Абра Алиса: другие произведения.

Проклятый демон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Демонов на Земле становится всё больше. В чём причина? В этом и предстоит разобраться Альке и её друзьям. А так же их ожидают семейные интриги и любовные истории, куда же без них?

Обложка [Алиса Абра]
  Проклятый демон
  Часть 1 Демон Вася
  Я выскочил из тёплого здания вместе с парнями на утреннюю тренировку, свежий воздух бодрил. Мы побежали вокруг озера, где расположилась наша спортивная база, миновали аллею с уютными домиками и многоэтажным корпусом, в котором, собственно, мы и жили, приветственно помахали администратору Дэну, тот как раз вышел на крыльцо кафе, что представляло собой огромную избу с верандой, издали похожую на могучий корабль и устремились в лес. Десять километров бегом по бурелому, люблю такие "прогулки" можно подумать о многом или вовсе ни о чём не думать, а просто наслаждаться тишиной ясного утра, которое только - только вступает в свои права. Но память такая странная штука, порой мне кажется, что я помню то, чего со мной никогда не было, да и быть не могло.
  
  Я увидел перед собой злобное окровавленное лицо, помотал головой, пытаясь отогнать наваждение, и ... пропустил удар. Где я? Во что я вляпался? Вокруг шумели и орали: "Бей"! Это что, бои без правил? Как я здесь оказался?
  Собравшись, начал атаковать, раздался одобрительный гул, и я обратил внимание на трибуны, но лиц сидящих там людей рассмотреть не смог. Под ногами скрипел песок, обильно политый кровью. Уж не моей ли? Моё тело работало на автомате, благодаря многолетним тренировкам это не удивительно. "Молодец, добивай эльфа!" - донеслось откуда-то сбоку. "Эльф"? Странный псевдоним для бойца.
  Не успел я поразмыслить о происходящем, как оказался парящим над землёй в каком-то мрачном сарае. Внизу у стены валялась куча вонючих ошмётков. Чёрт, где я? Что со мной?
  - Ну, оклемался? - раздался за спиной грозный бас. Это ещё кто? Я оглянулся. Занимая весь проём ворот, на меня надвигалось нечто огромное.
  Перед моим носом возникла мощная волосатая, скорее даже мохнатая грудная клетка, украшенная витиеватым узором. Ему что сначала депиляцию делали, чтобы татуху нанести? Я хотел поднять голову желая рассмотреть лицо гиганта, но не смог.
  - Ты кто? - Спросил я, наблюдая как шевелясь и расползаясь по телу меняется рисунок, теперь это вовсе не походило на татуировку.
  - Я твой хозяин, а ты мой раб, - чеканя каждое слово проревел монстр.
  - Какой раб?! Я свободный человек! - возмутился я.
  - Уверен?! - раздался громкий хохот. - Пойди, проветрись! - он дунул и я, пролетев сквозь стену оказался посреди пыльной пустыни. Кроме одинокого строения, из которого меня так невежливо выперли, вокруг ничегошеньки не было.
  - Ну как, осваиваешься? - прошелестело рядом. Покрутившись на месте, я никого не обнаружил.
  - Ты кто? - спросил я пустоту.
  - Твой хозяин, а ты мой раб.
  - Не много ли хозяев на одного меня?! Тот в сарае тоже считает себя хозяином, - фыркнул я.
  - Правильно, я его предок, а все его рабы - мои, - хихикнул невидимка.
  - Ты где? Что-то я тебя не вижу! Тот хозяин хотя бы внешне внушительно выглядит.
  - А ты себя-то видишь? - недовольно буркнул собеседник.
  - А-а-а! Где я?! - меня накрыла паника, так как своего тела я не обнаружил.
  - Вот то-то же! Ты теперь дух.
  - Где моё тело?!
  - Да там, ... кучу в углу видел?
  - Этот урод мохнатый меня убил? - опешил я.
  - Не смей так называть Величайшего демона! Ему надоели ваши постоянные потасовки, вот он и назначил смертельный поединок. Победителя не оказалось, зато теперь есть два раба.
  - Кем же я был... при жизни? - решил разузнать я пока со мной разговаривают, моя память странным образом отсутствовала.
  - Яком.
  - Кем?
  - Корова такая с длинной шерстью, зачем только внук их притащил? Любитель природы! - фыркнул невидимый дед. Вот уж кем - кем, но яком я себя точно не чувствовал!
  - Дед, а эльф где? - Я вдруг вспомнил, что с эльфом дрался.
  - Какой эльф? - всполошился старик. - Ты не должен был ничего помнить, - испуганно пробормотал он. - Заболтался я тут с тобой!
  
  Тепло, птички поют, я нехотя открыл глаза и потянулся радуясь, что этот кошмар оказался лишь сном.
  - Васэл, ну и здоров ты спать! Дело к вечеру, топай домой, пока не стемнело, - улыбнулся русый паренёк, а я спросонья никак не мог вспомнить его имя.
  - Я демона во сне видал, здоровущий злобный. Фу! Присниться же такая пакость! - проворчал я, поворачиваясь на примятой траве и подставляя лицо клонящемуся к закату светилу.
  - Ты домой быстрее беги, да мамке своей сон расскажи. Она нечисть изгонять умеет, - с некоторой завистью в голосе посоветовал парнишка, помогая мне подняться.
  Я попрощался и пошёл по дорожке, ноги сами понесли меня через поле, угадывая в быстро спустившихся сумерках неприметную тропку.
  - Васэлик, что так долго? - матушка ласково потрепала меня по голове. - Проголодался?
  - Очень! - я расплылся в довольной улыбке, в доме пахло пирогами. Я уселся за стол, снял с блюда вышитое полотенце, ухватил большой кусок мясного пирога и впился в него зубами. - М-м-м, как же вкусно! Мам, а к чему демоны снятся? - спросил, продолжая жевать. Она опустилась на стул рядом.
  - Постарайся точно припомнить всё что ты видел, - её взгляд потускнел. Я в подробностях описал свои приключения. - Не думала, что это произойдёт так скоро! - расстроенно покачала она головой. - Я дам тебе настойку, она ослабит память, но не позволит демону завладеть тобой.
  - Мам, разве со мной что-то не так? - удивился я.
  - Кровь демонов просыпается, - удручённо вздохнула она и отвела взгляд.
  - Я что, демон?! - рассмеялся я, настроение после ужина было преотличное.
  - Нет, ты потомок, - матушка совсем не разделяла моего веселья, - но демон пытался тебя подчинить. Вот, выпей, - она подала мне небольшой пузырёк. Я быстро проглотил его содержимое. - Иди спать, завтра ты вряд ли что-нибудь вспомнишь, - тихо проговорила она, целуя меня в макушку.
  Я ворочался с боку на бок не в силах заснуть, встал, побрёл на кухню, увидел полоску света, идущую из подвала, тихонько спустился вниз и замер, прилипнув к стене.
  Матушка босая, простоволосая, в длинной грубой рубахе стояла у камня, исписанного какими-то значками, и бормотала невнятно. Камень испустил светящийся луч, и в нём я увидел девушку в странной мужской одежде, она о чём-то заговорила с матерью. Только во сне такой бред возможен. Слов я не разобрал, слышал только окончание разговора. "Не волнуйся, мы позаботимся о нём", - и незнакомка исчезла.
  
  - Вась, ты что? Спишь на бегу?! - Пашка толкнул меня локтем и вырывался вперёд. А вот фиг тебе! Я ускорился и быстро опередил друга.
  В последнее время тренировки даются мне легко, на соревнованиях я лучший, почти всё время провожу на сборах и мне это очень даже нравится. Я первый скинул с себя одежду и прыгнул в озеро, даже не заметил, как мы вернулись на базу.
  На завтрак в кафешку мы ввалились дружной голодной стаей. Парни сразу рванули к столикам, а я замер, увидев девушку в камуфляже из моего сна, она беседовала с администратором Дэном. Я тряхнул головой, но она не исчезла, а посмотрела на меня и улыбнулась.
  - Что, Вася, давай знакомиться?! Я - Ангел, - она протянула руку.
  - Ангел в камуфляже, - усмехнулся я, отвечая на рукопожатие и отметил совсем не женскую его силу. Спортсменка не иначе.
  - Ангел - это позывной, - пояснила она.
  - А я тебя во сне видел, - выпалил я и смутился.
  - Ага! - она хитро прищурилась. - За нашим разговором с мамой подглядывал?!
  - Так это был не сон? - я в ступоре.
  - Сила просыпается - забытое вспоминается, - качая головой рассмеялась она.
  - Какая сила? - я чувствовал, что мне что-то недоговаривают.
  - Демоническая, - ухмыльнулась она, - ты демон, приятель, - она дружески хлопнула меня по плечу.
  - Демон Вася - смешно! - скривился я.
  - А если демон Васхарг? - девушка склонила голову на бок с интересом наблюдая за мной.
  - Шутишь?!
  - Нет, здесь много таких, как ты. Дэн, подтверди! - она перевела взгляд на администратора. Тот широко улыбнулся, обнажая крупные клыки, глаза его полыхнули алым огнём.
  - Шиповник полезен бурно взрослеющему организму, - осклабился он, подхватив стакан с напитком ... хвостом с кисточкой на конце, и водрузил его передо мной на стойку бара, я в шоке схватился за стакан, а он хлопнул меня хвостом. - Руки мыл?! - и ржёт.
  - Тоже мне, фокусники! - прошипел я и залпом выпил отвар.
  - Вась, ты сначала на себя посмотри, - Ангел потащила меня к зеркалу, что было возле гардероба. - Улыбнись, - попросила она. Я нехотя растянул губы в кривой улыбке и обнаружил у себя клыки. Когда они успели вырасти? Может обман зрения? Потрогал руками - точно клыки. - Началась частичная трансформация, - как само собой разумеющееся пояснила она. Я в панике всмотрелся в зеркало, увидел алые всполохи в глазах и вертикальный зрачок.
  - И что теперь делать? - растерянно прошептал я.
  - Продолжать заниматься спортом и получать от этого удовольствие, - она широко улыбнулась, - только нагрузки у тебя теперь будут гораздо серьёзнее, и о соревнованиях придётся забыть. Теперь тебя будут обучать демоны, - она подмигнула Дэну.
  - А как же я буду выглядеть при полной трансформации? - озадачился я, не слишком веря в этот бред, но решив поддержать разговор.
  - Примерно, как тот демон из сна, но до этого тебе ещё учиться и учиться, да и редко у кого это получается. Ты знаешь Волка? - она вдруг резко сменила тему, а я подивился тому, что ей даже мои сны известны.
  - Мишкин наставник! - хмыкнул я, кто же здесь Волка не знает. - Серьёзный чел, сразу видно - супер-профи!
  - Я попрошу, чтобы он взглянул на тебя. Пойдём на второй этаж, поговорим! - она бодро зашагала по лестнице, а я потопал следом, всё ещё пребывая в растрёпанных чувствах от свалившихся на мою голову событий. Вопросы толпились в моей голове топча и пиная друг друга.
  - Ты тоже демон? - выдал я первую пойманную мысль.
  - Нет, я Ангел, а вот мой муж - демон, - усмехнулась она, - так что в демонах я разбираюсь. Волк, кстати, тоже демон, - этой новостью я был убит наповал, а она только хихикала, наблюдая за мной.
  - Не может быть?! - вытаращился я. - Никогда бы не подумал!
  - Мы сами поняли это не так давно, - она устроилась за столиком, накрытым на двоих, и кивнула мне предлагая присоединиться, - у Волка чутьё на сородичей, - продолжила она, - с его помощью мы и собираем в нашу спортшколу подходящих ребят. Мишка тоже демонёнок, и сильный.
  - Так это что же, все кто здесь...? - я окинул взглядом галдящий зал, заполненный ребятнёй.
  - Да, демоны, в той или иной степени, - подтвердила она, - ты вот уже проявленный, а у кого-то способности могут никогда и не проснуться. Мы наблюдаем за всеми. Для таких как ты будет отдельная программа тренировок. Если Волк возьмёт тебя в свою группу, согласишься на переезд? - она испытующе посмотрела на меня, а я замер, не донеся вилку до рта.
  - Спрашиваешь! - выпалил я. - Да у нас все мечтают у него тренироваться, только он кроме Мишани больше никого и не выбрал, - в своё везение я не слишком - то верил.
  - Мишу он с раннего детства тренирует, а вам ещё дорасти нужно, - она сосредоточенно намазывала маслом ломоть свежего хлеба.
  - Откуда же столько демонов вдруг взялось? - недоумевал я, быстро поглощая кашу с котлетой.
  - У кого-то древние гены нежданно пробудились, а у кого-то родители демоны, - рассказывала она, укладывая на бутерброд кусочки ветчины и сыра. - Они частенько разные миры посещают.
  - Ты так спокойно говоришь об этом... - нахохлился я, не понимая стоит ли верить во всю эту хрень.
  - Так у меня муж клыкастый и хвостатый, - рассмеялась она. - Да и ты, когда память начнёт возвращаться, много интересного вспомнишь, - она, зажмурившись от удовольствия откусила кусочек изготовленного бутерброда.
  - Что с моей памятью? Воспоминания рваные будто сны.
  - Твоя мама боялась, что демон снова попробует подчинить тебя, вот и напоила настойкой, притупляющей память о прошлом, а потом отправила в наш мир, - Ангел покончила с бутербродом и принялась поливать черничным вареньем крупные зёрна творога.
  - Так я ещё и в другом мире?! Ох...фигеть! - я не смог сдержать эмоций, что-то от всех этих известий уже голова идёт кругом, а они всё не заканчиваются. - Может, ещё чем-нибудь "обрадуешь"? Говори уж сразу всё! - я уставился на безмятежную собеседницу требовательным взглядом.
  - Всё и сразу ты всё равно не осознаешь, - улыбнулась она, наслаждаясь творогом словно каким-то невиданным деликатесом, - смирись для начала с тем, что есть.
  - Ага. Я - демон, скоро рога и хвост вырастут, - криво усмехнулся я. - И что мне со всем этим делать?
  - Учиться себя контролировать, - она подвинула тарелку с пирожными, - чтобы всё твоё вооружение появлялось только тогда, когда это действительно необходимо. Для этого ты и тренируешься, - Ангел выбрала себе корзиночку с клубникой и взбитыми сливками, а остальные подсунула мне.
  - Д-а-а? Об этой стороне дела я как-то не подумал, - я машинально закидывал в рот то, что лежало на тарелке.
  - Значит есть повод задуматься.
  - Получается, что мои сны про демона - правда?
  - Что именно?
  - Я с кем-то дрался, говорили про эльфа, может я его убил? - я встревоженно взглянул на девушку.
  - Нет, эти воспоминания ложные, - успокоила она меня, - демон пытался внедриться в твоё сознание пока ты спал, вот и "развлекал" тебя всякой гадостью.
  - Так значит и с ним я не встречался?! - обрадовался я.
  - У тебя был ментальный контакт, а это опасно, - она нахмурилась. - Но поводов для беспокойства нет, - уверенно произнесла она. - Сейчас на тебе стоит защита и, если кто-то попытается воздействовать, я сразу об этом узнаю.
  - Вот даже как? - эта новость меня совсем не порадовала. - Мне теперь стоит всех в этой школе опасаться?
  - Демоны, как и люди, все разные, просто со своими специфическими особенностями. Из-за одного мерзкого типа не стоит плохо думать обо всех, - улыбнулась она.
  
  Алька нежилась на солнышке, слушая вкрадчивый шёпот деревьев. Ей в последнее время не часто удавалось отдохнуть в своём городке, затерянном среди тайги. Здесь хорошо думалось.
  История "демона Васи", как он себя назвал, никак не выходила у неё из головы. В последнее время на Земле и в других мирах слишком часто стали появляться существа с демонической кровью.
  Алька сначала создала детскую спортивную школу, а потом и спортивную школу-интернат для ребят постарше, куда и собирала юных демонов, стараясь таким образом обезопасить окружающий мир, да и самих демонят от пробуждающихся сил.
  Но вот то, что демон пытался подчинить парнишку, её весьма встревожило. С этим она столкнулась впервые. Если демону удастся подчинить всех носителей крови, он получит целую армию отличных бойцов, которой люди не смогут противостоять. Взглянув на ситуацию с этой стороны, история с пробудившимися генами уже не кажется такой безобидной.
  - Голос! - обратилась она к своему бестелесному помощнику. - Мама Василия звала именно меня?
  - Нет, малышка, она кинула зов мирозданью, а откликнулась, как обычно ты.
  - И что ты обо всём этом думаешь?
  - Думаю, что ты влипла в очередную историю, - хихикнул он. - Поговори с Артом, демоны по его части.
  - А не навестить ли нам наших демонических родственников? Королева я, в конце концов, или где?
  - Огнёвкой не увлекайся, королева, - фыркнул Голос.
  
  Часть 2 Счастье с неба.
  - О-о! Какой красавчик! Это я удачно упала! - парень смотрит на меня, хлопает тёмными глазищами, не верит своему счастью, что прямо с неба на него свалилось. Хорошо хоть крепкий попался, а то я с этими полётами некоторые части тела себе отбила, не всегда такие ловкие и сильные как этот попадаются.
  Осознав, что ронять или выбрасывать меня сразу не собираются, устраиваюсь поудобнее. Его глаза жадно скользят по моему телу. Досадно. Я ведь после таких перемещений оказываюсь совершенно голой. И вот мы уже резво бежим, вернее это он бежит, а я еду, покрепче вцепившись в его шею, на всякий случай. Мой прыткий транспорт вбегает в дом и кидает меня на кровать. Что-то не нравится мне всё это. Хоть бы познакомился сначала, о погоде поговорил, чашку чая предложил в конце концов. Не каждый же день на него девушки с неба падают! Обидно! Он нависает надо мной, глаза горят, ноздри раздуваются, дышит жадно, оборотень, не иначе! Его лицо стремительно приближается ко мне. Получает удар в глаз.
  - Что всё это значит?! - возмущённо ору я, мир вертится, кружится, я лечу... опять.
  
  Чьи это руки вцепились в меня, как в родную? Быстро открываю глаза, чтобы оценить обстановку. Вижу перед собой чёрные круглые глаза без белков и зрачка.
   - Па-а-апочка! - дёргаюсь, пытаясь вырваться. Вдруг сбежать удастся?
   - Что так быстро вернулась, дочура?! - держит крепко.
  Переживаю и ...бью в глаз. А что ещё делать? Он не оставил мне выбора.
  - Что всё это значит? - шиплю злобно и лечу, ...опять лечу. Хоть бы в хорошие добрые руки попасть!
  
  - Мягко, уютно. Светленький, ушки длинные, заяц? Нет, улыбка надменная, холодная. Эльф, как пить дать эльф! - он смотрит на меня ошарашено, ну да, от такого "счастья" многие шарахаются... сначала, потом уже я ...шарахаю. - Ну и что, что волосы на голове шевелятся и шипят иногда? Всё только в целях самообороны, никогда не знаешь на кого свалишься! И это не повод ТАК на меня смотреть! - почти срываюсь на крик я. Наконец ушастый приходит в себя, его уже осмысленный взгляд пристально рассматривает моё тело. Эльф бежит легко весело, будто и нет в руках ничего! Кровать.
  - Не-е-ет! Эльфы же возвышенные создания, если уж они так, то чего от остальных ждать? - я оскорблена до глубины души. Ушастый склоняется, наваливается жадно пожирая глазами, мой кулак отработанным движением встречается с нежной кожей этого индивида.
  - Что всё это значит? - интересуюсь холодно. Опять лечу ...размышляю. Неужели папочка в этот раз всерьёз за меня взялся? Не хочу-у-у!
  
  - Приехали! Посадка прошла успешно, - оповещаю я, сидя у кого-то на коленях. Смотрю в лицо четырёхглазому типу. Один глаз заплыл синяком, свеженьким. Папочка? Может у меня в глазах двоится после полётов? Моргаю, мотаю головой, глаз у него меньше не стало. Смотрят злобно. Точно папочка! Дополнительные глаза отрастил. Пытается взять в захват мои руки, хорошо ещё что он себе дополнительную пару рук отрастить не успел! Я оказываюсь проворнее и ...бью головой в переносицу.
  - Что всё это значит?! - ору истошным голосом. Я не кровожадная, отнюдь, но ведь сил уже нет никаких! Лечу..., лечу...
  
  - Вот это монстр! Красота нереальная! - я разглядываю огромного клыкастого мужика с алой колышущейся копной на голове. Пригляделась, да это пламя! Он в свою очередь с интересом разглядывает меня. Принюхивается? Он меня что, сожрать собрался? Вырываюсь, бегу, бегу...
  Утыкаюсь в преграду, мягкую живую. Поднимаю глаза. Темноглазый красавчик с фингалом. Значит, уже встречались. Подхватывает на руки, бежит. Всё вокруг мелькает, сливаясь в сплошную стену, закрываю глаза, всё равно на такой скорости красотами не полюбуешься.
  Останавливаемся резко. Меня кто-то хватает. Открываю глаза - алый монстр! Черноглазый парень, понурившись бредёт прочь.
  - Откуда у тебя это кольцо? - рокочет пламенный.
  - Не помню! - смотрю на руку, точно колечко, неприметное такое. - Оно не снимается, - на всякий случай сообщаю алому. Он проводит своей пламенной рукой и колечко соскальзывает ему в ладонь. Рядом в столбе пламени появляется ещё один монстр помоложе.
  - Держи, - рокочет алый и скидывает меня в руки второму.
  - Да что всё это ..., - затыкаю себе рот кулаком, но поздно. Лечу...
  - А почему ты голая? - слышу голос и открываю глаза.
  - Раньше мне никто таких вопросов не задавал. Молодой монстр тащит меня куда-то, значит, не улетела. Так лучше? - оборачиваю себя болотным туманом, который привязала к себе уже не помню в каком из миров.
  - Пока сойдёт, потом что-нибудь придумаем, - он сгружает меня на кровать. Как опять? Ударить не успеваю, монстр накрывает меня одеялом и садится рядом. - И не называй нас с папой монстрами, - смотрит сурово.
  - Ой, я опять мысли вслух высказывала? После скачков по мирам у меня это часто бывает, - почти натурально сокрушаюсь я. - А вы, между прочим, мне не представились!
  - Я Грегори, сын Правителя этого мира. - Алый встал, отвесил поклон и снова уселся на кровать рядом со мной. - А тебя как зовут?
  - Хороший вопрос, - я задумчиво чешу нос. - Не помню, мне папочка память стёр, чтобы государственные секреты не разболтала.
  - Ничего себе методы! - возмущается сын Правителя.
  - Ой, да ладно! Я сама себе память частенько стираю, а то натворишь чего-нибудь, о чем вспоминать потом не хочется... Ты, кстати, зря расслабился! Скоро папочка заявится, женить нас с тобой будет. Он уже несколько лет пристроить меня не может!
  - Вот даже как?! Значит отправить тебя голышом по мирам его идея?
  - Ну, не моя же! - фыркаю я. - У него на меня далеко идущие планы, только вот с моими они ну никак не пересекаются.
  - А чего бы ты хотела? - смотрит с улыбкой.
  - Удивительно, что меня хоть кто-то об этом спрашивает, - беззлобно ворчу я. - Жить хочу тихо и спокойно без вечной беготни по мирам!
  Горячая рука гладит меня по голове. Что он творит?! Самоубийца! Хватаю его руку, облизываю ладонь и тщательно обсасываю пальцы.
  - Ты что делаешь?! - и смотрит на меня так ...странно.
  - Яд нейтрализую, - вздыхаю я, - не успела шипы спрятать, да и змейки опять же.
  - На меня яды не действуют, я же огонь, - смеётся он.
  - Ага, - хмыкаю я, - яд - то мой магический, действует на всех без исключения. - Побледнел мой женишок, проникся. - Не переживай, не смертельный, только парализует на время. Зная папочкины методы, решила подстраховаться.
  - Тебя не удивило, что пока я нёс тебя в столбе пламени, ты не только не сгорела, но даже не обожглась? - говорит он и смотрит так хитро.
  - Подумаешь, - фыркаю презрительно, - да я за время скитаний по мирам такую защиту себе отрастила, что от меня сами все шарахаются, когда видят в полной комплектации! - усмехаюсь я. А этот ненормальный запускает руку в мои волосы, перебирает пряди, наклоняется, лёгким поцелуем касается губ, его пламя приятно ласкает кожу, мурчу от удовольствия. Это я мурчу?! С ума сойти можно! И тут с треском распахивается дверь. Ну, кто бы сомневался! Папуля!
  - Дядюшка, ну наконец-то! А мы уже Вас заждались! - хищно улыбается этот дважды самоубийца огненный, в женихи мне предназначенный.
  - Доча, может, домой?! - Папочка мой как-то вдруг сразу сник, виновато дёргает всеми подбитыми глазами.
  - Я ожидала феерического скандала с воплями и дракой, а тут... не понима-а-ю, - смотрю на родителя с искренним недоумением.
  - Где он?! - с диким рыком врывается женщина, полыхающая как факел.
  - Тётушка, не пугайте мою невесту, девочка ещё не привыкла, - Грегори прижимает меня к себе, папочка отползает по стеночке от пылающей дамы.
  - Держите его, сейчас уйдёт! - "сдаю" я родителя.
  - От меня не уйдёт! - рокочет дама, накидывая на него огненную петлю.
  - Эрда, ну зачем ты так? При людях... - стонет папуля, я в шоке. Он знаком с этой тёткой?!
  - Тут все свои! - рявкает она, затягивая петлю на шее моего отца. Я уже люблю эту женщину.
  - Осторожнее, - сипит папочка. - Я исчезающий вид!
  - Это я заметила! - хмыкает она, деловито наматывая огненный поводок на руку. - Теперь не исчезнешь!
  - Что всё это значит? - подаю я голос и ...мир кружится. - Демоны! - ругаюсь я. - Опять забыла, что привязала к этой фразе заклятье переноса. - Горячее тело прижимает меня к кровати, так приятно, похоже, уже не лечу.
  - А ты умница, - огненный парень целует меня в нос. - Заклятье я снял, - сообщает он. - Хватит уже бегать! Мы слишком долго тебя искали.
  Я с удивлением смотрю на окружающих.
  - Дочка! - огненная женщина кидается ко мне.
  - Мамочка? Вот так сюрприз! А вы уверены, что вы все хорошо себя чувствуете? - с некоторым сомнением интересуюсь я. - С психами лучше не ссориться, - опять мысли вслух.
  - Тётушка, она просто прелесть! - Грегори прикрывает меня от импульсивной дамы.
  - Не бойся Эри, теперь ты дома, - устало говорит женщина и её пламя несколько стихает. - Грег, расскажи ей всё, а я пока разберусь вот с "этим", - кивает на замершего у стены папочку, хватает его за руку и утаскивает из комнаты, а я с любопытством смотрю на своего огненного красавца.
  - Эрда моя двоюродная тётя, а ты её дочь Эрика, - поясняет он. - Твой отец сбежал через год после их свадьбы, а потом выкрал тебя. Мы искали, но безуспешно. То колечко скрывало твою огненную суть.
  - Конечно, папочка ведь метаморф, - хмыкаю я, - он хорошо умеет маскироваться, да и меня научил приспосабливаться и выживать в любой среде. Теперь хотя бы понятно почему мы всё время скитались по мирам.
  - Но зачем? - искренне удивляется Грег.
  - Метаморфы - исчезающий вид, - вздыхаю я, - папочка надеялся найти родственников и прятал меня от вас. И что будет дальше? - я испытующе смотрю на огненного.
  - Поженимся. Мы обручены с детства и связаны кровью.
  - А если я не захочу?
  - Тогда это плохо закончится для всех нас и для мира тоже. Твоя сила проснулась, твой отец понимал к какой катастрофе это может привести, вот и пытался инициировать тебя таким странноватым способом.
  - Что конкретно может случиться? - интересуюсь я предстоящими перспективами.
  - Выброс твоей силы может спалить весь мир, - тихо отвечает Грегори, и от этих спокойно сказанных слов мне становится жутковато. Я даже не сомневаюсь, что он говорит правду.
  - Что нужно делать? - решительно спрашиваю я.
  - Сейчас принесут свадебный наряд, потом мой отец проведёт церемонию.
  - Хорошо, - соглашаюсь я, этот огненный единственный кто внушает доверие.
  
