразу туда пойти, как с Шустрым познакомишься.
  - А может ты меня проводишь?
  - Нет, паря. Храм таким не занимается. Совет в начале дать, после смерти в порядок привести, решить спор между вечниками. А за ручку тебя водить... за такое и наказать могут!
  - Понял. Извини.
  - Без обид, - Прислужник подмигнул, - Ну что, пошли?
  Быстро сунув нож в карман штанов, а кошелек за пазуху, Игорь повертел в руках полученный от алтаря перстень и лишь спустя несколько секунд решился надеть его. На пальце кольцо разместилось идеально, хотя массивная печатка была аляповата и не нравилась мужчине. Чем и объяснялась его нежелание надевать вещь.
  
  Экипирован предмет "Перстень Огненного Элементаля". Урон от огня уменьшен на десятую часть.
  
  Печатка незамедлительно изменила свой внешний вид, прямо на глазах пораженного человека, став изящным кольцом, с небольшим красным камушком в центре.
  - Чего дали? - полюбопытствовал Вилка.
  - Защита от огня, - не стал ничего скрывать Игорь, - Десять процентов урона срезает.
  - Гадость, - скривился Прислужник, - Вору такое не нужно. Да и не бывает в городе магических боев. Не повезло тебе с артефактом, паря.
  - А могли дать чего получше?
  - Конечно! Например, бонус к ловкости! А то и вообще какое умение или даже заклинание. В кольцах много всего полезного бывает и некоторым везет получить ценные вещи от алтаря. А тебе для боевика досталось, а не для вора. Ну ничего, продашь его или выменяешь на что получше.
  Весь этот разговор велся уже в коридоре. Окинув келью прощальным взглядом, Игорь смело вышел наружу и последовал за своим проводником, держа в руках лишь кодекс. Убрать книгу было некуда, а оставлять ее, Вилка не советовал, объяснив, что иногда туда добавляют новые законы, или убирают старые, поэтому такую вещь лучше иметь в собственности. Тем более, эта дана алтарем.
  На кухне их встретила еще одна Прислужница. "Человек. Женщина. 17 уровень, Прислужник Храма". Мутная личность, скрывавшая ее суть, говорила, что и она относилась к многочисленному роду любителей чужого добра. Получив свежевыпеченный хлеб и тыквенную флягу с молоком, новичок был выпровожен с пожеланиями удачи и наставлениями не ввязываться в авантюры. Что под этим имела в виду девушка, выяснять было поздно, поэтому временно передав кодекс на хранение Вилке, Игорь бодро вышагивал за ним вслед, откусывая еще горячий хлеб и запивая его теплым молоком.
  - Это Зал Вечности, - торжественно провозгласил Прислужник, открывая перед вечником очередную дверь.
  Зал был не очень велик. По его краям располагались скамьи, стоявшие вдоль стен. Колонны поддерживали свод, а в центре находился... бассейн.
  - А зачем здесь бассейн?
  - А ты думал, где воскреснешь, если умрешь?
  - Что, прямо в бассейне?
  - Ну да. Под водой. Поэтому если что, не теряйся.
  - И потом мокрым быть?
  - Лучше мокрым, чем мертвым.
  Последнее было верным, хотя в этом Мире придали почти новое значение слову "замочить", реализовав его слишком уж прямо. Обойдя довольно глубокий искусственный водоем, они вышли из Храма и Игорь наконец увидел Мир за его стенами.
  Площадь перед Храмом произвела на человека положительное впечатление, как впрочем и сам храм. Чисто, просто, строго, основательно. Дома вокруг площади старались соответствовать заданному стандарту и тоже производили весьма приятное впечатление. Никаких вычурных красот и украшений. Никаких излишеств. Но в то же время очень стильно и притягательно. Классицизм, в его лучшем виде.
  Вилка не стал задерживаться, давая новичку возможность насладиться видом. Вместо этого, тронув его за плечо, он поторопил своего спутника и зашагал по брусчатке. Вскоре они оказались на одной из улиц, по которой и продолжили свое движение. Горожане не обращали на них никакого внимания, занимаясь своими привычными делами. Жизнь вокруг кипела. Присматриваясь к прохожим, Игорь не забывал активно работать челюстью и уменьшать размер выданного ему каравая. "Человек, мужчина, плотник, 35 уровень, доброжелателен". "Человек, мужчина, приказчик, 29 уровень, недоволен". "Человек, мужчина, грузчик, 47 уровень, занят работой". "Человек, женщина, служанка, 23 уровень, спокойна". Мелькали в голове всплывающие знания о людях. Все люди, при пристальном внимании к ним, окрашивались еще и зеленой аурой.
  - А как отличить вечника от местных? - спросил Игорь, проглатывая очередной кусок хлеба.
  Вилка остановился и развернулся к подопечному.
  - Глянь на меня и на них. Чем я отличаюсь?
  - Ничем вроде. Только о тебе информации меньше .
  - Неверно. Смотри лучше.
  - Аура! - быстро сообразил Игорь, - Вокруг тебя нет ауры.
  - Верно. Зеленая - мир. Красная - война. Всех у кого красная, можно смело атаковать. Если ауры нет, значит перед тобой вечник и все зависит от вас. Захотите будете дружить, захотите убивайте друг друга.
  - Понятно. А долго нам еще идти?
  - Доесть ты успеешь, - ухмыльнулся Вилка, наблюдая как от сильно уменьшившегося куска хлеба жадно откусывается очередной кусок.
  Минут через пятнадцать, когда улочки вокруг стали уже, грязнее и беднее, Прислужник наконец остановился перед обитой железом, массивной двери и с силой заколотил в нее.
  - Чего надо? - харя открывшая дверь была грязной, заспанной и недовольной.
  - Шустрого зови и побыстрей.
  - А это ты, Вилка. Заходи. Сейчас позову.
  Открывший им дверь парень, скрылся в глубине дома, а сопровождающий, по хозяйски зашел внутрь и приглашающе махнул рукой Игорю. Не успели они толком освоится в доме, как показался и его хозяин. "Человек, мужчина, 89 уровень". Но кроме этого малоинформативного сообщения было и еще одно. У человека была аура, полыхающая коричневым цветом. Игорь не сразу сообразил, что так проявился его талант Легавый и он наблюдает следы многочисленных преступлений вечника.
  - Рад видеть тебя, Вилка.
  - Здравствуй, Шустрый. Вот, принимай пополнение. Зовут Геракл, вчера появился. Геракл, это Шустрый, один из лучших воров Тимнии и их глава в городе, последние десять лет.
  Мужчина с подозрением уставился на Игоря, а затем дважды обошел вокруг него.
  - Не по себе мне от него, Вилка. Подозрительный он какой-то. Аж до костей пробирает от его присутствия. Мутная личность вроде есть. Хм... Ты вообще вор? - наконец обратился он к гостю.
  - Нет, - честно ответил Игорь, не видящий причин скрывать правду, Инквизитор, все равно не даст ему возможности находится среди преступников, точнее те сами не захотят.
  - Ты кого привел, Вилка? - взревел Шустрый.
  Прислужник с удивлением уставился на своего подопечного.
  - А кто ты? - проговорил он, не обращая внимания на вопли хозяина.
  - Точно не вор. Ни одного таланта на это дело у меня нет.
  - Зачем тогда согласился со мной пойти?
  - Решил познакомиться с ворами города, вдруг когда пригодится.
  Прислужник недовольно покачал головой.
  - С такими вещами не шутят, Геракл. Можно ведь и дно бассейна пощупать.
  - Ну мне это пока не грозит, - самоуверенно проговорил мужчина, - Самоубийц тут надеюсь нет.
  - Ничего, уровни быстро набираются, - с угрозой проговорил Шустрый, которому поведение нового вечника, сильно не понравилось.
  Вилка решил не накалять ситуацию и подхватив Игоря за локоть, вывел его на улицу.
  - Зря ты так. Уровни ведь и правда быстро набираются. Среди воров и убийц есть свой неписаный кодекс. Они не убивают тех вечников, кто сильно меньше их по уровням. Но среди подчиненных Шустрого найдутся и малоуровневые вечники, да и ты через полгода будешь уже двадцатым. Это потом набивать опыт сложно, делая однотипные вещи, а поначалу он хорошо капает.
  - Ничего страшного.
  - Не будь так беспечен. Шустрый очень опасный и очень злопамятный тип, а ты еще ему чем-то не понравился. И лучше бы тебе побыстрее найти с ним общий язык. Иначе он обязательно отомстит за этот "розыгрыш".
  - А почему мне, а не тебе?
  - Потому, что я под защитой Храма. Пусть и не прямой, но меня задевать опасно. А вот на тебе отыграться легче легкого. Так что думай, как загладить свою вину перед Шустрым. Это мой тебе совет.
  - Я подумаю, - пообещал Игорь.
  - Хорошо. Так кто ты у нас? Куда тебя вести? Неужели ты убийца? У них редко, но бывает Мутная личность вместо их Инкогнито. Хотя ты мужчина... - непонятно протянул Прислужник.
  - Я маг.
  - Маг? - переспросил Вилка, думая что ослышался.
  - Ага, маг, - с этими словами мужчина достал из кармана свой нож, полученный на алтаре и сжав его, сосредоточился.
  Металл оружия потек и стал менять форму. Спустя несколько секунд, в руках человека оказался серый металлический жезл, лишенный вообще каких-либо украшений кроме редкой резьбы на набалдашнике. Трость да и только! И по размерам подходит идеально. Игорь примерился и оперся на полученное оружие. Действительно трость. Идеально для маскировки.
  "Я старался, хозяин."
  Мужчина напрягся, но потом вспомнил, что его предупреждали о душе, имеющейся у нового оружия. Значит сказали правду. Хотя ложь он бы почувствовал.
  "Молодец."
  "Спасибо, хозяин. Когда я наберусь от вас сил, то смогу менять свою форму по вашему желанию и можно будет сделать меня еще более скрытым."
  "Хорошо. Но вид трости меня полностью устраивает. Осталось выяснить что ты можешь."
  
  Поздравляем. Вы получили в свое владение "Холодный жезл истинного мага". Эффективность всех заклинаний увеличена на десятую часть. Расход сил на создание заклинаний уменьшен в два раза. Защита от урона Холодом увеличена наполовину. Жезл позволяет разместить в нем одно готовое заклинание и применять его мгновенно и без затраты сил. Жезл можно призвать в руки, если вы находитесь от него на расстоянии не далее восьми метров. Удар жезлом, вызывает заморозку цели, длительностью одну секунду.
  
  "Я многое могу, хозяин. И я буду развиваться вместе с вами."
  "Отлично."
  - Трость? Жезл, видимо, - пробормотал Прислужник, естественно упустивший весь разговор между оружием и его владельцем, - Значит все же маг... Ну пошли, провожу в Башню.
  - Не надо в Башню, - отверг предложение Игорь, - Проводи до обычной гостиницы.
  - Зачем туда? Тебе в Академию надо, учиться!
  - Это подождет, - у мужчины были некоторые смутные опасения насчет своего обучения, особенно с такими разными талантами как у него.
  Что-то внутри говорило ему, что они не совсем обычны. Да и подборка, чисто по названиям, говорила в пользу этой версии. А значит надо сначала осмотреться и лишь потом действовать. Наведаться в Башню он может и сам, как и поступить в Академию, это не должно быть сложнее чем в родном мире.
  - Ну хочешь в гостиницу, пошли в гостиницу, - махнул рукой Вилка и бодро зашагал, выбрав себе новую конечную цель маршрута.
  Постоялый двор, на который привел Игоря Прислужник Храма, ему понравился. Чисто и просто. Сняв комнату на месяц и заплатив за это один гульден, он попрощался с Вилкой и поднялся к себе. Пришло время осваиваться в новом Мире.
  
  *****
  
  Библиотека встретила посетителя тишиной, прохладой, отсутствием посетителей и кусачими ценами на свои услуги. Недельное разрешение на пользование общим залом стоило целый гульден. Столько же стоило и разрешение на пользование Магическим залом, но уже за день. Тайный зал, стоил умопомрачительные сто гульденов за сутки. И все это не включало услуги библиотекаря, которые оплачивались отдельно и увеличивали затраты ровно в два раза.
  Пришлось выложить на стол два гульдена и купить недельный проход в Общий зал с правом просить помощь библиотекаря.
  Оказавшись в читальном зале, Игорь сразу потребовал литературу по характеристикам вечников. Еще из разговоров с сыном, он помнил, что правильная прокачка персонажа, это основа основ любой игры. Поэтому стоит уделить время изучению вопроса и прочитать, что по этому поводу пишут те, кто уже прошел этот путь до него.
  Время у него есть, торопится некуда. Первый месяц, можно вообще не набирать опыт и не качать уровни. Его ноль, после сообщения очевидного факта, что он человек и мужчина, будет неплохо защищать от других вечников. Будем надеяться, остальные жители этого мира, не посчитают необходимым убивать его в городе. Сжав первую принесенную библиотекарем книгу между ладонями, он сосредоточился. Но ни через секунду, ни через пять, ничего не произошло. Знания не появлялись в голове. Попробовав еще несколько раз и убедившись, что ничего не происходит он подошел к библиотекарю и пожаловался на книгу.
  - В каком смысле книга не работает? - переспросила его девушка.
  - Ну информация не переходит мне в голову, - попытался объяснить требуемое Игорь.
  - А почему она должна это делать?
  - А как иначе я ее прочитаю? Я не знаю языка.
  - Ну значит вы никак ее не прочитаете. Это обычная книга и магии она не содержит. То, что вы хотите, делают только магические книги и то не все, а специальным образом зачарованные. Все они находятся в Тайном зале библиотеки. Я ничем не могу вам помочь, разве что порекомендовать хорошего учителя, который научит вас читать.
  Отойдя от стола библиотекаря Игорь тихо постучал себя по лбу. Вот ведь старый дурак! И главное, он же знал о необходимости первым делом выучится читать. Но нет! Все забыл и в итоге потерял два гульдена. Собравшись с мыслями, он очистил их от гнева на самого себя. Сейчас это последнее дело. Успокоились. Вдохнули и выдохнули. Прочь всякие нехорошие мысли. Сейчас надо сосредоточится.
  
  Поздравляем! Вами освоена простейшая манипуляция с разумом.
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень! Нынешний уровень - 1.
  
  И тут же Игорь почувствовал, что сейчас он может усилить себя. Ощущение было непередаваемым. Восторг и легкость бытия, в сочетании с тайнами вселенной и ответами на сокровенные вопросы. Но что усиливать? Выбора не было и мужчина принял решение, лежавшее на поверхности.
  
  Поздравляем. Ваше здоровье усилено.
  
  Конечно не самый удачный выбор, но пока выбирать не приходится. А так хоть немножко нейтрализуем чертово Слабое здоровье. Очень уж не вовремя выскочил опыт и взялся первый уровень. Хотя его и предупреждали, что это очень легко, он не ожидал, что это настолько легко.
  Вернувшись к библиотекарю, Игорь попросил у нее координаты учителя, который мог бы ему помочь с освоением языка.
  
  *****
  
  Рекомендованный наставник, оказался низеньким старичком, с аккуратной бородкой, приветливо встретившим его у себя дома. Чтобы добраться сюда, пришлось подрядить уличного мальчишку, назвав ему адрес. Никакой карты или иного способа ориентироваться на местности, Мир вечникам не предоставлял. Ну или Игорь еще не разобрался с этим и просто не знает как. Поэтому пришлось по старинке, читая название улиц и спрашивая прохожих. Точнее так пришлось бы делать, умей он читать, но так как последнее еще было недоступно, то и потребовался малолетний оборванец, который с радостной, беззубой улыбкой потребовал за свою помощь целый тугрик.
  Старичок тоже оказался не промах. Он согласился обучать вечника, но плату назначил совсем не маленькую - два пиастра за восемь часов, намекнув, что в процессе можно будет пообщаться на отвлеченные темы. Бывший городской чиновник знал цену знаниям, которые от него мог и хотел получить Игорь. Оставалось выгодно их продать, что он с блеском и сделал. Конечно не последнюю роль в этом сыграл 97 уровень новоявленного учителя и то, что в процессе торгов он ни разу не соврал.
  К процессу обучения приступили сразу, стоило необходимой сумме сменить владельца. И буквально сразу вечника ждал очередной сюрприз. Стоило старичку учителю рассказать ему о алфавите и буквах, как пришло новое знание.
  
  Поздравляем! Ваш талант Умник благоприятно сказывается на вас.
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень! Нынешний уровень - 2.
  
  И уже знакомое ощущение возможности усилиться. Выбора опять не было и пришлось идти по протоптанной тропинке.
  
  Поздравляем. Ваше здоровье усилено.
  
