Абабков Андрей С.: другие произведения.

Продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.96*76  Ваша оценка:

  Глава 4
  
  Кардинал Илорин смотрел на море, и его душу терзали непонятные тревоги и сомнения. Что-то шло не так, и это чувствовалось всеми фибрами души, но священник пока не видел, где же произошла катастрофа, и оттого было еще муторней. Впрочем, Светлый поход изначально шел не так, как это виделось, а значит оставался шанс, что все и дальше будет идти пусть тяжело, но к цели и успеху.
  Многочисленные же мелкие недоразумения сыпались как из рога изобилия. В войсках царил хаос, и исправить его пока не получалось никакими средствами. Траты на армию уже перевалили все разумные пределы, бюджет был давно израсходован и требовал срочного увеличения минимум в два раза. Короче, с какой стороны ни подходи, все было плохо.
  Опытные советники утверждали, что на войне это обычное дело, а на такой войне тем более. Столь огромные человеческие армии не собирались уже давным-давно, и ни у кого не было нужных навыков, чтобы руководить подобными армадами. Кардинала это успокаивало мало, он привык быть лучшим и все дела проводить идеально. Тем более что от исхода Светлого похода зависело очень и очень многое в карьере самого честолюбивого священника.
  А теперь вот к проблемам армии, снабжения, дисциплины, взаимодействия, снаряжения и прочего добавились внутренние терзания, буквально кричащие о том, что произошло нечто ужасное. Кардинал развернулся и с силой ударил кулаком в стену, а почувствовав боль в костяшках, выругался и, несколько раз тряхнув кистью, покинул балкон.
  Сидящие в комнате люди предпочли сделать вид, что не видели этой странной вспышки эмоций у своего начальника, и когда Илорин сел в кресло, все как один демонстративно смотрели куда угодно, но не на его разбитую до крови руку.
  - Как дела у десанта? - кардинал посмотрел на ближайшего священника, которому и предстояло держать ответ за все события последних дней.
  - Полный успех, ваше преподобие! - радостно возвестил священник, - Все десять отрядов захватили прибрежные города строго по вашему плану! Никакого сопротивления со стороны вампиров оказано не было.
  - А люди?
  - Пособники тварей пытались обороняться, но были уничтожены, ваше преподобие.
  - И много их было?
  - Не больше сотни пособников на каждое поселение, ваше преподобие, - докладывающий понял вопрос верно и поспешил добавить, - Но и обычные люди воспринимают нас как врагов, только пока не выступают открыто. У Инквизиции будет много работы.
  - Значит, никаких проблем? - уточнил Илорин.
  - Никаких, ваше преподобие! Мы захватили часть побережья Ильхори и можем перенести свою базу туда, покинув этот мерзкий город и королевство безбожников! Под вашим мудрым руководством мы сделаем это очень быстро!
  - Не будем торопиться, - кардинал осадил энтузиазм своего подчиненного, - И не стоит называть Элур королевством безбожников. Мы здесь гости и необходимо вести себя вежливо.
  - Но...
  - Я сказал "вежливо"! Кому и как верить во Всесветлого мы будем решать после того как разберемся с тварями! Его величество Карл Элурский милостиво предоставил нам Ур, разрешив Светлому походу хозяйничать здесь ради достижения наших целей, и уже за одно это стоит уважать это место и его владыку!
  - Я услышал вас, ваше преподобие, - по ярости, пылавшей в глазах священника, кардинал понял, что вскоре в Вобанэ отправится очередной пасквиль о том, что глава Светлого похода очень уж благосклонен по отношению к мартианцам и основанной ими церкви.
  - Как обстоят дела на складах? - решив больше не заострять внимания на проблемах Светлой Церкви в Элуре, Илорин продолжил свой опрос, пытаясь найти хоть одно слабое место или же понять, о чем предупреждает его интуиция, - Мне докладывали, что некоторые поставщики завезли гнилое зерно.
  - Это ложь, ваше преподобие. Все продовольствие на складах самое качественное и свежее!
  - Прямо все? - язвительно поинтересовался кардинал, прекрасно знавший о взятках, благодаря которым несколько тонн тухлой рыбы оказалось в солдатских котлах.
  - Я сам питаюсь едой с этих складов, ваше преподобие! Воины получают самую лучшую пищу, какая только может быть! Так хорошо не питаются солдаты ни одной армии мира!
  - Ладно, я проверю это, - после фразы кардинала возмущенный священник моментально затих и присмирел, а его глазки в страхе забегали, - Что у нас с деньгами?