  В ярких оранжево-алых одеяниях мы предстаём перед Правителем, восседающим на троне. Рядом с ним стоит Эрда, называть её мамой я как-то ещё не привыкла, она крепко держит за руку папочку.
  - Плодитесь и размножайтесь! - ухмыляясь рокочет Правитель, мы с Грегори кланяемся ему.
  - Пойдём, - шепчет Грег.
  - Как? И это всё?! - возмущаюсь я. - А где обряд? Ленты, шарики, голуби, в конце концов?!
  - Дочка, какие ленты, шарики и голуби? - смеётся Правитель. - Они же обуглятся в этом мире! А все обряды мы уже провели в детстве. Идите уже в свой мир!
  - В какой мир? - перестаю дуться я, удивлённо хлопая глазами.
  - У сына свой мир есть, - машет рукой Правитель, - что же нам в одном ютиться!
  
  - Ты помнишь этот дворец? - спрашивает Грегори, после стремительного перемещения. Я пытаюсь оглядеться. - Он из твоей любимой детской сказки. Я специально для тебя его выстроил, - продолжает рассказывать он. Дворец, конечно, впечатляет красотой и размахом, но я уже еле стою на ногах от усталости, да и детства я не помню...совсем.
  -Тяжёлый денёк выдался, - зеваю я, повисая на супруге и моментально проваливаюсь в сон.
  
  Дикий грохот, идущий со всех сторон, заставляет проснуться. Грег наваливается на меня страстно целуя, я собираюсь ответить, но в спальню врывается пылающий Правитель.
  - Сын, о чём ты думал?! Ждёшь чтобы она превратила весь мир в прах?! - орёт он. Вокруг всё рушится.
  - Опять кошмары! Что за жизнь?! Это я ворчу?
  Грег хватает меня, и мы проваливаемся, плавно опускаясь. Тепло, уютно, может хоть теперь дадут выспаться?! Мерное покачивание расслабляет, но потоки лавы уже бурлят в моей крови. Жарко! Как же жарко! Я пылаю, хватаю ртом воздух, чьи-то губы дарят прохладу, и я прижимаюсь к нему всем телом ища спасения. Вокруг всё горит, грохочет, взрываюсь и я огненным смерчем, стремясь избавиться от нестерпимого жара.
  
  - Всё, уже всё закончилось, - ласковый шёпот успокаивает, и я, обессилив затихаю и наконец, проваливаюсь в сон.
  
  Открыв глаза рассматриваю мрачный пейзаж: оплавившиеся камни, потоки застывшей лавы, горы вокруг. Посреди этого великолепия стоит кровать, на которой лежу я, а рядом скалится слегка подкопченный, но весьма довольный супруг.
  - Это что, всё я натворила?! - окидываю взглядом, окружающую обстановку. Впервые за долгие годы мой голос дрогнул, и мне захотелось всплакнуть.
  - Ну, что ты! - Грег обнимает меня. - Когда начался выброс твоей силы, я перенёс нас в жерло потухшего вулкана. Это у нас самое прохладное место.
  - Никто не пострадал? - тихо шепчу я.
  - Столицу немного тряхнуло, но население к этому привыкло. Серьёзных разрушений нет, - уверяет он. - Хорошо, что дворец по совету родственника я сделал живым и самовосстанавливающимся, - усмехается Грег.
  - Я что, дворец обрушила?! - кажется, я ... всхлипываю? Что это со мной?
  - Подумаешь, - машет рукой супруг, - моя сестрица свой дворец по нескольку раз в месяц рушит, тот даже восстановиться не успевает, - хихикает Грег целуя меня. - Думаю они с мужем скоро к нам в гости заявятся, когда ночевать негде будет.
  - Так это был не кошмарный сон, когда твой отец к нам ворвался? - вдруг осеняет меня.
  - Прости, это я виноват, надо было нас сразу сюда перенести, а я как мальчишка хотел тебе дворцом похвастаться. Ты уснула, будить не хотелось, потом сам заснул. Отец вовремя почувствовал твой всплеск...
  - Ты старался для меня? - слёзы сами текут по щекам. Я плачу? Нет, ну это уже никуда не годиться!
  - Конечно! - он прижимает меня к себе собирая губами солёные капли.
  - Выплюни, немедленно! - спохватываюсь я. - Срочно прополощи рот, сейчас дам противоядие! - вытаскиваю из пространственного кармана бутылку воды и склянку с капсулами. Ошалевший демон быстро пробулькивает рот водой, сплёвывает рядом с кроватью, отчего взвивается в высь неслабый столб пламени, и послушно заглатывает пилюлю.
  - Что это было?! - ошарашено спрашивает он.
  - Мои слёзы весьма взрывоопасны и токсичны, особенно в неразбавленном состоянии, - смущённо лепечу я.
  - Полезное качество, - бормочет он.
  - Прости, я забыла перейти в мирный режим, - винюсь я. - Привычка всегда быть на стороже.
  - Бедная девочка, - он крепко обнимает меня. - Я рад, что у тебя такая отличная защита...
  - К вам гости, - прерывает нас голос низшего демона, явившегося в виде мутного пятна.
  - Не ждал сестрицу так скоро, - усмехается Грегори, - всего неделя прошла, как расстались.
  - Они не сошлись характерами с супругом? - спрашиваю, сочувствуя ещё не знакомой родственнице.
  - Наоборот, живут душа в душу!
  - ???
  - Просто у Грасы, сестрички моей, темперамент слишком бурный, даже для демона.
  - Да, не повезло...
  - Ага, особенно родственникам, это же только у нас есть потухший вулкан, а остальным дворцы постоянно восстанавливать приходится, - смеётся мой супруг.
  - Кхм, - раздаётся из мутного пятна.
  - Что? - поднимает на него глаза Грег.
  - К вам не сестра, а брат Арт с супругой прибыли, - рапортует низший.
  - Да-а? А вот это уже интересно. Брат - господин занятой, его жена тем более, просто так по гостям они расхаживать не будут, а о нашей женитьбе им ещё не сообщали...
  Я не успеваю даже вякнуть, как Грег подхватывает меня, и мы оказываемся в небольшой, но уютной комнатке.
  - Наши покои нуждаются в некотором ремонте, но здесь есть всё необходимое, - он тащит меня в ванную, торопливо открывает воду, заталкивает меня под душ, быстро моет и заворачивает в большое полотенце. - Иди, одевайся, я скоро! - подталкивает к выходу из ванной.
  Жизнь приучила меня всё своё носить с собой. Для встречи с родственниками мужа я всё же выбрала платье, его я несколько лет таскала в своей пространственной котомке, на всякий случай. Надо же, пригодилось! Порывшись ещё, нашла даже полоску шёлка и заплела косу. Специально заговорённая лента усыпила моих змеек, и волосы перестали шевелиться. Ни к чему пугать родню раньше времени.
  - Ух! Да ты просто красавица! - восхищается Грег, облачённый в светлые штаны и белую рубаху навыпуск. - Хотя ты мне и в прежнем виде нравилась!
  - Голая, что ли?!
  - Ну, я имею в виду причёску, - смущается он. - Идем! - хватает меня за руку и тащит так, что только коридоры мелькают перед глазами.
  
  - Что у вас произошло? - спрашивает приятный баритон, отразившийся раскатистым эхом от каменных сводов, и я не успев затормозить впечатываюсь в спину супруга и замираю. Увидев вокруг разрушенные и закопченные стены, стараюсь не высовывать нос из укрытия.
  - Я женился, - просто отвечает Грег, вытащив меня из-за спины и обняв за талию. На меня с хитрой улыбкой смотрит высокий темноволосый красавец, так же обнимающий за талию хрупкую светленькую девушку в странной одежде. - Это Эрика, моя жена, - представляет меня супруг. - А это мой брат Арт и его жена Ангел ей, кстати, я жизнью обязан, - он радушно улыбается гостям.
  - Да, ладно, - морщит нос девушка. - Если уж на то пошло, то не мне, а Лизе.
  - Лиза - наша дочь, - поясняет здоровяк Арт, он оказался ещё выше и мощнее моего Грега.
  - А что, после нашей свадьбы тоже было так...? - Ангел окидывает взглядом разрушения. - Я плохо помню, - хихикает она, уткнувшись в грудь Арта.
  - Не до такой степени, - смеётся мой огненный. - Ты же не демон!
  - Так это ваши женщины такие разрушительные? - улыбается она. - Когда твоя сестра Граса с мужем являются в гости, я запечатываю силу обоим во избежание так сказать.
  - Вот значит где они обитают после очередного спора! - понимающе ухмыляется мой супруг.
  - Да, бывает, - соглашается Ангел.
  - Прими поздравления, брат! - широко улыбается Арт.
  - Вы ведь по делу? Пойдёмте в уцелевшую часть! - предлагает мой муж.
  
  - В нашем мире, да и в других мирах участились случаи проявления демонической крови, даже в мирах непригодных для их жизни и где демонов раньше никогда не видели, - начинает рассказ Ангел, когда мы устраиваемся в небольшой гостиной. - Мы стараемся выявлять их в юном возрасте, чтобы не допустить спонтанного выброса силы, ты ведь представляешь себе последствия? - она со смехом смотрит на Грега.
  - Да уж! А я немного не успел, - отвечает он, обнимая меня.
  - Так вот что произошло с вашим дворцом! - Арт понимающе переглядывается со своей женой.
  - Вы можете направлять молодых демонов к нам на обучение, - предлагает мой огненный.
  - Мы не уверены, что это правильно, ведь они в основном люди с пробудившейся кровью демонов и росли среди людей, но их становится всё больше, а недавно одного из них пытался подчинить древний демон.
  - Вот это уже серьёзно, - мрачнеет Грег.
  - Посмотри отрывки из воспоминаний парня, вдруг этот демон тебе знаком? - предлагает Ангел и в воздухе появляется изображение жуткого мохнатого монстра.
  - Нет, этот тип не имеет отношения к огненным мирам, - Грег уверенно качает головой, - но спасибо что предупредили. Войны за передел сфер влияния нам не нужны.
  - Я бывала во многих мирах, - вступаю в разговор я, припоминая интересные факты, - и слышала рассказы о любвеобильном красавце - демоне, - я скептически поглядываю на изображение мохнатого чудовища, - за которым охотятся не только обманутые супруги, любовницы и любовники, но и собственная семья. Мне казалось, что это выдуманный персонаж, поскольку описания его человеческой ипостаси сильно разнятся, но есть нечто общее с вашим монстром. Во многих рассказах упоминаются странные рисунки на его теле, да и слишком много высокопоставленных имён было в этих сплетнях.
  - Постарайся вспомнить, в каком мире и что ты слышала, - довольно потирает руки Арт, - хоть какая-то зацепка появится.
  - Я могу открыть память, - предлагаю я.
  
  Часть 3 Болезнь говорите?
  Глава 1 Любимый, почему ты меня променял?
  Глен взял его за руку, нежно целуя узловатые пальцы, украшенные чёрными когтями.
  - Брейн, - тихо прошептал он, теснее прижимаясь к мужчине.
  - Ты! - невесть откуда возник Его Высочество собственной персоной и ткнул своим изящным эльфийским пальцем в мощную грудь Брейна. - Можешь отправляться на все четыре стороны! - злобно прошипел он. - А тебя, - пальчик высочества прошёлся по шее Глена, - я жду вечером.
  Принц исчез моментально, так же, как и появился. Глен сполз по стеночке хозяйственного строения постоялого двора, сел на траву и заплакал. Брейн присел рядом утешая.
  - Ну что же он никак от меня не отцепится?! - всхлипывал хрупкий белокурый красавец.
  - Прости, малыш, это принц мне мстит, - Брейн прижал к себе расстроенного блондина. - Но разве ты сам не мечтал о нём? - резонно заметил он.
  - Мечтал, - тихо согласился Глен, - но это когда было то! Я уже и забыл! - пытался оправдаться он.
  - Я могу вам чем-то помочь? - спросил вкрадчивый голос. Мужчины подняли глаза, перед ними стоял ослепительно прекрасный черноволосый молодой человек с ярко-синими глазами.
  - Корин, ты вернулся! - выдохнул Брейн, не сводя с него взгляд.
  - Да что же за день такой?! Несчастье за несчастьем! - снова зарыдал блондин, прижимаясь к другу.
  - Так кому помощь нужна? - спросил черноволосый разглядывая сидящих на траве.
  - Ему, - всхлипнул Глен, кивнув в сторону Брейна.
  Черноволосый протянул руку ловко вздёргивая мужчину на ноги. Брейн, оказавшись почти на голову выше нежданного гостя, сгрёб его в объятья жадно вглядываясь в лицо. Черноволосый дёргался, пытаясь вырваться, но Брейн лишь теснее прижимал его к себе и тот, горестно вздохнув, затих.
  - То-о-ори! - раздался звонкий разгневанный голосок. - Ни на секунду тебя нельзя оставить! Опять к мужику прилип?! - стройная золотоволосая девушка в пышном светлом платье с кринолином, совсем неуместном на этих задворках, стояла уперев руки в бока и сверлила троицу злобным взглядом янтарных глаз. Она быстро подошла, схватила черноволосого за руку и потащила за собой к лесу.
  Брейн растерянно смотрел на свои вмиг опустевшие руки. Глен уже стоял рядом с ним взглядом предлагая последовать за стремительно удаляющейся парочкой. Они успели сделать лишь несколько шагов, как девушка резко остановилась и развернулась к преследователям.
  - Я, - она ткнула пальчиком себя в грудь, что весьма аппетитно выпирала из корсажа, куда тут же устремились взгляды мужчин, - хочу поговорить с ним, - указала она на черноволосого, которого продолжала держать за руку, - без вас! - рявкнула она, погрозив пальцем и в её янтарных глазах полыхнуло пламя. Мужчины благоразумно отступили подальше. Девушка быстрым шагом направилась к лесу, продолжая тащить за собой молодого человека и вдруг они оба исчезли.
  - Не-е-ет! - застонал Брейн. - Нельзя было его из рук выпускать!
  - Хватит орать! - тут же раздался её звонкий голос. - Поговорить спокойно не даёте!
  Мужчины присели на траву вглядываясь в пустоту.
  - И что это было, Торлин? - спросила она, навешивая на полог невидимости ещё и полог тишины.
  - Этот огромный оборотень Брейн принял меня за Корина, с личиной мы с тобой не ошиблись, - ответил черноволосый.
  - Похоже наш дядюшка и в этом мире неплохо погулял, - девушка закусила губу. - Придётся нам здесь задержаться до выяснения, так сказать.
  - Со-о-оли, - заныл он. - Я на этих озабоченных уже смотреть не могу! А дядя так быстро меняет обличья что в погоне за ним я скоро забуду, как на самом деле выгляжу!
  - А что делать? - она развела руками. - Пока не отловим дядю Корина других вариантов у нас нет!
  - С чего начнём? - обречённо вздохнул Торлин.
  - Как обычно с поиска по крови, - пожала плечами она. - Но сначала расспросим свидетелей.
  - Не-е-ет, Соли, я боюсь этого оборотня.
  - Это ты лучше ему расскажи, - хихикнула она.
  
  - Позвольте представиться, - перед озадаченными мужчинами снова возникла странная пара. - Я Солиана, - девушка слегка кивнула, - а это Торлин, - она дёрнула за рукав спутника, который с тоскливым выражением лица смотрел куда-то в сторону. - Господин Брейн, как же вы могли принять его за Корина? - она с усмешкой взглянула на оборотня.
  - Они так похожи, - пробормотал тот, пожирая глазами синеглазого юношу.
  - А запах? - Солиана укоризненно покачала головой.
  - Я так обрадовался, что даже не обратил внимания, - оборотень шумно втянул носом воздух. - Да, ты не Корин, - констатировал он, - но твой запах мне даже больше нравится, малыш! - осклабился Брейн и двинулся к молодому человеку.
  - Я ваших пристрастий не разделяю, - холодно отрезал Торлин.
  - Может стоит попробовать, - мурлыкнул Брейн, - вдруг понравится?!
  - Я за последние десять тысяч лет столько всего попробовал, - закатил глаза юноша, - что ты вряд ли сможешь меня удивить, малыш, - передразнил он оборотня.
  - Но, вы выглядите таким молодым, - опешил тот.
  - Это семейная особенность, - махнула рукой девушка. - Скажите лучше, когда вы последний раз видели дядюшку Корина?
  - Дядюшку? - изумился Брейн. - А я считал его почти мальчишкой!
  - Не удивительно! Потому что он ведёт себя, как малолетний засранец! - сердито бросила Соли. - Так, когда вы его видели?
  - Год назад мы встретились в столице, а через месяц он исчез. Я искал везде, но безрезультатно.
  - Ещё бы, мы уже не одно тысячелетие его ищем, - усмехнулась девушка. - Он что-нибудь рассказывал о себе?
  - Говорил, что путешествует, изучает мир. Я разослал запросы во все страны, но никаких следов не нашёл, - оборотень грустно взглянул на черноволосого.
  - Прошу прощения, а он не оставил вам подарочка, в виде незапланированной беременности? - Соли испытующе смотрела на оборотня.
  - Мне?! - возмутился Брейн. - Этот мальчишка...? - но тут же осёкся, вспомнив о весьма солидном возрасте Корина.
  - Да, да, никто не воспринимает его в серьёз! - проворчал Торлин. - А мы потомков этого путешественника уже на целый город насобирали.
  - Даже так?! - изумился оборотень.
  - Он случайно не был знаком с вашим королём или принцем? - продолжала расспрашивать Соли.
  - Был ... с принцем, - поморщившись проронил Брейн. - Потом правда Корин от Его Высочества ко мне ушёл, принц до сих пор мне этого простить не может! - оборотень задумался.
  - А у принца после бастард появился, - прошептал Глен. - Только это тайна! - тут же спохватился он. - Я вам ничего не говорил!
  - У вас, кажется, сегодня встреча с ним намечается? - Торлин многозначительно подмигнул блондину, тот смущённо покраснел. - Я составлю Вам компанию!
  - Буду весьма признателен, - встрепенулся Глен, - но как отнесётся к этому Его Высочество?
  - Думаю, будет в восторге! - хмыкнул черноволосый и исчез вместе со своей спутницей. Глен озадаченно посмотрел на погружённого в свои мысли оборотня.
  
  - Ну, веди! - вздохнул Торлин, хмуро разглядывая нарядного Глена. Тот дёрнулся от неожиданности, но узнав гостя облегчённо перевёл дух.
  - Вы всегда так внезапно появляетесь? - проворчал он, поправляя перед зеркалом складки пышного жабо.
  - Приходится перемещаться чтобы сэкономить время, - буркнул молодой человек осматриваясь.
  - А почему Вы так скромно одеты? - Глен придирчиво оглядел собеседника направляясь к двери. - Всё же к принцу идём!
  - Да надоели уже все эти короли, принцы, принцессы и королевы! - проворчал гость, следуя за ним. - Как мою морду видят, им уже на одежду плевать!
  - Понима-а-аю, - усмехнулся блондин и вышел в коридор.
  - Ни черта ты не понимаешь! - раздражённо рыкнул Торлин. - Это дядюшка у нас мастер обольщения, а мне всё это уже поперёк горла..., - и не успел он договорить, как их втолкнули в какую-то дверь.
  - Глен, что ты себе позволяешь?! - зашипел кто-то невидимый. - Мало тебе оборотня, так ты уже ко мне во дворец с очередным любовником притащился?!
  - Ну, что ты! - нежно проворковал Торлин, узнав принца. - Зачем мне Глен, когда есть ты?
  - Что? Этот голос! - в комнате тотчас включился светильник, выхватив из темноты стройную фигуру в длинном халате, расположившуюся в кресле.
  - Как его зовут? - прошептал на грани слышимости Торлин, наклоняясь к Глену.
  - Латаниэль, - почти беззвучно ответил блондин.
  - Корин! Ты даже имени моего не запомнил! - заламывая руки, подскочил из кресла принц. - Ты свободен! - небрежно бросил он Глену, тот попятился и быстренько был выставлен охраной в коридор. - Корин, любимый, почему ты променял меня на этого дикого оборотня?!
  - Должен вас разочаровать, Ваше Высочество, но я не Корин, хоть мы и похожи. И поверьте, это ещё не самое печальное. Хуже то, что мой дядюшка Корин повредился умом, и мы уже тысячу лет не можем его поймать. А все его любовные похождения... Ну, что взять с полоумного старика?
  - Старика? - глаза принца изумлённо расширились, и он окинул гостя недоверчивым взглядом.
  - Вы и сами, прошу прощения, не юноша, а дядя куда как древнее Вас.
  - Но внешность, глаза и ... страсть, разве старику такое по силам?
  - Я же говорю, это у него заболевание специфическое, он считает себя юношей, ну и ведёт себя соответственно. Везде заводит супругов, любовников, плодит детей, а потом из-за старческого склероза забывает о них и всё начинает сначала уже в другой стране.
  - Да. Ты не он, - разочарованно признал Латаниэль продолжая пристально рассматривать собеседника. - Болезнь говорите, как же так? Он выглядел таким нормальным..., - растерянно пробормотал принц, отвернулся подошёл к окну и взгляд его устремился вдаль. - Сколько же ему лет?
  - Мы не ведём летоисчисления подобно вам. Мы опираемся на события, а дядя живёт с начала времён.
  - Но я думал, что он человек!
  - Он демон, древний и сильный. Вот и морочит головы всем.
  - Демон? В нашем мире нет демонов!
  - Конечно! Дядя из другого мира. Прячется и развлекается там, где демонов нет, иначе мы бы давно его поймали. Но меня сейчас больше волнует его ребёнок, он может стать угрозой вашему миру.
  - Я понимаю интриги, заговоры, - кивнул эльф.
  - Нет, не понимаете. Когда в потомке проснётся кровь высшего демона, ваш мир может рухнуть и это не фигура речи!
  - Ребёнок..., - словно не слыша собеседника, продолжил говорить эльф. - Я один из старейших и мудрейших в этом мире, сам вынашивал его, а он не унаследовал ни одной моей черты. Он не эльф, и я вынужден скрывать это.
  - Да, сила древних демонов воспроизводит только демонов и никак иначе! - подтвердил Торлин.
  - И что же мне делать? - эльф прикрыл глаза.
  - Я заберу мальчика.
  - Вы так уверены, что это мальчик? - грустно улыбнулся принц.
  - У Корина несколько тысяч детей, считая только тех, кого мы уже нашли и все они мальчики.
  - Надо же, я верил, что наконец-то обрёл любовь, а это оказалась всего лишь болезнь моего избранника, - принц сокрушённо покачал головой.
  - Ваше Высочество! - вбежала запыхавшаяся служанка. - Ваш воспитанник опять беснуется!
  - О-о, нет! - застонал эльф.
  - Прикажете послать за лекарем? - женщина метнулась к двери.
  - Не нужно, - остановил её Торлин, - просто проведите меня к нему, - попросил он, взглянув на принца.
  - Хорошо, - согласился тот. Пройдя через портал, они оказались в просторной детской, залитой светом от магических светляков. Ребёнок стоял в кроватке раскачивая её с громким рычанием и долбил кулачками в стенку отчего дерево пошло трещинами и грозило вот-вот рассыпаться.
  - Ну что, скучно тебе здесь одному? - спросил Торлин. Ребёнок глянул исподлобья и с громким воем потянул к нему ручки. Демон подхватил малыша и прижал к себе, тот сразу затих, довольно сопя. - Дальше будет только хуже, - гость взглянул на эльфа. - Ваша магия вступила в конфликт с демонической силой, а ребёнок не умеет её контролировать. Без взрослого демона рядом, последствия могут быть ужасны.
  - Я склоняюсь к тому, что вы правы. - Эльф с раздражением посмотрел на притихшего малыша. - Вы заберёте его сегодня?
  - Хотелось бы прямо сейчас. В соседней стране есть ещё пара бастардов нашего дядюшки мне необходимо взглянуть и на них.
  - У оборотней? - фыркнул эльф.
  - Да, только боюсь, что их традиции не позволят мне забрать малышей.
  - Оборотни очень серьёзно относятся к наследственным болезням, - принц многозначительно взглянул в глаза Торлину, - и избавляются от их носителей чтобы сохранить сильную стаю.
  - Огромное спасибо за подсказку, - поклонился тот.
  - Не за что! Мне не нужны бешеные звери по соседству, - холодно улыбнулся принц.
  