  Если так будет продолжаться, он очень быстро наберет пятый уровень. Проклятый опыт сыпался буквально с неба и оставалось лишь благодарить эти небеса, что когда урок завершился, то выходил на улицу Игорь все еще являясь обладателем второго уровня.
  На следующий день занятия продолжились. После изучения алфавита и основных языковых связок, дело пошло куда быстрее и даже получилось перекинуться с учителем парой слов о жизни и бытовых вещах. Но старик, хоть и рассчитывал хорошо заработать на просвещении новенького вечника, к своей основной обязанности относился очень серьезно и не давал ученику сильно отвлекаться на сторонние темы.
  Желая порадовать учителя, Игорь повесил на себя метку Ученик, и уже через секунду просто взвыл от разочарования.
  
  На вас повешена метка Ученик. Полученные вами знания усваиваются более эффективно. Вы получаете опыт. Вы тратите меньше сил. Время действия 10 минут.
  Поздравляем! Вы крайне своевременно применили метку Ученик, и ваш талант Наставник получает усиление. Невозможно применить метку Ученик в течении следующих 24 часов.
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень! Нынешний уровень - 3.
  
  Решив, что в этот раз здоровье может и подождать, Игорь по наитию подумал о своей магической силе.
  
  Поздравляем. Ваша магическая сила усилена.
  
  Уже третий уровень! Его второй день в Мире, он еще ничего не сделал и ничего не знает, а уже имеет третий уровень. Вилка говорил, что это быстро, но реальная скорость пугала. Перед глазами стояла цифра пять и все страшные последствия, которые влекло за собой обладание этим уровнем.
  После занятий, мужчина решил не покидать своего учителя. Вместо этого он предложил тому посетить ближайший ресторан или таверну и отметить его успехи, а заодно поговорить по душам. К удивлению, старик отверг его предложение, но пригласил его остаться на ужин. Правда за ужин пришлось расстаться с одним пиастром, но зато удалось очень обстоятельно поговорить со знающим человеком. И вечник на собственном опыте убедился - знания в Мире, буквально на вес золота. Из беседы Игорь узнал основные моменты о королевстве, столице и вечниках, а также о том, как все происходящее вокруг этих бессмертных влияет на людей.
  Выяснилось, что начальные таланты, навыки, умения и способности, имеют вообще все существа в Мире. И от вечников их отличает только одно - Вечность. Благодаря которой вечники и стали так называться. Как бы местные не старались и как они не изгалялись, но всегда были ограничены одной жизнью. Правда это правило не касалось монстров, которые казалось были вообще бессмертны. Но в любом случае их жизненный цикл был изучен слабо.
  Получение новых талантов тоже было до конца не изучено. Точнее все знали, как это сделать одним из общеизвестных методов - книгой или наставником, но как получить это от Мира, было не выяснено. Сделав два одинаковых действия, два человека могли получить разную награду. И общих законов, на которых бы она строилась, еще никто не вывел.
  Также оказалось, что раздражающая информация о том, что кто-то "человек", была совсем не лишней. В Мире были другие расы. И среди них тоже были вечники. А самое интересное, что каждая раса имела четко выраженные особенности основных талантов вечников. У людей это были воры и убийцы.
  Служитель Храма слегка приукрасил картину, рассказывая Игорю о "коллегах", а возможно просто не знал всей информации. Ворами и убийца была не просто большая часть людей. По словам бывшего городского клерка, от общего числа вечников людей, ворами являлись около половины и около сорока пяти процентов являлись убийцами. На другие профессии приходилось меньше пяти процентов вечников людей. У других рас дела обстояли иначе и там воров и убийц почти не встречалось. Зато некие непонятные хряпики, почти поголовно были воинами, а не менее таинственные и незнакомые жуны, как один являлись магами.
  Стоило разговору зайти о магах и Игорь без утайки сообщил своему учителю, что и сам является магом. И попросил того рассказать о них подробнее. Собеседник странно на него глянул, но интерес удовлетворил. Но там и рассказывать было нечего. Отвечал за это талант называем просто - Маг. Именно благодаря ему кто-то мог творить заклинания. Очень редко этот талант дополнялся специализацией. Например Маг Света. Но специализация была огромной редкостью. Магов обучали в Академии, а их деятельность регулировалась Башней Магии.
  Игорь почесал затылок, услышав рассказ учителя. Среди его талантов никакого Мага не было. Зато было сразу шесть специализаций. Хорошо, что он не пошел с Вилкой в Башню. Становится уникальным подопытным образцом, мужчину совсем не прельщало.
  Поговорив еще о разных вещах, учитель и ученик попрощались, довольные друг другом и расстались до завтра. Прогулка по ночному городу не доставила никакого удовольствия, многочисленные тени, мелькавшие в темных углах, подозрительные личности, провожавшие его хмурым взглядом, да и наконец просто отсутствие уличного освещения, никак не способствовали расслаблению.
  Встав утром, Игорь обнаружил, что его одежда грязная. Талант Чистоплотность прямо говорил ему об этом. И буквально требовал сменить ее. Вот только вечник так и не озаботился сменным комплектом. Пришлось пересиливать себя и с брезгливостью одевать ношеное несколько дней белье. Спустившись вниз, он поинтересовался, где тут можно купить себе одежды и был направлен на соседнюю улицу. Уже умея более менее читать, пусть и медленно, он без труда нашел нужную ему лавку и столкнулся с очередной проблемой. Оказалось, что по настоящему добротная одежда стоит хороших денег. Даже та, что досталась ему от алтаря и сейчас одета на нем, стоила больше гульдена. А что-то по настоящему серьезное, требовало уже больших вложений. Оценив свои скромные финансы, оставшиеся после всех перипетий, Игорь решил, что покупка новых вещей может подождать. Придется чаще стирать имеющиеся шмотки и лучше следить за ними. В Храме ему конечно не соврали. Гульдены, полученные от алтаря, это серьезные деньги и на них можно существовать, но вот жить на них нельзя. И с этим надо было что-то делать. Требовалось срочно найти источник дохода. Количество воров среди людей-вечников, уже не вызывало таких эмоций и было объяснимо.
  Зарабатывать хорошие деньги можно был производя что-то ценное. А это требовало не просто профессии, но и хорошего ее освоения. В отличии от таланта, получить профессию было легко, надо повторять действия, свойственные делу и довольно скоро Мир наградит тебя. Но вот дальше... Нужно было время, много времени, а также силы, усердие и терпение. Очень небольшая часть вечников шла по этому пути, правда в основном выбирая себе путь торговца или ювелира. Часть вечников охотилась на монстров и жила с добычи, но этот путь был по понятным причинам очень опасен. Иногда победу праздновали монстры. И куда чаще, чем этого бы хотелось. И конечно часть вечников занималась нелегальным промыслом. Большая часть. Почти все.
  Гильдия Воров, Гильдия Убийц, Мафия, Контрабандисты и многое другое, контролировались вечниками. Вся теневая сторона жизни королевства была в их руках. Конечно это тоже был очень опасный способ зарабатывать на жизнь - конкуренты никогда не дремали. Но за многие века существования, в среде бандитов и преступников выработалось что-то типа кодекса поведения. И следование этому кодексу не только здорово облегчало жизнь, но и сберегало ее.
  Постукивая тростью по уличным камням, Игорь шел, погруженный в невеселые мысли. Гульдены, пиастры и тугрики заполняли всю голову. Конечно иногда там проскальзывали мысли о уровнях и скором достижении опасного пятого, но деньги были важней. Они почему то всегда важней. Именно такая отрешенность от окружения и не позволила Игорю вовремя заметить стоявших около учительского дома солдат. Те тоже не видели его, пока он в прямом смысле не уткнулся в них, пытаясь обойти, чтобы попасть к двери. Талант Неприметный работал исправно.
  - Вы Геракл? - строго спросил один из солдат.
  - Да, - врать почему-то не хотелось
  - Проследуйте с нами.
  - А собственно, что случилось? В чем меня обвиняют? - в мужчине проснулся бывший следователь.
  - Не знаю. Приказано сопроводить вас в Башню.
  
  *****
  
  Путь в главную резиденцию всех магов королевства занял почти полчаса. В основном из-за бюрократии. Чтобы пройти многочисленные патрули, требовалось выдержать не одну проверку. И даже присутствие вооруженного сопровождения из числа стражников, никак не способствовало ускорению процесса. Сама Башня только носила такое название, а не являлась ей. Дань традиции, относящаяся еще к тем временам, когда маги и правда старались селиться в высоких строениях. Время показало полную не практичность подобного подхода и осталось одно название. Башня Магии Арубы была приземистым, трехэтажным особняком. Старик учитель правда говорил, что под землей есть еще этажи, чуть ли не десяток, но эти слова требовали проверки.
  Попасть в нужный кабинет посчастливилось очень быстро. Сержант, что привел его, просто зашел туда и быстро вышел, жестом показывая, что теперь Игорь должен войти сам. Не успевший присесть на скамейку вечник, с легким стоном проследовал приглашению. В кабинете сидел один единственный маг. Правда важности и помпезности в нем было за двоих, а то и троих представителей его профессии, но главным сейчас являлось не это. В руках мага была папка, которую он изучал. А в папке был большой и очень качественный рисунок некоего человека, в котором без труда угадывался Игорь Петрович, таким, как он сам себя помнил по отражению в зеркале. Он в Мире пару дней, а серьезные дяди, в серьезный кабинетах, уже имеют его фото, или как тут еще назывался рисунок человека.
  - Геракл? - строго вопросил маг.
  - Так точно, Геракл.
  Маг сверил картинку в папке с оригиналом. И видимо удовлетворившись проведенным анализом, продолжил, предложив посетителю присесть.
  - До нас дошли данные, что вы имеете талант Маг? Это верно?
  - Да, - тихо ответил вечник, понимая что он сильно попал.
  Маг нахмурился.
  - Вы точно обладаете талантом Маг? - переспросил он.
  - Да, обладаю, - четко проговорил Игорь, гадая кто его сдал.
  Вариантов было всего два. Вилка или старик учитель. Только они двое знали.
  - Зачем вы врете?
  - Простите? - вопрос мага был неожиданным и мужчина был не уверен, что правильно расслышал его.
  - Зачем вы врете? У вас нет таланта Маг. И вы врете, отвечая на мой вопрос.
  - Но как...
  - Как я узнал?! - маг явно рассердился, - Рассчитывал на свою Мутную личность? Так артефакты могут ее обойти. И пусть нужен полноценный ритуал, чтобы пробиться сквозь этот ваш "талант", но и простых артефактов хватает, чтобы определить, когда кто-то врет. Таланта Маг у тебя нет. На что ты рассчитывал, вор? Хотел обворовать Башню или Академию, падаль?
  - Нет, я...
  - Пошел вон! Еще раз увижу, отправлю в тюрьму!
  Вот так сюрприз. Мага и правда среди талантов нет и поэтому его слова были расценены артефактом как ложь, которой они по сути и являлись. Можно сказать повезло и уникальным экспонатом Игорь не станет. Вот только кому он обязан таким неприятным приключением, пусть оно и удачно завершилось?
  
  *****
  
  - Хе-хе, сынок. Ну что ты как ребенок? Ну нет среди вечников людей, магов. Нету! Это же каждый знает. Думал ты самый хитрый? Думал ограбишь магов и прихватишь много ценного добра, пока они не поймут, что ты вообще не способен колдовать? Глупо! Глупо! - еще раз повторил учитель, уже минут пять потешавшийся над Игорем, - Много таких шустрых как ты. Но здесь дураков нет.
  - Я уже понял. Но зачем вы сообщили в Башню, что я маг?
  - А это закон, сынок. Каждый гражданин свободного королевства Аруба, узнавший о сущности, обладающей талантом Мага, обязан сообщить куда следует. И даже получить за это вознаграждение.
  - Только вот с вознаграждением вы обломались.
  - Ну я бы с ним и так, как ты выражаешься, обломался бы. О тебе сообщили до меня. В Башне, Геракла уже разыскивали и от меня узнали где тебя можно найти, не более.
  - Понятно. Значит Вилка, сообщил.
  - Это Прислужник Храма?
  - Да.
  - Они тем более обязаны сообщать.
  
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень. Нынешний уровень - 4.
  
  Что за черт?! Откуда? За что? Остался всего один уровень до пятого! Но почему?! Видимо эмоции отразились на лице мужчины, или учитель заметил его подросший уровень, видимый всеми.
  - Уровень получил?
  - Да, но не понимаю, за что его дали?
  - А тут много понимать и не надо. Просто вы, вечники, попадаете в Мир имея нулевой уровень. А мы, живущие тут, с ним рождаемся. Вот и сравни, взрослого человека и грудного младенца. Младенец сиську сосать научится - новый уровень. Еду просить - еще уровень! И так далее. Это потом каждый новый уровень легко не дается. А начальные они сразу приходят.
  - Ах вот оно что! - объяснение действительно было разумным, если местные дети получали уровень при своем рождении, то скорость их набора, становилась оправданной, - А как же таланты? Их вы тоже при рождении получаете?
  - Часть. Но они не видны до совершеннолетия. А часть талантов уже при совершеннолетии дается, как и вам, вечникам, по наиболее заметным чертам личности.
  - А совершеннолетие когда наступает? В восемнадцать лет?
  - А при чем здесь восемнадцать лет?
  - Ну у нас в мире так.
  - Нет, возраст тут вообще не важен. Кто-то ведь уже и в четырнадцать взрослый, а кто-то и в двадцать ребенок. Так что Мир сам определяет, когда это совершеннолетие наступает. Поэтому у нас все просто - видишь свои таланты, значит отныне ты взрослый!
  - Понятно.
  - Ну а раз понятно, то давай приступать к занятиям. Или ты ко мне ходил только чтобы на магов выйти? Или вообще меня ограбить хотел?
  - Нет. Грамотность для меня важна.
  - Грамотность она для всех важна. Даже вору лучше уметь читать и писать.
  - Я не вор!
  - Как скажешь, ученик, как скажешь. А теперь марш за стол!
  
  *****
  
  Выходил Игорь от старенького клерка в приподнятом настроении. Удалось не только многое узнать о новом мире, но и основательно продвинуться в обучении. Читал он уже уверенно, пусть и не быстро, а вот умение писать на новом языке, пока продвигалось медленно, ну или как минимум хуже, чем надеялся вечник и требовались еще занятия с учителем. А это траты и без того скромных финансовых ресурсов.
  На улице было очень темно, дорога просматривалась плохо и мужчина был вынужден напрягать зрение, чтобы не упасть или не вляпаться в грязь, которой была щедро засыпала брусчатка. Но кроме дороги, его внимания удостаивались и окружающие дома. В первую очередь темные переулки. Воображение так и рисовало разные опасности таящиеся в их непроглядной мгле.
  
  Поздравляем. Ваш талант Взгляд истины получил развитие.
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень. Нынешний уровень - 5.
  Внимание! Отныне другие сущности могут безнаказанно атаковать вас.
  
  Слов не было. Одни маты. Застывший посреди дороги Игорь, лишь тяжело вздохнул и с ненавистью посмотрел на человека, укрывавшегося в темноте. Именно его обнаружение и дало опыт, чтобы взять столь опасный уровень и оказаться потенциальной добычей других вечников.
  Убивать его обнаруженный вор не собирался и вообще похоже занимался своим делом, став случайной жертвой таланта. Привычно усилив магическую силу, Игорь пошел дальше, на этот раз куда быстрее и более не стараясь наступать осторожно и не испачкаться. Хотелось как можно быстрее оказаться под пусть и эфемерной, но защитой стен гостиницы.
  Все планы полетели к чертям. У него больше не было времени на детальное изучение своего нового бытия. Это заставило мужчину в очередной раз задуматься о своем месте в Мире. Сколько бы он не осмысливал полученные им таланты, но они были слишком странными.
  С одной стороны, без сомнений, они имели ярко выраженный анти воровской характер. Инквизитор, Легавый, Ищейка. А если вспомнить про Взгляд истины, Око правды и Дотошного, то вообще всякие сомнения должны были пропадать. Но шесть магических специализаций были не менее серьезным аргументом. Аккуратно расспросив учителя, Игорь убедился, что магов с двумя специализациями можно пересчитать по пальцам одной руки, а про три специализации старик вообще никогда ничего не слышал.
  Впрочем изучать этот феномен было уже поздно, как и определять таинственную Функцию. Уже завтра к нему могут наведаться друзья Шустрого и напомнить про крайне неудачную шутку, сыгранную с главным столичным вором. Эх! И вроде старый, опытный человек, а совершил такую глупость! Видимо внезапная молодость ударила в голову.
  Да и сидеть сейчас и в который раз думать об одном и том же, тоже не самое здравое времяпрепровождение. Функция подождет, на кону стоит выживание. В Академию ему путь заказан и про магические таланты теперь можно не вспоминать. Значит придется и в этом мире начинать свою карьеру с правоохранительных органов. Городская стража не самая плохая организация для работы, да и защиту, мундир должен обеспечить. Конечно придется много трудиться на не самой приятной должности, но ему не привыкать разгребать человеческое дерьмо. Да и опыт соответствующий имеется. Определившись с планами на завтра, мужчина быстро заснул.
  
