Russischer Angriff: другие произведения.

Слово из трех букв

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.84*31  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая часть "Я начинаю путь"

Aj
  
  
  

Слово из трех букв

  
  

Пролог

  
  Последний раз в этом месте Маша была восемь лет тому назад. С той поры оно изменилось до неузнаваемости. Тогда здесь была обычная строительная площадка, на которой кипела работа. Сейчас же ни стройки, ни построенного здания здесь не было. Были груды развалин. Впрочем, старых зданий тоже не было видно. Скорее всего они тоже разрушены. Куда ни глянь, везде взгляд натыкался на обломки бетона, торчащую во все стороны арматуру, куски оплавленного стекла, остатки проволочных заграждений и успевшие оплыть под дождями линии траншей и ходов сообщений. Здесь погуляла война. Правда совсем заброшенными эти развалины не выглядели. Часть обломков отгребли в стороны и в расчищенных от хлама местах проложили мощеные дорожки для ходьбы.
  Прежде чем их сюда запустили, гид строго настрого предупредил: с тропинок ни в коем случае не сходить. В развалинах полно разнообразной взрывающейся дряни. Найти и обезвредить эту дрянь не так-то уж и просто. Но обычные мины и снаряды - это половина беды. Возможно наличие неразорвавшихся химических боеприпасов. На этот случай им всем выдали противогазы. А прежде чем запустить экскурсантов в этот "музейный комплекс", их продолжительное время тренировали действовать по команде "Газы!". Знала бы про это заранее, не стала бы одевать парик. Из-за этих чертовых тренировок он сразу сбился набок. Пришлось его снять и спрятать в сумке. Хорошо, что не забыла взять с собой платок. Солнцезащитные очки тоже пришлось снять и спрятать подальше.
  
  - Мисс, не стоит шутить с этим. Либо вы отказываетесь от экскурсии, либо соблюдаете обязательные требования безопасности.
  
  Вот и приходится таскаться с этой чертовой противогазной сумкой за экскурсоводом. Не одна она такая. Группа туристов из Италии выглядит ничем не лучше ее. Среди итальянских туристок тоже есть такие, кому пришлось снять парик. Правда, если Маша носила парик и очки для того, чтобы избежать навязчивого внимания здешней публики, то почтенные матроны, носили их по совсем другой причине. И по этой же причине испытывали нешуточные страдания. Тем не менее, от экскурсии никто не отказался и денег назад не потребовал.
  
  - Перед вами господа то место, которое стало местом нашей славы. Это и есть та самая "Воздушная Крепость" о которой целый год сообщали в сводках новостей. Сама Воздушная Крепость представляло собой два комплекса зданий чисто гражданского назначения которые никогда не планировалось использовать в военных целях. При приближении англо-мексиканских войск к нашему городу и установлении морской блокады всего Западного побережья, Воздушная Крепость оставалась нашим единственным окном в Большой мир. После того, как командование объединенных войск стран Священного Союза отказалось считать наш аэропорт нейтральной зоной, на территории которой действует запрет на ведение военных действий, командование нашей Континентальной армии приняло решение на его оборону от войск интервентов. С этого момента и возникло само название Воздушная Крепость. Оборонительные позиции Континентальной армии состояли из внешнего периметра обороны и двух внутренних узлов обороны, которые на выданных вам схемах обозначены как Форт-Гаррисон и Форт- Бакстер. В промежутке между ними находился госпиталь Особого отряда Красного Креста.
  
  Ту лекцию, что гид читал итальянцам, можно было и не слушать. Маша и сама могла ее прочесть кому угодно и с большими подробностями.
  Когда войска интервентов сравнительно легко прорвали внешний периметр обороны и отрезали Воздушную Крепость от города, вполне могло случиться, что впавшие в панику ополченцы так же легко отдали бы в руки противника и оба терминала. Но командование интервентов допустило ошибку. Стремясь рассечь оборону терминала надвое, они решили занять своими войсками район госпиталя недавно развернутого Красным Крестом. Если бы эту задачу поставили английским войскам, то все могло получиться. Но на свою беду командование направило выполнять задание тех, кто был поближе - "Койотов" полковника Мендоссы. Распоряжавшаяся в госпитале графиня Кастро знала кто это такие. То, что Красный Крест не удержит "койотов" от зверских расправ, персонал госпиталя прекрасно знал. Был у них на этот счет опыт "общения" с иррегулярами Мендосы, во время выполнения своей миссии на Юкатане. Уже тогда между волонтерами Кастро и бандитами Мендосы возникли кровные счеты. Сразу опознав в атакующих своих "старых знакомых", волонтеры Кастро в выборе не колебались: связанные клятвой всеми силами и средствами защищать беспомощных, они встретили атаку огнем из всего что могло стрелять и было у них под рукой. Откуда у них взялось в достатке оружие? Смешной вопрос! А оружие раненых ополченцев разве не в счет? Одолеть медиков, хорошо умевших не только лечить раненых и больных, но и при нужде вести бой, по-быстрому не получилось. Они продержались столько, сколько и нужно было командованию континенталов, чтобы справиться с паникой. А потом по связанным боем "койотам" ударили "Кожаные Головы" Гаррисона. У "Кожанных голов" были свои счеты с мексиканскими иррегулярами, поэтому бой быстро перерос в бойню. Последнюю точку в этой схватке поставила атака Гражданской Милиции Бакстера.
  С этого боя и началась длительная эпопея защиты Воздушной Крепости.
  А гид вел дальше туристов по вымощенной дорожке. Время от времени группа останавливалась возле экспонатов, которые со стороны были не видны. Все правильно. Во время боев, со стороны противника ничего кроме развалин видно не было. Все, что можно было укрыть от взора - закапывалось в землю и тщательно маскировалось. Вот восстановленная кем то позиция батареи ПВО. В добротно оборудованных капонирах притаились четыре 40 мм зенитные пушки. Строго говоря, это одна из существовавших в реальности позиций. Держать батарею долгое время на одном месте никто бы не стал. Тот кто пренебрегал частой сменой позиций, быстро об этом жалел. Это была не единственная батарея ПВО у защитников форта. Помимо них на позициях были и счетверенные 20 мм установки. Сейчас их на территории музейного комплекса нет, как нет и парочки 90 мм зениток. После окончания обороны они понадобились в других местах. Со временем, когда восстановят все как было, наверняка привезут и уцелевшие зенитки. Правду сказать, они больше пугали своим огнем авиацию интервентов. Реальная эффективность их при отражении налетов была невелика. Проблемы с поставками боеприпасов, не позволяли им развить действительно мощный огонь. Да и устарели они для этой войны. Большинство тяжелого вооружения, континенталы добыли в самом начале восстания, разграбив старые арсеналы. Что-то перепадало от Конфедератов, которые долго не могли решить, чью же сторону принять.
  Ага! Она правильно угадала насчет дальнейшего совершенствования этого музея под открытым небом. С позиций минометной батареи стали видны работы, проводимые реконструкторами на одном из участков форта. Похоже, что саперы там уже извлекли все, что угрожало жизни и разрешили вести дальнейшие работы. Как раз на этом месте располагались позиции чукотских стрельцов. Потом им пришлось менять позиции, но в первую неделю обороны они своим метким огнем гасили любую попытку мексиканцев сблизиться для боя на ближней дистанции. А потом они показали противнику, как на самом деле нужно атаковать. И хотя было стрельцов не очень много, удача всякий раз была на их стороне. Те бои в агломерации, что начались с их первой удачной ночной вылазки, создали в тылу противника кочующие очаги сопротивления, ликвидировать которые англо-мексиканским войскам так и не удалось. Сочетая партизанские вылазки с атаками штурмовых групп, местные резистанты сильно осложнили жизнь осадного корпуса противника. И хотя личный состав отрядов резистантов был в основном из местных, организующим и ударным ядром их сил стали страшные Chukchi. На английском и испанском языках, это слово произносилось одинаково. Кто такие настоящие чукчи, солдаты противника понятия не имели. Да и не было их среди стрельцов, чей добровольческий отряд формировался в Анадыре из добровольцев, съехавшихся со всей России. Для мексиканских солдат, слово чукча означало прежде всего "Страх ночной и Ужас дневной". Со временем, когда командование Континентальной армии по достоинству оценило боевые умения союзников, оно пожелало иметь точно такие же отряды. Начался набор добровольцев и организация тренировочных лагерей. Созданные по имеющемуся образцу отряды, перенимали не только опыт и вооружение, но и само имя. Так появились отряды называемые Вашингтонские чукчи, Пенсильванские чукчи, Чукчи Северной Дакоты и Чукчи Мэна. По сути дела каждый штат Континентальной Конфедерации желал иметь своих чукчей и числом побольше. С увеличением числа таких отрядов, совершенствовалась и их тактика. В частности, хорошо налаженное еще до войны производство разнообразных вертолетов, позволяло малыми силами разносить войну на большом пространстве.
  
  - А теперь господа, мы пройдем к главной достопримечательности Форта-Бакстер - Ведьминым Воротам.
  Ну наконец то! Она сюда прибыла собственно ради того, чтобы на них посмотреть. Любопытно все-таки глянуть на то, что сама придумала, но делали совершенно другие люди. Для жителей Фриско эти ворота являются такой же святыней, как и прославленный ей же Алькатрас. Судя по тому, что ей было известно, мозаичное панно, созданное по ее торопливому наброску не только вышло чудесным. Оно еще умудрилось как-то уцелеть в том аду, который творился на всей территории Воздушной Крепости.
  То, что сейчас называлось Ведьмиными Воротами, оказалось уцелевшим участком стены на котором и осталась та самая мозаика. Похоже, что ее и в самом деле не задет ни пулями, ни осколками. Действительно чудо!
  
  - Здравствуй Ведьма! - раздался сзади чей то знакомый голос, - я тебя узнал даже в очках и парике. Ну а когда сняла и то и другое, даже сомневаться не стал, что ты, это ты.
  
  Этого подошедшего тихо мужчину, вряд ли бы она узнала, пройдя мимо него. Лысый, лицо в пятнах от ожогов. Худое тело. Как-то по особому скрюченная левая рука. Узнать можно было только по взгляду, да по голосу.
  
  - Здравствуй Билл Бакстер! Я смотрю ты сбросил жиры. Да и перхоти что-то не видно.
  
  

Глава 1. Семейное дело

  
  Любая организация держится на трех китах: идее, людях и финансах. Не верите? Напрасно. Возьмите например семью. Она ведь не просто так образуется. Сперва возникает Идея ее создать. Что это за идея: великая и ужасная любовь или корыстный расчет, совершенно неважно. Главное - она есть и ты ей руководствуешься. Люди - это тоже важно. Есть люди, значит будет все: свадьба, роды и дети с внуками. Ну а если будут финансы, то будет и все остальное. Решив все-таки превратить "липовый" орден в реальный, я как раз и столкнулась с нуждой в этих китах. Цель и идею я почерпнула из умствований неизвестного мне Ильинского. Почему? А потому, что этот человек сообразил, что человечество должно найти какой то выход из того болота, в которое вляпалось. А какой должен быть выход, он подсказывает. С финансами тоже более менее ясно. Начальный капитал есть. Это те "народные деньги" которые мы собрали на съемку фильма. То, что их собрали избыточно, меня не смущает. Уже решено, что история космических приключений будет продолжена. И именно на эти деньги люди получат то, что и заказывали. Как Нахалков не упирался, но деньги эти я у него "отжала" и необходимые для работы суммы он получает лишь с моего согласия.
  А вот кого мне не хватает, так это людей. Пока что Орден состоит из меня и Серушко, но долго такое продолжаться не может. Нужны еще люди. А где их взять? Кое что на этот счет я уже придумала. Сейчас мне нужны те, кто сведущ в сфере финансов.
  
  - Дядюшка! Я понимаю, что вы не финансист Но ведь бухгалтер из вас неплохой! Кому как не вам беречь нашу копеечку? Ну пожалуйста! Я ведь в этом деле мало что понимаю!
  
  Честно говоря, в чем разница между финансистом и бухгалтером, я толком не знаю. В моем понимании, бухгалтер - это что-то типа кладовщика. То, что доверенным ему имуществом являются деньги, сути дела не меняет. А финансист - это добытчик. Его задача денежку приманивать. Если я неправа, то вы уж извините меня. У меня есть одно оправдание - я женщина и к тому же блондинка. Логика у меня не просто женская, а женская в квадрате. А она требует, чтобы решая кадровый вопрос, я прежде всего смотрела на то, что из себя на самом деле представляет глава семьи или хозяйка. Взять моего отца. У него все было разложено по полочкам, он помнил где и что находится и в любых делах у него был полный порядок. Хозяйственность и бережливость - вот два основных его качества как главы семьи. С таким мужчиной не разбогатеешь, но и в нищету не скатишься. И если бы он не стал военным, из него вышел бы неплохой бухгалтер. Зато муж мой - совсем иной случай. Он из тех, кого принято считать добытчиками. Своего ни за что не упустит и потому в делах всегда прибыль. Умеет он, не теряя совести и задрать цену, когда людям нужно что-то от него, и сбить цену, когда наоборот, ему что-то от людей нужно. В трудную пору, когда внезапно оказалось, что специалисты по судовым турбинам и турбинным установкам стране нафиг не сдались, он не стал впадать в уныние, а собрал шабашную бригаду и рванул с ней на строительство дач и коттеджей. Худо-бедно, а со временем и квартиры детям купил, и второй дачей обзавелся, да и отцовскую дачу капитально перестроил. При этом, умудрился не потерять связи в родной Корабелке. Это весьма ему пригодилось, когда здоровье стало уже не то. Защита диссертации и работа на кафедре, дали ему возможность зарабатывать не только казенные копейки, но и срывать неплохой куш на ниве изобретательства. Так что доверь ему кто пост финансиста, уверена - он бы и там не пропал и был успешен.
  Но это все в прошлом и не здесь. А здесь мне предстоит сказку сделать былью. Валерия Павловича мне рекомендовал Машин отец. И рекомендовал не просто кого, а своего троюродного брата. Учитывая эти обстоятельства, я не стала приглашать его на формальное собеседование, а предложила родителям:
  
  - А чего мы дома сидим? Раз уж он такой хороший человек, то можно и в гости к нему съездить.
  - Без приглашения? Неудобно как-то самим напрашиваться.
  - Тогда что нам мешает пригласить его к себе?
  - Не поедет он. Раньше он может и принял бы приглашение, но с тех пор как ты стала миллионершей...
  - Спасибо папенька! Мне стоит этого стыдиться? - а это уже сама Маша завелась, - не знала я, что родня меня равняет с непотребными девками. Я что, за эти миллионы собой торговала?
  
  Ох Маша, Маша! Проклятый переходный возраст! Вроде и разумная девушка, а природа все-равно свое берет. Сейчас она порой бывает настолько капризна и обидчива, что и мне не всегда удается ее сдержать. Вот и сейчас, надулась, фыркнула и ушла в свою комнату. Правда потом отошла и вечером мы упросили Ивана Кузьмича, затащить в гости столь стеснительного родственника. Встретили мы его честь по чести. Я накануне весь вечер несла вахту у "вечного огня" на кухне. Постаралась - потрудилась ради гостя дорогого, чтобы ему и в голову не пришло больше, что мы нос от него воротим. И хотя гость чувствовал себя сначала не в своей тарелке, непринужденная беседа за обильным столом потихоньку расшевелила его и он ожил. Еще бы! Я специально не стала выставлять на стол дорогих деликатесов. Зачем? Зато приготовленные мной блюда пришлись по душе всем, включая гостя. Свою долю похвал я собрала. Радушие и гостеприимство сделали свое дело. Теперь он был для меня не Валерий Павлович, а дядя Валера. Ну а я для него стала Машенькой, а после принятой на грудь дозы хмельного и вовсе племяшкой. И ведь не похоже было что он подлизывался. Он действительно тронут нашим к нему отношением.
  А затем я побеседовала с ним у себя в комнате. То что он из настоящих бухгалтеров, я ничуть не сомневалась. Как раз из таких, которые ради копейки шкафы двигают. С ним точно я буду знать как обойти коварные мели и рифы в незнакомом для меня море. Только уговорить его перейти работать ко мне, было той еще задачей. Но я очень старалась и дядюшка дал свое согласие.
  Эти мои хлопоты с ним, натолкнули меня на одну мысль: а к чему искать людей на стороне, если можно подходящую родню привлечь? Родня она конечно всякая бывает, но ведь семья не состоит из одних уродов? Да, получится сплошная семейственность и блат, но так ли это плохо? Чем вам плоха семья?
  На чем в моем времени погорели коммунисты? Да на семье и погорели! Когда ребенку в школе говорят одно, а в семье другое, то кто его лучше убедит? Да неграмотная бабуля для внучки больший авторитет, чем комсомольский вожак! А ведь кроме бабушки и мама есть. И что они стали делать, когда поняли что семья сильней? Да взяли и начали сдуру младшее поколение сталкивать лбами со старшим. Толку от этого было мало. Семья существовала искони, а партия моложе моей бабушки. Вы пришли и ушли, а семья осталась. Но даже, когда удавалось развалить семью, разве это шло на пользу делу строительства коммунизма? Меня бесит, когда либералы тычут в нос Павликом Морозовым. А вы на его отца гляньте! Что он сделал, когда с сыном не поладил? Да убил его, а заодно и его младшего брата, который был совсем не причем. И дедушка любимый в убийстве внуков участвовал! И что им за это было? Да ничего страшного: два года лагерей и орден на грудь! Вот только орденоносец потом всю жизнь под вымышленным именем жил. Ибо невзирая на орден, люди не станут уважать таких.
  Я ничего не имею против построения бесклассового общества. Вот только по дурному это нельзя делать! И уж если вы вслед за своими бородатыми пророками решили строить коммунизм, то сперва вокруг себя посмотрите. Вы увидите примеры жизни в бесклассовом обществе на каждом шагу. Глаза разуйте и увидите зримое воплощение своих идеалов. Где они наиболее полно воплощены? Да в любой нормальной семье! Там нет деления на классы. Там нет частной собственности. Там люди свои дела решают в полном соответствии с вашими идеалами. Им для решения своих дел не требуется чиновник. Для поддержания порядка не нужны писанные законы, судьи, прокуроры и полиция. Все урегулировал обычай и здравый смысл. В ней нет равенства прав, но оно и не нужно. Зато обязанности есть у всех и они распределены посильно. Там не бросают на произвол калек, стариков, слабых и беспомощных. Никто не остается без заботы и в свою очередь сам заботится о других. Где еще можно встретить такое действенное проявление бескорыстия? Только там, где от совместных действий людей зависит сама жизнь любого по отдельности и всех вместе взятых. Но разве случайно такие коллективы люди сравнивают с семьей? Так не разрушайте ее! Что будет делать "свободная личность", которую вы избавите от семейных уз? Да сразу станет жертвой хищников или сама хищником станет. Вот для защиты таких и придется заводить государство со всеми инструментами насилия. Истино замечено, что все горе от ума. Поэтому что глядят в книгу и видят фигу, а потом понимают, что слона то они и не приметили!
  Впрочем, что с коммунистов спрашивать? Тут их нет, а семьи все-равно стараются разрушить или поставить под полный контроль. А сколько вам придется кормить адвокатов и ревизоров господа хорошие? Не дешевле ли будет крепить те ячейки общества, в которых все построено на любви и взаимном доверии?
  В общем решено! Не знаю, что выйдет в итоге с Орденом, но ядро его будет построено по семейному принципу. Раз семья сильнее всех на свете, то стоит ли изобретать что-то свое?
  
