Абра Алиса: другие произведения.

В ответе за тех, кого...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Альки, которая когда-то считала себя обычной девушкой. С тех пор многое изменилось. Её прозвище "Ангел" стало судьбой. Сложная жизнь у Ангела Судьбы, постоянно приходится кого-то спасать, и не просто спасать, но и устраивать дальнейшую жизнь своих подопечных, а те далеко не всегда оказываются существами благодарными. Да ещё и в личной жизни такая неразбериха...

 []
  Будни Ангела
  В ответе за тех, кого...
  Глава 1
  Устроившись на заднем сидении машины, она смотрела на стремящуюся вдаль серую ленту дороги, на проносящиеся мимо заснеженные поля и перелески. Все равно куда, лишь бы снова не оставаться одной. Она так устала, так измучилась.
  - А где Ангел? - тихо спросил водитель, кажется Кирилл.
  - Ее Страж куда-то вызвал, - так же тихо ответил Артем. - У вас часто такое бывает?
  - У нас нет, а вот Ангела он загружает по полной, так сказать по-родственному...
  Артем удивленно приподнял бровь.
  - Он ее брат. Ты что не знал?
  - Вроде говорила, что-то... - замялся Артем.
  Она слушала тихий разговор мужчин, не особо вникая, и незаметно для себя заснула.
  
  Девушка открыла глаза и резко села, совершенно не понимая, где находится. Руки похолодели, она застонала, ожидая приступа паники, но его на удивление не последовало. Сердце не сорвалось в галоп, дыхание не перехватило. Она огляделась. Маленькая комнатка без окон, где помещались только кровать и тумбочка, но достаточно светлая, хотя светильников видно не было.
  - Аня, вставай! - раздалось откуда-то из-за стены, часть которой тут же сместилась в сторону, впуская в комнату невысокую пухленькую блондинку с забавными веснушками на носу.
  - Где я? - девушка испуганно натянула на себя одеяло.
  - Ты в медблоке. Не волнуйся, ничего серьезного - небольшое нервное расстройство, - улыбнулась незнакомка. "Ну, да" - подумала Аня - "настолько ничего, что удавиться хочется"!
  - Я Катя, - представилась блондинка. - Вставай, у тебя скоро встреча с руководителем...
  - А это что? - Аня обнаружила у себя на запястье часы.
  - Это многофункциональный браслет. Он отслеживает твое самочувствие, предотвращает панические атаки, а так же является универсальным пропуском, средством связи, ну и собственно часами.
  - И как он действует? - девушка заинтересованно подёргала браслет.
  - Давай об этом позже, сейчас нужно успеть привести тебя в порядок и позавтракать.
  - Я не завтракаю, - буркнула Аня, вылезая из-под одеяла.
  - Теперь будешь, это я тебе как лечащий врач обещаю! - сурово отрезала Катя.
  - Ты врач? - удивилась та, смерив собеседницу недоверчивым взглядом.
  - Нет, я тут просто похихикать пришла! - фыркнула блондинка.
  - А кто меня переодел? - Аня смущенно разглядывала ночную сорочку.
  - Да мы с девчонками, не переживай. Пошли уже! - Катя пересекла комнату и прикоснулась к стене, открывая проход. - Туалет здесь, - она вовремя притормозила Аню, а та чуть не уткнулась носом в картинку с ночным горшком. Стена сместилась, пропуская девушку в кабинку.
  "Как у них тут все странно, хоть бы унитаз нормальным оказался", - подумала она. Унитаз, выполненный из неизвестного материала, имел, впрочем, вполне обычную кнопку на стене. Аня облегченно вздохнула, услышав привычное журчание. И стена совершенно спокойно выпустила ее, стоило только подойти вплотную.
  - Я здесь! - донеслось из соседнего проёма, и Аня несмело шагнула внутрь. - Душевая кабина автоматическая - быстро заговорила Катя, - встанешь в этот круг, вода польется. - Она указала на более темный круг на полу в центре кабины. - Управление голосовое, говори "теплее" или "холоднее", регулируя температуру воды. Тут в дозаторах шампунь, гель и зубная паста, а это, - она проворно нажала на панель, открывая небольшую нишу и доставая футляр, - зубная щетка. Полотенца здесь, - она ткнула в панель у выхода из кабины. - У тебя десять минут. Время пошло.
   Анна собиралась попереживать по поводу встречи с неизвестным руководителем, но ограничение во времени заставило ее сосредоточиться на водных процедурах. Теплая вода приятно струилась по телу, даже регулировать не пришлось. Шампунь с нежным запахом трав легко промыл волосы и смягчил кожу. Девушка почувствовала себя такой легкой и удивительно умиротворенной.
  - Молодец, быстро справилась! - улыбнулась Катя. - Садись, будем волосы сушить! - она подтолкнула обернутую в полотенце девушку к креслу, а сама тронула стену над ним, открывая нишу. Она перевела кресло в горизонтальное положение, так, что Анина голова оказалась в нише, из которой тут же пошел поток теплого воздуха.
  - Кудри будем делать, или прямые волосы оставим? - тоном заправского парикмахера осведомилась Катя.
  - Да я не знаю, - смущенно пролепетала Аня.
  - Значит, легкую волну! - она быстро нанесла на волосы какой-то состав и обернула потной тканью. Аня почувствовала, как под тканью медленно перемещаются струйки теплого воздуха, ероша и расчесывая волосы, словно заботливые нежные руки. Она зажмурила глаза и чуть не замурлыкала от удовольствия. Катя тем временем накладывала ей на лицо тканевую маску.
  - Ой, да не нужно! - спохватилась Аня.
  - А что время зря терять? Пока сохнешь, и масочку сделаем. У меня все составы натуральные!
  - Ты что, сама их делаешь?
  - Ага, да еще и научную работу пишу по этому поводу. Сочетаю, так сказать, приятное с полезным. Для блондинки в самый раз! - хохотнула Катя.
  
  - Ну, оцени результат! - Катя подвела девушку к зеркалу. Аня удивленно рассматривала свое отражение. Нездоровая бледность исчезла. Не было и давно привычных темных кругов под глазами. Волосы шелковой волной струились по плечам, а не торчали во все стороны, как перья растрепанного воробья.
  - Обалдеть... - прошептала она, - но, надолго ли?
  - А это как вести себя будешь! Если не будешь спать и есть хотя бы три раза в день, то снова станешь похожа на голодного зомби. Учти, что в таком болезненном виде к работе в лаборатории тебя не допустят! У нас организация серьезная.
  - Понятно, - вздохнула Аня. - А где моя одежда?
  - Одежду потом заберешь. Я тебе сейчас форму выдам.
  - Какую? - растерялась она.
  - Камуфляжную, - улыбнулась Катя.
  - У вас так положено?
  - Нет, просто удобно. А теперь смотри и запоминай. Это стандартный гардеробный блок, который есть в любом жилом помещении, расположен обычно рядом с входом или в душевой. - Блондинка коснулась стены, открывая глубокую нишу. - Большая светлая часть - это шкаф, а меньшая более темная - отсек для чистки. Одежду для чистки развешиваешь на плечики, - Катя сняла медицинскую форму и отправила в чистку. - А нижнее белье и всякие мелочи раскладываешь в сетчатые контейнеры. Вон тот, самый большой, для постельного белья. Если нужна срочная чистка, то два раза касаешься панели, отсек для чистки закрывается и процесс пошел. На время чистки отсек блокируется. В обычном режиме чистка происходит ночью. А вот это тебе, одевайся! - Катя протянула ей сложенную стопкой одежду.
  Аня быстро натянула нижнее белье из мягкого тонкого хлопка, кремовую водолазку и носки из того же хлопка. А вот штаны и курточку с большим количеством карманов веселенькой расцветки осеннего леса, она рассматривала с удивлением.
  - Вся одежда из пыле-водо-грязеотталкивающей ткани, - тут же отреагировала блондинка, - воздухопроницаема, с регулируемой теплоотдачей. Минут через пять костюмчик сядет по фигуре. Это я заказала на свой вкус, потом помогу тебе выбрать остальное. Вот, башмаки держи!
  Аня надела мягкие коротенькие полусапожки, которые тут же облепили ногу.
  - Ой, они сжались! - пискнула девушка.
  - Серия "вторая кожа", так и должно быть. Потяни петельку за голенищем, они ослабятся и можно будет снять.
  - Какие удобные!
  - Да, да, походишь в этой одежке, так свою и надевать не захочешь.
  - Как у вас тут все необычно...
  - Новейшие разработки. Сами разрабатываем, на себе и тестируем, - рассмеялась Катя. - У тебя в часах есть навигатор. Нажмешь вот эту кнопку и скажешь, куда тебе нужно. Он подскажет, как пройти. Сейчас мы идем в центральный зал. Там столовая, кафе и вся администрация.
  Они вышли в коридор и, пройдя несколько шагов, уткнулись в стену с указателем выхода.
  - Сейчас сканер проверит, нет ли на нас какой-нибудь заразы, а потом выпустит - объяснила блондинка.
  Стена сместилась, открывая выход и наполняя коридор шумом и разнообразными запахами какого-то весьма оживленного места. Аня застыла, рассматривая высоченный прозрачный куполообразный свод огромного помещения.
  - Это и есть большой зал, - подтолкнула ее тихонько Катя, заставляя двигаться дальше.
  Зал, разделенный островками зелени на многоуровневые зоны, шумел, источал ароматы фруктов, выпечки и кофе. Ане захотелось взлететь по ступенькам и посмотреть, что кроется там, за огромными пальмами справа, или рвануть к фонтану и подставить руку под упругие струи, но Катя цепко ухватила ее за локоть, пресекая попытки к бегству.
   - Потом осмотришься, сейчас у нас правда мало времени, - она повела девушку за собой.
  Столовая поразила разнообразием: тут были свежие ягоды и фрукты, фруктовые и овощные салаты, разнообразная выпечка, сыры, колбасы, йогурты и каши. Лотки, окруженные облачками пара, источали запахи омлета и запеканок. Пока Аня раздумывала, что бы попробовать, Катя проворно заполнила ее поднос тарелками и направила девушку к столику. Аня озиралась в поисках кассы, но ничего похожего не увидела. Пока она выставляла на стол тарелки, Катя успела принести две чашки ароматного кофе.
  Выбор блюд Аню вполне устроил, правда она очень сомневалась, что сможет все это съесть. Но пышный омлет с зеленью так и таял во рту, а нежный творожок украшали такие красивые клубнички, да и овсянку хотелось попробовать просто из интереса, какие фрукты и орехи в ней скрываются, а уж от свежей булочки с апельсиновым джемом и кофе просто невозможно было отказаться. Аня с удивлением посмотрела на опустевшие тарелки, потом перевела взгляд на довольное лицо блондинки.
  - Что? Не наелась? - ехидно спросила она.
  - Не знаю, - задумчиво ответила девушка.
  - Ну, можем повторить ... позже, - рассмеялась Катя.
  
  Глава 2
  Аня сидела на стуле перед массивным столом и читала договор, из-под ресниц поглядывая на хозяина кабинета. Она пыталась вникнуть, но никак не могла сосредоточиться, потому что начальник службы безопасности был удивительно молод и непозволительно красив, что никак не вписывалось в ее понятие о начальниках.
  - Аня, давайте сначала просто поговорим, - добродушно улыбнулся синеглазый красавец-блондин. - Договор о неразглашении - это вынужденная мера, но необходимая.
  - Да, я понимаю, военная тайна...
  - Ну, не совсем так, - усмехнулся он. - Мы коммерческая организация и к военным структурам имеем лишь косвенное отношение. Наша компания занимается разработкой экологически чистых технологий и производством соответствующей продукции. К примеру, косметические средства, что разрабатывает Катя, успешно продаются за рубежом. Многие компании хотели бы заполучить эту технологию...
  - Так сделать анализ и выяснить состав им не составит труда.
  - Такой состав можно и дома на кухне приготовить, но должного эффекта не будет, потому что дело как раз в технологии. Более того, эта технология, если ее доработать, может стать опасной для людей. Поэтому все наши разработки строго засекречены, а наши сотрудники не покидают поселений. Тебе предстоит сделать выбор: остаться работать здесь на долгие годы, или вернуться в прежнюю жизнь. К работе тебя допустят только после подписания всех необходимых документов, на принятие решения у тебя есть сутки.
  - Я согласна, - твердо ответила девушка. - Хочу быстрей покончить с формальностями и приступить к работе.
  - Ты собираешься подписать договор, не читая? - вскинул бровь блондин.
  - Может быть, вы объясните мне самое основное?
  - Аня, меня зовут Вихрь, или просто Вих и можно на "ты", - улыбнулся парень. - Основное я уже тебе обрисовал. В ближайший год ты сможешь перемещаться только по городкам компании, а потом, если возникнет необходимость, получишь разрешение и дополнительные инструкции, чтобы побывать на "большой земле". Все остальное о жизни в нашем поселении тебе объяснят Катя и Артём.
  Девушка быстро подписала договор и протянула блондину.
  - Удачи, Аня. И отпусти прошлое, оно прошло... - синие глаза пристально смотрели на неё. Ей показалось, что он знает и понимает о ней больше, чем она сама. Девушка тряхнула головой, отгоняя наваждение, и вышла из кабинета.
  
  - Как тебе наш кр-р-расавец? - проурчала Катя, подхватывая девушку под локоток.
  - Взгляд у него такой пронизывающий, - поежилась Аня.
  - Ты не смотри, что он выглядит и ведет себя порой, как смазливый оболтус, на самом деле он умный, ответственный и хороший воин к тому же.
  - Воин?!
  - Ну да! Его отряд каждый месяц браконьеров отлавливает. Да, и не вздумай влюбляться в него! У нас тут таких половина городка.
  - Вот еще, очень нужно! - фыркнула Аня. - Да и не до этого мне.
  - И правильно, все равно он серьезных отношений ни с кем не заводит, так - игра на публику. Правда была одна девушка, к которой он по-другому относился, но она, по-моему, считает его просто другом. Да и не видно ее, наверное, уехала.
  - Отсюда так просто уехать?
  - Нам с тобой - нет, а она давно работает, и специалист, говорят, отличный.
  - Красивая, наверное, - вздохнула Аня.
  - Нет, просто не похожая на других, я бы даже сказала, какая-то отстраненная что ли и талантливая. Она в детских спектаклях участвовала, так от ее игры мурашки по коже бегут, поет хорошо и дерется под стать Виху. Наверное, этим его и зацепила. Других - то соперников у него здесь нет.
  - Ты с ней дружила?
  - Нет, мне кажется, что у нее и подруг-то нет. Работает с парнями. Одевается, как пацан, без слез не взглянешь, а отдыхает, тренируясь в бассейне или в спортзале опять с парнями, да и Вих частенько рядом с ней. Вот девчонки и сторонятся ее, кто ревнует, а кто просто опасается.
  - А имя у Виха есть?
  - Наверное, но нам оно неизвестно, - улыбнулась Катя.
  - А Вихрь это что?
  - Это позывной и стиль жизни. Кстати, его необычную подругу зовут Ангел.
  - Да, про Ангела я, что-то слышала...
  - Наверняка. Артёма - то сюда, Ангел привезла.
  - Артём сейчас здесь?! - обрадовалась Аня.
  - Вечером увидитесь! А сейчас решай чем займемся, совершим ещё один набег в столовую, или закажем тебе одёжку?
  - А на работу тебе разве не нужно?
  - Я на работе! - хитро подмигнула Катя. - Дежурный медик на посту, если не дай бог что случиться, тут же вызовут. Сейчас моя главная забота - твое здоровье, и чтобы твой руководитель остался доволен. Профессор ваш - дама серьезная, она с одного взгляда на тебя определит все твои болячки, а мне потом по шее надает, что не долечила. Так что твоя задача здоровый сон, нормальная еда и прогулки. Кстати, давай-ка закажем тебе теплые вещи, стужа на дворе.
  - Странно, вчера вроде оттепель была.
  - Так это в Подмосковье - оттепель, а у нас в тайге - мороз!
  - В к-какой тайге? - растерялась Аня.
  - В уссурийской, - вздохнула Катя.
  - Мне нужно присесть.
  - Так, а я о чём! Не хочешь в столовую, давай в кафе посидим, вот здесь, у фонтана, - тараторила Катя, утягивая девушку за собой. - Тебе чай какой, мятный или ромашку?
  - Ромашку, - рассеянно кивнула Аня, плюхаясь на диван.
  Она сидела, пытаясь вспомнить события последних дней.
  - Прости, что я тебя гоняю, - опомнилась она, когда Катя появилась с подносом, - могла бы и сама принести.
  - Тебе отдыхать нужно, а мне не повредит, - она похлопала себя по круглому боку со вздохом подвигая к девушке тарелку с аппетитными печенюшками.
  - Кать, как я сюда попала? Помню только, как ехали в машине...
  - Снотворное. Твое состояние было крайне нестабильным, ребята не хотели тебя лишний раз волновать.
  - Может и хорошо, я самолетов боюсь до жути. Но, как в аэропорту пропустили?
  - Частный рейс, отдельный зал, у компании свой транспорт.
  - Вот даже как, а где мы находимся?
  - Точных координат никто не скажет, да они тебе и не нужны. Где-то в тайге. До ближайшего населенного пункта километров триста. Дорог нет. Недалеко погранзастава и граница, откуда периодически наведываются браконьеры. Рядом с нами только лесник с женой живут.
  - Вот это да! Такая красотища, - Аня обвела взглядом зал,- и среди тайги. Просто не верю!
  - На прогулку пойдем, посмотришь! - рассмеялась Катя. - Так, заканчиваем разговоры и переходим к делам.
  Она решительно сдвинула посуду к краю стола и активировала сенсорный экран в столешнице.
  - Тут все просто, - рассказывала Катя. - Это внутренняя сеть вроде интернета. Сайт нашей компании всегда на главной странице. Заходим в раздел "заявки сотрудников" и выбираем нужный каталог, как в интернет - магазине. Здесь можно заказать все необходимое. Я думаю, тебе подойдет вот это,- она быстро выбрала комплект теплой одежды. - А теперь посмотри сама, что нужно из мелочей. Много пока не набирай, возможно, тебе придется перебраться по месту работы в другое поселение. Когда с работой определишься, тогда и закажешь остальное.
  - А переезжать обязательно? - сникла Аня.
  - Это уж как вы с Профессором решите, у нее лаборатории в разных посёлках, сама она предпочитает жить в тундре. Она хоть и суровая тетка, но правильная, о сотрудниках заботится, и тебя всегда выслушает. Хочешь остаться здесь, так и говори, не стесняйся. Сначала поработаешь тут, а потом, может, и сама захочешь сменить обстановку.
  - Кать, а ты бывала в других посёлках?
  - Была, там ничуть не хуже, чем здесь. Природа может другая и климат. А в самом поселении примерно так же.
  - Даже странно называть посёлком это великолепие, - девушка окинула взглядом зал.
  Видя, что Аня успокоилась, Катя помогла ей с выбором одежды и оформлением заявки.
   - Кать, Вихрь сказал, что технологии, с которыми ты имеешь дело, могут быть опасны, - Аня настороженно взглянула на собеседницу.
  - К этим технологиям я никакого отношения не имею, мне приходят уже готовые компоненты для моих "зелий", а я просто смешиваю их и добавляю всякие разности, что бы получилось что-нибудь приятное и полезное. - Блондинка ненадолго задумалась. - Знаешь, мне порой кажется, - продолжила она,- что природа, таким образом, защищается от нас, неразумных. Учёные искали возможность ускорения регенерации человеческого организма и нашли подходящее вещество, смогли синтезировать, испытания дали фантастические результаты, а потом пришло понимание, что стоит чуть изменить процесс и это же вещество принесет смерть всему живому. Вот тогда все разработки засекретили. Пока миром правит жажда власти и денег, такие открытия весьма опасны.
  - Но ведь возможно кто-то другой тоже смог синтезировать подобное вещество?
  - Тогда бы мы об этом уже знали. На рынке бы точно что-то появилось, может косметика подобная нашей или лекарства. Понимаешь, Аня, научные изыскания требуют серьезных финансовых вложений и они должны окупаться. Мои косметические препараты продаются за бешеные деньги, хотя себестоимость сырья копеечная. У нас в компании, к счастью, не все меряется деньгами, поэтому опасный, но очень выгодный с коммерческой точки зрения проект и прикрыли. Осталась только моя линия косметики и кое-что для внутренних нужд. - Катя вздохнула и надолго замолчала, отдаваясь своим мыслям. - Ладно, хватит о грустном, пойдем лучше прогуляемся в оранжерею, к обеду как раз вернемся.
   Они шли коридором с покатыми сводами, по которому то и дело сновали люди, приветствуя девушек.
  - Ты что, всех тут знаешь? - удивилась Аня.
  - Конечно, я же медик, да и "деревня" у нас небольшая.
  - А почему потолки такие странные? Ощущение, что в трубе находишься.
  - Так мы по трубе и идем. Это переходы между помещениями. Потом на сайте посмотришь, как выглядит наш городок сверху. Все мы участники грандиозного эксперимента, который продолжается и развивается уже более десяти лет. Это самое первое поселение.
  - Что за эксперимент?
  - Изучение влияния человека на окружающую среду. Основная задача - максимально снизить это влияние. Все начиналось с горстки энтузиастов, среди них, кстати, была и ваш Профессор, они изучали жизнь оленеводов в тундре. Потом получили гранд от коммерческой компании на дальнейшие исследования и создали свое поселение уже здесь. Основной упор делался на экологически чистые технологии. Несколько удачных разработок стали приносить неплохой доход и дали возможность дальнейшего развития этого направления.
  Наши здания устроены аналогично юртам кочевников, только из специально разработанных нетканых материалов. В основе волокна растительного происхождения. В переработку годится все от древесины до прошлогодних листьев и картофельных очистков. Для придания необходимых свойств полученная структура дополняется различными элементами: металлами, минералами в виде мельчайших частиц, или другими веществами. Так что, большой зал - своеобразный многослойный шатер. В упакованном виде занимает мало места, разворачивается нагнетанием воздуха, как надувной матрас. В последнее время используются более совершенные интеллектуальные материалы, способные менять свои свойства в зависимости от условий и задач. Наша одежда, к слову, тоже и подобных материалов. Ну, на сегодня хватит лекций! - улыбнулась Катя. - Мы пришли.
  Открылся вход, пропуская девушек в залитый светом сад. Аня с удивлением рассматривала высокое дерево с крупными апельсинами.
  - Я сюда за вдохновением прихожу! - Катя осторожно придержала яркий фрукт, удачно оказавшийся на нижней ветке. - Мне от этих запахов, - она уткнулась носиком в оранжевый бок, - работается лучше. И не мне одной! - хихикнула она, указав глазами вглубь сада.
  Между деревьями мелькали люди: кто-то просто прогуливался, кто-то оживленно спорил, кто-то сидел на траве, прислонившись к дереву и уткнувшись в планшет, кто-то вел неспешную беседу, а кто-то просто созерцал.
   - Видишь вон тех всклокоченных парней, готовых сцепиться? - Катя взглядом указала на шумную компанию. - Это физики, весьма талантливые надо сказать ребята, но перед каждым серьезным экспериментом, готовы набить друг другу морду. Потом мирятся и затихают до следующего раза. Работать привыкли командой. А вот эта девушка, что нервно ходит и разговаривает сама с собой - репортер, скорее всего, статью новую диктует. Парень с планшетом - ведущий специалист в области искусственного интеллекта. Правда с людьми не общается, наверное, интеллект его задолбал, - хихикнула блондинка. - Вон та группа мирно беседующих людей - геологи с зоологами. Они целыми днями в лесах, постоянное общение с природой умиротворяет. Парень, ваяющийся в нирване под деревом - крутой "ботан", то есть на самом деле ботаник. Этот сад его любимое детище. Он тут собрал почти все виды плодовых деревьев, - Катя задумчиво улыбнулась.
  
  - Аня, тебе нужно отдыхать! - строго сказала блондинка, когда после сытного обеда они вернулись в комнату.
  Она быстро убирала перегородки, легко касаясь стен, и оказалось, что кроме крохотной спальни, здесь есть просторная гостиная с диваном, креслами и журнальным столиком, а так же уютная кухня.
   - У меня появились кое-какие идеи, хочу проверить их в лаборатории, а ты не скучай! - она повернулась к Ане. - Можешь посмотреть информацию в сети, планшет у тебя на тумбочке.
  - А с тобой в лабораторию можно? - робко спросила девушка.
  - Конечно, но не сейчас. Тебе лучше отдохнуть, слишком много впечатлений.
  - Кать, можно я с тобой поживу ... хотя бы первые дни, - она умоляюще взглянула на блондинку.
  - Ты и так со мной, - улыбнулась та. - Вот моя спальня, - она коснулась стены, открывая проход. - Если вдруг что-нибудь понадобится, нажми кнопку на браслете - включится связь.
  - Спасибо!
  - Все, я ушла, - Катя исчезла в проеме, который тут же закрылся.
  
  Глава 3
  Анна с удовольствием растянулась на кровати, почувствовав, что очень устала. Надо же, еще вчера утром ей жить не хотелось! А потом столько всего произошло, и жизнь заиграла новыми совершенно удивительными красками!
  Как странно,... вот так живешь, строишь планы, а потом в один миг жизнь рушится, как убогая хижина под натиском стихии, и ты остаешься одна, совсем одна в этом многолюдном мире, где до тебя с твоими горестями никому нет дела. Девушка поежилась от нахлынувших воспоминаний и завернулась в одеяло.
  Анин дед был известным в свое время ученым, обласканным государством. Он создал свой научно-исследовательский институт в небольшом городке недалеко от столицы, а так же преподавал в столичном университете. Жить он предпочитал рядом со своим институтом.
  Он считал, что человек сам строит свою судьбу и должен добиваться поставленных целей. Так он воспитывал свою дочь - маму Анны. Она, повинуясь его воле, стала микробиологом, как и он, но после окончания института вышла замуж за обычного строителя и о карьере в науке уже не думала. Да и ситуация в стране серьёзно изменилась. Наука просто перестала существовать. Но дед, казалось, остался жить там, в прошлом и был таким же гордым и непримиримым. Аниного отца он откровенно презирал за его заочное высшее образование, с дочерью почти не общался, а вот во внучке видел возможность на продолжение династии.
  Родители жили скромно, но дружно. В доме часто бывали гости. Анины подруги любили собираться у нее, а Ксюха - ее лучшая подруга, так и вовсе частенько оставалась ночевать, сбегая от родительских ссор. Анины родители не мешали дочери встречаться с дедом, хотя и видели, что его влияние скверно сказывается на отношении Ани к ним самим. Дед же познакомил Аню с Костиком - внуком своего старинного друга, который и в новых условиях сумел неплохо устроиться.
  Костик делал все, что требовал его удачливый в делах дед, за что и ходил в любимчиках. Аня и Костик вместе поступили в университет и уже распланировали свое будущее: защита научной работы, которая потом ляжет в основу кандидатской, деды уж постараются; свадьба; работа под руководством родителей Костика, которых дед само собой пристроил к делу; ну и конечно докторская.
  Но внезапно умер Анин отец. И вдруг оказалось, что именно он был тем самым стержнем, тем столпом, поддерживающим семью, а вовсе не дед, как думала Аня, и как сам дед постоянно заявлял. Маминой зарплаты хватало только на скромную еду, а сбережения быстро таяли. Даже помощницу по хозяйству, что работала у деда уже более десяти лет, (бабушка давно умерла) оказалось, оплачивал отец.
  Аня предложила жить всем вместе, а свободную квартиру сдавать, но дед категорически отказался. Он так и не простил дочь. Девушке пришлось перебраться к нему, чтобы сэкономить на домработнице. Аня хотела сама устроиться в детский сад, где было место няни, но дед в жесткой форме объяснил, что ее основная задача - обеспечить ему условия для работы, что его труды важны для потомков.
  Дед каждый день по нескольку часов писал что-то у себя в кабинете. Однажды, делая уборку, Аня просмотрела дедовы рукописи и увидела, что его знания и подходы безнадежно устарели. Она стала приносить ему современные книги и статьи, но он брезгливо отправлял их в корзину для мусора, не удостоив ее объяснениями. Тогда она поняла, что ее дед, которого она почти боготворила, уже давно перестал быть ученым. Он просто эгоистичный старик, требующий внимания и почитания, закрывшийся в своей скорлупе, и пережёвывающий свои прежние знания. Он все время скандалил недовольный едой или уборкой, словно Аня была прислугой, а не любимой внучкой.
   Вскоре стало еще хуже - заболела мама. Она так и не смогла пережить смерть мужа и таяла на глазах. Врачи долго не могли определиться с диагнозом, а потом стало поздно, она угасала. Аня разрывалась между мамой и дедом.
  Дед Костика помог с путевкой в санаторий, куда Анин дед отправился с превеликим удовольствием, а девушка все время проводила с мамой. Все подруги вмиг куда-то исчезли. Костик тоже перестал появляться, да и звонил все реже. Даже Ксюха при встрече старалась быстрее ускользнуть, словно опасаясь, что несчастья могут коснуться и ее. Когда мамы не стало, Анна не могла находиться дома. Она целыми днями бродила по городу и вдруг увидела Ксюшу и Костика, они весело смеялись и целовались у каждого столба.
  Она не помнила, сколько дней так бродила, но однажды ее чуть не сбила машина. Аня увидела ее в самый последний момент. Машина успела затормозить, но она поскользнулась и упала, поранив колено. Движение остановилось, из машин стали выскакивать рассерженные водители. Они говорили, что девушка сама бросилась под колеса и вообще она выглядит как наркоманка, что нужно ее отправить в полицию.
  Аня разрыдалась от несправедливости, от обиды и собственного бессилия. Но неожиданно положение спас мужчина из той самой машины. Он убедил водителей, что девушка просто поскользнулась. Он поднял ее на руки и усадил в свою машину, а потом отвез домой. Он нес ее на руках до самой квартиры, и она вдруг почувствовала себя так спокойно, будто знала его сто лет. С ним была его сестра - смешная девчонка, похожая на мальчишку - подростка.
  Артём заботливо осмотрел, промыл и обработал рану. А его глаза? Его пронзительные серые глаза смотрели так нежно и грустно, будто он знал о ней все-все. Аня порадовалась, когда его нелепая сестра, наконец, исчезла по делам, и они остались вдвоем. Хотя он выглядел несколько расстроенным, но девушка решила, что он переживает из-за нее, и всячески старалась его успокоить. А ещё ей очень не хотелось, что бы он уходил. Ведь он такой заботливый, такой надежный. Когда он предложил ей поехать с ними, она с радостью согласилась.
  И вот она оказалась здесь, столько впечатлений, столько эмоций! Артём обещал зайти вечером, хотя она надеялась, что он появится сразу, как только она проснется. Надо будет обидеться на него для порядка, что бы впредь знал, как нуждаются в заботе нежные девушки! Аня тихо хихикнула, выбираясь из-под одеяла.
  - Аня, ты не спишь? - раздался знакомый голос, и ее сердце резко ускорило темп. - Мне можно войти? - спросил Артём.
  - Заходи, - слабым голосом проговорила она, откинувшись на подушку и слегка прикрыв глаза.
  - Ты себя плохо чувствуешь? Лучше я завтра зайду...
  - Останься, мне будет приятно, если ты посидишь со мной, - прошептала она, рассматривая его из-под ресниц. Мужчина присел на край кровати. Он был явно расстроен, но не спешил ни развлекать, ни утешать её.
  - Как твои дела? - спросила Аня, надеясь разрядить повисшее молчание.
  - У меня все нормально, - ответил он, витая где-то в своих мыслях.
  - А как твоя сестра? - спросила девушка, чтобы разговор окончательно не увял.
  - Какая сестра?
  - Вы же у меня вместе были!
  - Ах да, прости! Она мне не сестра. Она мой напарник и девушка, которую я люблю. Прости, что так получилось, просто ты так резко попала под колеса нашей машины, что мы не успели придумать "легенду", вот она и ляпнула первое, что на ум пришло.
  - Конечно, вы же все из себя такие крутые, таинственные! - зло процедила она.
  - Ещё раз прошу прощения, я не люблю обманывать, просто ситуация так сложилась, а ты была не готова узнать правду.
  - Какую? Что она твоя девушка?
  - Да причём тут это?!
  - А что тогда? Я ничего не понимаю!
  - То, что мы приехали ради тебя, просто встреча произошла раньше, чем ожидалось, и мы не успели подготовиться. Случайность, так бывает.
  - То есть ты хочешь сказать, что вы специально приехали за мной?! Что за бред!
  - Судя по твоему состоянию, ты еще не готова к серьезному разговору. Поговорим в другой раз, - Артём поднялся и быстро вышел из комнаты.
  
  Аня злобно стукнула подушку кулаком и уткнулась в нее лицом. Предатель! Предатель! Такой же, как и все вокруг! А она - дура наивная, поверила, что он хочет о ней позаботиться. А он ... с какой-то ... ни кожи, ни рожи, что он в ней нашел только?!
  - Ты чего рычишь в подушку? И Артём вышел какой-то озадаченный, - Катя присела рядом и погладила девушку по голове.
  - Я думала... - всхлипнула Аня, - а он с этой...
  - Все ясно, что ничего не понятно. Давай чайку попьем, и ты мне все расскажешь.
  - Не хочу-у-у! - провыла из-под подушки.
  - Ну, значит укольчик успокоительного?
  - Нет, лучше чай!
  - Так, а я о чём! Иди, умойся, я чай заварю с травками.
  Аня долго и подробно рассказывала историю своей короткой, но такой печальной жизни.
  - Кать, ну почему так?! Один живет и радуется, а у другого жизнь рушится и погребает под обломками?!
  - Кто-то говорит, что это судьба, а кто-то считает, что свою судьбу мы выстраиваем своими поступками и желаниями, и получаем по заслугам.
  - Так ты считаешь, что я же ещё и виновата?! - рассердилась Аня.
  - Я просто рассказываю тебе о разных взглядах на жизнь.
  - Ну, ладно. И в чем может быть моя вина? - Аня недовольно поджала губы.
  - Возможно, ты жила не свою жизнь, а навязанную тебе, скажем, дедом. Ты жила не своей волей, а его. Родителей, как я поняла, ты не слишком жаловала, деда предпочитала. Жила по его указке и Костика он тебе навязал, а ты и привыкла, чтобы думали и решали за тебя.
  - Зато ты у нас вся такая правильная! - зло бросила Аня.
  - Нет, - задумчиво отозвалась Катя. - Я однажды с мамой серьёзно поссорилась, я с ней часто ссорилась, как теперь понимаю по пустякам. Считала себя взрослой, умной, самостоятельной и ненавидела, когда она лезла со своими советами. Мы ехали в метро, я злилась ужасно, а потом был взрыв, теракт. Я очнулась в больнице без ног, а мама погибла.
  - Но как? - Аня взглянула на вполне живые ноги девушки.
  - Я понимала, что такая я в этом мире никому не нужна, - продолжала Катя. - А потом мне предложили участие в эксперименте, и я оказалась здесь. Поэтому я и знаю про вещество, ускоряющее регенерацию. И в том, что случилось со мной, виню только себя.
  - Но ... это же невозможно, ... нереально!
  - Поживешь, поработаешь, много интересного узнаешь и нереального тоже, - спокойно закончила Катя. - А на Артёма не сердись, у него работа такая. Они с Ангелом таких дурёх, как мы с тобой, из лап смерти вытаскивают.
  - Ангел-то тут причем?
  - Судя по твоему рассказу, именно она была с Артёмом.
  - И это недоразумение и есть ваш хваленый Ангел?! - скривилась Аня.
  - Не суди о том, чего не понимаешь! - осадила её Катя. - Тебе до неё, как до неба!
  - Да, ладно, прости. Вы ведь не подруги даже.
  - Говорить о людях гадости тебе никто права не давал! У нас это не принято, - уже спокойнее закончила Катя. - И не вздумай ещё где-нибудь что-то подобное сказать, станешь изгоем всерьез и надолго.
  - Да что в этой девчонке такого особенного?!
  - Сложно сказать, да и не знаем мы многого, но уважают её все. Впрочем, особенных у нас тут очень много, так что будь осторожна в суждениях. За странной внешностью и необычным поведением может скрываться великий ученый или ещё какой-нибудь весьма уважаемый человек, а ты выставишь себя полной дурой.
  - Ну, спасибо, что вразумила! - поджала губы Аня.
  - Всегда, пожалуйста! - ехидно ответила блондинка. - На Ангела хочешь взглянуть? Могу запись включить.
  - Ладно, давай, - как бы нехотя согласилась она.
  Катя подхватила планшет, устраиваясь рядом с девушкой.
  - Тут свежее видео выложили, сейчас посмотрим, - потирая руки в предвкушении, сообщила Катя. - Нет, это на большом экране нужно смотреть, - она быстро перевела сигнал и на стене проявилась видео-панель внушительных размеров. Послышались громкие аплодисменты, на сцену выпорхнула красивая золотоволосая девушка в красном платье, она кого-то поздравляла.
  - Кто это? - заинтересовалась Аня.
  - Это наша основательница, она создала эти поселения и всю компанию в целом.
  - Такая молодая?
  - Просто выглядит хорошо. Ты вон на ее детей посмотри, - под звуки песни, которую запела златовласая, на сцене стали появляться другие герои, вплетая свои голоса. - Вот в золотистой рубашке ее сын - Солнце.
  - Какой красавец! Только имя дурацкое, - фыркнула Аня.
  - Не имя, а позывной, - Катя укоризненно глянула на девушку, - тут у многих так. А вот в серебристом платье - ее дочь Луна.
  - Да, красавица, а голос как хрустальный колокольчик.
  - Смотри-ка, а вот и Ангел со Стражем.
  - Не может быть! Эта слишком красивая.
  - Точно она. Мастер перевоплощений, ты бы ее на сцене видела! Потом как-нибудь видео покажу.
  - Она что, тоже дочь?
  - Нет, но видимо пользуется уважением даже у них. Вроде бы она дочь вашего Профессора, но точно не знаю.
  - А рядом с ней, кто?
  - Это Страж - глава безопасности и много чего еще. Самый закрытый из всех. Про него даже слухов нет. Ой, смотри, а вот и наш красавчик - Вихрь со своей группой.
  - Он что еще и поёт?! - хихикнула Аня.
  - Еще как, сейчас сама услышишь!
  Девчонки досмотрели концерт, а потом включили еще раз и еще.
  - Ты видишь?! Видишь?! У нее ангелы на платье! - не унималась Катя. - Это точно она, я сейчас крупнее сделаю. Вот, точно ангелочки! Я права!
  Потом Катя запустила запись с другого концерта с выступлением Ангела и Вихря, где среди зрительного зала мелькнуло лицо Артёма, с восторгом смотрящего на девушку. Сложно было поверить, что эта простенькая девчонка с гитарой и есть та красавица выступающая вместе с основателями.
  - Подумаешь, какие у вас тут все талантливые собрались! - фыркнула Аня.
  - А ты, язва, завидуй молча! - рассмеялась Катя. - Может ты тоже жутко талантливая, да не знаешь об этом!
  - Так и как же я узнаю?
  - А ты всё попробуй, может к чему-то душа и ляжет. У нас тут и студии, и группы по интересам, и спортивные секции.
  - О чем шумим, девушки? - раздался приятный баритон. - К вам можно?
  - Тебе - всегда, Амирчик! - Катя тут же подскочила и унеслась в гостиную. - Ань, давай к нам, хватит валяться!
  - Амир, это Аня, она у нас новенькая, - представила подругу Катя. - А это Амир, он вырастил тот прекрасный сад, где мы с тобой гуляли.
  - Так это он что ли ботаник? - изумилась девушка, разглядывая гостя.
  - Не ботаник, а садовод! - с нарочитым кавказским акцентом, подняв вверх указательный палец, добродушно заметил он.
  Тот, кого Аня издалека приняла за молодого парня, оказался плечистым стройным мужчиной лет под сорок. Его волевое лицо больше бы подошло суровому военному.
  - А вы всегда хотели быть садоводом? - полюбопытствовала она, пока подруга наливала Амиру свежезаваренный чай.
  - С самого детства, - подтвердил черноглазый гость, - но пришлось воевать, пока на мине не подорвался. Война была, - спокойно заметил он. - Потом сюда попал и стал садоводом. Я землю люблю, - он зажмурился, вдыхая терпкий аромат чая с травами. - Деревья люблю и понимаю, а они понимают меня. Деревья, они как женщины, - лукаво улыбнулся он, - бывают изнеженными и капризными, но когда расцветают и плодоносят, понимаешь, что трудился не напрасно. Ну что, Мелисса моя, у тебя все получилось? - он притянул Катю к себе.
  - Да, Амирчик - ты ведь мое вдохновение, - тихо ответила она. Они скрылись в соседней комнате, недолго поговорили, а затем гость попрощался и ушёл.
  - Я тебе мешаю? - с сожалением спросила Аня.
  - Нет, он сегодня ночью в дозоре.
  - Сад охраняет?
  - Нет, что ты! У нас тут вандалов нет! Он с группой периметр охраняет. Отслеживают камеры наблюдения, датчики... ну, в общем, там целая система. Если сигнал подтверждается, уходят в рейд и ловят браконьеров.
  - То есть, он днем садовод, а ночью браконьеров ловит?
  - Не каждую ночь, конечно, только когда их смена. Тут многие хотели бы в отряд попасть, но отбор строгий, а у Амира опыт, не дай бог кому. Ему нравится и в отряде, и с мальчишками возиться. Он секцию рукопашного боя ведет.
  - А почему он тебя Мелиссой назвал?
  - Это мой позывной, Ромашка нам конечно больше нравится, но он уже занят одним весьма уважаемым мужчиной.
  - Мужчиной? - прыснула Аня.
  - Ага, представь, позывной Блондинка тоже занят мужчиной, лысым! Такой вот почти армейский юмор. Кстати, позывной Катя, тоже у мужика, а Катюшей я сама быть не хочу. Тебе тоже нужно будет позывной подобрать, так что подумай на досуге.
  - У вас с Амиром я смотрю все серьезно.
  - Без него мне было бы очень тяжело. Мы познакомились в госпитале. Я только поступила, а он уже заканчивал восстановление. Он знал, сколько всего мне предстоит и помогал, каждый день, несколько лет.
  - Так вы давно вместе?
  - Около шести лет.
  - О детях не думали?
  - Раньше нельзя было, а теперь решили рискнуть, - вздохнула Катя.
  - Так ты ...?!
  - Угу, и очень переживаю. У нас есть несколько детей, родившихся после применения родителями этого суперпрепарата. Все вроде без отклонений, но у них один из родителей подвергался воздействию, а мы - оба.
  - Все будет хорошо, все обязано быть хорошо!
  - Спасибо, - прошептала Катя, смахивая непрошеную слезинку.
  - Это тебе спасибо! Я думала, что я самая разнесчастная в мире, а оказывается вокруг столько горя.
  - Всё, хватит унывать! - улыбнулась блондинка.
  - Ка-а-ать, ... а я ведь про деда совсем забыла! - охнула Аня. - Его в санаторий отправили, а потом мамы не стало, я была сама не своя, и сюда уехала. Что же с ним теперь будет?! - она растерянно смотрела на подругу.
  - Вернуться тебе уже нельзя, а дед твой получил что хотел. Он всю жизнь от родной дочери отказывался, вот и остался один. У него теперь две квартиры есть, так что найдутся добрые люди, присмотрят.
  
