Абра Алиса: другие произведения.

Нечаянный отпуск

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории Альки. Что делать, когда все тебя предали? Как это пережить? А может всё не так, как кажется?

Обложка [Алиса Абра]
  Нечаянный отпуск
  Часть 1 Обиды порождают чудовищ
  Глава 1
  Я шла по узкой дорожке между школой и стадионом, миновала три улочки частных домов и по едва заметной тропинке углубилась в лес. Светлый сосновый лесок на пригорке радовал тишиной, обилием воздуха, света и чистотой. Горожане, видимо, не часто сюда наведывались, поэтому лес не был завален мусором, как парк в центре города.
  Побывав однажды в этом городке, я поняла, что он станет моим прибежищем. Я подняла голову, рассматривая кроны сосен, вдыхая запах смолы. Всё как в детстве. Когда-то я жила в большом городе, а недалеко от дома был сосновый лес, который назывался "Парк культуры и отдыха". Теперь вот этот лесок со своими неповторимыми запахами, как тонкая нить, связывающая меня с прошлым. Хотя я и сама не знаю, а было ли это прошлое, или это просто мои фантазии.
  После перенесённой операции я чувствовала постоянную слабость и апатию, но хуже было то, что я не могла совладать со своей памятью, я забывала всё, даже слова. Дети подарили мне фотоаппарат и планшет, в который закачали игры в "слова" и книги. Читать книги оказалось сложно, я не могла уследить за сюжетом, а вот в "слова" играла с удовольствием, заглядывая в "поисковик", чтобы вспомнить их значения.
  Целыми днями я смотрела телевизор и играла в "слова", иногда, когда были силы, выходила в парк и сидела на лавочке напротив своего дома. Однажды по телевизору я услышала, что для активизации работы мозга нужно записывать свои мысли на бумаге.
  Я начала записи с распорядка дня. Это было необходимо. Я забывала поесть и вспоминала о еде, когда чувствовала, что скоро упаду в обморок, потом оказывалось, что я не только забыла приготовить еду, но и сходить в магазин за продуктами.
  Я взяла за правило каждый вечер записывать подробный распорядок на следующий день. Жить стало намного проще. Тело постепенно окрепло, и через несколько месяцев я уже смогла ходить на прогулки. Я много фотографировала, подмечая некоторые вещи, которые не замечала раньше: как солнечные лучи играют в листве или золотят рябь на поверхности воды, как красивы и неповторимы кроны деревьев, как закаты и рассветы не похожи один на другой. Вместе с этим появилось ощущение отстранённости от мира, словно я наблюдаю его со стороны.
  В голове всё чаще стали появляться голоса, рассказывающие разные совершенно нереальные истории. Они будили меня среди ночи и не давали спать. Я записывала эти истории, тогда голоса исчезали, а я забывала про них до следующего раза. Если по какой-то причине не успевала записать рассказ, то на следующий день мне повторяли его снова. Когда набралось несколько блокнотов моих каракуль, я, наконец, решилась их прочитать.
  Это оказались истории из жизни девушки, которая путешествовала по разным мирам. Мне было интересно, я ведь совершенно не запоминала, что пишу, словно моей рукой водил кто-то другой. Я привыкла к этой девушке и её друзьям, уже с нетерпением ожидая следующего рассказа.
  Когда я смогла самостоятельно добираться до автовокзала, то стала уезжать из шумной столицы в этот уютный зелёный городок. Здесь я чувствовала прилив сил, гуляла по окрестным лесам и записывала истории, которые лились нескончаемым потоком.
  
  - Странно, что я вас раньше никогда не видел, - раздаётся голос за моей спиной. Я схожу с тропинки, оборачиваюсь, пропуская вперёд подтянутого седеющего мужчину с большой собакой.
  - А вы что, всех тут знаете? - удивляюсь я.
  - Сюда ходят только жители наших улиц, а их я знаю, - его изучающий взгляд скользит по мне.
  - Здесь нигде не написано, что посторонним вход запрещён.
  - Нет, что вы! Я удивлён, потому что "городские" в такую глушь не заглядывают, - смеётся он. - Вы не против, если мы с Паулем составим вам компанию? - он кладёт руку на голову псу.
  - Как хотите, - я пожимаю плечами. - Хочу сразу предупредить, что у меня сложности с общением, поэтому компанию я могу составить разве что Паулю. Его можно погладить?
  Мужчина удерживает собаку за ошейник. Я любуюсь пронзительными серыми глазами псины и даю ему понюхать руку. Пёс сам подставляет под неё свою голову. Я с удовольствием зарываюсь в мягкую шерсть. Пауль довольно урчит и поскуливает.
  - Первый раз вижу, чтобы он так себя вёл! - хозяин растерянно смотрит на пса, тот виновато прячет взгляд, но продолжает ластиться к моей руке. - У вас есть собака! Сучка, да?! - мужчина расплывается в улыбке.
  - У меня никогда не было собак, только кошки и то давно, - убираю руку и отхожу в сторону.
  - Тогда вообще ничего не понимаю! - хозяин озадачен.
  - Вы что, ревнуете? - ехидничаю я.
  - Не в этом дело. Пауль сторожевой пёс, его специально обучали, он не должен был приближаться к вам без команды. Пауль уже несколько лет живёт у меня, и такое поведение я вижу впервые. Давайте поэкспериментируем, вы отойдите и позовите его, - предлагает мужчина. Я послушно отхожу, пятясь задом, натыкаюсь на торчащий из земли корень, взмахиваю руками,... пёс прыгает, приземляемся вместе. Пёс оказывается на земле, я падаю на него.
  - Фантастика! - Мужчина подбегает и поднимает меня на ноги. - Вы не ушиблись? - придерживает за талию, глядя в глаза.
  - Вроде не успела, пёс у вас мягкий! - смеюсь. - Хороший мой! - зарываюсь двумя руками в мохнатую шкуру.
  - Да. Только вот что мне теперь делать? Другую собаку заводить? - морщится мужчина.
  - Почему? Зачем? А Пауль ... как? - когда я расстраиваюсь, то не могу связно разговаривать.
  - Не переживайте, пёс останется со мной, просто придётся ещё одного завести. Мне нужен сторож, а не спасатель, - лукаво улыбается мужчина. - Мне всё же интересно, чем вы приворожили Пауля?
  Я пожимаю плечами и топаю своим маршрутом, рядом со мной степенно шествует Пауль.
  - Ну, это уже откровенное предательство! - доносится ворчание сзади. - Признавайтесь, незнакомка, что вы сделали с моим псом?! Кстати, меня зовут Артур, а вас?
  - Аля, Алевтина, - отвечаю я.
  - Редкое по нынешним временам имя, - попутчик идёт рядом, отгоняя пса.
  - У вас аналогично, - смеюсь, потому что Пауль пристраивается рядом со мной с другой стороны.
  - И часто вы чужих собак уводите, Аля? - улыбается мой собеседник.
  - Никого я не увожу, а собаки ко мне всегда хорошо относились, - бурчу я, поглядывая на Артура. Мужчина покоряет сдержанной зрелой красотой, но меня это не волнует. Моя жизнь слишком отличается от жизни других людей. Я не стремлюсь к общению.
  Проходя по деревянному мосту через речку, я замираю, кладу локти на перила, на них водружаю подбородок и смотрю на текущую воду, колышущую тёмно-зелёные ленты речных трав, на толстых диких уток умостившихся поверх водорослей около крутого берега, на снующих вокруг них утят. Мысли уносятся куда-то, я забываю обо всём, текущая вода не даёт оторвать взгляд. Пёс скулит, я вздрагиваю.
  - Спасибо, родной, - кладу ему руку на голову, - а то бы до вечера "зависала".
  - Что вас так привлекло? - спрашивает Артур терпеливо ждущий рядом.
  - Не знаю, струящаяся вода завораживает...
  - Как и огонь, - соглашается он. - Чем вы занимаетесь, Аля? - мы поднимаемся по дорожке, уходя от реки.
  - Ничем, гуляю по лесу и пишу сказки.
  - Так вы писатель?
  - Нет, это скорее лекарство для мозгов, - смеюсь я.
  - Что, есть проблемы?! - ехидно прищурившись, мужчина стучит пальцем в свой висок.
  - А у кого в наше время их нет?
  - И то верно, - соглашается он. - Почитать дадите?
  - Не дам, это не книги это... Я сама не знаю, что это, но не писать не могу, - начинаю смущённо бормотать я.
  - Ну, ладно, ладно, - Артур успокаивающе поглаживает меня по спине и помогает обойти разросшийся кустарник.
  - Вы странная женщина, Аля, - вздыхает он.
  - Даже не представляете насколько! - смеюсь я.
  
  - Я ждал вас, здравствуйте! - Артур сидит на поваленном сухом дереве.
  - Здравствуйте, - отвечаю я и вижу, как из лесной чащи ко мне мчится пёс. - Здравствуй, мой хороший! - треплю Пауля по мохнатой голове.
  - Ему вы явно больше рады, чем мне, - усмехается хозяин.
  - Я не очень общительна.
  - А знаете, Пауль так реагирует только на вас, Аля. Я специально возил его к тренеру. С чужими пёс ведёт себя как положено сторожу-телохранителю.
  - И что это значит? - спрашиваю из вежливости.
  - Тренер не знает, хотел на вас взглянуть. Съездим? - спрашивает с надеждой во взгляде.
  - У меня другие планы и поездки в них не входят, - стараюсь быть любезной. Замечаю недовольство, но меня это не волнует.
  
  Каждое утро они ждут меня на тропе. Мы гуляем. Однажды Артур пришёл один. Я почувствовала себя неловко и быстро ушла, сославшись на срочные дела. В следующий раз Пауль гулял с нами. С ним мне было спокойнее.
  В субботнее утро вместо Пауля рядом с Артуром стояла молодая привлекательная девушка, одетая для свидания, а не для прогулки по лесу, здесь женщины одеваются ярче, чем в столице.
  - Здравствуйте, пожалели бы спутницу, Артур, она же на таких каблуках ноги сломает. - Я качаю головой, не задерживаясь возле пары. Через десять минут меня догоняет Пауль. Я останавливаюсь, понимая, что его хозяин где-то рядом.
   - А девушку куда дели? - спрашиваю запыхавшегося мужчину, почёсывая пса.
   - Домой отправил, я предупреждал, что буду занят, она не поверила, - бурчит недовольно. Он что, оправдывается? - Аля, я вам совсем не нравлюсь? - спрашивает, сверля взглядом.
  - Нравитесь, вы интересный мужчина, умный, серьёзный, - отвечаю спокойно.
  - Но вы ведёте себя так, словно я без Пауля - пустое место, - говорит обиженно.
  - Дело не в вас, Артур, а во мне, - вздыхаю. - С собаками мне проще, чем с людьми, - треплю пса за уши.
  - Я вас пугаю?
  - Нет,... мне сложно объяснить. Когда я волнуюсь, я не могу разговаривать.
  - Вам нужно время чтобы привыкнуть?
  - Возможно.
  
  - Аля, что-то случилось? Ты не пришла на прогулку, - меня разбудил телефонный звонок, зря я дала Артуру свой номер.
  - Я в Москве.
  - Почему не предупредила? Я бы отвёз.
  - Не хотела вас беспокоить.
  - Аль, давай на "ты". Когда вернёшься?
  - Не знаю.
  - Я буду там по делам, давай поужинаем где-нибудь.
  - Я неважно себя чувствую.
  - Что случилось?
  - Ничего, это моё обычное состояние в последнее время, просто в Москве становится хуже.
  - Почему ты мне ничего не говорила?
  - Зачем? Что от этого изменится?
  - Я заеду к тебе, и мы поговорим.
  - Я не принимаю гостей, а будете настаивать, отключу телефон, - говорю раздражённо. - Я пришлю смс, когда вернусь, - смягчаюсь я, ведь он не виноват в моих проблемах.
  
  - Аль, расскажи мне, пожалуйста, что с тобой? - допытывается Артур.
  - Частые обмороки. Я выбрала для себя такой образ жизни, который позволяет избежать серьёзных проблем.
  - Мой друг врач, очень хороший врач. Давай съездим к нему на обследование?
  - Зачем? Зачем тебе я, когда вокруг много молодых, красивых и здоровых девиц?
  - Может потому, что ты мне нравишься? И тебе от меня ничего не нужно.
  - А может я просто не знаю, чем можно поживиться? - строю хитрую морду.
  - Хорошо, я предоставлю тебе все данные, но сначала обследование у моего друга.
  - Ночевать в больнице не останусь!
  - Хорошо, буду забирать к себе.
  - Хочешь получить паническую атаку?
  - Не хочу, буду отвозить домой, - со вздохом соглашается он.
  
  - Ну? Что сказал твой друг? - улыбаюсь.
  - Почему ты не говорила, что у тебя столько проблем?! - Артур расстроен.
  - А к чему? Пусть лучше друг всё объяснит и ты, наконец, отстанешь от меня.
  - Я не отстану.
  - Друг сказал, что вылечит меня? - усмехаюсь.
  - Нет, они не поняли, что происходит с мозгом, - смотрит грустно.
  - Не женщина - загадка, - смеюсь.
  - Семён подтвердил, что ты выбрала правильный ритм жизни.
  - Теперь ты всё обо мне знаешь. Я могу быть свободна?
  - Не хочу, что бы ты оставалась одна.
  - Ты не понимаешь, одной мне лучше и спокойнее.
  - От прогулок хоть не откажешься? - смотрит с надеждой.
  - Не откажусь.
  
  Так гуляя каждый день в лесу, я привыкала к обществу Артура Германовича, который оказался руководителем строительной компании. Однажды он спросил, чего бы я хотела, а я ответила, что хочу потанцевать, как в молодости, но не в душном прокуренном клубе. Артур организовал дискотеку 80-х на танцевальной площадке в парке.
  Он сидел за столиком и наблюдал, как я "вспоминаю молодость" среди местной молодёжи, которая на удивление хорошо отнеслась к мероприятию. Когда пара молодых ребят стала активно проявлять своё внимание, он не выдержал и пригласил меня на танец и больше не отпускал.
  - Где ты училась танцевать? Ты двигаешься профессионально.
  - Нигде, меня выгнали из танцевального кружка за необучаемость, - рассмеялась я. - Совершенно не могу танцевать в коллективе и разучивать движения. Я просто чувствую музыку, и тело двигается само. Артур, я жутко проголодалась!
  - У моего соседа кафе рядом, давай заедем?!
  Мы так хорошо сидели в кафе, и вдруг наступила темнота.
  
  Я проснулась в незнакомой комнате на чужой, но довольно удобной кровати. Состояние отвратительное, сил нет совсем, а главное, я ничего не помню.
  - Здравствуйте, я Нина Фёдоровна, - представилась пожилая женщина, заходя в комнату. Она принесла мне поднос с чашкой бульона, омлет, булочку с творогом и чай. Я с трудом уселась, опираясь на подушки, выпила бульон, поклевала булочку и снова легла.
  - Где я нахожусь? - спросила я.
  - В доме Артура.
  - А кто это? - увидев изумление на её лице, решила больше вопросов пока не задавать.
  
  Глава 2
  Голова привычно гудела, в ушах звенело, когда уши стало закладывать, решила что надвигается обморок, но в комнату сквозь стену вошёл молодой симпатичный мужчина.
  - Аль, ну что ты нас так пугаешь? Я тебя еле отыскал! - Он сел рядом со мной на кровать, пронзительные серые глаза цепко изучали моё лицо. Он наклонился и приник к моим губам, я почувствовала поток силы, и всё вдруг вспомнилось.
  Они все использовали меня. Каждый из них, кого я любила, кого считала друзьями. Нет, я больше так не хочу! Я остановила поток и вернула всю силу обратно, оставив себе лишь маленькую частицу с которой когда-то сбежала. Я не хочу больше управлять мирами, разбираться с галактиками, планетами, а самое главное не хочу видеть никого из своих бывших друзей и родственников.
  - Аль, что с тобой? У тебя резерв почти на нуле, а ты не хочешь взять силу! Почему ты всю свою силу оставила Даниилу? - нахмурился Арт.
  - Потому что я не хочу иметь с вами ничего общего! Лучше я буду жить в этом немолодом болезненном теле, но это будет моя жизнь. Мне надоело скитаться по мирам, проживая чужие жизни и исполняя ваши желания.
  - Я понимаю, мы порой бываем излишне настойчивы, но и ты нас пойми. Мы же не виноваты, что наши жизни теперь целиком зависят от тебя! Никто и представить не мог, что ты станешь Творцом! Ты пишешь наши судьбы!
  - Что? О чём ты говоришь?! Какие судьбы?!
  - Всё, что ты пишешь здесь, воплощается в наших мирах.
  - Так это вы мне по ночам спать не даёте?!
  - После того, как ты исчезла, и мы не смогли тебя отыскать, то попытались докричаться через информационное поле. Вот ты и получаешь "послания" от каждого из нас.
  - Значит, вообще больше ничего писать не буду!
  - Тогда погибнем все мы и наше мирозданье...
  - Раньше оно как-то обходилось без меня.
  - Никогда. Ты была мирозданьем, а оно - тобой, ты не осознавала, но всегда думала и помнила о нас. А сейчас решила вычеркнуть и забыть?
  - Я очень устала, у меня больше нет сил.
  - Я предлагаю тебе безграничные силы и возможности, но ты отказываешься.
  - Чтобы опять разбираться в склоках и заговорах? Нет, не хочу!
  - Но ты ведь можешь написать новую историю ... без заговоров.
  - Ты сам-то в это веришь, интриган?!
  - Аль, ну ты же знаешь, что баланс добра и зла необходим, и не всегда известно, что в результате окажется злом, а что добром.
  - Пишите сами свою историю!
  - А как же наша дочь?
  - У меня нет дочери, у меня сыновья!
  - Сыновья у женщины, в чьём теле ты находишься, а у нас с тобой дочь ... может появиться, если ты вернёшься. Пойдём домой! - Арт попытался меня поцеловать, но я отстранилась.
  - Я подумаю, а ты иди, - отозвалась я, мужчина расстроенно вздохнул и шагнул сквозь стену. В моей памяти вскипала обида.
  Праздник в мире хранителей. Смотрю на дорогие мне лица, все скрыты масками, но я быстро угадываю кто из них кто. Ко мне подводят молодого человека, лицо которого обезображено страшными шрамами. Последствия магической атаки, - понимаю я, и, не раздумывая, касаюсь его своей силой, от всей души желая помочь, но силы стремительно покидают меня, и я оседаю в подхватившие меня руки. Меня усаживают в кресло.
  - Вот так-то лучше, - вокруг толпятся маски. - Теперь будешь делать то, что нам нужно, - говорит Сани? Ушам своим не верю!
  - Наконец-то прекратишь свои сумасбродства! - и это мой Даниил, кого я так любила и верила безгранично?!
  - Девочка, пора уже подчиняться, - слышу серебристый голос Луны.
  - Вы лишили меня силы! За что? - спрашиваю я у тех, кого считала своими близкими и родными.
  - Ты заботишься обо всех, кроме нас! - заявляет Арина. - Пора это исправить. Будешь получать силу только для наших заданий!
  - Да, да, - подтверждает Голос, а я судорожно думаю, куда спрятаться. К друзьям демонам? А если и они решат использовать мои способности? На необитаемый остров? Там быстро найдут даже по остаточному следу силы. Земля. Да, среди людей проще затеряться. Используя остатки силы, исчезаю. И вот уже не помню сколько времени, живу в теле немолодой женщины и пишу сказки про тех, кто были мне так дороги.
  Сейчас эта история кажется абсурдной, неправильной, но тогда, после тяжёлых испытаний, после того, как исчез отец, не сказав, ни слова, я уже ничему не удивилась, просто было больно. Обида затмила разум. Арт сегодня сказал, что я пишу их судьбы? Что это значит? Если только... Даниил как-то говорил, что я смогу писать судьбы своих подопечных. Получается, что я их всех выдумала? Всё это были мои фантазии?!
  - Ну, наконец-то, малышка! Поняла, что сотворила? - хихикает такой родной Голос.
  - Объясни, - бурчу я, уже чувствуя, что "сотворила" очередную глупость.
  - Ты создала копию мирозданья, влив в него всю свою силу, - смеётся Голос. - Копию антипод, - уточняет он, - поэтому все твои друзья в том мироздании стали врагами.
  - Это можно как-то ... исправить? - лепечу я, осознавая масштабы бедствия.
  - Зачем? Ты случайным образом создаёшь весьма полезные вещи, до которых никто раньше не додумывался.
  - А подробнее? - самой стало интересно, что же я учудила на этот раз.
  - Мироздание-антипод энергетически связано с основным мирозданием и делает систему уравновешенной, более устойчивой к возможным потрясениям. К тому же, - хитро добавляет Голос, - антипод становится своеобразным архивным файлом, копией с которой можно экспериментировать, тестировать любые изменения, вносимые в мироздание. Сани с Луной уже оценили твой "подарочек", - хихикает он.
  - А Даня? - осторожно спрашиваю я.
  - Страж в ярости, - вздыхает Голос, - он обижен, что ты могла такое нафантазировать о нём, обо всех нас.
  - Скажи, почему все от меня отвернулись, когда я не захотела управлять мирозданием? Отец ни слова не сказал, только грустно посмотрел и исчез.
  - Когда?! - изумляется он.
  - Тогда, когда он тебя с собой забрал! Я звала, а ты не отвечал. Я решила, что все меня бросили, - всхлипываю я, предаваясь грустным воспоминаниям.
  - Малышка, он только пришёл, чтобы с тобой поговорить, а ты вдруг исчезла. Создатель и не собирался заставлять тебя управлять мирозданием, он просто хотел, чтобы ты это умела.
  - Значит, и это мои фантазии?! Какая же я д-у-у-ра!
  - Ты учишься, девочка, а учёбы без ошибок не бывает. Создатель всё понимает, а Даниил скоро успокоится. Он был в панике, когда ты пропала, хорошо, что копию мироздания оставила! - хихикает Голос. - А то после его эмоций могли бы и не восстановиться!
  - А остальные? Они простили меня?
  - Они не так эмоциональны, как Страж, а когда разобрались с твоим "творением", так и вовсе пришли в восторг.
  - Голос, вы же с моим отцом единое целое?
  - Нет, малышка, я лишь инструмент в руках Создателя, но он постоянно присматривает за тобой через меня.
  - Знаешь, я, пожалуй, побуду тут ещё немного, ... пока Даня успокоится.
  - Хорошо, я тебя не выдам, только вот Арт тебя уже нашёл.
  - Это же был его антипод?!
  - Да, но он связан с реальным Артом, прости, малышка, мне пора, - Голос затих.
  