  - Мама! А расскажи мне о родне с твоей стороны,
  - А чего это ты так заинтересовалась?
  - Мам! Ну пожалуйста! Мне это очень нужно. Честное слово!
  
  Василиса Егоровна для начала составила список тех родственников, о которых она помнила или хотя бы знала. То же самое сделал Иван Кузьмич. Неожиданно для меня, список оказался длинным. Я не стала спешить и всех скопом грести их под свою руку. Помня, что в этом списке могут оказаться не только люди приличные, но и блудные сыновья, вкупе с паршивыми овцами, я попросила Машиных родителей подробнейшим образом все разузнать о каждом из этих людей. Все-таки, в современном мире кровное родство значит меньше, чем в прошлые века. Уходя в самостоятельную жизнь, люди постепенно отдаляются друг от друга пока со временем не станут совсем чужими. Тем не менее, мысленно я определила их в свой кадровый резерв. Придет время, и я сумею собрать их вместе. И каждому найду дело по силам его. И трудиться они будут как миленькие. Да не на меня, всю из себя такую хорошую, а ради себя и своего потомства. Мне есть что им предложить. Тот же дядя Валера не за одно жалование будет трудиться. Он ведь разузнав все как следует, сразу обратился ко мне с просьбой устроить его детей в мою школу. А я разве против? Пусть его чадушки получают хорошее образование. Кому от этого плохо будет? Мне так даже лучше будет. Пока идет учеба, я присмотрюсь к ним, они ко мне...
  Тем временем приближалась дата, когда была назначена премьера первой серии нашего фильма. Моего присутствия в студии не требовалось. Там все шло своим чередом. Нахалков и Серушко заканчивали монтаж самого фильма. Сестры Джулиан с английскими актерами дублировали фильм на английский язык. Актеры в ожидании начала съемок второй серии, сидели по домам, а цирковые артисты, получившие полный расчет, вернулись к привычной для них жизни.
  Большие хлопоты у нас возникли с нашими жертвователями. Мы готовились к выпуску подарочных дисков с записью фильма. Ради этого мы заключили договор с приличной студией видеозаписи и уточняли список тех кто вносил пожертвования. Нами изначально было решено, что эти люди вправе бесплатно получить запись фильма и абонемент на один сеанс в кинотеатре.
  Энергичная как всегда Бонифация, готовила к премьере свою команду "дрессированных" кинокритиков. Главной задачей этих ребят была не оценка самого фильма, а травля тех деятелей, которые будут иметь что-то против. Но это пока готовилось, а настоящий скандал возник в другом месте - в Британской Империи. Он имел свою предысторию. Вы помните, как я собиралась использовать те фальшивки, что сумела перехватить и предоставить мне разведка Ледового флота. Хорошо, что прежде, чем это сделать, я обратилась за советом к Алексеевой. Та ознакомившись с фальшивками и моими планами насчет них, раскритиковала мой замысел:
  
  - Маша! Я по роду своей деятельности, лучше тебя знаю нашу интеллигенцию и чуть хуже высший свет. Для них никогда не было и нет пророков в своем Отечестве. Для них иконой всегда была Европа. Если ты опубликуешь эти мерзкие "Протоколы", то они отнесутся к ним скептически и объявят их полицейской фальшивкой. Тем более, они не поедут в Бхактопур любоваться храмами. Даже гомосексуалисты не поедут. Вот если бы экскурсии туда стали модными среди европейцев, то тогда поедут. А так - нет. Ты просто зря потратишь деньги. Кроме того ты всполошишь наших врагов. А они наверняка в ответ придумают нечто более хитрое и подлое. А заодно будет удар по твоей репутации.
  
  Я не стала спорить с Татьяной Сергеевной. А что тут спорить, если она кругом права? Но ее фразу про "наших врагов" я запомнила.
  Ну раз нужно действовать через заграницу, значит меняем планы. Единственными людьми, с которыми я могла поделиться своими коварными планами, были британские большевики. Пришлось отпрашиваться в школе и лететь в Лондон, на встречу с оставшейся на свободе верхушке их партии. Сама встреча произошла в здании, которое большевики арендовали под свой клуб, а заодно и под штаб-квартиру. Нужно сказать, что мой неприлично юный возраст их не смущал. Для них я была прежде всего союзником и спонсором, чей пол и возраст не столь важен, когда речь идет об общих делах. Когда я им подробно рассказала о своей проблеме, они раздумывали недолго.
  
  - Я пожалуй займусь организацией туризма в Непальское королевство, - взял быка за рога Джозеф Стил, - мне это ближе по роду привычной деятельности. Что касается рекламы маршрута, то ее лучше всего поручить мистеру Лоуренсу.
  - Какому Лоуренсу?
  - Тому самому Мэри, которому вы подкинули интересную идею. Поверьте мне, он с этим блестяще справится. Особенно когда будет знать, зачем это нужно.
  - Кстати, как он там?
  - Чудесно мисс, - включился в разговор Глориан Хаммер, - как только ему нашлось дело по душе, так он завязал с виски и привел себя в порядок. Если вы не возражаете, я передам ему копии двух папок.
  - А это еще зачем? Он что, член вашей партии?
  - Нет, но он сочувствует нашему делу, начал объяснять мне Лео Тринити, - а еще он человек с необычайным чувством юмора. Он сумеет подать этот материал в таком виде, что публика не усомнится в его истинности.
  
  На следующий день, я встретилась и самим Лоуренсом. Боже мой! Вот это мужчина! Как меняет человека хорошо пошитый костюм, хороший парикмахер и безупречные манеры поведения!
  
  - Мистер Лоуренс! Именно таким я и представляла себе Джеймса Бонда!
  
  А ведь действительно похож! А если еще снимется в главной роли, то все бабы его! Да что там бабы? Парни тоже захотят ему подражать. Вот только Лоуренс не стал показывать свое отношение к произнесенному комплименту, а сразу перешел к делу.
  
  - Сожалею мисс Мэри, но то что вы задумали, ожидаемого эффекта не даст. "Желтые сайты" - это плохой способ для внедрения дезинформации. Кто-то поверит, но большинство не придаст этому значения и отнесется к этому как к дешевой сенсации. Можно конечно и так добиться успеха, но для этого нужно организовывать сотни вбросов на протяжении нескольких лет. Как я понимаю, такие сроки вас не устраивают. Кроме того, это посильно для солидной структуры, имеющей хороший опыт такого рода дел. Но все-равно это не гарантирует результата. При многократных вбросах, противник быстро найдет источник скандальной для него информации. Причем сделает он это до того, как нужный вам эффект будет достигнут. И примет свои меры.
  - То есть, тут ничего нельзя сделать?
  - Я этого не говорил. Сделать можно все. Только делать это нужно правильно. И самое главное - быстро. Настоящая "деза" проводится через солидные "источники", тогда сомнений в истинности написанного не возникнет.
  - Увы! Выходом на такие источники я не могу похвастаться.
  - Я тоже мисс, этим не хвастаюсь. Но у меня есть люди, которые умеют такие дела делать. Не думаю, что с их стороны я получу отказ. Кроме того, они смогут кое что добавить от себя. Для большей убедительности. Я вот например догадываюсь, кто именно затеял эту провокацию.
  - И кто же? Если не секрет конечно.
  - Рэндольф Берри. Баронет. Дипломат с внушительной военной карьерой. Работал в Непале, Египте и Южно-Африканском Союзе. Сам он открытый гей, а еще недавно работал генеральным консулом в одной из самых либеральных в отношении сексуальной ориентации стран мира - Нидерландах. После отставки окопался в одной из международных правозащитных организаций. Уполномоченный по правам меньшинств. "Непальские фантазии" скорее всего его рук дела. Он обязан знать эту страну.
  - А вам точно коллеги станут помогать?
  - Знаете мисс, раз уж вы взялись за то, чтобы представить шпионов в привлекательном для публике виде, то следует знать одну вещь: есть начальство, и есть Служба. Дурное начальство может выгнать тебя в отставку и забыть про тебя. А Служба никогда ничего и никого не забывает. В один прекрасный момент, она тебе объяснит, что отставка данная начальством ничего для тебя не значит. Потому, что Служба твою отставку не приняла.
  То, что Лоуренс действительно не вышел в тираж, подтверждено было публикацией переработанных тезисов о Втором Содомском храме на респектабельных сайтах. Я не стала дожидаться дальнейшего развития событий и вернулась в Петербург. Недели через две после первой публикации, статью о чудесах Бхактопура опубликовали и в нашей отечественной прессе. Правда, не везде. Алексееева, которая была в курсе всего, предупредила своего бывшего шефа Габриэлянова о том, что следование моде будет опрометчивым поступком. Более того, она опубликовала в "Невском времени" ироничную по тону статью, названную ей "Чудеса Содомские". Она честно предупреждала читателя о том, что в Бхактопуре действительно есть на что посмотреть культурному человеку, но верить выдумкам сомнительных субъектов право не стоит. Вместо этого стоит задать себе простой вопрос: чем на самом деле славен баронет Рэндольф Бэрри и примкнувший к нему доктор философии Бжезь-Комарский?
  Вывод про отсутствие пророков в своем Отечестве блестяще подтвердился: на Татьяну Сергеевну начали лить грязь целыми тоннами. В чем ее только не обвиняла наша интеллигенция! Обвинения в невежестве были пожалуй самыми безобидными. Гораздо страшнее с их точки зрения выглядело обвинение в том, что Алексеева является адептом секты ГТО. А раз так, то ату ее! Ату! В общем, призыв к бойкоту ее салона был весьма громким. Как только этот призыв прозвучал, многие деятели культуры и искусства громогласно сообщили о своем участии в бойкоте. Самым смешным было то, что ни один из участников бойкота ни разу в этом логове мракобесов не был и его туда никогда не приглашали. Постоянные же посетители, внимания на эти вопли никакого не обращали. А что этому удивляться, если они заняты у нас были тем делом, которое им было интересным?
  
  - Нет, вы представляете себе Бонифация Ипатьевна, до какой низости можно дойти?
  - Да что вас в этом удивляет Татьяна Сергеевна? Есть такие люди, которые всю жизнь притворяются порядочными. Разве вы этого не знали?
  - Я это предполагала, но чтобы ими оказались те, кого я собиралась сюда пригласить...
  - И хорошо сделали Танечка, что не пригласили. И не стоит расстраиваться. Те кто сюда ходил, те и дальше ходят, а на прочих можно наплевать. А можно это им впоследствии и припомнить.
  
  Попусту трепать языком Бонифация не стала. Для начала она завела списочек Таниных недоброжелателей. Что она сделает с ними потом, я прекрасно себе представляла. В рабочем кабинете Серушко с самого начала стоял кассовый терминал, а приведенная с моего согласия племянница Бонифации, которая в ранге простой послушницы помогала ей в текущих делах, была готова выстраивать всех сукиных детей в очередь на покаяние.
  
  - Бони, - никак не могла успокоиться Татьяна Сергеевна, - но вы только представьте себе, что говорят про меня эти негодяи! Что я дремучая клерикалка, сторонница тотального патернализма и вдобавок ко всему смесь волюнтаристки с ревизионисткой. Меня даже обвиняют в том, что я состою в ГТО!
  - Плюньте вы Танечка на людскую молву! Не стоит так остро реагировать на сплетни. Берите с Маши пример. Ее давно уже обвиняют в том, что она сектантка, шовинистка и к тому же трезвеница. И что? Да Маша просто не придает молве ровно никакого значения!
  
  То, что все пошло не так, культурная публика начала понимать после того, когда появились первые пострадавшие от грубых эксцессов туристы. Не сказать, что их было много. Все-таки большая часть туристов действительно любовалась древними красотами и экзотических приключений на свою пятую точку не искала. К ним, как к источнику процветания, местные жители относились доброжелательно. Но вот любители странного... Не все из них были извращенцами. Просто есть люди, которые верят в разного рода байки типа НЛО или Бермудского треугольника. Вот им и было обидно, когда в ответ на заданный вопрос их просто начинали избивать. Следствием этого было множество исков на фирму, возглавляемую Лео Тринити. Доказать, что он тут не при чем, труда не составило. Лео и его адвокаты просто дали ссылку на источник своих откровений и у баронета Бэрри вместе с примкнувшим к нему доктором философии возникли проблемы.
  Думаете, что на этом все кончилось? Плохо вы знаете нашу интеллигенцию! Кто-то и впрямь понял, что повелся на обыкновенную газетную "утку", а потому перестал выставлять себя в роли наивного идиота. Да и про бойкот Алексеевой перестали говорить. Но были и те, кто уверовал в эту брехню истово, по сектантски. Они с пеной у рта начали доказывать, что Второй Содомский Храм все же существует и лишь добившийся высшей степени духовного просветления человек, способен его воочию увидеть. И тут как раз как черт из табакерки, выскочил один писатель-графоман, который шустро состряпал на потребу этой публики неплохо написанный роман "Непалко ИванОвич и Храм Содома". Непритязательная публика была от него в восторге и требовала продолжения. Матерый графоманище, писавший под псевдонимом Георгий Лукин (по настоящему его звали Егор Цибуляк), не стал тормозить и воспользовавшись сотворенной Бжезь-Комарским легендой, быстро управился со второй частью приключений Непалко ИванОвича. Новый роман получил название "Непалко ИванОвич и Королевство Холода". Позже мы узнали, что пресловутый Лукин-Цыбуляк, не сам дошел до сюжета второго романа. Ему помогла в этом деле мурманская "братва". Возглавлял эту "братву" неглупый человек, прекрасно разбиравшийся в разного рода извращениях. Он то как раз и обратил внимание на указанных в рекламном проспекте служителей зла и их обряды. Располагая собственными финансами, "братва" быстро нашла на Кольском полуострове подходящую для их замысла пещеру и оборудовала в ней "храм" Черной Кали. Для исполнения роли жриц-дакини, подобрали нужное количество "жриц любви" с экзотической внешностью. Оставалось только оповестить желающих принять участие "в обряде священного изнасилования", что их мечта может быть исполнена в лучшем виде. Именно для этого "братве" и потребовался писатель. Самое удивительное было в том, что нашим доморощенным поклонникам вселенского Зла вовсе не потребовался пример, поданный иностранцами. Сами! Все сами! Народ, жаждущий вкусить экзотики толпами повалил в это "гиперборейское святилище", оставляя там так нужные "братве" деньги.
  И мало кто обратил внимание на третье последствие затеянной авантюры. В Романове-на-Мурмане появились свои "городские сумасшедшие". Это была группка молодых людей интеллигентной наружности, которые с серьезным видом уверяли, что их родная Кольская земля, это и есть та самая Гиперборея, от которой произошли древние державы киммерийцев, скифов и русов. Помимо прочего, они уверяли своих слушателей, что Гиперборея как и встарь, породит новую, еще более могучую державу, нежели те, что были раньше. До Питера их пророчества не доходили, а местные, слушая их бредни, крутили пальцем у виска. Все изменилось после того, как на экраны вышла первая серия снятой нами космической эпопеи.
  