  Глава 4
  Артём не находил себе места не понимая, что же случилось. Почему Алька повела себя так странно? Страж, конечно, предупредил его, что забирает её на другое задание, но на душе было неспокойно. Если бы она сама сказала, что всё нормально, но она молчала.
  Потом появилось видео с концерта. Артём сначала не узнал её в той красавице, но чем больше он крутил запись, тем больше убеждался, что это именно она рядом со Стражем. Почему она молчит? Ещё граф Артур Белинфорд постоянно мучает его расспросами, "что произошло"? Если бы он сам знал, что? Только работа спасает от ненужных мыслей, свободное время он занял тренировками.
  Когда он пришёл проведать Аню, эта "жертва" почему-то решила, что он должен заботиться о ней, как о тяжелобольной. Её попытки привлечь к себе внимание таким способом вызывали лишь раздражение, он прекрасно видел все её уловки. Сказав, что Алька его девушка, он надеялся, что Аня потеряет к нему интерес, но она только разозлилась.
  Граф сообщил ему, что связь с Алькой прервалась. Артём и сам это понял, потому что в душе стало темно и пусто, словно выключили свет. Теперь он часто вёл мысленные беседы со своим дальним предком. Оказалось, что время для них течёт по-разному. У Артёма проходят дни, а у графа Артура - годы, потому он так дорожил каждой возможностью пообщаться с Артёмом.
  Артур рассказал ему, что Страж делится своей силой с Алькой, и что эта сила заблокировала все связи, ещё сказал, что они находятся где-то очень далеко. Артём несколько успокоился. Граф оказался интересным собеседником, давал много разумных советов, а однажды поведал о своей идее перебраться в его тело. Артём согласился, не придавая особого значения его словам. Он решил, что это фантазии чудаковатого старика, а обижать его не хотелось. Тогда Артёма занимали совершенно другие мысли.
  Он вспомнил, как Алька говорила, что после окончания привязки, их чувства могут исчезнуть. С ним ничего похожего не случилось, он по-прежнему хотел быть рядом с ней, и не просто рядом. Он видел, как смотрят на него девушки, чувствовал их эмоции, это льстило самолюбию, но почему-то не возбуждало.
  Ночами он видел её, но как-то издалека, словно незримая преграда разделяла их, а она сидела за своим монитором, не замечая его. Может, она просто потеряла интерес к нему? Но почему ничего не сказала? Он знал, что ей с ним было хорошо, хотя и не тешил себя мыслью, что она его любит. Он постоянно прокручивал эти мысли.
  "Хватит стонать, пора делом заняться", - однажды раздалось у него в голове, а когда мужчина понял, что его тело ведёт себя не так как обычно, сильно удивился.
  "Ты согласился, и вот я здесь", - довольно сообщил граф. Артём понял, что недооценил предка, за что теперь предстоит расплачиваться собственным телом.
  Граф предложил Артёму интересное дело. Артур, живя в прошлом, оставил ряд тайников, которые теперь предстояло найти. Граф хорошо изучил современное общество благодаря электронной библиотеке, к которой Алька дала ему доступ, и неплохо ориентировался в нынешней жизни. Перед тем, как отправиться в Англию, он взял несколько уроков современного английского у одного из преподавателей поселения. Они договорились, что за границей распоряжаться телом будет граф, а в поселении Артём, ему нравилось наблюдать, как граф ведёт дела. Артур изложил свои идеи Стражу, и Артёма без промедления направили в Лондон.
  В одном из тайников он забрал документы, которые подтверждали, что он - Артур Белинфорд является наследником древнего рода, титула, огромного состояния и обширного поместья. История получила огласку в узких кругах, и граф стал желанной фигурой в среде старой аристократии. Открыв ещё несколько тайников, он превратил своё поместье, в настоящий музей, куда приглашал только избранных. Он быстро обзавёлся нужными связями в деловых и политических кругах.
  Нервировало Артёма то, что вместе с графом он получил и его зверя. Попав в молодое тело, зверь оказался просто неуёмным в постели. Граф отвёл для подобных забав маленький особнячок. На бурное негодование Артёма, граф невозмутимо ответил, что если его не устраивают женщины, то зверь может и на мужчин перейти, ему всё равно, а в свете это нынче модно. Артём просто отстранился, перестав вмешиваться в дела графа.
  В поселение они возвращались всё реже и ненадолго. Артур успешно продвигал интересы корпорации в Англии, теперь он часто общался со Стражем, а Артём превратился в наблюдателя.
  
  Глава 5
   Аня пересмотрела все концерты и вообще все записи с участием Ангела, которые смогла найти в сети. Она всё пыталась понять, чем же эта нелепая девушка так привлекала Артёма. "Ну, ничего", - говорила она себе, - "её здесь нет, а я есть, ещё посмотрим кто кого. Я ведь не привыкла отступать"!
  В одну из встреч Артём рассказывал, что Ангел находит и возвращает к жизни людей, попавших в сложные ситуации, и он сам был одним из них. Аня с раздражением слушала его, не понимая, для чего он завёл этот разговор. Ей ведь вовсе не интересно. Она предложила ему сходить в кафе. Он согласился, но был рассеян и совсем не пытался за ней ухаживать, как она надеялась.
  
  Аня давно хотела выяснить отношения с этой Ангел или с этим Ангелом, и позывной у неё дурацкий, и сама - сплошное недоразумение, существо бесполое, и вообще - бесит! Даже когда её нет, бесит своим незримым присутствием. Всё всегда почему-то крутится вокруг неё! Когда Амир сказал, что Ангел новенького парня привезла, Аня поняла, что такой шанс упускать нельзя и пора всё расставить по своим местам. Она решительно отправилась на встречу.
  
  - Здравствуй, ты ведь Ангел? - сходу начала она.
  - Если скажу "нет", ты поверишь? - хмуро взглянула на неё девушка.
  - Смешно, - хихикнула Аня. - Это же ты с Тёмой ко мне тогда приезжала.
  - Аня, знакомься, это Сергей, - представила она спутника. - Сергей, это Аня. Может, я уже пойду?!
  - Ангел, подожди! Почему ты тогда сестрой назвалась?
  - Я видела, что Артём тебе понравился, а у меня не было времени, чтобы уговаривать тебя поехать с нами. Прости, что так получилось!
  - Нет, что ты, всё хорошо! Просто я тут узнала, что вы с Тёмой жили вместе какое-то время. Но ведь это всё в прошлом, правда?
  - Правда. Я уже могу идти?
  - И ты не будешь пытаться его вернуть?
  - А вот этого обещать не могу. Кто знает, что мне завтра в голову взбредёт?
  - Ты всегда так мило шутишь?
  - Угу, я пойду! Серый, ты со мной?
  Аня стояла, глядя в след, удаляющейся парочке. Бесит! Даже поговорить нормально не может, и шутки у неё идиотские! Парень какой-то странный с косой, девчонки и то уже косы не носят, а этот... Сама ненормальная и друзья такие же!
  
  Глава 6
  "Надо же, какой красавчик", - подумал Серый, заходя в кабинет начальника службы безопасности городка.
  - Ты тоже ничего, Волк! - отозвался синеглазый блондин, сидящий за столом. - Но это не предложение отношений, - добродушно улыбнулся он.
  - Я что, сказал это вслух? - смутился Сергей.
  - Нет, Волк, ты просто громко подумал! - усмехнулся парень. - На будущее знай, что я всё вижу и слышу. И можешь не стесняться, я и не к таким мыслям привык. Садись, читай договор, - парень протянул ему несколько листов, - а потом пойдём в зал, покажешь, на что способен.
  Серый добросовестно прочитал договор и поставил подпись. Закончив с формальностями, они спустились в спортивный зал. Вихрь, так звали красавчика, неспешно гонял Серого, присматриваясь и что-то обдумывая.
  - Ты хороший боец, я рад, что ты попал к нам. А теперь, смотри!
  Вихрь, развив бешеную скорость, за несколько секунд скрутил Волка.
  - Ну, это чтобы ты не думал, будто я здесь только для красоты нахожусь, - рассмеялся он, помогая мужчине подняться. - И не пытайся повторить!
  - Но как такое вообще возможно...? - изумился Сергей.
  - Физиология, - просто ответил парень, - тренировки тут не причём. - Ты - Волк быстрее и сильнее людей по рождению. Я - ещё более высокий уровень. Я всё это рассказываю для того, чтобы ты не изнурял себя тренировками в погоне за недостижимым результатом. У нас здесь не бойцовский клуб, а обыденная работа. Мне нужно, чтобы ты был жив, здоров и доволен жизнью. Тренировки необходимы для поддержания формы, поединки - для взаимодействия в группе. По результатам поединков ты сам должен выбрать тех, с кем хотел бы работать.
  Серый удивлённо вскинул бровь.
  - Да, да, взаимоотношения в группе очень важны, от этого ваши жизни зависят. Если хочешь быть одиночкой, такое тоже возможно. В рейдах не геройствуй, для нас сохранение жизней, как ваших, так и противника, важнее всего. Давай-ка ещё кое-что покажу!
  Вихрь отошёл в другой конец зала.
  - Волк, подними руку! - скомандовал он.
  - Не могу... - удивился Серый.
  - Теперь приготовься падать!
  Мужчина, как подкошенный рухнул.
  - Что это было? - спросил он, вставая.
  - Дистанционное воздействие, могу перекрыть кислород или обездвижить любое количество противника на любом расстоянии. В ближний бой мы стараемся вступать только в самом крайнем случае. У нас есть и технические средства, подобного действия, с ними тебя познакомят на дежурстве в Периметре.
  - А такому воздействию научиться можно?
  - Ангел говорила, что у тебя чутьё и инстинкты ослаблены, вот восстановишься, тогда и попробуем. Думаю, это возможно. Да, и не стесняйся, обращайся по всем вопросам, здесь жизнь слишком другая, сам не всегда сможешь разобраться.
  - Вы что тут к войне готовитесь? - поёжился Серый.
  - Нет, конечно! Это просто охранные мероприятия, скоро сам увидишь, сколько всякого ... к нам лезет.
  
  Сергей стоял в ожидании очередного боя. Он уже привык, что каждый, посещающий тренировки, считал своим долгом сразиться с новичком. Пока что он проиграл только один бой, да и боем это вряд ли можно было назвать. Вихрь просто продемонстрировал свои способности. Серый так и не понял, как этому стройному парню удаётся развивать такую, нечеловеческую скорость. Размышляя об этом, он автоматически отбивал атаки противника, а тот стремительно наседал, ускоряя темп. Вернувшись в действительность, Сергей уловил злобный взгляд пронзительных серых глаз. Он почувствовал сильную головную боль и начал терять ориентацию в пространстве. Крупный соперник, казалось, впал в бешенство, нанося удары один за другим.
  - Артём! Ты совсем рехнулся?! - Вихрь одним ударом остановил мужчину. - Волк, ты как?!
  - Вроде жив, только с головой что-то... - Серый сел на пол.
  - Ты пытался его взломать! - Вихрь ткнул пальцем в грудь здоровяка, со стороны это выглядело комично, так как блондин был ниже и стройнее. - Ты совсем охренел?! - орал он, глядя снизу вверх.
  - Прости, спасибо, что остановил! - мужчина поднял руки в примирительном жесте. - Мне нужно с ним поговорить.
  - Сначала чуть не убил?! А теперь поговорить?! - шипел Вихрь. - Волк, - повернулся он к парню, - ты будешь с ним разговаривать? Я бы на твоем месте послал его! - уже успокоившись, он подмигнул Серому.
  - Уж лучше поговорить, - проворчал тот, - а то убьёт, а я даже не узнаю за что. А что он пытался взломать?
  - Голову твою! Пытался получить информацию без разговоров, а у тебя там хорошая защита стоит, и я даже догадываюсь, кто ставил, - хитро улыбнулся Вихрь.
  - Только вот я об этом почему-то ничего не знаю, - бурчал Сергей, вставая. - Ну, что хотел? - бросил он Артёму.
  - Меня интересует девушка, ты был с ней недавно, - мужчина подошёл ближе, заглядывая Волку в глаза.
  - С девушками, я уже очень давно не был, - Серый пошленько улыбнулся и облизнул губы.
  - Прошу прощения, я неправильно выразился, - Артём опешил от такой откровенности, - меня интересует Нора.
  - Кто это? - удивился Серый.
  - Вернее Ангел.
  - Так ты, значит, тот самый Артём?
  - Что значит, "тот самый"? Она что-то говорила?
  - Говорила, ... что любит... тебя.
  - Ничего не понимаю, - мужчина взъерошил волосы, - почему тогда избегает?
  - Ну, это лучше у неё спроси.
  - Спросил бы, если бы нашёл!
  - Так я подскажу, если поторопишься, успеешь! - Серый лукаво ухмыльнулся.
  - Спасибо! - Артём пытался сгрести Волка в объятья, но тот увернулся.
  - Только без рук! Ты и так меня помял здорово.
  - Прости, прости и ещё раз спасибо! - мужчина развернулся и помчался к выходу.
  - Эй, я же адрес не назвал! - крикнул ему в след Серый.
  - Я уже увидел всё, что нужно, - ответил Артём, исчезая в дверях.
  - Странный какой... - пробормотал Сергей.
  - Что? Сдал Ангела?! - ехидно улыбнулся Вихрь.
  - Пусть поговорят, пока этот Отелло не пришиб кого-нибудь! Я так и не понял, где он адрес увидел?
  - В твоей голове. Защита срабатывает на агрессию, если бы он с разговора начал, уже бы давно на месте был.
  - Да что за защита такая?
  - Я, думаю, Ангел и сама об этом не догадывается. У неё многие вещи спонтанно выходят. Это подобие клановой защиты. Вроде как, она стала твоим покровителем.
  - Мой волк признал её вожаком стаи, - задумчиво проговорил Сергей. - И что эта защита даёт, кроме головной боли? - встрепенулся он.
  - Возможность ментальной связи, но над этим нужно работать. Определение местоположения, ты ведь знаешь, где Ангел находится?
  - Ты так спокойно говоришь, а у меня всё это в голове не укладывается, - прошептал Серый, растирая виски.
  - Иди-ка ты к медикам, и это приказ, а то к работе не допущу.
  - Иду, иду, - проворчал Сергей, направляясь в раздевалку, - заботливые все какие!
  
  Глава 7
  Выскочив из зала, Артём мгновенно переместился в свой транспорт и стартовал, сразу проваливаясь в пространственный коридор. Он щедро вливал в него свою силу, стремясь растянуть его до места назначения. Артём вышел из машины, наблюдая за Алькой. Она посмотрела на него, но не узнала. "Неужели я так изменился"? - подумал мужчина.
  - Алина! - позвал он. Она чуть вздрогнула, но не оглянулась.
  - Нора! - он обхватил её, поворачивая к себе. - Как долго я тебя искал! - он зарылся носом в её волосы. "Мы разве знакомы"? - чуть не сорвалось с её губ. Она подняла голову и столкнулась с пронзительным взглядом до боли знакомых серых глаз.
  - Наша связь оборвалась, и я не знал где ты и что с тобой. Артём тоже не знал. Страж уверял, что всё в порядке, но я не мог связаться с тобой и не находил себе места. Когда моя жизнь там, в прошлом, подходила к финалу, дети выросли, жена к тому времени умерла, я перенёс свою сущность и силу в тело Артёма, - торопливо говорил он.
  - И как тебя теперь называть? - срывающимся голосом спросила девушка, ошарашено глядя на мужчину.
  - Артур - бизнесмен из Британии, - представился он, - а дома по-прежнему Артём, но там я бываю не часто. Я не прошу много, - он провёл пальцами по её щеке, - просто я хотел бы знать, что с тобой всё в порядке и иметь возможность помочь, если потребуется, или развеселить, если тебе станет грустно.
  - Понимаешь, я теперь Ангел Судьбы ..., я не уверена, что наши отношения будут безопасны для тебя, - она опустила глаза.
  - Я уже увидел, что ты стала очень сильна, - засмеялся он. - Но ты забыла, что именно Судьба связала нас в прошлый раз? И если мы снова встретились, я думаю, она на нашей стороне. - Он накрыл её губы поцелуем.
  Прохожие скользили взглядом по целующейся парочке и не видели, как между мужчиной и женщиной возникает и растёт яркая рубиново - золотистая нить.
  - Пройдёмся по городу? - предложил он, она согласилась.
  Алька смотрела на мужчину. Перед ней был сильный, волевой и сдержанный аристократ. Ничего от облика весёлого и заботливого Артёма она не находила. Ей стало безмерно грустно, нельзя было его оставлять. Она видела, как растёт и крепнет их связь, и тут же решила закрыться. То, что произошло с Артёмом, ей очень не нравилось. Нужно искать выход, а для этого необходимо быть рядом с Артуром. Она бодро шагала, внимательно слушая его рассказы.
  
  "Да, к хорошему быстро привыкаешь", - думал Сергей, выходя из душевой. Давно он не чувствовал себя отбивной, со времён работы в бойцовском клубе, наверное. Там это состояние было повседневной жизнью. Сейчас же все тело болело, голова гудела и это совсем не радовало. "Старость подкралась незаметно", - усмехнулся он, натягивая одежду и морщась от боли, - "уже хочется спокойной и размеренной жизни". Он медленно поплёлся в сторону медблока.
  - Здравствуйте, - Серый взглянул на уютную блондинку, - меня Вихрь к вам прислал, я неудачно упал на тренировке.
  - Ты новенький, Волк, кажется? Давай на "ты" я - Катя. Ложись сюда, - она указала ему на большую капсулу, - раздеваться не нужно, только обувь сними и выполняй все, что говорит голос.
   Внутри оказалось мягко, тепло, освещение не резало глаз. Сергей увидел, как бесшумно закрылся корпус. Тело ощутило состояние приятной невесомости. "Сейчас бы вздремнуть", - подумал он, но голос настойчиво заставлял выполнять разнообразные команды. Когда капсула открылась, его встретили встревоженные лица Кати и Амира.
  С Амиром они уже некоторое время работали в одной группе. Тот не был особенно талантливым или сильным бойцом, но Сергею мужчина понравился, прежде всего, своим спокойствием и рассудительностью. Серый весьма удивился, узнав, что Амир уникальный садовод и вообще ботаник. Волк с удовольствием проводил время в его садовых владениях.
  - Тебе нужно найти занятие для души, - наставлял его Амир в минуты отдыха.
  - Так я и занимаюсь тем, что мне нравится.
  - Охранять дом и воспитывать детей - это наша обязанность, как мужчин, а занятие для души должно быть возвышенным, как природа или искусство. Ты любишь петь? - спросил он.
  - Какой там петь! - рассмеялся Серый. - Я же волк, разве что выть на луну!
  - Ты молод, ещё найдёшь себя, я уверен.
  Теперь Амир склонился над ним, вглядываясь в лицо.
  - Амир, какими судьбами? - спросил Серый, отвлекаясь от воспоминаний и выбираясь из капсулы.
  - Вот моя судьба! - лучезарно улыбнулся друг, обнимая Катю.
  - Рад за тебя! А вы что ... такие? Случилось чего?
  - Ты подвергся грубому ментальному воздействию... - начала Катя.
  - Со мной что-то не в порядке?
  - К счастью, всё обошлось, последствий нет. Ушибы и растяжения залечили, но сам факт воздействия - это преступление.
  - Вихрь всё знает, - отмахнулся Серый, - а за лечение спасибо!
  - Это был кто-то из наших? Что он хотел? - допытывалась девушка.
  - Он, видимо, просто ошибся.
  - Ты понимаешь, что после такого не выживают? Это чудо, что ты даже не пострадал!
  - Вихрь сказал, что нападавший не смог сломать защиту.
  - У тебя защита есть?! - удивилась Катя.
  - Не знаю, так Вихрь сказал.
  - Видимо, она тебя и спасла, - Катя задумчиво барабанила ноготками по столу. - Я всё равно, обязана доложить. Ты скажешь, кто это был?
  - Пусть Вихрь разбирается, - Сергей пожал плечами.
  - Да про эту драку уже все знают, Артём совсем с катушек слетел! - Амир нервно ходил по кабинету. - Но ещё и ментальное воздействие ... это ... это чёрт знает что!
  - Что Артём? О чём это вы? Опять я что-то пропустила? - защебетала Аня, забегая в кабинет и чмокая Катю. - Ой, а вы не одни...
  - Знакомься, это Волк, - представила Катя.
  - Да нас Ангел уже познакомила, - сморщила носик Аня. - И что Артём?
  - Чуть Волка не убил той Артём, - проворчала Катя.
  - Это какое-то недоразумение, они ведь не знакомы даже, - махнула рукой Аня.
  - Ань, вокруг полно хороших парней, что ты к Артёму прилипла? - Катя строго взглянула на подругу.
  - Он мой спаситель, - манерно прошептала девушка, закатывая глаза, и хихикнула.
  - Ань, я же серьёзно! Ты разве не видишь, как изменился Артём?
  - Конечно, вижу! Он из Лондона вернулся та-а-акой, прямо настоящий аристократ, все девчонки мне завидовали!
  - Так тебе любимый человек нужен, или чтобы девчонки завидовали?
  - И то и другое, и чтобы на белом коне! - фыркнула Аня.
  - Вот как с тобой можно серьёзно разговаривать?! - рассмеялась Катя. - Ты хоть понимаешь, что Артём уже скрывается от тебя?!
  - Ты же знаешь, что избавиться от меня не так-то просто!
  - Ну, это да-а, уж если ты что вбила себе в голову, то остановить тебя почти невозможно, - веселилась Катя.
  Сергей с удовольствием наблюдал за разговором, хитро переглядываясь с Амиром.
  - А если твои волосы забирать в высокий хвост, или плести косу по-другому, - Аня обратила внимание на Волка, - ты тоже станешь похож на аристократа.
  - На эльфа я буду похож, - фыркнул Серый, - да и драться неудобно.
  - Драться? - девушка непонимающе взглянула на него.
  - Ну да. Коса это оружие, можно ударить, а можно придушить кого-нибудь.
  - Нет, вы слышали?! - негодовала Аня. - И кто-то ещё утверждает, что Артём монстр?! Все дружно рассмеялись.
  
  Глава 8
   Алька сидела на диване в укромном уголке большого зала, зарывшись рукой в волосы, устроившегося рядом с ней Волка, а тот, закрыв глаза, расслабленно урчал.
  Артур двигался стремительно, радуясь, что теперь всегда знает, где находится его Нора. И кто придумал называть её Ангел? Он замер, увидев её в объятьях Волка. Гнев поднимался бешеной волной. Опять этот щенок! Артур дышал глубоко, подавляя вспышку ярости, второй раз такой оплошности допускать нельзя. Немного успокоившись, он стал внимательно разглядывать пару: состояние спокойное, расслабленное, никаких следов страсти или влечения; сила девушки лёгким облаком накрывала Волка. Вот, значит, чья у него защита. Что же их связывает?
  - Ну, и что стоим? - сонно пробурчал Серый, приоткрывая один глаз. - Заходи уж, если пришёл.
  Мужчина сел в кресло напротив странной парочки.
  - Здравствуй, Артур, - Алька задумчиво смотрела на него.
  - Почему, Артур? - оживился Волк. - Он же, вроде, Артём.
  - Все думают, что он Артём, а на самом деле он Артур, Артём никогда бы с тобой так не поступил.
  - Может, объяснишь, что происходит? - Серый требовательно взглянул на девушку.
  - А ты уверен, что твоя неокрепшая психика выдержит? - усмехнулась она.
  - После всего, что произошло, думаю, ей уже всё равно, - проворчал Волк, прикрывая глаза, но внимательно наблюдая за мужчиной.
  - Знакомься, это Артур - древний предок Артёма и сильный маг. Он смог переместить свою сущность в тело Артёма и подавил его волю. Я ничего не забыла? - она глянула на мужчину.
  - Ну, зачем ты так? Я же делал это ради нас, и Артём был согласен.
  - Ради каких нас?! Я любила ... люблю Артёма, ты-то тут причём?
  - А как же наша связь?
  - Связь существует из-за Артёма, стоит мне перестать её подпитывать и она рухнет. Скажи, именно ради нас ты пытался избавиться от Артёма, устраивая свои дела в Лондоне? - она пристально смотрела на собеседника.
  - После того, как ты исчезла, Артём вообще потерял интерес к жизни!
  - А ты удачно воспользовался моментом. Артём ведь всё время сдерживал вас, а ты и твой зверь не привыкли ни в чём себе отказывать! Вот ты и решил устранить помеху, но оказалось, что без Артёма и тебе не выжить, пришлось спрятать его сущность как можно глубже.
  - Да с чего ты взяла?! - негодовал Артур.
  - Я, в отличие от тебя, хороший взломщик, и разрешение у меня имеется, к тому же ты сам открылся! Твои истинные мотивы для меня не секрет.
  - М-м-м ... недооценил я тебя, - раздражённо заметил мужчина. - Что ж мне теперь, развоплотиться?!
  - Этого я тебе не позволю, Артём без тебя уже не сможет.
  - И как же ты меня остановишь? - усмехнулся он.
  - Уже ... остановила, ввела ограничения на некоторые твои действия. Ты стал опасен, Артур, и для себя и для окружающих!
  - Да я и сам уже понял, что плохо себя контролирую, - вздохнул он. - Этот мир слишком ... стремительный.
  - Ты должен постараться вернуть Артёма - он твой якорь. Попробуй заняться тем, что было интересно ему.
  - Я, так понимаю, Лондон для меня закрыт!
  - И не только Лондон. Ты не можешь покинуть поселение.
  - Надеюсь, ты не будешь меня избегать? - мужчина виновато глянул на Альку. - А то усиленное женское внимание в последнее время сильно раздражает зверя, он может сорваться, раньше хоть в Лондоне можно было расслабиться.
  - А-а, ты про особняк в предместье, - брезгливо усмехнулась девушка.
  - Общение с тобой полезно для Артёма, - словно не слыша её, продолжил он, - а от остальных он сам не знал куда спрятаться. Некоторые девушки умеют быть особо настойчивыми.
  - Ты мне зубы не заговаривай, если ты хоть кого-то из девчонок тронешь, я найду способ укротить твоего зверя ... навсегда.
  
  "Алька-а-а это, правда, ты"? - раздался еле уловимый шёпот в голове.
  "Я, Тёма, я, только ты веди себя тихо, Артур не должен догадаться, что ты слышишь меня".
  "Что-то случилось? Я ничего не знаю..."
  "Много всего случилось, ты главное не исчезай снова и не показывайся Артуру".
  "Я постараюсь ... я так рад, что ты здесь ... без тебя было плохо...".
  "Тёма, ты видишь золотистую нить? Чувствуешь её тепло"?
  "Да ... она красивая".
  "Держись за неё, это наша с тобой связь, мы сможем общаться, и Артур об этом не узнает".
  "Он тебя обидел"?
  "Нет. Я всё тебе расскажу, только позже, когда нам никто не будет мешать. Сейчас я попрощаюсь с Артуром и уйду".
  "Ты уже уходишь"?
  "Я буду с тобой говорить, ты будешь слышать меня".
  "Хорошо, я буду ждать".
  
  "Тём, ты слышишь меня".
  "Слышу".
  "Я дома. Ты как себя чувствуешь"?
  "Лучше, я начал кое-что вспоминать".
  "Это наша связь даёт тебе силы".
  "Ты тогда исчезла ... почему? Я сделал что-то не так"?
  "Дело не в тебе, Тёма. Помнишь, мне снились сны про Артура"?
  "Помню, во сне ты путешествовала в прошлое".
  "Тогда я поняла, что всё больше становлюсь нечеловеком, что у меня никогда не будет простой человеческой жизни, а ты когда-нибудь встретишь нормальную девушку, заведёшь семью, детей".
  "И ты ушла".
  "Когда я увидела, как ты берёшь на руки Аню, заботишься о ней, как она на тебя смотрит, ... я подумала, что не стоит вам мешать".
  "Алька, я даже представить себе не мог, что тебе такое придёт в голову, ... Аня ... это было просто ... сострадание, сопереживание. Мне всё равно, кто ты, человек или нет, я и сам теперь непонятно кто. Ты нужна мне".
  "Однажды я переместилась из одного места в другое, но это было уже не во сне. Я исчезла в одном месте, а появилась совсем в другом, это было ночью и без моего желания. Я могу исчезнуть в любой момент и неизвестно когда появиться".
  "Я буду ждать. Мне главное знать, что ты не от меня ушла".
  "Это ещё не всё, Тёма. Я люблю Стража и очень давно".
  "Своего брата"?
  "Он мне брат только формально, он не человек. Он не может дать мне ни семьи, ни детей, мы слишком разные, но он хотел, чтобы у меня была нормальная жизнь, и он нашёл мне тебя, а дальше ты всё знаешь".
  "Так ты к нему ушла".
  "Нет, я просто ездила по городу, сидела в кафе. Он меня сам нашёл и отругал, что я безголовая от своего счастья, от тебя, значит, отказываюсь. Он всегда меня чувствует, и знает, где я нахожусь, даже в других мирах находит".
  "Я не знаю, что сказать...".
  "Не надо ничего говорить, сейчас нужно подумать, как тебя вытащить".
  "Что произошло с Артуром"?
  "Ему надоело твоё влияние, он хотел полной свободы и власти. Артур подавил твою сущность, но оказался неприспособленным к нашему миру. Он теряет контроль над своей силой и это опасно".
  "Чем я могу помочь"?
  "Постарайся аккуратно восстановить воздействие на его сознание".
  
  Алька сидела в спортзале, наблюдая за Волком.
  - Хорош, твой волчара, хорош! - уселся рядом Вихрь.
  - Из его разминки может получиться красивый номер для представления, - задумчиво сказала она.
  - Пожалуй, особенно, если сделать упор на его косу, - согласился парень, - отличная идея. Кстати, он мне тут глазки строил...
  - Вот, развратник! Это у него тёмное клубное прошлое никак не выветрится. Хотя сам по себе он вполне традиционен. Ты ему намекни, что привык во всём доминировать...
  - Но, у него ведь был постоянный мужчина.
  - Ага, а у этого мужчины есть сын Мишка, сильный волчонок. Причём ни отец, ни мать к волкам никакого отношения не имеют. Вот наш Волк и воспитывал мальчишку. Там скорее привязанность к редкому сородичу, чем к его отцу.
  - Ты вот мне скажи, когда ты Волку такую защиту успела сварганить?
  - Какую защиту? - удивилась девушка.
  - Ты разве не видишь, как твоя сила накрывает его?
  - Вижу, я думала, это от того, что его волк признал меня вожаком, у Дэна так же и у волчонка Мишки.
  - Так вот это и есть защита, - усмехнулся Вихрь.
  - Ну надо же, ... и что она делает?
  - Например, спасла жизнь твоему Волку, от ментального воздействия Артёма-Артура! Вечно ты сооружаешь что-нибудь уникальное, даже не подозревая об этом! Э-э, да что с тебя взять?! Ангел, он и есть Ангел! - рассмеялся парень.
  - Та-а-к! Это что сейчас было?! - возмущённо хихикнула Алька. - Похвала или повод для драки?!
  - Конечно похвала! ... Но от поединка я бы тоже не отказался! - осклабился Вихрь.
  - Только размяться нужно, - потянулась девушка, - давненько я в зале не была.
  Тело занималось привычной разминкой, а Алька общалась с Дэном, рассказывая про защиту, про Мишку и про всякие разности. Она не заметила, как разминка перешла в поединок.
  - Ангел, вернись на землю! - окрик Вихря выдернул её из разговора. - Мне надоело сражаться с боевым роботом! - обиделся парень. - Хочется простого человеческого общения, а ты всё с Дэном треплешься!
  - Ну, прости, очень хотелось ему про защиту рассказать! - усовестилась девушка.
  Они кружили по залу, атакуя, и подначивая друг друга, постоянно ускоряя темп.
  - Нет, ну обидно же! - возмутился Вихрь, останавливаясь. - Я даже ни разу достать тебя не смог! Откуда такая силища?
  - Думаю, сам догадываешься, - смутилась она.
  - Силу Стража я, конечно, вижу, но это далеко не всё! Есть нечто совсем мне не понятное...
  - Да, со мной всегда так, странно и непонятно, - вздохнула Алька, - видно судьба такая.
  - Вот именно, Судьба, не иначе! - подмигнул ей парень. Алька опустилась на скамью рядом с Волком.
  - То, что вы вытворяли, это .... - Серый просто не находил слов.
  - Прости, я не думала, что со стороны это так страшно выглядит.
  - Да вас вообще видно не было, сплошной туман и смерч.
  - Ну, на то он и Вихрь, - улыбнулась девушка. - Он всё переживал, что у него нет достойного противника, теперь, похоже, есть.
  - Но это же скорости запредельные, не человеческие!
  - Ты и сам не совсем человек, а уж Вихрь, тем более.
  Серый кивнул, но ничего спрашивать больше не стал.
  - Я хотел поблагодарить за защиту... - начал он.
  - Да я же ничего не делала, я сама про неё только сейчас от Вихря узнала, - улыбнулась Алька. - Когда твой волк меня признал, ты автоматически попал под покровительство моей силы, так же как Дэн, и Мишка. Я сама пока не понимаю, что это нам даёт, но с Дэном уже могу ментально общаться.
  - Как поживает Мишка? - нахмурился Волк.
  - Скучает, был очень рад твоему посланию.
  - Я тоже скучаю, ... ужасно, - Серый опустил голову.
  - Думаю, я смогу убедить его маму, отправить Мишку летом к нам в лагерь, хотя бы на одну смену, а дальше он её и на всё лето уговорит. А ты сможешь там тренером работать.
   - Это было бы здорово!
  - Серый, у нас срочное дело появилось, - встревожилась Алька.
  - Что-то случилось?
  - Пока нет, но может, давай бегом в душ, потом по дороге всё объясню. Поторопись!
  
  Глава 9
  - Что стряслось? - взъерошенный Волк выскочил из раздевалки.
  - Артур на грани, Аня его провоцирует, не зная, что это совсем не Артём.
  - Думаешь, он причинит вред девчонке? - спросил на бегу Серый.
  - Осознанно - нет! Но может быть спонтанный выброс силы, и зверь вырвется на волю. Артур нестабилен.
  - У него такой сильный зверь? Чем мы сможем помочь?
  - Аня терпеть не может меня, а зверь Артура - тебя, вот и поработаем громоотводами, разрядим, так сказать, обстановочку, - улыбнулась Алька.
  - Моя задача? - сосредоточился Серый.
  - Быть наглым Волком.
  - Ну, это запросто! - довольно осклабился он.
  
  - Привет! - громогласно заявила Алька, без предупреждения вваливаясь в квартиру, и сразу прошла в гостиную. - О-о-о, да у тебя гости, - разочарованно протянула она, натянуто улыбнувшись Ане, сидящей на подлокотнике кресла, в котором расположился мрачный Артур.
  - Аня уже уходит, - быстро сообщил он, подскакивая к Альке и демонстративно прижимая к себе.
  - Я вообще-то уходить не собираюсь, - сморщив носик, заявила девушка.
  - А что здесь лохматый делает? - Артур уставился на Серого, тихо возникшего в комнате.
  - Да мы после тренировки решили в гости зайти, - весело защебетала Алька. - Располагайся, Серый, будь как дома!
  Волк, грациозной походкой хищника, прошёл к дивану и вальяжно уселся посредине.
  - Ну, что делать будем? - томно проурчал он, глянув на Аню. Та быстро сползла с подлокотника и, нахохлившись, устроилась в кресле.
  - Я жрать хочу! - заявила Алька, отлепляясь, от Артура. - А ты, Волк?
  - От мяса я бы не отказался, - потянулся он, поигрывая мускулами.
  Алька протопала в кухню. Она порылась в холодильнике и, поняв, что даже полуфабрикатами здесь не пахнет, начала оформлять заказ в кафе. Она выбрала на сенсорной панели нужные пункты и задумалась.
  - Эй, на барже! - она зашла в комнату. - Я заказ отправляю, кто что будет? - она взглянула на Аню.
  - Мне зелёный чай, - ответила девушка, посматривая на ухмыляющегося Волка.
  - Тебе тоже чай? Зелёный? - съехидничала Алька, повернувшись к Артуру.
  - Я бы, пожалуй, остановил свой выбор на мясе, - подмигнул он.
  - Тогда, топай на кухню, хозяин! - девушка толкнула его плечом.
  - Как ты вовремя появилась, - прошептал Артур, зарываясь носом в её волосы, едва они оказались наедине.
  - Ну, я подумала, что Анин растерзанный труп не украсил бы твою гостиную, - фыркнула Алька.
  - А парня, зачем привела?
  - Чтобы труп помог прикопать. А то вдруг бы опоздали?
  Артур расхохотался, а Алька, сделав дополнительный заказ, начала вытаскивать из шкафа-приёмника уже поступившие блюда.
  - Может на тарелки разложить? - предложил мужчина.
  - Ты, конечно, как хочешь, но у нас волчий ужин, без тарелок и прочего. Между прочим, сытый Волк действует успокаивающе, особенно на девичью психику, - она подмигнула Артуру.
  Алька выставила на столик в гостиной контейнеры с горячим жареным мясом, крупно нарезанными овощами и соусами, а сама уселась на диван рядом с Волком. Аня брезгливо наблюдала, как Алька и Волк берут руками куски мяса, обмакивают в соус и отправляют в рот, а потом урчат, облизывая пальцы.
  - Хватит букой сидеть, давай присоединяйся! - Алька кивнула девушке.
  - Я не ем мясо убитых животных! - вздёрнув носик, сообщила она. Волк сдавленно хрюкнул, Артур, вошедший с куском мяса в руке, поперхнулся.
  - Каких животных? Ты биолог, или где?! - изумилась Алька. - Мы давно уже выращиваем мясо кусками, а не в виде цыплят и поросят!
  - Да-а?! - Аня поражённо замерла.
  - Вот не любознательный ты человек! Столько времени уже здесь, а хоть раз на ферме была?! Для биолога, там много чего интересного. А то, не дай бог, ляпнешь, что-нибудь подобное Профессору и отправишься работать на плантации, в целях ознакомления. Волк, - обратилась она к Серому, слизывая с пальцев соус, - попроси Амира устроить экскурсию и Аню с собой возьмите!
  - Угу, - отозвался он, не отвлекаясь от очередного куска. Алька пыталась стащить у него что-нибудь вкусненькое, но Волк рычал, прикрывая свой контейнер. Девушка всё-таки извернулась и, уцепив лакомый кусочек, под негодующим взглядом Серого, отправила себе в рот.
  - Отобрать кусок добычи у Волка - дело принципа! - довольно сообщила она, откидываясь на спинку дивана. Серый рыкнул, она клацнула зубами в ответ, Артур смеялся, облизывая жирные пальцы, а Аня с ужасом взирала на это безобразие.
  "Тём, как тебе ужин"? - мысленно обратилась Алька, кинув мимолётный взгляд на Артура.
  "Замечательно, давно руками не ел! Артур, похоже, меня не почувствовал".
  "Вот и продолжай в том же духе, пусть он думает, что это его собственные желания"!
  "А что за парень косматый с тобой"?
  "Волк, он из моей стаи".
  "У тебя стая есть? Как же я отстал от жизни ..."
  "Ничего, вот выйдешь из подполья, наверстаешь"!
  Алька помогла Артуру убрать со стола и снова устроилась на диване. Она запустила руку в растрёпанные волосы Волка, слегка почёсывая, а он, прикрыв глаза, довольно заурчал.
  - Сытый Волк - добрый Волк! - усмехнулась Алька.
  Артур сел рядом с ней с другой стороны, пристроив голову ей на плечо.
  - Идиллия, блин! - фыркнула она.
  - Я, пожалуй, пойду, - Аня встала, Волк проводил её осоловевшим взглядом.
  - Волк, нам тоже пора! - Алька толкнула разомлевшего парня.
  - Может, останешься? - спросил Артур.
  - Нет, устала на тренировке.
  