  - Как всё прошло? - Соли шагнула к Торлину едва тот появился из портала.
  - Как всегда, - небрежно бросил он, - идея про психическое заболевание была поистине гениальной, а ещё мой амулет, вызывающий агрессию у демонов...
  - И где новый родственник? - перебила девушка, не дав ему насладиться рассказом об очередной удаче.
  - Уже отправил к остальным, - буркнул он, заваливаясь на диван.
  - Слушай, Тори, а может наш дядя и правда того? - она покрутила пальчиком у виска.
  - Нет, он хуже. Безумный не ведает что творит, а дядя действует чётко и планомерно. По-моему, он собирается развязать новую войну.
  - Войну?! С кем?
  - Пока не знаю, но его приготовления меня очень пугают.
  - Поделись своими мыслями с Верховным хранителем, - предложила она, - вдруг это важно?
  - Обязательно поделюсь, но позже. Нам нужно отправляться к оборотням полнолуние скоро тогда им точно будет не до нас.
  - Сначала стоит встретиться с Брейном, - предложила Соли, - он посол оборотней в этом королевстве.
  - Кто это? - нахмурился Торлин.
  - Ты что, забыл? Это оборотень, с которым мы виделись сегодня утром.
  - Не-е-ет, только не это! - скривился он.
  - То-о-ори, он может быть полезен в поиске детей, - девушка укоризненно покачала головой.
  - Ну, ладно, только на встречу с ним пойдём вместе.
  - Что ты переживаешь? Ты же всё ему так доступно объяснил, - хихикнула она.
  - Только не уверен, что он меня понял, - зевнул мужчина, отворачиваясь и закутываясь в плед.
  
  Глава 2 Дочки-матери
  - Добрый день, господин Брейн! - оборотень удивлённо повернул голову, услышав звонкий голосок, и расплылся в довольной улыбке, увидев пару недавних знакомцев.
  - Ты всё же решил встретиться со мной! - он подмигнул Торлину.
  - Не увлекайтесь, мы здесь исключительно по делу, - холодный взгляд черноволосого стёр игривую улыбку с его лица.
  - Ну что ты такой колючий? - насупился Брейн.
  - Ситуация не располагает...
  - Вы не нашли ребёнка?
  - Нашли, с этим малышом всё в порядке, но есть ещё двое детей Корина, и они живут в правящей семье вашей страны.
  - Что?! - опешил оборотень.
  - Благодаря связи с тобой, дядя легко вошёл в ближний круг Правителя, оставив в его семье двух своих потомков. Это грозит серьёзными проблемами вашей правящей династии. Корин безумен, и это, к сожалению, наследственно. Нам необходимо забрать малышей.
  - Как вы это сделаете? - Брейн растерянно взглянул на собеседников. - Даже я о детях ничего не знаю!
  - Нам главное попасть в здание, где находятся малыши, а дальше наша кровь поможет их забрать, - ухмыльнулся демон, поглаживая амулет.
  - Оборотни никогда не отдают своих щенков!
  - А если они безумны, как их отец? - вскинул бровь Торлин.
  - Вы требуете невозможного!
  - Вовсе нет, - улыбнулась Соли. - Мы хотим вернуть своих и обезопасить ваших родных. А вам нужно только представить нас Правителю или написать письмо с просьбой принять, дальше мы сами разберёмся.
  - Я даже не знаю существуют ли эти дети, о которых вы говорите, - засомневался оборотень.
  - Мы их чувствуем и можем показать место, где они находятся, - уверила его девушка. - У вас карта столицы есть?
  - Хорошо, я еду с вами! - решился Брейн.
  - Мы уйдём порталом, - предупредил его Торлин. - Сколько вам нужно времени на сборы?
  - Завтра на рассвете устроит?
  - Ждём вас там же, где встретились в первый раз и карту не забудьте! - Соли махнула рукой на прощанье и пара исчезла, словно их здесь и не было.
  
  Брейн мерил шагами лужайку за хозяйственными постройками постоялого двора, в ожидании своих попутчиков и ругал себя за опрометчивость. Уж очень странной казалась ему вся эта история.
  - Приятного утра! - тем не менее улыбнулся он, увидев знакомую пару.
  - Приятного. Карту принесли? - сразу перешла к делу Соли, Торлин сдержано кивнул, обозначая приветствие.
  - Да, - Брейн протянул карту. Девушка развернула её на лавке, притулившейся за конюшней, и несколько раз провела над ней ладонью.
  - Вот здесь и здесь! - она ткнула пальчиком, указывая на два здания. Брейн посмотрев на карту, хмыкнул.
  - Второе здание - загородная резиденция, о которой никому не известно кроме близких родственников, - пояснил он. - Первое здание - дворец, но обыскивать его нам не позволят.
  - Сначала отправимся во вторую точку там отклик сильнее, скорее всего дети сейчас там, - предложила Соли.
  - Идёмте, уже рассвело, а свидетели нам ни к чему, - Торлин накинул на всех полог невидимости. Соли прошла чуть вперёд и сойдя с тропы открыла портал. Брейн нахохлился и грозно заворчал, когда к нему прикоснулось белёсое марево, напоминающее предрассветный туман, но доставляющее весьма неприятные ощущения чуткому оборотню.
  - Малыши здесь, я их отлично чувствую, - сообщила девушка, Брейн тряс головой пытаясь привести в норму зрение и слух после перехода.
  - Я тоже чувствую, - подтвердил Торлин, - а скоро и они нас почуют, - ухмыльнулся он, поглядывая на Соли.
  - Мы не можем заявиться вот так с утра пораньше и без приглашения, - проворчал оборотень, постепенно приходя в себя, встречаться с Правителем ему совсем не хотелось. - У меня здесь дом неподалёку, разместимся, а чуть позже нанесём визит.
  - Ладно, надеюсь, за это время ничего непоправимого не произойдёт, - вздохнула Соли, делая страшные глаза Торлину, тот согласно кивнул и отключил амулет.
  - Да что может случиться? - удивился оборотень.
  - Малыши, почуяв нас становятся агрессивными, - пояснил демон, направляясь вслед за Брейном и потянул за собой Соли.
  - Хорошо, через пару часов нанести визит уже допустимо, - согласился оборотень.
  
  Мужчина стремительно поднимался по ступеням загородной резиденции, Солиана с Торлином старались не отставать от него.
  - Господин Брейн? Правитель недавно отбыл в столицу. Как же вы разминулись? - удивился косматый дворецкий.
  - Я прибыл вчера... поздно вечером и не решился его побеспокоить, - не моргнув глазом солгал тот, встреча с Правителем вовсе не входила в его планы. - Я хотел бы повидаться с тётушкой.
  - Располагайтесь, я доложу, - дворецкий проводил их в гостиную и не смотря на внешнюю старческую немощь проворно помчался по коридору.
  - Тётушка? - вздёрнула бровь Соли.
  - Жена Правителя - сестра моего отца, - пояснил оборотень.
  - А отец...? - улыбнулся Торлин.
  - Первый министр, - вздохнул Брейн.
  - Брейни, ну что же ты не заходишь? Щенки капризничают с утра. Мы с твоей матушкой с ног сбились. - Затараторила миловидная женщина, едва переступив порог гостиной. - Ой, да ты не один...
  - Щенки? - Брейн изобразил удивление.
  - Ах, да ты же ничего не знаешь! Ты давно не был дома, а ..., - она окинула взглядом незнакомцев и замолчала. Издали доносились истошные вопли и вой.
  - Кажется, я знаю больше, чем ты, тётушка. Проводи нас к детям, пожалуйста. Это их родственники со стороны отца и малыши их, похоже, учуяли.
  Женщина перевела недоумённый взгляд с племянника на гостей и принюхалась.
  - Пошли, - рыкнула она.
  
  В детской царил хаос. Малыши выли, швыряли всё, что попадалось под руку, долбили руками и ногами в стенки кроватей. Гости сочувственно наблюдали за тихо скулящими няньками, пытающимися унять детей.
  - Да заткните их кто-нибудь! - взвизгнула молодая девица, любуясь видом из окна.
  - Сама заткнись, - ответила ей другая, что была постарше.
  - Девочки, хоть вы не ссорьтесь, вы же сёстры, - уставшая женщина опустилась на диван, закрывая ладонями уши. - Сынок? Ты откуда здесь? - она удивлённо взглянула на Брейна. - А это кто с тобой? - она посмотрела на незнакомцев, а те стремительно подошли к кроваткам взяли малышей на руки и вдруг наступила благословенная тишина.
  - Вы кто такие? Что вам надо?! Положите щенков! - наперебой завопили девицы.
  - А ну заткнулись обе! - рявкнула на них Правительница. - Без вас тошно!
  - Корин, ты вернулся?! - в один голос охнули девицы. Они, отталкивая друг друга кинулись к гостю, бросая злобные взгляды на его золотоволосую спутницу.
  - Успокойтесь и сядьте! - ледяным тоном остановил их молодой человек. Девушки, не сводя с него глаз и порыкивая друг на друга, уселись в кресла в разных углах комнаты.
  - Сынок, кто эти люди? Может, объяснишь, что происходит? - матушка требовательно взглянула на Брейна.
  - Тётушка, думаю, нянькам нужно дать отдых, мои знакомые сами справятся, - заговорил Брейн, взглянув на Правительницу, та подала знак, и вся прислуга удалилась.
  - Он ко мне вернулся! - младшая девица показала язык старшей.
  - Он держит моего щенка! - парировала сестра. - Он мой!
  - Я не отец этих детей, - проронил Торлин.
  - Но, Кори-и-и-н! - жалобно заскулила младшая.
  - Я не Корин! - отрезал гость. - Вы что обе, нюх потеряли?!
  - Может, вы всё же объясните...? - потребовала Правительница.
  - Объясню, когда вы все успокоитесь и будете в состоянии меня услышать, - Торин обвёл суровым взглядом присутствующих.
  - Чаю? - предложила матушка Брейна.
  - Успокоительный вам не помешает, а нам обычный, - отозвался гость, разглядывая притихшего у него на руках малыша. - Меня зовут Торлин, а это Солиана, мы - племянники Корина.
  - Где он? Что с ним? - тут же оживились девицы.
  - Мы и сами хотели бы это узнать, - усмехнулась Соли. - Корин душевнобольной, он сбежал из дома, и мы уже очень долго пытаемся выйти на его след, но он хитёр и изворотлив. А пока мы только и делаем, что собираем его потомков по разным странам и мирам. Брейн тому свидетель.
  - Болезнь настолько серьёзна? - насторожилась Правительница.
  - Наследственная, - вздохнула Соли. - То, что вы сегодня видели только начало. Мы - демоны. Все наши потомки наследуют только наши черты, малыши никогда не станут оборотнями. При взрослении демонов, катастрофы и разрушения неизбежны, а тут ещё и болезнь...
  - Зачем вы пришли? - прямо спросила Правительница.
  - Я уже говорила, что мы собираем детей Корина, - ответила Соли, укачивая ребёнка. - Их отдадут на воспитание опытным наставникам из числа родственников. Малыши будут в безопасности, и сами они не станут угрозой для окружающих.
  - А если мы не отдадим? - прищурилась Правительница.
  - Это ваше право, - ответил ей Торлин. - Я знаю как оборотни относятся к наследственным заболеваниям, потому хочу сразу предупредить, мы чувствуем каждого в ком есть наша кровь, даже на больших расстояниях, и если кто-то навредит малышу, - он сурово глянул на Правительницу, - то придём уже не мы, и тогда доверительных разговоров не будет. Сейчас мы предлагаем вам разумный выход из сложной ситуации, но решение принимать вам.
  - Мы должны подумать, - нахмурилась Правительница.
  - На вечерней заре мы уйдём, - предупредил Торлин. Гости уложили уснувших детей в кроватки и рассеялись лёгкой дымкой.
  
  - Посмотрим, что там у них происходит? - предложила Соли, расположившись на скамье в саду резиденции.
  - Да что там смотреть? - фыркнул Торлин. - И так понятно, что дети им не нужны.
  - Мы обязаны иметь доказательства! - строго взглянув на него, девушка открыла пространственное окно в детскую и включила амулет для записи разговора.
  - Ох, какая же ты правильная, Соли! Сколько лет живу, всё удивляюсь, - он сел рядом и обнял её.
  Обстановка в детской была весьма напряжённая.
  - Зачем ты его рожала?! - негодовала Правительница, нервно постукивая когтями по столу.
  - Что бы Корина удержать! - рявкнула старшая, обнажая внушительные клыки.
  - Я думала, что хоть у тебя ума больше, чем у сестры! - мать гневно зашипела на дочь.
  - Не нравится, сама воспитывай этих выродков! - оскалилась та. - Нам они не нужны, правда, сестрёнка?
  - Правда! Надоело слушать их вопли и запах у них противный! - скривилась младшая.
  - Эх, девочки, девочки! Какие же из вас матери получатся? - горестно вздохнула матушка Брейна.
  - Матери?! - презрительно фыркнула старшая. - Я буду вожаком стаи, а щенков пусть слабые сучки воспитывают!
  - Это ты обо мне?! - грозно рыкнула Правительница в один прыжок оказавшись рядом с дочерью. - Надо было тебя ещё в детстве придушить, - её рука сомкнулась на шее девицы, раздался истошный визг, - но и сейчас не поздно! - мать и не подумала ослабить хватку.
  - Прости, мамочка, - раздался сдавленный хрип.
  - Тот же! - проворчала та и разжала руку. Солинана выключила амулет и закрыла пространственное окно.
  - Да, распустили деток, - усмехнулся Торлин.
  - Повезло нам с родителями, - улыбнулась Соли.
  - А им с нами.
  - Куда дальше двинемся?
  - На Земле всплески нашей силы отмечаются.
  - Там Ангел за демонятами присматривает, - покачала головой девушка. - Мне Верховный хранитель говорил.
  - Вот вы где, а я вас ищу! - прервал их разговор Брейн. - Исчезли, как тьма на рассвете!
  - Так мы и есть "она", - хихикнула Соли, -... ну, почти.
  - Детей вам отдадут, - довольно улыбнулся оборотень.
  - Мы тоже так думаем, - кивнул Торлин. - Из любящих семей мы своих малышей не забираем, а твоим родственникам эти дети помеха, пусть лучше у нас растут.
  
  - Голос, где ты это занимательное кино добыл? - спросила Алька потягиваясь.
  - Я проделал титаническую работу, выковыривая из памяти, твоей новоявленной родственницы по Арту, крупицы полезной информации, - с театральным надрывом вещал её бестелесный друг. - Знала бы ты какой у неё кавардак в голове!
  - А может у Эрики система такая, чтобы враги не узнали лишнего, - рассмеялась девушка его попыткам показать своё усердие. - Если уж ты в её памяти поковырялся, то должен был увидеть каково девчонке приходилось с таким - то папашей.
  - Да, прости, я раздулся от собственной значимости, а девочка нам действительно помогла, - перешёл в деловой режим Голос. - Возможно, ты и права, и её система шифровки архивов памяти, может быть весьма интересной...
  - Голос! Куда тебя опять понесло? - фыркнула Алька. - Отдохнуть не хочешь? Ты проделал титаническую работу..., - передразнила она его. - Докладывай по существу.
  - Быстро связывайся со своим демоническим другом Марином и ловите этого самого Корина, - обиженно затараторил он. - Ты ведь уже поняла, чей он родственник?
  Конечно, Алька отметила, что золотоволосая Солина была почти точной копией древнего хранителя мира демонов, с которым Алька давно была дружна, да и имя девушки не оставляло никаких сомнений в её родстве с Солином. А Торлин хоть и менял личины, но внутреннюю сущность ведь не спрячешь. Силу демона из рода, которым правит Марин Алька узнала сразу и немало порадовалась, что судьба снова столкнула её со старыми друзьями. Однажды она спасла их мир от гибели, а потом Марин и Солин не раз выручали её.
  - Голос, ты что? Марина сейчас вообще нельзя к этому делу привлекать! - Отклонила его предложение Алька.
  - Почему это?
  - Ты точно отдохнуть не хочешь? - удивилась она недогадливости бестелесного. - Связи у древних демонов слишком сильны. Корин чувствует своих потомков, потому так легко и уходит от погони. Торлин с Солианой сколько времени его поймать не могут? А Марина, как ближайшего родственника, он ещё быстрее почувствует. Тут нужен чужак с иной силой, с другой структурой мышления.
  - Ты что это, сама хочешь...? - ужаснулся Голос.
  - Не знаю, не знаю..., - задумчиво проронила Алька, - информации слишком мало, а демон силён. Одной мне даже соваться к нему не стоит.
  - Вот это правильно, вот это молодец! - обрадовался бестелесный. - И Марину ты совсем ничегошеньки не расскажешь? - с сомнением спросил он.
  - Нет, - твёрдо ответила она. - Пусть пока собирают кукушат Корина, это тоже занятие полезное.
  - Почему кукушат? - хихикнул Голос.
  - Потому что он, если ты не заметил, подкладывает своих демонят в гнёзда весьма влиятельных семей, чтобы через детишек знать, где что происходит, да и власть к рукам всегда прибрать можно.
  
  Часть 4 Ох, уж эти демоны!
  Глава 1 Затерянный рай.
  Жадные губы пили её дыхание, крепкие руки нежно ласкали кожу, пробуждая страсть, что горячей волной разлилась по телу, сбивая дыхание и заставляя пылать. Она улыбнулась во сне подставляя своё лицо поцелуям и открыла глаза.
  - Дань, где мы? - Алька отстранилась и огляделась, понимая и радуясь, что это совсем даже не сон.
  - В нашем мире, здесь нам точно никто не помешает, тут только ты и я, - прерывисто дыша сообщил он, уже двигаясь в ней.
  - Это похищение? - довольно мурлыкнула она и обхватила его ногами. - А вдруг что-то срочное?
  - Ты забыла, что мы можем вернуться в ту самую минуту, из которой отбыли, никто не заметит нашего отсутствия и ничего важного не пропустим, - он двигался всё быстрее. Она застонала, выгнулась, сжимаясь и сливаясь со своим богом. Он хрипло рыкнул, укрывая её своим телом.
  - Что же мы раньше этим не пользовались, - вздохнула она, устраиваясь на его плече.
  - Я не успевал тебя перехватить, Судьба уж очень плотно тебя опекала. Зато теперь... - он сладко потянулся.
  - Ма-а-м, вы тут надолго зависли? - раздалось рядом.
  - А ты говорил не помешают, - фыркнула Алька, натягивая покрывало. - Здравствуй, дочь, я тоже тебе рада.
  - Ой, здрасьте, - спохватилась Лиза.
  - И что же случилось? - усмехнулся Даниил.
  - Арт застукал свою помощницу Энни с демоном! Она успела сбежать к хранителям, а демону, боюсь, кирдык настал, папочка его убьёт! - быстро затараторила девочка.
  - Но ведь не убил ещё? - уточнила Алька.
  - Если ты не вмешаешься, точно пришибёт! Я решила заранее предупредить. Простите, если помешала, - она елейным голоском пропела последнюю фразу, исчезая.
  - Ты уйдёшь? - погрустнел Даниил.
  - Ну, уж нет! Когда ещё удастся отдохнуть?! Демоны пусть подождут, - Алька устроилась под боком любимого, прижавшись спиной к его груди. Он повернулся и одним движением оказался в ней. Они словно не виделись целую вечность и теперь навёрстывали упущенное время, наслаждаясь друг другом.
  
  Проснувшись утром, она тихонько выбралась из-под руки Даниила и вышла на террасу. Воздух, напоённый ароматом сосны солнца и моря, лёгким маревом струился над землёй, лаская кожу.
  Алька спустилась по ступеням и пошла босиком по тропинке, устланной тончайшим белым песком. Это место показалось ей удивительно знакомым. Она оглянулась и обомлела, увидев дом словно парящий в воздухе. Именно этот дом и это место было в её видениях, когда она наблюдала своё будущее.
  Она точно знала, что там впереди за лесом, плещется море. Радуясь, как ребёнок, она побежала навстречу солёному ветру, что игриво трепал её волосы. Вот лес перешёл в песчаные дюны с редкой травой и кустарниками, проросшими в них, а дальше раскинулась бескрайняя водная гладь.
  Тихий шум волн и шёпот ветра были для неё сейчас лучшей музыкой во вселенной! Она с разбегу влетела в воду и замерла от нежданной прохлады. Но вдруг тёплые руки обняли её, горячие губы прошлись по шее, вызывая пьянящую дрожь.
  Она охнула, оказавшись по плечи в воде, прижалась спиной к тёплой груди, повернулась и лукаво улыбнувшись обняла своего бога за шею. Обхватив ногами, медленно насадилась на него. Стало жарко. Вода бурлила, расцвеченная всполохами сил, оплетающих их тела, сливающиеся в древнем танце.
  Выбравшись на берег, она улеглась на заботливо расстеленном покрывале. Она смотрела на капли воды, стекающие по обнажённому телу её бога, что устроился рядом, увидела, как подрагивает вновь налитой член, невольно коснулась его, почувствовав, пальцами бархатистость кожи, обратила внимание на светлую каплю, выступившую на его головке, взглянула в глаза своего мужчины и, заметив в них тёмные всполохи, рассмеялась. Она раздвинула бёдра, медленно пройдясь ладонями по внутренней стороне. Бог зарычал как демон и снова обрушился на неё всей божественной мощью.
  
  - Помни про это место, пожалуйста, - попросил он, перебирая пряди её волос, раззолочённые солнцем.
  - Всегда буду помнить, но, к сожалению, я не всегда могу попасть туда, куда хочу, - грустно вздохнула она.
  
  Глава 2 Спасти демона.
  - О чём шумим, мальчики? - спросила она, явившись во всём великолепии своей боевой ипостаси. Утихомирить разбушевавшихся демонов, да ещё сменивших человеческое обличие на истинную форму порой бывает совсем не просто. Оба соперника замерли в изумлении, разглядывая странное существо жутчайшего вида, что внезапно возникло рядом с ними, готовыми сцепиться в поединке.
   Ошеломить демонов Альке удалось, боевую трансформацию она использовала крайне редко, а потому даже Арт её сразу не узнал. Вспомнив о том, что её мама происходит из правящего рода Усмиряющих, Алька решила воспользоваться их силой, раньше делать этого ей как-то не доводилось, видимо пришло время устранить пробел. Она впитала эмоции гнева, которые буквально клубились вокруг разгневанных демонов и громко икнув, сыто улыбнулась, отчего демонов заметно перекосило.
  Да, "улыбка" в боевом обличии у неё весьма специфическая, нечто среднее между акулой и бензопилой. Доработать образ до эстетического совершенства всё как-то не хватало времени. Демоны притихли, вернулись в человеческий облик и с ужасом воззрились на неё.
  - Ну, так и будем стоять, как три тополя ...в пустыне? - оглядев каменистую поверхность, спросила она, превращаясь в девушку. Её эффектное появление произвело неизгладимое впечатление на соперников. - Может найдём более уютное местечко? - предложила она.
  - Что ты тут делаешь, дорогая? - наконец отмер Арт, изобразив светскую улыбку, но тем не менее с осторожностью поглядывая на супругу.
  - Сохраняю поголовье демонов, дорогой! - в тон ему ответила Алька.
  - Я что, сплю? - подал голос чужак и помотал головой.
  - Вы кто, милейший? И откуда взялись на наши головы? - Спросила Алька и перенесла всех в предместье Лондона к дому Арта, где, судя по звукам, доносившимся из особняка, происходила шумная вечеринка. Она порадовалась что супруг предпочёл выяснять отношения скрывшись от людских глаз в безжизненной пустыне.
  - Я наследник влиятельного рода, - вздёрнул голову молодой человек вряд ли понимая, что с ним произошло, - на званом ужине встретил удивительную девушку, а этот дикарь..., - он бросил пренебрежительный взгляд на Арта.
  - Родной, неужели все старые аристократические семьи заключали сделки с демонами? - усмехнулась Алька, одарив многозначительным взглядом супруга. - У этого юноши по всей видимости произошёл спонтанный выброс силы, отчего он и смог перейти в демоническую форму.
  - О чём вы говорите? Я не понимаю! - нахмурился наследник влиятельного рода.
  - Пожалуй это объяснило бы многовековое господство некоторых семей над остальными, - Арт задумчиво потёр переносицу, - но мне даже в голову не могло прийти, что они связаны с демонами.
  - Присмотрись повнимательней к своему окружению, дорогой, нам подобные всплески ярости не нужны! - настоятельно порекомендовала Алька.
  - Прости, - он покаянно опустил голову. - Мой демон, почувствовав соперника вышел из-под контроля, больше подобное не повториться. Я выявлю всех носителей демонической крови, - хищно улыбнувшись пообещал он.
  - Какие ещё демоны?! - возмутился молодой человек. - Вы вообще в своём уме?!
  - А "это" вы как-то можете объяснить? - Алька носком туфельки наступила ему на кончик хвоста. Парень ойкнул и уставился на чёрную кисточку, нервно дёргающуюся около его ботинка.
  - Что это?! Срочно отвезите меня в больницу, - растеряв былую уверенность, пролепетал он.
  - Нет, дружище, больница только усложнит ситуацию, - Арт обнял поникшего соперника за плечи, - пойдём и спокойно всё обсудим.
  
  - Чем закончились посиделки? - спросила Алька у явившегося под утро супруга.
  - Победила дружба, - буркнул он, падая на диван в гостиной.
  - А, по-моему, Огнёвка, - хихикнула она.
  - Демоны не пьянеют, - проворчал Арт.
  - Зачем тогда напиваться?
  - Человеческие привычки. Мальчишке надо было снять стресс, не каждый же день узнаёшь, что ты демон.
  - И как он?
  - Нормально. Я сводил его в демонический мир, познакомил с Грегом, в общем хорошо посидели. Парень хочет жениться на Энни.
  - И тебя это утраивает? - с нотками недоверия спросила Алька.
  - Полностью! - расслабленно улыбнулся Арт. - И Энни пристроил, и молодой демон под присмотром будет!
  - Но тебе ведь нужна спутница и помощница!
  - Теперь я уже могу позволить себе пренебречь некоторыми условностями, - пробормотал он засыпая.
  