  
  *****
  
  Городская стража занимала простенькое с виду, но огромное по размерам здание, недалеко от центра столицы. Уже за квартал от цели, на пути стали часто встречаться стражники, с неприязнью посматривавшие в сторону вечника. Многие обладали непонятным статусом "элита 1 уровня". На дверях пришлось долго объяснять охраннику, что он пришел не сдаваться, а устраиваться на работу. Многочисленные свидетели этого разговора, даже составили что-то вроде команды поддержки. Болели естественно за охранника, которого они подбадривали не слушать наглого вора и отправить его в тюрьму. К счастью нехитрое развлечение быстро наскучило стражникам или же они вспомнили о своих обязанностях, но разошлись все так же быстро, как и появились. Наконец его невысокий уровень сыграл свою роль и Геракл смог пройти дальше порога, правда только затем, что ему быстро отказали, сославшись на отсутствие денег для осведомителей. О том, чтобы взять его на службу, никто даже слушать ничего не хотел. И вот после этого спрашивается, а зачем вообще нужна эта Мутная личность, если она буквально кричит о твоем роде занятий?
  На выходе из кабинета его перехватил здоровый бугай в форменной накидке стражника и знаком полусотника на плече.
  - Это ты Геракл?
  "Человек, мужчина, 276 уровень". Быстро считал Игорь. Ауры не было, а значит перед ним стоял вечник, причем обладающий тем самым талантом, из-за которого его не взяли в стражу.
  - Да.
  - Меня Виго зовут, - здоровяк протянул свою руку, - Пошли поговорим.
  Пожав хилую ладошку Игоря, просто утонувшую в его лапище, он без пояснений развернулся и пошел по коридору. Вскоре они оказались в отдельном кабинете, обставленном многочисленными охотничьими трофеями.
  - Не обращай внимания, - Виго обвел рукой обстановку, указывая на головы животных и их чучела, - Люблю на досуге вспомнить молодость. Садись!
  Когда гость занял предложенное ему кресло, здоровяк с энтузиазмом залез в шкаф и вытащил оттуда пузатую бутыль и два стакана. Быстро разлив зеленоватую жидкость, он сунул емкость Игорю.
  - За знакомство! - провозгласил Виго и залпом осушил стакан, - Ради этого не жалко даже жунского пойла!
  Игорь с сомнением посмотрел на свой стакан, но отказываться от угощения не стал, даже несмотря на его странный цвет. Впрочем вкус у этого алкогольного напитка действительно оказался достойным.
  - И чем я обязан нашему знакомству?
  - Ну как же! Самый наглый вор последнего времени! Сначала отказался работать с Шустрым! Потом попытался выдать себя за мага. А теперь вот пришел устраиваться в городскую стражу! Да ты почти легенда, парень! Завтра о тебе будет говорить весь город!
  - Я не вор, - буркнул Игорь.
  - Ха! Ну кого ты пытаешься обмануть? - глаза здоровяка загорелись от азарта, - Вот давай на чистоту? Мутная личность есть?
  - Есть, - подтвердил очевидное гость.
  - Одиночка есть?
  - Есть, - вроде бы это не тот талант, наличие которого надо скрывать, так почему бы не сказать правду, тем более что вообще не понятно, какими способностями обладает вечник аж 276 уровня.
  - Неприметный?
  - Есть, - в очередной раз кивнул Игорь, понимая, что этот талант невозможно скрыть.
  - Городской житель?
  Последовал еще один кивок.
  - Ну и кого ты пытаешься обмануть? - повторил мужчина, - Все четыре базовых воровских таланта! Включаем мозги и добавляем к ним, что-то связанное с плохим здоровьем, о чем нам говорит твой болезненный вид. Также добавляем к твоим талантам что-то связанное с психикой, уж очень ты себя неадекватно ведешь. И добавляем что-то связанное с умом. Очень уж ты глупо себя ведешь. Это уже семь базовых талантов, - стражник загнул пальцы, - Добавляем Кража, Тихая поступь, Ловкие пальцы. И что мы получаем? А получаем мы ровно десять талантов. Базовое начало! Но у воров и его не бывает обычно. У вас начальная десятка, это уже очень много, обычно семь или восемь! Так что не стоит пытаться обмануть тех, кто на этом деле собаку съел. Ты вор и в страже тебе делать нечего.
  - Так значит может быть меньше десяти начальных талантов?
  Виго ухмыльнулся.
  - Их может быть даже пять. А ты себя в очередной раз выдал. Вон как разволновался. В Храме небось сказали, что должно быть десять талантов, а у тебя их меньше, - здоровяк опять плеснул зеленой жидкости по стаканам, - Не переживай ты так, десятка это у убийц норма, у воров меньше. Среди вашего брата иногда такие пропащие ребята случаются, что даже толком украсть ничего не могут.
  - И как они живут?
  - Контрабанда, мафия... Мало ли гадости можно делать своим ближним. Воровать люди по всякому умудряются. Вы воры без этого не можете. Да и не выжить вам иначе.
  - Но ты и сам вор. И служишь в страже.
  - Я тут служу уже больше трехсот лет и как видишь, только полусотник. Да и неправильный я вор. В прежней жизни рыцарем был, без страха и упрека, как сейчас модно говорить. Дорогу держал между двумя городками, облагая налогом все, что по ней двигалось. Ну иногда убивал конечно. Когда оказался тут, получил и Кражу, и Бандита, и Тайный удар, и Палача. Убийца я, хоть и мужчина, воровство вторично. Поэтому удалось в стражу попасть.
  - Понятно, - Игорь залпом выпил второй стакан и решил, что надо бы порасспросить нового знакомого, пока он так благодушно настроен, - Ты уже второй, кто говорит мне странную фразу. "Убийца, хоть и мужчина". Что это значит?
  - А ты попробуй догадаться, - полусотник тоже опустошил свой стакан и насмешливо уставился на гостя.
  Игорь игру принял, начав активно думать. Вилка, говорил, что он вор, а в прошлой жизни был прорабом. Прорабы воруют. Всегда. И попав сюда, мужчина был наделен соответствующими талантами, соотносящимися с тем, что он делал прежде. Так может и тут?
  - Аборты? Убийцами становятся женщины?
  Виго довольно кивнул и похлопал в ладоши.
  - Молодец. Соображаешь когда надо. Именно наши человеческие девушки и составляют основную массу убийц.
  - И за что их так? Вроде такая ерунда...
  - Никто не знает. Так что не парься по этому поводу.
  Обрадовавшись удачной догадке, Игорь решил продолжить расспрос.
  - А скажи мне, убийца, как стражником стать можно? Очень мне это надо.
  - Тебе не стать. Слишком прославился. Меня тут терпят лишь за былые заслуги, да талант Лесного жителя, благодаря которому я могу эффективно действовать в пригородах столицы. А из тебя даже доносчик хреновый, Шустрый ведь так просто шутку не забудет, пока жизнь не отберет. Так что мой тебе совет - уезжай из города.
  - Да куда мне ехать! - в сердцах бросил Игорь, - Я тут ничего не знаю. Даже вон не понимаю, что за "элита" у многих стражников есть, первого уровня.
  - Это просто! Если местные убивают вечника, то они получают усиление - "элита"! На первом уровне это дает треть ко всему и удваивает здоровье. Тоже самое на втором и третьем уровнях. Чтобы получить второй надо убить вечника три раза, а на третий уже семь раз. Потом двадцать один, потом...
  - Я понял. И так много стражников убивали нас?
  - Казнили, а не убивали! - и увидев недоумевающий взгляд, Виго пояснил, - Ну не палачу же вечников отдавать. На казнь одного из нас, все расписано на годы вперед! "Элита" это очень серьезный усилитель, продлевающий не только жизнь, но и увеличивающий жалование. Опять же, шанс погибнуть в какой-либо заварушке серьезно уменьшается. Для стражника желанная награда. А второй уровень, это уже такой монстр, против которого и я не сразу рискну выйти.
  - А наши уровни... Они ограничены? А то вон ты уже...
  - Нет, - перебил его Виго, - Я тут больше пяти сотен лет. Есть те, кто значительно дольше. И еще никто не жаловался, что он достиг предела. Но только имей ввиду! Уровень, он для вечника как статус. Таланты важней. Развивай их, уровень сам придет.
  - А какой у вечников максимальный уровень сейчас?
  - А вот мой уровень это почти он и есть. После сотого набивать опыт очень сложно. Надо постоянно менять деятельность и все время выполнять ее по разному. Иначе совсем тяжело. Задания надо делать. Но в целом нормально, жить можно, расти можно. А вот после двухсотого совсем тяжело. Я в стражу пошел имея 213 уровень. И честно признаюсь, пошел не ради охраны людишек, а лишь, чтобы получить доступ к новым для себя делам. И все что смог, это набить пяток уровней сверху!
  - А остальные как? У тебя же...
  - Вечников убивал, - оборвал его Виго, - Если ты еще не понял, то у нас в Арубе вечники, это либо воры, либо убийцы. Всегда есть кого надо прихлопнуть. Особенно здесь в столице.
  - А в других королевствах?
  - Во всех человеческих королевствах так. У иных рас, вечники другие и там свои проблемы.
  - А почему человеческих королевств несколько?
  - Ну так люди в разных мирах живут!
  - То есть ты хочешь сказать, что тут есть люди не с Земли?
  - Конечно. Но Аруба это наше королевство. Здесь все с Земли.
  Открытие было конечно интересным, но подобного следовало ждать, особенно после того как он услышал о других расах. Жаль что эти знания были бесполезны для него нынешнего. Глупое поведение в первый день, обещало обернуться жуткими проблемами в будущем. Может и правда уехать? Но для начала надо попытаться прояснить ситуацию.
  - А Храм может мне помочь?
  - Только если станешь Послушником. Здешний Служитель, на редкость мерзкая личность. Как поговаривают ему уже больше тысячи лет и за все эти годы его характер ничуть не улучшился. Сколько его знаю, он всегда был слишком правильным и никогда не пытался помогать вечникам вне стен Храма, хотя Служители в других городах иногда позволяют себе нарушать правила. Но наш не такой! Так что не рассчитывай на него. Смирись с потерей одной жизни или уезжай.
  - А почему одной жизни?
  - Неписаное правило вечников. Одно нарушение - одна смерть. Впрочем местный закон звучит почти так же. Если тебя поймают и должны казнить, то со смертью, все твои прегрешения обнуляются.
  - Обнуляются... Слово то какое... А вот скажи, тебе действительно больше пятисот лет?
  - Да.
  - И тебя не смущает, что ты ведешь себя как мой современник? Да и Служитель не был похож на тысячелетнего старца.
  - Не смущает, - Виго опять наполнил стаканы, - И ответ на твой незаданный вопрос очень прост - Привнесение!
  - Привнесение? - Игорь снова глотнул обжигающей жидкости, - И что это такое?
  - Пока сам не почувствуешь, до конца не поймешь. Но периодически Мир вокруг меняется. Иногда очень слабо, а иногда значительно. Это изменение и называется Привнесением.
  - А почему не изменением?
  - Потому что в Мир привносится что-то новое, а не изменяется старое. В этот момент вечники получают знания которых не имели ранее. Например, ты знаешь, что такое синхрофазотрон?
  Игорь закашлялся услышав подобное.
  - Нет, не знаю. Лишь слово такое слышал.
  - А вот я знаю. Как знаю, что такое компьютерные игры, и прочий бред, который вы потомки придумали. А все из-за Привнесения. Мы получаем некие усредненные знания всех новеньких вечников, причем всех рас. Жуткая вещь. Потом пару месяцев ходишь на себя непохожий. Привыкаешь.
  - И часто бывает это "Привнесение"?
  - По разному, - стражник пожал плечами, - Последнее было лет пятнадцать назад. Мы как раз тогда говорить начали как сейчас. Наконец прекратив изъясняться высокопарно. Знаешь как это глупо, когда перед боем ты говоришь своему противнику что-то типа "Благородный сударь, соблаговолите принять смерть от моей руки"?
  Виго сплюнул себе под ноги от неприятных воспоминаний.
  - Так после Привнесения нас могут заставить говорить по определенному шаблону?
  - Да.
  - Как обновление в...
  - А вот это лучше вслух не произносить.
  - Почему?
  - Обидно осознавать себя куклой в чужих руках. Поэтому держи свои мысли при себе.
  - Хорошо, - Игорь кивнул, вспомнив, что его уже предупреждали на этот счет, - А можно еще вопрос?
  - Валяй, Геракл! - Виго хмыкнул, - И чего тебя, с такой комплекцией, потянуло на столь грозное имя?
  - Друзья меня так раньше называли, - пояснил Игорь.
  - Ну раз раньше называли, то тогда ладно. Я подумал, что алтарь тебе предложил.
  - А он так может?
  - Может. Алтарь вообще многое может. Поэтому и нельзя называть другим свое истинное имя. Поэтому Служители и не пускают вечников к алтарю.
  - Если не пускают, то откуда известно о его возможностях?
  - Разрушенные Храмы. Алтари сохранились везде. Но сам знаешь, отвечают они редко. Лишь один из десяти дошедших получает хоть что-то.
  - И где можно найти эти Разрушенные храмы? - Игорь подумал, что еще одно общение с алтарем, ему совсем не повредит.
  - В библиотеке есть карты. Все известные отмечены на них. Но тебе рано об этом думать.
  - Почему?
  - Храмы не зря стали Разрушенными. Вокруг них никто не живет и лишь монстры бродят по округе. Меньше чем двухсотым, соваться туда бессмысленно. Ну или отрядом сотых.
  - А ты там был?
  - Мне ничего от алтаря не надо, - хмуро бросил вечник.
  - Совсем ничего? - Игорь пристально уставился на стражника, показывая что не верит ему.
  - Пойми. К алтарям Разрушенных Храмов идут неудачники или наивные мечтатели. Кто-то хочет получить дополнительные жизни. Кто-то таланты. Кто-то могущество. Отдельной категорией идут желающие сменить свое имя. Так вот, успеха достигают только последние. Все остальное бред и пьяные россказни. Мне мое имя нравится. Я не откажусь от дополнительных жизней, но я не глупец и понимаю, что не получу их.
  - А сколько у тебя осталось?
  - Две жизни, - Виго не стал скрывать, хотя Игорь на его месте, на этот вопрос бы не ответил, хотя может это подействовал алкоголь.
  - Умирал часто?
  - Прожил долго. Мне все же больше пятисот лет.
  - Так мы что? Стареем и умираем?
  - Конечно, - стражник захихикал глядя на весьма удивленную физиономию своего собутыльника, - Стареем и умираем. Заболеваем и умираем. Натыкаемся пузом на клинок и умираем. А когда все жизни заканчиваются, то мы умираем насовсем.
  - Значит когда жизней больше не осталось, то только один путь в Прислужники.
  - Если тебе дадут это сделать, парень.
  - В каком смысле?
  - Понимаешь... Если вечник убивает другого вечника, то ему просто дается много опыта и случайный предмет. Добыча. Сразу говорю, добыча с вечников всегда дерьмовая, хотя и гарантированная. Но! Есть одно исключение. Если у убитого вечника больше нет жизней и ты убиваешь его насовсем, то добыча становится поистине королевской. В ней всегда присутствует камень Жизни, как напоминание о том, что ты забрал чью-то навсегда. А также один из талантов вечника, которые он имел на момент смерти. Сам понимаешь, охота идет на магов.
  Виго плеснул в стаканы очередную порцию пойла и с сомнением посмотрев на солидно опустевшую бутылку, закупорил ее.
  - И ты вот так просто сообщил мне что у тебя две жизни?
  - Я мог и соврать, Геракл. И тебе советую так делать. Говори, что у тебя три, четыре, ну пять жизней. Это не вызывает недоверия и не вызывает зависти.
  Игорь кивнул, благодаря за ценный совет, но вот его талант сообщал, что Виго не соврал ему, отвечая про две оставшихся у себя жизни. Силен мужик. Пусть и разбойник с большой дороги. Но уважения заслуживает.
  - Но почему, если окончательная смерть так много дает, существует неписанное правило не убивать больше одного раза?
  - Потому, что провернув это с кем-то один раз, ты всегда рискуешь оказаться на его месте в следующий. Не стоит играть с Миром. Он этого не любит. Но если узнаешь, что кому-то грозит окончательная смерть, бей без раздумий. Тоже одно из правил Мира, пусть и нигде не написанное. Пощадишь и бед не оберешься. Вообще не щади врагов. Плохо кончается.
  - Так значит... - Игорь до крови прикусил губу, сообразив, что его проблема с Шустрым оказывается имеет не только бытовой характер.
  - Понял, что Шустрый от тебя не отстанет, пока ты не умрешь?
  Игорь затравленно кивнул.
  - Я и говорю - беги из города. Тебе никто не поможет. Ну или умри. И проблема решится сама собой. Можешь даже прийти к Шустрому сам. Он тебя убьет и возьмет под свое крыло. Воры в одиночку не выживают.
  - А к кому я могу податься из тех, кто с Шустрым на ножах?
  Виго задумался. Почесал нос, с сожалением посмотрел на бутылку, оценивающе окинул взглядом гостя и снова задумался.
  - Тамара тебе нужна, - наконец выдал он, - Только она не сдаст тебя Шустрому, парень.
  - Глава Убийц?
  - Почти, но не угадал. Гильдию Убийц возглавляет Царица, - Виго мечтательно зажмурился, - Потрясающая женщина. А Тамара, она посредник.
  - Посредник?
  - Ну не все могут обратится к убийцам напрямую. Да и опасно это. А вот придти к Тамаре и на кого-то пожаловаться, это безопасно.
  - И что потом?
  - Потом надо сделать пожертвование в ее сиротский приют. И вскоре того, кто тебя донимал, обязательно найдут мертвым.
  - И где мне искать эту чудо-женщину?
  - На улице Ткачей. Ее приют тебе каждый покажет. Она одна заботится о сиротах.
  - Понятно. А не подскажешь, чем можно зарабатывать, если я воровать не хочу?
  Виго опять засмеялся и укоризненно посмотрел на Игоря.
  - Парень. Ты ничего не умеешь, кроме как воровать. На работу тебя никто не возьмет. Убивать или охотиться ты не можешь. Быть на побегушках у более опытных воров, вот твоя альтернатива. Поэтому если красть не хочешь, то выбирай себе профессию из смежных. Наводчик. Перекупщик краденного. Букмекер. Идея понятна?
  - Да. А честные профессии?
  - Извини, - стражник развел руками, - Но доверять тебе никто не будет. Самое честное, чем ты можешь заниматься, это служить кому из аристократов. Но использовать тебя будут не для протирания пыли, а более деликатных поручений и гарантировать, что среди них не будет незаконных, никто не сможет.
  - Понятно. А сколько лет Шустрому?
  - Лет триста где-то.
  - Триста?! И он даже не сотый?
  - Ну а что ты хочешь? Знаешь сколько вору надо украсть, чтобы уровень взять? - и не дожидаясь ответа от Игоря, Виго ответил сам, - Очень и очень много. Причем я говорю о количестве краж, а не стоимость награбленного.
  - Неужели все берут уровни так медленно?
  - Люди, почти все да. Убийцы обычно долго не живут, а воры сильно ограничены в своих возможностях.
  - Ты упомянул про людей... Это значит, что другие расы развиваются быстрее?
  - И снова ты попал в точку! Я начинаю сомневаться в твоей глупости, парень. У других рас все иначе. Некоторые из них могут уже лет через десять иметь сотый уровень, а то и выше.
  - Охота на монстров?
  - Да. Воины вообще очень быстро развиваются. Маги еще быстрее, но им надо лет двадцать на обучение, только после этого они хоть что-то стоят.
  - Я слышал, что если брать уровни очень быстро, то будет награда.
  - Враки. Я пытался. Многие пытались. Рекорд - 25 уровней за сутки. И никакой награды.
  - Тогда откуда слухи?
  - А откуда вообще берутся слухи? Не забивай себе голову, парень. Развивай таланты и старайся не умирать. Может быть тебе повезет и ты выполнишь свою Функцию.
  - Спасибо.
  Покинув своего нового знакомого, Игорь вышел из здания стражи и остановился на улице. Надо было определиться куда держать путь дальше. Стать блюстителем порядка не получилось. Неужели придется подаваться в убийцы? Или лучше последовать совету и пожертвовав одной жизнью, решить свои проблемы с ворами? Ноги сами понесли человека в сторону городской библиотеки. У него оставались еще несколько оплаченных дней и было глупо потерять их.
  