  На меня снова нахлынули воспоминания. Я сияю, щиты не выдерживают, я ставлю ещё. Он тоже сияет, мы берёмся за руки и идём по нашему новому миру. Но всё не так, и он, и мир. Даниил заботлив и говорит мне о любви, но всё это ложь, я вижу, и он знает это, но ничуть не смущается. Он хочет власти, безграничной власти, а я лишь средство для достижения цели. Я сама хотела тихой уединённой жизни и вот результат. Мы с ним вдвоём в нашем с ним мире. Я могу всё изменить и его, и мир, но я боюсь, боюсь навредить. Я плачу о несбывшихся надеждах, а что остаётся делать. Я не узнаю себя, я теряю себя. Единственный выход - исчезнуть, и я исчезаю. Земля - вот моё пристанище. Пытаюсь выбраться из тягостных воспоминаний, но меня накрывает поток чужих мыслей.
  
  Алька снова плакала. Когда-то я называл её Ангелочек. Какой из неё Ангел? Я смотрел на зарёванные глаза и распухший нос. Теперь она только моя и будет делать то, что прикажу ей я. Последнее время я, как заботливый супруг, окружил её вниманием, внося изменения в её сознание и подчиняя её себе. Об этом, конечно ей знать не нужно.
  Она оказалась послушной девочкой и помогла подчинить мне всех друзей и сородичей. Осталось лишь одно препятствие на пути к безграничной власти - её отец, Создатель, чтоб его...! Но с ним я надеюсь, моя крошка справится, а потом она мне будет не нужна. Удивляюсь, зачем я раньше столько времени тратил на эту девчонку?
  Где-то я просчитался, она внезапно исчезла, а следом за ней сбежал её любовничек Арт, единственный, кого мне не удалось подчинить своей воле. Какой же я был идиот! Когда-то я сам свёл их, играя в благородство, считал, что с ним ей будет лучше. О себе нужно было думать в первую очередь! Теперь вот сижу, и жду её возвращения, когда до заветной цели осталось совсем чуть-чуть.
   Девчонка оставила всю силу здесь, это хорошо, значит, она слаба, и мои вассалы, которых я разослал на поиски по всем мирам, скоро её приведут. Вот тогда она за всё ответит! Я был терпелив, ждал, пока она научится, наберётся опыта. Окружающие восхищались ей, удивлялись, как ей, человеческой девчонке, удалось подчинить себе такие огромные силы. Они и не догадывались, что она никогда не была человеком. Её породил Создатель по своему образу и подобию, и поселил на Земле, чтобы до времени никто не узнал о ней. Её мамаша - профессор, та ещё стерва, из правящего рода Усмиряющих. Она, удачно инсценировав свою гибель, всё это время растила девчонку в мире людей.
   Остаётся только ждать. Я растянулся на ковре в ворохе подушек. Появился Арт. Что этот блохастый недооборотень себе позволяет? Ходит как у себя дома!
  - Ты нашёл её? - спрашиваю требовательно.
  - Нет, - бросает через плечо.
  - Ты забываешься! - рычу я, тянусь к силе, но её нет. Как? Почему? Я не понимаю. Огромный столб переливающихся всеми цветами сил кружит в центре зала, но я не могу прикоснуться ни к одной нити. Это что? Месть? Девчонка оставила силы, но закрыла к ним доступ?
  Если об этом узнают, мне недолго править. Хотя я вовремя подчинил всех, буду пользоваться их силой! Арт тянет из столба золотистую нить и забирает часть себе. Я с удивлением наблюдаю. Ладно, пусть берёт силу, главное чтобы девчонку нашёл, а с ним я разберусь ... потом. Он смотрит на меня с усмешкой. Неужели он читает мои мысли? Надо быть осторожней.
  - Ты ходишь между мирами? - спрашиваю его дружелюбно.
  - Хожу, - он продолжает компактно сворачивать нить силы, прячет её на груди, и млеет от удовольствия, когда сила проникает в его тело.
  - Покажи мне какой-нибудь мир, заскучал я что-то, - лениво потягиваюсь.
  - А сам что? - вскидывает бровь блохастый маг.
  - Не по чину мне одному по мирам путешествовать, - смотрю на него, подтверждая просьбу ментальным давлением.
  - Ну, пойдём, Страж! - хмыкает он.
  - Не называй меня этой дурацкой кличкой! - требую я.
  - И как же мне тебя называть? - ехидно щурится мой соперник.
  - Можешь обращаться ко мне просто - "мой бог", без прочих титулов.
  - Иди уже, бог! - резко толкает в спину, и я проваливаюсь в бездну.
  - Где это мы?! - шокировано озираюсь.
  - Понятия не имею, ты просил - я отправил, - ржёт, зараза. Вокруг темнота, жар и алые всполохи огня.
  - Ты куда меня затащил, скотина?! Смерти моей хочешь?! - ору я. Он раскрывает огромные крылья и сам удивлённо смотрит себе за спину.
  - Б...! Что это?! - орёт уже он.
  - Поздравляю! Ты - Король демонов!
  - Я демон?! - он в ступоре.
  - Судя по крыльям и твоей роже, ты из высших! - хохочу я, хотя мне-то совсем не до смеха. Эта тварь может раздавить меня одним пальцем, а грубые материальные миры, где селятся демоны, губительны для меня. - Ты меня поразил, теперь давай обратно! Жарко тут! - мягко командую я.
  Ф-у-у-х, сработало! Он вытащил меня в мой мир. Стоит и шокировано разглядывает свои крылья, которые стали прозрачными, но не исчезли. Мне повезло, что ему было не до меня! Боюсь подумать, что стало бы, оставь он меня в том ужасном месте.
  - Кстати, притащи мне сюда ту красотку! - решаю оторвать его от самолюбования.
  - Какую? - удивляется он.
  - Пробегала там девица огненная, в глазах столько страсти! Приелись мне холодные хранительницы, хочется чего-нибудь погорячее! - осклабился я.
  - Что именно ты увидел в её глазах? - зачем-то интересуется он.
  - Огонь! Дикое пламя!
  - Ну, ты дура-а-к, - тянет он. - Дикое пламя - это гнев. Она спалит этот мир к чертям! - хохочет он. - Пока, мне пора! - прячет крылья, делает шаг и исчезает. Вот гад! Даже порталами не пользуется, а когда-то измором меня брал, чтобы я соорудил ему стационарный портал из Лондона к девчонке. Да, с ним нужно быть приветливым, пока он её не доставит.
  
  Я выныриваю из странных видений, я всё так же в чужой комнате и в чужом теле, рядом на кровати сидит Арт. Сложно разобраться, где фантазии, а где реальность и существует ли она вообще?
  - Ты зачем опять пришёл? - смотрю с тревогой в когда-то родное лицо.
  - Аль, тебе нельзя возвращаться в мир, откуда ты сбежала! Там происходит что-то странное и опасное! Все словно ополоумели, а Даниил в особенности, требует, чтобы его называли "богом". Позывной "Страж" его бесит!
  - Я знаю уже, мне объяснили..., - смущённо опускаю глаза. - Опять я наворотила дел. Даниилу лучше пока на глаза не показываться.
  - Правильное решение, - быстро кивает он. - Аль, я спрятал твоё тело в надёжном месте. Мы можем пожить в мире людей. Будем путешествовать, - предлагает он.
  - А как же Лондон? Твоя работа?
  - Может же быть у меня отпуск?! - хитро подмигивает он.
  - Пожалуй, эта идея мне нравится, - соглашаюсь я.
  - Я тут тебе силу принёс. Возьми сколько необходимо, чтобы хватило до тела добраться, - он накрывает мои губы своими, и я чувствую тёплый родной поток, я растворяюсь в нём, но быстро спохватываюсь и отдаю излишки обратно. Для тела Алевтины моя сила опасна.
  - Мне нужно тут кое-что закончить, - говорю я.
  - Хорошо, я буду ждать. Как соберёшься, позови! - целует нежно и исчезает.
  
   Вижу на комоде ноутбук. Совестно брать без разрешения хозяина, но сейчас комп мне просто необходим. Пальцы летают по клавишам, но всё равно едва поспевают за мыслями. Голова на удивление ясная, вот что значит родная сила! Нужно срочно изолировать анти-мироздание, чтобы тот кошмар, который я увидела в своих снах и воспоминаниях, не проник в реальность. Арту ведь это как-то удалось! Про него подумаю позже. Сейчас необходимо найти все бреши, уязвимые места и перекрыть их. Работается на одном дыхании.
  - Алевтина, ну нельзя же так! - я с удивлением поднимаю глаза. - Я несколько раз заходила, а ты так увлеклась, что и не слышишь ничего. - Нина Фёдоровна смотрит укоризненно. - Еда стынет. Скоро ужинать, а ты ещё не обедала, что я Артюше скажу?
  - Ещё пять минут, пожалуйста, - умоляю я, - а то мысль уйдёт!
  - Хорошо, я проверю, - предупреждает женщина.
  Основное сделано, детали можно доработать позже.
  "Голос"! - зову мысленно.
  "Малышка, я уже оценил твои старания, Сани с Луной ещё размышляют, как закрыть границы, а ты уже всё сделала. Давай не задерживайся тут! Арт твоё тело спрятал у меня, но его могут обнаружить, особенно после того, как я установлю твою защиту от антиподов. Постарайся прибыть до полуночи".
  "Голос, ты доверяешь Арту, он ведь тоже антипод"?
  "Он объединился с реальным Артом, остальное сама у него узнаешь", - Голос исчез.
  Пришлось быстро закинуть в себя обед, и к приходу Нины Фёдоровны я уже чинно допивала компотик. Поблагодарив женщину, решила немного отдохнуть.
  
  Я почувствовал, как напряглась ткань мира, пропуская кого-то сильного и могущественного. Я изумился, увидев перед собой собственное искажённое гневом лицо. Двойник что ли?
  - Где она?! - орёт пришелец. Это он на меня орёт, гадёныш?! Судя по тому, как прогибается мир, он чертовски силён, нужно быть осторожнее.
  - Ты кто? И почему на меня так похож, родственник что ли? Хотя мои все здесь, - рассуждаю, рассматривая незваного гостя.
  - Ты не ответил на мой вопрос! - шипит он злобно.
  - А ты задай свой вопрос так, что бы на него можно было ответить. Откуда я знаю, кто эта "она", конкретнее можно? - стараюсь не ржать, кто знает, что у этого придурка на уме. Мир прогибается ещё сильнее. - Что? Ещё гости пожаловали? Так я не звал никого! - вваливается группа моих близких родственников. - Та-ак! А вы что по мирам шляетесь без моего позволения?! - смотрю на них грозно, а они на меня, как на идиота.
  - Где Ангел? - спрашивают нестройным хором.
  - Это я у вас должен спросить! Это я вам дал задание отыскать и приволочь сюда паршивку! - гневаюсь я.
  - Что ты с ней сделал?! - орёт похожий на меня и кидается душить. Родственники вовремя оттаскивают его.
  - Какое твоё дело? - сиплю я, растирая горло. - Это моя девчонка и наши с ней отношения!
  - Я тебя развоплощу! - вопит пришелец и кидается на меня снова.
  - Эй, Сани, Луна, что стоите?! Заткните уже этого оратора! Это приказ, исполняйте! - они стоят и смотрят на меня, как на умалишённого. - Что уставились? Бога давно не видели?! За неподчинение приказам - накажу!
  - И как же интересно? - стучит туфелькой Арина, уперев руки в бока.
  - Силы лишу! - вру, ментально добавляя убедительности в голосе.
  - Смотри не замучься, лишальщик! - язвит она. - Алькина сила вся здесь, вон столбом висит, а у тебя я что-то силы не наблюдаю, - смотрит с таким превосходством, стерва.
  - Ладно, только остальным не говорите, - сдаюсь я. - Сбежала гадина, силу всю здесь бросила зачем-то, да ещё отомстила, я эту силу взять не могу. Любовник её блохастый за ней следом умчался.
  - Что ты с ней сделал? - рычит двойник.
  - Что ты взъелся? Было бы из-за чего! Сознание подправил и подчинил себе.
  - Да я тебя...! - орёт он.
  - Прекратите! - разносится чей-то спокойный голос сверху. - Всем разойтись! - двойник исчезает, одарив меня испепеляющим взглядом. Следом за ним топают родичи.
  - Эй, а вы куда? Я вас не отпускал! - ушли. И что это сейчас было?! Это резиденция бога или проходной двор? - Голос! Что это за придурочный двойник тут скандалил?
  - Информации нет, - бухтит Голос.
  - Что значит, нет? Двойник есть, угрожает мне. Ищи информацию!
  - Информации нет, - бурчит монотонно. Как можно править с такими вассалами?!
  
  - Артур приехал, - сообщает Нина Фёдоровна. - Он может войти?
  - Да, да, конечно, - соглашаюсь я. Я что, заснула? Видение из анти-мира было таким реальным... - Прошу прощения, Артур Германович, я доставила вам столько хлопот, - извиняюсь я. Надо же, он тоже Артур, а женщина, в теле которой я поселилась - Аля. Проделки Судьбы не иначе. Я улыбаюсь.
  - Не стоит, я рад, что тебе уже лучше, впредь я буду внимательнее следить за твоим режимом. Тётушка сказала, что ты весь день работала. Не рано ли?
  - Нина Фёдоровна твоя тётя?
  - Да, когда она осталась одна, я перебрался к ней.
  - Я взяла без разрешения твой ноутбук, но мне правда было очень нужно.
  - За это ты дашь мне почитать, что написала? - улыбается он.
  - Хорошо, но позже, - соглашаюсь я. Мою систему защиты обычный человек воспринял бы, как главы из фантастической повести. - Я скоро засну, а проснусь уже не совсем такой, как была, возможно, даже не вспомню тебя. Постарайся не напугать Алевтину, и ещё, Пауль не будет относиться к ней как раньше, познакомь их заново.
  - Ты говоришь, как будто ты не она?! - Артур смотрит подозрительным взглядом.
  - В какой-то мере это так, но я не хочу, чтобы ты считал её сумасшедшей, просто некоторые события выпадут из её памяти. Скоро она будет чувствовать себя намного лучше и её болезнь пройдёт.
  - Ты не хочешь мне ничего объяснить?!
  - Зачем? Ты всё равно не поверишь, почитай всё, что она написала, а теперь прощай, мне пора...
  
  Глава 3
  - Аль, ну наконец-то! - Арт подхватил её на руки и спустился вместе с ней в бурлящий источник, она блаженно прикрыла глаза, чувствуя, как тело напитывается силой.
  - Долго не задерживайтесь, миловаться потом будете, - хихикнул Голос, - скоро сюда родственники нагрянут, они впечатлились твоей системой защиты, малышка, и уловили твой след.
  - Спасибо, мы уже исчезаем, - отозвалась Алька.
  
  Никто не обратил внимания, как из моря на многолюдный пляж вышла пара отдыхающих.
  - Здесь, конечно не vip обслуживание, как в мире хранителей, - поморщился сероглазый красавец, - но среди людей проще затеряться.
  - А мне нравится, - разглядывала всё вокруг девушка с копной золотисто-русых волос. - Я и за границей-то никогда не была.
  - Да-а, ты всё больше по лесам, да по другим мирам путешествуешь, - хохотнул мужчина, прижимая её к себе.
  
   Проверив по привычке номер на наличие скрытых камер и других следящих устройств, и убедившись в их отсутствии, Алька расположилась на огромной кровати. Она наблюдала как Арт вытаскивает из портала чемоданы.
  - Когда же ты успел вещи собрать? - удивилась она.
  - Как только ты согласилась с моим планом, я собрал всё необходимое и припрятал в одном из миров. Может тебе всё же стоило поговорить с Даниилом?
  - Я понимаю, что веду себя по-детски, - вздохнула она, - но я пока не готова ни с кем разговаривать. Голос всё знает, и заявление на отпуск я написала. Я в отпуске ещё ни разу в жизни не была, представляешь?!
  Он обнял её, покрывая страстными поцелуями, а у неё совершенно не было желания сопротивляться, она дарила ему ответные ласки.
  
  - Как тебе удалось выбраться из того мира? - удивилась Алька, устраиваясь на груди Арта.
  - Не знаю. Я видел, что Даниил сам на себя не похож, он подчинял всех, используя тебя. Когда ты исчезла, я отправился на поиски. Сначала, прикрывшись личиной, наведался домой на Землю, а увидев там самого себя просто обалдел. Наши с двойником силы объединились, и тело стало единым. Теперь я вдвое сильнее, чем был раньше, у меня появился зверь - чёрный волк, а ещё крылья.
  - Крылья?!
  - Сам в шоке, - он выпустил прозрачные крылья, укрыв ими девушку.
  - Так ты демон?
  - Выходит так. В огненном мире у меня крылья чёрные и рожа, говорят жуткая, - он рассмеялся, зарываясь носом в её волосы.
  - Хочу посмотреть, - она провела пальчиками по его груди, коснулась губами соска.
  - Как вернёмся из отпуска, обязательно похвастаюсь, - прошептал он, подминая её под себя и ловя губами её стоны.
  
  - У тебя удивительное сочетание, тёмная сторона Артура - мага и светлая человеческая Артёма, а зверь даёт дополнительную точку опоры для твоей неординарной сущности. Да, чуть не забыла про бонус - боевая форма демона, - веселилась Алька, выводя пальцем узоры на его груди. - Как ты меня нашёл?
  - По "запаху", - рассмеялся он. - Я хорошо чувствую тебя и понял где нужно искать, а когда мои силы удвоились, стало ещё проще. Я уловил след твоей силы, осталось только убедиться, для этого пригодился Пауль.
  - Так ты вселялся в пса?!
  - Я бы и в суслика вселился, если бы это помогло тебя найти!
  - Я думала, что больше никогда никого из вас не увижу, - она уткнулась носом в его шею.
  - Всё хорошо, любимая, всё хорошо, - он гладил её растрепавшиеся волосы. - Теперь я тебя всегда найду, в каком бы обличье ты не оказалась, и в каком из миров не находилась. Если конечно я тебе такой нужен, - вздохнул он.
  - Нужен, с хвостом, лапами, крыльями, ты мне любой нужен, - всхлипнула она, прижимаясь к Арту.
  
  Я представляю, как моя Алька такая пухленькая, с большой тугой грудью вскакивает ночью кормить нашу дочь. Да, это то, что мне нужно, чтобы окончательно привязать её к себе. Даниил хотел, чтобы она родила человеческого ребёнка, вот и познакомил нас, у него - то с детьми проблемы. Потомков он может наваять сколько угодно, но они никогда не будут детьми и уж тем более человеческими.
  Я стал улавливать мысли высших, когда получил силу своего двойника - антипода. Они не знают, что я их читаю, и не закрываются от меня. От двойника Даниила я узнал много интересного, теперь понимаю чего ждать от Даниила настоящего.
  Идея дать Альке возможность родить ребёнка и воспитывать его как своего, хороша, только я с этим не согласен и постараюсь, чтобы Аля держалась от Стража, как можно дальше. Этим я и занимаюсь. Она льнёт ко мне, получая крупицы силы, она берёт их по чуть-чуть, слизывая с моих губ, с моего тела. Когда её язычок ласкает меня, а мягкие губы обхватывают, ... кажется, я отвлёкся, с ней всегда так.
  Наши отношения во время этого удивительного отпуска, это отдельная повесть, она только для нас двоих. Я приручаю, привязываю её к себе постоянно. Странно вспоминать, что именно эта девочка учила меня отношениям с женщиной в постели. Меня, высокородного Артура, который несколько веков назад был первым любовником королевства. Именно из-за неё я преодолел время и переселился в тело своего потомка Артёма, с которым была близка моя девочка. Всё сложилось лучше, чем я мог ожидать, она оказалась моей парой, Судьба связала наши силы.
  Всё было бы прекрасно, если бы не её любимый "бог" - Даниил. Он тоже прочно связан с ней. Мой демон беснуется, хочет утащить её в свою пещеру, накинуть на шею огненный аркан, как это принято и спрятать от посторонних глаз.
  Я его хорошо понимаю, но знаю этим её не удержать. Она разгромит пещеру и весь мир, а демона скрутит в бараний рог и повесит как украшение на свою тонкую шейку. Это я, как козлик на верёвочке, всё время бегу за ней, хотя она этого похоже не понимает. Что-то у меня ассоциации сплошь рогатые... В боевом обличье у меня рога большие, острые, да и всё остальное дай бог каждому... Вот опять вечно озабоченный демон отвлекает. Не привык я ещё к нему, приходится бороться с неуёмной страстью. Так о чём это я...
  Даниил - её "бог", мой вечный соперник и друг. Теперь я знаю его слабые места. Он отойдёт в сторону, не будет мешать счастью своего Ангелочка. Моего демона это безумно радует, он хочет стать для неё единственным, но я-то понимаю, что без своего "бога" она будет несчастна. Они связаны судьбами и силами так же, как и мы. Я должен это учитывать, если не хочу её потерять.
  Сейчас у меня преимущество перед Стражем. Это я нашёл её, а не он. Даниил не вмешивается, давая нам время, но время заканчивается, и я чувствую тревогу в глазах моей девочки, не хочу, чтобы она снова сбежала. Нужно убедить её поговорить с Даней.
  
  - Ангелочек, неужели это ты? - в голосе Даниила сквозит горечь.
  - Ты всё ещё злишься, лучше потом поговорим, - она отводит взгляд от экрана.
  - Нет уж! Позволь узнать, когда ты вернёшься? - в его глазах злость и тоска.
  - Я никогда не была на море, - тихо произносит Алька.
  - Как не была? Почему не была? - теряется Даниил.
  - Вот так. В детстве каникулы проводила с бабушкой в городе или с мамой в экспедициях по лесам и полям, а когда стала работать, я и в отпуске ни разу не была.
  - Аль, почему ты молчала? - спрашивает расстроено.
  - Не думала, что для тебя это важно.
  - Ангелочек, почему ты не пользуешься силой? Я чувствую твои эмоции, но даже представить себе не могу, какие мысли бродят в твоей неугомонной головушке, и что ты можешь себе напридумывать.
  - Я хочу ещё хотя бы немного побыть обычным человеком.
  - Для тебя это так важно?
  - Да.
  - Аль, я жду тебя, - тихо шепчет он и отключает связь.
  
  Они снова переместились, Арт постоянно развлекал её неожиданными путешествиями. Этот лес Алька сразу узнала, все места возле родного поселения она изучила вдоль и поперёк.
  - Ты хочешь домой? - разочарованно спросила она.
  - Нет, - улыбнулся Арт, - хочу тебя кое с кем познакомить. - Его тело стремительно изменилось, и вот уже рядом с ней переминался с лапы на лапу чёрный волк, размером с небольшую лошадку.
  - Ух, ты! - она с восторгом оглядела зверя, зарылась руками в густую шерсть, потрепала за уши.
  "Прокатиться не хочешь"? - волк повернул морду, указывая на спину. Она, не раздумывая, запрыгнула, обхватив его руками за шею. Он шёл сначала медленно, потом перешёл на бег. Деревья мелькали сплошной стеной, волк легко перемахивал через пни, коряги, поваленные деревья, огибал кусты. Двигался плавно, боясь уронить свой ценный "груз". Вдруг он остановился, втянул носом воздух, заворчал. Алька спрыгнула на землю.
  Из-за куста она наблюдала, как по едва приметной тропинке идёт Даниил в шлёпанцах и коротких шортах. Она вдруг почувствовала, что всё это время ужасно скучала по нему, что в разговоре не сказала самого главного, что по-прежнему любит его. Она рванулась навстречу, с разбега запрыгивая и обхватывая его руками и ногами.
  - Вот и попалась, птичка, - услышала она голос так похожий на Даниила, но это Таэр бывший глава рода, которого она лишила власти. - Как долго я ждал этого момента, а тут такая удача. Ты одна, без сил, и я могу сделать с тобой всё, что захочу! А сделать я хочу многое, - зловеще зашипел он. Она попыталась получить силу из окружающего мира, но ничего не вышло. Опять фантазии?
  
