Абабков Андрей С.: другие произведения.

Продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.60*88  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девятнадцатая глава 5 книги. По подписке доступна двадцатая вторая глава. **** Для подписчиков: 22 глава была полностью изменена. Предыдущий текст главы переносится в шестую книгу.

  Глава 19
  
  Отхлебнув вина из бокала, Бохорский с яростью швырнул его в стену, окрасив ее в бордовый цвет.
  - Кислое! - закричал мужчина на слугу, отчего тот вжал голову в плечи и боялся пошевелиться, - В этой стране есть нормальное вино?!
  - Зимой лучше пить южное пряное, ваше величество. Еще хорошо идут ородские настойки и самогон. А местные вина даже пробовать не стоит. Они не достойны носить имя этого благородного напитка, - Сиронжэ, бывший имперский рыцарь, а ныне граф, правда пока безземельный, коротко поклонился и продолжил делиться своим опытом пребывания в Элуре, - Зимы здесь мерзкие. Бывает очень холодно. А еще севернее так и вовсе лютые морозы.
  - Я перенесу столицу в Ур, - проворчал герцог.
  - Как будет угодно вашему величеству.
  - Настойки, говоришь? - Бохорский предпочел вернуться к теме разговора и не заметить очередную лесть своего временного фаворита.
  Он, конечно, приблизил рыцаря к себе после того как тот прямо на блюдечке преподнес ему корону Элура с принцессой в придачу, но человек, предавший один раз, предаст и второй. Потому пока стоит обходиться с Сиронжэ любезнее, чем он заслуживает, но как только его опыт и знания по Элуру будут больше не нужны... Ну, наверное, придется казнить. Заодно другим будет наука. А главное, видя подобный пример, будут сильнее бояться и не будут так наглеть.
  Воспоминание о наглецах, что уже бросили ему вызов, заставило герцога со злобой сжать кулаки. Ублюдки будто насмехались над ним! Варварская страна, и ее населяют такие же варвары! Но самое противное, с этим ничего нельзя было сделать!
  Купец, что взял аванс на поставки зерна, исчез без следа, и только полное пренебрежения письмо уведомляло хозяина Ура о том, что "истинный патриот Элура служить безродной мрази никогда не будет". Жалкий купец посмел обозвать герцога Империи "безродной мразью", обокрал на круглую сумму, а потом еще и растрезвонил об этом на весь город!
  Но это было только началом целой череды неудач, постигших Бохорского в Уре.
  Еще один купец под завязку загрузил три своих корабля и спокойно вышел из порта, растворившись в море. Вроде бы обычное дело, да вот только груз он взял на складах герцога, а точнее, его армии! Отборное оружие и доспехи исчезли в неизвестном направлении, а отвечающие за снабжение приказчики только разводили руками и тыкали в бумаги за подписью самого Бохорского. Причем, герцог и сам не отличил бы ее от настоящей! И это еще ладно! В одном из легионов таким образом вообще исчезла казна! Приехали десяток личностей в преторианских мундирах и, показав приказ императора, забрали все деньги, уже готовые к выдаче солдатам. Откуда в Уре взяться преторианцам никто спросить не решился. И только когда солдаты стали возмущаться отсутствием жалования и пустыми карманами, офицеры и забегали, выяснив, что ни преторианцев, ни приказа императора в природе не существует!
  Но самый вопиющий случай случился прямо во дворце. Тогда в руки герцога попала девица, дочь одного наглеца, что посмел дерзить новому королю. Она должна была стать публичным посланием всем тем, кто не воспринимает Бохорского всерьез. Солдатня порезвилась бы с ней, а потом девицу показали бы горожанам. После этого многие бы точно задумались о своем поведении, но все пошло не по плану. Вместо дочери купца привезли какую-то другую девицу, которая без страха, совершенно нагло смотрела на него и только ухмылялась в ответ на все вопросы. Тогда герцог вышел из себя и впал в дикую ярость. Хотел уже лично убить мерзавку, но ему были нужны ответы, а палач, как назло, был пьян. И вроде можно было отложить все до утра, как Бохорский и сделал, да вот только за ночь девица исчезла прямо из темницы! Прямо из дворца! И это только самые крупные случаи различных неприятностей, свалившихся на герцога за последнее время.