  Глава 3 В тылу врага.
  Она рассматривала седобородого благообразного старичка, тот дружелюбно улыбался, но что-то в его облике смущало, казался он каким-то неживым что ли.
  - Дорогой друг, как же давно мы с вами не виделись! - радостно заговорила Алька почему-то мужским голосом, краем глаза отмечая кривую усмешку на лице этого самого "друга".
  - Как ты сюда попала? Ты не то, что есть на самом деле! - донёсся раскатистый бас сверху.
  - Кто это? - испуганно озираясь, спросила она у старичка, тот воздел глаза к небу. Высшее руководство, понятно. Она прокрутила в голове фразу, которую это самое руководство выдало и полностью с ним согласилась. Она понятия не имела в чьё тело её занесло, а главное зачем? Вроде бы никуда не собиралась. Алька попутно порылась в памяти доставшегося ей тела с целью опознания "друга". Ага, "друг" - руководитель магического сообщества этого мира, а не абы кто. К тому же он давно мёртв. Какая-то неприятная история вырисовывается.
  "Да вы нежить, дружище", - сообщила ему мысленно, тот лишь горестно развёл руками.
  "Я всё слышу", - рявкнуло у неё в голове, а вот это прескверно придётся быть осторожнее даже в мыслях.
  - Это кто вас...? - всё же поинтересовалась она у дедули, он опять кинул взгляд в небо. Да, совсем паршиво, раз его хозяин тоже здесь. - И давно вы ...так? - осторожно спросила она, старичок закивал и глянул так виновато-виновато, всё же человеческое в нём ещё сохранилось. Алька потихоньку начала ковыряться в его памяти. Когда-то он был сильным спокойным и уверенным в себе архимагом, но давненько это было. Их мир постигла беда, невиданная сила обрушилась на земли источника, что питал этот мир магической силой, обратив всех его защитников в нежить. Сам архимаг оказался бессилен против такой мощи и теперь его дух находился во власти могущественного хозяина.
  - Кто ты?! - пророкотало сверху, и Алька с ужасом узнала устремлённую к ней силу древнейшего демона, как две капли воды похожую на силу рода, к которому принадлежит Марин и все его многочисленные потомки. Неужели это тот, кого они так давно разыскивают? Корин собственной персоной! Мирозданье любезно зашвырнуло её прямо в логово врага. Она быстро спрятала подальше свои размышления, выпуская на поверхность рой суетливых мыслей о тяжкой работе хранителей.
  - Ангел, - пролепетала жалобно, врать то бесполезно.
  - Вижу, что не демон. Кто ты?
  - Ангел, - продолжала стоять на своём.
  - Кто тебя прислал?
  - Да откуда ж я знаю? - недовольно пробурчала она и это тоже было правдой. - Начальство мне не докладывается и не представляется, как и вы, впрочем.
  - Надо же, - хмыкнул демон, - какая языкастая. Цель визита?
  - Не знаю, мне не объясняют, кидают и всё! Иди туда, не зная, куда и делай то, не зная что! - огрызнулась она, состроив недовольную физиономию. - Приходится на месте разбираться.
  - Тело, почему мужское?
  - А я знаю? Куда запихнули, тем и пользуюсь!
  - И не врёшь ведь... - озадачился демон.
  - Так вам помощь нужна? А то, может, пойду я? - Алька состроила жалобную гримасску.
  - Ты мне тут дурочку не "включай", пойдёт она. Пришла уже! Силы у тебя, откуда столько?
  - Да-а-а? - искренне удивилась она, обнаружив что к телу действительно привязана вся её сила. - Раньше мне столько не давали.
  - Интересно, кто же тебя сюда отправил?
  - Мне тоже... хотелось бы знать, - проворчала она.
  - Ну, что ж добру пропадать! - хохотнул демон. - Использую тебя как источник.
  - Что?! Какой источник?! Пожалейте, дяденька! - завопила она. - Как же я потом за растраченную силу перед руководством отчитываться буду?
  - Не переживай, отчитываться не придётся, - как-то совсем недобро усмехнулся он. Алька, загрузив голову всякими паническими всхлипами и другой дребеденью, которая была припасена на экстренные случаи, быстренько приступила к расширению сознания.
  - Я всё вижу, - пророкотал демон, накидывая на неё сеть подчинения. - Духов я тоже подчинять умею, сбежать бросив тело тебе не удастся.
  Она не дёргалась под сжимающейся сетью, привыкая к слиянию с мирозданьем, а потом тихонько утекла, оставляя тело, которое оказалось всего на всего рабочей болванкой хранителей.
  Осмотревшись, зафиксировала местонахождение демона. Далеко же её, однако забросило, дикая окраина! Призвала к себе силу, что продолжала плотным саваном окутывать опустевшее тело, и на всех парах понеслась к дому. Ворвавшись в родные пределы, замерла от представшей перед ней картины.
  Силовая сеть окутывала коконом родную галактику, внутри которой болталась в таком же коконе солнечная система, а в ней плотно обёрнутая Земля. Да что же это такое творится? Изоляция?! Конструкция была ещё не закончена, а потому неактивна, то тут то там зияли дыры. Это же сеть подчинения! Демон задумал подчинить мироздание?
  Алька и не замечала, что творится под самым носом, изнутри то сеть не видна, а она, разбираясь с демоническими потомками, давно не выбиралась в дальние путешествия.
  - Голос! Ты это видел?! - завопила она.
  - Я в шоке! - прошептал тот.
  Алька прожгла дыры в сетях, нанеся некоторый ущерб, но решив не уничтожать их полностью, что бы демон не изменил свои планы.
  - Голос! Он будет искать внешний источник силы, чтобы запитать сеть! Оповести всё мироздание, но без подробностей, пусть усилят защиту источников! - распорядилась она, устраиваясь в любимом кресле.
  - Уже работаю, - отозвался тот. - Ты по-прежнему не хочешь сообщить Марину о местонахождении родственничка?
  - Ни в коем случае! Ты же сам убедился, что Корин способен прочитать даже мои мысли, а уж мысли своих потомков он тем более видит. Только Верховный хранитель Солен ему не по зубам, но он, к сожалению, не воин.
  - Ангелочек, что стряслось? - появился встревоженный Даниил.
  - Голос, собери семью, - распорядилась она, - хочу, чтобы все сразу посмотрели на то, что увидела я.
  
  Часть 5 Нежданное наследство
  Глава 1 Вот оно мне надо?
  Жил я себе тихо и мирно, работал некромантом в столичном королевском департаменте, звёзд с неба не хватал, но и не бедствовал, а тут на тебе! Получил официальный документ с предписанием явиться и вступить в права наследования имения где-то у чёрта на куличках. Вот оно мне надо?
  Я внимательно изучил послание надеясь найти ошибку или какое-нибудь несоответствие установленной форме, но, увы, бумага была составлена по всем правилам и придраться оказалось совершенно не к чему, хотя я на составлении документов не одну собаку сожрал, всё ж чиновник со стажем как ни крути. Делать нечего, придётся ехать, а только всё начало складываться...
  Обидно уезжать из столицы в не пойми куда! Да и откуда взялось это наследство? Родных то нет. Родителей я совсем не помню, мал был. Они служили некромантами в гвардии короля и погибли оба в какой-то заварушке, за что мне был пожалован маленький домик на окраине столицы, а растил меня дальний родственник старый хромой некромант. Он то и обучал меня своему ремеслу.
  Прознав о моём, весьма надо сказать посредственном даре, меня всё же хотели забрать на учёбу в Академию, но старик упёрся и не отдал, за что сейчас я ему премного благодарен. Он обучал меня на совесть, и я выгодно отличаюсь от выпускников Академии, но это я стараюсь держать в тайне. Занять кресло повыше не стремлюсь, копаться в бумагах мне неинтересно, я люблю "живую", нет, вернее мёртвую работу, и она относится ко мне со всем почтением. Некий авторитет среди местной нечисти я уже приобрёл, опять же спасибо старику-учителю.
  Помер он весьма вовремя, как только я стал совершеннолетним и получил приглашение на работу в департамент, его рук дело не иначе. Свою смерть он тоже обставил не абы как, заставив меня провести мудрёный ритуал.
  По завещанию я получил его фамильный склеп "со всем, что в нём находится", такова была точная формулировка. Старик, конечно, был тот ещё шутник и при жизни, но, чтобы так... Начерта мне его склеп?!
  Но делать нечего, пришлось тащиться составлять опись всего "имущества" и подписывать акт, благо кладбище со склепом находилось по соседству с моим домом.
  Внимательно исследовав защиту этого сооружения, я смекнул, что здесь что-то не так, не стал бы некромант тратить столько сил на охрану своих старых костей. Быстренько подписав бумаги, я выпроводил стряпчего и занялся изучением своего наследства.
  Старик оставил подсказки понятные только мне и вскоре я обнаружил вход в подземелье, где размещалась хорошо оснащённая лаборатория и шикарная библиотека. Пройдя до конца подземелья, я вышел в подвале собственного дома. И почему меня это не удивило?
  На радостях за такой щедрый подарок я даже вызвал дух старика, чтобы поблагодарить, но он только заржал и ... послал меня. Вот же старый хрыч, даже смерть не изменила его!
  Всё свободное от работы в департаменте время я проводил в библиотеке склепа, изучая старинные книги и рукописи. Читая одну книженцию, я наткнулся на описание того самого ритуала, который проводил перед смертью старика и понял, что он меня и тут облапошил.
  Старик вовсе не умер, а решил отойти от дел на некоторое время. Вот ведь гад, хоть бы предупредил, я же переживал! Некромант одним словом! И шутки у него соответствующие.
  Ничего, вот вернётся, я ему припомню! Или прямо сейчас начать мстить?! Нет, со стариком мне пока не тягаться, надо сначала изучить все книги, благо практиковаться есть где, моя служба к этому весьма располагает.
  Как самого младшего сотрудника департамента меня гоняли на все происшествия, и я был этому только рад, особенно когда отправлялся один, что позволяло применять знания, полученные из древних книг. Так текли мои насыщенные трудовые дни.
  Поскольку вверх по карьерной лестнице я не стремился, сослуживцы вскоре перестали коситься подозрительно на молодого выскочку и даже отдавали мне некоторые из своих частных заказов, цена которых казалась им недостойной их квалификации, а я благоразумно не отказывался. Мне нужно было набираться практического опыта, ну и потихоньку обрастать собственной клиентурой.
  Работа среди купцов и ремесленников меня вполне устраивала. Они не были так привередливы и надменны, как столичная знать, да и к тому же оказывали мне ответные услуги. Выполняли кое-какие работы, делали заготовки для артефактов, оборудование для моей лаборатории, привозили редкие ингредиенты для зелий и книги, а главное не задавали лишних вопросов. И вот теперь я должен всё это бросить?!
  Топая к дому, я с раздражением думал, какую кучу бумаг придётся собрать, чтобы откреститься от этого нежданного наследства и не факт, что мне это удастся, ведь казна получает очень хорошие налоги с земель. А когда земли бесхозные? Вот то-то и оно! Не просто так мне это поместье впихнули! Старик ещё, чёрт бы его побрал, решил отдохнуть в склепе! Не тащить же его с собой?! Хоть бы предупредил, когда вернуться соизволит! Хотя в склепе есть стационарный портал. Может построить портал в поместье? Нет, лучше уж бумаги собрать!
  - Что случилось, Хозяин? - от этого вопроса я вынырнул из невесёлых мыслей, топчась перед собственной дверью, но, так и не войдя в дом.
  - Позже расскажу, давай ужин, Триш, - я прошёл мимо служанки, распахнувшей входную дверь, сразу в столовую и плюхнулся за стол, подперев голову руками. Девчонку тоже придётся брать с собой, без меня она тут не выживет.
  Триш я взял к себе, хотя по закону должен был убить, но рука не поднялась. Родители прокляли собственную дочь, проклятье оказалось смертельным, и снять его у меня пока никак не получалось. Подобные проклятые подлежали уничтожению, ибо могли заразить проклятьем окружающих.
  Отец девушки - известным маг, представил это происшествие как несчастный случай, но меня - то обмануть он не смог. С согласия Триш, я передал её родственникам мертвое тело бездомной, коих хватало на окраинах города, обезобразив его до неузнаваемости ритуалом, и родители, устроив пышные похороны, быстро забыли про "позор семьи", как они называли бедняжку.
  Да, я пошёл на должностное преступление и подлог, но я не мог поступить иначе. Триш это понимала и почти не выходила из дома, благо за домом у нас был довольно заросший сад. Мне не было до него никакого дела, а Триш отвоевала у буйной растительности небольшой участок, где и проводила свободное время выращивая цветочки и какую-то зелень. Оказалось, что в саду много плодовых деревьев, о которых я даже не подозревал, а она ухаживала за ними и баловала меня вкусными фруктовыми пирогами и компотами.
  Я помогал Триш выживать, проводя определённые ритуалы и подпитывая силой, она же выполняла работу служанки и называла меня Хозяином, чего я от неё никогда не требовал. Проклятье сильно изуродовало девушку, она напоминала сухую сгорбленную старушку, хотя временами мне казалось, что не настолько она плоха, как старается выглядеть, но это её дело.
  - Тришь, нам с тобой придётся уехать далеко, и не знаю на какое время, - я устало дожёвывал ужин.
  - Мне собирать вещи, Хозяин?! - радостно подскочила она, забыв сгорбиться.
  - Ну и чему ты радуешься? - мрачно поинтересовался я.
  - Новые места, интересно, - смутившись пролепетала она, - и меня там никто не знает, - добавила почти шёпотом. Понятно, она до сих пор живёт в страхе, хотя уже два года прошло.
  - Ну, хоть кому-то поездка в радость.
  - Может, не всё так плохо, Хозяин? Вы ведь ещё не бывали там?
  - Не бывал, - согласился я.
  - Так зачем переживать раньше времени?
  - И что бы я делал без твоих советов, - криво усмехнулся я. - Собери необходимые вещи на первое время, через неделю отправляемся.
  
  Несколько дней у меня ушло на выяснение того, как же добраться до этого треклятого места. "Моё" поместье находилось между землями барона Дювель и графством Эртэн. Иностранцев в нашем королевстве хватало, но наличие такого иноземного соседства насторожило меня ещё больше.
  Наконец пришёл официальный ответ, что добраться я смогу, воспользовавшись порталом на землях Эртэн, а оттуда королевская служба доставит меня по месту назначения. Так же меня проинформировали, что в поместье существует собственный портал, но о его техническом состоянии ничего не известно.
  То, что меня будет сопровождать королевская служба, ещё больше подтвердило мои опасения в отношении этих земель и всего предприятия в целом, но я, как говориться, птица подневольная.
  
  - Это то, что необходимо на первое время?! - я застыл в изумлении увидев гору сундуков и тюков выставленных перед домом. - А пространственным мешком ты не могла воспользоваться? - укоризненно взглянул на Триш, я снабжал девчонку отличными бытовыми артефактами.
  - Тут то, что не вошло, - потупилась она.
  - Что?! - вскипел я. - Ты весь дом упаковала?! - похоже, девчонка решила не возвращаться.
  - Нет, - всхлипнула она. - Кое-что в подвал убрала.
  - Убрала она, - буркнул я. - Специально ведь до последнего момента тянула, чтобы мне разбираться с тобой некогда было?! - я вперил в неё гневный взгляд. - Вот возьму и оставлю эту кучу здесь!
  - Пожалуйста не сердитесь, Хозяин! Я и грузчиков уже наняла и подводы.
  - Ладно, чёрт с тобой! Сама за барахлом следить будешь! - сдался я. Подчёркнуто отстранённо прошествовал в ожидающую карету и устроился у окна, краем глаза наблюдая, как Триш шустро руководит погрузкой наших пожитков, и сама устраивается в телеге со скарбом. В карету не пошла, обиделась, зараза малолетняя! Ну, и ладно! - Трогай! - крикнул кучеру.
  Через городской портал прошли быстро благо ранним утром выходного дня желающих было немного. На той стороне нас встретил конный отряд с нашивками королевской службы сопровождения. Часть воинов заняли места кучеров, а наших отправили обратно в город. Рад что не придётся плутать, но такое внимание настораживало, не той я был персоной, а это значит только одно, что с моими землями что-то очень нечисто.
  Широкий тракт вскоре превратился в заросшую тропу, где нещадно трясло даже в удобной карете что уж говорить про телегу, но Триш продолжала подпрыгивать вместе с сундуками. Вот ведь упёртая!
  Часть всадников двигалась впереди, срубая саблями особо буйную растительность, четвёрка замыкала нашу процессию. Если уж дорога так заросла, то кто же живёт в поместье? И есть ли вообще там сколько-нибудь пригодное жильё?
  - Долго ли ещё ехать? - спросил я на очередной остановке пока сопровождающие разгребали завал из веток и сухих деревьев, что преградили нам путь.
  - Рядом уже, только вот дорога заросла ... малость, - оттаскивая обломок дерева ответил усатый мужчина. По моим предположениям он был старшим в отряде.
  - Дом там хоть какой-нибудь есть? - с тревогой спросил я.
  - А то! - усмехнулся он в усы. - Целый замок в твоём распоряжении!
  - Что ж тогда дорога так заросла? - удивился я.
  - Ты же некромант? - он посмотрел на меня пристально.
  - Да.
  - Вот и пораскинь мозгами...
  - Чёрт! Почему же сразу не предупредили?!
  - Государственная тайна, - он сделал строгое лицо.
  - И много тут ... моих клиентов обитает?
  - Достаточно, - буркнул мужик и сунул мне в руку переговорное устройство. - Если справляться не будешь, зови!
  - Вы что, тоже некроманты? - криво усмехнулся я, принимая подарок.
  - Нет, к сожалению, но кое-чему обучены. Не боись, в обиду не дадим, - хохотнул он.
  - И давно вы тут? - приуныл я.
  - Да, годков пять уже!
  - Что? Всё настолько плохо?
  - Совсем плохо было пока мы не пришли. За пять лет самых буйных повывели, а со спокойными уже тебе разбираться. У нас и в соседних землях работа есть.
  - А что тут произошло?
  - Об этом мне начальство не докладывало. Моё дело нежить истреблять, - усмехнулся служивый. - Вот ты и разбирайся, может поймёшь и мне расскажешь, откуда тут что приблудилось.
  
  Глава 2 Тут хоть кто-то живой есть?
  Лес закончился резко, и перед нами возник почерневший от времени огромный замок, что смотрелся как могучая скала. Мечта некроманта! Если бы только он находился поближе к столице, и вокруг не шаталась неизвестная нежить.
  Ворота замка распахнулись, цепной мост опустился, перекинувшись через ров. Возможно, всё не так уж и плохо. Мне уже начинает здесь нравиться. Несколько захламлённый внутренний двор впечатления не испортил. Крупные мужики таскали мешки освобождая вход, потом принялись разбирать подводы с нашими пожитками.
  - Знакомься, это управляющий замком Харитон, - представил плешивого мужичка усатый сопровождающий. - А это ваш новый хозяин Тимофей Никодимович Неров. Я ничего не перепутал? - хитро прищурился усатый.
  - Готовы служить тебе, Хозяин, - склонил голову Харитон.
  - Он же нежить! - в панике прошептал я усатому.
  - Ну и что? - весело хмыкнул тот. - Других здесь всё равно нет! Ты же некромант, Тимофей Никодимович! - он хлопнул меня по плечу. - Вот и владей, Хозяин! Они тебя признали, значит, не сожрут, а дальше уж сам!
  - Тут хоть кто-то живой есть? - тихо заскулил я.
  - Нет, - развёл руками сопровождающий, - да ты не бойся, они тихие и работящие, подкармливай только вовремя и всё. Ну, уж если что, зови! Я Архип Строгов - командир отряда. Всё, бывай! На днях заедем проведаем.
  Вскочив в седло, командир дал знак, и отряд умчался, оставив меня в полной растерянности. Триш меж тем во всю командовала местной нежитью, а те спокойно выполняли все её распоряжения. Надо взять себя в руки! Некромант я или как?!
  Пока Триш занималась хозяйственными делами в более - менее обжитой части замка, я решил обследовать другую его часть.
  - Не стоит вам одному туда ходить, Хозяин, на нежить можете нарваться, - сообщил возникший у меня за спиной кряжистый мужичок. Я чуть не поперхнулся от такой заботы. Интересно, а себя они кем считают? Но спрашивать благоразумно не стал.
  - Ты тут кого-то встречал? - решил выяснить я.
  - Выскакивают порой разные твари, мы туда не ходим, - покачал головой мужик.
  - Жертвы есть? - по привычке спросил я.
  - На нас не нападали пока, но ты - то живой, мало ли... - я прямо зауважал его за такие рассуждения. Первый раз такую сознательную нежить встречаю!
  - Как зовут тебя?
  - Порфирий я, Хозяин, - расплылся в улыбке мужик.
  - Так вот, Порфирий, замок всё равно обследовать придётся, но сегодня мы далеко не пойдём. Осмотримся поблизости, да следящие устройства поставим чтобы предупредили если кто объявится.
  - А вот это правильно! - возбуждённо заговорил мужичок. - Эти призраки совсем страх потеряли! Управы на них нет! Что с того, что они прежними хозяевами замка были, теперь всем пакостить можно что ли?!
  - Призраки по натуре существа пакостные, - объяснял я пока мы медленно двигались по коридору осматривая комнаты, ниши и разные закутки. - Хозяин им нужен, тогда присмиреют.
  - Ты уж, будь другом, приструни их, а то ведь житья нет! - жаловался мой провожатый. - То еду на кухне испортят, то воду в колодце, а то пожар устроят!
  - Хорошо, я постараюсь, а кто у них старший не знаешь?
  - Да пёс их разберёт, то старик лохматый в цепях бегает, то тётка худющая в саване воет, то дети толпой носятся и визжат, как бесноватые.
  - Это всё старые трюки, думаю, мы справимся, - внимательно окинув коридор магическим взором и не обнаружив ничего интересного, я раскинул и подвесил к потолку сеть, отслеживающую любое колебание магического фона, а заодно являющуюся и универсальной ловушкой. - Посмотрим, какая рыбка в наши сети попадётся, - промурлыкал я довольный своей работой.
  - Из наших то никто не пострадает? - заволновался Порфирий, - мы же, того ... нелюди.
  - Не переживай, я настроил её так, чтобы вас не трогала. Покажи-ка мне ещё то место, откуда чаще всего ваши недруги появляются.
  - Так с лестницы из подземелья почитай каждую ночь вылетают, ироды!
  - Что же ты молчал?!
  - Ну, я в ваших делах не силён, - потупился мужик.
  - Ладно, идём, показывай!
  Я быстро установил ещё одну сеть над входом в подземную часть, заметив охранные заклинания, мерцающие на стенах, они хоть и старые, но ещё вполне действующие. А вот это действительно уже было крайне интересно.
  - Замок давно без хозяев? - полюбопытствовал на обратном пути.
  - Почитай лет двести уже, если не больше, дед моего деда при хозяевах в замке служил.
  - Ого! Наследников не нашлось, что ли? - с сомнением спросил я, охранные заклинания точно кто-то подпитывал и вряд ли это были мои подопечные нелюди, хотя кто знает какие погремушки водятся в этой "избушке".
  - Так место проклятое, все пришлые сгинули, некромантов среди них не было... - вздохнул Порфирий.
  - А вы как же выжили? - недоумевал я.
  - Да что нам сделается, мы ведь уже не один век такие.
  - Так вы что же уже родились нелюдями? - опешил я.
  - Да кто как. Я вот родился, а Ксенофонт так и живёт с тех пор, никто не знает сколько ему лет, а сам он уже и не помнит.
  - Познакомь меня с ним! - во мне проснулся азарт исследователя.
  - Не торопись, у нас тут на каждом шагу невесть что твориться, Ксенофонт не самая великая достопримечательность, - усмехнулся мужик. - Ещё успеешь всякого понавидаться. Пойдём лучше обедать, а то вы с дороги и сразу за дела...
  
  Дородные женщины суетились у стола. Они хотели накрыть обед нам с Триш в хозяйских покоях, но я отказался. Мне хотелось поближе познакомиться с теми, с кем предстояло ночевать под одной крышей, к тому же Порфирий меня весьма заинтересовал своим острым умом и рассудительностью, совершенно не свойственной нежити, по крайней мере, той, с которой я раньше имел дело.
  Обед прошёл в разговорах о предстоящих делах по обустройству замка. Я обратил внимание, что Триш общается со всеми так, будто они совершенно обычные люди, да и местные сразу прониклись к ней симпатией. Может, из-за её внешности приняли за свою? А вот на меня посматривали с опаской, но и с любопытством.
  Постепенно благодаря Триш, разговор перетёк на обсуждение урожая и насущных проблем наших подопечных. Оказалось, что рядом с замком есть деревня, где и проживают работники. В деревне той было около полусотни дворов. Нелюди жили как обычные селяне, занимаясь земледелием и разведением скота, только вот скотинка была им под стать, тоже из нежити.
   Я тут же захотел посмотреть на деревню, но мне опять намекнули, что тропиться не следует. Пусь сначала деревенские привыкнут, что замок стал обитаемым.
  После обеда мы обустраивали комнаты, и я понял, как же была права Триш, когда везла сюда столько вещей. В замке не было ровным счётом ничего, что и не удивительно за столько-то лет запустения. Даже странно, что само здание так хорошо сохранилось.
  Добрые нелюди привезли из деревни кровати и кое-какую мебель. Я с удивлением рассматривал зверей, которых они по старинке именовали лошадями, эти скотинки скорее походили на хищные лошадиные скелеты, но при этом были заметно выносливее и проворней.
  Я предложил нам с Триш переночевать в одной комнате, а то мало ли что тут может произойти, она благоразумно согласилась.
  - Спасибо тебе за заботу, - я взглянул на девушку, закутывающуюся в одеяло, прихваченное из дома. - Я даже не подозревал, что тут будет так...
  - Что вы, Хозяин, я очень рада, что вы взяли меня с собой!
  - И тебя не пугает, что мы с тобой одни среди нелюдей?
  - Порой люди бывают куда страшнее, - задумчиво ответила она, тряхнула головой отгоняя непрошенные воспоминания и улыбнулась. - Мне здесь нравится.
  