  Она снова стоит рядом с чёрным волком. "Кто-то идёт, Даня?", - волк удивлён.
  "Это его предок Таэр", - мысленно ответила Алька, понимая, что видение было предвестником реальных событий. Она поблагодарила неизвестного за помощь.
  "Нужно уходить, здесь опасно", - она взглянула на волка. Как только Таэр скрылся, раздались выстрелы, волк завыл и повалился на траву, сразу несколько пуль попали в его тело. Неужели опять фантазии?
  Алька призвала силу, и та полила мощным потоком. Значит реальность. Слишком спокойно ей жилось в последнее время, расслабилась и вот результат. Она установила силовой купол, накрывая себя и тихо поскуливающего волка, провела руками над окровавленным боком зверя. Пули, притянутые силой как магнитом, сами вышли из ран и прилипли к её ладоням, раны моментально затянулись.
  Волк подскочил, вздыбил шерсть на загривке и зарычал. Через кусты к ним ломился человекообразный монстр. С такой грудой мышц и отсутствием интеллекта она уже раньше встречалась, но этот был гораздо крупнее, значит, кто-то продолжает работы по созданию биороботов.
  Увидев рядом с собой огромного демона, не уступающего в размерах монстру, девушка решила повременить с собственной трансформацией, чтобы не напугать Арта.
  Демон развернул огненную петлю и ловким движением накинул её на шею великана, тот даже не успев вскрикнуть, осыпался пеплом.
  - Жалкая подделка, - недовольно пророкотал Арт, уменьшаясь в размерах. - Прости, в этом облике одежда на мне просто сгорает, - смущённо сказал он, заметив, как Алька с интересом разглядывает задорно торчащее демоническое достоинство весьма серьёзных размеров.
  - Что ты там про подделку говорил? - вздохнув с сожалением, спросила она, когда он принял человеческий облик.
  - Великан поддельный, я просканировал, у него мозга нет ... совсем.
  - Кто-то хотел узнать наши нынешние способности, - констатировала Алька.
  - Думаю, нам лучше убраться отсюда, - мужчина подхватил её на руки, и они понеслись через мелькающие миры.
  - Арт, а демоны они все такие, - задумчиво спросила она, неопределённо взмахнув рукой.
  - В общих чертах да, - он поставил её на твёрдую поверхность. Она окинула взглядом тёмную пещеру, по стенам которой бежали алые всполохи.
  - Ничего так, живенько! Я имею в виду интерьер. А мы где?
  - На моей исторической родине! - улыбнулся Арт, его глаза полыхнули алым, а по тёмным волосам заструились оранжевые языки пламени. Алька любовалась своим мужчиной, но её отвлёк шум.
  Когда глаза привыкли к темноте, она обнаружила, что они окружены огромными демонами свирепого вида, с рогами, клыками, когтями и призывно торчащими внушительными достоинствами. Последняя деталь их внешности удостоилась её пристального внимания.
  Она осмотрела всех, кто их окружал и, не увидев ни одной женщины, несколько расстроилась. Когда же она подняла взгляд и столкнулась с множеством огненных глаз, пылающих страстью, из её горла вырвался резкий громкий звук. Все демоны пали ниц.
  - Что это с ними? - спросила она Арта.
  - Приветствуют свою Королеву, - пожал плечами он.
  - А где она? - Алька повертела головой.
  - Я сын Правителя, ты моя пара, значит, Королева для них. - Ах да, чуть не забыл! - Арт наклонился и укусил её в основание шеи над ключицей.
  - Ты что, озверел?! - грозно рыкнула она, занося руку для удара, но услышав вокруг одобрительные возгласы, остановилась.
  - Прости, это магическая печать Королевы. Теперь ни один демон не сможет обидеть тебя, и все будут выполнять твои приказы.
  - Так ты Король? - спросила она, потирая место укуса.
  - Нет, у демонов, если правитель находит свою пару, то она и правит. Королева ты, а я твой вассал. Прикажи им разойтись, - он кивнул на толпу.
  - Всем спасибо, все свободны! - громко объявила Алька, но демоны продолжали галдеть и пялиться на неё. - Пошли вон!! - заорала она. Присутствующие удовлетворённо закивали и начали дружно расходиться.
  - А женщины что, тоже голые ходят? - не преминула поинтересоваться девушка.
  - Нет, их из дома не выпускают. Ты же видела эту толпу вечно озабоченных!
  - Так ты теперь тоже...? - хихикнула она.
  - Не до такой степени, - он потёрся носом о её шею, - но всё в твоих руках, - муркнул он. - Пойдём с роднёй знакомиться, - он потянул её за собой.
  - С какой ещё роднёй? - спросила подозрительно.
  - С моей демонической, - вздохнул он, продолжая тащить её по коридорам пещеры.
  - Откуда они вдруг взялись?
  - Случайно. Спихнул Даниила, того, что из антиподов, в какой-то огненный мир. Достал он меня, понимаешь. А там у меня крылья прорезались, анти-Даниил обалдел и заявил, что я из правящего рода, потом ему дурно стало, ну я его назад и вытолкал. Сам вернулся, чтобы навести справки, оказался потомком Правителя, у него был договор с нашим родом. Оттого Белинфорды и обладали магическими способностями.
  - Воля Судьбы, - пробормотала Алька, рассматривая помещение, в котором они, наконец, остановились.
  Высокие резные своды, свет, льющийся непонятно откуда, скульптуры, изысканные интерьеры, больше подходившие дворцу, а не пещере демонов. То, что она увидела дальше, заставило её открыть рот от удивления. За длинным столом сидели обычные люди в простой одежде и ели абсолютно человеческую пищу.
  - Здравствуй, дочка, - с лукавой улыбкой поприветствовал её мужчина, сидящий во главе стола, - здравствуй сын.
  - Здравствуйте, - пискнула Алька, прячась за Арта.
  - Приветствую всех, - кивнул тот, собравшиеся за столом закивали в ответ.
  Алька обратила внимание на рыжие и багряные шевелюры всех присутствующих, по которым пробегали всполохи огня. Демонический родитель усадил гостей рядом с собой и представил родственников.
  - Запоминать всех сразу необязательно, - шепнул ей Арт. - Я сам кроме отца и брата никого не знаю.
  
  Глава 4
  - Эй, Ланц, что ты тут делаешь?! - резко сев в кровати, возмутилась Кат протирая заспанные глаза.
  - Вообще-то это моя комната и моя кровать, а ты собиралась спать на диване. Я даже рад, что ты сама ко мне пришла. Что? Будешь на меня работать?
  - Кем? - насупилась девушка, вспоминая, как ночью сонная перебиралась с неудобного дивана на кровать, совсем забыв про Ланца.
  - Ну, уж не бухгалтером, маленькая шлюшка! - заржал парень, закинув руки за голову. - Скажи, детка, сколько ты стоишь? Буду первым твоим клиентом!
  - Нет, - она сжала кулаки.
  - Думаешь, у тебя есть выбор? - продолжал ухмыляться он.
  - Я сейчас уйду.
  - Вперёд, попутного ветра!
  - Где моя сумка? - Кат оглядела комнату.
  - Там, где ты её вчера бросила, только вряд ли она тебя дожидается! - хмыкнул Ланц.
  - Чёрт, чёрт, а гитара? - девушка в панике соскочила с кровати.
  - Ты у меня спрашиваешь?!
  - Где моя гитара?! - она не хотела рыдать, но слёзы сами покатились из глаз.
  - Там же где и сумка, полагаю, - невозмутимо ответил он.
  - Я же ... я же осталась совсем без средств...
  - Теперь прониклась своей участью? Нечего было ночью болтаться по городу.
  - Но Мэт ... ему стало плохо..., - в памяти всплыл корчившийся на асфальте парень. "Помогите"! - кричала она. Люди собирались вокруг, фотографировали, снимали видео на телефоны. Она, бросив свои вещи, пыталась напоить Мэта водой, но он закатывал глаза и хрипел. "Скорую надо вызвать", - сказала какая-то девушка и протянула ей телефон. "Я не умею, помогите"! Но девушка пожала плечами и ушла. Через толпу пробился Ланц, он подхватил тщедушного Мэта и понёс вниз по улице. Она не помнит, как добралась до дома. Это катастрофа, она зарабатывала на жизнь пением в переходах, а теперь у неё нет гитары.
  - Как Мэт? - тихо спросила она.
  - Да что с ним будет?! Дрыхнет, сволочь!
  - Как ты можешь так говорить?! У него же рак!
  - Какой рак? Очнись, девочка! Он наркоман, вчера спектакль устроил, чтобы кто-нибудь скорую вызвал, и ему дозу вкололи.
  - Но как же,... он что, врал?
  - Детка, а тебе не кажется, что у тебя проблема похуже, чем твоё неумение читать. Ты зарылась в свои переживания по этому поводу и совершенно не видишь, что творится вокруг. Как ты думаешь, где ты сейчас находишься?
  - В квартире братьев Дан, - Кат с недоумением взглянула на собеседника.
  - Ты в ночлежке, детка, и борделе по совместительству, - ухмыльнулся Ланц, - а они вовсе не братья. Неужели тебя ничего не смутило в этой квартире и в этих людях? Например, то, как они смотрели на тебя, когда ты решила сделать уборку, то в какой грязи они живут, или что верхний ящик кухонного стола доверху набит презервативами. Тебя это не смутило?
  - Они были добры ко мне, - потупилась она.
  - Они получают от меня деньги за каждую смазливую бродяжку.
  - Как же... Ланц, ты ведь говорил...
  - Ты всё ещё считаешь, что я Ланц? - усмехнулся парень.
  - Ты разговариваешь... - она съехала по стене, села на корточки, натянув огромную футболку Ланца в которой спала, на коленки.
  - Браво! Наконец-то дошло! Ланц глухой, он не может разговаривать, как все люди, он старается вообще не разговаривать.
  - Вы с ним так похожи...
  - Согласен, и я этим пользуюсь, а тебя даже обманывать не пришлось, сама всё придумала, я только подыграл чуть-чуть. Я знаю, что ты "запала" на Ланца.
  - Но это ведь его комната?
  - Нет, он живёт над косметическим салоном, где работает и оказывает секс услуги женщинам за хорошие деньги. Он шлюха, детка, и его это устаивает, а татуировки - это его дополнительный заработок. Он дорогая шлюха, тебе с ним ничего не светило. Ланц сразу после вашего знакомства сдал тебя мне.
  - Причём здесь ты? Рон хозяин салона, он предложил мне переночевать в комнате Ланца.
  - Рон хозяин? Это он тебе сказал? - усмехнулся парень. - Рон способен только пить, играть в карты и трахать всё, что мимо пробегает. Он с радостью проиграл мне этот салон ещё пару лет назад.
  - Зачем?
  - Салон был заложен несколько раз, да ещё махинации с налогами, ему тюрьма "светила".
  - А тебе-то этот салон зачем?
  - Там двадцать пять человек постоянно работает, да ещё люди на подработках. Куда их? На улицу? У нас и так ночлежек на всех не хватает. Я, в отличие от Рона, делом занимаюсь, с проблемами салона за несколько месяцев разобрался.
  - Почему же он так...? А как же дочь?
  - Какая дочь?!
  - Маленькая кудрявая девочка Хайди.
  - Чёрт! Опять эта курица ребёнка ему оставляла, говорил же ей, что Рону по пьяни всё равно кого трахать, мамашу или её ребёнка! Хайди - дочь его подружки.
  - Какой ужас! Но за девочкой близнецы Тим и Лим присматривали.
  - У них что, клиентов не было?
  - ???
  - Они шлюхи, им все равно с мужчинами или с женщинами, лишь бы платили. Ты сама видела, как я их вчера пинками в школу выгонял. Учиться не хотят, работать тоже, зато в койке готовы трудиться круглосуточно. Их мамаша дом продала и укатила с любовником, а парни на улице остались.
  - А ты тогда кто?
  - Я Кит!
  - Не смешно.
  - Почему? Я Кит, ты Кат, получается Кит-Кат! Так ведь, Хелен?
  - Ты знаешь кто я?!
  - Это все знают. Твои похождения часто на первые страницы газет попадают! Если бы ты умела читать...
  - Я не НЕ умею, я не могу!
  - Да, ладно, было бы желание, а научиться можно, есть специальные программы, я узнавал, но сейчас не об этом. Ты правильно делаешь, что никому не говоришь своего имени, поэтому до сих пор жива. Папашка твой объявил, что тебя похитили, а это очень хороший способ избавиться от дочурки, что подрывает его могучий авторитет. Ну что, маленькая шлюшка, сколько тебе заплатить, чтобы стать твоим первым клиентом?!
  - Мне срочно нужно уходить отсюда, пока вас всех не поубивали. Мой папочка не церемонится с отбросами общества.
  - Это ты сейчас о себе?
  - Это я о его взгляде на окружающий мир.
  - Тебе сейчас надо сидеть здесь и носа не высовывать. Ты с Мэтом вчера "засветилась", сегодня твои фото уже во всех газетах. Так что будь дома, а я схожу, посмотрю, что вокруг происходит.
  
  - Где я? - спросила она и не узнала свой голос.
  - В больничке, - ответил смутно знакомый крупный спортивный парень, руки которого были забиты татуировками.
  - Что со мной? - голос не слушался.
  - Пулю словила, дура, говорил тебе, дома сиди!
  - Уходить тебе надо. Уезжай в другой город, а лучше в другую страну.
  - Проблемка, мы с тобой в тюремной больничке.
  - За что?
  - За нападение на полицию, хотя это они на нас напали.
  - Понятно, папочка постарался. И сколько нам дали?
  - Два года, хотели больше, но доказательств не было.
  - Давно я так лежу?
  - Несколько месяцев, ранение оказалось тяжёлое.
  - Какие ещё новости?
  - Ещё мы поженились, надеюсь, ты не возражаешь?
  - Зачем тебе это?
  - Лучше здесь за тобой ухаживать, чем торчать в душной камере.
  - А-а, тогда конечно...
  
  - Кто вы? - спросила она, открыв глаза. Над ней склонился совсем не старый, но совершенно седой мужчина, впрочем, седина придавала ему определённый шарм.
  - Я доктор Харвис, Том Харвис, - представился он. - Вы находитесь в моей клинике. Я провёл вам операцию по пересадке участка сердца. Это первая подобная операция...
  - Надо же, как много интересного я пропустила. В прошлый раз я пришла в себя в тюрьме.
  - Это вам приснилось! - рассмеялся обаятельный доктор. - Вас привезли родители, вы пострадали при похищении.
  - Подумать только, сколько изменений в моей жизни, даже похитить успели, а я и не помню ничего, даже обидно.
  - А вы молодец! Только пришли в себя и уже шутите! Ваши родители здесь, я позову их?
  - Ну, если вы хотите смерти вашего уникального пациента, то зовите. Я бы предпочла, что бы они любовались мной издали.
  - У вас проблемы с родителями?
  - У меня - нет. Это у них со мной проблемы, с самого моего рождения!
  - Ладно, отдыхайте, Хелен. Я что-нибудь придумаю.
  
  - Том, встречу с родителями можно как-то перенести?
  - Уже два раза переносили. Хелли, твой отец меня растерзать готов.
  - Он всех и всегда готов растерзать, это его обычное состояние. Зовите, - вздохнула девушка.
  - Что со мной будет дальше? - она решила сразу задать интересующий её вопрос, как только родители зашли в палату.
  - Тебя отправят в психиатрическую клинику, - зло процедил отец. - А на что ты рассчитывала после своих выкрутасов?! - в его глазах промелькнула лёгкая неуверенность, всего на миг, но Хелен успела заметить и решила поговорить об этом с доктором.
  - Генри, ну как у нас могло уродиться такое чудовище? - завела свою любимую тему мать.
  - Это нужно у тебя спросить, - буркнул отец. Хелен прикрыла глаза, стараясь не вникать в причитания матери и грубые комментарии отца.
  - Девушке нужен отдых, - вошёл доктор Харвис.
  - В ваших услугах мы больше не нуждаемся, - бросил ему отец. - Завтра её перевезут в другую клинику.
  - Ваше право, только я укажу, что в течение полугода транспортировка пациентки запрещена, а так же она должна пройти курс лечения против отторжения тканей, под наблюдением нашего специалиста и по нашей методике. Если какая-либо клиника возьмёт на себя ответственность за жизнь вашей дочери, то я её отправлю, хоть завтра, но только после подписания всех документов.
  - Отправьте счёт моему секретарю за следующие два месяца пребывания, - рявкнул отец и вышел, мать тенью последовала за ним.
  - Ушли? - шёпотом спросила Хелен, приоткрывая глаза. - Спасибо, Том! Они хотели меня в психушку отправить.
  - Для этого нужны веские основания и медицинское освидетельствование. Я, например, не вижу никаких отклонений в твоём поведении. Переводить тебя в какую-либо клинику без твоего согласия можно только доказав твою недееспособность.
  - Я же несовершеннолетняя.
  - Разве? - удивился мужчина. - У меня в документах указано, что тебе девятнадцать лет исполнилось две недели назад.
  - Это сколько же я без памяти валялась? Всё произошло незадолго до совершеннолетия...
  - Прости, что не поздравил тебя. Странно, что родители о твоём дне рождения не вспомнили.
  - Для них это траур по несбывшимся надеждам. Я родилась не такая, как им хотелось. Отец даже затребовал генетическую экспертизу. Я некрасивая, глупая, да ещё обнаружилась дислексия. Неспособность научиться читать стала последней каплей, чтобы вычеркнуть меня из их жизни.
  - Послушай, Хелли, дислексия это не приговор, а особенность развития, есть методики, позволяющие её преодолеть. Удивительно, что с такими родителями ты смогла остаться вполне здравомыслящим человеком.
  - Я сбежала из дома в семнадцать, когда папочка хотел выгодно отдать меня замуж.
  - Где же ты жила?
  - В разных местах... Док, расскажите лучше, как я к вам попала и как объяснили моё ранение.
  - Пуля повредила сердце, но зная твоего отца, операцию делать никто не решался. Я взялся, но без гарантий. По официальной версии тебя ранил похититель. Его поймали и приговорили к смертной казни.
  - Том, всё было совсем не так, меня ранил полицейский, а Кит наоборот прикрывал меня от пуль. Док, нужно что-то делать, они же убьют невиновного!
  - Тебе так дорог этот парень? - грустно улыбнулся мужчина.
  - Он женился на мне и ухаживал в тюремной больнице.
  - Вряд ли кто-то решится противостоять твоему отцу, - вздохнул Харвис.
  - Интересно, а почему он меня из тюрьмы забрал?
  - Предвыборная кампания, это был сильный ход! Похищенная дочь ранена, отец бросает всё, занимаясь её спасением. Его рейтинги значительно выросли.
  - Значит, нужно дать информацию его конкурентам, правда его уничтожит. Отец сам организовал покушение на меня!
  - Доказательства есть? - нахмурился Том.
  - Если раздобыть записи с видеокамер, ... но боюсь, подручные отца уже замели следы.
  - Где это произошло? Я попробую по своим каналам поискать, и я уже знаю, кто будет рад такому компромату, - усмехнулся доктор.
  
  - Хелен, ты уверена, что тебе стоит это смотреть? Тебе нельзя волноваться.
  - Том, если мне станет плохо, сделайте какой-нибудь укол, но я должна увидеть, что на самом деле произошло, - она умоляюще посмотрела на доктора.
  - Среди моих пациентов есть весьма влиятельные люди, они помогли найти информацию по инциденту, - он включил запись.
  - Отец отправлял на мои поиски своих головорезов, чтобы они расправлялись с теми, кто мне помогал. Когда я это поняла, стала избегать общения и не задерживалась на одном месте больше двух дней, но в тот раз всё пошло наперекосяк. Я чувствовала, что парню угрожает опасность, и пошла за ним. Вот эта машина! - Хелен указала на экран. - Я как увидела, что она резко набирает скорость, выбежала перед Китом. Когда раздались автоматные очереди, мы упали, пули прошли выше. Машина уехала, мы вскочили, но нас уже окружила полиция. Вон видите, мой отец на заднем плане, он кричит: "Убейте ублюдка"! Я снова выбегаю вперёд, полицейские начинают стрелять, Кит падает, накрывая меня, но пулю я уже получила.
  - Ты готова дать показания? - раздумывая, о чём-то спросил Том.
  - Док, это может быть опасно и для вас. Почему вы мне помогаете?
  - Я ненавижу твоего отца. Он сломал жизнь моим родителям и мне. Я за эту операцию взялся только потому, что ты его дочь. Думал, что опробую на тебе новую методику, если ты не выживешь, это будет моей местью, к тому же твой отец сам дал письменное согласие. А ты выжила и оказалась совсем не такой, как твои родители. Прости меня, Хелен!
  - Ты хотел меня убить?
  - Хотел.
  - Пусть это будет запасным вариантом.
  - То есть?
  - Потом объясню, если этот вариант потребуется.
  - Записи уже попали в высокие кабинеты, противники твоего отца весьма довольны.
  - Том, нужно быстрее вытащить Кита из тюрьмы!
  - Его будут охранять, как важного свидетеля и выпустят, как только посадят твоего отца, а я думаю, произойдет это очень скоро.
  
  Дальнейшие события развивались стремительно. Папочку посадили в тюрьму, против него выдвигались всё новые и новые обвинения. Мать тоже оказалась замешана в тёмных делишках и последовала за ним.
  - Девочка, я собираюсь выдвинуть обвинения против твоего отца, - сказал однажды Том, - и ограбить тебя на десяток миллионов.
  - Откуда у меня такие деньги? - рассмеялась я беззаботно.
  - По сведениям моего источника, твой отец, почувствовав неладное, переписал всё своё состояние на тебя, оставив себе лазейку для управления. Если эту лазейку не перекрыть, он продолжит покупать и запугивать свидетелей. Ты знаешь, что в нашем мире деньги и связи решают всё? Завтра придёт поверенный в делах вашей семьи и многое тебе объяснит.
  - Думаешь, ему можно доверять?
  - Да, он человек беспристрастный и к делам твоего отца отношения не имеет.
  - Спасибо, Док.
  - Ну, как видишь, это и в моих корыстных интересах, - улыбнулся он.
  - Том, мне нужно передать деньги и документы Киту и вывезти его из страны на время, поможешь?
  - Конечно, Хелли. Кстати, твоего мужа зовут Рэй и он далеко не бедный человек, хоть и проживал в нищих кварталах, я навёл справки.
  - Всё равно, Док. Я хочу, чтобы его не было в стране до тех пор, пока отцу не вынесут приговор.
  
