Абра Алиса: другие произведения.

Раскрывая тайны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Альки. Испытания сыплются на неё одно за другим, сложно определить, где заканчивается реальность, и начинаются фантазии. Как разобраться кто друзья, а кто враги?

Обложка [Алиса Абра]
  Будни Ангела
  Раскрывая тайны
  Глава 1
  Алька прокручивала в голове воспоминания того страшного дня, когда Земля, подобно раненному зверю, напала и поглотила Даниила. Тогда девушку охватило чувство чудовищной потери, которое пугало гораздо больше собственной смерти. Теперь, когда всё позади, когда Сани и Луна - Хранители Вселенной смогли воссоздать Даниила - Стража Земли, Альку уже волновало другое. Она - Ангел Судьбы, а личные переживания выбили её из колеи. Хотелось разобраться, что же происходит с Землёй, но разве хранители поделятся своими тайнами? Они привыкли решать всё сами, а ей остаётся только наблюдать и переживать.
  
  Новое тело Стража ничем не отличалось от прежнего, в чём Алька быстро убедилась. Он поймал её, зарылся носом в волосы, беззастенчиво задрал платье, стянул трусики, которые остались болтаться где-то в районе коленок. Она лишь успела упереться руками в каменный стол. Он входил медленно осторожно, хотя она чувствовала, как возбуждение переполняет его, и он старательно сдерживается. Она прогнулась сильнее, он прерывисто вздохнул, движения стали быстрыми, резкими. Эхо разнесло его последний стон, отражаясь под сводами пещеры.
  - И не стыдно тебе? Мы же в древнем храме, - прошептала она, пытаясь надеть трусики.
  - Мы в Храме Любви, - невозмутимо ответил он, стягивая с неё платье.
  - Да-а-ань, - простонала она, пытаясь отобрать свою одежду.
  - Ангелочек, ты хоть знаешь, что это? - он усадил её на каменную поверхность, снимая трусики, или вернее то, что от них осталось. Она отрицательно покачала головой. - Это древний алтарь, и остальные столы, что ты здесь видишь, тоже алтари. Арине удалось найти их в разрушенных древних храмах и собрать здесь.
  - На них, что? Приносили жертвы?! - ужаснулась Алька.
  - Да, у древних Хранителей Земли был часто используемый ритуал кровавого жертвоприношения, - мужчина загадочно улыбнулся, девушка смотрела на него, ожидая объяснений. - На этих алтарях хранители лишали девственности своих избранниц, а их кровь приносилась в жертву. Эти камни помогали молодым хранителям совладать со своей силой. Но это было давно, когда хранители ещё не превратились в то, что ты наблюдаешь сейчас, - печально закончил он, подхватывая её на руки и направляясь к горячему источнику.
  - Расскажешь, что произошло с хранителями, если, конечно это не тайна? - спросила она, погружаясь в тёплую воду.
  - Теперь ты принадлежишь к нашему роду и можешь сама увидеть всё, что тебя заинтересует, порывшись в памяти рода. Это так, на будущее. А хранители попали под влияние существ из другого мира, пытавшихся захватить Землю, хотя я считаю, что история с вторжением, лишь способ оправдать свою никчёмность.
  - Хранители Земли оказались беззащитны?! - изумилась Алька.
  - К сожалению. Эти существа действуют слаженно, незаметно, и они быстро учатся. Мы их называем Червями. Когда-то они были созданы для охраны, но вышли из-под контроля. Они единственные во всём мироздании, кто может создавать дыры в пространстве и быстро перемещаться. Они проходят через миры, питаясь эмоциями и силой существ, населяющих этот мир. Черви постоянно меняют тактику, поэтому обнаружить их бывает почти невозможно. Они проникли в мир Хранителей Земли, оставшись незамеченными.
  Сначала они подчинили членов Совета. Они меняли сознание жертвы, внедряя свои идеи, потом принялись за рядовых хранителей. Постороннего вмешательства никто не почувствовал, а поведение хранителей изменилось. Стремление к самосовершенствованию сменилось желанием возвыситься и повелевать, обладание способностями превратилось во вседозволенность, свободные отношения переросли в безудержную похоть.
  Моральные принципы хранителей были забыты, началась борьба за власть, убийства, разрушение старых храмов. Из высокодуховных они превратились в аморальных похотливых существ, заботящихся не о судьбе мира, а о собственном благополучии, а Черви тем временем пытались оккупировать мир людей. Тогда источник самого древнего храма послал зов Хранителю Вселенной. Глава нашего рода избавил этот мир от Червей, объявил Арину своей супругой и Правительницей Хранителей Земли, создал Сани и Луну ей в помощь, но вот с хранителями приходится разбираться нам самим.
  - Как-то всё это очень похоже на то, что происходит в мире людей, когда одна страна, внедряя разрушительную идеологию, быстро подчинят другие страны.
  - Всё верно. Если общество хранителей так деградировало, то чего уж от людей ожидать. Поэтому Арина и занялась идеей поселений, основанных на моральных принципах древних хранителей. Идеологию людей поменять не так сложно, достаточно вырастить новое поколение, а вот деградировавших хранителей, живущих не одно тысячелетие, вернуть к нормальной жизни весьма не просто.
  - Но ведь сознание зверей - хранителей быстро переформатировали, - возразила Алька.
  - Это было одобрено Советом, - криво усмехнулся Даниил. - Думаешь, они согласятся, чтобы с ними поступили так же? Вот Арине и приходится вести постоянную борьбу с Советом.
  - Страшно подумать, что будет, если Черви смогут воздействовать на главу рода, - ужаснулась Алька.
  - Главы родов обитают в высших мирах, недоступных материальным существам, но, когда они посещают иные миры, кратковременное воздействие возможно, - размышлял Даниил. - О Червях с тех пор ничего не слышно, так что переживать по этому поводу не стоит, - он чмокнул её в щёку.
  Альку так заинтересовал рассказ, что она попросила Даниила научить её пользоваться памятью рода, и они смотрели захватывающую историю, уже нежась в мохнатых облаках, что наполняли дальний зал храма.
  Вот глава рода опутал нитями своей силы членов Совета, с одного из них сползла личина, под видом благообразного старца скрывалось существо с тёмным безволосым черепом, узкими щелями глаз и отвратительного вида пастью. Его тело, не имеющее конечностей, покрытое роговыми пластинками, и правда, напоминало червя. От него тянулись нити сил ко всем членам Совета. Глава рода плотно спеленал его силовой сетью, погрузил в сон и оборвал все нити, ведущие к жертвам Червя.
  
  Я стояла и смотрела на женщину, которую давно не видела. Она меня не узнала. Как странно. Она внимательно наблюдает за окружающим миром, она его хранитель. Сегодня её работа окончена, и она исчезает.
  Я осталась в недоумении, ведь она не только не узнала меня, но и не почувствовала мою силу, проникшую в её мир. Меня это насторожило. Я потянулась к нашей связи, чтобы вернуть хранительницу и выяснить, что происходит, но никто не отозвался, более того, я поняла, что мои силы стремительно тают.
  Я попросила помощи у Даниила, но он ответил, что связь нестабильна и пока он не может меня найти, просил, чтобы я держала связь открытой для поиска и пропал. Тогда я, не теряя времени, обратилась к силе рода, пытаясь вызвать Луну, и тут мне показалось весьма странным, что я, не разобравшись в ситуации, сразу потревожила Даниила и Луну.
  Я внимательно осмотрелась и только теперь заметила, что в этом мире нет ни единой ниточки силы, а моя направленным потоком уходит в неизвестном направлении. Я быстро перекрыла поток и разорвала все связи, понимая, что этот мир - идеальная ловушка и, забрав мои силы, неизвестный примется за силу рода, а это уже угроза не только для меня, но и для высших. Мне необходимо всё обдумать.
  Я стояла на солнечной поляне и, если бы не сложившаяся ситуация, мне бы здесь очень понравилось. Легкий ветерок принёс запах моря. Следуя за запахом, я пошла к сосновому лесу, что простирался передо мной на пригорке. Лучи солнца золотили кроны могучих сосен и окрашивали стволы в розовый цвет. Тишина и спокойствие окружали меня, лишь ветер, напоённый ароматом хвои, порой игриво касался моих волос.
  Постепенно почва под ногами сменилась белым песком, и я вышла к морю. Светлые дюны переходили в серо-голубые волны, накатывающие на берег. Я с удовольствием вдыхала свежий морской воздух. На одной из дюн я увидела себя, сидящую рядом с девочкой, в которой узнала свою будущую дочь. Значит я в будущем, возможно, поэтому связь не работает, или я просто не умею ей пользоваться, ведь в будущем я ещё не бывала.
  Подходить к себе не решилась, я и так сегодня действовала под властью эмоций, не утруждая себя анализом ситуации, а уж встреча с самой собой могла вызвать непредсказуемые последствия. Я села на теплый песок и начала вспоминать все подробности моего внезапного перемещения. Когда-то я анализировала все свои дела и поступки, но постепенно с наработкой опыта, стала делать это реже и реже.
  Итак, я оказалась рядом с хранительницей, которую однажды спасла, в этом я была уверена, но вот, как и от чего я её спасала почему-то вспомнить так и не смогла, что меня несказанно огорчило. После всего, что произошло со мной и Даниилом, я забыла обо всём, а главное о своих обязанностях Ангела Судьбы.
  Я приняла хранительницу под своё покровительство, но совершенно не интересовалась её дальнейшей жизнью, считая, "если меня не тревожат, значит, всё хорошо". "Жертву" я спасла, но не проверила, получила ли Судьба то, что ей причитается. Я наделала много ошибок, изменив тем самым своё будущее, что теперь мне наглядно продемонстрировали.
  Я видела моё прежнее будущее, где мы с дочерью наслаждаемся отдыхом на берегу моря и нынешнее, где я в полной изоляции, лишённая силы и связи. Теперь я отчётливо поняла, что это изменилась я.
  Нужно срочно найти ключевое событие моей жизни и постараться всё исправить! Да, я сильно изменилась, все мысли только о себе! Я сидела, набирая песок в ладонь, и смотрела, как он раз за разом, тонкими ручейками ускользает между пальцами. Мне показалось, что точно так же, что-то очень важное ускользает от моего внимания.
  Я взглянула на то место, где будущая я отдыхала с дочкой, но там никого не было. Я оглянулась и увидела позади себя двухэтажный дом, парящий в воздухе. Сочетание стекла и светлого дерева делало его воздушным, почти невесомым. Я тяжело вздохнула, понимая, что ответы нужно искать самой. Даниил! Как же я хочу оказаться рядом с тобой!
  
  Открыв глаза, увидела склонившегося надо мной Даниила, меня поразила его бледность.
  "Даня, что случилось"? - задала вопрос мысленно, он промолчал, качая головой. Тело ломит, попыталась подняться, но он удержал меня, не давая встать.
  Вокруг собралось много людей, все бледны, смотрят испуганно, постоянно открываются порталы, люди прибывают. Откуда столько порталов? Где я? На мир хранителей совсем не похоже. Неужели я изменила реальность?! Если так изменился мир, значит и Даниил изменился.
  "Даня, ты помнишь меня"? - я готова разрыдаться. Он молчит и смотрит странно. Шея болит, провела ладонью, стирая влагу. На пальцах кровь. Я ранена? На моих руках следы от глубоких укусов. Смотрю на Даниила, он отступает, зажимая бок, на белой рубашке расплывается алое пятно. Он тоже ранен! Я разорвала с ним связь, а он ослаблен, ему нужна моя сила, но у меня её больше нет. Я могу дать ему свою кровь!
  "Даниил, ты ранен, возьми мою кровь"! - обращаюсь к нему, он испуганно качает головой.
  "Прошу, вас, просто лежите спокойно, скоро прибудет помощь", - отвечает он, словно мы не знакомы.
  Из порталов появляются отряды вооружённых людей в доспехах. Они окружают меня. Это помощь?! Я не вижу ни одного медика. Злость вскипает во мне.
  Я оглядываюсь, окружившие меня люди ощетинились мечами! Да что же произошло с нашим миром?! Мы что, провалились в средневековье?! Встречаюсь взглядом с Даниилом, он умоляюще смотрит на меня и оседает на землю. Нет, я не буду сопротивляться. Я закрываю глаза.
  - Ангелочек, как ты нас напугала! - открыв глаза, вижу улыбающееся лицо Даниила.
  - Дань, ты настоящий? - всхлипываю я, прикасаясь к его лицу.
  - Ещё какой! - он целует меня и гладит по голове.
  - А тот, кто? - киваю на другого Даниила.
  - Это - Князь Вампиров, - говорит мой Даниил, а бледный Князь кивает.
  - Он что, похитил меня?
  - Нет, родная, - вздохнул Даниил, - это ты вломилась к ним и чуть не убила Князя.
  - Не может быть! - возмущаюсь я. Князь криво усмехается, показывая на свой раненый бок. - Или может? Но как? Почему? - в растерянности я перевожу взгляд с одного на другого.
  - Давай я тебя отправлю домой, ты отдохнёшь, а потом мы во всём разберёмся, - предлагает Даниил. - А то мне тут ещё прибрать за тобой нужно, да и Князя подлечить...
  - Нет, Дань, я с тобой останусь, а то вдруг меня ещё куда-нибудь закинет, - прошу я со слезами на глазах. Князь хмыкает и с тоской смотрит на Даниила.
  - Хорошо, только лежишь тихо и никого не трогаешь!
  - Да когда это я ..., - начинаю возмущаться, но под взглядом Князя замолкаю. Даниил накрывает меня защитным силовым куполом. Меня приподнимает с земли, и я зависаю в воздухе. Да, так намного удобнее. Интересно, а этот купол кого от кого защищает? Что-то мне от взглядов раненого Князя становится неуютно. Что же я тут натворила? Я ведь и не помню ничего.
  - Да, Ангелочек, когда-то это была самая миролюбивая планета вампиров в нашей вселенной, - усмехнулся Даниил, сосредоточенно перемещая порталы, убирая искривления пространства, попутно накинув полог своей силы на Князя. - После твоего фееричного появления, я даже не знаю, как они теперь на гостей реагировать будут.
  - Я, конечно, понимаю, молодая хранитель, не обученная..., - подал голос, заметно посвежевший Князь, - но боюсь, ещё одного пришествия наш мир может не выдержать. Если уж вы соберётесь к нам в гости, - он выразительно посмотрел на меня, - то, пожалуйста, не в боевой трансформации!
  - Как? - поперхнулась я. - У меня что, есть боевая трансформация?!
  - Вы что, даже не сказали ей об этом?! - Князь сверлил Даниила возмущённым взглядом.
  - Если вы заметили, дорогой Князь, то она не совсем обычный хранитель, а точнее, совершенно необычный, да и хранителем она стала недавно.
  - А я всё понять не мог, откуда пошли искривления пространства и времени. Кто же она?
  - Ангел Судьбы и Хранитель Вселенной весьма странное сочетание, - вздохнул Даниил, продолжая работать. - Мы и сами не знаем, какие способности могут ещё появиться. Но я обещаю вам, что мы примем самые серьёзные меры, - он многозначительно посмотрел на меня, а мне захотелось срочно провалиться сквозь землю.
  - Ангел, контролируй свои мысли! - рявкнул Даниил, и я увидела, что земля покрылась трещинами, но поскольку я висела в воздухе, то провалиться не удалось. Я сосредоточилась на исправлении недоразумения, а когда открыла глаза, то на месте трещин и провалов расстилалась зелёная лужайка, усыпанная маргаритками.
  - Миленько, - согласился Князь, - правда, до вас у нас тут был фонтан, - вздохнул он, вставая. - Пожалуйста, не нужно больше ничего исправлять, - обратился он ко мне, - мы уж лучше сами.
  - Приношу вам свои извинения, за всё, что я тут натворила, - смущённо заговорила я, глядя на Князя. - Я совсем ничего не помню и не знаю, как это произошло.
  - Я сразу понял, что от вас не исходит осознанной угрозы, - ответил он, - но ваша форма сама по себе могла стать угрозой нашему миру, и мне пришлось вас покусать, чтобы привести в чувство.
  - Покусать? Теперь я стану ещё и вампиром?! - ужаснулась я.
  - Это вряд ли, - покачал головой Князь, - я не собирался вас обращать, требовалось чтобы, почувствовав боль, вы очнулись.
  - А если бы я разозлилась?
  - Тогда сейчас вы сидели бы на обломках нашего мира, - он развёл руками. - А нам теперь придётся больше внимания уделять собственной безопасности.
  - Я закончил, - сообщил Даниил. - Ещё раз прости за вторжение, - он обнял Князя, похлопав по плечу.
  - Ага, - хохотнул тот, - а то когда бы ещё увиделись! Ну, милости просим, теперь дорожку знаете, - он ехидно глянул на меня.
  - Уж лучше вы к нам, - вздохнув, предложила я.
  
  - Ангел, вот только ты можешь нафантазировать себе, чёрт знает что, сама в это поверить, обвинить себя во всех несуществующих ошибках, а потом с воодушевлением ринуться их исправлять, ставя под угрозу существование не только миров, но и вселенной в целом! - орал Даниил, замачивая Альку в горячем источнике. - Я понимаю, что сны у хранителей своеобразные, они предвещают будущее, но это не значит, что нужно воспринимать их, как немедленное руководство к действию. Голова у тебя, в первую очередь для того, чтобы думать!
  - Дань, я очень испугалась, когда не смогла связаться ни с тобой, ни с Луной и решила, что это могло быть ловушкой, направленной против вас, - тихо оправдывалась она.
  - Мне, конечно, приятна твоя забота, но мы не самые слабые хранители во вселенной, - усмехнулся он, - и любое воздействие на нас, уж поверь, смогли бы заметить. Просто у кого-то слишком неуёмная фантазия в последнее время, - он нежно поцеловал её, прижимая к себе разомлевшее тело. - Твою бы энергию, да в мирных целях! - вздохнул он. - С этого момента нашу связь, в случае крайней необходимости, смогу разорвать только я, - он чмокнул её в нос.
  - Всё происходящее казалось таким настоящим, как мне отличить сон от реальности?
  - Если ты не понимаешь, что происходит, то лучше всего перенестись в храм, под защиту источников.
  - Так я и перенеслась, ... к тебе.
  - Аля, это была самая ужасная идея! Чтобы перенестись ко мне, ты должна была вспомнить мою истинную форму в мельчайших подробностях, а не человеческий образ, что видишь перед собой. Ты вообще могла оказалась на другом краю вселенной, в мире непригодном для твоего существования! Ещё повезло, что ты попала к вампирам, хотя, они, наверное, так не думают, - усмехнулся мужчина. - Это Князь сообщил мне о вторжении.
  - Почему он так похож на тебя?
  - Тогда уж скорее на тебя! Я ведь создавал свою внешность исходя из твоего облика, - хмыкнул Даниил. - Может, тебе стоит задать этот вопрос своей маме? Вдруг какой-нибудь вампир в родне затесался? - рассмеялся он. - Пойдём, тебе нужно отдохнуть!
  - Да я теперь даже боюсь думать об этом! Раньше у меня никогда не было таких приступов паники. А сейчас мне порой кажется, что кто-то внедрился в моё сознание, и ведёт какую-то игру. Мне реально страшно, особенно после сегодняшних событий и страшно не за себя!
  - Не бойся, я буду рядом, - пытался успокоить её Даниил. - Никакого внешнего воздействия я не вижу. Я даже представить не мог, что вхождение в наш род, может вызвать такие последствия!
  - Дань, эти странности начались раньше, - Алька задумчиво взбивала облако, собираясь прилечь.
  - Можешь вспомнить когда?
  - Несвойственное мне поведение появилось, когда я оказалась в отряде зверей. Может, кто-то из них? - она взглянула на мужчину.
  - Среди них нет никого, способного обойти или пробить твою защиту, и уж тем более влиять на тебя в другом мире. Хорошо, что ты это вспомнила. Я внимательнее присмотрюсь к этим ребятам, а тебе путь на Землю пока закрыт.
  - Я что, так ужасно выгляжу в боевом обличии? - насупилась Алька.
  - Ну-у, как тебе сказать... Ты помнишь милую зеленоглазую зверюшку, которой ты бегала по лесу? Так вот, с боевой формой ничего общего! Я сам обалдел, когда увидел воспоминания Князя вампиров. У вас, Землян, очень буйная фантазия! Мне бы ничего подобного даже в голову не пришло.
  - Что? Всё настолько плохо?
  - Я бы сказал, слишком необычно для молодой симпатичной девушки. Хотя, о чём это я? Ты всегда была исключением из правил.
  - Ты считаешь, что эту форму я выбрала сознательно?
  - Скорее подсознательно, иначе знала бы, о чём мы говорим, и я очень надеюсь, что в сознательном состоянии тебе такое никогда не придёт в голову.
  - Может, покажешь? - робко попросила она.
  - Нет уж! Хватит потрясений на сегодня. Давай я лучше научу тебя расслабляться. - Он направил потоки её собственной силы, которая ласково омыла каждую клеточку её существа, даря тепло и спокойствие. - Сначала нужно расслабить тело, - объяснял Даниил, - а потом уже можно работать с эмоциями. Это сродни медитации, но не требует глубокого погружения. Ты можешь выполнять эти действия, не отвлекаясь от своих дел.
  Он направлял потоки её силы, а она запоминала и повторяла несколько раз, пока не почувствовала себя прежней Алькой. Она обняла Даниила и наградила нежным поцелуем.
  - Ну, наконец-то, оттаяла, - мурлыкнул он, зарываясь в её волосы. - А то я уже и забыл, какая ты настоящая.
  
