Абрамов Владимир: другие произведения.

Молочник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.91*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по рассказу Гарри Поттер автор Дж. Роулинг. Колин Криви в результате нападения собаки прокачался воспоминаниями прошлой жизни, но при этом остался ребёнком немного умнее и мудрее сверстников. Прошлая жизнь у него была не из лёгких. Мальчик безумно обожает молоко, он считает его и молочную продукцию самыми вкусными продуктами во вселенной. Он мечтает о собственной ферме, но реальность настигает его в виде приглашения в Хогвартс. Герой ничего не знает о вселенной Гарри Поттера...

  Молочник
  
  Фанфик по рассказам Роулинг Джоан "Гарри Поттер".
  
  
  Примечания к описанию:
  
  Попаданец-перерожденец в Колина Криви немного не в канонную вселенную ГП. Но тут скорее не взрослый в шкуре маленького мальчика, а паренёк, который просмотрел "кино" с собой-взрослым в качестве главной роли, но по прежнему остался ребёнком. В мире, откуда реинкарнировала душа, Роулинг так и осталась никому неизвестной домохозяйкой, оттого ни о каких Гарри Поттерах Колин Криви не слышал... Пока...
  Деннис Криви, брат Колина - на год старше, чем в каноне (младше брата на год, а не два).
  Ромильда Вейн на год старше, чем в каноне и учится на Райвенкло, а не на Гриффиндоре.
  
  ========== Предисловие ==========
  
  
  Все герои, как герои, один я какой-то неправильный...
  
  Почему я сравниваю себя с героями? Да потому что попаданец. Попал, так попал! В смысле, моя душа реинкарнировала. Казалось бы, буддисты утверждают, что реинкарнация существует, но у меня-то ещё пробудились воспоминания прошлой жизни. Не знаю, что послужило этому причиной, то ли то, что я был атеистом и "не отдал" свою душу богам, то ли просто повезло.
  
  В прошлой жизни я работал в такси. За рулём проводил столько времени, что машины приходилось менять каждый год-два.
  
  В книжках как пишут? Человека сбила машина, после чего он родился в ином мире, где здорово зажил с кучей приятных бонусов и полными сейфами денег.
  
  У меня же была машина, был сбитый пешеход, только я сидел за рулём. И ведь что любопытно - этот олень сам под колёса прыгнул, в итоге он помер, а срок в колонии-поселении дали мне. Ведь ни одного правила не нарушил, среагировал сразу, что с моим тридцатилетним опытом вождения немудрено, но машина не способна сразу остановиться, плюс она из стали и пластика, а человек из костей и мяса. Но наш российский суд, самый гуманный в мире - посадит в тюрьму, даже если ты ни в чём не виноват. Есть труп, есть на кого повесить вину, вот и весь сказ.
  
  Из тюрьмы вышел с серьёзно подорванным здоровьем, к куче обострённых хронических заболеваний прибавился туберкулёз, что в пятьдесят три года было пережить непросто. Всё осложнялось тем, что за время отсидки моя супруга, чтобы ей в аду сделали в котле на десяток градусов погорячее... Очень надеюсь, что из-за того, что она крещёная, но никогда не каялась, попадёт именно в ад... В общем, она завела себе хахаля, каким-то образом продала нашу квартиру и свалила в другой город.
  
  В итоге я остался без денег, без жилья и без машины, которую выкупать со штраф-стоянки через три года было нереально. Плюс никакой возможности устроиться на нормальную работу.
  
  Поначалу я, как честный человек, пытался куда-нибудь устроиться, но из-за судимости получал от ворот поворот. Долго так продолжаться не могло, так что в итоге я стал бродягой, иначе говоря - человеком без определённого места жительства. Жил с такими же людьми, которым не повезло по жизни, заливал горе палёным алкоголем.
  
  Понятно, что жизнь бездомного не сахар, а уж если она сопровождается кучей заболеваний и далеко не юношеским возрастом... Первую же зиму я не пережил. Когда ударили тридцатиградусные морозы, даже ночёвка на теплотрассе не помогла, и моя душа прямо во сне отправилась в путешествие, но так, наверное, даже лучше, чем рыться по помойкам в попытках выжить.
  
  Хорошо, что воспоминания пробудились не сразу после рождения. Случилось это в возрасте восьми лет, а до этого я жил и рос, как обычный мальчишка. Помню, я тогда сильно испугался соседской пастушьей собаки, которая на меня кинулась и укусила за лицо. В груди нарастал жар, а после произошло...
  
  Я даже не понял, что случилось, просто от меня понеслась волна сжатого воздуха, которая откинула пса метров на пять в сторону. После этого я чувствовал жуткую слабость, будто стал воздушным шариком, в котором прокололи отверстие, и через него вышел весь воздух.
  
  Укус собаки не прошёл бесследно, он оставил у меня на лбу, прямо в центре, три шрама в виде набухших звездообразных точек, расположенных в виде треугольника. И ладно бы со шрамом, мужику достаточно быть чуть красивее обезьяны, как говорят в народе, с лица воды не пить. Но эта тварь на четырёх лапах повредила мне глаза. Долгое время пришлось провести в глазной клинике, где доктора, дай мироздание им здоровья, спасли меня от слепоты. Но до конца восстановить зрение не удалось, из-за чего мне приходится носить очки.
  
  Сразу после того происшествия я потерял сознание, а когда пришёл в себя, то вспомнил всё. Всю свою жизнь, прежнюю и нынешнюю. Возможно, я неверно выражаюсь, всё же не профессор, а обычный мальчик и в прошлом таксист. Воспоминания не были такими, чтобы прямо любой момент жизни мог припомнить, лишь самые яркие моменты. Причём чем ближе воспоминание, тем оно ярче. Хотя были такие...
  
  Прошлая жизнь не оказала на меня особо сильного эффекта, она была словно подёрнута серой дымкой, будто просмотрел очень продолжительный реалистичный фильм в хорошем качестве изображения. А вот воспоминания о нынешней жизни были очень яркими...
  
  Молоко! Да-да, именно молоко! Первое, что я помню, как меня подносят к огромной, как мне тогда казалось, сиське, и кормят вкуснейшим молоком. Это было божественно, просто непередаваемые ощущения. Хотелось пить и пить эту амброзию. Когда ребёнок пьёт молоко, он испытывает непередаваемое наслаждение. Единственное, что приходит на ум - это наркотики. Пожалуй, наркоманы так же сильно тянутся к дозе, как маленькие дети к молоку.
  
  Не знаю, насколько научно это обосновано, но по моей неокрепшей психике, недавно испытавшей серьёзный стресс, это воспоминание нанесло сокрушительный удар. С того момента моя крыша зашуршала шифером.
  
  Во-первых, я стал до жути бояться собак. Собаки стали моей неизлечимой фобией. Вижу пса, не важно, маленького, большого, сразу впадаю в панику. После того памятного случая, послужившего пробуждению воспоминаний души, когда я впадаю в панику, то с окружающими происходят странные вещи. Поскольку причиной, вызывающей ужас, в основном были собаки, то и страдали они.
  
  Я никак не мог объяснить родителям-фермерам, почему возле меня постоянно собаки то ломают ноги, то телепортируются на крышу, то взлетают, как воздушный шарик. Родители для себя всё объясняли просто - ребёнок растёт садистом, который любит издеваться над собаками: избивает их, затаскивает на крышу сарая... Хотя с летающим псом у них случился облом, тут логичных объяснений найти не удалось, так что в тот раз я ремнём по заднице не получил.
  
  Во-вторых, я помешался на молоке и на молочных продуктах. Я полюбил их так же сильно, как река любит впадать в море. От молока я тащусь, кайфую, испытываю наслаждение. Не надо водки, сигарет и кокаина - дайте мне корову и отойдите!
  
  Как же повезло, что мой отец фермер. Он молочник, поставляет молоко в несколько супермаркетов. Сам отец мало работает, по большей части он руководит фермой, на него работают три человека. Оказывается, три человека при грамотном подходе и автоматизации доения способны спокойно обслуживать две сотни коров. Для современной фермы достаточно гектара земли. В Великобритании, где я проживаю новую жизнь, земля стоит дорого, наш надел остался в наследство от деда.
  
  Вообще, из рассказов отца выяснилось, что раньше наш род Криви был сквайрами, которым принадлежали все окружающие земли. Так что по факту мы не абы кто, а потомственные эсквайры. Казалось бы, сдавай землю в аренду, получай ренту и живи в своё удовольствие, но прадед был жутким транжирой и азартным игроком в карточные игры. Он распродал почти все земли, из-за чего у нашей семьи к настоящему времени осталась лишь пара гектаров под ферму.
  
  Понятное дело, что дед, да и отец до недавнего времени жили бедно, поскольку на двух гектарах ничего серьёзного не получишь: ни скотину прокормить, ни вырастить чего-то существенного, разве что большой огород или теплицы организовать можно.
  
  Зато современные технологии: автоматические доильные аппараты, покупное сено, скромных размеров упаковочная линия и холодильники - позволяют размещать небольшие хозяйства на скромных территориях.
  
  Отец до нашего с братом рождения путешествовал по миру, перенимал передовой опыт, потом вернулся домой, взял кредит и построил ферму своей мечты: компактную, с небольшим поголовьем скота и минимумом персонала. Предприятие приносит постоянный и довольно неплохой доход. Конечно, мы не миллионеры и даже не средний класс, но при том, что средний рабочий в Лондоне получает в районе пятисот-семисот фунтов в месяц, у нас после выплат по кредитам, зарплат, покупки кормов, топлива и прочих расходов, чистый доход составляет в районе девятисот-тысячи фунтов.
  
  Если бы ещё у нас была своя кормовая база, то доход был бы выше, поскольку сено стоит довольно дорого - это не Россия, где оно стоит в разы дешевле. Но это лишь в мечтах, ибо покупка земли нашей семье не по карману, да и не продаст её никто из соседей. Кредиты, которые периодически отец берёт на обновление поголовья скота и оборудования, съедают приличную часть дохода. Но они с лихвой отбиваются, когда коров приходится забивать на мясо.
  
  Так что на следующий забой, устраиваемый раз в несколько лет, отец запланировал покупку нового автомобиля, он хочет себе Тойоту Лэнд Крузер 70 - пятиместный полноприводный пикап с двойной кабиной. На таком автомобиле можно всей семьёй куда-то ездить, плюс можно использовать в фермерском хозяйстве для перевозки грузов. Помню, в моём мире это была довольно неплохая машина, а в британской автомобильной передаче "Топ Гир" её нахваливали, как неубиваемый пикап.
  
  Молоко само по себе приносит не такую большую прибыль, как хотелось бы. Но у нас есть сыроварня и маслобойка, на их выработку уходит большая часть удоя. Сыр и масло приносят уже приличную прибыль, и срок хранения у них намного дольше. Да и не хранится на ферме ничего, магазины скупают всё моментально, только привози.
  
  С моей манией на молоко вышло так, будто я после смерти поселился в раю. Так что порой задумываюсь, а не иллюзорен ли наш мир? Что, если я после смерти на самом деле попал в рай, а всё, что вижу, это бред, генерируемый неким райским артефактом?
  
  Но вообще, с прошлой жизнью всё не так просто. На самом деле я ощущаю себя Колином Криви, обычным британским мальчиком, а не взрослым мужчиной в теле ребёнка. Опыт прошлой жизни в некоторых моментах помогает, например, в школе меня считают если не гением, то очень умным ребёнком. Но он же мешает получать обычные мальчишеские удовольствия, к примеру, в отличие от брата, я не люблю игры и общение со сверстниками. Но всё же воспоминания не играют слишком большой роли, я люблю родителей и брата, наслаждаюсь жизнью и порой совершаю обычные детские глупости и шалости, свойственные реальному возрасту. На этом фоне редкие приступы "взрослого поведения" смотрятся несколько несуразно.
  
  Кстати, о брате. Он младше меня на год, такой же кареглазый блондинчик, как и я. Цветом волос мы оба пошли в родителей, у нас, что отец блондин, что мать блондинка. Я заметил, что Деннис, так зовут братишку, тоже в моменты сильных эмоций выдаёт нечто похожее на мои "фокусы" с собаками. Одно радует, у Денниса нет фобий, он открытый и веселый парень, так что его буйство заканчивалось битой посудой и подожжёнными шторами. Понятное дело, родители на паранормальщину даже не думали, а просто всыпали Деннису ремня, считая, что он побил посуду руками и валит на "оно само", а про шторы говорят, что брат баловался спичками. Если бы я сам не вытворял чёрт-те что и не был свидетелем одного происшествия, то тоже не поверил бы.
  
  Эх... Вот помню, когда бомжевал, найдёшь выброшенную книжку, начнёшь читать о всяких попаданцах. Как у них всё легко и классно - сами-то они все поголовно или спецназовцы-на все руки мастера, или студенты-умельцы: на гитаре Высоцкого играют и поют, просвещая отсталых аборигенов, и принцессы сами им на шею вешаются, и все они поголовно если не каратисты, то мечники, лучники или супер-пупер волшебники. И как быть мне, если гитару один раз в руках держал, и то с таким чувством, будто чёрту ладан подали, а служил давно и в автороте? Мне что, сесть за руль военного Камаза и задавить чёрного властелина? Так ведь не сказка, вроде, вокруг реальность, чёрные властелины разве что в Африке водятся и зовутся вождями или диктаторами.
  
  Нет-нет-нет! Я воевать против диктатуры негров не нанимался, чур меня от такого счастья. Мне бы молочка, да побольше!
  
  Вот отец - мировой мужик. Мне бы в прошлой жизни такого батю, вместо запойного алкаша, я бы может быть учёным стал или бумажки в офисе перебирал, вместо того, чтобы баранку крутить. Ну да что уж там, кто прошлое помянет...
  
  Папка мне на девятилетие подарил личную козу! Это был лучший в мире подарок. Правда, Деннис не оценил. Да что с него взять, коли он молоко ненавидит? Бестолочь! Не понимает брат, в чём смысл жизни заключён. Не в конфетах счастье, а в кефире... ну или в сыре!
  
  М-м-м... Козий сыр... Кто на свете всех милее, всех вкуснее и белее? Ты прекрасен, спору нет!
  
  Жизнь была восхитительна, перспективы открывались радужные. Я надеялся унаследовать ферму отца и заниматься любимым делом - добычей и переработкой молока. Конечно, наследовать будем вместе с братом, но он явно не тяготеет к фермерскому делу. Ничего, я бы со временем выплатил ему долю за наследство, но надеюсь, что это время наступит очень не скоро, всё же маму с папой люблю и не желаю им смерти.
  
  Да, всё было хорошо до пятнадцатого июля 1992 года. Утром в эту среду к нам заявилась ОНА... Это была довольно сурового вида женщина в очках, на которой была надета некая хламида из красного цвета шотландки. Её чёрные с сединой волосы были собраны в тугой узел на затылке. Взгляд у дамы был суровый. Она была похожа на типичный "синий чулок" шотландского разлива. Кто ещё стал бы настолько закутываться в шотландку, помимо представителей горцев?
  
  Отец недовольно взирал на визитёршу, застывшую в дверном проёме. Я его прекрасно понимаю, ведь мы типичные бритты, все соседи у нас такие, а горцев в наших краях не то, что недолюбливают, шотландцев в наших краях днём с огнём не найдёшь. Просто незваный гость, как говорилось у меня на прошлой родине, хуже татарина.
  
  - Я могу увидеть Колина Криви? - вопросила женщина.
  - По какому вопросу? - насторожился отец.
  - Я Минерва Макгонагалл, заместитель директора школы чародейства и волшебства Хогвартс, - сухим голосом представилась дама. - Полагаю, вы мистер Криви?
  
  Отец кивнул, явно посчитав дамочку сумасшедшей и, судя по его виду, подумывал, как лучше вызвать полицию.
  
  - Ваш сын является волшебником и записан на обучение в нашу школу, - продолжила незваная гостья.
  - Пап, да не думай ты, звони уже в полицию, - я порадовался, что хотя бы мамы нет дома, она очень резко реагирует на всякие потрясения. Пусть лучше спокойно гостит у своей подруги Илоны. - С сумасшедшими разговаривать бесполезно, пусть констебль разбирается, ему за это деньги платят.
  - Правильно говоришь, сын, - кивнул отец. - Мэм, прошу вас покинуть наш дом, иначе я вызову бобби.
  - И так всегда с маглами, - тяжко вздохнула дама.
  
  Чокнутая шотландка полезла в карман. Я напрягся, мало ли, вдруг у неё там ствол. Но когда она достала оттуда небольшую лакированную палку, расслабился, хотя и не до конца. Кто этих психов знает, вдруг решит кому-то из нас палкой выколоть глаз.
  
  Но до членовредительства не дошло. Дама взмахнула палкой, направила её в сторону журнального столика, стоящего в гостиной, и... Стол превратился в свинью. Свинья выглядела натуральной, ходила, хрюкала. Такой финт у нас с отцом вызвал одинаковую реакцию: натуральный шок и ступор.
  
  - Не, забить свинью - это, конечно, неплохо, но мне кажется, что наш антикварный стол стоил дороже хряка, - вышел я из ступора.
  - Ты её тоже видишь? - недоверчиво спросил у меня отец, глядя в сторону свиньи. - Я-то думал, что пора завязывать со скотчем.
  - Это трансфигурированная свинья, её нельзя есть, - поджав губы, прокомментировала Макгонагалл. - Вы, молодой человек, это будете изучать на моих уроках. Я как раз преподаю трансфигурацию.
  
  Дама вновь махнула палкой, отчего свинья обратно превратилась в наш стол.
  
  - Бесполезная хрень, - на моё лицо выползла улыбка. - На кой-тогда нужна свинья, которую нельзя съесть?
  
  Макгонагалл мой ответ явно не понравился, она выглядела очень недовольной.
  
  - Точно! - обрадовался отец. - Думаю - это был гипноз. Мне булочник рассказывал, как с соседом собрался распить бутылку виски. К ним подошёл какой-то хмырь, одетый в старинный камзол, и говорит: "Мужики, давайте я вам разолью и интересные байки расскажу, а вы мне за этого позволите выпить пол стаканчика". Они, дурни, согласились. Этот тип разливал, да разливал виски, потом забрал пустую бутылку и ушёл. Минут через двадцать булочник с другом вдруг поняли, что они трезвые, будто ни капли во рту не было. Потрогали бокалы, а те сухие. Так вот, булочник говорит, что это был гипнотизёр, он их так ловко провёл, внушил, что пили виски, а сам унёс полную бутылку!
  - Хм... - поджав губы, протянула Макгонагалл. - Кто-то балуется конфундусом на маглах.
  - Что? - отец явно примерялся, как выпихнуть дамочку из дома. - Вы ещё тут? Мой сын ни с какими гипнотизёрами не пойдёт!
  - Это не вам решать, мистер Криви, - нагло заявила Макгонагалл. - По закону магической Британии, все маги, проживающие на территории Великобритании, Шотландии и Ирландии, обязаны пройти минимум пятилетнее обучение в Хогвартсе.
  - Нет-нет, я слишком молод, чтобы вступать в секты. Знаю я вас, таких - говорите красиво, фокусы показываете, конфетами кормите. Вначале приходи к нам, носи глупые наряды и пой харе Кришна, харе Рама. Потом перепиши на вас ферму, бомжуй под мостом, ночуй на теплотрассе и в итоге умри от палёного стеклоочистителя.
  - Как же с вами сложно, - закатила глаза Макгонагалл. - Обычно продемонстрируешь раз волшебство, и этого достаточно. Поясняю - маги обязаны учиться управлять своей силой с одиннадцати лет. Необученный маг может не дожить до двадцати лет. К тому же все маги с одиннадцати лет находятся под контролем у Министерства магии, любое волшебство, даже спонтанное, может привести к аресту и заключению в тюрьму для волшебников. А спонтанное волшебство будет, как и поездка в Азкабан. Дикие маги могут нарушить статут секретности.
  - Секретность? Что за новое Министерство? - переспросил отец.
  - Общество волшебников держится в секрете от простых людей, - пояснила Макгонагалл.
  - Скажите, заместитель директора, а летающая собака может быть результатом такого волшебства, - задумчиво потирая подбородок, отец косился на меня.
  - Вполне, - подозрительно посмотрев тоже на меня, ответила дама. - Если собака испугала ребёнка-волшебника, то у него мог произойти детский выброс.
  - Пап, я же вам говорил, что не затаскивал ту собаку на крышу! Она сама туда телепортировалась. И вообще, нечего было на меня лаять!
  
  Макгонагалл впервые за время визита слегка улыбнулась. Видимо, тоже не любит собак. Кошатница, наверное. Конечно, такие излишне строгие дамочки, вроде неё, обычно одиноки и у них дома живёт по несколько кошек, которым они дарят всю любовь. Это было бы нормально, но только обычно происходит так, что людей такие женщины ненавидят, так что хорошего отношения к детям ожидать от них не стоит. Ведь у таких дамочек нет своих детей, они не испытали чувства материнства, им попросту негде было научиться снисходительности к детским выходкам, бесконечным вопросам, шалостям и тому подобному.
  
  - А как же сын поедет в эту вашу школу? - почесал затылок отец.
  - Вот, - дама протянула мне письмо.
  
  Письмо было странным: пухлый конверт из плотной пергаментной бумаги, на котором было каллиграфическим почерком зелёными чернилами написано:
  
  Колину Криви, Хэдингтон, ферма семейства Криви, второй этаж, средняя спальня.
  
  Я вскрыл сургучную печать и вынул из конверта кучу пергаментных бумаг, которые принялся изучать.
  
  - Мэм, тут какой-то бред: котлы, мётлы, мантии, учебники по шаманским пляскам. Конечно, я рад, что математики нет, но всё же, нас что, как в обычной школе учить не будут? А как я буду поступать в Колледж Ритл Юниверсити? Я же собирался после школы пойти учиться на факультет сельского хозяйства, чтобы получить молоко самого высокого качества!
  - Фу-у-ф... - протяжно выдохнула Макгонагалл. - Это будет тяжёлый день...
  
  На лестнице раздался громкий топот, так топают в основном дети и старики. И действительно, в гостиную в пижаме с зайчиками прибежал Деннис. Он громко воскликнул:
  
  - Пап, что у нас на завтрак? - тут брат увидел Макгонагалл. - Ой, у нас гости. Простите.
  - Полагаю, ты Деннис Криви? - вопросила гостья.
  - Да, - ответил брат. - А откуда вы знаете?
  - Видела ваше имя среди поступающих на следующий год, - произнесла Макгонагалл. - Удивительно, сразу два ребёнка-волшебника в семье обычных людей. Это огромная редкость.
  - Волшебника? - у Денниса загорелись глаза.
  - Тише, сын, - нахмурился отец. - Нам с мадам Макгонагалл надо поговорить. Так что вы там говорили по поводу школы? И с чего взяли, что я отпущу туда своих детей?!
  - Мальчики, вы бы могли принести мне водички, что-то в горле першит, - вежливо с явным желанием выпроводить меня и брата, обратилась к нам гостья.
  - Хорошо, - широко улыбаясь, воскликнул Деннис, после чего помчался в сторону кухни.
  
  Я заподозрил неладное, но всё же направился вслед за братом. Только вот на кухне завернул за угол. Пока брат схватил стакан и наполнял его водой из-под крана, я слушал, что происходит в соседней комнате и подглядывал из-за угла. Позиция была давно опробована, поскольку я ещё до пробуждения памяти, когда играл с братом в прятки, любил тут прятаться и наблюдать за подходами. Наблюдателю с этой точки всё видно, а его нет.
  
  - Что это за тётка? - спросил брат.
  - Ведьма. Говорит, мы с тобой колдуны, зовёт меня учиться в их сектантскую школу. Тише, Дэн (от автора: в имени не ошибка, а сокращение имени Деннис в привычной перерожденцу манере), - прикладываю указательный палец к губам.
  
  Деннис ухмыльнулся и показал мне большой палец. Было видно, что он разрывается между долгом по наполнению стакана и возможностью подслушать разговор взрослых, но долг пересилил.
  
  И ведь не зря я чуял плохое. Стоило нам покинуть комнату, как Макгонагалл наставила на отца палочку и шёпотом произнесла:
  
  - Конфу...
  
  Окончание не удалось расслышать, но если она действительно ведьма, то наверняка это было какое-то заклинание. Хотя я больше склоняюсь к тому, что это какие-то техники гипноза, требующие определённого настроя и ключевых слов. Хотелось прибить гадину, посмевшую заколдовать моего отца.
  
  Гостья что-то прошептала отцу на ухо, после чего отошла в сторону, светясь от счастья. Её лицо было настолько довольным... оно определённо просило кирпича.
  
  Обратно в гостиную мы вернулись с братом, он ни о чём не подозревал и нёс стакан с водой, который тут же подал женщине. Она отпила буквально глоток, после чего вернула посуду Деннису.
  
  С отцом произошли разительные перемены, он выглядел ошалевшим, словно принял стаканчик виски или скорее выкурил косячок марихуаны. Ну, точно околдовала, шотландская сволочь! Ведьма, натуральная! А ведь она могла бы и на нас также наставить свою палку и сделать что-то нехорошее. Ой, ей! Как же мне всё это не нравится. День перестаёт быть томным...
  
  - Деннис! - послышался крик соседского мальчишки, одногодки брата и его друга. - Выходи играть в футбол.
  - Ой, я... - он с интересом посмотрел на Макгонагалл, явно не желая пропускать любопытную беседу.
  - Деннис, я знаю, что ты меня слышишь! - вновь раздался крик с улицы. - Выходи быстрее, там собрались все пацаны, только тебя и ждём.
  - Сейчас! - закричал Деннис, после чего тут же понёсся наверх переодеваться.
  
  Правильный выбор, пусть хоть один член семьи выйдет из-под удара этой ведьмы. Честно говоря, я испытал облегчение от того, что Денниса не будет дома, пока тут столь странная гостья. Жаль, но я ей ничего не могу противопоставить. Одиннадцатилетний мальчишка может победить взрослую женщину-гипнотизёра только при большой удаче или после предварительной подготовки.
  
  - Колин, собирайся, мы с тобой и твоим отцом поедем в Косой переулок за покупками, - произнесла Макгонагалл.
  - Мэм, погодите. Мы ещё ничего не выяснили. Вы ничего не рассказали о школе, а отец пока не дал своего согласия на моё в ней обучение.
  - Езжай, сынок, - потрепав меня по голове, сказал отец. - Для тебя гораздо лучше будет среди таких же, как и ты. Так что не сомневайся, отправляйся с профессором Макгонагалл за покупками, потом в эту школу. Надеюсь, ты будешь хорошо учиться. Хоть я не верю в эту магию-шмагию, но может быть, из тебя хоть сделают хорошего гипнотизёра. Без виски точно не останешься! Да и фокусник - тоже хорошая профессия.
  
  Я понял, что с отцом спорить бесполезно. Эта шотландская тварь что-то с ним сделала. Похоже, придётся ехать в эту школу, хотя бы для того, чтобы научиться защищать себя и родных от подобных фокусов. А в колледж я как-нибудь поступлю, в крайнем случае, куплю заграничный диплом и поступлю на платное отделение. Но о бесплатном месте точно придётся забыть, для этого надо показать себя с лучшей стороны: участвовать в ученических олимпиадах, иметь высокие баллы и отличную характеристику от учителей. Мест мало, а желающих их занять, наоборот, очень много. Хотя Агро-факультет не пользуется популярностью, из-за чего я рассчитывал после школы, когда мне будет семнадцать лет, заполучить место стипендиата себе.
  
  - Ну, уж нет! Я что, маленький, чтобы с места в карьер срываться? - возмущённо надуваю щёки и указательным пальцем правой руки поправляю съехавшие на переносицу овальной формы очки. - Вначале расскажите, кто платит за учёбу? Где и как я буду там жить? Где расположена школа и что она собой представляет? Да и вообще, об этих ваших законах в законе. Вы что, не подчиняетесь Короне? Что за законы в сердце Британии, о которых неизвестно остальным подданным Её Величества?
  - Волшебники живут обособлено от обычных людей, - скисла Макгонагалл. Наверняка она рассчитывала завершить дела побыстрее, а тут надо отвечать на вопросы сопляка. - У нас свои законы, за исполнением которых следит Аврорат, подконтрольный Министерству магии. Авроры - это что-то вроде ваших полицейских.
  - Ваших?! А вы что же, не британка? Вон, шотландку-то надели, носите фамилию одного из шотландских кланов, топчете Британскую землю своими стопами, и при этом говорите, что клали на законы Её Величества?! А может вы никакая не волшебница, а пособница ИРА*, и таким образом набираете себе в ячейку новых бойцов?
  
  Макгонагалл закипала, у неё начался нервный тик. Её правая рука пару раз дёрнулась в сторону кармана с волшебной палочкой.
  
  - Вас всему научат в школе или почитаете в книгах, я очень занятой человек и не готова терять время на пустяки, - выдала заместитель директора, чуть ли не скрипя зубами.
  - Сынок, мадам Макгонагалл права, не приставай к ней с ерундой, - мягко произнёс отец.
  - Папа, это моя, а не твоя жизнь, так что лучше сиди и молчи, а то маме сдам все твои заначки скотча!
  
  Отец вначале хотел сказать мне что-то гневное, но на моменте с заначками присмирел и сделал вид, словно ничего не слышал.
  
  - Ишь, придумали, езжай туда, не знаю куда... Хрен вам! Пока всю подноготную не выясню, и шагу из дома не сделаю! А то глазом моргнуть не успеешь, как распродадут по запчастям: почку туда, сердце сюда, а мозги... Да кому нужны мозги тупоголового, который доверяет каждому встречному?!
  
  Макгонагалл хотела сказать мне что-то гневное, но отец перебил её, этаким безразличным тоном протянул:
  - Много заначек знаешь?
  - Все одиннадцать!
  - Это аргумент! - покивал отец. - Мэм, вам проще ответить на все вопросы Колина. Поверьте, я его лучше знаю, он парень упёртый и сообразительный, весь в меня! - последнее было сказано с гордостью. - Быстрее закончим, скорее поедем в этот ваш Кривой переулок.
  - Косой! - раздражённо поправила отца Макгонагалл, после чего прикрыла глаза, тяжело вздохнула. - У нас есть четыре факультета: Гриффиндор, Райвенкло, Пуффендуй и Слизерин. Школа расположена в живописном уголке Шотландии в старинном замке.
  - То есть, каменная коробка в заднице мира!
  - Выбирайте слова, мистер Криви! - гневно начала отчитывать меня дама. - Если бы вы были моим студентом, то уже получили бы отработку.
  - То есть, вы ещё и какие-то наказания на студентах практикуете?! Что это: розги, линейкой по пальцам, иголки под ногти?
  - Нет, только отработки: мытьё полов или котлов, натирание кубков, - сухо произнесла женщина. - Физические наказания были отменены несколько десятилетий назад.
  - Скажите, в замке есть отопление?
  - В холода гостиные факультетов отапливаются каминами, - поджала губы Макгонагалл.
  - То есть, центрального отопления там нет? И что, только гостиные отапливаются? А как же спальни?
  - В спальнях каминов нет, - нахмурилась Макгонагалл.
  - А хотя бы горячая вода и туалеты там есть? Или справлять нужду вы ходите в ров?
  - Юноша, вы что, издеваетесь надо мной? - зло вопросила дама. - Конечно же, в Хогвартсе есть туалеты и вода!
  - Горячая?
  - Нет, холодная, - сквозь зубы выдала женщина. - Это школа магии, ученики, если желают комфорта, должны учить бытовые заклинания.
  - Ага, понял! Это такая методика. Хочешь горячей воды - выучи соответствующее заклинание. Хочешь не бегать до рва - учись сдерживать естественные порывы организма практиками йогов.
  
  Макгонагалл кинула на меня убийственный взгляд, словно готова была придушить, не сходя с места.
  
  - Мистер Криви, оставьте свои фантазии при себе! - подобно разъяренной кошке прошипела злая женщина. - Студенты проживают в общежитиях своих факультетов. Их обучение полностью оплачивается попечителями школы. За свой счёт студентам необходимо приобрести лишь вещи по списку, предоставленному в письме. Это примерно на сто галеонов, хотя если брать подержанные вещи, то можно уложиться и в двадцать.
  - Галеоны? Вы что, ещё и пиратствуете?
  - Что? Почему пиратствуем? - опешила женщина.
  
  Отец делал вид, что его в комнате нет. Видимо размышлял над тем, как половчее перепрятать заначки с выпивкой.
  
  - Ну как же? Дублоны, пиастры, галеоны, пятнадцать человек на сундук мертвеца...
  - Галеоны, мистер Криви, чтобы вы знали - это валюта волшебного мира! - наставительным тоном выдала Макгонагалл. - Обменять деньги обычного мира на галеоны может лишь волшебник в любом волшебном банке. На территории Британии имеется единственный банк, Гринготтс, он принадлежит гоблинам. Один галеон стоит примерно пять фунтов.
  - Так-так... То есть, чтобы собраться к вам в школу, надо иметь минимум сотню, а лучше пятьсот фунтов. А как же сироты? Или если, к примеру, родители не захотят оплачивать сыну всякие глупости, вроде котла, мантии и прочих колдовских штучек? Есть же глубоко верующие люди и неблагополучные семьи.
  - Для сирот-волшебников совет попечителей выделяет минимальную денежную сумму, как раз двадцать галеонов, - ответила дама.
  - Окей. Я могу претендовать на эти деньги?
  - Только если станете сиротой, мистер Криви! - злорадно произнесла Макгонагалл.
  - Нет, спасибо, пожалуй, откажусь от такой перспективы. А чем отличаются факультеты?
  - На Гриффиндоре учатся храбрые, благородные и честные. На Райвенкло умные, мудрые, творческие маги. На Пуффендуе ценится трудолюбие, честность и верность. А Слизерин... - дама недовольно поморщилась. - Слизеринцы больше всего ценят хитрость, решительность, амбициозность и славятся жаждой власти.
  - Мэм, вы что, меня за глупого держите? Что за ерунду вы несёте?! Я спросил не о том, как по палатам распределять сумасшедших, а об учебной программе. Чем она отличается для каждого из факультетов?
  - Мистер Криви, - нервный тик у Макгонагалл усилился. - Учебная программа для всех одинаковая.
  - Тогда зачем вы вводите меня в заблуждение этими факультетами? Так бы и сказали, что просто общежития разные. Можно подумать, что умный человек не может быть храбрым и желать власти, - усмехаюсь. - Вы ведь взрослый человек, а несёте полный бред, достойный пациентов психиатрической клиники!
  
  Дама прищурилась, её левый глаз задёргался чаще правого, отчего лицо забавно перекосило. Она резко вскинула палочку, направила её на меня, и произнесла:
  - Конфундус! Мистер Криви, вы прекратите задавать мне вопросы и будете рады пойти за покупками в Косой переулок. Потом первого сентября вы с радостью отправитесь в Хогвартс.
  
  После этого у меня всё было будто в тумане. Такое чувство, словно я снова напился тормозной жидкости, которая плохо очистилась о замороженный лом. Я, отец и заместитель директора школы Хогвартс куда-то шли, что-то делали.
  
  Кажется, был какой-то грязный паб. Потом белоснежное каменное здание, внутри которого была толпа страшных и злобных карликов. Потом походы по магазинам. Под конец, когда отец вёз за собой сундук с колёсиками, набитый барахлом, купленным по списку из письма, мне в какой-то задрипанной лавке сумасшедший с виду старик всунул в руки палку. Из палки повалили искры... Потом помню, вроде мы с отцом добирались домой...
  
   Комментарий к Предисловие
   * ИРА (Ирландская республиканская армия) - Ирландская военизированная группировка, целью которой является достижение полной самостоятельности Северной Ирландии от Соединённого Королевства, в том числе - и главным образом - прекращение военной оккупации Северной Ирландии (части Ольстера).
  
  подкормить музу:
  https://money.yandex.ru/to/410013467283288
  
  WebMoney R421890270592
  
  ========== Глава 1 ==========
  
  
  - Пап, а на кой-чёрт мы купили этот гроб на колёсах?
  - Не знаю, сын, - задумчиво почесал в затылке отец. - Похоже, та женщина нас загипнотизировала.
  - Я тоже так думаю.
  - И всё же, Колин, тебе лучше поехать в их школу, - произнёс отец. - Если слова Макгонагалл верны, то я не хотел бы, чтобы моих детей посадили в тюрьму. Если подумать, то вы с Деннисом действительно отличаетесь от других детей, делаете разные непонятные вещи. Экстрасенсы - это хорошо, они разные полезные штуки умеют делать. По телевизору показывали, как экстрасенсы лечат людей.
  - На людей мне плевать, я вас люблю: маму, тебя, Денниса. Ну и, конечно, козочку Мэри.
  - Вот, Колин, - отец поднял вверх указательный палец правой руки. - Тогда учись в школе гипнотизёров лечить скотину, если, конечно, там такому учат. Представляешь, сколько можно сэкономить?
  - Немного, прививки-то для отражения в бумагах всё равно придётся делать. Хотя любой сэкономленный фунт - это уже ценность, так что ты прав. Кстати, пап, сколько ты отдал за этот ящик? - пинаю ногой сундук.
  - Сорок фунтов, - ответил отец. - В смысле, восемь галеонов.
  - Сорок фунтов?! - вырвался у меня возмущённый возглас. - За этот гроб? Кошмар! Да я бы за десятку купил пиломатериалов и сколотил бы конструкцию ничуть не хуже. И вообще, нафига козе баян? В смысле, зачем мне такая деревянная махина? Сундук же неудобно транспортировать, особенно в моём возрасте.
  - Ох, не знаю, - покачал головой отец. - На меня словно что-то нашло. Что Макгонагалл просила купить, то и брал.
  - Сволочи! Эти гипнотизёры, похоже, все такие. Они нас за людей не держат. Вместо того, чтобы по человечески ответить на вопросы, которые возникнут в такой ситуации у любого человека, который хоть капельку думает головой, а не другим местом, вот так взять и...
  - М-да уж... - протянул отец. - Выходит, булочник был прав. Похоже, ему не повезло повстречать такого же гипнотизёра. Не верю я в эту их магию. Знаешь, что, сын? Я куплю тебе фотоаппарат. Ты там, в этой школе, сделай фотографий разных чудес, чтобы мы знали, с чем придётся столкнуться. А то, со слов заместителя директора, Деннис в следующем году тоже обязан будет поехать в Хогвартс.
  - Пап, ты и так прилично потратился, на кой мне фотоаппарат? Да и не умею я им пользоваться, к тому же ещё нужен будет фотоувеличитель, всякие ванночки и реактивы для проявки.
  - Не беспокойся, у нас кое-что отложено, не обеднеем, - тепло улыбнулся отец. - Тем более, одним ртом почти на год в семье станет меньше, так что мы с мамой ещё прилично сэкономим.
  - Не хочу таскать кучу вещей, лучше молока побольше с собой взять. Эх... Жаль, нельзя взять с собой Мэри. Пап, ты же присмотришь за моей козочкой?
  - Конечно, - сдерживая смех, отец потрепал меня по макушке. - Вскоре твоя Мэри окотится*, так что к твоему возвращению из школы будет не одна коза.
  - Не забывайте её доить! Из молока делайте сыр. Приеду на каникулах, если, конечно, в Хогвартсе они есть, проверю запасы этого ценнейшего продукта.
  - Может, лучше будет, если мы козий сыр будем продавать? - вопросил отец. - Деньги будем откладывать для тебя.
  - Хм... Деньги - это хорошо, но сыр - ещё лучше. Деньги мне нужны, но и сыр тоже необходим. Ладно, продавайте сыр, но не весь, мне оставьте несколько головок.
  - Хорошо-хорошо, - усмехнулся отец.
  
  ***
  
  Хоть я был полон скепсиса и не доверял всякой эзотерической литературе, но всё же жизнь в конце двадцатого века не блещет развлечениями. Играть с пацанами в футбол совершенно не тянуло, любимая козочка не требует пристального внимания, поэтому я погрузился в чтение купленных в Косом переулке книг.
  
  Книги быстро закончились. Там их всего-то восемь штук. И вот это "невероятное" количество учебников нам необходимо на год? Да я их все прочёл за неделю. Ну как прочёл...
  
  "Историю магии" проглотил за один присест, она зашла, как плохонькое фэнтези. "Фантастические звери: места их обитания" тоже зашла на ура, узнал много нового о волшебных животных, которых оказалось достаточно много. "Теория магии" напоминала нечто вроде безумной фантазии автора художественных книг, который писал довольно сухим, корявым и витиеватым языком.
  
  Сложнее было читать учебники под названием: "Курсическая книга заговоров и заклинаний", "Руководство по трансфигурации для начинающих" и "Тёмные силы: пособие по самозащите". В основном там была "вода", разбавленная небольшим количеством заклинаний, предназначенных для использования с волшебной палочкой. Причём полезными были всего несколько заклятий, остальные полная ерунда вроде чар щекотки.
  
  Справочник "1000 магических растений и грибов" был весьма похож на ботанический справочник. Большая часть растений там оказались никакими не волшебными, а самыми обычными, вроде чабреца, шалфея, солодки и тому подобных. С грибами я был прекрасно знаком по воспоминаниям, доставшимся после нападения собаки. В прошлой жизни я был знатным грибником, а лекарственные травы собирал в бытность бездомным, чтобы заработать на их продаже, так что хорошо знал, когда и как собрать многие из них и как они выглядят.
  
  А вот книга "Магические отвары и зелья" оказалась крайне похожей на сборник кухонных рецептов, который имеется у каждой хозяйки. На первый взгляд все рецепты показались до крайности простыми, что-то вроде супчика из разных ингредиентов. С первого взгляда, готовить отвары - это вообще проще простого, обычная варка всякой всячины, дополненная помешиваниями через определённые промежутки времени.
  
  Рецептов зелий было немного, в основном в книге шли описания различных ингредиентов и их использование в зельеварении. Естественно, я захотел проверить, а действительно ли это всё работает. Большую часть ингредиентов можно раздобыть на полках супермаркета и в обычных аптеках, например, стандартный ингредиент, который состоит из смеси обычных целительских трав, плюс рябина, валериана, омела и тому подобное. Но проблема была в том, что в каждом зелье присутствует минимум один волшебный ингредиент, к примеру, слизь флоббер-червя или рог единорога. Да и змеиные зубы в обычной аптеке не купишь, разве что где-нибудь в Китае. А запас, купленный к школе, потрошить не хотелось.
  
  Интересно, а что будет, если сварить зелье на молоке? А если в качестве волшебной составляющей использовать молоко волшебного животного?
  
  Идея найти и попробовать молоко магических зверей захватила меня. Может, они и не волшебные, а просто редкие и известны лишь узкой группе лиц вроде этих волшебников-гипнотизёров? По крайней мере, в книге Ньюта Скамандера животные были подробно описаны, так что я вновь принялся её перечитывать, на этот раз более внимательно.
  
  По итогам чтения я определил несколько животных, у которых имеется молоко: Гиппогриф, Единорог, Дромарог, Мантикора, Нунду, Фестрал и Химера. Толку-то? Все эти животные являются крайне опасными, особенно выделяются некоторые из них. Боюсь, у меня вряд ли выйдет собрать команду мракоборцев, чтобы подоить, к примеру, нунду. Мало того, что это одно из самых опасных в мире магических животных, так ещё для получения молока надо найти самку с котятами, что можно приравнять к особо извращённой форме суицида. На фоне прочих наиболее безопасными казались единороги, но они, во-первых, слишком шустрые, во-вторых, спокойно могут насадить человека на свой рог.
  
  Но человек не зря является венцом природы. Да, у нас нет крепких когтей, прочной и теплой шкуры и суперспособностей, приписываемых волшебным тварям. В способностях волшебников я до сих пор не уверен, они кажутся бредом. Пока не увижу своими глазами все эти левитации с помощью Вингардиум Левиоса, фонарик из палки, созданный заклинанием Люмос и тому подобное, ни за что не поверю в существование подобного бреда. Итак, природа многим обделила человека, но взамен даровала интеллект.
  