  Как оказалось, папочка сумел сколотить многомиллиардное состояние под прикрытием разнообразных фондов, сам при этом оставаясь в тени. Я была поражена размаху его деятельности. Он, как паук, раскинул свою сеть по всему миру, проникая во все сферы жизни. Вот уж поистине деньги делают деньги. Владелицей всего этого оказалась я, а он управлял по причине моей недееспособности. Ну что ж, пришло время всё изменить.
  Вступив в свои права, я назначила содержание отцу и матери. Поверенный был весьма доволен и дал несколько дельных советов, как не допустить отца к деньгам, объяснив, что кроме легального состояния у него ещё есть криминальный поток финансов. Становиться в главе преступного сообщества мне не хотелось, но и оставлять такие деньги в руках отца было опасно.
  На грязные деньги я решила строить ночлежки в бедных районах, объяснив это подручным отца, повышенным вниманием спецслужб к его деньгам. Мои ночлежки были комфортнее других, но налагали определённые требования на постояльцев, основным из которых была легальная работа, которую предоставляла администрация заведения. Желающих получить постоянную работу объединяли в группы профессионального обучения или помогали найти работу по специальности. Так криминальный бизнес я постепенно переводила в легальное русло.
  Док познакомил меня с Луизой - лучшим, по его мнению, специалистом по дислексии. Я нервничала, думая, что меня ожидает очередной провал. Но Луиза даже не пыталась меня ничему учить, она увлеклась моей идеей ночлежек, а потом предложила создать центр для детей с дислексией, объяснив, что главная проблема в чувстве неполноценности, возникающем у ребёнка. Когда малыш будет видеть, что таких детей много, процесс обучения пойдёт лучше. Я загорелась этой идеей и сама не заметила, каким образом, но постоянно работая с Луизой над документами, научилась неплохо читать. Буквы уже не внушали панического ужаса, как раньше.
  Через месяц состоялось открытие центра, возглавить который я, конечно же, предложила Луизе. Я стояла, стараясь не привлекать внимания, и удивлялась, как много родителей с детьми пришло на наш праздник. Подумала, что стоит открыть такие центры для молодёжи и для взрослых. Среди людей я заметила своего мужа Рэя. Он высматривал кого-то, следя за окружением Луизы. Я незаметно подошла к нему. Рэй в стильной рубашке и светлых брюках походил на жителя богатых кварталов, а не на парня с криминальных окраин.
  - Здравствуй, Рэй, - сказала тихо.
  - Здравствуйте, - он окинул меня удивлённым взглядом. - Разве мы знакомы?
  - Возможно, - я показала ему запястье, тыльную сторону которого украшала татуировка, выполненная по моему эскизу. Эту временную татуировку я сделала сразу, как только смогла самостоятельно передвигаться по городу. Когда-то именно этот рисунок я хотела нанести на кожу, когда пришла в салон к Ланцу, но потом всё так закрутилось... Эскиз я, видимо, потеряла там, в салоне, потому что мою тату я увидела на руке Рэя, когда он изображал Ланца.
  - Хелен?! Как ты изменилась! Никогда бы не узнал!
  - Стараюсь вычеркнуть из памяти прежнюю Хелен и Кат, пытаюсь начать новую жизнь. А ты что тут делаешь? Ты должен нежиться на пляже другого континента!
  - Ты думаешь, что я буду беспрекословно выполнять все твои требования? - ехидно усмехнулся он.
  - Разве я когда-нибудь что-нибудь требовала? - удивилась я. - Это обычная предосторожность, зная возможности моего папочки. Поехали? - Я кивнула в сторону ожидающей меня машины.
  - К тебе домой?
  - У меня всё ещё нет дома, - я пожала плечами. - В больницу, - улыбка сошла с лица Рэя.
  - Прости, - он притянул меня к себе, целуя в макушку. В машине он хотел заговорить, но я остановила его взглядом. В присутствии охраны разговаривать не хотелось.
  - А ты неплохо устроилась, - присвистнул он, заходя в мою жилую зону, состоящую из нескольких комнат.
  - Охрана считает, что больница пока самое безопасное место для меня.
  - Не знаю, каким богам молиться, я удивлён, что мне удалось выйти живым и что кто-то смог "свалить" папашу Генри!
  - Какие гости! Здравствуй, Рэй! - в комнату влетел Док, видимо получивший сообщение от охраны.
  - Рэй, это Том Харвис - доктор и хозяин клиники, который меня спас. Кстати, своей свободой ты тоже ему обязан.
  - Хелен, не преувеличивай мои заслуги, идея была твоя и очень хорошая идея, - улыбнулся Том.
  - Согласна, но без твоих связей, она так бы идеей и осталась, - фыркнула я.
  - Так это вы отправили Генри за решётку?! - изумился Рэй.
  - Ну, что ты! За решётку его отправило правосудие и группа сенаторов, активно продвигающая эту идею. Мы лишь чуть-чуть направили движение в нужное русло, - рассмеялась я.
  - Прошу прощения, но у меня дела, - поспешил откланяться Док.
  - Надеюсь, мы поужинаем вместе? - остановил его Рэй. - Хочу узнать все подробности.
  - Буду рад хорошей компании! - отозвался тот, убегая.
  - Ты с ним спишь? - ошарашил меня Рэй, пристально глядя в глаза.
  - Нет, с чего ты взял, - растерялась я.
  - Я вижу, как он на тебя смотрит, - ухмыльнулся этот наглец.
  - Знаешь, в последнее время я не обращала внимания на то, кто и как на меня смотрит, не до того было! - обиделась я.
  - Вот и хорошо, - он прижал меня к себе, - а то я испугался.
  - Что, всё ещё надеешься, что я стану шлюхой в твоём борделе?! - рассердилась я.
  - Не напоминай! Это была самая поганая шутка, но я не знал, как заставить тебя увидеть реальный окружающий мир, и вытащить из твоих переживаний и фантазий. Если я тебе противен, то исчезну из твоей жизни, теперь есть, кому о тебе позаботиться, - вздохнул он.
  - Ещё чего! - я возмущённо стукнула его кулачком в грудь. - Зря я, что ли столько нервов на тебя потратила? Хам несчастный!
  - Как я рад, что ты наконец-то ожила, ш-ш-плюшка моя, - и прежде чем я успела врезать ему, он прижал меня к стене и принялся страстно целовать. Я растерялась и забыла обо всём.
  - Подожди, сердце..., - просипела я, почувствовав дурноту.
  - Как вызвать Тома?! - он усадил меня на диван.
  - Не нужно, Док научил меня восстанавливать дыхание, - я сделала несколько медленных глубоких вдохов, унимая сердцебиение. - Мне нервничать нельзя, а ты мало того, что взбесил меня, так ещё и кислород перекрыл.
  - Прости, прости, впредь я буду осторожен, - он нежно целовал мою шею.
  - А когда я успела с тебя рубашку снять? - удивилась я. - И где твои татуировки? - я смотрела на совершенно чистую кожу.
  - Татуировки временные, я их наносил, когда хотел выдать себя за Ланца. Осталась только одна, - он повернул руку, на внутренней стороне предплечья ярким пятном красовался мой рисунок.
  
  - Твой муж такой заботливый, - смеялся Том, - он спрашивал можно ли вам заниматься сексом?
  - И что ты ответил?
  - Ответил честно, что не знаю, просил быть осторожнее. Вы уедете? - я заметила грусть в его глазах.
  - Куда? - не поняла я.
  - Ну, ... в свой дом.
  - Мы тебе мешаем? Скажи честно!
  - Наоборот, я переживаю, что он тебя увезёт. У меня много лет не было семьи, ты стала моей семьёй. Я хотел, что бы вы остались тут. Ещё он спрашивал можно ли тебе иметь детей. С детьми торопиться не стоит. Тебе сначала нужно окрепнуть, хотя от внуков я бы не отказался!
  
  Том стоял и рассматривал Рэя. Он чувствовал исходящую от него силу и какую-то неясную угрозу, не конкретно для него, а так ... вообще.
  - Вы ведь не Рэй и ... не человек? - спросил он.
  - Неужели догадался? - хохотнул парень. - Хочешь на мою мордаху взглянуть? - не дожидаясь ответа, он извернулся, словно выворачиваясь на изнанку, и перед доктором уже стоял красноглазый, клыкастый, мускулистый монстр, оглядывающий трепещущие за спиной крылья.
  - Дьявол! - выругался Том.
  - Ага, - осклабился монстр, - сам пугаюсь, когда свою рожу вижу, да и с этими "гаджетами" - он снова взглянул на крылья, - ещё не научился управляться.
  - А к нам, какими судьбами? - сглотнув, спросил Док.
  - Малышка моя заскучала, решил её поразвлечь. У родичей моих побывали, потом сюда завернули, а у вас тут так весело!
  - А малышка твоя кто? - осторожно поинтересовался Том, уклоняясь от хлопающих крыльев.
  - Всё ещё не догадался? - подмигнул демон.
  - Хелен?! - ужаснулся Док.
  - Да не переживай ты! - хлопнул его по плечу красноглазый гость. - С Хелен и Рэем всё нормально, мы просто воспользовались их телами на некоторое время. Дела закончим и исчезнем, они и не вспомнят о нас. Нет, всё-таки, правое барахлит, - демон пытался рукой подогнуть крыло.
  - А-а-рт! - раздался дикий вопль, Том вздрогнул.
  - Не бойся Док, моя малышка - Ангел, но злить не советую, может весь мир испепелить.
  - Привет, Том, - поздоровалась Хелен, резво топая к демону. - А ты что это в таком виде? Решил обнажёнку продемонстрировать всем желающим?! - ехидно скривилась она, буравя взглядом крылатого.
  - Я это... крылья проверял, что-то плохо работают.
  - Да я тебе крылья пообрываю вместе с этим...! - её взгляд упал на торчащее демоническое достоинство.
  - Аль, ну ты чего? - насупился он. - Голова болит что ли?
  - Всё болит, и ни черта не помню! Ты мне скажи, чем меня твои рогатые родственники напоили?!
  - Какие? - уточнил демон, на всякий случай, обращаясь в Рэя и отходя в сторонку.
  - Эти двоюродные или троюродные тётушки с кострами на головах и похотливыми взглядами.
  - Ах, эти! Вино местное - Огнёвка, да вы и выпили немного, они дальше праздновать пошли, а я тебя сюда принёс, свадебное путешествие... вроде.
  - А поподробнее, - зашипела Алька, - чья свадьба?
  - Так наша ... вроде бы. Ты же согласилась стать королевой! Я тебя укусил, печать королевы запечатлел. Ты что? Не помнишь?
  - Смутно, - нахмурилась девушка. - Ты меня укусил?! - взъярилась она. - Я что теперь демоном стану?!
  - Что я, вампир какой? - обиделся он. - А тебе с твоей родословной и примесями, вообще должно быть уже всё равно, одной кровью больше, одной меньше.
  - Ты мою родню не трожь! - взвизгнула она, замахиваясь когтистой лапой.
  - Аль, Аль, тихо, - мужчина прижал её к себе, обволакивая силой и поглаживая по спине.
  - Арт, что со мной?! Меня всё бесит! Боюсь натворить что-нибудь.
  - Так у тебя же сил нет, - хмыкнул он.
  - В том то и дело, что есть и полно! Сама не знаю откуда...
  - Ох! Похоже, я промахнулся и вместо земного мира людей в антимир залетел. Чёртовы демоны со своей горилкой! Выпей на посошок, выпей! Вот и выпил... Убираться отсюда надо!
  - Не выйдет! Ты видишь, мы в чужих телах? Пока задачу не выполним, уйти не сможем, - вздохнула она.
  - Попали, - согласился Арт. - Ты последнее что помнишь?
  - Ну... пляски огненные, песни под барабаны.
  - А дальше?
  - Стрельба, тюрьма, больница, я думала это кошмары после Огнёвки.
  - Нет, это всё было здесь, с Хелен. Себя когда осознавать начала?
  - Когда мы с Доком решили засадить папашу Генри. А тебя я только сегодня почувствовала.
  - Слишком много факторов сошлось, - покачал головой Арт. - На тебя могла печать демонов подействовать, антимир опять же. Я здесь всё время пакостить хочу!
  - Хочешь сказать, что папа Генри через некоторое время великим праведником станет? - хихикнула Алька.
  - Да кто его знает, может он как раз им и был ... в прошлом.
  - Подожди, - она хлопнула себя по лбу, - я же все выходы отсюда перекрыла, вот мы и не можем уйти! - она окинула внутренним взором защиту, порадовалась, какая красота получилась и облегчённо вздохнула. - Арт, мы можем исчезнуть прямо сейчас! Том, - обратилась она к растерянному доктору. - Сердце Хелен я восстановила, но больше таких экспериментов не проводи, теперь ты не врач, а хранитель, советую заняться не телами, а душами. Лечить тоже можешь, но своей силой.
  - Я не понимаю, о чём ты говоришь! - насторожился Док.
  - Смотри, видишь золотистое сияние, срывающееся с моих пальцев?
  - Вижу! - удивился он.
  - Теперь смотри на свои руки. Видишь белое сияние? Это твоя сила.
  - Для меня всё это так странно.
  - Привыкай, теперь это твоя жизнь. Тебе выпал удивительный шанс раскрыть свою сущность. В прошлом ты был никудышным хранителем, но неплохим врачом, теперь всё наоборот. Позаботься о Хелен и Рэе, теперь ты их персональный ангел-хранитель! Пока!
  
  Они стояли на берегу океана, наблюдая закат. Лёгкий ветер теребил её платье. Он обнял её.
  - Теперь ты моя, - прошептал Арт, - прижимая Альку к себе.
  - Да, - согласилась она и услышала горестный крик пролетающей одинокой птицы, крик затухающим эхом отозвался в душе.
  "Даня! Я не сказала ему ..., я не сказала, что по-прежнему его люблю!"
  "Спасибо, Ангелочек, мне важно было услышать это от тебя"!
  "Ты меня слышишь"?!
  "Да, ты только что снова впустила меня в свою жизнь".
  
  - О-о! Ну что же я такая бестолковая?! - я с досадой покачала головой. Хотела попасть в мир хранителей, а оказалась в антимире. Нужно срочно ставить защиту, которая не будет пропускать без повторного подтверждения.
  Жаль, что сбежать уже не получится, меня похоже ждали с нетерпением. Навстречу ко мне иду я сама, разодетая в пух и прах. - Здравствуйте, дорогая, вы кто? - задаю вопрос в лоб, понимая, что я не слишком вежлива, но ситуация не располагает к расшаркиваниям.
  - Я супруга Создателя! - гордо вздёрнула голову моя копия. Я что, и Создателя клонировала? Нет! Это моя фантазия и отца в ней точно не было, и не будет,... надеюсь.
  - Вы в этом уверены? - осторожно пытаюсь прояснить ситуацию. Надо было раньше сюда наведаться, а я всё не желала вспоминать свой феерический казус.
  - Конечно! Вот кольцо власти! - она тычет мне в нос пальцем с массивным перстнем. Смотрю внутренним взором и начинаю кое-что понимать.
  - А вы колечко снимите, пожалуйста, - прошу с ментальным принуждением, нехорошо, конечно, но по-другому никак. Она снимает перстень и иллюзия исчезает. Вместо моей копии стоит незнакомая девушка. Тут я понимаю, что внутри иллюзии находилась хранительница в бессознательном состоянии. Это безобразие, пользоваться чужой слабостью! Хотя о чём я? Я знаю, что сотворила чудовищ, но исправлять опасаюсь. Сделав одну глупость, не стоит торопиться сделать следующую.
  - Ну, наконец-то, крошка, я заждался! - ко мне спешит расфуфыренный анти-Даниил, благоухая приторным ароматам.
  - Чем от тебя воняет?! - сдерживаю подступающую тошноту.
  - Ты же любишь цветочные запахи! Ты случаем, не беременна? - смотрит с явной издёвкой. Я чувствую угрозу. Отравляющее вещество? Моментально окутываюсь силой и принимаю боевую форму. Теперь запах меня совсем не беспокоит.
  - И что это было?! - рычу я.
  - Несостоявшееся воздействие нервно-паралитического вещества нового поколения. Даёт отличную возможность зомбирования, - ничуть не стесняясь, ухмыляется этот гад, указывая взглядом на хранительницу, что продолжает стоять с отрешённым видом.
  - Я предупреждал его, что на тебя это не подействует... - раздаётся тихий голос снизу. Я смотрю под ноги и понимаю, что несколько перестаралась с габаритами, уменьшаюсь до нормального роста. Вижу рядом с анти-Даниилом бывшего главу рода Таэра.
  - А вы-то здесь, как оказались?! - спрашиваю растерянно, в моих фантазиях его точно не было.
  - Потомок вызвал, я и попался, - вздыхает он. - Я был глуп и самонадеян, хотел получить безграничную власть, пытаясь подчинить тебя, - смотрит грустно. - Удивлён столь мягкому наказанию, я бы развоплотил, хотя подчиняться такому вот, - брезгливо смотрит на анти-Даниила, - позор для меня, - он опускает взгляд, а я начинаю соображать, что Таэр ведёт себя совсем не так, как раньше, значит, это антимир так на него действует?
  - Кто у вас тут Создатель? - спрашиваю бодро, внутренним взором сканируя Таэра и распределение сил рода.
  - А разве и так не ясно?! Это же мой мир! - гневается анти-Даниил. - Сними эту мерзкую рожу! - требовательно смотрит на меня.
  - Перебьёшься, так меня твоя вонь не раздражает, - улыбаюсь я, отчего Таэр в ужасе отшатывается, пытаясь слинять в обморок. - Держись, дружище, мы ещё не договорили, - подпитываю его силой, замыкая на него все потоки силы рода антиподов. - Таэр, ты снова глава рода! - радостно объявляю я.
  - Да? Я чувствую себя намного лучше и увереннее! - улыбается он, уже не пугаясь моей ответной "улыбки".
  - Конечно, твои родичи давали тебе лишь крохи силы, надеюсь, ты будешь более гуманным, - киваю я.
  - Здесь я вдруг понял, что был отвратительным главой, наказание открыло глаза на многое, я благодарен тебе, - он склонил голову, моя челюсть отвисла, пришлось срочно подбирать, чтобы не шокировать окружающих своими подвижными зубками. Может зарвавшихся хранителей стоит в антимир на перевоспитание отправлять?
  - Тогда я, пожалуй, пойду, а ты разбирайся тут... - я хотела изобразить лёгкий взмах руки, но когти заскрежетали так, что анти-Даниил поспешно спрятался за спину Таэра. - В общем, пора мне, - смутилась я, - увидимся!
  
  Часть 2 Снова в деле
  Глава 1
  Машина привычно неслась по улицам города. Он сам сел за руль, так лучше думалось. Предстоящая встреча чем-то напрягала. Вроде обычные деловые переговоры, которых за день набиралось с десяток, но именно к этой встрече душа не лежала. Отменить? Но вопрос давно назрел и требовал решения. Лучше быстрее с этим покончить и двигаться дальше, дел невпроворот. Он остановился возле кафе, где была назначена встреча, вместе с охраной стремительно вошёл в зал. Официант услужливо проводил к столику.
  Помощник, получив звонок, сообщил, что вторая сторона немного задерживается, будут через несколько минут. Значит, успеем пообедать. Он сел за столик, сделал заказ.
  Вокруг что-то меняется. Всё замирает. Он обводит взглядом зал. Официант, начав движение, застыл в неестественной позе. Ребята из охраны стоят, не моргая и, кажется, не дыша.
  - Привет, - из пёстрого марева выходит стройная девушка и садится за его стол.
  - Вроде не пил с утра, а вижу какие-то странные вещи, - бурчит он, рассматривая незнакомку.
  - Мне нужно с тобой поговорить, вот и пришлось остановить время, - буднично отвечает она.
  - А как-то попроще это нельзя было сделать? - сам удивляется своему спокойствию.
  - Это ловушка, как только я отпущу время, сработает взрывное устройство и всё здесь взлетит на воздух.
  - Я чувствовал это, обидно... Видимо, мой лимит везения закончился, - усмехается он.
  - Есть альтернатива, я забираю вас с собой, но для всех окружающих вы погибнете.
  - Забирай всех кого сможешь, а я останусь, - не раздумывая, говорит он.
  - А если я поступлю наоборот и спасу только тебя. Как ты себя будешь чувствовать?
  - Мерзко.
  - Значит, ты хочешь, что бы они считали себя предателями? - улыбается она. - Все или никто, тебе решать!
  - Как будто у меня есть выбор при таких условиях, - ворчит он, вставая. - Веди!
  - Раздевайтесь! - командует она. Его ребята отмирают и начинают быстро избавляться от одежды. Он с удивлением наблюдает, как его собственное тело подчиняется её приказу. Раздаются едва уловимые хлопки рвущихся оболочек у них над головами, и вязкая тёплая жидкость облизывает каждого, даря странно-приятные ощущения. Окутанные белёсым туманом они один за другим шагают, исчезая в пёстром мареве. Эхом доносится звук отдалённого взрыва.
  - Принимай пополнение, Амир! - девушка кивает мужчине со шрамом и выходит из комнаты.
  - Добро пожаловать в наш городок, - улыбается тот. - Сейчас подберём вам одежду, а потом на медкомиссию.
  
  Они быстро облачились в выданный камуфляж, несколько отличающийся от привычного, и пошли по коридорам за проводником. Парни недоумённо переглядывались, но вопросов не задавали. Уютные светлые помещения сгладили тревогу. Когда они увидели уже знакомую им девушку, мирно беседующую с беременной блондинкой, которую тут же обнял Амир, от души отлегло.
  - Это Катя, наш врач, - представила её девушка. - Кать, мне нужно поговорить с руководителем этой группы, начни с него, - она указала на мужчину.
  - Сделаем, Ангел, - блондинка согласно кивнула. В это время в помещении раздвинули стены, появился медперсонал, который быстро передвигал разнообразные приборы. Молодые девчонки - медики взяли в оборот угрюмо стоящих вновь прибывших ребят, вскоре уже слышались смешки и шутки.
  