  Глава 2
  Алька проснулась от сильного толчка. Открыв глаза, она увидела рассерженного командира отряда зверей.
  - Хватит спать! Мы на твои поиски больше недели потратили, - злобно бросил Дикий Пёс. Алька с недоумением посмотрела на него. - Что? Думала, не найдём? - расценил по-своему её взгляд мужчина.
  Алька представила себе храм, собираясь перенестись, но ничего не вышло.
  - Не так быстро, девочка! - осклабился Пёс.
  "Он что, читает меня"?
  Пёс довольно кивнул.
  "Отпусти меня", - мысленно попросила она. Пёс отрицательно покачал головой. Она повторила, но уже в форме приказа, подкрепив ментальное воздействие потоком силы. Пёс только усмехнулся. Она ещё добавила силы, но он не поддался.
  "Почему ты не подчиняешься"? - удивилась она.
  "Я подчиняюсь лишь сильным духом", - он презрительно усмехнулся.
  Алька лишь с третьей попытки поняла, что он имел в виду. В первый раз она решила, что он просто отказался ей подчиняться, и это значило, что хранители опять напортачили с переформатированием сознания зверей, она разозлилась.
  Во второй раз, прокрутив эту фразу в голове, она подумала, что он считает её слабее себя и ей захотелось доказать ему обратное. И только в третий раз, когда она наконец-то обратила внимание на слово "духом", до неё дошёл смысл сказанного.
  С силой духа у неё как раз в последнее время возникли серьёзные проблемы, она всё чаще впадает в панику. Теперь ещё и с головой что-то, если простые мысли доходят до неё с таким трудом.
  Ей стало ясно, что звери вовсе не тупые исполнители воли хозяина. Она полностью была согласна с Псом.
   Увидев застывший ужас в глазах собеседника, она обнаружила, что стала намного выше Пса, её злость запустила процесс трансформации. Она сосредоточилась на расслаблении, как учил Даниил, и уменьшилась, приняв привычную форму зеленоглазого зверька.
  "Прошу прощения, я не хотела тебя пугать, просто расстроилась"! - она положила голову на лапки и посмотрела на Пса.
  "Это я должен извиняться, я уже понял, что у тебя особое задание, и я не имею права тебя задерживать", - он, приняв собачий облик, ткнулся мокрым носом в её макушку. - "Тебе лучше поспешить, скоро сюда прибудут руководители"!
  Алька огляделась, обратив внимание, что на поляне, где они беседовали с Псом, уже собрался весь отряд и ещё мелькали двое незнакомых крепких парней.
  "Кто это"? - она указала глазами на неизвестных.
  "Новенькие", - скривился командир.
  "Странные они и на зверей не похожи, хотя конечно я и сама та ещё зверюшка", - Алька зевнула. Пёс улыбнулся во всю пасть.
  "Ты тоже заметила, что они не звери, а я уж думал, что у меня паранойя".
  "В этом ты не одинок, у меня она с того момента, как я первый раз оказалась здесь"! "Ты что-то говорил про руководителей, я думала, что ты тут единственный командир", - она смотрела, ожидая ответа.
  "Здесь многое изменилось. Появился ещё один отряд, и прислали двух руководителей", - поморщился Пёс.
  "В новом отряде, такие как эти"? - Алька кивнула в сторону новеньких. Пёс прикрыл глаза, обозначая согласие. "И с каких пор такие перемены"? - поинтересовалась она.
  "С тех пор, как ты исчезла, возможно, это лишь совпадение", - Пёс повёл плечами.
  "Не верю я в такие совпадения". "От кого ты получил задание на мои поиски"? - уточнила она.
  "От нового руководства", - вздохнул он.
  "Они из спецслужб"?
  "Нет, они не люди".
  Алька заметила, как на поляне появились два представительных мужчины, которые несли что-то явно знакомое ей, но что это она, почему-то никак не могла вспомнить. Да, что происходит? Почему забываются самые простые вещи?
  "Магическая ловушка, тебе нужно бежать, я их задержу", - командир встал, встопорщив шерсть на загривке.
  "Нет, я должна сама разобраться, тем более что к себе я всё равно попасть не могу", - она даже не пошевельнулась.
  "А если с тобой что-нибудь случиться"?
  "Тогда ты передашь всё уведенное ему"! - Алька послала Псу мыслеобраз Даниила.
  "Можешь во всём на меня рассчитывать"! - Пёс с уважением взглянул на неё.
  "Только прошу не геройствовать, меня-то, если что, восстановят, а ты единственный источник информации".
   Алька почувствовала лёгкое прикосновение чужой силы.
  "Нас читают"? - она мельком взглянула на Пса. Он утвердительно прикрыл глаза.
  - Наконец-то нашлась наша пропажа! - усмехнулся один из мужчин, Алька подняла на них удивлённый взгляд.
  - Мы для тебя кое-что приготовили, - сказал другой, набрасывая на неё ловушку. Та начала быстро сжиматься, сначала больно ударив её по носу, а за тем по лапам, Алька расслабилась, и начала стремительно меняться. Ловушка дрогнула и развеялась, а остатки её силы, Алька, облизнувшись, впитала в себя. Она остановила трансформацию, укоризненно взглянула на мужчин своими огромными зелёными глазами и села, обвив хвостом лапки.
  "Может, поговорим"? - предложила она.
  Алька понимала, что говорить с ней не собираются, но и расправляться при таком количестве свидетелей не решатся. Ей лишние глаза и уши тоже были ни к чему поэтому, когда один из мужчин отдал приказ Псу уводить группу на базу, она согласно прикрыла глаза, давая понять командиру, что справится.
   Как только группа исчезла из виду, её атаковали, заставляя подчиниться. Она какое-то время слабо сопротивлялась, выясняя возможности противников, потом резко закрыла доступ к своему сознанию и начала меняться. Мужчины отскочили в сторону и в панике помчались в лес.
  Оказалось, что она слишком увлеклась, древняя пирамида, возле которой состоялась встреча, теперь напоминала размером табуретку. Она могла бы присесть на неё, но подумала, что мировая общественность будет огорчена, если с историческим памятником что-либо случиться.
   Алька ощутила собственной макушкой напряжение мира и стала уменьшаться, стараясь подобрать оптимальный вариант, чтобы и мир лишний раз не тревожить, и сохранить возможность быстро перемещаться. Почувствовав себя комфортно, она запомнила свою форму и положила в уголок памяти.
  Вернувшись в человеческий облик, она задумалась. Ей нужно пробраться на базу и выяснить всё об этих странных субъектах, которые считают себя руководителями. Они действовали, как хранители, но всех хранителей, способных жить на Земле она знала. На зверей они похожи не были, она не чувствовала в них зверя. Что-то в них было неуловимо знакомое, но вот что, она так и не вспомнила. Ей срочно нужно придумать личину, под которой она сможет свободно действовать на базе.
  Алька отметила, что в человеческой форме ей намного легче думается. Видимо, не зря звери постоянно вынуждены менять обличие, чтобы не отупеть окончательно. Тут она вспомнила про Кошку. Запретив своему другу Дэну снимать с неё ошейник, блокирующий оборот, она обрекла бедолагу на уничтожение интеллекта. Нужно будет сообщить об этом Дэну.
   Кошка! Она же сбежала из отряда зверей! Ну, конечно, вот идеальный вариант для маскировки! Алька быстро перевоплотилась, теперь нужно остаться наедине с командиром, что бы он исправил все неточности образа.
   Она, ориентируясь на запах Пса, благополучно добралась до базы. Командир стоял за территорией, беспокойно втягивая носом воздух. Алька на мягких лапках подошла к нему с подветренной стороны и муркнув, потёрлась о его бок. Пёс, зло фыркнув, отскочил, но потом, пристально взглянув ей в глаза, подошёл и, принюхавшись, улыбнулся.
  Она грациозно покрутилась перед ним, показывая себя со всех сторон. Пёс скривился. Она вопросительно взглянула на него. Он слегка прихватил зубами кончик её уха. Кисточки, она забыла про кисточки на ушах Кошки. Алька внесла исправления и ещё раз повертелась перед ним. Пёс удовлетворённо кивнул.
  "Пойдём, но не думаю, что звери тебе обрадуются, держись ближе ко мне", - предупредил он.
  Они миновали большие палатки, где жили звери и направились к двум домикам, что стояли поодаль. Алька взглянула на Пса, ожидая пояснений.
  "В одном доме живут руководители, а в другом я и двое новеньких". Алька понимающе кивнула. Зайдя на половину командира, они приняли человеческое обличие.
  - Первое время поживёшь у меня, - довольно громко сообщил Пёс. - Чтобы не возникло недоразумений, в связи с твоим возвращением.
  Алька негодующе фыркнула. Он жестами объяснил ей, что необходимо исправить в человеческом облике Кошки.
  - Я есть хочу-у, - капризно сообщила Алька, копируя её интонации, Пёс довольно прикрыл глаза.
  - Тебе сюда принести или в столовую сходим?
  - Давай сходим, хочу взглянуть на хвостатых.
  - Не боишься? - усмехнулся Пёс.
  - Ну, ты же не дашь меня в обиду? - кокетливо мурлыкнула она.
  
  Они спокойно пообедали за отдельным столиком. Звери с неприязнью поглядывали на Кошку и с удивлением на командира. Она ловила на себе заинтересованные взгляды новеньких и постреливала глазками в ответ.
  
  - Какая у нас тут кошечка появилась, - один из новеньких заступил дорогу к выделенной ей комнате. Она фыркнула и демонстративно задрала носик. - Неужели девушка не желает познакомиться с соседями? - наклонился он к её уху.
  - Отставить! - командир встал позади неё, угрожающе взглянув на парня.
  - Зверьём своим командуй, блохастый! - проронил тот, явно провоцируя конфликт.
  - Пёс, тебя к руководству вызывают, - открыв входную дверь, сообщил второй новичок. Алька утвердительно прикрыла глаза, давая понять командиру, что тот может идти. Пёс, смерив обоих предостерегающим взглядом, вышел.
  - Ну, пойдём знакомиться, - Альку втолкнули в комнату, она едва успела увернуться от прямого удара. Сама не заметила, как всё произошло, но оба соседа уже валялись на полу. - Что ж, если по-хорошему ты не понимаешь... - парень стал резко увеличиваться в размерах и превратился в гору мускулов, едва уместившись под потолком. Алька только успела удивиться его глупости, как дверь вылетела, и на пороге появился разъярённый Пёс.
  Он выдернул девушку из комнаты и втолкнул в соседнюю дверь. В окно она увидела, что к дому бегут оба руководителя с автоматами наперевес. Она взглянула на Пса. Тот пожал плечами, пытаясь забаррикадировать дверь. Алька покачала головой и указала на окно. Пёс освободил дверь, и когда прозвучали автоматные очереди в соседней комнате, они уже были на крыше.
  Кошка, распластавшись на самом краю, слышала, как руководители зашли в их комнату, разговаривая про тупые экспериментальные образцы, которые легче убить, чем контролировать и, что нужно обязательно отловить неизвестного зверя. Она осознала, что улавливает не слова, а мыслеречь. Она взглядом указала Псу на лес и они, разделившись, покинули базу.
   Алька попросила Пса сообщить, когда руководители выйдут на охоту, а сама, оставшись одна, стала экспериментировать с формой. Сначала она хотела стать птичкой, но оказалось, что летать не так-то просто. Пару раз воткнувшись клювом в дерево, поняла, что рисковать головой не стоит, а времени на обучение нет. Пробовала бегать мышкой, но мышиная скорость оказалась слишком мала для её задачи. Тогда она, вздохнув, вернулась к своему странному зверю. Она выбрала подходящую поляну и развесила сетки-ловушки.
  Получив от Пса сообщение, она ушла подальше от поляны и резко увеличилась в размерах, чтобы привлечь внимание к выбросу силы, а затем приняла облик зеленоглазого зверька и юркнула в чащу. Она бодро бежала, чувствуя, что погоня уже "на хвосте", петляла по лесу, пронеслась через облюбованную поляну и залегла в колючих кустах. Преследователи попались в сети.
  Алька, спеленав их как колбаски, вдруг увидела, что из-под личин выползает нечто странное. "Это же Черви"! - мелькнула мысль. Она тут же погрузила их в сон. Отметив, что заработала связь, быстро сообщила Даниилу, где находится.
  Девушка внимательно рассматривала этих существ, заметив нити собственной силы, идущие от одного из них. Они маскируют своё воздействие под силу жертвы. Память рода услужливо выдала ей всю информацию об этих пришельцах из другого мира.
  
  - Ангелочек! Я же предупреждал, что тебе нельзя появляться на Земле, - ворчал Даниил, прижимая её к себе в бурлящих водах источника.
  - Как будто у меня был выбор, - буркнула Алька. - Меня выгрузили сонную, без связи и понимания где я нахожусь.
  - Вот это и странно! Я не мог тебя найти.
  - У одного из Червей была нить моей силы, может это они лишили меня связи?
  - Возможно. Их не удаётся изучить. В сонном состоянии они полностью закрыты, а если разбудить моментально делают дыру в пространстве и исчезают. Как тебе удалось их поймать?
  - Воля Судьбы, не иначе! Вспомнила, как твой предок расправлялся с ними.
  - Хорошо, что всё удачно закончилось, - вздохнул Даниил.
  
  Глава 3
  - Я Михаэлла из рода Усмиряющих! - сказала она своему отражению и гордо вздёрнула голову. Этим жестом она напоминала себе, о важной задаче, которую необходимо выполнить. Девушка снова надела маску неприметной Мари, воспитанницы пожилого господина Галуа, у которого она жила уже около десяти лет, по меркам этого мира.
  
  Молодой человек с ненавистью скинул маску и уставился на своё лицо. Да, он был красив, но это меньше всего его волновало. Вся его жизнь - сплошная ложь, вернее, все его жизни.
  Приёмные родители нашли его в луже крови с раной в сердце, надо же, у него всё ещё есть сердце. Они привлекли самых лучших врачей, спасая его жизнь, так они думали. Они не знали, что он просто не может умереть. Такова одна из его особенностей.
   Он не помнит, кто надел на него маску, но снять её навсегда он не мог, маска сама возвращалась, что бы он с ней ни делал. За долгое время он хорошо изучил своё истинное лицо. Когда он встретил мужчину с точно таким же лицом, был крайне удивлён. Зачем он бросил снежок в спину прохожего, он и сам не знал.
  Мужчина обернулся, а Хард растерялся, на него смотрело его собственное лицо, только глаза, ... глаза были другие, более жёсткие и властные. Всё перевернулось в душе от этого взгляда, словно заглянул в бездну. Он понял, что этот человек намного старше его, да и не человек он. Хард сбежал, стараясь быстрее скрыться от этого взгляда. Вот и ещё одна тайна, да сколько же их?
   То, что сам он не человек, Хард понял, после нескольких перерождений, тогда же он обратил внимание, что маска появляется в момент взросления, когда начинают явственно проступать черты его настоящего лица. С каждым новым воплощением маска менялась, а его лицо оставалось неизменным. Со временем он научился снимать её, когда оставался один.
  Он всматривался в свои глаза и ненавидел их. Это была ещё одна его тайна. В его глазах плескался гнев, желание подчинять и повелевать. Маска скрывала этот взгляд, но она не могла изменить его сущность, которая жаждала власти над всеми, и порой это желание становилось невыносимым. Единственным спасением была очередная смерть, она давала передышку на время взросления.
  Сейчас гнев на весь мир и на себя самого просто захлёстывал его. Он медленно сполз на пол, истекая кровью. Из порезанного запястья уже натекла приличная лужа, но гнев всё не унимался, а он терпеливо ждал. Уже скоро настанет то время, когда ему придётся истечь коровью, что бы начать новую жизнь. Бороться со своим гневом по-другому он не умел.
  Покидать эту жизнь ему не хотелось. В этой жизни появилась Мари - безродная девушка, рядом с которой ему почему-то становилось легче. Сможет ли он найти её в новой жизни, он не знал.
  
  Мари села рядом на пол и взяла его за руку. Он удивлённо взглянул на неё. Она ободряюще улыбнулась. Он чувствовал себя спокойно и расслаблено. Кровь уже впиталась в его руку, оставив лишь грязные пятна на рубашке. Кровь всегда возвращалась в тело, если конечно, гнев успевал схлынуть, до момента смерти. Его запястья были в шрамах, отчего ему приходилось постоянно носить широкие кожаные браслеты, и небольшой нож, который всегда прятался в одном из них.
  Мари погладила его по голове и, наклонившись, поцеловала в уголок губ. Этот поцелуй совсем не был похож на те, что обычно дарили ему женщины в надежде на более близкое знакомство. Она помогла ему встать и добраться до кровати, стянула с него грязную рубаху, уложила в постель и сама прилегла рядом, положив свою маленькую ладошку ему на грудь, где рядом с сердцем белел старый шрам.
  Мари улыбнулась, мальчик не хотел принимать свою сущность настолько, что даже готов был расстаться с жизнью. Неужели его не научили обращению с силой? Нужно как можно больше узнать о нём.
  Когда она впервые случайно встретилась с ним, то глазам своим не поверила. Несмотря на его качественную маску, что была намного искусней, её собственной, она прекрасно видела его истинный облик и его сущность. Столкнувшись с тем, кого разыскивает не одну эпоху, она решила, что удача на её стороне, но её ждало разочарование, вскоре она поняла, что это не объект её поисков, а его потомок.
  Она решила присмотреть за мальчиком. Хотя, он не такой уж и мальчик, разменял не одну жизнь в борьбе со своим гневом. Нужно держаться ближе к нему, это увеличит шансы на встречу с тем, кого она ищет.
  Хард наслаждался покоем, редкая передышка в борьбе с гневом, что постоянно терзал его тело и душу. Ему не хотелось ни думать, ни говорить. С Мари это было просто. Он желал, чтобы девушка и дальше оставалась с ним, но как ей это предложить он не знал. Он сам не понимал, чем так привлекала девушка не его круга.
  - Хард, я хотела тебя кое о чём попросить, - заговорила она, когда мужчина пошевелился.
  - Я слушаю, Мари, - улыбнулся он.
  - Ты мог бы попросить родителей, чтобы меня приняли в штат вашей прислуги?
  - Прислуги? Я буду рад видеть тебя в должности своего помощника или секретаря.
  - Твои родители не одобрят, безродная девушка без хорошего образования годится только в прислугу.
  - Тут ты, конечно, права. Мне совсем не хочется, что бы у тебя возникли проблемы с моими родителями. А как ты отнесёшься к учёбе в престижном университете?
  - Боюсь, что мне это не по средствам.
  - Я могу принять тебя на работу горничной, с этим родители спорить не будут, и стану оплачивать твою учёбу.
  - Зачем тебе это? - настороженно спросила она.
  - Не знаю, когда ты рядом, я чувствую себя лучше, даже если это призрачная надежда, почему бы не попробовать? Ты согласна?
  - Не уверена, что твои родители согласятся, да и расплатиться за учёбу мне будет сложно.
  - Ты ведь знаешь, как мои родители гордятся благотворительной деятельностью. Твоё обучение будет оплачивать мой фонд, чтобы отсеять все ненужные вопросы и разговоры. Тебе только надо подать заявку.
  - Вот так просто?!
  - Я часто сам рассматриваю заявки и выношу решения, так что это никого не удивит, а обучаясь в университете, ты сможешь выполнять работу моего помощника в том же благотворительном фонде. Родители моими делами не слишком интересуются. Как идея?
  - Идея заманчивая, я должна подумать.
  - Что тебя смущает?
  - Слишком хорошие условия.
  - Если ты готова помогать мне во время приступов, то я буду ещё и доплачивать, - рассмеялся он. - Ты даже не представляешь, как мне бывает тяжело, - уже серьёзно продолжил он, - и если есть хоть малейшая надежда на улучшение, то я буду хвататься за неё.
  - Я согласна, я постараюсь сделать всё, что в моих силах, - вздохнула она.
  - Скажи, почему ты стала искать работу? У тебя что-то случилось?
  - Господин Галуа и так много сделал для меня, я уже взрослая, должна сама зарабатывать. Но кто возьмёт на хорошую работу девушку без образования и без рекомендаций? Рекомендации от вашего дома, позволили бы мне найти приличное место. Поэтому я решилась просить тебя.
  - Ты молодец! Я сам хотел, но не знал, как предложить, чтобы не обидеть тебя. Будем считать, что сегодня у тебя был первый рабочий день.
  - Ой, тогда мне нужно убрать в комнате, - растерялась она, вскакивая с кровати.
  - Успокойся, - он удержал девушку, - этим занимаются другие люди, а ты будешь следить за моим гардеробом ... и за мной, - вздохнул он.
  
  Всё сложилось даже лучше, чем она ожидала. Обучаясь в престижном университете, она сможет находиться в непосредственной близости к высшему обществу. Предмет её поисков вращается в самых верхах, при его-то способностях, в этом она не сомневалась.
  Сегодня она была удивлена, услышав мысленный зов Харда. Почему он вспомнил о ней? Она бросилась к нему, хотя разум требовал соблюдения осторожности, но внутреннее чувство говорило, что она поступает правильно. Работа горничной открывала хорошие возможности везде сунуть свой нос а, находясь рядом с Хардом, можно усилить ментальную связь, чтобы читать мысли и влиять на мальчишку. Это во многом упростило бы задачу по поиску того, кто ей нужен.
  