  Разум - вот главное оружие человека. Если уж люди умудрились улететь в космос и устроить геноцид мамонтам и прочей реликтовой фауне, то уж точно можно придумать способы добычи молока у магических зверей. Я, Колин Криви, человек, имеющий в своём арсенале мозги (которыми, признаться честно, изредка пользуюсь), а это значит, что звери, какими бы они ни были, изначально проигрывают перед мощью интеллекта. Я буду не я, если не найду готовых мануалов по обезвреживанию и приручению волшебных зверей или не придумаю, как разжиться волшебным молоком!
  
  Уговорить отца съездить в Косой переулок, чтобы купить ингредиенты для попытки сварить разные зелья, оказалось легко. Он и сам желал посмотреть трезвым взглядом на торговый квартал чокнутых гипнотизёров. К тому же отец захотел присмотреть литературу о законах Министерства магии, чтобы знать, что грозит его детям.
  
  На Чаринг Кросс роуд припарковаться было сложно, практически невозможно. Каким-то чудесным образом отцу удалось загнать старенький Лэнд Ровер на парковку, предназначенную для трёх автомобилей. Кое-как выбравшись из тоненькой щели, на которую открывалась дверь, я вышел на тротуар и оценил филигранность, с какой машина была загнана в узкое пространство.
  
  - М-да... Прямо не парковка, а Елена Беркова! Там, где три машины поместится с трудом, поместилось сразу четыре...
  
  Поскольку отец не знал, кто такая Беркова, то он не сумел в полной мере оценить юмор. Хотя, судя по ухмылке, он всё же догадался о чём идёт речь.
  
  - Сынок, я даже не хочу знать, откуда у тебя такие познания, - произнёс батя, отвешивая мне лёгкий подзатыльник. - Как быстро растут дети, - насмешливо протянул он.
  - Пап, ты помнишь, где вход в эту кривую улицу? Кажется, мы далеко уехали в поисках парковочного места.
  - Надо метров триста пройти до книжного магазина, - кивнул отец в сторону центра.
  
  Действительно, через несколько минут ходьбы мы дошли до нужного места. Между книжным и магазином, торгующим компакт дисками, находилось невзрачное здание с обшарпанной вывеской, на которой был нарисован котёл и написано:
  
  Дырявый котёл
  
  - Сын, вход должен быть где-то тут, но я его не вижу, - произнёс отец.
  - А так? - я взял отца за руку.
  - Ого! Вижу, - удивлённо сказал папа.
  
  Внутри оказался крошечный бар, помещение было тёмным и обшарпанным, публика не блистала аристократизмом, больше напоминая бомжей-забулдыг, с которыми мне приходилось коротать последние месяцы жизни в прошлой инкарнации.
  
  Не обращая ни на кого внимания, мы прошли к выходу на задний двор, откуда можно попасть в торговый квартал гипнотизёров. На этом этапе мы оба слегка зависли. Отец почесал затылок и произнёс:
  
  - Хм... Кажется, та странная шотландка тыкала палкой в кирпичи, - он прищурился. - Вот, сынок, смотри, эти три кирпича сильно выщерблены. Наверное, надо в них тыкать палкой.
  - Окей.
  
  Я достал палку и потыкал в выщербленные кирпичи. Данное действие возымело успех, проход открылся, вызвав спецэффекты в виде разъезжающихся в стороны кирпичей.
  
  Интересно, а что будет, если просто перелезть через стену? Не такая она и высокая, всего четыре метра. Мы с соседскими мальчишками, когда лазили за яблоками в сад фермера Джима, почти такой же забор форсировали с ходу, буквально забегая по нему. Нет лучше стимула, чем старик Джим, который гонится за вами с широким кожаным ремнём, в такой ситуации любой мальчишка станет способен бегать по стенам без всякого волшебства.
  
  Обменяв сотню фунтов в банке, которым заведовали страхолюдного вида карлики, мы отправились в букинистический магазин. Цивильная книжная лавка имела богатый выбор книг, но их цена оказалась кусачей, что отец озвучил ещё дома.
  
  На самом деле это был не совсем привычный мне "Букинист", а лавка старьёвщика, тут продавались бывшие в употреблении разные вещи: одежда, книги, котлы, телескопы, мётлы и многое другое. Цены оказались весьма демократичными, намного ниже, чем в магазинах, торгующих новыми товарами. Глядя на всё это разнообразие, я печально вздыхал.
  
  - Пап, ты видишь, да? Вот же эта шотландская стерва нас на деньги наколола. Тут за полсотни фунтов можно было всё то же самое купить. Какая разница, новые котёл и телескоп или нет?
  - Фунтов? - проскрипел седой, морщинистый старик-торговец, одетый в чёрный балахон, которые гипнотизёры называют мантией. Он с понимающей улыбкой осмотрел нас блеклыми серыми глазами. - Вы, похоже, из простецов.
  - Типа того, - кивнул батя.
  - Ко мне редко заходят маглорожденные, - старческим голосом продолжил продавец.
  - Наверное, потому что ваша лавка расположена в конце торгового квартала, - предположил отец.
  - Именно, - согласился старик. - Маглорожденные видят все эти цивильные магазинчики, закупаются там и даже не думают о том, что дальше Гринготтса есть ещё что-то. А о других волшебных улицах и вовсе знают единицы. У старика же Форестера отличный выбор товаров. Вы не смотрите, что вещи старые, всё починено, почищено чарами и приведено в нормальное состояние, мои котлы прослужат не меньше, а то и дольше, чем новые. Раньше делали лучше, не жалели металла, а сейчас что? Фольга, а не олово! Эти новые котлы плавятся, стоит допустить ошибку. Министерские говорят, мол, чтобы дети ошибок не допускали, но умному человеку же понятно, что производители экономят, делая тонкие стенки котлов.
  - Вот как, - протянул отец. - Всё как у нас. Скажите, уважаемый, а почему именно олово? Это же ядовитый металл. Ещё со времён средневековья известно, что использовать оловянную посуду опасно для здоровья.
  - Так ведь ясно же, как Мерлин прописал, - обрадовался возможности поболтать Форестер. - Котлы же делают замазанные с министерством личности, им надо продать побольше и подороже. Детишки плавят котелки, а их производители и рады продавать новые. Всё равно зелья, сваренные учениками, выливаются. Вы если хотите варить зелья для себя, берите латунный, медный или чугунный котёл. У меня есть отличные старые котлы, которые прослужили уже по сотне лет, они ещё будут служить вашим внукам.
  - И почём? - поинтересовался отец.
  - Да вот, смотрите, совсем недорого, - торговец взял с полки несколько котлов и выложил на стойку. - Вот этот чугунный номер восемь, значится, на галлон (восемь пинт или 4,546 литра), отдам за два галеона, а вот это старый ученический бронзовый котёл номер два на одну кварту (две пинты примерно равные 1,1365 литра) за два галеона и пятнадцать сиклей.
  
  Я быстро перевёл местную валюту на фунты и был приятно удивлён. Неплохой чугунный казан с крышкой, который по недоразумению был назван котлом, всего за десять фунтов, а бронзовый отдают чуть дороже металлолома. А то, что старые, так это ерунда. Продавец верно говорит, такие вещи служат веками. Помню, был у меня медный тазик для варки варенья, так он был изготовлен ещё в начале двадцатого века, а по нему такого не скажешь. Новый оловянный котёл номер два в магазине котлов стоит целых пятнадцать галеонов - это аж семьдесят пять фунтов, бешеные деньги. Прав продавец, обдирают родителей учеников, как липку.
  
  Интересно, а Макгонагалл в доле с продавцами? Ведь она повела нас именно в дорогой магазин, а не туда, где за цену котелка можно накупить почти всё к школе. Мало того, повела силой после того, как загипнотизировала. Если бы не была в доле, то вряд ли бы так поступила. Ведь если бы с отцом соображали, то ни за что не стали бы покупать маленький котелок по невообразимой цене.
  
  Отец прикипел взглядом к одному товару, который блестел медными боками на полке у правой стены. Я обратил внимание и узнал в агрегате, привлёкшим внимание родителя, его...
  
  - Ого, шикарный самогонный аппарат! - вырвалось у меня. - Почём эта прелесть?
  - Хе-хе-хе! - проскрипел старик. - Это, молодой человек, алхимический куб. Но он стоит пятнадцать галеонов.
  - Я и говорю, самогонный аппарат. Всего пятнадцать за такую прелесть? Пап, давай купим.
  - Да ты что, сын, - не отрывая взгляда от блестящего медного бока дистиллятора, нехотя отозвался отец. - Мать же меня прибьёт!
  - А ты скажи, что это мне для обучения в Хогвартсе надо... на старших курсах. А пока в сарае постоит. Наверняка этим красавцем можно даже спирт без проблем выгнать.
  - Конечно, юноша, - ухмыльнулся торговец. - Это же зачарованный алхимический куб, он выдаёт чистейший спирт без всяких примесей.
  - Берём! - тут же обрадованно произнёс отец. - Только это, сын, если мать спросит, это твой аппарат для алхимии!
  - Я так и сказал.
  
  В итоге мы оставили в этом прекрасном магазине все деньги, которые разменяли в Гринготтсе, потом отец сбегал в банк и разменял ещё пару сотен.
  
  Радовало одно - старые книги тут стоили очень дёшево. Да, они были потрёпанные, но в целом текст оставался читабельным. Каждая книга стоила по сиклю. Мы с отцом налетели на стопки книг, словно два коршуна на добычу, стали перебирать и откладывать их. В итоге набралось несколько высоченных стопок, которые обошлись всего в семь галеонов. Тут были учебники Хогвартса за все курсы кроме первого, сборник законов и самоучители по типу: "Чары для дома и хозяйства", "Косметические и бытовые чары", "Построй свой дом: 101 заклинание для создания, защиты и маскировки жилища", "Защита сознания для начинающих: Окклюменция. Том 1" и другие.
  
  Только вот больше сотни книг - это солидный объём и вес. Учитывая, что волшебники делали книги солидными: плотная бумага, большой размер, твёрдый переплёт, то весили издания минимум по килограмму. Тут явно больше ста двадцати килограммов только печатной продукции, не считая большого дистиллятора и котлов. Глядя на всё это добро, отец задумчиво почесал затылок и протянул:
  
  - Да-а уж... Сынок, а как мы всё это донесём до машины?
  - Давненько у меня не было таких клиентов, - радостно произнёс Форестер. - Маглорожденные обычно нос задирают, считают себя лучше и умнее волшебников. Мол, мы отсталые, в средневековье живём, у маглов всё лучше. А нашим бытом не интересуются, отчего так, а не иначе. У Мерлина не спрашивай, ясно же, что такое отношение раздражает любого мага. Им и в голову не придёт, что в другой культуре свою мантию не навязывают.
  - Эм... Уважаемый, но тут ведь какое дело, - подбирая слова, осторожно начал отец. - Вот взять ваш бар, Дырявый котёл. Заходишь туда, а внутри забулдыги сидят, да и местечко, мягко говоря, так себе. В Косом переулке, опять же, чувствуешь себя так, словно в средневековье попал. Мы же живём в двадцатом веке, отчего же всё так?
  - Хороший вопрос, - ещё больше обрадовался Форестер. - Ты, мил человек, простец, оттого сложно будет понять. Но я постараюсь объяснить, как простецу. Вот магл сколько живёт?
  - Лет шестьдесят-семьдесят, в лучшем случае девяносто, - ответил отец.
  - Во-о-т! - Форестер поднял вверх указательный палец правой руки. - А волшебники, даже самые захудалые выходцы из простецов, которые дальше программы Хогвартса не заглядывали, живут лет по сто, если проклятий не наловили. А нормальные маги, которые зелья употребляют да к колдомедикам изредка обращаются, могут спокойно жить от ста пятидесяти до трёхсот и больше лет. Например, прошлый директор Хогвартса, Армандо Диппет, прожил триста девятнадцать лет. Мне недавно двести три года стукнуло.
  - Не может быть! - удивился отец.
  
  Я не отставал от родителя, огромными от удивления глазами рассматривая приосанившегося торговца. Тот радостно ухмыльнулся и проскрипел:
  - А то-ж!
  - Правда? А как можно прожить так долго?
  - Правда, юноша, - кивнул Форестер. - Для долгой жизни волшебнику надо принимать зелья, носить обереги. А то ведьмы и колдуны, они разные бывают, могут наслать мелкие проклятья, особенно в школе-то. Детки-то в Хогвартсе разные бывают, часто завистливые, неуправляемые, проклясть норовят. Вот навешают проклятий, и тогда проживёт волшебник не дольше магла. А чтобы, значится, от проклятий почиститься, раз в год надобно на приём к колдомедику ходить в Мунго.
  - Что за Мунго? - тут же вопросил отец.
  - Так больница для волшебников это, - произнёс торговец. - Я вам книжечку продам, была у меня где-то, там всё про волшебные места Великобритании. Где поселения волшебные расположены, торговые кварталы в разных городах, общественные камины, госпиталь и Министерство магии.
  - А где обереги можно купить? - спросил я.
  - Это вам надо за банком завернуть в Лютный переулок, - начал пояснять торговец. - Там сразу в первом здании будет лавка "Волшебные принадлежности" рядом с магазином "Горбин и Бэркес". Только далече не ходите, народ там дурной обитает, ворья много. У Косого они боятся ходить, их там авроры гоняют, да и на взрослого волшебника не нападут, а маглу там лучше не гулять.
  - Спасибо, мистер Форестер, - вежливо произнёс отец.
  - Благодарю вас, мистер Форестер, - вторил я родителю.
  - Погодите, вы же действительно вещи не унесёте, - продолжил торговец. - Я бы их уменьшил, да только мальчонка ещё не умеет увеличивать. Есть у меня палатка, старенькая и маленькая, всего на одну комнатушку, но чары расширения добротные, века продержатся.
  - Чары расширения? - переспросил отец.
  - Дык, оно вам бы лучше сумку с наложенным заклятьем Незримого расширения, они продаются в лавке "Сундуки и сумки", да только стоят дорого, - пояснил старик. - А палатку я вам отдам за чисто символические пятьдесят девять галеонов.
  
  Старик достал из внутреннего кармана мантии палочку, взмахнул ею, и к нему из недр лавки прилетела брезентовая пыльная палатка. Второй взмах, и палатка разложилась. В разложенном виде она была похожа на старую советскую, туристическую, двухскатную палатку, за тем исключением, что с левой стороны крыши торчала труба дымохода, словно в палатке установлена печка-буржуйка. От палатки взметнулось облачко пыли. Мы с отцом смотрели на действия Форестера, застыв с распахнутыми ртами. Это уже меньше было похоже на гипноз, а больше на настоящее волшебство.
  
  - Ебучее сумасшествие! - воскликнул отец. Тут он посмотрел на меня. - Сын, ты этого не слышал.
  - Сам в шоке! Это же магия!
  - Хе-хе-хе! - проскрипел старик. - Давно у меня в лавке никто так не реагировал на обычные манящие чары и распаковочное заклинание.
  - И что, все так могут? - стало мне интересно.
  - Так мало кто может, молодёжи нынче лень учить невербальные чары, всё прокричать заклятье вслух норовят, - пробурчал старик. - Заходите внутрь, посмотрите, - отдёрнул он полог палатки и сделал приглашающий жест. - Ты это, мальчик, папку только за руку возьми, а то на входе антимагловские чары, чтобы простецы внутрь не забрались. Статут секретности.
  - Так мы там не поместимся, - удивился отец.
  
  На это волшебник лишь ухмыльнулся.
  
  Я взял отца за руку, мы кое-как протиснулись внутрь палатки. А вот когда оказались внутри, то обомлели. Тут теснотой и не пахло. Это были весьма приличного размера апартаменты. На глаз прикинул, что в длину помещение примерно шесть метров, а в ширину около четырёх с половиной метров, до потолка метра три, не меньше.
  
  В дальнем правом углу стоит ширма. С левой стороны расположился старинный кухонный гарнитур: тумбочки, шкафчики, всё сделано из массива дерева, покрытого лаком, тут даже плита есть, только она словно из музея - массивная, чугунная, дровяная. Именно от неё вверх уходит дымоход. Дальше по этой же стороне был установлен стол и вокруг него четыре стула со спинками. На противоположной стороне расположились: двустворчатый платяной шкаф, двуспальная кровать и письменный стол. Между кроватью и кухонным гарнитуром остаётся ещё около метра пространства, так что мимо неё можно спокойно пройти. Единственное, что слегка портило впечатление - это густой слой пыли, покрывающий все поверхности.
  
  Вслед за нами внутрь палатки (у меня язык не поворачивается эту квартиру-студию так называть) зашёл Форестер.
  
  - Да уж, давненько я ею не пользовался, - выдал старик. - Грязновато, тесновато, но так и цена не сотня галеонов.
  - Это действительно та самая палатка? - хриплым голосом спросил отец. - Что-то не верится, что мы не в квартире.
  - Не сомневайтесь, палатка это, - проскрипел Форестер. - Эх, молодость... Помню, как сейчас. Сто семьдесят лет назад я всё рвался повидать мир, да только с деньгами было туго. Вот и купил самую дешёвую модель палатки. Ну, так в тесноте, да не в обиде. Я с этой палаткой десять лет по миру путешествовал, она ещё лет триста прослужит.
  - А чего же тогда так дёшево продаёте? - удивлённо спросил отец.
  
  Я всё ещё не мог поверить своим глазам, стал трогать тумбочки, плиту, хотел убедиться, что нас не загипнотизировали. Отец не отставал от меня. Это привело к тому, что мы оба оказались вымазаны по уши, а по помещению стали летать клочки и облака пыли.
  
  - Это дёшево только по сравнению с новыми палатками, - пояснил Форестер. - Мне-то она больше ни к чему, стар я, чтобы путешествовать. Дома лучше! Сильный и умелый волшебник сам себе такое жилище может наколдовать, остальные такую древнюю и маленькую палатку не купят. У потомственных магов такого добра лучшего качества от предков досталось навалом, а молодёжь побрезгует, лучше новую купят. Вот и остаётся разве что небрезгливому маглорожденному продать. А до моей лавки такие покупатели редко доходят.
  
  Стоит ли говорить, что мы купили это чудо? Целая переносная квартира по цене... Блин, даже не знаю, что можно купить за триста фунтов, что хотя бы отдалённо было приближённо к недвижимости. Доски на шалаш?!
  
  Только денег, которые разменял отец в банке, вновь не хватило, чтобы за всё расплатиться. Хорошо, что отец перед поездкой взял из заначки пятьсот фунтов, словно знал, что попадётся нечто этакое. Пришлось ему вновь идти в Гринготтс для обмена валюты.
  
  Пока батя мотался по Косому переулку, я перенёс в палатку все покупки.
  
  - Мистер Форестер, а с вещами внутри ничего не будет? А то палатка же скатывается.
  - Хе-хе-хе! - радостно проскрипел старик. - Юноша, чтобы вы знали, чары незримого расширения, это вам не здесь, это вам там!
  - Не понял, - замотал я в стороны головой, заодно смахивая с волос пучки пыли.
  - Чары Незримого расширения создают, скажем так, пузырь в некоем неизведанном пространстве, - начал пояснять старик. - Чем более сильный и умелый волшебник накладывает заклинание, тем больше получится пространство. А вот вход в этот "пузырь" привязывается к определённой вещи. Можно даже просто к двери привязать и поставить её в чистом поле, да вот только Статут секретности не позволяет подобное, надо чтобы вещь была на магловскую похожа, чтобы внимание не привлекать, да и неудобно с собой дверь всюду носить. Дальше расширенное пространство может существовать веками и тысячелетиями. Только боевые заклинания тут нельзя применять, стенки "пузыря" хоть и прочны, но у любой прочности имеется предел. Стоит их повредить, как всё это пространство схлопнется и... Плохо будет.
  - А бытовые чары?
  - Это сколько угодно, - улыбнулся старик. - Или ты думаешь, что маги ночную вазу на улицу выносят? Кинул Эскуро, и всё снова чистенько!
  - А вы про сумки с расширением говорили. Если они такие же, то как в них что-то искать? Неужели надо каждый раз нырять внутрь?
  - Хе-хе! - старик зашёлся в беззвучном смехе. - Нет, юноша, всё проще. На сумки накладывают чары, благодаря которым вещь, о которой волшебник подумал, сама прыгает в руку, стоит запустить оную в сумку. Только проблема в том, что надо помнить обо всех положенных в сумку вещах. Я вот, к примеру, много вещей так потерял, положил в сумку и забыл, что именно. Не вытряхивать же всё? Боюсь, завалю вещами комнату.
  
  Вскоре мы с отцом продолжили вояж по Косому переулку. На оставшиеся деньги отец в магазине "Волшебные принадлежности" купил мне парочку оберегов: от сглазов и от мелких проклятий. После этого усталые и довольные мы вернулись домой.
  
  Лишь на следующий день я вспомнил, что мы так и не купили того, чего хотели изначально. Ни одной травки-муравки, ни флоббер-червя, вообще ничего. Вот и как теперь варить зелья? Отец спустил всю заначку, у меня денег нет, так что повторный поход в Косой переулок придётся отложить до лучших времён.
  
  Зато теперь у меня есть палатка-квартира, а у отца самогонный аппарат. Деннис с радостью согласился помочь мне навести порядок внутри палатки.
  
  Как-то после того, когда можешь прикоснуться к волшебству, всё же начинаешь в него верить. Скепсиса что у меня, что у отца, после возвращения из торгового волшебного квартала, изрядно поубавилось. А Деннис сразу поверил в то, что я и он волшебники.
  
  Ещё мама развела кипучую деятельность. Она так же, как и мы с отцом до этого, в волшебство не верила, но палатка, которая внутри намного больше, чем снаружи, моментально её убедила в реальности магии. Но в отличие от нас, парней, она первым делом обратила внимание на обстановку, и началось... Матрац на кровати надо заменить, нужно новое постельное бельё, вы плохо убираетесь, по углам и на шкафах осталось много пыли, мойте с белизной, ой, а тут нет посуды...
  
   Комментарий к Глава 1
   *Окот - роды кошки и некоторых других животных (коз, овец, зайцев и др.).
  
  
  ========== Глава 2 ==========
  
  
  Палатка внутри была вычищена практически до стерильной чистоты, кухонный уголок обзавёлся посудой, на кровати лежал новый матрас, который был застелен свежим постельным бельём. Один шкаф был забит моей одеждой, второй книгами. На рабочем месте школяра (массивном письменном столе) появилась настольная лампа, работающая от батареек, а верхний ящик был забит запасными элементами питания и лампочками.
  
  Вообще с освещением в палатке было всё сложно. Старьевщик, который продал её, осветил помещение с помощью заклинания, тут же был найден старый стеклянный светильник, внутрь которого необходимо устанавливать свечу. На заклинания у меня надежды не было, ибо ни одного не пробовал. Даже не факт, что они у меня вообще получатся. Свечи и керосинка - это не то, чем бы я хотел освещать небольшую комнатушку. Электричества тут нет. Пришлось отцу раскошеливаться на ещё несколько портативных светильников, работающих от батареек. С ними всё замечательно, за одним исключением, такой осветительный прибор сажает батарею за сутки работы, а элементы питания стоят приличных денег.
  
  Когда человек хочет сэкономить, то он готов пойти на многое. Например, я решил попробовать изучить заклинание для освещения, называемое Люмос. Данное заклинание было приведено в учебнике чар за первый курс.
  
  Не знаю, то ли из меня плохой гипнотизёр, то ли то, что не верю во всю эту чушь, сыграло свою роль, но я несколько дней упорно махал палкой, следуя инструкциям из учебника. Всё закончилось тем, что рука жутко уставала, будто я занимался тяжёлым физическим трудом, но никакого света не было. И это при том, что Люмос не требует никаких особых жестов или вращений палочки. Она должна быть вытянута перед собой. На третий день я разозлился, взмахнул палкой и воскликнул:
  
  - ЛЮМОС, ТВОЮ МАТЬ! Гори уже, сволочь!
  
  О чудо! После этого на конце палочки засветился огонёк. Источник света оказался слабеньким, как от карманного фонарика. Спектр свечения очень походил на солнечный, он не резал глаза.
  
  Свободной левой рукой я стал водить сквозь световой поток. Тепла совершенно не ощущалось, заклинание не разрушалось.
  
  Казалось бы, обычный фонарик, ничего особенного. Но ведь этот фонарик зажёг я на конце деревяшки! Обычная деревянная палочка, никаких электронных компонентов, лампочек и элементов питания. Откуда, блин, взялся этот свет? Да я, жёванный крот, действительно волшебник!
  
  Только как гасить этот фонарик? Ну-ка...
  
  - Нокс!
  
  Оп-па, погас.
  
  - Люмос!
  
  Загорелся.
  
  - Нокс!
  
  Погас.
  
  Шикарно! Я провёл ещё ряд экспериментов. Если отложить палочку в сторону, то никакой Нокс (заклятие, которое гасит Люмос) не нужен. "Фонарик" отключается. Отделить свет от палочки невозможно, оттого заклинание не очень удобное. Подсветить в темноте, не больше. А вот домашнее задание с такой подсветкой не сделаешь.
  
  В палатку, которая была установлена в моей комнате, зашёл брат.
  
  - Колин, ну как? - вопросил он.
  - Смотри. Люмос!
  
  Я зажёг свет на кончике палочки. Деннис был в восторге.
  
  - Ух ты! Круто! Я тоже так хочу. Дашь попробовать?
  - Держи, - передаю палочку брату.
  
  Он начал размахивать ею и выкрикивать название заклинания. Через полчаса на кончике палочки загорелся свет. Это вызвало у меня ступор и зависть.
  
  - Как?! Как, мать твою, женщину, ты это сделал?
  - А что не так? - опешил Деннис.
  - Я три дня этой деревяшкой махал, прежде чем сделать то же самое, а ты всего за полчаса зажёг этот долбанный фонарь!
  - Ха! - обрадовался брат. - Я крутой волшебник! Колин, оставишь мне почитать книги по волшебству?
  - Только новые учебники за первый курс, мы их два комплекта купили, а мне и старых достаточно. Мало ли, что в школе понадобится.
  - А палочку? - спросил Деннис.
  - Дэн, ты чего? Как я без палки в Хогвартс поеду? В следующем году тебе купят.
  - Я сейчас хочу, - обиженно протянул брат.
  - Сейчас не выйдет, - покачал я головой. - Папа магические законы почитал, по ним палочку ребёнку положено покупать лишь после одиннадцати лет и всего лишь одну. А таким, как мы с тобой, выходцам из обычных людей, палочку продадут только в сопровождении взрослого волшебника наподобие учителя из Хогвартса.
  - Может, мы сами такую палочку сумеем сделать? - не сдавался Деннис.
  - Да кто его знает? - пожимаю плечами. - Наверняка подобное возможно, но надо где-то найти инструкцию по изготовлению. Только у родителей денег не осталось, чтобы в Косой переулок за покупками идти, а у меня всего три недели до школы осталось. Без волшебной палочки в торговый квартал невозможно попасть, бармен вас вряд ли пустит. Так что придётся до рождественских каникул подождать.
  - Эх, повезло тебе, - печально вздохнул Деннис. - Я тоже хочу такую палатку.
  - На следующий год попросишь отца купить.
  - Колин, вылезай из своего домика, одевайся и захвати свою палку, - донёсся приглушённый крик отца.
  
  Я вылез из палатки и спросил:
  - Зачем, пап?
  - Мы поедем в волшебную больницу, - прокричал отец из коридора. - Я занял на лечение денег у Джефферсона.
  - Хорошо!
  
  Вскоре мы отправились на машине в Лондон. Старенький Лэнд Ровер ревел прогоревшей прокладкой глушителя, навевая мысли о необходимости ремонта. Отец не обращал на подобную мелочь внимания. Вообще, эта английская машина не отличается надёжностью, особенно старая. Запчасти стоят дорого и в данном экземпляре уже много чего не работает, например, спидометр врёт, выдавая на десять миль в час ниже реальной скорости, отовсюду доносятся скрипы.
  
  Хм... Кажется, я встречал в учебнике первого курса заклинание, с помощью которого можно починить почти любую вещь - Репаро. Что, если с его помощью можно починить Лэнд Ровер?
  
  - Пап, как ты смотришь на то, чтобы попробовать починить автомобиль волшебством?
  - Этому корыту только магия и поможет, - усмехнулся отец.
  
  Автомобиль согласился с этим высказываем, с громким хлопком стрельнув глушителем и выпустив из выхлопной трубы облако чёрного дыма.
  
  - Ага. Тут или магия, или десять тысяч фунтов на запчасти и кузовные работы.
  - Э-э-э, нет! - протянул отец. - За десятку можно новую машину купить. Никто в здравом уме не будет чинить старый Лэнд Ровер.
  - Ты удивишься, но...
  
  Воспоминания прошлой жизни подкинули картину статей из интернета, в которых люди жаловались на жизнь. Смысл был примерно одинаковый: по низкой цене купили старую престижную иномарку и столкнулись с действительностью - она начала безбожно часто ломаться, запчасти дорогие, ремонт тоже стоит недёшево, в итоге содержание такой машины обходилось в несколько её ценников; на все затраченные за год эксплуатации деньги можно было бы купить новую недорогую иномарку. Такие товарищи не переводились, они мыслили, будто понты дороже денег и радостно заявляли: "Зато не жигули". Как по мне, лучше новая Лада, чем убитая в хлам иномарка.
  
  Вскоре мы оказались в Косом переулке. Отец обменял фунты на галеоны, и мы отправились в центр Лондона к невзрачному зданию, которым оказался старый кирпичный универмаг "Чист и Лозоход лимитед". Строение выглядело запущенным, на пыльных дверях висела большая вывеска: "Закрыто на ремонт". В его витринах находились несколько облупленных манекенов в съехавших париках и нарядах, лет десять как вышедших из моды. Особняком стоял очень уродливый манекен женского пола. Искусственные ресницы у неё отклеились, а из одежды - только зеленый нейлоновый чулок.
  
  Справочник о магических местах Великобритании мы изучали всей семьёй, так что я сразу же узнал маскировку Больницы Св. Мунго, как и о том, что надо делать дальше.
  
  Кое-как припарковав автомобиль, отец взял меня за руку, и мы подошли вплотную к витрине.
  
  - Уважаемый, юному волшебнику надо попасть на приём к доктору для общего осмотра, - обратился отец к одному из манекенов.
  
  Манекен чуть заметно кивнул и поманил нас суставчатым пальцем, после чего мы с отцом зажмурились и прошли сквозь стекло. Вместо ожидаемого удара лбом и звона разбитой витрины, мы оказались в холле на первом этаже больницы. Тут висели плакаты, которые навевали воспоминания о советских поликлиниках, с той поправкой, что казалось, будто эта больница определённого назначения - психиатрическая: "Чистый котёл не даст превратиться вашему зелью в яд", "Самолечение - это самообольщение" и тому подобные.
  
  Что у меня, что у отца, вызвал улыбку плакат, который был закреплен на стене за столом, за которым, отгородившись табличкой "Справки", сидела пухлая блондинка в лимонно-жёлтом халате. На плакате было написано:
  
  Если вы не знаете, куда обратиться, не в состоянии нормально говорить или не помните, зачем пришли.
  
  В холле никого не было, видимо, повезло, мы попали в тот момент, когда нет наплыва посетителей. Подойдя к девушке, отец начал разговор:
  - Добрый день, мисс. Мне бы показать сына доктору.
  
  Окинув меня внимательным взглядом, девушка печально вздохнула и притворно суровым тоном произнесла, обращаясь ко мне:
  - Молодой человек, как вам не стыдно!
  
  От такого обращения я опешил и совсем не понял, почему это мне должно быть стыдно обращаться в больницу за лечением. Отец тоже оказался удивлён подобным обращением от медперсонала.
  
  - Мальчик, вот зачем ты себя так изуродовал? - тем временем продолжала выговаривать мне блондинка. - Ох уж эти фанаты Гарри Поттера, - вздохнула она. - Начитаются про этого героя, потом начинают на голове вырезать шрамы и портить себе зрение. А нам потом вас лечи.
  - Эм... - опешил я и на автомате поправил слегка сползшие на переносицу очки. - Мисс, но я не калечил себя. Это меня в детстве покусала собака. И вообще, я не знаю кто такой этот Гарри Поттер. Поверьте, вредить своему здоровью ничем кроме алкоголя, и то, во взрослом возрасте, я бы ни за что не стал.
  - Пойдёмте к целителю, - с неудовольствием произнесла девушка, медленно покидая пригретый стул.
  - Что это было? - прошептал мне на ухо отец.
  - В душе не имею! - в ответ пожимаю плечами.
  
  Далеко идти не пришлось. Мы поднялись на третий этаж и остановились возле первой двери. В коридоре висела крупная табличка:
  
  Ранения от живых существ
  
  Постучавшись в дверь кабинета, блондинка тут же зашла внутрь и прикрыла дверь. Из-за двери было слышно лишь приглушённое неразборчивое бормотание. Вскоре дама со стола Справки вышла в коридор и произнесла:
  - Проходите, целитель Льюис Морган примет вас.
  
  Мы зашли внутрь. За столом сидел худой морщинистый старик с кудрявыми седыми волосами, одетый в такой же лимонный халат, что и привет-ведьма. Он слегка заметно кивнул, оглядел нас внимательным взглядом живых серых глаз, взял со стола палочку и стал выписывать ею вензеля, что-то шепча себе под нос. Старик нахмурился, замер на пару секунд и стал выписывать палкой более заковыристые вензеля. По-моему, среди шёпота заклинаний, нет-нет, да слышался мат.
  
  - Таки плохо-плохо, - произнёс старик, слегка качая головой. - Присаживайтесь, - кивнул он на небольшой диванчик.
  
  От слов врача отец напрягся, я тоже приготовился услышать серьёзный приговор. Мы сели на указанный диван.
  
  - Молодой человек, боюсь, что ваш шрам и зрение невозможно поправить. Вот если бы вас привели к нам хотя бы через год после травмы, а так, прошло слишком много времени. Энергетика уже привыкла воспринимать подобное состояние организма, как нормальное, так что зелья и чары тут бесполезны. А вот общее состояние здоровья легко поправить, попьёте недельку укрепляющие и витаминные зелья, и будете здоровы.
  - Хорошо, я и не надеялся.
  - А вот для вас, голубчик, у меня плохие новости, - сочувственно глядя на отца, произнёс врач, отчего родитель напрягся.
  
  Целитель встал, подошёл к стеклянному шкафу и взял оттуда пузырёк, из которого капнул пару капель в стакан. Он взмахнул волшебной палочкой и произнёс:
  - Агуаменти.
  
  Из палочки полилась вода, наполняя стакан. Наполнив посуду до половины, доктор поднёс стакан отцу и сказал:
  - Вот, голубчик, выпейте успокоительного.
  
  Что-то меня все эти действия всё больше и больше волнуют. Что же такое доктор обнаружил? Чёрт! Он же маг. Вон сколько вензелей палочкой выписал. А вдруг он выяснил, что я не простой ребёнок... Вдруг этот "Склифосовский" решит, что я не я, не перерожденец, который раньше был русским бродягой, а некий демон из иного мира, вселившийся в тело ребёнка?
  
  Ох, что-то мне страшно. Вон, отец побледнел, трясущимися руками принял стакан.
  
  А если этот целитель ещё и мысли читать умеет? Ведь была же среди купленной литературы книга по защите сознания, значит, всякие телепаты тоже встречаются. Ох, ты ёжкин-колобок! А что, если он прочитал мои мысли и промелькнувшие воспоминания не полностью, а отрывочно? Да после такого можно вообще дикую картину представить. Например, как я во взрослом теле дерусь за картонную коробку из-под холодильника, а потом следом думаю, что некоторые бомжи за коробку из-под холодильника готовы удавить, так что тело маленького мальчика, квартирка не хуже коробки... И никто же не будет разбираться, что эта мысль промелькнула в контексте реинкарнации!
  
  - Успокоились? - глядя на выпившего лекарство отца, спросил целитель.
  
  Заметив ответный кивок со стороны отца, маг кинул на меня оценивающий взгляд, от которого у меня по спине пробежали мурашки. Неужели действительно...
  
  - Может, тебе тоже настойки выпить?
  
  Отравить хочет? Нет уж! Никаких настоек. А то выпьешь пару капель, а очнёшься уже в Азкабане в окружении дементоров. Об этой тюрьме для волшебников подробно описано в путеводителе по магическим местам Британии и в волшебном законодательстве, так что пройти мимо такой информации мы не могли. А дементоры не будут разбираться, виноват ты или обычный перерожденец с памятью прошлой жизни.
  
  - Не-е-е-т, - проблеял я, срываясь на фальцет, при этом сильно побледнел, а тело сковывал страх.
  - Ладно, - подозрительно быстро согласился целитель, после чего повернулся к отцу. - Итак, у меня для вас плохие новости... Вы таки магл! Да-да, к сожалению, это так. Таки примите мои соболезнования... Увы, магическая медицина такое вылечить не в состоянии. И давно это у вас?
  - Так это, - почесав затылке, выдал отец, - с рождения!
  - А-а-а-а! - радостно улыбаясь и потирая подбородок левой рукой, протянул доктор. - Так что же вы меня вводите в заблуждение?!
  - Даже не думал, - тут же ответил отец. - Вот, сына привёл на осмотр.
  - Хорошо, я выпишу для ребёнка зелья, которые необходимо пропить, - произнёс доктор. - Принимать раз в день - первое утром, второе вечером на протяжении недели.
  
  Фуф... Прямо от сердца отлегло. Это же надо уметь так пугать людей?! Я аж весь мокрым стал, пропотел насквозь от таких переживаний.
  
  Тут случилось то, что приковало наше с отцом внимание. Перо, которое торчало в подставке возле пузатой чернильницы, само взлетело и начало писать на пергаментной бумаге. Как только перо вернулось обратно в подставку, врач протянул отцу пергамент.
  
  - Спасибо, доктор. А где всё это купить и что мы вам должны?
  - У нас бесплатная медицина, - добродушно пояснил старик, - поэтому вы мне ничего не должны. А зелья можете купить на шестом этаже, в аптеке или сварить самостоятельно. Но я бы рекомендовал первый вариант, поскольку наши зельевары варят лучшие целительские зелья.
  - Спасибо, целитель Морган, - произнёс я, наконец, взяв себя в руки.
  - Всего доброго, не болейте, молодой человек, - напоследок выдал целитель. - И больше не калечьте себя. Фанатизм до добра не доводит. Подумаешь, Гарри Поттер, есть более достойные маги, с которых стоит брать пример!
  
  Да кто, чёрт подери, этот Поттер? Я уже его ненавижу. Почему все считают, что я его фанат?! Что за Джастин Бибер местного разлива, из-за которого малолетки себя режут?
  
  Купив зелий, которые обошлись довольно недорого, мы отправились обратно на ферму.
  
  На следующий день отец свозил Денниса в Мунго. Благо, что там палочка была не нужна, достаточно того, что один из посетителей будет волшебником. Ему назначили курс таких же зелий, как и мне.
  
  ***
  
  Кажется, я понял, как заставить заклинание работать. Вера! Да, нужна вера в то, что если взмахнуть палкой определённым образом и произнести нужное слово, чтобы заклинание заработало. В первый раз у меня не получалось оттого, что я рациональный человек, который не верит в сверхъестественное. А вот Деннис искренне верил в волшебство, он же обычный ребёнок, ему с этим проще, он даже в Санта Клауса верит.
  
  Ещё очень важны соревновательный эффект и показательные примеры. Когда видишь, что у кого-то волшебство получается, то начинаешь сам верить, что сумеешь повторить подобное и хочешь превзойти успехи соперника. Мы с Деннисом стали тренироваться на пару, махая палочкой по очереди. Заклинания стали получаться, точнее, одно заклятье - Репаро. Я его тренировал несколько дней на всякой мелочёвке, пока оно не стало получаться через раз-два. У брата выходило примерно так же, но зато он выучил Репаро раньше меня.
  
  Загнав в гараж Лэнд Ровер, мы с братом, пылая энтузиазмом, приступили к реставрации автомобиля. Не знаю, то ли у нас силёнок не хватает, то ли заклинание не рассчитано на крупногабаритные предметы, но сразу весь автомобиль восстановить не вышло. Пришлось накладывать заклинание починки на каждый отдельный элемент. Но наглядно видя реальный эффект, как старая ржавая и убитая машина превращается в конфетку, мы вдохновлялись и продолжали её чинить. Это невероятно, но за две недели автомобиль превратился в новенький, словно только что сошедший с конвейера. В дополнение я смотал километраж на одометре.
  
  Отец, когда зашёл в гараж и обнаружил новенький сияющий Лэнд Ровер с нулевым пробегом, был удивлён. Мы с Деннисом хотели сделать папе сюрприз, поэтому не пускали его в гараж до завершения работ.
  
  - Папа, вот! - радостно с гордостью произнёс Деннис, показывая рукой на машину.
  - Боже! Это невероятно! - удивился отец. - Мальчики, вы молодцы, не ожидал, что волшебство может оказаться настолько полезным.
  - А то! - с гордостью выдал брат.
  - Мы и салон полностью восстановили, и всё-всё: ходовую, движок, коробку и всё навесное. Пап, теперь можно продать машину как новую.
  - Да какая же она новая? - отмахнулся отец. - Ей уже двадцать лет.
  - Отлично, значит, уже раритет. Напиши в объявлении, что машина была куплена двадцать лет назад, но на ней никто не ездил, гаражное хранение. Хотя бы за полцены, думаю, можно будет продать.
  - Хм... Я подумаю, - с задумчивым видом протянул родитель. - Если машина новая, может и не продавать её...
  - Ага, лучше продать потом, - согласился Деннис. - Потом мы её снова восстановим и продадим дороже покупной цены, как коллекционный раритет.
  
  Отец сел в салон и завёл автомобиль. Двигатель мягко заурчал, не было рычания прогоревшей прокладки, все приборы работали.
  
  - Магия - это круто! - выдал отец.
  - Слушай, Дэн, а ведь мы можем кучу денег заработать. Можно покупать в гаражных распродажах разное поломанное барахло, восстанавливать и продавать.
  - Точно! - согласился Деннис. - Давай начнём с нашего чердака, там много хлама накопилось. Пап, можно?
  - Да-да, делайте что хотите, главное, соседям на глаза не попадайтесь с волшебством, а то по законам магов за такое полагается серьёзное наказание, - ответил отец.
  
  Мы с Деннисом рванули на чердак.
  
  Остаток лета мы с братом почти не покидали чердака. Там разгребали горы хлама и восстанавливали всевозможные предметы, среди которых были как раритеты, так и всякие сломанные тостеры, микроволновки, игрушки и многое другое. Колдовали моей палочкой по очереди. Самое интересное, что использовать магию не столь утомительно, как махать палочкой. Вот вроде пара десятков Репаро подряд, а рука затекла, при этом ничего, что можно было бы назвать "магическим истощением", которое описывалось почти в каждой книге о попаданцах-магах в миры фэнтези. Передаёшь палочку брату, отдыхаешь, пока он колдует, отбираешь вещи под восстановление, и снова колдовать.
  
  Если посчитать, то за две с половиной недели каждый из нас применил Репаро примерно по три тысячи раз. Мы настолько отрепетировали выписываемый палкой вензель, что могли повторить его с закрытыми глазами.
  
  За неделю, проведённую на чердаке, мы восстановили до почти нового состояния целую гору вещей, среди которых была одежда, некоторая ещё со времён дедушки. Тут были игрушки, обувь, статуэтки, вазы, техника и многое другое. Отец обещал отвезти оценщикам, что выглядит более-менее старым и ценным, и всё продать. Одежду и обувь должны купить магазины, которые торгуют старинными вещами для неформалов, но чего-то стоить будут лишь совсем старые вещи, а всё остальное уйдёт по весу в секонд-хенд. За бытовую технику много не выручить, а вот старинные предметы и восстановленные вазы могут стоить хороших денег, по крайней мере, на это была надежда.
  