  - Пойдём, командир, нужно кое-что тебе объяснить. О своих парнях не беспокойся, Амир позаботится о них, - Алька шагнула к стене, та сдвинулась, открывая выход в коридор.
  - Это что, секретная лаборатория? - недовольно дёрнул плечами мужчина.
  - Обычный медосмотр, в секретные лаборатории мы всех подряд не пускаем, - лукаво улыбнулась она. - Тебе нужно новое имя и вообще новая личность.
  - Меня и прежнее вполне устраивает, - буркнул он.
  - Тебя прежнего больше нет. Пока буду звать тебя Мираж.
  - Нет, слишком "попсово". Называй Владимиром.
  - Вла-ди-мир. Мир. Может назвать тебя Мирный?
  - Это я-то Мирный? - хохотнул он.
  - Твоя война закончилась, придётся привыкнуть к этому. Позывной Мирный по-моему тебе подойдёт.
  - Здесь приняты позывные? - удивился он.
  - У нас здесь своя "война". Я Ангел, - представилась девушка.
  - Где мы? - нахмурился командир.
  - В научном поселении среди тайги.
  - Ближайшая к нам тайга за несколько тысяч километров, как, по-твоему, мы могли туда попасть? - усмехнулся он.
  - Пространственный переход, он же портал, - невозмутимо ответила она.
  - Ты считаешь, я поверю в эту чушь?!
  - А куда, по-твоему, мы вышли из кафе? - ехидно спросила Алька.
  - Не знаю, - язвительно буркнул он, - но очень хотел бы узнать!
  - Не старайся постичь всё и сразу, - рассмеялась она. - Присмотрись сначала к жизни в городке, постепенно всё станет понятнее.
  Он вздрогнул от гула, накатившего волной, стоило им шагнуть из тихого коридора в открывшийся проход.
  - Это главный зал, он же площадь нашего поселения.
  - Ух, ты! Красота прямо как на курорте, - он с удивлением разглядывал высокий прозрачный купол, через который синело небо с редкими облаками. Солнце, преломляясь, золотило поверхности столиков кафе, разлеталось тёплыми бликами в листве многочисленных растений, светлыми пятнами стелилось по полу на радость детворе, что стайками подобно мотылькам перемещалась с одного сияющего местечка на другое. Поражённый картиной, он присел в ближайшее кресло уютного кафе, наблюдая за кипящей жизнью, девушка опустилась на диван, мягкая улыбка тронула её губы.
  - Ангел, куда же ты пропала? Я, между прочим, собирался поднять на поиски всю родню! - парень с хитро-плетённой косой плюхнулся рядом с ней, многозначительно взглянул и пристроил голову ей на плечо.
  - Хорошо, что ты этого не сделал. Видишь, я вернулась, - она медленно поглаживала его по голове. - Как поживаешь, Волк?
  - Теперь намного лучше, - проурчал он, прикрывая глаза. - А это кто у нас? - приоткрыв один глаз, взглянул на мужчину. - А-а, это тебя недавно подорвали? Твоё лицо сейчас по всем каналам показывают. Добро пожаловать, в нашу обитель, - блаженно щурясь, улыбнулся он.
  - Волк, ты по-прежнему интересуешься новостями? - удивилась девушка.
  - Должен же я знать, что на исторической родине происходит, - усмехнулся тот.
  - Что показывают?! - оживился мужчина.
  - Ладно, смотри! - Алька ткнула пальцем в столешницу, активируя сенсорную панель, полистала изображения и остановилась на новостной программе. Мужчина придвинулся ближе, ловя каждое слово комментатора. На заднем плане мелькали догорающие руины того самого кафе.
  - Тут сказали о двенадцати погибших, - он взглянул на девушку.
  - Правильно, а вас сколько? - удивилась она.
  - Но мы ведь все здесь, а чьи тела там?
  - Там биооболочки, клоны ваших тел, - махнула рукой она. - Не бери в голову, это рабочие моменты. Волк, знакомься, это Владимир, он же Мирный или Мир.
  - Я Волк, - клыкасто улыбнулся парень, пожав протянутую ему руку, - он же Серый или Сергей.
  - Волк, группа Мирного сейчас в медблоке под опекой Амира, ты тоже присмотрись к ребятам, может, в свой отряд кого подберёшь.
  - Что за отряд? - сразу заинтересовался мужчина.
  - По отлову браконьеров и шпионов, - улыбнулся Волк, - ваши навыки могут пригодиться, пока ребята не найдут себе дело поинтереснее. Мне пора, был рад знакомству! Ангел, не пропадай так больше! - парень укоризненно взглянул на девушку и бесшумно исчез.
  - Какой необычный, - улыбнулся ему вслед мужчина.
  - У нас тут все ... с особенностями, - согласилась она. - Это закрытый городок, где разрабатывают новейшие технологии, требования к безопасности и секретности соответствующие.
  - Вы связаны с военными?
  - Нет, наши разработки имеют к ним лишь косвенное отношение. Наше направление экология и медицина, но конкуренты не дремлют и регулярно засылают шпионов, приходится обороняться, - усмехнулась она. - Хочу кое-кого тебе показать, - она сосредоточенно листала изображения, остановившись, включила звук. Он увидел своих друзей, которых похоронил не так давно. Они изменились, но это были именно они, и они были живы!
  - Разве это возможно?! Я ведь сам был на месте гибели и видел всё...
  - Мы их забрали, так же как и вас, когда стало понятно, что их всё равно убьют. Можешь поговорить с ними, когда придёшь в себя.
  - Они живут здесь?!
  - Нет, в другом таком же поселении. Есть видеосвязь, да и в гости можно наведаться.
  - Я в шоке.
  - Это только начало, а сколько тебе ещё предстоит узнать...
  
  Алька ужасно соскучилась по своему городку, сейчас она радовалась возможности повидаться с друзьями, просто посидеть в кафе. Кто знает, сколько она здесь пробудет? Чутьё подсказывало, что недолго, и нужно наслаждаться каждым мигом, что она и делала.
  Отпуска было жаль, так прекрасно отдыхали с Артом, ... до похода к демонам, а дальше всё понеслось кувырком. Стоп! Мы поженились?! Может, брак действителен только в мире демонов? Хорошо, если так. А эта история с Хелен? Сколько же я отсутствовала? Хотя Голос говорил, что моё истинное время идёт здесь, на Земле, а в других мирах оно несущественно. Арта жалко, где он сейчас?
  - Уже успела соскучиться? - мурлыкнул он на ухо, подсаживаясь рядом за столик.
  - Грустно, что отпуск закончился, - вздохнула она.
  - Можем вернуться, ключ от номера я не сдал.
  - Боюсь, это невозможно, я чувствую Волю Судьбы, - улыбнулась она, смирившись с неизбежным. - Сегодня была лёгкая разминка, а дальше... Давай лучше побудем дома.
  - А давай устроим свадьбу, погуляем всем поселением! - просиял Арт.
  - Представь, если я исчезну.
  - Да, неудобно получится, - он поскрёб затылок.
  - Арт! Куда делся изысканный Граф Белинфорд?! - возмутилась Алька. - Твои манеры больше подходят подгулявшему демону.
  - Прости, после посещения родственников с демоном сложно сладить.
  - Как же ты вернёшься в Лондон?
  - Не переживай, надену строгий костюм и вытащу на свет все привычки Графа, а демона, - он грозно рыкнул, - упрячу подальше, а если будет высовываться, то и вовсе запру!
  - Загружай его тренировками, - посоветовала Алька, зевая.
  - Пойдём ка спать, - Арт обнял её. - Мне твой интеллектуальный дом весь мозг выел, что надо бежать и спасать малышку, - он так похоже передразнил один из голосов Рии, что Алька рассмеялась. Она поняла, как ей всего этого не хватало: её ворчливого, но такого преданного дома; Арта, что преподнёс очередной сюрприз, оказавшись демоном; этого городка, её друзей и знакомых, и, конечно же, Даниила. Завтра она обязательно поговорит с ним. Завтра. Алька уснула прямо на руках у своего демона.
  
  Глава 3
  Они шли по парку. Он рассыпался в комплиментах, то веселил, то пугал и активно ухаживал. Молодой дерзкий маг ей понравился, он поразительно напоминал одного давнего знакомца. Алька смеялась, кокетливо пугалась и флиртовала, разглядывая брутального красавца, а заодно и себя, стараясь понять, куда её на сей раз занесло.
  Когда же он попытался воздействовать ментально, она не выдержала. Ударила ему прямо в лоб, отразив его собственную силу. Маг скривился, тряхнул роскошной гривой чёрных волос, хмыкнул и удивлённо заломил бровь. А как он хотел? Метальное воздействие запрещено во всех мирах, ... или нет?
  - Что тебе нужно? - спросила она, невинно хлопая глазами.
  - Хотел вывести тебя из равновесия, что бы увидеть истинную сущность, - ничуть не смутившись, ответил он, становясь серьёзным и внимательно разглядывая сияние, пробивающееся из-под её щитов.
  - Поверь, это не самая лучшая идея, - покачала головой девушка.
  - Кто ты? - уже сурово спросил мужчина.
  - Могу задать тебе тот же вопрос, не я искала знакомства с тобой, - она взглянула в тёмные, почти чёрные глаза.
  - У тебя глаза меняют цвет, - изумился маг.
  - Когда увидишь, что они становятся зелёными, прячься! - рассмеялась она.
  - Я Оливер - Верховный маг королевства, - представился он, внимательно наблюдая за каждым её движением.
  - Не маг, а архимаг! - уточнила она.
  - Откуда такая осведомлённость? - насторожился собеседник.
  - Осведомлённости ровным счётом никакой, просто я вижу твою суть, - ответила девушка. - С какой целью меня преследуешь?
  - Ты непонятным образом оказалась на территории дворца, не потревожив защиту, и я жду ответа. Надеюсь на добровольное сотрудничество!
  - Сотрудничество меня вполне устраивает, - улыбнулась Алька. - Я Ангел Судьбы или Вестник...
  - Вот как?! - маг смерил её недоверчивым взглядом. - И что же понадобилось у нас такому симпатичному Вестнику?
  - Называй меня Ангел, мне так привычнее, и проводи меня куда-нибудь, где есть зеркало, хочу посмотреть, в чьё тело я попала.
  Алька уже знала, что находится в теле весьма привлекательной юной особы с окраины королевства, но рассказывать об этом Верховному магу она пока не собиралась.
  - Оливер! - окликнул мага молодой золотоволосый красавец, что внезапно вышел из боковой тенистой аллеи. - Ранее утро, а ты с прекрасной незнакомкой...? - прищурился он.
   - Ричард, разреши представить тебе мою дальнюю родственницу Шарлотту! - заговорил маг и его чёрные глаза изумлённо округлились, но Ричард ничего не заметил, целуя девушке руку. - Сейчас я устрою её во дворце, а потом всё тебе объясню, - продолжил мужчина, злобно вращая глазами.
  - Предлагаю вместе позавтракать, если вы не против, - Ричард взглянул на девушку, она смущённо потупила взгляд. Алька поразилась его сходству со своим старым другом, столько совпадений в один день не могут быть случайностью.
  
  - Ты что себе позволяешь?! - шипел взбешённый маг, утаскивая девушку за собой по аллее.
  - Мы всё ему объясним, но позже, - спокойно ответила Алька, быстро перебирая ногами из-за неудобного громоздкого платья и едва поспевая за размашистым шагом разъярённого мага.
  - Ты хоть знаешь, кто это был?! - злобно выдохнул он.
  - Теперь знаю, Ричард - наследный принц, твой двоюродный брат и лучший друг. Не переживай, он поймёт!
  - Он, может, и поймёт, а я вот не понимаю, как тебе удалось воздействовать на меня, что я нёс эту чушь?! - бесился маг.
  - Прости, я растерялась, - жалобно пискнула Алька.
  - Не верю, - уже спокойнее буркнул маг.
  - И правильно, - согласилась она. - Нужно было проверить "легенду".
  - Что проверить?
  - Историю, что я твоя родственница. Как думаешь, он поверил?
  - Какая разница?!
  - А ты хочешь всем рассказать, что я - Вестник Судьбы?! - она остановилась, уперев руки в бока, и угрожающе взглянула на мужчину.
  - Уже боюсь! - фыркнул он. - Хорошо ты права, думаю, твоя история сгодится для остальных, но Ричард вряд ли поверил.
  - А нам это и не нужно! - усмехнулась она.
  - Нам? - изогнул бровь маг.
  - Судьба просто так ничего не делает, если уж ты встретил меня, значит, моё присутствие имеет непосредственное отношение к твоей персоне.
  - И какое? - он смерил девушку скептическим взглядом.
  - Пока не знаю, - она пожала плечами, - чем быстрее разберёмся, тем скорее я вас покину.
  - Почему я назвал тебя Шарлотта? - с подозрительностью в голосе спросил мужчина.
  - Так зовут девушку. Я нахожусь в её теле. Смотри сам, - она передала ему мыслеобразы из прошлого Шарлотты.
  - Не может быть! - Оливер ошарашено смотрел на Альку. - Что это было?!
  - Тебя что-то поразило в жизни девушки? - заинтересовалась она.
  - Да нет же! Эти видения ... это ты мне их послала?
  - Ну да, что бы долго не рассказывать...
  - Но ... это же высший ментальный уровень, - маг остановился, разглядывая её, словно увидел впервые.
  - Я ничего не знаю про ваши уровни, меня больше волнует судьба девушки. Я здесь из-за неё.
  - Зачем же тебе зеркало, если ты и так всё знаешь? - ехидно заметил он.
  - Просто нужно было переключить твоё внимание, - вздохнула она. - Пойдём, я есть хочу, от этих перемещений аппетит зверский! А Шарлотта, кстати, на самом деле твоя дальняя родственница.
  - Ну, это легко проверить, - усмехнулся он, открывая неприметную дверь, скрытую зарослями кустарника.
  - Замечательно. Интересно посмотреть, как ты будешь это делать, - Алька, пыхтя, поднималась по узкой лестнице, в платье с объёмным кринолином это было крайне неудобно.
  - А ты разве не знаешь? - удивился маг, продолжая бодро топать вверх по ступеням.
  - Я в магии вообще ничего не смыслю. Шарлотта, скорее всего, знает, её ведь старая магиня воспитывала, но глубоко копаться в её памяти без серьёзного повода я не хочу.
  - Ну, вот и пришли, - мужчина сдвинул в сторону дверь, и они вошли в просторный кабинет. Дверь оказалась книжным стеллажом, маскирующим потайной ход.
  - Мне нужны мужские вещи, таскать на себе этот кошмар я не могу! - Алька плюхнулась на средину массивного дивана.
  - А разве у вас женщины не так одеваются? - удивился Оливер.
  - Лет триста назад именно так и одевались, а сейчас всё намного проще, наши бальные платья, скорее на ваше нижнее бельё похожи, - улыбнулась она.
  - Шутишь?
  - Не-а, смотри, - она показала кусочек воспоминаний из жизни в поселении.
  - Но тут все в странной мужской одежде..., а где же обещанное нижнее бельё? - хитро прищурился маг.
  - Мужики везде одинаковые, - фыркнула Алька. - Женщины поняли, что мужская одежда удобнее, поэтому платья носят не так часто. Ладно, смотри уж!
  - Ух ты! - мужчина зажмурился, разглядывая её воспоминания с одного из приёмов в Лондоне.
  - А кто этот мужчина? Я бы сказал, что по силе он равен архимагу, - Оливер открыл глаза.
  - Мой близкий ... друг, но это не имеет отношения к делу, - Алька уже пожалела, что слишком многое показала. Маг задумчиво смотрел на неё.
  - Теперь я верю, что ты Ангел, это ведь ты была рядом с архимагом? Почему ты скрываешь своё сияние?
  - Привычка, - пожала плечами девушка, - никогда не знаешь, в какой мир попадёшь, некоторые миры могут не выдержать моей силы. Давай, лучше родство быстрее определяй, и пойдём завтракать, я есть хочу! - пробурчала она.
  - Я мигом, - улыбнулся маг. Он раскрыл ладонь, на ней возник небольшой светящийся шар. Мужчина прошептал заклинание, шарик поднялся в воздух, завис, словно раздумывая, а потом резво устремился в сторону Альки и влетел в тело девушки, рассыпаясь тысячами искр по коже.
  - Тепло, будто в объятиях родного человека, - она удивлённо взглянула на мага.
  - Так и есть. Моя сила признала тебя!
  - Но моя сила принимает и поглощает любую силу, и это не сила Шарлотты, а я не могу пока покинуть её тело, - возразила Алька.
  - Моя магия почувствовала родную кровь, твоя сила здесь не мешает. Только вот не могу понять, почему я Шарлотту раньше не нашёл. После смерти матери я искал родных, - он задумался.
  - Посмотри на это кольцо! - девушка повертела указательным пальцем с неприметным колечком. - Оно надето при рождении и не снимается, лицо человека, надевшего на ребёнка кольцо, стёрто из памяти.
  - Ты права, это мощный защитный амулет, скрывающий сущность и силу, - маг внимательно всматривался в колечко. - Интересно, почему оно сейчас не сработало?
  - Потому что я захотела узнать правду.
  - Значит, и снять его можешь?
  - Возможно, но не думаю, что стоит это делать, пока не разберёмся в ситуации.
  - Хорошо, - согласился он. - Пойдём завтракать, принц нас уже ждёт!
  - Мне нужна мужская одежда, не хочу, что бы во дворце кто-то кроме вас знал, что я девушка.
  - Быстро найти не получится, - он окинул её фигуру оценивающим взглядом.
  - Ты мне подбери что-то из своего, а дальше я уже сама справлюсь, - хитро улыбнулась Алька.
  - Ну, пойдём, - поглядывая с недоумением, маг проводил её в гардеробную.
  - Покажи, что из этого уместно для встречи с принцем?
  Оливер указал на целый ряд расшитых камзолов в комплекте с узкими штанами и сапогами из мягкой кожи. Алька, осмотрев всё это великолепие, выбрала наименее вычурный образец, и её платье стало меняться. Перед ошарашенным магом стояла девушка в мужской одежде, точно подогнанной по фигуре, а на вешалке вместо костюма оказалось платье. Её причёска тоже изменилась. Вместо высокого сооружения, красовалась искусно заплетённая коса, отчего лицо приобрело более строгое выражение.
  - Как такое возможно? Ты же не владеешь магией? - допытывался мужчина.
  - Я обращаюсь напрямую к силе, - ответила она, рассматривая себя в зеркало. - Теперь мы можем идти, или костюму ещё что-нибудь нужно?
  - Вообще-то на официальных мероприятиях положено быть при оружии, но сейчас это необязательно.
  - Какое оружие? - живо заинтересовалась Алька.
  - С тебя достаточно шпаги или кинжала, - улыбнулся маг, глядя на хрупкую фигурку.
  - Хорошо, что не меч, - удовлетворённо вздохнула она.
  - Ты шпагу в руках когда-нибудь держала? - встревожился он.
  - Надеюсь, ты дашь мне несколько уроков, - она взглянула на Оливера.
  - Может, лучше платье?
  - Лучше шпага! - твёрдо ответила девушка.
  