  А кроме них были и постоянные прокламации, которые кто-то печатал и разбрасывал по городу; надписи на стенах, призывающие горожан к бунту; ночные нападения на патрули; неисполнение приказов местными чиновниками; саботаж и, как вишенка на торте, - эпидемия срамной болезни. Все дешевые шлюхи в городе, как одна, заразились сами и заразили многих солдат. Маги легионов не справлялись с лечением и пришлось обращаться за помощью в городские лечебницы, а там надо было платить полновесным серебром, ведь ссориться с магами было себе дороже. И конечно очень сильно надоедали священники. Их советы были очень частыми и подчас нужными, но вот реальной помощи от них не было никакой. Все это раздражало.
  - Я рекомендую самогон, ваше величество. Он куда лучше согревает в долгие зимние вечера, - слова бывшего рыцаря вырвали герцога из неприятный воспоминаний и окунули в еще более неприятную действительность, где наступившие морозы превратили приморский дворец в удивительно плохое для жизни место.
  - А когда здесь все протопят и станет не так сыро и тепло?
  - Боюсь, никогда, ваше величество. Это летний дворец, и тут никогда не зимуют. Он не предназначен для этого.
  - Серьезно? - новость была обескураживающей, - А где жил король Ура, когда этот город был независимым королевством?
  - В Замке-у-Моря, но его давно перестроили в форт. Сейчас там размещается гарнизон порта.
  - Солдатня в бывшей королевской резиденции, - герцог покачал головой, - Варварская страна.
  - Все верно, ваше величество, - поклонился Сиронжэ, - Осмелюсь порекомендовать вам обратиться к магам. Они прогреют стены дворца и...
  - Обойдусь. Просто подбери мне в городе дом поприличнее. Я перееду туда!
  - Самый лучший дом у архимага Роза, - тут же сообщил придворный.
  - Найди другой! - взорвался Бохорский, - Или я должен делать это сам?!
  - Я найду вам достойный дом, - быстро проговорил бывший рыцарь.
  - И побыстрее, - раздраженно произнес герцог и пошел к выходу.
  На пути ему попался слуга с подносом, на котором стояли стаканы и пузатая бутылка, но Бохорский просто ударил по подносу снизу и, не обращая внимания на звон разбитого стекла и побледневшего слугу, покинул зал и стал подниматься на верхний этаж. Там в апартаментах из нескольких комнат жила его супруга. Еще одна неприятность, свалившаяся на его голову. Мелкая тварь, которая никак не желала беременеть, хотя маги утверждали, что она полностью здорова. Конечно, маги указывали на малый возраст королевы, как возможную причину ее бездетности, но Бохорского это волновало мало. Ему был нужен наследник!
  Войдя в спальню Лоты, мужчина увидел привычную картину: полный ненависти женский взгляд и надменное выражение лица. Ударив девушку чуть сильнее, чем обычно, Бохорский стянул с себя штаны, откинул подол платья Лоты и, раздвинув ноги жены, грубо вошел в нее. Даже старые шлюхи могли доставить ему больше удовольствия, чем эта мелкая дрянь! Но приходилось стараться. Единственное, что он мог позволить себе, так это исполнять свой супружеский долг с бесчувственной женой. Так ему нравилось хоть немного больше, и не надо было стараться не замечать ее ненависть и злобу.
  Закончив дела и выйдя из спальни, Бохорский услышал привычный удар чего-то в дверь. На этот раз что-то железное. Бьющиеся вещи в комнате жены уже давно не появлялись.
  - Чтоб ты сдох! - послышалось из-за двери.
  - А вот это что-то новое, - пробормотал герцог и обратился к магу, стоящему рядом со служанками, - Супругу подлечить, осмотреть и доложить. Я буду в кабинете.
  - Да, ваше величество, - поклонился маг.
  Больше не обращая внимания на слуг, Бохорский пружинящей походкой удалился из апартаментов королевы, но до кабинета не дошел. По пути его перехватил взволнованный офицер гвардии.
  - К городу подходит вражеская армия, ваше величество, - доложил офицер.
  - Чего? Какая армия?
  - Судя по докладам разведки, это отряды герцогов.
  - Но у меня же с ними договор! - ошарашенно сообщил абсолютно секретную информацию герцог.
  - Не могу знать, ваше величество. Но в армии герцогов есть осадные машины.
  - Варварская страна, где даже аристократы не держат свое слово, - сплюнул на пол Бохорский, - Собери офицерский совет. Через час! Надо показать тварям, кто хозяин в этой стране и научить их быть истинно благородными!
  
  *****
  
  - Ну и зачем ты их притащила? - Геннадий с недоумением посмотрел на сложенных в ряд детей и подростков и стоящую рядом с ними Анастасию.
  - Не смогла, - шмыгнула вампиресса носом, - Они были обычными детьми и не убивали людей. Я не смогла их уничтожить. И мои не смогли.