  Мне не хотелось ехать чёрт знает куда, дома лучше, комфортней, привычней. Тут у меня бесконечные запасы молока и молочной продукции, любимые родители, брат и козочка. А что там, в Шотландии? Холодный замок и куча вооружённых отмороженных малолеток-колдунов. Старик Форестер из лавки подержанных вещей говорил, что в Хогвартсе запросто могут проклясть, у меня нет оснований не доверять словам опытного пожилого волшебника. Я как-то не горю желанием попасть под шальное заклинание. Жаль, что отказаться от обучения невозможно. Одно радует, что всё бесплатно. С этих колдунов сталось бы загипнотизировать родителей и заставить их оплачивать учёбу, которая мне нафиг не сдалась.
  
  Нет, после того, как опробовал заклинание Репаро, я осознал, что волшебство может принести огромную пользу. Но ведь этому можно научиться самостоятельно, например, в гараже или на чердаке, никакой Хогвартс не нужен. Хотя, это я сужу по себе, а какой-нибудь школяр вряд ли станет учиться, если его не пинать под зад. Наверняка школа волшебства воспринимается не как возможность научиться магии, а как школа, в которую не хочется ходить и неохота делать домашние задания. Да ещё если учесть, что дети обладают сверх силами...
  
  Ох, страшно подумать. А вдруг кому придёт в голову вместо того, чтобы дать в нос оппоненту, использовать на нём волшебство? Может, именно поэтому всех детей-магов собирают в школе, чтобы они не натворили бед и не нарушили статут секретности? А в школе, если с ними что-то случится, то там есть взрослые волшебники, способные исправить ситуацию.
  
  Там же на чердаке был найден старый зеркальный фотоаппарат Canonflex R-2000. Видимо - это судьба. Отец постоянно помогал нам по вечерам разложить отреставрированные вещи, так что не заметить фотоаппарат он не мог.
  
  - Ух ты! Это же мой фотоаппарат! - обрадовался он. - Как новенький. Я с ним в Америку ездил, только там с механизмом что-то было.
  - Пап, мы починили, - спалил контору Деннис.
  - Отлично! - радостно произнёс отец. - Колин, бери фотоаппарат с собой в Хогвартс. Снимешь там всё: замок, окрестности, свою спальню и этого самого Гарри Поттера, о котором пишут в книгах и фанатеют волшебники. Хоть погляжу на него.
  - Полагаю, ответ "нет" не принимается?
  - Колин, ты всё равно налегке поедешь, палатка, а в ней всё что надо, - стал убеждать отец. - Я же не говорю тебе печатать фотографии, просто отснимешь плёнки, привезёшь их сюда, я сдам в проявку.
  - Пап, ты чего? А как же статут секретности?
  - Ох, точно! - спохватился отец. - Ничего, тогда сам проявлю и напечатаю фотографии.
  - Ладно, - тяжело вздохнув, согласился я. - От камеры не переломлюсь. Я специально тебе привезу кучу плёнок с Гарри Поттером, раз он тебя так интересует.
  - Хе-хе-хе! - рассмеялся отец, ласково потрепав меня по голове.
  - Гарри Поттер крут! - восторженно выдал Деннис. - В годовалом возрасте завалил Тёмного Лорда. Интересно, кого он может убить сейчас, когда ему двенадцать?
  - Устроит геноцид африканским диктаторам, там в каждой стране по Тёмному Властелину.
  - Я бы посмотрел, как он будет забивать погремушкой толпы вооружённых автоматами Калашникова африканцев, прорываясь к их Чёрному Властелину, - насмешливо произнёс отец.
  - Интересно, откуда в Британии взялся Чёрный лорд? Понаедут из своей Нигерии, беспорядки устраивают. Я всегда говорил, что от эмигрантов одни неприятности.
  - Колин, может быть, Тёмный Лорд - это не негр, а что-то вроде злого волшебника, который использует тёмную магию? - предположил Деннис.
  - Скорее всего, Деннис прав, - ответил отец. - Насколько я понял из свода законов волшебников, тёмная магия - это те заклинания, которые запретили на законодательном уровне. Вот, например, в учебниках, которые мы с мамой прочитали, нет ни слова о том, что волшебство имеет какую-то цветовую дифференциацию. Есть запрещённые заклинания, которые нельзя использовать на людях, за них сажают в Азкабан. Например, Круцио, Авада Кедавра, Империо. Или тёмной магией считаются жертвоприношения и тому подобные преступления. Тёмными тварями считаются волшебные животные, которые опасны для людей. Проще говоря, волшебники всё опасное называют "тёмным" - это что-то вроде магического сленга.
  - Понятно, - протянул Деннис.
  - Странные они, - пожал я плечами. - Почему не называют всё своими именами? Вместо того чтобы сказать, что Империо запрещённое законом заклинание, они называют его Непростительным. Как будто за использование остальных запрещённых заклинаний преступника можно простить! А представьте, как бы классно было использовать его на животных. Коза не хочет идти домой, упирается, а ты её бац заклинанием, отдаёшь приказ, она после этого сама идёт в загон.
  - Ага, или чиновник требует взятку за ветеринарную справку, а ты по нему вмазал Круцио, и он становится шёлковым, всё подписывает, - мечтательно протянул отец. - Ну, вообще, на животных можно использовать Империо, по крайней мере, в книгах мне встречались такие прецеденты, за это никого не посадили в Азкабан. Только, насколько я понял, такое заклинание стоит использовать с оглядкой, чтобы никто не видел, иначе авроры могут потрепать нервы.
  
  ***
  
  Вот и наступил этот ненавистный для каждого школьника день... Да-да, именно он - первое сентября! Я ненавижу ходить в школу, там полно шумных детей, которые носятся туда-сюда со скоростью метеора. Чванливые учителя, которые ненавидят, если их поправляешь или задаёшь вопросы. Достаточно вспомнить уроки биологии в начальной школе, которую я закончил в этом году - это просто мрак!
  
  Взять информацию по эволюции человека, там всё то же самое, что печаталось в девятнадцатом веке, даже рисунки такие же с ошибочным изображением предка человека, Дарвинизм в чистом виде, даже нет упоминаний про проконсулов. А ведь теория эволюции с того времени серьёзно дополнилась.
  
  Или, к примеру, писали мы тест по биологии, а там вопрос: "Что такое млекопитающее?". И варианты ответов, правильным из которых полагается выбрать: "Млекопитающее - это живородящее животное...". Да ну?! А как же утконос, который млекопитающее, но при этом несёт яйца?
  
  Но обычная школа ладно, я к ней хоть привык за шесть лет, на протяжении которых в неё ходил. Но ехать на край света, далеко от маминых пирогов и домашнего молока - это пытка. Хорошо, что на первое время я молочка запас, без дозы не останусь, но оно же пастеризованное - это уже совсем не то. Как вместо коньяка пить дешёвую сивуху - эффект есть, но удовольствия не получишь.
  
  Вот и верь словам родителей: "Сынок, ты поедешь налегке...". Ага, прямо уж налегке! За спиной в простом армейском рюкзаке, с которым отец давно служил в армии, лежит волшебная палатка, она сама по себе весит килограммов семь, да ещё армейский рюкзак с металлическим каркасом добавляет около трёх килограммов. Так мало этого, на шею мне навьючили фотоаппарат, приговаривая при этом: "А вдруг увидишь что-то интересное, сразу запечатлеешь".
  
  Но и этого было мало. Если с Кэноном ясно, кто был инициатором, то у мамы другая забота, чтобы сын не остался голодным в дороге. Матушка собрала полный пакет еды, там пироги, жареная курочка, варёные яйца, здоровенный термос с какао, в ещё одном пакете лежит мантия, ведь не буду же я в ней ходить среди нормальных людей.
  
  Блин! Ещё и отец на платформу сквозь эту долбаную колонну не сумел пройти, приходится мне пыхтеть, кряхтеть и изображать из себя вьючного ослика. Ещё очки так и норовят сползти в самый ответственный момент.
  
  Кто вообще придумал, что на платформу 9 ¾ надо заходить, убиваясь головой о стену? Похоже, у чиновников Министерства магии имеется чувство юмора, только лучше бы было, чтобы их шутки были направлены друг на друга, а не на школьников.
  
  
  ========== Глава 3 ==========
  
  
  На платформе была толпа народа в мантиях: дети и взрослые. Шум стоял невообразимый. Всё было окутано паром и дымом, который валил из трубы красного паровоза. От дыма першило в горле. К паровозу были прицеплены старинные вагоны, из их окон высовывались дети, которые громко общались со стоящими на перроне провожающими взрослыми. Было ясно, что в первые вагоны даже нет смысла соваться, там уже всё занято, поэтому пришлось идти в конец состава.
  
  Дойдя до предпоследнего вагона, поставил пакеты на брусчатку и с облегчением снял рюкзак. Откинув со лба чёлку, правой ладонью вытер пот. Рядом стоял высокий худощавый пацан чуть старше меня. Его светлые волосы были зализаны назад гелем. Он посмотрел на мой лоб, увидел шрам и окинул меня ледяным презрительным взглядом, при этом на лицо парня выползла кривая улыбка. После этого он мерзко-слащавым тоном, растягивая слова, произнёс:
  - Ещё один грязнокровный фанат Мальчика Который Выжил!
  - Иди в задницу! - на русском раздражённо ответил я.
  - Что? - переспросил парень, явно не поняв ни слова.
  - Да, я фанат Гарри Поттера! - притворно восторженным тоном произнёс я, решив, что нет смысла ссориться со всякими детишками-идиотами, при этом схватился за камеру и попытался изобразить восторг. - Ты знаешь, где он? Я хочу его сфотографировать!
  - Я не видел этого очкарика. Рад был бы никогда не видеть! - презрительно произнёс блондин, смотря на меня как на экскременты. Сказав это, он пошёл в сторону начала состава.
  
  Так вот вы какие, детишки чистокровных волшебников... Сталина на вас нет, тот бы всех к стенке поставил. Грязнокровный! Да моя кровь потомственного эсквайра будет краснее и чище твоей, прилизанный содомит! Тьфу!
  
  Кое-как удалось затащить тяжёлый рюкзак и занести вещи в свободное купе, второе с конца вагона. Купе напоминало сидячий вагон, тут не было дверей, лишь перегородки и сиденья со спинками, стоящие друг напротив друга.
  
  Мимо купе то в одну, то в другую сторону проходили дети. Вскоре в проёме купе, в котором я сидел, остановилась весьма экстравагантная девочка. Она была моей ровесницей и выглядела довольно необычно. У неё выпуклые серебристо-серые глаза, взгляд словно затуманенный, что придавало ей удивлённый вид. Спутанные светлые с пепельным оттенком волосы ниспадали до лопаток. Девочка была одета в бежевую блузку с рюшами и длинную фиолетовую юбку, на плечи была накинута шаль крупной вязки фиолетового цвета. На плече у неё висела самодельная сумка-почтальонка из твидовой ткани - тёмно-зелёная с синими и красными полосами. О том, что она ручной работы, было ясно по ремню, который был не обмётан и немного криво отрезан от тканевого полотна. Самое удивительное - это волшебная палочка, которая отчего-то была заткнута за ухо, словно карандаш.
  
  - Привет. Можно? - её голос был странным, он был нежным, но говорила девочка так, словно была не от мира сего, отчего-то вызывая ассоциацию с Жанной Агузаровой.
  - Привет, - улыбнулся я. - Конечно, присаживайся. Меня зовут Колин Криви.
  - Луна Лавгуд, - ответила девочка, загадочно улыбаясь, почти как Мона Лиза.
  - Где твои вещи?
  - Папа отнёс сундук с вещами в багаж, - пояснила девочка.
  - А что, так можно было?! - мысленно чертыхнулся. - Знал бы, не тащил на себе тяжести. Значит, твой папа волшебник?
  - Да, - кивнула блондинка. - Он выпускает журнал "Придира".
  - А моего отца не пустила на перрон чёртова стена-колонна.
  - Значит, твой папа магл, - сделала вывод Луна.
  - Да, ему целитель так и сказал. Это не лечится.
  
  Девочка загадочно улыбнулась.
  
  - И что, так удобно носить палочку? - спросил я, кивая в сторону правого уха соседки по купе.
  - Немного, - всё тем же странным тоном ответила девочка.
  
  Мимо прошло несколько школьников в мантиях, они остановились, хотели что-то сказать, скорее всего, попросить разрешения ехать в этом купе, но завидев Лавгуд с её отстранённым взглядом и палочкой, задорно торчащей из-за уха, тут же продолжили путь.
  
  - Ну его нафиг, сумасшедшая какая-то, - донёсся до меня громкий шёпот одного из мальчишек.
  - Луна, а ты начинаешь мне нравиться, идеальный оберег от школяров, решивших покуситься на место в купе!
  - Рада помочь, - улыбнулась девочка.
  - Родители тебя учили разным магическим штучкам?
  - Я живу с папой, - ответила Лавгуд. - Мама умерла. Она была необыкновенной волшебницей, но любила эксперименты. И однажды её превращение плохо закончилось. Мне было девять лет.
  - Ох, ёперный-олень! Извини, знал бы, не стал затрагивать такую тему. Луна, ты не переживай, душа твоей матери обязательно переродится в другом мире. Наверняка она уже живёт новую жизнь беззаботного младенца, агукает, пьёт вкусное грудное молоко.
  - Думаешь? - спросила девочка. - Я из-за этого очень грущу временами. Но у меня есть отец.
  - Луна, не стоит грустить о погибших. Ты должна знать - после окончания жизни душа улетает в иной мир и рождается в другом теле. Если повезёт, то у души даже могут сохраниться воспоминания. Ну, или не повезёт - с какой точки зрения посмотреть.
  - Ты меня обнадёжил, Колин, - улыбнулась блондинка. - Я тебе верю.
  
  Очередные несколько школяров, лишь кинув взгляд на Лавгуд, тут же прошли мимо нашего купе, что вызвало у меня улыбку и прибавило настроения. Поправив очки, я радостным тоном произнёс:
  - Два блондина - это сила! Если так дальше пойдёт, глядишь, до самого Хогвартса вдвоём в купе останемся. Ты, главное, палочку из-за уха не доставай.
  - Так действительно удобней, - произнесла Луна.
  - Так я и не спорю, всяко лучше, чем в заднем кармане штанов. Видел я одного уникума на платформе, который носил палку подобным образом. Вот сядет, и сразу познает дзен и прочие ругательные слова.
  
  Раздался гудок, извещающий о скором отбытии поезда. На перроне началась суета, дети поспешили к вагонам, родители отходили от состава. Через разделительный барьер зашла толпа рыжих: девочка одиннадцати лет, близнецы примерно четырнадцати лет, более взрослый подросток, худой и высокий мужчина с залысиной и полная женщина. Все они суетились, тащили гору вещей и спешили к составу.
  
  - Да уж... - протянул я. - С такой толпой детей не мудрено опоздать к отправлению поезда. То один что-то забудет, то другой.
  - Это Уизли, наши соседи, - поведала Лавгуд, которая вместе со мной смотрела в окно. - Одного не хватает, Рона.
  - Прямо "Один дома", только на улице не рождество. Может, пацана дома забыли?
  - Уизли могли, - согласилась блондинка.
  - Луна, а что, все волшебники живут поблизости друг от друга?
  - Нет. Кто как, - ответила собеседница. - У нас в деревне Оттери-Сент-Кэчпоул живёт много волшебников, но в основном там проживают маглы. Часть магов живёт в Хогсмите, в Косом переулке или в других магических поселениях, но многие предпочитают селиться в магловских городах.
  - А у нас своя ферма. До ближайшего посёлка надо ехать несколько миль.
  - Я делаю обереги, - произнесла Луна.
  - Что?
  - Ты спрашивал про волшебные штучки, - пояснила девочка. - Я делаю простенькие амулеты и обереги из разных материалов. Хочу попробовать сделать ожерелье из пивных крышек, которое будет отгонять мозгошмыгов.
  - Что за звери такие?
  - Мозгошмыг. Они невидимые, летают в воздухе, забираются через ухо в голову и вызывают размягчение мозга, - объяснила Лавгуд. - Один из них посетил семью Уизли.
  - Вот оно как!
  
  Обижать девочку не хотелось, похоже, у неё из-за смерти матери что то с головой. Хотя... Кто этих колдунов знает, может, у них действительно водятся такие невидимые звери, которые разжижают мозг. Забыли же Уизли своего ребёнка. Да, судя по всему, у них много детей, но надо их хотя бы по головам пересчитывать.
  
  - Будешь какао?
  
  Не дожидаясь ответа, я полез за термосом и стал выкладывать еду прямо на сиденье, предварительно расстелив газету, поскольку никакого столика в купе не наблюдалось.
  
  - Спасибо, - произнесла Луна, принимая у меня из рук колбочку от термоса, наполненную горячим какао, конечно же, с молоком.
  - Пожалуйста. Угощайся, матушка тут с собой собрала гору еды, которой мне одному хватит до Владивостока, - указал я на разложенную на газетке курицу и выпечку.
  
  Девочка аккуратно взяла пирог и с аппетитом стала кушать. В голову закрались мысли о реальности мозгошмыгов. Что, если они действительно существуют? А у меня от такой напасти нет защиты. Вдруг я из-за этих невидимок тоже что-то важное забуду, например, выключить утюг? И всё, тю-тю ферма. Ой, что-то не хочется снова становиться бездомным. Может...
  
  - Луна, ты можешь сделать мне амулет от мозгошмыгов? С меня материалы.
  - Конечно, с удовольствием, Колин, - улыбнулась девочка. Она окинула меня внимательным взором, что-то прикидывая в уме. - Думаю, тебе подойдёт подвеска.
  - Хорошо. Скажешь, что буду должен.
  - Ничего, Колин, - улыбнулась Луна.
  
  Поезд тронулся. Мы с Лавгуд некоторое время спокойно общались. Девочка оказалась умной, но с закидонами, словно она не от мира сего. Общение с Луной было похоже на разговор с Жанной Агузаровой. Довелось мне как-то возить в такси озвученную певицу - за время поездки она чуть не вынесла мне мозг.
  
  Из прохода раздавался звонкий девичий голос. Девушка настойчивым тоном, не терпящим отрицательного ответа, задавала один и тот же вопрос: "Вы не видели Гарри Поттера?". Каждый следующий вопрос слышался всё громче, следовательно, обладательница командирского тона приближалась к нашему купе. Вскоре в проёме появилась она...
  
  Кареглазая девочка примерно тринадцати лет с густыми спутанными каштановыми волосами была одета в школьную мантию. Её передние зубы чуть выделялись, делая слегка похожей на зайчика... Чем-то сильно раздражённого зайчика. Кинув взгляд вначале на Луну, она презрительно фыркнула, будто была недовольна тем, как моя соседка по купе хранит палочку. Потом зайчик перевела взгляд на меня, задержалась на очках, потом на шраме, после чего ещё более презрительно фыркнула.
  
  - Зайка, не фыркай, у нас нет морковки, зато есть вкусный пирог с почками, угощайся.
  
  Луна на мои слова загадочно улыбнулась, а вот зайка резко вздёрнула подбородок.
  
  - Вы не видели Гарри Поттера? - выдала она мерзко вибрирующим тоном, от которого вместо ответа хотелось заткнуть уши и поморщиться.
  - Гарри Поттер? Нет, а где он? Я должен его сфотографировать! - притворно восторженно воскликнул я, поднимая с сиденья фотоаппарат.
  
  Девочка с каштановыми волосами фыркнула себе под нос, резко развернулась в левую сторону и молча пошла дальше по коридору выпытывать информацию у других несчастных.
  
  - Тебе нравится Гарри Поттер? - спросила Луна.
  - Я что, похож на тех, кому нравятся мальчики? - нахмурившись, отвечаю собеседнице. - Нет, Луна. Просто достали все! Стоит оказаться в обществе волшебников, как почти каждый норовит меня обозвать фанатом этого "героя". Подумаешь, шрам на лбу и очки! Как будто Гарри Поттер единственный лицензированный правообладатель подобных аксессуаров, а все остальные подражатели. Меня собака покусала.
  - Понятно, - покивала девочка. - Поэтому ты делаешь вид, что тебе нравится Гарри Поттер, но тебе он не нравится. Понимаю.
  - Я его обязательно найду, после чего буду фотографировать до тех пор, пока до кондрашки не доведу! Специально наверчу самую яркую вспышку. Буду, как истинный папарацци поджидать в сортире, столовой и после уроков. Чтобы неповадно было создавать порядочному фермеру репутацию фаната звезды-малолетки!
  - Я постараюсь поскорее сделать тебе оберег от мозгошмыгов, - произнесла Луна. - Похоже, один из них сбежал от Уизли и прицепился к тебе.
  
  Это что, меня сейчас психом с разжижением мозга назвали?
  
  - Спасибо, Луна! - с сарказмом произнёс я, имея в виду предыдущую мысль.
  
  Поездка прошла спокойно, насколько вообще возможно применить подобное слово к поезду, в котором едут лишь дети. Очень много детей. Шум стоял невообразимый, из обоих концов вагона постоянно доносился гомон громких детских голосов, который перебивал стук колёс железнодорожного состава. Я понял, что это лишь начало, ведь ещё предстояло провести минимум пять лет среди толпы неугомонных детей.
  
  Я и сам не взрослый, а вполне себе ребёнок, но всё же просмотренные воспоминания прошлой жизни накладывали отпечаток взрослого восприятия. Ни один взрослый в здравом уме не скажет, что ему нравится громкий шум, создаваемый толпой малолеток. Школьные учителя, наверное, как-то к этому приспосабливаются, привыкают, как это происходит с рабочими на заводах, там ведь тоже постоянно стоит гул. Интересно, учителям дают молоко за вредность? Я бы точно не сумел стать преподавателем, точно не у школьников, разве что в высшем учебном заведении, студенты поспокойней будут.
  
  Карты, домино, лото, походный набор шашек-шахмат - всё это я захватил с собой. Вряд ли администрация учебного заведения позаботится о досуге школьников. Так что мы с Луной в пути не скучали и коротали время за играми. Удивительно, но девочка кроме как в шахматы ни во что не умела играть, пришлось ей объяснять правила всех игр. Я даже не жульничал при игре в карты, как привык это делать.
  
  Вечером поезд прибыл на скромную платформу. Мы покинули вагон среди последних школьников, и я замер, рассматривая кареты, в которые были запряжены странные лошади, они были худыми, страшными и с кожистыми крыльями.
  
  На платформе здоровенный мужик, одетый в старую шубу и с огромной спутанной бородой, напоминающий привычных по прошлой жизни бродяг, размахивал уличным масляным фонарём, который в его руке смотрелся словно игрушечный. Он громко басовитым голосом призывал первокурсников. Но мужчина не привлёк столько внимания, сколько удивительные кони. Подумаешь, бомж-мутант, который в детстве переел Растишки, мало ли, что у волшебников бывает. Может, его как Обеликса в детстве уронили в котёл с увеличивающим зельем (если есть такое). А вот крылатые лошади, будто родом из голодающего Поволжья - это странно.
  
  - Я тоже их вижу, - своим не от мира сего голосом произнесла Луна. - Это фестралы, их видят те, кто познал смерть. Ты тоже кого-то потерял?
  - Да так... - неопределённо пожимаю плечами. - Стал свидетелем смерти одного бродяги...
  
  Не стоит тебе, девочка, знать, что этим бродягой был я. Ничего хорошего эти знания не принесут.
  
  Действительно, из разговоров школьников было ясно, что они не видят странных лошадок. Но зависать, словно старый компьютер, было нельзя, стоило поспешить, а то бородач уже двинулся в противоположную сторону, ведя за собой выводок детей.
  
  Путь в сумерках на лодках через водоём в компании девушки. Я бы сказал, что это романтично, если бы не наш возраст - какая романтика в одиннадцать лет?
  
  На скале у озера, со множеством башен, виднелся силуэт замка Хогвартс. Внутри всё оказалась именно так, как я и предполагал... Всё плохо! Холодная каменная коробка, построенная сотни лет назад. Толстые стены, высокие потолки, сквозняки. Освещение с помощью факелов, в свете которых ни почитать, ни в сортир сходить, поскольку отложишь кладку ещё по пути - будешь шарахаться от каждой тени и смутного чувства угрозы. Мало того, что отопления нет, так ещё и призраки пугают. Нет, это же надо, самые натуральные привидения! Мама, роди меня обратно маглом!
  
  Эх... А ведь учёные говорили, что жить в таких строениях вредно для здоровья. Почему в средневековье обитатели замков жили мало? Во-первых, антисанитария. Гадили прямо в бойницы, мочились в коридорах в нишах, скрытых гобеленами, мылись два раза в жизни, и при этом считались просвещённой Европой! О запахах, витающих внутри помещений, пожалуй, умолчу. Хорошо хоть что в Хогвартсе не воняет. Во-вторых, каменное строение - это постоянный холод. В таких условиях развивается ранний артрит.
  
  Нормально ли в тридцать лет страдать от артрита, когда руки-ноги ломит? Не думаю. Может у колдунов есть какие-то зелья, которые нивелируют вредность проживания в каменной коробке, но я всё равно не горю желанием задерживаться тут надолго. Это обычные дети ничего не понимают, я даже завидую им. Во многих знаниях многие печали.
  
  После маленькой комнатушки, где нас, первокурсников, почти до седых волос напугали призраки, дрожащих школьников проводили в Большой зал. Тут стоял невообразимый гвалт, на фоне которого разговоры во время поездки в поезде показались тихим шорохом листвы.
  
  Потолок выступал в качестве экрана, транслирующего изображения с крыши, складывалось ощущение, словно он стеклянный. Летающие свечи, которыми освещался зал, наводили ужас. Я не любитель поливать кожу горячим воском. Но дети не ойкали и не дёргались, да и полы не были заляпаны воском, отчего подумалось, что тут что-то нечисто. Похоже, что свечи не простые, а волшебные.
  
  Из прошлой жизни вспомнилось, как я во время скитаний наведывался в церковь, чтобы поесть. Просто так поп бездомных не кормил, он просил сделать что-то полезное. Когда голоден, даже за постную похлёбку готов будешь сделать что угодно. Бродяги чистили снег и приводили церковь в порядок. Мне довелось очищать ковры от восковых наплывов. Ох, сколько же там было воска, он был везде, при этом свечи спокойно стояли в чашах с песком, а не летали над головами.
  
  Макгонагалл... Ух, ненавижу! Из-за неё впустую пришлось потратить кучу денег: котлы, книги и сундук, купленные втридорога, я её до сих пор не простил. Небось неплохо заработала на нас, шотландская стерва!
  
  Эта мадам вынесла на свободную площадку шляпу и колченогий табурет. Книги не врали, шляпа оказалась говорящей, точнее, поющей. Ни хрена себе! Удивительно - волшебники тысячу лет назад умудрились головной убор наделить искусственным интеллектом! Динамик, конечно, ей прикрутили паршивенький, от голоса уши сворачиваются в трубочку. Но блин - это же искин! Маги меня удивляют - вот так бездарно использовать ИИ, всего лишь для распределения детей по общежитиям... Сумасшедшие!
  
  Интересно, а что-то похожее с искусственным интеллектом можно купить? В Косом переулке я особо не искал, а где был, ничего похожего не встречал. Если нормальный динамик прикрутить, экран и радиоканал приделать, выйдет шикарный компьютер. Или даже можно андроида сделать.
  
  - Криви, Колин! - выкрикнула Макгонагалл, когда подошла моя очередь.
  
  Когда я сел на табурет, сверху водрузили шляпу.
  
  - Интересно, - раздался голос прямо в голове. - Вижу много ума и трудолюбие, куда же тебя распределить?
  - Подальше от начальства и поближе к кухне, - не задумываясь, мысленно отвечаю словами народной мудрости.
  
  А что, народ он такой, коллективную мудрость только так генерирует. Не могут же сотни тысяч людей быть не правы в подобных мелочах? Личный опыт говорит - внимание руководства ни к чему хорошему не приводит, а кухня поблизости от места проживания - это всегда замечательно, особенно в общежитии.
  
  - Пуффендуй! - громко прокричала шляпа и была тут же сдёрнута с моей головы.
  
  Макгонагалл подтолкнула меня в плечо по направлению к столу, за которым сидели ребята и девчата с нашивками, на которых был изображён барсук. Оттуда раздались жиденькие аплодисменты. Ну и ладно, я же не рок звезда, чтобы получать овации зрителей.
  
  Луна распределилась в общежитие Райвенкло. Жаль, хорошая девочка, хоть и странная. С другими, нормальными детьми, мне сложней общаться.
  
  Обратив внимание на столы разных общежитий, которые в Хогвартсе отчего-то зовутся факультетами, я был удивлён. Если прикинуть по "головам", то на каждом факультете на один курс приходится по девять-десять человек. Но в этом году первокурсников, среди которых в том числе я, за время пути успел насчитать двадцать три человека обоих полов. Странно.
  
  На Слизерин и Гриффиндор поступило больше всего людей, чуть меньше на Райвенкло и совсем уж мало отправилось за стол Пуффендуя. Я подумал мало?! Ха! Из мальчиков лишь я и больше никого! И ещё две девочки, которые сели рядом со мной.
  
  Так, Колин, представь, что ты Шерлок Холмс и включи если не дедукцию, то хотя бы логику. Что пишут в книгах? Восьмидесятый год, в магической части Великобритании бушует Негритянский властелин Воландеморт. Ну, может не негр, а как считает отец, просто свихнувшийся маг-преступник. Народ в панике прячется по домам, магические менты то ли не хотят, то ли не могут работать, Министерство не знает, что делать или куплено на корню, в общем, полная задница. Тут годовалый Гарри Поттер погремушкой забивает Воландеморта, который за каким-то чёртом полез в дом молодожёнов с маленьким ребёнком. Что он там забыл, нигде не упоминается, похоже, он реально был психом, который на Хэллоуин любил убивать семьи волшебников.
  
  В таком случае всё понятно. Люди просто в столь суровые времена боялись заводить детей. Наверняка на следующий год будет наплыв школьников. А вдруг меня поселят в комнате одного? Да ладно, чтобы так подфартило - такого не бывает.
  
  - Я Лиза Купер, - вызвала меня из раздумий соседка-первокурсница.
  - Привет, меня зовут Колин Криви.
  
  Мой взор пробежался по фигуре однокурсницы. Милая сероглазая шатенка с пухлыми щёчками, слегка полноватая, но мантия скрывает огрехи фигуры.
  
  - Что-то мало людей поступило к нам, - выдала вторая однокурсница, которая сидела с краю стола сразу за Лизой. - Ребекка Тёрнер. У меня мама с папой волшебники, правда, оба маглорожденные, но мы живём в магическом мире.
  
  Ребекка была пропорционально сложенной, маленького роста, длинные чёрные волосы ниспадали до поясницы, карие глаза задорно блестели.
  
  - А у меня только мама волшебница, - призналась Лиза. - Она скрывала это от папы. Когда пришло письмо из Хогвартса, я была так удивлена, а уж как отец был шокирован. Маме пришлось признаться в том, что она ведьма.
  - То есть, ты не знала о существовании волшебного мира? - с любопытством вопросила Тёрнер.
  - Нет, - покачала головой Лиза.
  - А ты? - спросила у меня Тёрнер.
  - Я потомственный эсквайр и чистокровный... магл!
  
  После последних слов несколько соседних второкурсников на секунду замолкли, после чего дружно рассмеялись.
  
  - Классная шутка, надо запомнить! - хлопнул меня по плечу сосед.
  
  Это был кареглазый, круглолицый шатен, мальчик примерно двенадцати лет. До того, как начать улыбаться, он выглядел несколько хмурым.
  
  - Я Джастин, потомственный граф Финч-Флетчли, - представился он. - Тоже "чистокровный магл", в смысле маглорожденный! Добро пожаловать к барсукам.
  
  В ответ на слова Джастина парни, его однокурсники, которые сидели поблизости, вновь разразились смехом.
  
  - Джастин, ты не говорил, что являешься графом, - произнес сидящий рядом с Финч-Флетчли парень, низкорослый худенький блондин, которого запросто можно спутать с первокурсником.
  - Эрни, я не думал, что кому-то это будет интересно, - ответил блондину Финч-Флетчли.
  
  Когда закончилось распределение, с похожего на трон кресла поднялся старик. Он был облачён в фиолетовую мантию, украшенную блестящими звёздами, серебристо-седые волосы и борода, которые были очень длинными, сияли, словно были обработаны каким-то составом. Он был высоким и худым. За очками половинками задорно блестели голубые глаза, которыми он внимательно осмотрел весь зал. Он напоминал смесь средневекового звездочёта и Санта Клауса, из-за чего складывалось мнение, будто этот старик является этаким всё понимающим мудрецом, на лице которого играла лучезарная улыбка. Похоже, этот тот самый Дамблдор, директор школы.
  
  - Добро пожаловать в Хогвартс! - произнёс он. - Начнём же наш банкет!
  
  Дамблдор сел на свое место. Зал разразился радостными криками и аплодисментами. Я сам был готов рукоплескать, ведь речь старца сопровождалась небывалыми спецэффектами, которые придутся по сердцу оголодавшим людям. Стоявшие на столе до этого момента пустые тарелки оказались доверху наполнены едой. Всё в лучших традициях российских хозяюшек, стол ломился от обилия блюд: ростбиф, жареный цыпленок, свиные и бараньи отбивные, сосиски, бекон и стейки, вареная картошка, жареная картошка, чипсы, пудинг, горох, морковь, мясные подливки, кетчуп и карамельки. Последние были непонятно зачем, ну да ладно. Главное мясо - его было много. Но сколько я ни осматривал стол, так и не нашёл своих любимых блюд - ни одного молочного продукта, даже завалящего сыра с плесенью.
  
  Дети набросились на еду, я от них не отставал, но... Память прошлой жизни подсказывала, что тут кроется подвох. Поскольку довелось почитать Историю Хогвартса, то я был осведомлён о предстоящем пире и о том, что каждый день нас так кормить не будут. К тому же еда, как оказалась на столе, так же может и исчезнуть - магия, едрить её колотить! О негласных правилах российского посетителя халявного банкета я прекрасно осведомлён, поэтому в кармашке был "он" - самый обычный прозрачный пакет. В кулёк тут же отправились стейки, отбивные, куриные крылышки и варёная картошечка. Да здравствует корпоратив!
  
  Соседям было не до меня, голодные дети хватали еду и поскорее старались насытиться, так что манёвр остался незамеченным. Мантия неудобная, откровенно мешается и путается, но есть в ней кое-что полезное - большие и глубокие карманы, в которые запросто можно положить пакет с едой.
  
  К счастью, поблизости не оказалось кого-то, кто бы сумел меня упрекнуть в подобном поведении. Мать точно бы отругала. Но мама далеко, а у меня молодой растущий организм, которому хочется есть пять-шесть раз в день. Вряд ли в общежитии будет холодильник с едой, чтобы совершить "ночной дожор".
  
  Эх... Дома лучше! Там остался мой белый друг, в котором открываешь дверку, тут же призывно загорается свет, и внутри: сметана, каймак, сыры нескольких сортов, простокваша, молоко, творог и масло... М-м-м... Не жизнь, а сказка!
  
  - Рад, что вы поступили на Пуффендуй, мой любимый факультет, - отвлёк меня от еды голос призрака-монаха, облачённого в коричневую рясу.
  
  Привидение! Твою дивизию! Оно висит прямо возле меня... Мироздание, дай мне сил, чтобы не отложить всё съеденное в виде булыжников!
  
  - Сэр, извините, я молитв не знаю, но на каникулах могу попросить родителей поставить в церкви свечку за ваш упокой.
  
  Призрак, похоже, обиделся на мои слова. Он улетел в сторону старшекурсников. Лиза и Ребекка с облегчением вздохнули, им тоже не понравилось общество духа покойника.
  
  - Колин, ты чего? - удивился Джастин. - Это же Толстый Монах, наше факультетское привидение.
  
  Оглянувшись по сторонам, я обнаружил, что у каждого стола летало по привидению. Мне ещё повезло, что у Пуффендуя относительно приличное привидение, у Гриффиндора вообще была жуть - их призрак оторвал себе голову и откинул назад, словно крышку ноутбука, после чего она осталась висеть на призрачном лоскуте кожи. У Слизеринцев прозрачный мужик был вовсе весь в крови. Жуть!
  
  - Извини, Джастин, возможно, это прозвучит глупо, но я боюсь привидений.
  - Я тоже, - тихо согласилась Лиза.
  - Хогвартские привидения безобидные, - приободрил нас Финч-Флетчли. - Ничего, привыкнете. Я вначале тоже боялся.
  
  Я неспешно поглощал отбивную, как вдруг все тарелки опустели, снова став идеально чистыми и так ярко заблестев в пламени свечей, словно на них и не было никакой еды. Но буквально через мгновение на них появилось сладкое. Мороженое всех мыслимых видов, яблочные пироги, фруктовые торты, шоколадные эклеры и пончики с джемом, бисквиты, клубника, желе, пудинги.
  
  - За что?! - тихо проскулил я.
  - Колин, ты чего? - спросила Лиза.
  - Это издевательство! Я набил желудок до упора, а тут такое разнообразие. И главное - мороженое. Оно же на молоке, я отсюда чую! И эклеры тоже со сливочным кремом...
  
  Блин. А у меня с собой был всего один пакетик. Дилемма - как набрать с собой вкусняшек? Положить к мясу? Ерунда получится. Завернуть во что-то тоже не вариант, поскольку нет ничего похожего на салфетку... Так, Колин, стоп! Ты же запасливый мальчик, так что кое-что есть.
  
  Я полез в задний карман джинсов и достал оттуда небольшой рулончик туалетной бумаги. В ответ на это Лиза удивлённо вздёрнула брови.
  
  - Ты носишь с собой туалетную бумагу? - спросила она.
  
  А на весь Большой зал нельзя было проорать?! Вот же подставщица. Если бы Лиза ничего не сказала, то никто не заметил бы. Но что уж теперь, когда все окружающие тут же обратили внимание на этот факт. Они ради этого дела даже отвлеклись от столь важного занятия, как поедание сладостей. Все радостно заулыбались и навострили уши.
  
  - Ну, а что? - невозмутимо пожимаю плечами. - Жизнь - штука сложная, никогда не знаешь, когда прижмёт. Я не Мерлин, продукты жизнедеятельности в себе дезинтегрировать не умею. Или кто-то предпочитает вытереть пальчиком и об стену размазать?! - саркастично вопрошаю и обвожу насмешливым взглядом зрителей.
  
  Дети как-то враз притихли. Им вдруг стала очень интересной еда, а не какой-то там первокурсник. Но в безмолвной и безжалостной борьбе со сладостями можно было по детским лицам прочитать ответ: "Нет, мы не такие!".
  
  Дети, они жестокие, всегда готовы напасть на ближнего и слабого, растоптать, побить, унизить, словно стая гиен. Но при этом они такие предсказуемые, ведутся на примитивные приёмы манипулирования. Лучшая защита - нападение. Если к тому же принять невозмутимый вид, показать, что на тебя подколки не действуют, то вообще хорошо.
  
  Сделав морду кирпичом, под десятком заинтересованных глаз ближайших школьников я стал заворачивать эклеры в туалетную бумагу и отправлять их во второй карман мантии. Тем самым вызвал у детей очередную порцию улыбок, на этот раз понимающих. Второкурсники хитро ухмылялись со снисходительным видом, словно про себя говоря: "Что взять с голодающего первокурсника". Только им было невдомёк, что на этот раз голод ни при чём. Это же пирожные с кремом на сливках! Для меня это примерно то же самое, что халявный героин для наркомана.
  
  Бумаги было немного, её хватило всего на четыре пирожных. Оттого я грустным взором сверлил оставшуюся горку эклеров, которая быстро таяла в окружении школьников.
  
  - Колин, ты не усердствуй, - сжалившись, прошептал Финч-Флетчли. - Возле нашего общежития расположена кухня, там всегда можно перехватить еды у домовых эльфов.
  - Эльфы? - оживился я. - Что, Джастин, прямо настоящие?
  - Настоящие, но не те, о которых ты подумал, - ухмыльнулся Финч-Флетчли. - Потом увидишь.
  - Спасибо, буду знать.
  
  Но мороженое я всё же положил себе на тарелку с намерением хоть как, но запихать в себя эту молочную прелесть.
  
  
  ========== Глава 4 ==========
  
  
  Музыка - оружие массового поражения. Осознание этого пришло после того, как все вразнобой и каждый на свой мотив, а главное - громко, исполнили гимн Хогвартса. Надеюсь, каждый день нас не заставят переживать этот ужас, иначе я либо оглохну, либо свихнусь.
  
  Директор заливал нам в уши патоку в стиле: "Ты туда не ходи, и сюда не ходи, завхоз Филч плохой, он сделает а-та-та, если заметит на нарушении".
  
  Запретный лес - кто только придумал такое название? Слово "запретный" так и манит детские умы, в которых рождается мысль скорее попасть туда - это же обычная психология "от противного". У учеников как раз тот возраст, когда начинается подростковый бунт, они обожают пробовать всё запретное: сигареты, алкоголь, секс, наркотики, прогулки по закрытым территориям. Назови по другому, например, "Лес, где вам вырвут кишки и обглодают лица", уже посетить его будет меньше желающих.
  
  Вход в общежитие Пуффендуя был несколько странный - через одну из огромных винных бочек. Похоже, в прошлом Пуффендуйцы любили заложить за воротник, раз поселились прямо в бочке с алкоголем. Вход расположен на первом этаже, который в Британии в многоэтажных зданиях не считают таковым. Отсчёт идёт, начиная со второго этажа, который считается первым, а первый считается цокольным - на уровне земли, с выходом на улицу. То есть для того, чтобы попасть в общежитие, нам пришлось спуститься на один этаж. Если меня не подводит пространственное ориентирование, то по прикидкам мы находимся почти под Большим залом, а под ним, вероятно, расположена кухня с упомянутыми домовыми эльфами.
  
  Барсуки хорошо устроились, кухня рядом, до Большого зала ближе всего идти. Ай да шляпа, ай да молодчина! Интересно, она пьёт - рот-то есть? Неплохо бы проставиться за распределение в лучшую общагу. Может ей стиральный порошок подарить или машинку для снятия катышков?
  
  Дверь, точнее крышка от бочки, открывается довольно любопытным образом, необходимо определённым образом постучать по ней.
  
  Интересно - это такой толстый намёк? Стучите, Коля, стучите, и тогда перед вами откроются закрытые двери...
  
  Нас, первокурсников, сопровождал парень плотного телосложения, среднего роста, каштановые волосы были зачёсаны набок, круглое лицо явно указывало на то, что Пуффендуйцы не голодают.
  
  - Первокурсники, меня зовут Габриэль Трумэн, - представился он. - Я староста Пуффендуя. Если возникнут сложности, обращайтесь ко мне по различным вопросам. Сейчас девочек проводит в спальню Валери Дженкинс, староста девочек. Парень, - обратился он ко мне, - ты иди за мной.
  
  Из большой круглой гостиной, в которой у стены находится огромный камин и повсюду расположены столики, кресла и диванчики, мы направились в правое крыло. Гостиная была вся наполнена разными растениями, они росли в горшках на полу, на стенах и были подвешены к потолку. Женское общежитие расположено слева. Чтобы попасть в комнаты проживания студентов надо подняться по лестнице на этаж выше.
  
  - Меня зовут Колин. Колин Криви.
  - Да, Колин, не повезло тебе, - протянул Трумэн. - В этом году маленький набор учеников, а на Пуффендуй вовсе из парней ты один поступил.
  - Габриэль, ты точно староста, а не капитан Очевидность?
  - Почему капитан Очевидность? - удивлённо спросил он.
  - Потому что озвучиваешь очевидные вещи. Кстати, насчёт невезения не соглашусь, очень даже наоборот - целая комната на меня одного... буду жить, как король!
  - Колин, ты от скромности не помрёшь, - добродушно усмехнулся Трумэн.
  - А как остальные живут?
  - По четыре-пять человек в комнате, - ответил Трумэн.
  - Я готов принять подселение, но только если это будет грудастая старшекурсница!
  - Ха-ха-ха! - рассмеялся староста. - Мечтать не вредно. Мы и сами бы не отказались от такой соседки.
  