  - Местное отделение Светлого банка пребывает в несколько расстроенном состоянии...
  - Короче! Когда мы сможем выдать солдатам их плату?
  - Корабль с серебром уже в пути и вскоре будет здесь, после чего мы сразу же погасим все долги.
  - Хорошие новости, - кардинал улыбнулся, тревоги отступили на второй план, - Неужели нет никаких плохих новостей?
  - Все идет как задумано, ваше преподобие!
  С этим заявлением Илорин мог бы поспорить, ибо "как задумано" ничего не шло, - но раз дело двигалось, то значит и проблемы не стоили того, чтобы нервничать из-за них. А дело Светлого похода против кровопийц двигалось пусть медленно, но верно и вперед.
  - Единственной мелкой неприятностью является отсутствие связи с армией генерала Рицетти, но уверен, что как только...
  - Как нет связи? - побледневший кардинал вскочил со своего места, - Как нет связи?! Как долго?
  - Вторые сутки, ваше преподобие, но это ровным счетом ничего не значит. Они могли потерять...
  - Они уже мертвы!
  Без сил рухнув обратно в кресло, кардинал Илорин уронил голову на стол. Тайно отправленная по суше армия генерала Рицетти должна была скрытно пройти через леса, отделяющие Элур от Ильхори, и оказаться в тылу у войск противника, которые должны были направляться на устранение угрозы десанта с моря.
  - Отсутствие связи еще ничего не говорит о том, что на армию напали, ваше преподобие! Выдвижение войск генерала Рицетти является тайной даже для элурцев! Вампиры не могли знать о них. Я уверен, что это просто досадная случайность, - другие присутствующие в комнате уверенно закивали, подтверждая слова священника.
  - Запомните раз и навсегда! - кардинал поднял голову, - Когда ты имеешь дело с вампирами, то отсутствие связи означает только одно: смерть тех, с кем ты хочешь связаться. Нет более верного признака, чем этот!
  - Значит элурцы предали нас, сообщив вампирам об армии!
  - Вы же только что утверждали, что местные ничего не знают.
  - Я ошибался, ваше преподобие.
  - Все может быть, - кардинал, чьи плохие предчувствия полностью сбылись, вновь поднялся на ноги, - Подготовьте мне корабль. Я отправляюсь в Касию. Надо лично встретиться с королем Карлом.
  
  *****
  
  Как только раскаленный до бела металлический прут коснулся кожи висящего на столбе человека, тот дико заорал, а на его лице застыла странная гримаса, будто человек мучился запором. Стоящий чуть в стороне и смотрящий на эту картину мужчина в дорогих, но простых по покрою одеждах, поморщился, но стерпел, - правда, предпочел отойти еще немного подальше, что, впрочем, не спасло его нежный слух от нового бьющего по ушам визга. Крики пытаемого были очень громкими, а низкие своды подвала идеально разносили их.
  - Ради чего упорствуешь? - человек с раскаленным прутом в руках за волосы задрал голову висящего и глянул ему в лицо, - Представь, как славно было бы без всех этих ожогов и порезов на твоем теле.
  - Пошел ты, - тихо прошептал висящий на столбе и опять заорал, как только прут вновь соприкоснулся с его телом.
  - Упорствуешь, - удовлетворенно произнес палач, - Славно! Это очень славно! Я люблю упорных.
  Прут переместился на мужской сосок, и крик перешел в очередной визг, заставивший наблюдателя вновь болезненно поморщиться и наконец вмешаться в рабочий процесс палача.
  - Мне вас рекомендовали как лучшего специалиста по развязыванию языков. А мы здесь уже два часа, и ничего кроме криков я еще не слышал.
  - Так, ваша милость, если бы подопечный был разговорчив, то и я вам был бы не нужен. Не волнуйтесь, уважаемый, скоро заговорит! - и еще раз приподняв голову допрашиваемого, улыбнулся ему, - Заговоришь же?
  - Я твою маму... А-а-а-а!!!
  - И вот так каждый раз. Сначала упорствуют, а потом ревут как дети, ползая в собственном дерьме.
  - Сколько еще ждать? - наблюдатель прочистил себе заложенные от крика уши, - Информация нужна мне срочно!
  - Ну, если срочно...
  Потеребив пытаемого, палач поводил перед его носом раскаленным прутом, а потом стал очень медленно опускать его вдоль тела, впрочем, не прикасаясь к нему. Когда железо спустилось ниже пояса, висящий мужчина занервничал.