  Аня торопливо вошла в медблок, кипя от негодования. Ей нужно было срочно выговориться.
  - Ка-а-атя! Ка-ать! Ты где?
  - Здесь я. Ань, ты что ли? - блондинка вышла из лаборатории.
  - Кать, ты представляешь?! Опять эта ваша Ангел мне всё испортила! - бушевала девушка.
  - Так, похоже, успокоительный чай нужен! - Катя направилась в жилую зону. - Ну, что стоишь? Идём, горе моё, расскажешь, что опять приключилось!
  - Ты, понимаешь, я ведь почти его дожала! - сокрушалась Аня, прихлёбывая чай. - Я устроилась грациозно на подлокотнике его кресла, шею ему поглаживаю, чувствую, сопит громко, лицо покраснело, кулаки сжимает. В общем, все признаки возбуждения на лицо, и тут является эта Ангел, да ещё и Волка с собой притащила. Артём тут же из кресла выскочил и к ней помчался!
   - Аня, а почему ты решила, что это признаки сексуального возбуждения?
   - Костик так делал.
   - Артём сам тебя в гости приглашал?
   - От него дождёшься! - буркнула девушка.
   - Он к тебе прикасался, пытаясь соблазнить?
   - Ну что ты! Он такой аристократичный! Хотя, ты знаешь, он сегодня мясо ел ... руками! Ф-у-у! И всё из-за неё!
   - То, что ты приняла за возбуждение, могло быть раздражением или гневом. Достала ты его, понимаешь?! А в его состоянии... да он тебя просто убить мог!
   - Кать, ну что ты вечно всё портишь? Ты, вообще, на чьей стороне?!
   - Аня, я на стороне справедливости! А ты ведёшь себя, как упёртая взбалмошная дурочка. Я видела, какие повреждения Артём нанёс Волку, хотя они даже не были знакомы, а ты достаёшь его постоянно. Тут здоровый сбеситься может, а у Артёма явные проблемы с самоконтролем. Это слишком серьёзно, если ты всё ещё не понимаешь, то я приму меры!
  - Какие это? - поджала губы Аня.
  - Отправлю тебя в другое поселение, если ты ещё хоть раз сама подойдёшь к нему. Я не шучу. Я оставила тебя здесь под свою ответственность, и если что случиться, отвечать мне!
  - А ещё подруга, ничего тебе больше не буду рассказывать! - гневно сверкнула глазами девушка.
  - Можешь не рассказывать, с сегодняшнего дня патруль официально будет следить за твоими перемещениями. Если ты не понимаешь, что всё серьёзно, то они понимают.
  - Ты не шутишь? - голос Ани дрогнул.
  - Нет, Аня! Это у тебя ветер в голове, а мне совсем не до шуток!
  - Катенька, пожалуйста, не надо патруль, это же так ... стыдно.
  - А доставать Артёма постоянно не стыдно?! Может у него на этой почве срыв произошёл?!
  - Да из-за Ангела он психует. Ты бы видела, как он сегодня ластился к ней, прямо противно! - надулась Аня.
  - Тем более, тебе-то, что там нужно было? В общем, я тебя предупредила. Ладно уж, следить буду сама, - сжалилась Катя.
  - Кать, а это правда, что мясо здесь выращивают ... кусками?
  - А ты разве не знала?
  - Нет.
  - Ты что, и на экскурсию не ходила?!
  - Да, некогда было... - отмахнулась девушка.
  - Вот даже спрашивать не буду, чем ты была занята!
  - Ну, и хорошо. Ой, а этот Волк ... та-а-акой...
  - Ка-а-акой?
  - Такой хищный, дерзкий, глянул - аж мороз по коже!
  - А от Артёма тоже мороз по коже?
  - Ну, нет! Он же аристократ.
  - Может тебе на Волка обратить внимание?
  - Нет, я при нём теряюсь, - смутилась Аня.
  - Что-то в прошлый раз я не заметила, - улыбнулась Катя.
  - Может, народу много было..., а сегодня мы одни в комнате остались, он у меня что-то спрашивает, а я ответить ничего не могу...
  - О, подруга, вот, похоже, ты и влюбилась!
  - Ладно, скажешь тоже! Был бы он кем-нибудь выдающимся, а то Волк, какой-то.
  - А сердцу не прикажешь! Я когда Амира встретила, он санитаром в госпитале работал.
  - Ну, у вас особый случай!
  - Ань, здесь все особые, тут простых судеб очень мало, я ведь многих знаю.
  
  Глава 10
  Аня с Волком прогуливались по саду. Амир добросовестно провёл экскурсию и отправился по своим делам. То, что все называли "фермой" оказалось скорее лабораторией, где выращивали ткани и даже целые органы. Аня была ошарашена не столько линией по производству мясной продукции, сколько выращиванием человеческих органов для трансплантации. Технология выращивания требовала серьёзного финансирования, но и приносила огромный доход, девушка это прекрасно понимала.
  Когда-то она всерьёз увлекалась этой темой, но даже представить себе не могла, что технология уже существует и она сможет увидеть сам процесс. Она ругала себя за то, что в погоне за Артёмом, совершенно не обращала внимания на окружающую жизнь и если бы не Ангел (снова эта ненавистная Ангел), она никогда бы не узнала, что здесь есть то, чем она стремилась заниматься со времён университета.
  Амир провёл их и по теплицам, которые мало напоминали обычные грядки, там тоже было множество интересных неизвестных девушке технологий, но её мысли постоянно возвращались к выращиванию органов. "Нужно будет поговорить с Катей и как можно больше узнать об этой лаборатории", - решила она, закрывая эту тему, так как сейчас её волновало другое.
   Волк, улыбаясь, поглядывал на неё. Она робела и терялась от этих взглядов, чувствуя себя цыплёнком, рядом с хищником. На людях было ещё ничего, но стоило им остаться наедине, как её начинало трясти.
  - Не бойся, я не кусаюсь! - проурчал Волк, обнимая девушку за плечи. - Разве что иногда, - прошептал он, согревая своим дыханием её щёку, коснулся мягкими губами подбородка, провёл языком по её губам. Она вздрогнула, прерывисто дыша.
  - Ты хочешь меня! - довольно улыбнулся он.
  - Я ... да как ... - она многое хотела сказать, но слова почему-то не находились, она ошарашено смотрела на мужчину.
  - Ты мне не веришь? - мурлыкнул он, одной рукой прижимая её спиной к своей груди, а другой, потягивая за волосы. Он прошёлся языком по шее до уха, прикусив нежную мочку, затем вернулся, целуя и покусывая влажную кожу. Девушка застонала, непроизвольно выгибаясь и упираясь ягодицами в пах мужчины.
  - Ну, вот, а ты не верила!
  Аня, впервые испытав подобное, застыла в нерешительности, совершенно не понимая, как ей теперь поступить.
  - И что теперь? - севшим голосом спросила она.
  - Ничего, - отозвался Волк, - а ты думала, что я сейчас же начну удовлетворять твою похоть?
  - Что?! - девушка непонимающе хлопала глазами, ей хотелось ответить что-нибудь злое, обидное, но она оказалась слишком растеряна.
  - Ань, я предпочитаю достойных женщин!
  - Достойных?! - зашипела она. - Это тех, которые мясо руками едят?!
  - Есть можно руками, можно палочками, это вопрос традиций и к достоинству отношения не имеет, а вот настойчиво предлагать себя мужчине, это достойным не назовёшь.
  - Да какое тебе дело?! - возмутилась она.
  - Просто любопытно. Ты наивная дура, если не видишь, что мужик тебя не хочет, ни в каком качестве, или расчётливая стерва, добивающаяся своей цели несмотря ни на что?!
  - Да кто тебе дал право так со мной разговаривать?! - багровея от гнева, выпалила она.
  - Тебя же не волнуют чувства других, даже близких тебе людей, почему я должен щадить твои? Твоя подруга Катя хорошая девушка, но долго ли она сможет терпеть твои выходки? И кому ты будешь нужна?!
  - Не твоё дело! Отпусти меня!
  - Я вообще-то давно тебя не держу! Это ты ко мне прилипла! - рассмеялся Волк.
  - Привет, Серый, что молодёжь воспитываешь? - ехидно спросила Алька, похлопывая его по плечу, и оскалилась в сторону Ани, та, гневно сверкнув глазами, отвернулась и пошла прочь.
  - У неё какая-то каша в голове, - Волк задумчиво смотрел вслед удаляющейся девушке.
  - Нормальная она, просто пробелы в воспитании. Всю жизнь росла в теплице, где всё за неё решали, а потом теплица рухнула, и она оказалась в суровом мире, совершенно не приспособленная к жизни. Теперь вот ищет того, кто снова сможет обеспечить ей тепличные условия. Артём показался подходящим вариантом. Ты приглядывай за ней, похоже, у девушки назревает кризис.
  - Хорошо, - согласился Волк. - Ты ведь специально для неё экскурсию устроила?!
  - Конечно. Она увлекалась вопросами трансплантологии и подавала надежды, но потом всё решили за неё. Вот я и подумала, возможно, азарт учёного в ней ещё не умер до конца. Да и тебе полезно знать, чем мы тут занимаемся, так, для общего развития.
  - Знаешь, я впечатлён, да и она, по-моему, тоже.
  - Так на то и расчёт! - хитро подмигнула, Алька.
  - Я давно хотел спросить, почему вы меня выбрали? Нет, я, конечно, понимаю, что всего ты мне не расскажешь, но хотя бы то, что доступно моего понимания. Сейчас я уже спокойнее отношусь к действительности, - улыбнулся он.
  - Ну, давай присядем где-нибудь под деревцем, и я постараюсь объяснить. Ты веришь в судьбу?
  - Честно говоря, не очень.
  - А у нас одним из критериев отбора кандидатов, является то, что он должен быть "жертвой судьбы", то есть это может быть неизлечимая болезнь, тяжёлое увечье или жизненная ситуация, способная привести к смерти. Человек должен отказаться от прежней жизни и начать новую. Наша медицина хорошо справляется с болезнями, а такие ангелы как я, помогают выбраться из передряг. Люди, побывавшие у грани, больше ценят жизнь, у них проявляются таланты и умения, которых раньше не было. Но, сам понимаешь, "жертв судьбы" много, поэтому наши видящие выбирают наиболее подходящие кандидатуры по человеческим качествам и будущим возможностям. После того, как Страж утвердит предложенные кандидатуры, с ними начинают работать. Ты волк - это уже редкое качество. При всей своей сложной жизни, тебе удалось остаться нормальным человеком, и Страж увидел твоё будущее здесь с нами.
   - А если бы я не согласился?
   - Тебя бы убили. Судьба не отпускает свою жертву, но есть возможность жертву заменить, чтобы и Судьбу не гневить, и человека из-под удара вывести. Ей личность не очень важна.
   - Ты так говоришь, будто она живое существо.
   - Я немного знакома с её методами, я ведь Ангел Судьбы, и если выполнять некоторые условия, то с Судьбой вполне можно сотрудничать.
   - А как она выбирает жертвы? Вот даже сам не верю, что всерьёз рассуждаю на подобные темы.
   - Она не выбирает, она лишь исполняет приговор. Люди сами стремятся стать жертвами, живут неправильно, грехи копят. Человека мало вывести из-под удара, нужно чтобы он изменил свою жизнь и сам изменился, иначе так и останется жертвой.
   - То, что я уехал ничего не меняет?
   - Ты получил шанс выжить. Страж про Аню тебе не просто так сказал, взаимодействие с ней, даст вам обоим возможность на новую жизнь. Он, помнится, говорил, что тебе стоит заняться её воспитанием, вот и начинай!
  
  Аня мчалась к себе, ей хотелось крушить всё вокруг.
  - Эй, подруга, что случилось? За тобой что, черти со сковородой гонятся?! - усмехнулась Катя.
  - Ты представляешь, что он мне сказал?! - гневно крикнула Аня.
  - Ты встречалась с Артёмом? - сухо спросила подруга.
  - Да причём тут Артём?!
  - А кто тогда?
  - Да, Волк же!
  - И что Волк? - удивилась Катя.
  - Сначала обнимал, целовал, а потом сказал, что предпочитает достойных женщин!
  - Хорошо, и что?
  - Ты что, ничего не понимаешь?! - взвизгнула девушка.
  - Ань, давай ты успокоишься, а то я, правда, ничего не понимаю! Успокоительного заварить?
  - Заваривай, - вздохнула Аня. Она забралась на кровать и закуталась в одеяло, её трясло.
  Катя напоила подругу чаем и приготовилась слушать.
  - Меня ещё никогда так не унижали, - всхлипнула девушка. - Он сказал, что я наивная дура, если не вижу, что мужик меня не хочет, либо, расчётливая стерва, добивающаяся своей цели несмотря ни на что.
  - Это он про себя говорил?
  - Да, нет же, про Артёма!
  Катя задумалась, пытаясь осмыслить сказанное.
  - Ань, это конечно было грубо, но, по сути, верно.
  - Что?! И ты туда же?! Да идите вы все! - она отвернулась и накрыла голову подушкой.
  - Ань, мы уйдём, а ты с кем останешься?
  - Переживу как-нибудь!
  - Ты совершенно не ценишь жизнь и растрачиваешь её на какие-то глупости!
  - Моя жизнь, что хочу, то и делаю! - огрызнулась она.
  - Тебе напомнить в каком состоянии тебя привезли? Ты в своём городе не смогла жить нормально, тебе дали второй шанс. Может пора перестать обвинять всех вокруг в своих бедах, и разобраться в себе? Меня ты не слышишь, а мне уже надоело стучаться в глухую стену. У меня своя жизнь есть, зачем мне тратить время впустую? Думай сама, мне больше нечего тебе сказать!
  
  Глава 11
  Унылый лес, сухие листья шуршат под ногами. Иду, носком сапога раскидывая листву в стороны. Интересно, откуда у меня сапоги с острыми носами? Терпеть не могу остроносую обувь!
  Надо же, бельведер. В данном случае лёгкая постройка на возвышении типа беседки без крыши, позволяющая обозревать окрестности. Что тут обозревать посреди леса? На ступенях мужчина, черноволосый, мускулистый, стоит, скрестив руки на груди, и улыбается так приятно, клыкастенько.
  Иду к нему, похоже, с радостью, аж подпрыгиваю. Мы что, знакомы? Сейчас как взбегу по лесенке! Очень хочется куснуть его за лопатку! Так, что это за мысли? Кусать через одежду? Фу, противно! Нужно раздеть, у него такая смуглая гладкая кожа, пройтись клычком над лопаткой, лизнуть! Боже, о чём я думаю?!
  А что это за чёрный дымок под ногами стелется? Стоять! Нога, занесённая на ступеньку, замирает. Отпрыгиваю. Бельведер вместе с вожделенной лопаткой и её носителем, схлопывается и втягивается под землю. Вот дрянь! Она меня чуть не сожрала! Нужно быть осторожнее и слюни не распускать. Я сказала не распускать!
  А я вообще кто? Хороший вопрос! Интересно, это сон или я уже в этом теле, которое в сапогах? И почему мне так хотелось мужика покусать? Я что, вампир?! Интересненький опыт намечается! Вокруг по-прежнему унылый лес, когда же он закончится?
  Вот, кажется, просвет... Ого! Вот это домище! Прямо поместье Пемберли! Где тут мистер Дарси?! Меня что уже в фильмы переносит, типа виртуальная реальность?
  О, черноволосый сбегает по ступенькам, тот, который с бельведером схлопнулся! Нет, не Дарси конечно, но тоже ничего, черноглазенький и грива такая роскошная. Так, целовашки-обнимашки, видимо соскучился. А что это он меня всё пониже спины обнимает?!
  - Ты куда пропал? Что так долго? Нас уже родители заждались! - и смотрит так ласково, зараза!
  Стоп. Что значит "пропал"? Я что, мужик?! И обнимается он как-то странно. Ох, не нравится мне это! Поднимаемся по лестнице. Какой холл шикарный! А это, что за красавцы? Крупные, холёные, один желтоглазый с седой гривой, другой черноволосый черноглазый, сразу понятно, чей родственник. Седой, получается, мой родитель, что ли? Улыбаются дружно, клыкасто! Так, опять обнимашки? Сколько ж можно?! И опять пониже спины норовят, а ещё родители, блин!
  - Милый, позволь представить своих родителей!
  Что?! Какой на фиг, "милый"?! Оба его родителя мужики?! А смотрят-то как, голодно! Щас слюна потечёт! Домой хочу-у-у! Кто-нибудь, заберите меня отсюда!
  
  Как хорошо проснуться в своей постельке! С такими снами, никаких нервов не хватит! Алька попыталась потянуться, но что-то её придавило. Она приоткрыла одеяло, и увидела обнимающую её талию руку, скорее даже лапу. "Я что кого-то из сна с собой прихватила?" - хихикнула она, пытаясь пошевелиться. Рука прижала её сильнее, и спине стало так тепло-тепло, кто-то куснул шею, а эта конечность была ей смутно знакома.
  Алька вырвалась из загребущей лапы и уставилась на приоткрывшего один глаз Волка.
  - И что ты здесь делаешь? - хмуро спросила она, радуясь, что спала в пижамке.
  - Хотелось бы задать тот же вопрос! - потянулся он. - Мне, конечно, очень приятно, что ты оказалась в моей постели, - он открыл второй глаз, - но это как-то необычно, ты не находишь?
  - Не нахожу, - буркнула Алька, - потому что это ты в моей постели!
  - С чего бы это? - не поверил он.
  - Рия! - рыкнула она, обращаясь к своему интеллектуальному дому. - Как Волк тут оказался?
  - Ночью у него произошёл мощный эмоциональный всплеск, и его переместило сюда. С тобой рядом, малышка, он успокаивается, - невозмутимо ответил дом.
  - А если бы я была не одна?! - вспыхнула Алька, теряя терпение, Волк заржал.
  - Я бы устроила его рядом за перегородкой, - поджав невидимые губы, или что там у неё, отозвалась Рия.
  - Так какого демона он в моей постели?! - взбесилась девушка.
  - Для него так лучше, - ровным голосом сообщил дом, - в следующий раз учту ваши пожелания, госпожа.
  - Так, Серый, что произошло ночью? - продолжила "разбор полётов" Алька.
  - Спал тихо, мирно, никого не трогал, сон смотрел...
  - Какой сон?
  - Эротический. Тебе в подробностях пересказать? - пошленько ухмыльнулся Волк.
  - Желательно кратко и по существу! - после собственного сна, настроение было паршивое.
  - Ну, как хочешь, - обиделся Серый. - Шёл я лесом, встретил ... скажем, близкого друга. Он стоял возле какой-то беседки без крыши, только я порадовался, как он вместе с этой архитектурой провалился, как будто и не было ничего. Так мне обидно стало, мы ведь любили друг друга...
  - А друг твой такой лохматый, черноволосый, черноглазый и с клыками?
  - Откуда знаешь? - изумился Волк.
  - Ты когда к беседке шёл, чёрный дымок под ногами видел?
  - Не смотрел я под ноги, я другом любовался, столько воспоминаний... - он мечтательно прикрыл глаза.
  - Вот если бы не я, тебя бы сожрали!
  - Ты что, в моём сне была?!
  - Ага, а чёрный дымок под ногами - признак хищного растения, что приманивает добычу видениями, а потом тащит под землю. Серый, ты часто такие сны видишь?
  - С таким ярким сюжетом впервые. Обычно обрывки нелогичные или кошмары.
  - Не знаешь, почему мне так хотелось цапнуть твоего друга за лопатку?
  - Ну-у, это его любимое местечко, - Волк томно прикрыл глаза, - там кожу прикусываешь, он так мило урчать начинает...
  - Поздравляю тебя, Серый, мы попали!
  - Куда? - вяло поинтересовался он, с трудом отрываясь от воспоминаний.
  - В задницу и, похоже, очень большую, - просветила его Алька, Волк сдавленно хрюкнул. - Ну да, тебя это скорее порадует!
  - Может, объяснишь, что происходит? - уже серьёзно спросил он.
  - Я периодически попадаю в чужие тела, ну как мы с тобой сегодня. Пока я не решу проблему хозяина тела, я постоянно к нему возвращаюсь. Теперь, вероятно, мы будем делать это вместе.
  - Так это прекрасно! - оживился Волк.
  - Ничего прекрасного не нахожу, - буркнула Алька. - Твой друг вампир?
  - С чего ты взяла? - обиделся Серый.
  - Ну, клыки, ... и мне его покусать хотелось, вот подумала, что к вампирам попала.
  - Ты общалась с вампирами?! - его глаза удивлённо распахнулись.
  - Нет, раньше всё люди попадались, правда, магически одарённые.
  - Эти не люди, они крылатые волки.
  - Твои соплеменники что ли? И почему крылатые? Никаких крыльев я не видела.
  - Не знаю, Крылатые Волки - это род демонов, а крылья они выпускают, когда нужно.
  - Вот только демонов нам для полного счастья не хватало! - простонала Алька.
  - А какую проблему нужно решить? - поинтересовался Волк.
  - Откуда же я знаю? Каждый раз приходится сначала выяснять, для чего меня послали, а потом думать, что делать.
  - Короче, иди туда, не зная куда, найди то, не зная что! - хмыкнул Волк.
  - Да, да, вот именно этим я в жизни и занимаюсь. Серый, а ты обратил внимание, что у них лес какой-то странный?!
  - Он мёртвый. Планета гибнет. Когда-то там жили несколько родов демонов, у каждого рода был кристалл-преобразователь, который превращал космическую энергию в любой удобный им вид. Потом шла война за власть, кристаллы погибали вместе с родами. Сейчас остались только Крылатые Волки, но их кристалл теряет силу.
  - Теперь, похоже, мы знаем проблему, хотя причина нашего появления может быть и совсем другой. Однажды мне пришлось раскрыть заговор и сменить власть в стране, но, как оказалось, моей задачей было всего лишь поженить одну пару. Серый, а ты знаешь, в чьё тело мы попали?
  - Конечно, я - Солен, последний из рода Солнечных. Марин из рода Крылатых Волков прятал меня во время войны, а когда понял, что в итоге проиграли все, рассказал обо мне родителям. Мой кристалл совсем слаб, но поскольку терять уже нечего, я решил попробовать объединить кристаллы. Я сильный маг, надеюсь, получится.
  - Серый, почему ты называешь себя, Солен?
  - Даже не знаю... - Волк выглядел озадаченным.
  - Во сне, ты чувствовал себя Соленом, или Волком, который находится в его теле?
  - Пожалуй, Соленом. Мне казалось, что всё это происходит со мной. Это что-то значит?
  - Пока не знаю, я всегда оставалась собой и чувствовала себя наблюдателем. А сейчас ты кем себя ощущаешь? - насторожилась Алька.
  - Конечно, Волком.
  - Расскажи мне о них что-нибудь.
  - Когда ты задаёшь вопрос, то ответ сам приходит, а просто так я вроде и не знаю ничего, - Серый недоумённо пожал плечами.
  - Надо же, как интересно. А тебя не смущает, как на нас смотрели три клыкастых мужика?
  - Это не удивительно, я очень красив, - он гордо вскинул голову.
  - Тогда меня это еще больше пугает, они на пассивных совсем не похожи!
  - А ты и в этом разбираешься? - с ухмылкой спросил Серый.
  - Нет, просвети! - смутилась Алька.
  - Внешность не всегда отражает суть, да и Марин у меня такой собственник, остальным точно ничего не светит, - Волк потупил глазки.
  - Серый, это ты издеваешься, или Солен задавил твою волчью сущность?
  - Не дождёшься! - заржал Волк.
  - Не пугай меня так, мне заморочек с Атрёмом-Артуром хватает. Лучше скажи, если у Марина оба родителя мужики, то откуда он вообще взялся?
  - Выращивание из биоматериалов родителей, примерно как на "ферме" органы выращивают. Вовремя ты нас на экскурсию отправила. Если бы я этого не увидел, то и объяснить бы не смог.
  - Женщин у них совсем нет?
  - Во время войны все погибли, - вздохнул Серый.
  - Ладно, вставай уже, хватит валяться! - Алька пихнула его в бок.
  - Обычно я сплю голым, если тебя это не смутит, то меня тем более, - улыбнулся он, отбрасывая одеяло.
  - Лежать! - рявкнула Алька. - Рия, прости, я была не права, ты всё сделала абсолютно верно. Когда у Волка начнётся эмоциональный всплеск, срочно перемещай его ко мне, а сейчас, будь добра, дай одежду этому нудисту.
  - Конечно, малышка.
  "Малышка куда лучше, чем госпожа", - облегчённо вздохнула Алька.
  
  Вихрь уже больше часа работал с Волком в спортзале. Идея создания зрелищного номера настолько захватила его, что он собрал всех бойцов, подбирая партнёров для Серого.
  - Ну, Ангел, что скажешь? - блондин доверял её мнению.
  - Вихрь, самая подходящая кандидатура - это ты, можно ещё взять группу парней для некоторых трюков.
  - Ты всегда меня понимаешь, - улыбнулся он, - понаблюдаешь за нами? Вдруг какие-нибудь интересные мысли появятся. Сама не хочешь поучаствовать?
  - Нет, - рассмеялась Алька. - Мне и так проблем хватает, а твои раздражённые поклонницы - это уже перебор!
  Она внимательно наблюдала за работающей парой. Что-то в движениях Волка неуловимо изменилось. Тяжёлая, текучая пластика хищника, временами сменялась лёгкой стремительной грацией воздушного существа. Это смотрелось естественно и гармонично. "Так должен выглядеть крылатый волк", - подумала она. - "Я сказала Крылатый Волк? Надо поговорить об этом с Вихрем".
   - Ты тоже заметила, что Волк изменился? - блондин присел рядом на скамью.
   - Думаю, его косу нужно будет украсить перьями, - задумчиво проронила она. Вихрь потёр переносицу размышляя.
   - Возможно, - согласился он, посматривая на девушку.
   - Что ты знаешь о демонах? - вдруг спросила она.
   - Древнейшая раса материальных существ, обитает и в нашей галактике, демоны весьма агрессивны, предпочитают отдалённые закрытые миры.
  - Ты что-нибудь слышал о Крылатых Волках?
  - Вымерший род. Ангелочек опять где-то побывала? - хитро прищурился Вихрь.
  - Мы с Волком попали к Крылатым, возможно, это было прошлое, после этого он изменился. Как думаешь, он может быть потомком?
  - В разное время Землю посещали многие расы, так что всё возможно. Планета быстро меняется, активируя спящие способности. Сама знаешь, сколько в последнее время появляется необычных людей.
  - Я вам не помешаю? - Артём, поприветствовав Вихря рукопожатием, устроился рядом с Алькой.
  - Думаю, на сегодня хватит! - Вихрь, подмигнув девушке, отправился в раздевалку.
  - Аль, я ужасно скучаю, возьми меня к себе, - вздохнул Артём, касаясь губами её волос.
  - Тёма, сейчас очень неподходящее время, Артур нестабилен. Как ты думаешь, как он может отреагировать на появление в нашей постели Волка?
  - У тебя с ним отношения? - леденея, спросил мужчина.
  - У меня с ним работа, - вздохнула Алька. - Нас забросило в тело одного демона, а утром Волк оказался в моей постели, что сильно его удивило. Я пока не разобралась в причинах, но подозреваю, что это будет продолжаться, пока мы не выполним волю Судьбы. Если ещё и ты будешь рядом, то боюсь, это только всё осложнит.
  - Он не злится на меня? - Артём прижал девушку к себе.
  - Нет, он понятливый, и Волк быстро учится, думаю, со временем мы сможем пользоваться нашей ментальной связью на расстоянии. Как Артур?
  - Успокоился. Мы пришли к соглашению о распределении полномочий, - улыбнулся Артём. - Поужинаешь со мной?
  - Хорошо, только давай у тебя, хочется спокойной обстановки. Надеюсь, Аня не объявится? - Алька хитро глянула на мужчину.
  - Я тоже очень надеюсь, - довольно выдохнул он.
  - А я на неё Волка натравила, ну так, чисто в воспитательных целях, - улыбнулась она.
  - Какая же ты коварная! - рассмеялся Артём.
  
  Аня проснулась в прекрасном настроении, но вспомнив вчерашние события, ей захотелось спрятаться под одеяло и заскулить. Ссориться с Катей совсем не хотелось, ведь кроме подруги, у неё и нет никого.
  - Кать, прости меня, я такая ду-у-ура, но меня эта ситуация бесит, и я ничего не могу с собой поделать, - Аня виновато смотрела на подругу, занятую приготовлением завтрака.
  - Тебе нужно дело по душе найти. Ты работаешь хорошо, добросовестно, но эта работа тебе не интересна. У нас тут много разных направлений...
  - Выращивание органов, когда-то я занималась похожей темой. Я даже представить не могла, что это уже есть и работает!
  - Вот видишь! Поговори с Профессором, да займись настоящим делом. Тогда тратить время на всякие глупости у тебя не будет никакого желания.
  - Ты думаешь, что личная жизнь это глупости? - насупилась Аня.
  - Твоё увлечение Артёмом это блажь, доведённая до абсурда. Тебя никогда не заботили чувства самого Артёма, в этой истории ты видела только себя и свои желания.
  - Ты считаешь, что Волк был прав? - поморщилась девушка.
  - А что это вдруг тебя мнение Волка волнует? - ехидно спросила Катя. - Мнение Артёма тебя никогда не интересовало.
   - Ну, просто, он мне такого наговорил...
   - И правильно сделал, что встряхнул тебя хорошенько! Шоковая терапия в некоторых, особо запущенных случаях, - она лукаво подмигнула, - бывает весьма полезна. Зато теперь все твои мысли вокруг него вертятся!
  - Скажешь тоже! - буркнула Аня. - Он грубый, жестокий и вообще хам!
  - Так девочки всегда плохих парней любят! - рассмеялась Катя.
  - Да ну, тебя! - отмахнулась Аня.
  
  Глава 12
  - Аль, я вспомнил всё, что было в Англии. Я чувствую себя грязной выпотрошенной оболочкой. Я не должен быть рядом с тобой, - мрачно вздохнул Артём.
  - Тём, это был не ты и даже не Артур. Зверь подчинил вас обоих, - она провела пальцами по его щеке.
  - Это не оправдание, я должен был сопротивляться!
  - Твоих сил бы не хватило. Это хороший урок на будущее, а сейчас нужно всё забыть и оставить в прошлом, переживания бесполезны. Нужно жить настоящим.
  - И я не вызываю у тебя отвращения? - он исподлобья взглянул на неё.
  - У тебя есть способности, ты сам можешь почувствовать мои эмоции, - она загадочно улыбнулась.
  - Ах, да! Совсем забыл, что я теперь крутой волшебник, - криво усмехнулся он.
  Она коснулась губами его щеки, провела рукой по шее, запуская тонкие пальчики в его волосы. Тёплая волна разливалась по его телу. Зверь довольно заурчал и расслабился.
  Она шептала слова на непонятном даже ей языке. Она откуда-то знала, что сейчас это просто необходимо. Когда последние слова сорвались с её губ и повисли в воздухе рубиновыми всполохами, Артём улыбнулся своей прежней открытой улыбкой.
  - Что ты сделала? Мне вдруг так легко стало!
  - Я объединила ваши сущности в одну. Теперь никто никого подчинять не будет. Ты - душа, Артур - ум, а зверь - сила. Думаю это справедливо.
  - Это ты так решила? - прошептал он, прижимая её к себе.
  - Нет, я даже представления не имею об этом ритуале, - тихо засмеялась она.
   Он целовал её нежно, словно боялся спугнуть, боялся, что она исчезнет, просочившись туманом сквозь пальцы. Она целовала в ответ, безмолвно утверждая и уверяя, что она здесь, с ним. Когда её губы коснулись его груди, а зубы чуть сжали сосок, с его губ сорвался облегчённый вздох, сейчас она уже не исчезнет, его Алька, такая нежная и такая сильная. Он поднял её на руки и перенёс на кровать. Одежду снимал медленно, осторожно, хотя хотелось быстрей сорвать всё, что мешало погрузиться в желанное тепло, но он не торопился, предвкушая. Его губы блуждали по её телу, его пальцы ласкали, погружаясь во влажный плен. Какая чувственная его девочка, какая жаркая. Он толкнулся, она вскрикнула. Какая же она узкая! Нужно быть осторожным, нужно дать ей привыкнуть, почувствовать его. И не было у неё ни Волка, ни кого другого, тот о ком она говорила не в счёт, он слишком иной.
  Ревность уже не бушует в крови. Теперь всё хорошо, теперь Артур успокоится. Его девочка никогда не лжёт, ей незачем лгать. Она никогда никого не пытается удержать, но и её удержать невозможно. Её нужно просто любить, просто любить...
  Он двигается медленно, неглубоко, раздвигая нежную тесноту. Вот его девочка расслабилась, впуская его, застонала, выгибаясь навстречу, обхватила ногами прижимая. Артур в Лондоне менял женщин, искал, но всё было не то. Теперь всё хорошо, теперь всё правильно.
  Он не знает кто он сейчас Артём или Артур, да и какая разница, когда она здесь, с ним. Теперь он двигается быстро, он стонет вместе с ней. Кажется, сердцу уже не выдержать ритм. Она дрожит, сжимая его, он рычит, выливаясь в неё. Он растворяется в её тепле, в её свете, он видит этот удивительный золотистый свет, который обволакивает и дарит ощущение полного счастья.
  "Рия, домой!" - Алька проваливается в сон.
  
  Сильные руки скользят по спине, как хорошо! Горячие губы целуют попку, неожиданно, но приятно. Укус? Так настойчиво кусать попку ... он что совсем...? Так, а что там пальцы делают?! Нет, надо это прекращать! Алька резко взбрыкнула. Ой, кажется, что-то упало, или кто-то. Ругается, слов - то сколько знает, надо же, ... и голос, какой-то не родной. Что происходит? Почему я ничего не вижу? Пелена золотистая. Ага, это волосы, но не мои, мои на пару тонов темнее.
  - Солен, ну ты чего? - и голос такой обиженный. Солен?! Стоп, я в панике!
  "Серый! Ты где?!"
  "Здесь я, здесь, чего орёшь"?
  "Да меня тут чуть ..., а ты..."
  "Испытала бы новые ощущения, вдруг бы понравилось", - хихикает развратно.
  "Сам ощущай - испытатель"!
  "Успокойся, всё под контролем", - голос серьёзный, хочется верить.
  "Серый, с личностью Солена не сливайся, он сильный маг, подчинит, и сам не заметит, наблюдай отстранённо, а я пока на разведку. Как кончите, зови".
  "Угу, как только...., так сразу....", - хрюкает, или хмыкает, ну очень пошленько.
  Говорят, у мужиков в момент страсти разум частично отключается, а как у демонов интересно? Вот и выясним. Итак, что мы имеем? Имеем мы мага, или это он кого... ну, это пусть сами разбираются...
  Сила у Солена приятная не агрессивная, с виду золотистая, как моя, только на пару тонов... Тьфу, о чём это я?! К прикосновениям относится спокойно. Брошу, пожалуй, я ниточки своей силы, поставлю сторожевые маячки, что бы знать, что с магом происходит. Похоже, он не почувствовал ничего, занят, наверное.
  А кто это там поскуливает? Да это Марин! У него сегодня нелёгкий день, смена жизненной позиции, а это, порой, процесс болезненный. Вот опять я отвлекаюсь! Что же делать? Просмотреть память? А если демоны не одну тысячу лет живут? Начну я, пожалуй, с эмоций Солена, связанных с люд... с демонами то есть. Марин - любовь, сильная взаимная. Хм, не думала, что Марин согласится, хотя Волк кого угодно уломает - развратник! Вот опять отвлеклась!
  Родители зубастые, чтоб их... Тут недоверие, неприязнь, чувство опасности. С этим уже можно работать. Теперь и в память пора заглянуть. Что там у нас по этим жутким мужикам? Они ставили несколько ловушек на Солена, но он их обошёл, а Марину не рассказал, жалеет парня. Они ещё и маячок на мага навесили, он знает, но не снял, молодец! Вот по этому маяку аккуратненько и подберусь к родителям.
  И что тут у нас? Фу-у! Сколько похоти! Похоже, Солен и, правда, очень красив. Что ещё? Жажда власти, жажда подчинять всех. А что нам подскажет их память? Кристаллы! Они живые, их можно напитать душами сильных магов, вот потому магов и не осталось. Марин неосознанно устроил ловушку для возлюбленного, а сам станет расходным материалом, слишком уж не похож он на родителей. Теперь всё понятно, можно уходить. Накрою родителей нитями своей силы, что бы спеленать накрепко в нужный момент. Вот теперь действительно всё. Как там у нас дела? Стоны затихли, можно возвращаться. "Возьму их тёпленькими", - гаденько хихикнула Алька.
  "Серый"!
  "М-м-м"?
  "Похоже, ты вполне доволен. Марин там жив"?
  "Угу".
  "Солен, ты меня слышишь"?
  "Ты кто? Твоя сила родственна, но родичей давно нет среди живых".
  "Про Вестника Судьбы слышал? Ещё меня Ангелом Судьбы называют".
  "Я думал это легенда... ты пришёл за мной"?
  "Вообще-то я женщина, и, скорее, меня прислали к тебе, а не за тобой".
  "Женщина... это весьма неожиданно. Ты дух"?
  "Я - сила в твоём теле".
  "Чем я заслужил такое внимание"?
  "Ты знаешь, что попал в ловушку"?
  "Догадываюсь".
  "Твоей душой и силой собираются пополнить кристалл. Что думаешь предпринять"?
  "Ничего. Проведу последние дни с любимым, пусть моя душа пойдёт на пользу мальчику".
  "Мальчику? Я полагала Марин старше тебя".
  "Просто я так выгляжу. На самом деле я намного древнее его родителей".
  "Марин лишь приманка, его отправят следом за тобой, он им не нужен".
  "Значит, хотя бы там будем вместе, слишком поздно что-то менять".
  "Было бы поздно, меня б не прислали! Очнись же, Солен! Уроды угробили твой мир, теперь собираются убить твоего любимого, а ты со всем согласен?! У тебя есть шанс спасти Марина, используй его"!
   "Разве судьбу можно изменить"?
   "Можно, если начнёшь меняться сам"!
   "Прошу прощения за любопытство, к тому, что сейчас произошло у нас с Марином, ты имеешь отношение"?
   "Это устроил мой напарник, его зовут Волк, он, как ты понимаешь, тоже в твоём теле. Волк, ты здесь"?
  "Угу"
  "Волк немногословен, он предпочитает действовать".
  "Я заметил", - рассмеялся Солен. - "Что вы предлагаете"?
  "Наша задача спасти тебя и, по возможности, Марина. Мы готовы оказать помощь. Я спеленала своей силой родителей Марина, стоит только затянуть потуже и ..., а как поступить с ними это уже вам решать. Я думаю, нужно всё рассказать Марину".
  "Он не поверит".
  "Я покажу ему, некоторые моменты из памяти его родителей".
  - Солен, то, что ты сделал сегодня, было так ... неожиданно, - Марин приподнялся на локте, заглядывая ему в глаза. - Я и не думал, что ты можешь быть таким дерзким и страстным.
  - Прости, но это был не я, - виновато улыбнулся тот.
  - А кто же?
  "Я воспользовался его телом, рад, что тебе понравилось", - ментально хохотнул Волк.
  "Может, повторим"?! - расплылся в улыбке Марин.
  "Если живы останетесь", - пресекла веселье Алька.
  "Кто вы"?
  "Мы Вестники Судьбы, прибыли, что бы спасти Солена", - ответила она.
  "Ему что-то угрожает"? - встревожился Крылатый.
  "Твои родители. Они планируют пополнить им свой кристалл, а ты выступаешь в роли приманки".
  "Не может быть"!
  "Сам посмотри", - Алька направила ему ряд воспоминаний из памяти родителей.
  - Да как они посмели?! Я же им доверился, ... они обещали! - бесился Марин, бегая нагишом по комнате. - Я их сейчас порву!
  - Иди ко мне, - тихо позвал Солен. Он обнял Крылатого и укрыл одеялом. - Есть одна древняя клятва, - начал он, - принеся которую, они никогда не смогут навредить нам. Только вот как их заставить? - вздохнул он.
  "Они в моих сетях, пока не поклянутся - не отпустим, можно ещё пообещать им переселение в кристалл", - поддержала идею Алька.
  "Мне нужно пару часов на подготовку", - сообщил Солен. - "Ещё не мешало бы умыться и поесть".
  "Ага, и мяса побольше", - согласился Волк.
  