  *****
  
  На этот раз принесенные библиотекарем книги уже не вызывали ощущения новых ворот и себя в качестве барана, стоящего перед ними. Ударное изучение грамотности, кроме уровней, принесло и уверенное понимание печатных текстов. Углубившись в чтение, Игорь просто выпал из мира, не заметив как наступил вечер.
  Постукивая тростью по уличным камням и настороженно осматриваясь вокруг, он брел к себе на постоялый двор и размышлял над новой информацией. Выходило, что не существует такого понятия как "правильное развитие". Бывалые вечники, написавшие просмотренные им книги, дали массу крайне полезных для новичков советов. Но вся их полезность, нивелировалась их противоположностью. Ну скажите, как можно совместить совет "развивать только свои таланты" и совет "не высовываться и не встревать в неприятности"? Как убийца может развить свои базовые таланты не встревая в неприятности? Оставалось полагаться на свою интуицию и действовать своим умом. Хотя кое-что полезное из книг выудить удалось. А именно почти полный список тех самых характеристик, которые есть и которых вроде как нет.
  Выяснилось, что несмотря на сказанное ему в Храме, возможность усиления себя ограничивалась строго физическими характеристиками, а не желанием вечника. Можно было усилить что-то такое общее, как - Здоровье, или сугубо исключительное, как например Зрение или Скорость Реакции. А вот пожелание усилить себе Интеллект или вообще Удачу, заканчивались для вечника не усилением, а разовым бонусом. Не сложно догадаться, что пожелав быть Удачливее, ты вскоре мог просто найти потерянный кем-то кошелек. А пожелав быть умнее, просто получить озарение или вспомнить, что-то важное. Таким образом тратить на это усиления, положенные за уровни, следовало лишь в очень индивидуальных случаях, а во всех остальных моментах просто раскачивать свое тело, под что-то запланированное заранее.
  Именно эта информация была самой ценной, полученной сегодня в библиотеке. Завтра надо будет продолжить, а заодно у Геракла была вся ночь впереди, чтобы решить, кем он видит себя в будущем и что именно требуется для этого его телу.
  "Хозяин." - раздался в голове голос его оружия.
  "Что такое?"
  "Сообщаю, что я полностью насыщен энергией для своего уровня и теперь могу функционировать в полном объеме, будучи полностью вам полезен."
  Игорь остановился и перехватив трость, с интересом уставился на нее. По внешнему виду ничего не изменилось. Он по прежнему ощущал только оружие. Но сосредоточившись, он понял, что теперь он чувствует этот заряд, а голод, некогда исходивший от жезла, теперь полностью отсутствует. А ведь в него еще можно добавить одно заклинание, запоздало вспомнил мужчина!
  "Как мне тебя называть?"
  "Как хотите, хозяин!"
  "Тогда отныне ты Зевс!" - ухмыльнулся Геракл, называя оружие именем отца того, чьим прозвищем был назван и он сам*.
  (*Согласно древнегреческим мифам, при рождении Геракл был назван именем Алкид.)
  "Как будет угодно, хозяин."
  "Именно. А теперь Зевс, скажи, как мне поместить в тебя заклинание?"
  "Вам нужно просто пожелать это, хозяин."
  Пожелав, чтобы в Зевсе был ментальный удар, его единственное боевое заклинание, Игорь быстро отошел в проулок. Впервые за несколько дней у него появилось желание наконец-то воспользоваться своей магией. Истинное зрение мужчина решил приберечь на потом, не совсем понимая, куда и как его использовать. Ментальный удар тоже не имел объектов для применения. Оставался Призыв призрака. Сосредоточившись, он закрыл глаза и воскресил в уме заклинание. Но ничего не происходило. Было ощущение, что чего-то не хватает.
  Прекратив попытки вызвать призрака, Игорь постарался сосредоточится на Истинном зрении. Обратившись к тому, что он получил при взаимодействии с талантом Магия Астрала. И вот эта его попытка увенчалась успехом с первого раза.
  Открыв глаза, мужчина с интересом рассматривал все вокруг. Ночь исчезла, сменившись совершенно новым видом. Окружающее пространство утратило краски, став серым. Но при этом все детали, даже самые мелкие и незначительные, были видны как на ладони. Единственным цветом была еле видимая золотистая аура, окружающая некоторые предметы и иногда в воздухе вспыхивали и гасли не яркие золотистые искры.
  Удовлетворившись проверкой, Игорь вышел из проулка и зашагал далее. Проверка "Зевса" на возможность изменения формы, была отложена до того момента, как он окажется в съемной комнате.
  Прячущегося мужчину он заметил сразу. Его золотистая аура, а Игорь решил при возвращении продолжать пользоваться Истинным зрением, была почти тусклой на фоне других встречаемых вечником людей. Да что там тусклой, она практически отсутствовала. Как впрочем и аура сути, что говорило о том, что Игорь имеет счастье наблюдать своего земляка. И этот земляк тут явно по его душу, ведь даже не пытается изобразить хоть какую деятельность, а беззастенчиво пялиться на Игоря, ничуть не стесняясь.
  "Человек, мужчина, 15 уровень."
  Негусто. Но хоть заметил соглядатая. А потом Геракл понял, почему мужчина так бесхитростно рассматривает его. Надеется на свой талант! Сообразив это, он быстро потерял всякий интерес к обнаруженному шпиону, боясь выдать, что раскрыл его и прекрасно видит.
  Стоило Игорю пройти дальше по улице, вор тронулся с места и держась поближе к стенам домов, двинулся за ним следом. Не зная как быть дальше, мужчина просто продолжил свой путь к гостинице, но вскоре в голове родился новый план. Убивать в черте города было запрещено. Впрочем на земле мало мест, где власть разрешает подобное. А значит вор, а его мужской пол, давал надежду именно на эту профессию вечника, должен был только проследить за обидчиком главного городского бандита.
  Свернув в темный переулок, который благодаря магическому зрению был прекрасно виден, Игорь быстро прошел в его глубину и остановившись у стены, стал делать вид, что собирается облегчить свой мочевой пузырь. Вор завернувший в переулок вслед за своей целью, остановился и замер, поняв, что именно делает его подопечный. А когда Игорь быстро стал возвращаться, у бедного вора не оставалось места для маневра. В открытую уходя прямо по пустому переулку, он мог выдать себя, ведь ему противостоял не обычный горожан, а вечник и собрат по ремеслу. Потому вор сделал именно то, что и ожидал от него Игорь, он вжался в стену. По которой медленно сполз, получив ментальный удар из жезла, когда Игорь приблизился к нему на расстояние пары шагов.
  Подхватив начавшее падать тело, он быстро потащил его обратно вглубь переулка. Ноша оказалась очень тяжелой и преодолев с телом жертвы буквально десяток метров, Геракл выдохся, полностью позоря свое прозвище. Впрочем и ранее оно было дано ему не за силу, а за упорство в достижении целей.
  Склонившись над жертвой, Игорь обратил внимание, что у того полностью отсутствующий взгляд. Вытекающая изо рта слюна, буквально довела его до паники. Помня, что он может напрямую взаимодействовать с разумом других людей, вечник попытался претворить это в жизнь и с ужасом понял, что перед ним лежит лишь тело, более не обладающее даже зачатками разума.
  Прислонившись к стене, Игорь обхватил колени руками и стал биться головой о них. Величина пропасти в которую он падал, росла буквально на глазах. Истерика прекратилась так же внезапно, как и началась. Поднявшись на ноги, он быстро обыскал вора и избавил того от всего ценного, а затем взяв в руки найденный у жертвы нож, хладнокровно перерезал своему преследователю горло.
  
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень. Нынешний уровень - 13.
  
  И почти мгновенно следуя желаниям Игоря пришло и следующее оповещение.
  
  Поздравляем. Магическая сила усилена.
  
  "Надо будет дальше физическую силу покачать через усиление. А то я совсем дохляк."
  Подняв с земли кожаные перчатки, оставшиеся после исчезновения тела вечника и бросив нож, Геракл, насвистывая себе под нос веселый мотив, отправился домой. Сделанного не исправить, а значит и паниковать и укорять себя смысла нет. И уж конечно нет смысла идти завтра в библиотеку. Если удастся дожить до утра, то у него только один путь. Идти и кланяться в ноги Тамаре, загадочному посреднику между убийцами и заказчиками.
  
  *****
  
  Шустрый с недовольным видом смотрел на стоящего перед ним виноватого парня. Хотелось порвать его на мелкие куски и лишь осознание, что тот и так только что умер, останавливало главу воров от осуществления желаемого. О своих людях надо заботиться, даже в моменты когда очень хочется их убить.
  - Значит ты не видел, кто в тебя выстрелил?
  - Нет, шеф. Голова взорвалась и все.
  - Это мог быть Геракл?
  - Нет, шеф. Он в паре метров от меня был. Это точно кто-то выстрелил.
  - А метнуть в тебя он мог что-то?
  - Нет, шеф. Его трость была в руках. Скрытый клинок из нее он не доставал.
  - Ты уверен, что в трости скрытый клинок?
  - Ну а что еще? Это не может быть жезл, как он сказал Вилке. Маги подтвердили, что Геракл не маг. Значит это обычное оружие. В трости есть скрытый клинок. Он не вор, он убийца, хоть и мужчина.
  - Он днем Виго навещал и долго с ним разговаривал, - подал голос третий участник беседы.
  - Думаешь этот стражник мог охранять Геракла? - Шустрый повернулся к своему заместителю.
  - Виго может. Ему плевать на правила, сам знаешь.
  Вор кивнул и поежился. Древний вечник, служащий стражником столицы, был грозой всего преступного мира и без жалости убивал его представителей, особенно из числа других вечников. Воров спасал их невысокий уровень, ведь даже самые талантливые и везучие из них, редко переходили планку в сто уровней и опыта за их убийство, Виго получал очень мало. Если вообще получал. А вот убийц он выкашивал без промедления. Впрочем те отвечали ему взаимностью и только за последние десять лет убили его минимум двенадцать раз. Если бы не камни Жизни, получаемые стражником с окончательно убитых вечников, он и сам давно одарил бы кого-то таким камнем. Пока ему удавалось убивать преступников быстрее чем они его.
  - Ты видел Виго? - Шустрый вновь повернулся к неудачливому соглядатаю.
  - Нет, шеф.
  - Если это был Виго, то Сеня не мог его увидеть. Это даже тебе не по силам, Шустрый, - заместитель подошел и потрепал провинившегося парня по плечу, - Когда эта мразь маскируется, то у нашего брата шансов нет. Слава богам, что он Лесной житель, иначе вообще было бы страшно на улицу выходить.
  - В этом ты прав, Серый. Заметить прячущегося Виго, вор не может. Но зачем ему было убивать Сеню? Никакого опыта с него он не получил.
  - Послание нам? Что Геракл под его опекой?
  - Все может быть. Но как-то странно. Не нравится мне это. Неужели Виго опять вспомнил свою старую идею про Функцию Вечников?
  - А что там за идея?
  - Что вечники должны помогать друг другу.
  - Глупость.
  - Глупость, но сотню лет он с ней носился. Виго вообще очень упертый тип.
  - А я вот не понимаю, чего все так с этой Функцией возятся? Ведь сказано однозначно - в соответствии с заложенными талантами. Что в талантах написано, то и делай. Все просто.
  - Серый, - главный вор укоризненно посмотрел на своего заместителя, - Вот у тебя в талантах написано, что ты должен воровать. Верно?
  - Да.
  - И ты воруешь?
  - Конечно.
  - И ты выполняешь свою Функцию?
  - Откуда я знаю? Сообщений об этом нет.
  - Вот то-то и оно! - торжествующе произнес мужчина, - И никто не знает. Тысячу лет вечники воруют, убивают, колдуют и сражаются, но ни один из них не получил сообщения о том, что он выполняет свою Функцию.
  - Да и черт с ней! Что делать с Гераклом?
  - Знать бы, кто убил Сеню... Очень странная ситуация.
  Шустрый задумчиво теребил подбородок и раздумывал над произошедшим, когда в дверь его дома активно застучали. Вскоре перед элитой городских воров стоял невысокий полный мужичок с опрятными усиками.
  - Шеф! Геракл с утра пошел к Тамаре! И у него тринадцатый уровень!
  Упомянутый шеф, стоило ему услышать новости, улыбнулся во весь рот и уставился на убитого Игорем парня.
  - Значит говоришь, Геракл к тебе ближе двух метров не приближался и ничего в голову не кидал?
  - Все так, шеф, - испуганно затараторил тот, - Он просто шел. Клянусь!
  - Значит так, други мои верные. Слежку с Геракла снять. Никому из наших к нему даже близко не подходить. Вообще забудьте о таком вечнике. Понятно?
  - Да, - заместитель ответил за всех, - Я распоряжусь. Наймешь убийц? Или потребуешь с них компенсацию?
  - Сначала посмотрим как будут развиваться события. Этот Геракл очень странный. Сильнее всего мне сейчас хочется его простить и забыть о случившемся недоразумении.
  - И что тебе мешает, Шустрый?
  - А ты бы простил новичка, Серый?
  Заместитель скривился.
  - У нас было так не принято. Но здесь можно подождать. Потом убьешь его.
  - Знаю, что можно. Поэтому прежде чем нанимать убийц, я подожду.
  