  Моя комната оказалась третьей от лестничного проёма на "первом" этаже. В коридоре было ещё семь круглых дверей, которые по виду были такими, словно до этого служили крышками от огромных бочек, одна из них была расположена в торце коридора. На неё как раз указал ладонью староста и произнёс:
  - Там общий санузел и душевая.
  - И много там толчков и душевых кабинок?
  - По десять штук, так что утром приходится постоять в очереди или просыпаться раньше всех, - ответил Трумэн. - Кстати, заведи будильник на половину восьмого утра, в восемь мы выдвинемся на завтрак, так что жди к этому времени в гостиной возле выхода.
  - Будильник?!
  
  Чёрт! Так и знал, что что-то забыл.
  
  - Что-то не так? - спросил Трумэн.
  - У меня нет будильника.
  - Как же так? - удивился парень.
  - Да как-то так, - пожимаю плечами. - В письме из Хогвартса об этом не было ни слова, а Макгонагалл ничего не объяснила, приложила меня конфундусом и стала водить по самым дорогим лавкам Косого переулка.
  - Ничего себе! - округлил глаза староста. - Я знал, что старая кошка не так проста, но чтобы таким образом вводила маглорожденных в мир магии... М-да... Надо будет парням рассказать. Ладно, Колин, я завтра тебя разбужу. С будильником что-нибудь придумаем. Наверняка у кого-то из парней найдётся лишний, но после рождественских каникул чтобы привёз свой!
  - Конечно, не вопрос. Габриэль, спасибо большое. Слушай, а как же душ принимать? Макгонагалл говорила, что там только холодная вода.
  - Не беспокойся, старшекурсники постоянно обновляют согревающие чары на трубах, так что вода всегда тёплая, по крайней мере, у нас на Пуффендуе, - произнёс Трумэн. - Согревающие чары изучают только на пятом курсе. Никто в здравом уме не заставит ребят пять лет мыться в ледяной воде. Хотя насчёт Макгонагалл не скажу, она своим факультетом практически не занимается, переложила всё на плечи старост. Какой из Перси староста? Зануда и подлиза... - он осёкся. - Ты этого не слышал!
  - Конечно, - согласно киваю. - Спасибо, обнадёжил. А то думал, что придётся закаляться и превращаться в моржа. Как же мне повезло попасть на Пуффендуй! Спокойной ночи.
  
  Открыв дверь в спальню, я ох... Был крайне рад и удивлён. Большая комната с арочным окном, по периметру расположено пять ниш, в которых стоят кровати с балдахинами, по центру много места. И это всё счастье привалило мне! На ближайшей к двери кровати лежал мой рюкзак.
  
  В комнате, вопреки ожиданиям, имелось мягкое освещение, исходящее от ажурных настенных светильников, в которых горели свечи. Судя по всему - это были такие же зачарованные свечи, как и в Большом зале. Сколько я за ними не наблюдал, так и не заметил ни чада, ни восковых потёков, ни того, чтобы они уменьшались. По дороге к школе представлял себе средневековый ужас - полное отсутствие освещения и экономию на свечах.
  
  Единственное, чего тут не было - письменного стола и стула. Зато всё это есть в моей палатке. А в палатке как раз со светом не очень, приходится тратить батарейки к фонарикам, которые стоят денег. Надо будет как-нибудь перенести оттуда стол, настольная лампа прекрасно дополнит свет, исходящий от светильников, так хоть остатки зрения сохраню.
  
  Вытащив из рюкзака палатку, установил её посреди комнаты, размеры помещения подобное вполне позволяли. Из шкафа забрал пижаму и школьные принадлежности.
  
  Интересно, а как остальные делают уроки? В гостиной столов точно на всех не хватит. Может, как раз для этого нужен сундук? Только как на сундуке делать домашние задания? Это что, на пол садиться? Так ведь пол каменный, можно простатит заработать, как нефиг делать.
  
  ***
  
  Утро красит нежным светом... Но только в песне, а в жизни утром будят громким стуком!
  
  Раздался противный и протяжный скрип не смазанных петель, после чего громкий вопль незнакомого старшекурсника окончательно разбудил меня:
  - Эй, мелкий, вставай, утро!
  - Встал... Жаль, только я, а не кое-что другое, - уже шёпотом добавил в конце.
  
  Но услышать окончание речи было некому, поскольку дверь с громким грохотом закрылась.
  
  Неужели уже утро? Казалось, только что закрыл глаза, а уже будят. Ещё бы часок, а лучше два подавить подушку. Надо санузел посетить...
  
  М-да. Жизнь меня к такому не готовила!
  
  Очередь в санузел была нереальная. Вереница сонных пацанов в пижамах выстроилась в надежде справить естественные надобности, некоторые переминались с ноги на ногу, было видно, что им уже невтерпёж. Повеяло таким знакомым и родным - общагой! Только в гробу я видел такое родное, это всё привет из прошлой жизни, которому по-хорошему там бы и остаться.
  
  В ожидании своей очереди я стал разглядывать и подсчитывать соседей по общежитию. Если внутри десять унитазов, а тут... Раз, два... Хопса-мопса - их тут тысячи! Ладно, не тысячи, но двенадцать человек на пути к заветному фаянсу - это чересчур.
  
  - Народ, давайте быстрее, мы не железные! - закричал четырнадцатилетний пацан с коротким ёжиком чёрных волос, который стоял в очереди пятым от двери в вожделенное место.
  - Вставать раньше надо! - донёсся из-за двери приглушённый ответ.
  
  Неужели теперь предстоит пять лет каждое утро стоять в очереди к сортиру? Кошмар! Я говорил, что мне не нравится Хогвартс? Кажется, да. На всякий случай повторюсь.
  
  ***
  
  На завтрак была овсянка с сосисками. Я ничего не имею против овсянки, нормальная каша, но только если она на молоке, а не на воде. Разительный контраст по сравнению со вчерашним праздником живота. Хорошо, что у меня остался запасец мяса и пирожных.
  
  Трумэн и старосты других факультетов быстро поели и куда-то убежали с завтрака, после чего Габриэль вернулся запыхавшимся и раздал нашей троице первокурсников расписания. Похоже, он ходил за расписаниями к Макгонагалл. Пришлось возвращаться в гостиную за учебниками и канцелярией. Но нам проще, до гостиной из Большого зала идти недалеко, а вот остальным факультетам сложнее.
  
  Расписание оказалось довольно странным. У нас все занятия были спаренные с Райвенкло, следовательно, Гриффиндорцы учатся совместно со Слизеринцами. Учитывая, что у львов группа на восемь человек, а у змей семь, выходит как-то нерационально. Ведь наша группа из барсуков и воронов насчитывает всего восемь человек, пятеро из которых с факультета умников. Одно радует, я окажусь в одной группе с Луной.
  
  - Габриэль, а это нормально, что нас с воронами будет восемь, а львов со змеями пятнадцать? Кто вообще составлял расписания?
  - Колин, не задавай глупых вопросов, - отмахнулся запыхавшийся Трумэн. - Чёрт! Старостой быть непросто. Знал бы, что столько бегать придётся...
  - Староста, разве это не странно? - поддержала меня Ребекка.
  - Да обычное расписание, Макгонагалл его не меняла как минимум с моего поступления в Хогвартс, - пояснил Трумэн. - Она всё время ставит нас с воронами, а львов со змеями. Я бы удивился, если бы было иначе. Вы вещи собрали?
  - Да, - раздался почти дружный ответ в три голоса.
  - Тогда пойдёмте, мне вас надо отвести до теплиц на урок гербологии, потом идти на свои занятия. Скорее.
  
  Хорошо, что мама позаботилась и вручила мне сумку-почтальонку, иначе пришлось бы таскать вещи в руках, как это делали Лиза и Ребекка.
  
  Вскоре после того, как Трумэн привёл нас к теплицам, сюда же подошли все пятеро первокурсников Райвенкло. Среди них была Лавгуд, ещё две девушки и пара мальчиков.
  
  - Привет, Луна!
  - Привет, Колин, - в своей обычной манере ответила Лавгуд. - Вот, держи, - протянула она мне что-то извлечённое из кармана.
  
  Я принял протянутую вещь - это оказался деревянный кругляш с вырезанными рунами, значение которых мне было неизвестно. Не скажу, что я знаток рун, но соулу, которая украшает в виде шрама лоб Гарри Поттера, запросто опознаю, а вот с остальными сложно, от слова "никак". Кругляш был вставлен в пивную пробку, которая была довольно аккуратно обжата, чтобы деревяшка не выпала. Вверху амулета имеется отверстие, в которое продет шнурок, сплетённый из разноцветных шерстяных ниток.
  
  - Амулет от мозгошмыгов, - пояснила Лавгуд в ответ на мой недоумевающий взгляд.
  - Амулет, точно! - вспомнил я о разговоре в поезде. - Спасибо, Луна. Огромное спасибо!
  
  Обрадовавшись, я обнял Луну.
  
  - Ещё один ненормальный, - раздался громкий шёпот со стороны женского коллектива Райвенкло.
  
  Я тут же обернулся, чтобы рассмотреть ту, кто столь нелестно отозвалась обо мне. Это была мулатка с тёмными вьющимися волосами, которые опускались чуть ниже плеч. Смотря на меня карими глазами, она ухмылялась и собиралась сказать очередную гадость, но я её оборвал.
  
  - Хочешь что-то сказать, скажи мне в лицо. Я не посмотрю, что ты девушка, так разукрашу твою мордашку, что кровавые сопли будешь весь день растирать по мантии!
  - Эй, ты чего? - испугалась мулатка. - Чего тебе надо, псих?!
  - Заткни свою гуталиновую пасть - солнце высоко, рабам слова не давали! Совсем охамела, да? Как за спиной обзываться, смелая, а как за базар отвечать, сразу "чего надо"? В рожу тебе дать надо, чтобы не смела раскрывать пасть, когда не просят!
  - Эй-эй, успокойся, - попытался влезть худой шатен, один из двух парней с Райвенкло.
  - Я успокоюсь, когда всякие встречные-поперечные перестанут обзываться и лезть к моей подруге, а если кто-то встанет на пути справедливости, получит граблями по сопатке!
  
  Второй пацан упёр взгляд в пол и сделал вид, словно его перепалка не касается. Подружки с Райвенкло испугались и подались назад. Они кинули взгляд на Лизу и Ребекку, словно ожидали от них поддержки. Дождались... Только Пуффендуйки поддержали меня. Лиза с Ребеккой ухмылялись и деловито закатывали рукава, будто готовясь к потасовке, обе девочки явно были знакомы с драками. Только если с Лизой было ясно, она выросла среди обычных людей, то с Ребеккой ничего непонятно.
  
  - Ну что же вы, милочки, куда уходите? - приторным тоном вопросила Ребекка. - Как Пуффендуйцев обзывать, вы смелые. А ну-ка, расскажите нам, кто это тут ненормальный? Мы вам с Лизой живо объясним, кто есть кто!
  - Колин, скорее надевай амулет, а то мозгошмыги атакуют! - произнесла Лавгуд, чем отвлекла на себя внимание всех присутствующих от перепалки.
  
  Луна подошла ко мне, взяла из рук амулет, надела на шею и завязала шнурок.
  
  - Вот видишь, - сказала она. - Мозгошмыги тебе больше не страшны.
  - И правда лучше, - улыбнулся я, чувствуя, как отпускает нервное напряжение. - Извините, не лучшее вышло знакомство, - обратился я в сторону разобщённых воронов. - Но если ещё будете кого-то оскорблять, то пеняйте на себя!
  - Извини, больше не буду, - заплакала мулатка, растирая сопли по лицу.
  - То-то же! - ухмыльнулась Ребекка.
  - Беки, ты что, драться умеешь? Ты так умело закатывала рукава...
  - А то! - с гордостью ответила Тёрнер. - У меня три брата и семь кузенов, с ними без кулаков разговаривать невозможно.
  - Ну и хорошо, что без драки, - тихо прошептал второй паренёк, пухлый блондин, который до этого тихонько стоял в сторонке.
  - Не обижайся на Ромильду, - успокаивающе поглаживая меня, тихо сказала Луна. - Она добровольно пустила в себя мозгошмыгов. Так-то Вейн хорошая девочка.
  - Бешеный очкарик, - тихо прошептала подружка на ухо мулатке, поправляя копну каштановых волос. Но я всё равно услышал.
  - Я всё слышал. Вы всё же решили нарваться на трёпку?
  - Э-эм... - округлив глаза, шатенка замерла, глядя на меня как бандерлоги на Каа. - Я... Я... - начала заикаться она. - Я не тебя имела в виду. Да, точно!
  - А кого?
  - Эм... - задумалась подружка Ромильды. - Этого, Гарри Поттера, да! Говорят, вчера они с Роном Уизли уничтожили редкое растение. Сломали Дракучую иву.
  - А-а-а... Если Поттер, тогда ладно. Хулиганы! Мы тут, понимаешь, собираемся сажать травки-муравки, а они выкорчёвывают.
  - Да-да, точно! - притворно согласилась шатенка и закивала как болванчик.
  
  Дальнейшей беседы не вышло, поскольку явилась профессор Спраут, преподаватель гербологии. Милейшая женщина средних лет, добродушная, низенькая, кругленькая, розовощёкая и ко всему прочему наш декан.
  
  Ничего так знакомство с одноклассниками, вполне рядовое по меркам школьников. У нас в школе драки постоянно случались, а уж с новенькими учениками вообще без драки ни разу не обходилось, считай, ритуал. Причём дрались что мальчики, что девочки, вторые даже опасней, поскольку в пах ударить могут, а мальчик в противостоянии с боевитой девушкой подобный фокус повторить не может в силу физиологии. Конечно, в основном были драки среди мальчишек, конфликты с девочками крайне редкие, но нельзя сказать, что их не было вовсе. Может, такое происходило, потому что школа у нас была муниципальная, к тому же все учащиеся дети фермеров, к кулачным потасовкам приучены, а может везде так.
  
  В целом такое знакомство с коллективом по моим меркам не выбивалось из нормы. Хотя нет, немного выбивалось из рамок тем, что никому нос так и не разбили. Ни тебе кровавых соплей, ни похода в слезах к медсестре, ни визита к директору на разбор полётов. Всё слишком мирно, но и коллектив у нас небольшой и по большей части женский, может, поэтому обошлось без травм?
  
  На самом деле драки, тем более с девчонкой, я не хотел, больше запугивал. А то знаю как всё бывает - дашь слабину, стерпишь оскорбления - примут за тюфяка, а через час об этом будет знать вся школа. Потом не отмоешься, каждый пятый будет считать своим долгом прилепить на спину бумажку с надписью "Пни меня", каждый третий захочет пнуть, плюнуть, оскорбить, в общем, жизни никакой не дадут. Тогда придётся несколько лет каждому морду бить, чтобы восстановить пошатнувшуюся репутацию. Первое впечатление закрепляется надолго, порой навсегда.
  
  Подумаешь, отморозком будут считать, ерунда на фоне слухов о том, что я фанат Гарри Поттера. И вообще, не я это начал. Кое-кому стоит научиться держать язык за зубами, а не нарываться в первый же учебный день.
  
  Интересно, Ромильда Вейн до этого где-то в цивильной школе училась? Ну, это там, где учатся детки среднего класса. Обычно сердобольные обеспеченные мамочки капают на мозг сыновьям всякую чушь, вроде того, что девочек обижать нельзя. Вот девчонки там и борзеют по полной программе, ведь пацаны не дают им отпор на оскорбления.
  
  Вряд ли Вейн училась в Муниципальной школе, ведь там к нашему возрасту обычно попусту оскорблениями не разбрасываются, потому что "за базар можно ответить".
  
  В детском обществе кулаки решают, поскольку идёт примитивное построение иерархии, основанной на силе, а маменькины сынки всегда огребают ото всех, потому что боятся бить в ответ. У школьников как? Если даёшь сдачи, больше вряд ли полезут, даже если и проиграл в драке. Никому не интересно получать отпор.
  
  Я вон в третьем классе подрался со Стивеном Саммерсом, огрёб тогда капитально, пары зубов лишился, но не сдался и укусил его за голень, когда Стив бил меня лежащего ногами. Потом я ему в яйца рукой вцепился и начал их выкручивать. И всё! Нет, яйца у Саммерса остались целы, а вот желание со мной драться пропало навсегда. И не только у Стива, остальные мальчишки тоже не горели желанием затевать со мной драк.
  
  Такой приём называется "десять птичек". Хватаешь противника за яйца и требуешь перечислить названия десяти птиц. Человеку волей-неволей приходится вспоминать названия птиц, поскольку от такой хватки невозможно освободиться без травм. А пока противник вспоминает воробышков, ворон и чаек, он забывает, из-за чего вообще драка началась, и теряет весь энтузиазм продолжать мордобой. У него одна мысль - поскорее вспомнить названия ещё семи птиц, чтобы яйца получили свободу.
  
  За время совместных занятий мы нашли общий язык с воронами, уже к следующему занятию конфликт забылся, мы все познакомились и начали нормально общаться. Девчонку, которая подзуживала Ромильде, зовут Софи Аддерли. Шатен оказался магом-полукровкой, у которого отец чистокровный маг, а мать обычная женщина, его зовут Стивен Кук. Скромный пухлый блондин является чистокровным волшебником по имени Эллиот Чандлер.
  
  Вечером я попросил старосту помочь вынести из палатки стол. Трумэн пришёл ко мне в комнату, обозрел помещение и присвистнул.
  
  - Ты где раздобыл этот раритет, Колин? - саркастично вопросил он, кивая на палатку.
  - Купил в Косом у старьёвщика.
  - Ей на вид лет сто, - прокомментировал староста.
  - Да? А мне сказали почти двести.
  - Ого! - усмехнулся Трумэн. - И сколько заплатил?
  - Пятьдесят девять галеонов.
  - Парень, да тебя обманули минимум в три раза, - произнёс староста. - Этому хламу цена двадцатка.
  - А сколько стоит новая такая же палатка? - нахмурился я.
  - Где-то сотню золотых, - ответил парень.
  - Ну, что я могу сказать. Обидно, но да ладно. Главное, что палатка свою функцию выполняет.
  
  Мы зашли внутрь, Габриэль осмотрелся, ухмыльнулся и произнёс:
  - Я говорил двадцатка? Ошибся. Тут даже туалета и ванной комнаты нет.
  - А что, такое возможно? Ведь отсюда некуда деваться канализационным стокам, да и воду неоткуда взять.
  - Да, Колин, тебе ещё многое предстоит узнать о магическом мире, - ответил он. - В унитаз встраивается заклинание Эванеско и опознавательные чары. Стоит волшебнику сделать дело и отойти, как нутро фаянса очищается до кристального блеска. А воду в ванную можно налить с помощью Агуаменти и подогреть чарами, после помывки можно её удалить заклинанием Эванеско. Конечно, это не уровень первокурсника, а старшекурсника, но есть более дорогие палатки со встроенными чарами. Да и вообще такую палатку тебе бы за десятку зачаровал бы кто-нибудь из старшекурсников, тут расширение небольшое и никаких особых чар нет.
  - Слушай, Габриэль, а можно что-то сделать с дымоходом? Допустим, я захочу на плите что-то приготовить, но тогда задохнусь от угарного дыма.
  
  Осмотрев кухонную плиту, Трумэн почесал в затылке и выдал вердикт:
  - Вижу два варианта. Первый - это наложить на трубу Эванеско, тогда дым будет уничтожаться. Но таких чар хватит на пару лет, я всё же не артефактор. Или можно зачаровать плиту, точнее не совсем её. Можно зачаровать Губрайтов огонь.
  - Что?
  - Вечный огонь - чары четвёртого курса, но из необязательной программы, - пояснил Трумэн. - Считается очень сложным заклинанием, поэтому его почти никто не учит. Но вещь очень полезная. Этим заклинанием в разных вариациях освещается весь Хогвартс - им зачарованы свечи и факелы, оно может делать огонь не горячим, как, например, в светильниках, или наоборот, обжигающим, как и положено пламени. Только во втором варианте зачарованный материал всё же горит, но медленно, к тому же дыма не даёт. У нас в школе камины таким образом отапливают. Если бы не это, то Хагрид только и делал бы, что постоянно таскал дрова. Уже весь Запретный лес вырубил бы на отопление гостиных.
  - Слушай - это же потрясающе! Какая экономия на топливе. И насколько хватит, допустим, одной закладки в печь?
  - Примерно на полгода, - ответил Трумэн. - Но тогда у тебя тут будет пекло. Зимой-то хорошо, а сейчас запаришься.
  - А как-то решить это можно?
  - Хм... - задумался староста. - В принципе, можно попробовать консервирующие чары. Если их наложить на проём, то когда дверь будет открытой, пламя будет законсервировано, а стоит дверцу плиты прикрыть, контур чар нарушится и пламя загорится. Тогда такого зачарования хватит надолго.
  - Или на зиму, чтобы отопить помещение.
  
  На меня удивлённо уставился староста.
  
  - Мелкий, ты хоть понимаешь, что только что помог мне придумать?
  - Эм-м... Что?
  - Да теперь можно будет зимой отапливать спальни, не растрачивая усилия на постоянное поддержание согревающих чар! - радостно заявил Трумэн. - Надо будет только печки раздобыть или подобие камина сделать.
  - Так ведь чарам, я так понимаю, уже не одно столетие, неужели никто не догадался так отапливать комнаты?
  - Наверняка такие умники были, но они не делились своими догадками, а своим умом дойти не каждый может, - ответил староста. - Хотя, казалось бы, всё на виду, вот они камины в гостиной, сделай себе нечто похожее, зачаруй дрова и наслаждайся теплом.
  - Габриэль, а ты сможешь зачаровать плиту?
  - Два... Нет, три галеона. Сделаю всё в лучшем виде, - ответил парень.
  - Как насчёт бартера? У меня есть несколько бутылок домашнего виски.
  - Виски? - задумался староста. - Зачем маленькому мальчику крепкий алкоголь и откуда он у тебя?
  - Папа недавно занялся изготовлением виски, я у него позаимствовал несколько флаконов как раз на подобный случай, если надо будет попросить о какой-то услуге. Денег-то у меня нет.
  - А отец задницу за такое не надерёт? - усмехнулся Трумэн.
  - Надерёт, но это когда будет. Может, он к тому моменту всё забудет.
  - Ладно, давай свой виски, зачарую тебе плиту, - с притворной неохотой согласился староста, хотя по нему было видно, что парень очень доволен сделкой.
  
  Так в палатке на кухне у меня появилась работающая на паре зачарованных полешек плита и по совместительству обогреватель на холодное время года.
  
  
  ========== Глава 5 ==========
  
  
  В среду у нас первым уроком была трансфигурация. Учителя в кабинете не было, дверь оказалась открыта, поэтому мы зашли в помещение. Я сел рядом с Луной за первую парту у окна. Остальные школьники заняли три парты за нашими спинами. На столе лежала полосатая кошка с отметинами вокруг глаз, которые напоминали очки.
  
  Ребекка и Лиза после того, как положили вещи на парту, ринулись к кошке и стали её тискать. Я достал из сумки фотоаппарат и решил сфотографировать девчонок. Поскольку посчитал освещение недостаточно ярким, включил вспышку.
  
  Пара вспышек, похоже, ослепили кошку, она оказалась дезориентирована. Через пару секунд животное пришло в себя и стало активно вырываться из загребущих рук пуффендуек. Это у неё вышло, но то, что произошло дальше, вогнало всех в шоковое состояние. Кошка, достигнув края стола, прыгнула и в полёте превратилась в человека - нашу преподавательницу, Минерву Макгонагалл.
  
  - Молодые люди, займите свои места, - недовольным и раздражённым голосом выдала она.
  - Ой, - вырвалось у Ребекки. - Это мы что, гладили профессора?
  
  Макгонагалл насупилась и поджала губы, сверля девочек красноречивым взглядом, словно желая обматерить и приложить кирпичом по темечку, чтобы избавиться от свидетелей позора. Я поспешил скорее спрятать камеру с компроматом в сумку. У меня невольно вырвался приглушённый смешок:
  - Ху... Ху-ху!
  - Что смешного, мистер Криви? - тут же отреагировала преподаватель. - Минус два балла с Пуффендуя за неуважение к учителю.
  
  Одноклассники старательно сдерживали смех, почти все опустили лица к партам, чтобы не выдать веселья. Одна Лавгуд спокойно сидела со своей загадочной улыбкой, будто прилипшей к лицу, смотря расфокусированным взглядом на окружающую реальность.
  
  - Трансфигурация - один из самых сложных и опасных разделов магии, которые вы будете изучать в Хогвартсе, - начала суровым тоном профессор. - Любое нарушение дисциплины на моих уроках - и нарушитель выйдет из класса и больше сюда не вернется. Я вас предупредила.
  
  После такой речи всем стало немного не по себе. Затем профессор Макгонагалл перешла к практике и превратила свой стол в свинью, а потом обратно в стол. Я уже такой трюк видел, а вот на остальных он произвёл серьёзное впечатление.
  
  - Профессор, а что будет, если превратить воду в бензин, а потом его сжечь?
  
  Преподаватель опешила от моего вопроса.
  
  - Мистер Криви, если трансфигурированную вещь сжечь, то и предмет, из которого она была трансфигурирована, будет уничтожен, - всё же ответила женщина недовольным тоном.
  
  - А если железку превратить в палку и её сжечь?
  - Мистер Криви, что у вас за пиромания - тянет всё сжигать? - нахмурилась и сурово вопросила Макгонагалл.
  - Но профессор, интересно же узнать, не опасно ли подобное. Мало ли, надышишься таким дымом, а он в лёгких обратно превратится в металлическую стружку.
  
  У преподавателя глаза полезли из орбит, она нервно передёрнула плечами. Дети с интересом слушали, им было любопытно получить ответы на заданные вопросы.
  
  - Не вздумайте проводить подобные эксперименты - это опасно! - сурово произнесла Макгонагалл, обращаясь ко всем. - Трансфигурацией можно заниматься только на моих занятиях, вам это понятно, мистер Криви?
  - А если проводить опыты на мышах в костюме химической защиты?
  - Минус пять баллов с Пуффендуя! - припечатала преподаватель. - Как вы вообще оказались на Пуффендуе, а не на Райвенкло, мистер Криви?
  - На всё воля шляпы. Хогвартс велик, и распределяющая шляпа пророк его!
  
  У Макгонагалл задёргалось левое веко.
  
  - Ещё одно слово, мистер Криви, и вы вместо моих уроков будете проводить время в компании мистера Филча! - сурово припечатала профессор, после чего задавать вопросы расхотелось. - Слушайте тему урока...
  
  Затем она дала каждому по спичке и сказала, что мы должны превратить эти спички в иголки. К концу урока превращение получилось только у Луны, я же, сколько ни пыжился, ничего не сумел сотворить со спичкой.
  
  Странно. Может, не так колдую? Хотя у других тоже ничего не получилось. Может надо сильнее желать превратить спичку в иголку и вкладывать больше веры? Как со светом и ремонтным заклинанием, когда реально захотел и поверил, они вышли.
  
  Следующим у нас было занятие у профессора Локхарта. Смазливый, самовлюблённый блондин - именно таким оказался учитель защиты от тёмных искусств (ЗОТИ). Он заставил нас писать тест на знание его книг, а потом травил байки о своих приключениях.
  
  У меня в силу обстоятельств не оказалось произведений Локхарта, но ничто не помешало полистать книжки Луны. На первый взгляд в них не было описано ни одного заклинания, они больше были похожи на приключенческое фэнтези, повествующее от первого лица.
  
  Если все занятия будут такими, то вряд ли нас будут чему-то учить. Зачем вообще нужен такой предмет? Интересно, а экзамен как будет проходить? Тоже заставят писать похожий тест? Может, предполагается, что мы должны учиться самостоятельно? Допустим, у меня есть старый учебник, по нему подготовлюсь. А остальные как? Неужели им придётся штурмовать библиотеку?
  
  После обеда я решил начать план "Месть герою". Нечего мочить Тёмных Лордов в сортирах, а то потом честному фермеру по волшебной улице пройти невозможно, чтобы кто-нибудь не ткнул пальцем и не обозвал фанатом Мальчика-Который-Выжил. Великое достижение, да! Что-то я не встречал упоминаний, чтобы героями объявляли людей, которые выжили в катастрофе или при встрече с маньяками.
  
  Камера при себе, расписание злополучного очкарика выяснил, пора бы его подкараулить. Надо поспешить и застать "героя" после урока гербологии - грязного и зачуханного, потом сделаю плакат и буду поднимать себе настроение, глядя на Поттера-замарашку.
  
  Выйдя на улицу, обнаружил троицу неспешно бредущих к школе Гриффиндорцев. Один из них был рыжим, худым и резким, как понос, в смысле его движения были порывистыми, во время разговора он размахивал руками, так что закрадывалась мысль не приближаться к этому товарищу, чтобы случайно не получить в глаз.
  
  Второй спутницей Мальчика-Который-Выжил была лохматая девочка с каштановыми волосами, она выглядела немногим старше спутников. Это была та самая "зайка", которая ходила по Хогвартс-экспрессу в поисках Поттера. Она на ходу читала книгу, если не ошибаюсь, авторства Локхарта, при этом её щёчки мило пунцовели, словно за обложкой "Встречи с вампирами" скрывается порнографический роман. Сам герой выглядел слегка пришибленным и будто витал в облаках.
  
  Поттер выглядел странно, не такой внешности ожидаешь от героя магической Британии. Маленький и худой, он смотрится чуть младше своего возраста, с чёрными, взъерошенными волосами, худощавым лицом и зелёными глазами. Он носит очки с круглой оправой. На лбу Гарри находится знаменитый шрам в виде молнии. Если мантия была новая, пусть и испачканная в земле после Гербологии, то одежда под ней была словно из секонд-хенда, на несколько размеров больше и изрядно поношенная.
  
  Я не против подержанной одежды, она стоит недорого, а в секонд-хенде можно подобрать вполне приличные вещи. К тому же по логике посещать гербологию лучше в старых вещах. Но сколько видел Гарри во время приёмов пищи, он всегда одевался так. То ли герои живут хреново, то ли Поттер или его опекун скряга.
  
  - Что у нас во второй половине дня? - спросил рыжий.
  - Защита от тёмных искусств, - тотчас отрапортовала девочка, не отвлекаясь от книги.
  - А почему это у тебя напротив всех уроков Локхарта маленькие сердечки? - спросил рыжий, выхватив из рук лохматой лист, похожий на расписание занятий.
  
  Лохматая вырвала у рыжего листок с расписанием и густо покраснела.
  
  Мироздание, неужели она фанатка этого клоуна, который вроде как преподаёт ЗОТИ?
  
  Ладно, не время предаваться размышлениям, жертва близко. Небо было затянуто хмурыми тучами, так что надо выставить самый мощный режим вспышки. Эти олухи совершенно не смотрят по сторонам, так что можно подождать, когда лицо "героя" будет выглядеть наиболее глупо и начинать фотоохоту.
  
  Достигнув замка, девочка села на ступеньку и вновь уткнулась в книгу. Рыжий стоял рядом с Мальчиком-Который-Выжил и втирал ему что-то о квиддиче. Вдруг очкарик словно почувствовал мой взгляд и повернул голову. В этот момент у него было глуповатое выражение лица, поэтому я понял, что пора.
  
  Щелчок затвора, вспышка, кадр готов!
  
  Вспышка ослепила героя, от этого он стал выглядеть ещё глупее, поэтому я поспешил закрепить результат и ещё раз сделал кадр, вновь ослепив всех.
  
  Чтобы не получить в глаз, а то уж больно недовольно косился на меня рыжий, решил разыграть из себя идиота. Вытаращил глаза и стал, словно завороженный смотреть на Гарри Поттера. Заметив, что он проморгался и видит меня, постарался изобразить смущение, покраснел и стал мять в руках камеру, как девица платочек.
  
  - Гарри. Я Колин Криви, - восторженно с придыханием произнёс я, делая шаг вперёд. - Я твой фанат! Ты же не будешь против, если я сделаю снимок?
  
  Для большего эффекта пришлось потрясти фотоаппаратом почти перед носом Поттера, отчего он на шаг отшатнулся назад.
  
  - Снимок? - недоумённо переспросил Гарри.
  - Ну да, снимок. В доказательство того, что мы с тобой знакомы, - продолжил я, приблизившись ещё на шаг, а то Поттер отошёл, как же махать перед его лицом камерой? - Я всё о тебе знаю! Я СЛЕДИЛ ЗА ТОБОЙ, И БУДУ СЛЕДИТЬ ДАЛЬШЕ!
  
  Не перебор ли? Звучит угрожающе. Поттер точно был до кирпичей в штанах напуган подобной перспективой. Вряд ли кому-то понравится преследование со стороны сталкера. Да нет! Это же так приятно - месть сладкая, словно патока.
  
  - Мне столько о тебе рассказывали: как Сам-Знаешь-Кто хотел тебя убить, как ты забил его до смерти погремушкой, а он навсегда исчез, и всё такое... Что у тебя на лбу есть метка, похожая на молнию, - мой взгляд показательно задержался на лбу Гарри. - У меня тоже почти такая же, смотри! - откинув чёлку, я продемонстрировал шрам. - Я не знал точно, какой у тебя шрам, поэтому вырезал не совсем правильно...
  
  Лохматая смотрела на меня огромными глазами, на её лице было написано нереальное удивление, смешанное с ужасом. Рыжий выглядел ошарашенным и застыл каменным истуканом. Сам же Поттер и вовсе обтекал, потихоньку пятился назад и наверняка желал оказаться как можно дальше отсюда и никогда меня не видеть.
  
  - Как здесь замечательно! Дома со мной происходили странные вещи, вокруг летали собаки, а я и не знал, что это - волшебство, думал, их покусал радиоактивный паук. Но потом получил письмо из Хогвартса и всё понял. Мой папа молочник, так он и сейчас не верит в магию. Я хочу послать ему много-много твоих фотографий. А твой друг не мог бы сфотографировать меня вместе с тобой, чтобы мы стояли рядом? А ты мог бы подписать фото?
  
  - Подписать фото? Ты, Поттер, раздаёшь свои фотографии с автографом?
  
  Громкий насмешливый голос того самого блондина, который на платформе 9 ¾ обозвал меня грязнокровкой, гулко разнёсся по двору. Он остановился позади меня в сопровождении двух дружков, по виду настоящих головорезов.
  
  - Спешите занять очередь! - надрывал глотку белобрысый, обращаясь к ученикам, наполнившим двор. - Гарри Поттер раздаёт автографы!
  - Ничего я не раздаю, - стиснув кулаки, сказал Гарри. - Замолчи, Малфой.
  
  Ох, что же вы со мной творите, чертяки языкастые? Никак не ожидал такого эффекта от своей маленькой мести. Хоть белобрысый и чудак на букву "М", но сейчас он меня радует.
  
  Перепалка обострилась, дошло до того, что собрала вокруг толпу школьников вплоть до пятикурсников. Закончилось всё тем, что у рыжего не выдержали нервы, он выхватил замотанную скотчем палочку и послал в Малфоя заклинание Слагулус Эрукто. Только что-то пошло не так, в итоге заклинание он наложил на себя, после чего стал изрыгать из нутра жирных, склизких и до жути противных слизняков, чем порадовал всех окружающих и вызвал у них море смеха.
  
  Под конец появился профессор Локхарт, который захватил в плен Поттера (приобнял) и позволил мне безнаказанно слепить его вспышками. И не важно, что в плёнке всего тридцать шесть кадров, и они давно закончились, аккумулятора-то хватит на сто вспышек, так что пытка продолжалась довольно долго. Поттер кривился, выказывал недовольство, пытался вырваться, но хватка у Локхарта была стальная, он позировал на камеру с нереальным удовольствием.
  
  Восхитительный день!
  
  ***
  
  Будильник, который подогнал мне староста, оказался отличным: громкий, большой, с механическим заводом, внешне похожий на старый советский. Я проснулся в семь утра и умудрился попасть в санузел без какой-либо очереди, что сразу подняло настроение, несмотря на раннюю побудку.
  
  После завтрака в Большом зале, дождался у выхода Лавгуд. Она несла в руках книжки и письменные принадлежности.
  
  - Привет, Луна. Ты чего без сумки?
  - Привет, Колин, - улыбнулась девочка. - Нарглы спрятали мою сумку. Но ты не переживай, я повесила на доску объявление с просьбой её вернуть.
  - Нарглы, говоришь? - прищурился я. - Ладно. Положи вещи пока в мою сумку, я чуть позже подойду к классу зельеварения. Надо припудрить носик.
  - Хорошо, - кивнула Лавгуд, принимая мою почтальонку.
  
  В сумку перекочевали вещи Луны, после чего она пошла в сторону подземелий. Я же вернулся обратно в Большой зал и направился к столу воронов.
  
  - Кто у вас староста девочек? - спросил я у сидящего с края тощего и высокого, черноволосого старшекурсника.
  - Стейси, - обратился он к солидных форм блондинке-семикурснице, которая сидела в метре от парня с противоположной стороны. - Тут от тебя что-то пуффендуец хочет.
  - Ты что-то хотел, мальчик? - отвлеклась от болтовни с подружкой Стейси.
  - Да. Хотел, чтобы вы объяснили своим первокурсницам-нарглам, что воровать вещи у соседки по комнате плохо. И если они не вернут Луне вещи и не прекратят крысятничать, то наши девушки живо им объяснят, что длинные волосы давно вышли из моды. Может у вас на факультете воровство считается нормой, но у нас крыс не любят и травят их дустом.
  
  Все старшекурсники с начала моей речи замолкли, а под конец нахмурились. Они стали рыскать глазами и обнаружили с другого края стола парочку подружек-первокурсниц, которые до того мило беседовали друг с другом, но при моём приближении к их столу прекратили беседу и насторожились. Девочки, увидев, что они стали центром внимания старших ребят, зябко поёжились.
  
  - Мальчик, ты хоть понимаешь, что обвинение в воровстве - это серьёзно? - недовольным тоном с нотками угрозы спросила староста девочек Райвенкло.
  - Моё дело маленькое, предупредить вас. Если сами не сумеете решить проблему с маленькими грызунами, не обессудьте. Попрошу Трумэна организовать пуффендуйцев на борьбу с вредителями.
  - Мы разберёмся, - зло прошипела Стейси. - Но если ты соврал, то...
  
  Я не стал ничего отвечать на столь явную провокацию, лишь хмыкнул и оправился на выход из Большого зала. Пусть разбираются с грызунами народными методами, а если не поможет, то наши девчонки чисто из солидарности наверняка возьмут политпросвещение на себя.
  
  Ненадолго девочкам хватило внушения. Вот как с некоторыми людьми нормально общаться? К ним стараешься хорошо относиться, проявляешь вежливость, так нет, принимают за слабость и придурковатость. Кидаешься с кулаками - агрессор и маньяк. И ведь где логика? Я же английским языком просил, чтобы к моей подруге не лезли, но двух дней не прошло, как началось. Надо же было придумать - красть сумку!
  
  Вот же мелкие стервы - наверняка завидуют тому, что у Луны заклинания получаются, а у этих клуш нет. Чем больше общаюсь с воронами-первокурсниками, тем больше кажется, будто у Ромильды Вейн в голове не мозги, а опилки как у Винни-Пуха. Неужели она не понимает, что если проблему не решит Луна, то её решу я или староста их факультета, в худшем случае дело может дойти до Флитвика, а там недалеко и до пинка под зад из Хогвартса. Всё же воровство - это не шутки, которые шутят в маршрутке. Насколько успел понять, до окончания пятого курса из этой школы вылетать нельзя - попадёшь в списки потенциальных курортников Азкабана. Иначе хрен бы я сюда поехал.
  
  На зельеварении я сел вместе с Лавгуд. В принципе - это уже становится традицией, мы на каждом уроке сидим вместе. Как раз выходит, что на обоих факультетах нечётное количество первокурсников, а парты рассчитаны на двух человек. Пацаны с Райвенкло всё время стараются занять дальнюю парту, две клуши с того же факультета держатся ближе к концу, а наши девчонки либо занимают место за мной, либо на первой парте.
  
  Ромильда и Софи опаздывали, причина, по которой они это делали, для меня не являлась загадкой, ведь сам заварил эту кашу. Наверняка сейчас старшекурсники воронов популярно объясняют малолеткам, как не стоит поступать.
  
  Кабинет Снейпа находился в одном из подземелий. Тут было холодно - куда холоднее, чем в самом замке - и довольно интересно. Вдоль всех стен стояли стеклянные банки, в которых плавали заспиртованные животные, я словно на халяву оказался в кунсткамере.
  
  Северус Снейп, наш учитель зельеварения, выглядел несколько жутковато и был слегка неухоженным: худой, с бледной кожей, крючковатым носом и сальными, до плеч, волосами. Его холодные глаза были почти чёрными, а взгляд суровым. Он был среднего роста, с тонкими губами, которые в настоящий момент кривила насмешливая улыбка, что на недовольном лице выглядело жутковато. В целом этот товарищ навевал мысли о социопатии, судя по всему, он о нас невысокого мнения и вряд ли любит детей.
  
  - Где ещё двое? - спросил мягким, низким голосом, в котором, впрочем, чувствовались стальные нотки.
  - Эм... Они со старостой куда-то пошли, - проблеял Эллиот Чандлер.
  - Проведём перекличку, - недовольно продолжил Снейп, при этом он нахмурился.
  
  По окончании зачитывания списка учеников из классного журнала, Снейп выяснил, кто отсутствует. В этот момент в класс ввалились зарёванные первокурсницы Райвенкло. Они не придумали ничего лучше, чем без стука и извинений, не обращая на профессора внимания, пройти в класс. По пути к намеченной парте Ромильда Вейн со злостью швырнула на наш стол скомканную сумку, в которой без проблем можно было опознать украденную у Лавгуд вещь.
  
  - Подавись своей сумкой! - с яростью произнесла она, обращаясь к Луне.
  
  Снейп стал темнее тучи, его злость, я бы даже сказал ярость, ощущалась чуть ли не на физическом уровне. Все шестеро ребят, включая меня, невольно втянули головы в плечи и поёжились. А две дуры спокойно рассаживались за последней партой во втором ряду. Непонятно, то ли они бессмертные и имеют непрошибаемую шкуру, как у носорога, то ли настолько сильно расстроены трёпкой от старшекурсников, что не обращают внимание на мечущего молнии из глаз профессора.
  
  - Так-так, - прошипел Снейп подобно разозлённой змее. - Вейн и Аддерли, вы считаете себя вправе опаздывать на мои занятия и проявлять неуважение к профессору?
  
  Учитель пристально посмотрел на девочек, до которых только сейчас дошёл масштаб совершённой глупости. Они замерли и были напуганы. Если бы взглядом можно было ломать кирпичи, то Снейп бы в настоящий момент раздавил бы им девчонок и вдобавок проломил бы каменный пол.
  
  - Постарайтесь объясниться, мисс, - продолжил шипеть Снейп.
  - Мы... - попыталась что-то выдать Аддерли, но у неё вышел придушенный писк.
  
  Профессор кинул взгляд на наш стол, где Луна с довольной улыбкой распрямляла сумку и складывала в неё свои принадлежности. Кажется, мужчина обо всём догадался, потому что его взгляд стал ещё более суровым и придавил юных сорок. До ворон они не дотягивают, ведь тащат себе в гнездо чужие вещи.
  
  - Минус десять баллов с Райвенкло. Аддерли и Вейн - сегодня после шести придёте ко мне на отработку. Грязные котлы будут с радостью вас ожидать.
  
  Озвученные девчонки втянули головы в плечи и боялись даже громко дышать, я же, хоть и понимал, что плохо радоваться чужому горю, но, тем не менее, наоборот, чувствовал злорадство и наслаждался тем, что справедливость восторжествовала.
  
  - Итак, вы здесь для того, чтобы изучить науку приготовления волшебных зелий и снадобий. Очень точную и тонкую науку. Глупое махание волшебной палочкой к этой науке не имеет никакого отношения... - начал урок Снейп.
  