  - Ёлки-палки! И что прикажешь мне делать?
  - Не знаю, - девушка отвела взгляд.
  После того как масштабная разведка подгорных пещер Налимского хребта обнаружила тайное поселение вурдалаков, Анастасия не мешкала. Быстро собрав своих подчиненных и захватив дежурное подразделение жандармов, она сразу выдвинулась на место, где, встретившись с разведчиками, организовала поиски местонахождения вурдалаков. Уже через два часа вампиры нашли и блокировали единственный вход, ведущий к поселению. Никаких переговоров "Лютые" даже не начинали - впрочем, как и всегда до этого.
  Ворвавшись внутрь, вампиры устроили резню, уничтожив мужчин, охранявших вход, а вот дальше все пошло не по плану, так как закованные в мифриловые доспехи бойцы внезапно прекратили свое нападение. Даже подчиненные Анастасии, ненавидящие вурдалаков всей душой, опустили оружие и не знали, что им делать дальше. Впервые в их практике им попались неправильные вурдалаки, живущие мирной жизнью, не убивающие людей и вообще не стремящиеся к поглощению крови где только можно. Естественно, у них были фермы, на которых они выращивали гоблинов, они выходили в пещеры и охотились за мохнатиками, но людей не трогали и не собирались. Вообще все существование этих вурдалаков была не кровавым, а жалким. Два века они не видели неба, не дышали чистым воздухом, не знали что такое тепло, забыли каково это спать в сухих постелях, да и самих постелей у них давно не было. Эти вурдалаки не жили, а существовали, и единственную эмоцию, которую они вызывали у вампиров, сложно было назвать ненавистью даже если очень сильно постараться. Вампирам было очень жаль своих противников, а убивать тех, кого ты жалеешь неимоверно сложно.
  Вот и у Анастасии рука не поднялась. Тем более что вурдалаки не сопротивлялись. Скорее они с покорностью ждали свою судьбу и даже, наверное, были рады, что наконец-то их жалкое существование кто-то завершит. Лично убив всех взрослых, кто два века назад запачкал свои руки в крови людей, Анастасия приказала ввести невинных в магический сон и притащила их в Гнездо, надеясь, что руководители возьмут ответственность на себя и решат судьбу таких странных вурдалаков сами.
  - Сначала ты упустила целое поселение вурдалаков у нас под носом, а теперь сваливаешь эту проблему на меня?! - Геннадий не мог поверить, что железная леди и суровый командир "Лютых" не смогла убить врага и переложила ответственность за их судьбу на него.
  - В том, что мы упустили их и не находили все эти годы, нашей вины нет, - оправдалась вампиресса, - Они жили слишком далеко на юге гор. Мы туда не ходили никогда, так как там развлекаются люди и церковники. А вурдалаки почти не вылезали из своей норы. Только окрестные гоблины о них и знали.
  - Ну, отлично! Теперь еще и оправдания! - Геннадий шлепнул руками по бедрам, - Отличные у меня подчиненные, и я узнал об это совершенно случайно!
  - Не надо накручивать себя, шеф, - девушка начала злиться, - Я не так уж и виновата. Ситуация необычна. Если хотите снять меня с должности, то я готова! Буду рядовым "лютым", так как убивать вурдалаков я готова всегда и везде! Но эти вурдалака не такие! И я правда не знаю, что с ними делать!
  - "Всегда и везде", - передразнил вампирессу Геннадий, - Так вот и убила бы их! Ты реально не понимаешь, какую проблему притащила?
  - Какую? - удивилась Настя.
  - Большую! Уже все знают, что произошло, и все знают про твою добычу. Сейчас убить этих, - Геннадий кивнул на лежащих в ряд детей, - просто так уже не получится. Еще через часок все вампиры, или большая их часть, будет жалеть несчастных, которые против своей воли стали вурдалаками и два века жили как звери, но при этом людей не трогали! Блин! Да я сам их уже жалею! И после этого большая часть вампиров не сможет убить их! Понимаешь?! У нас рука не поднимется оборвать жизнь этих существ! И какие после этого останутся варианты? Поселить их у себя под боком? Кормить их кровью и заботиться, охранять и смотреть, чтобы их природа не взяла вверх. И так до конца вечности?!
  - Вот блин! - выругалась Анастасия, впервые поняв, какую проблему она притащила в Гнездо, - А потом пойдут разговоры, что раз мы не убили одних, то не стоит убивать и других...
  - Вижу, начинаешь понимать, - кивнул Геннадий, - Ты должна была просто убить их, поплакаться у меня на плече о невинных загубленных тобой детишках, которым, кстати, столько же лет, сколько и тебе, и пойти ловить других вурдалаков. Вместо этого ты притащила это дерьмо сюда и теперь мы в нем по уши!