  *****
  
  Улица Ткачей находилась куда ближе к центру столицы, чем можно было ожидать из ее названия. Либо город так разросся, либо ткачи, селившиеся тут, пряли совсем не простое полотно. Но как бы то не было, улица вплотную примыкала к центральным кварталам города и потому была чистой, а здания на ней аккуратными и красивыми.
  Особняк Сиротского общества ему показали сразу. Оказывается единственный в городе приют, пользовался известностью. А здание, которое он занимал, вообще больше походило на дворец. И даже имело небольшой сад! Постучав в роскошную дверь, Игорь принялся ожидать, но слуховое окошко открылось моментально, будто только его появления и ждали.
  - Чего изволите? - голос спрашивающего был мягким и подкупающим своей добротой, если бы не его злые глаза, человека можно было бы смело записывать в ангелы.
  - Я хотел переговорить с Тамарой. Это возможно?
  - Госпожа сегодня не принимает, но вашу жалобу с радостью выслушает Управляющая.
  "Интересно у них тут все поставлено. В городе о приюте самые лучшие отзывы, а лакей на входе почти прямо предлагает сделать заказ на убийство. Хотя не сообщи мне Виго о роде занятий здешних обитателей, я бы ничего не заподозрил."
  - Мне надо переговорить именно с госпожой Тамарой. Когда я могу придти, чтобы меня приняли? - Игорь в очередной раз внимательно осмотрел улицу.
  Слежки было не видно и это нервировало еще сильнее. Кого за ним послали, что он не может обнаружить этого человека? Может стоило принять приглашение и переговорить с Управляющей? Так его хотя бы пустили внутрь. А здесь, стоя перед дверь, прямо посреди улицы, мужчина ощущал себя голой мишенью.
  - Вам надо переговорить с секретарем госпожи. Проходите.
  С этими словами лакей отодвинул засов и открыв дверь, приглашающе махнул рукой. Не вечник. Обычный горожанин. Но проходя мимо него, Игорь понял, что вступать в бой с таким зубром он бы не решился. Одетый в ливрею мужчина был похож на пружину, готовую распрямится в любой момент. Сто двенадцатый уровень и приписка "элита 2 уровня", вообще отбивали любое желание даже спорить с такой личностью.
  Секретарь оказался секретаршей. Миловидная девушка вечник, всего 39 уровня, приняла посетителя без задержек и стоило тому присесть на диван, опустилась рядом с ним.
  - Я вас слушаю.
  - Меня зовут, Геракл, - стоило Игорю представится, как секретарь подобралась, а в ее глазах появились искорки интереса, - Я хотел переговорить с госпожой Тамарой. Записаться к ней на прием. Когда я могу прийти и увидеться с ней?
  - Не часто столь известные личности посещают наш скромный приют. Я прямо сейчас доложу Тамаре, что вы хотите ее видеть. Подождите меня.
  Девушка плавно поднялась и... уже в следующее мгновение оказалась около двери, за которой и скрылась. Игорь потряс головой, напоминая себе, что и улыбка и беззащитный вид секретарши, были фальшивыми, а сама она пусть и не опытная, но убийца. Ненароком продемонстрированная способность говорила о многом. Впрочем маловероятно, что девушка показала свою суть случайно, скорее она рисовалась перед посетителем. В любом случае, это еще раз напомнило Игорю, что он не на Земле и тут все иначе.
  - Прошу вас, Геракл. Госпожа ждет вас, - обе створки двери приветливо распахнулись, приглашая посетителя.
  Первое, что бросилось в глаза в кабинете, это уровень хозяйки. Сто девяностый. А затем ее аура, со следами многочисленных преступлений. Все это сильно контрастировало с юной девичьей фигурой, по детски припухлым личиком и доброй улыбкой девушки стоящей рядом со столом.
  - Грозный Геракл, добрался до моих владений. Какой подвиг вы желаете найти здесь, герой?
  - Я хочу найти здесь тихую гавань, госпожа, - Игорь поклонился, - Мои поступки, сослужили мне плохую службу, а умирать очень не хочется.
  - Ну если ты про, твою невинную шалость с Шустрым, то вы воры всегда славились болезненным самолюбием, хотя это сейчас не важно, - в руке юной девушки появился стилет и его острие смотрело на мужчину, - Все имеет свою цену, Геракл. Ты готов ее платить?
  - За этим я и пришел. Прежде чем платить, хочется узнать цену.
  - Меня посоветовал Виго?
  - Да.
  - Мерзавец, - прошептала Тамара, - Какой мерзавец.
  - Прошу прощения? - Игорь напрягся, хотя и понимал, что убивать его прямо тут не будут, оружие в руке хозяйки нервировало его.
  - Это я не тебе, малыш. Нас с Виго связывают очень непростые отношения. Вот я и пытаюсь понять, он сослужил тебе хорошую службу или подложил свинью. А главное, не подложил ли он свинью мне?
  - Я вам не враг, - быстро, почти прокричал Игорь.
  - Знаю, что не враг. Хотя от одного твоего присутствия меня бросает в дрожь. А подобного я уже очень давно не испытывала. Но ты еще слишком мал, чтобы быть мне врагом, Геракл. А цена тихой гавани... убей Виго и можешь просить у меня все что хочешь!
  - Я...
  - Ха-ха-ха! Видел бы ты свое лицо, малыш. Не волнуйся, я пошутила... Хотя нет! Я не шутила и если ты сделаешь это, то действительно можешь просить у меня все что захочешь. Но это не твоя цена. Присаживайся! Поговорим.
  Расположившись на резном стуле с мягким сиденьем, Игорь положил руки на подлокотники и перекрестил ноги. А после взглядом побитой собачки уставился на хозяйку. Идея прийти сюда, уже не казалась ему хорошей, да и вся ситуация, когда он просит заступничества одних бандитов, перед другими, раздражала его.
  - Ты заинтересовал меня, малыш. Редко какой вечник умудряется наделать так много шума в первые пару дней своего пребывания в Мире. А ты сумел. А главное завел себе много недоброжелателей. Воры столицы. Маги Башни. Стражники Управы. Не делай удивленное лицо, неужели ты думаешь им понравилось, что ты хотел стать одним из них? - Тамара наконец прошла к своему креслу и опустилась в него, - Кто ты, Геракл?
  - Я...
  - Стоп! - выкрикнула девушка, - Не отвечай. Я хочу угадать сама.
  После этого она замолчала и пристально уставившись на Игоря, несколько минут не отрывая взгляд изучала его, периодически прищуриваясь и удовлетворенно чему-то кивая.
  - Итак, - наконец закончила свое исследование Тамара, - Хотя все говорит о том, что ты вор, я в это не верю. Ваш брат очень осторожен и внимателен. Слишком много среди воров бывших чинуш и купчишек. А они такие ляпы не делают. И хотя ты новенький, это не оправдывает твои нелепые ошибки. Ты не вор. А значит ты должен быть убийцей. Позволишь осмотреть трость?
  Не видя ничего страшного в передаче своего оружия столь опасному существу, Игорь без смущения или нервов поднялся и передал Зевса, Тамаре. Та осторожно приняла трость и с нежностью провела по ней ладонью, а потом подергала и покрутила набалдашник.
  - Как я и думала, - заявила девушка, возвращая оружие владельцу, - Никаких скрытых клинков. Ты не убийца. И как мы уже знаем, ты не маг. Хотя и заявлял об этом.
  Тамара с победным видом откинулась в кресле.
  - Ты аферист. В последние годы, среди новых вечников была парочка подобных. Редкий, очень редкий вид, особенно среди людей. Хотя за каждое столетие пяток ваших, в Мир прибывает. Только этим я могу объяснить все твои таланты, видимые невооруженным глазом и то чувство, что я испытываю в твоем присутствии. Я инстинктивно не доверяю тебе, зная, что обманешь. Есть у меня парочка талантов... Мошенник, обманщик, плут. И как же мне доверять тебе?
  - Я не...
  - Обманешь меня? Знаю, что нет. Уверена, что Виго просветил тебя о правилах вечников и наказании. Одна жизнь не стоит того, чтобы терять ее так глупо, тем более, что одну ты уже потерял, пусть пока и заочно. Ссорится со мной ты не будешь. Но видишь ли в чем дело. Я веду свои дела честно. А ты можешь обмануть моих клиентов. Значит брать тебя слугой мне не стоит. Нанимать тебя на разовые дела? Мерзавец Виго точно растрепал тебе, чем я занимаюсь. Твои услуги просто не нужны, ведь мне не надо никого обманывать.
  Игорь склонил голову. Пусть выводы сделанные старой вечницей были неверны, сути это не меняло, помогать ему она не будет. С другой стороны это радовало. Он не окажется в долгу у убийцы. Жест гостя, Тамара восприняла по своему.
  - Не грусти, малыш. Воры хоть и многочисленны, но презираемы. Найти на них управу легко. А еще проще, если ты пойдешь прямо к Шустрому и расскажешь ему, что ты аферист. Он тебя простит и дело найдет. Считай это бесплатным советом. И никогда не пытайся обмануть убийц, малыш. Это мой второй бесплатный совет. А теперь иди. Ты утомил меня.
  Поднявшись на ноги и поклонившись, мужчина быстро покинул кабинет, улыбнулся в холле секретарше, приветливо кивнул лакею внизу и наконец покинул особняк Сиротского общества. Уже на улице он расстегнул ворот рубашки и шумно вздохнул. Хватит с него преступного мира и его обитателей. Он давил их в раньше. Будет давить и здесь! Надо только освоится. И тогда они увидят... афериста!
  
  *****
  
  Когда в библиотеке он прочитал о столичной подземке и ее катакомбах, он как-то забыл представить себе, что чисто тут не будет. Нет, находится по колено в воде не приходилось, как и обходить кучи экскрементов. Но пыль и паутина, буквально в мгновение ока превратили чистый городской костюм, в наряд для хэллоуина. И конечно сразу после этого активировалась Чистоплотность. Достался же ему "талант". Хотя жаловаться было грех. Многие не получают и того, что он имеет с лихвой.
  А вообще, что делать решительно непонятно. Слежки нет или он ее не видит, и второе более логично, чем первое. Боевых навыков у него нет. Да и за городом, его Городской житель, даст о себе знать почище Чистоплотности. В катакомбах вроде встречаются монстры, но тут грязно и уже упомянутая Чистоплотность снижает эффективность его и так невеликих способностей. В городе он может убивать воров и убийц, но пока они не совершили преступление, то находятся под защитой закона. И хотя уровни душу греют, денег в карман они не прибавляют. А именно с последним у вечника были проблемы. Выданная ему при попадании в Мир сумма, заканчивалась.
  Пискнувшая под ногами крыса, вернула мужчину в реальность. Ментальный удар нанесенный по животному, вырубил его как и человека. Подняв грызуна за хвост, Игорь осмотрел упитанного вредителя повнимательней. Вроде самая обычная крыса. Только очень откормленная. Бросив тушку на землю, мужчина обратил внимание на свою трость. Через мгновение ее контуры поплыли, а затем она преобразилась и в руке у человека оказалась боевая шпага. Кончиком которой он и проткнул лежавшую крысу, окончательно убив ее.
  Проделывать такие фокусы с оружием он научился почти сразу. Оказалось это очень просто и нужен только небольшой навык и тренировка. Зевс мог принимать любые формы, но из всего арсенала, Игоря заинтересовала шпага.
  Оружие могло принять форму пистолета, но вот патроны... Небольшая дубинка, тоже была удобна, но применения ей вечник не видел. Кинжал, топор, клевец, сабля, шашка. Перепробовав десяток форм и истратив половину запасов энергии своей трости, он остановился на форме боевой шпаги. И сейчас уже уверенно трансформировал клинок в трость и обратно всего за пару секунд. Зевс утверждал что можно быстрее, но Игорь не видел в этом смысла.
  Сделав несколько шагов, мужчина остановился и развернувшись кругом, задумчиво посмотрел на трупик крысы. Вернувшись, он склонился над мертвым грызуном и активировал Призыв призрака. В этот раз все прошло идеально и Игорь имел возможность наблюдать небольшое облачко рядом с трупом, покорно ожидающее его распоряжений. Стало понятно, чего не хватало в проулке, когда он первый раз экспериментировал с использованием этого заклинания. Попытавшись воздействовать на облачко, он ожидаемо получил уведомление.
  
  Поздравляем! Вами освоена простейшая манипуляция с эфиром.
  
  После этого все пошло как по маслу. Привидение легко подчинялось приказам, а затем даже поделилось информацией, после чего Игорю стала доступна карта части катакомб. Правда небольшая, ведь далеко от своего логова, крыса не убегала. Но даже это было неплохим подспорьем, хотя уже и не нужным, ведь человек окончательно решил, что тут ему не место.
  И как его сын постоянно играл, сутками зависая в онлайне? Оказывается это не так легко! Нужен навык, правильная тактика, много информации и еще куча всего. Конечно само занятие от этого не приобретает больше смысла и ценности, но теперь мужчина точно знал, что это не что-то простое и примитивное.
  Впрочем сейчас это не важно. Вся прошлая жизнь отныне не важна. Все, что можно, алтарь и так передал ему, теперь оставалось просто грамотно воспользоваться своим наследством или может лучше сказать наследием. В ближайшее время его ждут библиотека и тренировки, а когда деньги закончатся, придется найти способ их пополнить. В конечном итоге он умный, должен справится.
  Выбравшись на поверхность, Игорь отряхнулся, а когда это не дало результата, разозлился и стал с яростью стряхивать с себя пыль и паутину. Спустя секунду от всей грязи не осталось и следа.
  
  Поздравляем! Вами освоена простейшая манипуляция с порядком.
  
  Странно. Всегда разделял понятия "порядок" и "чистота". А тут такое их единение. Но в любом случае, обещанное талантом сработало и это было хорошо. А в будущем разберемся, почему и отчего порядок, стал синонимом чистоты, а не правильным устройством мироздания, как изначально предполагал Игорь. Впрочем чистота, это ведь тоже один из атрибутов правильного устройства вещей, так что может быть все верно и он в свое время думал правильно.
  Решив совместить прогулку до дома и полезные действия, Игорь всмотрелся в свою трость, пытаясь постичь ее суть. Надо же было понять, что значит обещанное талантом Маг Сути, прямое вмешательство в суть людей и вещей. Но ничего не происходило. Никаких уведомлений о повышении манипуляций, не появлялось. Видимо он что-то делал не так. Или не там. Или не с тем. Вариантов, почему не получилось, было много.
  Подобрав с земли маленький камешек, Игорь поспешил убрать один из таких вариантов и начал экспериментировать с ним, а не оружием. Но опять ничего не происходило. А затем он вспомнил, что талант обещал ему "вмешательство", а он пытается "постичь". То есть вместо прямого действия на предмет, он хочет узнать о нем побольше. Тогда он приказал камешку рассыпаться в пыль. И кусочек гранита, у него в руке, обратился в пыль. Стряхнув с пальцев остатки камня, Игорь наклонился и подобрал еще один. На этот раз чуть побольше, объемом почти в кубический сантиметр. И этот камень, после воздействия на него, стал пылью. А затем еще один. И еще.
  
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень. Нынешний уровень - 14.
  Поздравляем. Вы создали новое заклинание "Распыление".
  Поздравляем! Вами изучено новое заклинание Распыление.
  
  А это уже что-то новое! И очень полезное. Ментальный удар, при всей его эффективности, был применим только против противников обладающих разумом. И если среди людей и животных, разумом, в той или иной степени, могли похвастаться все, то монстры по большей части им не обладали.
  Решив немедленно посмотреть как это работает, Игорь отловил на земле жука и перевернув его на спину, чтобы тот не мог сбежать, применил на него Распыление. Жук остался лежать, забавно барахтая лапками и пытаясь перевернуться в свое естественное положение. Распыление. И снова никакого результата. А внутри появилось стойкое ощущение неправильности происходящего.
  "Похоже на живые организмы Распыление не действует."
  Приняв эту мысль за основу, Игорь стал думать о том, что он может сделать с живым жуком воздействуя на него. Первым делом он приказал жуку засохнуть. Прекратившее дрыгать лапами насекомое, прямо на глазах ссохлось, превратившись мумифицированный труп. Распыление, наложенное на уже мертвого жука, снова показало себя великолепно.
  Быстро наловив разных насекомых, как известных ему, так и совершенно незнакомых, Игорь начал убивать их, только что опробованным методом, перед этим не забыв повесить на себя метку Ученик. Результат этого маленького геноцида его порадовал.
  