  "Мне их сюда тащить, или для ритуала специальное помещение нужно"? - решила уточнить Алька.
  "Сюда давай", - Солен устроился рядом с Марином на диване в гостиной.
  Алька потянула нити, образуя кокон вокруг каждого из демонов, а затем дёрнула их к себе. В комнате под потолком повисла пара воющих родителей.
  - Марин, прекрати свои дурацкие шутки! - вопил седовласый, второй что-то злобно бурчал.
  - Это не шутки! - взревел Марин. - Вы собирались с моей помощью убить Солена!
  - Говорил я тебе, - седой гневно взглянул на черноволосого. - Сразу его нужно было в кристалл отправить, да и твоего отпрыска туда же! Всё ты, со своей жалостью! Марин, прекращай дурить, пока я не поджарил вас!
  Седой демон дёргался, пытаясь призвать силу, но он не понял, что силы у него уже нет. Черноволосый висел, скорбно поглядывая на своего соседа по несчастью.
  "Угомонились?" - обратилась Алька к демонам.
  - Женщина? Откуда? - закрутил головой седой.
  "Я Вестник Судьбы, за тобой пришла", - пропела она.
  - Это ты всё подстроил?! - седой буравил гневным взглядом Солена.
  "Есть два предложения", - бодро объявила Алька, - "кристалл и клятва".
  - Клятва, - быстро сориентировался черноволосый.
  Демон быстро повторял слова древнего текста за Соленом, словно стараясь спихнуть на кого-нибудь, то, что ему уже давно поперёк глотки встало. Когда в гостиной громыхнуло, и клятва была принята, черноволосый счастливо вздохнул и с умилением взглянул на Марина.
  "А кто является главой рода"? - спросила Алька у освобождённого родителя.
  - Теперь он! - демон радостно указал на сына.
  "Кому теперь подчиняются остальные демоны"?
  - Все их клятвы автоматически переподчиняются Марину, - довольно сообщил родитель.
  "С вашим парой, что делать будем, не подскажете"? - любезно уточнила Алька.
  - Да что хотите! И не пара он мне, так, любовник бывший, никак отвязаться от него не мог, а тут вы! Всё одно к одному: и власть потомку любимому передал, а то кто бы мне позволил без согласования, и от идиота этого, наконец, избавился!
  "Силу седого я передала Солену, Марин слишком молод, чтобы такую гадость потреблять, а Солен разберётся, что с ней делать".
  - Почему это я молод? - Марин подозрительно покосился на Солнечного.
  - Прости, малыш, ты так хотел быть старшим и так трогательно заботился обо мне, что у меня язык не поворачивался открыть правду.
  - Не понял?! - нахохлился Крылатый, - И на сколько же ты меня старше?
  - Сложно сказать, - грустно улыбнулся Солен, - я тут с сотворения мира обитаю.
  - Это шутка?!
  - Я последний из Хранителей мира.
  - Я всегда считал это мифом, - Марин растеряно хлопал глазами.
  - Простите, - влез в разговор родитель, - правда, что Хранители могли управлять кристаллами?
  - Правда. Мы созданы для этого, но мы совершенно беззащитны, поэтому рядом с каждым Хранителем всегда находился сильный воин. Потом была война, всё изменилось, я остался один.
  - Ты не один! - подал голос Марин.
  - Так ты можешь восстановить кристалл?! - обрадовался родитель.
  - Могу, но для этого мне нужна пара, - он взглянул на Марина. - И нужно провести ритуал.
  - Какой ритуал? - насторожился тот.
  - Собственно сам ритуал мы сегодня провели, - Солен смущённо улыбнулся, - осталось только принести клятвы.
  "Вот почему у меня любое спасение страны или мира, всегда сводится к свадьбе"? - пробурчала Алька.
  
  Глава 13
  Она проснулась, почувствовав жар тела позади себя и возбуждённую плоть, упирающуюся в её вход.
  - Не-е-т, Серый! - простонала Алька. Но он, качнув бёдрами, вошёл и замер, чувствуя её узость и свою безмерную глупость. Ощущение фатальной ошибки и безысходности захлестнуло его.
  
  Она уже стояла на четвереньках, порыкивая и бросая косые взгляды. Он лизнул сочащуюся из неё влагу, дурея от её аромата, и принялся старательно вылизывать, норовя пролезть языком как можно глубже. Она нетерпеливо поводила бёдрами, рыча и скалясь на его нерасторопность, затем прогнулась, давая понять, что ждать больше не намерена. Он вошёл резко до самого основания и задохнулся от накатившего ощущения счастья. Счастье росло и ширилось, он чувствовал себя воздушным шаром, привязанным к золотистой нити в руках хозяйки. Шар стремился ввысь, становясь всё больше и больше, и только тоненькая нить удерживала его...
  
  Темнота, одиночество, страх. Волк выл, скулил и плакал от горя и пустоты, не понимая, кто он и где находится. Почувствовав знакомый запах, он завизжал, пополз на брюхе, стуча хвостом, как дворовая шавка за крупицей мимолётной ласки. Знакомая рука легла на загривок, поглаживая и зарываясь в густой мех. Он перевернулся на спину, подставляя ей беззащитное брюхо и моля о пощаде. Рука прошлась по нему, сплетая невесомую золотистую сеть и накрывая ею потерянного волка. Страх отступил, и он погрузился теплое забытьё.
  
  - Ты как, Серый? - услышав голос Альки, он удивлённо приоткрыл глаз, но тут же, водоворотом нахлынули воспоминания, похожие на бред. Единственное, что он понял - он совершил нечто ужасное. - Прости, я должна была тебя раньше предупредить, - начала Алька. - Я давно уже не человек, ты прикоснулся ко мне, и моя сила дала отпор, хорошо, что я успела проснуться.
  - Так это был не сон?! - изумился Волк.
  - Ты оказался в моей постели и прикоснулся ко мне - это факт. Всё остальное происходило в подсознании зверя, человека просто вырубило. Ты был без сознания двое суток. Волк оказался слишком напуган, и мне с трудом удалось вернуть его.
  - Двое суток..., - ошарашено прошептал Серый, постепенно понимая всю серьёзность произошедшего. - А как же ты ... с Артёмом?
  - Артёма Страж выбрал специально для меня, и моя сила его приняла.
  - Прости, я полный идиот!
  - Согласна, надеюсь, впредь будешь умнее. Лаская твоего зверя, я делюсь с ним силой, но даю ровно столько, сколько необходимо. Когда же ты сам пытаешься взять, поток может просто разорвать тебя, пожалуйста, помни об этом.
  - Да, разорвать, как воздушный шарик... - пробормотал он.
  - Я попрошу Вихря поработать с тобой над контролем силы и эмоций. Твоя сила растёт, и скоро ты сам будешь опасен для людей, так же как я для тебя.
  - У меня же нет вашей крови? - удивился Волк.
  - Кровь древних хранителей есть у каждого живущего на Земле, мы все их потомки. Когда люди перестали соблюдать заветы древних, способности были надёжно скрыты. Наша кровь лишь помогает им проявиться.
  Мы больше десятилетия изучаем этот вопрос и приходим к выводу, что пробуждать способности может не только кровь древних или их сила, но и просто общение с носителями этой крови.
  Бывает, что способности активируются самостоятельно, тогда нам приходится наблюдать за "проявленным", что бы вовремя изъять его из мира людей. Наша кровь - самый сильный катализатор, но и самый жестокий, она убивает недостойных или неподготовленных. Я предполагаю, что ты потомок Крылатых Волков, возможно, в тебе проснулась древняя кровь.
  - Ты хочешь сказать, что мы не случайно у них побывали? И я ... демон?!
  - Время покажет, но ты уже меняешься. Пожалуйста, будь внимателен.
  - Так я теперь что, ни с кем не могу... без риска для чьей-нибудь жизни?!
  - С Аней точно можешь! Страж ведь не зря тебе про неё рассказал, - хитро улыбнулась Алька. - И не забудь у тебя завтра выступление, - напомнила она, покидая комнату.
  
  - Аня, ты не забыла, что сегодня мы идём на представление, - спросила Катя.
  - Кать, я, наверное, не смогу, - задумчиво ответила девушка, - работы много.
  - Я очень рада, подруга, что новая работа тебя так увлекла, но не нужно обижать Амира!
  - Что? - вынырнула из своих мыслей Аня.
  - Амира, говорю, обижать не надо. Получить приглашения на представление Вихря довольно сложно, а он смог.
  - Прости, Катя, я не знала, что для вас это так важно.
  - Конечно, не знала, вот сходишь и узнаешь! - фыркнула Катя. - После работы не задерживайся, нужно приодеться, - крикнула она вслед уходящей девушке.
  
  - Аня, ты всё ещё здесь?! - зашипела обиженной кошкой Катя.
  - А? Что? - подруга, потирая уставшие глаза, отвлеклась от монитора.
  - Аня, мы опаздываем! - нависла над ней Катя.
  - Ой, Кать, прости, заработалась, я быстро!
  - Да я сама такая, но переодеться ты уже не успеешь, - она окинула взглядом серенький камуфляж. Аня виновато опустила глаза.
  
  - Посмотри, как наши красавицы нарядились! - зашептала Катя, едва они уселись на свои места в зале.
  Аня осмотрелась. Вокруг она увидела много ярких девушек, словно они пришли не в спортзал, а в театр на премьеру. Она скользила взглядом по противоположной стороне зала и увидела Артёма, сидящего в первом ряду. Он обнимал Ангела, та в своём камуфляже выглядела серой мышкой на фоне местных красавиц.
  "Даже переодеться не соизволила", - фыркнула Аня, - "хотя, кто бы говорил", - оборвала она свои мысли.
  Артём поглаживал руку девушки и что-то говорил ей с мягкой улыбкой. Такой улыбки Аня не видела у него, пожалуй, с того самого времени, когда они с Ангелом появились в её жизни. Звуки барабанов отвлекли её от размышлений.
  Девушки - барабанщицы маршировали по залу, радуя зрителей своими слаженными движениями и разнообразием звуков, которое казалось немыслимым для такого простого инструмента.
  Зрители невольно стали двигаться в едином ритме, задаваемом барабанами. Аня заметила, что она тоже двигается и хлопает в ладоши вместе со всеми. Представление ей определённо нравилось. Барабанщицы, ослепительно улыбаясь, под громкие аплодисменты выстроились в углу зала.
  Мгновения полной тишины, и под тревожную барабанную дробь в зал вбежали обнажённые по пояс мускулистые парни. Они двигались синхронно, исполняя не то танец, не то спортивные упражнения.
   - Это разминка, - пояснила Катя.
  Аня и представить себе не могла, что синхронные движения людей, под ритм, задаваемый барабанами, могут вызывать такие необычные ощущения. Она посмотрела на подругу. Та лишь загадочно улыбнулась.
   Под глухие мерные раскаты на площадку вышли ребята в одежде самураев. Они демонстрировали умение владеть телом и оружием, как продолжением его. Их пластика и отточенность движений, завораживали, бой превращался в удивительный спектакль.
   На смену неспешным самураям, под ритмичную дробь, появилась группа в одежде китайских монахов, поразившая ловкостью и быстротой реакции. Барабанщицы ускоряли ритм, и бойцы двигались всё быстрее и быстрее, превращаясь в смазанные тени. Зал одобрительно загудел.
  - Но это же ...невозможно! - Аня изумлённо посмотрела на Катю.
  - Выращивание органов ты тоже ещё недавно считала невозможным, теперь это стало твоей работой, - ехидно напомнила Катя. - Если ты не можешь объяснить какое-то явление, то это не значит, что его не существует.
  На площадке уже кружили в танце девушки в длинных платьях. При резких поворотах их юбки красиво разделялись на отдельные полотнища, открывая стройные ноги в шароварах. Плавность их движений и игра ткани настолько увлекли Аню, что она не заметила, как в руках девушек оказались короткие клинки и танец превратился в настоящий бой, звук барабанов сопровождался звоном стали. Барабанщицы меняли ритм и громкость, вместе с этим менялся и танец девушек. Аня чувствовала, что от смеси звуков, движений и красок, впадает в транс, не в силах оторваться от этого зрелища. Барабаны медленно стихали, девушки покинули зал. Аня увидела, как люди вокруг начинают двигаться и переговариваться.
  - Ну, как? Не жалеешь, что пришла? - спросила подруга.
  - Кать, у меня просто нет слов...
  - Скоро ещё Волк выступать будет, - подмигнула ей девушка.
  Аня ничего не успела ответить, потому что на площадке появились парни в образе Тёмных Лордов, демонстрируя поединок на мечах. Плечистый крепкий брюнет выиграл этот поединок и все следующие.
  Когда противников не осталось, он обратился к залу, не желает ли кто-нибудь поучаствовать в турнире и сразиться с ним. В зале повисла тишина, и когда парень с победной улыбкой уже собирался покинуть площадку, встал Артём. Он снял с шеи цепочку и передал её Ангелу, а сам отправился в раздевалку.
  - Ну, зачем? - простонала Аня. - Он что, хочет опозориться перед всеми?
  - Знаешь, он не производит впечатления глупого человека. Хотя после того, что он сделал с Волком, я бы с удовольствием посмотрела, как ему надаёт по шее этот здоровяк.
  - Кто этот парень? - спросила Аня.
  - Не знаю, он не из наших. Вихрь часто приглашает бойцов из других поселений, чтобы представление интереснее было.
  В образовавшейся паузе выступали девушки, правда, уже без клинков.
  Когда вышли участники поединка, у Ани перехватило дух. Она никогда не видела Артёма с обнажённым торсом, оказалось, что под одеждой скрывалось мощное тренированное тело. На его лице не было и тени той приветливой улыбки. Жёсткий суровый взгляд подходящий больше воину, чем аристократу. Аня непроизвольно поёжилась, вспоминая, как пыталась вывести из себя этого мужчину.
  - Победитель всех предыдущих поединков Лорд тёмных земель - Дорн. - Представил чужака Вихрь. - И претендент на победу ... - начал он.
  - Рыцарь Ордена Тамплиеров, Артур, - представился Артём, Вихрь удивлённо хмыкнул.
  Артур спокойно отбивал атаки противника. Аню удивило, как легко и ловко он управляется с мечом, словно всю жизнь махал этой огромной железякой. Мужчины кружили по залу, постепенно ускоряя темп, под одобрительные возгласы зрителей. Ритм барабанов давно потонул в грохоте стали и криках болельщиков. Аня поймала себя на том, что сама готова сорваться на крик от накала страстей. В какой-то момент Артём выбил меч из рук противника, и в зале на несколько секунд воцарилась тишина. Затем вступили барабаны, и благодарные зрители разразились криками и аплодисментами.
  - У нас новый победитель - рыцарь Ордена Тамплиеров Артур! - прокричал Вихрь.
  Артём встал между трибунами, опустил меч и поднял свободную руку вверх, прося тишины.
   - По давним традициям поединков, победителя награждает поцелуем дама, которой он доверил свои регалии, - объявил он, пристально глядя на Альку. Вихрь рассмеялся. Девушка смутилась, но встала и подошла к Артёму. Рядом с ним она выглядела маленькой и хрупкой. Он опустился на одно колено и склонил голову. Она надела ему на шею цепочку. Он поднял голову, и она накрыла его губы поцелуем. Зал взревел. Кто-то скандировал "Ангел"! Кто-то кричал "Артур"!
  - Теперь тебе понятно, для чего он это сделал? - спросила Катя.
  - Победителем хотел стать, чего же тут непонятного!
  - Ань, какой же ты ещё ребёнок, он хотел заявить всем, что они с Ангелом вместе, а уж потом всё остальное.
  - Можно подумать, это кому-то интересно, - пробурчала девушка.
  - А ты думаешь, что ты одна ему проходу не давала? - усмехнулась Катя. - Да и у Ангела поклонников всегда хватало. Вот Артём и решил расставить все точки, а Ангел, как видишь, согласилась.
  - Как будто у неё был другой выход.
  - Ты просто её не знаешь. Ангела невозможно заставить делать то, что ей не нравится.
  В зале повисла тишина, и Аня увидела Волка. Босиком в светлых свободных штанах, он отрешённо стоял посреди площадки. В его пепельную косу были вплетены цепочки украшенные тёмными перьями. Как только в зале появились противники, его взгляд стал острым и предельно внимательным. Аня увидела не наглого парня, а серьёзного, уверенного в себе мужчину.
  Он двигался с грацией хищника, отражая атаки сразу нескольких противников, поражая своими ударами одного за другим, его коса звенела цепочками и разила, как третья рука, но на каждого поверженного появлялись двое новых. Когда противники взяли его в кольцо, у девушки всё похолодело внутри, будто это был реальный бой, а не представление, но тут, словно из воздуха соткался Вихрь и встал рядом с ним. По залу прокатился вздох облегчения. Теперь бойцы сражались спина к спине.
  Пластика хищника сменилась стремительными атаками, Волк взмывал в воздух, нанося удары, а за его спиной трепетали прозрачные крылья. Волк и Вихрь одновременно устремились вверх и опустились по другую сторону кольца противников, их воздушные перемещения вызывали восторг у публики. Теперь нападавшие оказались в ловушке. Два парящих воина накрыли их сетью. Зал взорвался победными криками и аплодисментами, участники выступления стояли в центре зала, принимая поздравления.
  Аня поймала на себе взгляд Волка, он улыбался ей широко и открыто, в нём не было ничего, что напоминало бы того хамоватого парня. Она несмело улыбнулась в ответ и опустила глаза. Взглянув снова, увидела, что он уже сидит рядом с Ангелом, блаженно щурясь, а та, зарывшись рукой в его волосы, о чём-то разговаривает с Вихрем.
  - Кать, да что это такое?! Сначала она целуется с одним, теперь ласкает другого!
  - Кто-то теперь ревнует Волка? - усмехнулась подруга.
  - Да с чего..., - начала Аня, но осеклась. - Я просто не понимаю, - вздохнула девушка.
  - Ты судишь обо всём поверхностно, не вникая в детали. Ты присмотрись и увидишь, что её с Волком связывают не романтические отношения, а дружеские и деловые. Сейчас она просто делится с ним силой, чтобы он восстановился после выступления. Ты лучше взгляни на наших красоток, после такого успеха, они его точно в покое не оставят, - фыркнула Катя.
  
  - Вихрь, крылья - твоя идея? - спросила Алька, ероша волосы Волка.
  - Я думал твоя?! - он недоумённо взглянул на девушку.
  - Какие крылья? - приоткрыл один глаз Волк.
  - У тебя за спиной, когда ты поднимался в воздух, появлялись прозрачные симпатичные крылышки, - рассмеялась Алька.
  - Да ладно?! Думаете, поведусь на эту шутку? - улыбнулся разомлевший Волк.
  - Крылья были и они его собственные, - заявил Артём. - Они поддерживаются его силой, которая чем-то напоминает твою, - он чмокнул Альку в висок.
  - Солен, - догадалась она. - Волк, поздравляю! Похоже, ты потомок Солена и Марина.
  - Так вот откуда у него тяга к мужчинам! - хохотнул Вихрь. - Кстати, реальность изменилась, род Крылатых Волков живёт на отдалённой планете. Теперь они называют себя Крылатые Солнечные Волки.
  
  - Артур, почему ты назвался рыцарем Тамплиеров? - пытала Алька, осоловевшего после ужина мужчину, когда они вернулись домой и завалились на кровать.
  - Потому, что это правда.
  - Так это же почти тысячу лет назад было. Их и во времена твоей прошлой жизни уже не должно было существовать, или наши историки чего-то не знают? - Она с любопытством смотрела на мужчину.
  - Формально так и есть, - он погрёб девушку к себе. - Но фактически уничтожили только явных членов Ордена и прекратили его существование.
  - То есть были и тайные сторонники?
  - Реальная власть не любит публичности, - усмехнулся он. - Так сказать, из чувства самосохранения.
  - Потомки Тамплиеров живы?!
  - И по-прежнему управляют миром.
  - Хреново, как-то управляют. До чего планету довели! - возмутилась Алька.
  - К сожалению, люди подвержены порокам, а люди имеющие власть тем более. Далеко не все понимают, что власть это крест, а не дар божий. Когда ты дала мне доступ к вашей библиотеке, я много читал, интересуясь современной жизнью, и пришёл в ужас, увидев, во что люди превратили Землю за каких-то триста лет. Я узнал, что вы создаёте новое общество, основывающееся на бережном отношении к Земле, и подумал, что могу быть полезен. Благодаря своей родословной, я вхож в некоторые тайные общества. Конечно, уговорить группу влиятельных людей действовать в интересах всего мира, не удастся, но имея информацию, можно влиять на ход некоторых событий. Страж считает эту информацию крайне полезной.
  - Так ты у нас шпион? - рассмеялась Алька, уткнувшись носом в тёплую шею.
  - Ну что ты?! Я честный бизнесмен, а то, что кто-то просматривает мою память, так разве я могу с этим что-то поделать? - Он взглянул на девушку, но та уже спала.
  
  Глава 14
  "Ангел, помоги мне"! - услышала она далёкий крик. "Ангел, прошу, помоги"! - умолял незнакомый голос.
  "Да, что же это"? - она потянулась к нему нитями силы. Алька застыла в ужасе, увидев тело хрупкого мальчишки, рядом с крупным мужиком. Парень беззвучно кричал, а мужчина ничего не видел, лаская его и задыхаясь от страсти.
  "Ангел, спаси мою душу, спаси..." - шептали губы мальчишки.
  "Серый, ты мне нужен"! - позвала Алька.
  "Что случилось"? - спросил сонный Волк
  "Прости, без тебя не разберусь", - вздохнула она.
  "Я здесь. Чёрт, что этот урод творит"?! "Он же сломает мальчишку"!
  "Тут всё не так просто, Серый, они крепко связаны эмоционально. Ты осмотрись вокруг, нужно понять, куда мы попали, а я посмотрю эмоции и память этих двоих".
  
  Хрупкий белокурый Антон рос в приюте. Крупный спортивный Халк тоже из приютских, только гораздо старше и сильнее. Он заботился о мальчишке с первого дня, как тот попал в детдом, когда родителей лишили родительских прав. Антон радовался этой дружбе, Халк нравился ему своей независимостью.
  Мальчик нередко видел, как продавали ребят, хотя внешне всё выглядело прилично, вроде знакомства с будущими опекунами. Да и ребята, не особо стесняясь, обсуждали, кто какие подарки получит и за что. Антон часто ловил на себе жадные взгляды "опекунов", но Халка боялись. Он уже несколько лет был в банде и сделал там успешную "карьеру".
  А потом, потом... случился Сеня. Антон и сам не понимал, зачем потащился на озеро, ведь он и плавать-то не умел. Просто захотелось одиночества и свободы. Он сидел на берегу, погружённый в свои мысли и не заметил, как появились двое богатеньких парней на крутой тачке.
  - Беги, гадёныш! - крикнул один из них. - Если успеешь, тебе повезёт! - они, переглянувшись, заржали.
  Антон понял, что от этих придурков можно ожидать чего угодно. К счастью, он знал здесь каждую яму и каждую кочку. Сначала он бежал по тропке, подпуская, преследователей ближе, а потом резко свернул в кусты и сиганул в овраг. Он бежал по дну оврага, слыша, как матерятся парни. Пролезая на территорию детского дома через потайную дырку в заборе, он не видел, как в конце улицы появился чёрный внедорожник.
  
  - Познакомься Антон, это наш меценат Виктор Андреевич, - директриса указала на представительного мужчину, - он хочет с тобой поговорить.
  Меценат не был похож на псевдо опекунов с сальными взглядами, и мальчик согласился. Виктор Андреевич приехал со своей дочерью Соней, которая была чуть младше Антона.
  Девчонка оказалась весёлой и сообразительной. Она не кривилась, не надувала губы, с Антоном общалась легко. Они замечательно провели время в парке аттракционов, потом встречались ещё несколько раз, и Антон подумал, что может, и на его долю выпало немного удачи. Вскоре Виктор Андреевич стал официальным опекуном Антона. Халка в это время в городе не было.
  
  Антон под дружескую болтовню Сони разглядывал холл шикарного особняка, но когда он увидел, кто спускается по лестнице со второго этажа, внутри всё похолодело. Это был один из парней, что гнались за ним на машине. Парень ухмыльнулся, заметив заметавшийся взгляд Антона.
  - Это мой братик Арсений, - радостно сообщила девочка. - Мы называем его Сеня. А это Тоша - он замечательный!
  - Ну, здравствуй, замечательный Тоша! - улыбнулся Арсений, и эта улыбка не предвещала ничего хорошего.
  В эту же ночь Арсений пытался задушить Антона, но что-то случилось, словно лопнула перетянутая пружина. Арсений вдруг зарыдал, будто только очнулся. Он умолял Антона простить его, он плакал и успокоился только под утро, уткнувшись носом в шею мальчишки, а тот не знал, что делать.
  Он осторожно вылез из объятий Арсения, оделся и спустился в холл. К счастью, там он встретил Соню, она собиралась на пробежку. Он рассказал девочке о ночном происшествии, естественно, умолчав о цели визита Арсения.
  - Сеня у нас гений, но у него бывают нервные срывы, - грустно вздохнула Соня. - Сейчас его лучше не трогать, он проспит до вечера, а ты побудешь со мной, - она подмигнула парню. - Мне с тобой интересно!
  Болтая целый день с Соней, он узнал, что Сеня талантливый физик, побеждает во всех олимпиадах, но выезжать из города отец ему не разрешает из-за болезни. Учатся они вместе с сестрой в частной школе. Арсений уже в выпускном классе, он учится по индивидуальной программе и хотел бы заниматься наукой, но отец настаивает на экономическом образовании, потому что видит его своим приемником.
  
  Арсений спустился к вечеру свежий, спокойный и совершенно не похожий на того, кого Антон видел вчера.
  - О-о, у нас гости? - он дружелюбно улыбнулся, и улыбка показалась абсолютно искренней. Соня сделала Антону знак молчать.
  - Это Антон, мы с папой тебе о нём рассказывали, - улыбнулась она брату. - Он после приступа ничего не помнит, - шепнула она.
  - Конечно, совсем из головы вылетело, - смутился Арсений. - Хочешь, я тебе свою коллекцию покажу? - кивнул Антону.
  Парень неуверенно пожал плечами. Он опасался странного поведения Сени, но в тоже время хотел прояснить ситуацию.
  
  - Какой огромный! - Антон смотрел на кота, развалившегося на кровати Арсения.
  - Да, Гоша у нас породистый, - парень погладил кота и тот довольно замурчал, прикрыв жёлтые глазища. - Я бы лучше на улице котёнка подобрал, - вздохнул Сеня, - но нам друзья отца вот его подарили. - А ты любишь животных?
  - Не знаю, у меня их никогда не было.
  - Прости, сказал не подумав.
  Антон всё ждал, когда же проявится истинное лицо Арсения, но ничего не происходило, парень излучал спокойствие и доброжелательность. Он показал Антону свою коллекцию старинных барометров, под которую был выделен огромный шкаф, занимавший всю стену.
  Антон с удивлением разглядывал приборы, он даже не представлял, что такое можно коллекционировать. Задумавшись, Антон присел на кровать. Кот тут же оживился, обнюхал гостя и бесцеремонно развалился у него на коленях. Мальчик осторожно погладил тяжёлую тушку, кот довольно мурлыкул.
  - Смотри-ка, ты ему понравился, - удивился Арсений, - обычно Гоша не разрешает себя гладить. А хочешь, я тебе своих собак покажу?
  - Не знаю, - пожал плечами Антон.
  - Не бойся, мои собаки не кусаются. Они воспитанные и добрые. Я их на улице нашёл. Сначала отец не разрешал, но они помогают мне переносить приступы, тебе ведь уже рассказали про мою болезнь?
  - Так, в общих чертах, - Антон отвёл взгляд.
  - А у тебя девушка есть? - вдруг спросил Сеня.
  - Нет, - Антон напрягся.
  - И у меня нет. Представь, познакомлюсь с девушкой, а потом и не вспомню её, - грустно улыбнулся он.
  - Ну, я слышал, парни так часто делают, - ухмыльнулся Антон, Арсений рассмеялся.
  Они проговорили до позднего вечера.
   На следующий день Сеня всё же познакомил его со своими собаками. Два больших лохматых пса сначала показались Антону страшными, но они вели себя смирно, обнюхивали его, тыкаясь мокрыми носами в ладони, подставляли косматые головы под его руки, а когда выскочила мелкая собачонка и начала с заливистым лаем таскать великанов за уши, Антон и вовсе расслабился.
  Такой весёлой компанией они вышли через заднюю калитку на лужайку перед лесочком. Они бегали, бросая собакам палки, дурачились, сбивая друг друга с ног. Собакам это удавалось лучше. Обслюнявленные и довольные вернулись домой.
  - С тобой мне так спокойно, как давно уже не было, - сказал Арсений. - Так было, когда мама была жива.
  Антон побоялся задавать вопросы, он просто обнял парня, а тот совсем как ночью уткнулся носом в его шею и тихо толи вздохнул, толи всхлипнул.
  Утром Антон проснулся в объятиях Арсения, тот мирно сопел в его макушку, прижимая мальчишку к своему телу, а он совершенно не представлял, как себя вести. Антон попытался выбраться из постели, но Арсений проснулся, сонно потёрся носом о его щёку, а потом чмокнул в нос.
  - М-м-м, а что я здесь делаю? - окончательно проснувшись, спросил Арсений.
  - Не знаю, я проснулся, а ты здесь...
  - Значит, опять лунатил, прости, что напугал.
  - Да я, вроде, не успел испугаться.
  - А ты голый спишь? - он провёл пальцами по ягодице Антона. - Везёт, а мне всё время одеваться приходится, кто его знает, куда меня занести может.
  - И часто ты так ходишь?
  - Постоянно, но не это самое страшное. Мне кажется, что во сне я творю какие-то жуткие вещи, а потом ничего не помню,... ведь не просто так отец меня никуда не отпускает. - Антон ничего не ответил, только крепко обнял его. - Ты на меня определённо хорошо влияешь, я сплю, как человек в постели. Раньше меня бы уже разыскивали где-нибудь в собачьей конуре, - рассмеялся Сеня.
  - А если тебя здесь найдут? - испугался Антон.
  - Нет, охранная система срабатывает, только если я из дома ухожу.
  С тех пор они все ночи проводили вместе. Арсений перестал блуждать по ночам. Выпускные тесты сдал на отлично и получил золотую медаль. Виктор Андреевич был весьма доволен, но Антону казалось, что он догадывается об их странных отношениях с Сеней.
  - Антон, я очень рад, что ты появился у нас, - начал разговор опекун, - но тебя ничего не смущает в поведении Арсения?
  - Нет, - как можно спокойнее ответил парень, - мне кажется, он чувствует себя хорошо.
  - Ну, если тебя всё устраивает,... спасибо тебе Антон.
  
  - Соня, а почему выбрали меня? - однажды спросил он.
  - Арсений сказал, что в детском доме есть парень, которому очень плохо и дал точное твоё описание. Он сказал, что если отец возьмёт тебя к нам, то он согласится поступить на экономический факультет. Арсений у нас иногда предсказывает разные события, поэтому папа серьёзно относится к его словам и просьбам.
  - Что-то мне не очень верится в предсказания, - хмыкнул Антон.
  - Он несколько раз отговаривал папу от выгодных сделок и оказывался прав, а однажды разбудил его ночью и сказал, что на одном из предприятий начинается пожар и если срочно не принять меры, погибнут люди. Он даже смог точное место указать, хотя завод в другом городе находится. Правда, после этого Сеня спал почти двое суток. А ещё он мне сказал, что ты его Ангел-Хранитель!
  
  Глава 15
  Антон проснулся и не понял, где находится. Незнакомая комната, всё тело болит, в голове туман, пошевелиться невозможно.
  - Ты как, Тоха? - услышав голос Халка, он хотел заорать, но не смог выдавить ни звука. В следующий раз он проснулся от того, что Халк настойчиво тискал его.
  - Тоха, хватит дрыхнуть, я ужас как соскучился! - шептал он. - Теперь всё будет по-другому, только ты и я!
  Антон брыкался, хотел высказать ему всё, но голоса не было...совсем.
  - Ты что, малыш, не рад? Так я могу, и дружка твоего сюда притащить, чтобы веселее было. Ты же знаешь, что я для тебя всё, что угодно...
  Антон испугался, не за себя, за Сеню.
  
  "Страж"! - позвала Алька. - "Я могу забрать мальчика"?
  "Конечно, Ангелочек, если он согласиться"!
  "А Арсения? Он одарён и слишком ... другой, ему здесь не выжить".
  "Да, пожалуй, но сначала поговори с Антоном".
  
  "Волк, что у тебя"?
  "Бандиты. В доме сейчас два охранника и четыре бойца, ну и Халк с пацаном. Оружия полно. Мальчишку нужно вытаскивать, пока он не свихнулся от страха".
  
  "Антон, ты слышишь меня"? "Ты меня звал...", - Алька окутала мальчика золотистым пологом, придавая сил.
  "Ты кто"? - удивился он голосу в своей голове.
  "Я - Ангел, ты же сам меня звал".
  "Так не бывает..."
  "Ещё и не так бывает. Ты готов уйти со мной"?
  "Я умру"?
  "Для них - да, а для себя - нет".
  "Я не могу оставить Сеню".
  "Пока ты здесь - Сеня в опасности, он хорошая приманка, чтобы сломать тебя! А не будет тебя, то и Сеня не нужен".
  "Я могу подумать"?
  "У тебя нет времени. Халк был неосмотрителен, и тобой заинтересовались люди, стоящие над ним, а после того, как он выкрал тебя, этот интерес стал пристальным. Вскоре этот дом сгорит вместе с Халком, а у тебя появится новый хозяин, который очень любит ломать свои игрушки, тогда вам с Сеней не выжить".
  "Откуда ты знаешь"?
  "Я Ангел".
  "Что я должен делать"?
  "Просто дать согласие и я приду за тобой".
  "А Сеня"?
  "Когда будешь в безопасности, сможешь связаться с ним, если он захочет, заберём и его".
  "Почему я должен тебе верить"?
  "Ты ничего не должен, так же, как и я - тебе, но это ТЫ звал"!
  "Я согласен".
  "Буду перед рассветом. У тебя есть возможность попрощаться с Халком".
  "Если я ему скажу, что его собираются убить"?
  "Это ничего не изменит, возможно, изменится время и метод, ...он должен измениться сам, тогда появится шанс". "Да и поверит ли он тебе"?
  
  "Я, наверное, сошёл с ума, я разговаривал сам с собой, думая, что разговариваю с ангелом. Халк прав, что выкинул мою записку с предупреждением и завалился спать". - Думал Антон, когда из тени выступила хрупкая фигурка в тёмном костюме с гривой золотистых волос, забранных в высокий хвост.
  "Ты готов"? - молча, спросила она.
  "Да", - молча, ответил он. - "Ты, правда, ангел"?
  "А ты ждал крылья и нимб"? - усмехнулась она.
  "Я вообще не ждал..."
  "Халк не поверил"?
  "Нет".
  "На этой флэшке то, что будет ему интересно, оставь ему записку".
  
  "Тут охрана", - предупредил Антон, спускаясь вниз.
  "Все крепко спят", - улыбнулась она.
  "Куда мы идём"?
  "Моя машина перед домом"
  "Машина"?
  "Почти, но не совсем - это мои крылья".
  "Кругом камеры".
  "Они ничего не увидят".
  Машина открыла двери, приглашая сесть. Мальчик с удивлением наблюдал, как ремень безопасности сам обхватывает его, а машина медленно взмывает вверх, затем резко набирает скорость и за окном уже ничего не различить. Он зачарованно смотрел на девушку, сидящую рядом.
  "Ты, правда, ангел"?
  "Да, это мой позывной", - улыбнулась она.
  "Куда мы летим"?
  "Туда, где, надеюсь, тебе понравится. Мы уже прибыли. Надень, это универсальный ключ-пропуск". - Она протянула Антону цепочку с металлической узорчатой пластинкой.
  
  - Ангел, ну где тебя черти носят с утра пораньше?! - услышали они приятный баритон, как только вошли в небольшой коридор. Стена сместилась, открывая в проёме мужскую фигуру в свободных домашних штанах. Антон восторженно разглядывал красивое лицо мужчины, мощный трос тренированного тела. - Прости, малыш, но я уже занят, - улыбнулся обладатель баритона, притягивая к себе Ангела, что едва доставала ему до подбородка. А та, гневно зыркнув на мужчину, пихнула его локтем, он, рассмеявшись, чмокнул её в висок.
   Мальчишка смущённо отвёл взгляд.
  - Антон, это Артём, ты пока поживешь с нами. Правда, родной? - проворковала Алька, целуя мужчину в щёку.
  - Конечно, дорогая, - в тон ей ответил красавец. - И где ты нашла это чудо?
  - Он меня позвал.
  - Вот как? Ты теперь на каждый зов мчаться будешь? - мужчина вскинул бровь.
  - Это было важно, иначе я бы не услышала.
  - Согласен. Парень, между прочим, не простой и ему нужна помощь, а ещё его нужно как следует накормить. Пойдём, чего застыл?! - скомандовал ему Артём.
  - Тём, займись едой, а нам нужно с его другом связаться.
  - Друга тоже сюда тащите, их связь напряжена до предела, - бросил мужчина, отправляясь на кухню.
  "О чём это он"? - удивился мальчик.
  - Он видит потоки сил, - ответила девушка, Антон только хлопал глазами.
  Она усадила мальчишку на диван рядом с собой и активировала голографический экран, соткавшийся прямо из воздуха. Антон раскрыл рот от удивления. Она набрала номер Арсения, и на экране появилось раздражённое измученное лицо.
  - Арсений, я звоню по просьбе Антона, он не может говорить, но хочет, чтобы ты его увидел, включи, видеорежим.
  - Антон? Где он? Глаза парня лихорадочно забегали.
  - Арсений, ты нас видишь?
  - Да. Тоша, где ты сейчас? Мне так плохо без тебя!
  Антон что-то шептал, касаясь пальцами изображения. Арсений постепенно приходил в себя.
  - Кто вы? - спросил он, наконец-то обратив внимание на Альку.
  - Антон просил меня о помощи, сейчас он в безопасности, но после похищения потерял голос. Арсений, скоро по телевизору пройдёт информация, что найден труп Антона. Это сделано специально, чтобы обеспечить его и вашу безопасность. Ты меня понял?
  - Да. Когда я смогу его увидеть?
  - Сначала нам нужно, чтобы все убедились в его гибели.
  - Я понимаю. Я очень хочу его видеть, - парень начал раскачиваться из стороны в сторону.
  - Сеня, посмотри на меня, - попросила Алька, касаясь его своей силой. Его взгляд стал осмысленным и сосредоточенным. - Сеня, ты готов навсегда оставить семью и покинуть город?
  - Да, если Антоша будет рядом.
  - Хорошо, подожди пару дней, и я тебя заберу. А сейчас я оставлю вас ненадолго.
  Алька вернулась через десять минут, а они всё так же сидели, глядя друг на друга.
  - Всё ребята, нам пора. Антона нужно показать врачу.
   Они попрощались и экран погас.
  - Антон, - Алька взяла мальчика за руку, - скоро зайдёт мой друг, он был со мной и видел всё, что происходило, когда ты звал меня. Он проводит тебя к врачу, возможно, с ним тебе будет проще говорить, чем со мной.
  "Я не могу говорить"!
  "Со мной же ты говоришь"!
  "А он тоже может так ... мысленно"?
  "Может. Через него будешь общаться с врачом. А сейчас пойдём завтракать".
  
  Глава 16
  - Знакомься, Антон, это Волк. - Алька заметила, с каким вниманием он рассматривает мужчину. Волк явно понравился мальчишке.
  "Ты боец"? - сходу спросил он.
  "Да, а ещё я Волк", - он хищно улыбнулся, показывая крупные клыки.
  "Это у тебя "фишка" такая"?
  "Нет, это моя звериная сущность, которую, без особой нужды лучше не выпускать на волю".
  "Вы тут все такие чокнутые"? "Одна ангелом себя считает, другой - графом, а третий вообще - волком"!
  - Вот кто бы говорил?! - рассмеялась Алька. - Ты у нас, что ли нормальный? Ангела-то кто звал? Вот теперь и получи, что просил, ну и остальных в придачу! Ничего, скоро привыкнешь. Один раз к Волку на тренировку сходишь, сразу заметишь, чем он от обычных людей отличается. Да и сам ты, в большей степени ангел, а не человек.
  "Это я ангел"? - фыркнул парень. - "Ну, если только падший..."
  - Нет, Антон, - возразила Алька, - душа твоя не упала и не вывалялась в грязи, она парит. Даже разбитую душу можно собрать и возродить, а вот потухшую - никогда.
  "Ты считаешь, что я такой же, как ты"?
  - Не совсем. Я, Ангел Судьбы - это воздаяние и возмездие, а ты Ангел-Хранитель, помогаешь возрождать заблудшие и разбитые души, потому они так и тянутся к тебе, а ты силу свою не осознавая, позволяешь себя калечить. Ладно, Антоша, иди, сначала тело в порядок приведём, а о душе у нас ещё будет время поговорить.
  Волк обнял за плечи задумавшегося мальчишку и подтолкнул к выходу.
  
  - Можно мне с Сеней поговорить? - сипло попросил Антон.
  - Ты что-то чувствуешь? - встревожилась Алька.
  - Он беспокоится ... очень.
  - Попробуй его успокоить, если не сможешь, зови меня! - Алька включила связь и вышла из комнаты.
  - Серый, что у врача?
  - Физические травмы залечили, голос постепенно вернётся, но у него нервное истощение, да ещё его во время похищения накачали каким-то препаратом. Катя пытается разобраться. Я его на тренировку пригласил, может, захочет заниматься.
  - Хорошо, Серый, только не дави на него сейчас, пусть сам решает.
  
  - Антон, как дела? - Алька села рядом на диван.
  - Сеня немного успокоился. Он говорит, что в городе идёт бандитская война.
  - Хочешь поговорить с Халком?
  - А можно? - обрадовался мальчик.
  - Давай попробуем. Сначала отправь ему смс, чтобы он понял, что это ты.
  После отправки сообщения, тут же пошёл сигнал видеосвязи, на экране появился всклокоченный Халк.
  - Малыш, ты жив?! - хмыкнул он. - А мы тут войнушку затеяли!
  - Халк, там я умер, но очень хочу, чтобы жил ты, пожалуйста, вспомни всё, что я написал тебе ночью, у тебя есть шанс. Ты должен исчезнуть и жить, как нормальный человек, - сипел Антон, активно жестикулируя.
  - А зачем мне жить без тебя, малыш? Я всё делал ради тебя!
  - А ты меня спросил, хочу ли я быть с тобой?! Меня накачали какой-то дрянью, от которой я чуть в овощ не превратился. Это тоже ради меня?! Если хочешь сделать хоть что-то для меня, прошу, вспомни, что я писал тебе и живи!
  - Я постараюсь, малыш, я постараюсь..., - раздались автоматные очереди и связь оборвалась.
  