  - Для чего это переодевание? - удивился Ричард, разглядывая стройные ноги в высоких сапогах. - Я ведь знаю кто она.
  - Это, Ваше Высочество, для всех остальных, пусть думают, что я молодой человек, - ответила Алька.
  - Можете называть меня Ричард. Надеюсь, вы посвятите меня в свои тайны? - улыбнулся он.
  - Конечно, Рич, только чуть позже, ужасно есть хочется! Можешь называть меня Ангел, Анж или Анджей. - Девушка села за стол и начала увлечённо накладывать себе на тарелку разные закуски. Мужчины с улыбками наблюдали за ней. - Ну, что как не родные? Присоединяйтесь! - Алька с укоризною взглянула на них, - Да, я ем много, а если вы и дальше будете созерцать, то рискуете остаться голодными, - честно предупредила она.
  - Почему ты выбрала такое странное имя? - поинтересовался маг.
  - Оливер! - покачала головой Алька. - Не выбрала, а выбрал, привыкай! Я - Ангел, вот и выбрал созвучное мужское имя - Анджей.
  - Почему ты называешь себя Ангел? - решил уточнить принц, с удивлением глядя, как девушка по-мужски расправляется с крупным куском мяса, приготовленным специально для Верховного мага.
  - Она Вестник Судьбы, - пояснил Оливер, с тоской глядя на ненавистные салаты, - но называет себя Ангелом Судьбы. Ричард, а мяса больше нет?
  - Есть, - успокоил его принц, сделав знак слуге. - Кому ещё что нужно?
  - Мне вот это, и это, - Алька ткнула пальцем в опустевшие тарелки, - и мяса ещё.
  Принц с лёгкой улыбкой дал указания слугам.
  - А кофе у вас есть? - встрепенулась девушка.
  - Ты любишь кофе? - разом удивились мужчины.
  - Ага, и чашку побольше! - она с упоением вдыхала аромат очередного куска мяса и даже облизнулась, братья едва не давились от смеха.
  - Может и хорошо, что Анж в мужском костюме..., - принц с умилением наблюдал, как ловко она орудует столовыми приборами, разделываясь с мясом.
  - Ты неплохо владеешь ножом, Анж, - съязвил маг.
  - Угу, - отозвалась она, не отвлекаясь от еды.
  - Перестань, Оливер! Видишь, Анджей голоден, - пристыдил его принц.
  Когда насытившись, Алька откинулась на спинку кресла, перед ней поставили большую дымящуюся чашку.
  - Это что? - спросила она принюхавшись.
  - Кофе, - ответил невозмутимый слуга. Девушка попробовала напиток и скривилась.
  - Можно узнать из чего его готовили и как?
  - Как обычно, зёрна сначала сварили, а потом настаивали сутки.
  - Спасибо, уберите "это" пожалуйста, - она указала на чашку.
  - Что-то не так? - поинтересовался принц.
  - Всё, - отозвалась она. - Рич, я могу сам приготовить кофе?
  - Конечно, если возьмёшь нас с собой на кухню, это должно быть интересно, - улыбнулся принц.
  - Если все позавтракали, сначала предлагаю переместиться в кабинет, - маг многозначительно взглянул на Ричарда, тот согласно кивнул.
  Устроившись на диване, Алька, прикрыв глаза, слушала Оливера, который подробно пересказывал принцу все события, связанные с её появлением. Ричард внимательно слушал, уточняя некоторые детали.
  - Анджей, - нахмурился принц, - Вестник появляется в случае серьёзной угрозы, но у нас всё спокойно!
  - Угроза может быть скрытой, для этого нас и отправляют. Ничем не примечательное событие в настоящем может вызвать серьёзные проблемы в будущем. Единственное мне понятно, что вы втроём связаны. Необходимо выяснить, кто такая Шарлотта. Узнав о ней больше, получим ответы на многие вопросы. В вашем мире живут только люди, или есть и другие расы?
  - В основном люди, к чему этот вопрос, - насторожился Ричард.
  - Я подозреваю, что Шарлотта не совсем человек, её завтрак мне показался несколько странным или у вас это семейное? - она с усмешкой взглянула на мага.
  - Ты права ... прав, в нашей крови есть нечеловеческая составляющая, - мужчина потёр переносицу, взглянул на Ричарда и, получив утвердительный кивок, выдал государственную тайну. - Кровь демонов - именно она связывает меня и Шарлотту.
  - Что происходит с человеком, когда кровь демонов пробуждается? - спросила Алька.
  - Это может быть очень опасно для окружающих, - вздохнул принц.
  - Ричард, ты ведь тоже не человек? - улыбнулась она, вспоминая своего золотоволосого приятеля, на которого как две капли воды был похож принц.
  - Тоже демоническая кровь, только не такая как у Оливера, - смутился он.
  - Нет, Ричард, ты потомок Хранителя и демонической составляющей у тебя нет, твоя сила совсем иная, - девушка увидела, как печать обречённости ложится на лицо принца.
  - Да, - тихо признался он, - с каждым поколением кровь и сила демонов угасает, а во мне её вообще нет. Пока с государственными проблемами справляется Оливер, но породниться мы не можем, в нашем роду рождаются только мальчики. А про Хранителей я никогда не слышал.
  - Может поэтому Судьба и направила к вам Шарлотту?
  - Ты хочешь сказать, что Шарлота должна стать невестой Ричарда? - обрадовался маг.
  - Возможно, - пожала плечами Алька. - Хотя, всё может оказаться совсем не так, у Судьбы свои планы, их трудно предугадать, можно только следовать её знакам. У меня есть одна идея, - задумчиво сказала она, - но мне нужно, что бы сегодня ночью вы были со мной.
  - Оба? - принц изогнул бровь, а маг поперхнулся.
  - Что за пошлые мысли?! - возмутилась девушка. - Я всего лишь хочу поговорить с вашими далёкими предками...
  - Ты некромант?! - изумился Оливер.
  - Ну, знаешь ли! Так меня ещё никто не обзывал! - обиделась Алька.
  - Некроманты весьма уважаемые люди, - пояснил Ричард.
  - Почему у вас их не любят? - заинтересовался маг.
  - В нашем мире их нет, - развела руками девушка. - И Судьба меня ни с кем из них пока не сводила.
  - А как же ты будешь связываться с предками без некроманта? - недоверчиво прищурился Оливер.
  - Раньше как-то без них получалось. В полночь собираемся у меня, сами всё увидите, - хитро улыбнулась она.
  - Находится в покоях девушки неприлично, да ещё ночью! - возмутился принц.
  - Как у вас всё сложно, - сокрушённо вздохнула Алька.
  - А у вас разве не так?! - нахмурился он.
  - У нас нет такого лицемерия, как у вас, - усмехнулась она. - Ваши замужние дамы имеют не по одному любовнику и считаются примерными жёнами, если соблюдают ряд условностей, хотя, по сути, являются шлюхами. Одной из таких вы пользуетесь вдвоём!
  - Что?! - Ричард гневно сверкнул глазами, мужчины переглянулись и грозно уставились на Альку, ожидая объяснений.
  - Маркиза мила и юна, её муж старик и предпочитает проводить время с экономкой, - неторопливо просвещала их девушка, - вот маркиза и разнообразит досуг, и кроме вас в её постели бывают ещё человек десять высокопоставленных особ. Теперь она упорно пытается увлечь Короля. Вам это не кажется подозрительным? - Алька взглянула на хмурых друзей.
  - Нужно иметь веские основания, чтобы выдвигать подобные обвинения, - холодно проронил принц.
  - Ну, что вы, Ваше Высочество, разве я имею право кого-то обвинять? Я просто излагаю факты, а выводы делайте сами...
  - Откуда такие сведения?! - недовольно бросил Оливер.
  - Мы встретились с ней в парке, её мысли и память для меня не тайна. Ты ведь тоже там был! - она взглянула на мага.
  - Ты можешь читать мысли? - напрягся он.
  - О-о, не переживай, твои мысли вполне деликатны, по сравнению с тем, что мне приходилось слышать в свой адрес, - рассмеялась Алька.
  - Значит, ты был с Мадлен! - принц одарил кузена злобным взглядом.
  - Я же не знал, что ты тоже..., - маг опустил голову.
  - Не переживайте, принц, юная маркиза пользуется приворотом, и, пока она не добралась до вашего батюшки, настоятельно рекомендую следить за её перепиской. Узнаете много интересного! Да, и старайтесь вести себя с ней как прежде, иначе спугнёте шпионку.
  - Я маг, на меня не действуют привороты, - буркнул Оливер.
  - Она не использует магию, только травы, - пояснила девушка. - У неё особенные духи. Интересно, почему они не действуют на Короля?
  - У него насморк и уже давно. Лекари не могут найти причину, - смущённо сообщил принц.
  - Видимо, Судьба благоволит монарху, - улыбнулась Алька. - Я не хочу компрометировать Шарлотту. Где мы сможем встретиться в полночь? - она решила увести разговор с неприятной для мужчин темы.
  - В моих покоях, - отозвался принц, пребывая в задумчивости. Девушка хотела съязвить по этому поводу, но взглянув на расстроенного Ричарда, передумала.
  - Мадлен так много значила для вас? - с долей сочувствия спросила она.
  - Дело не столько в ней, как я мог не замечать ... всего? - принц растерянно развёл руками.
  - Так вы мне верите?
  - Теперь я вспомнил некоторые моменты, на которые раньше не обращал внимания, - его взгляд стал жёстким и решительным.
  - Прошу вас, Ричард, не спугните её. Тот, кто всё это затеял, серьёзный противник...
  - Ты, правда, считаешь её шпионкой? - перебил принц, Алька кивнула.
  - Расследование вам лучше проводить вдвоём, не доверяя никому, - предупредила она. - Маркиза со своими зельями может выудить нужные сведения из кого угодно.
  - Я понял. Оливер, жду тебя через два часа с докладом, и можешь взять с собой племянника, - усмехнулся он, взглянув на Альку. - Может, он ещё что-нибудь интересное заметит.
  - Ты что, Рич, я же этикета не знаю, ляпну что-нибудь не то?! - взмолилась девушка.
  - Мы всем скажем, что ты из клана "псов", - успокоил её принц. - Они живут на границе, дикие, импульсивные и отличные воины. При дворе их опасаются, вряд ли кто-то осмелится вызвать тебя на дуэль.
  - У вас разрешены дуэли?
  - Нет, он они всё равно есть, - вздохнул Ричард. - Будь осторожен, Анд-жей! - улыбнулся он, перекатывая на языке непривычное имя.
  - Пойдём, подберём тебе оружие, - Оливер подтолкнул Альку к выходу. - Значит, с клинком ты обращаться не умеешь...
  - Наше оружие сильно отличается от вашего, - уклончиво ответила девушка. - Мне нужно несколько уроков, - она с надеждой взглянула на мага.
  - Думаешь, за несколько тренировок научиться тому, что в нас вбивают с детства? - он одарил её снисходительным взглядом.
  - Ну, хоть в руке научусь держать, - вздохнула она, понимая его правоту.
  
  Глава 4
  Алька присвистнула, увидев оружейную. Она быстро выбрала себе парочку ножей, которые так и просились в руки, к тому же они привычно крепились на предплечьях.
  - Почему именно эти? - приподнял бровь маг. - На следующем стеллаже есть ножи более искусной работы.
  - Не люблю побрякушки, - равнодушно отозвалась девушка, разглядывая, мечи и шпаги. Она долго ходила между рядами, а Оливер с улыбкой наблюдал, как она брала в руку оружие, морщила нос и откладывала обратно. Наконец, в груде железа на самом дальнем стеллаже она нашла небольшой загнутый клинок, и, взяв его в руку, довольно хмыкнула.
  - Что ты знаешь о "псах"? - спросил маг.
  - Ничего, - ответила она, цепляя на пояс ножны.
  - Всё оружие, что ты выбрала, ... прости, выбрал, было подарено мне псами.
  - Да-а? - изумилась она, припоминая, что похожие клинки видела и даже упражнялась с ними в отряде "зверей". - В нашем мире я была знакома с Диким Псом, он некоторое время был моим наставником, но он не был человеком.
  - Наши "псы" - оборотни, - маг хищно улыбнулся, желая напугать девушку.
  - Тем лучше, - усмехнулась она. - Значит, я могу обратиться в зверя и это не вызовет подозрений?!
  - Но ты ведь не оборотень? - осторожно уточнил мужчина.
  - Нет, но зверь у меня есть, он появляется, когда мне это необходимо.
  - И какой же у тебя зверь? - полюбопытствовал Оливер.
  - А как выглядит зверь у псов? - задала она встречный вопрос.
  - Я первый спросил, - маг обнял её за плечи, выводя из узкого коридора.
  - Я могу принять любой облик, нужно попробовать, как это работает в вашем мире, - она вспомнила, как выглядел Дикий Пёс, и скопировала его образ.
  - Наши несколько ... мельче и глаза у них жёлтые, а не зелёные, - прошептал изумлённый маг, разглядывая огромного пса, который прохаживался, красуясь перед ним. - Но так даже лучше, в зверином облике их всё равно никто из придворных не видел.
  "Ну и ладно, со зверем определились", - ответила она ему мысленно и так широко улыбнулась, что маг непроизвольно вжался в стену.
  - Я думал, что ты без одежды вернёшься, - хохотнул Оливер, желая смутить, стоящую перед ним уже девушку.
  - Не дождёшься! Тьфу на тебя, три раза! - пробурчала она. - Давай лучше с оружием потренируемся!
  - Зачем?! У тебя совершенно обезоруживающая улыбка, в зверином облике, - хохотал маг, - даже я испугался!
  - Хватит ржать! Я что, зря оружие выбирал?! - резко бросила Алька, вмиг преобразившись в парня.
  - Ты ведёшь себя, как настоящий пёс! - маг опешил от такой резкой перемены. - Пойдём на площадку, ... что - ли.
  
  Отражая удары и вживаясь в образ Анджея, Алька с благодарностью вспоминала Артура, что так терпеливо учил её обращаться с клинками, когда ей надоедали обычные тренировки рукопашников, и хотелось чего-нибудь новенького. Воистину, лишних знаний не бывает!
  - Не так всё плохо, как мне показалось сначала, - сообщил маг, - хоть ты ни разу так и не достал меня, - не удержавшись, съязвил он.
  - Не хотел тебя в песке валять, Ол! - нагло парировал Анджей.
  - Ол?! - скривился мужчина.
  - Могу называть тебя Олли, - сладенько пропел парень.
  - Сам напросился, паршивец, - буркнул себе под нос маг. - После обеда два часа тренировки, - громко рыкнул он. - Ещё посмотрим, кто кого в песке изваляет!
  - Всегда к твоим услугам, Олли, - гаденько улыбнулся Анджей, отсалютовав клинком.
  - Не называй меня Олли, - прошипел маг, сжав рукой тоненькую шейку, и тут же почувствовал холод стали на своей собственной коже.
  - Неплохо! А ты наглец, Анджей! - сквозь зубы процедил Оливер, стараясь перехватить его нож у собственного горла, но пропустив удар в солнечное сплетение, согнулся, пытаясь отдышаться.
  - Давай спарринг устроим после обеда, - примирительно предложил юноша.
  - Какой ещё спарринг? - просипел маг, разгибаясь.
  - Тренировочный бой, - Анджей убрал клинок в ножны, продолжая поигрывать ножом. - Сейчас нам лучше подготовиться к аудиенции у принца. Расскажи, что я должен делать?
  - Удивительно, я уже начал забывать, что ты не парень! Так хочется проучить гадёныша! - фыркнул маг.
  - Очень плохо, что тебя так легко спровоцировать на драку, этим могут воспользоваться, - покачала головой Алька, выходя из образа.
  - Не переживай, малыш, я неплохо подготовлен! - сверкнул чёрными глазами Оливер.
  - После обеда проверим, - усмехнулась девушка. - Моя задача на приёме у принца? - напомнила она.
  - Ты помнишь всех с кем..., - он не сразу смог подобрать подходящее для девичьих ушей слово, - была Мадлен?
  - Думаю, да, - уверенно кивнула Алька.
  - Постарайся послушать их мысли, но будь осторожен, эти люди хорошо защищены от ментального воздействия и могут ответить на вторжение.
  - Я могу грубить, дерзить и вести себя неподобающим образом? - спросила она, решив не объяснять, что может обойти даже самую совершенную защиту.
  - Если нужно, то да. Сегодня новичку это сойдёт с рук, но они не прощают обид, - предупредил маг.
  - Я понял. Можно мне одному потолкаться в зале? Скажу, что потерялся, - ухмыльнулась Алька.
  - И вот кто тебе сказал, что ты Ангел? - маг взял её лицо в руки и пристально посмотрел в изумрудные глаза.
  - Другой бы не выжил на такой работе, - тихо ответила она. Он мягко коснулся губами её губ, она легко ускользнула от него, вызвав недовольный рык мага.
  - Не делай так больше, - попросила она, - а то тебя заподозрят в связи с парнем, да и Ричард будет расстроен. Он ещё историю с Мадлен не пережил.
  - Тьма! Ты прав, буду осторожнее, но ты меня бесишь! Хочется тебя, и удавить и зацеловать!
  - Не забывай, что я исчезну, а Шарлотта останется!
  - Не хочу даже думать об этом, - вздохнул Оливер.
  - Она тебе понравится!
  - Какое это имеет значение, главное, чтобы Ричарду нравилась, хотя ему, по-моему, всё равно, он поступит в интересах государства.
  - Я думаю, что Шарлотта не для него...
  - Но ты же говорил...?
  - Что планы Судьбы невозможно предугадать..., - опередила его Алька. - Сегодняшняя ночь должна дать ответ.
  - Ты меня совсем запутал, - маг тряхнул головой.
  - Судьба всё расставит по местам и, скорее всего, совсем не так, как мы себе это представляем.
  
  - Ну, я пойду, пройдусь! - Алька клыкасто улыбнулась, входя в роль "пса" Анджея.
  - Как тебе это удаётся? - восхитился Оливер.
  "Работа такая" - мысленно отозвалась она.
  - Будь осторожен, Анж!
  Анджей медленно шёл по залу, словно хищник, обходящий свои угодья. Мужчины удивлённо косились, но безропотно уступали дорогу, чувствуя его силу. Дамы бросали заинтересованные взгляды на юного красавца и шушукались за его спиной, пытаясь хоть что-то разузнать о нём.
  Анджей с выражением скуки на прекрасном лице, встал рядом с окном, любуясь открывающимся видом, и не обращал внимания на прогуливающуюся мимо него публику. Неподалёку остановилась Мадлен со свитой поклонников. Она смеялась их шуткам, благосклонно принимала комплименты, но нет-нет, да и поглядывала на незнакомца.
  - Господа, представьте же мне, наконец, этого очаровательного юношу! - маркиза капризно надула и без того пухлые губки. Мужчины переглянулись.
  - Он нам неизвестен, - ответил один из них.
  - Возможно, молодой человек сам представится, - нарочито громко предположил другой. Анджей медленно повернул голову, мазнул по ним ничего не выражающим взглядом и продолжил наслаждаться прекрасным видом на парк.
  - Нам пора, - Оливер вырос за его спиной. Молодой человек оторвался от созерцания, медленно поворачиваясь к собеседнику.
  - Оливер, - защебетала Мадлен, - представь нам этого милого юношу, мы сгораем от любопытства, - она кокетливо стрельнула глазками.
  - Всему своё время, дорогая маркиза, - проворковал маг, уводя Анджея.
  - Вы несносны, Оливер! - она топнула ножкой. Анж обернулся, окинул её оценивающим взглядом и подмигнул. Она зашипела змеёй, а окружающие её мужчины начали бурно обсуждать является ли такое поведение поводом для вызова на дуэль.
  "Анж, ты сегодня просто герой дня"! - мысленно съязвил маг.
  "И чем же он уже успел отличиться"? - поддержал молчаливый разговор, появившийся в зале принц.
  "Не поверишь, он просто смотрел в окно, а все вокруг изнывали от любопытства", - хмыкнул маг.
  "Сначала я неподражаемо прошёл через зал, а уж потом пялился в окно, как идиот, изображая вселенскую скуку", - уточнил Анджей. Принц улыбнулся и только сейчас заметил, что все, кто находились в зале, неотрывно следят за их троицей.
  "Да уж, ты качественно подготовил публику, Анж", - принц снова улыбнулся и Анджей ответил ему клыкастой улыбкой.
  "О, творец! Что это?" - Ричард продолжал улыбаться.
  "Ты сам хотел видеть "пса" - смотри!" - Анж тихо рыкнул.
  "Потом полюбуешься, Ричард, пауза слишком затянулась", - прервал их Оливер.
  Вмиг став серьёзным, принц внимательным взглядом окинул зал. Придворные и так следившие за каждым его движением, застыли в ожидании. Ричард представил Анджея, как родственника Оливера и сразу пригласил друзей в свой кабинет, чем сильно обеспокоил собравшихся, желающих получить хоть какие-нибудь сведения о молодом человеке.
  - Ну ... - начал Оливер.
  "Нас подслушивают", - Анджей приложил палец к губам. Принц и маг удивлённо переглянулись. Анджей, рассказывая о красоте вида за окном и восхищаясь искусством садовников, ходил по кабинету и показывал друзьям на амулеты, прикреплённые в разных местах комнаты, а потом предложил прогуляться в парке.
  - Кто мог это сделать?! - негодовал принц, маршируя по аллее, будто по плацу. - Это же измена Королю!
  - Начальник твоей охраны, - ответил Анджей, - но он ничего не помнит, ему скорректировали память. Мадлен работает не одна, а с группой, и это не просто шпионаж, а настоящий заговор. Надеюсь, моё появление несколько отвлечёт их. Я уже знаю всех заговорщиков, но хозяин пока никак себя не проявил, я думаю, что его личность станет известна в ближайшие дни, а до тех пор не оставайтесь наедине ни с кем из приближённых Мадлен. Лучше всего нам держаться вместе. Где Король и Королева?
  - Они в загородной резиденции. Я отправил отцу магической почтой перехваченные сегодня письма маркизы, он считает, что заговор затеял его брат, заручившись поддержкой правителей соседних государств.
  - Вполне возможно, - согласился Анджей, - предлагаю пойти на площадку, хорошая тренировка приводит в порядок мысли.
  - С удовольствием! - поддержал его принц.
  - А государственные дела? - напомнил Оливер.
  - Кому действительно нужно, найдут, а слушать жалобы придворных друг на друга сейчас совершенно не хочется.
  - Только сначала, Ваше Высочество, вы должны пригласить нас в свои покои и предложить перекусить, а я посмотрю, не появились ли среди вашей мебели какие-нибудь сюрпризы, - улыбнулся Анждей.
  
  - Как тебе удалось такие клыки отрастить? - принц взглянул на Анджея.
  - Это что! - не удержался Оливер. - Ты бы его в зверином облике видел!
  - Я не оборотень! - предвидя вопрос, сразу отозвался молодой человек. - Я могу принять вид любого зверя.
  - Покажешь?! - глаза принца загорелись, как у восторженного мальчишки.
  - Посмотрим по ситуации, - уклончиво ответил юноша, изучая покои Ричарда. Пока братья давали указания слугам, он прошёл по многочисленным комнатам, а потом попросил друзей зайти в библиотеку.
  - Из всех комнат чистыми от прослушивания остались только библиотека и примыкающая к ней малая гостиная, - сообщил он, мрачнея, - но самое неприятное, что амулеты, установленные в спальне и ещё нескольких часто посещаемых комнатах, обладают ментальным воздействием. Пока я здесь, я закрою вас от их лучей, но что бы не вызвать подозрений, нам лучше кочевать из покоев Ричарда в покои Оливера и обратно.
  - Вот, твари, в моём собственном доме..., - принц сжал кулаки и скрипнул зубами.
  Пока Анджей и Оливер наслаждались закусками и лёгким вином, Ричард успел решить несколько неотложных вопросов.
  - Скажи, что приём окончен, а то сейчас сюда явится вся толпа любопытных, - угрюмо проворчал Анж, сосредоточенно намазывая куски хлеба паштетом, а затем разложил сверху нарезанное мясо, овощи и зелень.
  - Что ты делаешь? - маг с улыбкой разглядывал его творения.
  - Так вкуснее, - довольно проурчал парень, вонзая внушительные клыки в пухлый бутерброд. - Попробуйте, - он подвинул тарелку на середину стола.
  Анж с удовольствием понаблюдал, как исчезают бутерброды, и позвал служанку. Он показал ей, что нужно делать и вскоре ещё пара тарелок необычных закусок была готова.
  - Рич, зачем ты тратишь своё время на этих бездельников, ведь всего трое из десяти человек пришли по делу? - продолжил начатый разговор Анджей.
  - Вот и я ему всё время об этом твержу, - попенял Оливер, подцепляя очередной бутерброд.
  - Я будущий правитель и должен выслушать каждого, - вздохнул Ричард.
  - Тогда тебе нужно быть священником, а не правителем, - рассмеялся Анж. - С таким подходом к государственным делам недолго и страны лишиться!
  - Кто такие священники? - недовольно нахмурился Ричард.
  - Служители веры, в каждом мире они по-своему называются. Их задача выслушать всякого и наставить на путь истинный. Не дело правителю вместо решения важных вопросов тратить время на глупости. Ты бы лучше принимал тех подданных, кто реальными делами занимаются, а не всех подряд. Заведи себе секретаря, что ли...
  - Кого? - не понял принц.
  - Помощника. У тебя писарь есть?
  - Конечно, - обиделся Ричард, - и не один!
  - Вот пусть кто-то из них записывает вопросы, с которыми к тебе собираются прийти на аудиенцию, а ты уже решишь, стоит тебе тратить время на встречу или передать ответ через того же писаря. А ещё лучше, - разошёлся Анж, - пусть свои просьбы письменно излагают, коротко и по существу, чтобы казённую бумагу на ерунду не тратить, а ты на этих прошениях будешь делать пометку удовлетворить или отклонить просьбу.
  - Интересное предложение, - принц потёр подбородок, - а как же живое общение с правителем?
  - Живое общение должно стать наградой достойным, тем, кто приносит пользу стране. Это могут быть лучшие выпускники академий, отличившиеся воины, учёные, маги. Кстати, а почему не было ни одного торговца или ремесленника?
  - Зачем? Мы же государственные дела решаем, - удивился Ричард.
  - Склоки между придворными? - усмехнулся Анж. - Этим лучше тайным службам заниматься, глядишь, заговор бы не проворонили! А у торговцев и ремесленников наверняка много проблем, о которых тебе ничего неизвестно. Ты хоть знаешь, как живёт народ за пределами столицы?!
  - Я же не могу лично разговаривать с каждым крестьянином, - насупился принц.
  - Значит, нужно придумать систему, которая поможет тебе узнавать о проблемах в стране и быстро их решать.
  - Можно использовать магическую почту, - подключился к разговору Оливер. - В моём ведомстве давно налажена связь с самыми отдалёнными уголками.
  - Вот! Уже есть с чем работать! - обрадовался Анджей. - А сейчас давайте на площадку, а то заснёте от обжорства, - усмехнулся он.
  - А ты меч то в руках держать умеешь? - поддел его принц.
  - Умеет, - отозвался Оливер, - даже обещал меня в песке извалять! - расхохотался маг.
  - Ну, это он погорячился, - добродушно усмехнулся принц. - Ему простительно, не знает, с кем связался.
  - Можно подумать, вы знаете? - ехидно оскалился Анж.
  