  - Ты что задумал, сволочь?!
  - Прижгу тебе некоторые ненужные части тела.
  - Стой! Стой! Я все скажу! - осознав свою ближайшую участь, допрашиваемый тут же сдался, - Не надо! Я все скажу!
  - Славно, - палач улыбнулся и повернулся к своему нанимателю, - Спрашивайте, ваша милость.
  - Одну минуту, я должен кое-кого позвать, - мужчина направился к выходу из подвала.
  - Эй! Мы так не договаривались! - палач занервничал.
  - Не волнуйся! Я должен позвать своего господина.
  Как только человек скрылся за тяжелой дверью и закрыл ее за собой, картина в подвале разительно поменялась. С лица палача исчезла любая взволнованность и услужливость, его потухшие, практически мертвые глаза внезапно обрели цвет и яростно сверкнули, а сам он хищно улыбнулся.
  - Попалась рыбка, - удовлетворенно прошептал он.
  Но палач был не единственным в подвале, кто изменил свое поведение, стоило прилично одетому человеку скрыться за дверью. Висящий на столбе мужчина тоже перестал изображать страдания, ловко подтянулся и, самостоятельно снявшись со столба, встал рядом с тем, кто еще минуту назад жестоко его пытал. Раны на его теле стали стремительно затягиваться.
  - Славно орешь, - обратился к нему "палач", - Но страдания изображаешь плохо.
  - Не придирайся. Клиент поверил. А если недоволен, то в следующий раз изображать жертву будешь ты.
  - И изображу, - кивнул "палач", - Но, надеюсь, следующего раза не будет. Да и еще раз подменить жертву может и не получится. Мы и так целую неделю ловим этого осторожного гаврика, что не желает показываться на глаза даже своим помощникам, а тут еще ты кривляешься, вместо того чтобы нормально изображать боль.
  - Так если мне не больно! Как я должен это играть?
  - Разведчик должен быть готов к любым трудностям. Тем более таким простым.
  - Я и так ко всему готов. Не забывай, что только благодаря мне мы с тобой поймали самого неуловимого контрабандиста Гарна, и сделали это всего за неделю. Человеки его годами ловят, и без результата!
  - Мы тоже еще не поймали. Не говори гоп, пока не перепрыгнешь.
  - Да поймали уже! Теперь он от нас никуда не денется, если что - догоним по запаху и звуку. Главное, что он лично ждет отмашки от подручного, жаль только, что тот не знает, где его босс прячется, и пришлось устраивать весь этот спектакль с пытками "должника".
  - Зато славно развлеклись.
  - Не поспоришь! О! Кажись, идут!
  - Идут, - подтвердил "палач" и быстро прошел к двери.
  Уже через минуту на столбе висел совершенно другой мужчина. Недавний наблюдатель без чувств лежал на охапке прелого сена, а рядом с ним лежали еще трое мужчин в куда более простых одеждах и с более крепким телосложением, выдававшим в них людей, привыкших решать проблемы с помощью грубой силы.
  Потрепав висящего по щеке, "палач" привел его в чувство и, нежно улыбнувшись очнувшемуся мужчине, отошел от него на полметра, давая тем самым рассмотреть себя лучше.
  - Морис Праст, урожденный Империи, житель Гарна. Род деятельности - контрабанда. Самый хитрый и ловкий делец на западном побережье Ночного моря. Заочно приговорен к смерти в Гарне, Бади и Империи. Поговорим?
  - Вы ошиблись, уважаемые, - висящий облизал губы и, бросив два быстрых взгляда, - один на своих пленителей, а второй на лежащих людей - попытался придать себе более уверенный вид, - Я не тот, о ком вы говорите.
  - Ошиблись? - наигранно удивился "палач", - Тогда, конечно, никакого разговора не будет. Нам нужен Морис Праст, а раз вы - это не он, то мы вас просто убьем.
  Мужчина быстро достал странного вида кинжал и решительно направил его к горлу висящего, не оставляя и шанса сомнений в своих намерениях.
  - Подождите! Я Морис Пратс.
  - Славно! - кинжал в мгновение ока оказался в ножнах, - Поговорить, я так понимаю, вы, любезный, тоже согласны?
  - Да!
  - Славно.
  Грубо сколоченный табурет был принесен от стены и поставлен в паре метров от столба. Присев на это подобие предмета мебели, "палач" придал себе задумчивый вид и некоторое время размышлял.