  Поздравляем. Вы создали новое заклинание "Иссушение".
  Поздравляем! Вами изучено заклинание Иссушение.
  
  И пусть нового уровня он не получил, но новоприобретенные способности и знания, очень порадовали вечника. Дома можно будет продолжить эксперименты с другими своими талантами. Правда метка Ученик снова ушла в суточный откат. Может стоит подождать? И пока не пытаться создать что-то новое, а занять себя делом, отрабатывая уже полученные навыки? Решено! Остаток дня будет посвящен работе с собственным разумом и составлению плана тренировок на будущее. Из Мага Сути надо было выжать максимум убойных заклинаний. А впрочем и Маг Разума тоже должен был дать новые возможности. Ведь человек способный влезать в мысли других это... страшно. А еще... Еще надо было что-то защитное. Потратить последние деньги и наведаться завтра в Магический зал библиотеки?
  С этими мыслями Игорь шел домой, поминутно оглядываясь и исследуя окрестности Истинным зрением. Оказалось, что два, полученных им от алтаря однотипных заклинания, на самом деле серьезно отличаются друг от друга. Если Истинное зрение даруемое талантом Маг Астрала, делало мир серым, и иногда разукрашивало его в золотистые тона, то Истинное зрение даруемое Магом Духа погружало мир вокруг в полную и абсолютною темноту, источником света в которой служили только наделенные душой сущности. Да! Душу можно было увидеть. И ее цвет был голубым. Именно слабым голубым цветом светился его боевой жезл в форме трости. И ярким, режущим глаза голубым пламенем, представал он сам, вечник Игорь Петрович. Но даже этого режущего глаза пламени не хватало, чтобы осветить мир вокруг и разогнать абсолютную тьму. Поэтому Истинное зрение, Мага Духа, было без сомнения полезным, но пользоваться Геракл предпочитал тем, что видело божественную энергию в вещах и даровалось талантом Маг Астрала. Тем более что оказалось, другие вечники серьезно обделены этой самой божественной энергией и их можно легко засекать именно по ее отсутствию. Ведь другие жители Мира довольно щедро раскрашивались в золотистые тона, а некоторые так даже просто пылали этим цветом.
  Почти дойдя до гостиницы, где он обитал, Игорь заметил на улице плачущую девочку. Детские слезы всегда действовали на мужчину и хотелось бежать и помогать, хотя например женские слезы, кроме желания уйти, никогда не вызывали никаких других чувств. Может дело было в большей искренности детского плача, для которого даже самый незначительный повод был важен, а может в полной обесценке женских слез, которые дамы норовили пускать по поводу и без. Но в любом случае, Игорь остановился и посмотрел на хныкающего ребенка. А потом без колебаний пошел дальше, стараясь поскорее укрыться в своем номере и не быть мишенью на улице. Слишком подозрительно выглядела одинокая маленькая девочка и было похоже, что это ловушка.
  
  Исада, Богиня Жизни, выражает вам свое презрение. Вы заболеваете простудой.
  Атон, Бог Порядка, выражает вам свое презрение. В течение суток вокруг вас возможны спонтанные проявления магии Хаоса.
  Мерт, Бог Смерти, выражает вам свое презрение. В течение суток вы можете умереть от любой болезни или раны.
  Кук, Бог Хаоса, выражает вам свое презрение. В течение суток вы будете периодически терять ориентацию в пространстве.
  Нейт, Богиня Сущего, выражает вам свое презрение. В течение суток вы не способны творить магию.
  Сиа, Богиня Мироздания, выражает вам свое презрение. В течение суток вы будете один раз атакованы демонами.
  Бастет, Богиня Очага, выражает вам свое презрение. В течение суток вы неспособны адекватно оценивать ситуацию.
  Хех, Бог Времени, выражает вам свое презрение. На вас поставлена Ловушка Времени.
  
  Что за черт?! Откуда и за что?! И только тогда Игорь вспомнил о таланте Высшая справедливость. Он прошел мимо чужого горя и получил за это наказание. Интересно, что такого было в горе ребенка, что восемь из девяти богов Мира, прокляли его. Только Бог Войны, не отметился в списке проклинающих. Вечнику даже захотелось вернуться и расспросить девочку, хотя бы ради знаний на будущее, но уже полученные им божественный проклятия, требовали быть дома как можно быстрее. Впереди его ждало очень веселое времяпрепровождение.
  
  *****
  
  Заскочив в свой номер, Игорь первым делом высморкался. Простуда, наложенная Исадой, Богиней Жизни, уже во всю проявляла себя. Голова начинала раскалываться, горло болеть, а носовые пазухи заполнились из ниоткуда появившимися соплями... А потом вечник ударился головой о стену и разбил себе нос. Потеряв ориентацию в пространстве он смело шагнул не в уборную, куда хотел попасть, а в строго противоположную сторону.
  Уняв кровотечение, Игорь с большой осторожностью продолжил свой путь в туалет, ежесекундно проверяя пространство вокруг себя руками. Наконец, достигнув умывальника, он с удовольствием стал мочится. Прямо себе в штаны. Спустя пару секунд мужчина осознал всю неадекватность ситуации, а еще он шел он в уборную совсем с другой целью.
  "Вот дела. И впереди еще атака демона, и шанс умереть от любой раны. Как быть?"
  Сняв мокрые штаны и умывшись, он попытался выйти из уборной и натолкнулся на раковину умывальника, вновь потеряв ориентацию в пространстве. Дальнейшее движение по гостиничному номеру происходило строго вдоль стенки. Дойдя ко кровати, мужчина быстро разделся и с головой залез под одеяло.
  "Теперь меня никто не найдет! Здесь я в безопасности."
  И только минуту спустя, Игорь понял весь идиотизм ситуации. Громко расхохотавшись, он сполз на пол и на четвереньках стал пробираться к своей трости, которую по небрежности оставил у входа. Проклятие восьми богов работало с поразительной эффективностью и впереди вечника ждали почти сутки подобных мучений. Самое мерзкое, что видимо даже смерть не поможет ему сократить время нахождения под божественным гневом.
  Вернувшись на кровать, он забрался на нее с ногами и стал анализировать ситуацию. Простуда. Самое легкое проклятие. Он уже заболел и на этом про болезнь можно было забыть. Вот только проклятие Богини Смерти, делало обычную болячку, очень опасной. Ведь он мог умереть от "любой болезни или раны". А значит придется не просто стараться больше не получать никаких ран, но и лечить простуду. Усугублять все, отсутствием надлежащего ухода было нельзя. Значит надо вызывать служанку и тратить деньги на врача.
  Далее два самых чувствительных проклятия потеря ориентации в пространстве и неадекватное поведение. Игорь уже успел убедиться и на своей шкуре почувствовать, как за безобидными названиями, скрываются потрясающие беды на его голову.
  "Но если сидеть на табуретке, то ничего не случится."
  Мужчина встал и собрался пойти звать служанку с табуреткой. На его счастье это действие было слишком неадекватным и он сразу сел, взяв себя в руки и вернувшись к размышлениям. Невозможность творить магию, нисколько не расстраивала. А вот спонтанные проявления магии Хаоса и гарантированная атака демонов изрядно пугали. В первом случаен он даже не знал, какими эти проявления могут быть, а во втором не знал силы монстра и его возможности. Ну и напоследок таинственная Ловушка Времени. Знаний о ней, Игорь не имел вообще, а потому можно даже и не пытаться понять, какую пакость ему подсунул Бог Времени.
  "Значит план простой. Служанка с лекарствами. Готовность к проявлениям любой магии. И самое главное, не выпускать из рук трость, удар которой способен заморозить противника, пусть и на секунду."
  Убедившись, что эти мысли не содержать никаких неадекватных примесей, мужчина по пластунски дополз до двери и открыв ее стал звать прислугу. Прибежавшую на крики девушку удалось быстро убедить помочь несчастному, умирающему от болезни человеку. Всего за тугрик. И еще за один, не обращать внимание на отсутствие на нем штанов.
  Врач появился через час. За который Игорь успел несколько раз ощутить как пол и потолок меняются местами, станцевать, попытаться сбежать от ситуации через окно, попробовать на вкус собственную слюну и заказать себе жареного слона. Остальные неадекватные мысли, были пресечены, не успев воплотиться в жизнь. А еще вечник увидел проявление магии Хаоса. По крайней мере он надеялся, что ни с того ни с сего разлетевшийся на мелкие кусочки бокал, был уничтожен спонтанной магией Хаоса, а не чьей-то злокозненной силой.
  Осмотревший Игоря доктор, укоризненно поцокал языком, намешал в принесенный служанкой стакан разных порошком и растворив их сунул мужчине под нос.
  - Выпейте это. Должно полегчать.
  - Снотворного там нет? Мне спать нельзя.
  - Снотворного нет. Его я собирался дать отдельно. А почему вам спать нельзя?
  - Меня должен атаковать демон.
  И врач, и служанка, исчезли за доли секунды. Доктор даже забыл взять плату за свой визит, уже из коридора крикнув, что зайдет завтра и повторно проведает пациента. Пожав плечами, Игорь тихонько дошел до оставленного на столе стакана с лекарствами и залпом осушил его. Самым удивительным было то, что головная боль и ломота в суставах действительно прошли, а температура спала. Теперь оставалось сидеть и ждать атаки демона и бороться с неадекватными мыслями, периодически приходившими на ум.
  До наступления ночи, магия Хаоса воплотилась еще два раза. У кровати сломалась ножка и у стола отвалился ящик. Мелочи. Видимо Бог Порядка не сильно разозлился на него за игнорирование Высшей справедливости. Куда хуже было с адекватной оценкой ситуации. Проклятие Бастет, Богини Очага, оказалось самым мерзким и причиняло настоящие неудобства. Оставалось надеяться, что сон станет хоть какой-то преградой и никаких приступов лунатизма не случится. Иначе все было зря.
  А потом, в номере появился демон. Или скорее демоненок, если судить по его размеру. А впрочем Игорь видел подобное существо впервые и возможно все они такими и были. В высоту демон достигал примерно полутора метров, но это если считать вместе с рогами, которые имели длину не менее тридцати сантиметров и являлись самой примечательной частью существа в целом и его головы в частности. Крылья, два злобных, пылающих глаза и очень длинные, тонкие конечности, оканчивающиеся острыми когтями. Это все что Игорь запомнил, прежде чем прекратил пялиться на демона и атаковал его. Видимо обитателя преисподней тоже забыли предупредить о будущем визите к вечнику в гости, а потому, оказавшись прямо посреди номера, существо не атаковало, а начало крутить головой вокруг себя, осматривая обстановку.
  Серебряный набалдашник трости опустился прямо между рогов странного гостя и тот на секунду покрылся инеем. Обещанная заморозка сработала на отлично. Секундой спустя его боевой жезл, превращенный в шпагу, вошел точно в глаз пребывающего в ступоре демона.
  
  Поздравляем! Вы получаете новый уровень. Нынешний уровень - 19.
  
  Поздравляем. Ваше здоровье усилено.
  Поздравляем. Удача увеличена.
  
  Игорь решил перестраховаться и одно из уровненных усилений было отправлено в Удачу, которая была ему просто необходима. Остальное естественно было брошено на здоровье. Умирать от болезни или раны не хотелось.
  Поздравив себя с преодолением проклятия целого Бога, вечник вернулся на кровать и уже только оттуда заметил, что исчезнувший монстр, одарил его добычей. Мощный перстень, по виду родной брат того, что был получен на алтаре, сиротливо лежал посреди номера. Пришлось вновь совершать маленький подвиг и слезая с кровати, совершать небольшое путешествие по комнате, чтобы забрать свой законный трофей. Видимо демон был не сильно большого уровня, а точнее совсем не большого. Ведь за него дали только четыре уровня, а убийство вора принесло почти десяток. Эх, жаль, что не успел рассмотреть незваного гостя чуть лучше. Взять добычу в руки удалось только со второго раза, опять не вовремя включилась потеря ориентации в пространстве и пальцы Игоря хватали воздух, а не кольцо. Помня, что два раза подряд, подобного еще не случалось, мужчина смело встал на ноги и сделал два шага назад, по направлению к кровати. Это удалось сделать без неприятностей и поздравив себя с маленьким успехом, он нацепил трофей на палец.
  
  Экипирован предмет "Кольцо Хитрых Фей". Дистанционные атаки по вам имеют шанс на промах. Гарантированно промахивается каждая третья атака.
  