  Глава 5
  Мужчины слажено работали мечами, разогревая мышцы, то и дело, с удивлением поглядывая на Анджея, который, то медленно и плавно совершал странные движения, то наоборот резко и быстро с отрывистыми криками.
  - Знаешь, Ричард, а я ведь уже начал забывать, что он не парень.
  - Ты прав, брат, надо быть осторожнее, чтобы не поранить её, - улыбнулся принц. - Анж, чем это ты занимаешься? - поинтересовался он.
  - Разминаюсь, как и вы только по-другому. Может, уже начнём?
  - Какой ты нетерпеливый, малыш, - осклабился маг.
  - А ты надеешься отсрочить встречу с песком?! - усмехнулся парень, вразвалочку подходя к Оливеру. Тот сразу сделал выпад, решая проучить наглеца. Юноша отклонился, уходя от удара и перехватив руку противника, бросил его на песок.
  - Это против правил! - завопил маг, вскакивая на ноги.
  - А ты мне разве их объяснил? - спокойно возразил Анджей. - К тому же в реальном бою вряд ли кто-то будет следовать правилам.
  - Ты хочешь реальный бой?! Ты его получишь, паршивец! - взревел маг.
  - Предлагаю не убивать и не калечить, - миролюбиво улыбнулся Анж.
  - Что в реальном бою не убивают?! - саркастически скривился Оливер.
  - Я просто предложил, - пожал плечами парень.
  Маг, что был вдвое крупнее соперника, налетел, как ураган. Сначала Анджей отбивался, слушая звон стали, а потом, решив, что тело Шарлотты слишком слабо для такого поединка, стал применять приёмы рукопашного боя, работая ногами, выбивая оружие из рук противника и постоянно роняя мага на песок. Оливер после каждого падения скрипел зубами, ругался как подзаборный пьяница, и зверел всё сильнее. После очередного броска, Анджей прыгнул на него сверху, удерживая руки мага.
  - Милый, успокойся, на нас смотрят, - прошептал ему в губы, и тут же, лукаво улыбаясь, отскочил в сторону.
  Маг оглянулся и только сейчас заметил толпу придворных с интересом наблюдавших, но не за ним, а за гибким, подвижным Анджеем. Оливер сидел на песке, вспоминая, сколько раз он падал, и при этом парень не нанёс ему ни одного ранения. Маг помотал головой, стряхивая песок и размышляя, как достойно выйти из щекотливой ситуации.
  - Оливер, я хотел бы тоже поучиться у Анджея, - пришёл ему на выручку принц.
  - Прошу прощения, Ваше Высочество, мне следовало самому догадаться, - он благодарно улыбнулся брату.
  Принц двигался медленно, мягко, задавал много вопросов, просил Анджея повторить отдельные движения, изучая новую технику боя. Оливер сначала с интересом наблюдал за этим "спектаклем", а потом и сам присоединился в качестве ученика.
  Придворным уже надоели эти странные "танцы" и они стали потихоньку расходиться, как вдруг на площадку вышел отряд королевской гвардии с обнажённым оружием. Они окружили братьев и их юного учителя.
  Принц пытался образумить гвардейцев, но они шли с отрешёнными лицами, готовые вступить в бой. Раздался грозный рык, песок взвился смерчем, разметав гвардейцев. В центре площадки стояли побледневший принц, разъярённый маг, готовые к бою, а впереди них, хищно скалил зубы, сверкая изумрудными глазами, огромный пёс.
  - Пёс, пёс, - разнёсся ропот среди разбегающихся придворных. Через минуту вместо пса уже стоял Анджей, стряхивая песок с одежды.
  - Будьте осторожны, их клинки и ножи отравлены, - предупредил он друзей, кивнув на поверженных гвардейцев.
  - Теперь у меня нет гвардии, - сокрушённо проговорил принц, опускаясь на песок.
  - Не всё так плохо, как кажется, Рич, - улыбнулся Анджей. - Гвардейцы тебя не предавали, ты сам не слишком заботился о собственной безопасности, позволяя шляться по дворцу кому ни попадя. Вот их и использовали. Ты обрати внимание, из всех придворных, что стояли здесь, к тебе на помощь бросились лишь двое.
  - Я усилил защитную систему дворца, а маги уже проверили остальных гвардейцев, с ними всё в порядке, - быстро отчитался Верховный маг Оливер. - Сейчас прибудет отряд. Предлагаю ввести режим особой опасности.
   - Прости брат, это я мешал тебе, - Ричард покаянно опустил голову. - Поступай, как сочтёшь нужным, ты единственный, кому я верю.
  - Скажи спасибо Анжу, с гвардейцами я бы не справился. Они увешаны амулетами, защищающими от магии.
  - Так это не ты их остановил?! - ошеломлённый принц перевёл взгляд с Оливера на Анджея.
  - Их остановил пёс, а вот как, не знаю! - маг взглянул на юношу.
  - Потом объясню, - отмахнулся тот. - Сейчас их нужно перенести в тёплое помещение, а завтра, как придут в себя, хорошо накормить.
  - Они живы?! - в один голос изумились братья.
  - Живы, живы, - подтвердил парень. - Оливер, разберись с их оружием, там яд магический. Я могу уничтожить его только вместе с клинками.
  - Действуй! Дешевле выдать новое, чем разбираться с этим ядом, - скривился маг.
  Он с интересом наблюдал, как перевязи с мечами и ножи гвардейцев самостоятельно перемещаются в одну кучу, а потом тёмная нить силы касается оружия, обращая его в прах, который развеялся темным дымом.
  - Это некромагия? - деловито осведомился Оливер.
  - Некроманты могут поглощать предметы? - уточнил Анджей.
  - Нет, - покачал головой маг.
  - Вот тебе и ответ!
  - Предлагаю пройти в мои покои, - Оливер обеспокоенно взглянул на принца. Тот устало кивнул.
  Они шли по коридорам дворца то и дело, натыкаясь на любопытные взгляды придворных.
  - Анж, дамы так откровенно смотрят на тебя, - хохотнул маг, - теперь ты станешь объектом их охоты.
  - Я в восторге, - с холодным безразличием буркнул юноша, подходя к двери.
  - Оливер, - капризный голосок заставил друзей обернуться, - мы все желаем знать в подробностях, что произошло на площадке?! Ах, Анджей, вы наш герой! - она промокнула платочком несуществующие слёзы.
  - Если я герой, - усмехнулся Анж, - то ваше окружение, мадам, негодяи и предатели, а предателей я предпочитаю видеть мёртвыми! - он хищно оскалился. Мадлен скривилась, она ненавидела, когда её называли мадам, мужчины попятились бледнея.
  
  - Ол, твою защиту пытались взломать!
  - Вижу, Анж, вижу, - проворчал маг, входя в свои покои. - Проникновения, вроде не было, - он с тревогой взглянул на юношу.
  - Не было, - подтвердил парень. Оливер облегчённо вздохнул.
  - Я перекрыл все выходы из дворца. До конца расследования никто не сможет его покинуть, - сообщил маг.
  - Я жду, когда преступники свяжутся со своим хозяином, тогда их можно будет брать всех вместе. - Анж медленно обходил покои мага, внимательно сканируя пространство. - Хорошая защита, Ол, ни одна тварь не пролезла. Остаёмся ночевать здесь. Ричард, - он подошёл к принцу, - тебе нужно поспать, ночью ты нужен нам бодрым.
  Принц кивнул и поплёлся в гостевую спальню. Анджей проследил за тем, как он рухнул на кровать, укрыл его покрывалом, коснулся головы, погружая мужчину в сон.
  - Анджей, я не понял, как тебе удалось справиться с гвардейцами, или я не должен задавать подобные вопросы? - спросил маг.
  - Отчего же, расскажу, - улыбнулся молодой человек, - если ты меня накормишь, и попроси подать горячего сладкого вина, - он уселся в глубокое мягкое кресло, блаженно вытянув ноги, и прикрыл глаза.
  Маг подумал, что Анджей заснул, но как только слуги принесли обед, он встрепенулся и с интересом стал разглядывать блюда, которые служанка расставляла на столе.
  - Ни к чему не прикасайся, еда отравлена, - предупредил он. Служанка, побледнев, выронила поднос. Маг подскочил и схватил её за горло.
  - Я ничего не делала, клянусь! - просипела она.
  - Оставь её, Оливер, она ничего не знает. Милая девушка, - обратился Анж к дрожащей служанке, - сейчас ты успокоишься, умоешься, и я расскажу, что делать дальше, - он подтолкнул её к ванной комнате.
  Под пристальным взглядом мага, Анджей расставлял блюда на столе.
  - Что ты делаешь? - не выдержал Оливер.
  - Вот это, - молодой человек указал на вино и несколько тарелок с изысканными яствами, - отравлено, а всё остальное можно есть, - он подцепил на вилку кусочек мяса и отправил в рот. - Что? Ждёшь, когда яд подействует? - Анж улыбнулся магу, пробуя блюда из других тарелок.
  - Как ты не боишься? - удивился Оливер.
  - Я знаю, что тут яда нет.
  Служанка застыла на пороге, увидев, как господа с аппетитом поедают отравленный обед.
  - Иди сюда, - позвал её Анджей. - О том, что часть еды была отравлена, никому не говори. Поняла?
  - Да, - прошептала девушка.
  - Теперь иди, - отпустил её Анж, прикрепив к ней ниточку своей силы. - Оливер, вызывай командира гвардейцев и старшего мага.
  
  - Господа, у нас появился отравитель, - объявил Верховный маг своим подчинённым.
  - Откуда такие сведения?! - встревожился командир гвардии.
  - Анджей почувствовал яд, - кивнул в сторону юноши Оливер.
  - Вас отравили?! - ужаснулся старший маг.
  - Нет, у меня хороший нюх, - усмехнулся парень. - Ищите кухарку с пустым взглядом. Её нужно погрузить в сон, а завтра как следует накормить. Сон снимет ментальное воздействие.
  - Верховный, - обратился к Оливеру командир гвардии, - разреши перетряхнуть дворец!
  - Нет, - остановил его Анджей, - всех заговорщиков мы уже знаем, нужно, чтобы они вышли на связь с хозяином.
  - Вы хотите узнать, кто организатор?! - догадался старший маг.
  - Я знаю, кто организовал, мне нужна нить его силы, - зловеще улыбнулся юноша.
  - Ты хочешь его достать?! - поразился Оливер.
  - Именно так, не люблю оставлять врагов за спиной, - оскалился "пёс".
  - Но это же, уровень ... не каждый архимаг справится, - старший маг недоверчиво смотрел на Анджея.
  - Господин Верховный маг, если вы тоже сомневаетесь в моих силах, то не откажите в помощи! - Анж подмигнул Оливеру. - Надеюсь, эти господа смогут обеспечить нашу безопасность? - он взглянул на командира и старшего мага. - Ночью у нас с вами будет много работы!
  
  - У меня всё больше и больше к тебе вопросов, Анджей, - улыбнулся Оливер, - а ты всё уходишь от ответов.
  - Хорошо, постараюсь быть кратким. Любуясь видом из окна в зале приёмов, я навесил маячки своей силы на всех заговорщиков и теперь мне известно о каждом их шаге. Воздействовав на гвардейцев, они планировали прикончить вас с принцем в одном из коридоров дворца. Я немного скорректировал их планы и вывел гвардейцев на площадку. Никто не пострадал, а заговорщики забеспокоились. Теперь нам остаётся только ждать, - парень сладко потянулся, развалившись в кресле.
  - Но как ты справился с гвардейцами?! Магия на них не действовала!
  - Я же говорил, что не пользуюсь магией, а работаю с силой напрямую. Я устроил небольшую песчаную бурю и погрузил гвардейцев в сон.
  - Это, каким же уровнем нужно обладать! - восхитился Оливер.
  - Особенность Ангела Судьбы, - пожал плечами Анждей.
  - Я ничего важного не пропустил? - заспанный принц появился в гостиной и плюхнулся в кресло.
  - Кроме того, что нас пытались отравить, ничего интересного не было, - фыркнул Оливер.
  - Есть хочешь? - участливо спросил Анж.
  - Как-то не очень, - поёжился Ричард.
  - Да, брось ты, у Анджея отличный нюх на яды! - хохотнул маг и подмигнул "псу". - Мы, во всяком случае, пока живы, отравитель уже обезврежен.
  - Оливер, попроси подать ужин, а я хоть умоюсь, что ли, - Ричард тряхнул головой, прогоняя остатки сна.
  
  - Ричард, что с тобой происходит? - маг наблюдал, как принц задумчиво крутит в руке вилку, так и не притронувшись к еде.
  - Что? - тот вынырнул из своих мыслей. - Оливер, я давно хотел передать всю власть тебе, я не хочу быть наследником. Отец это знает и согласен со мной, но он почему-то просил подождать, говорил, что время ещё не пришло, ты не знаешь почему? Он всё твердил о каком-то пророчестве.
  - Ничего я не знаю. Зачем ты вообще затеял этот разговор?! Ты же знаешь, что меня всё устраивает, и я благодарен твоей семье, где меня растили, как родного сына, - недовольно проворчал маг.
  - Я виноват перед тобой Оливер, - принц понурил голову. - Я не могу вести государственные дела и только всё порчу. Я не позволил тебе усилить охрану дворца, думая, что это ограничит свободу подданных. Я окружил нас никчёмными придворными и к чему это привело? Сначала нас пытались убить, потом отравить, - криво усмехнулся он.
  - Не огорчайся, Рич, - подал голос Анджей. - Ты во многом прав, но это не повод впадать в уныние. Надеюсь, сегодня ночью многое разъяснится.
  
  Глава 6
  Алька вышла из образа "пса" и настроилась на встречу со старыми приятелями.
  - Как тебе это удаётся? - в который раз удивился маг. - Несколько минут назад рядом со мной сидел нахальный парень, теперь - симпатичная девушка, а внешность ничуть не изменилась.
  - Работа такая, - вздохнула Алька, откидываясь на спинку дивана, где расположилась вместе с друзьями. - Не мешай, пожалуйста, скоро полночь, мне нужно собраться с мыслями.
  Она создала голографический экран, и сосредоточилась на образах вызываемых друзей. Маг и принц притихли, наблюдая за её действиями. Послышались голоса из иного мира, но экран по-прежнему был пуст.
  - Их мир на грани гибели, - услышала она знакомый голос с другой стороны экрана. Она напряжённо вглядывалась, представляя себе лица друзей. Наконец перед ней появились Солен и Марин, и выглядели они весьма обеспокоенными.
  - Ангел, куда тебя занесло?! - прорычал черноволосый здоровяк. - Ты в опасности!
  - Не ругайся, Марин, - остановила его Алька. - Лучше взгляните на этих ребят, - она указала на Ричарда с Оливером.
  - Ангел, тебя нам послала Судьба! - Тряхнул головой Солен, рассыпая по плечам длинные золотистые волосы. - Ты видишь? Это же абсолютно чистый "солнечный".
  - Вижу, - буркнула Алька. - Ещё вижу, что он совершенно не обучен и вот-вот полыхнёт силой! Что делать, Солен?!
  - Всё хорошо, малышка, - золотоволосый уже стоял рядом. - Я его контролирую.
  Следом из экрана шагнул Марин, с интересом поглядывая на Оливера.
  - Кто это? - настороженно спросил маг, ловя на себе странные взгляды здоровяка.
  - Это ваши дальние предки, - хихикнула девушка, - может, все вместе подойдёте к зеркалу, тогда и вопросов не будет!
  - Можно и не ходить, - Солен создал в воздухе зеркальную поверхность, и четвёрка, встав рядом, с интересом всмотрелась в отражение.
  - У нас с вами одно лицо, как такое возможно? - принц поднял глаза на Солена.
  - Не только лицо, но и дар, очень редкий! На всё воля Судьбы! - ответил золотоволосый.
  - Ага, Судьбы и одного любвеобильного плута! - фыркнула Алька. - Кто на этот раз отличился внук или правнук?! Солен, передай всем, что я лично пообрываю крылья тому, кто бросит своего потомка без присмотра, и заблокирую ваш мир к чёртовой бабушке! Вы меня поняли?! - её глаза блеснули изумрудами. - Из-за одного недоумка, целый мир оказался на краю гибели!
  - Ангел, я виноват, - Солен склонил голову. - Я разберусь!
  - Мы разберёмся! - грозно рыкнул Марин, обнимая за плечи Солена.
  - Мы должны поговорить с их родителями... - вкрадчиво начал золотоволосый гость.
  - Сначала вы должны помочь мне! - отрезала Алька.
  - Жду распоряжений! - улыбнулся тот, присаживаясь на диван рядом с ней.
  - Смотри, - она передала ему свои воспоминания.
  - Понятно, попытка захвата власти. Что планируешь предпринять? - Солен был предельно собран.
  - Не люблю оставлять дела незавершёнными. Раскроем один заговор, появится другой. Предлагаю решить вопрос радикально. Хочу, чтобы вы взяли братьев под опеку, ну и их мир заодно.
  - А поподробнее? - заинтересовался Марин.
  - Сейчас устраняем заговорщиков, мага ставим во главе государства, - она кивнула на Оливера. - От вас нужно пять смышлёных крепких ребят. Они пойдут наместниками в сопредельные страны, участвовавшие в заговоре. Солнечного принца забираете на обучение. Вроде всё. Ах, да! Устанавливаем связь между мирами.
  - Что происходит? - возмутился маг. - Захват власти?! - он сверлил гневным взглядом пришельцев.
  - Да кому эта обуза нужна? - усмехнулась девушка. - Они уже давно власть детям передали,- Марин, кто у вас там сейчас правит?
  - Внучка, - довольно улыбнулся здоровяк.
  - Недавно дочка вроде была? - удивилась Алька.
  - Дочка решила посветить себя преподавательской деятельности, - гордо сообщил он.
  - Оливер, вся ваша власть держится на магии демонов, вот и прими поддержку от родственников. Им ваш мир без надобности, у них своих больше десятка, - улыбнулась Алька.
  - Уже пятнадцать, - учтиво сообщил Солен.
  - Так вы демоны?! - опешил Оливер.
  - Ага, - клыкасто улыбнулся Марин.
  - Марин - демон, а Солен - хранитель, - уточнила Алька. - Рич, ты тоже хранитель, - обратилась она к принцу. - Твоя сила проснулась, сейчас ты опасен для своего мира. Солен поможет тебе научиться контролировать дар, потом вернёшься домой.
  - Я уже понял, - вздохнул тот. - Я смогу хоть иногда видеться с родителями и с Оливером?
  - Конечно, мы будем навещать их, а они нас, - заверил его золотоволосый родственник.
  - Так! А что будем делать с заговорщиками? - Алька посмотрела на мага.
  - Ты уже всё выяснила? - спросил он. - Я готов отправить стражу!
  - Можете не утруждать стражу, - улыбнулся Солен. - Я перемещу их прямо в тюрьму, или куда пожелаете.
  - Это хорошо, давайте их в крепость, оттуда ещё никто не сбегал, - распорядился Оливер.
  - Среди них есть несколько сильных магов, - предупредил Солен.
  - Уже нет, - отозвалась Алька, - я забрала их силу. Верну, если суд признает их невиновными. Оливер, ты сюда хотел их поместить? - она ткнула пальцем в экран, где был виден двор с группами вооружённых людей.
  - Да. Мне можно с ним поговорить? - Маг показал на человека, который раздавал указания караульным.
  - Можно, позови его, - улыбнулась девушка.
  - Господин, Торн! Вы меня слышите? - маг сунул голову в экран.
  - Верховный, это ты?! - опешил начальник крепости.
  - Я, Торн, я. Сейчас к тебе отправят группу опасных заговорщиков, прими, как положено.
  - Когда ждать? - расплылся в улыбке начальник крепости, разглядывая лицо мага, висящее перед ним в воздухе.
  - Да прямо сейчас, что тянуть! - ответил Солен.
  - Верховный, это принц рядом с тобой? - Торн засмотрелся на Солена.
  - Ты что, нас видишь? - удивился маг.
  - Ага, будто в окно подглядываю, - усмехнулся тот.
  Раздались крики. Прямо посреди двора крепости стали появляться богато одетые люди, они озирались, не понимая, что происходит.
  - Торн, поставь охрану в оцепление, чтобы заговорщики не разбежались, - дал указание Оливер.
  - Ты что, высокородных клиентов всегда таким образом доставлять будешь? - хохотнул начальник крепости.
  - Нет, сегодня особый случай, - буркнул маг, разглядывая прибывающих пленников. - Это же правящие семьи соседних государств! А если они объявят войну? - Оливер с тревогой взглянул на Альку.
  - Кто будет объявлять? - рассмеялся Марин. - Наши наместники уже принимают дела!
  Пленники тем временем орали и ругались всё громче, обещая кары небесные и кровопролитные войны.
  - Малышка, я хочу сказать им пару слов, подвинь это своё окно ближе к ним, - попросил Марин. Алька расположила экран над головами галдящих людей.
  - А ну, заткнулись все! - раскатисто рыкнул Марин, показывая крупные клыки.
  - Оливер, ты так возмужал, а я помню тебя ребёнком, - жалобно простонал один из правителей.
  - Это экран полнит, - хрюкнул Марин. - Все заговорщики в сборе? - он окинул грозным взглядом притихших пленников. - Вы все обвиняетесь в сговоре против правящей династии и попытке захвата власти. Вы можете рассчитывать на справедливый суд и не менее справедливый приговор. А все недовольные отправятся к демонам осваивать новые миры! Я всё сказал! Торн, разводи постояльцев по местам пребывания!
  Начальник крепости, округлив глаза, взял под козырёк и помчался выполнять приказ.
  - Учись, малыш, мы из тебя отличного императора сделаем! - Марин хлопнул по плечу загрустившего мага.
  - А вы уверены, что из меня получится император? - осторожно спросил Оливер.
  - Да куда ты денешься?! - усмехнулся здоровяк. - Если уж я из своих оболтусов неплохих правителей воспитал, а ты парень серьёзный. Ты на своём законном месте! - без тени улыбки добавил он.
  - Вообще-то принц - он, - Оливер указал на Ричарда.
  - Это досадное недоразумение, малыш, и мы его обязательно исправим. Хранитель не может править, у него другое предназначение, но хранителю нужен сильный воин рядом, поэтому вы в любом случае должны быть вместе. Очень хорошо, что вы росли в одной семье, только, кажется мне, что вас местами поменяли. Вот об этом мы и спросим у родителей! - Марин потёр огромные ладони в предвкушении разговора.
  - К ним доступ закрыт, - сообщил Оливер.
  - Ты уверен? - прищурился здоровяк.
  - Сам защиту ставил, - отозвался маг.
  - А-а, ну, значит, пройдем! - махнул рукой демон, маг обиженно засопел.
  - Малышка, пойдём, навестим недодемонов, - хохотнул Марин, подхватывая Альку. - Что-то тело у тебя какое-то странное! Не твоё что ли?
  - Не-а, чужое, - зевнула она, устраиваясь на его руках.
  - А у девчонки в родне тоже кто-то из наших отметился, - улыбнулся он.
  - Когда вы только успеваете?! - воздохнула Алька.
  - Так демоны же, - хихикнул Марин, заходя в портал.
  