  

Глава 2.Премьера

  
  Как мы и договаривались с Лоуренсом, публикация в прессе "Протоколов" состоялась за неделю до премьеры фильма. Тут автор местного варианта "Бондианы" опять сумел показать, что уволивший его со службы шеф был сущим идиотом. Чтобы у читателя не возникли сомнения в том, что написанное в "Протоколах" является правдой, он даже сумел каким-то образом убедить самого настоящего гомосексуалиста опубликовать их от своего имени! Всю неделю с момента первой публикации, стояла тишина. Кто-то конечно высказывался по этому поводу, но это была реакция единиц. Да и чего мы ожидали? Ну кто в России регулярно читает "Таймс"? Только дипломаты. А они не спешили выражаться при народе. Даже шовинисты и борцы за традиционные ценности, которые есть в каждой стране, как то вяло реагировали на сенсацию.
  Сочтя нашу затею напрасной, я занялась более насущными делами. А самым насущным для нас была организация первого показа. Причем не только в России, но и в Англии. На прочие страны мира мы махнули рукой. Но вот и сама премьера. В отличии от мероприятий подобного рода, показ нашего фильма прошел без обычной в таких делах помпы. Благодаря тому бойкоту, что объявила нам творческая интеллигенция, представителей столичной богемы не было совсем. Правда кинозал от этого пустым не выглядел. Все, кто был причастен к созданию фильма, воспользовались пригласительными билетами и пришли на показ с семьями. Удивительно, но среди зрителей было немало дипломатов из германского и австрийского посольств. Причем, военные атташе явились даже в мундирах. Кроме них на почетных местах восседали "ручные" кинокритики из команды Бонифации. После того, как произнесли положенные в таких случаях речи, начался сам показ. И если официоз и выглядел убого, то сам фильм заставил про это мгновенно забыть. Первую серию делали по большей части без моего участия и потому мне самой было интересно глянуть на то, что у нас получилось. Честно скажу: уже начало фильма меня впечатлило. Одни космические пейзажи, поражающие красотой и величием чего стоят! А сцена полета в поясе астероидов? Так мастерски показать красоту и мощь космической промышленности Империи! Да ребята, анимешники здешние всяко лучше тех, что остались в моем мире. Заводы, станции, дрейфующие в пространстве Солнечной системы города... А еще многочисленные пассажирские планетолеты и грузовые корабли. И ведь не просто они мелькали перед глазами непонятно зачем. Нет, бесцельного мельтешения не было. Было как раз впечатление, что тебе показывают повседневную осмысленную работу. Естественной выглядела и заключительная часть подготовки к отправке экспедиции. Как раз, как мы и задумали, руководители дают объяснения бюрократам из разного рода международных комиссий и комитетов. Но вот и сами проводы. Ну что скажу? Тут тоже все показано правильно. Прощание с родными, официальные проводы. Героев провожает в путь весь императорский двор и послы Материнских империй Земли. Вот это они конечно здорово придумали! Впечатление, что все человечество к этому причастно к этому событию создали, а заблуждений насчет того, кто действительно является поданными Гиперборейской Империи, никто не испытывает. И гимн Империи тоже прекрасно вписался в сцену проводов. Когда его исполняли, в зале и без того тихом, стало еще тише. Чувствуется, что торжественная музыка и слова проникли в души всех и каждого. А что уж говорить о мне? Меня так и тянуло встать. Что поделать граждане? Ностальгия! И вот экипаж покидает астероидный пояс. Пока еще не на звездолете. Межпланетный корабль доставляет их к находящемуся на границе Солнечной системы стартовому комплексу, с которым и состыкован звездолет. Все правильно: любому кораблю требуется причал. Им и является стартовый комплекс, который движется по круговой орбите и уже набрал требуемую для старта корабля скорость.
  Я помню споры, которые развернулись тогда вокруг этого эпизода. Наши моряки спорили с киношниками. Моряки настаивали на показе реальной картины подготовки корабля к рейсу. Мол не бывает такого, что экипаж, незнакомый с кораблем "вживую", сел и полетел. Нет ребята! Еще в процессе строительства он будет осваивать свою посудину. Киношники, в споре с ними упирали на то, что в показе подробностей тоже нужно соблюдать меру. Иначе зритель будет скучать. В общем, сошлись на том, что вместо экипажа приемку и испытания систем корабля проведет экипаж стартового комплекса, а сам экипаж прибудет в последний момент на все готовенькое и бодренько так, за неделю примет у стартовой команды свою посудину.
  А вот и сам старт. Звездолет и стартовый комплекс разделяются и расходятся в разные стороны. Кстати тоже много чего при этом показали правильно. Отсоединение от внешних коммуникаций и поясов крепления произвели на публику впечатление. С помощью маневровых движков, 'Астра выходит в точку старта.
  
  - Отражательный экран установлен. Полная готовность к подаче рабочего вещества.
  
  Стоп! Это они сами додумались или я нечаянно сболтнула?
  
  - Все системы проверены и работают нормально! Корабль "Астра" полностью готов к старту! Прошу разрешения на старт!
  - Разрешаю!
  - Ключ на старт!
  - Есть ключ на старт!
  
  И процедура обратного отсчета. Ну куда нам без нее? А между прочим действует! Я имею в виду реакцию зрителей. Чувствуется, как они напряглись и затаили дыхание. Зал замер в ожидании.
  
  - Старт!
  - Поехали!
  
  А "поехали" - это уже от меня. Вправду Гагарин такое произносил или нет, не знаю. Всякое про это рассказывали и писали. Не знаешь чему и верить. Меня даже на полном серьезе уверяли в том, клич "Поехали!" был фирменным возгласом наших летчиков, которые шли во время войны на таран. А типа того, что Гагарин, который про это слышал от ветеранов, как человек имеющий хорошее чувство юмора, взял и схохмил таким образом. Честно говоря, я этому сразу не поверила. Кто может доподлинно знать, что произносят в такой момент люди, идущие на верную гибель? Только те, кто это все выдумывает. А на деле, вряд ли герой озабочен точному следованию ритуала.
  И все-таки, это "поехали" мне всегда нравилось. Потому и настояла на том, чтобы его включили в фильм. Эффект превзошел все ожидания. Проняло даже меня. А что говорить о зрителях, которые ничего подобного не видели и не слышали. Напряжение, которое чувствовалось в зале, после произнесенного клича разом всех отпустило, раздались громкие аплодисменты которые не сразу утихли. Многим, как и мне потребовалось срочно достать носовой платок. Когда аплодисменты стихли, стало слышно, как в разных местах зрительного зала кто-то хлюпал носом. Да уж, запомнят люди этот эпизод. Редко какой фильм растаскивают на фразы, нашему точно подобное не грозит, но кое что из него войдет в лексикон людской.
  А дальше пошел сам полет. Что показывали? Да обычную жизнь, но не унылую, а самую что ни на есть интересную. Взрослые, как и на Земле, ходят на работу, ну а их дети в школу. Что за школа? А по сути дела система индивидуального обучения. Просто вместо учителя, набор обучающих программ. Кстати, когда во время съемок мы столкнулись с необходимостью снять хотя бы фрагменты этих программ, то тут же нажили себе нешуточные заботы.
  Без заботливого присмотра со стороны, мы никогда не оставались. Да от нас никогда и не скрывали того, что этот присмотр существует. Стоило поднять на совещании вопрос о съемке фрагментов учебных фильмов, как тут же мы получили послание из Романова-на-Мурмане. Оказывается, для Ледового флота, который испытывал постоянную нужду в хорошо образованных кадрах, такая форма получения детьми знаний была очень даже привлекательна. Все дело в том, что не смотря на достойное жалование и неплохой социальный пакет, которые шли служащему в системе Ледового флота, число желающих ехать с материка в "медвежьи углы" было невелико. Конечно, при той кастовости, что свойственна была таким монстрам, можно было отправлять молодежь учиться в более цивилизованные места. И отправляли. Вот только не все возвращались назад. Но тут еще можно было что-то придумать. Гораздо хуже было другое. В Заполярье хватало мест, где отдельным семьям приходилось жить в отрыве от цивилизации. Возьмите семьи смотрителей маяков или персонала маленьких метеостанций. Проблема получения даже школьного образования у детей этих служителей стояла весьма остро. Замена обитаемых станций автоматическими, проблемы этой не решало, потому, что их тоже должен был кто-то обслуживать.
  Отправка детей в интернаты было полумерой, потому, что там дети быстро отбивались от семьи и в итоге становились потерянными как для семьи, так и для флота. А между тем, они могли быть ценным ресурсом для флота. Был большой смысл в том, чтобы дать качественное образование привыкшей спокойно переносить трудности автономного существования молодежи.
  Ледовый флот хотел, чтобы мы взяли на себя хлопоты по созданию подходящих для детей разных возрастов учебных фильмов и развивающих компьютерных программ. Инвестиции в это ждело нам гарантировались. Эта идея однако, не вызвала восторга и одобрения ни у Нахалкова, ни у Серушко.
  
  - Маша! Поверь мне, это ненужные и лишние для нас хлопоты.
  -А почему?
  - А потому, - втолковывал мне Нахалков, - что это совсем другое направление в кинематографии. Ни мой опыт, ни опыт Бонифации тут абсолютно неприменим. Мы просто все испортим, если сами возьмемся за это дело.
  - Но ведь есть наверняка студии, которые занимаются съемкой научно-популярных и образовательных программ, - не сдавалась я, ибо идея эта уже втемяшилась в мою голову
  - Как ты думаешь, почему Ледовый флот не обратился к ним напрямую? - ехидно спросила Бонифация.
  - Маша, ты просто не представляешь, на что собралась подписаться, - терпеливо начала мне объяснять Алексеева, - даже простой школьный учебник не очень просто написать. Солидные люди на этом славу зарабатывают. А за хороший ВУЗовский учебник и научную степень могут дать. Тут ведь мало быть знающим человеком, нужно еще иметь незаурядные педагогические способности.
  - Вот-вот! - поддержала Татьяну Бонифация., - а еще это нужно все отснять. Да на одном оборудовании тут разоришься.
  - Каком оборудовании? Съемочном?
  - При чем тут съемочное? Лабораторное оборудование, работу которого нужно показывать, тоже денег стоит. А еще весьма специфический программный продукт. В общем, это посильно только очень мощной корпорации, которую годами нужно создавать.
  
  В общем, позиция моих соратников была недвусмысленна: "Им нужно, вот пусть они сами и возятся!"
  Пришлось оставить эту мысль и сосредоточиться на текущих проблемах. И хорошо, что у меня все руки не доходили до написания вежливого отказа. Все поменялось тогда, когда Бонифация привела мне свою племянницу. Вот уж подарок, так подарок! Отворотясь не налюбуешься на нее! Представьте себе некрасивую девицу ( последнее впрочем под сомнением), вызывающе одетую и украшенную. Волосы, крашенные во все цвета радуги, причудливо татуированное тело, смелость ее наряда наводила на мысль о том, что слово "приличие" ей совсем незнакомо. Убогие знания и представления, тоже заметно "украшали" ее. Ну а если добавить к этому наглость и стервозность в сочетании с безнравственностью?
  В общем я сразу хотела отказаться от такого подарка. Бонифация долго меня упрашивала "не губить бедное дитя, испорченное дурной компанией". Уговорила-таки! Взяла я ее, но поставила ей четкое условие- меняться и как можно скорее. Маргарита, как звали это "золотце", оказалась дамой (это в таком то возрасте!) решительной. Ради грядущей карьеры в Ордене, она готова была пойти на все. Даже на борьбу с эмансипацией. Что и доказала. На следующий день после принесения присяги, она предстала передо мной в другом виде: радужные волосы сбриты и заменены париком, пирсинг исчез, одежда - смесь делового стиля и стиля "а ля строгая сектантка". Кроме того она начала посещать салон красоты, где ей начали сводить с тела татуировки. Именно в этом виде она и готовилась вести прием грешников, выстраивая их в очередь на исповедь и покаяние. Но не только этим она отличилась. Испросив моего разрешения, она в своей приемной устроила проем во всю наружную стену, закрыв его витражом. Теперь, грешник ожидавший своей очереди на исповедь, мог сколько угодно любоваться прекраснейшим видом на знаменитые "Кресты".
  В принципе, все было сделано правильно и с секретарскими обязанностями, послушница Маргарита справлялась неплохо. И если так будет и дальше, то года через три, быть ей в ранге профана. Не угадала! Планы Марго были намного грандиозней. Про создание обучающих программ ей видимо тетушка проболталась. И вот, в один прекрасный вечер, Марго зашла ко мне в тот кабинет, дверь которого так и не была украшена табличкой и скромно потупив взор, тихим голосом сказала мне, что знает как решить эту проблему. И что если госпожа Великий магистр ей доверит это дело, то она сумеет организовать соответствующий приорат.
  От такой наглости и самоуверенности я чуть со стула не упала! Это ведь надо же? На приорат замахнулась!
  
  - А не рано ли вы Маргарита решили тетю свою обгонять?
  - Это как решит Орден. Я же буду послушно исполнять волю его, - ответила Марго, так и не отрывая глаз от пола.
  
  Что это? Глупая самонадеянность или у нее действительно есть стоящий план? Решив раз и навсегда: не бить людей по рукам, я приказала ей в недельный срок подготовить в письменном виде тот план, который родился в ее голове. С того момента прошло больше недели и Марго давно мне доложила о том, что все свои соображения она подготовила в электронном виде и сбросила мне на рабочий "почтовый ящик". Правда, у меня руки до ее прожекта так и не дошли. Да и забыла я о нем, если честно сказать. И только сейчас, сидя на премьере, я про него вспомнила.
  
  "Надо бы посмотреть, что она там напридумывала".
  
  А показ фильма между тем продолжался. Смотря его, я перестала жалеть о том, что из-за крайней занятости не смогла видеть его в готовом виде до премьеры. А что? Должен же быть у меня хоть какой-то праздник? Почему я не могу сходить в кино с целью отдохнуть? И это получилось. Именно сейчас, ощущение праздника я и испытывала. Я смотрела и наслаждалась фильмом. Отец мне как-то сказал, что та работа хорошо сделана, результат которой самому работнику понравился. А мне понравилось то, что у нас вышло. Сомнений в том, что он "пойдет", я больше не испытывала. И правы были местные кадры, что не позволили мне писать сценарий во всех подробностях. Боюсь даже представить то убожество, которое бы у меня вышло. А так, все к месту, все толково и нет впечатления актерской игры. Герои жили, а не играли в необычную жизнь.
  Естественно, что любимицей публики стала Кнопочка со своими пушистиками. Как она управлялась с ними - знает только она. Но они делали все, что ей от них было нужно. И плевали они на съемочную группу! Они ее просто не замечали. А это откуда взялось?
  
  - Мурочка, умница! Вот видите ребята, крысы все-таки везде пролезут, даже на звездолет. А Мурочка взяла и забила мерзавку. Молодец, моя лапочка! Умница!
  
  Это точно не нарочно снимали. На экране Мурка притащила забитую где-то крысу и положила ее перед хозяйкой. Такое точно нарочно не снимешь. Скорее всего и в самом деле котейка где-то в съемочном павильоне поймала крыску. Ну и Кнопочка не стала тормозить, а взяла да подыграла удачно своей любимице. Артистка! Как есть артистка! Но и Бонифация молодец! Впрочем, она любит такие нечаянные моменты.
  Глядя на сцены, где наша Кнопочка общается с кошками, я поневоле пустила слезу. Как там мои Муся и Маврик? Да и Катькин Чубайсик вспомнился. Его мне вообще жалко. Старенький стал и в маразм потихоньку впадает. Не всегда помнит где находится его кормежное место. Сколько раз, гостя у Катюши, видела, как он жалобно мяучит и просит чтобы показали, где его миска с кормом находится. А уж как на дачу его вывезут, так вообще несчастным становится. Муся и Маврик совсем совести не имеют. Грабят бедного пенсионера, объедают. А ведь каким наш рыжуля был в молодости красавцем! Пока еще в маразм не впал, своего никогда не упускал. Да и делиться ни с кем не любил.
  Так, а вот и явление Шниперсонихи народу. Тоже кстати неплохо вышло. Получилось у нее сыграть папину дочку. По фильму папочка тот еще кобелино! Правда в условиях автономки, дальше легкого флирта дело не идет, но жену свою ревновать заставляет. Пару чисто итальянских сцен она ему устраивает. Бурное выяснение отношений, заканчивается не менее бурным примирением. Без всякой паузы. Подробности конечно опущены, но зрителю и так все ясно. Миля Шниперсон конечно показана просто влюбчивой девочкой, которая сперва никак не может понять, кто из мальчиков ей больше нравится. То с одним шушукается, то с другим. Понятно, что остальным девчонкам это не по душе. Тут тоже пара острых сцен показана. Ну а потом она все-таки находит свой идеал. Мелентина, сыгравшая роль дочки Шниперсонов, как раз не во всем соответствовала образу своей героини. В реальности, она своими чувствами не разбрасывалась, но сыграть легкомысленную поначалу девчонку смогла прекрасно.
  А как показали балы! Тут уж Бонифация вложила и душу, и талант, и богатый жизненный опыт. Бал ведь не только демонстрация красивых нарядов. Люди приходят сюда расслабиться и отдохнуть от монотонной работы. Выплеснуть эмоции наконец. Новая для зрителя музыка и не очень новые танцы - это не главное. Интриги, что обязательно плетутся по разному поводу - вот что было настоящим украшение балов! При этом, люди отдают себе отчет в том, что деваться им друг от друга некуда. Что эти надоевшие до оскомины рожи, они будут видеть еще много лет. Вот потому и происходит все в сдержанной форме. Острых конфликтов нет.
  
  - А знаете, почему их быть не может? - спросил нас как-то Нахалков.
  
  Естественно мы этого не знали.
  
  - Скажу вам как потомственный дворянин, настоящий аристократ потому и вежлив всегда, что предки его давным-давно за "козла" ответили!
  - Это вы сами придумали, или прочитали где? - ехидным тоном спросила его тогда Бонифация, - что-то я не помню, чтобы в числе ваших добродетелей были вежливость и тактичность.
  - Вообще то вычитал, - сознался Никита Сергеевич, - правда писал это совсем не дворянин, но мысль абсолютно верная.
  - Я понимаю, что верная! А как вы думали? Если закону дела нет до ваших отношений с другими людьми, то приходится выбирать слова. Хорошо, если просто в рожу заедут. Могут и зарезать, не сходя с места. И им ничего за это не будет.
  