  Проснулся я от ярких солнечных лучей. Триш в комнате не оказалось, но зато её уверенный голос был слышен в коридоре.
  - Триш! Впусти, пусть заходят, - я понял, что она как могла берегла мой покой, но кто-то настойчиво рвался ко мне.
  - Хозяин, призраки воют! - взлохмаченный Порфирий с выпученными глазами заглянул в дверь. Надо сказать, что внешность моих работников была вполне себе человеческая. Их инаковость выдавала разве что некоторая синюшность кожи, которую я, впрочем, довольно быстро перестал замечать.
  - Иду, иду, - потянулся я, выбираясь из-под одеяла. - Похоже, ловушка сработала. А с другой ловушкой что?
  - Там тихо всё.
  - Сейчас умоюсь и пойдём с привидениями вашими знакомиться!
  - Только после завтрака! - кинула строгий взгляд на возмутителя спокойствия Триш.
  - Завтрак сюда принести, Хозяин? - смутился Порфирий.
  - Зачем время терять, иди я сейчас спущусь в столовую.
  Под дикий вой, всхлипы, звон кандалов и хриплые ругательства я быстро прожевал омлет с куском сочного мяса, даже не пытаясь узнать, из какого зверя приготовлено это блюдо и что за птички несут яйца зеленоватого оттенка. Запил сытный завтрак горячим травяным отваром и побежал к ловушке.
  Сделав знак Порфирию держаться на расстоянии, подошёл вплотную к силовой сети демонстрируя готовый к работе накопитель в виде огранённого специальным образом прозрачного камня. Символы на его поверхности ярко сияли предупреждая, что он активирован. По нашим законам буйных духов следовало заключить в накопитель, который лишит их силы, а затем камень можно использовать как резервный источник.
  - Ну что, сотрудничать будем, или сразу в заточение отправить? - грозно спросил я. Завывания резко оборвались, мельтешащее пятно успокоилось, сформировавшись в строгий силуэт почтенного старца, седые волосы которого были убраны в длинную косу, переброшенную через плечо.
  - С кем имею честь? - сухо поинтересовался он, не сводя настороженного взгляда с накопителя.
  - Тимофей Никодимович Неров, - представился я, - потомственный некромант и волей короля новый хозяин этого прекрасного замка.
  - Он, правда, прекрасен! Я рад, что вы это увидели! - старик обрадовался, как ребёнок. - Вы видели его величие только снаружи, но даже не представляете себе, что есть внутри!
  - Я рад, что наши с вами вкусы совпадают, но, к сожалению, отпустить вас не могу, пока вы не признаете меня Хозяином. Отчёт перед королём, сами понимаете, - вздохнул я.
  - Молодой человек! - горестно воскликнул призрак. - Вы не оставляете мне выбора!
  - Я жду,... но не долго. У меня масса дел.
  - Так вы некромант? - прищурился старик.
  - Я же уже сказал, и вы сами это прекрасно чувствуете, - усмехнулся я, - и все уловки вроде тяжкой доли и больных родственников не прокатят.
  - А путь в сокровищницу? - он испытующе посмотрел на меня с некоторой долей ехидства.
  - В данный момент меня это не интересует, а когда появится свободное время, сам отыщу. Я жду, - напомнил я, начиная выплетать заклинание.
  - Ладно, - презрительно фыркнул призрак. - Признаю тебя.
  - Не так! Заяви, как положено, - я подвесил заклятие готовое в любой момент сорваться с руки.
  - Готов служить тебе, Хозяин, - небрежно проронил старик и демонстративно отвернулся.
  - Не испытывай моё терпение, ты старший, значит, заявляешь за всех! - рыкнул я. Призрак колыхнулся, теряя форму, но быстро пришёл в себя.
  - Давно бы так! Готовы служить тебе, Хозяин, - чётко проговорил он и улыбнулся. - Наконец-то хоть кто-то смышлёный появился!
  Я неспешно свернул заклятие, спрятав его в потайной карман когда-нибудь пригодится, отключил накопитель, открыл ловушку и начал сворачивать сеть.
  - Ну? - призрак уставился на меня явно чего-то ожидая.
  - Что?
  - Дорогу в сокровищницу показывать? - криво усмехнулся он.
  - Лучше в библиотеку, если она, конечно, сохранилась.
  - Обижаешь, - фыркнул старик задрав нос. - Библиотеку я ценю больше сокровищницы и сохранил её в идеальном состоянии.
  - Веди! - обрадовался я.
  - Не торопись, - остановил меня заботливый Порфирий. - Здесь много ловушек и другой гадости, пусть лучше сначала карту замка доставит.
  - И, правда, тащи план замка, - согласился я, - лучше поэтажный и карту местности, - я с благодарностью взглянул на своего провожатого.
  - Как же я притащу, я же призрак? - ехидненько ухмыльнулся старик.
  - Как жратву у нас таскать, так ты полтергейст! - до глубины души возмутился Порфирий. - А как карту нам доставить, так сразу призрак!
  - Я солидарен с коллегой, - похлопал по плечу сообразительного нелюдя. - А твои ужимки могу расценить, как открытое неповиновение, - злобно процедил последние слова.
  - Уже бегу, - приведение растворилось.
  - Неужели мы наконец-то сможем выспаться?! - блаженно простонал Порфирий.
  - Не радуйся раньше времени, их ещё воспитывать и воспитывать, одичали за столько-то лет, - я огляделся по сторонам. - Куда пойдём? Может ловушку из коридора в другое место переставить? - я смотрел на мужчину в ожидании ответа, а он застыл словно к чему-то прислушиваясь.
  - Идём в столовую, там кто-то есть, - бросил он, срываясь с места. Я помчался за ним. Ввалились мы одновременно и замерли.
  За столом сидела худенькая красивая женщина и пятеро детишек разного возраста. Эти прозрачные существа водили пальчиками по планам здания, разложенным на столе, и наперебой рассказывали Триш, где что находится.
  - Прямо семейная идиллия, чёрт возьми! - не удержался я.
  - Почему дядя ругается? - спросила белокурая малышка.
  - Это он от неожиданности, - улыбнулась девчушке Триш, - он думал что в замке никто не живёт, а тут вы появились.
  - Здравствуй, Хозяин, - пропела нежно призрачная дама.
  - Здравствуй, Хозяин, - хором повторили дети.
  - Здравствуйте все, - в тон им ответил я и присел рядом с Триш. - А где старик?
  - Папа пошёл за книгой, вернётся не скоро, - ответил темноволосый паренёк, лет пятнадцати.
  - Папа? - удивился я.
  - Мы ушли гораздо раньше его, - пояснила прозрачная дама. - А он почему-то любит демонстрировать свой образ на момент ухода. - Вы хотели узнать про замок?
  - Да, я должен его исследовать и устранить ловушки, а также прочие опасности которых, говорят, здесь скопилось немало.
  - Мы можем показать только то, что доступно нашему взору, некоторых вещей мы можем и не заметить, - дама похлопала глазками продолжая водить призрачным пальчиком по плану замка.
  - Не стоит хитрить, леди, вы прекрасно всё видите и знаете, и не стоит дурить голову моей помощнице своими милыми детками, которые на самом деле не такие уж паиньки. Я ведь и рассердиться могу! - грозно произнёс я. - Так и норовят пакость устроить. Воспитывать и воспитывать! Триш, ты меня поняла?! Никаких походов и никаких дел с этими обитателями пока я не разрешу! - рявкнул я. - И не стоит младенцами прикидываться, вы тут уже не одну сотню лет находитесь! - я вперил разъярённый взгляд в "детишек". Семейство моментально испарилось.
  - Ну зачем Вы так? - повернулась ко мне Триш со скорбным выражением на измождённом проклятьем личике.
  - Я беспокоюсь о тебе! Им нельзя доверять, я вижу их эмоции, там только ненависть и злоба, - пытался объяснить я своё грубое поведение, которым сильно расстроил девушку. - Со временем, возможно, что-то изменится, но пока будь очень осторожна! Явно навредить они не смогут, а в ловушку заведут запросто. Ты поняла меня?
  - Поняла, - грустно вздохнула она, - как жаль, они казались такими милыми.
  - Да, и сгубили всех прошлых хозяев. Видимо поэтому сюда некроманта и прислали, я вижу их истинные намерения.
  - Спасибо, я буду осторожной, - потупилась Триш.
  - Ничего, главное держись рядом со мной! - я обнял погрустневшую девушку.
  
  Глава 3 Какая-то неправильная нечисть.
  Несколько дней мы с Порфирием планомерно обследовали замок, обезвреживая ловушки и нанося на план безопасные участки. Я сумел снять защиту с подземелья, обследовал там несколько залов, в одном из которых обнаружил тёмный алтарь в отличном рабочем состоянии. Если замок так хорошо сохранился, значит, его подпитывает довольно мощный источник, который было бы неплохо отыскать и ещё, конечно же меня волновал портал, которого на планах естественно не было.
  И почему я не удивлён, что призраки притащили именно этот план, ведь наверняка существуют другие, для "своих", впрочем, я и этому был рад. Призраки нас больше не беспокоили, я их тоже, решив соблюдать вооружённый нейтралитет пока не освоюсь как следует.
  - Разреши отлучиться в деревню, Хозяин, - удручённый вид Порфирия мне сразу не понравился.
  - Что случилось?
  - Дочери стало хуже, жена просит приехать.
  - Лекаря вызывали?
  - Ну, где же взять лекаря для нелюдей?
  - Прости, забываю всё время. Давай я посмотрю, всё же специалист... в своём роде.
  - Поехали, думаю, хуже от этого не будет. Только не говори жене, что ты некромант, она и так переживает.
  Мы быстро домчались на жутких лошадках, я старался не смотреть на торчащие из их пасти загнутые клыки.
  Меня приятно поразил чистенький уютный домик с ухоженным садом. Всё же какая-то неправильная нечисть тут живёт. А вот вид юной девушки мне совсем не понравился, у неё начался процесс разложения.
  - Плохо дело, - честно признался я Порфирию, едва мы вышли на улицу. - Я попробую её спасти, но нужно провести достаточно сложный ритуал, а для этого необходимо перевезти её в замок и срочно, завтра может быть поздно.
  - Сделаем, - мрачно отозвался он, и дал указания жене, прицыкнул на неё, когда та начала причитать. Порфирий уложил дочь в подводу прямо вместе с постелью. Я погрузил её в сон.
  - Старайся ехать осторожней, чтобы не трясло, - предупредил я.
  Добрались быстро и без приключений. Порфирий вздрогнул, когда я попросил перенести дочь сразу на алтарь, но всё выполнил. Я аккуратно зафиксировал хрупкое тело и предложил мужчине проследить за ней пока я не закончу все приготовления. Я начертил круг и вписал в него нужные символы, что было несложно сделать по уже имеющимся линиям, вырезанным на полу вокруг алтарного камня. Алтарь испустил насыщенное синее свечение, что говорило о его готовности к работе и подтверждало наличие мощного источника.
  - Порфирий, тебе придётся уйти, - обратился я к убитому горем отцу, - и позаботься чтобы до моего возвращения никто не спускался в подземелье, для вас это может быть опасно.
  Он взглянул на дочь, потом на меня, кивнул и вышел. Я на всякий случай заблокировал тяжёлую дверь и повесил заклятия, перекрывающие доступ кому бы то ни было.
  Дальше всё уже шло по давно отработанной схеме. Я постепенно напитывал тело девушки тёмной силой, пропуская поток, идущий от алтаря через себя, чтобы контролировать его интенсивность, увидев явные улучшения решил остановиться. Всё же нежить необычная и как будут протекать процессы пока неясно. Когда тело девушки приобрело былую упругость, я завернул её в одеяло и вынес из подземелья.
  - Комнату подготовили? - спросил у напряжённо ожидающего Порфирия. Тот кивнул и повёл меня по коридору.
  - Как она? - наконец задал он тяготивший его вопрос.
  Я уложил его дочь в постель и предложил ему устроится на диване, затем подробно объяснил ему, что происходит с его девочкой и то, что я попытался предпринять.
  - Вы совсем не такие как нежить, с которой я привык работать, - я устало вздохнул. - И я не знаю, как поведёт себя её организм, нужно действовать осторожно и внимательно наблюдать за изменениями.
  - Сейчас она выглядит намного лучше, чем в последнее время, - Порфирий с нежностью взглянул на дочь. - У нас всё чаще появляется такой недуг и пока ещё никто не выздоровел.
  - Мне потребуется время на изучение этой проблемы и твоей дочери лучше пока находиться здесь, - предупредил я мужчину, - ещё мне придётся часто осматривать её и проводить дополнительные процедуры.
  - Да, конечно, я на всё согласен! Готов сам лечь на алтарь, если это ей поможет!
  - К сожалению на алтаре от тебя проку не будет, лучше составь список у кого есть такая же болезнь и подумай, кто ещё может согласиться на подобную процедуру, но паника в деревне нам не нужна, - я многозначительно взглянул на Порфирия.
  - Я понял, Хозяин, - он задумчиво поскрёб затылок. - Есть паренёк - сирота, его семья умерла от этой болячки, и он тоже болен. Могу привезти, ему уже терять нечего.
  - Вези завтра с утра, сегодня я устал, - я зевнул и направился к себе в комнату.
  
  Несколько недель я был занят экспериментами, подбирая оптимальную дозировку тёмной силы для моих пациентов, и изучая попутно сам феномен существования подобной нежити.
  Триш активно помогала мне, общаясь с дочерью Порфирия и скрупулёзно делая записи о состоянии обоих ребят. Юные пациенты уже вовсю резвились, ездили в деревню, но отпускать их насовсем я считал преждевременным.
  Они быстро освоились и нашли себе работу в замке, позволяя периодически использовать себя в качестве подопытных. По деревне поползли слухи о чудесном исцелении, и Порфирий уже не раз спрашивал смогу ли я взять ещё кого-нибудь на лечение. В конце концов, я сдался и разрешил всем желающим приехать на осмотр, озадачив Триш составлением очерёдности посещений.
  Осмотрев в течение недели всех, выбрал двоих особо тяжёлых и принялся за "лечение". С взрослыми оказалось работать намного проще, их организм хорошо принимал и усваивал тёмную силу. Этих пациентов я отпустил уже через два дня. Так постепенно подлечил всю деревню.
  С тех пор мои отношения с селянами переросли в крепкую дружбу. Но вылечить окончательно молодых ребят у меня никак не получалось, процесс разложения возвращался, теперь они уже сами увидев первые признаки, прибегали "полежать на камне", как они называли алтарь. Ну, что с них взять необразованных?!
  Я продолжал исследовать замок и искать метод излечения моих пациентов. Призраки вели себя тихо. Видя, что никто не интересуется ни ими, ни их сокровищами, они заскучали и стали сами искать общения, оказывая нам всяческую помощь.
   Отец призрачного семейства стал щеголять в образе симпатичного молодого человека и оказался на редкость приятным собеседником. Мы частенько проводили вечера в его библиотеке, в которую он сам меня и пригласил то ли желая похвастаться своими сокровищами, то ли просто от скуки. А похвастаться ему было чем, такой огромной библиотеки я не видел даже в Академии, куда частенько захаживал по служебной надобности. Подивился я и обилию древних книг, каких не было даже в закромах моего старика. Получив позволение призрачного хозяина посещать библиотеку в любое время, я с головой окунулся в изучение древних книг.
   За время нашей совместной лекарской работы я очень сблизился с Триш. Что греха таить, раньше я относился к ней как к домашнему питомцу и удобному дополнению к своей суетной столичной жизни. Теперь же я разглядел в ней весьма симпатичную, жизнерадостную и умную девушку, которая стала вызывать странные ощущения в моём организме. Надо сказать, что пребывание в замке пошло на пользу её внешности. А может раньше я в силу своей занятости просто не обращал на неё внимания?
  Проживая со стариком-учителем и работая от зари до зари думать о девушках, как-то не было ни времени, ни сил. Сейчас же частенько посматривая на Триш, я ощущал тяжесть и шевеление в паху, а порой и вовсе жёсткий стояк. Я совершенно не знал, что мне делать. А ещё её проклятие, которое как нарочно, снова расцвело буйным цветом, мучая девушку, то судорогами, то онемением различных частей тела.
  Я прочитал уйму книг из библиотеки призраков по теме проклятий и вдруг натолкнулся на интересный ритуал.
  - Триш! Здесь написано, как избавить тебя от проклятья, - радостно заорал я. - Нужна кровь девственницы.
  - Я готова, - отозвалась она.
  - К чему?
  - Расстаться со своей девственностью на алтаре.
  - Нет, ты всё не так поняла, - я помотал головой и ещё раз прочитал описание ритуала.
  - Всё именно так, - застенчиво улыбнулась она, стремительно краснея, - это ты не понял.
  - Так ты знала, как снять проклятие? - я изумлённо уставился на свою помощницу.
  - Знала, это одна из тайн нашего рода, - кивнула она. - Родители просто хотели, чтобы я убралась из их семьи.
  - Но почему ты молчала?
  - А что я могла тебе сказать? - грустно улыбнулась она. - Ты воспринимал меня как не слишком ценное имущество.
  - А теперь ты согласна? - с робкой надеждой спросил я.
  - Согласна, - она смущённо опустила глаза.
  - Когда буду готов к ритуалу, я тебе сообщу, - напустив на себя важный вид я удалился.
  
  Я всё никак не мог решиться. Я перечитывал в ...надцатый раз подробное описание ритуала, моя плоть изнывала, я чувствовал, как вонзаюсь в её горячее тело. Но основным условием снятия проклятия было резкое воздействие, причиняющее боль жертве и дающее достаточное количество крови.
  Да, я - некромант! Я привык действовать жёстко, даже жестоко, умею причинять боль, в моей профессии это необходимо, но не в этом случае. Причинять боль Триш таким образом?!
  - Ты что, испугался? - спросила она, подловив однажды меня в коридоре. - Пойдём, поговорим! - она затащила меня в свою комнату, куда я переселил её, как только в замке стало спокойнее. - Тимофей! - надо же она впервые назвала меня по имени, я с тоской посмотрел на дверь, сбежать, похоже, не получится. - Родственное проклятье самое жестокое, чтобы избавиться от него, жертве приходится пройти через боль, иначе никак! - уверяла она меня. - Шанс всего один, другого, как ты сам понимаешь, не будет.
  - Хорошо, - сдался я, - завтра.
  - Нет, сегодня в полночь! - И не дав мне возразить, покинула комнату.
  
  Глава 4 Проклятия, правда, больше нет?
  Я в десятый раз проверил написание всех знаков сверяясь с книгой, руки предательски дрожали. Она вошла в тёмной накидке, посмотрела на мерцающие в свете свечей символы, положила ветки и пучки трав в жаровню и подожгла. Тонкий аромат заструился по залу. Она немного изменила расстановку свечей на полу и подошла ко мне. Расстегнула мою рубаху, я от волнения даже зажмурился. Почувствовав прикосновение мягких губ к моей коже, удивлённо приоткрыл глаза.
  - Надо разложить накопители! - вдруг приказала она.
  - Что? Какие накопители, - не понял я. О чём она вообще говорит? Мои мысли сейчас совсем о другом.
  - Тут силы будет немеряно, зачем же добру пропадать! - она вытряхнула из сумки, с которой пришла, прямо на алтарь несколько моих накопителей и деловито принялась раскладывать их за линией круга. - Что стоишь? Помогай! - хмыкнула она. - Уж полночь близиться...
  Вся нелепость ситуации, как ушат холодной воды, выдернула меня из ступора, в котором я провёл последние дни. Я отбросил все сомнения и переживания. Ей нужна помощь, а не мои метания. В конце концов, это моя работа и я её выполню! Я поблагодарю Триш за то, что она напомнила мне, кто я есть, но это будет потом, а сейчас...
  Я быстро разложил накопители, повернулся к ней и сдёрнул накидку, скрывающую обнажённое тело. Тело оказалось великолепно и куда только подевалась вся её немощь? Но восхищения отошли на второй или даже десятый план, меня ждала работа. Я уложил девушку на алтарь, зафиксировав руки в зажимах, достал ритуальный кинжал и собрался надрезать её запястье.
  - Нет, - остановила она меня, - кровь должна быть твоя. Символы на моём теле ты должен нанести своей кровью.
  - В книге не указано, чья кровь... - я был несколько озадачен.
  - В книге могут быть неточности, а у нас ритуал передаётся из поколения в поколение, - уверила она. Я не стал спорить, резанул себе руку и, обмакнув остриё клинка, начал наносить знаки.
   Триш давала указания, чётко проговаривая названия символов и место, где они должны располагаться. Я даже представить себе не мог, что у неё такие глубокие познания. В результате расположение знаков оказалось совсем не таким, как указано в книге. Я очень надеялся, что она знает, что делает. С нанесением последнего символа, алтарь засиял синим светом.
  - Поторопись, уже полночь, - подстегнула она меня, я быстро сбросил одежду. - Освободи мне руки! - приказала она, я послушно расстегнул браслеты. - Иди ко мне! - Я лёг сверху, она запустила пальцы в мои волосы, её губы коснулись моих, и я поплыл, звуки долетали словно сквозь толщу воды, помню только отдалённый вскрик её и мой.
  - Вставай, хватит валяться! - вернул меня в реальность её насмешливый голос. Я тряхнул гудящей головой, стараясь прогнать сонное марево и сполз с алтаря. Заметив на нём лужицу крови, нашёл приготовленную заранее склянку и, применив мало кому известное заклятие, доставшееся мне по наследству от старика, переместил кровь в пузырёк. Придирчиво осмотрев бёдра моей "жертвы", применил то же заклятие, удалив все следы крови с её кожи. Погрузил склянку в стазис и наконец успокоился. Качественная кровь девственницы - ценный продукт! И только после этого вспомнил, что я вообще-то здесь, чтобы снять проклятие. Я взглянул на Триш, но проклятия не обнаружил, пригляделся со всей тщательностью - его не было! Она всё это время с интересом наблюдала за мной.
  - Триш, проклятия правда, больше нет? - решил на всякий случай уточнить я.
  - Правда, - кивнула она.
  - А символы ты откуда так хорошо знаешь?
  - Не забывай из какой я семьи, - она хитро подмигнула. - Пойдём домой, спать хочется, - сладко потянулась она, а я, не выдержав этого зрелища, прижал её к себе неловко уткнувшись носом в шею.
  - Останешься со мной сегодня? - спросил тихо. - Я буду хорошо себя вести.
  - Ну, если так, то да, - рассмеялась она, завязывая накидку. Быстро собрав заполненные накопители, мы отправились спать.
  
  Мне снились теплые волны, баюкающие моё тело, нежные руки, ласкающие меня, я чувствовал запах, будоражащий и пробуждающий желание. Открыв глаза, я понял, что спал, прижав к себе Триш, обхватив её руками и ногами. Напряжённая плоть подрагивала, прижимаясь к нежной коже её бёдер. И что теперь делать? Плохая была идея затащить её к себе! Я судорожно вздохнул.
  Она шевельнулась, выворачиваясь из моих рук, скользнула пальцами по моей груди, мазнула губами по шее, невзначай потёрлась бедром о мою плоть. Я попытался выровнять дыхание, но безуспешно.
  - Иди ко мне! - прошептала она.
  - Но как, ... мы ведь недавно...- растерянно пробормотал я, - тебе, наверное, больно.
  - Ну, что ты! Ритуал не только снимает проклятие, но и исцеляет, неужели ты думал, что я не позабочусь об этом? - лукаво улыбнулась она, перевернула меня на спину и оседлала. Дальше я уже мало что соображал.
  
  - Призрак обещал сегодня портал показать, - напомнила она, когда мы в очередной раз попытались выбраться из постели.
  - А ты уверена, что это не ловушка? - усомнился я.
  - Уверена, они изменили своё отношение к нам, особенно после того, как ты стал лечить нелюдей.
  - Думаю, можно и сходить, но только от меня, ни на шаг, договорились? - Я поцеловал её, она расплылась в довольной улыбке.
   Честно говоря, я ожидал, что Триш будет смущаться нашей близости и постарается завести разговор о женитьбе. Я даже гордился собой представляя, что я, как порядочный человек, на её робкий намёк отвечу, что буду рад взять её в жёны. Но видимо я совсем не знал эту девчонку. Она вела себя легко и свободно, словно мы давно уже живём вместе.
  Тогда я стал подумывать, может мне самому предложить..., а то перед призраками как-то неудобно, они - то точно знают, что между нами происходит. Всю дорогу я делал вид, что внимательно изучаю коридоры, а сам репетировал разговор с Триш. Наш провожатый, а им оказался вихрастый паренёк из призрачного семейства, поглядывал на меня с усмешкой.
  Старинный портал оказался в отличном, а главное в рабочем состоянии. Призрак, облетев вокруг арки, исчез.
  - Попробуем в столицу сходить? - предложила Триш, ловко вводя координаты.
  - Может не стоит? - засомневался я.
  - Мы только в склеп и обратно, надо же старика проведать! - вот знает она, чем убедить.
  Несколько раз проверив координаты, я наконец решился. Мы благополучно шагнули в склеп, удостоверились, что его защита цела, оставили на всякий случай полные накопители, заглянули домой, пробравшись через подземелье, прихватили пару книжек из моей библиотеки и вернулись назад.
  Портал - это здорово! В следующий раз мы решили зайти на рынок и пройтись по лавкам, хоть в замке и кормили нас прекрасно, но всё же хотелось привычных продуктов.
  На обратном пути я решился.
  - Может, поженимся? - спросил в лоб.
  - Зачем? - улыбнулась она.
  - Ну, вроде... чтобы всё как положено было, - растерялся я.
  - Думаю призракам и нелюдям всё равно, а для меня это серьёзный шаг, и я ещё не решила, нужно ли мне это.
  Её ответ меня обескуражил, я хлопал глазами не зная, что и сказать, а она как ни в чём небывало, занялась хозяйственными делами. Всё же Триш сильно изменилась, её рассуждения не укладывались в привычные рамки.
  - Я бы на её месте тоже отказалась, - прошелестела, появившаяся из стены призрачная леди.
  - Почему это? - обиделся я.
  - А ты хоть раз сказал ей, что любишь? - фыркнула та и растаяла смазанной тенью. Она права, и что мне теперь делать? Говорить сейчас с Триш о любви было бы глупо, но я не мыслил своей жизни без этой девушки. Поймав её в коридоре, затащил к себе и впился в её губы требовательным поцелуем.
  - Можешь думать сколько угодно, но ты моя, Триш, поняла? Ты моя!
  - Как скажешь, Хозяин, - мурлыкнула она, прижимаясь ко мне.
  
  - Я тут один древний ритуал вспомнила, - заговорила Триш, накручивая на пальчик прядь моих волос, когда мы, наконец, смогли оторваться друг от друга. - Думаю, он может помочь нашим юным нелюдям, ...если ты, конечно, согласишься на это.
  - Ты собираешься делать это при детях?! - возмутился я, пребывая в шоке от древних нравов. Триш рассказала мне о некоторых весьма неприличных на мой взгляд особенностях этого ритуала.
  - Ребят можно погрузить в сон и нанести им на тело несколько специальных символов, чтобы состояние сна не препятствовало усвоению силы, другого варианта исцелить их я не вижу.
  - Хорошо, я поговорю с Порфирием, и если он согласится...
  - Надеюсь, ты не будешь вдаваться в подробности? - усмехнулась она.
  Утром Порфирий сам нашёл меня сообщив, что его дочери опять нужна помощь.
  - Я узнал об одном древнем ритуале, - несколько смутившись заговорил я, - и мы могли бы его опробовать, если ты, конечно, не возражаешь.
  - Жизнь дочери и так полностью зависит от тебя, делай что считаешь нужным, - быстро согласился он, даже не заметив моих колебаний. - Я могу чем-то помочь?
  - Нужно изготовить две лежанки, - отбросив смущение по-деловому заговорил я. - Детям предстоит провести ночь в святилище...
  - Одним? - вздрогнул отец.
  - Нет, конечно. Мы с Триш будем проводить ритуал.
  - Хорошо, - выдохнул он. - К вечеру всё будет готово.
  