  - Вы, Морис, прибыли в Ур, преследуя две цели. Первая. Естественно, вы хотели заработать. Сейчас здесь собраны значительные силы Светлого похода, и их снабжение позволит знающему и умелому человеку озолотиться. Но денег у вас и так много, поэтому куда важнее была вторая причина вашего появления в Элуре. Вам нужен покровитель! И вы надеетесь найти его среди руководителей Светлого похода. Тоже вполне здравая идея. Но! - сидящий театрально воздел указательный палец вверх, - Все это просто способ, чтобы достичь вашей истинной цели. Какой? Купить себе замок и титул в Империи!
  - Откуда вы знаете об этом? - висящий человек был явно очень сильно удивлен услышанным монологом о своих собственных планах на будущее.
  - Если уж мы смогли вас поймать, - а вы настолько осторожны, что обычно никогда не являетесь на встречи лично и всегда действуете через посредников, - то уж знать ваши цели мы просто обязаны.
  - Но я никому этого не говорил!
  Вместо ответа сидящий человек полез за пазуху и достал оттуда знак мага. Висящий на столбе тут же опустил голову и тяжело вздохнул.
  - Менталисты... И зачем я понадобился Каменной палате Элура?
  - Мы хотим осуществить вашу мечту, - предположение пленника было неверным, но вампир не спешил его разочаровывать, - Небольшой замок на границах Империи и обитающий в нем маркиз, во всем верный Элуру. Славно же?
  - Для вас, да.
  - А о вас никто и не говорит, - вампир поднялся на ноги и, приподняв тело, снял человека со столба, - Присаживайся, разговор будет долгим.
  Контрабандист без слов сел и, размяв кисти рук, настороженно посмотрел на своего тюремщика.
  - Я только не понимаю, зачем Элуру свой человек на границе со степью.
  - Э, нет! На границе с кочевниками жить хотел ты. Мечтал, что сможешь оттуда выйти на Песчаные рудники.
  - Почему мечтал? - разозлился мужчина, - Это реально сделать, надо только...
  - Плевать, - остановил его вампир, - Твой замок будет на границе с орками.
  - Орками? - в глазах контрабандиста появился животный ужас, - Но они же убивают всех людей!
  - Не стоит повторять глупости. С зеленокожими вполне можно договориться. Да и твой замок будет укреплен лучше любой пограничной крепости, и орки не смогут его взять.
  - Допустим, - мужчина немного успокоился, - Но на чем я буду зарабатывать? Нелюди не производят ничего ценного.
  - Так уж и ничего? - усмехнулся вампир, хитро посмотрев на собеседника.
  - Ну-у-у... Конечно, можно торговать рабынями кобольдов, если поставить замок чуть ближе к западу, - контрабандист стал задумчив, - Еще можно наладить покупку некоторых степных трав, меда и ягод. Оркам можно поставлять овец, которых разводить на своих землях.
  - Узнаю делового человека, - вампир похлопал пленника по плечу, - Но всем этим займешься на досуге. Для заработка тебе хватит и соли.
  - Соли? - контрабандист оживился, - Вы знаете о месторождении соли?
  - И весьма богатом, - подтвердил вампир, - Денег будет много.
  - А почему о нем не знают в Империи?
  - Далеко от границы. Но за жратву орки будут и добывать, и таскать соль как миленькие. А если случится очередное вторжение, обойдут земли своего благодетеля стороной.
  - Ладно. А как быть с нынешним вторжением?
  - С этим разберется архимаг Роз. Кстати, он и будет твоим покровителем на первое время. Отправишься к нему с рекомендательным письмом, он замолвит за тебя словечко; купишь земли и титул, устроишься, заведешь контакты с орками.
  - А что я должен буду делать для вас?
  - Пока ничего, - ухмыльнулся вампир, - Для всех дел рядом с тобой будет наш человек.
  - Но зачем тогда вам я?
  - Ты три раза организовывал свое дело с нуля. Каждый раз успешно. Уже несколько лет ты самый неуловимый контрабандист в мире. Максимально осторожный и хитрый. Нам нужен перевалочный пункт и опорная база на границе Империи, и надо сделать так, чтобы ни одна живая душа даже не заподозрила ничего неладного в твоем новом замке. Твои таланты позволят сделать это, и Элур на долгие годы получит тихое и спокойное место в тылу у врага. И, конечно же, мы получим твою организацию. Ведь рулить контрабандой Ночного моря из степи невозможно.
  - Это моя организация! - от возмущения мужчина поднялся с табурета.