  - Габриэль, дорогой! - звонкий голос матери заставил отвлечься от завтрака. Родители назвали его этим странным именем, видимо, считая его красивым, к тому же так звали кого-то из их славных предков. Сам же он всегда представлялся, как Хард, это детское прозвище прилипло к нему со школьных времён и на редкость удачно отражало его характер. - Говорят, у тебя новая горничная, а я узнаю об этом последней, - мама по-детски надула губки. - Что за секреты, Габи? Чем не угодила женщина, которую одобрила я?
  - Всё дело в том, что Мари помогает мне справиться с приступами, и с ней я могу быть самим собой, всё остальное меня не волнует. Если хочешь, чтобы твоя женщина занималась моим гардеробом, пусть занимается, но Мари останется со мной. - Хард посмотрел в глаза матери. Он знал, что она не выдерживает его взгляд, и прибегал к такому давлению лишь изредка.
  Из опыта прошлых жизней, он знал, что ему крупно повезло. В этот раз он стал воспитанником бездетной весьма состоятельной аристократической семьи. Его маска постаралась придать сходство с опекунами, и чем старше он становился, тем сходство усиливалось. Друзья и знакомые семьи умилялись, что ребёнок так похож на родителей, и опекуны его усыновили.
  Они переживали, когда у него начались приступы гнева, приглашали лучших специалистов, создавали все условия, стараясь ему помочь. В первый раз за многие жизни, он обрёл настоящую любящую семью и очень дорожил ей, но из-за Мари готов был пойти на конфликт.
  - Ну мы же о ней ничего не знаем ..., - матушка опустила взгляд, гоняя по тарелке кусочки помидора.
  - Она такая же безродная сирота, как и я, воспитанница господина Галуа. Думаю, вам не составит труда навести о ней справки, - он улыбнулся. Матушка очень не любила, когда он напоминал о своём происхождении. - К сожалению, мне пора, - он поцеловал её в щёку и вышел из столовой. Он догадывался, какие мысли бродят в голове его матери, но, он, в конце концов, уже взрослый мужчина.
  
  Её ненаглядный мальчик привёл в дом девку. Ей хотелось пойти и вышвырнуть мерзавку, но вспомнив, каким он бывает в моменты ярости, она передумала. Если уж девчонке как-то удаётся сдерживать его гнев, пусть живёт... пока. Может быть, всё не так уж и плохо, ведь он взял её горничной, а не объявил невестой.
  
  Алька очутилась в больничной палате, она стояла рядом с миниатюрной девушкой, а та с удивлённой усмешкой смотрела не неё. Алька собиралась её расспросить, чтобы понять, где находится, но тут с кровати раздался стон, и она обратила внимание на лежащего парня.
  Она сразу узнала его. Когда-то в детстве, когда они с мамой ещё жили жизнью обычных людей, он был у них в гостях вместе со своим отцом, что был давним другом матери. Отец и сын были очень похожи. Тогда мама сказала своему приятелю, что Судьба сыграла с ним злую шутку, сделав сына антиподом отца. Алька ничего не поняла, ей тогда было лет десять. Почему антиподом, если они оба на одно лицо? Эти воспоминания вспышкой пронеслись в голове, пока она подходила к парню.
   Она обратила внимание на личину, что скрывала его истинный облик. Парню не хватало воздуха, он хрипел. Она не могла понять, что с ним происходит, и не придумала ничего лучше, чем наклониться и поцеловать его, делясь силой. Он забился в судорогах. Незнакомка, что была рядом, оттолкнула её и сама склонилась над ним, целуя. Парень затих, а девица с укором взглянула на неё.
  Альке стало стыдно, но парень снова захрипел, изо рта потекла кровь и он, побледнев, затих. Алька почувствовала холодную пустоту. Да, что же это? Пока они соперничали с девицей в поцелуях, парень умер! Гнев и злость охватили её.
  Вдруг незнакомка коснулась её руки, гнев испарился, от злости не осталось и следа, а на их место пришло чувство вины. Девушка с вызовом глянула на неё. Алька опустила взгляд, но в голове раздался голос мамы. "Держи нос кверху, никакой "усмиряющей" с тобой не сравниться". Алька отчего-то знала, что Усмиряющие единственный клан, который не подчиняется хранителям вселенной и ведёт свою игру.
   Появление усмиряющей в их мире может грозить катастрофой. Она подняла голову, пристально рассматривая девушку, та заметно смутилась. Пока они мерялись взглядами, в палату вошёл грузный немолодой мужчина. Под этой личиной Алька сразу узнала отца парня, его глаза пылали яростью.
  Ей стало жутко, она ощутила, как её тело меняется, изгибаясь и покрываясь чешуйчатыми пластинками. Она скользнула змеёй на пол к ногам мужчины, готовая в любой момент нанести удар. "Ты всё неправильно поняла, он тебе не враг", - услышала она слова матери и почувствовала себя глупым ребёнком, который всё делает не так и совершенно не понимает, что происходит.
   Девушка же прошла рядом с мужчиной, невзначай задев рукой край одежды, и его ярость истаяла. Вот значит, как действует "усмиряющая". Алька вернула себе человеческий облик. А что, если этот мужчина, кого мама называла в шутку демоном, её отец, а умерший парень брат? От этой мысли ей стало не по себе. Она, конечно, давно подозревала, что её отец не совсем человек, но, чтобы настолько...
  - Где мой сын, Михаэлла? - вопрос мужчины вырвал Альку из вороха мыслей.
  Усмиряющая зашептала слова на непонятном языке, а Алька указала мужчине взглядом на тело, укрытое простынёй, тот кивнул. В момент, когда в палату стали вбегать люди в военной форме, мужчина исчез вместе с кроватью и телом на ней.
  - Может, объяснишь, что здесь происходит? - спросила Алька, недобро прищурившись. - Или мне полицию вызвать? - она угрожающе взглянула на Михаэллу, та скривилась и все лишние из палаты вмиг испарились.
  - Мы с Хардом любим друг друга, а его отец меня ненавидит, - всхлипнула девица. - Мне нужно увидеться с ним!
  Алька почувствовала себя героиней сериала.
  - Но он же умер, - напомнила она осторожно.
  - Он бессмертный, - фыркнула Михаэлла, а Алька поняла, что её втянули в игру, правила которой никто не объяснил.
  За сообщениями от "мамы" скрывалась известная ей личность, которая не хотела открывать себя усмиряющим. Она послала волну тепла "маме" и получила лёгкий поцелуй в ответ. Связь с "мамой" услужливо показала ей место с источником силы, защищённое от любого вторжения. Попасть туда можно было только по приглашению хозяина, а ей его явно давали.
  В этот момент она почувствовала взрыв, потрясший вселенную. Тень улыбки скользнула по лицу Михаэллы. Алька моментально сгенерировала встречный взрыв и искривив временной поток, направила его в нужную точку, а выброс своей силы спрятала за открываемым порталом. Они с Михаэллой вышли в пещере с озером.
  - Ну, здравствуй, подруга! - Алька увидела разъярённую маму. Сначала она решила, что кто-то скрывается под личиной матери, но мама была настоящая и очень злая.
  Алька судорожно вспоминала, чем могла настолько огорчить родительницу. Глаза матери полыхали гневом не хуже, чем у старшего демона. От вида такой мамы, Альке срочно захотелось спрятаться под камушек, она ощутила, что тело начинает меняться, но вовремя опомнилась и, вздёрнув носик, остановила трансформацию. Она поняла, что гнев предназначался не ей.
   Мама улыбнулась уголками губ и указала глазами на стену. Алька знала, что настоящий источник находится в другой пещере. Она не мешкая перенеслась туда.
  Мужчина сидел на краю озера, опустив ноги в воду. Парень уже вполне живой лежал в бурлящем потоке. Она села рядом с мужчиной. Он обнял её, целуя в макушку. Услышав грохот, Алька встревожилась.
  - Пусть девочки поговорят, - успокоил её мужчина, - они давно не виделись!
  Альке почему-то вспомнились слова мамы, сказанные тогда давно, когда демоны были у них в гостях. Мама сказала, что когда-нибудь Альке предстоит сделать выбор между ними двумя. Тогда она просто не обратила внимания на эти слова, а сейчас она ничего не понимала.
  - Михаэлла сказала, что любит Харда... - тихо проговорила она.
  - Любит?! - мужчина саркастически улыбнулся. - Она не вспоминала о сыне несколько эпох, а теперь использовала его, как ловушку для меня!
  - Он её сын?! - изумилась девушка.
  - Она позволила ему увлечься собой, а потом воспользовалась моментом. Наши взаимоотношения, конечно, сильно отличаются от человеческих, но это не повод, так относиться к потомку!
  - А какое отношение имею к вам я? - этот вопрос сейчас больше всего волновал Альку.
  - Спроси у своей мамы, - улыбнулся он.
  Хард активно плавал в источнике, а когда выбрался на берег, был уже бодр и полон сил. Он моментально высушил мокрую одежду и с интересом рассматривал Альку. Парень сел рядом и жадно поцеловал её в губы. Она с удивлением взглянула на него. Он усмехнулся и промолчал.
  - Хорошо, что все в сборе! - появилась всклокоченная, но довольная мама. - Подруга решила, что слишком загостилась и отбыла домой, в ближайшее время она здесь больше не объявится!
  - Всегда удивлялся твоей способности, так конструктивно вести переговоры! - хмыкнул мужчина.
  - Что ж, дочь, сегодня тебе предстоит сделать выбор между этими мужчинами, - объявила мама.
  - В каком смысле? Может, ты мне хоть что-нибудь объяснишь?!
  - Прости, выбор не должен быть осознанным.
  - Вообще ничего не понимаю, - пробурчала Алька.
  - А тебе и не нужно ничего понимать, выбирай и всё, - веселилась мама.
  - Хорошо, выбираю его, - она ткнула пальчиком в грудь старшего. - Ты, мам, хоть бы познакомила нас, что ли!
  - Здесь меня называют Годар, но твоя мама зовёт меня Хан, - рассмеялся мужчина.
  - Я не понимаю, почему такой выбор? - мама выглядела недовольной.
  - На вас, Тамара Петровна, не угодишь! - насупилась Алька.
  - Дана, никак не привыкну к твоему земному имени! - расхохотался Хан. - А малышка знает, что выбирать! - он подмигнул Альке.
  В следующий момент он уже целовал её, погружая в мир своей необычной силы. Алька вдруг забыла всё, видела только яркую, зовущую вселенную, которая, казалось, ждала только её, чтобы раскрыть все свои тайны, поделиться своей безмерной силой.
  
  Алька проснулась, рядом кто-то тихо дышал. Она пыталась понять, где же она.
  - Ну, наконец-то, Ангелочек! - раздалось сонное ворчание. - Вечно носит тебя где-то, а потом вся вселенная гудит, что кто-то устроил два мощных взрыва, каждый из них, мог уничтожить мироздание, но произведённые одновременно, они лишь усилили его.
  - Издеваешься? - надулась Алька.
  - Восхищаюсь! Масштабом проблем! Как тебе это только удаётся?!
  - Дань, я, правда, ничего не понимаю, а главное, никто ничего мне не говорит! - с обидой выпалила она. - Скажи хоть ты, что это за демоны, с которыми я всю ночь общалась?
  - Демоны?! - поперхнулся Даниил.
  - Мама их так называет, - вздохнула девушка.
  - Твоя мама весьма оригинальная особа! Только они не демоны, а хранители вселенной, работающие с чёрными дырами и тёмной материей. Они такие же высшие, как и мы, но с иными силами.
  - А я для чего им нужна?
  - Как я понял, ты вошла в род Тёмных Хранителей.
  - Когда же это я успела?!
  - Вот и я удивляюсь! - рассмеялся Даниил, прижимая её к себе.
  - Дань, всё было ужасно! Я чувствовала себя такой глупой!
  - Прости, что пришлось втянуть тебя в эту историю, но у нас довольно сложные отношения с Усмиряющими, а тебя Михаэлла не воспринимала, как серьёзного противника. Ты молодец! Всё правильно сделала.
  - Так это ты меня туда перенёс?! - она ткнула его кулачком в грудь.
  - Нет, что ты! Ты исчезла, я искал и нашёл тебя в компании особы, которая не имела права вторгаться без предупреждения в наш сектор. Я просто использовал ситуацию, что бы Михаэлла не смогла избежать наказания.
  - Ты можешь рассказать, что произошло?
  - Может, отдохнёшь, сначала?
  - Нет, пока не узнаю, не засну!
  - Ладно, - вздохнул Даниил. - Род Усмиряющих следит за взаимоотношениями остальных хранителей, они что-то вроде полиции. Вот, представь, если полицейский начинает действовать в своих личных интересах.
  - Я думала, что у вас такого не бывает. Какие у неё могли быть интересы? Деньги? Власть?
  - Нет, хранителям кружит голову слава и успех. Молодым хранителям сложно пробиться в среде бессмертных. У Михаэллы сначала появилась идея создать уникального потомка, не знаю, как уж ей удалось уговорить Хана на этот заведомо провальный вариант, это ты лучше у мамы спроси. Возможно, Хан увлёкся молодой амбициозной хранительницей. Их потомок оказался светлым - полная противоположность отцу, к тому же он не справился со своей силой, и Михаэлла забыла о нём, как о неудачном проекте. Хан мог бы его развоплотить, но почему-то поддерживал несчастного парня и постоянно искал возможность ему помочь.
   А Михаэлла решила добиваться славы громкими делами. Она обвинила Хана в превышении власти, но это нужно было ещё доказать. Она пошла другим путём, решила изолировать Хана, а в изоляции надеялась получить признания, тогда и доказывать ничего не нужно. Только для этого надо было его поймать. Вот тут и пригодился неудачный потомок. Она знала, что Хан, в любом случае появится рядом с ним.
   Она тайком проникла на Землю, втёрлась в доверие к парню, довела его до смерти, чтобы ускорить встречу с Ханом. Но Судьбе было угодно отправить на эту встречу ещё и тебя. Михаэлла забеспокоилась, когда поняла, что Хан исчез, а её могут привлечь к ответственности и устроила взрыв в секторе Хана, отвлекая внимание. Ты среагировала быстро, а я зафиксировал всё происходящее. Мы уже отправили претензию и передали информацию всем высшим родам. Теперь разбирательств не избежать, слишком много вопросов накопилось к Усмиряющим.
  - Что будет с Михаэллой?
  - Это решит глава рода, но для неё позор страшнее наказания. Начнутся публичные слушанья, и все узнают, что её переиграла маленькая девчонка, которая и хранителем то стала недавно, к тому же девчонка оказалась дочерью её бывшей подруги.
  - Что будет с Ханом и Хардом?
  - Хан уже заявил, что считает свой род потерпевшей стороной, он собрал достаточно доказательств, а что будет с парнем, не знаю, это решать Хану.
  - Я - то наивно думала, что высшие хранители - само совершенство, а у вас такие дела творятся, - покачала головой Алька.
  - Что поделать, у всех свои недостатки, - он чмокнул её в нос. - Скажи, а почему ты выбрала Хана? - спросил он. Алька сначала не поняла, о чём речь, а потом вспомнила и смутилась. - А-аль? - Даниил навис над ней. - Я не отстану, пока не узнаю причину.
  - Я подумала, что он мой отец, глупо да?
  - Какой же ты ещё ребёнок, маленькая моя, - он нежно целовал её лицо, - а я уж решил...
  - Что?
  - Ну, он красивый мужчина...
  - Дурак, - фыркнула Алька, целуя его в ответ.
  - Он принял тебя в свой род, так что теперь он тебе точно отец.
  - Я не понимаю зачем, он это сделал?
  - Ты сама выбрала его силу и, судя по всему, сила тёмных приняла тебя.
  - И чем мне это грозит?
  - Лучше спроси, чем это грозит всем нам?! - захохотал Даниил.
  - Ну, тебя! Я же серьёзно! - насупилась Алька.
  - Я тоже настроен очень серьёзно, - он закрыл ей рот глубоким поцелуем.
  
  Глава 4
  Алька стояла в мрачном каменном мешке, тусклый фонарь едва освещал площадку земли под лапками. Куда её на этот раз занесло? Послышались гулкие шаги. Перед её мордочкой возникли ноги в коротких остроносых сапогах. Она подняла глаза и увидела крупного мужчину, его длинные седые волосы были забраны в хвост. Он, не раздумывая, положил руку ей на голову, пытаясь подчинить. Она не сопротивлялась, надеясь прощупать его, но наткнувшись на странную преграду, закрылась. Её тело трансформировалось в более крупную форму, но мужчина только хмыкнул, продолжая взламывать её защиту.
  "Даня"! - позвала она. "Тут творится что-то странное".
  "Я вижу, как из тебя качают силу, но не вижу того, кто это делает, я выставил защитный купол, его активно ломают".
  Алька решила отмотать время назад, чтобы не подпускать чужака так близко, но в прошлом никакого мужчины рядом с ней не было, только странные дыры в пространстве. Она отправила эту картинку Даниилу.
  "Чёрт, что это"?!
  Дыры ей что-то напоминали, она быстро пролистала память и нашла такие же дыры повсюду на базе зверей, почему же раньше она их не замечала? Наверное, потому, что сейчас она смотрела внутренним взглядом, а его обмануть сложнее. Черви! Только они способны на такое. Пространственные дыры помогали им незаметно перемещаться, за это их расу и прозвали Червями. Алька вернулась к воспоминаниям о том, как пленила двух Червей. Да, всё пространство вокруг них сияло дырами. Она отправила картинку Даниилу.
  "Это вторжение"! - Даниил выругался. - "Ангелочек, ты молодец, что сообразила, а мы никак не могли понять, что это такое".
  "Дань, я могу, обратиться за помощью к Хану"?
  "Конечно, сейчас любая помощь не помешает, только забрать тебя, чтобы не спугнуть Червей, мы пока не можем".
  "Я понимаю. Дань, они могут взять под контроль любого. Проверяй всех на наличие дыр в ауре. Они попробуют подобраться к Арине, она для них лёгкая добыча".
  "Спасибо, Ангелок, я понял".
  "Хан, нужна твоя помощь"! - бросила зов Алька.
  "Что случилось"? - сразу отозвался тот.
  "Перемещаться ко мне нельзя, я в ловушке, посмотри картинку".
  "Черви, понятно. Тебе лучше оставаться на месте, как только они поймут, что "добыча" исчезла, тут же начнут наступление по другим направлениям. Я поставил вокруг тебя тёмный купол, его прикрывает светлый купол Даниила. Они, как и всё живое боятся тёмной силы, можешь этим воспользоваться".
  "Спасибо"!
  Алька вспомнила, как быстро исчезла группа, которую привела в больницу Михаэлла, и решила более детально просмотреть свою память. Она отчётливо увидела дыры, куда ныряли Черви, изображающие Усмиряющих, но Михаэлла оставалась самой собой. Алька отправила эти воспоминания Хану и Даниилу.
  "Ангелочек! Тебе просто цены нет! Мы бы и не подумали, что Усмиряющие в сговоре с Червями".
  "Может, Михаэллу подчинили"?
  "Усмиряющие, как и мы не поддаются воздействию, потому их и выбрали для этой службы", - возразил Хан.
  "Даня, все звери у них под контролем! - предупредила Алька. - Нужна тотальная проверка хранителей".
  "Уже ведём негласно, чтобы потом накрыть всех разом. Хан готов перекрыть все дыры своей силой".
  "Дань, я тут кое-что придумала, как буду готова, сообщу, а ты поможешь".
  "Конечно, Ангелочек"!
  Альку волновала судьба Дэна, Кошки и остальных ребят, живущих на турбазе. Ей срочно нужно было выбираться. Она создала свою копию, связав её с собой ниточкой силы, и отошла подальше, наблюдая за реакцией. Дыры и связи, созданные, Червями никак не отреагировали. Она позвала Даниила, чтобы он оценил работу. Тот остался доволен. Он взял двойника под своё управление и проследил за перемещением Альки на Знмлю.
  