  - Я не знала...
  - Твоя работа убивать вурдалаков. Тебе не надо знать! Находишь вурдалака и отрубаешь ему башку! Все!
  - И что теперь будет? - девушка шмыгнула носом.
  - Теперь судьбу твоих пленников будет решать Совет, и поверь, легким это решение не будет. Я верю, что Триумвират казнит их, но разговоров будет много, как и жалости и прочего дерьма! А нам это сейчас нужно в самую последнюю очередь.
  - Я понимаю.
  - Если бы понимала, то мы бы сейчас не разговаривали!
  - Да, шеф, - Анастасия совсем пала духом.
  - Значит, слушай приказ по Корпусу. Подразделение "Лютые" получает выговор и мое неудовольствие.
  - И все? - вампиресса робко подняла глаза на мужчину.
  - И все! Работы до чертиков и наказывать вас по-настоящему нет ни желания, ни возможности. Просто знай, что вы очень серьезно нагадили всем вампирам и помни об этом до конца своей жизни. А вот если, не дай бог, Совет решит сохранить твоим пленникам жизнь, то охранять и подтирать им задницы будешь ты и твоя пятерка! Вечно!
  - Я поняла, шеф, - кивнула Настя, - Больше я вас так не подведу, экселенц!
  - Поймай Лиду и тогда поговорим. А пока скройся с глаз! Мне еще надо подумать, что говорить на Совете, чтобы твоих пленников все же казнили!
  - А может, просто убить их прямо сейчас? Я готова! - внесла предложение Анастасия.
  - Не стоит. Широкого резонанса уже не избежать, - Геннадий скривил лицо, - Может, придумаем чего на Совете, что решит проблему. Пусть пока полежат без сознания.
  
  *****
  
  Легионер остается легионером, даже если он пашет землю или убирает коровники. Спасшийся в кораблекрушении и выживший при нападении тварей мужчина помнил об этом каждый божий день. Его цель не изменилась, он все еще думал только о том, чтобы добраться до родины и передать страшную весть о вампирах в Ильхори. Вот только исполнение этой цели пока откладывалось.
  Неудачная кража лодки вызвала вполне ожидаемые последствия. Деревенские жители поймали его и избили, а потом сделали своим рабом. И именно это спасло его в очередной раз. Заявившиеся в деревню люди имели слишком характерный взгляд, забыть который легионер наверное не сможет уже никогда. Уверенный взгляд хищников, рассматривающих свою добычу. И интересовались эти люди всеми незнакомцами, которые появлялись в окрестностях селения в последние дни. Заполучившие раба крестьяне не выдали свое новое имущество, и старый солдат остался батрачить в приморской деревне за еду и тумаки.
  Но из крестьян вышли очень плохие рабовладельцы. Заставлять работать они умели хорошо, а вот стеречь свою разумную собственность у них выходило плохо, и в один из дней легионеру удалось сбежать. И вот уже третьи сутки он шел по мерзлым дорогам незнакомой страны и прятался в кусты при первых признаках людей. Солдат понимал, что долго это продолжаться не может и вскоре он просто упадет без сил от голода, и когда очередной поворот дороги вывел его к небольшому селу, он решился показаться и попросить временную работу. Поесть, поспать, отработать и идти дальше. Империя должна знать, что убило ее солдат! Жаль, что эту весть он принесет поздно, но лучше так, чем никогда.
  
  *****
  
  Наместник подозрительно посмотрел на тарелку, поставленную перед ним слугой, а потом пристально всмотрелся прямо в глаза сидящего напротив него кардинала Нерета. В последнее время дела Церкви шли все хуже, и виной тому было одно северное королевство. Изгнание священников, не признавших мартианство, шло оттуда полным ходом, но даже не это было самым страшным. Ибо слишком многие служители Демура приняли ересь епископа Мартина и остались! И в других странах уже начали шептаться. Эту проблему надо было срочно решить, и Наместник позвал на завтрак того, кто уже давненько отвечал в Вобанэ за отношения со светскими владыками.
  - Вас что-то беспокоит, ваше подобие? - нарушил молчание кардинал, когда долгий взгляд Наместника стал совсем уж неуместным.
  - Бади. Там поднимают голову ереси.
  - Ереси дело Инквизиции, ваше подобие.
  - Инквизиция займется своей работой, но и тебе придется потрудиться, - Наместник наконец оторвал глаза от кардинала и уставился на свою тарелку с тушеной говядиной.