  Колечко, как и артефакт-предшественник, изменило свой внешний вид на пальце Игоря, став тонким и серебряным, без камушков и иных украшений. Просто полоска светлого металла. Дарующая фантастическую защиту.
  Игорь еще не изучал одежду и даруемые ей бонусы, но даже в таком состоянии незнания вещей, он понимал, что получил нечто особенное. Каждая дистанционная атака имела шанс попасть мимо и более того, каждая третья атака, гарантировано уходила в молоко. Немыслимо!
  "Проглотить это кольцо и навсегда получить защиту от дистанционных атак!"
  Отбросив бредовые идеи, Игорь вернулся к разглядыванию полученного артефакта, а затем его новая мысль пронзила его, заставив вскочить с кровати. Быстро восстановив в памяти всю последовательность боя с демоном и всех последующих событий, вечник с кислым видом сел обратно. По всему выходило, что кольцо с фантастическими эффектами, было получено им не просто так. Он был почти уверен - сработала Удача, которую он активировал чуть раньше, чем тушка демона растворилась в Мире. А значит на везение больше рассчитывать не приходилось и бороться с проклятиями Богов придется без такой форы.
  "А первое кольцо можно продать! Вот и деньги будут!"
  Оценив новую мысль, Игорь не нашел ее неадекватной. Именно это ему и советовали сделать ранее. А потом он понял, что ошибся и мысль все-таки была неадекватна, но не содержанием, а временем. Думать о деньгах и первом кольце было сейчас не самым разумным действием. Интересно, над чем плакала девочка, что Богиня Очага так серьезно наказала его? Надо будет поинтересоваться...
  С этой идеей мужчина лег и укрывшись одеялом, закрыл глаза. Придется рискнуть и попытаться поспать. Иначе к окончанию этих суток он сойдет с ума от того безумия что творится вокруг. Заснуть получилось сразу и в целом ночь прошла спокойно... Не считая парочки случившихся взрывов. Но к нему в номер никто не стучался и не просил вести себя потише. Видимо рассказ служанки был дополнен чуть более красочными деталями, чем сухим фактом того, что в гости к постояльцу ожидается демон.
  А утром вернулась простуда. Болезнь, отступившая под напором лекарств, снова взяла верх и Игорь ощутил всю прелесть проклятия Богини Жизни. Дикая головная боль, заложенный нос, температура. Все было много хуже чем вчера и мужчина начинало верить, что может умереть. Надо было вновь вызывать врача.
  Вот только на его крики никто не пришел. Даже постояльцы других номеров делали вид, что их нет на месте. Пришлось спускаться вниз самому. И этого геройского поступка было не избежать еще и по той причине, что кормить его наверху никто не собирался. Даже умирающего. А желудок требовал пищи и побольше.
  Двухминутный путь до первого этажа занял полчаса. Прежде всего из-за рядя странный решений, которые были приняты под воздействием проклятия. Но все когда-то заканчивается. Закончился и спуск. Работники гостиницы смотрели на мужчину со страхом и жалостью, но помогать не спешили. Только когда он потребовал завтрак, прислуга зашевелилась.
  Получив желаемое, а на завтрак была запеченная утка и каша, Игорь стал размышлять над дальнейшими действиями. Самым первым в этом списке шел медик, но к нему надо было идти лично. А появляться на улице не хотелось, ведь любой подручный Шустрого мог воспользоваться его уязвимым положением и убить вечника, напакостившего боссу и лишившего жизни одного из них. И если проклятия Богини Смерти можно было избежать и смерть не была гарантирована, то бандитская братия отправит его в Храм наверняка.
  "Стоп!"
  Мысль, залетевшая в голову, заставила мужчину перестать жевать и застыть с выпученными глазами. Только спустя десяток секунд, уже начавший привлекать к себе излишнее внимание вечник, продолжил пережевывать нежное утиное мясо. При этом его челюсти работали в усиленном режиме.
  Храм! Как он сразу не догадался? Ведь это решение всех проблем! В Храме нельзя умереть. А значит даже проклятие Мерт должно отступить перед истинной религией Мира, пусть Храмы на эту роль и не претендовали. Оставалось только добраться до цели. И хотя делать это тоже надо было по улице, шанс выйти сухим из воды, заставлял верить, что все получится.
  Сам он конечно не дойдет. На этот счет Игорь не сомневался и глупых фантазий не строил. Ему нужен проводник и желательно средство передвижения, отличающее от двух данных ему при рождении ног. Значит нужен наемный экипаж, человек который доведет его до него и потом от экипажа до Храма. И за все придется платить. Но в гробу деньги не нужны, а значит и нет причин волноваться о них сейчас, стоя практически на пороге смерти.
  Закончив питаться, Игорь вышел на улицу. Ну как вышел... тихо по стеночке, выполз. Но это несущественно. Главное он оказался за стенами своей гостинцы и теперь мог наблюдать утреннюю жизнь столицы. За ним по прежнему никто не следил и это удручало человека, осознающего, что он может просто не видеть своих врагов.
  Подозвав уличного мальчишку, вечник быстро договорился с ним о помощи и пацан побежал за наемным экипажем, пока его временный работодатель остался стоять около стены. Коляска появилась уже через пару минут и Игорь с комфортом в ней разместился, естественно не без существенной помощи парнишки, который и отвел его до нее. Сам мальчонка сел рядом с кучером и принялся с любопытством осматривать все вокруг. Видимо ездить в экипаже ему еще не доводилось.
  До Храма добрались быстро и без проблем. Кучер получил плату, терпеливо дождался когда странный клиент покинет коляску и пожелав "господину" всего хорошего, уехал. Паренек, отрабатывая обещанные ему три тугрика, крепко обхватил руку Игоря и повел его к дверям, около которых и получил свою плату.
  - Меня Виром зовут, господин. Если что будет надо, обращайтесь, - мальчишка поклонился и убежал.
  Игорь кивнул ему вслед и открыв двери Храма, буквально ввалился туда. К сожалению, людям нельзя было заходить сюда, точнее обычным жителям этого Мира. Храмы могли посещать только вечники. Поэтому путь до скамейки пришлось проделывать самостоятельно. Тихо, вдоль стенки, ощупывая пространство перед собой и периодически останавливаясь, что оглядеться и убедиться, что все идет как надо. Только расположившись на каменной поверхности, Игорь выдохнул с облегчением и стал осматриваться.
  Зал Вечности нисколько не изменился с тех пор, как он видел его несколько дней назад. Все тот же глубокий бассейн посередине и все те же колонны поддерживающие свод. Других вечников в зале не было. Начались семь часов разрешенного пребывания под его сводами.
  Точного времени проклятия он не знал, часов у него не было и никаких обратных таймеров тоже, но по всем прикидкам выходило, что после его выхода из Храма, останется совсем немного времени до окончания самых безумных суток в его жизни.
  Дверь, ведущая во внутренние помещения Храма распахнулась и в Зал Вечности зашел уже знакомый мужчине Вилка. Прислужник оглядел зал, увидел Игоря и улыбнувшись, пошел к нему. Молча поздоровавшись за руку, он сел рядом с вечником.
  - Ребята Шустрого достали?
  - Я еще не умер.
  - Я знаю. Ты бы мокрым был. И Храм сообщает о моменте, когда кто-то возрождается. После смерти иногда ведешь себя неадекватно и надо помогать людям освоится. Я имел ввиду, что ты зашел спрятаться от ребят Шустрого, а не что они убили тебя.
  - Понятно. Нет. Я не от Шустрого прячусь. У меня все куда серьезней.
  - Боги! Кому ты еще успел насолить?
  - Богам и успел.
  - Чего?
  - Прокляли меня.
  - Кто, боги?
  - Ага. Все, кроме Анхора. Остальные восемь, каждый приложился.
  - Ну ты даешь. Это куда надо было влезть, чтобы сразу восемь богов высказали тебе свое плохое отношение?
  - Это не важно. Главное, что семь часов тут я не могу умереть? Это ведь так? - приняв решение посетить Храм, Игорь боялся даже думать о том, что возможно его стены не защитят от смерти через божественное проклятие и теперь с волнением ждал ответа на свой вопрос.
  - Да. Тут нельзя умереть. Да и проклятия Богов тут не работают. Семь часов можешь отдыхать.
  - Подожди. Как не работают?
  - В Храме действуют только законы Храма. Боги тут власти не имеют.
  - Но я же болею, - в доказательство мужчина шмыгнул носом.
  - Чего, болезнь наложили?
  - Да.
  - Ну с этим сложней, заболел ты до попадания в Храм. Это уже в твоем теле. Так что тут тебе ничего не поможет. Можешь не сидеть. Иди к врачу.
  - Простуда не самая большая из моих проблем. Например, по проклятию Мерт, я могу умереть от любой болезни.
  - Ого. Серьезно тебя, паря. Серьезно. Тогда тебе и правда лучше сидеть тут. Отдыхай. Я сейчас принесу тебе плед.
  - А разве это можно?
  - Ну вообще нет, но и прямого запрета нет. А значит иногда можно.
  Вскоре прислужник принес Игорю знакомое по первой ночи в Мире, шерстяное одеяло и чашку исходящего паром напитка. Благодарно кивнув, мужчина принял помощь и выпив вкусного чаю с какими-то добавками, спокойно уснул на лавочке Храма.
  Когда до окончания разрешенного времени пребывания оставалось совсем немного, Вилка появился вновь. Разбудил продолжавшего спать вечника, сунул ему еще одну кружку горячего чая и проводив до двери искренне пожелал удачи. И хотя финансы Игоря уже пели романсы, он без колебаний сунул в руку бывшего вора пару пиастров и от души поблагодарил.
  Оказавшись на улице, вечник по стене отошел чуть в сторону и остановился. Судя по небу ему оставалось выдержать совсем немного. Буквально час. И зайдя так далеко в этом странном противостоянии с богами, проигрывать и умирать от болезни очень сильно не хотелось. А значит надо идти к доктору.
  
  Исада, Богиня Жизни, больше не интересуется вашей судьбой. Ваше заболевание может быть вылечено.
  Атон, Бог Порядка, больше не интересуется вашей судьбой. Проклятие исчерпало себя.
  Мерт, Бог Смерти, больше не интересуется вашей судьбой. Проклятие исчерпало себя.
  Кук, Бог Хаоса, больше не интересуется вашей судьбой. Проклятие исчерпало себя.
  Нейт, Богиня Сущего, больше не интересуется вашей судьбой. Вы вновь способны творить магию.
  Сиа, Богиня Мироздания, больше не интересуется вашей судьбой.
  Бастет, Богиня Очага, больше не интересуется вашей судьбой. Проклятие исчерпало себя.
  Хех, Бог Времени, продолжает наблюдать за вами. Ловушка Времени активирована.
  
  Игорь устало опустился на каменные плиты и расплакался. Он выиграл в самой диком сражении с самим собой и Богами. Нервное напряжение требовало выхода и нашло себя вот в таком не слишком подходящем мужчине виде. Но вечнику было плевать. В его возрасте вообще редко обращаешь внимание на мнение других, а уж в такой ситуации оно вообще ничего не значило. Кто не пережил сутки божественного проклятия, тот не может говорить, как надо себя вести после выигрыша. Правда оставалась непонятная Ловушка Времени, но это могло и подождать.
  Вытерев слезы, мужчина поднялся и гордой походкой пошел к врачу.
  
  *****
  
  Проснувшись на следующее утро и откашлявшись, Игорь привел себя в порядок и сразу пошел в Управу Городской Стражи, где попытался пробиться на прием к Виго. И это удалось! Вечник принял его. Не заставил ждать ни секунды и даже с радостью пожал ему руку.
  - Садись. Вижу убил кого-то. Иначе так быстро уровни не набрать. Расскажешь стражнику? - ехидно спросил старый вечник.
  - Стражнику, нет. Собрату вечнику, да. Но сначала ответь на вопрос. Что такое Ловушка Времени? - последнее, из наложенных на него божественных проклятий, не давало мужчине покоя.
  - Мерзкая вещь, - лицо стражника перекосило от гримасы отвращения, - В определенный момент времени, ты окажешься в... Назовем это Безвременьем. Года будут мелькать там за секунду, а секунды тянуться вечность. И все это одновременно. Со всеми ощущениями. Сохранить рассудок и остаться нормальным невозможно. Ну до сих пор таких не было.
  - А как ее избежать?
  - Никак. Это Ловушка Времени. Она назначается на строго определенный момент жизни человека и обойти ее нельзя. Можно только снять. Надо идти к жрецам Хеха, Бога Времени, они иногда могут помочь.
  - А узнать, когда ловушка сработает можно?
  - Нет. Это знает только тот, кто ее поставил. А чего ты спрашиваешь? И откуда ты вообще узнал о этой мерзости?
  - Мне ее поставили.
  Стражник от удивления присвистнул.
  - Не ожидал, что у Шустрого в закромах есть такие игрушки. Придется наведаться к нему в гости.
  - Это не Шустрый, - понуро опустив голову Игорь в очередной раз шмыгнул носом, - Это я божественное проклятие получил.
  - Что? Сам Хех ее тебе поставил?
  - Да.
  - Вот это дела! - Виго почесал затылок, а затем прошел к шкафчику и достал оттуда уже знакомую Игорю, пузатую бутыль, - Тут без жунского пойла не обойтись. Рассказывай.
  Пришлось пить обжигающий и дико крепкий алкоголь и рассказывать, причем не таясь и в подробностях. Естественно об убитом воре Игорь промолчал, а вот все остальные свои злоключения изложил точно.
  - Вот так история, - выслушав исповедь, стражник почесал голову, - Хуже только с призраком столкнуться.
  - Призраками? - Игорь заинтересовался последним высказыванием, ведь ему призрак крысы не показался чем-то опасным.
  - Не обращай внимания. Даст Храм, никогда с ними не свидишься. У нас они редко появляются, как и демоны.
  - Неужели привидения так опасны?
  - Ха! Привидения! Призрак это не приведение. Они имеют нормальное физическое тело и очень-очень хорошее тело. Это... В общем, так у нас называют одних обитателей этого Мира. Официально, они названия не имеют, хотя в книгах их зовут мороками. Они обитали в Мире до появления тут вечников. Могут принимать любой вид, очень сильны и живучи. Могущественная магия, причем уникальная.
  - А почему ты назвал их призраками?
  - Их так между собой называют. Из-за способности после смерти становится бесплотной черной тенью. А учитывая, что настоящих призраков Мире нет, то мороков только так и называют.
  Подавив желание уронить челюсть на пол, Игорь принял равнодушный вид и продолжил интересоваться мороками, а не призраками, которых оказывается не существует.
  - А как они обычно выглядят?
  - Я же сказал... Ах, ты же еще совсем зеленый. Они принимают любой вид. Любой прохожий на улице, может оказаться мороком. Ты не поймешь, пока не вступишь с ним в бой. Они есть среди всех рас Мира, но у людей их меньше всего. Человеческие королевства они не любят.
  - Так они разумны?
  - Да. Но никто не знает, что они такое.
  - Ты их встречал?
  - Один раз, - Виго скривился от болезненного воспоминания, - Примерно двести лет назад я сидел с девушкой в одном кафе. А за соседним столиком сидели еще две девушки. Явно не местные. Одежда была странная, такую в Арубе не носят. И вот одна из этих девушек, стала оказывать мне знаки внимания. Я естественно не обращал на нее внимания. Обычная местная, перебрала вина и захотела заполучить себе в постель вечника. Бывает... Но оказалось, что мое невнимание задело даму. Она встала... А потом моя девушка превратилась в факел... Живой факел.
  Стражник опустошил очередной стакан и вновь наполнил его зеленой жидкостью. Игорь терпеливо ждал, понимая что затронул крайне болезненные для человека воспоминания. Покрутив в руках стакан, Виго продолжил рассказ.
  - Я конечно атаковал убийцу. И не только как пострадавшая сторона. На мне была форма стражника и я был обязан это сделать... Знаешь, это страшно, когда ты всаживаешь меч в горло, а оттуда течет очень мало крови и твой противник не умирает, а только смеется тебе в лицо. Странная девушка не стала меня убивать. Просто поломала мне несколько костей и вырвала глаза, сказав, что я не достоин смотреть на нее, раз отказал.
  - А что потом? - когда пауза затянулась, Игорь был вынужден напомнить о себе и узнать окончание истории.
  - Как мне сказали, обе девушки стали тенями и растворились. Я этого как ты понимаешь не видел, - Виго усмехнулся, - В общем, если встретишься с призраком. Беги. Это самое лучшее, что можно сделать.
  - А если убежать нельзя?
  - Тогда выполняй все их желания. Мороки заходят в города не ради убийства. Скорее это похоже на отдых. И просто не стоит им мешать.
  - Спасибо. Ты в очередной раз помогаешь мне.
  - Ерунда, Геракл. Ты интересный. Если доживешь до моих лет, поймешь, что интересный вечник, он дорого стоит. На него даже жунского пойла не жалко! - стражник поднялся из кресла, - Ладно. Заболтались мы. А я на работе. Так что иди уже. И если в следующий раз захочешь навестить меня, то приходи не в Управу, а домой. Улица Галантерейщиков, дом два.
  Стражник вышел вместе с гостем в коридор и они крепко пожали друг другу руки, прощаясь. Стоило Игорю отойти от мужчины, как к Виго бросилась заплаканная девушка.
  - Помогите, господин вечник. Только вы можете. Помогите!
  Игорь вспомнил свое прошлое, когда такие сцены случались...
  "Стоп!!!"
  Вечник замер и тяжело задышал. А после развернулся и вновь приблизился к Виго, который как раз начал объяснять девушке, что ничем помочь он ей не может.
  - А какая нужна помощь? Может я смогу? - альтруистом Игорь не был, но прошедшие сутки раз и навсегда научили его не игнорировать чужое горе.
  
  Хех, Бог Времени, продолжает наблюдать за вами. Ловушка Времени перестановлена.
  
  Екарный бабай! Так этот Бог оказывается поставил свою мерзкую ловушку на самое ближайшее время! Иного объяснения Игорь не видел. Похоже желая не попасть в новые неприятности, он умудрился отсрочить старые.
  - Да чем ты поможешь? Отца у нее похитили.
  Рыдающая девушка подтвердила, что да, похитили. И утащили на Могорское кладбище, чтобы принести в жертву Мертвому Богу. И надо чтобы стража отправилась туда и отбила ее родителя.
  - И в чем проблема? Неужели стража таким не занимается?
  - Занимается. Я как раз и занимаюсь, ведь Могорское кладбище находится за городом и это моя прямая компетенция. Только вот следы похитителей ведут в Катакомбы под городом.
  - И что?
  Виго вздохнул и распахнув дверь кабинета пригласил всех войти. Усадив плачущую девушку, он сунул ей в руки стакан и щедро плеснул туда из бутылке, которую не успел убрать после разговора с Игорем. Заставив гостью выпить все до капли, он похлопал ее по спине, когда та закашлялась и вернулся на свое место.
  - Понимаешь, Геракл. В Мире, кроме девятки всем известных богов, есть еще один. Мертвый Бог. Он именно, что мертвый. Убит неизвестным героем в незапамятные времена. И у этого Мертвого Бога есть почитатели. Причем не одна, а сразу две конкурирующие между собой организации. Первые, Адепты Мертвого Бога, или в простонародье - сектанты, хотят воскресить свое божество и потому устраивают ритуалы, на которых приносят ему в жертву живых людей. А вторые, Слуги Мертвого Бога, или в простонародье - еретики, считают, что их кумиру и так хорошо и воскрешать его не надо, но надо подкармливать смертями других людей. И тоже устраивают ритуалы с жертвоприношением и убийствами.
  - А почему сектанты и еретики?
  - Это они так друг друга называют. Адепты считают Слуг предателями своего Бога, не желающими его воскрешения и соответственно еретиками. А Слуги наоборот, считают, Бога кубить нельзя и раз он стал мертвым, то таково его решение и не им противиться его воле, а желающие нарушить божественный замысел, не более чем сектанты с промытыми мозгами.
  - Ясно. Так в чем вопрос? Почему нельзя помочь горю девушки?
  - Потому, что ее отца похитили еретики, а не сектанты. Именно они проводят свои ритуалы в Катакомбах. Следы ведут туда.
  - Но на кровати лежало перо! - подала голос девушка и громко всхлипнула.
  - Когда те или другие похищают человека для ритуала, то сектанты оставляют на месте перо орла, а еретики крысиный хвост, - пояснил фразу девушки Виго, - Как знак, что жизнь человека пойдет на "высшие цели". А перо... Милая Вита, я уже говорил вам, что в последние годы, еретики стали специально оставлять перо, чтобы направить стражу по ложному следу. Я больше десятка раз ездил на это чертово Могорское кладбище и ни разу не находил следы ритуала. Вам надо просить не меня, а сотника Петра, Катакомбы это его ответственность.
  - Но он не хочет даже слушать, говорит, что вы бредите и не желаете работать. Еретики оставляют хвост и он отправится под землю, только когда будет хвост, а если перо, то работать должны вы.
  Виго беззвучно выругался и воздел глаза к потолку. Потом обратился к Игорю.
  - И вот так всегда. Эта свинья не хочет работать, а крайний я. Никто не верит, что еретики подставляют сектантов, думают, что я плохо работаю, - затем он встал и подойдя к девушке, взял ее за плечи, - Вита, я съезжу за город, но это бесполезно. Вашего отца похитили еретики и его надо искать в Катакомбах. Мне, с Лесным жителем, там делать нечего. Поэтому, если хотите видеть отца живым, вам надо нанять наемников.
  - Но у нас нет столько денег.
  - Тогда надейтесь на чудо.
  Девушка снова заплакала, а Игорь отозвал Виго к двери.
  - Я помогу ей. Куда надо идти?
  - Не будь дураком. Тебе в Катакомбах делать нечего.
  Последнее мужчина понимал сам, но Высшая справедливость была не тем талантом, который можно игнорировать и он уже убедился в этом на собственной шкуре. А значит, хочет он или нет, а надо идти в Катакомбы и спасать неизвестного ему мужика из лап еретиков.
  - Я должен. Расскажи лучше, куда идти и чего ждать?
  - Куда идти не скажу, Катакомбы большие и где сейчас обосновались еретики никто не знает. Но, они там не живут, а только проводят ритуалы. А это значит, что глубоко они забираться не будут. Им ведь надо служить своему богу, а не воевать с монстрами. Что касается их сил, то драться с ними не надо. Главное прервать ритуал. Они воспримут это как знак свыше.
  - И как мне прервать ритуал?
  - Проще простого. Похищенный мужик, сейчас лежит связанный в центре ритуального круга. И будет там лежать всю ночь. И те, и другие, похищают ночью, а в жертву приносят утром, через сутки. Поэтому до завтрашнего утра, ее отец будет жить. Прервать ритуал еретиков просто - его надо вытащить из круга.
  - И все?
  - Да. Еретики не сектанты. Для них важна форма и последовательность. Раз жертва смогла покинуть ритуальный круг, значит на то воля божья. А то, что ей при этом помогли, вопрос второстепенный. А вот сектанты не так щепетильны и обязательно постараются убить всех, и жертву, и помощников. Но у них и задача другая, поэтому тут все понятно, чем больше жертв, тем быстрее воскрешение.
  - Значит просто найти и вытащить из круга, пока его не убили?
  - Да. И потом не умереть от лап монстров. Катакомбы не такое опасное место, как рассказывают в городе, но и там бывают жуткие монстры.
  - А чего сам не идешь?
  - А ты со своим Городским жителем, за город сунешься?
  Игорь вспомнил описание таланта и отрицательно покрутил головой.
  - Вот о том и речь. И делать за Петра его работу... мне платят не за это.
  