  В полумраке пылали жаровни с травами, наполняя пряным запахом окружающее пространство. Колышущееся пламя свечей причудливыми тенями покрывало своды и стены. Притихшие ребята в черных балахонах смотрели на Триш, уверенно напитывающую силой охранный контур. Она в таком же балахоне только с широким кожаным поясом, к которому были прицелены различные мешочки, пучки трав и бог весть что ещё, весьма походила на деревенскую ведьму, что вызвало у меня невольную усмешку, но я тут же напустил на себя серьёзный вид. Триш устроила каждого из ребят на отдельное ложе, заботливо устланное травяным матрасом, и начертила им растительной краской знаки на лбу, ладонях и ступнях. Сопровождалось всё это её пением и ударами в гонг, прикреплённый к её поясу. Я стоял с интересом наблюдая этот спектакль, в котором только символы и имели значение. Юные нелюди конечно же прониклись таинственной атмосферой ритуала, а потом мгновенно провалились в сон.
  - Подожди, мы забыли активировать алтарь, - хихикнула Триш, вырываясь из моих объятий, когда её балахон уже валялся на полу, а мы жадно целовались, устроившись на алтарном камне.
  - Вот, чёрт, увлёкся! - усмехнулся я и пробормотав нужное заклинание, подмял её под себя. Алтарь откликнулся теплом и неярким свечением, которое усиливалось по мере накала нашей страсти. Впервые я почувствовал полное слияние. Не только тела, но наши души сплавились в одну единую силу, и она была столь огромна и великолепна, что дух захватывало!
   Я вдруг осознал мудрость древних, презирающих условности и предрассудки нашей житейской морали, ведь есть куда более важные вещи. Наше слияние не имело ничего общего с тем, что я знал об отношениях мужчины и женщины. Это был совершенно иной, высший уровень.
  Когда мы вместе полыхнули силой, я испытал такое ощущение полной свободы от мирской суеты, что хотелось продлить это состояние как можно дольше. Но всё когда-нибудь заканчивается. Алтарь медленно угасал, я вернулся в своё тело, совершенно потрясённый, по-новому ощущая себя и свою сущность, словно мгновенное прозрение отмело всю шелуху, которой я раньше придавал так много значения.
  - Что это было, Триш?
  - Источник подарил нам полное слияние, - ласковая улыбка тронула её губы и мне показалось, что она знает гораздо больше, чем говорит.
  - Это было прекрасно! - я нежно обнял девушку, коснулся губами её шеи. - Этот ритуал, тоже ваше семейное достояние?
  - Нет, просто я исследовала силу из накопителя, который наполнился в наш первый раз, во время снятия моего проклятия, и придумала, как можно её использовать... - начала увлечённо рассказывать она.
  - Ты подвергла ребят непроверенному ритуалу?! - я вперил в неё возмущённый взгляд.
  - Обижаешь, я на местных кошках и собаках тренировалась, - надулась Триш. - Заметил, какие зверьки прекрасные вышли?
  - Не до них мне было! - буркнул я. - Триш, ну как ты могла?! Ничего мне не рассказала!
  - Ты бы не согласился, - вздохнула она.
  - Конечно!
  - А у ребят другого выхода нет. Чего ты ворчишь? Всё же получилось.
  - Ещё ничего не понятно...
  - Уже понятно, я не ощущаю их, как нежить.
  - Да я как только подумаю, что могло бы произойти! - начал опять распаляться я.
  - Ты меня недооцениваешь и не доверяешь, как магу! - она гневно сверкнула глазами. - А я, между прочим, все экзамены сдала и являюсь магом высшей категории!
  - Когда же ты успела? - я несколько опешил от такого известия. Виданное ли дело, моя служанка и вдруг дипломированный маг, да ещё и высшей категории.
  - Давно, когда с родителями жила, - махнула рукой она, - надо же было хоть чем-то заниматься, из дома ведь не выпускали, вот я и училась.
  - Прости, я даже не подозревал, какие у нас тут таланты скрываются, - усмехнулся я, целуя её в нос. - Ты у меня молодец! Только скрытная очень.
  - Жизнь научила, - скривилась она.
  - Подожди, а что ты про нежить там говорила? - опомнился я, подскакивая с алтаря.
  - Ребята хоть и не стали ещё полноценными людьми, но они уже и не нежить! - отозвалась она. Я осмотрел спящих пациентов и удивился. Триш оказалась совершенно права.
  
  - Поздравляю, - пропела дама - призрак, явившись из сгустившегося воздуха.
  - С чем? - не понял я, пробегая по коридору.
  - С обретением пары. Встретить истинную пару - большая удача.
  - Я не понимаю..., - нахмурился я. Может у приведений тоже заскоки случаются?
  - Эх, молодёжь, чему вас только учили?! Алтарь благословил вас, вы с Триш супруги. Так понятнее?
  - Как? - опешил я от такой новости. - Что же я теперь ей скажу?! Она ведь не хотела замуж.
  Леди закатила призрачные глаза и растворилась. А я решил пока молчать.
  - Триш, что это ты тащишь? - увидев в её руке мешок, спросил я.
  - Накопители, а ребят я уже осмотрела и на завтрак отправила.
  - Откуда у нас вдруг столько накопителей образовалось? - удивился я, свои собственные я знал наперечёт, ибо вещь это весьма и весьма дорогая.
  - Я здешнему гончару образец показала, он и налепил из местной глины, - она сунула руку в мешок и продемонстрировала мне тёмный огранённый камень. - Призраки помогли обработать заготовки, глина здесь оказалась с уникальными свойствами, ничуть не уступает кристаллам, - я взял из её руки накопитель и принялся разглядывать, никогда бы не догадался, что это глина. - Я проводила испытания, - меж тем продолжала она, - наши накопители более ёмкие получились и гораздо дешевле, - она довольно усмехнулась. - Можно организовать производство.
  - И когда ты только всё успеваешь? - хмыкнул я.
  - Так у меня помощников много!
  
  Глава 5 На черта мне эта тварь?!
  - Не уйдёш-ш-ш-ь! - шипел растрёпанного вида мужик, пытаясь дотянуться до моего горла. Чёрт меня дёрнул потащиться в склеп проведать старика! Только я вышел из портала и тут на тебе, какой-то безумец кинулся на меня. Но ничего, профессия подготовила меня к любым неожиданностям.
  Отпихнув придурка, я бросил ему в ноги шарик, моментально развернувшийся в охранный круг, уже напитанный силой. Такие заранее заготовленные для разных случав шарики я всегда ношу с собой, мало ли что может случиться. Мужик взвыл дурным голосом, а я взглянул на оппонента магическим взором. Так и есть - одержимый! Всё, как всегда, хотел отдохнуть, а приходится работать! И как этому субъекту удалось защиту склепа обойти?! Я быстро кинул изгоняющее заклятие, благо всегда есть в запасе заготовки.
   Ой, что тут началось! Вой, рёв, стены дрожат, мужика корёжит! Пришлось добавить силы в охранный контур, чтобы клиент не вырвался раньше времени, а то уж больно буйный попался. Вдруг тело бедолаги обмякло, а над ним воздвиглась огромная масса, злобно сверкающая красными глазищами. Это что же тут в столице завелось такое, пока меня не было?! Такой жути я ещё никогда не видел!
  "Требуй клятву подчинения", - зашептал мне внутренний голос.
  - Да на черта мне эта тварь! - ругнулся я.
  "Торопись, пока он слаб, не то сожрёт тебя!"
  - Клятва подчинения, - проблеял я, совсем растерявшись, быть съеденным как-то вот очень не хотелось.
  "Чётко и требовательно!" - рыкнул внутренний голос.
  - Требую клятву подчинения! - проорал я, удивляясь собственной наглости. Чудовище разинуло пасть с огромными клыками, и ринулось из круга. Я отшатнулся понимая, что круг не сдержит такую махину, и приготовился спасаться бегством, но монстр дёрнулся и застыл, а мой круг засиял ослепительной светлой силой. Светлой?! Я удивлённо хлопал глазами не в силах понять, откуда это у меня светлая сила образовалась, да ещё в таком количестве.
  "Требуй!" - взорвалось в голове.
  - Кля-я-ятву! - пророкотал я совершенно чужим голосом. Да что же здесь твориться?! Нечисть ощутимо встряхнуло, и он забормотал что-то непонятное.
  - Что это с ним? - я в недоумении почесал затылок, подумывая о побеге.
  "Тихо!" - цыкнул внутренний голос. - "Это клятва на древнем языке."
  Вдруг всё вокруг резко замерло, что-то сверкнуло, громыхнуло и яркое сияние исчезло.
  - Клятва принята, - зажурчал голос где-то под сводами. О таком редком феномене как принятие клятвы свыше я только в старинных книгах читал, но сам никогда не слышал и был весьма потрясён этим событием. Нечисть испарилась, мой круг погас, а я плюхнулся на пол и прислонился к холодной стене склепа.
  - Магическая клятва, заверена богами? Я не ослышался? - пробормотал я.
  "Ты не ослышался," - подтвердил внутренний голос.
  - А ты кто? Что-то мой внутренний голос раньше не вёл себя так... настырно.
  "Я - Хранитель", - отозвался он.
  - Ангел что ли?
  "Для тебя - да."
  - Ангел-хранитель у некроманта звучит нелепо, ты не находишь?
  "Некроманты тоже люди, да и хранители разные бывают. Я вот хранитель демонов."
  - Кого?! - опешил я.
  "Не расслабляйся, ты подчинил его лишь на некоторое время", - буркнул хранитель. - "Быстро в замок, он уже там!"
  Меня буквально вздёрнуло на ноги и затолкало в арку портала. Вылетев из неё, я пронёсся по коридорам замка и вывалился во двор. Центр моего тщательно прибранного двора украшала огромная куча мусора и разнообразного хлама.
  "Это он", - прошелестело в моей голове. - "Быстро делай охранный круг и заклятие переноса пока он не очухался!"
  - Переноса куда? - не понял я.
  "В самую дальнюю точку мирозданья!"
  - Куда??
  - Ты начинай, а я помогу, - рядом со мной возник глава призраков. Я кинул к куче очередной шарик - заготовку, развернувшийся в охранный круг. Призрак влил в него дополнительную силу.
  - Это откуда же у тебя сил столько? - я вперил изумлённый взгляд в прозрачного помощника.
  - Всё потом, не отвлекайся! Заклятие, быстрей! - потребовал он, сосредоточенно управляя потоками силы, напитывающими круг. Я уже почти сплёл заклятие, но в это время из кучи поднялась огромная тварь с когтистыми лапами, клыкастой пастью, рогатой головой и ненавистью во взгляде.
  - Ты-ы-ы! - заорал он раскатистым басом, ткнув когтистым пальцем в мою сторону. Земля вздрогнула.
  - Заклятие быстрей, вот координаты! - гаркнул призрак. Я испугался и чуть не выпустил из рук уже готовую форму, к счастью прозрачный друг вовремя успел её подхватить. Едва сдерживая накатывающую панику, я добавил координаты и швырнул заклятием в чудовище, влив напоследок прорву сил. Монстр ревел, бился, пытаясь вырваться, но призрак с холодным спокойствием продолжал держать контур, напитывая и напитывая его силой.
  Я уже боялся, что заклятие на эту тварь не подействует, но тут раздался едва уловимый в этом рёве хлопок, и всё стихло. Двор опустел, никаких следов ни нечисти, ни мусора не осталось.
  - Спасибо, господин Дорофеев, вы нам очень помогли, - Триш подошла к призраку, тот улыбнулся, отвесив сдержанный поклон.
  - Дорофеев-Ковель "Теория распределения магических потоков", - отчеканил я, как на уроке. - Ой, простите, просто на ум пришло! - я несколько смутился, что так некстати вспомнил курс лекций, которые меня заставлял штудировать старик.
  - Всё верно юноша, Аристарх Павлович Дорофеев, к вашим услугам, - рассмеялся призрак и шутовски шаркнул ножкой.
  - Так вы граф Дорофеев?! - я ошалело вытаращился на него. - А Ковель тогда кто? - вырвалось у меня.
  - Клотильда Ковель - моя жена и помощница, - Аристарх обнял, появившуюся рядом с ним призрачную леди. - Благодаря нашей теории замок до сих пор цел и не разграблен, - усмехнулся он, целуя супругу в висок.
  - Ни хрена себе! - других слов у меня почему-то не нашлось. - Ты знала?! - бросил гневный взгляд на Триш, она опустила глаза, продолжая лукаво улыбаться.
  - Триш очень необычная девушка, - граф многозначительно взглянул на меня, ещё бы понять, что именно он имел в виду.
  - А что это было за чудовище, Вы знаете? - я решил оставить без ответа его последнюю реплику и перевести разговор на другую тему.
  - Демон, - мрачно отозвался призрачный граф. - Именно он погубил мою семью.
  - Да откуда ж у нас тут демоны? - я был несказанно удивлён, ибо сведения об этих существах относились к разряду легенд. - Эй, хранитель демонов, а ты что примолк? - пробормотал я себе под нос.
  - А что тут скажешь? - прозвучало во всеуслышание. - Демон он и есть демон.
  - Почему же тогда мы его отпустили?! - гневно вопросил я.
  - Потому что он слишком силён, - вздохнул призрак.
  - И куда мы его отправили, я что-то так и не понял? - я сложил руки на груди, исподлобья поглядывая на своих помощников, складывалось такое впечатление, что я здесь на правах болванчика, которым все помыкают как хотят.
  - К чёрной дыре на окраинах мирозданья, - потупившись ответила Триш.
  - Молодец, дочка, хорошо придумала! - обрадовался невидимый хранитель. - Дыра сожрёт его силы, так что он теперь не слишком скоро здесь вновь объявится, у нас будет время подготовиться, - рассуждал невидимка, призрак кивал, сосредоточенно прикидывая что-то в уме, и только я чувствовал себя ребёнком, попавшим на совет архимагов.
  - Может быть мне кто-нибудь что-нибудь объяснит? - поджав губы процедил я.
  - Триш, позаботься о мальчике, а мне пора, - быстренько ретировался невидимый хранитель.
  - Хорошо, отец, - она кивнула в пустоту. - Граф, - девушка обратилась к призраку.
  - Можно просто Аристарх, - улыбнулся тот.
  - Аристарх, завтра обсудим наши возможности? - спросила она, напрочь игнорируя моё недовольство, граф ухмыльнулся, но тут же принял серьёзный вид.
  - Мы с семьёй ночью проверим все наши резервы, думаю, к завтрашнему вечеру определимся с примерным планом действий. А вам, молодой человек, - обратился он ко мне, - необходимо как следует выспаться, такие нагрузки пока не по вашим силам, - призрак покачал головой.
  - Я позабочусь о нём, - мурлыкнула Триш и провела рукой по моей спине, отчего тут же возникло вполне определённое желание, и все разговоры я решил отложить до утра.
  
  Проснулся бодрячком, вчерашние события уже не казались такой жуть-жутью. Посмотрел на довольное личико Триш, что устроилась у меня под боком и выяснять отношения как-то совсем расхотелось. Она усиленно изображала спящую, я не поверил.
  - Ну, рассказывай! - напустив на себя суровый вид потребовал я.
  - Всю нежить в этих землях породил вчерашний демон, - с готовностью отозвалась она, открыв глаза. - Теперь он пытается подобраться к источнику. Подробности лучше граф расскажет.
  - И это всё?! - возмутился я, мне всё же хотелось подробного интересного рассказа.
  - Коротко и по существу, - хихикнула девушка, пройдясь пальчикам по моей груди.
  - Тр-и-и-иш, - застонал я. - Мы же теперь из постели не выползем.
  - До вечера ещё очень много времени, - проворковала она, - а у тебя сегодня выходной.
  - Да-а-а, - согласился я, отбрасывая разговоры в сторону. Вот умеет же уговаривать!
  Весь день прошёл в весьма активном отдыхе, еду нам доставляли прямо в спальню, и я был вполне счастлив, но всё же кое-что меня беспокоило.
  - Триш, почему ты называла хранителя отцом?
  - Его имя Солен, он Верховный хранитель и глава нашего рода, его все так называют, он мой пра-пра-пра ... в общем очень древний предок.
  - Но твои родители... - я пытался разобраться в семейных хитросплетениях Триш, в существование настолько древнего предка мне как-то не верилось вовсе, да и тот жуткий демон сегодня мне казался несколько нереальным. Может шутки призраков?
  - Понимаешь, была одна пикантная подробность, о которой мне не хотелось бы говорить, - поморщилась она.
  - Три-и-иш, - я требовательно взглянул на девушку.
  - Ладно, - вздохнула она, - моя мать связалась с демоном, и вот я - "позор семьи", матушка меня быстренько прокляла, чтобы никто не догадался о моей истинной крови.
  - Стоп, - попытался я поймать ускользающую мысль. - Так ты демон?
  - Ну, отчасти, - она пожала плечиками.
  - Ничего не понимаю! - я помотал головой. - Ты - демон, сражаешься вместе с графом-призраком против другого демона? - Ситуация всё сильнее запутывалась.
  - Мы же не виноваты, что дядюшка Корин такой урод, - насупилась она.
  - Дядюшка? Он что, тоже твой родственник? - я застыл в полном шоке.
  - Очень, очень дальний, - быстро затараторила она, видимо желая хоть как-то меня успокоить. - Я только вчера его в первый раз и увидела, а дядюшкой его все называют, он очень, очень древний и ...злобный.
  - Да уж, это я заметил, - история казалась мне всё более и более абсурдной. - Может, есть ещё что-нибудь интересное, о чём ты мне не сказала, - поинтересовался я.
  - Да разве ж всё упомнишь, - небрежно отмахнулась она.
  - Подожди, - я сосредоточился понимая, что упускаю какую-то весьма важную деталь. - Если предположить, что всё это не вымысел, - я с подозрительностью взглянул на Триш, - и глава вашего рода хранитель, почему тогда ты - демон?
  - Он хранитель демонов и родоначальник отдельного рода демонов-хранителей, их род ещё называют Крылатыми Волками, - без тени сомнения ответила девушка, я - то надеялся, что она растеряется и мне удастся подловить её на обмане, но её ответ вполне соответствовал тому, что говорил мне хранитель.
  - Тьфу, ты меня совсем запутала! - возмутился я. - Демоны, хранители, ещё и волки какие-то...
  - Хорошо, давай объясню по-другому. Есть Солен - древний хранитель из рода Солнечных и есть Марин - древний демон из рода Крылатых Волков, они вместе создали новый род демонов-хранителей. Так понятно?
  - Нет, - я с недоумением воззрился на Триш. - Как два мужика могли создать новый род?
  - Они ведь не люди, - рассмеялась она. - Они создают целые миры, а уж создать материальных существ для них вообще не проблема, - пожала плечами она. - Во время древней войны между кланами демонов, в первую очередь истребляли носительниц знаний, которым удавалось создавать наиболее сильных потомков и несколько тысячелетий среди демонов были только мужчины. Чтобы войны больше не повторялись, хранитель и создал новый род демонов-хранителей, которые следят за порядком в демонических мирах. Только вот дядюшка ... он самый древнейший из демонов и с ним вообще всё очень сложно, - вздохнула она.
  - Неужели вы всем скопом не можете справиться с одним? - удивился я.
  - Он слишком силён, к тому же он древнейший, и мы не вправе решать его судьбу.
  - А кто вправе?
  - Мне не известно, это не мой уровень знаний, - покачала головой она. - Пока что мы можем только мешать его планам.
  - Как же у вас всё запущенно!
  - А ты что, можешь давать указания своим богам? - ухмыльнулась она. - Древние демоны - те же боги, только с иной силой.
  Я обнял и поцеловал Триш, желая закончить этот весьма странный разговор. Её вера в демонов меня несколько удивила, но кто я, чтобы судить? Нет, ещё пару месяцев назад меня бы это возмутило, но после всего того, что я здесь узнал и увидел, я предпочёл промолчать. Зачем напрягаться, если всё равно ничего не можешь изменить? Будем жить здесь и сейчас, а дальше уж как судьбе будет угодно. Так любил говаривать мой старик. Эх, как бы он нам сейчас пригодился!
  
  Вечером мы с Триш и семейством призраков собрались в библиотеке.
  - Все охранные системы замка работают в стандартном режиме, - начал наше маленькое совещание Аристарх.
  - Я достаточно легко снял вашу защиту и проник в святилище, - напомнил я.
  - Сняли, потому что мы Вас пропустили, Хозяин, - мягко улыбнулась Клотильда, намеренно сделав акцент на последнем слове, но я оставил её выпад без внимания. Последние события показали, что её супруг намного сильнее и мудрее меня, как не прискорбно это признать, а потому мне совсем не хотелось выяснять кто в этом доме хозяин. - Но Вы правы, - продолжила она, - для демона это не преграда, он стал намного сильнее чем был прежде, - она тихо вздохнула.
  - Я могу добавить свою силу в ваше плетение, - предложила Триш. - На силу хранителей у дядюшки стойкая аллергия, - коварно усмехнулась она.
  - Нужно устроить ловушки вокруг источника, - наперебой заговорили дети.
  - Ловушки с заклятием переноса, - поддержала их Клотильда. - Вот вы этим и займётесь, координаты вам даст Триш.
  - Почему только вокруг источника? - удивился я.
  - Ему нужен источник, я заглянула вчера в его мысли, - подтвердила догадки призраков Триш. Новость о том, что моя бывшая служанка, оказавшаяся демоном, может ещё и мысли читать, меня бы обескуражила ... вчера, а сегодня я уже ничему не удивлялся. Привык что ли?
  - Да ты опасна! - я с усмешкой покосился на девушку.
  - Сказал некромант,... упокоив нежить, - фыркнула она.
  - А если демон подчинит вас и пробьётся к источнику? - я с тревогой посмотрел на графа.
  - Он опоздал, у нас ведь уже есть хозяин, - лукаво подмигнув мне ответила Клотильда.
  - Чтобы добраться до нас, нужно сначала убить тебя, - пояснил Аристарх с укором взглянув на супругу, и тут до меня дошло, ведь неспроста призрак так легко подчинился моей воле, меня банально подставили. - Что демон вчера и попытался сделать, а поскольку подчинил его ты, то убить тебя он пока не может, - эти слова графа несколько примирили меня с действительностью, но осадочек, как говорится, остался. Впрочем, обвинять призраков в злонамеренности было бы слишком глупо, как и требовать немедленных объяснений. - Ему остаётся только прямой прорыв к источнику, а это слишком энерго-затратно даже для демона его уровня, - продолжал рассуждать Аристарх. - Возможно, он отступится от этой затеи, но мы должны быть готовы ко всему.
  - Он не отступится, - покачала головой Триш, и я почему-то ей поверил.
  - Я наделаю шариков с заклятием переноса, чтобы у всех были при себе, - проговорил я, наконец-то осознав, во что ввязался. - И подготовлю накопители, благодаря Триш у нас их теперь полно.
  - Ну, а я как обычно займусь системой раннего оповещения. Я уже активировал защиту от порталов, теперь демону придётся пробежать не одну милю, - зловещая усмешка тронула губы призрачного графа. - Этого времени нам будет достаточно для приведения замка в боевую готовность.
  Триш с Клотильдой и детьми отправились заниматься защитой замка, а мы с графом остались в библиотеке.
  - Аристарх, я мало что понимаю в происходящем, может расскажите с чего всё началось? - попросил я, удобнее устраиваясь в кресле и очень надеясь на ответ.
  - Я и сам многого не понимаю, - признался он и часть руки призрачного графа исчезла, а потом появилась, демонстрируя мне вполне реальную бутылку, которую он водрузил на стол. - Например, зачем ему источник? - таким же образом на столе появились фужеры искусной работы, у меня создалось впечатление что граф рылся в своих закромах и вытаскивал на свет нужные вещи. - А началось всё с внезапного нападения на замок, - он разлил по бокалам тёмную жидкость. - Я тогда был в столице, читал лекции в Академии, - граф наполнив бокалы, прикрыл глаза предаваясь воспоминаниям, - а когда почувствовал, что потерял семью, здесь уже такое творилось! - глаза его резко распахнулись, взгляд полыхнул ненавистью. - Когда вернулся, то обнаружил, что мои близкие стали бесплотными духами, а все мои земли населены нежитью и, как оказалось, с соседями произошло тоже самое. Словно все владения в один момент переступили черту другого мира, и только я остался единственным живым, - гневно выпалил он. Граф залпом выпил содержимое бокала и стал выглядеть куда более материальным.
  - Как же вы выжили? - спросил я, осторожно нюхая содержимое своего бокала. Почувствовав приятный фруктовый аромат с нотками трав, я сделал глоток.
  - Тимофей, а вы заметили, что нежить тут весьма необычная? - Аристарх несколько успокоившись с улыбкой наблюдал за мной.
  - Слишком разумная для нежити, - согласился я, отметив, что напиток щедро приправлен магической силой.
  - Вот именно! - обрадовался он моему утверждению и подался вперёд продолжая быстро говорить. - Моя семья не утратила разум, и это позволило мне жить и работать здесь, изучая сильно изменившийся мир. Вскоре снова появился демон, он пытался подчинить мою семью и всю нежить в округе, но ему это не удалось, то ли он оказался слаб, толи нежить слишком умна. Я бы сказал, что это нежить высшего порядка, здесь даже зверьё намного разумнее своих обычных собратьев.
  - Но ведь он мог просто всех убить?! - вырвалось у меня.
  - Он и убивал, - нахмурился призрак и замолчал на некоторое время, вспоминая прошлые события, - выжили те, кто скрывались в нашем замке. Их потомки населяют теперь эти земли, а замок он так и не смог взять, - усмехнулся граф и поднял вновь наполненный бокал. - Источник спасал нас, - теперь он пил медленно, смакуя каждый глоток, - а может и ещё кто-то, - Аристарх поставил пустой фужер на стол. - Клотильда чувствовала присутствие неизвестной силы.
  - Простите, а как вы стали ... духом? - опустошив свой бокал я смотрел на графа, который теперь ну совсем не был похож на привидение. Он откинулся в кресле вытянув ноги, и то издало характерный скрип под тяжестью вполне реального тела.
  - Какой любознательный юноша, - улыбнулся граф. - Мы нашли в старинной книге ритуал, и Клотильда привязала мою душу к источнику, так же как в своё время я привязал их души. Уходить далеко от замка мы не можем, но зато и подчинить нас нельзя, если сами того не пожелаем, - подмигнул мне Аристарх, я хотел было ещё спросить, как ему сейчас удалось сделаться живым, но почувствовав тепло, стремительно разливающееся по телу и повергающее меня в дремотное состояние решил этот вопрос отложить.
  - Пожалуй мне пора, - я не смог сдержать зевок хоть и очень старался. - Вино у вас странное, - заметил я с большой неохотой поднимаясь из кресла, так бы и уснул в нём.
  - Вино особенное, - граф потянулся так, что кресло снова отчётливо заскрипело, - из местного винограда, да силой источника приправленное. Тебе только на пользу будет, - усмехнулся он.
  