  - Уже нет. Зато вскоре у тебя будет титул, собственные земли и абсолютно честный заработок, который сделает тебя очень богатым. Смирись.
  Когда спустя час контрабандист покинул негостеприимный подвал, в котором так бесславно закончилась его многолетняя нелегальная деятельность, он был подавлен и задумчив. Вампир же, наоборот, был доволен как кот, объевшийся сметаны. Крупнейшая и самая успешная сеть контрабандистов Ночного моря отныне полностью была в руках общины, и кроме финансовых прибылей это обещало еще и серьезный поток разведывательной информации и иных возможностей. С учетом уже имевшихся предприятий, можно было считать, что отныне вся нелегальная торговая деятельность на Ночном море, пусть и неофициально, принадлежит вампирам. Осталось только прибрать к рукам пиратов да завести сильный военный флот - и главная транспортная артерия мира будет в руках герцога Каса.
  
  *****
  
  - Экселенц! - Стефания осторожно заглянула в кабинет, - Юля сказала, что мне можно.
  - Раз Юля сказала, значит можно! Заходи! - призывно махнул рукой Александр, приглашая свою бывшую любовницу в кабинет, - Что-то не так с моим поручением?
  - Тут такое дело. С отделом слуг я уже разобралась, - вампиресса по-хозяйски налила себе крови и разместилась на стуле для посетителей, - Никаких проблем не возникло. Все в отделе восприняли мою критику и советы адекватно. Уже через полгода весь необходимый штат прислуги будет обучен, а в будущем начнут набирать и обучать слуг из числа детей каторжников, что нам пришлют из Валерии. Это решит все вопросы надолго. Я здесь по другому поводу.
  - И что случилось?
  - Лысые коротышки собрали огромную армию. Просто огромную, экселенц, - Стефания тяжело вздохнула, - Они как с цепи сорвались с этими вурдалаками! Выгребли всех, кто может держать оружие. Оправдывают это тем, что не хотят, чтобы с их новым домом приключилась такая же судьба, как и с предыдущим.
  - Гномы, как всегда, сначала делают, а потом думают, - раздраженно покачал головой Александр, - И в этот раз они не подумали о защите.
  - Верно, экселенц. А еще о порядке в Александрии и о работниках для всех их мануфактур. Да много о чем не подумали! Только они не желают ничего слушать!
  - Нужен мой прямой приказ? - триумвир сообразил, зачем Стефания жалуется ему о проблеме.
  - Да. Нужно распоряжением эрла ограничить их армию по численности. Боюсь, без этого образумить лысых не получится.
  - Хорошо. Сейчас напишу, - Александр достал лист бумаги и принялся писать приказ для кланов, - Укажу, что нынешняя армия не может быть больше чем та, что помогала Карлу.
  - Это было бы замечательно, экселенц, - на лице вампирессы расцвела улыбка.
  - Так и напишем! - триумвир продолжил старательно выводить слова магией.
  Закончив, он передал приказ вампирессе, и счастливая Стефания покинула кабинет. Задумчиво посмотрев на закрытую дверь, Александр быстро навел на своем столе порядок и последовал за посетительницей, - правда, уже в приемной его маршрут стал резко отличаться от того, что минутой ранее проделала девушка. Мимоходом ласково потрепав по голове Юлю, триумвир зашел в кабинет алукарда.
  Середина лета неуклонно приближалась, и вскоре вампирам предстояло совершить церемонию передачи власти. Ради этого Александр с невестой и приехал в Гнездо, где оказался завален различной административной работой на благо общины. Прежде чем Евгений получит власть на ближайшую сотню лет, предстояло сделать еще очень многое, и не все из этих дел были приятными.
  Будь воля Александра, он бы вообще отложил смену алукарда. Не то время и не те обстоятельства, чтобы неукоснительно соблюдать традиции прошлых лет. Слишком много проблем и не время затевать внутренние перестроения. Но ни Константин, ни Евгений в этом вопросе его не поддерживали, уверенно заявляя, что никаких отклонений от законов вампиров они не допустят и заодно попеняли своему третьему товарищу за пусть и вынужденное, но отсутствие на Ритуале. Тоже ведь серьезное отклонение от традиций, случившееся впервые в истории.
  Правда, тогда все триумвиры поддержали Александра, и первый день лета, в который вампиры традиционно передавали свою кровь старшим по положению, герцог провел вдали от Гнезда, решая проблемы королевства - и, соответственно, торжественную завершающую часть Ритуала пропустил. Полагающаяся ему кровь дожидалась Александра в хранилище, и выпить ее он должен был строго перед церемонией смены владельца шестопера.