  Мысль о причинах сдержанности показалась нам настолько удачной, что в те эпизоды балов, где назревал конфликт, мы включили сцены кратких воспоминаний героев, когда им пришлось расплачиваться за опрометчивый поступок.
  Так, не давая зрителю скучать и избегая занудства, удалось показать жизнь людей в отрыве от Земли. А дальше произошла встреча с пидоргами. Сцены боя зрителям были частично знакомы из рекламного ролика, хотя туда мы включали только самые зрелищные моменты. Главное, что не показано было в рекламе - наглядное противопоставление землян и пидоргов. Если в отношении землян мы показали людей, которые в трудную минуту забывают все то мелкое и несущественное, что временами портило им жизнь, то с пидоргами мы поступили наоборот. Когда Нахалков решил сыграть роль предводителя пидоргов, я опасалась того, что мы покажем зрителю вариант Дарта Вейдера. Все-таки, в моем мире не удалось представить его воплощением Зла. В "Звездных войнах" был показан прежде всего человек. Человек трагичной судьбы, за которым стояла своя Правда. И хорошо, что местные никогда не увидят наших "Звездных войн"!
  Теперь, смотря этот фильм, я видела, что Никита Сергеевич прекрасно понял, кого он должен показать. Не просто так он заказывал наряды пидоргов у известнейших в стране извращенцев. И если мы планировали вызвать у зрителя неприятие антигероев, то поставленная цель была достигнута. Сборище самовлюбленных тварей, чьей целью жизни является получение как можно большего удовольствия из всего что есть. Им плевать, что источниками получения удовольствий уже давно являются чужие унижения, страдания и смерть. Они развлекаются так! Они даже не замечают, что несчастья, постигающие "низших" по их мнению существ, их настолько пресытили, что они готовы перейти к следующей форме духовной деградации - извлечению тех же удовольствий, но уже от себе подобных. Кто писал диалоги антигероям, я пока не знаю. Просто этот человек удачно вписал в речи пидоргов, те фразы, которые были привычны зрителю. И они уже давно не воспринимались как безобразие. Зато теперь, после того, как они были поданы под другим соусом, многие, сидящие в зале начали испытывать отвращение. Причем, это отвращение у них сохранится. Я даже знаю, к кому именно.
  Заканчивался фильм сценой доклада о победе и о трофеях:
  
  - Повелитель, к сожалению ни одно из диких животных не удалось отловить живьем, - доложил принявший позу покорности начальник профильной исследовательской лаборатории, - мы не смогли предотвратить то прерывание собственной жизни, на которое толкнули дикие инстинкты, довлеющие над разумом этих примитивных существ.
  
  И хотя он тоже принадлежал к касте пидоргов, но та вина, которая так и не была с него снята, определила его дальнейшую судьбу - жить среди неполноценных киборгов. И именно у них получать желаемые организмом удовольствия.
  
  - Значит они полуразумны?
  - Истинно так повелитель. Мы сумели во время боя изучить свойственные им реакции. Разума в них было немного. Это либо отбросы эволюции, либо жертвы неудачного эксперимента одной из Высших рас.
  - С которыми мы еще не встретились.
  - Повелитель, вы знаете о находках наших ученых. Но тут особый случай. Они явно искусственно кем то созданы, а когда у творцов не получилось желаемое, их просто бросили. Я могу это доказать.
  - Не стоит. Они полностью биологичны?
  - Это так. Это формы биологической жизни с признаками искусственного творения.
  - Как доноры они полезны?
  - Это не так мой повелитель. Мы приняли меры к тому, чтобы ни одна клетка их трупов не оказалась непригодной для пересадки. Мы оперативно провели процедуру консервации тел и доставили их в лабораторию. Увы! Тела их ядовиты и пересадка любого органа вызовет реакцию отторжения. Более того, обследование двух тел выявило, что организмы низших существ способны вырабатывать один из сильнейших ядов - этанол. Причем в опасных для жизни высших существ количествах. Подробности такого уникального метаболизма пока непонятны, как непонятно и то, с какой целью эти особи насыщали свое тело этанолом. Скорее всего ими была задумана коварная диверсия.
  - На органы значит их разбирать не стоит. А в пищу? Они пригодны в качестве сырья для белковой пищи?
  - Нет мой повелитель. Потребление их в пищу "наградит" потребителя целым букетом сильных аллергических реакций. Я даже не уверен, что их можно утилизировать в биореакторе. Они могут оказаться неподходящей питательной средой для размножения полезных для нас микроорганизмов.
  - Ну, раз они ни на что не годятся, тогда верните их тела в исходное состояние!
  
  Что такое "вернуть в исходное состояние", зритель узнает тогда, когда бездушные механизмы, начнут подавать поочередно тела погибших в установку грубой утилизации. А проще говоря, в топку крематория. Камера поочередно показывает членов погибшего экипажа, давая сидящим в зале возможность проститься с каждым из них. Это одна из сильных сцен фильма. Она сопровождается мелодией, исполняемой одними голосами, без участия музыкальных инструментов. Под дикий и торжественный мотив, герои один за другим уходят в огонь. Уходят непокоренными. Единственное место в фильме, где они показаны полностью обнаженными. И ни один блюститель нравственности, глядя на их совершенные тела, не найдет в этом ничего аморального.
  Конец первой серии. Я вытираю слезы.
  
  

Глава 3. Ведьма

  
  Второе путешествие на Новую Землю для Ксении Александровны было менее неприятным, чем в первый раз. Мутило конечно во время болтанки, но до опустошения желудка дело не дошло. То ли привыкать стала к таким путешествиям, то ли все дело в имеющемся настроении. А настроение было неплохим. Задуманный ей с патриархом проект на месте не стоял. Чем там похвастается "дядюшка", пока еще неизвестно, но ей было что предъявить. Фирма "Legierung-21" мало кому известна, ибо появилась совсем недавно. Занимается эта фирма сущими пустяками: скупает по всему свету то, что остается от обогащения медных и молибденовых руд. В частности, удалось заключить контракт с чилийской фирмой "Molymet", на поставку по бросовой цене бесполезных для нее отходов. Договор этот долгосрочный и влезть в этот процесс посторонним скупщикам уже не выйдет. Но не только в Чили достигнут успех. В Туркестане дела идут не хуже и там проведена аналогичная операция. Хорошо бы и в Германии похожую операцию провести, но тут вряд ли выйдет. А еще "Legierung-21" стал собственником земельных участков на острове Итуруп. Как вы уже догадались, вся эта возня зачем-то понадобилась Ксении Александровне. Формально, эта фирма германского происхождения и никакого отношения к ней не имеет. Сидели себе люди и занимались производством разного рода катализаторов для химической и фармакологической отрасли. Но ведь главное не то, кому она формально принадлежит. Главное - кто ее контролирует. А вот в этом и вся суть. Простым росчерком пера, великая княгиня стала почти монопольным владельцем всего рения, что доступен в настоящее время для добычи. Металл этот известен давно и даже ограниченно применяется в точном приборостроении. Но вообще, интерес в мире к нему невелик. Больше всех с рением работали немецкие металлурги и химики. Теперь, когда она знает ему настоящую цену, работать с ним будут в основном в России. А все благодаря Ордену!
  При мысли об Ордене, настроение слегка испортилось. Подсказки оттуда идут ценные, ничего не скажешь. Да еще в хитрой форме. Ну кто-бы догадался анализировать те детские сказки, которые плодит Миронова? Только в России и догадались этим заняться. Правда, после того, как умные люди догадались это сделать, пришлось организовать нечто вроде цензуры, которая аккуратно убирает из текста самые интересные места и дает свое "добро" на издание произведения в несколько усеченном виде. Впрочем, художественная ценность от этого не страдает. Специалисты говорят, что самого интересного для них - подробного описания технологий, там как раз нет. Ну и бог с ним. Зачем детям это знать? Рано еще! Тут другое настораживало: Орден не только помогал, но и лез в ту сферу, которую Ксения Александровна всегда считала своей. Пока это не сильно чувствовалось, но Якупова уже забила тревогу.
  
  - Ваше высочество, как правило все неприятности начинаются с несущественных мелочей. А мы допустили ошибку: пустили козла в огород. И козел не растерялся.
  - В чем это выразилось?
  - Наши же кадры и перевербовывает!
  - Постойте, как это перевербовывает? А вы у меня для чего?
  - А я пока не знаю, что этому противопоставить. Нет, разогнать эту шайку-лейку можно, но ведь они нам нужны?
  
  А дальше последовал не столько доклад, сколько откровение. Якупова призналась в том, что даже когда на горизонте появилась эта Миронова, она сперва не придала ей должного значения. Ну бывают не совсем обычные девочки! Что тут такого? Но уже первая встреча с ней, заставила Валентину насторожиться: чутье, которому она всегда доверяла, говорило о том, что перед ней совсем не ребенок.
  
  - Вы можете считать меня суеверной дурой, но истинно вам говорю: ведьма это!
  - Погоди, с чего ты так думаешь?
  - Да я проверила всю ее подноготную! Нигде "белых пятен" в ее жизни не обнаружено. Изучена каждая минута ее жизни! Не обнаружила я в ней ни необычных контактов, ни необычных знакомств. Не к чему придраться! Пока не увидишь ее воочию!
  - Хотите сказать, что она экстрасенс?
  - Нет, не скажу. Никакой чертовщины или необычных способностей никто не обнаружил. Только это еще ни о чем не говорит. Зато, когда с ней поговоришь подольше, ясно видно: старуха это! Старуха в юном обличии. Отсюда и плясать нужно.
  
  А дальше Валентина рассказала о своих размышлениях и сомнениях. И окончательных выводах. А выводы таковы: Миронова - сотворена не на Земле. Эта ее космическая тематика в искусстве, эти ее точные знания о Космосе, о инопланетных цивилизациях...
  
  - Моя агентура давно докладывала про одну особенность ее участия в тех дискуссиях, которые ведутся в салоне Алексеевой. Там все сплошь фантазеры собрались. Придумывают такое, что только держись. Обычно Миронова в споры не лезет. Но если влезла, то значит спор зашел за достоверность важного для нее факта или события. С ней спорят взрослые люди, а она упирается. Доводит дело до того, что приглашают эксперта. И что? В большинстве случаев эксперты подтверждают ее правоту!
  - А остальные случаи?
  - Руками разводят и говорят, что про это они ничего не знают.
  
  Мысль о внеземном происхождении этой девчонки, у Валентины укоренилась прочно. То, что она родилась на Земле и вышла из утробы Василиссы Егоровны, а этому есть подтверждения, ничего еще не значит. Эксперты допускают возможность дистанционного вмешательства в процесс внутриутробного развития плода. А раз так, то понятно и происхождение Ордена ГТО, о котором до недавней поры никто и ничего не слышал. Инопланетяне это! Причем оказавшиеся на Земле сравнительно недавно, лет тридцать пять - сорок тому назад. Что им нужно у нас? Судя по действиям Мироновой, Моисеевой, графини Кастро - подстегнуть развитие земной цивилизации. А если учесть выводы Ильинского, то и помочь преодолеть цивилизационный кризис.
  Не доверять главе своего секретариата у великой княгини оснований не было. Она еще никогда не кормила ее сказками и выдумками. Вся ранее подаваемая хозяйке информация - это были сведения, достоверность которых тщательно проверялась. Поэтому Ксения Александровна дала Якуповой задание, подготовить на эту тему доклад в письменном виде. Оказалось, что уже! Она пришла к ней не только со словами, но и с докладом! И теперь, внимательно изучив написанное, она собиралась познакомить с выводами Якуповой великого князя Кирилла Кирилловича.
  "Дедушка" Ледового флота встретил ее аж в Рогачево прямо у трапа самолета.
  
  - Ты уж извини меня дорогая племянница, но положенные для встречи твоей особы церемонии, мы будем проводить только в Мурмане. Тут это все выглядит неуместно.
  - Да ладно уж дядюшка, - подставляя щеку для поцелуя, ответила ему Ксения, - я согласна на то, чтоб было все по-домашнему, без лишних политесов.
  - А раз так, то позволь тебя проводить до твоих апартаментов.
  
  Апартаментами оказался двухэтажный домик, собранный из легких панелей. Внутри оказалось тепло и очень уютно. Как объяснил "дядюшка", теперь в гарнизоне заметно прибавилось народу, а потому пришлось срочно возводить новые здания.
  
  - Ты только после десяти вечера не вздумай выходить на улицу. Да и сопровождающих об этом предупреди.
  - Секретность?
  - Какая там секретность? Просто тут не как в России. До сих пор медведи по улицам ходят. А ты не смейся! Ничего забавного нет. Недели две назад у нас происшествие было: проверяющий из МорГенШтаба не послушался людей, вышел на улицу свежим воздухом перед сном подышать и больше не вернулся Утром только и нашли его рваную шинель на окраине поселка.
  - Жаль человека.
  - Был бы человек, было бы жаль, - махнул рукой Кирилл Кириллович, - а так, не иначе господь наш того мишку надоумил...
  - Зачем же вы так?
  - Да не люблю ябед и кляузников. А покойничек сей на этом карьеру и сделал.
  
  Отдохнув с дороги, она утром вместе с "дядюшкой" посетила испытательный полигон, где вовсю распоряжался правнук Кирилла Кирилловича. Представив правнуку заехавшую в гости "тетушку", великий князь предложил "племяннице" отставить пока разговоры и пройти в укрытие, из которого удобно и безопасно наблюдать испытание привезенного недавно с материка ракетного движка. Зрелище испытания было конечно впечатляющим. Закрепленный на открытом стенде двигатель ревел так, что уши заложило. А голоса рядом стоящих людей были еле слышны. Впечатлял и поток пламени, вырывавшийся с огромной скоростью из сопла. Видно было, как полетели прочь, попавшие бод мощный поток воздуха камни, а снег и подавно в течении нескольких секунд как корова языком слизала. Когда прекратился рев и все стихло, Кирилл Кириллович предложил ехать городок.
  
  - Дальше ничего для тебя интересного нет. Володька остается со своими служителями, разбираться в том, что из всего этого вышло.
  - А на материке нельзя проводить такие испытания?
  - Пока нельзя. Тут я сам себе хозяин. А там набежит чертей со всех волостей на предмет экологии. Да ладно свои, хоть это тоже не подарок. Так ведь и европейцы за ними притащатся. Уж лучше здесь, у меня.
  - Долго вы тут будете еще возиться?
  - Боюсь, что долго. Много проблем у инженеров. Та же камера сгорания... не помогают нам никакие теоретические расчеты. Нет нужных формул у нас оказывается. И закономерности непонятны моим умникам. Показал мне Володька формулы, так я за голову схватился... Ничего понятного нет... Математики наши вроде и не дураки, но логические формулы вывести не могут. Сплошь и рядом эмпирические. Вот и приходится вместо расчетов, опытным путем истину находить...Я хоть понятно объяснил?
  - Я поняла только, что у вас идет тупой подбор вариантов. Пойдет - не пойдет.
  - Где то так и есть. Хоть бы Орден в чем помог! А то не доживу я до первого пуска.
  - Не поможет нам Орден ничем. Это я тебе точно говорю. Похоже, что они и сами не все знают. Они по сути дела как те моряки, которые на берег выбрались после кораблекрушения, встретили сущих дикарей и пытаются с дикарской помощью построить новый корабль. А знаний... Тут помню, тут не помню, а это совсем не знал.
  - Уверена?
  - Не совсем еще. Да я тебе тут один документ привезла, чтоб ты его почитал. Там не очень много, до ужина справишься.
  - Тогда пошли обедать. А после обеда гляну, что за мысли тебе в голову пришли.
  
  После обеда "дядюшка" ушел к себе, изучать привезенный ему для изучения "Меморандум Якуповой", ну а Ксения Александровна ушла в свой гостевой дом и стала скучать. Делать было абсолютно нечего. И это посреди поселка, обитатели которого были по горло заняты делами! Было у социологов выражение "муравьиная занятость". Или "пчелиная занятость". Они так выражались о местах обитания человека, где остаться без работы было практически невозможно. В прошлый ее приезд здесь было сонное царство. Сейчас же гарнизон действительно походил на муравейник или если вам угодно, пчелиный улей. И посреди этого царства тружеников нашелся человек, которому абсолютно нечего делать! Только ждать. С горя, Ксения Александровна спросила смотрителя гостевого дома о развлечениях. Оказывается они были. Сегодня например в офицерском собрании будет бал. До самого утра. Почему до утра? Медведи ваше высочество! Опасно будет возвращаться.
  Да уж, Россия-матушка! Сразу вспомнился случай, когда одному немецкому принцу, прибывшему с визитом, во время прогулки в Павловском парке вдруг встретилась идущая по своим делам медведица с медвежатами. Как она там могла оказаться, даже егермейстер не мог сказать. Увидев их, принц не испугался, а мужественно достал из кармана сотовый телефон и позвонил в полицию, сообщая о замеченном им непорядке. И очень возмущался тем, что полиция не стала принимать меры. И ведь не успокоился, а позвонил лично императору чтобы пожаловаться на отвратительную работу российской полиции. Шутливое объяснение брата о том, что в России медведь главней императора, особенно в некоторых местах, а потому вправе разгуливать где ему приспичит, немец воспринял с полной серьезностью. И ведь поверил! Раз у русских такой Оrdnung, то так тому и быть. Ведь почитают индусы обычную корову священной особой, так почему бы русским не поклоняться медведю? Чем русские лучше индусов?
  В общем решено! Раз приходится скучать, то почему бы ей не развеяться слегка и не сходить на бал. Конечно, собравшись сюда, она не озаботилась подходящими к такому случаю нарядами. Но ведь здесь не Версаль, а глухой гарнизон. Скромненько и со вкусом - самое то. И нищенкой не выглядит, и за важную особу не сойдет. А вот в том, что она не привлечет к себе внимания, она ошиблась. Просто потому, что плохо знала Россию. После того, как пригласивший ее на танец кавалер, представил ее по окончанию танца местным дамам, Ксения много чего нового о себе узнала. Августейшую особу в ней никто не распознал, даже после того, как пришлось полностью, но без указания титула представиться. Мало разве в России полных тезок? Местные дамы, увешанные украшениями на манер новогодних елок, сочли ее женой обер-офицера, недавно переведенного сюда служить. Почему так? А просто оценили возраст и наряд. В этих глухих гарнизонах, даже скромная учительница или бухгалтер, сочтет неприличным не выставить напоказ имеющиеся у нее украшения. В обыденной жизни она может одеваться скромно, но идя на бал - ни за что! Разве она нищенка? А насчет незнакомки дамы просто решили, что она тут служит недавно и ее багаж с вещами еще не прибыл. Почему решили что служит? Когда она о том спросила, на нее посмотрели с удивлением.
  
  - Дорогая, это супруга молодого субалтерна, только окончившего училище станет говорить, что ее муж служит. А вообще в таких местах говорят иначе. Видимо вы недавно вышли замуж и потому так говорите. Мы ведь здесь не просто живем. Мы служим! - последние слова супруга флотского ревизора подчеркнула особенным тоном.
  