  - Оливер, Ричард, что это значит?! Кто эти люди?! - Король подскочил с постели, когда прямо в его спальню из портала ввалилась дружная компания.
  - Что, папаша? Родню не признал?! - рыкнул, обнажая клыки Марин.
  - Демоны, - прошептал Король, оседая на кровать.
  - Ага, - довольно кивнул здоровяк. - Ты вот нам лучше расскажи, зачем детей поменял?!
  - Да всё из-за пророчества, - вздохнул Король.
  - Давай подробнее, - демон уселся на ковёр рядом с камином, устраивая на коленях сонную Альку. Остальные расположились на диване и в креслах.
  - Мой настоящий сын Ричард, вот этот черноволосый маг, - начал Король, - а золотоволосый парень - мой племянник Оливер. Моя сестра ушла в обитель и отгородилась от мирской жизни, так никому не рассказав, кто был его отцом. Она просила, чтобы я воспитал его, как собственного сына. Незадолго до родов моя жена встретила странную старуху, та сказала, что в семье скоро родятся два мальчика, как день и ночь, их нужно поменять местами, чтобы не гневить судьбу, потом явится сияющий ангел и всё расставит по местам. Я сначала не хотел верить в эти бредни, но когда мальчики родились в один день и один оказался светлым, как солнце, а другой тёмным, как ночь, я поддался на уговоры жены. Дети, простите меня! - он взглянул на притихших братьев. - Только вот вместо ангела почему-то явился демон, - усмехнулся Король.
  - Ну, почему же, у нас и Ангел имеется! Вот она, - демон погладил по щеке, спящую Альку.
  - А на вид обычная девушка, - удивился Король. - И сияния я что-то не заметил.
  - Ты не прав папа, ... ой, прости,... дядя.
  - Оливер, называй меня по-прежнему "папа", мне приятно.
  - Она ярко сияет, только свет почему-то закрыт щитами, - он взглянул на Солена.
  - Потому что её сияние может разрушить ваш мир, так же как и твоё, Оли. Ты скоро засияешь так же ярко, а я буду учить тебя ставить щиты, - улыбнулся тот.
  - Вы его отец? Вы так похожи! - Король пристально разглядывал Солена.
  - Нет, я не его отец, но какой-нибудь пра-пра-прадед точно! Кто его отец мы обязательно выясним. Мы должны забрать Оливера на некоторое время. Он опасен для вас, пока не овладеет своим даром в должной мере. Вы сможете навещать нас в любое время. Ангел открыла переход между мирами.
  - Сейчас у нас, к сожалению, сложная ситуация... - начал Король.
  - Вы про заговор? Все виновные уже в крепости, - сообщил Солен.
  - Боюсь, что может начаться война, - вздохнул Король.
  - Не бойся, отец, - усмехнулся истинный принц, черноволосый маг Ричард. - Правители соседних государств тоже "отдыхают" в нашей крепости, а к их обязанностям уже приступили наместники - демоны, любезно предоставленные Марином. - Принц с благодарностью взглянул на мощного демона, в руках которого мирно спал хрупкий Ангел.
  - Даже не верится, что она и правда Ангел, - улыбнулся Король, проследив за взглядом сына.
  - Сияние показывает, что она всё ещё в этом теле, как только оно исчезнет, значит, Ангел покинула ваш мир, а эта девочка проснётся и не будет ничего помнить, будет жить как обычный человек. Хотя нет, человеком ей не быть! Она демон - полукровка. Советую оставить её при дворе, - улыбнулся Солен.
   - Как? Ангел может исчезнуть и даже не попрощаться?! - негодовал новоиспеченный принц.
  - На всё воля Судьбы, от малышки ничего не зависит, - вздохнул Марин.
  - Но как же? Я хотел так много ей сказать..., - сокрушался Ричард.
  - А я её даже не поблагодарил, - загрустил Оливер.
  - Нам пора, - Солен поднялся. - Скоро наши миры разойдутся, потребуется втрое больше сил для перехода. Попрощавшись с Королём, они вернулись в покои мага. Братья крепко обнялись, и золотоволосый Оливер шагнул в новый мир вместе с хранителем и демоном, а Ричард прилёг на кровать рядом со спящим Ангелом и моментально провалился в сон.
  
  Глава 7
  Алька проснулась, ощутив приятную тяжесть обнимающей её руки, сладко потянулась, выгибая спину. Почувствовав горячее дыхание на своём лице, открыла глаза. Черноволосый маг навис над ней. Она оттолкнула его и резко села.
  - Ангел, ты ещё здесь? - хрипло спросил он.
  - К сожалению. Видимо, я что-то ещё не сделала, - вздохнула она.
  - Тебе так неприятно моё общество? - криво усмехнулся маг.
  - Не обижайся, Рич, просто я устала и хочу домой.
  - Когда мне сказали, что ты можешь исчезнуть, я переживал, что не успел поговорить с тобой. А сейчас вот все слова растерял, - мужчина тряхнул головой. - Может, останешься здесь, со мной? - он взглянул в глаза девушке.
  - Ты делаешь мне предложение? - улыбнулась она.
  - Да, - решительно ответил маг, продолжая прожигать её взглядом.
  - Я не принадлежу даже себе, в любой момент могу исчезнуть и оказаться на другом конце вселенной, а для королевы, согласись, это не самое лучшее занятие! - усмехнулась она. - Я Ангел и принадлежу Судьбе.
  - Ангел! - злобный вопль прервал их разговор, на раскрывшемся экране появилось разгневанное лицо Даниила. - Я уже два дня не могу связаться с тобой! Если ты сейчас же не вернёшься, я сам явлюсь за тобой и разнесу этот грёбаный мир ко всем чертям!
  - Что?! - взревела Алька. - Я столько сил потратила, чтобы спасти этот мир, а ты решил всё разрушить?! С Судьбой сам будешь объясняться!
  - Прости, Ангелочек! - торопливо заговорил мужчина. - Я переживал, когда узнал, что этот мир может быть уничтожен, с тобой связи не было, а с Судьбой, сама знаешь, у меня отношения сложные. Возвращайся быстрей, - совсем тихо проговорил он. Экран исчез.
  - Теперь видишь, каково приходится моим близким?! - вздохнула Алька.
  - Так у тебя есть муж?! - горькая усмешка тронула губы Ричарда.
  - Даже два, с одним, мы только что отношения выяснили, а с другим разговор ещё предстоит, - кисло улыбнулась она.
  - Ты живёшь сразу с двумя? - маг недоверчиво покосился на девушку, решив, что она шутит.
  - Не сразу, а по очереди, - невозмутимо ответила Алька.
  - И кто устанавливает очередь? - ухмыльнулся Ричард.
  - Судьба, - пожала плечами девушка. - К кому она меня забросит, с тем и живу. Это ведь она меня сделала парой для обоих.
  - Ты не шутишь?!
  - Поверь, мне совсем не до шуток, - вздохнула она. - Хорошо ещё, что Даниил не заявился сюда, а то конец бы пришёл вашему миру.
  - А кто он?
  - Он Хранитель Вселенной, Бог, что-то вроде того, - Ангел неопределённо махнула рукой. - Он сам создаёт миры, ну и разрушить может. Видимо, Судьба ему меня в наказание подсунула, - хихикнула она.
  - А второй тогда кто? - осторожно полюбопытствовал принц.
  - Сильный маг, ты его видел в моих воспоминаниях, он не так разрушителен, как Даниил, но не менее грозен, - усмехнулась она, и словно в подтверждении её слов, в спальню шагнул хмурый Арт. Бросив предостерегающий взгляд на Ричарда, он сел на кровать рядом с девушкой.
  - Аль, я волнуюсь! - рыкнул он.
  - Всё уже хорошо, но Судьба меня пока не отпускает, - она взяла мужчину за руку.
  - Может, тебе стоит женить принца? - он с усмешкой взглянул на Ричарда. - Раньше всегда срабатывало!
  - Возможно, - улыбнулась она. - Как ты здесь оказался? Дворец закрыт от вторжения!
  - Ты меня недооцениваешь, даже обидно! - ухмыльнулся Арт. - Что сделал один маг, всегда может разрушить или обойти другой. Не бойся, твоя защита не пострадала, - успокоил он Ричарда. - Я жду, - шепнул он, целуя Альку, и истаял серой дымкой.
  - Любит он эффектные появления! - рассмеялась девушка.
  - А они знают о существовании друг друга? - с опаской спросил Ричард.
  - Боишься за сохранность дворца и мира в целом? - развеселилась Алька. - Не переживай, они знакомы и даже ведут общие дела. Даниил сам нашёл мне Арта, думая, что с человеком мне будет лучше, но он оказался не совсем человеком, а Судьба решила пошутить, связав нас троих. Вот так и живём теперь...
  - К кому из них ты вернёшься?
  - Это уж как Судьба решит, - развела руками девушка.
  - А ты сама к кому бы хотела?
  - К Даниилу, - не раздумывая, ответила Алька.
  - Потому что бог?
  - Нет, потому что часто уступает Арту, понимая, что намного сильнее его. В последнее время мы редко видимся, - вздохнула она. Кстати, Арт прав, если я появилась здесь в теле Шарлотты, значит, она важна для вашего мира.
  - Ты хочешь женить меня на ней?! - возмутился Ричард.
  - Я не знаю, какие у Судьбы планы на ваш счёт, но с Шарлоттой тебе познакомиться придётся. Другого выхода я не вижу. Я не хочу ждать, когда сюда явится Даниил.
  - И что ты собираешься делать?
  - Я хочу разбудить её сущность и посмотреть, как будут складываться ваши отношения, но меня беспокоит одно обстоятельство...
  - Какое?
  - Ты знаешь, что нужно делать, если у неё начнёт просыпаться сила демонов?
  - Нет, об этом лучше спросить у отца.
  - Так и поступим, - Алька быстро создала экран, устанавливая связь с Королём. - Ваше Величество, - обратилась она, увидев лицо правителя, который с удивлением разглядывал возникшее из воздуха окно в спальню собственного сына и девушку в его постели. - Прошу прощения, - громко проговорила Алька, стараясь привлечь к себе внимание.
  - Да? - отмер Король, взглянув наконец-то ей в глаза.
  - Что делать, если у девушки демона-полукровки начнёт проявляться дар?
  - Кхм, - поперхнулся правитель. - Это весьма деликатная тема.
  - Я поняла. Скажите ваш сын, Ричард, справится с полукровкой, или ей нужен чистокровный демон?
  - Думаю, справится, - смутился Король. - Вы хотите выйти замуж за моего сына? - тихо спросил он.
  - Я не могу выйти замуж за вашего сына, я Ангел и лишь гость в этом теле, но когда я исчезну, рядом с ним останется непредсказуемый демон. Вот я и пытаюсь понять, что с этим делать.
  - В такой ситуации - только жениться, - уверенно ответил правитель.
  - Вы согласны на его брак с этой девушкой? - решила уточнить Алька.
  - А моё мнение вы не хотите узнать?! - возмутился принц.
  - Подожди, сын, тебя под венец пока никто не тащит, - остановил его Король. - Мы должны рассмотреть возможные варианты развития ситуации, в этом Ангел права. Как вы думаете... - обратился он к девушке. Король колебался, но всё же, решил задать вопрос. - Как вы думаете, у нас есть возможность получить чистокровную невесту - демона?
  - Только если вы хотите перейти под власть демонов, - улыбнулась Алька, и, заметив удивление на лице Короля, пояснила, - у демонов этого рода мало женщин, и все они принадлежат к правящей семье. А правящая демонесса это совсем не то, что нужно вашему миру и вашему сыну. Вам с ней не справиться. Ричард, ты бы хотел видеть рядом с собой Марина в юбке? - рассмеялась Алька.
  - Упаси бог, - отшатнулся принц, - уж лучше Шарлотта.
  - Пожалуй, так, - согласился Король, продолжая о чём-то раздумывать. - Сын, присмотрись пока к Шарлотте, а потом решим.
  - Я так и не понял, что я должен делать, если у Шарлотты дар проснётся? - спросил Ричард, когда Алька, закончив разговор, свернула экран.
  - Тащить в постель, а потом к алтарю или наоборот, если успеешь, конечно, - рассмеялась она.
  - Ну и шутки у тебя! - обиделся Ричард.
  - Какие уж тут шутки, - вздохнула Алька. - Сам у папы спроси! Впрочем, есть ещё один вариант - усиленные тренировки. Они помогают избежать выброса силы и учат контролировать дар. Я сама проверяла на двух демонах, пока искала им подходящую пару.
  - Тренировки, говоришь?! - осклабился Ричард. - Это мне подходит!
  - Так я бужу Шарлотту?
  - Давай, - выдохнул принц.
  Алька откинулась на подушку, закрыла глаза и расслабилась. Через несколько минут девушка, открыв глаза, испуганно огляделась и забилась в угол кровати, исподлобья поглядывая на сидящего в кресле мужчину.
  - Ты ведь Шарлотта? - улыбнулся он, стараясь говорить как можно мягче.
  - Д-да, - тихо ответила она, натягивая одеяло до самого носа.
  - Не бойся, здесь тебя никто не обидит. Меня зовут Ричард, можешь называть меня Рич. Я могу называть тебя Лота? Или предпочитаешь, чтобы тебя называли по-другому?
  - Друзья называют меня Шари, - девушка нервно сглотнула.
  - Хорошо, Шари, если у тебя есть вопросы, спрашивай! Или сначала умоешься и позавтракаешь?
  - Где я? - спросила она, оглядывая спальню.
  - Ты в королевском дворце, - вкрадчиво отвечал принц.
  - Как я тут оказалась?
  - Это долгая история, но я тебе её обязательно расскажу за завтраком. Составишь мне компанию?
  - Х-хорошо, - девушка неуверенно кивнула.
  - Тогда иди, умывайся.
  - А почему на мне мужской костюм? - она заглянула под одеяло.
  - Спать в моей постели лучше в мужском костюме, чем вообще без ничего, ты согласна?
  - Да, - прошептала Шарлотта.
  "Как хорошо, что я заснула в одежде" - подумала Алька.
  - Пойдём, я покажу тебе ванную комнату.
  Ричард терпеливо ждал, пока девушка выберется из-под одеяла и, неловко ступая, подойдёт к нему. Он жестом указал, куда следует идти, держался рядом, стараясь не слишком приближаться.
  - Ты сама справишься или пригласить горничную? - спросил мужчина, продемонстрировав ей обустройство ванной комнаты.
  - Сама, - она закрыла дверь и щёлкнула задвижкой.
  "Рич, её нужно переодеть в платье, выдать за парня не получится, а уж за "пса" тем более, пусть горничная принесёт то платье, в котором я здесь появилась, может, она его вспомнит".
  "Не думал, что будет так сложно" - вздохнул принц.
  "Она чем-то напугана, но причина не в тебе. Тебя она не боится, постарайся её разговорить. Сейчас она обдумывает возможность побега".
  "Только этого ещё не хватало"! - Шари, поторопись, - Ричард постучал в дверь ванной, - завтрак остывает!
  Девушка сползла на пол и заплакала.
  
  "Шари", - раздался в её голове женский голос. - "Я волей Судьбы оказалась в твоём теле. Я знаю, что ты меня слышишь, и я знаю, о чём ты думаешь. Сбежать я тебе не позволю. Сейчас самое безопасное место для тебя здесь, рядом с Ричардом. Судьба не зря привела тебя сюда, и хватит реветь".
  Шарлотта с удивлением наблюдала, как неведомая сила поднимает её на ноги, как её руки привычными движениями открывают воду, ловко чистят зубы, умывают лицо, вытирают его пушистым полотенцем, втирают в кожу содержимое из какой-то баночки.
  "Вот, видишь, мы справились", - снова звучит в голове спокойный голос. Она подходит к двери, отодвигает задвижку и выходит из ванной.
  "Шари, Ричард знает, что я нахожусь в твоём теле. Я воспользуюсь твоим голосом"?
  "Да", - мысленно соглашается девушка.
  - Рич, я рассказала Шари о своём присутствии. Сейчас самое время для завтрака.
  Она села за стол и приступила к еде, отдавая предпочтение тем блюдам, которые понравились Шарлотте.
  - Шари, расскажи, что происходило до того, как ты попала сюда, - попросил Ричард. - Это может быть важно.
  Девушка отрицательно покачала головой.
  "А мне ты можешь рассказать, или мне самой посмотреть"? - спросила Алька.
  "Ты хочешь залезть в мою память"?! - возмутилась девушка.
  "У меня нет другого выхода. Я не могу покинуть твоё тело, пока не помогу тебе, а ты молчишь".
  "Кто ты"?
  "Я Ангел Судьбы. Судьба поместила меня в твоё тело и перенесла во дворец. Так мы с тобой здесь и оказались. Я должна выполнить волю Судьбы. Есть два варианта, или мы с тобой договариваемся, и ты мне помогаешь, или я делаю всё сама".
  "А что если я преступница, ты тоже станешь помогать мне"?
  "Да, потому что такова воля Судьбы. Я уже помогала молодому демону избежать смерти, хотя по человеческим меркам он считался преступником".
  "Ты знакома с демонами"?
  "Знакома. Они тебя пугают"?
  "Я никогда их не видела".
  "Ты сама демон-полукровка", - рассмеялась Алька.
  "Откуда знаешь"? - рассердилась Шари.
  "Я вижу, и Ричард видит, и все магически одарённые могут увидеть".
  "И скрыть никак нельзя"? - испугалась Шари.
  "Зачем? Ричард тоже демон и он тебе нравится, это я тоже вижу".
   Шарлотта растеряно хлопала глазами.
  "Может, расскажешь? Вдруг всё не так страшно, как тебе показалось?" - настаивала Алька.
  - Ты, правда, демон?! - заговорила Шарлотта, разглядывая Ричарда.
  - Только на четверть, - ответил он.
  - Мне чистокровный нужен, - погрустнела девушка.
  - И где его взять? - улыбнулся принц.- В этом мире нас всего двое - я и мой отец, демон-полукровка. И ты вот ещё непонятно откуда взялась.
  - Значит, мне нужно попасть в мир к демонам, иначе я умру, - пробурчала Шари.
  - И кто тебе сказал такую глупость? - не выдержала Алька.
  - Ведьма-лекарка. Сказала, ищи демона, или умрёшь!
  - Но она же не сказала, что демон должен быть чистокровный? - возразила Алька.
  - Я думала чистокровный лучше! - насупилась Шари.
  - Рич, тебе, наверное, смешно смотреть, как Шарлотта сама с собой разговаривает? - улыбнулась Алька.
  - Вы, главное, при посторонних старайтесь быть сдержаннее, - отозвался принц, скрывая улыбку. - Шари, а что ты будешь делать с демоном, когда найдёшь? - Ричард старался быть серьёзным.
  - Лекарка сказала, что он сам поймёт, - потупилась Шарлотта.
  - Ну, вот ты меня нашла, хоть и не чистокровный, но какой-никакой демон, и я знаю, что с тобой делать. Теперь ты не будешь бояться, и пытаться сбежать?
  - Может, лучше к вашему отцу сходить, он всё же полудемон, - девушка недоверчиво покосилась на Ричарда.
  - Хм, - принц едва сдерживался от смеха. - Мой отец давно и счастливо женат на моей матери.
  - А какое это имеет значение? - насторожилась она.
  - Так тебе же замуж придётся выходить за этого демона, - расхохотался принц.
  - А без этого никак нельзя?
  - Ангел! Объясни ты ей! - взмолился Ричард. - А то у меня уже сил нет!
  "Шари, чтобы справится со своей силой, ты должна делить постель с демоном, лучше с мужем".
  "Ну, лекарка, вот ведьма! Не могла нормально объяснить! Я теперь полной дурой выгляжу! А если бы я его отца раньше встретила? Вот бы опозорилась!"
  "Не переживай, Шари, Судьба знала к кому тебя привести! Я скоро покину тебя".
  "А что же мне делать"? - расстроилась девушка.
  "Слушайся Ричарда, он поможет, теперь твой демон всегда рядом"!
  - Прощай, Ричард, похоже, мне пора!
  - Подожди, Ангел, - принц прижал её к себе, пытаясь удержать. - Ты так и не научила нас варить кофе. - Он накрыл её губы нежным поцелуем, она ответила, запуская руки в его чёрные густые волосы.
  
  - Даня? - она смотрела в родные глаза.
  - Я так соскучился, Ангелочек, - он нежно целовал её лицо.
  - Я хочу тебя, - она перебирала его заметно отросшие волосы.
  - Уже... - он качнул бёдрами, она улыбнулась, понимая, почему чувство приятной наполненности и неги разливается по телу.
  - Что происходит? - хитро спросила она, обхватывая его ногами.
  - Я делился силой, - смутился он, видеть смущённого Стража было непривычно.
  - Я что, настолько обессилила? - снова улыбнулась она, зная, что полна сил.
  - Я добавил силы, чтобы укрепить нашу связь, - вздохнув, пояснил он.
  - Почему же последнее время ты был так холоден?
  - Ты избегала меня, я не стал мешать вам с Артом, ждал, когда позовёшь, а потом начал поиски. Узнав, что ты оказалась в мире, которому грозит исчезновение, пришёл в ярость, я не могу тебя потерять! - он продолжал её целовать медленно двигаясь.
  - Ты всегда можешь восстановить меня...
  - Это будешь уже не прежняя ты, - он исступлённо прижал её к себе, и она почувствовала всю боль, которую ему довелось пережить.
  - Тебя же восстанавливали...
  - Это другое, в памяти рода сохранилась первоначальная матрица, и я восстановился без потерь.
  - А твои эмоции? Ты ведь отказался от них?!
  - Нет, я их приглушил, чтобы не разнести вселенную от отчаянья в разлуке с тобой.
  - Даня, зачем ты так мучил себя и меня?
  - Мне казалось, что это ты избегаешь меня.
  - Я пребывала в таком состоянии, что сама не знала, чего хочу, а тебя не было рядом.
   - Прости, прости, - он порывисто покрывал поцелуями её мокрое от слёз лицо. Их окружали облака, сияющие разноцветными искрами сил. Они снова были в Храме Любви, ей казалось, что она не была здесь целую вечность, время в мирах течёт по-разному. Их стоны разбудили эхо, которое разносилось под сводами и тонуло в пушистых облаках, выбивая из них снопы разноцветных искр, танцующих в такт их размеренным движениям. Тихая музыка зародилась где-то под высокими сводами, проливаясь невидимым дождём, переплетаясь с потоками пульсирующих сил. Их тела парили.
  - Я люблю тебя, - прошептал Даниил.
  - Я люблю тебя, - ответила Алька, и эхо унесло их слова, одарив новыми потоками музыки и света.
  
  Октябрь 2018
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"