  - Но что мне делать с ересью? - Нерет, исполнявший в Светлой Церкви функции министра иностранных дел, искренне не понимал, как именно он может помочь Инквизиции в ее работе.
  Испокон веков представительства Вобанэ и Наместника в других странах служили обиталищем шпионов, но никак не борцов с ересью. Потому информированности Нерета мог бы позавидовать любой король, но вот силовые акции и расследования были вне его возможностей и вне возможностей возглавляемой им структуры.
  - Паства должна заткнуть рты и верить, а не рассуждать. То, что сейчас происходит в Элуре, вызвало ненужный энтузиазм у некоторых личностей. Тебе надо объяснить им, что они ошибаются, и Церковь все еще сильна, что Вобанэ все еще контролирует ситуацию.
  - Но я...
  - Тебе нужно просто объяснить! Разговаривать - это твоя работа! - в ярости Наместник швырнул ложку на стол и часть подливки с нее попала на мантию кардинала, - Ничего большего! Для всего остального есть Инквизиция. Но заткнуть рты должен ты!
  - Хорошо, ваше подобие. Я все сделаю, - Нерет осторожно стер каплю подливы с одежды и вытер пальцы о салфетку, - Но не лучше ли устранить корень проблемы? Может быть мне стоит съездить в Элур?
  - Нет! - Наместник грубо оборвал кардинала, - Элур больше не твоя забота! Там разберутся другие.
  - Но...
  - Я сказал, там разберутся без тебя!
  - Ваше подобие, стоит ли понимать ваши слова как приказ?
  - Это он и есть! - Наместник вскочил со своего места, заставив и кардинала спешно подниматься со стула, - Я уже отправил человека в Элур, и мерзкий еретик, этот самозваный герцог Кас, вскоре умрет! Потом туда войдут Псы, и королевство снова станет нашим. Тебе там делать нечего. Там надо убивать, а не разговаривать!
  - Я понял вас, ваше подобие.
  - Тогда иди и исполняй!
  Нерет поклонился и быстро покинул столовую комнату. Поведение Наместника с каждым днем становилось все более непредсказуемым, и многие кардиналы предпочитали видеться с ним как можно реже и только по делу. Одним из таких кардиналов был и Нерет, но даже не это заставило его прекратить завтрак и удалиться, и конечно причиной был не приказ, который он даже не собирался выполнять. Информация о том, что в Элур направлен наемный убийца, должна была дойти до нужных людей как можно быстрее. От этого зависело слишком многое. В том числе и то, кто будет следующим Наместником Демура в мире, и то, как быстро случился замена человека на этой должности.
  
  *****
  
  - Присаживайтесь, граф.
  - Благодарю, ваше сиятельство, - Савоярди присел на указанное место и машинально взял в руки вилку, но тут же вернул ее на место.
  "Волнуется", - отметил про себя Александр, но вслух сказал совершенно иное:
  - Извините за плотно задернутые шторы, но в последнее время яркий свет меня раздражает. Поэтому будем обедать при свечах.
  - Ну что вы, что вы, ваше сиятельство! Здесь я гость! - улыбнулся граф, - Но я вижу, что стол накрыт всего на две персоны... Неужели никто из ваших подручных к нам не присоединится?
  - Они все заняты. Кто стройкой, а кто казнями, - вампир рассмеялся.
  - Вы шутите? - улыбка сползла с лица Савоярди, и он стал предельно серьезным.
  - Увы, нет. Мой предшественник запустил город и теперь исправить ситуацию можно только кардинальными средствами.
  - Так вы говорите о городских чиновниках! - на лице графа отразилось облегчение.
  - Именно о них. А вы подумали о моих благородных вассалах?
  - Признаться, да! Война, споры за трон, вторжение... Все это навевает на грустные мысли.
  - Вам и вашим друзьям опасаться нечего, граф, - честно заявил Александр, успокаивая гостя, - Вы сразу выбрали верную сторону, поддержали меня и Карла, не интригуете. Вы просто идеальный вассал! Чего, к сожалению, нельзя сказать о всех моих подданных.
  - Значит...
  - Да! - несказанный вопрос был очевиден и скрывать ответ на него вампир не стал, - Ряд благородных аристократов герцогства тоже взойдет на плаху. Но чуть позже.
  - Печально слышать такое. Но я могу..., - Савоярди вновь замолчал, давая возможность собеседнику самому догадаться о вопросе.
  - Можете, граф. Успокойте абсолютно всех своих друзей. Как я и сказал, никто из круга вашего общения не пострадает.
  - Благодарю вас, ваше сиятельство.