  - Не начинай!
  - Я еще ничего не сказал! - опешивший Александр уставился на Константина, встретившего его подобным образом.
  - По глазам вижу, что опять будешь просить отложить церемонию.
  - Это разумно.
  - Ты дуешь на молоко, Саш. Нам ничего не угрожает, и нет ни одной причины считать иначе. Ты слишком вжился в свой образ человека и принимаешь проблемы Элура за наши.
  - Может, так оно и есть, - согласился Александр, признавая, что в словах алукарда есть здравый смысл, - Но все равно, как-то с опаской я отношусь к смене власти.
  - Обычный мандраж, - Константин захихикал, - Так было и сто лет назад. Уже через год будем относиться к этому как к забавной мелочи. Вспомни, как Женька вел себя, когда власть мне переходила!
  - Ну, да. Он тоже нервничал больше нас с тобой.
  - Вот-вот. Если через сто лет больше вас с Женей буду нервничать я, значит будем считать это нормальным поведением для третьего триумвира.
  - Ладно! Уболтал, черт языкастый, - Александр присел за стол и сменил тему разговора, - Уже придумал, что добавишь в шестопер?
  Еще в первое столетие своего пребывания в этом мире триумвиры сговорились, что символом власти алукарда будет самое первое оружие, полностью изготовленное вампирами. Так вышло, что это был шестопер, что Александр сделал для себя. Ну, а кроме выбора символа триумвиры решили, что каждый алукард будет добавлять в шестопер что-то свое. Так сказать, развивать и улучшать его.
  - Шип удлиню и изменю его форму. Ну и так, по мелочи.
  - Эх! А я надеялся на куда большие изменения.
  - Обойдешься. И вообще, ты чего прохлаждаешься? Кто работать будет?!
  - Не начинай, зануда!
  - На, вот, - алукард протянул Александру кипу бумаг, - Просмотри быстро эти отчеты.
  Вздохнув, триумвир принял из рук соратника листы с докладами и принялся бегло их читать, сортируя на важные и очень важные.
  Первым же делом ему попался отчет разведки о валерианском караване с каторжниками. Пять кораблей с живым грузом уже находились в Ночном море и вскоре должны были войти в устье Великой. Судя по всему, среди "каторжников" взрослых не было вовсе. Правда, и совсем уж младенцев маги не рискнули отправить в столь длительное путешествие, и потому в Кас должны были прибыть две тысячи детей в возрасте от пяти до восьми лет. Именно о них и говорила Стефания, когда упоминала, среди кого планируют вербовать будущих слуг для официальных резиденций вампиров.
  Положив отчет в стопочку просто важных докладов, Александр взялся за следующий. Это оказался доклад об основных финансовых операциях, совершаемых в королевском домене. Вспомнив, как сам два века читал такие рапорты, вампир улыбнулся и отложил лист в стопочку очень важных бумаг.
  Следующий отчет оказался из Ильхори. Разведка докладывала, что судя по всему, та армия, которую коалиция отправила к цели по суше, попала в засаду вурдалаков и была полностью уничтожена до последнего солдата. По крайней мере, именно такой рапорт был отправлен в столицу командиром вурдалаков, и причин не доверять ему не было.
  Следующим отчетом оказалось сообщение из Корпуса Разведки с донесением об успешной вербовке одного из баронов Орода. С учетом того, какое положение бароны занимали в соседнем королевстве, можно было говорить о том, что вскоре вампиры будут знать не только все секреты соседей, но и пикантные подробности дворцовой жизни. Несомненный и очень серьезный успех Серегиных подчиненных.
  Следующей бумагой оказался доклад троллей с обновленным анализом возможных ходов вурдалаков против Элура. Тролли утверждали, что нападение на Ур будет в любом случае, вне зависимости от хода боевых действий на территории Ильхори. При этом, из-за непереносимости морского запаха вурдалаки не смогут полностью взять город под свой контроль и ограничатся банальной резней жителей. Хорошей новостью было то, что тролли были свято уверены, что остальные города на Великой вурдалаки трогать не будут, а значит и судоходству ничего не помешает. Плохой новостью можно было считать то, что, по их мнению, Карл несомненно захочет воспользоваться подвернувшейся возможностью, и пленники из Орода будут переселены в Ур, а не в Залон.