  Алька тёмной тенью скользнула в ангар. Халк сидел, привалившись к стене, пытаясь перевязать рану на плече.
  - Не дёргайся! - скомандовала она, и его руки безвольно упали.
  - Ты кто б...ь?
  - Заткнись!
  Теперь он мог только шевелить губами и беззвучно материться. Девушка достала из поясной сумки перевязочный пакет и медикаменты. Она быстро накрыла рану самоклеющейся повязкой и обернула компрессионной кровоостанавливающей тканью, которая, словно кожа, прилипла к руке. Халк скривился, когда Алька сделала ему несколько уколов в плечо. Потрогав плечевой сустав, она покачала головой. Умело дёрнув руку, вправила вывих.
  - Хороший мальчик, - она потрепала бледного мужчину по щеке. - Раздевайся!
  Глаза Халка округлились, но тело послушно выполнило команду. Над головой раздался хлопок, и его окатило тёплой вязкой маслянистой жидкостью, которая облизала его, не пропустив ни одного участка, и стекла к ногам, собравшись в небольшой шарик. Девушка подобрала его и кинула на ворох одежды Халка.
  - Одевайся! - Он, как послушная кукла надевал всё, что протягивала ему Алька, доставая вещи из рюкзачка, который он даже не сразу заметил. - Идем! - Беззвучно матерясь, он послушно шагал за ней. Прямо у дверей ангара стояла маленькая синяя машина.
  - Садись! - он, презрительно скривившись, уселся на переднее пассажирское сидение. Его жёстко опоясало ремнём безопасности. Он осмотрелся, но в машине больше никого не было.
  
  Девушка стояла у открытой двери. Внимательно осмотревшись по сторонам, она стянула с головы капюшон. Теперь в предрассветных сумерках, он смог как следует рассмотреть своего похитителя. Стройная, в облегающем костюме, который сливался с окружающим пространством, моментально подстраиваясь, как шкура хамелеона. Золотисто-русые волосы забраны в хвост, напряжённый внимательный взгляд, что-то хищное в чертах лица.
  Халк судорожно вздохнул и облизал губы. Она села в машину и порывшись за спинкой сиденья, протянула ему бутылку воды. Он пил жадно, проливая воду на грудь. Она нажала кнопку зажигания, машина, тихо заурчав, начала плавно подниматься в воздух. Халк, не доверяя своим ощущениям, удивлённо смотрел в окно за удаляющейся землёй.
  - Группа зачистки приехала, - проронила она, кивнув в окно. Он увидел несколько внедорожников, стремительно ворвавшихся на территорию складов, людей с автоматами, выскакивающих из них. "Значит, это была ловушка", - подумал он и тяжело вздохнул.
  "Неужели ты, правда, думал, что кто-то захочет поделиться с тобой властью"? - прозвучало у него в голове, девушка подмигнула.
  - Отомри! - разрешила она. Он тут же разразился матерной тирадой о ситуации в целом и о себе в частности. - Заткнись! Говорить будешь только по существу и в цензурных выражениях!
  Халк долго шевелил губами, но ничего литературного, чтобы выразить свои чувства, в голову не приходило.
  - Кто ты, фея? - наконец выдавил он.
  - Не угадал, я Ангел! - засмеялась она.
  - Зачем я тебе?
  - Мне ты без надобности, но малыш переживает за тебя.
  - Малыш? Тоха? Где он?
  - Если захочет, то сам с тобой свяжется. А ты помни, что обещал ему, не расстраивай парня. Твою боль он чувствует, как свою, где бы ты ни находился. Ты и так принёс ему много боли, не добавляй ещё, Павел.
  - Почему Павел?
  - С этого момента я нарекаю тебя Павел. Это имя смирит твою гордыню, очистит разум и успокоит душу. Халка больше нет, есть только Павел.
  - Что это было? - затряс головой мужчина, прогоняя пелену, застилающую глаза.
  - Я перепрограммировала тебя на новую жизнь. Мы редко прибегаем к этому методу, но душевное состояние малыша мне дороже этических соображений.
  - Ты зомбировала меня?! - возмущался теперь уже Павел.
  - Нет, я лишь подкорректировала твоё эго. Всё остальное сделает твоё имя. Если хочешь стать уважаемым человеком, то представляйся всем, как Павел или Павел Антонович.
  - Антонович?
  - Да. Павел переводится, как "младший" или "малыш", ну и Антонович, чтобы ты всегда помнил, кому обязан жизнью. Твоё тело торжественно похоронят с останками твоей банды.
  - Какое тело? - насторожился он.
  - Та маслянистая жидкость, которой я тебя облила, создала клон твоего тела с множеством ранений и увечий, для опознания будет достаточно.
  - Это бред, просто бред! Я сплю! - бормотал он.
  - То же самое ты думал, когда смотрел информацию на флэшке. Не поверил, что тебя отправят на мясо? Если твои мозги не в состоянии что-то воспринять, то это не значит, что этого не существует.
  - Кто ты? Кто тебя прислал? - нахмурился он.
  - Я Ангел, как и Антон, только он ещё не осознал себя и не умеет пользоваться своей силой, вот и позволял тебе калечить себя. О причинах моего появления я уже говорила.
  - Как ты подчиняешь меня? Это какой-то препарат?
  - Ментальное воздействие, мне все люди подчиняются, но я предпочитаю договариваться.
  - Ага, помню я, как ты со мной договаривалась! - хмыкнул Павел.
  - Ситуация не располагала к разговорам, да и времени не было, - спокойно возразила она.
  - Куда ты меня везёшь?
  - Ну, наконец-то хоть один вопрос по существу, - она улыбнулась и, взяв с заднего сидения кожаную папку, передала её пассажиру. - Сейчас мы направляемся в клинику, в одной из европейских стран.
  - Зачем?
  - Морду тебе подправить, а то уж слишком приметная, ну и нервишки подлечить, да ранение опять же. Открой папку, там новый паспорт. После выписки ты должен стать похожим на фото.
  - Мой фэйс мне, конечно, больше нравится, но и этот сойдёт. А патлы такие длинные обязательно?
  - С бритой башкой от тебя даже с новой мордой шарахаться будут, а мы из тебя приличного человека пытаемся сделать, так что стильная стрижка только на пользу. Найди в папке кошелёк, там банковские карты и немного налички. Вся информация по картам забита в планшете, он там же в папке и ещё телефон с симкой. В паспорт виза с датой прибытия проставлена.
  - Ого! С чего такая щедрость? - он открыл портмоне с пачкой банковских карт.
  - Я все деньги с твоих счетов провела через десяток банков в разных странах мира, а потом оформила на новый паспорт. Концов никто никогда не найдёт. Планшет настроен на дистанционное управление.
  - Спасибо, - он с уважением посмотрел на девушку.
  - Малышу скажешь, когда-нибудь, - она пожала плечами. - В папке досье на Павла Антоновича, изучи, как следует. Там же документы о собственности на небольшой дом.
  - На какие деньги?
  - Это часть твоей доли, которую хотел зажать старший, в связи с твоей смертью, к которой он и приложил руку, но мы его слегка опередили. Так что можешь считать моральной компенсацией за твою безвременную кончину.
  - Что я должен? - деловито спросил он.
  - Для начала то, что обещал малышу. Если станешь серьёзным уважаемым человеком без связей с криминалом, а за этим я буду следить особо, тогда сможем поговорить о сотрудничестве.
  - Понял, я постараюсь...
  - Скоро будем в клинике. Врач русский, понятливый, лишних вопросов задавать не будет. Операция и реабилитация оплачена. Первую неделю у тебя не будет голоса. Это даст тебе возможность выучить досье и обдуманно отвечать на вопросы.
  
  - Да вы круты, батенька, - улыбнулся врач, осматривая Павла. - Такие средства, которыми вам обработали рану, я видел лишь однажды, в элитном спецподразделении. Павел Антонович только изумлённо вздохнул.
  
  Глава 17
  Антон заворожено наблюдал за тренировкой Волка. Его отточенные выверенные движения, его пластика, будили неудержимое желание прикоснуться к этому великолепному бойцу. Волк наклонил голову, внимательно посмотрел на мальчишку и направился к нему.
  - Тош, я не могу дать тебе того, что ты хочешь, - мужчина отхлебнул воды из бутылки.
  - Я не понимаю...
  - У меня нюх намного сильнее, чем у людей, - он постучал себя пальцем по носу. - Для меня все человеческие эмоции пахнут по-разному. Сейчас от тебя исходит волна желания.
  - Что?! - парень опешил от такой новости. - Ты меня презираешь? - тихо спросил он.
  - Нет, я тебя понимаю и знаю, что с этим делать. Когда тело начинает жить отдельно от разума, его надо загрузить хорошей тренировкой. Это даст выброс лишней энергии и эмоциям, а сосредоточенность на движениях позволит контролировать тело в любой ситуации. Подожди, я переоденусь, и мы продолжим разговор.
  Когда Волк вернулся, в зале появилась новая группа ребят.
  - Пойдём, я тебя познакомлю с одним человеком, он отличный наставник для новичков.
  - Здравствуй, Амир! - Волк приветственно обнял мужчину. - Вот хочу парня привлечь к занятиям, - кивнул на Антона.
  - Всегда рад хорошим людям, - добродушно улыбнулся Амир, - ты раньше занимался?
  - Так, с друзьями, - пожал плечами мальчик.
  - Приходи, посмотрим, что ты за зверь! Волк поможет тебе записаться в группу.
  
  - Ну, как тебе Амир? - оглянулся Волк, выходя из зала.
  - Никак, - буркнул Антон.
  - Вот и замечательно, значит, к нему и походишь первое время, а потом посмотрим. - Волк направился в дальний угол кафе, прихватив себе чашку зелёного чая. - Возьми себе что-нибудь и давай посидим, - кивнул он Антону. Тот взял молочный коктейль и направился следом.
  - Ты когда-нибудь был с мужчиной? - тихо спросил Антон, исподлобья поглядывая на Волка.
  - Был и с мужчинами и с женщинами, но любил только одного, а он был женат. Когда мы снова встретились, он уже развёлся. Мы прожили вместе некоторое время, а потом он встретил женщину...
  - А ты? - подался вперёд Антон.
  - А я собирался сдохнуть, но Ангел меня вытащила и привезла сюда.
  - Это из-за него?
  - Нет, - улыбнулся Волк. - Я был не самым законопослушным волком и меня заказали.
  - Да ладно?! - вытаращил глаза Антон.
  - А ты думал, что ты один тут с непростой судьбой? - усмехнулся Волк.
  - Сейчас ты ... как? - мальчишка смущённо отвёл взгляд.
  - Меня заинтересовала одна девушка, но она меня ненавидит, - довольно улыбнулся Волк.
  - Что же тут хорошего? - удивился Антон.
  - Ненависть - сильная эмоция, а с этим, как говорит Ангел, уже можно работать! Равнодушие было бы хуже.
  - И что ты собираешься делать?
  - Я уже начал охоту, - мужчина клыкасто улыбнулся, - а хороший волк редко упускает добычу!
  
  "Никогда бы не подумала, что буду махрового бандита из переделки вытаскивать, но видимо, у Судьбы на Халка свои планы", - размышляла Алька, стоя на солнечной поляне возле своей машины. Девушка увидела, как из калитки выскочили два огромных лохматых пса и понеслись ей навстречу. Следом за ними с криками "Стоять!" и "Ко мне!" нёсся парень, вокруг которого с лаем прыгала маленькая собачка. Алька с интересом наблюдала за этой картиной.
  - Не бойтесь! - кричал парень. - Они не кусаются!
  Алька укоризненным взглядом остановила псов, и они уже чинно, с достоинством подошли к ней, подставив лохматые головы под её руки. Она почесала обоих за ушами и, когда раздалось довольное поскуливание, перевела взгляд на хозяина.
  - Здравствуй, Арсений, я за тобой!
  - Как вы здесь ... на машине... тут же дороги нет? - парень пытался отдышаться.
  - Зачем мне дороги? Я же Ангел! - улыбнулась девушка.
  - Так это вы, правда, ... за мной, я думал сон...? - Арсений напрягся, его глаза тревожно заблестели. Алька коснулась его тонкой нитью своей силы, успокаивая.
  - Ты передумал? - спросила она.
  - Нет, не знаю, ... вещи собрать нужно ... собаки ещё...
  - Ты разве не хочешь их взять с собой? Без тебя им тут плохо будет.
  - Правда, можно?! - он с надеждой смотрел на девушку. Алька открыла заднюю дверь, машина уже трансформировала часть салона в ровную площадку, и собаки быстро загрузились.
  - С твоим отцом я поговорю после того, как доставлю тебя, о вещах не беспокойся, всем необходимым - обеспечим.
  - Как Антоша? - поинтересовался Сеня, устраиваясь на переднем сидении.
  - Он ждёт тебя, скоро сам спросишь. Мы сейчас взлетим, - улыбнулась девушка, коснувшись приборной панели.
  - Я боюсь! - парня начало потряхивать.
  - Тогда спи! - приказала Алька, и он провалился в сон.
  
  - Где я? - Арсений распахнул глаза и подскочил на кровати.
  - Сеня, всё хорошо, - Антон обнял его, уткнувшись носом в шею. Парень обмяк, повалившись на кровать и утягивая за собой Антона.
  - Тоша, ты здесь, как хорошо, а я думал уже всё ..., - шептал он, прижимая мальчишку к себе.
  - Пусти, задушишь ведь! - рассмеялся тот. - Всё как мы договаривались.
  - Я думал, всё это сон... я не помню, что было в последнее время, - он положил голову на плечо Антона и снова заснул.
  
  - Катя, ты уверена в своей идее, оставить обоих парней в медблоке, может, пусть будут под присмотром Ангела? - Волк, с тревогой смотрел на врача.
  - В присутствии Антона, Арсений ведёт себя адекватно, а если что, то сразу вызову Ангела или Вихря. Мне нужно понять, что происходит с Арсением.
  - Кать, я не об этом. Ты ведь знаешь историю Антона, я предполагаю, что Арсений его любовник. Ты уверена, что Амиру понравится такое соседство?
  - Это несколько неожиданно, хорошо, что ты предупредил. Возможно, в этом кроется положительное влияние Антона. Что касается Амира, то я в первую очередь врач, и он это прекрасно понимает.
  
  Волк ждал девушку в коридоре. Она, как всегда, засиделась на работе. Он обнял её и поцеловал так, словно был её мужчиной и делал это постоянно. Аня хотела возмутиться, но почему-то ответила на поцелуй. Она вдруг обнаружила себя, сидящей у него на коленях, и они уже были в спальне.
  - Я буду часто исчезать, возможно, надолго, но всегда буду возвращаться к тебе. - Глядя ей в глаза, проговорил он. - И я не слишком романтичен, - усмехнулся Волк, сжимая её грудь. Она застонала, выгибаясь, прижалась спиной к его груди и запрокинула голову. Он слегка прикусил шею, по её телу прошла дрожь. Он тихо засмеялся, ссаживая её с колен.
  Он медленно стянул с неё штаны вместе с трусиками и подтолкнул на кровать. Она упала на четвереньки. Он удержал её за бёдра, приспустил свои штаны, освобождая отяжелевший член, толкнулся в неё. Она вскрикнула.
  - Больно? - спросил он.
  - Нет, туго.
  - Ах, туго, сейчас исправим.
  Он рывком стянул с себя футболку и, скинув штаны, помог ей освободиться от остатков одежды. Повернув её на спину, прижался всем телом, возбуждая поцелуями и горячим дыханием. Он тёрся об неё, постанывая, она задвигала бёдрами, требуя большего. Он подхватил её под колени, раздвинул ноги, раскрывая и упираясь во вход. Сел на колени, потягивая её на себя.
  - Обхвати меня ногами, - скомандовал он, нависая над ней. Двигался неглубокими толчками, постоянно меняя угол. Она стонала и рычала, он вошёл глубоко, до конца и замер. - Теперь не туго? - рыкнул, прикусив мочку уха, она завозилась, желая продолжения. Он с сожалением покинул горячее тело. Она вскочила на четвереньки, нетерпеливо порыкивая.
  - Какая же ты у меня темпераментная, раздвинь ноги шире и глубже прогнись, - прошептал он, обдавая шею горячим дыханием, резко вошёл до конца, прижимаясь к упругой попке, и крепко фиксируя бёдра. Нырнул рукой под её живот, отыскивая чувствительное место. Она невольно дёрнулась, он улыбнулся, быстро растирая пальцем изрядно набухший бугорок. Двигал бёдрами резко, быстро насаживая её на себя. Она рычала, комкая руками простыню, жар, собравшийся внизу живота, раздражал её, требуя освобождения. Мужчина сжал её грудь, покручивая соски, и больно куснул шею. Она взвизгнула, внутри что-то резко сжалось, и ненавистный жар горячей волной заструился по телу, даря расслабление и покой. Она бы упала, но он крепко держал её, несколько сильных толчков и он повалился, распластывая под собой, её ослабевшее тело. Она провалилась в темноту. Темнота тихо урчала и приятно дышала в ухо.
  Осознание реальности возвращалось постепенно.
  - Что это было? - хрипло спросила она.
  - Волчья свадьба, - усмехнулся он, ложась на бок и притягивая её к себе.
  - Я так странно себя чувствую, словно не я управляю своим телом, а оно мной.
  - Так и должно быть, твой зверь проснулся, - тихо ответил он.
  - Какой зверь?! Ты шутишь?
  - Возможно, волк, вернее волчица, хотя, кто его знает, в последнее время, я уже ни в чём не уверен, - он поглаживал её плечо.
  - Откуда у меня зверь? Здесь что, эксперименты на людях ставят?!
  - Нет, что ты! Тебя сюда привезли, потому что Страж увидел в тебе зверя. Он просил меня за тобой присматривать. Одна бы ты со зверем не справилась. - Пойдём в душ, - он вздёрнул девушку на ноги.
  - Что это? - она рассматривала кровоточащие раны на его груди.
  - Следы твоих зубов, твоя волчица весьма горячая штучка, - улыбнулся он, направляясь в душ.
  - А это? - она дотронулась до его располосованной спины.
  - Это твои коготки постарались, твой зверь силён, хорошо, что рядом был я, другого ты бы растерзала.
  - Нет! Не может быть! - Она стала оседать на пол. Волк подхватил её и понёс в душ.
  
  - Надо обработать раны, - она требовательно взглянула на мужчину.
  - Хорошо, - улыбнулся Волк, - рад, что ты пришла в себя. - Он принёс аптечку.
  - Почему я ничего не помню? - Аня осторожно наносила заживляющую мазь, с удивлением поглядывая, на свои всегда коротко остриженные ноготки.
  - Потому что ты не контролировала своего зверя и его сущность взяла верх над разумом человека. То же случилось с Артёмом, когда он напал на меня, но его зверь слишком силён, я с ним не справился. Его зверь только Ангелу подчиняется.
  - Так Артём тоже волк?
  - Не знаю, он и сам не знает. Это какой-то древний зверь, который много веков проявляется в его роду.
  - Как странно, никогда бы не поверила. И что мне теперь делать?
  - Твой зверь признал меня, теперь он будет спокойнее. Тебе нужно заняться спортом, что бы давать выход энергии, а в остальном я тебе помогу.
  - Надеюсь, ты шутил, когда говорил про "волчью свадьбу"?
  - Не надейся, - осклабился он. - Мы пара и только что это подтвердили.
  - Ты даже не спросил моего согласия?! - возмутилась она.
  - Знаешь, Аня, когда твоя волчица вонзала в меня свои зубки, было как-то не до разговоров, да и разум твой был в отключке - одни инстинкты.
  - Ангел и с моим зверем может справиться? - задумавшись, спросила она.
  - Может, но она не хотела тебя ломать, а вы были не в тех отношениях, что бы твоя звериная сущность подчинилась добровольно. - Он поцеловал её, укладывая на бок, а сам лёг сзади. Он двинул бёдрами, скользя в её припухший сочащийся влагой вход. Она довольно рыкнула, выгибаясь и прижимаясь к его паху.
  
  Глава 18
  "Халк, ты меня слышишь"? - настойчиво бился в голове голос. Мужчина очень хотел кого-нибудь куда-нибудь послать, но голоса не было. Пробуждение давалось сложно.
  "Халк, это я, Антон, ты слышишь"?
  "Тоха, малыш, неужели он здесь"? - пронеслась связная мысль, он никак не мог разлепить глаза.
  "Я далеко, но ты меня услышал, ты услышал..." - радовался голос. "Я знаю, тебя теперь зовут Павел, но я хотел, чтобы ты меня узнал".
  "Я узнал тебя, малыш".
  "С тобой всё хорошо, операция прошла успешно, скоро ты совсем придёшь в себя", - тараторил голос.
  "А ты откуда знаешь"?
  "Я тебя чувствую. Ангел сказала, для того чтобы ты меня услышал нужно звать, когда ты во сне, вот я и попробовал после операции, и ты меня услышал"!
  "Как ты, малыш"?
  "У меня всё хорошо, тут интересно".
  "Где тебя держат"?
  "Меня не держат, я сам захотел. Это маленький городок среди тайги. Я хожу в бассейн учусь плавать, ещё занимаюсь в группе рукопашного боя, а в школе говорят, что уровень моих знаний ниже плинтуса, вот пытаюсь хоть до плинтуса дотянуть. Ты устал, наверное, тебе отдыхать нужно..."
  "Только не пропадай, малыш, ладно"?
  "Я постараюсь, Ангел сказала, что тебе нужно медитацией заниматься, тогда будешь меня лучше слышать".
  "Ну, если Ангел сказала, то буду", - усмехнулся он, проваливаясь в сон.
  
  - Здравствуйте, Виктор Андреевич, - Алька вошла в кабинет, плотно прикрыв за собой дверь.
  - Как вы сюда попали? Я никого не принимаю! - мужчина хмуро глянул на посетительницу.
  - Вот и замечательно, никто нам не помешает!
  - Я сейчас охрану вызову! - бросил мужчина.
  - Это вряд ли, связь не работает, - улыбнулась она. Он безрезультатно потыкал кнопки телефона, нажал тревожную кнопку, взглянул на экран мобильного и бросил его на стол. - Вот видите, связи нет! Может, поговорим? Я по поводу вашего сына...
  - Где он?! Что с ним?! На кого вы работаете? - мужчина побледнел.
  - Может, вы меня выслушаете? - она села в кресло, не дожидаясь приглашения. - Нет, пожалуй, сначала поговорите с сыном, - она щёлкнула пальцами, и перед изумлённым хозяином кабинета развернулся голографический экран с улыбающимся лицом Антона.
  - Здравствуйте, Виктор Андреевич, - важно поздоровался мальчишка.
  - Антоша, ты жив! - в глазах мужчины мелькнули слёзы. Алька коснулась его своей силой, выравнивая сердечный ритм.
  - Антон, позови Арсения, - попросила она.
  - Здравствуй, папа, - на экране появился Арсений.
  - Как ты себя чувствуешь? - мужчина впился взглядом в экран.
  - Отлично! Папа, со мной всё в порядке, я сам попросил, что бы меня забрали к Антону. Поверь, мне с ним будет лучше, чем дома, а тебе и Соне я буду часто звонить.
  - Завтра пройдёт информация о гибели вашего сына, - начала Алька, выключив экран. - Вам предстоит опознать тело и пережить похороны.
  - Зачем всё это? Моему сыну кто-то угрожал?
  - Ваш сын сам весьма опасен, и вы знаете об этом. Однажды он бы оказался в психушке или в тюрьме. Он талантливый парень и будет заниматься наукой рядом с другими талантливыми ребятами, под присмотром хороших специалистов.
  - Кто вам дал право решать, что для него лучше?! Это мой сын, вы не смели забирать его!
  - Арсений совершеннолетний, он сам принял решение. А я могла бы и не сообщать вам ничего. Завтра он будет объявлен мёртвым.
  - Я этого так не оставлю! Я верну сына!
  - Тогда я вынуждена буду обнародовать материалы о том, что творил ваш сын в бессознательном состоянии, поверьте, после этого вам совершенно не захочется, что бы он снова оказался в городе.
  - Поймите, я - отец!
  - У тех, кого он унижал и калечил, тоже есть родители и когда они узнают...
  - Он кого-то убил? - прошептал мужчина.
  - До этого, к счастью не дошло, мы вовремя его забрали, но если его жертвы подадут в суд, то принудительное лечение ему будет обеспечено.
  - Чёрт! - он ударил кулаком по столу. - Ну, почему это случилось с моим сыном?! Он такой талантливый мальчик!
  - Потому что у Судьбы на него свои планы, а не те, что распланировали вы. Дали бы Арсению жить своей жизнью, а не вашими желаниями, может, и не свихнулся бы парень! - Алька вышла, прикрыв за собой дверь.
  
  "Малыш, поговори со мной! Малыш, ты слышишь меня?"
  "Слышу! Ты как?"
  "Лучше, морда уже не такая опухшая". "Малыш, эта Ангел, она ведьма, что ли"?
  "С чего ты взял"?
  "Она на меня какое-то проклятье наложила, я теперь материться совсем не могу, будто не мужик вовсе", - вздохнул Павел.
  "Она говорит, что всё восстановится, если слова будут к месту и ко времени".
  "Она что рядом"?
  "Нет, я с ней, как с тобой могу мысленно разговаривать".
  "Малыш, а она кто"?
  "Не знаю. Для меня - Ангел-Хранитель, хотя она считает, что Ангел-Хранитель - это я, а она Ангел Судьбы", - рассмеялся Антон.
  "И ты во всю эту ... веришь"?
  "Это мне намного понятнее, чем та жизнь, которой я жил раньше. Сейчас я чувствую, что наконец-то попал домой после долгих скитаний".
  "Завидую тебе, малыш"!
  "Не расстраивайся, теперь я твой Ангел-Хранитель, мы и тебе подходящий дом найдём"!
  
  Глава 19
  Она чувствовала себя заполненной до предела, но он почему-то медлил. Её ноздри трепетали, чувствуя его запах, запах сводил с ума. Ей хотелось вцепиться в его шею и пить этот запах, но он держал крепко. Она повела бёдрами и угрожающе рыкнула, он тихо рассмеялся. Его прикосновения обжигали, её соски затвердели настолько, что касание пробивало как удар током, заставляя её скулить и выгибаться. Ненавистный жар клубился внизу живота, приводя её в бешенство. Она клацнула зубами и зарычала. Он двигался быстро, резко, пригибая её и крепко прижимая шею к подушке, её пальцы вцепились в простыню, она слышала треск разрываемой ткани. Боль от укуса пронзила всё тело, она завизжала, и жар распался на сотни мелких искр, теплом разливаясь по её телу, она провалилась в темноту.
  - Ты не пострадал? - встревоженно спросила Аня, приходя в себя.
  - Я нет, а вот простыню, придётся выбросить, - усмехнулся он. Она провела пальцами по его щеке, но обнаружив у себя внушительные когти, отдёрнула руку. - Если ты и дальше будешь пропускать тренировки, то скоро шерстью обрастёшь! - сердито проворчал он. - И это не шутка. Если не будешь контролировать зверя, то он начнёт контролировать тебя.
  - Серёж, ну я же не нарочно, - жалобно начала она, - просто работа так затягивает...
  - Аня, это не шутки! Ты думаешь, окружающие не видят, что с тобой происходит? Тебе дают возможность самой подчинить своего зверя. Если в ближайшее время ты этого не сделаешь, то тебя отстранят от работы, наденут ошейник и посадят на цепь!
  - Ты ведь это не серьёзно? - её губы дрогнули.
  - Это более, чем серьёзно! Ты хочешь, чтобы твой зверь порвал кого-нибудь? А если это будет ребёнок?!
  - Но я ... ведь...
  - Аня, ты привыкла, что за тебя всю жизнь думали и решали другие, но со своим зверем ты должна справиться сама. Зверь уважает силу и дисциплину, ты должна придерживаться чёткого распорядка дня, любое отклонение или поблажку, он воспринимает как слабость и будет атаковать, а я не всегда смогу быть рядом. Зверю всё равно интересная у тебя работа или нет, если ты не дала ему возможности вдоволь набегаться, он будет рваться наружу. Если ты считаешь, что сидеть на цепи в волчьей, или какой другой шкуре лучше, чем ежедневные тренировки, то я тебе ничем помочь не могу! - Он, гневно рыкнув, вышел из комнаты.
  Она огляделась, это была её спальня, он она совершенно не помнила, что произошло, и как она сюда попала. Она увидела разодранную на ленты часть простыни и посмотрела на свои руки, их по-прежнему украшали чёрные когти. Ну, почему так всегда? Только всё стало налаживаться, а теперь зверь этот..., хотя, Волк говорил, что её сюда из-за зверя и взяли. А если она не справится, нужна ли она будет Волку? Лучше об этом не думать. Волк сказал, что зверю нужно движение. Тренировку пропустила, значит, пробежка?
  Волк шёл по запаху. Зайдя в сад, он расположился под деревом недалеко от выхода. Его девочка отправилась на пробежку, это очень хорошо. Идея с когтями дала свои результаты, теперь нужно договориться с её зверем, чтобы он выпускал когти, когда нужно сбросить накопившуюся энергию. Зверь у Ани оказался куда разумнее хозяйки, хотя разум зверя весьма своеобразен. Волк очень надеялся, что вместе со зверем им удастся справиться с взбалмошной девушкой.
  В последнее время Волк часто размышлял над тем, что та его сущность, которую он привык считать зверем, может оказаться чем-то иным, одни крылья чего стоят. В наличии крыльев он уже неоднократно убеждался на тренировках. Он даже просил Ангела устроить ему встречу с крылатыми сородичами, но она ответила, что пока нет ситуации, требующей их помощи, а тревожить чужой мир попусту не стоит.
  
  Она терлась об него, скуля и повизгивая, а он совершенно не обращал внимания, пришлось куснуть.
  - Аня, зверь хорош в бою, а в постели я предпочитаю человеческие отношения. Что тебе мешает?
  - Я..., я... стесняюсь, - прошептала она. - Зверь даёт мне свободу и уверенность в себе.
  - Ты опять всё путаешь, это ты даёшь ему свободу, а он пытается тебя подчинить!
  Нежно целуя, Волк устроил девушку у себя на груди. Увлечённая поцелуями, она не заметила, как оказалась лежащей на боку, а он уже двигался в ней, прижимаясь, сзади. Горячая волна не жалила и не вызвала ярости, она медленно растекалась по телу.
  - Я так не могу, - она отстранилась и встала на четвереньки.
  - Хорошо, - рассмеялся он, покусывая её шею, - только когти не выпускать, простыню жалко!
  Он двигался быстро, она прогнулась, положила голову на подушку, подстраиваясь под его ритм. Жар охватил всё тело, ноги задрожали. Он подхватил её под живот, лаская чувствительную точку. Сладкий спазм скрутил, за ним накатила волна расслабленного блаженства, она услышала глухой рык, и тяжёлое тело придавило её к кровати.
  - Ну вот, обошлись без клыков и когтей, - сонно пробормотал Волк, ложась рядом и прижимая её к себе.
  
  Глава 20
  Он держит её на руках и смотрит в глаза. Он сильный, уверенный в себе, красивый, такой, каким она его когда-то знала. Она пытается ему сказать, что всё помнит и рада, что он не забыл о ней, но рядом с ним возник второй, такой же, как он, только волосы разные. У того, что держит её на руках модная стильная стрижка, а у другого длинные волосы. Эти двое так похожи, но разделены невидимой преградой. Она кричит, пытаясь поймать взгляд второго, она говорит, что всё ещё жива и продолжает работать, но он её не слышит и исчезает. Это всего лишь память показала ей образ, бережно хранимый в самом потаённом уголке. А тот, что держит её на руках, просто не слышит и не понимает её. Он виновато смотрит в её глаза и опускает на землю.
  Она становится на лапки, крутится на месте, садится, обернув вокруг себя рыжий хвост и, подняв, мордочку вопросительно смотрит на него. Она понимает, что обозналась и это всего лишь любовник её бывшего хозяина.
  Они очень странные её бывший хозяин и этот. Они любят, но постоянно заставляют страдать друг друга. Люди вообще странные существа, всё время осложняют себе жизнь.
  У своего бывшего хозяина она прожила несколько лет, он, сам того не зная, спас её, выкупив у контрабандистов маленькую лису редкой породы. Она привязалась к нему, и даже пыталась рассказать, для чего оказалась на Земле, но он её не услышал. Кураторы не предупредили, что люди не владеют ментальным общением, возможно, они и сами этого не знали.
  Она долгое время наблюдает за жизнью людей и передаёт информацию. Нить силы, идущая от неё, всё ещё работает, но обратной связи давно нет. Она всё же надеется, что их группу найдут и заберут отсюда.
  Подошла девушка - её нынешняя хозяйка, она подруга бывшего хозяина и того, что стоит рядом. Хозяин ничего не объяснил, просто отвёз и оставил. Она прожила у новой хозяйки последние два года.
  Она завертела головой, уловив знакомый запах. Хозяин, он здесь! Ваня, его называют Ваня, людям зачем-то нужны имена...
  Она подбежала, покрутилась у ног, а он даже не погладил, только грустно смотрел. Тот другой осторожно взял её и понёс. Какой-то стол ... укол, трудно дышать... холодно... крик "Нет, подождите!"... темнота.
  
  Свет, яркие краски вокруг, как в родном мире. Неужели дома? Ваня гладит по голове, ставит миску с водой. Лапы разъезжаются в стороны, как у новорожденного щенка. Шерсть тусклая, висит клочками. Это болезнь? Да, поранила лапу, началась инфекция, но организм устойчив, справился. Не дома, яркие краски - следствие болезни.
  Ваня всё время рядом, он теперь часто разговаривает с ней. Он рассказал, как познакомился с Глебом и влюбился в него, как Глеб познакомил его с Настей, и она стала лучшим другом, как несколько лет они с Глебом мучили друг друга, а потом расстались. Теперь всё кончено, потому что у Вани СПИД и он умирает.
  Когда он засыпал, она кричала и звала, но связь молчала. Она знала, что лекарство есть. Приходил Глеб, она смотрела на него, пытаясь достучаться, пытаясь внушить, как можно спасти Ваню, но Глеб отгонял эти мысли. Однажды ночью у хозяина остановилось дыхание, она отдала почти все свои силы, что бы вернуть его. Всю ночь до утра она звала и плакала.
  "Кто ты?" - спросил тихий голос. Она не верила, что её услышали, но рассказала всё, что знала про экспедицию на Землю, про их работу и про Ваню.
  "Я постараюсь помочь..." - ответил голос. - "Завтра появится лохматый парень, он немного странный, но ты его не бойся. Его зовут Дэн, он присмотрит за вами".
  
  Какой тревожный сон, Алька перевернулась на другой бок, но сон не возвращался. Она встала, обнаружила на кухне записку "Я в Лондоне, буду поздно. Целую. Твой". Портал бы уже в свой Лондон построил что ли, так бы хоть на обед приходил.
  К чему этот сон, или не сон? Лисичка такая заботливая и очень несчастная. Надо к ней Дэна отправить, пусть всё на месте выяснит. Интересно она оборотень или что-то иное? И опять нетрадиционные отношения... Что-то много их в последнее время и во сне и в жизни. Вот не правильно это! Понятно у демонов, Волков Крылатых, женщин нет - безвыходная ситуация, он остальные то что?! Вот дожила, сама с собой разговариваю, может, к врачу сходить?
  "Сходи, сходи, узнаешь много нового", - хихикнул в голове голос.
  До чего одиночество доводит. Когда народу полон дом, с собой разговаривать некогда. Девушка поплелась в душ.
  
  - Кать, это нормально, когда сам с собой разговариваешь? - спросила Алька, переступив порог медицинского блока.
  - Ну, это от личности зависит. Некоторые всю жизнь только себя любимого и слышат. А о чём разговариваешь? - улыбнулась девушка.
  - О нетрадиционной ориентации.
  - Странная тема, с собой обычно о бытовых вещах разговаривают. Кстати, о нетрадиционном. У Антона нет отношений с Арсением, как предполагал Волк. У них нежная привязанность, но без сексуального подтекста. Антон активнее на самого Волка реагирует, чем на Сеню. Но что самое интересное они всё время просыпаются в одной постели, хотя ложатся спать в разных комнатах, и всё время Арсений оказывается у Антона и никогда наоборот. Сеня говорит, что лунатит, но это не так, его как-то переносит к Антону. Разве так бывает? Я и камеры наблюдения несколько раз проверяла - ничего! - Катя озадаченно смотрела на гостью.
  - Да, интересно, - согласилась Алька, решив пока не посвящать врача в некоторые тонкости отношений нелюдей. - Спасибо. Ещё что-то про Арсения удалось выяснить?
  - С медицинской точки зрения, он абсолютно здоров, когда Антон рядом, а когда его нет, налицо серьёзное психическое расстройство. Я не могу этого объяснить, - вздохнула блондинка.
  - И правда странно, - покачала головой Алька. - Я заберу парней?
  - Лучше, что бы они весь месяц пожили под наблюдением, может, удастся закономерность какую-нибудь выявить.
  - Они тебе не мешают?
  - Нет, мне с ними веселее даже, других пациентов всё равно нет, слава богу.
  
  Глава 21
  Она проснулась от настойчивого звонка в дверь, Ваня медленно поплёлся открывать, ругая, незваных гостей. Она с трудом подняла голову и прислушалась.
  - Привет, я - Дэн. Это ты хочешь пристроить лису в хорошие руки? - спросил незнакомый голос.
  - Откуда знаешь? Я и объявления ещё не давал.
  - Друзья подсказали, узнали от Насти. Так как? Зверька покажешь?
  - Да, проходи, я что-то не проснулся ещё...
  В комнату вошёл симпатичный крупный парень с копной длинных волос. На виске с одной стороны красовались две косицы с вплетёнными в них тонкими шнурами, украшенными перьями и мелкими колокольцами, которые издавали мелодичные звуки.
  - Как зовут это чудо? - улыбнулся он.
  - Рыжик.
  - Почему Рыжик? Это же девчонка!
  - Я как-то не думал об этом, ... а ты прямо так сразу определил?
  - Конечно, это же по мордашке видно, - парень присел на край кровати, коснулся кончиками пальцев шёрстки, а потом положил руку на рыжую голову. Она почувствовала поток силы, наполняющий тело и с удовольствием зажмурилась, потом благодарно лизнула руку и забралась к нему на колени, принюхиваясь. От него приятно пахло хвоей, травами и ... зверем? "Лохматый Дэн. Неужели её, правда, услышали?"
  - Ты ей понравился, - удивлённо заметил хозяин.
  - Я живу за городом, там и лес рядом. Поехали, сам посмотришь!
  - Я не достаточно хорошо себя чувствую для дальних прогулок, - поморщился Иван.
  - Так я на машине, доставлю туда и обратно, а если понравится, то и погостишь, свежий воздух ещё ни кому не повредил! - широко улыбнулся гость.
  - Думаю, тебе будет не комфортно рядом со мной, - хмуро отозвался хозяин не глядя на Дэна.
  - Твоя болячка меня не смущает, я же не на свидание тебя приглашаю.
  - А откуда ты...?
  - Лекарства у тебя на тумбочке...
  - Ты и в болезнях разбираешься? - криво усмехнулся Иван.
  - Я вообще парень грамотный, - лукаво улыбнулся Дэн. - Давай, собирайся!
  