   Турбаза встретила её непривычной тишиной. Все словно вымерли. Алька вошла в избу, но Дэна на привычном месте не оказалось. Она прошла в дальний угол, и устроилась на диванчике, обдумывая ситуацию. Ей вдруг вспомнились встречи с друзьями детства, которых она совсем не помнила, но те странным образом её узнавали. Она просматривала память, но никаких людей не было, только дыры и ментальное воздействие её собственной силы. Значит, то, что кажется странным, нужно стразу просматривать внутренним взором, позволяющим видеть потоки сил.
  Зал постепенно начал заполняться людьми, они медленно брели между столиками. У каждого на шее висела какая-нибудь безделушка на шнурке: у кого ключик, у кого сердечко, а у некоторых отвёртка. Она вспомнила, что все её мнимые друзья пытались всучить ей подобный сувенир на память. Она с благодарностью принимала, а потом быстренько избавлялась от них. Отвёртку, как вещь нужную в хозяйстве, хотела оставить, но та сама куда-то затерялась.
  Алька перешла на внутреннее зрение, и оказалось, что реальных людей в три раза меньше и все они, как марионетки привязаны нитями силы к неизвестному хозяину, а от каждого кулона на шее живого, шли нити силы к кулонам призраков. Вот и система управления населением. Можно отдавать приказы, а все будут исполнять, думая, что это их собственные желания. Значит, нужно обезвредить живых, а фантомы, лишившись подпитки, исчезнут сами. Теперь понятно, почему все такие вялые, просто жизненных сил не хватает.
  Появился Дэн в окружении стайки девушек. Всегда жизнерадостный волк, выглядел уставшим. К нему, словно пиявки, присосались фантомные девицы и ещё около двадцати разных личностей. На шее у него болталась отвёртка на цепочке. Он мельком взглянул на Альку, она хотела с ним поздороваться, но он скосил глаза в сторону. Проследив за его взглядом, она увидела Кошку, беседующую с Лисой за столиком у окна. К Кошке тоже было привязано много призраков, а вот Лиса была свободна, хотя небольшие дыры в её ауре всё же были. Лиса, почувствовав взгляд, улыбнулась Альке, жестом предлагая присоединиться.
  Алька, не спеша подходила к столику, обдумывая свои дальнейшие действия. Она уже приготовила полог, состоящий из двух слоёв нитей светлой силы, а между ними она пропустила слой тёмной. Самым сложным было не дать соприкоснуться слоям, чтобы они не уничтожили друг друга. Ей удалось это сделать с помощью вакуума.
  Она быстро погрузила Кошку в сон и накинула полог, тот сжался, спеленав девушку. Алька, уложив её на пол, прикрыла сверху тёмным куполом. Лиса со страхом наблюдала за ней, превращаясь в рыжего монстра. Алька послала ей успокаивающий взгляд и приказ не вмешиваться, она подошла к дивану, на котором развалился Дэн, словно шейх, в окружении наложниц.
  Алька запустила пальцы в длинные волосы парня и принялась медленно массировать голову. Он сначала расслабился, а потом резко вскинулся и оглянулся. Алька поймала встревоженный взгляд, направленный за её спину. Она повернула голову и увидела одного из парней-монстров, что встречала на базе зверей, оценив его, как фантом, ткнула пальцем, добавив в удар немного тёмной силы. Раздался громкий хлопок, и монстр бесследно исчез. Дэн облегчённо вздохнул и откинулся на спинку дивана, подставляя ей свою голову.
  Алька сняла с разомлевшего Дэна цепочку с отвёрткой и бросила на пол, прикрыв на всякий случай, эту дрянь тёмным куполом. Девицы заметно побледнели и вскоре испарились. Лиса с удивлением наблюдала за происходящим, она не вмешивалась, но ждала объяснений и не спешила менять боевой облик. Алька погрузила Дэна в сон, спеленав пологом и накрыв куполом.
  Она быстро отправила в сон всех остальных, кроме Лисы. Сначала она сама снимала кулоны, но подумав, дала мысленный приказ всем безделушкам собраться на полу около неё и накрыла получившуюся кучку тёмным куполом.
  - Что происходит? - потребовала объяснений Лиса.
  - Тебе лучше этого не знать, для безопасности Глеба. Надеюсь, ты ничего ему не транслировала?
  - Как-то не до этого было.
  - Хорошо, если его хозяин это увидит, то постарается избавиться от Глеба.
  - Ты считаешь, что Глеб замешан?
  - Не уверена, возможно, его просто используют, но он точно участник событий. Что это за браслет у тебя? Давай его уберём. - Алька потянулась к браслету, но Лиса отдёрнула руку.
  Алька пыталась воздействовать приказом, но Лиса упёрлась, не желая его снимать. Тогда Алька просто подцепила его отросшим когтем и браслет рассыпался. Лиса застыла с блаженной улыбкой, не реагируя ни на что. Алька ругала себя, что поспешила уничтожить артефакт, даже не разобравшись в его назначении. Она пыталась вернуться в прошлое, но Лисы там не было, хотя сейчас она стояла перед ней живая, но словно находящаяся, где-то не здесь. Расстроившись, Алька разбудила Дэна, надеясь, что от его присутствия ей станет легче.
  - Привет, Ангел! - Дэн сладко потянулся.
  - Почему ты только со мной здороваешься?
  - Так все остальные спят, - огляделся Дэн. - Что это с ними?
  Алька поняла, что Лису он просто не видит.
  - Дэн, я ужасно проголодалась, принеси что-нибудь, а потом поговорим.
  Парень бодро помчался на кухню. Алька задумалась. Скорее всего, браслет связывал Лису с этим миром, позволяя ей воспринимать мир таким, каким его видят люди. Теперь она оказалась вне мира. Решив, что наверняка такие же браслеты есть у других зверей и его можно восстановить, она успокоилась. Погрузив Лису в сон, переместила в свой дом. Радовало, что теперь не придётся с ней объясняться и Лису не смогут использовать ни Глеб, ни кто-либо ещё.
  - Рия, никого кроме меня, к Лисе не подпускать, - скомандовала она своему интеллектуальному дому. - Обо всех попытках проникновения или взлома системы незамедлительно докладываешь мне.
  - Мы переходим на военное положение? - озабоченно прошелестел дом.
  - Пока режим повышенной готовности и возможного отражения атак.
  - Выполняю.
  
  Дэн сгрузил тарелки на стол и первый с жадностью впился зубами в кусок мяса.
  - В последние дни я чувствовал себя так, будто на мне сто чертей пахали, - улыбнулся парень, налегая на еду.
  - Примерно так оно и было. Ты где взял эту штуку? - Алька заставила отвёртку подняться в воздух и зависнуть недалеко от Дэна.
  - Вот где моя отвёрточка, а я уж думал, потерял! - обрадовался парень, протянув руку.
  - Руками не трогать! - рыкнула Алька, помещая отвёртку в сферу. - Это не только отвёртка, но и передатчик энергии. Эта штука тянула из тебя силы, распределяя их между бойцами хозяина, и подчинила тебя так, что ты его волю воспринимал, как свою собственную.
  Кусок мяса выпал из рук парня, Дэн хлопал глазами, непонимающе глядя на Альку. Она, открыв память, показала ему всё, что здесь происходило.
  - Кто эти девушки? Я их не знаю, - тряхнул лохматой головой Дэн, приходя в себя.
  - Это призраки, они существовали за счёт твоей силы и раздавали сувениры, вроде отвёртки, доверчивым гражданам, которые впоследствии становились донорами сил. Такая вот система порабощения, где никто не сопротивляется, каждый выполняет порученную ему задачу, считая это своим желанием.
  - А призраки откуда?
  - Сам подумай, что будет с человеком, если забрать у него все жизненные силы?
  - Не может быть! Что же это за твари?
  - В сообществе хранителей их называют Черви. Земля для них всегда была лакомым куском. Хуже всего то, что они могут подчинить своей воле почти любого, даже высших хранителей. Их вторжение в сознание невозможно почувствовать и сложно определить.
  - Что же мы будем делать?
  - Ждать приказа. Высшие выясняют масштаб проблемы.
  "Ангелочек, ты молодец, я всё видел. Скоро я получу последние данные с Марса и можно начинать действовать", - вышел на связь Даниил.
  "Они и туда добрались"?
  "Нет, к счастью, но все местные проходят тщательные проверки".
  "Я не уверена, что стоит начинать одновременно, они могут заподозрить неладное и исчезнуть".
  "Что ты предлагаешь"?
  "Начать с турбазы и посмотреть на их реакцию, если появятся здесь отловить и осудить. Они же не любят громкие процессы, надеясь вступить в сообщество разумных".
  "Согласен, мы скоро будем".
  Алька, вспомнив, как ей удалось поймать пару Червей, решила подготовиться. Она плела ловушки, взяв за основу полог, которым накрывала Дэна. Она знала, что Черви быстро учатся, поэтому делала сетки-ловушки с разными "начинками". Она вплетала в нити силы ментальные приказы сна, и обездвиживания, иллюзии жара, холода, яркого света и полной темноты, громких и тихих звуков. О физиологии Червей не было никакой информации, и она пробовала разные варианты. Основным достоинством ловушек стала тёмная сила.
  - Здравствуй, малышка! - Хан, шагнув из портала, схватил её в охапку. - Рукоделием занимаешься? - он удивлённо вскинул бровь, но когда присмотрелся, довольно хмыкнул. - На кого охотиться собралась?
  - Надеюсь, что Червяки всё же появятся.
  - Пока ещё никому, кроме главы Светлых не удавалась их поймать.
  - Почему же, - усмехнулся, появившийся следом Даниил, - Ангелочек недавно двоих доставила, упакованных, как колбасу.
  - Малышка, ты полна неожиданностей! - рассмеялся Хан.
  - Ага, сама себя порой опасаюсь, - пробурчала Алька, сжимая ловушки в небольшие комочки и раскладывая по карманам.
  Отряд Червей появился внезапно, словно ввалились дружной толпой в широкие ворота. Они заинтересовались спящими на полу людьми, пытаясь выяснить, что с ними произошло. Алька тем временем раскидывала ловушки. Она не думала, что отряд будет такой большой, поэтому одну сетку приходилось растягивать на несколько особей. По команде Даниила, Алька активировала сети, а Хан перекрыл пути отхода своей тёмной силой. Черви метались, а ловушки стягивались всё сильнее. Алька старалась быстрее погрузить их в сон, но двое успели прожечь дыру в сети и получили ощутимый удар тёмной силой. Девушка всё же надеялась, что они не погибнут. Пленных сразу отправляли порталом в специально подготовленную лабораторию. Алька быстро плела сети больших размеров.
  - Ты, что к войне готовишься? - усмехнулся Даниил.
  - Я не думала, что их будет так много, а если следующая группа окажется ещё больше?
  - Я уже сделал заявление о вторжении и приложил доказательства.
  - Надеюсь, мои сетки, там не засветились?
  - Что ты! Это же наше секретное оружие! - расхохотался Даниил, но смех резко оборвался. - Они прорвались в мир хранителей, - сообщил он мрачнея.
  - Там мой передовой отряд, - успокоил его Хан.
  - А где Арина? - заволновалась Алька.
  - Я здесь, - услышала она тихий голос, обернувшись, увидела её рядом с Дэном.
  - Идут с трёх сторон, - напрягся Хан. - Он показал места появления противника.
  Алька сосредоточилась, стараясь почувствовать Червей. Она увидела жадные глотки рвущие ткань мира, их было очень много. Волна гнева поднялась в душе. Девушка заметила приближающийся отряд и растянула сети, настроив автоматическое срабатывание. Сама же мысленно вернулась к границе миров. Она хотела знать, откуда они идут. Она увидела переход, который связал два мира, по нему шли полчища Червей.
  - Что ты на это скажешь? - она отправила изображение Хану.
  - Это война!
  Алька внимательно рассматривала переход, лелея свой гнев, а затем обрушила его, сминая и обрывая переход. Она отправила волну тёмной силы, уничтожая остатки перехода и запечатывая границу мира. Она выжигала оставшиеся отряды Червей, проникнувших в её мир, а затем лечила его своей светлой силой от последствий нашествия.
  Когда сработали ловушки, она лишь затянула их потуже, уже не заботясь о сохранности пленников. Она была слишком зла.
  - Страж, ты это видел? - спросил Хан, поглядывая на Альку.
  - Ангел, в очередной раз спасла нас, я не ожидал, что всё будет настолько серьёзно!
  - Малышка, как ты смогла управиться с тёмной силой? Я ведь даже ничему не успел тебя научить! - изумился Хан.
  - Я не люблю, когда в мой дом врываются незваные твари! Меня это бесит!
  - Молодец, девочка! Но поучиться придётся, - улыбнулся Хан.
  - Хорошо, только с миром хранителей разберусь...
  Она видела, как по такому же переходу Черви идут в мир хранителей. Уже не раздумывая, она выжгла переход и запечатала границу, но слишком много захватчиков проникло и рассеялось по миру. Она договорилась с тёмной силой пролиться дождём, поражая только Червей. Она видела тёмные тучи, следующие за отрядами, постепенно небо светлело, а когда засияло солнце, она поняла, что Червей больше не осталось. Даниил прижал её к себе, целуя заплаканное лицо.
  - Ты даже не представляешь, что ты для нас сделала! Мы оказались совершенно не готовы к такой войне!
  - Нужно найти их логово и запереть их там, - она размазывала слёзы по лицу.
  - Спасибо Хан, ваша помощь неоценима! - прозвучал хрустальный голос, Луна и Сани направились к тёмному.
  - Это не я! Это всё малышка, - он указал на Альку.
  - Но там работали тёмной силой?! - удивился Сани.
  - Она талантливая девочка, - усмехнулся Хан, обнимая её.
  - Ты владеешь тёмной силой? - недоверчиво взглянула на неё Луна.
  - Она вошла в мой род, и сила признала её, - ответил Хан, Алька кивнула.
  - Но соединение противоположных сил смертельно опасно! - встревожился Сани.
  - Когда я принимал её в свой род, светлая сила не выразила возражений, - улыбнулся Хан. - Девочке нужен отдых, а нам пора созвать вселенский совет. Я могу задержаться здесь на несколько дней? - спросил он у Даниила.
  - Конечно. Оставайтесь столько сколько потребуется, будем рады! Аль, - он притянул девушку к себе, - тебе и правда, нужно отдохнуть, пойдём, я помогу. Надеюсь, совет без меня обойдётся. Хан всё видел, и может предоставить доказательства.
  - Дань, мне нужна твоя помощь. Тут вот Кошка, она под контролем Червей, а дома Лиса, я её браслет испортила и она теперь не чувствует наш мир, а я так устала, - Алька зевнула и повисла на руке Даниила.
  - Ну, это мелочи, по сравнению с тем, что уже было! - он подхватил засыпающую девушку на руки.
  
  Глава 5
  Я наблюдал, как зеленоглазая стерва охмуряет моего друга, а он вьётся вокруг неё, словно глупый щенок. Зачем только отец поселил её в нашем доме? Я ненавидел её за то, что она тогда не дала мне умереть. Впервые я встретил девушку, ради которой мне захотелось жить, но Мари лгала, она растоптала всё хорошее, что начинало зарождаться во мне. Мало того, что она оказалась моей родной матерью Михаэллой, так ещё я узнал, что был нужен ей только для того, чтобы воздействовать на отца. Я хотел умереть, но появилась эта зеленоглазая и помогла отцу вытащить меня. Правда, отец говорил, что мать не позволила бы мне умереть, она планировала отправить меня в лабораторию для проведения экспериментов.
   Зеленоглазая меня просто взбесила, когда на мои ухаживания, в присутствии моих приёмных родителей, она приторным голоском сообщила, что дядюшка воспитывал её в строгости, да ещё нагло смотрела на меня своими зелёными глазищами. Я - то знал, что нет никакого дядюшки.
  Её мать известный профессор, к которой меня когда-то возил родной отец, о чём я вспомнил совсем недавно. Там я и познакомился с этой зеленоглазой, правда тогда она была вполне милым ребёнком. Отец почему-то называет её Ангел, видел бы он, как полыхают гневом глаза этого ангелочка, не хуже, чем у него самого! Удивительно, но она понравилась моей приёмной матушке, которую я считаю самым родным человеком, после отца. Приёмные родители называют девушку Анжелина, хотя по мне, "стерва" - самое подходящее для неё имя. Мой друг Марко постоянно поддерживает её, предатель!
  Отец рассказал, что мою мать осудили, она оказалась замешана ещё в каких-то делах, не имеющих отношения ко мне. Её преступления легли позором на весь их род, и он потерял былое влияние, но её пощадили, приговорив к принудительным работам и ограничив свободу. Отец считает, что это правильно, самым страшным наказанием для неё стал позор, её обыграла малолетняя девчонка, и это стало унижением для всего рода. Возможно, поэтому он и поселил эту зеленоглазую выскочку в нашем доме.
  Никто меня ещё так не унижал, как она. Сначала она при приёмных родителях отказалась от моих ухаживаний, хотя любая другая, была бы счастлива, оказаться на её месте, а потом унизила меня при Марко.
  После утренней пробежки, мы часто боролись. Марко, конечно, был сильнее меня. Матушка, переживая за моё здоровье, не разрешала физические нагрузки. Зеленоглазая смотрела на нас с Марко и ухмылялась. Мне очень хотелось стереть эту ухмылку с её лица. Я в шутку спросил, не хочет ли она присоединиться? Она согласилась и уложила меня на лопатки за несколько секунд и, усмехнувшись, сказала, что теперь сама возьмётся за мои тренировки. Я был в ярости, гнев кипел в моей крови. Она зафиксировала мои запястья так, что я, и дёрнуться не мог. Я почувствовал тепло, разливающееся по телу, гнев прошёл, теперь мне хотелось впиться в эти дерзкие губы, но, к сожалению, я был не в том положении. Марко наблюдал эту картину, а я чувствовал себя униженным, но она даже не замечала этого. Она сделала выговор Марко, указывая на мою плохую физическую подготовку, а друг только согласно кивал.
  С тех пор мы каждое утро бегаем все вместе, потом тренируемся в любую погоду. Моё бедное тело постоянно болит, но эта боль ерунда по сравнению с той болью, которая терзает меня всю жизнь. Моя зеленоглазая мучительница считает, что приступы гнева и боли вызывает нерастраченная энергия, и постепенно увеличивает нагрузки.
  Возможно, она и права, приступы ярости отступили, но стойкое желание прибить её присутствует постоянно. Меня останавливает то, что я недостаточно силён для этого, и странная привязанность родного отца к ней. Я даже заподозрил, что они любовники, это бы многое объяснило. Я стал следить за ними во время визитов отца.
  Однажды, увидев их в саду, решил, что стал свидетелем их тайного свидания, но отец обнимал её так, как обнимают родного человека, как он порой обнимал меня. Больше всего меня поразило, что они разговаривали молча. Они могли разговаривать мысленно! Она не любовница отца, но теперь вопросов стало ещё больше. А что если она его дочь? Но зачем это скрывать?
  Ко всем моим проблемам добавилась ещё одна, но весьма глобальная. Я неожиданно стал принцем. Я даже представить себе не мог, что мои приёмные родители из королевских семей разных государств. Мы жили в стране, где монархии уже давно не было. Родители никогда об этом не говорили, а я из-за своей болезни вообще мало чем интересовался.
   Приёмный отец шутил, что ему, как известному финансисту, предложили занять трон, в надежде на то, что он со своими капиталами поправит незавидное экономическое положение страны. Приёмные родители эту новость воспринимали спокойно и готовились к поездке на родину отца.
   Я надеялся, что поскольку я приёмный сын, то вся эта история меня не коснётся, но оказалось, матушка хорошо постаралась, я стал сыном родным и наследником, а доказать обратное вряд ли кому-то удастся. Мне предстояло ехать вместе с ними, а хуже всего было то, что родной отец настоял взять с собой в поездку это зеленоглазое чудовище. Она, похоже, от его решения тоже была не в восторге, и это хоть немного согревало душу.
   Монархия давно уже стала данью традиции, а не реальной властью. Эти традиции выводили из себя! Новые "правители" должны были проехать по стране, так называемым "королевским путём", которым следовали к престолу прежние монархи, из века в век, делая остановки в определённых городах. Хорошо, хоть договорились ехать на машинах, а не на лошадях, как требовали особо ярые ревнители старых традиций.
  Меня замучили изучением этикета, который и так в меня вбивали с детства, но в поездке нужно было соблюдать ряд местных правил, о которых я и понятия не имел, приходилось в короткие сроки устранять пробелы. Отдушиной от этих муторных занятий стали тренировки с Марко, которые мне с каждым разом доставляли всё больше удовольствия.
  Однажды, удрав с занятий по этикету, я пришёл в парк на место тренировки намного раньше назначенного времени и залёг в кустах, решив отдохнуть перед боем. То, что я увидел, повергло меня в шок. Словно из ниоткуда, появились Марко и зеленоглазая, и с остервенением вцепились друг в друга. Это совсем не было похоже на тренировку, это была реальная драка. Когда она свалила Марко и начала душить, я уже хотел выскочить из укрытия, но она остановилась и, как ни в чём не бывало, начала указывать на его ошибки. Они ещё несколько раз сходились, но она каждый раз побеждала. Мне было даже несколько обидно за Марко, а он, наоборот, с удовольствием выполнял все её требования, оттачивая каждое движение.
  Я вдруг понял, что они реальные бойцы, а не любители. Я вспомнил, что родной отец познакомил меня с Марко сразу же после того, как Михаэлла чуть не похитила меня. Тогда я подумал, что он нашёл мне друга, который поддержит в трудную минуту. Теперь я понял, что Марко всё это время был не только другом, но и телохранителем. Тогда кто же зеленоглазый Ангел, если даже Марко подчиняется ей?
  Ещё мне было интересно, где она проводит ночь? Она жила в отведённых ей комнатах, но не ночевала там. Я следил за ней, когда думал, что она любовница отца и даже установил камеры в её комнатах. На следующее утро горничная передала мне свёрток, украшенный розовой лентой, в котором лежали все камеры и записка "Если ещё раз так сделаешь, я расстроюсь".
  Я думал, что за завтраком меня будут ожидать едкие замечания или упрёки и уже готовил достойные ответы, но она промолчала, лишь взглянула с сожалением, как на озабоченного подростка. От этого стало ещё обиднее. Да за кого она меня принимает?!
   Записи с камер я посмотрел и увидел, что она вечером исчезла из комнаты, после того, как на камерах пошли помехи, а утром появилась точно так же после помех и демонстративно начала убирать камеры, ловко орудуя отвёрткой и показывая неприличные жесты. После того, что я увидел сегодня, я почувствовал себя глупым мальчиком, мешающим взрослым делать их работу. Но, чёрт возьми, я хотел знать, что происходит в моём доме!
  Тренировка прошла как обычно, эти двое были расслаблены, словно не они, только что, в течение часа месили друг друга на пределе сил. Хотя, может, для них это не предел? Я с удивлением подмечал некоторые детали, на которые раньше не обращал внимания. Они всё время общались едва уловимыми жестами, взглядами. Стало обидно. Я решил проследить за ней вечером.
  В доме, где много обслуживающего персонала всегда установлены камеры. У меня, само собой, был доступ к системе. Я бросился за зеленоглазой, когда увидел, что она покидает дом. Она шла вглубь парка. Было довольно прохладно и быстро стемнело, ноги постоянно обо что-то запинались, и я, проклиная себя, уже собирался вернуться, как вдруг на освещённую луной поляну, выбежал зверёк. Я таких раньше никогда не видел, короткие лапки, милая мордочка и огромные светящиеся в темноте зелёные глаза. Я решил поймать забавную зверушку, чтобы лучше рассмотреть, но стоило мне подхватить его, как он цапнул меня за палец и задел когтями. Я заорал от неожиданности, выпустил зверя, пытаясь рассмотреть раны. Зверь недовольно поворчал и скрылся в кустах, а я поплёлся домой.
  Укус был не большой, а вот раны от когтей довольно глубокие. Беспокоить среди ночи никого не хотелось, я залил раны антисептиком и перевязал руку полотенцем. Ночью мне снился зверёк, с укором глядящий на меня, своими удивительными глазами, которые мне казались знакомыми. Утром рука болела, я уже подумывал, что стоит обратиться к врачу и сделать уколы, но вместе с горничной в комнату вошла Ангел.
  - Не стоит хватать всё, что видишь, однажды это может плохо закончиться, покажи руку, - попросила она.
  - Ты о чём? - не понял я.
  - Об этом, - она уже убрала полотенце и рассматривала укус и царапины. Достав из сумочки пластырь она заклеила раны. - Снять не пытайся, он сам отойдёт, когда ранки заживут, - строго предупредила она. - Уколы делать не нужно, завтра всё пройдёт. Прости, у моего зверя рефлексы срабатывают быстрее разума.
  - Так это твой зверёк?
  - А ты разве не понял?
  - Что он делал в парке ночью?
  - Гулял, конечно, что же ещё, - улыбнулась она, направляясь к двери.
  Я понял, что чего-то не понимаю, но спрашивать не хотелось. Рука болеть перестала, а потом началась суета перед поездкой, и я забыл эту историю.
  Матушка предложила дорогой Анжелине ехать вместе с нами в одной машине, но та на моё счастье отказалась, сказав, что на своей ей будет удобнее. Её маленькая синяя машинка плелась даже не в хвосте картежа, а чуть дальше. На остановках, когда мы выходили поприветствовать население, она всегда держалась в стороне, Марко же напротив всегда был рядом со мной.
  Я подмечал, как они обмениваются взглядами и жестами. Со временем я начал даже кое-что понимать. Всё это были рабочие моменты, а не личное общение, как мне казалось сначала. И всё-таки у неё был мужчина, я это подозревал, но окончательно убедился, когда утром заметил на её шее небольшое, но характерное пятнышко. Конечно, же, я первым делом заподозрил Марко.
  Я стал навязывать ему своё общество, объясняя тем, что мне в дороге совсем нечем заняться и мне скучно. Тогда радостный Марко просто поселился со мной в одних покоях. Тут я понял, что ошибся, но выгонять Марко было как-то уж совсем неудобно. Я рассматривал всех, путешествующих вместе с нами, пытаясь понять, кого из них она предпочла мне. Это своеобразное расследование забавляло меня, делая поездку не такой нудной.
  В одном из городов я заметил, как ей передали букет цветов, прочитав карточку из букета, она загадочно улыбнулась. Я предположил свидание и стал пристальней наблюдать за ней. Да, во мне всё ещё говорила обида за её отказ. Я хотел узнать, чем тот с кем она делит постель, лучше меня. Хотя представлять её своей любовницей как-то совершенно не получалось, особенно после жёстких изнуряющих тренировок, которые она оправдывала малой подвижностью во время длительных переездов.
  