  Переложив аналитический отчет в очень важные бумаги, Александр задумался над его содержимым. По всему выходило, что вампиры останутся в выигрыше в любом случае, а если заранее подготовятся к резне, то и вовсе усилят свои позиции. Причем, можно будет всерьез подвинуть и урских купцов, заменив их на более лояльных касских.
  Финансовый отчет Казначейства и справка о запасах материалов полетели вслед аналитической записке даже без просмотра. Триумвир и так знал, что их алукард будет смотреть в первую очередь, но лишь с целью общего контроля ситуации перед передачей власти.
  А вот отчет о раскопках поселения драконидов Александр изучил очень тщательно. К сожалению, пока никаких новых прорывов не случилось. Поселение было серьезно разрушено, и кроме самых общих моментов археологи вампиров ничего не могли сказать ни о жизни в нем, ни о том, насколько те дракониды имеют отношение к нынешним. Развалины все еще надежно хранили свои секреты, хотя и были уже основательно перекопаны, и ученые требовали поиска новых, менее разрушенных руин. Отчет полетел в стопку важных документов.
  Следующим же оказался еще один доклад от Корпуса Разведки. Трое его представителей добрались до Тора и подробно информировали руководство о делах в королевстве. Прочитав бумагу, в целом ничего нового Александр не узнал. Север по-прежнему был безлюден, и там до сих пор никто не селился. В столице же и вокруг нее все так же шла нескончаемая грызня за власть и трон. Развлечение, что уже два века не надоедало тамошним аристократам, и судя по всему, не надоест еще парочку столетий. Причем, дело дошло уже до того, что к благородному сословию себя стали причислять лидеры любой более или менее сильной банды. Одним словом, хаос и анархия продолжали процветать в Торе, и конца им было не видно.
  Пополнив докладом стопочку важных документов, Александр взял следующую бумагу и улыбнулся. По странному стечению обстоятельств это был отчет о делах в Валерии, некогда и ставшей причиной падения Тора.
  У магов все было как всегда, за тем исключением, что события в Элуре подвигли их на более активные действия, и сейчас большая часть Магического Совета была решительно настроена на выведение королевства из под власти Светлой Церкви. Мнение короля и населения, естественно, спрашивать никто не собирался. Александр был уверен, что это было ошибкой магов.
  И следующий лист подтвердил его догадку! Еще одна аналитическая записка троллей указывала на недопустимое отдаление интересов магов от интересов обычных людей, особенно заметное в Валерии. Фыркнув по поводу столь очевидной вещи, триумвир положил обе бумаги в стопку важных, то есть тех, что следует смотреть во вторую очередь.
  А вот отчет с прогнозами на урожай был моментально помещен в очень важные документы. Тем более, что и новости там были очень хорошими. Судя по всему, в этом году с урожаем в Элуре будет все отлично, а это не могло не радовать. Впрочем, закупаться за границей все равно придется, но в этот раз это не будет делом жизни и смерти.
  Раскидав порученную его заботам пачку докладов, Александр посмотрел на увлеченно что-то пишущего Константина и неожиданно вспомнил о невесте. Образ юной девушки вспыхнул в мыслях столь ярко, что вампир даже поразился такому воспоминанию, никак не связанному с памятью крови. Раньше подобное случалось только с образом Марианны, когда герцогиня была еще жива, а значит можно было сказать, что если он не влюбился в невесту, то как минимум начал это делать. Тяжко вздохнув, Александр поднялся.
  - Пойду я.
  - Иди ты, - буркнул алукард, не отрываясь от письма, и неожиданно спросил, - О Селме подумал?
  - Как узнал?
  - А у тебя даже вздох становится другой, когда ты о чем-то приятном думаешь. Поэтому иди, а я еще поработаю.
  - И даже не навестишь принцессу? - ехидно поинтересовался Александр.
  - Чуть позже, когда придет подарок для нее, обязательно навещу. А пока брысь отсюда и не мешай работать. Или помогай.
  - Все-все. Ушел!
  
  *****
  
  - А хорошие получились кораблики!
  - Ничего так, - подтвердил Геннадий и развернулся к Леопольду, - Но можно было сделать их чуть более универсальными. Эти слишком уж заточены только под перевозку людей в колонии.
  - Так ничего другого от них и не требуется, - удивился разведчик, - Быстрая и надежная перевозка колонистов за минимальную цену. По мне, они идеальны!
  - Видел бы ты по настоящему идеальные суда, - мечтательно протянул Геннадий.
  - Ты про клиперы?
  - И винджаммеры. Вот уж, по настоящему идеальные парусные корабли. А это..., - вампир презрительно махнул рукой, - Яхта!