  - Не за что, граф. Вы и ваши друзья не бунтуете и не интригуете против меня, так что, это мне впору благодарить вас.
  - Это наша обязанность, как верных подданных, милорд.
  - Вот и отлично. Но прошу вас! Угощайтесь! Сегодня мой повар расстарался на славу, - Александр щелкнул пальцами, и в столовую стали входить слуги с блюдами, на которых лежали различные яства, - Начните с перепелов! Я украдкой попробовал одного и скажу вам, что они великолепны!
  Некоторое время за столом раздавались только звуки работы челюстями и восхищенные причмокивания. Повар, получивший приказ устроить идеальный обед, выложился на полную и превзошел сам себя. Даже вампир ел с удовольствием, отдавая должное как самим блюдам, так и соусам к ним, а уж граф и вовсе, казалось, попал в рай. Было видно, что так хорошо он не питался уже давненько.
  - Королевский обед, ваше сиятельство, - заявил гость, когда с едой было покончено и мужчины перешли в кабинет хозяина замка.
  - Повар однозначно заслужил нашу похвалу, - вампир присел в кресло напротив камина и предложил гостю разместиться рядом, - Взвар или вина?
  - Вина, если можно.
  - Бохорское красное предлагать не буду...
  Мужчины рассмеялись, и граф согласно кивнул, понимая, что употреблять даже великолепное вино, но производимое врагом королевства, не совсем патриотично. На улицы благородный напиток пока еще никто не выливал, но уже нигде его не продавали и не подавали, по крайней мере под его оригинальным именем, которое слишком явно указывало на личность врага короля Карла и убийцу его брата.
  - Но у меня есть отличное южное.
  - Боюсь и его я не буду, герцог, - Савоярди покачал головой, - Империя все же враг и...
  - Сейчас почти все враги, граф! - махнул рукой Александр, - Это не повод отказывать себе в мелочах. Тем более, что Южные острова скоро сменят владельца.
  - Что? - удивлению графа не было предела.
  - Весной на Южных островах высадится экспедиционный корпус под командованием генерала Каларгона. Я уверен, что после этого те территории сменят владельца.
  - Вне сомнений, генерал сможет выполнить поставленную перед ним задачу, - на автомате пробормотал Савоярди, лишь бы сказать хоть что-то, и в этот момент в его глазах зажегся огонек понимания, - Но позвольте! Каларгон же сейчас в Касе.
  - Его экспедицию финансирую я, - кивнул Александр, - Но это строго между нами.
  - Конечно-конечно, - быстро подтвердил граф, - Такие вложения денег требуют соблюдения тайны. Я буду нем, как рыба, милорд!
  - Я в этом не сомневаюсь, потому и рассказал. Но раз уж вы заговорили о вложении денег... То я думаю..., - паузы выдерживались настолько мастерски, что только подогревали в собеседнике интерес, а не вызывали раздражение, - Как вы смотрите на то, чтобы немного подзаработать?
  - Война это рискованное вложение денег, ваше сиятельство, - уклончиво ответил Саворяди, хотя и было видно, что ему чертовски интересно.
  - Зато выгодное, - парировал вампир, - Но вам, граф, я хочу предложить несколько иное дело. На юге континента есть очень много островов. Ранее там находились колонии, но после Ночи Мур они были заброшены и вымерли. Сейчас Империя решила вернуться туда. Думаю, вы уже слышали о крайне дорогой ткани, что там производят?
  - Да, милорд, слышал. Кажется, она называется лорпох и стоит уйму денег. Но я все еще не понимаю, к чему вы клоните, ваше сиятельство? Остров где ее производят, уже давно поделен. Или вы хотите захватить и его?
  - Я не отказался бы захватить остров Лорпох, - рассмеялся Александр, - Но реализовать это очень сложно. Длительный и очень опасный путь, который должен пройти наш десант, сводит почти к нулю шансы на успех подобной авантюры. К счастью, этот остров там не единственный.
  - А разве все они не принадлежат Империи?
  - Нет, конечно, нет. Империя утратила свои права на них.
  - Я думаю, в Алье считают иначе, - осторожно заметил граф.
  - В Алье все еще думают, что они центр мира и правят всеми людьми, эльфами и гномами, - фыркнул Александр, показывая всю нелепость своих слов, - Но кого это волнует? Сейчас острова на юге абсолютно пустынны, и в Империи даже не знают, где точно они находятся! Так что, кто первый там высадится - тот и владелец. В Гарне, например, уже готовят эскадру для этого. Но в связи с войной приостановили ее выход в море.