  Глава 6 Побереги рога, дядюшка!
  Две недели прошли в боевой готовности, но вокруг всё было тихо и мирно. Я расслабился, стал частенько наведываться в деревню, изучая быт местных жителей и необычную живность вернее нежить, которая после рассказа графа ещё больше заинтересовала меня. Селяне в благодарность за лечение, натащили мне всякого домашнего зверья, так что пришлось устроить в замке небольшую ферму.
  Появилась у меня и лошадка местной породы, от которой я по - началу шарахался, но она всякий раз с такой укоризной смотрела на меня, что становилось стыдно.
  Особенно мне нравились местные собаки и кошеки, страшненькие, но очень сообразительные. Подопытные зверюшки Триш, в коих она вливала силу нашего с ней единения, отлично понимали нас, а самые первые, с которых она начала свою работу, уже объяснялись с нами имитируя речь. Я тоже увлёкся экспериментами с разнообразной нечистью, желая усовершенствовать всех нелюдей, как это произошло с ребятами, и напрочь забыл про демона.
  - Он скоро явится, - оповестила однажды Триш.
  - Кто? - не понял я.
  - Демон, - усмехнулась она. Я рухнул на постель, с которой только что пытался подняться.
  - Я надеялся, что он про нас позабыл, - простонал я.
  - Нет, ему очень нужен источник. Сегодня приводим замок в боевую готовность, - объявила Триш и я не посмел возразить. Теперь это была красивая, уверенная в себе девица, которую просто не хотелось выпускать из своих рук. Я, конечно, попытался привлечь её к более интересным занятиям, чем оборона замка, но она оказалась непреклонна, пришлось вставать и заниматься делами. Этот день прошёл спокойно, можно даже сказать скучно, но вот ночь... Триш нервничала я, стараясь её отвлечь затащил в постель, но тут раздался дикий рёв.
  - Оповещение сработало! - крикнула она, подскочила с кровати мгновенно одевшись, а я скакал на одной ноге, пытаясь натянуть вторую штанину.
  - Всё будет хорошо, - она нежно поцеловала меня и помогла надеть рубаху. Выйдя в гостиную, мы застали там призрачное семейство в полном составе.
  - Он движется с севера, - прикрыв глаза определил Аристарх.
  - Идём в северную башню я хочу поговорить с ним, - Триш была настроена так решительно, что я не стал ей перечить, надеясь на помощь призраков.
  Она схватила меня за руку, и вот мы уже стоим на верхней площадке башни и ветер бьёт нам прямо в лицо. Потеряв равновесие, я привалился к стене, чтобы не упасть, мои ноги дрожали. Таких стремительных перемещений я от Триш совсем не ожидал, могла бы хоть предупредить, зараза. Только я отдышался, как в темноте под нами мелькнули алые огни.
  - Вот он, - прошелестела Клотильда у меня над ухом. Я дёрнулся от неожиданности. Они что сегодня меня извести сговорились? Умеют же призраки наводить ужас! Лучше бы этого монстра пугали! Внизу раздался грозный рык, и что-то с грохотом врезалось в стену.
  - Дядюшка, рога побереги, вдруг ещё пригодятся?! - Триш рявкнула так, что вздрогнули все, даже приведения.
  - Ты кто? - прогудело снизу.
  - Что, родню не признал? Так я напомню! - с рук девушки сорвалась лавина света и накрыла массивную тушу, которая теперь ярко выделялась в темноте ночи.
  - Вы не родня, а выр-р-родки! - взвыло чудовище и мгновенно исчезло.
  - Где он, я его не чувствую? - спросила Клотильда, закружившись в воздухе.
  - Думаю, уже очень далеко и больше здесь не появиться, - зевнула Триш. - Спать пора.
  - Вот так всё просто? - удивился Аристарх. - Даже не верится! Мы, пожалуй, ещё погуляем.
  - Как хотите, а мы спать! - отозвалась девушка. - У Корина есть какой-то план, для которого нужен источник, - она решила всё же удовлетворить всеобщее любопытство. - Мы давно охотимся за дядюшкой. Узнав во мне сородича, он побоялся быть пойманным, а когда почувствовал мою силу решил, что это ловушка, потому и сбежал.
  Триш взяла меня за руку, и мы тотчас плюхнулись на постель в нашей спальне.
  - Так почему же вы его поймать не можете? - её рассказ так заинтересовал меня, что я уже и не обратил внимания на стремительное перемещение.
  - Он демонов издалека чует и стороной обходит. Я - то ведь полукровка, и увидел он меня только сегодня, вот сразу и испарился.
  - Скажи-ка мне, Триш, а откуда твой предок - хранитель узнал, что демон нападёт на меня в склепе? - произошло столько всяких событий, что некоторые непонятные моменты я просто выпустил из вида.
  - Ну, ... это долгая история, - она провела пальчиком по моей груди.
  - Три-и-и-ш, не уходи от ответа, - я поцеловал её пальчики. - Я никуда не тороплюсь и внимательно тебя слушаю.
  - Солен видит будущее, вот и приставил меня к тебе, а сам следил за дядюшкой.
  - Ты со мной только потому, что так решил ваш Верховный? - я был раздавлен этой новостью.
  - Глупенький, - она прижалась ко мне. - Хранитель увидел, что мы пара и соединил нас. Наша сила единения укрепила источник и преображает нечисть. Разве ты ещё не понял, что всё дело в нашей с тобой силе? Ты тёмный некромант способный работать с нежитью, а я светлый хранитель, эту самую нежить облагораживаю, ну ещё и демон немножко, отпугивающий злобных дядюшек. Вместе мы как раз та сила, которая вернёт к жизни эти земли!
  - Подожди, у меня от этих новостей голова кругом идёт. Как давно ты во всём этом участвуешь?
  - Точно не помню, ... с детства. С родителями отношения не складывались, матушка меня, как свидетельство своего греха, просто терпеть не могла, отец демонстративно не замечал, и только хранитель опекал меня, многое объяснял и помогал. Сначала он приходил ко мне во снах, а когда я привыкла стал разговаривать со мной мысленно. Солен многому меня научил, например, управляться со своей светлой силой так, что родители её вовсе не замечали, учил сдерживать тёмную силу демонов. Когда кровь демонов стала слишком активна, мамаша меня прокляла, и это было мне только на руку. Солен запечатал мою демоническую силу, чтобы даже демоны не смогли меня узнать, а под материным проклятьем утаить печать было несложно. О тебе он тоже позаботился, дав хорошего наставника, а когда время пришло, свёл нас.
  - И как же всё это связано с твоим ... - я не сразу нашёл походящее слово для того жуткого монстра, но обижать Триш не хотелось, - эм-м дядюшкой? - мне не терпелось узнать подробности.
  - Когда-то Корин использовал эти земли, как испытательный полигон. Хорошо, что хранитель вовремя успел "подправить" источник, и нечисть получилась сознательная. Создать армию, как планировал дядюшка, ему так и не удалось. Солен предвидел, что демон, накопив сил, попробует забрать источник, а этого никак нельзя было допустить, вот он нас с тобой и отправил на подмогу. Но мне нужно было освободиться от печати, сдерживающей силу и пройти инициацию...
  - Снятие проклятья было только прикрытием?! - догадался я.
  - Проклятье на меня вообще не действовало, но рассказать тебе всю правду я не могла, ты бы всё равно не поверил.
  - То-то я всё думал, что ритуал был какой-то неправильный.
  - Да, уж! Пришлось тебе голову немного затуманить, чтобы всё прошло, как надо!
  - Кто же ты, Триш? - я с интересом разглядывал девушку понимая, что совершенно не знаю её. Теперь она так мало походила на ту бедняжку, что я когда-то приютил у себя в доме.
  - Твоя пара, а остальное, как получится, - она тепло улыбнулась, коснувшись лёгким поцелуем моих губ. Да, мы пара, я уже не мыслил своей жизни без Триш.
  - И что мы теперь будем делать? - промурлыкал я, подминая её под себя.
  - Как что? Разве у нас мало работы? - деланно удивилась она. - У нас тут, между прочим, ещё и баронство с графством по соседству, а там этой нежити-и-и!
  - Нежить пусть подождёт! - прошептал я, закрывая ей рот поцелуем, сейчас меня интересовали совсем другие дела.
  - Кхе-кхе, - раздалось у нас над головами, - прошу прощение за беспокойство, - призрачный граф завис над нами с ехидной усмешкой. Я хотел было запустить в него каким-нибудь проклятием, но ведь всё равно не поможет.
  - Аристарх Павлович, совесть имейте! - злобно прошипел я, отстраняясь от Триш.
  - Ну, я подумал, что уж лучше я вас побеспокою, пока вы не начали ... кхм, - граф притворился смущённым, я ничуть не поверил, - чем к вам заявится господин Строгов в самое неподходящее время.
  - Какой ещё Строгов?!
  - Архип Строгов - командир отряда ловцов, они вас по дороге в замок сопровождали, - пояснил он, и я вспомнил, что этот самый Строгов обещал заехать через неделю, да так и не появился, а я, честно говоря, и вовсе ни разу и не вспомнил о нём. - Так вот, - продолжил призрак, расположившись в кресле и став до отвратительности материальным, - господин Строгов с отрядом въехал в ворота замка, я поспешил вас известить.
  - Спасибо, - пробурчал я, но призрак уже испарился. Мы с Триш лишь успели привести в порядок одежду, как в спальню ввалился весь отряд во главе с командиром.
  - Я говорил, что без докладу никак нельзя, а они прут, - Порфирий с виноватым видом застыл в дверях.
  - Все целы?! - командир отряда внимательно оглядел нас с Триш.
  - Да, а что случилось то?! - я удивлённо воззрился на него.
  - Ну, слава богам, - выдохнул он. - Вы точно живые?! - он смерил Триш подозрительным взглядом, я на всякий случай задвинул её себе за спину.
  - Господин Строгов, - я принял серьёзный вид, - объясните пожалуйста цель вашего визита.
  - Да полыхнуло над замком так, что мы из соседних земель увидали, да и помчались сюда, думали уж и в живых никого не осталось! - он рукавом стёр пот со лба, а я заметил, что люди валятся с ног от усталости, что их одежда пропитана конским потом и пылью.
  - У нас всё хорошо, - уверил я Архипа, - а вам не мешало бы как следует отдохнуть. Порфирий вам сейчас баньку и обед с ночлегом организует.
  - Банька - это замечательно, мы почитай уж три ночи без сна, - улыбнулся командир. - Ты прости меня, Тимофей Никодимыч, обещался заехать к тебе да замотался.
  - Ничего, мы сами справляемся, - уверил его я, - а вы идите отдыхать, Порфирий проводит.
  Во дворе загорланили местные петухи, оповещая что наступило утро, голоса у этих птиц были на редкость противные, что скрип старого дерева и на удивление громкие. Не знаю уж как Триш удалось договориться с ними не орать по ночам, зато утром они отрывались на всю катушку. Мы с Триш наблюдали в окно, как наши мужички рассёдлывают коней прибывшего отряда и уводят их в стойла, начинался новый день.
  - Нам тоже стоит отдохнуть, - она обняла меня и повлекла к кровати, я очень надеялся, что теперь нам никто не помешает.
  - Господин граф! - на всякий случай позвал я.
  - Что вам угодно, молодой человек? - отозвался он, но так и не появился.
  - Прошу меня извинить за неподобающее поведение, - искренне покаялся я. - Мне нужен Ваш совет, у господина Строгова естественно возникнут вопросы, а я не знаю, как мне лучше ответить, чтобы не навредить вашей семье и прочим обитателям замка.
  - Ложитесь спать, Тимофей, у нас ещё будет время всё обсудить.
  
  Проснулись мы около полудня и наскоро позавтракав отправились в гостиную, где как доложили нас уже ожидал призрачный граф. Архип и его отряд по заверению Порфирия спали крепким сном, чему весьма поспособствовал чаёк, лично изготовленный леди Клотильдой.
  - Как вам удаётся выглядеть таким живым? - я смерил графа изучающим взглядом и присел на диван, устраивая рядом с собой Триш.
  - Не только выглядеть, а иметь вполне материальную телесную оболочку, - он растянул губы в довольной улыбке, - но вам этот вопрос лучше адресовать своей супруге. Фраза о супруге меня несколько напрягла, я не знал как к этому отнесётся Триш, но она к моему счастью даже не обратила внимания.
  - Я же тебе говорила, что сила нашего единения меняет нежить, - увлечённо начала объяснять она, - призраки они ведь тоже, некоторым образом, нежить, к тому же они привязаны к источнику, а я влила в него достаточно светлой силы, чтобы отпугнуть дядюшку, вот и... - она развела руками.
  - Что и...? - я требовал дальнейших объяснений.
  - Сила хранителя - сила созидания, с её помощью призраки и обзавелись телами, использовав специальный ритуал.
  - И премного вам за это благодарны, - нежно зажурчал голос Клотильды, что впорхнула в гостиную, изобразив несколько танцевальных па, дабы продемонстрировать своё тело, следом вбежали дети и тут же облепили довольного отца семейства.
  - А почему вы остались детьми? - удивлённо спросил я. - Неужели вам не хочется быть взрослыми?
  - Мы можем быть какими угодно, - рассмеялся младший и стал расти прямо на наших глазах. - Очень полезное надо сказать качество, - усмехнулся он.
  - Да, да, - подтвердила Клотильда превращаясь из хрупкой блондинки в пышнотелую брюнетку.
  - Людьми они, конечно, не стали, - пояснила Триш, - но теперь им в полной мере доступны оба мира и мир людей, и мир духов.
  - И как мы всё это объясним господину Строгову? - этот вопрос весьма мучил меня, но вразумительного ответа я не находил.
  - Никак, - улыбнулся граф, - мы предстанем перед ним призраками, как и были, и подтвердим, что вспышку вызвало изменение магического фона источника.
  - Согласна, - присоединилась к нему Триш, - иначе слишком многое придётся объяснять, а мне бы этого не хотелось.
  - Как скажешь, дорогая, - я обнял её и уткнулся носом в макушку, мне и самому не слишком хотелось рассказывать командиру то, что у меня самого никак не укладывалось в голове. Призраки вдруг поблекли и стали почти невидимы.
  - Спасибо, хозяева, за стол и кров, - с поклоном вошёл Архип. - Вызов пришёл, пора нам! - он повертел в руках амулет связи, а я отметил, что его одежда чиста и свежа, да и сам он вполне бодр и весел, наши нелюди хорошо потрудились. - А Вы уж, Тимофей Никодимович, не сочтите за труд, отпишитесь самолично столичному начальству о происшествии. Буду Вам весьма признателен, - он щёлкнул каблуками, кивнул прощаясь и вышел.
  Тут он был совершенно прав, всплеск силы коим Триш отпугнула демона наверняка заметили и в столице, стоило об этом срочно известить магический совет, пока сюда не заявились отряды боевых магов. Я направился в свой кабинет и начал составлять депешу.
  - Да, да, вот оно и правильно, - пробубнил у меня над ухом до боли знакомый голос, - а то ведь оно так полыхнуло, что я подумал не случилось ли чего.
  - Савельич, ты ...здесь? - растерялся я, повернул голову и увидел своего старика, стоящего рядом мирно сложивши пухлые ручки на пузике и с ехидством подглядывая в мой отчёт.
  - Скучно мне стало, а тут как шандарахнет, ну я и подумал, чем не повод для возвращения, - лукаво подмигнул он. Я хотел сказать, что рад его появлению, но зная его вредный характер передумал.
  - И за каким же демоном ты сюда припёрся? - я одарил его насмешливым взглядом.
  - Я тоже рад тебя видеть, - широко улыбнулся старик. - Дай - ка я тут кой чего припишу от себя, - он проворно спихнул меня со стула и уселся сам, - так оно вернее будет, - пробормотал он, быстро орудуя магическим пером.
  Я не поверил своим глазам, вчитываясь в его строки, и совесть при этом меня вовсе не мучила. Ему можно подглядывать, а мне нет?! Савельич писал, что покидает Совет магов, чтобы лично возглавить работы по наведению порядка в Проклятых землях. Я даже не догадывался, что мой старик один из великих магов, входящих в совет. Он меж тем свернул послание, скрепив его личной магической печатью и влив каплю силы оправил почтовым порталом.
  - Зачем нам здесь чужаки? - подмигнул он. - Мы тут как-нибудь сами разберёмся, по-семейному. Давай, знакомь меня со своей демоницей!
  - Откуда ты знаешь?
  - Откуда, откуда? Оттуда! - усмехнулся он. - Мы с Соленом не один год эту операцию планировали.
  - Так ты и про Корина знаешь?!
  - Да, при чём тут Корин? Экая ты бестолочь! Мы планировали, как вас с Триш вместе свести, ты же ничего кроме своей работы не видел, вот и пришлось сослать тебя сюда, а демон, - вздохнул он, - это уж так обстоятельства сложились. Я, конечно, ему не поверил, но было приятно.
  Вечером в столовой стало шумно. Триш устроила праздничный ужин, где собрались все обитатели замка. Старик был несказанно доволен, они с графом строили грандиозные планы по восстановлению соседних земель, Порфирий и другие нелюди охотно присоединились к этой беседе, давая весьма разумные советы. Призраки вместе с молодёжью нелюдей устроили танцы, леди Клотильда аккомпанировала им на рояле невесть откуда взявшемся, впрочем, меня это уже совсем не удивляло. Мы с Триш уединились в тихом уголке на уютном диванчике и с радостью наблюдали за нашей ставшей вдруг такой большой семьёй. Да, обитателей замка мы уже не могли воспринимать иначе. И я был очень благодарен старику за всё.
  