  ***
  
  - Это ты во всём виноват! - со злостью заявила Вейн, стоило нам лишь выйти из класса зельеварения.
  - Ну да, конечно, - отвечаю, не скрывая сарказма. - Это же я первым оскорбляю новых знакомых и ворую вещи у соседки по комнате, после чего проявляю явное неуважение к профессору. А как только выводят на чистую воду, грублю той, кого обокрал... Вейн, ты совсем с головой не дружишь?!
  
  Подружка на этот раз не стала поддерживать мулатку, она явно не хотела повторения выноса мозга со стороны старшекурсников. Не знаю, чем им угрожали, но явно не плюшками обещали накормить за повторный косяк.
  
  - Очкастый урод! - воскликнула Ромильда. - Я тебе это припомню!
  - Давай, гуталиновая воровка, я всегда открыт для нового. Только в следующий раз не буду тебя спасать от отчисления из Хогвартса, а сразу сдам твои тёмные делишки Флитвику. Надеюсь, ты будешь рада, что, наконец, добилась отчисления. Или чего ты пытаешься показать своими выходками?
  
  Ромильда презрительно фыркнула и быстрым шагом под неодобрительными взглядами почти всех собравшихся поспешила к выходу из подземелий. За ней после некоторых раздумий пошла Аддерли. Никто не любит тех, кто ворует, тем более у своих. Так что пацаны с Райвенкло были на нашей стороне, провожая подружек презрительными взглядами.
  
  - Колин, не стоит ссориться с девочками, - успокаивающе произнесла Луна. - Они не плохие, они просто нарглы.
  - Согласен, ещё те нарглы! - не услышать насмешку в моих словах было невозможно.
  - Не знал, что они такие, - протянул Чандлер.
  - Да уж, - кивнул Кук. - Теперь при них буду держать вещи при себе, а то мало ли...
  
  Дверь в класс распахнулась, в проеме показался Снейп, который оглядел нас суровым взором.
  
  - Вам разве не надо спешить на следующие занятия? - со стальными нотками вопросил он.
  
  Дети тут же поспешили уйти подальше от кабинета, я же наоборот, обернулся к преподавателю.
  
  - Профессор Снейп, можно попросить вас о дополнительной литературе по зельям?
  - Неужели, мистер Криви, вам недостаточно домашнего задания? - с сарказмом спросил и ухмыльнулся Снейп.
  - Задание - это так, вечер занять, - легкомысленно пожимаю плечами. - В Хогвартсе скучно, ни телевизора, ни магнитофона, а я привык много читать и чем-то заниматься. Тут даже нагрузка по сравнению с обычной школой смешная, а скоро выходные. К тому же зелья меня ещё летом заинтересовали после прочтения учебника.
  - Что такое безоар и где его взять? - без перехода спросил преподаватель.
  - Безоар - это инородное образование в желудке из сваленных волос или волокон растений, или из сгустков крови. В основном он встречается у жвачных животных, а также у собак, кошек, свиней, тюленей и крайне редко находят у людей. Для зелий его выращивают и достают с помощью заклинаний в желудках коз. Волшебники ошибочно считают безоар универсальным противоядием, по крайней мере, так написано в учебнике за первый курс. На самом деле фитобезоары способны интенсивно поглощать соединения мышьяка, выделяя безобидный фосфат.
  - Хм... - кажется, Снейп удивился, по нему сложно угадать эмоции за саркастичной улыбкой.
  - Шесть галеонов за штуку! - дополнил я ответ.
  - Что входит в стандартный ингредиент? - спросил Снейп.
  - Простые растения: гибискус, аспалатус линейный, листья ежевики, ромашка, листья малины, шалфей, чабрец, кипрей узколистный. Их можно заваривать вместо чая или досыпать к заварке, хотя я предпочитаю добавлять к заварке чабрец, иногда ещё мяту.
  - Мистер Криви, откуда у вас этот шрам? - Снейп неприязненно покосился на мой лоб.
  - Собака в детстве покусала. Целитель в Мунго сказал, что шрам старый и его нельзя вылечить.
  - Выучите наизусть таблицу сочетания ингредиентов и почитайте книгу "Травы и ингредиенты, используемые в зельеварении", - после непродолжительной задумчивости произнёс Снейп. - Поспешите, мистер Криви, а то опоздаете на урок.
  - Спасибо, профессор!
  
  ***
  
  Утро четверга порадовало традиционным английским завтраком, к которому я привык дома. Наконец, это была не овсянка, а нормальная яичница с беконом, фасоль, жареные сосиски и помидоры, политые жиром от бекона. Не хватало стакана молока и сыра, но первое я ношу с собой. А чтобы не будоражить народ, ещё в комнате наливаю молоко из пакета в герметичную термокружку, которую ношу с собой в сумке на завтрак и ужин. На обед молоко не беру, поскольку тут или растягивать удовольствие или открывать по паре пакетов в день, рискуя тем, что продукт будет недопит и скиснет.
  
  - Какая гадость этот тыквенный сок, - скорчил лицо Финч-Флетчли, сидящий рядом со мной. Тут он скосил глаза на мою кружку, его ноздри затрепетали. - Ты что, молоко пьёшь?
  - Угу, - киваю, не отрываясь от процесса.
  - Откуда?
  - Из дома. Но это моё молоко, а вы, граф, давитесь своим свежим соком с непередаваемым букетом натуральной тыквы.
  - Колин, ты хоть понимаешь, что со следующей недели у тебя начнётся ад? - мстительно вопросил Финч-Флетчли.
  - Не понял, ты это к чему? Шуток не понимаешь?
  - О, нет! Шутку я понял, - ухмыльнулся Джастин. - Я не месть имел в виду, а кое-что другое.
  - Молоком всё равно не поделюсь, оно мне дорого как Дамблдору борода. Давай уже, рассказывай, из-за чего мне предстоит ад?
  - У нас на факультете есть милая традиция - каждый вечер первокурсников посылают на кухню за едой для старшекурсников.
  - Кухня же вроде где-то рядом со входом в гостиную... Это насколько ленивой задницей надо быть, чтобы не пройти несколько метров?
  - Тут дело не только в лени, - стал пояснять Финч-Флетчли. - Ребята со второго по четвёртый курс сами ходят на кухню, а с пятого по седьмой курс гоняют малышню. Их учителя наказывают более серьёзно, чем перваков и нас. Если отказываешься помогать, то никто из старших не станет помогать тебе в случае чего. Тебе, я слышал, Трумэн что-то зачаровывал и будильник подогнал?
  - В Хогвартсе вообще можно сохранить что-то в секрете?
  - Вряд ли, - усмехнулся Джастин. - Тут любой секрет становится всеобщим достоянием быстрее, чем, если бы его показали по новостям.
  - Но это жесть! Я же единственный первокурсник из мальчиков!
  - Вот-вот, - покивал Финч-Флетчли. - О чём и речь. Нас-то поступило пятеро, на кухню бегали по очереди. А ты один. Радуйся, что хотя бы в выходные будешь свободен. Старшаки в субботу посылают гонца из своих, они же тоже понимают, что палку перегибать не стоит, да и день сокращённый, можно спокойно успеть до отбоя. А воскресенье выходной, так что если тебя кто-то попытается напрячь в этот день, то ему остальные пацаны объяснят всю неправильность столь ленивого и наглого поведения.
  - Кошмар. Что в армии дедовщина, что в школе. И ведь не плюнешь, услуги старшекурсников мне нужны и важны, как и крыша, хотя бы от тех же воронов, если им моча в голову ударит. А чего сразу не напрягли?
  - У нас так же было, - пожал плечами Джастин. - Дали неделю на адаптацию, а потом в понедельник отправили знакомиться с домовиками. Тут главное на Макгонагалл не нарваться.
  - В смысле?
  - Учителя после отбоя по очереди дежурят, - стал пояснять Финч-Флетчли. - Когда Снейп дежурный - это замечательно. Ведь он в основном караулит в районе общежития Гриффиндора и в наш коридор не суётся.
  - Гриффиндорцы с тобой не согласились бы.
  - А то! - ухмыльнулся Финч-Флетчли. - Спраут вообще нас балует, она даже если кого увидит прямо под носом, сделает вид, будто на неё внезапно напала слепота, хотя если наглеть, то может на денёк заставить помогать ей в теплицах.
  - А остальные?
  - Флитвика мы ни разу не видели, Филч пару раз за год заходил в коридор, но в основном он сюда не суётся, - продолжил Финч-Флетчли. - А вот Макгонагалл непредсказуемая. Она то забивает на свои обязанности и неделями на дежурства не выходит, то наоборот, парит по замковым коридорам, словно банши. Всем, кто попадётся, такие штрафы выдаёт, что факультет в минус уйти может. Мало того, она ещё и отработки назначает, причём фантазия у замдиректора безумная.
  - Да ладно загонять, - отмахнулся я. - Ну какие могут быть отработки? Кубки драить и полы мыть?
  - Зря смеёшься, я серьёзно, - сказал Джастин. - В прошлом году она со своих же Гриффиндорцев сняла по пятьдесят баллов с каждого, ещё и слизеринцу, который настучал на грифов, ни за что влепила такой же штраф. Прикинь, он ей слил нарушителей, а она ему впаяла минус пятьдесят баллов!
  - Наверное, стукачей не любит.
  - Хрен там! - возмущённо продолжил Джастин. - Кошка их обожает, они у неё в любимчиках ходят, но только те, кто со своего факультета. У грифов стучат только в путь. Особой любовью к этому делу отличается второкурсница Гермиона Грейнджер - не девочка, а дятел. Ещё такой же их староста - Перси Уизли. Но я отвлёкся. Мало снятых баллов, так Макгонагалл всех нарушителей отправила на отработку в Запретный лес... ночью... с Хагридом... ловить маньяка-браконьера, который охотился на единорогов!!!
  - Да ты гонишь!
  - Я говорю правду! - настойчиво произнёс Финч-Флетчли с верой в свои слова. - Тот самый слизеринец рассказывал на своём факультете, что тот браконьер его чуть не убил. Оказывается, лесник его и ещё одного пацана оставил в лесу... Ну как оставил? "Разделились" для лучшего поиска. Но ты же понимаешь, что это Запретный лес, где водятся оборотни и прочие опасные твари? Как можно взрослому человеку "разделиться" с первокурсниками?!
  - М-да... Больше похоже на попытку убить или более вероятно, их пытались напугать до состояния открытия кирпичного завода прямо в штанах. Я знал, что Макгонагалл не самый лучший человек, но чтобы настолько мстительная самка собаки, даже не подозревал.
  - Вот-вот! - согласно закивал Финч-Флетчли. - Поэтому я и говорю, что во время её дежурств будь осторожней.
  
  
  ========== Глава 6 ==========
  
  
  Чары, преподаваемые профессором Филиусом Флитвиком, я ожидал с нетерпением. Профессор оказался прикольным карликом с писклявым голосом. Седой пожилой маг, несмотря на недостатки, оказался отличным преподавателем: добрый, понимающий, хорошо и понятно объяснял, интересно рассказывал о заклинаниях, дополняя повествования забавными историями. На первом уроке не было ожидаемого изучения полезных чар, мы всего лишь учились выпускать из палочки цветные искры. Зато к концу занятия это вышло у всех, даже у меня. Учитывая, что мне тяжело даётся освоение заклинаний в силу мышления, то сразу становится виден высокий уровень преподавателя.
  
  К сожалению, после сдвоенных чар и обеда у нас была трансфигурация, к которой я не испытывал тёплых чувств. Мы вновь пытались превратить спичку в иголку, и что противно - даже у Вейн к концу занятия получилось заострить спичку, я же сумел только убрать серную головку.
  
  - Зачем нам вообще нужно что-то превращать в иголку? - бурчал я, воспользовавшись благодарной слушательницей, в роли которой выступала Лавгуд. - Ведь можно починить одежду с помощью Репаро.
  - Это заклинание не рассчитано на починку одежды, оно на неё не действует, - ответила Лавгуд. - Об этом написано в дополнительной литературе и об этом должен будет рассказывать профессор Флитвик. Ты не читал? Ни одному магу не придёт в голову использовать Репаро на тканевых вещах. Волшебники чинят одежду вручную.
  
  Я замер и молча стал рассматривать Луну.
  
  Волшебники странные. Я же чинил одежду на чердаке, даже не в одиночку, а вместе с Деннисом именно тем самым Репаро. Получалось замечательно, ветхие вещи становились почти как новые. И вот Луна заявляет, что всем волшебникам известно, будто заклятье на подобное не способно. Тут или мы с братом уникальные чародеи, способные творить невозможное, в чём сильно сомневаюсь, или волшебники неправы.
  
  Может, невозможность совершать какие-либо магические действия исходит от знаний, укоренившихся в черепушке? Вспомнить хотя бы, как у меня не получался простейший Люмос, потому что знал, что подобное невозможно. Вот и юным магам втемяшили учителя, что Репаро не чинит одежду, они его в дальнейшем и не используют для тканей. Вместо этого, словно белошвейки, штопают вещи вручную.
  
  - Что? - спросила Лавгуд.
  - Меня одновременно пугает и восхищает твой ум.
  - И всё же? - с мечтательной улыбкой спросила Лавгуд.
  - Мы с братом не знали о таких нюансах, поэтому в августе вполне спокойно чинили с помощью Репаро всё подряд: машину, посуду, одежду, технику.
  - Мозгошмыги у нарглов воистину великие! - восхищённо произнесла Луна, её взгляд стал мечтательно-задумчивым, смотрящим в никуда. - Надо будет написать папе в журнал статью о влиянии мозгошмыгов на нарглов, мешающих применять ремонтные чары.
  
  Из всех предметов мне больше всего понравились чары и зелья. Из преподавателей полюбились лишь Спраут и Флитвик. Больше всего я возненавидел Макгонагалл. Локхарту больше подошло бы выступать в цирке, а не преподавать. Снейп... Это отдельный кадр. Он противный мужик, с которым очень сложно общаться, преподаёт ужасно: ничего не объясняет, рассчитывая на то, что дети всему научатся сами, зато критикует за любой косяк. У него явный антиталант к преподаванию и ярко выраженная нелюбовь к детям. Но всё же, если закрыть глаза на все недостатки Снейпа, не обращать внимания на расточаемый сарказм и придирки, то с ним можно наладить диалог. Посоветовал же он мне дополнительную литературу.
  
  Ох и намучился я с таблицей совместимости. Она нереальных размеров, а выучить надо наизусть, как таблицу умножения или периодическую таблицу Менделеева. В таком случае подходит лишь монотонная зубрёжка до такой степени, чтобы можно было ответить на вопрос, даже если разбудили среди ночи. Было непонятно, зачем это надо, но видимо, в зельеварении как в математике, без знания таблицы умножения учиться дальше невозможно. Поэтому все выходные и следующую неделю посвятил зубрёжке-изучению таблицы совместимости ингредиентов.
  
  Поспрашивав старшеклассников, выяснил, что никто из школьников подобным не заморачивается. Более того, о существовании такой таблицы из десяти опрошенных человек знали лишь трое - ученики шестого и седьмого курсов, которые выбрали зелья в качестве основного предмета после пятого курса. Значит штука всё же полезная.
  
  Как и предрекал Джастин, в понедельник после занятий меня напрягли старшекурсники. За всех них говорил Трумэн, который зашёл ко мне в комнату.
  
  - Колин, я должен тебе поведать об одной традиции нашего факультета, - начал он.
  - Если ты про еду, которую надо таскать с кухни, то меня уже просветили.
  - Так ты знаешь! - обрадовался староста. - Не рекомендую отказываться. Я понимаю, что ты один, а не как обычно, но ученикам с пятого курса нежелательно попадаться на нарушениях. Впереди экзамены СОВ (Стандарты Обучения Волшебству) и ЖАБА (Жутко Академическая Блестящая Аттестация), преподаватели присматриваются к ребятам, и если будет много нарушений дисциплины, могут не принять на свой курс или отказать в помощи при подготовке к экзаменам.
  - Понятно. Только мне немного иначе объясняли. Но и вы поймите, Габриэль, я же не железный, чтобы пахать без выгоды, словно золушка, сменившая пол и место проживания. Одним кнутом сыт не будешь. Какие выгоды я с этого буду иметь?
  - Тебе мало того, что факультет от тебя не отвернётся и всегда поддержит? - удивлённо вопросил Трумэн.
  - По науке человека надо мотивировать кнутом и пряником. Кнут вижу, пряника нет.
  - Чего же ты хочешь? - спросил Трумэн.
  - Например, мне нужны зачарованные на вечное горение свечи для освещения палатки. К лету надо будет зачаровать палатку и пару сумок заклятьем Незримого расширения.
  - Извини, Колин, но бесплатно никто за такое не возьмётся, - покачал головой староста.
  - Не обязательно бесплатно, пусть будет за деньги или бартер, но чтобы недорого.
  - А-а-а! - протянул Трумэн. - Это можно устроить. Тебе сейчас надо?
  - Нет, после рождественских каникул. Думаю, к тому моменту сторгуемся?
  - Конечно, - кивнул парень.
  - Габриэль, теперь по поводу еды. Раз существует заклинание Незримого расширения, я не собираюсь таскать продукты на пятнадцать человек, рискуя заработать грыжу и искривление позвоночника. Раз это нужно вам, то с вас зачарованная сумка для переноски продуктов. Её потом можно будет передать по эстафете следующим первокурсникам и так далее.
  - Звучит здраво. Полагаю, этот вопрос мы решим, но не сегодня, - согласился Трумэн. - Пойдём, покажу тебе вход на кухню.
  - Окей!
  
  Я захватил сумку, предварительно освободив её от вещей. От бочки-входа в гостиную факультета по коридору мы прошли до натюрморта с весёлыми фруктами. Староста пощекотал грушу, она стала хохотать и превратилась в зелёную дверную ручку.
  
  Внутри оказалась кухня размером с Большой зал. Повсюду суетились и работали домовые эльфы, на столах стояли горы блестящих кастрюль. В углу располагался огромный очаг. Домовые эльфы ни разу не были похожи на эльфов, описываемых в литературе. Это были маленькие человечки-лилипуты: лысые, размером с теннисный мяч глаза, острый, как карандаш, нос, уши, словно у летучей мыши, длинные пальцы и ступни, вместо одежды у них были повязанные в виде тоги полотенца с гербом Хогвартса (на нём изображены лев, змея, барсук и ворон, а по центру английская буква "Н").
  
  Завидев нас, сотня маленьких эльфов выстроилась вдоль стен кухни, гостеприимно кланяясь и приседая.
  
  - Не изволят ли уважаемые волшебники чашечку чая? - спросил визгливым голосом, подскочивший к нам один из ближайших эльфов.
  - Спасибо, но нам надо продуктов на пятнадцать человек, чай мы у себя в спальнях попьём, - ответил Трумэн.
  - На шестнадцать. И молока!
  
  В мгновение ока позади старосты запрыгали десяток домовиков, неся несколько больших серебряных подносов с молочником, пустой чайной чашкой и блюдами, полными пирожных и пирогов.
  
  - Это первокурсник, Колин, - представил меня Трумэн. - Он будет приходить к вам по будням, как это обычно делают наши. Ребята, соберёте ему чего-нибудь пожевать для парней.
  - Конечно, господин волшебник, - радостно пропищал тот же эльф, который подскочил к нам первым.
  
  Пока Трумэн складывал выпечку в мою сумку, я налил в чашку молоко и с наслаждением его пил.
  
  - Слушай, Габриэль, а эти ребята ничего, мне нравится сервис. Только странные. Кто вообще такие домовые эльфы? Почему они в полотенцах?
  - Лет пятьсот назад они прибыли из другого мира в наш вместе с гоблинами, - начал пояснять староста. - У них там произошла какая-то катастрофа. Волшебники приютили эльфов, гоблины же почти сразу начали воевать с магами. В благодарность беженцы обязались выполнять всю домашнюю работу, не беря за это ни кната, для чего с ними был заключён магический контракт, по крайней мере, до тех пор, пока не заработают себе на одежду.
  - Гоблины! - презрительно пропищал эльф. - Тинки скажет так, господа волшебники, эти бродяги не имеют ни чести, ни достоинства!
  
  Сумку с продуктами нёс Трумэн, в то время как я размышлял над странностями по пути в общежитие.
  
  - Слушай, Габриэль, выходит, что домовые эльфы рабы?
  - Да, Колин, - согласился Трумэн. - Но не вздумай пытаться их освобождать или жалеть. Ты маглорожденный, поэтому многое не понимаешь.
  - Так объясни.
  - Я тебе поведал только официальную версию, - продолжил староста. - Правду не расскажут на уроках истории, её знают лишь чистокровные и те, кто много читает исторические книги. Эльфы продемонстрировали владение очень сильной беспалочковой магией, чем серьёзно напугали волшебников. Вначале их хотели истребить, но битва со столь сильными магами сулила серьёзные жертвы среди волшебников. Поэтому маги решили их обхитрить. Они приютили эльфов, дали им кров и крышу над головой и предложили заключить со всей расой практически рабский магический контракт. Им запретили пользоваться волшебными палочками и причинять вред волшебникам. Эльфы обладают непонятной людям честью, они реально благодарны волшебникам и обязались работать бесплатно. Условием освобождения является одежда, вручённая волшебником-хозяином эльфу и подтверждённая словесной формулировкой об освобождении. Иначе им бы нельзя было доверять стирать вещи.
  - Наверняка же были случаи, когда волшебники освобождали эльфов.
  - Были, - согласился Трумэн. - Но ничем хорошим это не закончилось. Был даже эльф-рыцарь, на счету которого сотни смертей маглов, ведь договор запрещает причинять вред лишь волшебникам. Лет двести назад был случай: сумасшедший эльф убедил себя, что калеча волшебников - спасает их. Он своей магией превратил в инвалидов около трёх десятков магов, пока этого безумца смогли обезвредить мракоборцы. С тех пор большинство чистокровных семей предпочитают не давать свободу домовикам, а отрубают головы тем, которые ведут себя неадекватно.
  - Чем больше узнаю о волшебном мире, тем страшнее становится жить.
  - Многие маглорожденные считают, что они попали в сказку, - произнёс Трумэн. - Рад, что ты не такой.
  - А что насчёт рабских договоров? Не хотелось бы по незнанию подписать таковой и превратиться в раба какого-нибудь колдуна.
  - Почитай книги "Магические обряды" и "Магические контракты", - поделился информацией Трумэн. - Запомни главное - никогда не приноси Непреложный обет, как бы тебя ни вынуждали, и не подписывай магических контрактов, предварительно не проконсультировавшись с юристом или гоблином, те знатные крючкотворы и за деньги оказывают услуги по изучению и составлению магических договоров. Но всё же лучше волшебник-юрист.
  - В библиотеке есть такие книги?
  - Вроде бы "Магические обряды" в Запретной секции, - почесал макушку Трумэн. - Хм... У нас-то дома такая книга имеется. Даже не знаю, что посоветовать, я точно не могу дать её почитать.
  - А чего это она в Запретной секции?
  - Там помимо безобидных обрядов описываются запрещённые или требующие лицензии заклинания, - ответил староста. - Например, темномагический обряд возрождения духа; Надзор; Табу; Непреложный обет; заклинание Незримого расширения. Эту книгу в библиотеке могут дать лишь волшебникам с семнадцати лет и по письменному разрешению от профессора.
  - Надзор?
  - Ты разве не знаешь? - удивился староста. - До совершеннолетия на каникулах юным магам запрещено колдовать, за этим следит сигнальное заклинание, которое накладывается на то место, где живут несовершеннолетние волшебники, если это место - район проживания маглов и поблизости нет ни одного взрослого волшебника. "Надзор" отслеживает почти любые магические действия вне зависимости от того, кто эти действия произвёл. Сигнал приходит в один из отделов Министерства магии.
  - Я летом колдовал.
  - Так ведь летом ты ещё де факто не являлся учеником Хогвартса, работники Министерства не успели наложить Надзор на местность рядом с твоим домом, а сейчас уже не поколдуешь, - пояснил Трумэн. - Иначе получишь предупреждение, а за повторный случай могут выгнать из школы и сломать палочку.
  - А если, например, зелья варить?
  - Это можно, - кивнул староста. - Ещё можно использовать некоторые артефакты, к примеру, полёт на метле Надзор не засечёт.
  - Слушай, а если далеко от дома уйду, как они узнают, что я колдовал? И вообще, какой-то беспредел получается - детям волшебников можно колдовать, сколько влезет, а нам, маглорожденным, нельзя.
  - А чего ты хотел? - пожал плечами Трумэн. - В Министерстве работают в основном чистокровные волшебники, которые заботятся как о статуте секретности, так и о своём комфорте. Поэтому детям чистокровных можно колдовать, а маглорожденным проще запретить пользоваться магией, чем разгребать за ними последствия, стирая память маглам.
  - А можно купить эту книгу или копию снять?
  - Точно! - обрадовался староста. - Можно с помощью заклинания Джеминио снять с книги копию, только она продержится максимум пару недель.
  - Габриэль! - я посмотрел на старосту большими слезливыми глазами, как кот из мультфильма "Шрек".
  - Нет! - категорично ответил парень.
  - Ну, пожалуйста! Я тебе из дома привезу головку козьего сыра.
  - Думаешь меня соблазнить едой? - усмехнулся парень и потряс сумкой с едой.
  - Скажи, чего хочешь? Мне нужна эта книга!
  
  Габриэль задумался, помялся и выдал:
  - Ладно, есть кое-что, на что я готов обменять несколько копий полезных книжек из домашней библиотеки... - он набрал полную грудь воздуха. - На магловские журналы с обнажёнными женщинами!
  - На "Плейбой", что ли? - удивился я, ведь представлял себе уже что-то безумно дорогое и неподъёмное по бюджету. - Да без проблем!
  - Тебе что, не стыдно будет покупать такие журналы? - удивился парень.
  - Чего там стыдиться? Подумаешь, фотографии голых девушек.
  - Только не вздумай никому говорить! - с угрозой произнёс староста.
  - Не вопрос. Буду немым, как первые кинофильмы!
  
  Достигнув спален, Габриэль пошёл дальше с моей сумкой.
  
  - А сумка?
  - Сейчас верну, - ответил староста.
  - Оставьте мне пирога и пирожное.
  - Колин, ты разве не слышал? Завтрак съешь сам, обед раздели с другом, а ужин отдай врагу, - насмешливо произнёс парень.
  - Ужин отдай врагу... - недовольно пробурчал я. - Никогда этого не понимал. Вечером не поешь, потом всю ночь маешься, заснуть не можешь. Наверняка эту поговорку придумали враги!
  - Пацан, ничего ты не понимаешь в народной мудрости! - насмешливо протянул Трумэн.
  - Очень даже понимаю. Смотри - завтрак съедаешь сам. Обед делишь с другом, он же в ответ делится с тобой. Ужин отдаёшь врагу, а он отдаёт тебе свой, так никто из вас не отравится. Поговорка про то, что в еде необходима вариативность и разнообразие, про умеренность там ничего нет! Понятненько?!
  
  Трумэн рассмеялся и пошёл дальше в сторону своей спальни. Через несколько минут он занёс сумку мне в комнату. На дне сиротливо лежал отломанный кусочек пирога и одно мятое пирожное. Сумка вся была вымазана в креме и в крошках. Пришлось её очищать.
  
  В принципе, обязанность таскать старшекурсникам еду не особо напряжённая, в основном страдает самомнение. Думаешь: "Как же так? Меня, такого прекрасного, и заставляют прислуживать!". Иной ребёнок взбрыкнул бы, но это из-за неопытности. Потом отказ от следования традициям не раз аукнется неприятностями. В жизни не бывает такого, чтобы все что-то делали тебе, а ты никому и ничего не был должен. Любишь кататься, люби и санки возить. То есть в местных реалиях так - хочешь помощи и поддержки? Что же, сделай для людей что-то полезное. А чем может быть полезен первокурсник? Да хоть бы еды с кухни принести, притом, что обитель домовых эльфов всего в нескольких шагах от общежития, далеко ходить не надо. А уж с обещанной сумкой, которую на следующий день принёс староста - так вообще никаких проблем, она практически ничего не весит.
  
  ***
  
  Началась спокойная и размеренная учёба, как-то потихоньку я вошёл в учебный ритм: ходил на занятия, делал домашние задания, почитывал дополнительную литературу в основном по зельям и связанной с ними гербологии. Книги по зельеварению шли с напрягом, поскольку там надо не просто читать, а зубрить, запоминать свойства, способы добычи и разделки ингредиентов. Запоминать рецепты. Их я выписывал в толстую тетрадь. Рецепты так просто не запомнишь - надо готовить. Это как с кулинарными рецептами - сколько ни читай, не запомнишь, надо несколько раз, а лучше несколько десятков раз приготовить блюдо, тогда рецепт отложится в голове.
  
  Стоит отметить, что знание об ингредиентах и реакциях, происходящих при варке зелий, дали понимание что и когда можно кидать в котёл, а что не стоит, чтобы не вызвать взрыв или что-нибудь похуже. Казалось бы, травки-муравки, корешки и части тел волшебных существ - чему там взрываться? Ан, нет - магия! Под воздействием силы волшебника в котле происходит не варка противного супчика, а приготовление волшебного зелья. Как и почему это происходит - непонятно. Похоже, что волшебник своей силой и волей попросту перестраивает реальность под себя. Варить зелья стало проще, они стали получаться лучше, из-за чего Снейп перестал нам с Луной уделять повышенное внимание, сконцентрировавшись на других учениках.
  
  Чары мне давались с трудом, но в них на фоне остальных учеников я был середнячком. Единственной, кто выделялась, была Луна. Она словно родилась с волшебной палочкой, колдовала, как богиня. Может, немного утрирую, но чары и трансфигурация ей давались замечательно. Зато в зельях блистал я, а Лавгуд оставалась на подхвате.
  
  А вот с трансфигурацией не сложилось. Спичку превратил в иголку самым последним из группы, за что заработал уничижительный взгляд от Макгонагалл и злорадный от Ромильды Вейн.
  
  А чего кошка ожидала, коли запретила тренироваться в трансфигурации вне класса? Я же послушный мальчик, поэтому тренировался в чарах, которые никто не запрещал. Причём не выпускал из палочки бесполезные искры, а тренировался в медвежатничестве, в смысле учил заклинание Алохомора, которое открывает замки. Самый прикол в том, что после того, как это заклинание стало получаться, пришло осознание, что ему всё равно что открывать: щеколду, навесной или врезной замок. Полагаю, Алохоморой можно вскрыть даже банковский сейф. Разве что зачарованные замки она не отпирала, за исключением простого запирающего заклинания Колопортус.
  
  Блин, прямо не школа, а зона. Пять-семь лет отмотаешь, на волю выйдешь подготовленным медвежатником: замки вскрывать умеешь, можешь уменьшать вещи, чтобы проще и больше унести или гипнотизировать людей. Из нас что, воров готовят? Или как это мягче сказать - готовят к реальной жизни. В принципе, учитывая, что ни математике, ни иным школьным предметам нас не учат, что ещё остаётся делать выпускникам Хогвартса? Работать? Кем и где? Вряд ли волшебник устроится грузчиком или дворником, а без образования больше никуда и не примут.
  
  Если верить системе распределения по факультетам, основывающейся на предрасположенностях детей, то Слизеринцы пойдут в Министерство магии или будут по-крупному воровать и заниматься аферами, при этом, как и в обычной жизни будут считаться бизнесменами и элитой. Гриффиндорцы пойдут либо в авроры и будут ловить мелкую шушеру, ведь бизнесмена, который основной поставщик взяток чиновникам, никто трогать не позволит, либо станут как раз той самой мелкой преступной шушерой. Райвенкловцы пойдут кто в Мунго, кто в Министерство, а часть останется за бортом жизни. Пуффендуйцев тоже ждёт разная судьба, чистокровных ожидает пригретое кресло в министерстве, а остальные либо семейным бизнесом займутся, либо фермерским хозяйством, выращивая магические травки и животных, либо останутся жить среди маглов. И вот чтобы такие Вороны и Барсуки, которые окажутся среди маглов, не померли с голоду, а змеи могли прокручивать крупные сделки, нас и учат всяким воровским примочкам, начиная с первого курса.
  
  Деньги... Всегда и везде нужны эти бумажки или металлические кругляшки. Мне, к примеру, надо будет чем-то расплатиться со старшекурсниками за зачарование палаток, да и сами палатки придётся купить. Кое-что удастся заработать на козьем сыре, но это такой продукт, что и самому нужен. Как же заработать одиннадцатилетнему мальчику?
  
  Если бы мне было восемнадцать, можно было бы купить автохлам, восстановить его при помощи Репаро и таксовать. Пусть в Англии народ ездит на кэбах, но были же или точнее будут всякие Уберы и тому подобное. Следовательно, народ будет не против воспользоваться услугами частного извоза. Можно таксовать в местах обитания туристов, зазывать народ, как это делают на вокзалах, крича: "Такси, такси".
  
  Но как заработать ребёнку? Делать домашнее задание для других детей бессмысленно, за это в Хогвартсе расплачиваются конфетами или услугами. Денег у детей особо нет, а если и есть, они их с большим удовольствием потратят на сладости и петарды.
  
  Выращивать и продавать ингредиенты? Хм... Это идея. Безоар стоит шесть галеонов за штуку. Только тут возникает проблема - для его выращивания нужна коза, а Макгонагалл запретила привозить в Хогвартс Мэри.
  
  Я отправился в библиотеку и взял там увесистый том "Пособие по разведению зверей и уходу за ними". Книга оказалась увлекательной. Из неё удалось почерпнуть очень много полезной информации. Например, зелье, которое лечит обычный скот или избавляющее от паразитов, или вообще замечательное зелье, предназначенное для ускорения роста волосяного покрова. Зелье для транспортировки зверей, с помощью которого животное можно уменьшить до размера игрушечного солдатика, положить в карман и увеличить с помощью другого зелья на новом месте. Но больше всего порадовали чары, которых набралось немного, но все они были великолепными. Их я собирался изучить в обязательном порядке.
  
  Первые чары предназначены для стрижки животных наподобие овец и коз. А в сочетании с зельем, ускоряющим рост волос - разведение овец обещало быть весьма прибыльным делом.
  
  Другие чары действовали наподобие одного из зелий, и, кажется, нас должны будут научить им в школе - уменьшающее и увеличивающее заклинание.
  
  Тут же были чары, с помощью которых можно вырастить и изъять безоар. Единственный минус - надо ждать месяц до созревания ингредиента. Хотя шесть галеонов в месяц, считай, тридцать фунтов - весьма приличные деньги. Допустим, аптекарь заплатит максимум пятёрку, но даже так на одной козе можно за год поднять триста фунтов! Столько разве что породистая коза стоит.
  
  Большая часть книги была уделена целительским чарам: остановка кровотечений, облегчающие роды, очищающие (в книге этим заклинанием предлагали удалять плаценту и очищать животных перед стрижкой), искусственного осеменения, ускорения роста клыков, когтей, рогов, волос (что опять дублировало зелье). Почему-то мне кажется, что все эти чары будут действовать и на людях.
  
  Самый смак - это раздувающее заклинание Энгоргио - с помощью него можно увеличить еду в зависимости от вложенной силы. Создать еду с нуля невозможно, так нас учат на трансфигурации, но её вполне можно "раздуть". И это не будет временным явлением, я так понял, что это что-то вроде клонирования по образцу. Как после использования Агуаменти из палочки начинает течь вода, так же можно увеличить и объём молока, мяса, муки, и в принципе, любой органики. И это заклинание всего лишь второго курса!
  
  Теперь становится понятно, как волшебники обеспечивают питание школьников. Им достаточно иметь образец пищи, после чего над ним можно поколдовать и увеличить её объёмы.
  
  Блин! Волшебник-фермер с десятком коз может получать прибыль, как мой отец с фермы на двести коров. Почему никто этим не занимается? Неужели разведение волшебных животных ещё более прибыльный бизнес?
  
  После получения таких знаний я стал грезить наяву. Представил, как заведу несколько коз и стану богачом, буду принимать молочные ванны, симпатичные массажистки станут растирать меня сметаной и кормить элитными сортами сыров...
  
  До этого я заклинания учил на отвали, они были неинтересны, как это было, например, с Репаро. Когда нет стимула, люди не отдаются делу с полной отдачей. Тут же появился стимул - чары из лучшей в мире волшебной книги позволят мне осуществить мечту - создать идеальную ферму: маленькую, требующую немного внимания, но при этом приносящую огромный доход. Я загорелся небывалым энтузиазмом. Выписал все рецепты зелий и стал активно изучать все заклинания.
  
  Одной магией сыт не будешь. Я не имею в виду мирскую пищу, тут как раз всё наоборот, волшебник может прокормить и себя, и семью, используя для этого лишь волшебную палочку. Просто читать лишь волшебную литературу и насиловать себя занятиями чарами несколько утомительно.
  
  Другие дети играют, носятся по замку, ругаются с соседями по комнате, которые разбрасывают вонючие носки. Я же, признаться честно, странный. Воспоминания прошлой жизни не сделали меня взрослым. Возможно, если бы они были более яркими, всё было бы иначе. Но история не любит сослагательных наклонений. В итоге я ни ребёнок, ни взрослый, а не пойми что. Играть в детские игры не люблю, общаться на глупые темы не нравится, квиддич вовсе вне понимания, то есть точек соприкосновения с ровесниками-мальчишками не имею. Зато с той же Луной общаться интересно.
  
  И вроде бы общество мне особо не нужно, общения за день получаю столько, что порой кажется, будто его чересчур много. Но тем не менее каких-то развлечений хочется.
  
  Эх, мне бы компьютер и интернет хотя бы уровня начала двухтысячных годов, но полагаю, Хогвартс такого счастья никогда не дождётся. За неимением интернета остаются только книги.
  
  Я наведался в библиотеку и подошёл к мадам Пинс. Библиотекарь Ирма Пинс - женщина "бальзаковского возраста", черноволосая, кареглазая, со вздёрнутым носом, чем-то отдалённо напоминающая голодного стервятника. Её трепетное отношение к книгам и нелюбовь к школьникам, которые портят бумажные издания, известны всем, даже недавним первокурсникам. Дама весьма строгая, но и с ней можно найти общий язык.
  
  - Мадам Пинс, скажите, в библиотеке есть развлекательная литература?
  - Конечно, - величественно кивнула женщина. - Седьмой стеллаж.
  - Может быть, на русском языке что-то имеется?
  - Зачем тебе? - нахмурилась библиотекарь.
  - Хочу потренироваться, давно не читал на русском.
  - Было несколько изданий, подаренных попечителями, - после непродолжительных раздумий произнесла Пинс. - Посмотри в отделе иностранной литературы. И не вздумай портить книги! - строго добавила она.
  - Даже в мыслях не было.
  
  Книг на русском языке оказалось немного. Я взял томик Шолохова "Тихий Дон", с оборотной стороны на обложке имелась чернильная надпись кириллицей "Долохов А.А.". С этой книгой сел за один из читальных столиков и с головой погрузился в произведение. Местами книга была забавной. Как раз на одном из моментов меня, сдерживающего смех, застала Лавгуд.
  
  - Привет, Колин, - произнесла она. - Что читаешь?
  - Да вот, русского автора "Тихий дон". Он тут пишет про кентавров.
  - У русских водятся кентавры? - мягко вопросила Луна, присаживаясь на лавку рядом со мной.
  - Не просто кентавры, а казаки! - ответил девочке, с трудом сдерживая смех. - Вот, слушай: "...Прохора, упавшего плашмя, растоптанного копытами скакавшего сзади казака...".
  - Наверное, книгу написал русский магозоолог, описывающий жестокий быт сибирских кентавров, - мечтательно протянула Лавгуд.
  - Нет, книгу написал магл.
  
  Тут я не сдержался и засмеялся, но поскольку старался делать это как можно тише, получались похрюкивания и всхлипывающие звуки.
  
  - Так ты умеешь читать на русском? - спросила Луна.
  - У каждого свои таланты, тебе хорошо даётся магия, я же умею доить коров и работать руками, а вместе мы неведомая зверушка, с одной стороны умная, а с другой рукожопая.
  
  У Луны радостно заблестели глаза, а краешки губ расползлись в широкой улыбке.
  
  Тут мы заметили, как в библиотеку зашла знаменитая Гриффиндорская троица: Рон Уизли, Гермиона Грейнджер и Гарри Поттер. Глядя на них, Луна загадочным тоном произнесла:
  - Это ещё ничего, бывают крякозябры, у которых из попы растёт две пары рук и на троих одна голова.
  - И очки на заднице, - прокомментировал я, поняв, на кого намекает Лавгуд. - Ты, Луна, крякозябр не тронь. Крякозябра-крякозябре друг, товарищ и запасная пара очков!
  
  Видимо, что-то из нашей беседы услышал рыжий, поскольку он вскинулся и посмотрел в нашу сторону, после чего скривился и сказал товарищу:
  - Гарри, глянь, тут этот пуффендуец, который с фотоаппаратом.
  - Где?! - испуганно воскликнул Поттер и тут же стал крутить головой.
  - Да вон, - неприлично тыкнул указательным пальцем в нашу сторону Рон. - С лунатичкой сидит. Спелись два психа!
  
  Говорил парень громко, так что не услышать его было нельзя.
  
  Псих, значит, говоришь? Лунатичка? Я вам покажу кузькину мать! У меня ещё к вспышке осталось несколько заряженных аккумуляторов.
  
  - Молодые люди, покиньте библиотеку, - раздался издалека голос Ирмы Пинс. - Это не место для криков.
  - Ну вот, Рон, видишь, что ты натворил? - недовольным тоном стала выговаривать рыжему Гермиона.
  - Ой, не очень хотелось торчать в библиотеке! - презрительно произнёс Рон. - И как ты тут можешь постоянно находиться, Гермиона?
  - Пошли, Рон, - опасливо косясь на меня, прошипел Поттер.
  - Гарри Поттер! - радостно протянул я, после чего начал медленно подниматься с лавки и, придурковато улыбаясь, поправил очки. - Привет, как я рад тебя видеть!
  - Пошли скорее, Рон, пока он до нас не добрался, - прошипел Гарри, после чего схватил рыжего за руку и потянул с собой на выход из библиотеки.
  
  Гермиона с недовольным видом последовала вслед за товарищами.
  
  К сожалению, на шум среагировала Пинс, так что нам с Луной тоже пришлось покинуть данное помещение.
  
  - Даже не поздоровались, - усмехаясь, обратился к Луне.
  - Крякозябры очень пугливы в осенний сезон, особенно их пугают мальчики и библиотеки, - многозначительно протянула Лавгуд. - Так и напишу в следующей статье для "Придиры".
  
  
  ========== Глава 7 ==========
  
  
  После того, как дружок Поттера обозвал нас с Луной, я решил отомстить. Рон бешеный, как раздраконенный бойцовский пёс, если уж он сам себя проклял, то что с другими может сотворить? Хотелось не опускаться до уровня хулигана, а по-доброму пошутить. Ну обозвал бы я его в ответ, и что с того? Это не принесёт никакого морального удовлетворения, лишь накалит межфакультетские отношения между Пуффендуем и Гриффиндором, поскольку оскорбления между парой людей запросто могут перерасти во взаимные оскорбления десятка человек. Не хочется из-за личной неприязни подставлять факультет. Поскольку рыжий шуток не понимает, над ним прикалываться будет не интересно. Конечно, я бы мог дать ему в глаз, но не вижу в этом смысла. Поэтому жертвой стал Гарри.
  
  Понимаю, что это несколько глупо, но они же близкие друзья, и Поттер не сказал ни слова против, когда Уизли оскорблял нас, значит, он согласен с его утверждением. Мы в ответе за тех, кого приручили, вот и считаю, что Поттер в ответе за своего приспешника.
  
  Несколько дней подряд я преследовал Гарри Поттера. Это было непросто, ведь учёбу никто не отменял, а замок большой. Расписание второкурсников Гриффиндора удалось выучить назубок, после чего вышло рассчитать оптимальные маршруты, чтобы перехватить "героя".
  
  Поттер старательно меня избегал, но у него не очень хорошо получалось. А ещё он избегал встреч с Локхартом. Но с последним, кроме сопливых девчонок никто не хочет общаться. Профессор ЗОТИ из того типа людей, которые обладают необоснованным самомнением размером с гору Эверест. А ещё он обожает всех поучать: профессора Спраут как ухаживать за растениями, Снейпа как варить зелья. Интересно, он уже учил Дамблдора как правильно ухаживать за бородой, а Макгонагалл как превращаться в кошку и вылизывать задницу?
  