  Опыт светской жизни все-таки выручил гостью. А это прежде всего умение быстро входить в любую компанию. Спустя короткое время, она перестала восприниматься как "белая ворона" и довольно весело провела время. Отсутствие при ней супруга объяснять не пришлось. То что он может быть на дежурстве, считалось само собой разумеющимся.
  Утром, когда она возвращалась к себе, ее внезапно посетила одна мысль:
  
  "А ведь любопытно, сегодня в разговорах я часто слышала фразы типа: "Когда мы с мужем служили там-то..." или "Когда мы с папой служили..." Я уже знаю теперь, в каком кругу это можно услышать. Такое здесь произносят даже не задумываясь, автоматически. А как там дела обстоят с нашей маленькой ведьмой? Якупова в своем меморандуме отмечала необычную легкость и естественность ее поведения в офицерской среде. Ее поведение нашими офицерами воспринимается не просто нормально, но и как должное. Значит и словечки она должна произносить соответствующие, даже не задумываясь. Вполне возможно, что и в здешней дамской компании она не выглядела бы "белой вороной". Только как это проверить? Разве что сюда ее затащить, да понаблюдать за ее поведением? Если я права, то это многое прояснит в отношении ее. Придется просить "дядюшку" об этом. Без его согласия никто из посторонних сюда не попадет".
  
  Придя в гостевой дом, Ксения Александровна, прежде чем принять ванну и переодеться к предстоящему визиту, вызвала шифровальщика и набросала ему текст депеши для Якуповой.
  
  - Что я могу сказать о почеркушках твоей Якуповой? Только то, что у меня точно такие же мыслители имеются. И выводы они сделали похожие, - высказал свое мнение Кирилл Кириллович, когда они уединились в его рабочем кабинете.
  - Значит выводы совпали?
  - Совпасть то совпали, но не у всех. Кое-кто пришел к иным выводам. И что интересно, тоже логичным.
  - Я могу с этими выводами ознакомиться?
  - Читать этот материал я тебе не дам. Ты уж не обессудь. Там много чего такого, что я отношу к своим персональным тайнам. А вот то, что относится к этой ведьме, расскажу.
  - Готова слушать.
  - В общем, есть среди моих "неясытей" офицер, при котором она слегка проговорилась. В общем, позволила себе обратиться к нему так, как ей по чину не полагается. Вот он и насторожился. А насторожившись, этого дела так просто не оставил. Изучил всю ее жизнь в подробностях. Там вроде и зацепиться было не за что, жизнь настолько у ведьмы была ясная, что подозрений не могла вызвать. А они все-равно были. Причем такие, от которых не отмахнешься. Эта девица почему то не считала нужным скрывать некоторых своих привычек. Они прям перли из нее!
  - А что это за привычки?
  - А такие, которые не могут возникнуть у дочери мелкого партикулярного чиновника, зато у дочери полковника, всю жизнь жившей в дальних гарнизонах у черта на куличках, вполне могли. Проверили родню - сплошь мирные разночинцы. Нет в роду у нее военных! Но это ладно. Вот только привычки офицерской дочери - это одно. Так там и другие привычки были!
  - А какой окончательный вывод?
  - Албазинка она! Белая албазинка. Такой вывод сделали очень серьезные люди. Потому и следа не нашли, что прятались эти следы умело.
  - Погоди дядюшка! Я перестаю тебя понимать. Что за албазинка, да еще белая и чем они от черных отличаются?
  - Значит не знаешь про это? Напрасно. Черных албазинцев в природе нет. Они были либо белыми, либо желтыми. А потом исчезли и те и другие. Это мы раньше так считали. Оказалось, что нет. Таились они где-то все это время. Зато сейчас на божий свет вылезли. Видимо сил набрались.
  
  Ничего не понимая из сказанного "дядюшкой", Ксения не стала скрывать своего недоумения. Честно говоря, она впервые в жизни слышала это слово и ведать не ведала, что же оно значит. Кирилл Кириллович, видя непонимание "племянницы", горестно вздохнув, начал ей рассказывать о том, о чем давно уже забыли русские цари, но помнили архивы секретных служб.
  
  - Откуда взялись албазинцы и что с ними было до "Восстания боксеров", ты в открытых источниках найдешь достаточно сведений. А дальше про них ничего достоверного нет. Мол были, да пропали. А на деле там не все так просто. Когда всем "Священным союзом" давили "боксеров", наша армия фактически спасла их и местных христиан от истребления. А дальше перед нами встал вопрос: что делать с Империей Цин? Никто не сомневался в том, что наступившее после подавления бунта спокойствие, продлится сколь-нибудь долго. Китай продолжал бурлить и сил для новых смут у него было в избытке. Рано или поздно, но погромы повторятся и никто из выживших не верил, что власть их сумеет от них защитить.
  
   Глупо было служить той власти, которая имела все возможности защитить их, но вместо этого предала. У примкнувшим к остаткам албазинцев православных христиан было два выхода из создавшегося положения: либо примкнуть к какой-нибудь другой силе, либо самим стать силой. Собравшиеся на совет предводители, приняли решение идти сразу двумя путями. Первый путь - стать союзником Российской Империи. Она конечно как союзник была не идеальна, но в отличии от Китая, она хотя бы не истребляла служивших ей. К тому же, она была единственной страной, откуда можно было получить пополнение людьми. Но чтобы она была действительно союзником, а не нанимателем, ей нужно было что-то предложить. А что кроме самих себя могли предложить албазинцы? В качестве небольшого воинского отряда они не очень то и нужны были русским. У России своих воинских сил хватало А вот в качестве шпионов - очень даже могли быть полезны.
  
  - Вы дядющка про китайскую революцию хотите мне рассказать?
  - А что тут рассказывать? Написано про нее достаточно. Тут важно то, что заключив союз с албазинцами, мы впервые получили в свое распоряжение тайную службу, которая была получше даже английской. "Желтые" албазинцы шпионили среди китайцев, а "белые" за европейцами присматривали. Так и длилось, пока надобность в них не пропала. А пропала она тогда, когда Китай потерял свои окраинные владения и был поделен на сферы влияния. Вот тогда и остались они не у дел. Настал конец и им и их надеждам на будущее.. Во всяком случае так считается. Как только исчезла острая нужда в их помощи, их пытались сделать частью государственных секретных служб. Но тут нашла коса на камень. Помня о том, как их при случае предавало и Русское государство, и Империя Цин, они не испытывали желания быть чьими то слугами. В этот период, они надеялись состояться как народ, а потому отвергли заманчивые предложения, переданные им российскими офицерами связи.
  
  - Погоди, но ведь ни они, ни китайцы особыми знаниями не обладали...
  - Смотря в чем. Китай конечно до сих пор страна отсталая, но торговцы китайские нос свой куда только не совали. Было время, когда они по всей Сибири контролировали нелегальную добычу золота и о золотых месторождениях знали больше, чем наши геологи. Те же албазинцы, занимались не только шпионажем и диверсиями. Коммерсанты тоже среди них имелись. Они даже банк свой умудрились создать. И золото для своих целей откуда то брали. Это неплохо объясняет осведомленность Мироновой про Вилюйские алмазы.
  - Но все-равно не пляшет. Что они могли знать про космос? Чтобы мне подсказать идею с использованием отходов от добычи руды, даже современных нам знаний недостаточно. Я наводила справки: рений был получен тогда, когда мир про эту шпионскую секту давно и прочно забыл.
  - Ничего. Согласен с тобой. Но понимаешь Ксюха, все версии, которые родили наши умники, основаны на доказанных фактах. И выводы основаны на логике. Остается только понять, какая из них ближе к истине?
  - Кажется я поняла вас. Хотите все версии в одну соединить?
  - И твою догадку тоже.
  
  Стоило это произнести, как новая версия у них сложилась сама собой. Корабль неких высокоразвитых существ терпит катастрофу, но экипаж спасается на Земле. Что делать дальше - непонятно. Возможности землян недостаточны для того, чтобы оказать помощь в строительстве нового корабля. Чтобы это сделать, нужно их сперва развить. Но тут проблема: сил на то, чтобы принудить к этому у инопланетян нет. Договариваться? А с кем? Общественное сознание таково, что их скорее поселят в зоопарке на потеху зрителям, значит нужно действовать тайно и осторожно.
  
  - Погоди дядюшка, но ведь в Мироновой сидит старуха! Кто их станет включать в состав экипажа?
  - В экипаж нет, зато в качестве пассажира старуха вполне могла быть. Или... или они уже давно пребывают на Земле. Кстати! Взрыв на Подкаменной Тунгуске! Но это давно было... Хотя мы не знаем о том, сколь долгий век им отмерен.
  - Хорошо, пусть давно. Спаслись они, выжили, а дальше что?
  - Могли наткнуться на "диких" старателей. А через них на китайских скупщиков. Если албазинцы баловались нелегальной добычей, то нет ничего удивительного в том что пришельцы с ними встретились.
  
  Дальнейший ход рассуждений был таков: пришельцы, обладавшие знаниями и аборигены имевшие инструмент воздействия на ситуацию. Союз между ними просто обязан был возникнуть. Имея навыки тайной деятельности и связи в России и Китае, албазинцы вполне могли организовать и вывоз остатков инопланетной техники в более безопасные места. Причем сделать это совсем скрытно. Вот и сложился тот самый Орден! Прошло время, необходимое для притирания друг к другу, а затем Орден послал Вестницу.
  
  - С долгожительством не все ясно, - придралась Ксения Александровна, - целый век прошел с момента Тунгусского взрыва. Они ведь отрезаны не только от своего народа, но и от медицины своей. А ведь просто так долголетия не получают.
  - Значит они обошли эту проблему. Якупова ведь четко тебе доложила: внутри девицы живет старуха! Сознание ведь можно сохранить, используя чужое тело в качестве носителя.
  - Теоретически - да. На практике - не знаю.
  - Ладно, хватит гадать. Ты кажется хотела на эту ведьму глянуть? Вот давай и пригласим ее сюда. А заодно и покажем ей полигон. Если мы не правы, то для нее наши железки как темный лес. А если правы... В общем, здесь найдутся свои ценители.
  
  

Глава 4. Реакция и решения

  
  Реакция зрителей на выход первой части фильма была потрясающей! Дядя Валера дважды в день докладывал мне о поступлениях на мой счет. Впечатляли и итоговые цифры, и темпы роста моего достатка. Из миллионерши я превращалась в мультимиллионершу. А ведь это не сам кассовый сбор, он как раз поступал на счет киностудии и только там уже бухгалтер Нахалкова перечислял полагающуюся долю доходов мне и Алексеевой. Конечно, предстояло еще уплатить налоги и всякого рода поборы, но все-равно нищета и разорение нам пока не грозили. А денежный поток пока еще не ослабевал. Основные поступления шли нам из англоязычных стран. Там наша доля участия была конечно поменьше, но зато на территории Британской империи было больше зрителей. Вторым по значению для нас стал отечественный рынок. Суммарно он нам принес меньше доходов, тем не менее и они были очень даже приличными. Европа нас пока не очень радовала. Но это пока, ибо заявки на дубляж фильма уже начали поступать.
  
  - Впервые на моей памяти доходы от проката десятикратно превысили затраты на съемку, - Никита Сергеевич не скрывал своего потрясения.
  - Думаю, что это ненадолго. Просто никто ничего подобного не снимал. Зато сейчас, когда есть образец, подражатели в один момент появятся - охлаждала наш пыл Бонифация.
  
  Ну что же, подобного следовало ожидать и мы не тратя зря времени начали подготовку к съемке второй серии. Жизнь показала, что мы были неправы. Сильно неправы. Почему? А просто потому, что поглощенные работой, мы как то упустили из виду, что именно мы сняли. А сняли мы по большому счету не просто экзотику, а совсем непривычную для здешнего обывателя сказку. О чем нам немедленно напомнили вопли критиков. А они были, да еще какие!
  "Технократический тоталитаризм", "Пропаганда сексизма", "Пропаганда морали диких конкистадоров", "Милитаристское сознание", "Убогая мораль"..., - вот образцы тех ярлыков, которыми наградили наш фильм наиболее известные деятели отечественной культуры. Правда, это были те, кто еще не "исповедовался" у Бонифации, а потому позволяли себе неприятные для нас вольности. В принципе, такую реакцию мы от них и ожидали, поэтому Серушко заранее составила список возможных грешников, а ручные кинокритике имели в запасе нужные аргументы для спора. Для самых непонятливых и упорных, были приготовлены более убедительные аргументы. Этим предстояло пополнить счет моего сервиента, после того, как они лично побеседуют с ней с глазу на глаз. Правда, сперва им придется наслаждаться в приемной прекрасным видом на тюрьму и рожу ее нового секретаря. А там было на что посмотреть!
  
  - Бонифация! Британские ученые уверяют, что в нашей стране выжил только один вид обезьян - злая и свирепая Гаврила. Поздравляю тебя с приобретением подобного примата! Где ты его отловила?
  
  Речь шла о новом послушнике Ордена, звероподобного вида детинушке, который имея внушительные габариты, способен был только видом своим нагнать страх даже на неробких людей.
  
  - Мария Ивановна, я понимаю ваш юмор, но зовут его все же Виталик. Это мой кум. И не смотрите на его суровую внешность. Это очень воспитанный и порядочный молодой человек. И хорошо образованный кстати! Имеет ученую степень по деловому администрированию.
  - А шрам на лбу, это конечно ошибка молодости?
  - Разве он его портит? И вообще, если мужчина чуть красивей обезьяны, это уже красавец!
  - Я понимаю вас Бонифация, прекрасно понимаю. Вам, как женщине с безупречным вкусом трудно не оценить истинную красоту. Вот только посетители могут иметь дурной вкус. Полагаю, что многим из них, в ожидании приема, сидеть лучше не в кресле, а на унитазе.
  
  И все-таки я не стала спорить со своей сервиенткой. В конце-концов она много раз убеждала меня в том, что глупость не относится к числу ее достоинств. Тем более, что ее племянница Марго, успешно защитила свой бизнес-план и приступила к претворению его в жизнь.
  Отечественные хулители меня не очень волновали. Хуже обстояло дело с зарубежными культурными деятелями. К ним я не могла применить никаких мер воспитательного характера. И потому они разошлись вовсю, смело и открыто поливая грязью наш фильм. Меня это бесило до тех пор, пока Нахалков, лучше меня знавший богемную кухню не просветил меня:
  
  - Машенька, а ведь это нам на руку. После такой компании дискредитации, ни один режиссер не решится снять что-либо подобное. Считай, что они сами, своим поганым языком, надолго избавили нас от конкурентов. Правда мы попали в "черные списки", но вам лично хуже не будет. Вы давно уже считаетесь скандальной особой. Татьяна Сергеевна тоже может игнорировать эти нападки. Ей в Европах не издаваться. Ну а мне с Серушко теперь и подавно плевать. У нас есть теперь своя киностудия и финансовая независимость. Главное - зритель, который нам ее подарил, сейчас на нашей стороне.
  
  Насчет зрителя он был прав. Даром конечно для него жизнь в условиях либеральной диктатуры не прошла, писать в сети что-либо не соответствующее принятым здесь установкам он опасается. Поэтому открытой поддержки мы не чувствуем. Но зато он молча голосует своим кошельком. А это пожалуй важнее всего. Судя по поступлениям, мы сейчас фавориты. И не только в кинозале. Зритель хочет слушать те песни и музыку, что звучала в фильме. Он желает носить наряды стиля "Астра", какие носили герои и героини фильма. А так, как эти наряды идут тому, кто имеет соответствующие стати, то он хочет заниматься на тех тренажерах, на которых герои поддерживали свою физическую форму. С последним возникли хлопоты. Если с одеждой был полный порядок и модельные агентства были готовы организовать ее пошив, то интерес к тренажерам застал нас врасплох. Дело в том, что они существовали в единичных экземплярах и были изготовлены именно для съемки. Они были сконструированы местными Кулибиными и изготовлены студийными Левшами. Работали они чудесно, но то, что на них будет спрос, мы этого не предполагали. Связываться с производством спортивного оборудования мы не хотели, а потому я дала задание нашему "Гавриле", найти того, кто этим с удовольствием займется.
  Наш добрый молодец решил эту проблему мгновенно: нашел аж трех желающих. Правда, вышло как в анекдоте. Хозяева трех мелких фирм, изъявивших желание наладить выпуск тренажеров, получили от нас всю необходимую техническую документацию и шустро взялись за дело. Почему все трое? Чтоб монополизм не плодить. Ну это мы так думали. Каково же было наше удивление, когда до нас дошло, что жены всех трех предпринимателей были сестрами. И принадлежали сестры вполне определенному народу. Тому самому который везде пролез. Вы поняли про кого это я. Вот вам и антимонопольная политика! Огорчил ли меня этот факт? Да нисколько! Но втык от меня "Гаврила" получил:
  
  - Внимательней нужно быть с людьми, Виталий свет Батькович! Сегодня вы не знаете, что вместо трех разных семей, по факту имели дело с одной, а завтра что? Мошенника мне подсунете?
  
  Со временем до нас стали доходить и положительные отзывы. Правда шли они из таких "медвежьих углов", что у меня возникла твердая уверенность в истинной причине неуспехов эмансипации. Не зря все-таки медведя считают хозяином и суровым прокурором. Там, где его власть, никакая толерантность даже не ночевала. Как выяснилось, с ней и в Бухарском эмирате было не все в порядке. Когда нас посетил официальный представитель эмира Бухарского, то мы в этом убедились окончательно. Тот передал нам, что его величество эмир Бухарский в полном восторге от нашего фильма и с нетерпением ждет продолжения. А еще он желает видеть на экране более скромные, но не менее интересные фильмы. Выяснилось, что на просмотр нашего "Большого космического путешествия", в эмирате разрешено ходить только мужчинам.
  
  - Это потому, что героини этого фильма носят хоть и чудесные, но слишком смелые наряды, - объяснил нам достойный во всех отношениях представитель эмира, - поэтому не стоит приучать к нескромности наших жен, сестер и дочерей. Но ведь мусульманки тоже достойны смотреть хорошо снятые фильмы! Его величество готов даже вложить в это дело собственные средства.
  