  Она стояла внутри живого лабиринта, которым славился парк этого поместья. Идеально постриженные кусты скрывали меня от её взгляда. Зеленоглазая к чему-то прислушивалась, я старался дышать тихо и не высовываться. Вдруг она схватила меня за руку и рывком опрокинула на себя, зажав мне рот ладонью. Она моментально перевернула меня, оказавшись сверху, я услышал тихий хлопок и свист пули, затем ещё и ещё. В нас стреляли!
   Показав знаками молчать и не шевелиться, она соскользнула с меня, изгибаясь, и я увидел, как меняется её тело, превращая её в весьма крупную ящерицу с яркими зелёными глазами. Она стрелой юркнула в кусты. Я услышал шаги и хруст веток с трёх сторон. Меня окружали, решая добить! Я вытащил нож, который по-прежнему был в моём браслете. Я понимал, что это глупо, я ведь даже метнуть его не успею, но с ним мне было как-то спокойнее.
   Я услышал вскрик, хруст и звук падающих тел, ломающих ветки кустарника. Она что за несколько секунд расправилась с тремя?! Тут я вспомнил зеленоглазого зверька, который меня покусал. Так это была она сама?! Мороз пробежал по коже, а когда я увидел, как ящерица тащит в окровавленной пасти кисть чьей-то руки, меня затошнило. Она что, руку отгрызла?! Звонкая пощёчина вернула меня в реальность.
  - Ты понимаешь, что именно из-за тебя мне пришлось их убить?! - гневно спросила она, полыхая зеленью глаз, в которых мелькали чёрные всполохи.
  - Почему? - не понял я.
  - Потому, что охотятся за тобой, а ты как последний болван подставляешься, играя в сыщика. Тебе Марко, что сказал? Где ты должен был находиться?
  Я обещал Марко дождаться его прихода в комнате, но я всегда относился к обещаниям не слишком серьёзно. Встревоженный Марко появился из-за кустов.
  - Почему этот великовозрастный ребёнок шляется здесь?! В следующий раз, если он слов не понимает, приковывай его наручниками к кровати. Эти трое на его совести и на твоей, - она злобно выплёвывала слова, упаковывая кисть руки в пластиковый пакет.
  - Что будем делать? - понурившись, спросил Марко.
  - Уезжаем, нужно успеть до приезда полиции. Родителей беру на себя, а вы быстро собираться!
  
  Картеж спешно покидал город, родители тревожно смотрели по сторонам, но мне ничего не говорили. Я был рад, потому что разговоров я бы сейчас не выдержал. Марко со мной не разговаривал. Когда мы собирали вещи, я спросил, что такого ужасного сделал? Марко огрызнулся, что у меня гонору, как у великого деятеля, а соображения как у младенца, если даже попытка похищения меня ничему не научила. Меня это взбесило, и я не стал больше с ним разговаривать.
  Мы благополучно прибыли в следующий город. Зеленоглазой в составе кортежа не было и в поместье, где мы остановились, она не появилась. Марко попросил прощения за свою несдержанность.
  - Отец, обязал нас с Ангелом действовать втайне от тебя, - криво улыбнулся он. - Она считала это неправильным и несколько раз подставилась, давая тебе понять, чем мы занимаемся на самом деле, но видимо, этого было не достаточно.
  - Отец даже не представляет, сколько проблем он добавил к моей и так не простой жизни, - вздохнул я.
  - Да, наш родитель в отношении тебя бывает просто невыносим.
  - Так он и твой отец? - изумился я.
  - Ну, а кому ещё он мог доверить охранять своё главное сокровище? - рассмеялся Марко.
  - Значит, и Ангел его дочь? - я был ошарашен новостями.
  - Этого я не знаю, но он доверяет ей, как самому себе. Ему огромных трудов стоило уговорить её сопровождать тебя. Со своими потомками он так не церемонится. Я продолжение своего родителя в прямом смысле этого слова. Он может видеть моими глазами, действовать моими руками, я в полной его власти, как и любая часть его тела, - улыбнулся парень. - Я слишком много тебе рассказал, так что не удивляйся, если вскоре у тебя появится другой Марко. Личина останется та же, или маска, как ты привык её назвать, а вот сущность будет другая.
  - Но я не хочу! Это несправедливо! - мне не хотелось терять единственного друга.
  - Справедливо, я пошёл против воли родителя, но не жалею. Я считаю, что он давно должен был тебе многое объяснить. Ангел тоже так думает, не обижайся на её грубые слова, они предназначались твоему отцу. Она хотела показать, что из-за его решения в первую очередь будешь страдать ты.
  - Можно подумать, он их услышал! - фыркнул я
  - Конечно, он всё время следит за нами через меня.
  - Отец, почему ты заставляешь меня чувствовать себя полным идиотом? - я внимательно всматривался в глаза Марко. - Очень, надеюсь, что ты меня услышал, и будешь, хоть немного заботится о моих чувствах! Или я для тебя такая же игрушка, как твои потомки?! - гнев переполнял меня. - Где Ангел? - спросил я, понимая, что могу сорваться в любой момент.
  - Она поссорилась с твоим отцом, сказав, что не может работать в таких условиях, и не собирается быть соучастницей твоей гибели, - вздохнул Марко, отводя глаза.
  - Отец, ничего не объясняя, использует меня в своих целях, так чем он лучше Михаэллы?!! - гнев выжигал меня изнутри. - Да я лучше сдохну, чем позволю и дальше использовать себя! - я провалился во тьму.
  
  Тепло и приятная нега струились по телу, даря ощущение полёта. Может я уже умер, вернее моё несчастное тело? Я открыл глаза. Светло. Высокий потолок, стены с причудливым рисунком. Зелёные глаза рядом, а в них тёмные всполохи. Я вздрогнул, быстро приходя в себя.
  - Тихо, тихо, - она коснулась рукой моей шеи, даря тепло и покой.
  - Ты здесь? - голос почему-то осип.
  - Куда же я от вас денусь? - улыбнулась она. - Вы со своим отцом так похожи в своём упрямстве и безрассудстве. Он просто теряет разум, стараясь оградить тебя от проблем, и этим лишь добавляет их. Я сняла с себя все обязательства перед ним и теперь буду действовать по своему усмотрению, - она хитро подмигнула мне, - если, конечно, ты не против.
  Мне хотелось избавиться от этой зеленоглазой, но после всего, что я узнал, мне показалось, что она самый здравомыслящий человек в моём окружении, или не человек, хотя какое это имеет значение. Я согласно кивнул.
  - Я думал, что он и твой отец тоже, - я посмотрел в её глаза, которые теперь приобрели золотистый оттенок.
  - Мне он об этом ничего не говорил, хотя и принял в свой род, - теплая улыбка тронула её губы.
  - Почему он так поступает со мной, почему ничего не рассказывает? - я не думал, что она ответит на мои вопросы, просто мне нужно было с кем-то поговорить.
  - Я всю жизнь прожила среди людей, мне сложно бывает понять высших, но мне кажется, что он очень боится тебя потерять. Своих потомков он может возродить, потому что их память хранится в памяти рода, а ты особенный.
  - Но я ведь тоже возрождаюсь.
  - И ты помнишь всё, что было в прошлом?
  - Не знаю, не уверен, - я не стал лукавить, после возрождения мне приходилось по крупицам восстанавливать память о прошлых событиях.
  - Возможно, он боится потерять тебя теперешнего. Высшие не привыкли о ком-то заботиться, у них просто не было такой необходимости, а твой отец, заботясь о тебе, испытывает такие чувства, о которых раньше ничего не знал и это делает его уязвимым и заставляет совершать ошибки.
  - Может, ты ещё скажешь, что он меня любит? - я не сумел скрыть сарказма.
  - Они уверяют, что у них нет такого понятия, как любовь, - улыбнулась она, - но, думаю, они просто боятся себе в этом признаться! Отец очень переживает за тебя, он сразу примчался сюда, как почувствовал твоё состояние, но я оказалась быстрее, - она довольно усмехнулась. - Если ты готов встретиться, то я приглашу его.
  Я понимал, что разговора с отцом не избежать, и согласился.
  - Если тебя интересует судьба Марко, - она вопросительно взглянула на меня, - то поговори с отцом. Парню сильно досталось. Я, к сожалению, ему ничем не могу помочь, а ты можешь! - она вышла из комнаты.
  Разговор с отцом оказался сложным и утомительным. Ангел была права, мы слишком плохо понимаем друг друга. Мне всё же удалось вернуть Марко, хотя пришлось пустить в ход всё своё красноречие и даже опуститься до откровенного шантажа. В порядке компенсации я согласился терпеть рядом с собой зеленоглазую, теперь мне и самому было интересно её общество, но говорить об этом отцу я не стал. После отца меня навестили приёмные родители, я как мог, успокоил матушку. Потом появился Марко, и я с радостью обнял друга, правда сначала приглядывался, пытаясь понять тот ли это Марко. Разгадав, мои манёвры друг улыбнулся.
  - Ты совершил невозможное, - сказал он, усаживаясь в кресло, - после такого неповиновения, которое я себе позволил, обычно ссылают на самые неприятные работы. Не знаю, уж как тебе это удалось, но прими мою искреннюю благодарность. - Друг выглядел серьёзным и очень уставшим.
  - Я так рад, что ты снова со мной! Спасибо Ангелу, что она рассказала мне о твоих проблемах, а то я перед разговором с отцом не слишком хорошо соображал.
  - И что же тебе пришлось пообещать родителю? - прищурился Марко.
  - Что буду терпеть Ангела рядом с собой, - равнодушным тоном сообщил я, хотя очень хотелось рассмеяться.
  - Надеюсь, это не слишком высокая цена за моё спасение? - без тени улыбки спросил друг.
  - Думаю, я справлюсь, - также серьёзно ответил я, но черти уже плясали в моих глазах, друг, уловив мой взгляд, облегчённо вздохнул. - Как Ангел оказалась здесь, ты ведь говорил, что она исчезла?
  - Возможно, что-то почувствовала, - как-то странно ответил друг, и я решил закрыть эту тему. Лучше сам её расспрошу, моё здоровье - хороший повод для встречи. Уж очень о многом хотелось с ней поговорить.
  Теперь мы с Марко почти не расставались, я не хотел подводить друга, поэтому старался выполнять всё, что он просил. В разговорах мы выработали правило, если он подаёт знак, то лучше этой темы не касаться или задать вопрос Ангелу. Она многое мне объяснила, помогая разобраться в отношениях с отцом.
  Дальнейшее путешествие проходило в приятной обстановке и обошлось без приключений. О прошлом напомнило сообщение по радио о нападении на усадьбу грабителей, которых загрызли сторожевые псы.
  Однажды ранним утром блуждая по дворцу, в который мы, наконец, прибыли, я встретил незнакомца, выходящего из комнаты. Мужчина не был ярким красавцем, но аура силы и власти заставляла задуматься, что передо мной не человек. Он, увидев меня, поморщился и растаял в воздухе. Я зашёл в комнату, из которой он только что вышел и увидел сонную девушку. Сначала я даже не понял, что это Ангел. Спросонья она выглядела такой домашней и милой, что я растерялся, не зная, что сказать.
  - Хард, что тебе не спиться в такую рань? - пробурчала она.
  - Чужака увидел, он был явно из высших, решил проверить...- начал оправдываться я.
  - Это свой, не переживай.
  - Теперь вижу. Ты давно с ним? - я просто не мог не задать этот вопрос.
  - Давно. Хард, топай спать, а то я в тебя чем-нибудь кину, у меня совершенно нет желания сейчас разговаривать, - она схватила подушку. Я быстро выскочил в коридор.
  
  Глава 6
  Алька сладко потянулась, вставать не хотелось. Сегодня предстояло выдержать бал в честь восшествия на престол королевской четы. Она ненавидела весь этот этикет и с удовольствием отправилась бы домой, в таёжный городок, по которому давно скучала, но обидеть радушных хозяев не могла.
  Заботу об её платье взяла на себя королева, а Алька и не возражала. Беспокоить по этому поводу Даниила ей не хотелось, после нападения Червей он появлялся мрачный и уставший. Девушка чувствовала, с каким трудом ему удаётся сдерживать эмоции, поэтому с расспросами не лезла. Он даже не знал, сможет ли сопровождать её на балу. Алька предложила ему создать двойника. Даниилу эта идея понравилась, двойник получился отличный, правда несколько простоват, тем, кто знал Даниила, отличить не составило бы труда, но таких, кроме Хана здесь не было.
   Горничные всё-таки выудили Альку из постели, и ей пришлось вытерпеть ряд процедур, на которые в других обстоятельствах она бы ни за что не согласилась. Несколько часов прошло в сборах. Сначала Алька психовала, а потом расслабилась, блуждая в своих мыслях и не обращая внимания на окружающую суету. Причёска, макияж, платье, изменили её внешность так, что, стоя перед зеркалом, она себя просто не узнала. "Что ж, придётся соответствовать образу", - подумала она, вспоминая правила этикета, которым её обучали в дороге.
  Под руку со своим спутником она гордо проплыла по залу. Не обращая внимания на окружающих, так как знакомых, кроме королевской семьи, у неё здесь не было, она спокойно пережила официальную часть. Тепло улыбнулась Харду и Марко, увидев их восхищённые взгляды. Поймав взгляд королевы, ответила благодарной улыбкой.
  - Сегодня мне завидуют все мужчины, - зашептал на ушко Даниил. Алька порадовалась, что он появился так вовремя. Пары уже кружили по залу, а с фантомом она танцевать бы не решилась. Даниил уверенно вёл её в танце, а она слегка склонив голову, плыла по волнам музыки. Но всё хорошее быстро заканчивается, Даниил сказал, что его срочно вызывают и, оставив её на попечения принца, спешно покинул зал. Хард был доволен и сразу пригласил её танцевать.
  - Ты из него отказалась от моих ухаживаний? - спросил он. - Согласен, такой силе сложно противостоять!
  - Не только из-за него, я слишком другая и не вписываюсь в общие понятия. Мне не хотелось, что бы ты или твои родители разочаровались в своих ожиданиях, - уклончиво ответила она.
  - Ты специально напускаешь таинственности? - усмехнулся принц.
  - Некоторые из моих тайн ты уже знаешь, но это только то, что я готова была тебе показать, а об остальных, поверь, тебе лучше не знать. Та ящерица далеко не самый страшный мой зверь, - Алька многозначительно улыбнулась, видя, как вздрогнул Хард от неприятного воспоминания.
  - Пожалуй, ты права, матушке такое лучше не видеть.
  - Именно об этом я тебе и пытаюсь сказать, твои приёмные родители - люди и посвящать их в некоторые мои особенности точно не стоит.
  Она станцевала ещё пару танцев с Марком и собиралась уже отправиться в свои покои, как дорогу ей преградил крупный черноглазый мужчина. Он с обворожительной улыбкой пригласил её на танец и взял за руку. Она с холодной улыбкой сказала, что вынуждена отказать ему, но незнакомец её не отпускал. Она явственно увидела, как на её руке проступает браслет, недавно подаренный Даниилом, и начинает сжимать запястье, предупреждая об опасности.
  С браслета слетел едва различимый поток силы и мужчину тряхнуло. Он выругался, его фигуру заволокло тьмой. Алька испугалась. Она пыталась связаться с Даниилом, но связи не было. Она обратилась к своей силе, но её тоже не почувствовала. Она глянула внутренним взором на мужчину и увидела, что он просто фонтанирует тёмными всполохами. Похоже, браслет хорошо зацепил его. Пока он пытался прийти в себя, девушка решила сбежать.
  Обратиться в зверя ей тоже не удалось, и она просто побежала, спускаясь по лестнице, стараясь быстрее покинуть зал. Она бежала, но лестница всё не кончалась, она выбивалась из сил, но оставалась на месте. Алька остановилась, переводя дыхание, и увидела, как тёмный спокойно поднимается ей навстречу. Она побежала в обратную сторону, но по-прежнему осталась на месте. Кто он, что смог заблокировать все её способности? От собственной беспомощности ей хотелось разрыдаться.
  Она увидела, как в стене открывается потайная дверь и из неё выходит Хан в сопровождении нескольких Червей. Как он мог? Предатель! Слёзы готовы были вырваться наружу. Она велела себе заткнуться, нужно было устранить Червей. Силы были ей недоступны, она решила проследить за их передвижениями, но перейдя на внутренний взор, ничего не увидела. Характерных дыр, оставляемых, Червями не было.
   Она вернула время назад, но ни Червей, ни Хана не было, была только белая мраморная лестница без конца и без края. Она села на ступеньку и задумалась. Рядом нерешительно маячил тёмный спутник. Его поведение тоже вызывало массу вопросов. Уж очень он был похож на двойника Даниила в момент создания, такой же робкий и нерешительный. Алька заглянула в прошлое, на лестнице тёмного не было, и вообще никого не было, ни людей, ни бала. Так получается, что всё это только её фантазии?!
  Алька оказалась в белой пустой комнате. Она представила себе небольшой диванчик, и он появился, она села. Представила стол с бутербродами и чаем, стол возник рядом с диваном. Она налила себе чаю, решив, что размышлять над сложившейся ситуацией лучше на сытый желудок. Если никого нет вокруг, значит это сон или фантазии, или снова перенесло куда-нибудь. Тут она услышала тихое хихиканье.
  - Ты кто? - спросила, насторожившись.
  - Я Голос, - ответил голос.
  - Логично, тогда я - Алиса в Стране Чудес, - усмехнулась Алька.
  - В какой-то мере это правда, особенно после того, во что ты этот мир превратила, - продолжал мерзко хихикать голосок.
  - Так я в другом мире?
  - А ты не узнала? Это же мир, который специально для тебя создал Даниил! Хотя после твоих преобразований, его действительно трудно узнать, - голос опять хихикнул.
  - Да, что я такого сделала?! - возмутилась Алька. - Если уж обвиняешь, докажи!
  Стены комнаты стали прозрачными, и она увидела, что всё пространство вокруг занимают хаотично нагромождённые лестницы.
  - Ой! И что весь мир так...? - ужаснулась Алька.
  - Да, - вздохнул голос. - Ещё хорошо, что здесь твои силы блокируются, а то даже страшно подумать, что ты могла тут натворить со своей буйной фантазией.
  - И что делать?
  - Фантомы Червей и прочих я развеял, а вот для работы с плотной материей Даниил нужен.
  - Может, я сама попробую, - робко предложила девушка.
  - Нет, - рявкнул голос, - мир может не выдержать, он ещё слишком молод для подобных экспериментов, лучше подождём специалиста.
  - А почему Даниил, сюда не перенёсся? Он ведь почувствовал, что твориться что-то неладное.
  - Он закрыл себе доступ в этот мир, хотя теперь сильно жалеет об этом.
  - Зачем закрыл? Почему закрыл? - не понимала Алька.
  - Когда он создавал его, то решил, что это будет твой мир, и сюда будут попадать только те, кого ты сама пригласишь, и для себя решил не делать исключения. Теперь вот переживает.
  - Так давай пригласим его, как это сделать?
  - Сейчас он занят, а я хочу тебя кое с кем познакомить, нам нужна твоя помощь.
  Алька оказалась в пещере с бурлящим источником, там, где она познакомилась с Ханом.
  - Прыгай в источник и ничего не бойся, у нас мало времени, - скомандовал голос.
  Алька хотела возмутиться, но подумала, что источник для неё опасности не представляет, да и Голос ей ничего плохого пока не сделал.
  - Ты бы хоть рассказал в чём дело, - начала она.
  - Рассказывать долго, да и не поймёшь, лучше самой всё увидеть, время дорого, поторопись.
  Алька нырнула в тёплую бурлящую воду и буквально растворилась в потоке, её несло вниз мощной струёй, минуя толщи горных пород, водяные пласты, пока она не оказалась в огромном подземном море. Вода излучала силу и воспринималась, как живое существо, которое ластилось и жаловалось.
  Алька замерла, расслабилась, пытаясь понять, что ей хотят объяснить. Она слышала надрывное, тяжёлое дыхание огромного организма, сбивающийся ритм большого сердца. Она попыталась успокоить его, обнять своей силой. Ритм стал выравниваться, кто-то облегчённо вздохнул.
  "Голос, ты слышишь меня"?
  "Да, спасибо, ты всё сделала правильно"!
  "Кто это был? Великан?"
  "У тебя богатая фантазия, но ты почти права. Это была Земля. Она больна, ей постоянно нужна помощь".
  "Я могу ещё чем-то помочь"?
  "Да, только веди себя тихо, тебя не должны заметить, то, что ты увидишь тайна, ты скоро сама поймёшь почему".
  Её снова понесло водным потоком, она слышала ровное дыхание и мерное биение большого сердца. Неужели Земля разумна? В ответ она услышала утвердительный вздох. Она выплыла в сооружении, которое невозможно было назвать пещерой, скорее это был подземный город. Огромные светлые помещения, через которые проходил водяной поток, питая силой установки, расположенные в каждом зале.
  Над потоками воды висело огромное множество экранов, сотканных из воздуха с застывшими на них изображениями. Алька ничего не понимала, но с любопытством их рассматривала.
  "Что это"? - удивилась она.
  "Это я - Голос миров. Когда началось нападение Червей, я отключился, что бы я снова заработал, нужен ключ. Если я долго не работаю, Земля умирает, это обмен энергиями, как кровообращение у людей".
  "Где лежит ключ"?
  "Надеюсь, ты сама поймёшь, только они не должны тебя заметить".
  Проплывая в одном из залов, она увидела Луну, Даниила и Сани, они сосредоточенно рассматривали пульт управления. Алька притаилась у стены, вслушиваясь в разговор. Ей не давала покоя мысль: "Почему нет Арины"?
  "Ты можешь переместить её сюда"? - оживился в её голове Голос.
  "Я не знаю, где она, но это наверняка знает Сани".
  "Смотри, я тебе её покажу"! - отозвался Голос.
  Алька увидела женщину, завёрнутую в одеяло, стоящую у панорамного окна, за которым шёл дождь. Она проводила пальцем по стеклу, отмечая путь капель, и тихо вздыхала.
  Девушка прикрыла глаза и представила себе эту женщину в зале, рядом с пультом управления. И тут она почувствовала мощное движение сил, облегчённый вздох Земли, шелест невидимых страниц. Она открыла глаза, экраны ожили, в каждом из них кипела жизнь.
  