  Через час они свернули с трассы и въехали в еловый лес по узкой, но асфальтированной дороге, которая серой лентой петляла между деревьями.
  - Красота какая! - Ваня вышел, едва машина остановилась, и вдохнул полной грудью свежий воздух, напоённый ароматами просыпающегося после зимы леса.
  - Отдохнёшь с дороги, или к озеру прогуляемся? - заботливо поинтересовался Дэн.
  - Тут ещё и озеро есть? Далеко?
  - Рядышком.
  Они шли по подтаявшей на ярком солнце дорожке. Вокруг ещё лежал снег. Лиса резвилась, прыгая по сугробам, покрытым тонкой корочкой льда.
   - Малышка, далеко не убегай! - она повернулась на голос Дэна, и, как показалось Ивану, кивнула.
  - Дэн, ты думаешь, она тебя понимает?
  - Конечно, меня все животные понимают, ну и люди... некоторые, - хохотнул он.
  - Ты что, шаман?
  - Не-а, я волк.
  - Как это?
  - Так, - он хищно оскалился, показывая длинные клыки.
  - Ты зубы себе нарастил?
  - Нет, сами выросли.
  - Поэтому ты считаешь себя волком?
  - Не только. У меня отличный нюх, отменный слух и вижу я лучше людей, да и сильней многих, а ещё я чувствую лес и зверьё. Да и характер у меня волчий и аппетит тоже, - рассмеялся он.
  - Может это потому, что на природе живёшь? - усомнился гость.
  - Всё как раз наоборот. Я жил в городе, а сюда перебрался, когда понял, что не такой как все, здесь мне намного лучше.
  Они шли вдоль берега озера и смотрели, как лиса носится по ноздреватому льду, заглядывая в лунки, заботливо проделанные, чтобы рыба не задохнулась.
  - А здесь ты чем занимаешься? - поинтересовался Иван.
  - Работаю администратором турбазы. Ты, наверное, проголодался? Пойдём, перекусим! - Дэн тихо свистнул. Лиса тут же оглянулась и помчалась к ним.
  - Удивительно! Почему она тебя слушается?
  - Просто мы понимаем друг друга, - он подхватил лисицу на руки, а она уткнулась носом в его шею. Они проходили мимо одноэтажных домиков, прятавшихся за деревьями, мимо многоэтажного корпуса, возвышающегося на солнечной заснеженной поляне, окружённой старыми елями, и наконец, вышли к огромной избе из потемневшего дерева, с резными наличниками на больших окнах, с просторной верандой, украшенной затейливой резьбой. Дэн отпустил лисичку на веранде, она отряхнула остатки влажного снега и вопросительно взглянула на него.
  - Сейчас кормить вас будем, - парень открыл дверь, приглашая войти. Взмахнув хвостом, она юркнула внутрь. Иван, удивившись, пошёл следом.
  - Это наше кафе, можешь занимать любой столик, - кивнул он Ивану, а сам отдавал распоряжения девушке за стойкой.
  После прогулки, горячий суп и жаркое, приготовленные в горшочках пришлись по душе. Иван впервые за последнее время ел с удовольствием. Лису устроили на широком подоконнике с миской сочных кусочков мяса. Ивану нравилось это место и этот странный парень, считающий себя волком. Здесь мужчина забыл о своей болезни и домой ему совершенно не хотелось.
  - Пойдем, покажу твою комнату, - Дэн проводил его по боковой лестнице на второй этаж. "Комната" представляла собой маленький уютный гостиничный номер с туалетом и ванной. - Отдыхай, я живу рядом, - он указал на соседнюю дверь. - Обычно я внизу в баре, соскучишься, приходи, - он подмигнул Ивану, а тот с удовольствием завалился на кровать.
  Проснулся он, когда солнце уже стремилось к закату, повалявшись и решив, что чувствует себя достаточно бодро, отправился на поиски Дэна. Лисы в комнате тоже не было, хотя когда засыпал, он отчётливо помнил цокот коготков по подоконнику. Иван для порядка пару раз стукнул в соседнюю дверь и, не получив ответа, направился вниз. Дэн сидел за барной стойкой, уткнувшись в планшет, а лиса лежала мохнатым клубком на подоконнике напротив бара и наблюдала за ним.
  - Есть, пить хочешь? - выпалил Дэн, не глядя на Ваню, словно чувствовал его приближение, похлопал длинными ресницами, кивнул своим мыслям. - Отвар шиповника сейчас сделаю, садись к бару, или вытащи столик из подсобки к окну, - он кивнул в сторону лисы, а сам нырнул в холодильник. Иван, увидев уютное кресло рядом с окном, подтащил к нему столик и уселся, довольно вытянув ноги. Дэн принёс высокий стакан с тёмным напитком. Иван отхлебнул, почувствовав приятный вкус трав и мёда.
  - Ещё есть? - он поставил пустой стакан на стойку.
  - Сразу много нельзя, компот будешь?
  Получив, стакан компота, он заглянул в зал. Все столики оказались заняты. Люди с рюкзаками, одетые по-военному, тихо переговаривались, негромкая музыка ласкала слух.
  - Тут всегда столько народа? - удивился Иван. - Днём никого видно не было.
  - Группа отбывает, транспорт вечером будет, - не отрываясь от планшета, ответил Дэн. - Мы пойдём их проводить, тебе понравится, - он поднял голову, одарив гостя предвкушающей улыбкой.
   После сытного ужина шевелиться не хотелось вовсе, но Дэн неумолимо вздёрнул Ивана на ноги, надел на него куртку и потащил к выходу. Они шли позади группы, вдыхая морозный с весенними нотками воздух, лиса послушно бежала рядом. Пройдя через лес, вышли к заснеженному полю, на котором, словно грибы после дождя, стояли мерцающие полусферы.
  - Что это? - изумился Иван, не отрывая глаз от удивительного зрелища.
  - Транспорт прибыл, - ответил Дэн, подхватывая лису на руки.
  Люди заходили под светящиеся купола и те, один за другим, взмывали вверх, выстраиваясь в красивую, яркую цепочку, когда последний купол поднялся в небо, видение исчезло, словно его и не было. Иван продолжал заворожено смотреть вверх.
  - Красиво, правда? - Дэн тихонько подтолкнул мужчину. - Простым смертным это вообще видеть не положено.
  - Тут что, секретная военная база?
  - Не военная, но вполне секретная.
  - Ты мне это показал потому, что я уже скоро никому ничего не смогу рассказать? - с грустью спросил Иван.
  - Нет, Ваня. Я тебе хотел показать, что в мире есть много такого, что не укладывается в твои привычные рамки, ты ведь не поверил в мои звериные способности... - он смерил его насмешливым взглядом, глаза Дэна сверкнули алым, Иван непроизвольно отшатнулся.
  - Не бойся, не съем! - рассмеялся парень. - Просто я перешёл на ночное зрение.
  - Зачем ты мне всё это демонстрируешь? - с тревогой в голосе спросил Иван.
  - Я подвожу тебя к самому главному, твоя болезнь излечима, но есть ряд условий, которые тебе придётся выполнить.
  - А если я откажусь?
  - Тогда я просто отвезу тебя домой, - спокойно ответил Дэн.
  - И ты не боишься, что я расскажу о том, что здесь видел?
  - С твоим списком болезней, тебе вряд ли кто поверит, - усмехнулся Дэн.
  - Что за условия?
  - Полностью изменить свою жизнь, отказаться от друзей и близких, от всего к чему ты был привязан в этой жизни, вырастить новую личность и начать всё сначала.
  - А если у меня не получится?
  - У тебя не будет другого выхода. Тебе предстоит лечиться в закрытой клинике, без связи с внешним миром, а потом жить и работать в закрытом городе.
  - Как долго?
  - Пока полностью не изменишься.
  - А тебе, зачем это нужно?
  - Ты всё равно не поверишь.
  - А всё же ...?
  - За тебя просила она, - Дэн погладил лисицу. - Ты столько лет был хозяином удивительного существа и совершенно не понял этого. Она намного умнее и мудрее, своего непутёвого хозяина. Правда, малышка?! - парень заглянул в её глаза, лисичка фыркнула.
  - Ты пытаешься мне сказать, что она разумна? - удивился Иван.
  - Я не пытаюсь. Я говорю тебе это. Она смогла позвать тех, кто согласился тебе помочь.
  - Всё это похоже на бред! - буркнул Иван.
  - Я не буду тебя убеждать и уговаривать. Тебе дали шанс, а уж как им распорядиться решай сам.
  
  Лёжа в кровати, Иван снова прокручивал в голове странный разговор с Дэном. Лисица устроилась рядом, внимательно глядя на него.
  - Ты и, правда, разумна? - не особо надеясь на ответ, спросил он.
  Лиса уверенно кивнула.
  - Ты считаешь, что я должен согласиться?
  Она торопливо закивала, пристально глядя в глаза собеседнику.
  - А вдруг это ловушка?
  Лиса помотала головой.
  - Ладно, утро вечера мудренее, давай спать.
  
  Глава 22
  - Интересно, почему она решила мне помочь? - Иван посмотрел на лису, устроившуюся в кресле у стола, где они завтракали. Она тут же навострила ушки и взглянула на Дэна.
  - Она говорит, что ты спас ей жизнь, выкупив у контрабандистов. - Лиса утвердительно кивнула.
  - Ты что общаешься с ней? Как?
  - Мысленно. Многие животные так общаются, но на более примитивном уровне. Это самый древний язык, но люди пошли по пути развития технологий, отдалились от природы и утратили его.
  - Кто же она?
  Дэн взглянул на лису, но она покачала головой.
  - На этот вопрос она нам отвечать не будет. Она связана чем-то вроде клятвы.
  - Что она будет делать дальше?
  - Если ты готов принять помощь, то она отправится с тобой, если нет, то поживет здесь какое-то время, а потом решит.
  - Когда я должен дать ответ?
  - Вчера ночью у тебя остановилось сердце. Она потратила почти все свои силы, что бы запустить его снова. Сейчас ты живёшь за счёт её и моих сил, - лиса грустно кивнула.
  - Понял, я готов, только надо бы вещи из дома захватить.
  - Там тебя обеспечат всем необходимым, а если что понадобиться, то я привезу. Сейчас лучше не рисковать и не терять время.
  
   Машина Дэна медленно поднялась в воздух, давая пассажирам полюбоваться восхитительным видом окрестностей, а затем, резко набрала скорость.
  - Мы на самом деле летим, или у меня с головой проблемы? - прошептал Иван, поглядывая в окна.
  - Летим, летим, успокойся, - улыбнулся Дэн.
  - А куда летим?
  - На северный полюс.
  - Хорошая шутка, - скривился он.
  - Вообще-то я не шутил, скоро сам всё увидишь. Это, конечно, не совсем полюс, но почти рядом.
  
  - Смотри в окно, скоро снижаемся, - бодрый голос Дэна выдернул Ивана из раздумий о странностях последних дней.
  Внизу, сколько хватало глаз, расстилалась белая пустыня, кое-где рассеченная серыми скалами и ледяными торосами. Машина зависла, медленно опускаясь. В какой-то момент проступили очертания огромных белых куполов, соединённых между собой линиями переходов. Иван прилип к окну, стараясь рассмотреть необычный город.
  Пролетев открывшийся шлюз, остановились в светлом тоннеле. К ним на встречу уже спешила группа людей. Ивана положили в передвижную капсулу. Один из сотрудников осторожно взял лису на руки.
  - Я на днях заскочу! - помахав рукой, попрощался Дэн.
  
  - Что, Ангелочек? Грустишь?
  - Привет, Даня. Я не уверена, что Иван сможет измениться...
  - Тебя это так тревожит?
  - Я согласилась принять его только из-за лисы, но мне не хочется, чтобы настолько проблемные люди селились у нас.
  - Сейчас ему кажется, что он не сможет быть счастлив, но когда у него родится сын, всё изменится, - улыбнулся Страж.
  - Спасибо, мне важно было знать... Что будем делать с лисой?
  - Отдадим Дэну на воспитание, пусть человека из неё сделает!
  - Всё шутишь? - усмехнулась Алька.
  - Вовсе нет. Лиса слишком долго была зверем, теперь ей сложно вернуться в человеческий облик. Нужно как-то её подтолкнуть, - подмигнул Страж. - Думаю, вы с Дэном прекрасно справитесь!
  - Ты считаешь, что она сможет стать парой Дэну?
  - Она нет, но в её отряде есть одна замечательная кошечка...
  - Ты поможешь её найти?
  - Само собой. Я слежу за ними, и, как только появится возможность, перетащим всех зверушек к нам.
  - Ты знаешь, кто они и почему остались без поддержки?
  - Из того, что рассказала лиса, и что мне удалось узнать, я могу предположить, что они последние хранители Земли, оставшиеся в этом мире. Их специально заключили в звериные тела, что бы они смогли выдержать суровые условия. Судя по всему, это произошло очень давно, ещё до проблем правящей династии хранителей и уничтожения святынь. Никаких свидетелей и свидетельств отправки зверохранителей в мир людей не осталось. Видимо, о них просто забыли.
  - Бедные, как же они выжили?
  - Лиса говорила, что их было около трехсот, а сейчас осталась только её группа из двенадцати хранителей. Это ничтожно мало, учитывая, что они в зверином облике практически бессмертны. Возможно, кто-то из них сумел выжить в человеческом облике. Не грусти, Ангелочек, разберёмся!
  
  "Ангел, просыпайся"! - нудил в голове надоедливый голос.
  "Дэн, ну что тебе не спиться с утра пораньше"? - проворчала Алька, засовывая голову под подушку.
  "Лиса хочет встретиться с Глебом, она считает, что он один из них, только по каким-то причинам не помнит этого. Я должен пойти с ней".
  "Нет, Дэн, тебе нельзя"! - она резко села.
  "Боишься, не справлюсь"? - обиделся парень.
  "Наоборот, боюсь, что справишься, я за Глеба боюсь", - криво усмехнулась Алька. - "Лиса знает, где его искать"?
  "Знает".
  "Она разве не с Иваном"?
  "Вчера вечером вернулась".
  "Хорошо, сейчас буду", - обречённо вздохнула Алька, с тоской поглядывая на сладко спящего Артёма.
  
  - Привет, Дэн, привет, лиса! - Алька глянула на рыжий клубок на подоконнике. Клубок приподнял уши. - Дэн, дай мне чего-нибудь бодрящего, - зевнула она.
  - Рассказывай, лиса, где будем Глеба ловить?
  "Вы кто?" - лиса удивлённо посмотрела на девушку.
  "Ты меня просила о помощи..."
  "Я вам очень благодарна, и всё же кто вы?"
   - Дэн, ты - чудо! - Алька села на диван, вдохнула аромат трав и попробовала напиток, что принёс Дэн, а он бесцеремонно улёгся рядом, положив голову ей на колени, а её руку пристроил себе на макушку. Алька, улыбнувшись, запустила пальцы в густую шевелюру. Парень зажмурился и довольно заурчал.
  "Я была человеком", - продолжила Алька разговор с лисой. - "Теперь и сама не знаю кто. Волки, считают меня вожаком", - она взглянула на Дэна.
  - Почему у тебя короткая стрижка? - спросил он. - Длинные волосы мне больше нравились.
  - Потому, что девушкой Глеб вряд ли заинтересуется, а вот пареньком-подростком запросто!
  - Урод! - скривился Дэн.
  - Вот поэтому я и не хочу, чтобы ты с ним знакомился. Ты ему наверняка понравишься, с его связями он тебя быстро отыщет, а нам это совсем не нужно. Ты меня понял?
  - Понял, понял, - проворчал Дэн.
  "Лиса, что ты хочешь от Глеба"?
  "Хочу понять, почему он ничего не помнит".
  "Кем он был у вас, если это конечно он"?
  "Самым сильным хранителем, после правящего дома. Вижу, ты что-то задумала"? - ухмыльнулась лиса.
  "Хочу вызвать его интерес и посмотреть, что дальше будет. Ты ведь, наверняка, следилку навесила и читаешь его как книжку", - улыбнулась Алька.
  "Откуда такие познания"? - фыркнула лиса.
  "Так с кем поведёшься...", - подмигнула ей девушка. - "Пойдём, у меня времени мало".
  "Через час у него пробежка в парке", - лиса сладко потянулась.
  
  Глава 23
   Лисица, натянув шлейку, бодро неслась по аллее парка. За ней шлёпала Алька в широких штанах и безразмерном свитере, ворча на погоду и свою нелёгкую жизнь.
  - Смотри, Глеб, это же Ванин лис! - крикнула Настя, хотя Глеб и сам уже разглядывал неуклюжего паренька. Они бросились наперерез и встали, преграждая дорогу.
  - Привет, - улыбнулся парень. - Что-то случилось? От его улыбки и вида взъерошенных волос у Глеба всё сжалось внутри. Ему хотелось прижать мальчишку к себе и никуда не отпускать. "Он же несовершеннолетний", - билась в голове мысль, но он отмёл её. Он сделает всё, что бы парень был доволен. Он не повторит прошлых ошибок. Да и мальчишка не похож на избалованного деньгами Ивана.
  - Понимаешь, у нас друг пропал, а у него был такой же лис, - начала Настя, толкнув в бок замечтавшегося Глеба. - Откуда он у тебя?
  - Мне друг подарил, и это не лис, а лисичка. Вы что девочку от мальчика не отличаете? - фыркнул пацан.
  - И часто друг тебе такие дорогие подарки делает? - сгребая парня в охапку, раздражённо спросил Глеб.
  - Ты, чего? Пусти! - парень вытаращил и без того огромные сырые глазища, и сердце Глеба перевернулось. - Просто мой друг зверей любит, а лисичка болела. Он её выходил и мне отдал, - тихо закончил он, продолжая смотреть на Глеба.
  - Чем от тебя так пахнет? - Глеб зарылся носом в его макушку, от мальчишки шёл удивительный запах.
  - Лисой, - засмеялся пацан, - она мой свитер любит и спит на нём.
  - Надо же, лисой..., - Глеб поцеловал мальчишку в висок.
  - Ты что, больной?! - зашипел парень и, резко ударив Глеба по рукам, бросился бежать. Лиса помчалась за ним, подхватив поводок в зубы.
  - Глеб, что ты натворил? - застонала Настя. - Теперь мы никогда не узнаем, что это за друг...
  - Я мальчишку запомнил, да и лиса приметная, сегодня подам в розыск.
  - Ты уверен, что найдут? Сколько времени они уже Ваню ищут?
  - Знаешь, я, когда лису увидел, почему-то почувствовал, что Ваня жив и у него всё хорошо. Глупо, конечно, но так хочется верить! И мальчишка этот, всю душу перевернул.
  - Глеб, оставь мальчика, пусть живёт спокойно. Тебе Вани мало было? Хочешь и этому жизнь испортить?
  - Ты считаешь, что я один во всём виноват?
  - Вы оба виноваты. А мальчик совсем не такой как Ваня, вот и не трогай его.
  - Постараюсь, - хмыкнул он, - "но если снова случайно встречу, не отпущу", - добавил про себя.
  
  "Здравствуй, Ангел"!
  "Здравствуй, лиса! Что новенького"?
  "Глеб неделю был в гневе, теперь уже неделю в тоске, наших следов так и не обнаружили".
  "Само собой", - фыркнула Алька.
  "И ты не подозреваешь, что случилось с камерами видеонаблюдения"? - ехидно осведомилась лиса.
  "Подозреваю, что моя аура на них плохо влияет"!
  "Предлагаю встретиться с ним ещё раз, я попробую передать ему мыслеобразы из прошлого".
  "Боюсь, что у Глеба сейчас слишком приземлённые интересы, мой персонаж ему слишком понравился, и дело может дойти до драки".
  "Давай, всё же попробуем, удрать то всегда успеем"!
  
  Глеб ускорился, с удивлением обнаружив впереди себя парня с лисой, как ни в чём не бывало, бегущего по аллее парка.
  - Попался, малыш! - он обхватил мальчишку сзади и тут же получил мощный удар локтем, парень развернулся, приняв боевую стойку.
  - Ты, что ненормальный?! - заорал пацан. - Чего на людей кидаешься?
  - Хор-р-ош-ший удар, - согнувшись, прошипел сквозь зубы Глеб. - Давно занимаешься? - спросил, когда удалось выпрямиться.
  - С детства, - бросил парень, неприязненно косясь на мужчину. - Ты руки не распускай, а то у меня рефлексы... не люблю, когда ко мне прикасаются.
  - Какой ты суровый, я может с добрыми намерениями...
  - Вот и получил за свои намерения, - ухмыльнулся мальчишка. - Если хочешь, давай поговорим, - он сел на скамейку, лисица запрыгнула следом. Глеб расположился рядом с парнем, но лиса перебралась и уселась между ними, пристально глядя в глаза мужчине.
  - Что она на меня так смотрит? - удивился Глеб.
  - Она обижается, что ты не воспринимаешь всерьёз то, что она тебе говорит.
  - Она ещё и разговаривает? Вот не знал! - хохотнул мужчина.
  - Она общается с тобой мысленно, а ты не обращаешь внимания. В прошлый раз она говорила тебе, что с Ваней всё в порядке, а ты решил, что это фантазии.
  - Ты знаешь Ваню? - изумился Глеб.
  - Нет, только то, что она мне рассказывала и показывала. Ваня прислал видео, хочешь взглянуть? - мальчишка достал из кармана небольшой планшет и включил запись.
  - Привет, Рыжик, - на экране появился улыбающийся Иван, - мне уже намного лучше. Я теперь работаю санитаром в госпитале. Спасибо, моя рыжая девочка, не знаю, как тебе это удалось, но я очень благодарен, что ты дала мне возможность начать всё с начала. Только здесь я стал понимать, как нелепо и глупо тратил свою жизнь. Люди, что находятся в госпитале, с кем я успел познакомиться, все достойны второго шанса, я по сравнению с ними - подлая грязь, со своими никчёмными желаниями и жизнью начисто лишённой хоть какого-нибудь смысла. Не знаю, за что ты дала мне этот шанс, но я постараюсь его использовать. Спасибо за видео Насти и Глеба, рад, что у них всё хорошо. Передай привет Дэну, он отличный волк, славно, что вы подружились. Очень хочу увидеть тебя в человеческом облике, хотя ты и так красавица. Целую твой чёрный нос, пока!
  - Где он? - нахмурился Глеб.
  - В другом мире, где у него есть возможность жить по-другому, - невозмутимо ответил паренёк.
  - Ты думаешь, я поверю во всю эту ерунду?! - он начинал злиться.
  - Мне всё равно, во что ты веришь. Это лиса считает, что ты был у них командиром, а потом тебе, то ли стёрли память, то ли подправили, поэтому ты ничего не помнишь. Но при этом тебе нравится лисий запах, который обычные люди терпеть не могут, - хихикнул парень. - Она хочет показать тебе что-то из твоего прошлого.
  Лиса положила морду на грудь мужчине и внимательно посмотрела в его глаза.
  - Остановись, хватит! - зашипел парень, подхватывая зверя на руки. Мужчина несколько раз моргнул, прогоняя видение.
  - Что это значит? - спросил он.
  - Она показала тебе свои воспоминания. Себя в человеческом облике и тебя в прошлом. Она считает, что это именно ты, а я не знаю - разбирайтесь сами. Ты прекрасно можешь общаться с ней мысленно, что людям практически не доступно, - хмыкнул парень.
  - С тобой я тоже могу общаться мысленно? - Глеб попытался обнять мальчишку за плечи, но тот увернулся.
  - Можешь, но мне не о чем с тобой говорить. Я достаточно знаю о тебе из воспоминаний лисы и Вани.
  - Ты видел воспоминания Вани?
  - Да, лиса показывала.
  - Бред, бред какой-то! Это невозможно! - Глеб качал головой, закрыв лицо руками.
  - Пойдём, лиса, пусть он придёт в себя, потом попробуешь ещё раз поговорить.
  - А ты кто, парень? - окликнул его Глеб.
  - Я Алька. Я понимаю лису и вообще хорошо чувствую животных.
  - Почему же ты, Алька, не хочешь почувствовать меня? - тихо спросил он.
  - Потому что не люблю тех, кто давит и унижает, кого интересуют только собственные желания.
  - Я могу быть другим, дай мне шанс!
  - Мне это не нужно, возможно, меня бы заинтересовало твоё прошлое, но ты его не помнишь. Как видишь, нам нечего предложить друг другу. Прощай!
  Он вихрем понёсся по аллее, лиса поспешила следом.
  Глеб продолжал сидеть на скамье. Мальчишка оказался совсем не таким, как в первый раз. Сегодня он казался намного старше и мудрее, разговаривал и действовал дерзко. Глебу захотелось его наказать, подчинить своей воле, что бы увидеть снова того трогательно-растерянного паренька с большими печальными глазами. "Демонёнок с глазами ангела", - думал Глеб. - "Где-то я уже это видел... Ваня, ... история повторяется".
  То, что говорил парень, вообще ни в какие рамки не укладывается! Может, у мальчишки с головой проблемы? Лиса эта, и видения странные. Он видел, как парит в небе вместе с рыжеволосой девушкой, а под ними простирается залитый тёплым солнечным светом белокаменный город, утопающий в зелени парков и рощ. Струи фонтанов поднимают в небо пёстрые радуги. Тёплый воздух напоён дивными и такими знакомыми ароматами. И эта девушка казалась самым близким и преданным существом в мире.
  Стоп, хватит. Глеб, соберись! Прочь все мысли! Пора на работу. Он бодрым шагом направился к выходу из парка.
  
  Глава 24
  "Ангел, срочно нужна помощь! Глеб пытался вспомнить, теперь блок убивает его"! - сквозь сон ворвался зов лисы.
  "Открой мне вашу связь"! - потребовала Алька, вскакивая с постели.
  "Сейчас..."
  "Вижу, я заторможу блок ... вот так", - она укрепила ментальную конструкцию нитями своей силы. - "Дэн, подготовь успокоительного на три дня и сонный отвар"! - командовала она, уже направляясь к турбазе.
  
  Холодная ладонь легла на его лоб, прогоняя боль. Он трое суток не спал, голова превратилась в раскалённый пульсирующий шар. Боль отступала, он открыл глаза и увидел вихрастую голову с серыми печальными глазами и рыжую ушастую морду рядом.
  - Как вы сюда попали? - сознание медленно возвращалось к нему.
  - Дверь была открыта, - ответил мальчишка.
  - А охрана на входе?
  - Охрана для нас никогда не была проблемой, - улыбнулся парень. Он запустил пальцы в волосы Глеба, медленно перебирая пряди. Мужчина блаженно прикрыл глаза. Боль ушла, ощущение покоя разливалось по всему телу.
  
  - Что ты пытался вспомнить? - раздался далёкий голос. - Сейчас ты не будешь вспоминать, просто ответишь.
  - Хотел вспомнить, кем был раньше, - ответил мужчина.
  - Блок ты поставил?
  - Да.
  - Зачем?
  - Я предал их, после того, как предали всех нас, - туманно ответил он.
  - Как снять блок?
  - Никак, только с моей смертью.
  - Ты вспомнил лису?
  - Да, мне сообщили, что она погибла..., и я...
  - Поставил блок?
  - Да.
  - Сейчас тебя что-нибудь тревожит?
  - Нет.
  
  - Глеб, проснись! Тебе нужно выпить лекарство, - парень протянул стакан с душистым травяным чаем.
  - Вот уж не думал, что ты моей нянькой заделаешься, - ухмыльнулся мужчина, садясь в постели и делая глоток.
  - Лекарство выпьешь, и уйду, - буркнул мальчишка.
  - Не сердись, посиди со мной. Я думал, сдохну сегодня! - Глеб залпом осушил стакан и поставил на тумбочку. - Тебе не говорили, что у тебя удивительные руки! - он взял ладонь и поцеловал каждый пальчик. - Слишком нежные, для парня.
  - А почему ты решил, что я парень? - Алька забрала руку, искоса глянув на Глеба. - Ты настолько привык прогибать под себя всё и вся, что видишь только то, что тебе хочется, - проворчала она.
  - Так ты девчонка?! - мужчина ошарашено замер.
  - Угу. А сейчас ты будешь долго спать, и тебя ничто не потревожит.
  
  "Тебе удалось войти в его сознание"?! "Это было не под силу даже правящему дому"! - изумилась лиса.
  "Видимо, в его нынешнем состоянии это стало возможно", - пожала плечами Алька.
  "Что ты собираешься делать"?
  "Хочу отвезти его к специалисту".
  "Тут нужен кто-то из правящей семьи", - задумалась лисица.
  "Если уж я смогла войти в его сознание, то мой друг точно разберётся, правда, ехать придётся в другую страну. Может, ты хочешь оставить всё как есть"? - она бросила взгляд на рыжую морду.
  "Я полностью доверяю тебе"! - кивнула лиса.
  "Тогда ты наблюдаешь за Глебом, и если ему станет хуже, дашь мне знать, а я сейчас вызову Настю и займусь делами".
  Алька, отыскав мобильник Глеба, набрала Настю.
  - Настя, мы с лисой у Глеба, он болен. Приезжай! - она сразу отключила телефон, чтобы не было лишних расспросов.
  
  Настя вошла в квартиру Глеба, воспользовавшись своим комплектом ключей. Услышав на кухне шум, сразу направилась туда и застыла в изумлении.
  - А ты полна сюрпризов! - она внимательно разглядывала стройную девичью фигуру.
  - Ну, не всё же вам мне сюрпризы устраивать! - в тон ей ответила Алька.
  - И как Глеб отнёсся к этим метаморфозам? - Настя повертела рукой в воздухе.
  - Думаю, ему сейчас не до этого, - сухо ответила девушка.
  - Что с ним? - спохватилась Настя.
  - Сильные головные боли и трое суток без сна. Боль удалось снять, сейчас он спит.
  - Нужно срочно везти его в больницу! - засуетилась Настя.
  - Только время потеряем. Я уже проконсультировалась со специалистом и договорилась с европейской клиникой. Если ему и смогут помочь, то только там.
  - Что всё так плохо?
  - Сейчас рано что-то говорить. Глебу надо много спать. Приготовь, ему на обед что-нибудь легкое, если проснётся, накормишь, а мне нужно уехать. Дождись меня, если что - звони, номер телефона сброшу, как до машины доберусь.
  - А можно узнать, что за клиника?
  - Держи, вот их страничка, - Алька протянула ей планшет.
  
  Закончив с делами, она вернулась в квартиру Глеба только к вечеру.
  - Как он? - спросила, увидев Настю.
  - Не просыпался, - ответила та, странно посматривая на девушку. - Прости, я даже не спросила, как тебя зовут.
  - Я Аля.
  - Аля, ты уверена, что его примут в этой клинике? Я слышала, что туда невозможно попасть ни за какие деньги, только по личному знакомству с хозяином.
  - Да, их условия я знаю. Вот письмо с подтверждением, - она показала на планшете страницу с письмом из клиники.
  - Но тут приглашение на Алину Михайлову...
  - Конечно, потому что меня там знают, как видишь, приглашение на две персоны, - Алька ткнула пальцем в текст письма.
  - У тебя такие связи! - глаза Насти округлились.
  - Только Глебу про эту клинику не рассказывай, не стоит его расстраивать.
  - Надо же билеты заказать...
  - Я уже всё оформила. Вылет завтра ночью.
  
  - Глеб, просыпайся! - Алька тормошила мужчину.
  - Привет, а что ты тут делаешь? - удивился он.
  - Работаю у тебя сиделкой! - усмехнулась она.
  - Странно, я не помню, что бы сиделку нанимал, - растерялся он. - Парнишку помню, на тебя очень похож был. Это, случайно, не твой брат?
  - Нет, это ты меня парнем считал, а в сиделки я сама нанялась, когда тебе плохо было.
  - Да, голова сильно болела, это из-за блока. А почему я тебя парнем считал?
  - Потому что тебе нравятся молоденькие мальчики.
  - В каком смысле?
  - В пастельном, разумеется, - фыркнула Алька.
  - Как же я дошёл до этого? - он с грустью взглянул на девушку. - А где она?
  - Вот, - Алька подала ему лису.
  - Как я рад, что мы снова вместе, - он целовал мордочку лисы, а она смотрела на него ошалевшими глазами. - Мне ведь сказали, что ты погибла, что все погибли.
  - Ты ведь сейчас не Глеб, правда? - Алька внимательно вглядывалась в лицо мужчины.
  - Даже не знаю, в голове всё как-то перемешалось...
  - Судя по характеру, ты хранитель, что остался жить прошлым, отрезав себя от будущего. Как мне тебя называть? Ты нам нужен, но личность Глеба тебя подавляет.
  - Наверное, ты права, Глеб сильный, властный. Удивляюсь, что тебе удалось его усыпить. Можешь называть меня Лис. Я хотел отправиться в образе чёрного лиса вслед за ней, но не успел...
  - Расскажи, зачем тебе блок?
  - Это была моя идея отправить хранителей на Землю в зверином облике. А после того, как они ушли, погибла почти вся правящая семья, остался один молодой наследник. Совет не мог открыто обвинить его в убийстве родственников, так как доказательств не было, поэтому начались интриги и борьба за власть. Я знал, что парень не убийца, но участвовать в этих играх не хотел. Меня больше волновала судьба лисички и тех, кого мы отправили на Землю. Советник, ответственный за связь с группой, заявил, что они все погибли, естественно в их смерти обвинили меня. Я понимал, что меня просто хотят лишить силы и передать её кому-нибудь более сговорчивому. Тогда я и поставил блок. Он ограничивает мои способности, чтобы никто не смог использовать меня, и убьёт меня при попытке забрать силу или снять блок. Совет бесновался, а потом изгнал меня. Так я оказался на Земле.
  - Но ты всё же предусмотрел возможность избавиться от блока? - хитро усмехнулась Алька.
  - Возможно, но только тогда, когда удостоверюсь, что моя сила не будет использована во вред.
  - Ладно, вставай, одевайся, скоро поедем в аэропорт.
  - Зачем?
  - Я хочу устроить тебе встречу с высшим хранителем, который, надеюсь, развеет твои сомнения.
  - Правда?! И мы сможем попасть домой?!
  - Этого я не знаю.
  
  Алька успела всех накормить, одеть лиса, которому категорически не нравился деловой стиль, и пришлось подбирать более свободный вариант, выставить в коридор чемоданы и присесть перед дорогой. Тут дверь открылась и появилась Настя.
  - Глеб, ты как? - она бросилась на шею мужчине.
  - Н-наверное, неплохо, - он постарался выскользнуть из объятий. - А как ты?
  - Я так переживала, - всхлипнула девушка.
  - Ну, нам уже пора, - он подхватил чемодан и дорожную сумку, направляясь к лифту.
  - Аля, он какой-то странный, - зашептала Настя.
  - Поэтому, я и везу его в клинику. Ты в аэропорт с нами поедешь? - она сунула Насте свою сумку и подхватила лису на руки.
  - Ой, теперь даже не знаю...
  - Мы едем на моей машине, не хочу, чтобы он в такси учудил что-нибудь.- Алька закрыла дверь и потащила Настю к лифту.
  - И давно он так...?
  - Таким проснулся.
  - Дамы, ну что вы так долго? - мужчина укоризненно посмотрел на девушек и чмокнул лису в нос.
  Настя с грустью наблюдала, как Алька командует Глебом, укладывая вещи в багажник, как пристёгивает его ремнём безопасности, а он с безмятежной улыбкой что-то шепчет лисе на ухо.
  - Да, Лис, напугал ты Настю, - покачала головой Алька, выезжая из двора.
  - Я что-то сделал не так?
  - Ты делал всё не так, как это делает Глеб. Объясни мне, как ему удалось подавить твою сущность?
  - Мне было всё равно, что происходит, я, видимо, спал долгое время.
  - Пока ты спал, Глеб совращал молодых парнишек. Пока хранители занимались интригами, люди насиловали Землю, а теперь все мы на пороге катастрофы и пострадает не только наш мир, но и многие другие, а ваш уже на грани вырождения, - раздражённо выговаривала Алька.
  - Ты говоришь страшные вещи, - поморщился Лис.
  - Я просто объясняю проспавшему всё хранителю, текущую ситуацию, чтобы он думал не только о собственных переживаниях, но и о том, что творится вокруг.
  - Неужели всё так плохо?
  - Нет, всё гораздо хуже! - зло бросила Алька. - Земля серьёзно больна и катастрофа неизбежна.
  - Как это можно было допустить?! - возмутился он.
  - Это ты у меня спрашиваешь, бессмертный?! - горячилась девушка. - Это я вам должна задать этот вопрос! Человеческая жизнь коротка, люди, порой, не успевают осознать и исправить собственные ошибки, не говоря уж об ошибках поколений. А где всё это время были вы, хранители?!
  - Прости, у меня нет ответа, - нахохлился Лис.
  - Объясни мне, как тебе удалось выжить? Ты подселялся в человеческое тело?
  - Да, у меня не было другого выхода, - растерянно прошептал он.
  - После смерти носителя, ты подселяешься к новому?
  - Да.
  - Тогда почему ты не контролировал Глеба?! Почему позволял творить всякие гнусности? Для чего вообще нужны хранители, если они не то, что планету, одного человека сохранить не могут?! - Алька полоснула его гневным взглядом.
  - За много прожитых жизней я повидал столько гадости и мерзости, что Глеб казался мне не таким, уж плохим, - пытался оправдаться хранитель.
  "Лиса, и ты влюбилась в это недоразумение, которое может только спать и сожалеть, но не способно действовать?! Ты, понимаешь, что он будет целовать тебя в нос и говорить нежности на ушко, а бороться за жизнь и работать тебе по-прежнему придётся одной, он же будет сидеть в своей скорлупе, лелея собственные переживания. Тебя ведь привлёк именно Глеб своей стойкостью, упорством и волей?!"
  "Прошло слишком много времени, я помню только образ любимого, но ты права, Глеб привлёк меня именно стойкостью и волей, а я надеялась, что это черты моего черного лиса", - она с грустью посмотрела на хранителя.
  
  - Так почему бы тебе, хранитель, не воспользоваться способностями Глеба? - задала резонный вопрос Алька, вся эта ситуация казалась ей плохо сыгранной пьесой.
  - Мы не должны вмешиваться в дела смертных! - он одарил девушку хмурым взглядом.
  - А ты последние тысячи лет, чем занимался?! Ты нарушал закон из личных побуждений, а теперь у тебя есть возможность поработать на общее благо!
  - Правда?! Что нужно делать? - обрадовался хранитель.
  - Ты заканчиваешь спать и внимательно вникаешь в дела Глеба. Глеб неплохой человек, но без тормозов, не может обуздать свой гнев, гордыню, страсть. Вот ты и должен стать этим тормозом. Тебе придётся научиться взаимодействовать с ним.
  - Так я что, останусь в его теле? - обиделся бессмертный.
  - Землю ожидает серьёзная катастрофа, многие погибнут. Мы сейчас делаем всё, чтобы спасти как можно больше людей, и каждый хранитель, способный жить в земных условиях, для нас очень важен. К тому же у тебя появится возможность попробовать отыскать пропавших друзей. Возможно, кто-то из них живет, так же как и ты. - Алька взглянула на лису, которая внимательно слушала разговор, а теперь с надеждой смотрела на хранителя.
  - Я согласен, - вздохнул он, - только сначала я хотел бы побывать дома.
  - Боюсь, тебя ждёт огромное разочарование. Хранители выродились в довольно странное общество, а лучшие ваши представители живут здесь на Земле и работают вместе с нами, к тому же, переход может быть опасен для тебя, слишком многое изменилось.
  - Откуда ты всё это знаешь? - на Альку уставились две пары глаз.
  - Я была человеком, но согласилась на изменения. Теперь я - переходная форма с некоторыми способностями хранителей, живущая в мире людей, - улыбнулась она.
  - Неужели, бессмертные пошли на такие опасные эксперименты? - удивился Лис.
  - Когда под угрозой жизнь многих миров, приходиться рисковать, - вздохнула Алька, - сейчас от решительных людей больше прока, чем от безвольных хранителей.
  - Кто бы мог подумать,...что всё так обернётся, - хранитель прижал к себе лису.
  - Хватит сокрушаться, у нас много дел. Лис, скоро мне понадобится Глеб, а ты не смей спать, внимательно наблюдай и учись. Нас ждёт серьёзная работа. Всё, теперь отдыхай! - Алька зарылась рукой в волосы мужчины, он обмяк и уснул.
  "А ты сильнее его", - заметила лиса, Алька лишь пожала плечами.
  "Твоя задача следить, чтобы хранитель сдерживал Глеба, но не превратил его в размазню. Ты понимаешь, о чём я"?! - она взглянула на лису.
  "Разумно", - хитро улыбнувшись, кивнула та.
  "И ещё. Глебу нужна двуногая пара, а не четырёхлапая. Тебе стоит постепенно принимать человеческий облик", - продолжала наставления Алька.
  "Ты считаешь, мы можем быть парой"? - лисья морда изобразила крайнюю степень изумления.
  "Хранитель любит тебя, тебе нравится Глеб - есть с чем работать"! - рассмеялась девушка. - "Глеб обладает острым умом и деловой хваткой, как любого сильного мужчину, его привлекает, нежность и беззащитность. Ты всё это можешь ему дать. Общее дело сближает, и общая тайна тоже", - она подмигнула лисице.
  "Только как отнесётся к этому сам Глеб"? - скривилась лиса.
  "Конечно, будет не просто..., но если ты предпочитаешь, что бы хранитель продолжал делить постель с парнями..."
  "Нет", - поморщилась лиса.
  "Значит, есть повод работать над человеческим обликом ещё усерднее", - улыбнулась Алька.
  "Всё, что ты рассказывала про хранителей - правда"? - лиса напряжённо ждала ответа.
  "К сожалению, это ещё не вся правда. Дальше пусть высшие решают, что вам стоит знать". - Алька заехала на стоянку аэропорта.
  