  *****
  
  Катакомбы ничуть не изменились с тех пор, как вечник был здесь последний раз несколько дней назад. Грязь, сырость и крысы. Большое количество последних, подсказывало Игорю, что монстров рядом нет, в противном случае мелкие грызуны должны были пойти на пищу для других обитателей подземелья.
  Мужчина решил повторить свой опыт предыдущего посещения этого места и воспользоваться знаниями убитой крысы. Призыв призрака снова сработал идеально, стоило применить его на мертвую тушку и невесомое облачко зависло в полуметре от пола. Карта ближайших тоннелей стала достоянием вечника, который отметил на ней несколько интересных мест и пошел их обследовать.
  В столице существовало множество спусков в ее подземную часть, как общеизвестных, так и доступных избранным единицам. Игорь воспользовался одним из самых известных входов, находящимся в центральном районе города. Около него находился постоянный пост стражи, а богатые и не очень богатые бездельники, обычно использовали его для спусков в катакомбы ради получения острых ощущений. А еще именно через этот спуск вниз уходили поисковые команды стражи, в случае, если вместо человека, его семья обнаруживала хвост крысы.
  Бывший следователь понимал, что вероятность найти пропавшего рядом с таким оживленным местом была минимальна, а точнее отсутствовала совсем, но еретики не должны были использовать совсем уж дальние и редкие спуски. И тут не надо быть гением, чтобы понять почему, ведь переставая служить своему Мертвому Богу, они надевают личину обычных горожан, а значит, просто не могут позволить себе длительные отлучки и дальние туннели. Без сомнений, отца девушки держать где-то близко к поверхности и в пределах города. Надо просто найти на схемах укромное местечко, подходящее для подобных целей. Этим вечник и занимался. А еще привыкал к подземелью.
  Впрочем самые главные надежды были на талант Ищейка, который даже по своему названию внушал энтузиазм на успешный исход дела. Другое дело, что Игорь не умел им пользоваться... но об этом лучше не думать. Надо сохранять позитивный настрой и настраиваться на успех. Иначе можно стать ворчливым стариком, каким он и был до попадания в Мир, или постоянно подшучивающим над всеми недоумком, каким он стал после попадания в Мир. Дело осталось за малым - не повторять старые и новые ошибки.
  Обследовав несколько мест, выглядящих очень заманчиво и не найдя похищенного, Игорь, убил еще несколько крыс и стал вдумчиво изучать переданную призраками схему. Катакомбы были для него как открытая книга, но беда была в том, что эта книга была очень и очень толстой, а указателей и оглавления в ней было не предусмотрено. Он уже было собрался развеять очередного призрака, как взгляд зацепился за одну странную норку. Напрямую обратившись к призванной душе, или тому, что у крыс ее заменяет, Игорь поинтересовался, что там такое. И получил зрительный образ нужного места.
  Виденное крысой при жизни, могло быть только одним - шкатулкой небольшого размера, спрятанной в углублении стены, которое было потом надежно замуровано. Если бы не крысиный лаз, прокопанный к тайнику с другой стороны, найти сокровище другим способом, становилось нереально. Вечнику было по пути, а потому ноги буквально сами понесли его в сторону находки. Горящие азартом глаза распугивали всех, ведь у монстра под названием "жадность" на пути лучше не стоять. Но распугивать было некого, а наглые, жирные крысы не боялись вообще никого, по видимому считая себя царями этих мест. Более злобных и сильных хищников прямо под центральной частью города не водилось.
  Дойдя до тайника, мужчина буквально прилип к стене, сравнивая реальность и имеющуюся схему. Когда место было однозначно идентифицировано, он без сомнений применил Распыление, разнесся камень в пыль и открыв доступ к шкатулке. Которую он мгновением спустя схватил и унимая тряску в руках, открыл крышку. Уставившись на содержимое, Игорь пару секунд переваривал информацию, а затем запустил внутрь правую руку.
  Письма! Чертовы письма и ничего более. Около двадцати конвертов желтой бумаги лежало внутри и ничего ценного. Даже завалящего тугрика, которому вечник был бы очень рад. Схватив письма в охапку, он небрежно кинул их к себе в сумку и с раздражением отшвырнул ставшую ненужной шкатулку.
  Все было зря. И хорошо что не закончилось тотальной потерей времени, ведь Ловушка поставленная богом этой эфемерной стихии, продолжала действовать, пусть и в отсроченном режиме. Убив очередную крысу, невольный спасатель-поисковик и диггер* в одном лице стал изучать полученную от призрака схему. Плутая по туннелям, он не так далеко удалился от точки своего входа и все еще находился под центральным районом столицы, а значит по прежнему был далек от цели своего поиска. А между тем, время похищенного выходило, и было совершенно непонятно как Боги отреагируют на провалившуюся попытку помощи. Впрочем была надежда, что адекватно, ведь Высшая справедливость карает только за игнорирование чужого горя, а не за невозможность ему помочь. Иначе было бы совсем плохо и несмотря на Городского жителя, Игорю в будущем был только один путь - в отшельники.
  
  (*Диггер - (от англ. Digger - копатель), исследователь подземных сооружений.)
  
  Новая схема вообще не содержала в себе интересных мест. Происходящее становилось похожим на изощренное издевательство высших сил над конкретным вечником. Окончательно разозлившись, Игорь отпустил призрака и сосредоточился, тщательно представив себе отца девушки, лежащего в ритуальном круге, плотно связанного по рукам и ногам, без возможности пошевелиться. И в деталях представив себе эту картину, он применил на мужчину метку Цель. Неожиданно, но это сработало. Талант Ищейка активизировался и теперь он совершенно точно знал, где находится разыскиваемый человек. А самое главное, чутье безошибочно указывало, что похищенный находится вне катакомб. Мужчину держали наверху, в городе.
  Припомнив дорогу назад, вечник быстро побрел к выходу, напомнив себе, что когда он в следующий раз решит что-то делать, то обязательно сначала подумает чуть больше, чем он делал это в последнее время. И конечно не забудет взять с собой хотя бы факел. Ходить в темноте подземелий, пользуясь Истинным зрением уже надоело. Но оба раза когда он спускался сюда, он напрочь забывал о любых источниках света и необходимости иметь их под рукой. Оказавшись наверху и приветливо кивнул стражникам, которые несколько забеспокоились когда наружу полезло что-то непонятное, Игорь принялся лихорадочно отряхиваться. "Возможное" проявление магии Порядка как и в прошлый раз очистило его одежду и привело человека к пристойному для горожанина виду. Видимо не такое уж и "возможное" это проявление или ему просто везет. В любом случае Чистоплотность возвестила о повышении эффективности всех действий сущности Игорь Петрович и обозначенная сущность, постукивая тростью о булыжники улицы, торопливо направилась к своей цели.
  Пройдя пару кварталов, вечник изменил свой маршрут. Недавний зарок себе, думать прежде чем делать, он вновь нарушил. Но зато дорога в спокойном окружении, дала нужное ему время и позволила применить к ситуации собственные извилины, а они были у мужчины на редкость отличного качества. И потому новой целью его движения стала почти родная Управа Городской Стражи и такой уютный кабинет Виго, обвешанный охотничьими трофеями древнего вечника. Игоря лично радовало, что среди голов на стенах, нет человеческих, хотя он подозревал, что это досадное упущение существует только потому, что стражник не мог отрезать голову другому вечнику, по причине того, что она исчезала после смерти носителя. В любом случае, прежде чем пойти по метке таланта Ищейка, надо поставить в известность стражу.
  Часовой на входе пропустил Игоря без унизительных процедур, вопросов и опознания, а все потому, что уже знал наглого новенького жителя столицы. А вот полусотника на месте не оказалось. Кабинет был заперт. Пришлось бегать по соседям и ломиться в другие кабинеты, чтобы узнать куда делся Виго. Уже в третьем кабинете его не послали в темные места, а указали на окно. Оказалось вечник находится во дворе, где готовит свой отряд к выезду из города.
  Быстро спустившись, Игорь успел перехватить Виго в воротах Управы. На коне, в полном облачении, полусотник выглядел великолепно. Роскошный плюмаж* на шлеме, выгодно отличал его от других стражников отряда. От воина веяло мощью. Причем не показной, которую так любят показывать многочисленные обитатели планеты Земля, а настоящей. Одного взгляда хватало, чтобы понять, этот мужик порвет тебя как Тузик грелку. Вздрогнув и прогнав это жуткое ощущение собственной беспомощности, Игорь поманил Виго, показывая, что хочет сообщить ему что-то личное. Стражник намек понял и свесился с коня так, что его голова оказалась всего в нескольких сантиметрах от головы Игоря.
  
  (Плюмаж - (фр. Plumage - оперение) украшение из перьев на головном уборе.)
  
  - Я знаю где держать похищенного. Это в городе, а не в катакомбах, - как можно тише прошептал мужчина, - Мне нужна помощь.
  - Это точная информация? - Виго строго посмотрел в глаза вечнику.
  - Головой ручаюсь, - Игорь вспомнил о правилах этого Мира и дал самое главное ручательство, которое один вечник, может дать другому.
  Стражник кивнул и выпрямившись в седле, отдал команду возвращаться. Его отряд хотя и выказывал удивление, спрашивать командира о причинах изменения планов, никто не решился. И уже пять минут спустя два вечника вновь сидели в кабинете полусотника.
  - У меня есть... - Игорь замялся, пытаясь объяснить свое знание о местонахождении похищенного, - талант, который позволяет находить то, что мне нужно.
  - Ух ты. Оказывается ты не простой вор. Полезный талант для вашей братии.
  Скривившись, когда его вновь назвали вором, мужчина решил более не обращать на это внимания.
  - В общем, талант показывает где находится отец девушки и это место в городе. Наверху.
  - Звучит не очень. Но надо проверить.
  - Почему "звучит не очень"?
  - Ритуал в катакомбах, маги Башни не засекут, поэтому его там и проводят. А вот в городе, место ритуала обнаружат моментально и могут даже успеть прервать. Так что твои слова звучат весьма сомнительно. Но ради возможности щелкнуть по носу этого зазнайки, Петра, я готов прогуляться с тобой до нужного места. Пойдем к дежурному офицеру, возьмем тройку стражников.
  Спустившись на первый этаж, Виго уверенно пошел в новое для Игоря крыло Управы и зайдя в одну неприметную дверь, громко потребовал для себя дежурную тройку. Уже спустя минуту он вновь появился в коридоре перед взором дожидающегося его Игоря. А вместе с ним появились и три стражника. Все как на подбор с "элитой 1 уровня". Полусотник не стал задерживаться и уверенно направился дальше, но не к выходу, а снова к конюшням.
  - Я все-таки старший офицер стражи. Не буду же я по улицам ножками топать, - пояснил он свои действия удивленному Игорю.
  Служебный экипаж оказался менее удобным, чем тот, которым он пользовался будучи проклятым. Но удобство было в нем не главным. Он был дармовым. Когда все разместились, кучер в форме Управы подстегнул лошадку и выехал за ворота. Показывая дорогу, Игорь постоянно сверялся с внутренним чувством и уже десять минут спустя они оказались недалеко от нужного места. Тут Виго придержал кучера, приказав ему править к обочине.
  - Дальше прогуляемся сами, посмотрим, куда ты нас привел.
  Заброшенное здание с заколоченными окнами не выглядело разваливающимся. Да и окружающий квартал был не бедным, как и весь район. Поэтому причину, по которой здание пустовало и было заброшено, назвать было нельзя. Игорь указал на него рукой.
  - Там. На третьем этаже.
  Виго кивнул и на автомате проверил свое оружие. Тройка стражников поступила точно также. А затем всей толпой они пошли к двери и проникли внутрь. Вход оказался не закрыт, из-за чего полусотник моментально напрягся, впервые получив некое важное для себя доказательство реальности слов Геракла и вытащил свой клинок из ножен. А после быстро пошел к лестнице и стал подниматься, не утруждая себя обследованием первого этажа.
  Похищенного обнаружили сразу. Мужчина лежал в ритуальном круге, спеленутый как младенец. А рядом с ним лежали еще несколько человек. Ровно десяток тел. Выругавшись, Виго подошел к краю круга и остановился разглядывая его, а потом протянул руку и вытащил первого похищенного, стараясь при этом не вступить внутрь круга самому. Стражники последовали его примеру и вскоре все десять похищенных оказались вытащены и освобождены.
  - Беги к экипажу и лети в Башню. Доложи дежурному магистру о находке. Мы пока тут побудем, - приказал Виго одному из тройки и тот бросился исполнять указание.
  
  Исада, Богиня Жизни, благоволить вам. Ваше Здоровье усилено.
  Атон, Бог Порядка, благоволить вам. Вами изучено заклинание Отражение.
  Нейт, Богиня Сущего, благоволить вам. В течение суток ваша Удача увеличена.
  Сиа, Богиня Мироздания, благоволить вам. В течение суток вы защищены Коконом Света. Любые магические атаки по вам теряют половину своей эффективности.
  Бастет, Богиня Очага, благоволить вам. В течение суток все люди более благожелательны к вам, чем обычно.
  Хех, Бог Времени, благоволит вам. Ловушка Времени снята.
  
  Посыпавшиеся на его голову плюшки, Игорь воспринял с глупой улыбкой на лице, что не осталось незамеченным.
  - Чего улыбаешься, как дурак? Знаешь какую кашу ты заварил? - несмотря на строгий тон голоса, Виго был очень доволен.
  - Нет.
  - Вот именно. Вы новенькие, удачливые ублюдки. Еретики никогда не проводят свои ритуалы в городе, не только потому, что их обязательно обнаружат, а и из-за опасности самих ритуалом. Бог хоть и Мертвый, но Бог. И случится может всякое. Десяток жертв, это жопа для всей столицы. Башня Магии будет стоять на ушах неделю. А может и больше.
  - Мне остаться и дождаться магов?
  - Не стоит. Иди домой. Я вечером зайду и расскажу, чем все окончилось. Если маги захотят тебя опросить, сами наведаются.
  Игорь кивнул и быстро покинул заброшенный дом. Встречаться с магами было пока рано. Да и надо полноценно насладиться победой и первыми наградами.
   *****
   Отрывок для ознакомления.
   Работа над книгой ведется в настоящее время
   Где купить последующие главы можно найти ТУТ
   С уважением, Андрей
Оценка: 7.31*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-3. Ярл"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"