  Алька снова сидела в белой комнате и пила всё ещё горячий чай, словно и не отлучалась никуда. - Голос, что означают все эти экраны? - спросила она, не слишком надеясь на ответ.
  - Это окна в другие миры.
  - Так много?
  - Это ещё не все, - рассмеялся Голос, - на самом деле их значительно больше.
  - Через эти окна можно попасть в другие миры?
  - Конечно.
  - Поэтому Черви так стремились захватить Землю?
  - Да, кто владеет Землёй, владеет мирозданием. Можно не только попасть в любой мир, но и управлять им.
  - Так ты управляешь мирами?! - изумилась Алька.
  - Нет, я только слежу за сохранностью пульта управления и обеспечением рабочего состояния.
  - А кто управляет?
  - Пока способных не нашлось. Может быть, ты рискнёшь? - отозвался Голос.
  - Тебя впечатлили мои способности по изменению миров? - усмехнулась Алька.
  - Ну, не всё так плохо, тем более, я буду тебя контролировать, - уверил её Голос.
  - Так, что же ты не контролировал, когда я лестницы громоздила? - ехидно осведомилась она.
  - Ты должна была понять и научиться отличать фантазии от реальности. Этот пустой мир вполне подходил для экспериментов.
  - Почему я?
  - Тебя для этого создавали!
  - Кто?
  - Все понемногу: Земля, твои близкие, те, кто делились силами, знаниями, умениями, любовью. Судьба всю жизнь готовила тебя к этому.
  - Мои испытания закончены?
  - К сожалению, они только начинаются. Ты должна быть устойчива ко всем возможным опасностям. Но у тебя теперь много друзей и помощников. Только знать о том, что тебе сегодня стало известно, никому нельзя, даже Даниилу, это может быть опасно в первую очередь для него.
  - Как Черви узнали о твоём существовании?
  - Это надо спросить у них. Когда они подчинили Совет Хранителей Земли, я успел предупредить одного из хранителей вселенной. Он убрал Червей и оставил своих потомков, но, как видишь, Черви продолжают свои попытки.
  - Ты поможешь мне найти места массового поселения Червей?
  - Это не сложно. Что ты хочешь предпринять?
  - Пока не знаю, нужно хорошо всё обдумать.
  - Такой подход мне нравится! В ближайшее время Черви здесь не появятся, но ты права решение нужно искать, иначе они не остановятся.
  - Голос, скажи, мне кажется, или вы с моей Рией единое целое?
  - Ничего от тебя не скроешь, - рассмеялся он, - это моя часть, позволяющая заботится о тебе.
  - И ты можешь слышать мня в любых мирах?
  - Могу.
  - Объясни, что со мной случилось на балу?
  - Темнейший, пытался подчинить тебя. Сработала защита браслета и тебя перенесло в твой мир.
  - Кто этот Темнейший?
  - Темнейшими называют себя жрецы тёмной силы в одном из миров.
  - Что ему нужно в нашем мире?
  - Они часто путешествуют и вполне дружелюбны, правда, порой встречаются отдельные личности, что портят картину своим поведением. Подобные вояжи полезны, они позволяют обмениваться энергией между мирами.
  
  Глава 7
  Алька снова шла по коридору дворца, увидев на себе вечернее платье, она задумалась. Ей показалось странным, что она не помнила, как одевалась, да и это платье она видела впервые. В последнее время происходило слишком много событий, которые вызывали у неё кучу вопросов, но у неё даже не было времени, что бы поговорить об этом с Даниилом. Сейчас она шла, чтобы присутствовать на встрече с каким-то послом. Зачем это ей нужно, она не понимала, а её саму никто не спрашивал, она просто внезапно оказалась здесь. Оставалось только надеяться на Судьбу.
  "Нужно хоть в зеркало на себя посмотреть прежде, чем заходить в зал", - подумала она. Зеркал во дворце было достаточно. Она остановилась перед одним из них, отметив что, не смотря на последние события, выглядит весьма неплохо. Удачно подобранное платье, высокая причёска, всё выглядело гармонично. Она несколько раз глубоко вдохнула и вошла в зал.
  Алька, конечно, понимала, что современная жизнь повлияла и на дворцовые традиции, но всё равно была приятно удивлена. Она не обнаружила трона или чего-то подобного. Нарядно одетые люди перемещались по залу, вступая в разговоры со знакомыми, официанты сновали, разнося напитки, на нескольких столах томились в ожидании разнообразные закуски.
  Она остановилась в углу возле окна, стараясь быть незаметной и наблюдала за происходящим. Сначала появился Хард в сопровождении Марко и, окинув взглядом зал, устремился к ней. Девушка поморщилась. Они только обменялись приветствиями, но на неё уже со всех сторон устремились заинтересованные взгляды.
  - Хард, зачем нужно было привлекать столько внимания? - тихо зашипела она.
  - С тобой теперь сложно увидеться, вот я и использую любую возможность, - невозмутимо ответил он.
   В это время объявили императорскую чету, и все взоры обратились к ним, затем представили посла. Алька, как не вслушивалась, так и не поняла, из какой страны он прибыл. Дальше происходило, что-то невообразимое. После завершения официальной части, посол направился в их сторону. Алька решила, что он хочет поприветствовать принца, но посол подошёл к ней и как-то странно взглянул ей в глаза.
   Холодок ужаса пробежал по позвоночнику. Мужчина был высок, крепок, его волосы, забранные в высокий хвост, стянуты прядью собственных волос. В его глазах блуждали всполохи тьмы. Алька поняла, что он не человек, и подобный хвост - это принадлежность к какому-то клану, но вот к какому она не знала.
   Мужчина издал несколько отрывистых гудков в одной тональности, а затем еще несколько в других тональностях. Алька удивилась, что ответила ему подобным же образом. Мужчина удовлетворённо кивнул и, взяв её за руку, повёл из зала.
   Девушка осознала, что повторяется ситуация, возникшая на королевском балу, только тогда её пытался увести Темнейший. Она обратилась к своей силе, но отклика не было, не работала и связь с Даниилом. Кто же смог всё заблокировать, неужели это опять она сама? Алька попыталась успокоиться и расслабиться, неприятный посол исчез, а она оказалась в белой комнате на диване. Значит, опять она сама себя загоняет в странные ситуации. Ещё бы понять, как с этим бороться. Алька закрыла глаза.
  
  Она была счастлива, оказавшись в объятиях Даниила, это намного лучше, чем наблюдать свои опасные фантазии. Напрягало только то, что он, заблокировав связь Арта - её земной половинки, сам не упускал ни одной ночи, чтобы оказаться с ней. Высший Хранитель решивший отдаться во власть человеческих эмоций, это ураган страстей. Она тихонько хихикнула, но её мысли не ускользнули от его внимания, уже в следующую минуту она забыла обо всём, растворяясь в потоке его ласк. Краем сознания всё-таки сделала себе заметку - поговорить с ним об Арте. Расслабленно расположившись на груди любимого, она уже подбирала слова для давно назревшего разговора, как вдруг стала куда-то проваливаться. Вот ведь, зараза, почувствовал, что разговор неизбежен и решил переключить внимание! Манипулятор!
  Чьи-то сильные руки выдернули её из портала. Теперь Алька оказалась в постели, с Артом. Ой! До неё только сейчас дошло, что портал был её собственный. Куда же она отправила бедного Даниила?! Ну, не ладилось у неё с порталами! Её саму они переносили точно в место назначения, а вот всех остальных отправляли в самые отдалённые уголки вселенной. Хотя, она ведь никуда не собиралась, ... вроде бы. Алька пыталась вспомнить свои последние мысли перед перемещением, но натолкнулась на довольную улыбку Арта.
  - Так это ты всё устроил?! - возмутилась она, пытаясь связаться с Даниилом, но, услышав отдалённые ругательства, поняла, что с этим лучше повременить.
  - У меня не было другой возможности, поговорить с тобой, - он потянулся к её губам.
  - Прошлой ночью, ты почему-то не воспользовался этой возможностью! - буркнула она, увернувшись от поцелуя.
  - Я так соскучился, что просто забыл обо всём, а потом ты исчезла. Что за привычка уходить не прощаясь! - рыкнул он, добравшись всё-таки до её губ.
  Два мужчины, это конечно хорошо, но слишком утомительно. В прошлом году их так же было двое, но Алька порой чувствовала себя совершенно одинокой, а теперь жизнь понеслась в таком темпе, что она даже уже не представляла, как будет со всем этим разбираться.
  - Прости, Арт, ты же знаешь, что меня часто переносит без моего ведома, - Алька пыталась как-то сгладить ситуацию.
  - Да, и я даже догадываюсь, кто к этому причастен! Я хочу объявить о нашей помолвке и жду твоего положительного решения! - он требовательно взглянул на девушку.
  Алька даже не успела подобрать слова, чтобы объяснить ему всю тщетность этой затеи, как её опять перенесло.
  Она снова оказалась в постели, ну хоть что-то остаётся постоянным! К её великой радости он была одна. Ей было уже всё равно, где она. Она просто хотела спать. В дверь постучали, вошла горничная и принесла платье, которое как-то подозрительно напоминало платье из ночных фантазий.
  Алька накрылась с головой одеялом, давая понять, что выходить никуда не собирается. Горничная совершенно не прониклась её демаршем и сообщила, что если в ближайшее время госпожа не выйдет к гостям, то сюда явится всё королевское семейство. Теперь девушка осознала, где находится и это пугало ещё больше. Собрав все силы в кулак, она выползла из-под одеяла, предоставив своё многострадальное тельце, заботам горничной.
  Пока Альку приводили в порядок, она представляла, как исчезает во время помолвки, она тихо хихикнула, хотя Арта было жаль. Конечно, как и у любой девушки, мысли о помолвке и свадьбе, вызывали трепетное сказочное ощущение, но она-то была совсем не обычная. Алька вздохнула, нужно постараться всё объяснить Арту. Только вот вопрос, когда это возможно будет сделать, вогнал её в тоску. С постоянными перемещениями и блужданиями в фантазиях это выглядело почти нереально. Горничная странно поглядывала на неё, видимо, эмоции слишком ярко отражались на лице девушки, но Альку это не тревожило.
  Служащий, ожидавший у дверей, проводил её в зал. Она, так же, как и в ночной фантазии, тихонько прошла в дальний угол, стараясь не привлекать внимания. Манёвр оказался напрасным. Королевское семейство полным составом дружно двинулось в её сторону, и Алька поняла, что явилась позже их всех, что было абсолютно недопустимо!
  Но её терзания прервал высокий мужчина. Он склонился к руке для поцелуя, и страх парализовал Альку. Это был Темнейший, браслет на руке сжался, предупреждая об опасности. Мысль о том, что нужно было уточнить у Даниила назначение этого браслета, а то вдруг она уже замужем, несколько развеяла страх. В следующий момент она снова оказалась в постели. Вот кто бы сомневался!
  Жадные губы впивались в неё, казалось, что их было великое множество. Альку накрыло пологом чужой силы в попытке подчинения. Она не придумала ничего лучше, как отключить сознание. Тело лежало в глубоком обмороке, а Алька парила, наблюдая внутренним зрением за происходящим. Девушка понимала, что Даниил далеко и даже, получив сигнал от браслета, быстро не появится. Она решила тянуть время, пытаясь понять, что же нужно Темнейшему, во внезапно вспыхнувшую любовь не верилось совершенно.
  Она попросила свою тёмную силу сопротивляться воздействию, и та с удовольствием согласилась. Похоже, что такое вторжение ей тоже не понравилось, и подчиняться она не хотела. Вокруг Темнейшего сгустилась тьма, из которой стали появляться мужские фигуры. Тут Алька увидела, что все они носят одинаковый характерный хвост, затянутый прядью собственных волос. Откуда-то пришло знание, что это тени, порождение и продолжение самого Темнейшего, которые могут действовать, находясь вдали от него. Все они были связаны между собой нитями тёмной силы.
  Они переговаривались на своём гудящем языке, и Алька поняла, что Темнейший хочет забрать её силу, но для ритуала необходимо, чтобы девушка находилась в сознании, и передача должна быть добровольной. Стало понятно его желание сразу её подчинить. В руке Темнейшего появился кинжал, он порезал её запястье, чтобы болью вернуть в сознание.
  Боль пронзила руку, но Алька не поддалась. А что будет, если коснуться его своей светлой силой? Если силы взаимно уничтожатся, то у неё появится возможность выиграть время. Браслет наверняка послал сигнал Даниилу, на прямую связь она не решилась.
  Девушка светлой нитью силы тронула ближайшую тень и та, шипя, растеклась тёмной лужицей, тут же втянувшейся в соседнюю тень, которая, в свою очередь растеклась лужей, реакция стремительно шла по цепочке. Темнейший быстро обрывал связи, но Алька уже более мощным светлым потоком ударила его. Плоть его тела обвисла кусками, Темнейший был в бешенстве, не понимая, что происходит, он затягивал тьмой повреждения.
  Девушка тем временем, запечатала раненое запястье своей силой и собрала до капли всю свою кровь, что оказалась на постели, в последнее время вокруг неё творится много странного и оставлять кровь было бы опрометчиво. Когда Темнейший вновь схватился за кинжал, она послала светлый луч.
  В этот момент открылись двери, и на пороге появился разгневанный Хан и пара его потомков. Они надели на Темнейшего серебристые наручники, и Алька узнала в них силу Луны. Девушка увидела, что сила разрушения блокирует темную энергию, а у неё ведь тоже есть эта сила, Алька улыбнулась. Она получит новые возможности, научившись выделять эту силу из общего потока.
   Вокруг её тела тем временем уже суетились горничные и врач. Девушка поспешила открыть глаза и уверить их, что всё в порядке, и ей просто нужно выспаться. Успокоив королевское семейство, которое тоже явилось в полном составе, она попробовала заснуть, но не тут-то было.
  Явился разъярённый Даниил. Сначала Алька пыталась оправдаться, что портал - это была случайность, но потом поняла, что настоящий Даниил не стал бы так себя вести.
  Тут же открылся портал и появился ещё один Даниил. Теперь они сверлили друг друга ненавидящими взглядами, а Алька уже так устала, что ей было всё равно.
  Она повернулась на бок, укрылась одеялом и оказалась снова в абсолютно белой комнате. Она осознала, что оба Даниила - плод воображения, но также поняла, что даже к фантазиям стоит относиться внимательно, сегодняшняя история с тенями это доказала.
  Она снова стала куда-то проваливаться, и обрадовалась, увидев облака и Даниила. Он обнял, и она почувствовала, что он настоящий, что теперь-то она сможет отдохнуть, но облака тоже оказались настоящими и она видела сквозь них стремительно приближающуюся землю.
  
  Даниил устроился на поляне под большим деревом, он сидел, прислонившись спиной к могучему стволу, а её усадил к себе на колени, прижав спиной к своей груди, и поцеловал в висок.
  - И это всё? - удивилась Алька.
  - Я же не могу целовать чужую невесту, - улыбнулся он. - Ты согласилась с предложением Арта? - спросил, став абсолютно серьёзным.
  - Нет, я слишком хорошо к нему отношусь, чтобы сделать такую глупость. - Даниил удивлённо взглянул на неё. - Представь, какая репутация будет у влиятельного Лорда Артура графа Белинфорд, если его невеста станет внезапно исчезать с мероприятий, а если я исчезну прямо со свадьбы?
  - Тебя только это останавливает? - спросил он, перебирая пряди её волос.
  - Я не принадлежу себе и не могу принимать такие решения. Пусть всё решает Судьба. Тебе не стоит препятствовать Арту во встречах со мной, это ведь ничего не меняет, а только усложняет ситуацию.
  - Я понимаю, - вздохнул Даниил, - но это так трудно.
  - Ты сам начал эту игру с Судьбой, посчитав, что с Артёмом мне будет лучше. Теперь, как ты сам меня когда-то учил, лучше ничего не делать, а успокоиться и довериться Судьбе.
  - Ты права, только обещай, пожалуйста, что не будешь принимать необдуманных решений.
  - Я постараюсь, - честно ответила Алька. - Дань, а что это за браслет? - она показала ему запястье. - Я случайно не обручена с тобой?
  - Нет, - засмеялся он. - Всё намного серьёзней. Это браслет принадлежности к нашему роду, он защищает тебя и позволяет отыскать при любых обстоятельствах.
  Ты - часть меня, так же, как я - часть тебя, а это намного ближе, чем супруги, мы просто не сможем расстаться.
  Это требовало серьёзного осмысления, Алька решила перевести разговор на другую тему и пока есть возможность задать давно интересующие её вопросы.
  - Что Совет Вселенной решил по поводу Червей? - задала самый важный для неё вопрос.
  - Ничего конкретного, - поморщился Даниил. - Они погрязли в своей толерантности и в надежде, что Червям можно привить всеобщие ценности. Думают, что, захватив Землю, Черви остановятся и не пойдут дальше, а им удастся отсидеться в своих далёких секторах, но эти идиоты даже не подозревают, насколько они уязвимы. - Даниил сжал кулаки.
  Алька хорошо понимала, о чём он говорит. Получивший контроль над Голосом миров, получал контроль над всем мирозданьем.
  - Мы обязательно их остановим, - девушка поцеловала его, отвлекая от тяжёлых мыслей. - В ближайшее время они не сунутся.
  - Представляешь, Черви выступили в Совете с предложением ограничить применение тёмной силы! А недоумки из Совета, решили поддержать их.
  - Дань, ты, наверное, сочтёшь меня жестокой, но может, нам направить внимание Червей на какой-нибудь дальний сектор, кто их там больше всего поддерживает?
  - Ты тоже можешь считать меня жестоким, но я бы такой вариант одобрил!
  - Значит, будем думать, как это сделать! Расскажи, удалось найти тех, кто покушался на принца? - она решила перевести разговор в другое русло.
  - Да, благодаря кисти руки, которую тебе удалось добыть, нападавшего опознали и вышли на заказчика. К приезду полиции, их тела были так обезображены, что опознать не представлялось возможным. Заказчиком оказался один из наследников, метивших на престол. Теперь король лично следит за ходом следствия, а Хан ему активно помогает.
  - Дань, где мы сейчас? - Алька вертела головой, но кроме леса ей ничего увидеть не удалось.
  - Это тот мир, который я создал для тебя, я тут кое-что подправил, - усмехнулся он, зарываясь носом в её волосы.
  - Так что же ты молчал? Наконец-то я смогу выспаться! И прости меня за то, что я тут устроила с лестницами.
  - Пойдём, соня! Тебе нужно как следует отдохнуть.
  