  Ничего особенного я не делал, просто широко улыбался, изображал восторженного идиота, и раз пять-шесть в день притворно добродушным тоном говорил: "Привет, Гарри. Как дела, Гарри?".
  
  Забавно, но Поттер меня ни разу не послал и даже не дал в глаз. Вот это у человека выдержка, я бы так не сумел. И ведь он принимал всё за чистую монету, даже не догадываясь, что если бы его дружок не обзывался, я бы к этой компашке больше не приблизился бы.
  
  В ответ на мои невинные фразы Мальчик-Который-Выжил неизменно отвечал: "Нормально, Колин", на второй день он говорил эти слова с нескрываемым раздражением.
  
  Стало ясно, что ещё немного, и даже у Поттера не выдержат нервы, после чего он меня приложит головой о каменную кладку. Так что для себя решил, что отомстил достаточно и перестал заниматься сталкерством.
  
  ***
  
  Урока полётов все ученики ждали с нетерпением. За несколько дней до полётов все разговоры были только о них. Ребекка и Лиза жутко нервничали и несмолкаемой болтовнёй пытались приглушить страх. Я тоже нервничал, ведь не каждый день учишься летать на хозяйственном инвентаре. Если бы кто-то сказал, что вместо мётел будут грабли, я бы не удивился. Лавгуд выглядела счастливой и внешне ничем не выдавала беспокойства.
  
  - Луна, ты не боишься?
  - Нет, - ответила Луна. - Мы с Джинни Уизли часто летали на мётлах ещё с семи лет. Это не страшно, Колин. Тебе понравится.
  - Вряд ли. До этого я летал лишь на самолёте. Хоть на венике летать не приходилось, но что-то подсказывает, что летать в комфортабельном кресле в закрытом от непогоды салоне мне нравится больше.
  
  Мётлы, на которых нам предстояло летать, выглядели жутко. Они были старыми и потрёпанными.
  
  На удивление, урок полётов прошёл без накладок. Правда я летал низко над землёй, а скорость развивал чуть быстрее пешехода, но мадам Хуч, учитель полётов, зачла мне это занятие. То, что других уроков полётов больше не будет - неимоверно радовало. Метла точно не мой транспорт.
  
  ***
  
  Пришёл октябрь, холод и сырость затопили окрестности, пробрались в замок. Мадам Помфри, школьный целитель, была теперь постоянно занята - вся школа кашляла и чихала. Её "Бодроперцовое зелье" действовало моментально, и всё было бы хорошо, если бы не побочное действие: у тех, кто принял настойку, часа три из ушей валил дым. Я не избежал данной процедуры - пару раз радовал студентов парящими ушами. Но это ерунда, подумаешь - три часа унижения, зато остаёшься здоровым и не испытываешь неприятных последствий от простуды.
  
  Магическая медицина завораживала - всего одно зелье, а какой эффект! Только использование в приготовлении Бодроперцового зелья рога двурога и корня мандрагоры делали его недешёвым, но учитывая, что этих ингредиентов надо немного на большое количество порций, да сравнивая с ценами на лекарства в обычных аптеках, то цена одной порции казалась смешной. Я поставил целью научиться варить такое зелье и в будущем углубиться в магическую медицину.
  
  Пока же продолжал отрабатывать чары из книги по уходу за животными. К сожалению, в варке зелий тренироваться было невозможно из-за отсутствия ингредиентов, а купленные к первому курсу мы сдали профессору Снейпу.
  
  Заклинания, как и прежде, давались мне со скрипом. Единственное, что заметил - их возможно тренировать до тех пор, пока не устанешь физически. Помню, в книгах жанра фэнтези маги испытывали магическое истощение, долго от него отходили и страдали. Ничего подобного ни за собой, ни за другими замечено не было. Вот руки и тело от махания палочкой уставали, а колдовать, казалось, я могу до бесконечности.
  
  Поскольку соседей по спальне у меня не было, то я прямо там колдовал по несколько часов кряду, пока правую руку не начинало сводить судорогой. Там, где Луна берёт талантом, я брал упорством, к тому же отрабатывал получившиеся заклинания сотни раз, до тех пор, пока они не будут выполняться на автомате. Это как с механической коробкой переключения передач на автомобиле: новичок отвлекается на её переключение, порой косится на неё, чего делать во время управления машиной нельзя, путает передачи. Но с опытом, после сотен переключений, водитель перестаёт обращать внимание на КПП, он переключает скорости на автомате, не отвлекаясь от дороги.
  
  Если маг не устаёт от использования магии, то почему все волшебники не становятся великими? Или всё же серьёзные заклинания способны утомить волшебника? Если посмотреть по сторонам, то становится ясно - большинству учеников просто лень тренироваться. Они колдуют либо на уроках, либо чтобы сделать кому-то пакость, либо при подготовке к экзаменам вроде СОВ и ЖАБА.
  
  Я прекрасно понимаю подобный подход - это же дети, которым лень учиться, они с большим удовольствием готовы играть, веселиться или искать приключения на пятую точку. Я бы и сам был таким, если бы не та треклятая псина, чтоб её душа горела в собачьем аду, если такой существует. Да и так я вряд ли учил бы заклинания, если бы не посчитал их полезными.
  
  Зачарованная старшекурсником печка радовала меня. Залезешь в палатку, прикроешь дверку дровяной плиты, и застывшее пламя оживает, по помещению разливается тепло. Вначале жмёшься к печурке, ставишь кипятиться чайник, но по мере прогревания перебираешься за обеденный стол. В свете кемпингового фонаря приятно пить душистый чай с молоком и вкусняшками от домовых эльфов.
  
  Тяжёлые капли дождя стучали по окнам замка неделю без перерыва. Озеро вышло из берегов, клумбы превратились в грязное месиво, а тыквы Хагрида раздулись до размеров кареты. Тыквы будоражили воображение. Они явно выросли не сами по себе, наверняка Хагрид им помог волшебством. Так что как овладею чарами из книги по животноводству, обязательно надо будет изучить заклинания, используемые в Гербологии. Полагаю, профессор Спраут с радостью поможет ученику своего факультета, особенно если предложить ей помощь в теплицах.
  
  Мало волшебникам было раздувающего заклинания, так они ещё придумали, как выращивать большие урожаи. Магу, который в школе не бил баклуши, голод определённо не грозит.
  
  Праздничный ужин Хэллоуина был великолепен. Большой зал был украшен трансфигурированными летучими мышами, вокруг призывно сияли свечи и на столах поблёскивали золотые блюда. Туда-сюда по залу летали пустотелые тыквы, из которых были вырезаны угрожающие лица, а внутри горели свечи.
  
  Удивительное дело, но за столом Гриффиндора не оказалось знаменитой Хогвартской троицы: обжоры и вспыльчивого грубияна Рона Уизли, стукачки и зубрилы Гермионы Грейнджер, ну и конечно, героя магической Британии, Гарри Поттера. Ещё заметил, что за тем же столом отсутствует соседка Луны Лавгуд - Джинни Уизли. За столом Слизерина не было пары студентов-семикурсников. С последними понятно - молодые парень с девушкой найдут, чем таким увлекательным заняться, из-за чего можно пропустить праздничный пир. С Гриффиндорцами, которые всегда были любителями вкусно поесть, совершенно непонятно, куда они делись. В принципе не моё дело, мало ли, вдруг заболели и загремели к мадам Помфри.
  
  Ужин был великолепен! Я наслаждался вкуснейшими блюдами и мысленно возносил благодарность домовикам. Пускай они бесправные рабы, но чего не отнять - готовят эти малыши великолепно.
  
  Порой мне становится жалко домовых эльфов, но умом прекрасно понимаю, что волшебники в прошлом поступили правильно. Люди всегда были агрессивными и уничтожали конкурентов, если бы не это, то вместо нас на планете венцом творения были бы какие-нибудь кентавры или гоблины. Я бы не хотел, чтобы сильные маги вроде эльфов, размножились, набрали силу, а потом захватили власть над человечеством или вовсе истребили людей.
  
  ***
  
  Утром следующего дня за завтраком все были взбудораженные. Я допоздна отрабатывал раздувающее заклинание, чтобы увеличить запасы молока, поэтому плохо выспался. Взятые с собой коробки ультрапастеризованного продукта подходили к концу, вселяя в моё сердце ужас того, что останусь без дозы лактозы. У домовых эльфов не всегда было молоко, у них можно было перехватить кружку-другую пару раз в неделю, я же привык каждый день принимать несколько доз молока, которое дарило эйфорию и заряжало прекрасным настроением.
  
  Заклинание получалось, хотя пока действовало слабо, но даже увеличение молока в кружке в два раза вселяло радость и надежду, что вскоре я стану королём молочного рынка Великобритании. Шутка. Настолько далеко не загадывал, да и вряд ли даже у великого волшебника вроде Дамблдора хватит сил и терпения, чтобы произвести молока больше, чем даёт тысяча коров. А ведь есть фермерские хозяйства, в которых численность скота зашкаливает за десять тысяч голов.
  
  - Колин, ты слышал, что вчера натворил твой кумир, Гарри Поттер? - вывела меня из полусонного состояния Ребекка Тёрнер.
  - Нет, - покачал я в стороны головой. - И чем же он отличился?
  - Колин, ну, ты даёшь! - фыркнула Тёрнер. - Вчера весь вечер только об этом говорили.
  - Бекки, я вечером в спальне был, делал домашку.
  - Понятно, - ухмыльнулась Ребекка. - Тогда слушай. В коридоре второго этажа обнаружили кошку Филча. Она была превращена в камень и подвешена за хвост на факел перед туалетом Плаксы Миртл.
  - Что за сортир такой, что у него есть владелица?
  - Женский туалет, в котором обитает призрак Миртл, жуткое местечко, - передёрнула плечами Тёрнер. - Миртл постоянно ревёт и затапливает туалет, я туда хожу, только если совсем припрёт. Лучше потерпеть и добраться до другого туалета.
  - Понятно.
  - Слушай дальше, - продолжила Ребекка. - На стене была кровавая надпись: "ТАЙНАЯ КОМНАТА СНОВА ОТКРЫТА. ТРЕПЕЩИТЕ, ВРАГИ НАСЛЕДНИКА!". Более того, студенты, возвращаясь из Большого зала, обнаружили возле этого места Поттера и его приспешников: Рона Уизли и Гермиону Грейнджер.
  - Ха-ха-ха! Теперь понятно, почему эти чудики не пошли на ужин.
  - В смысле не пошли? - спросила Тёрнер. - И что смешного?
  - Бекки, вчера во время пира я заметил, что за столом Гриффиндора отсутствует озвученная троица.
  - Пф-ф! - насмешливо выдала Ребекка. - Всё следишь за своим "героем"?
  - А то! - с сарказмом произнёс я. - Как же я оставлю великого Гарри Поттера без внимания? Он же мне ещё не подписал фотокарточку.
  - Колин, как ты можешь? - на полном серьёзе вопросила Тёрнер, видимо, совершенно не разобрав сарказма в моей речи. - Поттер же Наследник Слизерина!
  - Почему именно Слизерина? Ты же сказала, что написано "враги наследника", но не описано, наследника кого или чего.
  - Так ведь сразу понятно, ведь по легенде из "Истории Хогвартса" известно, что в замке осталась Тайная комната Слизерина. Значит и наследник его, - пояснила Ребекка.
  - Как раз это меня рассмешило, - посылаю собеседнице широкую улыбку. - Смотри, что получается. Гарри, Рон и Гермиона сбегают с ужина, чтобы за что-то отомстить завхозу. Они ловят и зачаровывают его кошку, потом портят стену надписью, которая судя по её содержанию, должна была отвести подозрения от преступления гриффиндорцев на их "врагов" - слизеринцев. Только они слишком увлеклись и не успели сбежать, из-за чего их застукали прямо на месте происшествия.
  - Вот-вот, - покивала Тёрнер. - Я тоже так думаю. Хотя Поттер говорил, что они в этом коридоре случайно оказались.
  - Ага, конечно! - насмешливо с сарказмом выдал я. - Что им делать на втором этаже? Все студенты в Большом зале на пиру, уединяться для занятий групповым сексом им пока ещё рано, гостиная Гриффиндора в другой стороне. Более левой отмазки я не встречал.
  - Фу, Колин, - покраснела Ребекка. - Не ожидала от тебя такого. Ты пошляк!
  - Ой, Бекки, не страдай ерундой. Если назвать секс любовью или иными синонимами, он не превратится во что-то другое. Зачем ещё девушке уединяться с парой парней, жертвуя ради этого праздничным пиром, который в Хогвартсе бывает всего пять раз в году?
  - Ты думаешь, что Грейнджер и... - покраснела и замолкла Тёрнер.
  - Она, может быть, была бы не против, вот только Гарри и Рон ещё не доросли, чтобы думать о таком. Вообще, насколько я понял, Гермиона влюблена в профессора Локхарта. Так что групповуху можно исключить в силу недоразвитости пацанов из золотой троицы. Остаётся только одно, из-за чего второкурсники могут пожертвовать пиром - шалость большого масштаба.
  - Зато ты, я смотрю, дорос! - ехидно произнесла Ребекка.
  - Бекки, как дорасту, ты первая об этом узнаешь, - в таком же тоне ответил девочке, чем немного её смутил. Решаю сменить тему. - Кстати, их наказали? - киваю в сторону стола Гриффиндора.
  - Нет, - отрицательно покачала головой Ребекка.
  - Хорошо быть Гарри Поттером.
  - Не то, что неумелой подделкой, да Колин?!
  
  Обернувшись, я обнаружил обладателя ехидного голоса. Им оказался второкурсник Пуффендуя - Захария Смит. Он немногим выше меня, кареглазый блондин с чуть более тёмным оттенком волос, круглолицый и с вечно серьёзным выражением, будто обдумывает планы по захвату галактики. По происхождению полукровка, хотя точно, кто из его родителей является волшебником, мне неизвестно.
  
  - Завидуй молча, Смит.
  - Чему? Неумело вырезанному шраму и плохому зрению?! - насмешливо произнёс Захария.
  - Конечно! - утвердительно кивнул я, поправляя очки. - У тебя даже таких атрибутов нет. Если хочешь, могу организовать. Шрам сикль, плохое зрение пять, скорей занимай очередь!
  - Нет уж, мне и так неплохо живётся, - усмехнулся Смит. - В фанаты Мальчика-Который-Наследник-Слизерина, записываться не спешу.
  
  ***
  
  Два дня школа гудела. Все разговоры были о кошке Филча и личности наследника Слизерина. История Хогвартса в библиотеке была нарасхват, те, кто не был счастливым обладателем подобной книги, старались убрать пробел в знаниях и почитать о Тайной комнате.
  
  Очередным утром я проснулся поздно, поскольку с вечера забыл завести будильник. В результате столь необдуманного поступка оказался в утренней пробке из учеников, стоящих в очереди к клозету. Много растрёпанных сонных детей в пижамах переминались с ноги на ногу и испытывали неудобство от холода, царящего в коридоре. Впереди стоял Джастин.
  
  - Лорд Финч-Флетчли, вы никогда не мечтали о собственном сортире?
  - Ох, Сэр Криви, не травите душу, - обернулся Джастин. - Второй год мечтаю о такой роскоши.
  - Эй, лорды, вам не мешает челядь? - насмешливо выкрикнул Седрик Диггори.
  
  Седрик, ученик пятого курса. Высокий красавчик с каштановыми волосами и серыми глазами. Он пользуется всеобщим уважением и авторитетом на факультете Пуффендуй, ведь парень играет в квиддич на позиции ловца, которая считается основной в этой игре. Игра так себе: опасная для здоровья игроков, поскольку четыре мяча там нужны не просто так - парой бладжеров противники постоянно пытаются покалечить и даже убить соперников, квофл необходим, чтобы закидывать его в ворота, а самый маленький крылатый мячик - снитч, должен поймать ловец, чтобы игра завершилась. Мало того, игроки летают на мётлах, если не вспоминать о неудобстве подобного транспорта, то достаточно упоминания полётов, чтобы понять, насколько опасен квиддич. Учитывая, что Диггори чистокровный волшебник, а мы маглорожденные, неказистая шутка зашла сразу. Ржали все, мы с Джастином в том числе.
  
  ***
  
  Однажды в коридоре я стал свидетелем ссоры Драко Малфоя с Роном Уизли и Гарри Поттером. Во время словестной перепалки Малфой назвал Рона "Предателем крови". Странное словосочетание засело в голове. Я никак не мог понять - как можно предать жидкость с лейкоцитами?! Может быть, в этой фразе кроется какой-то потаённый смысл? Ведь Уизли очень обиделся на такое обращение, хотя меня бы нечто подобное никак не задело бы. В итоге вечером, когда занёс продукты с кухни старшекурсникам, решил выяснить этот вопрос.
  
  - Староста, а что за выражение такое - Предатели крови?
  - Колин, ты где такое слышал? - спросил Трумэн.
  - От одного Слизеринца, обозвавшего Рона Уизли.
  - А-а-а, Уизли! - усмехнулся Трумэн. - Не обращай внимания - это заморочки части чистокровных волшебников, которые составляют вроде как элиту. На самом деле это те волшебные семьи, которых в тридцатых годах Нотт указал в книге "Справочник чистокровных волшебников", всего двадцать восемь фамилий. В некоторых чистокровных семьях главу семьи положено беспрекословно слушаться. Мать рыжих Гриффиндорцев раньше носила фамилию Пруэтт - одна из двадцати восьми. Отец хотел её выдать замуж за богатого чистокровного волшебника, но девушка поступила по-своему - она вышла замуж за нищего Уизли. За это в обществе её, а заодно всё семейство Уизли заклеймили предателями крови. Вроде того, что девушка предала семью, а Уизли, чистокровный волшебник из тех же двадцати восьми, не придерживался традиций и увёл чужую невесту.
  - А я слышал, что так называют тех чистокровных, которые якшаются с маглами, - произнёс Давид Лэрд - высокий, черноволосый, кареглазый волшебник-полукровка, однокурсник Габриэля. Несмотря на усиленное питание, он оставался худым.
  - Ой, Давид, не верь в эту чушь, - закатил глаза Трумэн. - Это же полный бред. Если бы всё так было, то большую часть служащих Министерства магии заклеймили бы предателями крови, ведь им по работе приходится постоянно "якшаться" с маглами. К тому же многие чистокровные ведут бизнес в мире маглов и не видят в этом ничего зазорного. Или думаешь, те же Малфои заработали состояние на продаже артефактов?
  - А на чём? - спросил Лэрд.
  - Малфой занимается перепродажей магловских товаров: поставка волшебникам продуктов, тканей и прочего. Конечно, он не сам это делает, на него работает куча народа из Лютного, но кому надо, тот знает. Вы же не думаете, что волшебники сами выращивают, например, пшеницу?
  - Вряд ли выращивают, но увеличить количество муки заклинанием Энгоргио сам дедушка Карл Маркс велел.
  - Не знаю, что это за дедушка такой, но он был чертовски прав, - произнёс Трумэн.
  
  ***
  
  У меня недавно сломалась ножка одной из кроватей. Не знаю, время её подошло или она и была сломана, но по ночам кровать иногда скрипела сама по себе, чем пугала. Я сразу же её починил... через месяц. Такая гордость распирала, хотелось похвалиться всем и каждому, что с помощью Репаро починил ножку у кровати. Вот машину из гнилушки и развалюхи сделал практически новую - так не гордился, как с кроватью.
  
  Всё же странно у людей устроен мыслительный процесс. Я каждый день отрабатывал разные заклинания сотни раз, при этом всё время забывал об этой долбанной скрипящей кровати. Вспоминал о ней лишь ночью, когда она, покачнувшись, начинала издавать жуткие звуки, но в этот момент было настолько лень вставать, что я обратно закрывал глаза и засыпал. В жизни подобные ситуации встречаются сплошь и рядом.
  
  Вечером в гостиной Пуффендуя парни со второго по четвёртый курс организовали турнир по игре в "плюй-камни". Игра похожа на "плиточки", в которые играли все мальчишки в России в восьмидесятых-девяностых годах. Надо кинуть камень так, чтобы он оказался как можно ближе к черте и выбить камень соперника. Выбитые камни достаются тому, кто это сделал, если же камень не выбил, он плюётся в кидавшего. Меня такое развлечение не привлекало, а пацанам нравилось. Но я не отказался от удовольствия посмотреть на то, как парни получают плевком в лицо.
  
  Рядом со мной стояло несколько третьекурсников. Ближайшим был Том Скоткинс - русоволосый полный мальчик крупной комплекции. Парень недавно стал играть в сборной Пуффендуя по квиддичу на роли охотника. Рядом с ним находился его приятель, Джек Стивенс, щекастый, низкий, голубоглазый паренёк с коротким ёжиком каштановых волос. На фоне бугая-приятеля, который выглядел старше своих тринадцати лет, он смотрелся низкорослым, хотя был выше меня на пол головы.
  
  - Зря я выбрал Прорицания, - печально вздохнул Стивенс. - Профессор Трелони двинутая на всю голову. Она всё время пытается погадать и предсказывает лишь неприятности и скорую смерть.
  - Не обращай внимания, Трелони просто чудачка, - произнёс Скоткинс.
  - Знал бы, что Прорицания будут такой ерундой, выбрал бы другой предмет, - продолжил Стивенс.
  - Да ну... - протянул Скоткинс. - Что бы ты выбрал? Руны или Нумерологию или может быть Магловедение? Там бы пришлось учиться, а так ходи, выслушивай бред ненормальной, придумывай всякую чушь про сны. На прорицании не надо напрягаться, так что этому предмету нет альтернативы.
  - Ты прав, - согласился Стивенс. - Может быть, в следующий раз самому предложить Трелони погадать? Сломать ей стереотипы.
  - Не парни, так нельзя, - усмехнувшись, вмешался я в беседу.
  
  Скоткинс и Стивенс обернулись ко мне. Том спросил:
  - Почему нельзя? Думаешь, чудачка отработку назначит?
  - Не поэтому. Это же получится симметричный ответ. Битва её оружием на её территории. В лучшем случае профессор отвертится, в худшем - получите дуэль взглядов и вам нагадают ещё что-нибудь более жуткое, или же она опустит вас, сказав, что неправильно истолковали все приметы. Нужно отвечать асимметрично.
  - Это как? - спросил Джек Стивенс.
  - Просто. Когда она предложит тебе погадать, предложи ей купить "набор мгновенно омолаживающих кремов на пихтовых шишках с молоками росомахи" или "необыкновенную насадку для крана, способную сэкономить до тридцати процентов воды".
  - А где достать такой крем? - на полном серьёзе спросил Скоткинс. - Я бы маме послал, она наверняка такой крем купит.
  
  Вначале я хотел застонать и приложить ладонь к лицу, но сдержался. Вспомнил, что это магическое сообщество, а тут такие крема вполне могут существовать.
  
  - Точно не знаю, но если хочешь, можешь спросить у Снейпа.
  - Эм... - испуганно протянул Том. - Нет, ну его к чёрту. Снейп вместо ответа задаст кучу домашних заданий.
  
  Отлично отмазался! Снейпа боятся все школьники. Не говорить же, что я выдумал этот крем и имел в виду несколько другое - обычные приёмы шарлатанов, втюхивающих доверчивым гражданам гомеопатию или бесполезные вещи за огромные деньги под видом "волшебных штук", которые способны сэкономить кучу денег и вылечить что угодно. Хотя экономия от таких "волшебных штук" действительно существенная, только она работает иначе: не купил такой товар, послал продавца на хутор бабочек ловить - сэкономил приличные деньги.
  
  
  ========== Глава 8 ==========
  
  
  Обе книги по зельеварению были вызубрены наизусть, а заклинания из Пособия по разведению зверей были изучены, рецепты зелий и сами заклинания переписаны в блокнот, поэтому пришло время сдать их в библиотеку.
  
  Обычно мадам Пинс даёт книги всего на десять дней, после чего требует вернуть их обратно в библиотеку. Оно и понятно, школьников много, а экземпляры ограничены. Но взятые мною книги не пользовались популярностью у школьников, старшекурсникам хватало имеющихся в библиотеке экземпляров, поэтому удалось задержать их у себя на пару месяцев.
  
  - Молодой человек, в следующий раз предупреждайте меня, если будете брать книгу надолго, - недовольно проворчала библиотекарь.
  - Простите, мадам Пинс. Профессор Снейп сказал, что надо выучить совместимость ингредиентов и их свойства наизусть, а сделать это за десять дней невозможно. Скажите, а есть ли аналогичное пособие по гербологии? - киваю на книгу по разведению зверей.
  - Что вас интересует, юноша? - спросила женщина. - Волшебные растения или обычные?
  - Мадам Пинс, понимаете, мой отец фермер. Я в будущем планирую тоже стать фермером, поэтому неплохо бы знать всё о разведении животных и выращивании растений. Вначале хотелось бы почитать об обычных огородных культурах вроде огурцов, помидоров, картошки.
  - Посмотрите в секции Гербологии следующие книги: "Советы чародею-огороднику", "Всё о выращивании растений: чары и зелья", "Как защитить дом и огород от болезней и вредителей", "Волшебная селекция и увеличение урожайности".
  - Большое спасибо, мадам Пинс. Скажите, эти книги можно будет задержать у себя больше, чем на десять дней?
  - Они непопулярны среди посетителей библиотеки, так что, молодой человек, можете их взять на любой срок. Но не дай Мерлин я увижу, что вы обращались с книгами небрежно или забудете их сдать в конце года... - последнее обращение со стороны библиотекаря прозвучало с ощутимой угрозой.
  - Что вы, мадам Пинс! Я буду очень осторожен. Большое спасибо!
  
  Четыре увесистых томика внушали страх и уважение. Они были покрыты изрядным слоем пыли, отчего было понятно, что библиотекарь слишком мягко отозвалась о популярности данных изданий. Похоже, их брали в руки последний раз лет десять назад.
  
  Идя из библиотеки с тяжёлой стопкой книг, я наткнулся в коридоре на Гарри Поттера. Увидев меня, герой дёрнулся в сторону.
  
  - Привет, Гарри, - сказал я чисто из вежливости, не собираясь троллить парня.
  - Привет, Колин, - недовольным тоном ответил нахмуренный и настороженный Поттер.
  
  Пыль от книг дала о себе знать. У меня засвербело в носу, из-за чего не сдержался и громко чихнул. От чихания голова сильно дёрнулась, очки слетели и полетели на пол. Я попытался поймать очки, но поскольку руки были заняты стопкой книг, пришлось для этого освободить правую руку. Левой рукой попытался прижать книги к груди, но ничего не вышло. Стопка литературы с грохотом повалилась на пол, очки упали туда немногим раньше, я же потерял равновесие, чтобы удержать его сделал шаг вперёд и стал размахивать руками. Без очков изображение расплылось. Правой рукой я слегка заехал Поттеру по носу - это никак ему не повредило, но его очки тоже оказались сбиты на пол.
  
  - Да чтоб тебя! - раздалось злое шипение со стороны Гарри.
  
  Потом случилось оно... Хруст раздавливаемого стекла, потом ещё раз. Я понял, что мы оба только что лишились очков.
  
  - Колин! - гневно воскликнул Поттер.
  
  Вроде бы Гарри назвал меня по имени, но отчего-то, видимо из-за тона, каким это было сказано, мне послышалось совсем другое слово - матерное.
  
  - Тихо, Гарри, не шевелись, надо починить очки. Ты что-нибудь видишь?
  
  Я потянул волшебную палочку из кобуры, которая была закреплена с внутренней стороны мантии.
  
  - Можешь навести мою руку на нужное место, а то у меня всё плывёт?
  - Я тоже ни черта не вижу! - гневно, подобно змее прошипел Поттер. - Чёртовы свечи, из-за них отвратительное освещение и пляшут мутные тени. Какого чёрта ты творишь?!
  - Гарри, я просто с тобой поздоровался, ты чего такой нервный? Врачи говорят, что нервные клетки не восстанавливаются, а очки вполне реально починить с помощью Репаро. Только вначале надо найти их.
  
  Я присмотрелся и нашёл что-то похожее на дужку от очков на каменном полу в районе левой ноги Поттера. Направил туда палочку.
  
  - Репаро!
  - Х-с-с-с! - послышалось гневно-матерное шипение Поттера. - С-с-с-с-у-к...
  - Что? Гарри, прости, я тебя не понимаю. Ты шипишь, словно анаконда, которая подвергается ректальному криптоанализу.
  - Колин, мелкий вредитель, ты попал мне заклинанием в брюки! У них все дырки заросли и прищемили мне волосы на ногах! - громко воскликнул Поттер.
  - Извини, Гарри, я думал, что целюсь в очки.
  - Засунь свои извинения в ш-х-с-с-с-у!!! - прошипел Поттер.
  - А нечего строить из себя хипстера! - возмутился я.
  
  Кому понравится, когда ругают за то, что пытаешься помочь? Поттер меня взбесил. Я же не специально разбил ему очки и починил брюки. К тому же сам пострадал не меньше, но не виню же в этом Гарри. А ведь если бы его не встретил, может быть, и не было бы этой ситуации.
  
  - В смысле, хипстера? - непонимающе протянул Поттер.
  - Ты что, не слышал о хипстерах?
  - Нет, - ответил Гарри.
  - Странно. Я думал, что ты один из них. Хипстеры - это те, кто предпочитают одеваться в старые вещи, закупаются в секонд-хенде.
  - Ты что, думаешь, что я специально одеваюсь в старые вещи?! - возмутился Поттер.
  - Конечно. А что ещё думать? Ты же сирота, а сироты в Великобритании получают пособие, которое равноценно половине месячного заработка моего отца с фермы на пару сотен коров. Мы семьёй из четырёх человек неплохо живём на эти деньги, а уж для одного человека это целое состояние. Плюс твои опекуны должны получать деньги за твое воспитание.
  - Колин, ты не шутишь? - голос Поттера звучал до крайности удивлённым.
  - Нет, с чего ты взял?
  - И сколько получают опекуны? - спросил Поттер обманчиво спокойным тоном, словно ответ ему совершенно не интересен.
  - Точно не помню, примерно сто пятьдесят фунтов в неделю на ребёнка и ещё в районе двухсот-трёхсот фунтов в месяц за опекунские обязанности. У нас в школе училось двое парней, которых усыновили соседи - точно знаю, что они не бедствуют. Парни одевались лучше прочих фермерских пацанов, у них были лучшие школьные принадлежности, велосипеды и в целом они выглядели холёными. Ведь опекунов периодически контролируют, чтобы они не экономили на подопечных и не тратили деньги на личные нужды. Проверяют, насколько дети хорошо одеты, сыты и тому подобное.
  - Дурсли, с-с-с-у-хш-с... - яростно прошипел явно что-то нелицеприятное Поттер.
  - Эм-м... Гарри, ты опять шипишь. Или это польский? Что-то не так?
  - Всё не так! - раздражённо ответил Поттер. - Они мне говорили, что я нахлебник, одевали в старые вещи Дадли, давали еды меньше, чем Дадли, покупали ему кучу игрушек, а мне ничего. Он жил в спальне, а я в чулане. А оказывается, что эти сволочи получают за меня солидную пачку фунтов в месяц! С-хш-с-с... И тут ты ещё мои очки разбил!
  - Секундочку...
  
  Ничего не понял, видимо у Поттера какие-то проблемы с опекунами. Я испугался, что Гарри доведён до ручки и сейчас ни за что, ни про что набьёт мне морду. Я направил палочку туда же, но на этот раз скорректировал траекторию.
  
  - Репаро!
  
  Послышался шорох стекла по камню, расплывчатое очертание превратилось в нечто похожее на круглые очки.
  
  - Твои очки целые, Гарри. Они возле твоей левой ноги, будь осторожен.
  
  Поттер наклонился и стал шарить рукой по полу. Вскоре он нащупал очки и нацепил их на нос. После чего подошёл ко мне, взял за руку с палочкой и направил её вправо и вниз.
  
  - Твои очки тут! - сказал он.
  - Репаро!
  - Промазал, - ехидно выдал Поттер. - Левее.
  - Репаро!
  - Ух ты, попал со второго раза, и даже не в ногу! - с сарказмом произнёс Поттер.
  
  Несмотря на явное раздражение, он всё же помог мне. Поднял с пола очки и вложил их мне в руку, после чего помог собрать книги. Водрузив последний фолиант сверху стопки, Гарри поспешил удалиться, при этом не произнёс ни слова.
  
  ***
  
  Книги оказались очень увлекательными и полезными, но в них было множество новых чар и рецептов зелий. Надо было переписать себе основную информацию и выучить чары, из-за чего я с головой ушёл в учёбу и перестал следить за происходящими событиями.
  
  Чары для защиты дома и огорода натолкнули меня на получение дополнительной информации в этой области, поэтому я отправился в библиотеку. По случайности прошёл коридором, в котором расположен кабинет учителя ЗОТИ, оттого стал свидетелем одного интересного действия.
  
  Стоило мне вырулить в коридор, как в середине его обнаружил, что из кабинета Локхарта вывалилась хорошо знакомая троица второкурсников Гриффиндора. Они направились в ту же сторону, что и я, поэтому были ко мне спинами, голоса у ребят громкие, они даже не думали снижать тональность.
  
  - Надо же, - удивлённо заметил Гарри, разглядывая какую-то бумагу, - даже не поглядел, что за книга.
  
  Они шли быстрым шагом, словно за ребятами гонится хищник.
  
  - Безмозглый идиот, - бросил на ходу Рон. - Впрочем, какая разница, мы ведь получили у него что хотели.
  - Никакой он не безмозглый идиот, - вступилась Гермиона.
  
  Кажется, ребята обсуждали профессора Локхарта. Я более склонен согласиться с рыжим мальчишкой, чем с лохматой девчонкой.
  
  - Ну конечно, ты ведь его лучшая ученица... - завистливым тоном произнёс Рон.
  
  Троица быстро удалилась, я не стал бежать за ними, поэтому не услышал продолжение разговора. Но когда зашёл в библиотеку, то обнаружил всё тех же личностей, общающихся с библиотекарем. Мадам Пинс с хмурым видом рассматривала ту самую бумажку, которую до этого держал в руках Гарри Поттер.
  
  Я проскользнул за книжные стеллажи, библиотекарь, Гарри, Рон и Гермиона были так увлечены, что не заметили моего манёвра. После чего удалось наблюдать небывалую картину - мадам Пинс посмотрела бумагу на свет, будто сомневалась в её подлинности, ушла с ней в Запретную секцию, минут через пять вернулась, держа в руках большой ветхий том, который вручила Гермионе. Грейнджер осторожно спрятала книгу в портфель, и трое друзей медленно вышли из библиотеки с самым невинным видом.
  
  Это что получается? Второкурсники взяли у Локхарта разрешение для того, чтобы взять книгу в Запретной секции библиотеки. Круто! Я тоже так хочу. Может тогда не придётся связываться с Трумэном. Хотя... С Трумэном как раз всё просто - порно-журналы купить несложно, стоят они недорого, только проблема в том, что он может принести лишь несколько копий книг, которые вскоре исчезнут. Тут же большая библиотека.
  
  Единственный минус заключается в том, что мадам Пинс оставила бумагу у себя, следовательно, на одну книгу нужно одно разрешение. Хм... Локхарт вроде бы любит раздавать автографы. Кто мне мешает взять у него десяток-другой автографов? А уж написать нужный текст и сам сумею, как и более-менее правдоподобно подделать почерк.
  
  На пути из библиотеки я встретился с Лавгуд.
  
  - Привет, Колин, - протянула Луна многозначительным тоном. - Ты знаешь, что на улице выпал первый снег?
  - Да ты что?! - удивился я.
  - Только он был жёлтым и сразу начал таять, - продолжила Лавгуд.
  - Луна, ну что тут скажешь? Только старое и доброе - дети, не ешьте его!
  
  У Луны радостно заблестели глаза, а на лице расплылась широкая улыбка.
  
  - Колин, а ты чего такой задумчивый? - спросила она.
  - Да вот, второкурсники подбросили интересную идею. Оказывается, Локхарт подписывает что угодно. Я вначале думал подсунуть ему разрешение на получение книг из Запретной секции, а сейчас задумался над доверенностью и дарственной на всё имущество... В смысле, не самому подсунуть, а о том, пришло ли подобное кому-то в голову или я первый такой?
  - Колин, таких мозгошмыгов как у тебя, в школе больше ни у кого нет, - с серьёзным видом произнесла Луна. - Это всё из-за амулета, они не могут залезть к тебе в ухо, но очень стараются, отчего становятся сильнее!
  - Луна, ты тоже знатный тролль! - насмешливо отвечаю девушке.
  - Почему тролль? - удивилась Лавгуд.
  - Потому что тролли обожают выносить мозги людям! Я уже давно понял, что ты прикалываешься над окружающими, эпатируешь общественность, можно сказать, что мы нашли друг друга: два сапога - пара. В Хогвартсе нет более знатного тролля, чем ты. Об этом говорит то, что народ принимает всё за чистую монету.
  - Не все. Ты же, Колин, меня понимаешь, - забавно надула щёчки Луна, будто обиделась на то, что я её раскусил. - Нарглы забавные...
  - Ну да... По сравнению с твоими талантами в чарах и трансфигурации, я сам ещё тот наргл!
  - Просто тебе мозгошмыги мешают поверить в волшебство, я же отогнала мозгошмыгов ожерельем из пивных пробок, поэтому всё получается с первого раза, - пояснила Лавгуд, после чего продемонстрировала то самое ожерелье.
  - Круто! С таким ожерельем все нарглы твои...
  - Думаешь, оно будет отгонять мозгошмыгов и притягивать нарглов? - с задумчивым видом протянула Луна.
  - Обязательно! - в подтверждение киваю. - Но ты мне скажи, если нарглы полезут. Я знаю замечательное средство, способное их отогнать.
  - Колин, граблями по сопатке - плохое средство избавления от нарглов! - осуждающим тоном произнесла Лавгуд.
  - Нет, средство как раз замечательное, но ты права, Луна, оно несколько архаичное и не волшебное. Я тут недавно выучил заклинание для роста рогов у скотины. Такие рога простой Финитой не отменишь.
  - Да ты, Колин, никак выбрал будущую специальность - магозоологом хочешь стать, выводить новые виды нарглов? - чуть ли не смеясь, выдала Луна.
  - Больше склоняюсь к изучению агрономии и животноводства, хотя несколько лет назад я бы выбрал паровозики.
  
  ***
  
  В субботу все были взбудоражены, поскольку сегодня должен был состояться первый в сезоне матч по квиддичу между сборными Слизерина и Гриффиндора.
  
  По школе ходили слухи, что у слизеринцев появились самые новые мётлы. Да не просто так появились, а их подарил команде Люциус Малфой с целью, чтобы его сын попал на место ловца. Судя по тому, что Драко Малфой действительно стал ловцом, то слухи были недалеки от истины. Я ничего плохого в этом не видел, обычная практика богатых людей: даёшь взятку - пристраиваешь сыночка-мажора, куда требуется. А вот гриффиндорцы подобной покупкой места в сборной очень громко возмущались. Вроде бы говорили, что Гермиона Грейнджер даже дала в нос Драко Малфою.
  
  Глупо, но в целом по-гриффиндорски - рубить с плеча, говоря в лицо правду. В любом обществе такое не принято. Все знают, что Дамблдор - выживший из ума волшебник, но никто не говорит ему этого в лицо, ведь он сильный и могущественный маг, поэтому подобное заявление будет чревато последствиями. Все знают, что Министр магии ворует, но никто не кричит об этом на каждом углу, он же правитель, который может доставить массу неприятностей. Все знают, что Малфой купил место в команде, но только у Грейнджер хватило ума заявить об этом в лицо блондину. Понятное дело, что в ответ она получила оскорбление.
  
  А ведь Люциус Малфой не последний волшебник в магическом мире - богатый контрабандист, у которого на прикорме сам министр магии. После такого шансы Гермионы устроиться на работу стремятся к нулю. А ведь для маглорожденной волшебницы после Хогвартса остаётся не так уж много путей реализации: выйти замуж и стать домохозяйкой, устроиться в Министерство магии на должность мелкого клерка, пойти учиться и работать колдомедиком в Мунго или открыть свой бизнес. Ещё остаётся либо устроиться на работу среди обычных людей либо завести свою ферму. Без обычного образования работа у маглов для Грейнджер перекрыта, и вряд ли дочь стоматологов будет заниматься разведением коров или выращиванием продовольствия. С Мунго и Министерством девчонка пролетает, волшебный бизнес тоже ей не светит, поскольку все эти сферы контролируются чистокровными магами и Министерством магии.
  
  Но разве дети задумываются о будущей карьере? Только редкие исключения, к которым отнести Гермиону никак невозможно. Макгонагалл считает её умной девочкой, но остальным-то школьникам ясно, что она простая зубрила, которая любит стелиться перед учителями. Обычные отличники ни у кого не вызывают неприязни, точнее, завистливые люди есть, например, Ромильда Вейн, но их мало. А вот те, кто стучит и напрашивается ответить, всякие выскочки-зубрилы - никому не нравятся. Это как передовики производства в СССР - их все разумные рабочие ненавидели. Передовики пашут на убой, перевыполняют план, в итоге план поднимают для всех, после чего каждому рабочему приходится работать больше за ту же зарплату. В школе примерно то же самое - одна выскочка выучила все уроки, в итоге со всех начинают спрашивать так же, да ещё зубрилу ставят в пример.
  
  Не то, чтобы я не учил уроки. Но, к примеру, мне неинтересно заставлять ритмично дёргаться в воздухе продукты, поэтому на это дело забил, а вот раздуть еду или вырастить гигантский картофель - это интересно и осваивается в полной мере. Но ведь темы про выращивание рекордных урожаев в школьной программе нет, а на последнем уроке Флитвика он нас учил чарам, которыми нужно заставить плясать ананас.
  
  День выдался пасмурный и тяжёлый, вот-вот разразится гроза. К полудню вся школа потянулась на стадион. С развлечениями в Хогвартсе было туго, поэтому я тоже оказался на трибуне в окружении студентов своего факультета.
  
  Вскоре все студенты и преподаватели Хогвартса собрались на стадионе. Шум стоял невообразимый. Три факультета болело за Гриффиндор, и лишь Слизеринцы поддерживали своих игроков. Новые мётлы, доставшиеся лишь одному из факультетов, не прибавили любви к Слизерину.
  
  По идее, Люциус Малфой является попечителем школы, так что правильным было бы купить мётлы попроще, но всем факультетским сборным. Но тогда какая бы это была взятка? Вряд ли после такого Драко взяли бы ловцом в сборную.
  
  Игра началась, мне же больно было смотреть на игроков. Они летали на мётлах, причём с очень высокой скоростью. Мало того, ещё два деревянных мяча постоянно пытались сбросить игроков с хозяйственного инвентаря. К тому же в этом смертоубийстве бладжерам помогали игроки.
  
  Один из бладжеров словно взбесился, он со всей дури влетел в голову Гарри Поттеру. Глядя на это, мне было жаль пацана. У него и так с головой не в порядке - ежели по ней ещё бладжерами бить, то если не помрёт, к окончанию школы превратится в подобие боксёра-ветерана, будет тупым как пробка.
  
  Прибавив скорости, Гарри помчался на другой конец поля, мяч со свистом за ним.
  
  Что происходит? По правилам, бладжеры не гоняются за кем-то одним, а выбивают как можно больше игроков.
  
  Раз Поттер ещё может летать, значит, по голове не так уж сильно прилетело. Хотя сотрясения головы весьма коварны. Сейчас может ничего не быть, вроде бы никаких внешних признаков, а через день рухнет человек замертво. По-хорошему после такой травмы игрока в любом другом спорте должны были бы заменить, но не ловца и не в квиддиче. В этой игре замена вообще не предусмотрена.
  