  - Я видел рисунки в библиотеке. Это, скорее, бриг.
  - Бригом это станет лет через двадцать.
  - Ну, хорошо-хорошо, - примирительно поднял руки Леопольд, видя, что собеседник решительно настроен с ним не соглашаться, - А почему было не сделать нормальные клиперы?
  - Нормальных материалов нет, а все заменять магией глупо, - Геннадий вновь развернулся к пристани, - Лучше скажи, неужели нельзя было подобрать более подходящие отряды колонистов? Неужели твоя супруга не боится отправлять на острова детей?
  - Никого младше пятнадцати лет здесь нет.
  - Как и старше двадцати.
  - Самый лучший возраст для обживания на новых землях. Не придется переучиваться. Климат на юге все же другой.
  - Они же ничего не умеют.
  - А вот это вы зря, - покачал головой Леопольд, - Жизель лично отбирала каждого кандидата. Никаких проблем с колонистами не будет!
  В этот момент от причальной стенки отчалил последний из кораблей, презрительно обозванных Геннадием яхтами, и медленно направился вниз по реке. Таким образом, без излишней помпы и торжественных проводов в путь отправилась первая партия колонистов, что должны были начать обживать острова на юге континента. Снаряжение экспедиции уже влетело вампирам в копеечку и будет стоить еще больше, зато, по всем подсчетам, уже к середине следующего года они смогут заселить все ближайшие острова и тем самым лишить другие королевства возможности мирным путем завладеть землями на юге.
  - А что Жизель планирует делать с выжившей колонией?
  Магическая разведка с воздуха показала, что не все старые поселения вымерли. Как минимум одно из них продолжало влачить жалкое существование на одном из островов, и для вампиров это было крайне неприятно, так как узнай об этом факте в Империи - и та могла бы потребовать остров себе.
  - Если в обнаруженной нами деревне люди все еще считают себя гражданами Старой Империи, то их придется вырезать. Жизель уже на всякий случай формирует особый отряд для этого. Ну, а если люди там все давно забыли, то их можно использовать в наших целях.
  - И какова вероятность вырождения старой колонии?
  - Тролли говорят о девяносто трех процентах.
  Геннадий присвистнул.
  - Многовато.
  - Там очень тяжелые условия жизни, без связи с метрополией жить там невозможно.
  - То есть, и эти вымрут? - Геннадий указал вслед уходящим "яхтам".
  - Если мы прервем с ними связь, то вымрут. А если будем поддерживать, то все должно быть нормально. Лет через сто даже смогут жить почти без нас.
  - Какая смертность планируется?
  - Высокая. Слишком уж дерьмовый там климат.
  - А ты не думал дать в Корпус Науки поручение заняться терраформированием юга? А то, я слышал, Мария уже хочет реки и горы двигать.
  - Насколько можно судить, там основная проблема в насекомых, а не в горах и реках.
  - С пчелами мы справились, - наверное, и с жуками разберемся!
  - Пожалуй, вы правы. С вашего разрешения, подскажу эту идею Жизель.
  - Дарю, - вальяжно махнул рукой Геннадий, - Уверен, Марию это заинтересует.
  - Я тоже так думаю, - ухмыльнулся Леопольд, - Но сейчас главное, чтобы экспедиция добралась до места без потерь.
  - Главное, чтобы юг был нашим. А как мы этого добьемся и сколько это будет стоить - не так уж и важно.
  Услышав подобное из уст самого главного скряги общины, Леопольд сначала удивился, но подумав о перспективах и о том, что юг может дать вампирам в будущем, только лишь согласно кивнул.
  - Вы правы. Главное, чтобы юг был нашим. Остальное не важно.
  
Оценка: 7.96*76  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Рыбаченко "Трудно ли быть роботом? "(Киберпанк) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези) Л.София, "Как вылететь из Академии за..."(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Демьянов "Горизонты развития. Адепт"(ЛитРПГ) Ж.Борисова "Геном Варвары-Красы: Аляска"(Научная фантастика) Д.Маш "Тата и медведь"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк)
Хиты на ProdaMan.ru ЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаАльфа напрокат, или Сделки бывают разными. Делия РоссиИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваСоветник. Готина ОльгаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗавтра наступит, я знаю. Вероника ГорбачеваПредсказание на донышке. Инна КомароваТак бывает... михайловна надеждаАкадемия магии: о чем молчат зомби. Оксана ИвченкоОдним днем. Ольга Зима
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"