  - Это же дом, о котором я мечтала с детства! - Алька восторженно огляделась. Она бродила по дому, и он менялся, как менялись с возрастом её представления о доме её мечты. Она присела на диван, а рядом с ней сел её друг, воспоминания о котором остались где-то в далёком детстве, и она уже не знала, был ли он настоящим или просто ей хотелось иметь такого друга.
  Теперь она вдруг вспомнила, как долгими зимними вечерами ей было так тепло и спокойно рядом с ним, как маленьким ребёнком она забиралась к нему на колени и мирно засыпала. Она посмотрела в его зелёные глаза, и удивилась, насколько он был похож на командира зверей Дикого Пса. Мужчина улыбнулся, и она уловила его сходство с Марко. Он молчал и смотрел на неё. Она увидела людей, которые проходили через комнату, все они когда-то были её друзьями или просто знакомыми, но все неуловимо походили друг на друга. Она вопросительно взглянула на него. Он лишь хитро улыбнулся.
  - Это всё был ты? - она поразилась своей догадке.
  - Конечно, моя девочка, я всю жизнь был рядом с тобой, - ответил такой знакомый голос.
  - Так ты и есть Голос? - изумилась девушка.
  - Я могу внедряться в любые тела, - знакомо хихикнул он, - если есть такая необходимость.
  - Подожди, то, что я всю жизнь принимала за свой внутренний голос, тоже ты?
  - Каюсь, я, - друг покорно склонил голову.
  - Почему вокруг меня столько тайн? Почему никто мне ничего не объясняет?!
  - Всему своё время, малышка, - вздохнул он. - Тебе предстоит очень многому научиться, я всегда буду рядом, но решения ты должна принимать сама!
  - Всё, что происходит со мной в последнее время, тоже твоих рук дело?
  - Тебе нужно было побывать в разных ситуациях, чтобы научиться принимать правильные решения. Это своего рода тренировка, - рассмеялся он.
  - А нападение Червей? - осторожно спросила она.
  - Ну... - замялся Голос. - Оно не было таким масштабным. Мне важно было знать, как ты будешь действовать.
  - Да ты хоть понимаешь, как я себя чувствовала, уничтожая тысячи существ?!
  - Прости, обстановка должна была соответствовать боевой. Уверяю, ни одно существо серьёзно не пострадало!
  - Да мне от этого не легче! Я уже себя в убийцы записала!
  - А как ты хотела учиться?! - возмутился Голос.
  Она увидела, что дом начал менять очертания и почувствовала, как мир прогибается под неведомой силой. Перед ней появился мужчина, он показался ей знаком. Конечно, в детстве он бывал у них дома, и Алька с удовольствием играла с ним, считая своим другом. Она встала и, приветливо улыбаясь, подошла к нему.
  - Приятно, что ты помнишь меня, - его голос завораживал. Он взял её за руку, даря ощущение тепла и покоя. - Ты ведь хочешь посмотреть на другие миры? Теперь мы будем всё время вместе. - Мужчина обнял её.
  - Что значит вместе? - Алька отстранилась.
  - Я и так слишком долго ждал, пока ты повзрослеешь, а теперь просто забираю своё.
  - Но я никуда не собираюсь! - возмутилась девушка.
  - Это не тебе решать, - его голос стал жёстким.
  - Почему вы считаете, что можете распоряжаться мной как вещью?
  - Я глава рода, а ты плохо воспитана, девочка! - он смерил её ледяным взглядом. Окинув его внутренним взором и увидев потоки его сил, она поняла, что он и есть тот таинственный глава рода, к которому принадлежат Сани, Луна и Страж, что это он когда-то спас мир хранителей от Червей.
  - Я принадлежу не только вашему роду, - Алька окутала себя тьмой. Мужчина досадливо поморщился. Алька с надеждой взглянула на Голос, но тот поник, отводя взгляд. "А кто-то обещал всю жизнь помогать"! - бросила она мысленно. Голос вздрогнул и опустил голову, а глава рода победно улыбнулся. "Он всё слышит"!
  - Не стоит сопротивляться, девочка, если ты хочешь сохранить Даниила. Он свою задачу выполнил, и я собирался вернуть его силу себе, но ..., - он выжидающе смотрел на Альку. В этот момент в комнате появилась мама, Хан и еще какие-то высшие.
  - Что вы хотите? - Алька встала рядом с Ханом, тот понимающе обнял её.
  - То, что ты всё время давала Даниилу, согласись, это не справедливо, что младший получал, то, что предназначалось мне! - он с усмешкой взглянул на неё. Хан в это время незаметно поглаживал браслет на её руке.
  - Вы не можете забрать Даниила, потому что мы с ним связаны Судьбой! - гнев заструился по телу, Алька всеми силами старалась сдержать его.
  - Таэр, девочка права, - вступил в разговор Хан, стараясь разрядить обстановку. - Ты не можешь игнорировать мой род, в который она входит, так же, как и в твой, и к Даниилу ты несправедлив. Дай им жить так, как распорядилась Судьба.
  - От кого я это слышу?! - Таэр вскинул бровь. - Давно ли ты, древний интриган, стал поборником справедливости? - рассмеялся он. - Разве ты забыл, как мы решаем наши внутренние вопросы?! - Мужчина схватил Альку и дёрнул к себе, впиваясь в её губы страстным поцелуем. Сначала ей показалось, что рядом с ней Даниил, но потом, поцелуй превратился в подчиняющий, и её окутала тьма. Она с удовлетворением услышала ругань высшего.
  Нужно спасать Даниила! Она перенесла его к себе, скрыв под пологом тьмы. Он целовал её, словно прощался навсегда, она отвечала ему. Их тела и их силы сплелись, двигаясь в едином ритме, им казалось, что только так они смогут удержать друг друга.
  - Я люблю, тебя, - шептал Даниил. - Что бы ни случилось, помни, я тебя люблю!
  - Я люблю тебя, - отвечала она сквозь слёзы.
  Сейчас их не волновало, что происходит вокруг, они жили только одним мгновением, в котором они вместе.
   - Дань, у тебя глаза чёрные, - удивлённо сказала Алька, вглядываясь в глаза любимого. - Моя тьма приняла тебя!
  - Это ... это непостижимо, но это значит, что Таэр не сможет распоряжаться мной! - Даниил радостно обнимал девушку, собирая губами её слёзы.
  "Из возможных вариантов, ты выбрала самый радикальный", - хихикнул Голос.
  "Прости, но на размышления у меня не было времени, само как-то получилось", - довольно усмехнулась Алька.
  - Аль, но ведь это первородная тьма! - ошарашено сообщил Даниил.
  - И что? - не поняла Алька.
  - Считалось, что её давно не существует. Это прародительница всей материи во вселенной. Она способна поглощать и преобразовывать любую силу и материю без ущерба для себя. Обладающий такой силой становится неуязвим, а значит, окружающие будут считать его опасным.
  "Голос, ты ничего не хочешь мне объяснить"?
  "Девочка моя, я собирал крупицы первородной тьмы по всем мирам и потихоньку отдавал тебе. Я понимал, что однажды кто-нибудь явится за тобой, предъявляя права. Я хочу, чтобы своей жизнью ты распоряжалась сама. Постарайся как можно дольше сохранять в тайне наличие древней тьмы и объясни это Даниилу, иначе на вас начнётся охота. Никто даже не подозревает, что изначальной тьмой невозможно владеть и обладать, как обычной силой. Она сама выбирает себе носителя и не терпит никакого принуждения. Помни это, и не говори пока обо мне Даниилу, не хочу, чтобы Таэр узнал раньше времени, кто испортил его планы".
  "Спасибо, спасибо тебе"!
  - Дань, давай переместимся куда-нибудь и всё обдумаем.
  - Я сразу спрятал нас в твоём мире, куда вход всем закрыт.
  - А твоя связь с родом? Я не хочу, что бы Таэр узнал о нашей тьме!
  - Ангелочек, древняя тьма только у тебя, мне ты передала тьму обычную, к тому же, древнюю тьму распознать невозможно, если она сама не заявит о себе.
  - Значит, древняя тьма доверяет тебе?
  - Получается так...
  - Дань, почему Таэр так грубо вёл себя, или все главы родов ведут себя подобным образом?
  - Они привыкли к полному подчинению.
  - И ты бы подчинился?
  - Ангелочек, меня бы даже спрашивать никто не стал, я бы просто исчез. Знаешь, что странно? Таэра ещё нет в нашем секторе, но он скоро прибудет сюда!
  - Что же это было?
  - Возможно, Судьба показала нам будущее...
  - Так что, ничего не было?!
  - Было, мы связали наши силы и судьбы. Теперь даже Таэру сложно будет нас разлучить.
  - Но возможно?
  - Какая-то вероятность есть всегда, но нас вовремя предупредили.
  - А моя тьма, она настоящая?
  - Самая настоящая, - он прижал её к себе. - Но никому не нужно знать об этом!
  - Дань, я так испугалась за тебя! - она всхлипнула.
  - Ну, что ты! Всё хорошо. Уж не знаю, кого благодарить, Судьбу или ещё кого, но в других обстоятельствах я бы на объединение не решился и потерял бы тебя ... и себя.
  - Почему не решился?
  - Потому, что такое объединение возможно только и истинной парой.
  - А я на роль истинной пары не подхожу.
  - Наоборот. Просто, зная твой свободолюбивый характер, - он чмокнул её в нос, - я не торопился связывать тебя обязательствами, тем более после предложения Арта.
  - Какими обязательствами? - насторожилась Алька.
  - Вот, видишь, тебя даже слова напрягают! Всё, поздно, дело сделано! - он накрыл её губы властным поцелуем.
  - Да-ань! Объясни! - требовала она.
  - Фактически мы с тобой создали новый род.
  - Как это?
  - Ну, вот как-то так, неожиданно для всех! Обычно, такое объединение происходит внутри рода, для создания наследника и с разрешения главы. Поскольку мы с тобой теперь не можем принадлежать ни одному роду, значит, мы создали свой собственный род.
  - Так у нас наследник будет? - опешила Алька.
  - Нет, рассмеялся Даниил, пока мы только объединились, но если ты настаиваешь...
  - Думаю, торопиться не стоит, - озадаченно отозвалась девушка.
   "Голос"! - мысленно позвала Алька. - "Ты не можешь мне объяснить, как Таэр оказался здесь, если он ещё очень далеко"?
  "Я хотел подготовить тебя к встрече, надеюсь, Таэр уйдёт ни с чем", - хихикнул он. - "Кстати он уже рядом".
  
  Глава 8
  Она стояла посреди роскошной спальни. Знакомые руки обнимали её, родные губы целовали шею, поток силы обволакивал, даря блаженство, но её удивила сама комната, за Даниилом она никогда не замечала стремления к роскоши. Она повернулась и взглянула ему в глаза, это был не Даниил, она осторожно выскользнула из объятий. Это был глава рода Таэр.
  Мужчина удивлённо вскинул бровь и стремительно ударил. Она успела отшатнуться, комната поплыла. Они кружили, обмениваясь ударами. Мужчина довольно улыбался, пусть его девочка порезвиться, он в любом случае получит, то, что хочет.
  Сначала он заберёт её силу, а потом и её саму. Не зря же он так долго ждал. Он приметил её ещё маленьким ребёнком, когда был на Земле, он дал ей повзрослеть, набраться сил, позволил вступить в свой род и даже терпел её связь со своим потомком. Но всему есть предел, девочка стала слишком самостоятельна, а это недопустимо.
  Он хотел по-хорошему, ... но так даже интереснее, в нём проснулся азарт охотника. Глупышка всё время ускользает, наносит удары, не понимая, что всё уже давно решено.
  Он удивился, увидев, что её сила не только не иссякла, после долгого поединка, а даже увеличилась. Тем лучше! Лишняя сила лишней не будет! Он улыбнулся. Она по сравнению с ним наивный младенец, даже не младенец - песчинка мелкая.
  Удивительно сколько сил ей удалось собрать за какой-то миг, в который укладывается её коротенькая человеческая жизнь! Как ей удалось столь многому научиться? Девочка талантлива, но что будет делать наивный ребёнок с такой силой? Сила должна принадлежать мудрому и опытному хранителю!
  Алька обратила внимание, что её удары ни разу не достигли цели, и сила ведёт себя как-то странно. Она огляделась, роскошная спальня превратилась в выжженную пустыню. Девушка остановилась, пропуская удар, и почувствовала свою собственную силу. Всё это время она тратила её, воюя с собой.
   "Дань"! - позвала она.
  - Можешь не стараться! Я позаботился, чтобы никто тебя не услышал, - усмехнулся Таэр. - Зачем такой глупышке столько силы? Силой должен владеть старший!
  - Я её не просила! - возмутилась Алька.
  - Тем более! Поделись силой добровольно, может, успеешь вытащить Даниила.
  - Где он?
  - В одном из древних материальных миров. Там для него не слишком подходящие условия, - ухмыльнулся Таэр. - Либо он разрушит тот мир, либо мир его...
  Алька представляла лицо Даниила, пытаясь вспомнить каждую чёрточку. Она вдруг поняла, что вся эта жизнь до предела наполненная приключениями ей не нужна, ей не хватает спокойных уютных вечеров, которые они проводили с Даниилом. Сейчас ей было наплевать на силу и на все миры, она хотела видеть любимого. Даня я люблю тебя шептали её губы.
  
  Она открыла глаза, над ней склонился Даниил, но увидев клыки, Алька застонала, понимая, что опять попала к вампиру. Как же можно быть такой бестолковой?! Прав был Таэр, таким идиоткам нельзя силу доверять! Она видела, как Князь вампиров склоняется к её шее, она пыталась воздействовать на него своей силой, но это не помогло, не помогли, и ментальное воздействие, и тёмная материя. Вампир оказался совершенно невосприимчив. Когда зубы Князя вонзились, она успела лишь полоснуть его когтями, и провалилась в темноту.
  Она очнулась. Вампира рядом не оказалось, Алька потрогала шею, боли не было, ранки тоже. Может опять фантазии? Она лежала на полу большого зала, напоминающего музей из-за обилия картин, ваз и различных статуэток.
  Она посмотрела внутренним взглядом и обомлела, зал кишел нитями сил, которые стремительно двигались. Это завораживающее зрелище напоминало ей фотографии галактик, снятых космическим телескопом. Разноцветные потоки сил кружили, переплетаясь между собой и, вращаясь, стремились в одну яркую точку.
   Алька, наблюдая, как силы исчезают в этой точке, остановила поток, запечатав отверстие. Она рассматривала кружащие вокруг неё силы, казалось, что тут собрались силы всех её друзей и просто знакомых, с которыми она когда-либо встречалась.
  Подошёл вампир, он выглядел измождённым и едва держался на ногах. Он рухнул на пол рядом с ней. Она села, облокотившись на колонну, и положила голову Князя себе на колени. Посмотрев внимательно, поняла, что беднягу практически "выпили". Она накрыла его пологом своей силы, и попыталась разобраться, в том, что происходит.
  Алька с удивлением обнаружила, что сила Князя кружит здесь в зале, в общем хороводе сил. Она запустила пальцы в волосы вампира, тот улыбнулся и довольно заурчал. Девушка погрузила его в сон, решив посмотреть его память.
  Она увидела себя, появившуюся в этом зале в огромном коконе из переплетённых сил. Вампир не устоял перед искушением, получить хоть частицу этого великолепия, но когда он, напитавшись её силой, отправился отдохнуть, её сила покинула его, прихватив с собой и его собственную силу.
  Алька удивлённо покачала головой. Она поняла, что та светящаяся точка и был вампир, а силы вовсе не уходили, а наоборот вытягивали силу из него. Она пообщалась с силой Князя и попросила её вернуться к хозяину, оставив себе немного для коллекции, способности Князя вампиров ей могли пригодиться. Сила вампира, как ласковая кошка потёрлась о её руку и впиталась в тело Князя.
  Алька прокручивала в голове события, которые произошли перед встречей с вампиром. Нападавший на неё Таэр оказался лишь фантомом мужчины, и его поведение выглядело довольно странным. Глава рода вряд ли бы стал избавляться от потомка, запирая его в дальнем мире. Она пыталась позвать Голос, но слышала лишь едва различимое далёкое бурчание, что её носит неизвестно где. Остальные тоже её не слышали. Нужно срочно искать Даниила!
   Она коснулась ниточки его силы, желая найти хозяина. Альку стремительно выдернуло из этого мира, но связь оборвалась и она осталась в безвременье, в пространстве между мирами, где нет, ни прошлого, ни будущего. Она обратилась к своим силам, но не обнаружила их.
  Девушка села и задумалась. Можно было бы пробиться в соседний мир, но неизвестно куда попадёшь, а тот, кто оборвал связь, определённо следит за ней. Пусть лучше он сделает свой ход. Она перестала размышлять, зная свою склонность к фантазиям, а в сложившейся ситуации, бороться ещё и с собственным бредом... Она отключила сознание, предоставив подсознанию искать выход.
  Её потревожили колебания ткани мира, кто-то прошёл. Оглядевшись, девушка обнаружила отряд Червей, они окружили её. Командир отряда представился старшим представителем одного из древних родов и сказал, что хотел бы рассказать ей о некоторых особенностях жизни представителей их расы.
  Алька внимательно слушала о том, что Черви необходимы мирам, так как они перераспределяют энергию, забирая излишки из одного мира и оставляя их в другом. Далее он подробно описывал проход Червей через один из миров. Девушка не только слушала, но и следила за действиями Червей. Почувствовав попытку проникновения в её сознание, она накинула сеть на командира, чудом сохранившуюся в одном из карманов, и быстро погрузила его в сон. Осмотревшись, увидела размытое сияние от затягивающегося прохода, оставленного сбежавшими Червями, она нырнула туда вместе с затянутым в сеть командиром.
  Вышла в каком-то сумрачном мире и почувствовала движение времени. Её силы были с ней. Стянутого сетью командира, уменьшила до размеров небольшого амулета. Создав из тьмы шнурок, привязала амулет на запястье.
  Чья-то рука легла ей на плечо, обернувшись, увидела Даниила. Он обнял её, но она отскочила, рефлексы не подвели, в следующий момент мужчина ударил ножом. Ушла от удара, зацепив его когтями, из раны на шее пошла кровь. Она поморщилась, быстро зажала рану, останавливая кровь, и погрузила мужчину в сон. Чёрт, её провоцируют, стремясь вывести из себя! При переходе в боевую форму могут пострадать ни в чём не повинные жители!
  Ей ужасно захотелось оказаться в родном мире, и она переместилась на солнечную поляну недалеко от поселения, плюхнулась на четыре лапы и понеслась в лес. Она мчалась, не разбирая дороги, подгоняемая какой-то силой и вдруг остановилась, как вкопанная. Это совсем не родной лес! Здесь нет запахов, и полная тишина. Опять ловушка! Приняв человеческий облик, она села под деревом, отключая сознание.
  