  Часть 6 Каждый получает по заслугам.
  Глава 1 Операция "Источник".
  - Императрица! Что вы делаете в моём дворце одна, без сопровождения, да ещё ночью?! - король Калариона замер, удивлённо разглядывая маленькую фигурку правительницы соседней державы.
  - Вы видели вспышку? - задумчиво разглядывая стены дворца, спросила юная гостья, облачённая в мужской домашний костюм, состоящий из мягких штанов и свободной куртки поверх рубахи из нежнейшего шёлка.
  - И вы из-за этого переместились в другую страну, даже не успев переодеться? - усмехнулся мужчина, он собирался сказать ещё что-нибудь язвительное этой малолетней выскочке, возомнившей себя великой.
  - Источник пропал, - прервала она его мысли. Её взгляд полный тревоги заставил короля замереть с открытым ртом, - надеюсь, вы понимаете, чем это грозит нам всем?
  - Но ... как? Это невозможно... - он растерянно озирался, надеясь, что девочка ошиблась, но гнетущая тишина, распространившаяся уже за стены дворца, говорила о том, что мир погружается в небытие.
  - Лиза! - крикнула императрица куда-то в пустоту.
  - Что случилось Милли? - ответил ей детский голос, король досадливо поморщился, вот не любил он все эти магические штучки. Но было весьма и весьма любопытно кто же это отважился называть юную императрицу по имени.
  - У нас источник исчез! - продолжила разговор Милли.
  - Сейчас что-нибудь придумаю, - из ниоткуда появилась светловолосая кудрявая девчушка, как ангелок с картинки, что так любил рисовать король, скучая на официальных церемониях. Волны жизненной силы потекли по миру, не давая ему обратиться в прах, король облегчённо вздохнул.
  - Спасибо, - юная императрица, пренебрегая этикетом, обняла гостью.
  - Я бросила нить от ближайшего источника, и ваш мир пока будет спать, - заговорила та. - Кто-нибудь видел, как это произошло? Здравствуйте, - она, наконец, обратила внимание на короля. - Я Лиза, - совсем не детский взгляд огромных серых глаз, казалось, пронзил повидавшего жизнь правителя насквозь.
  - Просто Лиза? - спросил он, слегка склонив голову.
  - Ненавижу этикет, - призналась она.
  - Тогда я просто Вильям, - представился он, понимая, что эта гостья совсем не проста. Ни одному магу в мире не удалось бы проделать то, что сделала эта девчонка.
  - Король Калариона, - добавила Милли, колупая пальчиком ближайшую стену, - источник был у него во дворце, - пояснила она.
  - Считаю, что о пропаже нужно немедленно сообщить моим родителям, - девочка взглянула на юную правительницу, а та, отковыряв маленький кусочек от стены, растёрла его между пальцами и нахмурилась.
  - Как ты думаешь, что это? - Милли протянула руку с белёсой пылью подруге, та взяла крупицы порошка, разглядывая и принюхиваясь. Вильям с интересом наблюдал за ними. Про юную императрицу давно ходили слухи, что она связана с демонами, от того де и империя её процветает. Он, конечно, как просвещённый монарх не верил в эти сплетни, да и её необычная подруга вроде не походила на демона, хотя кто знает. Демонов то он видел разве что на картинке в древней книге, доставшейся в наследство от славных предков. Вильям на всякий случай отошёл в сторону, продолжая вслушиваться в разговор.
  - Это живой дворец демонов! - удивлённо воскликнула гостья, что представилась Лизой, она приложила руку к стене. - Только он мёртв и уже давно, - объявила она, Вильям ушам своим не поверил и хотел было возмутиться, но промолчал. Не хватало ещё что бы сплетни пошли, отношения с соседями и так неважные, а уж если его в связи с демонами начнут обвинять... - Как он мог оказаться в вашем мире?! - к счастью, этот вопрос Лиза адресовала не ему, а юной императрице. Король принял задумчивый вид, этот приём он частенько использовал, слушая отчёты министров, которые своим занудством непременно вгоняли его в тоску.
  - Вот и я об этом думаю, - поддержала подругу Милли, - нам нужно поговорить с древними демонами, - императрица с надеждой взглянула на Лизу.
  - Какие демоны?! - всё же не сдержался Вильям. - Юные леди вы не забыли, что находитесь у меня во дворце, вы что собрались призвать демонов прямо сюда?! - недовольство сквозило в каждом его слове.
  - Если бы не Лиза, ваша страна уже была бы мертва, - осадила его Милли, гневно сверкнув глазами. - Источник нужно было лучше охранять!
  Король глухо рыкнул, тут девчонка была права. Теперь в своём полумёртвом королевстве ему придётся быть сдержаннее в словах. Вильям с независимым видом прошёлся вдоль стены, остановился заложив руки за спину, да так и остался стоять. Он растерянно наблюдал, как вокруг девочек открываются пространственные окна, а в них появляются люди, он даже слышал обрывки их разговоров. Король совершенно неподобающе помотал головой, словно простой конюх, но видение не исчезло, а даже наоборот, голоса стали громче.
  - Вроде все в сборе, - Лиза окинула взглядом окна.
  - Мы уже поняли, что произошло, - начала разговор светловолосая леди, находящаяся в одном из них, и Вильям отметил, как удивительно она похожа на Лизу. - Этот дворец когда-то принадлежал демонам..., - продолжила незнакомка и эта новость совершенно не обрадовала короля, значит старинная книга была права, первым правителем, что выстроил дворец был действительно демон. Мужчина досадливо поморщился, он всегда считал, что это красивая легенда, которая много лет вдохновляла его. Он часто перечитывал отрывки из книги, рассказывающие о любви демона к своей избраннице и всякий раз, Вильяма охватывала жажда творчества, он мог часами проводить у мольберта с огромной неохотой отвлекаясь на государственные дела.
  - Мам, - торопливо перебила её Лиза, - поговори с Соленом, он древний и может знать, кому раньше принадлежал дворец, я не решилась его побеспокоить. Забрать источник мог только очень сильный демон!
  - Я даже догадываюсь кто! - отозвалась та.
  - Думаю, дочь, нужно разбираться на месте, - из окна прямо во дворец шагнул крупный сероглазый мужчина, поток силы, исходящий от него, чуть не сбил Вильяма с ног. Да что же за день сегодня такой! Сначала явилась эта странная Лиза, а теперь ещё и родители её. Помогли, и спасибо им! Зачем же превращать дворец в проходной двор?! Гость, меж тем осмотрелся, прикоснулся к стене, втянул носом воздух. - Есть след силы грабителя, я постараюсь его найти!
  - Не торопись, Арт, - остановила его кареглазая брюнетка, от одного голоса которой веяло такой мощью, что вконец расстроенный хозяин дворца невольно вжался в стену. - Лиза права, пора наши действия согласовать с демонами.
  - Как скажешь, Судьба, - улыбнулся брюнетке пришелец, почтительно склонив голову.
  Противный холодок прошёл по спине Вильяма, он поёжился и постарался слиться со стеной. Неудивительно что Милли стала императрицей в столь юном возрасте, с такими - то покровителями! Что-то ему подсказывало, что от визита самой Судьбы не стоит ждать ничего хорошего.
  - Каждый получит по заслугам, - глядя на него в упор, проронила строгая брюнетка, выйдя из окна в зал дворца. Король смущённо отвёл взгляд.
  - Здравствуй, Ангел, - раздался чарующий голос и в одном из окон появился золотоволосый красавец, сидящий в светлой ажурной беседке на берегу озера. Его роскошные неимоверно длинные волосы, купаясь в солнечных бликах, шелковистой волной струились с его плеча по скамье и едва не касались земли. Он обращался к матери Лизы, а король завороженно наблюдал за ним, кажется он даже перестал дышать, боясь спугнуть видение, Вильяму хотелось тотчас запечатлеть этот удивительный образ. Он жадно вглядывался, стараясь запомнить черты золотоволосого господина, чтобы потом воплотить на холсте.
  - Прошу прощения за беспокойство, Солен, - отвечала та, - но дело очень серьёзное. В одном из миров похищен источник, и Лиза считает, что это сделал древнейший демон.
  - Он всё - таки добрался! - тень набежала на прекрасное лицо, обрамлённое сияющим золотом волос. Вильям с восхищением наблюдал за красавцем, он не стал вслушиваться в разговор. Что ему какие-то демоны?! Солен был идеальным воплощением, но кого? Этого король не знал, да разве это важно?! Он ощущал почти физическую боль от невозможности сейчас же взяться за кисти.
  - Что случилось? - рядом с Соленом появился крупный черноволосый здоровяк. - Ангел, я смотрю, вы тут целый совет собрали, - он обвёл взглядом открытые окна и присутствующих в зале. - Привет всем, я - Марин, - представился он. Появление этого господина заставило Вильяма вздрогнуть, уж очень сильно тот напоминал изображение демона из книги, в человеческой ипостаси разумеется.
  - Марин, остаточный след силы принадлежит кое-кому из ваших, - сообщил ему Арт, король вытянул шею, чтобы лучше разглядеть мощного, словно вытесанного из камня умелым скульптором, демона. В том, что Марин демон он уже не сомневался.
  - Ты в этом уверен? - тот недовольно вскинул бровь.
  - Это был Корин, я тоже вижу его след, - вздохнул золотоволосый, демон помрачнел.
  - Как же вы это допустили?! - топнула ножкой Судьба.
  - Мы?! - возмутился Марин, - мы охотимся за ним уже не одну эпоху, но он не просто древний демон, а его дух, лишённый тела за свои преступления. Теперь он воплощается в разных существ, и поймать его крайне сложно, не убивать же всех, в кого он вселяется?! - негодовал здоровяк. - Могу напомнить, по чьей вине ему удалось сбежать из заключения! - Марин бросил гневный взгляд на брюнетку.
  - Моё ведомство здесь не причём! - дёрнув плечиками сразу открестилась она. - Какие будут предложения?
  - Брать его нужно, пока я след чувствую! - рыкнул Арт.
  - Он прав, - поддержал Марин.
  - Такой шанс нельзя упускать, - золотоволосый Солен согласно кивнул.
  - Но это опасно! - возразила Судьба.
  - Промедление опаснее, этот свихнувшийся дух, может натворить всё, что угодно, Арту мы поможем, пусть только найдёт его! - рыкнул Марин и король увидел, что глаза демона полыхнули огнём. Вильяму было крайне неуютно в этой пугающей своей мощью компании, но он утешал себя тем, что теперь пламя вдохновения откроется в нём с новой силой, он это уже чувствовал.
  - Мы давно подготовили ловушку для Корина, - Солен снял с пальца перстень с крупным камнем и кинул его прямо из окна в руки Атру. - Нужно обездвижить тело, в котором он сейчас находится, а камень сам притянет духа, только на это необходимо некоторое время, - объяснял золотоволосый. - В Арте он не сразу распознает демона, что усиливает шансы на успех. Демонов, к сожалению, он чувствует издали.
  - Может мне пойти? - предложила Милли, во мне нет демонической крови, Вильям с удивлением взглянул на юную императрицу, такого самопожертвования он от неё не ожидал. Король отступил в тень, стараясь быть как можно незаметнее, к подобным подвигам сам он точно не стремился.
  - Ты отважная правительница, - улыбнулся ей Солен. - Но твоих сил не хватит, чтобы обездвижить его даже на миг.
  - А где Арт? - леди Судьба удивлённо огляделась.
  - Он уже в пути, - ответил молчавший до сих пор светловолосый господин, на которого все теперь обратили внимание. Король отметил, что тот тоже наделён недюжинной силой, которая чувствуется даже через пространственное окно. Вильям понял, что попал на совет каких-то весьма могущественных существ, уж не их ли считают богами?
  - Вы что, Страж, сговорились за моей спиной?! - строгая леди, недобро сузив глаза взглянула на мужчину.
  - Что вы, что вы? Как можно, госпожа Судьба? - улыбнулся тот. - Арт всё время на связи, и вы сможете сами контролировать ход операции, а я окажу силовую поддержку, - усмехнулся Страж. - В смысле волью сил,... если нужно будет.
  - Даня, ты молод и не понимаешь, с чем имеешь дело, - раздражённо попеняла ему дама, - у этого духа резерв огромен, мы давно к нему подбираемся, но Корин слишком изворотливая сволочь. Арту с ним не справится! - констатировала она.
  - Ну, у Арта с некоторых пор резерв тоже серьёзно увеличился, - Страж многозначительно посмотрел на неё.
  - Отец нашёл Корина! - вклинилась в их разговор Лиза. - Голос, покажи, что там происходит! - приказала она.
  - Не думаю, что юным леди стоит на это смотреть, - проворчало откуда - то сверху. Король вскинул голову, ожидая увидеть новое пространственное окно, но там ничего не было. Все эти чудеса уже порядком надоели, ему хотелось быстрее скрыться в своей мастерской и начать творить.
  - Ах, да! Там же демоны, - разочаровано скривилась Лиза.
  - И что? - Милли удивлённо взглянула на подругу.
  - Понимаешь, когда они переходят в боевую ипостась, их одежда исчезает, - вздохнула та, - и папа сильно расстроится, когда поймёт, что мы с тобой его видели.
  Король собирался было потихоньку улизнуть в свою мастерскую, всё же держаться подальше от богов оно как-то спокойнее, но перед его глазами начало разворачиваться удивительное действо, нет в зале всё было по-прежнему, но перед его внутренним взором происходило что-то невообразимое, словно он был не королём Вильямом, а кем-то иным.
  - Ты что тут делаешь?! - рявкнул великан, заметив движение у себя под ногами. Его голос подобно громовому раскату отразился эхом от свода пещеры и вызвал камнепад.
  - Могу задать тебе тот же вопрос! - ответил дерзкий человечек, в ком Вильям узнал Арта. - Ты разве не видишь, как напрягается мир от твоего присутствия? - бесстрашно спросил он и словно в подтверждение его слов кусок скалы сполз прямо на ноги исполина. Тот попытался их выдернуть, но резкие движения вызвали новый оползень, который сбил его с ног. Великан плюхнулся на задницу, охнув от боли, и был плотно прижат камнями к скале, он пытался воспользоваться своей силой, но его магия здесь почему-то не работала.
  - Да мне плевать на твой мир, лучше помоги выбраться, я вижу, что ты маг, - злобно прошипел он, всерьёз опасаясь очередной лавины, но несколько камней всё же сорвались, больно приложив его по затылку. Великан взвыл, закусив кулак.
  - Хорошо, - согласился Арт, - я помогу тебе выбраться, а ты поможешь мне по хозяйству, услуга за услугу.
  - Договорились, - пробурчал великан, - ну и глупые же эти людишки, - пробормотал он себе под нос.
  - Договор вступает в силу и действует до исполнения сторонами своих обязательств по законам демонов. - Возвестил монотонный голос, и яркая вспышка осветила полумрак пещеры. Великан охнул от магического жара, который опалил его плечо, проявляя на нём клеймо.
  - Что?! Каких демонов?! - заорал он, дёрнувшись со всей силы, и новая груда камней завалила его по самые плечи.
  - Огненных демонов, - невозмутимо уточнило мелкое существо, почесав свой нос розовой кисточкой хвоста.
  - Ты демон?! Но как?! Я не чувствую в тебе демона, - злобно вращал глазами пленник камнепада.
  - Ну, я демон лишь частично, - ответил Арт, перетекая в боевую форму и благоразумно облачаясь в доспех. Он хлопнул пару раз для разминки мощными крыльями.
  - Ты принадлежишь к высшему роду, грязный полукровка?! - рыкнул великан.
  - Ты мне льстишь, я даже не полукровка, но магия демонов меня признала, - он деловито разглядывал свои крылья. Алые всполохи струились по его тёмным волосам, яркими искрами пробегали по доспеху, окрашивая его в совершенно удивительный цвет.
  - Розовый демон! - простонал узник.
  - Да, мне этот цвет тоже не слишком нравится, но как говориться "что выросло, то выросло", - он с громким хлопком сложил крылья.
  - Ты что, ничего не знаешь о пророчестве? - недоверчиво поинтересовался великан.
  - Откуда? Я с чистокровными родственниками не так часто общаюсь, - хмыкнул Арт, качнув рогатой головой, отчего яркие всполохи снова окрасили его в так нелюбимый цвет.
  - В пророчестве говорилось, что явится розовый демон меняющий мирозданье и тех древнейших, кто не примет его как друга, он поработит.
  - А я - то всё думал, за какие грехи меня так затейливо раскрасили? - клыкасто ухмыльнулся он. - Ты мне скажи, чего тебе не жилось спокойно, Корин? Зачем источник уволок?
  - Хотел возродить былое могущество демонов, - отозвался тот, - когда-то мы были великими творцами, - исполин прикрыл глаза, погружаясь в воспоминания. - Демоны создали первые материальные миры, населив их растениями, животными и людьми, последние стали их преданными рабами, но некоторые демоны презрели законы чистоты крови и появились полукровки, с того момента раса пришла в упадок.
  - Что же ты сам плодил полукровок с таким упорством?
  - Преданные полукровки, ничуть не хуже рабов, - оскалился великан.
  - По-моему, ты нагло врёшь, и чистота крови тебя мало волнует. Вы сами вели межклановые войны и истребили почти всех древнейших. Откуда же чистокровным взяться? - вскинул бровь розовый демон. - Сколько миров создали ваши великие?
  - Девять, - глухо отозвался древнейший.
  - Сейчас демонических миров больше сотни, и это только закрытых, где проживают одни демоны, какой же упадок?
  - Дело не в количестве, а в традициях! - пафосно провозгласил он.
  - Вот только не надо изображать из себя поборника традиций! Власти ты хотел над всем мирозданьем, и ничего больше! - припечатал Арт, - Только ты не понял, что мирозданье тоже меняется и тот, кто пытается его подчинить обречён на провал, теперь оно само выбирает себе правителя.
  - Намекаешь, что ты и есть правитель? - хмыкнул исполин.
  - Нет уж, мне и своих забот хватает, - фыркнул розовый демон. - Давай я тебя вытащу и отправлю к родичам, - он взмахом руки приподнял камни, завалившие великана, аккуратно передвинул и сложил их в стороне. Дух в это время покинул тело исполина и попытался скрыться.
  - А куда это ты собрался? Совсем что ли жить надоело?! - спросил Арт у него, бьющегося о каменные стены, как глупый мотылёк. - Ты принадлежишь мне до тех пор, пока не выполнишь свою часть договора, а хозяйство у меня огро-о-омное...
  - Клеймо стоит на теле, вот с него и требуй долги, - огрызнулся дух, тщетно пытаясь найти лазейку.
  - Древний, а неразумный, как дитя... Я же клеймо к твоей демонической сущности привязал, а не к телу. Хотел я с тобой по-хорошему, но видно зря, - вздохнул Арт и активировал перстень.
  Дух бился, пойманный лучом силы, неумолимо втягивающей его в драгоценный камень, грани которого искрились ало-розовым светом. Дух метался, оказавшись заточённым в перстень, который в тот же миг почернел.
  - Что ж пора возвращаться. - Арт принял человеческий облик, уменьшил тело великана и, напитав его силой, закинул себе на плечо. - Спасибо за помощь! - походя через соседнюю пещеру, крикнул он группе элементалей, которые устроили камнепад в нужное время, услышал довольные рыки в ответ и покинул этот мир.
  Король тряхнул головой, прогоняя остатки видения. Он по-прежнему стоял, подпирая стену собственного дворца, и в это самое время из неё в зал шагнул Арт с безжизненным телом на плече, словно стены и вовсе не было. Вильям потрогал стену для верности, она была прочна, как всегда.
  - Арт, как тебе удалось? - всплеснула руками леди Судьба.
  - Брат, Огненный демон, помог связать дух клятвой чтобы тот не сбежал и прислал своих элементалей на подмогу, - усмехнувшись ответил мужчина и бережно уложил тело на диван. - Надо бы душу его хозяина поискать, - он почесал затылок.
  - Пап, его душа здесь, только напугана очень, - Лиза подбежала к дивану и взяла пострадавшего за руку, он оказался молодым весьма симпатичным парнем и кого-то определённо Вильяму напоминал, но король решил не отвлекаться на такие мелочи. - Я попробую уговорить его вернуться, - сказала девочка и тихонько запела.
  Она произносила заклятие призыва души, превратив его в удивительную и трогательную песню, которая тихим эхом отражалась от высоких сводов, превращаясь в многоголосье. Все удивлённо замерли, слушая чарующие звуки.
  - Где я? - хрипло спросил молодой человек, приходя в себя.
  - Ты во дворце короля Калариона, - подошла к нему Милли.
  - Императрица, вы тоже здесь? - молодой человек удивлённо взглянул на неё.
  - Мы разве знакомы? - улыбнулась она.
  - Мы не были представлены, - смутился он. - Отец сказал, что вы уже выбрали себе жениха и запретил мне присутствовать на встрече. Я сын правителя страны Северных гор, - пояснил он.
  - Тьма, - тихо выругался король, - они же только сегодня вечером прибыли, не хватало мне ещё международного скандала.
  - Охранять дворец нужно лучше! - тут же съязвила Судьба, удостоив его уничижительным взглядом. - Тогда ни иноземные принцы, ни местные источники пропадать не будут. Милли, - обратилась она к девочке, - может, примешь это несчастное королевство в свою империю? Вильям отличный художник, но правитель сама видишь из него никакой.
  Король нервно сглотнул, но спорить с Судьбой не решился, да и кто другой посмел бы перечить столь строгой леди. К тому же это разом решило бы все его проблемы. У императрицы Милли такие влиятельные друзья, в этом он сегодня убедился лично, что он с превеликим удовольствием доверит ей управление своим королевством, а сам наконец-то полностью посвятит себя творчеству.
  - Есть у меня толковый человек на пост премьер - министра, - юная императрица смерила короля лукавым взглядом, - если Вильям согласится чтобы он вёл дела, тогда и о вхождении в состав империи можно будет поговорить.
  - Соглашайся, - раздражённо рыкнула брюнетка, - мне уже надоело спасать твою шкуру от ядов да наёмных убийц. - Вильям оторопело уставился на леди.
  - Да, да, - кивнула она. - Судьба - это ответственная и весьма хлопотная должность. Если бы не мои усилия, тебя бы ещё в младенчестве удавили. Терплю тебя только потому, что твои потомки станут великими. Тебя ведь кроме живописи ничего не интересует, вот и занимайся в своё удовольствие, оставишь след в истории, как выдающийся художник, а государственные дела отдай Милли, у неё это гораздо лучше получается.
  - Я согласен, - вздохнул Вильям, его уязвлённая гордость конечно пыталась поднять голову, но представив, чем грозит разбирательство с правителем Северных гор, быстро притихла. - Присылайте своего министра скорее.
  Правители приходят и уходят, а искусство вечно! Вильям блаженно прикрыл глаза представляя себе цикл картин о сегодняшних событиях и их героях. Иных королей никто и не помнит, а имена выдающихся художников живут в веках. Ему сама Судьба пообещала!
  - Утром министр будет здесь, - прервала полёт его фантазии Милли, - кстати, советую присмотреться к его дочери, она не меньше вас увлечена искусством, - императрица хихикнула в кулачок, как простая девчонка. - Я не поняла, - обратилась она к сыну правителя Северных гор, - почему мне вас не представили?
  - У оборотней характер взрывной, пока пару себе не найдут, - улыбнулся принц, обнажая крупные клыки.
  - То-то мне показалось, что он великоват для человека, - рассмеялся Арт, потирая плечо.
  - А источник-то нашли? - вдруг спохватился король Вильям.
  - Здесь он, - Арт похлопал себя по могучей груди.
  - То есть? - Судьба в недоумении взглянула на него.
  - Силу источника я вобрал в себя, побоялся, что разорвёт парня от этакой силы, когда дух сбежать надумал.
  - Да куда ж в тебя влезло то? - всплеснула она руками.
  - Всё нормально, он теперь и большую силу освоит, резервы позволяют, - уверил её Страж.
  - Даня, как это понимать?! - Ангел окинула Стража встревоженным взглядом. - Вы оба от меня что-то скрывали?! - она одарила недобрым взглядом и Арта.
  - Аль, не сердись! Мы постепенно увеличивали мой резерв и проводили испытания, я хотел тебе всё рассказать, да не успел, Лиза позвала и всё так закрутилось... - оправдывался Арт.
  - Ма-а-м, ну не сердись, они правда не виноваты, сама же знаешь, как бывает! - Лиза, подхватив под руку Милли исчезла из дворца, утянув за собой подругу и обе они тотчас появились в пространственном окне облепив с обеих сторон расстроенную Альку.
  - Знаю, знаю, демон с вами - живите! - вздохнула та, обнимая девчонок. - Источник не забудь вернуть, спаситель! - крикнула она Арту.
  - А завидовать нехорошо, - рассмеявшись покачал головой Страж, он моментально оказался возле неё, обнял всех и чмокнул Альку в макушку.
  - Марин, а что это дух Корина мне про розового демона рассказывал, что за пророчество? - полюбопытствовал Арт.
  - Да шутка у нас есть такая. Эпоха благоденствия настанет, когда розовый демон на горе свистнет. Видимо, мироздание тоже решило пошутить, - улыбнулся Марин.
  - Ага, только почему я крайним оказался? - хмыкнул Арт.
  - Ну, так ведь сработало! Вон как Корин растерялся, - демон довольно оскалился.
  - Колечко с пленным духом сюда давайте! - леди Судьба подставила раскрытую ладонь. - Мне ещё отчёт составлять.
  - В прошлый раз мы доставили вам Корина, но он исчез непостижимым образом, - заговорил Солен, поворачивая перстень с почерневшим камнем на своём пальце. - Поэтому в этот раз операцию по задержанию мы проводили своими силами, и считаем это делом семейным, или вы хотите вынести эту историю на Высший Совет? - ледяным тоном спросил он.
  - Я подумаю, - буркнула кареглазая леди, покидая зал.
  - Может, ты зря с ней так, Солен? - Алька с тревогой взглянула на друга.
  - Девочка карьеристка, но всё же надо и меру знать! - недовольно проронил он. - Они использовали Корина для улучшения демографической ситуации, а поймать потом не смогли. Так что пусть подумает. Безрассудная Судьба, что может быть опаснее?!
  - А что будем делать с сетями, которыми Корин опутал всю галактику и Землю? - спохватилась Алька.
  - Пока их можно использовать как защиту, а потом что-нибудь придумаем, - пообещал ей Даниил.
  
  Во дворце вдруг посветлело, в саду защебетали птицы, зашумели деревья, воздух наполнился запахами и разнообразными звуками. Мир оживал.
  Король словно очнувшись от сна осмотрелся. Лучи занимающегося рассвета окрасили розовыми всполохами стены зала и Вильяму вспомнились странные видения о розовом демоне, о судьбе, что лично посетила его владения в виде строгой дамы, вспомнились и другие участники его, как он полагал, сна. Он не знал кто они, мог лишь предполагать, но эти образы были столь ярки, что он решил немедленно их запечатлеть пока память не стёрла эти воспоминания. Король прошёл в мастерскую и принялся за работу.
  
  - Я вернул источник и поставил новую защиту на этот мир, - довольный собой Арт, появился рядом с Алькой. - Брат в гости всех приглашает, может отметим событие? - радостно предложил он.
  - Не-е-т, - застонала Алька, - только не это! Посещение твоих демонических родственников плохо сказывается на моём организме.
  - Что ты, мамочка, там же так здорово! - защебетала Лиза.
  - Милли ещё мала для таких мероприятий, - проворчала Алька.
  - Я за ней послежу, - не отступалась Лиза.
  - Мы будем себя хорошо вести, - хитро улыбнувшись, пообещала Милли.
  - В вас то я как раз и не сомневаюсь, а вот остальные..., - тоскливо вздохнула Алька, смиряясь с неизбежным.
  - Ну, что? К Огненным? - хлопнул в ладоши Арт.
  - Почему бы и нет?! - присоединились к нему Солен и Марин. - Давно собирались навестить родственников.
  - Девочки, не отставайте! - поторопил Даниил.
  
   Глава 2 Ты в чистилище, детка!
  - Какая красавица, последняя модель, себе такую хотел, - вздохнул черноволосый паренёк, поглаживая летательный аппарат.
  - И что, папочка не купил? - сочувственно спросил мужчина средних лет.
  - Куда там! - махнул рукой юнец. - Подумаешь, пошалили немного! А тут на тебе - общественный резонанс! Машину отобрали, а меня сюда заперли, - фыркнул он, - на перевоспитание, - передразнил кого-то кривляясь. - Отец вообще озверел, за место своё трясётся, времена, видишь ли, теперь не те. А я молодой, я сейчас жить хочу на полную катушку! Так чья машинка то? - он взглянул на мужчину.
  - Да к управляющему подружка приехала из ваших, видимо тоже перевоспитываться, - хохотнул мужчина.
  - Что значит подружка?! - вспыхнул юнец. - Какая подружка? Я же для него всё,... а он...
  - Да мелкая губастая, смотреть не на что! Правда, может у неё папаша круче твоего? - мужчина задумчиво поскрёб небритую щёку. - Да ты, малыш, не переживай, с управляющим не сложилось, так у него ещё заместитель есть, - подмигнул он.
  - Ну, уж нет! Я ей сейчас устрою! - парень сжал кулаки.
  - Да, да, правильно, выскочек нужно на место ставить, - поддержал его мужчина, растворяясь.
  
  Ох, да что ж так голова болит то? Где это я? Чтобы я ещё раз в гости к Огненным пошла?! Вот так повеселишься, а потом очнёшься неизвестно где!
  - Привет, красавица! Ты что, новенькая? - спросил приятный мужской голос, Алька присмотрелась, не мужчина - дух.
  - Где я? - просипела она, закашлявшись. - Водички бы.
  - Зачем тебе вода? Ты же дух!
  - Я? Дух?? Какой кошмар!
  - О-о, девочка, так тебя даже без предупреждения тела лишили?! За какие грехи интересно?
  - Не помню, в гостях были, праздновали, а потом раз... и здесь. Кстати, это "здесь" где?
  - В чистилище ты, детка, в чистилище! - ухмыльнулся собеседник.
  - Где??
  - Ох, ну что ты заладила, "где", "где"? Пить надо меньше!
  - А вы кто?
  - Я Корин, местный старожил.
  - Корин? - Алька чуть не поперхнулась, но старалась не подавать виду, что он ей знаком. - Очень приятно, я Кара, - ляпнула первое что на ум пришло.
  - Ну да, ну да, известная личность, - закивал тот. - Удивительно, что впервые здесь оказалась с твоими - то выкрутасами!
  - А вы давно тут? - Алька решила сменить скользкую тему собственной личности, о которой и понятия не имела.
  - По вашим меркам считай пожизненно, - вздохнул дух.
  - А я слышала, что вы путешествуете...
  - От кого слышала? - моментально напрягся Корин.
  - Да у эльфов с отцом была... - постаралась выкрутится Алька.
  - Эльфы, - вздохнул он. - Красивые, но скучные до одури. Надоедают быстро...
  - Так вам удавалось улизнуть?
  - А ты, детка, не промах! - хохотнул дух. - "Свалить" что ли отсюда собираешься?
  - Ну..., - потупилась она. - Может, на время...
  - Эти недоумки меня в общее чистилище запихнули...
  - А вы с управляющим подружились! - радостно предположила Алька.
  - Ага, лучшая дружба - полное подчинение! - хмыкнул собеседник. - Эх, молодёжь! Учить вас и учить!
  - Так вы всё это время свободно перемещаетесь?! - она, изобразив бурный восторг воззрилась на духа.
  - Иногда прячусь здесь, чтобы от погони скрыться, - усмехнулся он.
  - Не понимаю, какая погоня, если вы официально здесь срок отбываете?
  - Какая же ты любознательная, - покачал головой Корин. - На власти мне плевать, но за мной родичи охотятся, а это пострашнее будет, - нахмурился он.
  - Да что же вы такое сделали, что в тюрьме прячетесь?! - ужаснулась Алька.
  - Брата...
  - Убили?
  - Нет, он бессмертный, - с сожалением вздохнул дух, - заточил его в одну безделушку и спрятал.
  - За что? - ахнула Алька.
  - Влюбился я, а она брата предпочла, отомстил в общем ...обоим. Кулон этот в виде солнца я ей подбросил, а она и не знала, что брат всё время рядом с ней находится. Сбежала она правда, ... потом.
  Сыночка их тоже ...спрятал хорошо, в старинной лампе и зарыл в пустыне. Отличный джин получился, - криво усмехнулся Корин. - Но сынок успел дочерью обзавестись, вот её пока ещё не нашёл...
  - Может, не стоило так, родственники всё же...
  - Что ты понимаешь?! Она прокляла меня! Сначала я смеялся над её женской глупостью. Есть такая штука - проклятие страсти. Вот им она меня и одарила, я даже сначала обрадовался. Безудержная, неиссякаемая страсть, что ещё нужно демону? А через какое-то время понял, что я не могу остановиться, не могу полюбить, не могу создать семью. Толку от того, что детей полно?! Все полукровки, не вызывающие у меня ничего кроме брезгливости. Ни с кем из демонов я не смог продолжить род! Это оказалась поистине изощрённая месть! Ничего, вот доберусь до её внучки, тогда ей придётся снять проклятие! И что это я так разоткровенничался с тобой? - он с удивлением взглянул на Альку. - Память тебе нужно подправить, деточка!
  - Это твоя машина?! - на Альку налетел разъярённый паренёк.
  - Какая машина? У меня и тела-то нет, - развела она призрачными руками.
  - Кара?! И ты здесь? - несказанно обрадовался он, и замер в недоумении не получив ответа. - Ты что меня не узнала?
  - Башка болит после вчерашнего, я и себя-то с трудом вспоминаю, - простонала она.
  - Так ты ещё не была у управляющего? - насторожился парень.
  - Нет, а что надо было?
  - Эй, дядя, что ты мне, тут наплёл? - напустился парень на Корина.
  - Подумаешь, ошибся малость, - хихикнул тот. - Хотел посмотреть, как ты её сожрёшь! А ты вопросы задавать надумал.
  - Что?! - возмутилась Алька, обратив на Корина гневный взгляд.
  - Развлекаться то как-то нужно, - пробурчал дух. - Ты, дружок, иди отсюда, мы с ней ещё не закончили.
  - Я сейчас охрану позову, - рассвирепел парень, а Алька, растворившись в мирозданье, устремилась домой.
  
  - Голос! Что за гадость мне после Огнёвки снится? - заныла она, выбираясь из-под одеяла.
  - Ты уже дома? Может, аспиринчику?! А где остальные? - затараторил интеллектуальный дом.
  - А-а, Рия, это ты?! - простонала Алька. - Да, дома. Лучше топор. Остальные ещё в гостях, - ответила она на вопросы. - Я в источник.
  Бурлящие горячие воды быстро очистили её тело, прохладный источник освежил голову, а ледяной привёл Альку в рабочее состояние. Пить надо меньше! Тут она с демоном была полностью согласна. Корин!
  - Голос! Ты видел? Корин опять на свободе?! - не на шутку встревожилась Алька.
  - Нет, малышка, это исключено, я уже проверил, - отозвался её бестелесный помощник. - Ты побывала в прошлом, - объяснил он, что несколько её успокоило, но осталось много вопросов.
  - Доложи-ка Стражу о том, что творится в чистилище, не пора ли устроить проверку?
  - Это не наше ведомство, - сухо отозвался он.
  - Ну, если у них преступники спокойно по мирам шляются, то нужна независимая проверка, - не сдавалась она, - доказательства у меня есть. Только о личной жизни Корина распространяться не нужно, - предупредила Алька.
  - За кого ты меня принимаешь? - обиделся Голос.
  - За перетрудившегося, уставшего духа. Просто решила напомнить.
  - Заботливая, ты наша, - проворчал он. - С родственниками брата Корина, которых демон так жестоко наказал, что делать будем?
  - Искать.
  
  Февраль 2019
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"