  Понятно! А еще его величество умеет неплохо считать деньги. Участвуя в выгодном предприятии он конечно не откажется от своей доли прибыли! Хорошо, пусть будет так. Нужные идеи у нас имеются. И я поведала посланнику сюжет нашей "Марсианской принцессы".
  
  - Проблема в том, что не все упирается в деньги. Мы ваше превосходительство уже давно подумывали о том, чтобы на основе туркестанских песен, танцев и нарядов, создать их "марсианские" аналоги. Но отсутствие у нас нужных специалистов... Нам нужны танцоры, музыканты, дизайнеры, певцы которым близка культура своего народа и не чужды передовые достижения современного искусства Уверяю вас, с их помощью мы сумеем создать такой фильм, который не только будет всем интересен, но и который не нанесет ни малейшего ущерба женской скромности.
  
  Наша идея пришлась посланнику по душе. По нему это было видно. Отвечать согласием он правда не стал. Но это и понятно: в таком деликатном вопросе нужно заручиться согласием не только монарха. С собственным духовенством тоже следовало считаться. Да и подходящих специалистов еще нужно было не только найти, но и произвести среди них тщательный отбор.
  Спустя неделю, посланник уведомил нас о том, что "добро" получено и мы можем приступать к съемке первой в этом мире космической оперы. Вместе с "Марсианской принцессой", одновременно предстояла работа над второй серией эпопеи, названной мной "Отроки во Вселенной".
  Когда мы приступили к работе над "Отроками", Нахалков сразу же задал мне вопрос:
  
  - Маша, в первой серии у нас получилось убедительно объяснить зрителю причину внезапной крутости взрослых. Теперь нужно объяснить, откуда взялись крутые дети? Мы ведь до этого показывали их самыми обыкновенными детьми.
  - Нет проблем Никита Сергеевич!
  
  Мы не стали начинать вторую серию показом первой реакции ребят, когда те узнали, что родителей больше нет и они предоставлены сами себе. Фильм начинался с того, что они уже осознали этот факт и Кнопочка сидит на полу перед большим обзорным экраном молча глядя на красивейший звездный пейзаж. Она смотрит, а слезы катятся из ее глаз. Рядом с ней находятся ее кошки. Они пытаются успокоить свою приятельницу: мурлычут, трутся об нее... Они прекрасно понимают, что Кнопочке сейчас плохо. Совсем плохо. Затем камера показывает одно из помещений, где собрались остальные дети. Тут уже слезы никто не льет, но выражение лиц тоскливое.
  Чтобы добиться нужных эмоций от старших ребят, пришлось эту сцену снимать на овощном терминале внутри холодильного зала. Долгое пребывание на холоде позволило добиться нужного выражения лиц. Получилось натурально и убедительно. Кнопочка же, в отличии от старших, сумела сыграть и без такого "моделирования" ситуации. Войти в образ у нее получилось настолько хорошо, что не у всякого артиста выйдет такая игра мимикой и взглядом. Ну а кошки... Они просто вели себя естественно, в соответствии с изменением настроения хозяйки.
  
  Спустя некоторое время, к ней подходит сестра. Присела рядом, обняла и начала гладить по голове. Тут Кнопочка не выдержала и расплакалась навзрыд. Кошки, уловившие резкую смену внутреннего состояния хозяйки, начинают ходить вокруг нее кругами, нервно дергая своими пушистыми хвостами. Они уже не мурлычут, а грозно урчат. Шерсть встала дыбом, в глазах ярость, когти готовы к бою. То, что врага нет, их не успокаивает, а злит еще больше. Но вот их хозяйка выплакалась и утихла, уткнувшись лицом в плечо сестры. Следом начали успокаиваться и кошки.
  
  - Пойдем Василисса, нас уже давно ждут.
  - Кто?
  - Ребята ждут. Наш Серега собирает Общий Круг. Нужны все, ты тоже.
  - Так я еще маленькая. Какой от меня толк?
  - Такой же, как и от нас. Так что без тебя никак. Пошли, нечего заставлять всех ждать.
  
  Они встали и Кнопочка поплелась за Катькой. Вместе с ними пошел и весь кошачий прайд. Дойдя до пересечения с магистральным переходом, они свернули налево и пошли по нему. В момент поворота стали видны шевроны на левом рукаве комбинезона: зрителю улыбался веселый, никогда не унывающий Олимпийский Мишка.
  
  - Погоди Маша, так ты решила, что ребята будут из вашей секты?
  - Никита Сергеевич! Какая секта? Что вы тут выдумываете? - возмутилась я.
  - Так все вас так называют. У вас ведь особый образ жизни.
  - Во-первых, мы не секта, а сообщество. Во-вторых у нас правильный образ жизни. Особый, это у алкашей и наркоманов. Вот у них секта настоящая. Что у нас необычного? То, что мы не губим свое здоровье отравой? То, что мы учимся любить свою семью, бога и Родину? В чем извращение? Что мы ценим любовь, дружбу и взаимовыручку? В том что мы уважаем труд, знания и талант? Что ненормального в нас? Вы ведь работаете с нами и должны многое про нас знать! Если вы все это осуждаете, тогда да! Тогда мы ненормальные! Но есть одна проблема: для нас ненормальными являются те, кто поступает наоборот.
  - Маша! Не нужно так бурно реагировать, - вмешалась Татьяна Сергеевна, - Никита Сергеевич хорошего о вас мнения, он мне про это не раз говорил. Просто в обществе сложилось о вас неверное представление.
  
  Этим она только добавила масло в огонь. Упоминание про общество меня завело еще больше:
  
  - Какое общество? Не то ли, которое только жрет и льет помои на несогласных с ним? Которое ничего кроме убожества родить не может. К бесу их! Мне их мнение не интересно. А вот ваше мнение мне очень интересно! Что скажите? Наши пацаны грабят старушек на улице? А может они обижают слабых? А может наши девчонки передком торгуют? Или москвичи жалуются на наше свинство? Вы давайте, излагайте, может я чего не знаю? Уж если замахнулись, то бейте! Все выкладывайте!
  
  Насилу меня тогда остановили. Зря я конечно сорвалась и наорала. И ведь знаю старая карга, что криком не проймешь. Ладно, с кем не бывает. Успокоившись, я попросила прощения за свой срыв и начала объяснять спокойным тоном, почему я решила показать зрителю, что дети все как один прошли через "мироновское" движение.
  
  - Сейчас мы живем в спокойное время. Оно было настолько длительным, что мы стали забывать о многих вещах. Мы уповаем на Прогресс, считая, что он решит все стоящие перед нами проблемы. А это неправильно. Мы ведь что показываем в фильме? А то, что будущее безоблачным не будет. Каждый шаг вперед будет нам дорого стоить. Нас ждет очень трудная жизнь. За свое счастье придется бороться. В борьбе этой будут не только победы. Горечь поражений и неудач мы тоже испытаем. Мы еще будем хоронить погибших друзей и оплакивать своих умерших так не вовремя родных. И получается, что будущее это не для всех. А как попасть туда? Способ один: создай себя сам. И начни с малого. Мы ведь не просто так занимаемся спортом. Мы готовим себя к испытаниям. Как наши далекие предки. Они ведь, прежде чем попасть на поля сражений, подготовили себя во всех отношениях. Чтобы стать победителем при Рымнике, нужно было сперва прошагать по раскисшей земле восемьдесят верст. Чтобы лезть на стены крепостей, нужно было уметь бегом взбираться по длинной лестнице. А кто мог одолеть склоны Альп? Прежде чем покорять Сибирь и Туркестан, нужно было уметь терпеть стужу и зной. Чтобы жить в осаде, нужно было иметь терпение и привычку к умеренности... Да много чего... Предки это умели. Мы стремимся тоже уметь. Мы в любую погоду бежим на длинные дистанции. Мы с ходу преодолеваем разные препятствия. Мы приобретаем силу и ловкость занимаясь борьбой и танцами. И это не все. Добиваясь своего, мы вынуждены проявлять характер. Вы ведь Никита Сергеевич не испытывали трудностей, отбирая среди нас тех кандидатов, в ком чувствовалась незаурядная воля. А привычка к дисциплине и самостоятельности? А инициативность?
  Думаете, что для зрителя это секрет? Отнюдь! Даже в дурных слухах мы не представлены слабаками. Так станет ли кто удивляться, что такие дети оказались способными на многое?
  
  Вроде бы убедила. А дальше была съемка сцены проведения Общего Круга. Ничего особенного выдумывать было не нужно. Порядок проведения Круга у нас давно был устоявшимся, равно как и манера поведения. Детям предстояло решить, что им делать дальше.
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  Вначале, сын покойного ныне капитана "Астры" Сергей, которому согласно сценария должно исполниться уже семнадцать лет (на деле четырнадцать, но искусство гримеров помогло в нужной степени "состарить" парня), доложил Кругу о фактическом положении дел:
  
  - Система искусственного интеллекта станции, на время рейса выполняла роль дублирующей системы управления корабля. Возможностью мониторить ситуацию не только внутри станции, но и на том, что осталось от корабля у нее есть.
  - А что осталось у нас от корабля? - синхронно поинтересовались Нинка и Райка Бугорские, четырнадцатилетние сестры- близняшки.
  - Все, кроме "головы". Двигатели на месте и в исправном состоянии. Две трети маневровых движков - аналогично. Энергосиловое хозяйство и фабрика синтеза антивещества - на месте и никуда не делись. Грузовой отсек... Ну это мы и сами видим. Отсутствуют только отсек управления и жилой отсек. Стоп! Да чего я перечисляю? Сейчас нам "Афина" всю ситуацию на экран выведет.
  - А почему "Афина"? - сразу задал вопрос Петька Исаев.
  - Балда! - Максим Саловатов, самый пронырливый из пацанов, умевший проникать куда угодно и неоднократно пойманный взрослыми в запретных местах, знал про "Астру" больше всех из присутствующих, - станционный искусственный интеллект делался для ученых. Вот потому и "Афина".
  - И что, эта ученая дура сладит с кораблем?
  - Балдой был, балдой и остался! Это дублирующая система. Для тех кто прогуливал уроки, поясняю: "Афина" - это помощница капитана корабля. Вторая конечно, но помощница!
  - Хватит спорить! Давай о деле, что там у тебя дальше Серега? - не дала разгореться ругани Миля Шниперсон.
  
  А на деле было вот что: корабль вместе с оставшимися в нем обитателями сейчас летел непонятно куда. "Афина"во всяком случае не имела возможности определить ни текущих координат, ни направление полета, ни скорости его. Свою собственную систему ориентации в пространстве она имела. Стандартные навигационные расчеты для нее проблемой не были. Периферийные системы наблюдения, разведки и связи на станции имелись и были в исправном состоянии. Проблема была только в том, что станция была "заперта" в транспортном отсеке, а значит окружающего ее мира просто не видела. Рекомендация самой "Афины" была простой: осуществить вывод станции в открытое пространство. Именно это она и озвучила своим неповторимым голосом.
  
  Да, голос у "Афины" получился своеобразный. Почти нечеловеческий. Нахалков, придававший таким вещам большое значение, изначально считал, что звук должен подчеркивать разницу между живыми людьми и искусственными творениями. С самого начала он настоял на том, чтобы "Афина" говорила с легким акцентом. Причем акцент этот не должен вызывать неприятия у русского человека и не быть смешным. В итоге, мы решили, что лучшим образом подойдет прибалтийский или как тут говорили "чухонский" акцент. В нем как раз есть сочетание показной чуждости, бесстрастности и шарма. Долго искали исполнительницу на роль "Афины". Чухонок в столице империи хватало. И даже тех, кто так и не научился говорить по-русски чисто и без акцента. Проблема была в другом: "Афине" в сценарии отводилась заметная роль. Причем сугубо положительная.
  
  - Зритель должен любить эту машину и воспринимать ее как почти живое существо. Тут мало только голоса. Нужно и облик ее показать. В виде голограммы конечно. А это еще требование к внешности и поведению. Как раз тот случай, когда постоянная сдержанность в поступках, словах и эмоции, не мешает проявлять обаяние.
  
  Найти такую девушку было нелегко, но мы справились. Работавшая манекенщицей Ирма Калныньш, к нашему предложению сменить место работы, отнеслась положительно:
  
  - Если не будет неприятных для меня обязанностей, я не стану отказываться от более высокого жалования. А если работа будет постоянной, то я не стану спрашивать, насколько она трудная.
  - А какие обязанности для вас неприятные? - не выдержала и съязвила я, - неужели мытьё полов?
  - Если девушке больше нечем заработать на жизнь, то мытьем полов она себе на жизнь заработает всегда. Не вижу в этом ничего позорного. Цивилизованный человек не побоится своими руками навести чистоту и порядок.
  
  Срезала так срезала! Ну разве можно не восхищаться этим философом в юбке? А как она это сказала! Да она своим спокойным тоном и невозмутимым видом, сказала больше, чем произнес ее язык!
  
  - Никита Сергеевич, надо брать! Такую, какая есть. Пока другие не оценили и не увели ее от нас.
  
  С этим Нахалков был согласен и не спорил. А что? Внешность приятная, поведение достойное и без всякого притворства. Явно не дура. Значит берем, пока другие не налетели! Ну а если в голове какие тараканы завелись, так неужели не воспитаем человека?
  Позже выяснилось, что с тараканами у нее все в порядке. Она их просто не заводила. Зато медведь в ее сердце поселился. Какой такой медведь? Да "Гаврила" наш, которого Виталиком кличут! Кум и секретарь Бонифации. На него Ирма нешуточно запала и не стала этого скрывать. Виталик в общем то был не против. А раз так, то все у них сладилось. И кстати, насчет мытья полов она не шутила. Порядок в Виталькиной холостяцкой "берлоге" навела идеальный. А вот вкусно готовить, пришлось ее учить. Чтоб нам "Гаврилу" нашего ненароком не потерять.
  А съемки эпизода с Общим Кругом продолжались. Тут парни и девчонки изображали то, что давно стало частью их жизни, а для зрителя было непривычной экзотикой. Правда, показывали мы не все. То, что помимо Общего круга, мог быть еще и Мужской Круг, мы деликатно опустили. Почему? А потому, что в жизни, никакого Девичьего Круга у нас не получилось, хотя мы и пытались. Просто женщина по природе своей чужда демократии. Слишком она для нее сурова. Собери нас вместе и ничего толкового мы не решим. Все выльется в склоки и интриги. Зато совместно с мужиками мы можем решать общие дела. Потому, что есть кому дурной рот заткнуть. Видимо это потому, что по натуре своей мы существа семейные. Чем бы мы не занимались, но вершиною нашей карьеры будет положение хозяйки. А хозяйка чужой власти у себя на кухне терпеть не станет. Зря что ли у невесток со свекровью постоянные терки? Это обычная борьба за власть и влияние, в женском исполнении. Правда, в эмансипированном обществе такие мысли выглядят крамольными. Найдутся идиотки, которые с пеной у рта будут доказывать обратное и смущать умы наивных дурочек. А дурочкам и умницам на деле нужно одно: та среда, где она будет царицей. А это как раз и есть те самые "Три К". Лишить женщину этих святынь, значит сделать ее жизнь несчастной. Поэтому демонстрировать в фильме мнимое неравноправие я не стала. Итак, "Афина" советовала вывести станцию в открытый космос и тогда она определится с координатами.
  
  - И что это меняет? - сразу задал вопрос Максим Саловатов, - сидеть и ждать помощи мы можем и не вытаскивая станцию из отсека.
  - Но ведь выйдя в пространство мы можем послать сигнал своим. Чтобы на помощь пришли, - сестра Сереги и Василисы, внесшая это предложение слегка подумала и добавила, - лет через семь самое большее, а скорее даже значительно раньше мы ее получим.
  - Вообще то раньше, - поправил ее Сергей, - не забывайте, что "Астра-2" уже в пути. Ей только сигнал подать, что мы терпим бедствие и что в системе Проксимы они нарвутся на врагов.
  - А чем займемся? - будем сидеть и ждать помощи? И это все?
  - Заняться Макс у нас есть чем. Раз уж придется здесь торчать, то будем учиться и попытаемся вести исследования.
  - И найдем на свою попу приключения, - вставила свои пять копеек одна из близняшек, - вы забыли о врагах? Они ведь наверняка будут шнырять туда-сюда. Увидят работающую станцию и кому тогда твоя наука нужна? Лучше уж не трогать ее совсем. Раз им не интересен разрушенный корабль, то можем и дальше тут сидеть.
  - А что высидим? Как нас найдет "Астра-2"? И это еще вопрос: не окажутся ли они в той же самой беде. А там и другие корабли вместе с ними. Так и будем жить до самой смерти. Земля будет без толку посылать корабли, а когда они все пропадут, вообще перестанет их строить. И кому кроме врага тут польза?
  
  Мнение Петьки Исаева все сочли разумным. Действительно, поступать следует с наибольшей пользой. Правда, есть большая вероятность того, что сигнал засекут враги и явятся по их души. Но хорошенько подумав, решили этим пренебречь. Будет это или не будет, никто знать не может. Да если и явятся! Что с того? Если зря времени не тратить, то "угостить" их наверняка будет чем. Ну а если погибать... Хреново конечно, но ведь с пользой погибнем! Спасая людей от вражеской засады! Именно к такому решению и склонились все. Кроме Кнопочки.
  