  - Ангелочек, как хорошо, что ты меня нашла! - вернул её в реальность голос Даниила. Она обняла его и чуть не расплакалась. Он пытался выбраться из её объятий, но она вцепилась в него, боясь отпустить хоть на миг. Мужчина осторожно отцепил её руку от своего плеча, и она увидела на ней огромные зелёные когти. Да, боевая трансформация не располагает к нежности, а он терпел.
  Мужчина спокойно отдирал от её лапы присохшую кровь и кусочки чужой кожи. Закончив, он положил руку ей на плечо. Она, вернув себе человеческий облик, прислонилась к стволу дерева и сползла на землю. Рука мужчины по-прежнему оставалась лежать на плече. Она подняла глаза и улыбнулась, увидев, как удлинилась рука Даниила. Она коснулась его тёмной силой, личина сползла, проявляя Червя. Девушка погрузила его в сон. Она снова позвала Голос и, услышав в еле различимых словах панику, решила перемещаться на звук.
  Она быстро прошла через несколько миров, теперь перед ней был людный коридор, по которому шёл высокий красивый и очень знакомый мужчина. Все встречные отходили, уступая ему дорогу. Её никто не видел, она остановилась на изнанке мира, наблюдая за всем со стороны. Это же Глеб - человек, в теле которого поселился один из сильнейших древних хранителей Земли! Алька по привычке перешла на внутреннее зрение и поразилась. Блок, находившийся в голове Глеба, был сломан, а от мужчины во все стороны тянулись нити силы.
  Она увидела мощный поток силы Червей, который он держал под контролем, а так же поток силы её рода, что проходил через Глеба, а вернее через Чёрного лиса. Теперь стало понятно, кому подчиняются Черви и кому мешает Даниил.
  Она остановила время, внимательно разглядывая мужчину, в поисках уязвимого места. Найдя несколько точек, она пустила через них потоки своей силы, вплетая её в силу Чёрного лиса, как делали Черви. Она подчинила себе ещё ничего не подозревающего бывшего хранителя и переключила управление Червями и силой своего рода на себя, оставив ему лишь призрачные связи. Она стремительно переместилась в зал управления миров.
  - Голос! - крикнула она.
  - Девочка моя, наконец-то, где ты пропадала?! - тараторил он.
  - Найди мне Даниила, быстро!
  - Сейчас, сейчас... - на экране появился лежащий без движения мужчина.
  - Его можно, переместить сюда?
  - Боюсь, что уже поздно, его тело не выдержит, - удручённо вздохнул Голос.
  Она быстро прыгнула в экран, напитала погибающее тело своей силой.
  - Дань, ты слышишь меня?
  - Да, я попался как дурак, жаль тело не спасти.
  - Перемещайся в моё тело, времени мало, себе новое вырастишь. - Сгустки силы Даниила впитались в её кожу, и она вернулась в зал, плюхнувшись прямо в древний источник. - Дань, я оставлю тебе мои последние воспоминания, подумай, что можно со всем этим сделать, а я к Червям. - Голос! - позвала она, - Даниил сможет пользоваться памятью рода, без опасений?
  - Если делать это через пульт управления, то никакой опасности нет.
  - Антивирус? - ухмыльнулась Алька.
  - Да, - гордо ответил Голос. - Компьютерные технологии людей созданы по моему образу и подобию, но до меня им ещё расти и расти!
  - Покажи мне командный пункт Червей, - потребовала она.
  - Ты что, правда, к ним собираешься? Это опасно, мы ждём атаки, с минуты на минуту! - тарахтел Голос.
  - Ты внимательно на меня посмотри, тогда и вопросов не будет, - хмыкнула девушка.
  - Как тебе удалось, взять Червей под контроль? - изумился Голос.
  - Вернусь, расскажу. Сейчас с ними договариваться нужно, а ты помогаешь Дане!
  
  Глава 9
  Она вышла прямо в центре командного пункта, окутав себя тьмой, что бы сразу предотвратить попытки нападения.
  - Здравствуйте, я хотела бы поговорить с главным, - она рассеяла тьму и оглядела парящих над полом Червей. Ну да, ног то нет, а летать приятнее, чем ползать!
  - Я Великий Правитель народа, - заявил крупный Червь, парящий выше остальных, едва удостоив её взглядом. - Кто вы?
  - Я Ангел. На сегодняшний день я управляю вами. Хотела бы поговорить о взаимоотношениях между нашими расами.
  - Всё очень просто, - оскалился главный, возможно, это была улыбка. - Вы - Хозяин, мы - исполнители. Мы рады, что Голос обрёл Хозяина!
  - Откуда вам известно о Голосе?! - удивилась Алька.
  - Мы были созданы для охраны Голоса миров, правда, тогда он был несколько иным. У него долго не было Хозяина, и нам приходилось выживать самим.
  Алька вспомнила про амулет на руке и выпустила пленника.
  - Спасибо, что сохранили мне жизнь, - оскалился освобождённый Червь. Значит, это всё же улыбка, надо привыкать. - По нашим правилам, - продолжил он, - того, кто пытался напасть на Хозяина, ожидает истребление, - Червь покорно склонил голову.
  - Как мне вас называть? - спросила его Алька.
  - Называйте меня Тор.
  - Вы действовали самостоятельно или выполняли приказ? - спросила она.
  - Выполнял приказ вышестоящего.
  - Кто отдал приказ? - Алька посмотрела на правителя.
  - Приказ отдал я, и готов ответить, - главный Червь склонил голову.
  - Кто отдал приказ вам? - продолжала выяснять она.
  - Тот, кто был нашим временным Хозяином.
  - Значит, его и нужно наказывать! - обрадовалась Алька.
  - Прикажете истребить? - буднично уточнил главный Червь.
  - Нет, сначала нужно разобраться, - остановила его девушка. - Приказываю следить за ним. Тора я назначаю своим представителем. Войну приказываю отменить. И жду ваших предложений по сотрудничеству. У меня мало времени. Где можно получить информацию о вас?
  - Древний источник покажет всё о нас, - ответил правитель. - Предложения по сотрудничеству мы дать не можем. Мы только исполняем приказы, - улыбнулся он.
  
  - Голос, это ты мне Чёрного лиса показал? - спросила Алька, как только снова вернулась в зал управления.
  - Какого лиса? Некогда мне было, я за Червями следил, да тебя искал, - проворчал он.
  - А ты знаешь, что этот лис Червями управлял и главой нашего рода? - хмуро спросила она.
  - Не может быть?! - опешил Голос.
  - Ты понимаешь, что пока ты доставал меня своими тренировками, я преступника пропустила, и мы чуть все миры не потеряли из-за твоего нездорового рвения?! - негодовала Алька.
  - Я хотел как лучше, - буркнул Голос.
  - Ты не давал мне жить, встречаться с друзьями, с любимыми, просто нормально поспать и отдохнуть! Все эти последние месяцы я думала, что схожу с ума, постоянно воюя с собой и с твоими фантазиями, а ты упивался ролью учителя! - возмущалась она.
  - Прости, я хотел быстрее научить...
  - И к чему это привело?! Сколько времени теперь всё разгребать придётся?
  - Теперь ты полноправный Хозяин, а я могу уйти на покой, - вздохнул Голос.
  - Что? Какой покой?! - рявкнула Алька. - Напакостил и в кусты? Нет уж, будешь пахать вместе со всеми!
  - Хозяйка появилась, - умильно промурлыкал Голос, обратившись в мохнатого зверька и смахивая лапкой слезинку, с забавной мордочки.
  - Не подлизывайся, не видишь, я злюсь! - фыркнула Алька и рассмеялась. - Давай договоримся. Я хочу продолжать обучение, но только в свободное от работы время, и ты будешь предупреждать, что это учебная ситуация.
  - Как скажешь, Хозяйка, - проворковал Голос.
  - А сейчас не расслабляйся, покажи мне Лису. Я оставила её с Рией, но теперь не могу её найти.
  На экране появился подвал, и Алька увидела лежащую лисичку в ошейнике и на цепи. Она пыталась позвать её, но лиса не реагировала.
  "У нас гости" - мысленно зашептал Голос.
  - Когда Великий Правитель Червей заявил, что их новый Хозяин - Ангел, я почему-то даже не удивилась, - пропел хрустальный голосок.
  - Здравствуй, Луна, - Алька повернулась, встретив улыбкой гостей. - Здравствуй, Сани, я рада, что вы здесь. Нужна помощь! Луна, посмотри на Лису, она в нормальном состоянии, или её опять переформатировали?
  - С головой у неё точно всё в порядке, но истощение сильное.
  - Я сейчас заберу её и отправлю к Дэну, а вас попрошу вместе с Даниилом просмотреть мои воспоминания. Необходимо разобраться в том, что произошло.
  - Даниил здесь? Мы боялись, что снова его потеряли! - облегчённо вздохнул Сани.
  - Он в древнем источнике. В этот раз он лишился тела. Я скоро вернусь, - крикнула она, ныряя в экран. Хранители наблюдали, как она сняла с Лисы ошейник и, укрыв её пологом своей силы, переместилась на турбазу к Дэну.
  - И чего сама бегает, - бурчал Голос, - можно было всё удалённо сделать!
  - А как же живое общение с друзьями?! - отозвалась Алька. - Ты вот, Голос, "на удалёнке" Глеба то и "проморгал"!
  - Что случилось с Глебом? - заинтересовалась Луна.
  - Посмотрите мои воспоминания, мне это самой интересно! Привет Дэн! - она дёрнула за косичку парня, уткнувшегося в планшет.
  - Ангел! Какими судьбами?! - обрадовался он.
  - Лисичку тебе принесла, ей опять досталось!
  - Что-то серьёзное? - встревожился парень. Из подсобки вышла Кошка, её мягкая улыбка и нежный взгляд, каким она одарила Дэна, несколько удивили Альку, но присмотревшись, она поняла.
  - Пока не знаю, - Алька протянула ему спящую лисичку. - Здравствуй Кошка, вижу, прибавления ожидаете? - улыбнулась она.
  - Что? - Дэн удивлённо взглянул на подругу.
  - Ой! - пискнула Алька. - Кажется, я разболтала чью-то тайну. Ну, мне пора! Заскочу на днях!
  
   - Если я правильно поняла, - начала Алька, когда все устроились в удобных креслах, главного зала управления мирами, - Чёрный лис давно использовал Червей в своих грязных делах, а когда им заинтересовался Таэр, не упустил момент. Червь, внедрившись в сознание главы рода, заставил его сломать блок в голове Глеба, и Чёрный лис обрёл свободу. Он получил власть над Червями и контролировал наш род. Только вот я не поняла, знал ли он про Голос?
  - Всё именно так, - согласилась Луна. - Я была слишком снисходительна к Чёрному лису, придётся всё же его переформатировать.
  - Что с личностью Глеба? Её можно восстановить? - тревожилась Алька.
  - Всё нормально, его личность спит. Чёрный лис не мог бы её уничтожить без ущерба для себя, - успокоила Луна.
  - Когда будешь переформатировать этого типа, вытри все воспоминания о Голосе, если они были, - попросила девушка.
  - Прикажи Червям освободить Таэра, - обратился к ней Сани.
  - Знаете, мне очень не нравится поведение главы рода вообще и в отношении меня в частности. То, что он собирался сделать со Стражем - подло, а его планы в отношении меня отвратительны!
  - Ты что, его "читала"?! - изумилась Луна.
  - Конечно, - фыркнула Алька. - Это у вас субординация, традиции и всё такое, а я считаю, что авторитет должен быть заслуженным. Если глава рода превратился в самодура, то зачем он нужен?!
  - Но его невозможно прочитать! - недоумевал Сани.
  - Я что-то этого не заметила, - ухмыльнулась Алька. - Предлагаю назначить главой рода Сани.
  - Это нарушение всех наших традиций и это просто невозможно, - вздохнула Луна.
  - А если это Воля Судьбы? - Алька хитро глянула на хранительницу.
  - Ну, если такова Судьба, то я за Сани, - улыбнулась она.
  - Эй, девчонки! Вы что такое придумали? - возмутился здоровяк.
  - Точно, - спохватилась Алька, - Арина нужна!
  Девушка попросила Голос найти Арину и вывести изображение на экран.
  - Что случилось? - встревожено спросила Правительница Хранителей Земли.
  - Противники обезврежены, войны не будет! - выпалила Алька. - Мы с Луной предлагаем Сани занять пост главы рода, хотим узнать ваше мнение.
  - А что случилось с Таэром? - осторожно уточнила Арина.
  - Не оправдал доверия, - пожала плечами Алька.
  - И такова Воля Судьбы, - добавила Луна, многозначительно поглядывая в сторону девушки.
  - Да, от Судьбы не уйдёшь, считаю, что Сани хорошая кандидатура, - согласилась Арина. - Только обещайте, что всё - всё мне расскажите, а то я умру от любопытства! - рассмеялась она.
  - Дань, а ты что думаешь? - спросила Алька.
  "Думаю, если бы главой был Сани, такого безобразия бы не случилось, и у Хранителей Земли давно бы навели порядок".
  - Вот и замечательно! - Алька потирала ручки. Она перекинула силу Таэра на Сани, а Таэра подключила к нитям силы, идущим от Луны. - Какие ощущения? - спросила она здоровяка хранителя.
  - Интересные..., - он гордо вздёрнул подбородок.
  - Что уже манией величия страдаешь? - рассмеялась Луна.
  - Дети, не шалите! - строго сказала Арина. - Ну, теперь за мир я, пожалуй, спокойна. Сани, не задерживайся, - она лукаво улыбнулась.
  - Скоро буду, - смутился он, экран исчез.
  - И что, вот так всё просто получилось? - Луна с недоверием взглянула на Альку.
  - Да, не знаю, всё само как-то..., - девушка развела руками.
  - Само, само..., - бурчал Голос, - ни у кого другого, ничего бы не вышло! Хозяйка миров она, потому и получилось!
  - Хозяйка? Я думала это легенды..., - Луна разглядывала девушку.
  - А ты всё знал и молчал! - пристыдил его Сани.
  - Я с детства наблюдал за ней и Таэр наблюдал, вот я и молчал. Таэр думал, что забрав девочку, получит контроль над мирами, поэтому и пытался её подчинить, а я старался помешать ему.
  - Вот, значит, как?! Неужели все главы родов такие? - досадовал Сани.
  - Не все, но, к сожалению, многие, - ответил Голос. - Пора их менять и правила менять. Хозяйка это мо-о-ожет, - мурлыкнул он.
  - Нам пора! - Сани поднялся и подал руку Луне.
  - Ты уж не забывай нас, Хозяйка, - рассмеялась она.
  - И не надейтесь, работы много предстоит! - ответила Алька, поглаживая Голос, который мохнатой зверушкой устроился в её руках.
  - Да, а как ты про Чёрного лиса узнала? - спросила Луна.
  - Случайно, - улыбнулась Алька. - Воля Судьбы, не иначе!
  
  Глава 10
  Алька увлечённо изучала систему управления мирами, а Голос снова, войдя в роль учителя, давал ей разнообразные задания, только теперь она не мчалась в другой мир, а оставаясь за пультом, мысленно вносила изменения.
  Всё же некоторых знакомых она посетила лично. Она побывала в мире Крылатых Солнечных Волков, само собой, прихватив с собой Серого. Солен и Марин всё так же жили в поместье, а вокруг зеленели леса. Мир Крылатых ожил. У них было трое детей, что самое удивительное, младшей оказалась девочка. Теперь она правила миром, а родители души не чаяли в многочисленных потомках, среди которых всё чаще появлялись девочки.
  Увидев Волка, они немало поразились размаху его крыльев и долго рылись в памяти рода и летописях, пытаясь выяснить, кто же из их сородичей побывал на Земле. Прояснил ситуацию старший сын, смущённо сообщив, что вдохновлённый рассказами родителей об Ангелах Судьбы, тайком вёл их поиски, путешествуя по мирам. Однажды он побывал на Земле...
  
  - Девочка моя, я вижу, как ты порой погружаешься в свои мысли. Я понимаю, что после всех событий у тебя есть все основания для недоверия, слишком многие обманули твои ожидания... - тихо сказал Голос. В последнее время Алька и правда часто думала о нём. - Я предлагаю тебе поединок. Предупреждаю, что это будет суровое испытание, но надеюсь, оно поможет тебе во многом разобраться.
  - Я согласна, - без колебаний ответила она.
  Алька поняла, что не зря с детства начала заниматься рукопашным боем, вся её дальнейшая жизнь была направлена на обучение выживанию. Все тренировки, что утраивал ей Голос, были несравнимы с тем, что происходило сейчас. Он обрушился на неё всей мощью, о которой она даже не предполагала. Она не знала, сколько времени продолжалась битва, и было ли время вообще. Она чувствовала только противоборство сил. В какой-то момент она остановилась, не потому, что у неё закончились силы, а просто поняла всю бессмысленность этого занятия.
  Она положилась на Волю Судьбы. Сложив руки на груди, спокойно смотрела, как он уничтожает её силу, её тело. Ей не было больно, лишь обидно, что делает это тот, кому она больше всех доверяла. Тела и сил больше не было, но сознание оставалось ясным. Она провалилась в облака, те, в которых Даниил надел ей свой браслет.
  Браслет она не сняла и не отказалась от обязательств перед Даниилом и перед родом, хотя после того, что устроил глава рода, имела на это полное право. Даниил после восстановления тела, стал прежним Высшим Хранителем отстранённым, не испытывающим человеческих эмоций. На какой-то миг она увидела его улыбку, но её утянуло дальше.
  Она увидела отца. Сейчас она отчётливо его вспомнила. Вихрастый парень в растянутом свитере и широких штанах, подвёрнутых внизу, стоял в маленькой комнате, а её мама - молоденькая девушка, лишь отдалённо напоминающая, нынешнего Профессора ругалась с ним. Она говорила, что устала, что ей надоели его постоянные исчезновения, что одной ей будет лучше. Он смотрел на Альку с тёплой, немного грустной улыбкой.
  - Прости, но я не мог по-другому. Ты единственная наследница и я готов отдать тебе всё.
  Алька увидела сияющего ангела с огненным мечом. Она уже видела его в детстве, правда тогда он был без оружия. Его синие глаза и ехидный взгляд, показались знакомыми. Тогда он сказал ей, что она тоже станет ангелом, но она решила, что это просто сон. Теперь она поняла, что её всю жизнь готовили к чему-то важному и этот "ангел" гонял её в зале, сильнее всех её наставников. "Вихрь, это ты"! Ангел улыбнулся и исчез.
  Она осталась совсем одна в темноте, вокруг неё что-то проносилось. Это всего лишь космические тела. Теперь её сознание охватывало всё вокруг, она всё видела, всё чувствовала и всё знала. Она чувствовала всё, от огромной галактики, до мельчайшего существа на отдалённой планете и понимала, что теперь она отвечает за их жизнь. Ощущения огромной силы и безграничной власти переполняли, требовали начать немедленно действовать. Она видела, сколько всего необходимо сделать и, засучив рукава, собиралась погрузиться в дела, но остановилась.
  Какие рукава? У меня и рук то нет. Она прислушалась к себе. Она хотела домой к прежней жизни, к друзьям и знакомым, к маме, по которой успела соскучиться, к Даниилу, пусть он и изменился, но по-прежнему оставался самым близким, и к Арту, который теперь казался очень важным в её жизни. Всё это она не хотела менять, ни на какую силу и власть.
  
  Алька, по-прежнему работала за монитором, только теперь на экране мелькали другие миры. Мохнатый зверёк по имени Голос не расставался с ней ни на миг. У Альки возникло много вопросов к этому "чуду", после их последней "тренировки", но она решила ничего не выяснять.
  Вокруг кружили галактики. Голос подсказывал, на что стоит обратить внимание. Она подправила движение небесных тел в нескольких звёздных системах, добавила сил стремительно сужающейся галактике. Она сама научилась замечать неполадки и устранять их.
  - На сегодня хватит! - сказал Голос.
  - На сегодня? - ей казалось, что прошла пара часов, или время здесь течёт по-другому?
  - Твоё реальное время идёт на Земле, а в остальных мирах ты можешь управлять им по своему усмотрению, - усмехнулся Голос, свернувшись в мохнатый клубочек. Она хотела чмокнуть его в мягкую макушку, но получила ощутимый удар по носу. Алька удивлённо посмотрела на зверька.
  - Защита сработала, - виновато сказал он.
  - Защита? От меня?! Значит, ты просто меня использовал?! - ей захотелось расплакаться. Голос, поднявшись на лапки, смотрел куда-то за её плечо. Она обернулась и увидела отца. Он стоял такой же молодой, вихрастый в широких штанах и растянутом свитере, смотрел виновато улыбаясь. Он молчал, его глаза меняли цвет, она чувствовала его гордость за неё, тоску и сожаление. Он исчез, а вместе с ним исчез и мохнатый зверёк.
  - Голос, ты где? - позвала она, ответа не было. Может, отец и был Голосом? Он всю жизнь наблюдал, помогал и учил её? А что теперь? Она осталась совсем одна.
  Раньше в уютном мире на Земле её окружали друзья и знакомые. Она всегда оказывалась в центре разных событий, порой мечтала об одиночестве, сокрушалась, что у неё слишком мало сил и приходится часто обращаться за помощью. Теперь она неимоверно сильна и абсолютно одинока. Значит, она получила, что хотела? Чтобы вернуть всё обратно нужно только захотеть?
  Она вспомнила Землю, уютное поселение среди тайги, свой немного ворчливый, но такой преданный дом и Артёма с Артуром. Она вспомнила, как рисовала портреты обоих, как поняла, что они похожи и подумала, что неплохо было бы объединить их лучшие качества. Это выходит по её желанию Артур переместился в тело Артёма?
  
  Она лежала в постели, рядом спал мужчина. Она вспомнила, что это и есть Артём-Артур или Арт, как в последнее время она его называла. Рядом с ним спала девушка. А это ещё кто? Приглядевшись, она поняла, что это Алька, та смешная девушка, которой она была. А как же Даниил? Она ведь его любила. Он всегда появлялся, когда был ей нужен. В последнее время он часто менял своё поведение. Он выполнял её желания? Нужно разобраться в своих желаниях!
  Ей хотелось чего-то настоящего, что не будет её фантазией, которая внезапно исчезнет, и она опять останется одна. Даже отец, о котором она узнала лишь недавно, исчез, ничего не объяснив. А мать? Она всегда уделяла больше времени работе, чем ей. Да, она сейчас чувствовала себя эгоисткой, но ей нужна была хоть какая-то точка опоры, которая не исчезнет, не раствориться, как мираж.
  
  Сентябрь 2018
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"