  Глава 25
  - Глеб, просыпайся! - она коснулась лица мужчины. Он дёрнулся и резко открыл глаза.
  - Где я? Что, чёрт возьми, происходит?! - он отстегнул ремень безопасности и с удивлением уставился на Альку. - А ты, что тут делаешь?!
  - Мы приехали в аэропорт, чтобы вылететь в швейцарскую клинику, - спокойно рассказывала она, поглаживая его по руке. Глеб огляделся по сторонам и несколько успокоился.
  - Зачем в клинику?
  - Ты помнишь, у тебя болела голова...?
  - Такое сложно забыть.
  - Мы летим на обследование.
  - Кто выбирал клинику, почему со мной не согласовали? - нахмурился он.
  - Ты был не в состоянии что-то выбирать, а Настя клинику одобрила. К тому же, это только обследование, если не понравиться - уедем, - увещевала его Алька.
  - Надеюсь, летим бизнес - классом?
  - Угу, помоги вещи из багажника достать.
  - Я рад тебя видеть, малыш! - Глеб потрепал Альку по голове. - Почему служебную машину не взяли? - спросил он, вынимая вещи.
  - Ты в последние дни вёл себя несколько ... необычно, не хотелось, чтобы это видели твои сотрудники.
  - Разумно. Спасибо за заботу, - он с нежностью взглянул на неё.
  - А что это ты как девчонка вырядился? - спросил он, заходя в vip-зал.
  - Потому что я девушка, только давай мы это позже обсудим, - она подала документы. Их тут же проводили к выходу на посадку, где уже поджидала машина. Водитель проворно уложил багаж и отвёз их к стоящему неподалёку небольшому самолёту.
  - Частный рейс? - приподнял бровь Глеб.
  - Из тех же соображений, что и моя машина...
  Алька, подхватив лису, быстро поднялась по трапу. Стюардесса поприветствовала их по-французски, Алька мурлыкнула в ответ. Они некоторое время что-то обсуждали, а Глеб с удивлением следил за девушкой, вслушиваясь в разговор. Появился пилот и тоже приветливо курлыкнул Альке, она ответила.
  - Он что, у тебя разрешение на взлёт спрашивал? - удивился Глеб.
  - Конечно, ты же у нас больной, вдруг перед полётом какие-нибудь процедуры нужны.
  - Не бережёшь ты мои деньги, - ехидно покачал головой Глеб, - самолёт частный...
  - Не обнищаешь! Это всё равно дешевле выйдет, чем, если твою мордаху в не самом презентабельном виде в интернет выложат.
  Самолёт бежал по взлётной полосе, Алька, устроившись в уютном кресле, смотрела в окно, успокаивая взволнованную лису. Глеб сидел напротив, разглядывая девушку.
  - Скажи-ка, малыш, давно ли ты девушкой заделался? - наконец спросил он.
  - С детства, но после твоего пристального внимания, это приходится активно демонстрировать.
  - Может, ты строишь в отношении меня какие-нибудь романтические планы? - он недовольно скривился.
  - А ты что-то хочешь мне предложить?! - Алька игриво постучала ноготками по столу.
  - Нет, - сухо бросил Глеб.
  - Ну вот, - рассмеялась она, - романтика завяла на корню! Ты меня боиш-шся? - веселилась она. - Охотник опасается стать жертвой!
  - Просто я не люблю, когда чего-то не понимаю. С тех пор, как ты появился... появилась, всё выходит из-под контроля, - сердился мужчина. - Как ты оказалась в моей квартире?!
  - Это ты лучше у неё спроси! - Алька кивнула на лису. - Она сорвалась в парке с поводка и помчалась, я за ней, дверь была открыта, ты без сознания. Пришлось срочно звонить врачу, приводить тебя в чувство, вызывать Настю, организовывать поездку...
  - Деньги на поездку где взяла? - прервал её мужчина, буравя подозрительным взглядом.
  - Друзья помогли, - фыркнула она.
  - Состоятельные у тебя друзья!
  - Разные есть, - она пожала плечами.
  - Почему не обратилась к моему заместителю? - настороженно спросил он.
  - Я его не знаю. Вдруг бы он объявил тебя недееспособным?! - усмехнулась она, Глеб недовольно поморщился.
  - Всё же, как ты оказалась у меня в квартире? Я не хочу слушать чушь о том, что лиса что-то почувствовала, - допытывался мужчина.
  - А я хочу сдать тебя в клинику, пусть тебе быстрее мозги вправят. Мало мне твоего раздвоения личности, так теперь ещё паранойя набирает обороты! - ворчала Алька.
  - Зачем поехала? Сам бы справился! - рассвирепел Глеб.
  - Психа без сопровождения, ни в самолёт, ни в клинику не пустят! - рыкнула девушка.
  - Настя могла бы поехать!
  - Ты бы с ней не поехал. Бедная Настя была в шоке, когда приехала тебя провожать.
  - Телефоном можно пользоваться? - поинтересовался он у стюардессы и, получив положительный ответ, набрал номер и включил громкую связь.
  - Здравствуй, Настя. Клинику ты выбирала?
  - Нет, Алина, а я согласилась. Это, правда, лучшая клиника...
  - Почему проводить не приехала? - перебил он девушку.
  - Я приезжала, - всхлипнула она, - а ты был такой,...такой...
  - Какой?
  - Чужой, - зарыдала она.
  - Я тебя не узнал?
  - Узнал, но тебя только лиса интересовала, а на меня ты внимания не обращал, - ревела она в голос.
  - Ну всё, Настя, успокойся, до свидания! - Глеб отключил связь.
  - Что, параноик, показания сходятся?! - рявкнула Алька.
  - И всё-таки, я чувствую, что здесь кроется какая-то проблема, - он смерил девушку подозрительным взглядом.
  - Основная проблема, Суворов, то, что ты на свет родился. Ты и есть большая, глобальная проблема!
  - Надо же, ты и фамилию мою знаешь! - усмехнулся Глеб.
  - Конечно, документы-то у меня! Психам документы в руки давать не положено! - язвила Алька.
  - Не называй меня психом! - взревел Глеб.
  - А как мне тебя называть? Псих и есть! То в парке на меня кидаешься, то мальчик тебе мерещится, то с лисой целуешься, а теперь орёшь, как носорог. Ну, не псих разве? Да ещё и буйный к тому же! - рассмеялась она, глядя на багровеющее лицо Глеба.
  - Вот, зараза! - расхохотался мужчина.
  Весь экипаж самолёта выстроился в проходе.
  - Они, наверное, думают, что русские психи летят без сопровождения, - хрюкнула Алька.
  - Мы уже приземлились, - вытирая слёзы, сообщил Глеб.
  Их быстро выгрузили из самолёта, усадили в лимузин с тонированными стёклами, и машина понеслась по прямой как стрела дороге.
  Вокруг зеленели хвойным лесом холмы, макушки гор упирались в небо, дорога, превратившаяся в серпантин, вскоре уткнулась в воздушные кованые ворота, которые приветливо распахнулись.
  Дальше машина катилась вдоль стены сумрачного леса, что вскоре сменился роскошным парком, и, наконец, остановилась у старинного здания. Тут же подоспели служащие, помогая выйти, и проводили внутрь.
  Крепкий пожилой мужчина кивнул, приветствуя их по-немецки. Алька, подхватив его под руку, заворковала с ним, отчего немецкий язык показался певучим и нежным. Глеб пытался вслушаться, но они говорили настолько быстро, что он разбирал лишь отдельные слова. Лицо мужчины показалось Глебу знакомым.
  Затем появилась пожилая пара и тут же вступила в разговор, засыпая Альку вопросами на французском. Из разговора Глеб понял, что они давно знакомы и делятся впечатлениями о выставках и технических новинках.
  Статная дама в униформе кивнула Альке и та, попрощавшись с компанией, подхватив лису на руку, а Глеба под руку, отправилась вслед за ней.
  - Я, смотрю, ты здесь частый гость! - Глеб с любопытством смотрел на девушку.
  - Не очень, я предпочитаю нашу тайгу там я бываю чаще.
  - Даже так? - удивлённо хмыкнул мужчина.
  Дама показала им номер, состоящий, из двух спален с общей гостиной. Огромные комнаты с высоченными потолками и мебелью, достойной королевских особ, вызывали чувство некоторой нереальности происходящего. Дама что-то сообщила хорошо поставленным голосом, Алька пискнула в ответ и они остались одни. Лиса помчалась изучать территорию, а Глеб плюхнулся в кресло.
  - Мы что, и жить вместе будем? - недовольно бросил он.
  - Таковы правила. Пациент живет вместе со своим сопровождающим.
  - Ты считаешь, что эта клиника хороша, потому что забита под завязку антиквариатом?
  - Нет. Объяснять не буду, если не дурак, то сам поймёшь, а если не поймёшь, то какой смысл объяснять?
  - Ты сама-то поняла, что сказала? - фыркнул мужчина.
  - Сейчас нам принесут завтрак, потом я - спать, а ты можешь изучать окрестности. Во второй половине дня должен прибыть специалист, лучший в своей области, нам об этом сообщат.
  
  Глава 26
  Его Глеб узнал издалека. Успешный француз, из весьма известной в деловых кругах семьи, был его наваждением пару лет подряд.
  Глебу для работы в Европе, требовалась поддержка влиятельного делового партнёра. Он надеялся, что сможет договориться с кем-то из молодого поколения элиты, но все его попытки оказались напрасны и заканчивались телефонными переговорами секретарей.
  Только этот француз лично побеседовал с Глебом, а затем юристы долго прорабатывали проект контракта и много других, связанных с ним документов, внося бесконечные изменения и дополнения, и, в конце концов, дело заглохло, так и не сдвинувшись с мёртвой точки.
  Француз был строен, красив и обаятелен как ребёнок. У Глеба скопилась целая подборка его фото и видео с различных мероприятий, он просто болел этим парнем, хотя "парень" был изрядно старше самого Глеба. Теперь он шёл ему навстречу, открыто улыбаясь, как самому лучшему другу.
  - Приветствую, Глеб, рад тебя видеть! Можешь называть меня Поль.
  - Доброе утро, Поль. Я не мене рад нашей встрече!
  - Мне сказали, что Ангел привезла первого русского за всю историю этого пансионата, но я и подумать не мог, что это ты.
  - Какой Ангел? - не понял Глеб.
  - Девушка, необычная русская девушка, её все называют Ангел, у неё удивительные глаза, они меняют цвет. Я видел их голубыми и зелёными, а ты? - он с восторгом смотрел на Глеба, словно ждал откровений.
  - Серые, я видел только серые глаза, хотя не рассматривал специально..., - растерянно пробормотал мужчина, сбитый с толку этим странным разговором.
  - Почему? - как-то потух француз. - Тебе безразлично такое чудо?
  - У нас много красивых женщин...
  - Да причём тут красота?! - досадливо поморщился Поль. - Глаза - это душа, понимаешь?! У неё удивительная душа! Ты все-таки прагматик Глеб, похожий на бетонный столб. Два года назад ты был таким же. Знаешь, почему наш контракт развалился? Потому что работать на одном прагматизме нельзя, нужно вкладывать душу, а ты этого так и не понял. Ангел излучает такую энергию, которую невозможно не почувствовать, разве ты не видишь? Сюда многие приезжают, чтобы коснуться её руки, у неё удивительные руки, или просто поговорить, купаясь в её лучах. Как только она появляется здесь, всё общество слетается. Сегодня вечером тут будет многолюдно, а если ещё она согласится спеть...
  - Не знал, что она поёт, - совсем стушевался Глеб.
  - Боже, боже, все русские такие толстокожие или ты особенный? С тобой рядом живёт настоящее чудо, а ты смотришь на него как на вязанку дров!
  - Прости, Поль, я, наверное, чего-то не понимаю.
  - И ты меня прости, Глеб, я не справедлив к тебе. Я знаю, ты сам всего добивался в жизни, тебе было тяжело, и не мне тебя судить. В наших семьях из поколения в поколение воспитывают чувство прекрасного, поэтому мы все тонко чувствующие люди. Нам бывает тяжело среди обычных людей, мы ощущаем всё на порядок острее. Когда приезжает Ангел, мы ловим её сияние, стараясь хоть краешком прикоснуться. Как жаль, что ты не чувствуешь её, - в глазах Поля плескалось искреннее сожаление.
  - Мы могли бы пообедать вместе...
  - Я не могу принять твоё предложение, Глеб. Тут своеобразные традиции, если я их нарушу, то выкажу неуважение к обществу. Мы не можем навязывать Ангелу своё внимание, она сама выбирает с кем и сколько общаться.
  - Мы могли бы пообедать с тобой вдвоём.
  - И оставить её в одиночестве? Меня не поймут и не простят, - грустно улыбнулся он.
  - Как же у вас всё сложно! - расстроился Глеб.
  - Прости меня и не сердись!
   Поль провёл Глеба к небольшому живописному водопаду, сверкающему в лучах весеннего солнца, дальше они прогуливались вдоль быстрой горной речки. Раньше бы, Глеб обязательно обозначил свои чувства, но после всего, что услышал сегодня, решил не рисковать. Он любовался Полем, бросая незаметные, как ему казалось, взгляды.
  - Ты всё правильно понял, Глеб, я не могу разделить твои чувства, - лукаво улыбнулся француз.
  - С чего ты взял...?
  - Я же говорил, мы - эмпаты. Твоё желание я почувствовал ещё два года назад, ждал, что оно сможет пробудить твою душу, но, увы...
  - Прости, у тебя кто-то есть? - задал так волновавший его вопрос Глеб.
  - У меня есть жена и дети, но дело не во мне, у тебя нет чувства любви. Есть желание разнообразить жизнь, желание обладать, как у страстного коллекционера, но любви нет, а без этого, отношения для меня невыносимы. К тому же, должен тебя предупредить, что нетрадиционные связи в нашем "клубе" недопустимы.
  - А как же толерантность и европейские ценности? - усмехнулся Глеб.
  - А, - махнул рукой Поль, - это для газет и телевидения, а в нашем семейном "клубе" строгие традиции. Ты, Глеб - двойная невозможность! - рассмеялся он.
  - Что? Я не понял.
  - Сюда закрыт вход людям нетрадиционной ориентации и русским. А ты русский, предпочитающий мужчин, на такое только Ангел способна!
  - Так вы ещё и русофобы?
  - Это не так. Я объясню. Этот пансионат своеобразный клуб, куда могут попасть только представители древнего рода и старых денег. У русских была слишком бурная история, поэтому у вас нет ни того ни другого. Понимаешь, если древний род придерживается традиций, тогда он защищён от вырождения. В наших семьях с многовековой историей, заметили, что с какого-то момента род и деньги обретают собственную силу. Сначала люди должны усиленно трудиться на благо рода и прибыльности дела, потом уже сила рода защищает его от вырождения, а его членов от опрометчивых поступков, а сила старых денег не позволяет разориться. Мы же можем наслаждаться жизнью, уделяя больше внимания совершенствованию души, а не заботам о пропитании.
  - Хорошо устроились! - рассмеялся Глеб.
  - Я вижу, ты мне не веришь, - мягкая улыбка тронула губы Поля. - Все, кто соберутся сегодня - потомки древних родов и хозяева старых состояний, но самое важное, что все они тонко чувствующие. Мы видим мир не так, как все остальные люди и это основное условие для приёма в "клуб".
  - А как же Ангел оказалась здесь? Она уж точно не подходит под ваши требования.
  - Она намного интереснее нас, она не только чувствует лучше, чем мы, но может делиться своим светом и теплом. Она наш самый желанный гость. Для неё открыты двери в любое время. И ... она спасла меня.
  - Расскажешь?
  - Прости, не могу! Следствие ещё не закончено, хотя прошло уже несколько лет.
   В этот момент рыжий клубок метнулся под ноги Глебу, он, едва не упав, подхватил лису на руки.
  - Ты - тройная невозможность, Глеб! - рыдая от смеха, сообщил Поль. - Сюда категорически запрещено привозить животных. Это собака?
  - Нет, лиса, - Глеб спрятал её под курткой, и над расстегнутой молнией выглянула любопытная мордочка и кончики передних лап.
  - Х-м, удивительное существо! - француз ошарашено смотрел на лису.
  - Поль, у тебя все удивительные, - рассмеялся Глеб.
  - Глеб, это не обычная лиса, она сияет, как Ангел! Никто из "чувствующих" её не обидит, но служащим лучше не показывать.
  В их сторону двигался сотрудник пансионата, сосредоточенно высматривая что-то в кустах.
  - Тебе лучше отнести её домой, - предложил Поль, закрывая Глеба от пристального взгляда.
  Глеб чувствовал, как часто бьётся маленькое сердечко, он быстро, стараясь не попадаться на глаза обслуге, отправился в номер.
  
  - Испугалась, малышка? - он прижал лисичку к себе, зарываясь носом в мягкую шёрстку. Она тихонько пискнула, уткнувшись носом в его шею.
  Он улёгся на кровать, устроив зверька у себя на груди, и незаметно задремал под её тихое ворчание. Почувствовав, как что-то мокрое тыкается в губы, он открыл глаза. Лиса, сверкнув глазами, лизнула его в нос. Он рассмеялся, слегка прикусил мохнатое ухо, погладил рыжую мордашку и чмокнул в чёрный нос.
  Лиса заёрзала, потянулась, и тонкие руки обняли его шею. Её тело, вытягиваясь, сползло, и он у себя под боком обнаружил симпатичную девушку. Он смотрел, как она улыбается, как рыжие кудри падают на лицо, чуть раскосые жёлтые глаза глядят дерзко.
  И вот она уже нежно целует его. Её мягкие пухлые губы манят, запах дурманит. Он запускает руку в шёлк её волос и жадно впивается в приоткрытый рот. Сердце колотится, руки ласкают тело, запакованное в странный дайверский костюм. Он, ведомый каким-то чутьём, нажимает на металлическую вставку и костюм раскрывается.
  - Прошу прощения, - без чувства сожаления звучит голос. Алька подошла к постели. - Молодец, лисичка, делаешь успехи! Только вот перевоплощение требует много сил, ты их прибереги пока. Днём оставайся лисой, а вот ночью можешь тренироваться.
  Рыжая девушка быстро упаковалась в костюм, и через несколько секунд, на постели сидела ушастая лисичка. Глеб смотрел на неё с тоской и нежностью, гладил блестящую шёрстку. Лиса потоптавшись, улеглась рядом.
  - Глеб, ты меня слышишь? - громко спросила Алька, глядя в глаза мужчине.
  - Да, - тихо отозвался он.
  - Гле-еб?! - требовательно звучит голос.
  - Да, я слышу, - чётко ответил он, вставая с постели.
  - Сейчас нам подадут обед, а потом направимся на встречу. Жду тебя в гостиной. И тебя, - она взглянула на лису.
  
  Они шли длинным коридором, потом долго спускались по лестнице и вошли в подземелье, пробитое в толще горных пород.
  - Ты решила избавиться от меня, замуровав в скале? - усмехнулся Глеб.
  - Это можно было сделать куда более простым и менее затратным способом, ты не находишь? Кстати, тебя не беспокоит, что твоя четвероногая подруга вдруг стала двуногой девицей, хотя раньше любое упоминание о её разумности вызывало у тебя приступы бешенства?
  - Это, конечно, кажется странным, но почему-то меня совершенно не напрягает.
  - И какие выводы? - улыбнулась Алька.
  - Проблемы с головой?
  - Это само собой! А ещё?
  - Когда мне кто-то говорит о странных вещах, мне кажется что меня просто дурят, а когда я вижу сам, то вроде не так обидно, - вздохнул Глеб, одарив нежным взглядом суетящуюся под ногами лису.
  - Вот мы и пришли, - Алька тронула рукой стену, та, сдвинувшись, открыла вход в пещеру.
  - Доктор - ужасный монстр, обитающий в подземелье? - хмыкнул Глеб, поднимая лису на руки.
  - Возможно, - безмятежно пожала плечами Алька, - но она лучшая в своей области, поэтому ей простительны маленькие слабости.
  - Так это ещё и женщина, - сокрушённо покачал головой мужчина, оглядываясь.
  Голубой свет, исходящий от подземного озера, позволял рассмотреть нависающие над головой каменные глыбы, ровную пористую поверхность пола, совершенные изгибы озера, бурлящую в нём прозрачную воду.
  - Пойдём, - девушка подтолкнула, застывшего от восторга Глеба. Они проследовали вдоль стены пещеры, и вошли в неприметную дверь. Глеб расстроенно вздохнул, оказавшись в обычной комнате, абсолютно такой же, как у них.
  - Вы разочарованы, Глеб? - разнёсся колокольчиком мелодичный голос. Только сейчас он заметил мило улыбающуюся красавицу, что сидела в кресле. Холодная красота северной богини удивительно сочеталась с тёплой приветливой улыбкой. Девушка была стройна и необычайно высока. Глеб со своим немалым ростом казался себе коротышкой.
  - Здравствуй, Луна, спасибо, что смогла к нам выбраться...
  - Вам удивительно подходит это имя, - невольно вырвалось у Глеба, её смех серебром разлетелся по комнате.
  - Присаживайтесь, - она указала на кресла напротив и заботливо разлила приготовленный чай.
  Они вели непринуждённую беседу о пансионате и его постояльцах. Она интересовалась работой Глеба, его увлечениями и лисой. Временами она задавала вопросы о планах на будущее, о том, какой бы он хотел видеть свою жизнь, о его тревогах и мечтах.
  - Спасибо за приятную компанию, но мне пора, - вздохнула Луна.
  - У меня сегодня вечером концерт, не хочешь поучаствовать? - хитро прищурилась Алька.
  - О! Уверена, тебя ждёт грандиозный успех! - заливисто рассмеялась она. Её смех ещё звучал мелодичными переливами, а девушки уже не было. Глеб удивлённо моргнул, но кресло было пусто.
  - Как это? - только и смог произнести он.
  - Вот так, - развела руками Алька. - Пойдём!
  
  Глава 27
  Алька в вечернем платье, достойном молодой леди, прогуливалась по залу, заполненному людьми. Глеб наблюдал, как она постоянно останавливается пообщаться с тем или иным семейством. Он, конечно, не верил, что эти уважаемые люди собрались здесь, ради общения с ней, но в тоже время подмечал, что ни один мужчина не упустил возможности поцеловать ей руку, что она во время дружеской беседы невзначай касалась рук дам, или дарила мимолётные поцелуи пожилым парам и детям.
  Он вспоминал удивительную встречу в подземелье и, что на вопрос о том, какое же лечение назначила странный доктор, Ангел лишь весело фыркнула и пообещала рассказать всё позже. Глеб любовался девушкой. Сегодня она действительно была похожа на Ангела, дарующего свой свет и тепло, тем, кто его чувствует и способен оценить.
  - О чём задумался, Глеб? - Поль протянул ему бокал вина. - Видишь, все собрались, побросали свои дела и все здесь. В скором времени жди интересных предложений, - улыбнулся он.
  - Ты же говорил, что со мной никто из них дел иметь не будет...
  - Я и сейчас это могу повторить, но, уверен, что каждый из них шепнёт своим партнёрам или знакомым, не вхожим в наш "клуб", и скоро ты заработаешь намного больше, чем получил бы от контракта со мной. Надеюсь, те документы, что готовили наши юристы, ты не ещё не уничтожил? - лукаво усмехнулся француз.
  - Собирался, но не успел, - Глеб окинул взглядом зал.
  - Тогда ты ещё не был готов, считай, что это была репетиция, а теперь желаю успеха, - похлопал его по плечу Поль.
  - Ты считаешь, что все они собрались из-за неё? - спросил Глеб, направляясь в обеденный зал.
  - Конечно, она же забронировала номер заранее, и все уже знают, что это благодаря тебе! Раньше она нас так не баловала, никто не знал, когда она появится в очередной раз.
  
  Каждая семья расположилась за своим огромным столом, где хватало места всем поколениям, и лишь в центре зала на возвышении стоял небольшой столик на двоих.
  - Чувствую себя, как на витрине, - буркнул Глеб, принимаясь за еду.
  - Это ерунда, а мне ещё концерт отрабатывать!
  - Думаешь, после концерта за проживание платить не придётся? - ухмыльнулся мужчина.
  - Не надейся! Дружба дружбой, а деньги сдерут полностью, - фыркнула Алька. - Но ведь оно того стоило, согласись?!
  - Да. Такому, как я оказаться в подобном обществе! На это, как говорит Поль, только у тебя фантазии хватит.
  - Просто стечение обстоятельств, или Воля Судьбы, если хочешь!
  К концу ужина в зале отодвинули занавес, открывая нишу с роялем, к которому тут же устремился седовласый мужчина и миниатюрная женщина. Мужчина раскладывал ноты, женщина достала флейту. Алька, недолго поговорив с ними, устроилась на высоком стуле в пол-оборота к залу.
  Когда раздались первые звуки, зал затих, даже резвые дети, замерли, боясь нарушить гармонию. Люди, казалось, забыли дышать, погрузившись в созерцание. Глеб впервые видел такие красивые одухотворённые лица, он понял, насколько они отличаются от других людей.
  Песни без слов, в них вспоминания, мечты, радости и печали, прощение и прощание, обещание любви и безмятежного счастья. Вскоре Глеб заметил платочки в руках и слёзы в глазах. У самого глаза предательски защипало, он закрыл лицо руками, позволяя, нескольким каплям выкатится из глаз, но до него никому не было дела, каждый из них окунулся в свой собственный мир.
  Он очнулся, когда прохладная рука коснулась его лба и зарылась в волосы. Алька стояла рядом, тихо улыбаясь и глядя на него глазами цвета яркого весеннего неба. "У неё, и, правда, глаза меняют цвет".
  
  "Остановка дыхания" - рыжая девушка склонилась над Глебом, вдувая воздух в лёгкие, затем резкими толчками надавила на грудную клетку, запуская сердце. Мужчина хрипло выдохнул, тяжело вздохнул и ... медленно задышал.
  "Как ты, родной?" - хищно улыбнулась она.
  "Я в норме, сильно ты его приложила, но вряд ли кто-нибудь заподозрит".
  - Рыжая, что происходит? - Алька подошла к постели, девушка зарыдала. - "Лис, отвечай!" - потребовала Алька. Он хотел затаиться, но повторный приказ оказался сильнее и сопротивляться он не смог.
  "Глеб был груб, и девочка сорвалась, защита сработала".
  - Объяснение принято и зафиксировано, - прозвучал монотонный голос сверху, рыжая нервно огляделась.
  "А теперь, Лис, ты восстановишь все нейронные связи и сознание Глеба, что разрушила лиса, а я буду наблюдать. Ты думал, что самый умный?! Думал, будешь безнаказанно уничтожать людей, а сам занимать их тела? Если Глеб завтра утром не проснётся здоровым и бодрым, вы оба пойдёте на удобрения для источника развоплощённых. Факт умышленного убийства записан и отправлен высшим".
  "Ты знаешь всё..."?
  "А ты думал, я поверю в сказку об одиноком герое? Твой блок поведал много грязных секретов".
  "Врёшь, что бы его вскрыть нужны усилия десятка хранителей"!
  "Или одной Луны, она, кстати, немного подправила блок, так что теперь вы оба в полном подчинении, и ваши жизни напрямую связаны с жизнью и здоровьем Глеба, так что работай быстрее,... пока жив, твоей подружке, смотрю, уже совсем худо, все болевые ощущения замкнуты на неё".
  Лиса, завывая и скуля, рыжим клубком каталась по полу.
  "Теперь ты знаешь, что чувствовал Глеб, когда вы в первый раз пытались от него избавиться"!
  "Ты знала"? - изумился Лис.
  "Конечно, но мне нужны были доказательства, и вы их сегодня предоставили".
  "Ты ещё пожалеешь"! - шипела лиса.
  "А ты знаешь, рыжая, что вы вовсе не Совету подчинялись? Твой чёрный друг превратил вас в банду наёмных убийц, когда понял, что Совету не до вас, и весьма неплохо на этом зарабатывал, пока однажды ты его не опознала. Кстати, мальчиками тоже он увлекался, а вовсе не Глеб, и Ваня полностью на его совести".
  "Ах ты тварь"! - вскинулась лиса.
  "А ты, дура"! - рявкнул Лис.
  "Ребята, давайте жить дружно, тем более что программы переформатирования ваших личностей уже запущены Луной. Завтра вы проснётесь обновлёнными и милыми. Тем и хороши хранители, что личность можно бесконечно переписывать.
  "Я всё сделал" - доложил лис.
  "Рыжая, ты как"?
  "Теперь хорошо".
  "Ну, вот и славно. Завтра домой".
  Алька внимательно проверила работу, переключила обоих в режим охраны хозяина и отправилась спать.
  
  Глава 28
  - Доброе утро, Глеб!
  - Доброе!
  - Ты как?
  - Странно...
  - Почему?
  - Не знаю, что-то изменилось, посиди со мной! Хочу почувствовать твои руки.
  - Вот так? - Алька запустила пальцы в его волосы.
  - Да. А Поль был прав, ты сияешь.
  - Когда увидел?
  - Всегда видел, но не хотел признаваться.
  - Почему?
  - Не знаю, я жил в рамках стереотипов, теперь они разрушились, мир оказался другим.
  - И как тебе?
  - Ещё не понял. Так странно. Что со мной?
  - Переоценка ценностей. У людей это называют кризисом среднего возраста.
  - И что делать?
  - Жить.
  - Ты будешь меня навещать?
  - Если позовёшь!
  - Как?
  - Мысленно. Я, знаю, ты можешь! Теперь ты очень многое сможешь!
  
  Маленькая ушастая лиса сидела в парке и любовалась своим хозяином. Он такой большой и красивый сидит на лавочке, разомлев на солнышке после пробежки.
  Как-то в один такой же день к ним подошёл парень. Он погладил лису, а она, выгибаясь как кошка, ластилась к нему, но потом, рассердившись на своё поведение, цапнула парня за палец. Он ойкнул и слизнул с пальца капельки крови, потом резко побледнел и осыпался серым прахом.
  Лиса испугалась, ей казалось, что она совершила что-то ужасное, но хозяин её не ругал. Он прижал её к себе и шепнул "спасибо" в мохнатое ухо. До этого он вообще никогда с ней не говорил, только грустно смотрел. Теперь хозяин стал с ней разговаривать и рассказал ей столько всего, но она ничего не запомнила.
  Она всегда спала рядом с ним, чутко следя за его дыханием и оберегая сон. Однажды утром она проснулась и обнаружила у себя руки, ноги и много чего ещё, было непривычно, но хозяин не расстроился. Он научил её говорить, теперь они много беседуют. Хозяина зовут Глеб, а её он называет Рыжик, ей нравится.
  Они неразлучны, они пытались побыть в одиночестве, но ничего не получилось, их просто притягивает друг к другу. Они вместе ездят на работу, хозяин бывает там раз в неделю, а в остальное время работает дома. Теперь она внимательно слушает и запоминает всё, что он говорит на работе, потому что однажды он спросил у неё совета, а она так растерялась, что сразу же ответила, даже не понимая, о чём спрашивает хозяин. Ответ ему понравился, он смеялся, она любит, когда он смеётся.
  Большую часть времени, ей приходится быть девушкой, но каждый день хозяин даёт ей возможность порезвиться, вот как сейчас. Он смотрит на неё, она опускает глаза, лиса боится его взгляда, а девушка наоборот любит смотреть в его глаза, цвета грозового неба. Но сейчас ей неспокойно.
  Из кустов появляется крупная лиса, обычная, не такая, как она. Маленькая лиса заступает ей дорогу и говорит, что хозяин не может принимать всех бесприютных духов. Почему духов? Она и сама не знает. Хозяин разводит руки в стороны, словно желая обнять весь мир, и сладко зевает, потом что-то жуёт и перекатывает во рту, будто пробуя на вкус, затем сплёвывает. Лиса с удивлением видит маленького мокрого домашнего духа, уныло бредущего со своей котомкой, ей жаль его, она вопросительно смотрит на хозяина.
  Он, улыбаясь, приглашает большую лису подойти, та запрыгивает на лавку и покорно склоняет голову. Он касается кончиками пальцев её макушки, проливая свой свет, поднимает её морду и пристально смотрит в глаза. Лиса замирает, и вместо зверя на лавочке стоит маленькая рыжая фарфоровая статуэтка. Хозяин берёт её в руки, рассматривает, затем делает знак духу, и тот радостно влетает в фигурку. Хозяин запечатывает её своей силой и кладёт в карман.
  
  Рыжеволосая девушка расставляет тарелки и наливает Глебу кофе. Она любит смотреть, как он завтракает.
  - С мамой надо что-то делать, это уже пятый изгнанный домашний дух за год! А всё её увлечение шаманизмом, - ворчит Глеб.
  - Может, тебе начать собирать коллекцию бездомных духов? - предлагает она.
  - А что? Это мысль! Бизнесмены любят хвастаться своими коллекциями, у меня будет самая необычная! - смеётся он, ероша рыжие кудри и чмокая её в нос.
  - Ты и так самый экстравагантный бизнесмен, - улыбается она, - то опаздываешь на встречу, потому что смотришь рассвет на море во время прилива, то вообще не появляешься, так как наблюдаешь за миграцией венценосных журавлей.
  - Ну, это ведь никак не вредит делу!
  - Согласна. Японцы просто боготворят тебя и твои заморочки.
  - Поэтому я и предпочитаю работать с восточно-азиатскими странами, там ещё могут понять такие чудачества.
  - Почему же ты отказался заключать контракт с Полем? Он как никто понимает тебя.
  - Зачем? Пусть остаётся просто приятелем. Я и так постоянный гость пансионата, а больше нам ничего не нужно, правда?! - он притянул лису к себе, вспоминая, как удивился Поль, увидев его сияние.
  Теперь Глеб со своей рыжей спутницей мог в любое время посещать "клуб". Они с лисой ходили в горы, бродили по парку, приветливо раскланиваясь с постояльцами, которые жадно впитывали лучики их света.
  Члены "клуба" даже не подозревали, что обосновались в месте силы, что в толщах горных пород скрыт от непосвящённых мощный источник - голубое озеро. Что Глеб приезжает сюда только ради него, чтобы прикоснувшись, получить ответы, напитаться силой и очистится душой, чтобы искупавшись в голубых водах, его рыжая пара была весела и полна сил.
  Глеб, конечно, подозревал, что именно Ангел натолкнула Поля на мысль обосноваться здесь, а закрытый пансионат стал хорошим прикрытием от любопытных глаз. Впрочем, сейчас его волновало не это.
  - О чём грустишь? - рыжая всегда чувствовала его.
  - Хочу посмотреть на Ванино будущее. Ты со мной?
  - А это ему не повредит?
  - Нет, сейчас подходящий момент!
  - А китайцы?
  - Думаю, они простят странного хозяина. Контракт подписан, а остальные вопросы пусть решают с директором.
  
  Дверь открыла русоволосая девушка. Она широко улыбнулась, демонстрируя ямочки на щеках, и перекинула на плечо толстую косу.
  - Ваня, у нас гости! - пропела она грудным голосом, приглашая войти. Они оказались в гостиной стандартного жилого блока. Появился Иван, придерживающий в руке свёрток, удивлённо взглянул на Глеба и радостно на рыжую девушку. Ваня раздался в плечах, превратившись из симпатичного парня в красивого мужчину. Его плавная походка и экономичные движения выдавали тренированного бойца.
  - Здравствуй, Глеб, привет, Рыжик! А это Маруся, - он одной рукой обнял девушку.
  - Ой, Глеб? - удивлённо вскинулась та. - Вы же издалека, вас накормить нужно!
  - Спасибо, Маруся! - улыбнулся Глеб. - Только черничный морс, если можно, здесь его чудесно готовят. А ты что будешь? - он посмотрел на спутницу.
  - А я как ты! - она обхватила его руку.
  - Прости меня, Ваня! - Глеб опустил глаза.
  - Тебе не за что просить прощения, во всём виноват я сам, только сам. Спасибо, что приехал! - он посмотрел на мужчину, а потом на свёрток, который зашевелился.
  - Кто это? - поинтересовался гость.
  - Сын, его зовут Глеб.
  - Значит, простил, - прошептал мужчина, оседая на диван. Лиса устроилась рядом, прижавшись к нему.
  - Хочешь взглянуть?
  - Если можно, - Глеб протянул руки, принимая малыша. Он кончиками пальцев коснулся лба спящего ребёнка. Малыш, почувствовав разливающееся тепло, улыбнулся.
  - Ты давно сияешь? - спросил Иван.
  - Всю жизнь, но не позволял себе признать это. Мой приятель француз говорил, что я прагматичен, как бетонный столб. Это было правдой.
  - Когда осознал?
  - Что-то произошло, мир, словно изменился,... я плохо помню.
  - Тебя тогда убили, а Ангел вернула к жизни, - неожиданно сказала лиса.
  - И ты всё время молчала? - удивился Глеб.
  - Я тоже ничего не знала, - девушка потёрлась щекой о его плечо. - Сейчас ты сказал - я вспомнила. Ты же знаешь, у меня странная память. Иногда я помню то, что ещё не случилось, но не помню почти ничего, что было год назад.
  Маруся поставила на столик бокалы с морсом, с удивлением слушая странных гостей. Иван усадил её к себе на колени.
  - Ваня, а ты давно стал видеть силу? - спросил Глеб.
  - Как её встретил, - он кивнул на смутившуюся, девушку. - У меня тоже мир перевернулся, а как узнал, что сын будет, ... так снова жить начал. Как дела у Насти?
  - Вышла замуж, скоро родит, похоже, тоже Ваня будет. Жаль, что нельзя ей всё рассказать.
  Глеб смотрел на спящего ребёнка, положил руку на его голову, накрывая потоком света.
  - Будь счастлив, маленький Глеб! - он передал ребёнка Марусе. - Да, Ваня, нам уже пора. Вот это я хотел бы оставить тебе, - мужчина поставил на столик статуэтку лисы. - В этой фигурке заключён дух дома, можно сказать домовой. Сейчас он запечатан моей силой и это просто игрушка. Если захочешь обзавестись домовым, сходи к своему высшему, он снимет печать, только предупреди его, что лиса тоже живая. Он может выпустить только духа и тот будет привязан к фигурке, а может выпустить обоих, тогда у вас и лиса появится.
  - А она потом в девушку не превратится? - ревниво спросила Маруся.
  - Нет, это настоящая лиса, - рассмеялся Глеб. - А вот моего Рыжика, - он поцеловал девушку, - в лису превратили.
  - Знаешь, Глеб, я благодарен за то, что ты был в моей жизни, что всё сложилось так,... иначе я бы не оказался здесь, не встретил Марусю, не понял бы много важных вещей.
  - Это тебе Рыжика благодарить надо... - начал Глеб.
  - Да я-то, что? - фыркнула лиса. - Это всё Ангел. Она услышала мой зов, прислала Дэна, тебя сюда определила.
  - Ангел? - удивился Иван. - Я даже не думал, что это было настолько спланированное мероприятие, и уж тем более, что Ангел принимала участие. Вы с ней знакомы?
  - Встречаемся порой, - ответил Глеб.
  - Надо же, тут про неё легенды ходят, а я даже не видел ни разу, и не знал, кому жизнью обязан, - вздохнул Иван.
  - Как любит говорить Ангел: "Всё в руках Судьбы, а мы лишь проводники её воли"! До свидания, Ваня! - Глеб обнял мужчину, накрывая потоком света.
  
  Глава 29
  Кошка поморщилась, ей в напарники опять достался самец, был бы он серьёзным мужиком, так нет - щуплый парень, и как такой оказался в элитном отряде? Но ничего, она знала, как с этим бороться. Тварь внутри недобро шевельнулась.
  Когда им, диким наёмникам, переформатировали психику, её тварь спокойней не стала, подчиняться она не собиралась, хотя изображала примерного бойца. Кошка догадывалась, что тут не обошлось без её Покровителя.
  Когда-то давно она встретилась с одним из "братьев по оружию", которого тварь сразу признала хозяином, но что удивительно, зверя в нём не было. Кошка ему приглянулась, иначе и быть не могло, ведь она была создана соблазнять. С тех пор они часто встречались, правда только тогда, когда желал Покровитель, но зато в остальное время Кошка жила в собственное удовольствие, ведь богатых людей, желающих стать хозяевами редкого хищного зверя, всегда было с избытком.
  С Покровителем она могла принимать человеческий облик, что наёмникам было строго запрещено. Он часто продавал хищную кошку состоятельным людям, которых выбирал сам. Когда же с новыми хозяевами приключались неприятности: кражи, пожары или смерть, она исчезала и не с пустыми руками. "Добычу" они делили пополам.
  Покровитель, видимо, решил подстраховаться, закрыв её психику от постороннего воздействия, чтобы быть единственным владельцем такого сокровища. Правда сам он недавно куда-то пропал, а потом явились Хранители, которые и превратили диких наёмников в отряд особого назначения. Такая жизнь Кошке совершенно не нравилась, её тварь порывалась устроить бойню, но Кошка её уговаривала потерпеть и подождать удобного случая, что бы сбежать.
  
  Кошка окинула презрительным взглядом хлипкое недоразумение, доставшееся ей в напарники. Она выжидала пока весь отряд уйдёт на переправу через реку, а вот тогда можно попробовать улизнуть. В тропическом лесу, куда на этот раз их закинули, с неизвестным пока заданием, она надеялась скрыться без проблем. Сейчас они были в человеческом обличии, изображая группу туристов, путешествующих по водопадам.
  Бросив через плечо, что бы поторапливались, командир повёл отряд к реке. Тварь хищно вскинулась и Кошка ударила напарника в пах, но тот не упал, как она ожидала, а отвесил ей такую оплеуху, что в голове зазвенело. Он гневно взглянул на неё и так рыкнул, что тварь заскулила, а Кошка упала на землю. Только тут она поняла, как ошиблась. Парень оказался самкой очень сильной и опытной. Ухо жутко болело, превратившись в лиловый вареник, в голове гудело.
  Она понимала, что нарываться не стоит, но тварь утерпеть не могла и требовала мести. Кошка "совершенно случайно" уронила к ногам напарника, только ей известное "нечто", пробуждающее любопытство и требующее немедленно взять его в руки.
  Напарник, не раздумывая, испепелил "нечто" взглядом. Вот теперь Кошке стало по-настоящему страшно, тварь подло спряталась, оставив её наедине с явно недружелюбно настроенным напарником, вернее напарницей.
  "Нечто" было её секретным и безотказным оружием, несущим смерть в течение нескольких секунд. С тех пор, как Покровитель снабдил её этим, ещё ни кому не удавалось выжить. Она не знала, как оно работает, знала только, что "нечто" не тронет её и Покровителя.
  - Оружие на землю, быстро, не то уничтожу! - приказ прозвучал так, что ослушаться Кошка просто не смогла. Она бросила к ногам напарника поясную сумку, в которой хранила оставшееся "нечто", её моментально сожрало пламя, не оставив даже пепла.
  - Вперёд, на переправу! - скомандовал ровный голос. Кошка послушно встала на тропу. Пока они "выясняли отношения", отряд уже перешёл через реку и углубился в лес.
  - Ложись! - крикнула напарница, едва они вышли к реке, и откатилась под дерево.
  Кошка озиралась не чувствуя опасности, думала, что напарница издевается, но тут её сбило с ног вонючей волной, а над головой пронеслась стая крупных птиц.
  - Неплохо! - ржала пацанка. - Прямое попадание!
  Кошка, задыхаясь от вони, плелась к реке. Напарница первой ступила в воду, и быстро преодолевая бурный поток, перешла на другой берег. Кошка, хватаясь за трос, вошла в реку. Её мотало в воде так, что если бы предусмотрительная напарница не прицепила страховочные ремни, бедолагу бы давно смыло.
  - Зато отмылась, - хихикнула девица, лениво наблюдая, как измученная Кошка с трудом выползает на берег. - Не раскисай, нам ещё отряд догонять! - обрадовала она, первой вставая на лапы.
   Такого зверя Кошка никогда не видела. Гладкая песочного цвета шёрстка, короткие лапки, небольшой пушистый хвостик, огромные грустные зелёные глазища на милой мордашке и небольшие округлые ушки. Зверька хотелось нежить и лелеять, но когда он клацнул устрашающего вида зубами, Кошка плюхнулась на лапы и, задрав хвост, понеслась на запах уходящего отряда.
  Она, конечно, была не домашней муркой, а редким зверем с длинными мощными лапами, коротким хвостом, кисточками на ушах и внушительными клыками, но слишком расслабилась за долгие годы вольготной жизни. Её тело вопило о пощаде, но она неслась, подгоняемая страхом за свою ценную шкурку, а жуткий зеленоглазый зверь бежал следом, пытаясь схватить за пятки.
  - Миленько! - хмыкнул командир, с улыбкой разглядывая невиданную зеленоглазую зверушку. Сам он был из диких пустынных псов, что славились своей выносливостью и злобным нравом. Зверёк, глянул на свои короткие лапки, вздохнул и, юркнув за дерево, скрылся в лесу. Кошка высочила на поляну и тяжело дыша, рухнула на бок, продолжая перебирать лапами.
  - Наша киса притомилась? - скривился пёс.
  "Где ты взял этого монстра"? - гневно взглянув на командира, задала вопрос мысленно, обращаться в человека сил не осталось.
  Пёс непонимающе вскинул брови.
  "Эта зеленоглазая тварь меня чуть не сожрала"! - шипела Кошка.
  Командир с удивлением смотрел на неё.
  "Не смотри на меня так"! "Кто она"? "Она намного сильнее и опаснее, чем выглядит"!
  - Это наш проводник, - пожав плечами, ответил командир.
  "А то бы мы сами не справились"! - фыркнула Кошка.
  - Приказы не обсуждаются, - спокойно заметил пёс.
  "Зачем мы здесь"?
  - Задачу знает только проводник. Спроси у неё, если хочешь! - осклабился он.
  