  Кошмар! Как вообще возможно играть в эту игру? Это же чистой воды самоубийство. Но ладно, сирота Гарри Поттер, ему некому было объяснить, что в квиддич играть опасно. Дети в таком возрасте, что у них отсутствуют тормоза, они готовы понапрасну рисковать своей жизнью. Но тот же Драко Малфой. Он же вроде бы единственный ребёнок в семье, а отец лично пропихнул его в команду рисковать здоровьем и жизнью. Неужели Люциусу Малфою не жалко сына? Или он не родной? Может просто не любит пацана, вот и решил угробить? Я бы ни за что не позволил своему ребёнку играть в квиддич, и сам точно никогда не стану заниматься подобным суицидом.
  
  Вдруг - ХРЯСЬ!
  
  Мяч настиг-таки Поттера и сломал правую руку. Рука бессильно повисла. Он едва не соскользнул с мокрой метлы. Злокозненный мяч развернулся и нацелился Гарри в голову.
  
  Жесть! Грёбаные камикадзе! Это не игра, а узаконенное убийство. От такого жуткого зрелища я зажмурился и зябко поёжился. Стоило представить, что нечто подобное случится со мной, как становилось физически больно. А народ на трибунах ликовал, лица зрителей горели азартом. Люди никогда не меняются, им надо хлеба и зрелищ. Чем более кровавым будет зрелище - тем лучше для толпы. И что интересно, никто даже не думает останавливать матч.
  
  Гарри выпустил метлу и, потянувшись здоровой рукой, схватил мокрый, холодный снитч. Сжимая метлу только коленями, он начал стремительно падать, у парня закатились глаза. Зрители испуганно ахнули.
  
  Гарри шмякнулся в грязь, сломанная рука неестественно изогнулась, метла откатилась в сторону. На трибунах свистели, орали.
  
  Мироздание, как так-то?! Мальчишка напоминал жертву автомобильной аварии, его словно сбил на огромной скорости Камаз. Точно никогда не буду играть в квиддич... Да что там игра - на метлу не сяду! В задницу такие приключения.
  
  Как вообще Поттер всё это время умудрялся летать? Откуда столько безрассудства и воли? Похоже, он нереальный отморозок. И вот над ним я прикалывался? Вот над этим психопатом с отбитой напрочь бладжером головой?! Да если он себя не бережёт, что говорить о других? Походя грохнет и на заднем дворе прикопает...
  
  Судья, роль которой выполняла мадам Хуч, тренер по полётам на мётлах, объявила о конце матча и победе Гриффиндора. Три из четырёх зрительских трибун ликовали, Слизеринцы выглядели мрачными и подавленными.
  
  Видимо, профессор Локхарт посчитал, что парнишке мало досталось. Он первым подоспел к Гарри, который только что очнулся и пытался оглядеться вокруг. Мужчина направил на него волшебную палочку и что-то такое сотворил с парнем. Рука Поттера вмиг превратилась в подобие кожаного шланга, из которого выпустили воздух, будто преподаватель вынул из неё кости. Это должно быть невероятно больно.
  
  Видимо шок у Гарри был чересчур сильным - он поднялся на ноги и выглядел ошалевшим. Его рука стала стремительно распухать, словно надуваемая резиновая перчатка. Меня от такого зрелища замутило, закружилась голова.
  
  Ну и школа! Детей пытаются убить зачарованным артефактом, а если не удаётся, преподаватель вместо первой помощи пытается добить раненого. Кошмар! Ужас! Что вообще тут такое происходит?!
  
  Вскоре к месту происшествия подоспела школьная медсестра - мадам Помфри. Она была жутко зла, начала ругаться с Локхартом.
  
  Всё! Не могу смотреть на этот ужас.
  
  Найдя на трибунах Луну Лавгуд, я поспешил к ней. По дороге меня колотило, по спине пробегали крупные мурашки. И это не от холода и сырости, а от жуткого зрелища. Все же остальные вокруг были довольными и громко обсуждали матч. Хотелось плюнуть каждому "обсуждальщику" в рожу и сказать: "Нравится, да? Что же вы не идёте туда, на поле? Идите, поймайте головой булыжник, ещё один пусть переломает вам руки, а после пусть на вас испытают заклинание, явно из разряда пыточных! Я посмотрю, насколько все вы будете счастливыми".
  
  Сволочи! Вокруг бессердечные твари, что детишки, что преподаватели! Один нормальный человек, и та медик, которой по должности положено заботиться о людях. Ну, ничего-ничего... С волками жить, по-волчьи выть! Раз вы все такие, то и я с вами буду поступать так же, как того желаете для других. Нет, портить отношения не буду, помогу, если попросят. Но ничего сверх приятельских отношений хрен кто чего добьётся.
  
  Луна... Вот она. Одна из немногих кто также с осуждением смотрит на окружающих и кидает сочувствующие взгляды на поле. Хорошая девочка. Значит, я не разучился разбираться в людях.
  
  - Привет, Луна. Ты видела этот ужас?
  - Привет, Колин, - улыбнулась Лавгуд. - Бедный Гарри Поттер, ему сегодня сильно досталось.
  - Меня удивляет, что остальные люди этому радуются.
  - Это же квиддич, - пожала плечами Лавгуд.
  
  М-да... Действительно - это же спорт. Зря я так завёлся. На любом другом спортивном мероприятии люди ведут себя точно так же. На автогонки многие ходят с ожиданием аварии, на спортивный мордобой, чтобы увидеть жестокость, кровь и мясо. Это не значит, что люди, которым нравится кровавое зрелище, плохие - они обычные. Тот же Джастин Финч-Флетчли нормальный пацан, или мои однокурсницы с Пуффендуя - вполне обычные бойкие девчонки.
  
  - Даже бои без правил менее опасные для спортсменов, чем квиддич, - покачал я головой.
  - Не слышала о таком спорте, - ответила Лавгуд. - Это что-то магловское?
  - Да, Луна, магловское. Два человека на ринге сражаются друг с другом. По крайней мере, их в этот момент не пытаются убить, кидаясь деревянными шарами или скинув со сцены с огромной высоты.
  - Бладжер вёл себя странно, - продолжила Луна. - Это неправильный бладжер...
  - И он ест неправильный мёд, - прервал я собеседницу, дополнив её мысль народной мультипликационной мудростью.
  - Думаешь, чтобы бладжеры не кидались на ловцов, их надо задабривать мёдом? - с серьёзным видом вопросила Лавгуд.
  
  Вот так общаешься с девушкой, думаешь, что хорошо её узнал, а потом она как выдаст, и не поймёшь, то ли шутит, то ли серьёзно говорит.
  
  - Луна, ты в моих глазах из обычного тролля доросла до горного тролля. Ещё немного, и выйдешь на уровень троллей-великанов!
  
  Лавгуд лишь загадочно улыбнулась и не стала на это ничего отвечать.
  
  - Колин, тебе не нравится в Хогвартсе? - вдруг она сменила тему.
  - Тут страшно, холодно и опасно. Например, существуют сумасшедшие лестницы, у которых пропадают ступеньки или же они перелетают с места на место, грозя угробить ученика. По коридорам летает полтергейст Пивз, который досаждает ученикам. Ещё дети играют в квиддич, где шанс свернуть себе шею превышает вероятность попасть в автомобильную аварию, которая чрезмерно высока. А ещё вокруг куча привидений, на кухне работают рабы, а учителя не дают нормального магловского образования. В итоге я научусь колдовать, это даже будет полезно, но устроиться среди обычных людей будет сложней. Ведь свихнувшиеся психопаты, которые из нормальных навыков умеют только читать и писать, ни одному нормальному работодателю не сдались. А то, что в таком месте за несколько лет проживания свихнёшься - к Трелони не ходи, и так понятно.
  - Ты говорил, что профессор-кошка тебя заставила поехать в Косой переулок и отправиться в школу, да? - с сочувствием спросила Луна. - Просто если бы я не захотела ехать в школу, папа бы просто отказался, и я осталась бы учиться дома. Странно, что обычные люди не могут отказаться.
  - Бесполезно пищать: "Не хочу", ведь у маглорожденных нет выбора, - усмехнулся я. - Наша родина - демократическая страна, а мы - добровольцы, и обязаны поступить в Хогвартс, чтобы отучиться минимум пять лет. Если нет - то у нас есть право отказаться. Вон замковые ворота, - кивнул я в сторону виднеющегося вдалеке выхода с территории школы. - Через них маглорожденный попадёт в Азкабан, где просидит несколько лет за уклонение от демократических обязанностей по изучению магии и волшебства*.
  - Колин, я не слышала, чтобы волшебников сажали в тюрьму за уклонение от учёбы, - заметила Лавгуд.
  - Ой, Луна, ты просто не знаешь о всяких юридических лазейках, которые оставляют себе правители. Смотри. Волшебник, даже если он нигде не учился, всё равно считается магом, следовательно, подчиняется законам Министерства магии. Если он нарушает какие-то законы, его сажают в тюрьму. Насколько я понял за непродолжительную жизнь в Хогвартсе, законы нарушают все волшебники поголовно, просто их до поры до времени не трогают. А маглорожденный, который отказался от учёбы в Хогвартсе - это плевок в лицо Министерству, за таким будут пристально следить. Достаточно обычного спонтанного волшебства, чтобы загреметь в Азкабан.
  
  Луна нежно погладила меня левой ладошкой по голове, при этом она тепло улыбнулась.
  
  - Колин, ты обязательно доучишься, - произнесла она. - Папа говорит, что у большинства служащих Министерства магии в штанах завелись невидимые огнекрабы, которые щиплют их клешнями за ягодицы, из-за этого многие их поступки бывают очень странными.
  - Проблема руководителей Министерства магии в том, что они принимают законы, хотя должны принимать лекарства!
  
   Комментарий к Глава 8
   *Колин Криви цитирует слегка видоизменённую фразу из книги Гарри Гаррисона "Стальная Крыса"
  
  
  ========== Глава 9 ==========
  
  Несмотря ни на что, Поттера мне было жалко. Так пострадать никому не пожелаю. Поэтому решил проведать парня и отнести ему шоколадку из запасов, привезённых из дома. Я люблю молочный шоколад, поэтому несколько плиток тёмного остались нетронутыми.
  
  Захватив из спальни шоколадку, отправился в больничное крыло. Оно расположено на втором этаже. Там мне довелось побывать всего лишь пару раз, когда обращался к мадам Помфри за помощью с лечением простуды.
  
  Внутри ничего не изменилось. Всё то же самое большое помещение - одна комната, довольно большая, выполняет роль лазарета. Здесь за ширмами на одноместных кроватях отлёживаются серьёзно заболевшие ученики. К помещению прилегают ещё несколько комнат. Из лазарета две двери ведут в спальню и кабинет самой мадам Помфри. Тут имеется ещё несколько комнат: процедурный кабинет для лечения небольших ранений и болячек, душевая с санузлом и что-то вроде кладовки для сменного белья и лекарств.
  
  Мадам Помфри в лазарете не было видно, из всех пациентов тут должен находиться лишь Гарри. Я ступал тихо, чтобы не привлечь внимания школьного медика. Она довольно ретиво охраняет пациентов от общения с одноклассниками, прогоняет всех визитёров. За одной из ширм доносились голоса. Стоило преодолеть часть пути, как бормотание превратилось в понятную речь.
  
  - Гарри Поттер снова в школе, - прошептал кто-то, - Добби предупреждал Гарри Поттера. Предупреждал! Ах, сэр, почему вы не послушали Добби? Почему Гарри Поттер не поехал домой, когда опоздал на поезд?
  - Как ты здесь очутился? - спросил Поттер. - И откуда ты знаешь про поезд? - далее последовала непродолжительная пауза. - Так это ты?! Ты не пропустил нас сквозь барьер!
  - Да, я, - гордо ответил писклявым голосом тип, названный Добби. - Добби тайком приглядывал за Гарри Поттером и заклял проход к поезду, за это Добби пришлось отутюжить себе пальцы. Добби не жаль рук, сэр, Добби думал, это спасёт Гарри Поттера от опасности. Добби не знал, что Гарри Поттер полетит в школу в автомобиле.
  
  Какой-то психопат-мазохист не пускал Гарри в школу? Что за чертовщина происходит? Неужели фанат Мальчика-Который-Выжил? Не поддельный, а самый настоящий, двинутый на всю голову сталкер, который устраивает звезде пакости?
  
  - Добби был ошарашен, когда узнал, что Гарри Поттер вернулся в школу, - продолжил тот же тип. - Он даже сжёг обед хозяина. Добби так выпороли, сэр, так выпороли...
  
  Хозяина? Стоп... Кажется, я догадываюсь, кем является этот Добби. Имя, магия, слуга - всё указывает на то, что это домовой эльф. Свихнувшийся домовой эльф - именно то, о чём упоминал Габриэль Трумэн.
  
  Послышался скрип кровати.
  
  - Из-за тебя меня и Рона чуть не выгнали из школы, - сердито произнёс Поттер. - Уходи отсюда! У меня скоро вырастут кости, и, чего доброго, я тебя убью.
  - Добби уже много раз грозились убить, сэр, - насмешливо ответил домовик. - Хозяева обещают убить Добби пять раз на день.
  
  Сумасшедший домовой эльф, который осознанно причиняет вред волшебнику. Мироздание, за что мне это? Так, что там принято делать в таких ситуациях? Вызывать отряд авроров, а если получится, то отрубить свихнувшемуся домовику голову. Но как? Я ведь боевых чар не знаю. Давай, голова, думай, как обезвредить сильного и опасного мага, коим является домовой эльф?
  
  И ведь какая тварь этот Добби! Специально выбрал момент, когда у Гарри не работает рука, он находится в одиночестве и никак не может за себя постоять. А эта сволочь издевается над Поттером, рассказывает ему, как пытался не пустить в школу, считай, подставить под Азкабан.
  
  Раздался смачный звук, как если бы кто-то громко высморкался.
  
  - Добби, почему ты носишь эту наволочку? - поинтересовался Гарри.
  
  Правильно, Поттер, тяни время, пока я попытаюсь придумать способ обезвредить сумасшедшего домовика.
  
  - Наволочку, сэр? - вопросил Добби. - Это знак рабства, сэр. Добби станет свободным, если хозяева подарят ему одежду. Но они очень осторожны, не дают Добби даже носка, боятся, что Добби уйдёт от них навсегда.
  
  Правильно делают, что не дают одежду. Освобождать сильных магов, которые даже под клятвами пытаются выкрутиться и нанести вред волшебникам - это полная задница. Только странно другое - если хозяева заметили, что их домовой эльф свихнулся, почему они не отрубили ему голову? Или настолько жадные? Может просто не хотят замарать рук? Но в таком случае могли бы вызвать авроров. Избавиться от такого опасного существа - обязанность каждого волшебника - это как пристрелить бешеную собаку или заражённую чумой корову.
  
  - Гарри Поттер должен вернуться домой! Добби думал, что бладжер... - продолжил домовой эльф.
  - Бладжер?! - вышел из себя Гарри. - Так это тебе я обязан, что бладжер чуть меня не убил?
  
  Теперь я понял, что это финиш. Если раньше были сомнения, что домовой эльф не окончательно свихнулся, то теперь их все смело пониманием - этот субъект опасен. Он только что признался, что осознанно пытался убить волшебника!
  
  - Что вы, что вы! - испугался эльф. - Мяч не убил бы вас. Добби хочет спасти Гарри Поттера. Лучше уж жить дома калекой, чем оставаться тут, сэр. Гарри Поттер должен вернуться домой.
  
  Ну-ну! Теперь понятно, как свихнувшийся вредитель обошёл клятву. Он убедил себя, что попытки убить, покалечить и подставить волшебника под Азкабан - принесут магу благо и окажутся полезными. Слова про заботу о Гарри - полная чушь, в которую поверит лишь бесхитростный ребёнок. Именно о таком домовом эльфе, который стал серийным маньяком, мне недавно рассказывал Трумэн.
  
  - Ни за что! - вознегодовал Гарри. - Но всё-таки объясни, ради чего всё это? Зачем тебе надо меня калечить?
  
  Если долго думать, что-нибудь придумаешь. Меня озарило, какие чары можно использовать, чтобы обезвредить Добби. Заклинание для стрижки зверей. Оно универсальное, то есть с помощью данного заклятья ещё обрезают рога и когти зверям, подрезают крылья курам и так далее. В нём главное - визуализация, что волшебник желает обрезать и в каком месте, то и будет отделено. Можно регулировать длину отрезаемого. То есть по идее, если вместо волос представить другой предмет, который необходимо укоротить - голову, то по идее и её можно отрезать.
  
  До этого мне никогда не приходилось убивать разумных существ, только собак, которых съедали с такими же бродягами, и то в прошлой жизни. Куда деваться, коли рацион питания бездомного несколько скуден? Но тут речь шла не о том, чтобы просто убить, а о спасении жизни как минимум одного волшебника - Гарри Поттера. А как максимум о спасении нескольких десятков волшебников от серийного маньяка.
  
  Свет из окна падал таким образом, что через ширму были видны силуэты Гарри и Добби, мой же силуэт им не должен быть виден. Я направил палочку на домового эльфа.
  
  - Ах, если бы Гарри Поттер только знал! - вздохнул Добби. - Если бы он знал, как много он значит для нас, несчастных рабов, отребья волшебного мира. Добби помнит времена величия Того-Кого-Нельзя-Называть...
  
  - Эксчисса! - воскликнул я, выпуская заклятье.
  
  Тут же одёргиваю ширму, палочку не опускаю, остаюсь наготове выпустить ещё одно заклинание. Но этого не понадобилось. Голова домового начала отделяться от тела и сползать вперёд. Но окончательное отделение головы от туловища нам увидеть не довелось. Из последних сил эльф щёлкнул пальцами и исчез, после него не осталось даже следов крови. Но я был уверен - заклинание сработало должным образом, так что у Добби шансов выжить, практически нет. Это было подобно агонии, как курица, которая продолжает бегать с отрубленной головой. И очень хорошо, что эльф напоследок не приложил заклинанием нас, а по привычке аппарировал, скорее всего, в хорошо знакомое место, например, хозяйский особняк.
  
  На кровати сидел шокированный Поттер. Он смотрел на меня округлившимися глазами. Гарри испуганно глядел на зажатую в моей руке волшебную палочку. Он бросил сожалеющий взгляд на свою зафиксированную руку. В помещении повисла гробовая тишина, стало слышно, как учащённо бьётся у меня в груди сердце.
  
  Я и сам в этот момент выглядел не лучшим образом, весь всклокоченный, глаза бешено сверкают из-под очков, шрам на лбу набух от напряжения, лицо бледное, тело колотит из-за изрядной дозы адреналина в крови.
  
  - Эм... Колин, что это было? - осторожно вопросил Поттер.
  - Гарри, я спас тебя от сумасшедшего маньяка!
  
  Мой голос сорвался на фальцет, а фраза прозвучала несколько угрожающе. Если не знать об опасности сумасшедших домовых эльфов, то можно посчитать, что тут псих как раз таки я. Видимо, Поттер именно так и посчитал, поскольку он судорожно сглотнул и попятился назад, пока не упёрся затылком в стену.
  
  - Маньяка? - дрогнувшим голосом протянул Поттер, косясь на мою палочку.
  
  Волшебный инструмент я даже не подумал убирать. Хоть разумом и понимаю, что выжить после отделения головы от туловища невозможно, но всё же - это ведь магический мир. Мало ли, какие сюрпризы в рукаве были у Добби, вдруг выживет и тут же вернётся? Или наглотается зелий, и протянет ещё минуту-другую, а это время решит потратить на убийство пары юных волшебников "чтобы спасти их от жизни". А ведь ещё есть привидения. Вернётся полностью безголовый Добби и пополнит когорту хогвартских призраков, после чего начнёт мстить.
  
  - Я всё слышал, Гарри! - всё ещё срывающимся из-за волнения на фальцет голосом попытался объясниться я. Слова было сложно подобрать, мысли путались, навалилась усталость, мышцы стали ватными. - Этот эльф признался в том, что пытался подставить тебя, чтобы посадить в тюрьму для волшебников, а когда не вышло - попытался убить. Он был сумасшедшим. Сумасшедших эльфов по закону принято обезглавливать или иным образом обездвиживать и сдавать аврорам. Рано или поздно он бы тебя убил.
  - Так ты его... - сглотнул вязкую слюну Поттер, и посмотрел на меня вылезающими из орбит глазами, что из-за очков казались вовсе гигантскими.
  - К сожалению, - тяжело вздыхаю.
  - Чем это ты приложил Добби? - осторожно поинтересовался Гарри. - Какое-то тёмномагическое заклинание?
  - Гарри, боевых и запрещённых заклинаний я не знаю, поэтому использовал то, что есть... Заклинание для стрижки овец. Я же фермер!
  - А-а-а... Никогда не буду стричься при помощи чар, - тихо пробормотал парень.
  - Слушай, Гарри, не знаю, как на подобное отреагирует администрация школы, но от Макгонагалл мне точно прилетит. Ещё скажут, что тёмный волшебник. Вон, как у тебя получилось из-за той шутки с кошкой. Давай мы никому не будем рассказывать о происшествии? Как говорится - нет тела, нет дела!
  
  Гарри задумался, он нахмурил лоб.
  
  - А что, эти эльфы действительно опасны? - с лёгким недоверием спросил он.
  - Ещё как! - с жаром громко прошептал я. - Вам что, никто не рассказывал?
  
  Поттер покачал головой в стороны, да так активно, что с него чуть не слетели очки.
  
  - Мне наш староста рассказывал. Габриэль говорил, что эльфы очень сильные маги, которых из-за этого волшебники ограничили клятвами. Иногда они сходят с ума и превращаются в маньяков. Последний раз домовой эльф, который сумел обойти клятву, превратил в инвалидов около тридцати волшебников, прежде чем его сумели уничтожить авроры.
  
  Я сглотнул вязкую слюну. Во рту как-то резко пересохло, хотелось пить, силы покинули меня, пришлось бороться с желанием прилечь на кроватку рядом с Поттером и уснуть. Голова кружилась из-за адреналинового отходника, кожа горела.
  
  - Колин, а что ты про тюрьму для магов говорил? - спросил Поттер. - Вроде не было такого.
  - Как же не было?! - сделал я большие глаза и рукой с зажатой палочкой поправил очки. После чего нервно оглянулся по сторонам. - Добби же сказал, что пытался тебя не пустить в школу. Для таких, как мы, маглорожденных и сирот - это прямой билет в тюрьму для волшебников сразу же после первого применения волшебства, даже спонтанного. Понимаешь? Нам до сдачи СОВ нельзя вылетать из Хогвартса.
  - Понятно... - протянул хмурый Гарри. - Мне этого никто не объяснил.
  - Мне тоже, - поджал я губы. - Пришлось читать юридическую литературу и разбираться в нюансах самостоятельно. Точнее, этим занимался папа. Кстати, я чего пришёл. Вот, Гарри, это тебе.
  
  Я вручил Поттеру шоколадку.
  
  - Спасибо, Колин, - протянул Поттер нейтральным тоном.
  - Так мы договорились?
  - А? - Гарри непонимающе посмотрел на меня. - А-а-а! Ты о происшествии. Я никому ничего не скажу, Колин. Спасибо тебе.
  
  Наверное, это первый в истории случай, когда от убийства будут прикрывать за шоколадку.
  
  - Я пойду, а то уже отбой.
  - Ага, пока, Колин, - кивнул на прощание Поттер.
  - Поправляйся, Гарри.
  
  Из палаты я вышел настороже. Сегодня очередь дежурства Макгонагалл, очень не хотелось попасть ей на глаза и получить нереальной сложности и опасности отработку. Баллы фигня, у нас на факультете за ними никто особо не гонится. Хотя если лишиться сразу приличного количества, конечно же, придётся вытерпеть неприятный разговор. Но человеку, который занимается поставками продуктов с кухни - никто ничего серьёзного делать не будет, чревато. Я ведь могу заартачиться и послать старшекурсников самих таскать с кухни вкуснятину.
  
  После убийства домового эльфа думал, что буду психовать, заливаться слезами, блевать, а на деле ничего подобного не было. Лишь духовная опустошённость. Словно до этого был полон эмоциями, но вдруг кто-то открыл кран, слил все эмоции, а их место заполнил серой бесформенной массой. Ещё было чувство удовлетворённости от понимания, что поступил правильно, как настоящий мужик. Была опасность в виде свихнувшегося эльфа - я её преодолел, помог людям, пусть рискуя собственной жизнью, уничтожил опасность. Иначе ничего не вышло бы. Обезвреживающих заклинаний не знаю, следовательно, задержать эльфа до прибытия авроров не сумел бы. Был единственный шанс - бить неожиданно и на поражение.
  
  Правильно говорил поэт Бегемот:
  
  Он стал, как резаный вопить
  И на меня бросаться.
  Пришлось его предупредить.
  Пришлось их всех предупредить:
  - Как вам не стыдно братцы...
  Ублюдков трудно вразумить,
  И я устал пытаться,
  Пришлось их всех троих убить.
  А как мне оставалось быть?
  Я не умею драться...
  (группа "Хуй Забей", Бегемот, он же Игорь Бажанов, "Не умею драться")
  
  Когда добрался до лестничного пролёта, вдруг все мысли вылетели из головы, поскольку услышал странный шорох. Я был настороже, поскольку не хотел попасться Макгонагалл. Из-за угла показалась рыжая макушка и голова гигантской змеи. Она была настолько огромной, что вызывала невероятный ужас - размером с ковш экскаватора. Я тут же направил в ту сторону палочку и на удачу выпустил заклинание, которое первым пришло в голову.
  
  - Кристунте карнуа!
  
  Не знаю, почему выкрикнул именно заклинание роста рогов у скотины, видимо, сказались тренировки. Эти чары в последнее время я очень много отрабатывал, мог воспроизвести их на автомате, как в принципе и многие другие фермерские заклинания из книги по уходу за животными.
  
  О том, насколько удачным было заклятье, мне узнать не довелось. Последнее, что увидел, прежде чем погрузиться во тьму беспамятства - два огромных жёлтых глаза с вертикальным зрачком на змеиной морде...
  
  ***
  
  Я распахнул глаза. В поле зрения попал белый потолок, нос улавливал запахи зелий, эти ароматы сразу навевали мысли о больничном крыле. Слегка приподняв голову, обнаружил ширму, которую опознал, несмотря на отсутствие очков. Сразу стало понятно, что с палатой не прогадал. Рядом был виден человеческий силуэт: седые волосы выбивались из-под белого чепчика, довольно низкий рост для взрослого человека в районе ста шестидесяти пяти сантиметров, длинное красное платье из жёсткого материала с белыми кружевами - всё это позволило безошибочно опознать школьную медсестру.
  
  - Ты очнулся, Колин, - констатировала женщина.
  - Дх-а...
  
  Мой голос был хриплым, в горле был филиал пустыни Сахара. Тело было слабым и я его плохо чувствовал.
  
  Поппи Помфри тут же поднесла к моим губам большой фиал с зельем.
  
  - Выпей всё, станет полегче, - стала она поить меня.
  
  Зелье имело неприятный вкус, но из-за того, что сильно хотелось пить, к тому же рецепторы языка ещё не очень хорошо работали, я выпил всё до дна за один присест. Сразу стало немного легче, руки и ноги стало слегка покалывать, как бывает, когда отсидишь конечность, а потом к ней возвращается чувствительность.
  
  - Что произошло? Где мои очки?
  - Ох... - взмахнула руками медсестра. - Мальчик, ты только не волнуйся. Ты сейчас в больничном крыле.
  - Спасибо, это и так понял. Как я тут оказался?
  - Тебя принесли парализованным ещё в ноябре, - недовольным тоном ответила Помфри, но её недовольство было направлено не на меня.
  - Парализованным? Как кошка завхоза? Но... Стоп, вы сказали в ноябре? А сейчас что?
  
  Медик тяжело вздохнула:
  - Сейчас двенадцатое июня тысяча девятьсот девяносто третьего года.
  - А как же экзамены? И кто на меня напал?
  - Директор Дамблдор отменил экзамены для первых четырёх и шестого курсов, а по поводу второго лучше спроси у директора, - ответила женщина, явно не горя желанием делиться важной информацией.
  - А почему я выздоровел только сейчас?
  - Пришлось ждать, когда созреют мандрагоры для зелья, - пояснила Помфри. - А вообще, тебе очень сильно повезло. Взгляд василиска смертельно опасен. Тебя спасли очки. К сожалению, они разбились, а после василиска их невозможно восстановить магией.
  - Хоть чем-то очки оказались полезными. Выходит, человек с нормальным зрением там же окочурился бы?
  - Выходит, что так, - согласилась Помфри.
  - Что вообще за василиск?
  - Большая магическая змея, невосприимчивая к магии и способная убивать взглядом, - успокаивающим тоном пояснила медсестра.
  
  Только каким бы тоном это не было сказано, у меня по спине пробежали мурашки.
  
  - Значит, не привиделось. Змея, у которой голова размером с микролитражку... Что вообще такая тварь делала в школе?
  - Поправляйся, - вместо ответа сказала Помфри. - Тебе предстоит сегодняшний день провести под моим наблюдением.
  
  Весело живёт на свете Винни Пух... Прум-пум-пум... Недооценил я опасность Хогвартса. Я-то думал, если по лестницам ходить осторожно и не играть в квиддич, то здесь можно жить, а не выживать, в итоге оказалось, что тут по коридорам разгуливают гигантские волшебные твари, как у себя дома. В какую же задницу я попал?
  
  Отмена экзаменов - вообще нонсенс. Неужели из-за меня? Понятно же, что если сейчас двенадцатое июня, самый разгар экзаменов, то я ничего не сдал бы, поскольку изучил школьные заклинания лишь за первый учебный квартал. Но не слишком ли круто, отменять экзамены для большей части школьников? Не проще было бы сделать послабление лишь для одного пострадавшего? Или...
  
  Может быть, я не один пострадал? Судя по тишине, в палате кроме меня больше никого нет. Но может всех уже выписали.
  
  Или Дамблдор не хотел, чтобы студента выгнали из школы. Представляю себе - сидит Дамблдор и думы думает: "Раз один студент не может сдать экзамены, не вылетать же ему из школы? Что же делать? А давай-ка возьму, и отменю экзамены!". Хм... А почему не отменить экзамены для одного студента? Возможно ли такое, что для одного студента нельзя делать исключений, по крайней мере, чтобы не привлечь внимания попечителей, а тут вроде как экзаменов нет почти для всех, ничего подозрительного... Кроме гигантской волшебной змеи, ползающей по замку и убивающей взглядом.
  
  Получается, с одной стороны я пострадал по вине администрации школы, фактически чуть не помер. Точно откинул бы копыта, если бы не был очкариком. С другой стороны, директор школы прикрывает не только свою, но и мою задницу - отменяет экзамены. Если бы он этого не сделал, то меня бы выперли из Хогвартса, а там прощай больничная койка - здравствуйте тюремные нары.
  
  И что делать? Хочется начать качать права, устроить суд, скандал, поднять на уши прессу. Но в то же время понятно, что стоит начать рыпаться, как Дамблдор может взбрыкнуть. Это на вид он чудаковатый дедушка, а на самом деле авторитет и влияние у старикана ого-го какие! Скажет, что передумал, заставит всех сдавать экзамены. И тут возможны варианты. В первом случае школьникам намекнут, что экзамены им приходится сдавать по моей вине. В итоге получу пять курсов недружелюбно настроенных подростков, что смертельно опасно, василиск на этом фоне проигрывает по всем статьям. Во втором случае директор может не делать исключений, и меня также на общих основаниях "попросить" сдавать экзамены, а дальше... Я на лесоповале, сотню пил затупил... Ну, или Дамблдор скажет, что ничего не было, я маленький глупый мальчик, который говорит то, о чём не знает. И кому поверят - авторитетному волшебнику или маглорожденному первокурснику с репутацией сталкера, фанатеющего от Мальчика-Который-Выжил?!
  
  В любом случае, куда ни дёргайся, всюду тупик. Остаётся лишь молчать в тряпочку и дальше учиться, нагонять однокурсников. В теории-то я весь первый курс знаю, а вот в главном - в практике полный швах.
  
  Послышались шаги. К моей кровати подошёл мужчина. По длинной седой бороде и волосам сразу же удалось опознать Дамблдора.
  
  - Здравствуй, Колин, - добродушным голосом произнёс он. - Как ты, мой мальчик?
  - Спасибо, директор. Раз всё болит, значит живой.
  
  Казалось, что у меня болят все мышцы разом. Не то, чтобы сильно, скорее, неприятно.
  
  - Раз шутишь, значит всё в порядке, - продолжил Дамблдор. - Колин, расскажи, что ты помнишь?
  - Я пошёл проведать Гарри Поттера. Когда шёл из больничного крыла, то в районе лестницы, едва собрался спуститься к общежитию Пуффендуя, услышал подозрительный шорох. Когда обернулся, увидел рыжие волосы, обладатель которых был низкого роста, а ещё голову огромной змеи. Потом помню лишь глаза... огромные, жёлтые, страшные... Мадам Помфри сказала, что это василиск. Я испугался и кинул в ту сторону первое пришедшее в голову заклинание, им оказалось то, которым отращивают рога.
  - Мадам Помфри права, мой мальчик, - мягко произнёс директор. - Я примерно так и думал. Ты молодец, Колин, настоящий герой. На твою долю выпало немалое испытание, но благодаря твоим чарам удалось избежать серьёзных неприятностей.
  - Простите, директор, а что вообще произошло?
  - Кто-то счёл хорошей шуткой подкинуть одному из студентов Тёмный артефакт, - обтекаемо пояснил Дамблдор. - Мы проверили твою палочку на использованные заклинания, там были применены довольно специфические чары. Ты, Колин, должно быть, хочешь стать фермером?
  
  Ого! Оказывается, палочку можно проверить на то, какие были использованы заклинания. Надо будет запомнить - если решусь на запрещённые заклятья, своей основной палочкой лучше их не применять. Значит, надо завести "левую" палочку, а то мало ли какие в жизни бывают ситуации.
  
  - Да, - сопровождаю ответ кивком. - Хочу после школы построить свою молочную ферму, как у отца. Директор, преступника поймали?
  - Колин, никакого преступника не было, - слегка настойчиво выдал Дамблдор. - Была неприятность со студентом, которого взял под контроль Тёмный артефакт, но к счастью, всё удачно разрешилось. Волшебный мир таит в себе множество опасностей, не стоит трогать незнакомые предметы. Такое могло произойти с каждым. К сожалению, настоящего виновного, который подбросил Тёмный артефакт ребёнку, вывести на чистую воду не удалось.
  - А как же пострадавшие? Я, миссис Норрис... Может ещё кто-то был?
  - Нет, кроме вас никто не пострадал, - спокойно ответил директор. - Мой мальчик, пойми, волшебный мир может быть опасен. Ты пропустил много занятий, но ты же умный парень, сумеешь наверстать всё в следующем году. А в этом году экзаменов не будет. Пожалуй, такой самоотверженный поступок достоин ста баллов, как думаешь?
  
  Оббана-шоу! Как говорили у нас на теплотрассе: "Сегодня я ем не собачатину!". Это что же, директор хочет откупиться жалкими и никому ненужными баллами? Надо ковать железо пока горячо.
  
  - Я краем уха слышал, господин директор, что такой самоотверженный подвиг, как больше полугода лежания на больничной койке, стоит доступа в Запретную секцию библиотеки.
  - Колин, зачем тебе книги из Запретной секции? - с любопытством вопросил Дамблдор.
  
  Я не мог нормально разглядеть его лица из-за отсутствия очков, но по тембру понял, что выбрал правильную "плату за молчание". Директору это ничего не будет стоить, так же как и дать баллы, а мне хоть какая польза.
  
  - Мне же надо навёрстывать упущенные знания. К тому же старшекурсники говорили, что там есть полезные книги для проведения ритуалов по увеличению урожайности.
  - Что же, мой мальчик, тяга к знаниям похвальна, - не знаю, показалось, или в голосе Дамблдора действительно промелькнула усмешка. - У тебя со следующего года будет доступ в Запретную секцию библиотеки, я поговорю по этому поводу с Ирмой. Колин, ты же понимаешь, что не стоит пугать родителей плохими рассказами о Хогвартсе? А то они тебя не отпустят в школу...
  - Понимаю.
  
  Для полноты картины я закивал как болванчик, как положено по предписанию Петра Первого - вид при этом имел лихой и придурковатый. В общем, постарался показать, что хорошо понял намёк Директора: почти никому не рассказывать о том, что в Хогвартсе могут запросто убить, а за попытку убийства никому и ничего не будет. Нет тела, все довольны. Думаю, даже с трупом всё решится тихо и мирно, как в армии, скажут, что ребёнок свернул шею на прогулке вне замка, значит - это не проблема школы.
  
  Удовлетворившись ответом, Дамблдор покинул больничное крыло. Я же размышлял. Вроде бы выяснил так много информации, но при этом не узнал ничего. Откуда василиск? Что он делал в школе? Кто был тот рыжий, который явно шёл рядом со змеёй? Может быть, этот волшебник натренировал эту змею, чтобы натравливать её на обидчиков?
  
  Но директор сказал, что какой-то артефакт взял контроль над студентом. Не доверять такому магу нет смысла. Вряд ли он будет врать. Недоговаривать, юлить, изворачиваться, неправильно расставлять акценты - это он наверняка может, а какой смысл говорить неправду?
  
  Кто у нас рыжий? Семейство Уизли в полном составе, и всё. Больше никого рыжего в Хогвартсе не припомню. По росту подходят только Рон и Джинни. Кто из них натравил на меня ту тварь? Кто пытался меня убить? А главное - за что?
  
  Так, что у нас по Рону Уизли... Дружит с Поттером, отморозок, кидается на всех, кто не соглашается с его мнением. Мог он на меня натравить змеюку? О, да! Этот без всякого тёмного артефакта спустил бы на меня свору бойцовых псов, ведь я "фанат Гарри Поттера".
  
  А Джинни? Я ей вроде бы ничего не сделал. Тихая девочка, ни с кем не конфликтовала, мы с ней вообще не общались, а видели друг друга лишь издалека в Большом зале во время приёмов пищи. Не вижу мотивов, по которым она могла на меня напасть.
  
  При этом именно Рона поймали на втором этаже, когда была парализована кошка. Да, он был с Поттером и Грейнджер, но наверняка он их взял с собой, чтобы устроить себе алиби. Друзья-свидетели, которые подтвердят, что Рон рыжий и пушистый, никого не трогал.
  
  А так ли виноват артефакт? Может, Рон просто так оправдывался, когда его поймали? Так бы на его месте многие поступили... Ай-яй-яй! Это не я, это артефакт, он меня заставлял. А потом бац, и выкладывается на стол настоящий Тёмный артефакт. У Уизли отец вроде бы в Министерстве работает как раз на должности связанной с изъятием зачарованных вещей, сам при этом летающую машину зачаровал. Значит, может домой таскать всякие артефакты. Что Рону стоило подготовить столь простенькое, зато действенное алиби? Ничего!
  
  Вот же рыжий подонок! Ничего, Земля круглая, как-нибудь повстречаемся в тёмном переулке.
  
  А что Дамблдор говорил про мою палочку? Посмотрели учителя, какие я использовал заклинания, а что дальше? Может, последние чары попали? Это что же, у Рона отросли рога, и его по ним вычислили? Ха-ха-ха! Интересно было бы посмотреть на него в этот момент, рыжий и с козлиными рогами.
  
  
  ========== Глава 10 ==========
  
  
  Лежать в больнице, не имея возможности почитать или поговорить с кем-то - жутко скучно. Время тянется как патока. Я провёл ревизию своих вещей, после чего обнаружил, что отсутствует амулет от мозгошмыгов, подаренный Луной. Другой защитный амулет от сглазов, который отец купил в магическом торговом квартале, лежал в прикроватной тумбочке, он был весь обугленный, а оправа оплавилась.
  
  Утром мадам Помфри пришла меня проведать. Она некоторое время махала палочкой, после чего произнесла:
  - Всё мальчик, ты здоров. Можешь переодеваться и идти в общежитие.
  - Спасибо за лечение, мадам Помфри. Скажите, а вы не знаете, куда подевался мой амулет? На шее висел.
  - Амулет? - нахмурилась медик, пытаясь что-то вспомнить. - У тебя на шее была верёвочка с пивной пробкой. Пробка оплавилась, покорёжилась и внутри была измазана в саже. Расплавленная пробка нанесла тебе обширный ожог и занесла в рану пепел, пришлось срезать и выкинуть.
  - Понятно.
  
  Значит, говорите, очки меня спасли? А то, что два защитных амулета при этом были уничтожены - это так, ерунда на постном масле...
  
  Поскольку мадам Помфри признала меня здоровым, я с радостью покинул больничное крыло и направился в сторону общежития Пуффендуя. Идти пришлось с осторожностью, поскольку никто не задумался о том, что плохо вижу, посетителей кроме директора не было, а просить мадам Помфри проводить меня до общежития счёл постыдным. Женщина и так работает, лечит, а я её буду отвлекать.
  
  Кое-как, чудом не навернувшись с лестницы, я добрался до гостиной общежития. Тут никого не было. Похоже, что народ на радостях от наступления лета и отсутствия экзаменов дружно повалил на улицу, наверняка там тёплая погода.
  
  Стоило открыть дверь в мою спальню, как в нос шибануло кислым острым запахом. Так пахнет давно скисшее молоко. Стены в углу, где я храню тетрапаки с молоком, были все белыми.
  
  - О-о-о, не-е-т! - обреченно протянул я. - Моё молоко...
  
  Борясь с тошнотой, подкатывающей от сильного запаха, которым пропиталась вся комната, я первым делом нашёл запасные очки. Мир тут же стал чётким.
  
  Оказалось, что пока я валялся в коме, вскрытый пакет с молоком, на котором использовалось Энгоргио, подвергся естественному процессу брожения. В итоге коробка надулась и взорвалась, забрызгав всё вокруг: стены, письменный стол, палатку, пол, потолок, одну из кроватей, стул. Всё это жутко пахло. Запах наверняка ощущался даже в коридоре. Непонятно, почему никто не убрался. Домовые эльфы же вроде должны делать уборку.
  
  Пришлось доставать палочку и пускать её в ход. Очищающие заклинания были одними из первых, которые я изучил. Их много, но я владею всего двумя: Тергео - заклинание, очищающее от мелкого сухого мусора вроде пыли, засохшей крови и тому подобного; Экскуро - убирает жидкую грязь. Молоко уже давно высохло, но кое-где образовалась плесень, и остался запах. Как известно, запах сам по себе не может надолго задерживаться, он образуется из-за мелких частиц, которые остаются на вещах, одежде и различных поверхностях. То есть хорошая уборка и стирка способна избавить вещь от неприятного запаха.
  
  Вначале с помощью Экскуро я убрал плесень. Затем пустил в ход Тергео. Палочкой пришлось махать очень долго. Комната была поделена на небольшие квадраты, каждый квадрат подвергался чистке. Через час напряженного махания палочкой в спальне стало идеально чисто, запах исчез, хотя точно сказать так ли это - я не мог, поскольку вонь, словно поселилась в носу, казалось, что от неё было невозможно избавиться окончательно. Возможно - запах был лишь в моей голове. Бывает же так, что вдохнёшь неприятный запах, а потом он преследует тебя большую часть дня, хотя на самом деле уже давно нигде не воняет.
  
  Поскольку завтрак по независящим от меня обстоятельствам пришлось пропустить, решено было направиться в вотчину домовых эльфов. Стоило выйти в коридор, как я нос к носу столкнулся с Финч-Флетчли. Джастин сильно удивился, увидев меня.
  