  - А вы, ваше сиятельство, знаете где находятся нужные острова? - Савоярди вычленил из речи вампира главное и задал правильный вопрос.
  - Знаю! У меня есть точная карта!
  - Но откуда?
  - Магия, мой друг! - рассмеялся Александр, - Она творит чудеса!
  - Ну, да. Магия, - кивнул сам себе граф, - И карты, я так понимаю, очень подробные?
  - Верно! Поэтому я и предлагаю сделать рывок на юг. Много свободных земель, богатых разного рода дарами и ресурсами. Тот, кто будет первым, получит огромную прибыль!
  - Это так, милорд. И как именно вы хотите осуществить это?
  - На верфях Каса будут построены специальные корабли. Мы посадим на них солдат и переселенцев, снабдив их всем необходимым для основания колонии. Руководствуясь моими картами, эти корабли отправятся в путь и высадят людей точно в нужных нам местах, где и будут основаны первые поселения. Ну а потом останется только ждать, пока разведчики не обследуют острова и не выяснят, что именно они могут дать колонии и нам. Дальше вообще дело техники - купцы забирают товар и продают его. А все сливки получаем мы! За несколько лет мы окупим все вложения, а потом... чистая прибыль! Много прибыли!
  - Это замечательно, милорд, - по лицу Савоярди было видно, что он не впечатлился размахом планов своего сюзерена, но слова про прибыль оставили в его душе сильный след, и он немного заинтересовался, - Только как корабли выйдут в море? Ур контролируют имперцы.
  - Сегодня контролируют, завтра уже нет, - Александр пожал плечами, - У нас есть время. Корабли надо построить и снарядить. Раньше лета они готовы не будут.
  - И вы уверены, что к этому моменту, Ур уже будет освобожден?
  - Нет, - покачал головой вампир, - Я в этом совершенно не уверен. Более того, скажу вам, что захват Каларгоном Южных островов сделает путь по Ночному морю и Великому Каналу крайне опасным для судов под моим или элурским флагом. Империя будет всеми силами пытаться остановить нас. Так что, одной подготовкой кораблей к выходу наши проблемы не закончатся.
  - Тогда разумней вложить деньги в залонские рудники, милорд, - толсто намекнул Савоярди о том, о чем видимо и хотел говорить с герцогом Касом.
  Только вот у Александра была совершенно другая точка зрения на это. Залон и его рудники, вообще все окрестности города-крепости, должны были стать местом свободным от лишних людей. Только вампиры и те, кто обслуживает их интересы. Все остальные должны были молча сидеть в Касе или Савоярди и ждать, пока им что-то перепадет.
  А вообще Александр уже обдумывал куда более масштабную идею и был уверен, что вскоре в том или ином виде она придет в головы и остальным триумвирам и членам Совета. "Блад для вампиров" - идея, которой община руководствовалась два века, должна была трансформироваться в "Кас для вампиров". Все благородные герцогства должны были стать вампирами. Все люди должны были обслуживать предприятия и интересы вампиров. Всё, буквально всё в герцогстве должны были контролировать только и только вампиры. И потому лишние вкладчики в Залоне были не нужны. Шахты и рудники заработают и без их денег.
  - Я не намерен пускать никого в Залон, - честно ответил Александр, - Если вы хотите вложиться в северные рудники, то вам стоит обратиться к герцогу Гуяну, я подарил ему несколько шахт. Но если вы хотите вести дела со мной, то ничего более выгодного, чем острова на юге, я предложить не могу. Остальное никогда не принесет таких прибылей.
  - А есть и другие проекты? - осторожно поинтересовался Савоярди, которому не понравилось, что его так поспешно отшили от сверхприбыльных северных шахт, на долю в которых он уже нацелился.
  - Ткацкие мануфактуры, стекольные заводы, фарфоровый завод, конезавод, разведение овец... Да много всего! И ничего из этого не даст вам и двадцати процентов годовых. А когда мы говорим об островах, то речь идет и о трехстах процентах годовой прибыли. Пусть и не сразу.
  - Но почему именно острова? - излишне эмоционально спросил граф, впечатленный впервые озвученными цифрами, - Я к тому, ваше сиятельство, что там уже были колонии, и возможно все ценное уже добыто. Почему бы не высадиться на побережье материка? Раз у вас есть карта юга, то может быть стоит занять места, где никогда не было людей? На мой взгляд, это сулит куда больше прибылей!