  - Ребята, я маленькая еще и ничего в этих делах не понимаю... В общем, тетка эта нам ведь сказала, что кораблик может летать. Он только дорогу сам найти не может. А тетка "Афина" может. Может присобачим станцию к кораблику и полетим сами?
  - Кнопка! Ты гений!
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  Если большая часть диалогов и готовилась заранее, то учить их наизусть Нахалков не требовал. Близко к тексту и своими словами. Главное смысл не менять, а каким образом этот смысл озвучили - неважно. Именно так и появилась у нас "Тетка Афина". Василиса, когда вносила требуемое сценарием предложение, просто по-своему сымпровизировала. А оно взяло и легло всем на язык самым естественным образом. А дальше систему искусственного интеллекта только так и именовали: "Тетка", "Тетушка", "Тетя Афина". То что это пошло в фильм, было половиной беды. Войдя в раж, парни с девками так стали называть в разговорах и саму Ирму. Причем не только в кадре, но и в обыденной жизни. Ирма, поначалу не блиставшая эрудицией, обижалась и поправляла их, говоря, что она тетя Ирма, а не какая-то там Афина. Вот только прозвище это настолько к ней прилипло, что так ее стали называть и взрослые. В конце-концов, после того, как "Гаврила" ей объяснил, кто такая Афина, Ирма перестала обижаться и смирилась со своим псевдонимом.
  Дальше нам пришлось решить еще одну проблему: каким образом будет организована жизнь и работа несовершеннолетнего экипажа. Вообще то, такой опыт у нас был. Если мы затевали какое-то общее дело, то собирали Круг и на нем назначали ответственного командира. Дальше действовал принцип: "Умный кто-то один". Указания выборного командира выполнялись в обязательном порядке. Как только задуманное выполнено, так и приходил конец его власти. Возникала другая задача - Круг снова назначал того, кого считал самым подходящим. Иногда время от времени похожие задачи возникали вновь. В этом случае никто Круга не собирал. Зачем? Все и так прекрасно помнили, кто в каком деле дока. Подходящий человек просто начинал распоряжаться. Но это были простые случаи и всегда находился знающий человек. На корабле же все обстояло иначе. Школьная программа была полностью пройдена только сыном капитана, а остальные даже неполного среднего не получили. Кнопка, которой на момент начала экспедиции только исполнилось три года, только готовилась приступать к освоению программы первого класса. Дети есть дети и любопытные пацаны проникали в рабочие отсеки. Что-то увидели и поняли сами, что-то слышали от родителей, но этого было совсем мало. И что тут делать?
  
  - Ребята! - начал Сергей, - Кнопка наша хорошее дело говорит, но чтобы его исполнить, нужны головы и руки. Толком мы не знаем ничего нужного, а делать самим у нас сейчас не выйдет. Значит нужно учиться.
  - Это нам понятно и без тебя. Вопрос только: кто и как нас научит? - заметил Пашка Белов.
  - Твои предложения?
  - Пока никаких.
  - Кто еще?
  - Давай я, - Серегина сестра Катька, обычно редко вносила какие-либо предложения, но зато всегда по делу.
  - Излагай!
  - Значит так ребята, знатоков и умельцев среди нас нет. Значит нет разницы, кто и чем займется. Но все мы знаем, чем занимался каждый из наших родителей. Поэтому, чтобы не спорить, пусть каждый унаследует должность одного из своих родителей. Взрослых было двадцать четыре человека, нас двадцать пять. Василису исключаем. Она маленькая и ее никуда не приставишь. Пусть кошками занимается и уроки учит.
  - А почему меня не берете? - возмутилась Кнопка, - я между прочим много чего умею!
  - Что именно, мелочь ты наша?
  - А еду готовить? А стирать? А одежду чинить? Полы мыть... вы что ли этим заниматься будете? Я между прочим и на камбузе, и в прачечной всей техникой умею пользоваться. И роботам-уборщикам тоже могу нужную программу задать ...
  - Кнопка остынь! - приказал брат, - то что ты с этим справишься никто не сомневается. Возражения у кого есть? Нет? Тогда приступай к делу!
  
  Мысль Катьки о том, что каждый просто заменяет родителя, возражений не вызвала. Поэтому Серега был признан капитаном. Получив власть из рук Круга, он первым делом составил судовую роль и дал каждому месяц на изучение с помощью "Тети Афины" закрепленного за ним хозяйства.
  
  - Через месяц проверка знаний теории. Принимать зачет будет "Тетушка". Кроме того, назначенные в инженерную группу вместе со мной и с помощью "Тети" должны разобраться подробно с выводом станции из отсека и способом ее стыковки с кораблем. У меня все. Разрешаю разойтись и приступить к своим обязанностям.
  
  Готовить такие сцены в принципе было несложно. Гораздо большую сложность представляла для нас съемка работы в открытом космосе. Сейчас у Нахалкова с этим были проблемы. Прежде всего с показом подробностей этой работы. Можно было конечно гнать отсебятину и оправдывать отсутствие реализма полученным когда-то гуманитарным образованием. Но нас это никак не устраивало. Мы старались пользоваться услугами многочисленных консультантов и отказываться от этого не собирались. У нас сложился свой стиль работы с ними. Вместо устных и письменных рекомендаций, консультанты как правило создавали эскизный проект, который и брался нами за основу. На первых порах, привлеченные нами люди работали на общественных началах, просто потому, что им это было очень интересно. Но когда в нашем кошельке появились "народные деньги", мы стали честно оплачивать их труд. Стоил их труд немало, но и прибыль мы в итоге получили бешеную. Теперь все изменилось. Привлечь к работе консультанта с инженерным дипломом стало непросто. Сами инженеры вкуса к этой работе не потеряли и с удовольствием согласились бы и дальше сотрудничать с киностудией. И дело не в деньгах. Наши "игры" начали давать серьезные результаты и послужили для некоторых своеобразным трамплином. Часть их разработок вдруг оказалась востребованной в реальной жизни. Соответственно возросла ценность этих, ранее непримечательных людей. Сперва нас ограбил Ледовый флот, который на законном основании забрал у нас тех кто в погонах и посулил карьеру и всяческую поддержку тем, кто погон не носил. Затем вдруг "проснулся" Государственный комитет информации и печати. А это уже вотчина великой княгини Ксении Александровны. Им срочно потребовались наши аниматоры и художники. И тоже за вкусные коврижки. Киностудия Нахалкова, которая разогналась и уверенно шла к тому, чтобы стать кинофабрикой, вдруг начала испытывать проблему с кадрами. Первым тревогу забил Нахалков. Впрочем как забил? Осознав, что все его наполеоновские планы могут потерпеть фиаско, он по старой богемной привычке, впал в отчаяние. А впав в отчаяние, просто ужрался как свинья. Но этого ему было мало. Он еще чудить начал в пьяном виде. Пришлось нам вносить крупный залог, чтобы полиция его выпустила на свободу. Оставлять это дело просто так я не собиралась. Дай только слабину и мы потеряем этого человека навсегда. Первое что я сделала - вызвала его к себе на "ковер". И что? Эта скотина не только проигнорировала вызов, но и сообщила мне, куда я могу идти. Опять ужрался! Ну ничего голубчик, сейчас ты поймешь, что безнаказанно хамить мне не выйдет. А для начала, ты узнаешь, чем пахнут носки хозяина! В ход пошла тяжелая артиллерия в виде Виталика. Чем хорош наш "Гаврила", так это исполнительностью. Как он там "вразумлял" Никиту Сергеевича, я не смотрела, но в кабинет ко мне режиссер явился тихий и слегка скособоченный. Вот тут и начался между нами конструктивный разговор.
  
  

Глава 5. На Севере

  
  "Вот ведь дура! Размечталась! Карету ей отдельную подадут. Ага, разогнались принцы и принцессы! А самой сообразить тяжело, что ты в их глазах совсем не Золушка?"
  
  Эти мысли мелькали у меня, когда я прошла на посадку. Впервые в жизни я лечу спецрейсом на одном из правительственных самолетов. В отличии от авиалайнеров, задействованных на коммерческих авиалиниях, этот украшен не красно-бело-голубым триколором, а бело-черно-золотым имперским. Вот и все отличие. Ну еще разве что то, что стюардессы носили форму принятую в морской авиации. А так, обычный пассажирский самолет похожий на привычный мне Ил-18. И пассажиров в нем хватало. Причем мы в своих выходных костюмах выглядели на их фоне достаточно нелепо. Позже, мне объяснили, что закрепленные за великим князем Кириллом Кирилловичем два самолета из правительственного авиаотряда, никогда не использовались владыкой Заполярья в качестве личного транспорта. Чтобы они попусту не простаивали, их использовали для перевозки на Север и обратно нужных Ледовому Флоту людей. Вот и сейчас, пассажирский салон самолета был заполнен почти полностью. Когда я слегка освоилась и присмотрелась, то поняла, что попала в среду, привычную для меня еще с советских времен. Вместе со мной в Рогачево летел в командировку в основном рабочий люд. Большой разницы между ними и привычной для меня советской монтажней не было. И если сопровождавшая меня в поездке Марго даже не скрывала своего недовольства, то я наоборот, чувствовала себя в своей тарелке. Как только самолет взлетел и набрал высоту, народом сразу из ручной клади были вынуты целые канистры с коньяком или спиртом, стаканы и немудрящая закусь. Люди привычным для них способом коротали время в пути. Что интересно, стюардесс это ничуть не волновало.
  Всех этих людей, как и нас ждала Новая Земля. Скажите, какого черта я туда потащилась? А меня туда отправила Якупова, когда я пыталась с ее помощью прекратить ограбление нашей студии.
  
  - Честно говоря, Мария Ивановна, я не в силах отменить те распоряжения, что давались их высочествами. Я могу только сообщить им о вашей проблеме.
  
  Спустя два дня, Валентина позвонила мне и сообщила, что она доложила мою просьбу по связи, ибо ее высочество в столице отсутствует и вернется не скоро. Но если мне нужно решить свой вопрос в срочном порядке, то придется мне лететь аж на Новую Землю. Их высочества будут не против обсудить со мной мои нужды при личной встрече.
  Пришлось соглашаться. Кроме того, я оговорила то, что в поездке меня будет сопровождать секретарь. Я это сделала не только для того, чтобы придать себе больше солидности. Была у меня и другая нужда. Послушница Марго, возмечтавшая о должности главы приората, энергично взялась за доверенное ей дело. Когда она говорила про то, что ей это дело по плечу, то ничуть не лукавила. Обладая хорошей памятью на людей, она мгновенно вспомнила, что среди ее случайных хахалей был и тот, кто пытался работать над обучающими программами. Повторно охмурить этого недотепу для Марго труда не составило. Как я говорила, она комплексами не страдала. В результате, она мне предоставила не только бизнес-план, но и готовую компьютерную игру, играя в которую, пользователь последовательно выполнял школьные лабораторные работы по химии. Когда я решила попробовать "поиграть" в эту игру, я настолько увлеклась ее, что с трудом заставила себя заняться чем-нибудь иным.
  
  - Марго! Чем сейчас занят этот твой друг?
  - Ищет смысл жизни.
  - То есть?
  - Сидит дома на шее у родителей и считает себя несчастнейшим из людей. Учебу бросил, потому что считает, что все это бесполезно. Увлечения тоже забросил, потому что это никому не нужно. Работать тоже не хочет, так как никому она пользы не принесет...
  - Что ему не хватает в жизни? И чем его к этой жизни можно вернуть?
  - Я уже его почти вернула. Ненадолго. Вы Мария Ивановна наверное поняли, каким образом. Вот только ему это нужно на постоянной основе, а мне нет.
  - Понятно... Он у тебя с горя не повесится?
  - Этот эгоист? Да не в жизни! Он только будет скулить: "Бедный я бедный, несчастный я несчастный, никому я ненужный! Пора искать другой притон!"
  - Именно так и говорит?
  - Когда наркотой закинется.
  
  Я тогда призадумалась крепко. Знаю я таких никем не оцененных гениев. Способности у них действительно бывают неплохие. Даже очень неплохие. И идеи у них рождаются порой отличные. Вот только не борцы они. Совсем не борцы. Чуть трудность - скис. Вторая трудность - истерика. Третья трудность - запой. А дальше им начинают брезговать окружающие. Хотя, если судить здраво, причина такой нестойкости в том, что не попалась ему вовремя подходящая женщина. Такая, которая и быт ему наладит, перед которой можно поплакаться наедине, которая и мамка, и нянька, и в постельке ему подруга, а заодно и ходатай по его делам. И где такую найти?
  
  - Значит бабу ему нужно? Маргарита...
  - Мария Ивановна, только не это! Вы что, хотите сделать меня несчастной? Да мне противно смотреть на этого хлюпика! - видно было, что Марго перепугалась не на шутку, видимо решила, что я ей прикажу утешать всю жизнь это "чудо", - я конечно не очень красива, но не настолько, чтобы с кем попало жизнь связывать! Только не он!
  - Успокойся Марго! Ну? Уже спокойна?
  
  Спокойной она не стала, но зато замолчала, а потом утвердительно замотала головой.
  
  - Слушай сюда! Я не требую от тебя таких жертв. Но ты за это задание взялась добровольно, а потому обязана его выполнить до конца. Если не согласна, то можешь проститься со мной навсегда. Орден найдет других исполнителей.
  
  Слушая мою размеренную речь, послушница опять загрустила, но одновременно я увидела в ее взгляде выражение смирения и обреченности. Значит, она все-таки готова мне подчиниться. Тем более, что я не собиралась поступать с ней жестоко.
  
  - Этому недоделанному таланту, нужно найти подходящую по складу характера женщину. Такую, которая будет для него всем: и ласковой доброй мамочкой, и безотказной подстилочкой. Ну и чтобы терпение у ней было ангельское.
  
  Соображала послушница быстро. Уныние враз пропало и взгляд ее снова стал взглядом расчетливой стервочки.
  
  - Мария Ивановна, кажется у меня есть на примете подходящая кандидатура... только понимаете, она лет на десять его старше.
  - Это неважно. И даже прекрасно, что настолько старше! Если она вцепится в этого недоумка как клещ, то он уже и сам не расстанется с ней. Главное, чтобы он возобновил работу. Кстати, он это все один сделал?
  - Я это выясню.
  
  Маргарита сдержала данное слово. Действуя решительно и стремительно, она в течении трех дней создала лабораторию обучающих игр. Непризнанный гений опомниться не успел, как был затащен в постель к заботливой "мамочке", а та в течении всего одной ночи вернула его к нормальной жизни и даже "нашла" ему у нас работу. К счастью, прочие парни, причастные к этим играм оказались вполне нормальные и в подобной "терапии" совсем не нуждались. Зато в интересной работе очень даже нуждались, а потому приступили к ней без раскачки.
  За быстрое и успешное выполнение важного задания, Марго была произведена мной в ранг профана. До вожделенного для нее чина приора было еще далеко, но ведь движение в нужном направлении есть! Это настолько ее взбодрило, что путешествие к черту на кулички в компании со мной, она воспринимала как знак особого внимания. А потому она сейчас делала вид, что совершенно не замечает того, как один из соседей начал ей тихонько поглаживать задницу. Кстати! А что это она пьет? Точно не сок. Ладно, лететь осталось уже не долго, попутчики наши споить ее все-равно не успеют. А там на месте, я ей кое-что выскажу. Как я сама себя чувствую? Да нормально! Василий Иванович не просто так очистил мне место рядом с собой. Безобразничать и приставать ко мне точно никто не осмелится. Сразу видно, что "бугор" мужик мудрый и умеет держать в руках не только себя. А потому мы с ним сидим и беседуем на разные приличные темы.
  Вот так с песнями и разговорами мы и долетели. Марго даже напоить толком не успели. Попрощались с попутчиками и встретивший нас служитель довез до городка и поселил нас в гостинице. Как по мне, то особой разницы между здешними и привычными для меня военными городками я не заметила. Зато Марго, ни разу не покидавшая столицу, вид имела потрясенный. Она этого ничуть не скрывала.
  
  - Не удивляйтесь Марго, Это еще не "дыра". Настоящая дыра в вашей пятой точке, на которую вы ищите приключения.
  - Мария Ивановна...
  - Я четырнадцать лет уже Мария Ивановна! Так вот Марго, я не ханжа и все прекрасно понимаю. Понимаю, что у тебя есть определенные потребности. Я даже не возражаю, чтобы ты их удовлетворяла время от времени. Я только требую, чтобы потребности эти справлялись в строго определенном месте и в уместное для этого время. Если вы меня не поняли, то вакансия уборщицы у нас всегда есть.
  - Я прошу прощения ...
  - И еще, - я видела, что сметливая профанесса прекрасно поняла, что я имела в виду, - помимо поведения, нужно еще следить за своим языком. Посторонним людям совсем не обязательно знать некоторые подробности.
  
  Устроив "вызвонку" помощнице, я не стала принимать никаких ее оправданий. Да и некогда было. Только мы устроились и привели себя в порядок, как за нами пришел посыльный и пригласил нас проехать на полигон. Конечно же, никого из нужных мне персон там не было. Оказывается, меня потащили к испытательным стендам в надежде на ценные подсказки. Среди столпившихся вокруг отработавшего двигателя людей, я увидела и тех, кто был из числа посетителей нашего салона.
  
  - Видите Машенька, пытаемся получить хоть какой-нибудь приемлемый результат, - начал вводить меня в курс дела капитан второго ранга Новоженин, - мы ведь в основном занимались твердотопливными системами. А по жидкотопливным исследований давно не велось.
  - Я понимаю почему. Проблемы с боеготовностью.
  - Все правильно. А сейчас, для наших целей, твердотопливные совсем не подходят. Вот и мучаемся.
  - Чего то двигатель у вас уж больно большой.
  - А меньше и не выходит. Все-таки тяга в 800 тонно-сил... Ты хоть представляешь, во что это выльется?
  
  Так, а о чем мне это вообще может говорить? Жаль что я блондинка, а папы моего рядом нет. Вот что такое удельный импульс? И как его применить в домашних делах? Смешно? А мне не до смеха. Я поняла: что-то у людей тут не ладится. Они сейчас ждут от меня хоть малейшего намека на выход из положения. А что я? Если бы шла учиться не в Ленинградский гидрометеорологический институт, а в Военмех имени Устинова, то я бы им тут все подетально расписала. Да я кстати и хотела туда поступать. Папа ракетчик, так что дочери мешает освоить эту науку? Отговорили меня тогда. Привели в день открытых дверей и показали вырезанную на одной из столешниц в лекционном зале надпись: "Лучше лбом колоть орехи, чем учиться в Военмехе". Конечно же я передумала! Зато теперь жалею об этом. Так что они затеяли? Именно об этом я и спросила Новоженина. Он повел меня в сторону новопостроенных бараков и внутри одного из них мы зашли в комнату, которую видимо использовали для проведения совещаний.
  Вывешенный на стене эскиз ракеты меня впечатлил. Да ребята, замахнулись вы широко! Сразу решили запустить что-то вроде "Бурана". Вот только сколько вам возиться с этим.
  