  Алька проснулась, пытаясь понять, сон это был или нет, а если это та самая кошка, что может стать парой Дэну? Вот уж повезёт парню, такую стерву ещё поискать!
  Плохо, что Кошка не контролирует зверя, а зверь манипулирует ей. Переформатированию, видимо, она не поддалась. Алька догадывалась, кто поставил ей защиту. С этим нужно срочно разбираться, Кошка опасна!
  Интересно, в какого зверя обратилась она сама, и почему этот блохастый командир, так странно на неё отреагировал? К тому же, она проводник, да ещё и задание известно только ей. Всё как всегда! Пойди туда, не зная куда, принеси то, не зная что!
  
  Алька оседлала Артёма, расположившегося на диване в гостиной. Он с предвкушением приподнял бровь, стягивая с неё халат. Она поёрзала, чувствуя явное оживление под его штанами, подарила ему осторожный поцелуй. Он нежно касался её груди, скрытой шёлковой тканью коротенькой ночнушки, гладил обнажённые бёдра, слегка приподнимая за ягодицы и подтягивая ближе к себе. Он опустил взгляд, указывая ей на возбуждённую плоть, она улыбнулась, приподнимаясь. Он приспустил домашние брюки, придержал её, давая почувствовать прикосновение плотной головки к её влажному входу. Она медленно опускалась, вбирая его в себя. Артём настороженно ловил её взгляд, опасаясь причинить боль. Она двигалась медленно, впуская его всё глубже. Она посидела, привыкая, лаская его поцелуями, и начала двигаться. Она постепенно ускоряла темп и в какой-то момент выгнулась, застонав. Она почувствовала, как её тело меняется, принимая совершенно невообразимую форму.
  - Тихо, малышка, тихо! - мужчина с силой удерживал её, успокаивающе гладя по спине.
  - Что со мной? - срывающимся голосом спросила Алька.
  - Твой зверь рвётся наружу.
  - Какой ещё зверь?!
  - Очень странный, зеленоглазый, но симпатичный, - улыбнулся мужчина. - Сейчас мыслями ты была не здесь, вот зверь, почуяв свободу, и пытался вырваться, - мужчина взъерошил её волосы.
  - Да откуда у меня зверь?!
  - Не знаю, мои предки могли обращаться в зверей, но это было слишком давно. Возможно, у тебя проявились подобные способности. Твой зверь весьма силён, и он мне понравился. Будь сейчас мыслями здесь, со мной, и зверь успокоится.
  - Спасибо Артур!
  - Как ты определила, что это уже я? - лукаво улыбнулся мужчина.
  - Ты более властный, и хорошо, что сейчас со мной именно ты!
  - Ты доверяешь мне? - шепнул он.
  - Да, - она удивлённо взглянула на него.
  - Тогда перевернись и сядь спиной ко мне.
  Она, повернувшись, опустилась на него, выгнулась, он застонал, прижимая её к себе. Одной рукой он придерживал её, сжимая грудь, другой - накрыл низ живота, лаская пальцами чувствительное место. Она раскачивалась, двигая бёдрами и вдруг прогнулась, судорожно вцепившись в его колени, удерживая её в этом положении, он активно насаживал её на себя. Она стонала и выгибалась от каждого толчка, а он двигался всё быстрее, сминая её грудь. Она закричала, сжавшись внутри, и расслаблено обмякла, подхваченная крепкими руками. Он несколько раз толкнулся и со стоном откинулся на спинку дивана, увлекая её за собой.
  - Мне повезло, что в этом теле сразу два таких потрясающих мужчины, - прошептала она.
  - Но душой ты всё равно далеко, там, рядом со своим богом, - вздохнул Артур. Алька вздрогнула.
  - Ш-ш-ш успокойся, малышка, ты не могла противостоять, такова сущность богов. Им чужды страсти и эмоции, раздирающие людей, но они могут дарить умиротворение и, ни с чем несравнимое блаженство. Тебе повезло, ты можешь сочетать два мира материальный и духовный, твой Даниил щедро наделяет тебя силой.
  - Ты не ревнуешь? - удивилась она, зная характер Артура.
  - Ну что ты?! Какой смысл ревновать к свету, к солнцу?!
  - А Артём?
  - Он любит тебя и боится потерять. Живи, малышка так, как ведёт Судьба!
  
  Глава 30
  Окружающая растительность сливалась в единую зелёную полосу. Она мчалась со всех лап. Её интуиция кричала, что если она не успеет, то случится что-то по-настоящему ужасное. Так страшно ей ещё никогда не было, и она летела на пределе сил, слушая недовольные рыки всё более отстающих зверей, но дожидаться их она не собиралась.
  Она уже неслась по развалинам древнего города, когда увидела, что-то блеснувшее под камнем. Она ударила лапой, камень рассыпался в пыль, но она даже не удивилась, а подхватив зубами золотую цепь с медальоном, помчалась дальше.
  
  Она увидела мужчину, которого когда-то любила. Кого же это она любила? Эта мысль, изогнувшись вопросом, повисла, оставшись без ответа. Стройный мужчина улыбался, раскинув руки, как тогда, когда она только училась ходить. Отец? Откуда? Она ведь даже не помнила его.
  Теперь она стоит в комнате, в которой жила долгое время, на ней чёрное платье. Что-то случилось, стало так пусто и холодно. Она опять на поляне, к ней спешат двое так похожие друг на друга, и такие разные, но воспоминания смутны, зверь воет от ощущения невосполнимой утраты.
  Она снова в комнате, другой, светлой. У неё на руках забавная девочка с огромными серыми глазами - дочка, но это не волнует, боль накрывает её. Она потеряла кого-то безмерно дорого, но она не помнит кого. Она пытается связаться с мамой, но та отвечает, что занята, у неё опять совещание.
  Она в тёмной комнате, сумерки, паника нарастает, зверь бьётся. Вот она уже видит свои руки с огромными когтями, и у неё длинный хвост, который всё крушит на своём пути. Она бежит по потолку, удивляясь, что не делала этого раньше. Зверь ликует, он, наконец, свободен! Сознание ускользает от неё мелкой горошиной, но она хватается за него. Она должна понять, что же с ней случилось, почему она так изменилась, кто она и зачем здесь?
  Сознание стремительно расширяется и теперь она видит и чувствует любое существо, кроме одного - её бога. Его нет. Его нет нигде, его связь оборвана, и эта догадка ошеломляет её. Она ищет своего бога, но тщетно, его нет, ни в одном из миров.
  Темнота, пустота, она сползает на пол, оглядывается. Теперь она в огромной пещере, вокруг семь бурлящих светящихся озёр, а в центре золотисто мерцает круг. Она входит в освещённый круг и рассматривает медальон всё ещё находящийся в её руке. На золотом кругляше с одной стороны изображено солнце, с другой - луна, созидание и разрушение - гармония жизни. Солнце и Луна они должны знать, что случилось! Золотистое сияние подхватывает её.
  
  Она снова в пещере, но совершенно другой, заботливо благоустроенной. Гладкий каменный пол стелился под ноги затейливым рисунком, предлагая ступить на подсвеченную дорожку.
  Она прошла через полутёмный зал с тремя бурлящими источниками, между которыми ответвления дорожки закручивались спиралью, и вышла в следующий зал, более светлый, его свод нависал огромной чашей. Она подняла голову и увидела прозрачный потолок, а над ним в воде плавали разноцветные рыбы, колыхались причудливые водоросли. Свет, проходящий через толщу воды, наполнял пространство. "Наверное, сверху неглубокий пруд", - решила она, и тут же её внимание привлёк следующий зал с клубящимися облаками.
  Здесь оказалось настолько светло, что она посмотрела вверх, надеясь увидеть солнце, но обнаружила светящиеся облака и разноцветные нити силы, сплетающиеся в затейливые узоры. Она увидела такую знакомую золотистую нить, и тут же потянулась к ней.
  "Хорошо, что ты здесь, прости", - сказал тихий голос Даниила. Она звала его, но больше ничего не услышала. Золотистая нить скользнула по её лицу, как прощальный поцелуй, и растворилась. Облака, подсвеченные искрами силы, то с любопытством приближались к ней, то удалялись, играя между собой. Ей даже казалось, что она слышит тихую музыку и едва различимое звучание множества голосов. Вдруг музыка зазвучала громче.
  - Вот ты где! - услышала она знакомый, чистый как горный хрусталь, голос. Луна и Сани спешили к ней.
  - Где Даня?! Что с ним?! Почему я его не чувствую?!
  - Его больше нет, - ответил Сани, обнимая её и обволакивая своей силой.
  - Гнев Земли, - начала Луна, - он усмирял гнев Земли и истратил всю силу полностью. Мы были далеко, мы не успели, а он, опасаясь нам навредить, не воспользовался силой рода.
  - Как же так? - рыдала Алька. - Зачем мне быть здесь, если его нет?
  - Тише, тише, - гладил её по голове Сани, - всё не так плохо, и ты нам нужна.
  - Мы сможем возродить Стража, - улыбнулась Луна, - а ты нам поможешь. Мы могли бы справиться сами, но тогда он бы забыл тебя, а он хотел помнить эмоции и чувства, связанные с тобой.
  - Яркие эмоции и чувства для нас большая ценность, я его хорошо понимаю, - вздохнул Сани.
  - Я готова, что нужно делать? - Алька быстро вытерла слёзы.
  - Может, тебе отдохнуть сначала, - предложила Луна.
  - Сейчас, пожалуйста! - девушка умоляюще взглянула на хранительницу.
  - Хорошо, но потом сразу спать!
  С её руки соскользнула серебристая нить силы и слилась с яркой золотой силой Сани. Они смешались, закрутившись в вихре, образуя такой родной золотистый цвет силы Даниила. Пульсирующий золотистый шар остановился возле Альки, и впитался в неё в районе солнечного сплетения. Она почувствовала волну покоя и радости, разливающуюся по телу, и поняла, что очень устала. Сани уложил её на облака, подставляющие ей свои мягкие шкуры и поющие тихую песню.
  
  Алька проснулась, не понимая, где находится, взглянула на пушистые облака. Постепенно события стали всплывать в её памяти.
  "Ангелочек проснулся"! - услышала она мысленный возглас Даниила.
  "Даня, ты где"? - она посмотрела по сторонам, но кроме облаков ничего не увидела.
  "Пока внутри твоего тела", - ответил он, - "когда восстановление моей сущности закончится, я займусь созданием собственного тела".
  "Даня, мне было так страшно, я почувствовала, что тебя нет... совсем", - всхлипнула она.
  "Прости, Ангелочек, не стоит это вспоминать, я всё уже увидел в твоей памяти".
  "Почему ты оборвал нашу связь"? - спросила она.
  "Когда я понял, что Земля, подобно голодному зверю, просто сожрёт меня, то разорвал все связи, чтобы она не добралась и до вас. Меня восстановить намного проще, чем кого бы то ни было, всё обо мне записано в памяти рода. Даже если бы ты не успела, бабушка сделала бы всё, чтобы меня восстановили со всеми эмоциями и чувствами. Кстати, она скоро будет здесь, а тебе стоит искупаться в источниках. Они помогут адаптироваться к этому миру".
  "Мы в другом мире"? - удивилась она.
  "Это мир хранителей, я давно мечтал тебе его показать, правда, не при таких обстоятельствах", - вздохнул Даниил.
  "А как мне отсюда слезть"? - она болтала ногами, свешивающимися с облака.
  "Просто представь, что медленно опускаешься на землю", - посоветовал он.
  Алька сползла с облака и опустилась на пол.
  "Я вообще-то подразумевал, что ты опустишься вместе с облаком", - проворчал он.
  "Надо было давать более чёткие указания", - фыркнула Алька.
  Под руководством Даниила, она окунулась сначала в горячий источник, потом поплавала в тёплом и нырнула в холодный. Едва она выбралась из бодрящей воды и завернулась в халат, на неё налетел "ураган" Арина. Она обнимала девушку, тормоша и разглядывая.
  - Волосы, зачем обстригла? - сходу спросила она.
  - Нужно было для одного задания, - уклончиво ответила Алька.
  - А что не восстановила?
  - Да я ... не умею, - замялась девушка.
  - Напомни мне, чтобы научила, в хозяйстве такое знание всегда пригодится, - подмигнула ей Арина. - Так, сейчас быстро идём завтракать, а потом я тебя представлю Совету!
  - Зачем Совету? - поёжилась Алька, кутаясь в халат.
  - Затем, что ты носишь моего внука и теперь принадлежишь к правящему роду!
  - Что значит носишь? - Алька с подозрением взглянула на женщину.
  - То самое и значит! - Арина всплеснула руками.
  "Привет, мамочка", - хихикнул Даниил.
  "Ты всё знал и молчал"?! - возмутилась Алька.
  "Алёна, ты будешь записана в памяти рода, и если что-то случиться, мы всегда сможем восстановить твою сущность, иначе я просто не переживу и неизвестно как всё это отразится на окружающем мире".
  "Только забота об окружающем мире тебя и спасает", - пробурчала она.
  - Дети, не ссорьтесь! - Арина укоризненно посмотрела на Альку. - Вчера мы все многое пережили и приняли меры. Всё, последний штрих и можно идти, - она придирчиво оглядела девушку.
  Алька, проследив за её взглядом, увидела на себе кремовое платье из тонкой ткани и мягкие плетёные сандалии. Она удивлённо взглянула на Арину. Та, молча, подвела её к стене, что моментально стала зеркальной. На Альку смотрела девушка с аккуратной причёской, в платье с расширенной к низу юбкой. Единственное, что Альку не порадовало, это ярко-зелёные глаза, значит, зверь встревожен.
  - Всё будет хорошо! - успокоила её Арина. - Пойдём, покажу свой дворец, - и, подхватив девушку под руку, повела к выходу.
  Они вышли из пещеры, которая на деле оказалась древним храмом, о чём ей с гордостью сообщила Арина. Альку удивил мягкий солнечный свет, не такой яркий, как на Земле. Они шли по узкой тропинке, и девушка любовалась ухоженностью всех без исключения растений. Она чувствовала исходящую от них радость.
   Арина рассказала, что хранители заботливо относятся к своему миру, а мир создаёт им комфортные условия. Только поэтому она, как Правительница, терпит хранителей с их несносными характерами.
  - А если советники подумают, что я была близка с Сани? - смутившись, спросила Алька, Арина расхохоталась.
  - Поверь, их будет беспокоить только то, что они должны предоставить тебе место в Совете, как члену правящего рода, а это значит, что кто-то из них должен будет уйти. - Правительница довольно улыбнулась и подмигнула девушке.
   Они подошли к стене колючего кустарника, оплетенного лианами, которые, перебравшись на дворцовую стену, покрывали её красивыми узорами. Стоило Арине тронуть ветви, как они открыли проход к неприметной дверце, за ней оказалась лестница. Они поднялись на третий этаж и вошли в покои Арины. Алька удивилась, что по дороге они никого не встретили, не было никакой свиты или охраны.
  Огромный круглый зал, разделённый на разные жилые зоны, поразил Альку, но её словно магнитом потянуло к большому панорамному окну и приветливо распахнутому выходу на террасу. Она выбежала и застыла, у неё захватило дух от открывшегося вида. Под ней простиралось зелёное море лесов, разделённое извилистой лентой реки, неспешно несущей свои воды, посеребрённые солнцем. Она поняла, что находится в башне на самом краю обрыва.
  - Теперь ты понимаешь, почему я так не люблю отсюда надолго уезжать! - Арина обняла девушку.
  Они завтракали на террасе. Правительница легко и весело рассказывала о местных делах и Алька совершенно успокоилась, так что на заседание Совета они обе явились в приподнятом настроении. Арина что-то говорила, а Алька улыбаясь, хлопала глазами. Через несколько минут они покинули Совет.
  - Мне нужно будет присутствовать на заседаниях? - осторожно спросила девушка.
  - Нет, - махнула рукой Арина. - Я выражаю мнение всей семьи, остальные всё время заняты. Зато теперь у нас пять голосов из десяти, есть хорошая возможность начать реформы. Ты хотела бы поучаствовать?
  - Боюсь, с моими постоянными похождениями это просто невозможно! - усмехнулась Алька.
  - Да, пожалуй, - согласилась Арина. - Тебе сейчас лучше побыть в храме, ближе к источникам, пока Даня не восстановится, - торопливо заговорила она. - А ещё нужно больше есть и спать. Пойдём, я тебя провожу.
  
  Даниил был сосредоточен на восстановлении, и Алька решила ему не мешать. Она вспомнила ещё об одном деле.
   - Луна! - позвала она.
   - Да, Ангелочек, ты что-то хотела? - зазвучал хрустальный голос, и его хозяйка появилась рядом.
   - Посмотри, пожалуйста, мальчика, мы не поймём, что с ним! - Алька активировала экран, показывая ей Арсения.
  - А где второй? - спросила хранительница. Девушка показала ей Антона.
  - Что стаю ангелов собираешь? - рассмеялась Луна, Алька удивлённо взглянула на неё. - Первый - Арсений, ещё непроявленный ангел, поэтому и тянется к собратьям. Антон более сильный духом, вот и взял его под опеку. Ты вовремя их забрала, всё будет хорошо! - Луна исчезла раньше, чем успел отзвучать её удивительный голос.
  Алька зарылась в мохнатое облако и с удовольствием погрузилась в сон.
  
  Глава 31
  Она обнаружила лежащего рядом с собой мужчину, чему несказанно удивилась. Мужчина казался огромным, с грубыми чертами лица и сизым носом, похожим на сливу. Видимо, недавно получил по носу. Других повреждений она не заметила. При всех своих габаритах, он спал, свернувшись в комок, трогательно положив руки под щёку, его пухлые губы сжались, причмокивая. Вся эта картина была умильна до слёз, но Алька вдруг поняла, что жутко голодна.
  Она потихоньку спустилась с кровати, стараясь не разбудить, младенцеподобного монстра. Топая на кухню, пыталась сообразить, что же делает совершенно незнакомый мужик в её постели. Неужели, "работа" стала являться на дом? Пока она шла, то осознала, что находится в чужом доме. Он был велик, но сильно захламлён. Похоже, этот тип обитает в заброшенном строении.
  Кто-то тронул её за плечо, она, оглянувшись, увидела мужчину с подбитым носом. Он что-то прохрюкал, она чавкнула в ответ. Алька ничего из их разговора не поняла. Теперь до неё дошёл весь ужас её положения. Она оказалась неизвестно где, без связи, без силы, с неокрепшим Даней внутри. Ей оставалось только надеяться на собственные силы и на волю Судьбы.
  Мужчина как-то весьма странно взглянул на неё, потом начал расставлять вещи по местам, пытаясь, навести хоть какой-нибудь порядок. Альке очень хотелось посмотреться в зеркало, что бы понять в своём теле она или нет, но зеркал в этом доме, похоже, давно не водилось. Она глянула на свои вполне обычные руки и ноги. Ей вдруг пришло в голову, что этот мужчина просто захотел создать семью и привёл в дом свою подругу. О чём она тут же ему и сказала. Он совсем странно на неё посмотрел и заржал.
  То, что произошло дальше, её просто шокировало. Она схватила сковородку и с хорошим замахом саданула его по голове, затем, вытащив припрятанный в складках платья нож, ударила поверженного беднягу в шею, кровь брызнула в разные стороны, а она спокойно нанесла ещё два смертельных удара, в сердце. Мужчину перекорёжило, превращая в мохнатого зверя, а потом он просто обратился в прах.
  Алька была в ужасе, только что она убила настоящего волкодлака! Она это откуда-то точно знала, хотя никогда их раньше не видела. Девушка подняла металлическую сковородку и увидела своё отражение в начищенной поверхности. Широкое лицо с маленьким носом, и узкие щёлочки глаз, здравствуй, Азия! Кто же она, что так хладнокровно расправилась с громадным зверем?
  Она понеслась огромными прыжками, и предрассветный лес вокруг слился в неразличимое марево. Значит, это один из зверей-наёмников, которого не выловили. А ещё азиатка и кенгуру в одном флаконе, странное сочетание. Почему-то очень жаль волкодлака, он не нападал и не сделал ничего плохого, а она, ... то есть та, так жестоко с ним расправилась.
  Алька готова была разрыдаться от собственной беспомощности. Она вдруг вспомнила слова, которые вчера в разговоре обронила Арина, что теперь Алькины мысли материальны, и ей нужно быть осторожнее со своими желаниями. Только она об этом подумала, как снова оказалась в той же комнате, которая теперь выглядела более обжитой и чистой. Девушка посмотрела на мирно сопящего хозяина, тихонько сползла с кровати, надеясь осмотреться, но, почувствовав чей-то взгляд, посмотрела в дальний угол комнаты.
  Оттуда за ней пристально следили два раскосых зелёных глаза, их Алька хорошо помнила. Её тело выгнулось, начиная изменяться, руки удлинились и обзавелись устрашающего вида когтями, появился мощный хвост, но Кошка совершила молниеносный бросок, сбивая её с ног и норовя вцепиться в горло. Алька поняла что, не имея силы, проиграет этот бой, но она вспомнила слова Арины и стала представлять себя сильным, как прежде, зверем. Она даже удивилась своему грозному рыку, а Кошка припала на лапы и склонила голову подчиняясь.
  Алька хотела задать ей несколько вопросов, но та уже исчезла, а с кровати спрыгнул огромный черный зверь, и бросился на неё. Она отбивалась, обороняясь, и остановилась, когда у своих лап обнаружила растерзанное тело. Да что же это?! Она снова убила его! Теперь уже нельзя было оправдаться тем, что она находилась в чужом теле и не контролировала его. Она опять что-то сделала не так. Дом, словно почувствовав это, начал скрипеть, дряхлеть и покрываться пылью.
  Девушка, нащупав пульс на израненной шее волкодлака, пожелала зверю жизни и устремилась к спасительным облакам. Лёжа в нежном чуде, она размышляла, как ей выбраться из этого замкнутого круга. Почему она решила, что там была Кошка? Она своими мыслями выпустила ситуацию из-под контроля.
  Она на миг прикрыла глаза и снова оказалась в том доме. Теперь дом блистал, он, словно заново родился. В коридорах сновали слуги, прогуливались нарядные гости. Алька заглянула в какую-то комнату и была поражена шторами с рюшами и бантами, что украшали окно. В детстве она мечтала о таких для своей комнаты, но мама не разрешила. Теперь, увидев этот ужас на окнах, Алька согласилась, что мама была абсолютно права.
  Стоило только об этом вспомнить, как сразу вошла мама и начала распекать Альку, говоря, что у неё в мыслях такой же бардак, как и в жизни, и если она хочет жить по-человечески, то ей срочно нужно навести порядок в голове. Алька хотела ей что-то возразить, но мама лишь махнула на неё рукой и скрылась за дверью.
  Потом заходили ещё какие-то знакомые и малознакомые люди, которые чему-то её поучали, чего-то требовали. Алька подумала, что все они, похожи на её бестолково толкущиеся мысли. Она вспомнила слова Даниила, о том, что если не знаешь, что делать, то лучше не делать ничего, а просто наблюдать и решение придёт само.
  Она выбралась из комнаты и вслед за гостями, прошла в бальный зал, там устроилась в нише за фикусом. Она не думала, не размышляла ни о чём, и чувствовала себя прекрасно, наблюдая, как кружатся в танце пары. Она не знала, сколько прошло времени, но шум в зале смолк и в дверь вошёл крупный мужчина в смокинге, с густыми бакенбардами, черноглазый, с роскошной гривой чёрных волос. Алька узнала хозяина - волкодлака, только сейчас он выглядел настоящим красавцем. Мужчина прошёл через зал, небрежно сдвинул ногой кадку с цветком, словно мелкий камень с дороги, и подал ей руку. Алька вложила свои пальчики в его ладонь, больше напоминающую медвежью лапу, и посмотрела ему в глаза.
  Она увидела, что он хочет жить, как все люди, встречаться с друзьями, иметь семью, нянчить детей. Она искренне ему это пожелала. Видение пошло рябью, и она снова утопала в чудесных облаках. Она наконец-то спокойно засыпала, слушая ворчание Даниила, что у кого-то, слишком бурная фантазия.
  
  "Расскажи, что произошло", - попросила Алька.
  "Я давно хотел показать тебе мир хранителей, - начал Даниил, - и искал возможности. Я обнаружил древний портал в разрушенном городе. Он сохранился ещё с тех времён, когда хранители часто бывали на Земле и участвовали в жизни людей. Портал сохранился лишь благодаря мощным источникам и непроходимым лесам, окружившим древние строения. Тогда я отправил тебя с отрядом зверей, что бы ты знала, как его найти, а когда понял, что скоро исчезну, указывал тебе путь, что бы ты успела переместиться".
  "Я видела такие странные вещи, как будто прошлое и будущее нахлынуло разом и перемешалось. Я не понимала кто я".
   "Такое возможно. Спонтанный разрыв связи по ощущениям равносилен смерти. Этого я и боялся, но ты успела и вовремя оказалась рядом с источниками. Разрушая нашу связь, я чувствовал то же самое, что и ты, я понял, что не переживу, если с тобой что-то случиться и попросил Сани восстанавливать меня через тебя, сохраняя наши отношения".
  "Даня, почему ты не попросил помощи у Солнца"?
  "Они с Луной были слишком далеко и выполняли сложную работу по обустройству одной из галактик. Меня восстановить проще, чем кого-то из них. Их исчезновение могло привести к гибели Земли и множества, связанных с ней миров".
  "В своём будущем я видела дочь".
  "Да, это будет чудесная девочка"!
  "Она человек"?
  "Гораздо в меньшей степени, чем ты. У неё будут удивительные способности, но, совершенно человеческое отношение к жизни". "Знаешь, когда ты исчезла тогда среди ночи, а я остался один, мне хотелось мчаться следом, утащить тебя обратно и никогда не отпускать, но я опасался нарушить твой путь, выстроенный Судьбой, боялся разрушить твоё будущее".
  "Ты видишь моё будущее"?
  "Оно изменчиво, но ключевые моменты мне нравятся и, поверь, ты будешь довольна".
  "И ты мне совсем ничего не расскажешь"?
  "Не стоит искушать Судьбу, она и так к нам благосклонна".
  "Скажи, ты видел мой сон, где я всё время убивала несчастного монстра"?
  "Да, но это был не совсем сон..."
  "Это происходило на самом деле"?!
  "Будущее многовариантно, ты училась выбирать. Материализация мысли - одно из умений высших хранителей, войдя в род, ты получила эту способность. Вот и тренировалась".
  "Какой ужас, бедный монстр"!
  "Не расстраивайся, он пережил только один вариант - последний, а раз всё закончилось, значит, твой выбор был правильным".
   "Теперь мне придётся самой выбирать будущее для своих подопечных"? "А если я не справлюсь?
  "Тебе всегда поможет Судьба"!
  
  Глава 32
  Их тела сплелись в странном танце, который можно было бы принять за танец страсти, но один мощный удар и мужчина остаётся лежать неподвижно, а девушка тихо уходит.
  Кошка спешно покинула город, она знала, что Вацлав не из тех, кто стерпит обиду, он будет мстить. Снова она вляпалась.
  Тогда, в джунглях, на руинах древнего города, мелкое чудовище, бывшее их проводником, которого Кошка смертельно боялась, вдруг непонятным образом исчезло, она поняла - это её шанс. Пока командир с отрядом вели поиски, она сбежала. Где бегом, где серией мелких порталов, она добралась до стационарного портала между континентами, известного только хранителям и отряду зверей.
  Оказавшись в одном из крупных городов Европы, она по старой привычке нашла себе состоятельного хозяина. Последив за его особняком несколько дней, она в образе редкой дикой кошки, появилась в парке, окружающем дом.
  Она мурлыкала и изгибалась, стараясь показать себя с лучшей стороны, но её самонадеянность сыграла с ней злую шутку, хозяин не любил кошек и посадил её на цепь.
  Её стали использовать для натаскивания бойцовых псов. Ей не составило бы труда расправиться со сворой бестолковых четвероногих, но её жестоко наказали электрошокером за то, что она поранила одну из собак. Тогда она решила - пора бежать.
  Уходить с пустыми руками Кошка не привыкла. Легко избавившись от ошейника, она незаметно проскользнула в дом и, переодевшись горничной, отправилась искать сейф.
  Побывав в большом количестве подобных домов, сейф нашла быстро. Современные охранные системы людей вызывали у неё лишь улыбку недоумения, с механическим замком и то пришлось больше повозиться.
  Содержимое сейфа её разочаровало, куча документов, несколько пачек денег, помеченных красящим веществом, которые специально кладут в сейф, для незадачливых воришек и небольшой мешочек с драгоценными камнями. Камни она взяла, а документы, отрастив когти, мелко искромсала. Сейф предусмотрительно закрыла, не потревожив сигнализацию.
   Блуждая по дому в поисках ещё чего-нибудь ценного и особо не таясь, она столкнулась с Вацлавом.
  - Новенькая? - хозяин окинул взглядом стройную фигурку. Девушка несмело кивнула.
  - Пойдём знакомиться! - осклабился мужчина. - Наконец-то, симпатичную прислали, - он огладил её бёдра и подтолкнул в комнату. Он не утруждался даже видимостью каких-либо приличий, а просто прижал её к стене, давая волю своей похоти.
   Кошка выскользнула из захвата, чем только раззадорила противника. Она забежала в соседнюю комнату и оказалась в спальне.
  - Молодец! - засмеялся он. - Всё правильно понимаешь, - он резко толкнул её, и девушка упала на кровать. Она могла бы расправиться с ним сразу, но эта игра её тоже развлекала. Она всхлипывала и просила отпустить её, неловко отбиваясь, но мужчина был уже настолько возбуждён, что останавливаться не собирался.
   Быстрый точный удар в голову, и Вацлав обмяк. Кошка погрузила его в сон и, стянув с него одежду, разбросала по комнате. Она могла бы перегрызть ему горло, но крови сегодня ей не хотелось. У неё было вообще странное настроение.
   Прихватив несколько статуэток, дорогих, но не особо ценных, симпатичный подсвечник и пару небольших картин, она загрузила "добычу" в пространственный карман. Тенью, выскользнув из окна второго этажа, она приземлилась на четыре лапы и скрылась в парке.
  Уйдя подальше от города, она остановилась в небольшой роще. Нужно было подумать. Ей очень не хватало Покровителя. Раньше она частенько злилась на него, считая, что он обирает её и недостаточно заботится о ней. Она мечтала избавиться от его воли. Вот теперь она свободна и совершенно не знает, что с этой свободой делать.
  Покровитель снабжал её работой, обеспечивающей ей роскошные условия жизни, была группа зверей, дружить с которыми она считала ниже своего достоинства, но временами с удовольствием общалась, ловя на себе восхищённые взгляды. Теперь Покровитель забыл о ней, от группы она сбежала, не желая служить, кому бы то ни было. История с Вацлавом показала, что одной ей сложно будет найти приличный дом, да и жить всё время в звериной форме у одних хозяев, ей совершенно не хотелось.
  Она положила голову на лапы и стала звать Покровителя, но он не отзывался. Она решила, что он всё ещё обижен на неё, потому что расстались они довольно скверно. Она вспылила, считая, что заслуживает большего, и напала на него, пустив в ход когти и зубы. Он, окинув её презрительным взглядом, пинком отправил на улицу. С тех пор они не общались.
   Вскоре она попалась охотникам за группой зверей и оказалась в отряде. Здесь ею уже никто не восхищался, она оказалась слабее всех, а звери скалились, вспоминая прошлые обиды. Тяжело вздохнув, она решила найти Покровителя и, надеясь на своё природное очарование, восстановить отношения.
  
  Оказалось, что в своей квартире Покровитель бывает редко, живёт в основном в деревне или ездит по миру. Всё это ей удалось выяснить у соседей, благодаря своим способностям втираться в доверие.
  Её поразил добротный деревянный дом без излишеств и роскоши, которыми любил себя окружать Покровитель, но больше всего её изумило присутствие рядом с ним рыжей девицы. Её это просто взбесило. Она хмыкнула и, прикинувшись обычной "муркой", грациозно просочилась во двор, она вилась, выгибая спинку, у ног Покровителя, но он лишь отодвинул её носком ботинка.
  "Зачем пришла"? - спросил холодно. Она, продолжая ластиться, удивлённо посмотрела в его глаза, но в них уже не было тёмных всполохов, возникавших при её появлении, а только досада. Тут ещё рыжая вышла из дома, и Кошка узнала в ней Лису, что была когда-то командиром группы.
  Кошка бросилась на неё, принимая свою самую крупную форму. Лиса успела уклониться, и Кошка только полоснула её когтями, получив в ответ такой удар, что провалилась в темноту.
  Она пришла в себя в подвале, в ошейнике и на цепи. Она подёргалась и осознала, что выбраться не удастся. Ошейник был специальный лишающий силы и возможности трансформации. Она завыла.
  
  "Скажи "спасибо" Лисе, она попросила сохранить тебе жизнь и передать в руки хранителей для суда. Завтра прибудет представитель", - холодно оповестил её бывший Покровитель, появившись в подвале.
  "Ты сам во всём виноват"! "Это ты сделал из меня чудовище"! - шипела Кошка.
  "Только поэтому ты ещё жива и сидишь на цепи, а не в магической ловушке"! "Кстати, твой Хозяин теперь тоже в надёжных цепях, советую, больше не делать глупостей", - мужчина ушёл, больше не взглянув на неё.
  При упоминании магической ловушки, Кошка содрогнулась. Их применяли в крайних случаях для особо опасных зверей. Ловушка лишала тела, но позволяла сохранить сознание и память. Применение ловушки было равносильно жестокой смерти.
  Он сказал, что Хозяин в цепях. Что бы это значило? Она знала, что он поселяется в тело человека и получает полный контроль над ним. Видимо, в этот раз с Покровителем что-то произошло. Кошка с ужасом думала, что представитель, который прибудет завтра, скорее всего, упрячет её в ловушку для удобства транспортировки. От этих мыслей шерсть встала дыбом и она жалобно завыла.
  
  "Да что же это такое"? - Алька проснулась не то от плача, не то от воя. Она потянулась своей силой, что бы узнать, в чём дело и увидела Кошку на цепи. Узнав дом Глеба, девушка не удивилась. Кошка вернулась к своему Хозяину.
   Алька как-то поинтересовалась у Даниила судьбой отряда зверей. Он ответил, что звери отправлены на закрытую базу для обучения, и что Кошке удалось сбежать. Тогда она рассказала, что Кошка избежала переформатирования личности и весьма опасна. Даниил немедленно передал сообщение охотникам. Получается, что Кошка попалась сама?
  
  - Дань, Кошка нашлась.
  "Мне сообщили, я не хотел тебя будить. Она напала на твою знакомую Лису".
  - Что с Лисой? - встревожилась Алька.
  "Небольшие царапины, в остальном всё нормально".
  - Что будет с Кошкой?
  "Суд хранителей. Скорее всего, развоплощение. Жаль, она могла бы стать хорошей парой Дэну", - вздохнул Даниил.
  - Я могу что-то сделать? - спросила Алька с надеждой.
  "Если примешь её в свою стаю, то сама будешь решать её судьбу".
  - Спасибо, Дань! Я смогу переместиться на Землю?
  "Да, только ненадолго! Представь, то место, куда хочешь попасть. Я тебя подстрахую".
  
  - Хватит выть! Ты мне спать не даёшь!
  Услышав голос, Кошка открыла глаза и в ужасе замерла. Перед ней стояла их жуткий проводник, правда, в человеческом виде. Кошка попятилась и вжалась в стену.
  - Пойдём! - скомандовала та, хватаясь за ошейник и отстёгивая его от цепи. На дрожащих лапах Кошка тащилась за ней. Во дворе стоял Покровитель, обнимая Лису, рука которой была закрыта повязкой.
  - Ангел, ты уверена, что справишься? - спросил мужчина.
  - Глеб, ты лучше подскажи, как избавиться от ментального блока, который ставил её Хозяин?
  - Я вчера заменил его на блок полного подчинения, нужна только связь с силой нового хозяина.
  - Вот и ладненько! Сидеть! - скомандовала девчонка, и Кошка послушно плюхнулась на попу.
  Девчонка тепло распрощалась с Покровителем и Лисой. Затем она приказала Кошке залезть в багажник её машины, и тело беспрекословно подчинилось. Багажник закрыли, стало темно и страшно. Её пугала неизвестность. Полное подчинение, конечно, лучше, чем магическая ловушка, но эта жуткая девчонка! Неужели теперь она её новая хозяйка?
  Яркий свет ударил по глазам. Кошка зажмурилась.
  - Ух ты, какая зверюшка! - услышала она приятный мужской голос.
  - Ко мне! - подала команду проводник. Кошка послушно выскочила из багажника и встала рядом с ней. Кошка поймала взгляд молодого симпатичного парня, разглядывающего её.
  - Какая красавица! - восхитился он.
  - Ага. И при этом жестокая убийца, хитрая мошенница и наглая воровка! На её счету жизни ни в чём не повинных людей. Суд приговорил её к развоплощению, но Страж дал ей последний шанс, так как нашлись смягчающие обстоятельства.
  - Она из тех зверей? - спросил парень.
  - Да, Дэн. Вчера она напала на нашу Лису, к счастью, обошлось царапинами, иначе, я бы сама её развоплотила! Ошейник не снимай, он ограничивает силу и мешает трансформации. Ей поставили ментальный блок полного подчинения. Тебе только нужно установить с ней связь и станешь полноправным хозяином.
  - Ангел, ты думаешь, стоит это делать после всего, что она натворила? - хмуро спросил парень.
  - Страж что-то увидел и решил дать ей шанс. Так что, давай, принимай питомца! Парень вздохнул, присел на корточки и внимательно посмотрел ей в глаза. Она испугалась, увидев красные всполохи, но отвести взгляд не смогла.
  - Кошка! - девушка заставила её поднять голову. - Это Дэн, твой новый хозяин и твоя последняя надежда. Если он будет тобой недоволен, то приговор суда вступит в силу. Ты всё поняла? - Кошка кивнула.
  
  Глава 33
  "Ты даже представить себе не можешь, как мне не хватает тела, и это мне, существу в принципе бестелесному"! - расстраивался Даниил.
  - Но ты ведь его восстановишь? - с тревогой спросила Алька.
  "Конечно, но на это нужно время. А как мне тебя сейчас обнимать?! Закрой глаза"!
  Алька послушно закрыла глаза и почувствовала, как нежные пальцы коснулись её щеки, она чувствовала поцелуи на своей коже, ласкающие её тело руки. Она чуть-чуть приподняла ресницы и увидела оплетающие её золотистые нити.
  "Ты подглядываешь, так не честно"!
  - Я больше не буду! Должна же я была узнать, как это у тебя получается, - повинилась Алька.
  Ощущения были настолько реальными, она почувствовала входящую в неё возбуждённую плоть, выгнулась и застонала. Тут же услышала ласковый шёпот Даниила. Движения становились быстрее и резче, а ласки настолько откровенными, что она, уже не сдерживаясь, стонала в голос, и, получив волну жара, сжимающую всё внутри, расслабилась в блаженной истоме. Она парила на пухлых облаках не в силах пошевелиться.
  - Ну, и зачем тебе тело? - тихо спросила она.
  "Я хочу чувствовать то, что чувствуют люди".
  - Сейчас это был не ты, это не твои эмоции!
  "Да. Я взял из твоей памяти эмоции и ощущения, которые дарил тебе Артём. Прости, я не думал, что эта сторона жизни так важна для тебя, я просто не понимал, я не мог чувствовать как люди. Из твоих воспоминаний я уловил столько незнакомых мне эмоций и ощущений, что хочу сам испытать всё".
  - А ты уверен, что мир это выдержит? - хмыкнула Алька. - Помнится, однажды он был на краю гибели, когда ты не справился со своим гневом. А у людей ещё существует ревность и зависть. Не хотелось бы, что бы мир обратился в прах из-за твоей ревности.
  "Я поставил негативные эмоции на минимальное восприятие, а положительные, чуть выше, что бы определить порог моей чувствительности".
  - Боюсь даже предположить, что способно натворить божество во власти эмоций!
  "Обещаю быть предельно осторожным", - муркнул Даниил, коснувшись нежным поцелуем. Облако золотистого свечения выпорхнуло из тела девушки, зависнув и сжимаясь в мерцающую сферу.
  - Дань, что это?
  "Это я, теперь осталось восстановить тело".
  
  Май 2018
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"