  - В нашем случае, это сулит только больше проблем, - усмехнулся вампир, - Я не знаю, кто создавал Панодию и почему она такой получилась, но западное побережье нашего материка это сплошной ужас. Две магические аномалии. Тысячи километров сплошных скал или бесплодных пустынь. А если все же удается найти удобную стоянку, то выясняется, что места вокруг нее кишат гоблинами или орками. А вы знаете, как они относятся к людям. Острова же не только изобилуют удобными гаванями, но и не таят в себе совсем уж серьезных опасностей. Поэтому все, кто хотят ступить на южные земли нашего материка, должны сначала укрепиться на островах рядом.
  - Вот значит как, - Савоярди кивнул, сразу поняв, что ему указали на следующий шаг, который планирует сделать герцог, после того как колонии будут основаны, - Это очень амбициозный план, милорд.
  - На том и стоим! - самодовольно усмехнулся вампир, - Без дерзких и авантюрных планов я все еще был бы обычным магом.
  - Ха-ха-ха, - граф весело рассмеялся, - Вот в этом я сомневаюсь, милорд. Обычным магом вы бы точно не были.
  - Все может быть, - уклончиво ответил Александр и поспешил перевести разговор в деловое русло, - Я снаряжу и отправлю на юг два корабля. Сколько хотите внести вы?
  - Я думаю, что смогу вложиться в постройку и снаряжение одного корабля, - граф совершенно забыл о том, что еще секунду назад вообще не думал о том, чтобы вносить хоть какие-то суммы в предлагаемую сюзереном авантюру и склонялся к мысли вложиться в самые обычные предприятия.
  Дальше речь зашла о технических деталях. Высказавшись о вложениях в проект освоения юга, граф Савоярди не стал идти на попятную и отказываться от своих слов. Деньги у его семьи были, и не маленькие, и их надо было вложить в дело. Острова и колонии на них выглядели многообещающе, и самое главное, всем этим руководил могущественный герцог Кас, уже не один раз доказавший всем вокруг, что он умеет зарабатывать деньги. Так почему бы и не завести совместное дело? Риск дело благородное!
  Сам Александр вообще мог праздновать двойную победу. Во-первых, за все время разговора граф Савоярди ни разу не поднял тему дилижансов или новых постоялых дворов на Северном тракте и ни разу не плакался о грядущих убытках из-за этого. А во-вторых, в проект южных колоний вложатся аристократы герцогства, ведь можно быть уверенным, что граф подтянет и своих друзей. И если деньги вампирам были не нужны, их казна позволяла спокойно проспонсировать и десяток таких экспедиций, то людей на это у них не было. Зато они были у баронов! А значит поселения можно будет сделать куда более многолюдными!
  Дело оставалось за малым! Построить корабли и освободить Ур. Почти мелочи!
  От последней мысли, вампир непроизвольно улыбнулся, осознав, что захват крупнейшего города королевства он и правда считает не самой значительной проблемой, и отсутствие нужных людей, которые могли бы по настоящему основать колонии и закрепиться на островах, волновало его куда больше. Теперь же, когда этой проблемы не стало, все остальное Александр воспринимал как обычные технические вопросы, которые со временем обязательно будут разрешены.
  Закончив переговоры с графом, и дав ему время насладиться превосходным букетом вина с Южных островов, герцог пошел лично провожать своего гостя. Так сказать, оказывал ему знаки своего максимального расположения. Причем, игры в этом не было никакой. Александр по настоящему хорошо относился к семейству Савоярди и всегда помнил о том, кто именно помог вампирам занять их нынешнее место в мире.
  Выйдя во двор замка, хозяин остановился на крыльце и вместе с гостем стал ждать, пока к ним подведут коня графа. Мужчины улыбались друг другу, слуги стояли рядом, готовые в любой момент выполнить господские приказы, охрана деловито рассаживалась по своим коням, и только Няша, стоявшая чуть в стороне, озадаченно крутила головой по сторонам.
  Александр заметил странное поведение девушки не сразу, а когда наконец обратил на нее внимание, то одновременно с этим увидел и другое.
  Один из многочисленных рабочих, занимавшихся ремонтом и отделкой замка и сейчас находящийся на строительных лесах напротив крыльца, достал что-то из-за спины, направил это на герцога, и в его сторону полетел небольшой яркий шар. Кобольд метнулась наперерез и последнее, что запомнил вампир, это разлетающееся на куски тельце фиолетоволосой девушки и ее кровь, впитывающаяся в его щеку.
  
Оценка: 7.60*88  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | Л.Миленина "Ректор моего сердца" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Д.Соул "Замуж в кредит или Займ на счастье" (Любовное фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Формула правосудия" (Антиутопия) | | Д.КАРАВАН "Мир Миллидора. Книга первая" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"