  - Разрешите? - я вытащила из сумочки карандаш и начала рисовать на принесенном по моей просьбе листе ватмана. Что я рисовала? Да что-то вроде нашего корабля "Союз" в разных проекциях. За точность рисунка я бы не поручилась, но сейчас это было не так важно.
  - И это все, что вы можете нам предложить? - столпившиеся вокруг стола инженеры не скрывали своего разочарования, - связка из двадцати двигателей в нижней ступени?
  - Не совсем нижней. Вот эти четыре боковины лучше сделать отделяемыми.
  - Барышня, нужно быть либо дебилом полным, чтобы взять за основу такое решение, либо быть в отчаянной ситуации. Да и то, даже в качестве временного варианта не очень подходит.
  
  Мне стало очень обидно. Что вы сволочи зажравшиеся понимаете? Когда последний раз вам грозили войной? Легко рассуждать, мол это круто, а то полный отстой, когда живешь в уюте и безопасности. Чего вам бояться? Разве что наркоманов "живущих в соседнем дворе"? Чего вы стоите даже как инженеры в сравнении с теми людьми, которым были недоступны ни ваши блага, ни ваши возможности? Но именно эти люди решили задачку, которая вам не по силам. Они сумели выйти в космос... На чем? А на том что было! Кто более велик: человек пересекший океан на шлюпке или турист, купивший билет на пароход? Да что им говорить? Я и промолчала. Не стала ничего высказывать им. Вежливо распрощалась и не став продолжать экскурсию, вернулась в гостиницу. В принципе, мне тут больше ничего смотреть. Встреча с Ксенией Александровной? Похоже, что напрасно я раскатала губу. Не очень то она и стремится меня видеть. Ну и хрен с ней! Начну решать проблемы без ее помощи. В общем, решение улететь отсюда ближайшим рейсом постепенно созревало.
  Жизнь распорядилась по своему. Утром ко мне не пришел, а примчался посыльный и прямо с порога заявил, что: "Их высочества срочно вас вызывают!" Что там интересно за ночь сдохло? Я быстро собралась и меня подвезли к зданию штаба. Там без всякой проволочки меня сопроводили прям в самый главный кабинет. Сидевший в приемной адъютант даже вопросов не задавал, только резко выдохнул, увидев меня:
  
  - Ждут!
  
  Зайдя в кабинет, я увидела в нем трех человек: крепкого старика в адмиральском мундире, приятной внешности женщину немного старше тридцати пяти лет и молодого человека в штатском лет так двадцати пяти. Все ясно, великий князь Кирилл Кириллович, великая княгиня Ксения Александровна, а кто третий, пока еще непонятно.
  
  - Доброе утро Мария Ивановна, - первым поздоровался старик, - отбросим пока этикет, ибо дело серьезное. Нам срочно нужна ваша консультация...
  - Помогу, чем сумею.
  - Сейчас мы получили доклад о том, что Челябинск и его окрестности подверглись нападению из космоса. В результате нанесенного удара, в округе большие разрушения. В городе паника.
  
  Я ничего не понимала. Что это такое? Шуточки? Да не похоже, они своего беспокойства не скрывают. Но что это на самом деле такое? Почему именно Челябинск? Чем другие города хуже?
  
  - Маша, как вы думаете, - включилась в разговор великая княгиня, - это те самые пидорги, о которых вы рассказывали в фильме?
  
  Я не могла понять: что мне тут отвечать? Откуда взялись инопланетяне? Неужели они в самом деле существуют? Видя мои раздумья, Кирилл Кириллович взял быка за рога:
  
  - Можете не играть в конспирацию. Пусть не все, но кое что про вас мы знаем. Тайны свои можете держать при себе, но если вы нам не враг, то важными для нас сведениями вы обязаны поделиться!
  
  И тут мне на глаза попался самый обычный календарь. Что в нем такого? Да дата сегодняшняя! 16 февраля 2013 года! Попались голубчики! Вот теперь я за вас как следует возьмусь! Вы под мою дудочку попляшете!
  
  - Можете ничего не бояться. Вас это не касается. Это самый обыкновенный промах.
  - Подробней можно?
  - Представьте себе дикарей, живущих на острове в океане. Живут себе спокойно и ничего кроме острова и прилегающей к нему акватории не знают. И вдруг, откуда-то из-за горизонта прилетает шестнадцатидюймовый снаряд. Вы ваше высочество знаете, что он может натворить.
  
  Кирилл Кириллович утвердительно кивнул головой, а я продолжила:
  
  - Дикари конечно могут невесть что думать. Я даже не в состоянии представить все те версии, что придут в их головы. Вполне возможно что неглупые головы. А на деле, там за горизонтом ведут бой две эскадры. Вот оттуда их шальной снаряд и прилетел.
  - Шальной говорите?
  - А может быть и не снаряд. Глыбы и комья земли тоже разлетаются. На Земле они далеко не полетят, зато в космосе могут годами летать. Пусть проверят. Может быть это осколок одной из планет залетел.
  - С кем могут эти ваши пидорги драться? - вмешался в разговор молодой человек.
  - Понятия не имею, - пожала я плечами, - может врагов встретили, а может между собой грызутся. У меня нет на этот счет информации.
  
  Позже, когда до нас дошли новые известия с Большой земли, я лишний раз убедилась в том, что у дураков мысли сходятся. Твердая уверенность в том, что пидорги наступают, послужила причиной многих опрометчивых сообщений в прессе.
  
  ПРОДОЛЖЕНИЕ
  
  В тот же день я вместе с Ксенией Александровной и Марго хотели покинуть Белушью Губу. Правда, перед отъездом было достаточно времени, чтобы обсудить с Романовыми насущные для меня вопросы.
  
  - Инженеров не дам и не проси! - дал решительный отказ мне Кирилл Кириллович. Сама видишь, что творится. Сегодня нас рикошетом задело, а завтра ну как полезут? Сейчас мне придется со всей России людей подходящих собирать.
  - Людей вы найдете не только в России. Но вряд ли вы будете в восторге, если я в Ордене европейский зоопарк соберу
  - Да хоть китайский! Потерпим! Ты лучше подскажи, что нам сейчас можно сделать?
  - Я а как раз сегодня вашим инженерам нужный вариант и подсказала, - наябедничала я, - так они нос начали воротить, мол никак им это не подходит.
  
  После такого заявления, я взяла лист бумаги и повторила на нем свой эскиз, давая по ходу дела краткие пояснения.
  
  - Твое мнение Володя?
  - Да знаешь дед, в этом что-то есть. Маша скорее всего права, что не стоит сразу на крупный корабль замахиваться. Будем в телегу табун запрягать. Опытные движки потребной мощности у нас есть. Они испытаны...
  - А чего в дело не пускали?
  - Так ведь мы масштабированием шли к большим движкам. Все что мельче задуманного, мы считали промежуточным вариантом....
  - Ладно, что дальше?
  - Думаю, что через год мы ракету по этой схеме осилим и запустим. Правда, придется отказаться от повторного применения спускаемых блоков... Но это на первых порах можно потерпеть. Зато конструкцию упростит. Ну и массовости можно добиться. К одноразовым изделиям требования по качеству и надежности иные. Вопрос только где производить и что запускать?
  
  Оказалось, что Матушка Россия как всегда в самый нужный момент с голой задницей. Топливную аппаратуру и командные системы придется заказывать в Германии! А когда мы составили список запускаемых "изделий", на душе у меня стало совсем тоскливо: если разработку "изделий" Россия еще могла осилить, то произвести более 15% потребного для нее неподъемно. С топливом для ракет тоже не все слава богу. Тут тоже придется заказывать его немецким химикам.
  Мой вопрос: а нельзя ли хоть что-то из этих заводов построить в России или хотя бы начать строить? - вызвал искреннее удивление.
  
  - А зачем? Нужные нам заводы и так находятся на территории нашей империи. Просто владельцы их не наши поданные.
  
  Все ясно, налоги в казну платят, но прибыль вывозят прочь. Знакомо мне все это. Национализировать? Это возможно. Вот только как национализируешь рынки сбыта продукции? Такое возможно только с помощью войны. А вот ее то нам для полного счастья и не хватало.
  
  - Ваши высочества! Речь идет о достижениях в таких областях, где желательно не уступать лидерства. Есть ли гарантия того, что причастные к выполнению наших заказов иностранцы не оттеснят нас?
  - Гарантий нет, - ответил генерал-адмирал, но тут нужно что-то придумать такое... Даже в голову ничего не лезет. Давай не будем пороть горячку, время еще есть.
  
  

Глава 6. "Челябинский синдром"

  
  
  Увы! Ситуация была много хуже, чем мы думали. Нам подгадили средства массовой информации и челябинские власти. Я как то раньше особого внимания стилю освещения событий не придавала. Выросшая в условиях социализма, я привыкла к тому, что новости в эфир, подаются в сдержанной манере. И если бы настал конец света, советский зритель и слушатель узнал бы про это от людей, которые наилучшим образом могли показать пример того, как нужно встречать неизбежное.
  В этом мире все было не так. Здесь революция не прерывала традиций и потому репортеры продолжали любой пустяк подавать как катастрофу вселенского масштаба. А привычка сообщать об этом в истеричной манере? Как выяснилось позже, Челябинский метеорит не вызвал ни катастрофы, ни паники среди населения. Люди здесь жили давно непуганые, а потому вместо страха и ужаса было простое любопытство.
  Первым понял что нужно делать городской голова. Именно он, сообщил населению о нападении из космоса. Мотивы такого поступка были в общем то понятны: кто как не враги всего человечества способны покрыть разного рода недостачи, а заодно способствовать притоку дополнительных средств из государственной казны "на восстановительные работы". Нужно отдать этому человеку должное, сработал он мастерски, быстро и убедительно для всех. Все городские информационные службы и агентства были им срочно мобилизованы и всем были поставлены четкие и конкретные задачи. Материалы о любых городских происшествиях стекался в городскую телестудию, где и расположился штаб по ликвидации последствий "Челябинской катастрофы". Вот там и творилось самое изощренное жульничество. Опытные профессионалы из отдельных фрагментов репортажей творили виртуальный Армагедон. В их умелых руках, лежащие в отключке обычные алкаши и наркоманы были представлены жертвами нападения инопланетян. Пострадавшие в пьяных драках, жертвы ДТП и семейных конфликтов выдавались за раненых в бою. Работу городских трампунктов и службы "Скорой помощи" выдали за оказание помощи жертвам войны.
  Естественно, что показывали и разрушения. Были конечно и реальные разрушения, и реально пострадавшие от действия ударной волны люди, но это не впечатляло. И тогда репортеры кинулись снимать все, что имело ужасный вид. А это как правило было то, до чего у городских властей не доходили руки.
  Что не говори, но в тот день челябинские СМИ совершили настоящий трудовой подвиг, сумев в кратчайшие сроки создать убедительную для всех картину внезапно свалившейся на город беды. Страна испытала огромнейшее потрясение. Да что страна? Мир тоже был потрясен, хотя и в меньшей степени. Плохо было то, что городской глава своим сообщением сумел убедить наиболее легковерных из сограждан. Вот тут и началось! Любители ловить рыбку в мутной воде среагировали первыми. По городу прокатилась волна грабежей и разбоев. Местная полиция как могла выполняла свой долг. Но сил у нее на все не хватало. Из-за стремления властей на всем экономить, она не располагала возможностями быть одновременно всюду. И тогда свое слово сказал обыватель! Нашлись люди деятельные и активные среди челябинских граждан. Как ни странно, но на вопросы "Кто виноват и что делать?" им дал ответ недавний просмотр нашего фильма. Виновные были определены сразу: пидорги и их тайные приспешники в Челябинске. А рецепт спасения им тоже подсказал фильм: действенная гражданская активность. Ведь мы весьма убедительно показали процесс быстрого превращения мирных исследователей пространства в экипаж боевого корабля. Оказывается, многие зрители сделали нужные для себя выводы. Три дня в городе творился сущий кошмар. Первые погромы начались ближе к концу первого дня. И много душегубов, мародеров да насильников поняли в свою последнюю минуту то, что хуже смерти бывает только заслуженная смерть. Отвечать им приходилось не только за недавно совершенные преступления, но и за старые грехи, о которых обыватели прекрасно помнили.
  А что городские власти? А они как раз оказались на высоте. Продолжая требовать от репортеров дальнейшую подачу кошмаров под нужным им соусом, они присоединились к своим согражданам. Не имея возможность предотвратить погромы, городской глава решил их возглавить. А что ему оставалось еще делать? Чтобы не допустить хаоса, он своей властью узаконил стихийно возникшее народное движение, назвав его весьма красиво и привлекательно: Гражданская Оборона. Теперь полиция боролась с безобразиями не только своими силами, а во взаимодействии с отрядами активных граждан.Более того, полицмейстер сделал все возможное для того, чтобы во главе отрядов Гражданской Обороны, стояли полицейские чины. Это вернее всякого прекратило кровавые эксцессы. Теперь злодеев не вешали на фонарях и деревьях, а задерживали и сгоняли на городской стадион, где с ними и разбирались судейские да прокурорские чиновники. Почему на стадион? Оказывается, из-за нехватки средств в городской казне, местную тюрьму вот уже пять лет как не могли отремонтировать. К исходу третьего дня, когда в город вошли войска полевой жандармерии из Корпуса Внутренней Стражи, должный порядок был уже наведен и в помощи жандармов городской глава не нуждался.
  Все эти три дня, мы с Ксенией Александровной пытались вылететь на материк. Но так как погода не позволяла, то ничего у нас не выходило. А попасть на материк великой княжне очень было нужно. Приструнить разошедшихся вовсю шелкоперов,чтоб меньше врали, получалось не очень хорошо из-за не очень надежной связи.
  
  - Мне голубушка очень нужны ваши заатмосферные ретрансляторы. Как только у меня в руках будет дешевая глобальная вещательная сеть, я сумею диктовать СМИ все что захочу. В том числе правила хорошего поведения в таких ситуациях.
  
  Тут она была права. Помимо челябинских шелкоперов, страхи и ужасы разносили по всему свету и прочие российские новостные агентства, создавая впечатление того, что конец света уже не за горами. А последствия их вранья уже чувствовались по реакции населения. Большинство конечно верило сообщениям о нашествии инопланетян, но ничего не предпринимало. Люди продолжали жить как и жили до этого. Но не все. Кто-то срочно подался за границу прочь от ставшей такой опасной для их проживания России. Естественно при этом они не забывали перевести свои деньги на зарубежные счета. Было этих людей сравнительно немного, не более трех сотен тысяч человек. Сущий мизер. Но действия их уже повлияли на ситуацию в сфере финансов. Справиться с этой бедой министр финансов мог и своими силами. Но была и другая реакция. На помощь пострадавшему Челябинску рванули добровольцы со всей России. Их было значительно меньше, чем паникеров. Не более десяти тысяч человек. Это были находящиеся в отпуске и в отставке медики, пожарные, спасатели, полицейские и военные. Большинство из них еще не успело добраться до Челябинска, но все-равно с этим нужно было что-то делать.
  
  - Эта сволочь градоначальник создал кучу проблем для нас. Нужно будет гасить панику, разбираться с реальным ущербом и что-то делать с "инопланетными прихвостнями". Не верю я в то, что они реально существуют. Ты ведь правильно говоришь: это всего лишь рикошет. Вряд ли пидорги даже подозревают о нашем существовании.
  - И как вы ваше высочество поступите с городничим?
  - Поступать буду не я, а мой брат. Я могу лишь свое мнение высказать. Думаю, что со мной согласятся.
  - Будете наказывать?
  - Нет милочка, наказывать его стоило бы, но вместо этого придется наградить. Удивлена?
  - Я так понимаю, наградить за то, что другие на его месте показали бы себя еще хуже?
  - Примерно так. Как ни смотри, но он справился с ситуацией до того, как ему смогли помочь и губернские, и имперские власти.
  
  Не нравился Ксении Александровне еще один момент: в Челябинск спешили не только добровольцы. Быстрей людей оказались деньги. Люди со всего мира жертвовали деньги на восстановление "пострадавшего от бомбардировки" города. В этом плане "репортажи с места событий" достигли своей цели: в городскую казну хлынули денежные реки.
  
  - А что тут плохого?
  - Залповое финансирование тоже может привести финансы в расстройство, как и любой внезапный перевод крупной суммы. Бороться с этим можно, но для спекулянтов на биржах наступил очень хороший повод для разнообразных махинаций. Трудно сказать заранее, к чему они приведут. А реакция европейских правительств? Кто знает, какая она будет?
  
  Судя по новостям, в Европе пока что ничего не поменялось. Но кое-где эксцессы произошли. Королевство Галиция и Лодомерия, входящее в состав Австро-Венгерской империи, вдруг начало доставлять своему монарху беспокойство. Народ там жил разный. Были патриоты Габсбургов, были патриоты Романовых, а были мечтатели-сепаратисты. Вся общественная активность этих людей не шла дальше споров за кабацким столом. На них полиция давно перестала обращать внимания. Как выяснилось - зря. Российские передачи там смотрели всегда. И никому это жизнь не портило, ни властям, ни обывателям. Естественно, что смотрели люди и наш фильм. И даже вносили свои кровные на его съемку. Чего они там съели, выпили или курили, я не знаю, но репортажи из Челябинска их так впечатлили, что они забыв о разнице в политических убеждениях, начали выявлять, задерживать и сдавать в полицию "шпионов пидоргов". Как они их выявляли? А по одежде! Всякий, странно одетый прохожий попадал под их подозрение. И Габсбургам с этим что-то нужно было делать. Они и сделали: запретили трансляцию российских телепередач. Правда, оговорили, что это временная мера. В общем, борьба с возникшим бардаком так и напрашивалась.
  
   ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ

Оценка: 7.84*31  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | К.Кострова "Отчим" (Романтическая проза) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Современный любовный роман) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | Vera "Летняя подработка" (Короткий любовный роман) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | Н.Мороз "Таури. Неизбежность под маской случайности" (Юмористическое фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"