  - Колин, ты выздоровел? - протянул он.
  - Привет, Джастин, - киваю парню. - Как видишь. Ты занят?
  - Не очень, экзамены отменили, так что мы с парнями собирались поиграть в плюй-камни на свежем воздухе, - ответил второкурсник. - Ты как себя чувствуешь, Колин? Мы все о тебе сильно переживали. Что вообще произошло?
  - Всё нормально. Мадам Помфри поставила меня на ноги, за что ей огромная человеческая благодарность. А что случилось, я и сам пытаюсь понять, пока не получается. Расскажи, что говорят об этом в народе?
  - Говорят, что на тебя напал Наследник Слизерина, который до этого напал на миссис Норрис, - начал рассказ Джастин. - Это Гарри Поттер, точно тебе говорю!
  - Почему Поттер? - удивился я.
  - Ах, да... Ты же не знаешь. Он напал на меня, - перешёл на громкий шёпот Финч-Флетчли. - Когда профессор Локхарт организовал дуэльный клуб, Поттер натравил на меня змею.
  - Погоди, какой ещё клуб? У нас что, в школе появился дуэльный клуб?
  - Нет, не появился, - покачал головой в стороны Джастин. - Было всего одно собрание, начался бедлам, после этого клуб больше не собирался. Там Снейп приложил чарами Локхарта, потом все дрались друг с другом, потом Поттер и Малфой устроили дуэль. Малфой наколдовал змею, а Гарри её натравил на меня!
  - Ничего себе! - я большими от удивления глазами рассматривал собеседника. - Погоди, но Гарри не мог на меня напасть. Я ходил его навещать, он был с распухшей рукой, больной, уставший, а напали на меня на обратном пути, когда возвращался из больничного крыла, причём спереди, и это был рыжий. Он натравил на меня гигантскую змею.
  - Рыжий?! - тут же оживился Финч-Флетчли. - Значит, дружок Поттера! Один хрен они одна компашка, друг с другом спелись. Наверное, научили друг друга, как правильно говорить со змеями. Выходит - тебя отправил почти на год на больничную койку Рон...
  - Не знаю, я же не видел лица, только рыжие волосы. Директор Дамблдор не говорит, кто напал, но думаю - Рон Уизли.
  - Ну, Грифы, держитесь! - воспылав праведным гневом, выдал Финч-Флетчли. - Мы обязательно им отомстим.
  - Да погоди ты мстить, надо точно знать, кто виноват. Подозрения к делу не пришьёшь. К тому же у Рона на Гриффиндоре учится куча братьев, у них у всех есть друзья. Как бы межфакультетская война не началась.
  - Тут ты прав, война никому не нужна, - согласился Джастин. - Слушай, Колин, тут месяца три что-то воняло. Случайно не из твоей комнаты?
  - А вы что, не могли войти и проверить? - не стал я сразу признаваться.
  - Нет, - покачал головой в стороны собеседник. - Профессор Спраут после того, как на тебя напали, пришла в общежитие и наложила на твою дверь запирающие чары. Она их только сегодня утром сняла.
  - Хм... Понятно. У меня там пакет с молоком прокис и взорвался.
  - Так вот откуда эта вонь! - обрадованно протянул Финч-Флетчли. - А мы-то думали... Семикурсники всё порывались тебе дверь снести, но побоялись гнева декана.
  
  Так вышло, что комнаты в общежитии занимают по курсам. Седьмой курс выпустился - в их комнату заселяются первокурсники. Получается, что если считать от лестницы, сейчас живут шестой и седьмой курс, затем я, следующая дверь ведёт в спальню второкурсников. На следующий год я буду на втором курсе, следовательно, соседи справа останутся те же, а слева будут жить первокурсники. Если Деннис поступит на Пуффендуй, мы станем соседями.
  
  - Я всё убрал, - опередил я вопрос соседа. - Теперь вонять не будет. Интересно, как старшекурсники жили без доставки еды с кухни?
  - Нормально жили, - усмехнулся Джастин. - Они все за тебя переживали, посылали гонца каждый от своей спальни, несколько раз попали на баллы, но никто не в обиде. Ты, Колин, для всех студентов с первого по четвёртый курс - герой. Никто не говорил, но всем понятно, что это из-за тебя отменили экзамены. А Поттера все ненавидят и боятся. Все думают, что это он тебя пытался убить. Но я всем расскажу, что это не он, а Уизли.
  - Блин, Джастин, я же говорю, не торопись. Лучше расскажи, что случилось с василиском?
  - Василиском? Каким василиском? - удивился Финч-Флетчли.
  - Который со слов мадам Помфри напал на меня, а по логике, которого натравил некий рыжий субъект, вроде как действующий по принуждению Тёмного артефакта. Ты что-то говорил про язык змей.
  - Ну да, серпентарго. Это дар Слизерина, он и его потомки умели говорить со змеями и приказывать им. А кто тебе сказал про артефакт? - проявил любопытство Джастин.
  - Это уже информация из уст директора, но я не особо в такой бред верю. Может и был артефакт, но почему тогда пострадали лишь те, кто не нравятся Рону Уизли: кошка завхоза и я?! Хотя для полной статистики среди пострадавших не хватает Драко Малфоя, но он же чистокровный с влиятельным отцом, наверное, на него побоялись нападать.
  - Ни о каком василиске нигде не упоминалось, - с задумчивым видом протянул Джастин. - Что это за монстр? Змея, да?
  - Змея размером с вагон Хогвартс-экспресса, которая убивает взглядом. Меня спасли лишь очки и амулет, подаренный Луной Лавгуд.
  - Это которая твоя подружка-лунатичка? - вскинул брови парень.
  - Сам ты лунатик! - обиженно пробурчал я. - Она мне жизнь спасла своим амулетом от мозгошмыгов, значит, штука действительно работает. Следовательно, глупо будет отрицать существование мозгошмыгов! Люди же не отрицают существование молекул и атомов лишь потому, что их могут увидеть лишь учёные с помощью электронного микроскопа.
  - В твоих словах что-то есть, - согласился Джастин, явно что-то обдумывая. - А она может сделать мне такой амулет?
  - Я спрошу, но если Луна возьмётся за изготовление, то наверняка не бесплатно. И вид амулета, скорее всего, будет несколько экзотичным.
  - Я заплачу, конечно, если не очень дорого, - произнёс Финч-Флетчли. - А то страшно - вдруг этот василиск до сих пор в школе...
  - Хорошо, я поговорю с Луной.
  - Ты сейчас куда? - спросил Джастин.
  - Из-за обследования в больничном крыле пропустил завтрак, так что на кухню.
  - Если захочешь, присоединяйся к нам, - продолжил Финч-Флетчли говорить по пути к выходу из гостиной. - Мы на берегу озера играем с парнями в плюй-камни.
  - Нет, Джастин, спасибо, но меня эта игра не привлекает.
  
  После прощания мы разошлись в разные стороны. Я зашёл на кухню, но реакция домовиков была в корне отличной от прошлых визитов. Вместо радостных и подобострастных мордашек меня встретили испуганные и дрожащие маленькие ушастики. Один из них, эльф по имени Тинки, который постоянно меня обслуживал, осторожно приблизился и слегка подрагивающим писклявым голосом спросил:
  - Чем Тинки может помочь волшебнику?
  - Привет, Тинки. Вы сегодня какие-то странные. Не подскажешь, с чем это связано?
  
  Домовой эльф замялся, его колотило от дрожи, глаза были больше обычного, руками он мял своё полотенце, в которое был одет на манер тоги. Он явно меня боялся, но с чем это связано я никак не мог понять.
  
  - Мы слышали, что господин волшебник убил домового эльфа, - поджав уши, тихо произнёс Тинки.
  - Ах, вон оно что! - с облегчением выдохнул я. - Так вы что, боитесь меня?
  
  Эльф неуверенно и порывисто кивнул, отчего его уши взметнулись вверх, после упали, хлопнув по голове.
  
  - Тинки, слухи обманчивы. Не скрою, подобный факт действительно был, но тот эльф был ненормальным. Он пытался убить волшебника... Гарри Поттера.
  - Убить! - ахнула одна из эльфиек, взмахнув руками.
  - Ах!
  - Ох!
  - Какой ужас!
  
  Ещё много чего в подобном стиле тихонько восклицали домовые эльфы.
  
  - Это действительно так? - с надеждой спросил у меня Тинки.
  - К сожалению, да, - я печально вздохнул. - Добби, так звали того эльфа. Я навещал Гарри Поттера в больничном крыле после матча по квиддичу, а в палате он оказался не один. Этот самый домовой эльф хвастался перед Гарри тем, как он пытался подставить его, чтобы Поттера посадили в Азкабан, о том, как он пытался убить Гарри, заколдовав бладжер. Добби был очень опечален тем, что Гарри Поттер после всех его ухищрений остался в школе. Ещё он что-то вещал про правление Сами-Знаете-Кого и как он любит прижигать себе уши утюгом. Я думал, что этот сумасшедший прямо сейчас добьёт Гарри, пока тот не может колдовать из-за повреждённой руки, поэтому попытался спасти Поттера. И всего-то кинул заклинание для стрижки, кто же знал, что им можно отрезать голову? Признаюсь, из меня не очень хороший волшебник, чары даются тяжело... Мне грустно, что пришлось так поступить. Надеюсь, это не станет стеной между нашими отношениями?
  - Что вы! - перестал дрожать Тинки. - Сэр, простите нас, мы не знали, что Добби был таким плохим эльфом. Прошу вас, господин волшебник, не судите обо всех домовых эльфах по одному. Добби - плохой эльф. Вы поступили правильно, спасли друга.
  - Да-да! - подхватили и закивали другие эльфы.
  
  Атмосфера в помещении тут же изменилась. Вроде бы ничего такого видимого, но до этого все были в напряжении, теперь же расслабились, перестали дрожать от страха. Эльфы явно поверили мне. По сути, я не врал, лишь слегка сместил акценты.
  
  - Тинки, а откуда вообще стало известно о моём поступке?
  - Ох, сэр волшебник, к нам на кухню заходили Гарри Поттер с друзьями, он рассказывал своим друзьям о том, что вы убили Добби, - поведал Тинки. - Гренджи сильно возмущалась, грозилась освободить нас. Хотя Тинки знает, что о волшебниках не стоит плохо отзываться, но Гренджи - плохая волшебница!
  - Понимаю. Мне она тоже не нравится. Да и со стороны Гарри некрасиво было рассказывать о том, что он пообещал хранить в секрете. Неужели сохранение тайны слишком маленькая цена за спасение жизни? Неблагодарный...
  
  Еле сдержался, а ведь так хотелось от души выругаться, обложить Поттера трёхэтажными матерными конструкциями. Подонок! Я ему жизнь спасаю, иду на мокруху, а он... Можно подумать, я какой-то маньяк, который обожает убивать домовых эльфов! Знал бы, что этот поганый очкарик создаст мне такую репутацию, хрен бы пальцем пошевелил. В следующий раз, если его у меня на глазах будут на части резать, я даже пальцем не пошевелю. Не по Сеньке шапка! А ещё его дружок меня чуть не грохнул, а ведь натурально собирался убить... Нет, к Гарри Поттеру с компанией лучше не приближаться.
  
  А Грейнджер - это вообще ахтунг! Надо же догадаться - освобождать домовых эльфов... Аболиционистка* хренова! Одного свихнувшегося эльфа-маньяка ей показалось мало, решила создать сотни таких?! Интересно, ей что, никто не рассказал об опасности подобных действий? Да по этой лохматой Азкабан плачет кровавыми слезами.
  
  Одно радует - по законам магического мира Великобритании, которые, спасибо отцу, я более-менее знаю - за убийство домового эльфа ничего не грозит. Точнее, за убийство принадлежащего кому-то эльфа с меня могут потребовать штраф, но если докажу, что он был опасен, а я обязательно это докажу, если будет суд да дело, то тут всё будет наоборот, штраф Министерству будет обязан выплатить владелец эльфа, ведь его "имущество" могло нанести вред волшебникам.
  
  Интересно, кому принадлежал Добби? Или он был свободным? Хм... Вполне возможно, что это так. Хотя он что-то говорил Поттеру о рабстве и хозяевах.
  
  Набрав в безразмерную сумку еды, я отправился на поиски подруги.
  
  Луну удалось найти в библиотеке. Она сидела за тем столиком, где мы обычно писали эссе. Увидев меня, девочка очень обрадовалась, её лицо озарила счастливая улыбка. Она сорвалась с места, обогнула стол и крепко обняла меня.
  
  - Колин, ты поправился!
  - Привет, Луна. Рад тебя видеть. Как ты без меня?
  - Привет, - разорвала объятья девочка. - Я очень переживала, когда узнала, что тебя превратили в камень.
  - Может, пойдём на улицу? А то тут нам мадам Пинс не даст спокойно общаться.
  - Сейчас, только сдам книги, - тут же согласилась Лавгуд.
  
  Вскоре мы спустились вниз, после чего вышли на улицу. Тут оказались почти все школьники, поэтому найти укромный уголок оказалось немного проблематично, но мы всё же справились. На протяжении пути мы оба молчали. Я не знал, с чего начать диалог, Луна же... Не знаю, она просто выглядела счастливой. Не думал, что кто-то кроме мамы может так сильно радоваться моему существованию.
  
  Я расстелил под одним из деревьев мантию, достал выпечку, вручённую домовыми эльфами, и пакет молока.
  
  - Луна, расскажешь, что произошло в тот день, когда я оказался в коме?
  - Конечно, - кивнула Лавгуд. - Когда вы с Джинни оказались в больничном крыле, учителя всех предупредили не ходить по замку в одиночестве.
  - Погоди. А Джинни как там оказалась?
  - Вроде бы у неё выросли рога, - нахмурив лоб, припомнила Лавгуд, чем ввела меня в ступор. - Она вначале подошла к старшему брату, Перси, но он не смог её расколдовать. Поэтому Джинни обратилась к мадам Помфри.
  - Очень интересно...
  - Что? - на лице Лавгуд читалось неприкрытое любопытство.
  - Тот человек, который натравил на меня василиска... Я успел запустить в него заклинание роста рогов. Лица не видел, но он был рыжим. Я думал на Рона Уизли, а оказалось, что меня чуть не убила твоя подружка.
  - Должно быть, мозгошмыги размягчили Джинни все мозги, - недовольным тоном произнесла Лавгуд. Всё радостное настроение Луны смело, словно его и не было, девочка нахмурилась.
  - Странно, зачем ей понадобилось натравливать на меня василиска?
  - Василиска? - удивилась Луна. - Хотела бы я увидеть столь редкого зверя.
  - Не дай мироздание тебе увидеть эту тварь. Никому такого не пожелаю.
  - Учителя ничего не говорили про василиска, - поведала Лавгуд.
  - Странно. Почему же мне тогда сказали? Хотя мне сообщила об этом мадам Помфри, а потом Дамблдор подтвердил... Слушай, Луна, хочу тебя поблагодарить за тот амулет от мозгошмыгов. Он спас мне жизнь. Правда, говорят, что от него после этого почти ничего не осталось, древесина сгорела, пивная пробка расплавилась.
  - Значит, он помог тебе! - просияла Лавгуд.
  - Да. Луна, огромное спасибо! Если бы не ты, то я вряд ли бы выжил. Можешь сделать ещё один амулет от мозгошмыгов?
  - Конечно, Колин! - без капли сомнений ответила девочка.
  - Слушай, мне стыдно, что ты делаешь это просто так, может, я что-то тоже могу сделать для тебя?
  - Что ты такое говоришь, Колин? - отрешённым голосом вопросила Лавгуд. - Мы же друзья.
  - Эх... Луна, ты прекрасная девушка. Будет обидно, если в будущем кому-то кроме меня достанется такое сокровище. Но вообще, деньги важны и всем нужны. У меня сосед по общежитию готов купить такой же амулет. Если есть желание заработать, можно сделать и продать амулет ему.
  - Я и твоему другу сделаю амулет от мозгошмыгов бесплатно, - отмахнулась Лавгуд.
  - Нет, Луна, так не пойдёт. Это мы с тобой дружим, поэтому я ценю твой подарок. А Джастин, парень в принципе неплохой, но скорее приятель, чем друг. Для него амулет будет ценен, только если достанется за деньги. А деньги у парня есть, он сын магловского лорда. К тому же материалы и твой труд стоят денег. Если ты не берёшь за свой труд плату, значит, ты не ценишь его. В таком случае другие люди тоже не будут ценить ни твой труд, ни его результаты. Я не имею в виду друзей и близких, но всё же...
  - Я тебя поняла, Колин, - серьёзно произнесла Лавгуд. - Хорошо, продадим твоему приятелю амулет за один сикль.
  - За галеон, не меньше. Но это я уже возьму на себя. А то, зная тебя, уверен, ты заложила в цену только стоимость материалов, и то не всех.
  - Ты успел хорошо меня узнать, Колин, - многозначительно-мечтательным тоном выдала Лавгуд.
  - А что было дальше?
  - Дальше? - задумалась Лавгуд. - Всё как обычно, профессор Локхарт ко всем приставал и ничему не учил, нападений больше не было, все успокоились и позабыли об этом. Джинни провела в больничном крыле несколько недель, школу навещала её мама.
  - Интересно, куда делся василиск и откуда он вообще взялся? - пробормотал я себе под нос.
  - Салазар Слизерин был змееустом, - ответила на риторический вопрос Луна. - По легенде у него где-то в замке расположена Тайная комната. Думаю, василиск отправился обратно в то место, где обитал долгие годы.
  - Жуть. Я думал - это выдумка, но выходит, что может оказаться правдой. Какого же размера должна быть комната? Хотя, если учесть, что Хогвартс расположен на скальном основании, то под ним вполне могут быть пещеры. Эти василиски что, могут так долго жить? Им же есть надо.
  - Они же волшебные змеи, - пожала плечами Луна. - Наверное, он впадает в спячку, а когда просыпается, охотится в Запретном лесу.
  - Страшно жить в замке, зная, что где-то внизу обитает гигантский невосприимчивый к волшебству и убивающий взглядом змей.
  - Это всего лишь змея, - пожала плечами Луна. - Вряд ли она может попасть в замок сама, вероятно, для этого ей нужен змееуст. Достаточно не ходить в Запретный лес, чтобы не быть ею съеденным.
  - Спасибо, Луна, умеешь ты успокоить. Сразу видно, что шляпа не зря тебя отправила на Райвенкло.
  - Пожалуйста, Колин, - улыбнулась девочка. - Тебе, наверное, было страшно?
  - Страшно мне сейчас, я не понимаю, что происходит. Вроде просто шёл по коридору, а тут бац! А до этого... Хм... До этого я помог Гарри Поттеру. На него напал сумасшедший домовой эльф, он пытался убить Гарри. Мне пришлось... Пришлось убить его. Это было ужасно, но я не знал и до сих пор не знаю, как бескровно обезвредить таких магически сильных существ.
  - Я не знала об этом, - с удивлением посмотрела на меня Луна.
  - Зато школьные домовые эльфы были прекрасно осведомлены об этом. Гарри Поттер в благодарность за спасение жизни выставил меня перед прислугой Хогвартса безумным маньяком. Представляешь, они при моём приближении дрожали, а в отместку не делали уборку в моей спальне. Там всё было заляпано кислым молоком уже долгие месяцы.
  - Удивительно. Я знаю о Гарри Поттере как о герое, теперь же знаю о нём, как о неблагодарном мальчике, - протянула Луна. - Колин, не переживай. Животные всё время убивают друг друга, чтобы съесть. Мы едим мясо животных, которых убили другие люди. Фермеры отстреливают волков, которые пробрались на пастбище. Ты поступил правильно.
  - Не думал, что об этом мне будет говорить маленькая девочка.
  - Эй! - наигранно возмутилась Лавгуд. - Между прочим, я выше тебя ростом!
  
  Я сравнил рост свой и Луны, результаты были безрадостными, Лавгуд действительно оказалась выше, хотя в начале года выше был я. Как-то из-за переживаний не обращал внимания, но выходит, что пока я был парализованным, то не рос. Все одноклассники продолжали расти, меня же на втором курсе можно будет запросто спутать с первокурсником.
  
  - А что по поводу дуэльного клуба? Джастин говорил, что Гарри натравил на него змею.
  - Я так не думаю, - покачала головой Луна. - Гарри Поттер сражался на дуэли с Драко Малфоем. Драко призвал заклинанием змею, а профессор Локхарт сотворил чары, которые змею лишь разозлили и помешали профессору Снейпу развеять заклинание. Змея собиралась кинуться на одного мальчика-Пуффендуйца, но в этот момент Гарри зашипел на неё, отчего змея замерла. Профессор Снейп в этот момент развеял змею. Думаю, что Гарри, наоборот, остановил змею. В самом серпентарго нет ничего плохого, это всего лишь умение говорить со змеями. В давние времена у кельтов были друиды, которые умели говорить на языках животных, так что в Британии иногда встречаются волшебники с такими способностями.
  - Получается, что Джинни Уизли владеет Серпентарго? Ведь она открыла Тайную комнату.
  - Возможно, что все Уизли змееусты, - загадочно улыбнулась Лавгуд. - Просто у нас в стране владеющих серпентарго причисляют к тёмным магам, поэтому никто не спешит выставлять напоказ подобные способности.
  - Ну да, кому захочется привлекать к себе негативное внимание и заполучить на всю жизнь клеймо тёмного мага? Гарри такой же, как и я, ни черта не разбирается в волшебном обществе. Похоже, его друзья не такие уж и хорошие - сами скрывают умение говорить со змеями, а Поттера предупреждать не стали.
  - Мне Уизли не очень нравятся, - произнесла Лавгуд. - Рон и близнецы всё время меня дразнили, миссис Уизли очень шумная, Персиваль всегда делал вид, словно я пустое место, даже не здоровался. Только с Джинни мы нормально общались. Но в школе она почти перестала со мной дружить, старательно избегает.
  - Может, Джинни ревновала тебя ко мне? Вроде как, раньше вы дружили вдвоём, а теперь ты дружишь с мальчиком. Вот рыжая и решила от меня избавиться, но вначале потренировалась на кошках, точнее, одной кошке.
  - Не думаю, - покачала головой в стороны Лавгуд. - Джинни давно нравится Гарри Поттер. Когда ты стал его преследовать, как ужаленный огнекрабом наргл, она могла посчитать, что ты доставляешь её герою неприятности.
  - Твою дивизию! Луна, ты гений! Ведь всё сходится. Влюблённые малолетние фанатки способны ради своего кумира сотворить самые невероятные, глупые и жуткие поступки, начиная от раздевания и потрясания грудью, чего у Джинни пока не наблюдается, заканчивая убийством и самоубийством. Она просто двинутая на всю голову фанатка Мальчика-Который-Выжил!
  - С последним утверждением соглашусь, - кивнула Луна.
  - Получается, когда я троллил Гарри, Джинни это не понравилось. Но девочка ещё не была готова нападать на людей. Она где-то раздобыла для прикрытия тёмный артефакт, чтобы в случае поимки заявить, будто была под его контролем. Как-то узнала о входе в Тайную комнату и с помощью серпентарго подчинила себе василиска. Она подготовилась, и первым делом натравила василиска на миссис Норрис. Видимо, кошка завхоза или сам Филч чем-то Джинни досадили, вот она и отомстила старику. А чтобы отвести подозрения от себя и своего факультета на Слизеринцев, написала про Наследника. Потом она созрела и решила отомстить уже мне. Так всегда бывает, вначале люди издеваются над животными, а потом начинают в парке охотиться с молотком на людей.
  - Это ужасно, но очень похоже на правду, - расстроено произнесла Лавгуд. - Я не думала, что Джинни такая плохая.
  - Погоди, то ли ещё будет. Таких людей ничто не способно остановить, только тюрьма или смерть. Сейчас Джинни чем-то приструнили, возможно, пригрозили отчислением из школы, но рано или поздно она превратится в маньячку, вновь начнёт охотиться на людей. Безнаказанность ударит в голову. Вот если бы её как-то серьёзно наказали, тогда был бы шанс на исправление. А на деле мы получили затаившуюся маньячку.
  - Колин, ты говоришь ужасные вещи, - не согласилась со мной Лавгуд.
  - Луна - это не моё мнение, это опыт маглов, у которых маньяков было гораздо больше, чем у волшебников, как минимум в силу большей численности населения.
  - А если Джинни действительно находилась под контролем тёмного артефакта? - вопросила Лавгуд.
  - Луна, ты действительно веришь в подобную выборочность артефакта? Не думаешь, что артефакт для нападений выбрал бы тех, кто не нравится ему, а не Джинни Уизли?
  - Почему бы и нет? - пожала плечами девочка. - Это же артефакт, может быть, ему было всё равно на кого нападать, поэтому выбирал тех, кто не нравится Джинни.
  
   Комментарий к Глава 10
   *Аболиционизм (англ. abolitionism от лат. abolitio "отмена") - движение за отмену рабства и освобождение рабов.
  
  
  ========== Глава 11 ==========
  
  
  Не знаю, как жить дальше. Пришлось ещё несколько дней находиться в школе. Всё это время я разрывался в противоречиях, не знал, как относиться к окружающим. Все вокруг делали вид, словно ничего не произошло. Есть Колин Криви или его нет, всем всё равно. Лишь считанные единицы людей переживали, больше всего беспокоилась обо мне Луна Лавгуд.
  
  Сильнее всего меня беспокоила Джинни Уизли. Я не знал, как к ней относиться и чего ожидать. В любом случае, я её боялся и опасался. Пусть она выглядит как маленькая девочка, но она уже почти убила меня. Лишь благодаря случайности мне удалось выжить. Больше всего бесило то, что за это рыжей первокурснице ничего не было.
  
  Я мельком встречался с Джинни, но общаться не довелось. Она даже не попыталась подойти и попросить прощения. Логика подсказывала, что если бы человек не был виновен, действительно находился под контролем артефакта, то он бы после подошёл к "невольной жертве" и как минимум извинился бы. Ну, или хотя бы открытку с извинениями прислал бы. На деле же Джинни меня явно избегала, что подтверждало мои догадки - артефакт был лишь для отмазки.
  
  Страшно... Когда знаешь, что есть человек, который хочет и может тебя убить, причём ни за что ни про что, жизнь становится тяжёлой. Нервничаешь, переживаешь. А тут ещё пропуск большей части учебного года, незнание элементарных заклинаний, которые знают все первокурсники, беззаботное отношение окружающих и осознание того, что я превратился в убийцу. Да, домовик был опасен, но он был разумным существом, которое я лишил жизни.
  
  В общем, всё время до отъезда из Хогвартса я пребывал в депрессии. Даже молоко не помогало выбраться из этой вязкой пучины беспросветности. Луна пыталась меня подбодрить, но у неё плохо получалось.
  
  За день до отъезда я стал невольным свидетелем диалога студентов Слизерина. Крэбб, Гойл, Малфой и Панси Паркинсон - низкорослая девочка с курносым носом, тёмно-каштановыми волосами и болотными глазами, обсуждали скорую поездку домой. Их компания расположилась под раскидистым деревом, которое соседствует с тем, под которым расположились мы с Луной. Лавгуд взяла на себя миссию репетитора, она решила помочь и научить меня чарам, чем мы усиленно занимаемся который день подряд. Широкий ствол дерева скрывал нас от любопытствующих школьников.
  
  - Папа говорит, что Дамблдора давно пора отправить в отставку, потому что он выжил из ума, - растягивая слова, говорил товарищам Драко.
  
  Я приложил указательный палец правой руки к губам, тем самым подал Луне знак молчать и слушать. Она молча кивнула и провела сложенными в щепоть пальцами вдоль губ, пантомимой изображая, будто зашивает их.
  
  Не то, чтобы хотелось кого-то подслушать, просто не было желания показываться на глаза одним из самых неприятных учеников Хогвартса. Малфой - избалованная сволочь, обожающая издеваться над теми, кто слабее. А из-за его приятелей, изображающих из себя телохранителей, ему даже в глаз не дашь.
  
  - Директор Дамблдор странный, - согласилась Паркинсон. - Драко, ты так и не рассказал, что у вас случилось в прошлом году? Зачем твой отец приезжал в Хогвартс?
  - Папа является одним из попечителей, поэтому имеет право приезжать в замок, - пафосно протянул Малфой.
  - Но ты, Драко, выглядел таким обеспокоенным, - заметила Паркинсон.
  - Только никому, ладно? - громким шёпотом выдал Драко. - Папа сказал, чтобы я сидел тихо, никуда не лез и ни с кем не ссорился. Он что-то такое хотел сделать, чтобы сместить Дамблдора, но... В ноябре кто-то, явно по приказу Дамблдора, сделал нашей семье предупреждение.
  - Предупреждение? - пробасил Крэбб.
  - Да... - неуверенно ответил Малфой. - Кто-то убил нашего домового эльфа. Ему отрубили голову и выбросили прямо в гостиной нашего манора!
  - Ох! - донеслось от Панси.
  - Ничего себе... - протянул Гойл.
  - М-да... - выдал Крэбб.
  - Вот-вот! - манерно протянул Драко. - А у нас на маноре стоят защитные чары, которые запрещают аппарацию волшебников. Вот и выходит, что Дамблдору очень не понравилось то, что против него интригуют. Так что директор не так прост, как хочет казаться. Он не безобидный чудик, а очень опасный волшебник. Будьте с ним очень осторожны.
  
  Компания Слизеринцев удалилась в сторону замка, я же был шокирован. Малфой-старший! Так вот чьим эльфом был Добби. Значит ли это, что Джинни на самом деле не виновата? Может ли так быть, что виновником всего является Люциус Малфой? Он устроил покушение на Гарри Поттера с помощью своего домового эльфа. Он устроил покушения на меня через заколдованную младшую Уизли. А когда благодаря случайности эльф оказался убит, а Джинни раскрыта, то Малфой-старший залёг на дно и сыну приказал не отсвечивать...
  
  Но почему я? Или... Точно! У меня же родители обычные люди, не волшебники. Складывается довольно интересная картина. Именно Драко Малфой натравил "на Поттера" змею, но на Гарри ли? Может быть, жертвой изначально был Джастин Финч-Флетчли, ещё один из немногих маглорожденных, чтобы подставить Гарри, показать, что он змееуст. Нас, маглорожденных, вообще мало учится в Хогвартсе, в основном чистокровные волшебники и полукровки. Так что нападение змей исключительно на маглорожденных магов кажется слишком подозрительным.
  
  Получается, что Малфой решает подставить директора, для чего ему надо показать, что в Хогвартсе небезопасно. Для этого он чужими руками решает убить ребёнка. Поскольку он чистокровный волшебник с расистскими замашками, то в качестве жертвы выбирает маглорожденных магов. Таких на весь Хогвартс всего пять человек, считая меня. После убийства ребёнка - директора точно выперли бы с должности, а на его место Малфой наверняка пропихнул бы своего человека.
  
  Ну и сволочь! Пусть Люциус Малфой контрабандист и влиятельный человек, но я не успокоюсь, пока не отомщу этой твари. Мне моя жизнь дорога, и не всяким контрабандистам-волшебникам решать - жить мне или умереть.
  
  К сожалению, выяснилось, что Джастин не умеет держать язык за зубами. По школе разошёлся слух, что Рон Уизли пытался убить Колина Криви за то, что тот фанат Мальчика-Который-Выжил. Школьники бурно обсуждали эту новость, она обрастала событиями. По передаваемым из уст в уста рассказам оказалось, что Рон мне завидовал, боялся, что Гарри обратит на меня внимание из-за фанатской привязанности. История дополнилась - оказывается, я, как истинный фанат, пошёл проведать раненного "бойца квиддича", а на обратном пути меня поджидал злой волшебник Рон Уизли, который натравил на меня василиска Слизерина. И что Гарри Поттер вовсе не наследник Слизерина, а им на самом деле является Рон. Именно поэтому его поймали возле подвешенной за хвост кошки завхоза, а все шишки достались Поттеру. Хотя некоторые добавляли, что Рон и Гарри всё делали в сговоре, и оба являются тёмными магами-змееустами, только рыжий тщательно скрывает свой "тёмный" дар.
  
  Остановить поток сплетен было решительно невозможно, но благо, что ко мне никто не приставал. Рон был злобным и редко ходил по школьным коридорам, его всё время подначивал Малфой при молчаливой поддержке своих верных мордоворотов. Не отставали от Драко и братья-близнецы Уизли, они вовсю стебались над Роном. Не могу сказать, что мне жалко пацана, всё же именно его сестра приняла активное участие в покушении. А я до конца так и не уверился в том, что она невинная жертва манипуляций взрослого волшебника.
  
  Из-за этого зарождавшееся дружеское отношение по отношению к Финч-Флетчли с моей стороны поостыло. Я понял, что не стоит доверять людям и надо поменьше трепать языком.
  
  В общежитии шла шумная пьянка. Семикурсники сдали последние экзамены, теперь с размахом отмечали последний день в школе. К ним присоединились все вплоть до четвёртого курса, хотя пили алкоголь только студенты с пятого курса и выше. Пробираясь через толпу в сторону спален для мальчиков, я наткнулся на Габриэля Трумэна.
  
  - О, Колин! - староста явно уже поднял себе настроение некоторым количеством виски, его щёки были слегка красноватыми, а лицо очень довольным. - Ты как, парень, всё в порядке?
  - Спасибо, Габриэль. Всё настолько хорошо, насколько может быть у человека, вернувшегося с того света.
  - Ничего, дружище, мы этому Уизли покажем, где раки зимуют! - потрясая кулаком, заявил староста.
  - Габриэль, ты хотел сказать - этой?
  - В смысле? - не понял Трумэн.
  - В прямом. Змею на меня натравил не Рон, а Джинни Уизли.
  - Но Джастин сказал... - начал был Трумэн, но был прерван мной.
  - У Джастина слишком длинный язык. Я ему сказал, что информация неточная, надо вначале убедиться, потом говорить. Расспросил людей, виновный был найден - это Джинни Уизли. Но вы же не будете обижать девочку?
  - Обижать? - усмехнулся Трумэн. - Ни в коем случае, мы же джентльмены. А вот устроить бойкот и ограничить ей общение лишь обществом Гриффиндорцев, как и организовать некоторые неприятности для её семьи в Министерстве - это будет. И даже не пытайся возражать. Мы, Пуффендуйцы, своих в обиду не даём. Стоит одному остаться ненаказанным, как остальные почуют вседозволенность и будут наших унижать, избивать, или вовсе пытаться безнаказанно убить. Это дело факультетской чести.
  - А силёнок хватит? Всё же Министерство...
  - А ты думаешь, кто работает в Министерстве? - прищурился Трумэн.
  - Не знаю. Наверное, Слизеринцы.
  - Ха! Слизеринцы... - насмешливо протянул Трумэн. - Не спорю, кое-кто с их факультета там имеется, но у многих чистокровных волшебников семейный бизнес, им нет смысла идти работать чиновниками. В большинстве отделов сидят Пуффендуйцы, кое-где есть представители других факультетов. Гриффиндорцы в основном в аврорате. Райвенкловцы трудятся в Отделе тайн, но можно встретить их в разных отделах. Но всё же большая часть чиновников - наши, Барсуки!
  - Круто!
  - Хочешь после школы пойти в Министерство? - спросил Трумэн. - Можно будет поспособствовать.
  - Я подумаю. Вообще, собираюсь фермой заняться.
  - Тоже хорошее дело, - кивнул Трумэн. - Если что, после окончания школы обращайся. У меня отец в Министерстве магии, я тоже туда пойду работать, так что можно будет организовать сбыт продукции через знакомых.
  - Габриэль, чтобы быть в курсе, о каких проблемах идёт речь? Мне потом за это случайно Уизли дружно не сделают "секир-башка"?!
  - Ну что ты... - ухмыльнулся староста. - Они ничего не узнают. Просто их отца будут больше нагружать работой, станут урезать премию за любые косяки. Его после того случая, когда Артур зачаровал автомобиль, а Рон угнал эту машину и пролетел через половину Англии, треть служащих Министерства тихо ненавидит. Всё Министерство месяц стояло на ушах, пытаясь устранить все нарушения статута секретности. А тут попытка преднамеренного убийства, совершённая его дочерью, которая после этого никак не была наказана... Понятное дело, что Дамблдор всё замял, но такой подход к закону никому не нравится. Получается, одним волшебникам, вроде Уизли, можно творить всё, что вздумается: нарушать статут секретности, зачаровывать магловские вещи, хулиганить, натравливать на школьников василиска - им за это ничего не будет. А другим за то же самое грозит изгнание из школы, крупные штрафы или Азкабан. Уизли совсем охренели от безнаказанности!
  - Габриэль, я говорил, что ты самый лучший староста?
  - Нет, но буду рад услышать, - ухмыльнулся парень.
  - Так вот, ты не лучший староста - ты бог старост!
  - Ха-ха-ха! - рассмеялся Трумэн. - Красиво сказал.
  - Слушай, по поводу книг. Помнишь, мы договаривались?
  - Да, Колин, помню, - кивнул Трумэн. - После летних каникул привезу копии.
  - Спасибо.
  - Никаких проблем, Колин, обращайся.
  
  Габриэль хлопнул меня по спине и обратил жадный взор на пятую точку проходящей мимо фигуристой блондинки-семикурсницы.
  
  - Ух! - вырвалось у него. - Джессика такая... М-м-м...
  - Слышал, у неё руки растут из задницы. Ни одного нормально сваренного зелья.
  - Зато, какие плечи... Какие плечи! - восхищённо протянул Трумэн, не сводя взора с... хм... плеч.
  
  ***
  
  Хогвартс-экспресс стучал колёсами. В своём стальном нутре он увозил детей в Лондон. Дети были счастливы, ведь наступила самая радостная пора - каникулы. Я тоже был рад, ведь пусть на время, но остался позади жуткий замок, в котором на мою долю выпали изрядные неприятности.
  
  Вначале я крайне скептически относился к магии. Пребывал в полной уверенности, что Макгонагалл мошенница-гипнотизёр, что-то вроде цыганки шотландского разлива. Но жизнь среди волшебников окончательно и бесповоротно убедила меня в существовании магии.
  
  Волшебный мир изначально не воспринимался как сказочный, но столь сильных потрясений и пренебрежений безопасностью учащихся Хогвартса я никак не ожидал. Преподаватели вызывали двоякое чувство. Одни были нормальными, учили на совесть и радели за свои предметы - Флитвик и Спраут. Другие были излишне строгими и имели несносный характер - Снейп и Макгонагалл. Некоторые вовсе оказались отвратительными учителями, например, Локхарт нас совершенно ничему не научил.
  
  Подозреваю, что Дамблдор отменил экзамены не из-за меня, а как раз из-за ЗОТИ. Кто я такой? Обычный студент, тем более маглорожденный. И с чего это вдруг решил, что из-за меня отменили экзамены? Мало того, все окружающие считали так же. Есть подозрения, что это всё Дамблдор. Умеет старик сказать так, чтобы сместить акценты. В итоге оказалось, что экзамены отменили не потому, что директор нанял плохого преподавателя, который студентов ничему не научил, а потому что один студент по независящим от него обстоятельствам их не может сдать.
  
  Только сейчас до меня дошло, что если бы все школьники провалили экзамены по ЗОТИ, то наверняка начались бы разбирательства, после которых Дамблдору прилетело бы по шапке. А чтобы прикрыть задницу и всех запутать, директор отменил сразу все экзамены. Остались лишь пятый и седьмой курс, которым так и так необходимо сдавать СОВ и ЖАБА министерской комиссии. Но они самостоятельно готовились, поскольку знали о выпускных экзаменах.
  
  Дети старались набиться толпой в купе вместе с друзьями, отчего ситуация разительно отличалась от той, которая сложилась во время поездки в школу. Некоторые купе остались полупустыми, думаю, если поискать, то можно даже найти совсем пустое купе. Мы с Луной ехали вдвоём в купе, у которого была дверь. Эту самую дверь мы закрыли, чтобы хоть как-то защитить уши от невообразимого шума, доносящегося со всех сторон. Громкие детские и подростковые голоса перекрывали шум, который издавали стучащие на стыках рельс колёса железнодорожного состава.
  
  - Вот, Колин, я сделала тебе амулет от мозгошмыгов, - Луна положила мне в ладонь подвеску.
  
  Я рассмотрел амулет*. Это была симпатичная подвеска, сделанная из винной пробки, на которой были вырезаны руны, вместо верёвочки были бисерины, нанизанные на леску.
  
  - Спасибо, Луна, это восхитительный подарок! Ты самая лучшая! У тебя какие планы на лето?
  - Не знаю, - пожала плечами девочка. Она зарделась от благодарственных слов. - Папа собирался отправиться куда-то в экспедицию. Скорее всего, он возьмёт с собой меня.
  - Эх, понятно. Я хотел тебя пригласить к нам в гости. Мои родители хоть не ревностные почитатели британских традиций, но мама настаивает на том, чтобы мы с Деннисом приглашали друзей к себе погостить во время летних каникул. В таком случае, думаю, договоримся на следующее лето. Тем более, тебе же надо спросить разрешение у отца. Ты как, Луна?
  - С радостью приеду к тебе в гости, Колин, - загадочно улыбнулась Луна, одарив меня затуманенным взором. - Я спрошу у папы, когда можно пригласить в гости тебя. Можешь приезжать вместе с братом.
  - Это неправильно, - отрицательно покачал я головой. - Брат - это брат. У него свои друзья. Пока вы не знакомы, брать его с собой в гости с ночёвкой считается неприличным. Примерно то же самое, как если бы я привёл первого попавшегося незнакомца с улицы. Вот если бы мы зашли на чашечку чая - другое дело. Луна, как можно с тобой связаться? Продиктуй свой адрес.
  
  Я достал из сумки тетрадь и авторучку.
  
  - Адрес? - задумалась Лавгуд. - Мы с отцом живём в районе деревни Оттери-Сент-Кэчпоул. Ты легко найдёшь наш дом - он расположен на вершине холма, похож на шахматную ладью, а когда подойдёшь к ограде, то заметишь, что над ним постоянно висит луна, точнее, её иллюзия.
  - Оригинально, - мои губы расползлись в широкой улыбке. - Такой дом точно ни с чем не спутаешь. У вас есть телефон?
  - Я не знаю что это такое, но, наверное, нет, - покачала головой Луна.
  - Это аппарат для голосовой связи на далёкое расстояние.
  - Как сквозное зеркало? - девушка наклонила голову к левому плечу.
  - А вот теперь я не знаю, о чём ты.
  - Сквозное зеркало - пара зеркал связывается чарами, через них можно поговорить с волшебником, у которого имеется второе зеркало, - пояснила Луна.
  - А! Что-то вроде Скайпа. В смысле, там же изображение и звук передаётся, да?
  
  Луна кивнула.
  
  - У маглов есть аналоги, но пока слишком дорогие и крупные. Вот лет через двадцать у каждого школьника и голодранца будет иметься компактный прибор для связи, который совместит в себе фотоаппарат, видеокамеру, компьютер, записную книжку, музыкальный и видео проигрыватели, будильник, прибор для чтения электронных книг, калькулятор и игры. Сквозное зеркало, наверное, хорошая штука, но как по мне, слишком ограниченная. С телефона можно позвонить кому угодно, у кого есть подобный аппарат. А они есть почти у всех. А по зеркалу только одному человеку. Неудобно.
  - Действительно неудобно, - согласилась Луна. - Ты мне покажешь телефон?
  - Обязательно, покажу и научу пользоваться, когда приедешь к нам в гости.
  - Думаю, только следующим летом, - расстроено протянула Лавгуд. - Я пришлю тебе сову, когда мы с папой вернёмся домой. Может быть, получится встретиться в августе.
  
  За разговорами с приятным человеком время в пути пронеслось очень быстро. На перроне было много взрослых волшебников, встречающих детей. Стоило нам покинуть вагон, как к Луне спешно подошёл высокий мужчина в возрасте слегка за сорок лет. Он был немного косоглаз, с белыми, сильно смахивающими на сахарную вату волосами до плеч. Он был одет довольно экстравагантно - жёлтая с яркими большими цветами рубашка, жёлтые штаны и коричневый пиджак, расшитый золотыми причудливыми орнаментами. Я судорожно пытался вспомнить, сколько надо делать Ку человеку в жёлтых штанах...
  
  - Папа! - радостно воскликнула Луна, после чего повисла на шее мужчины.
  
  Светловолосый мужчина нежно обнял мою подругу. После того, как объятья были разорваны, он с выжидающим интересом стал рассматривать меня.
  
  На всякий случай я один раз присел и уважительно произнёс:
  
  - Ку! Ку!
  
  В ответ на эти действия словил недоумённые взоры окружающих. Луна с интересом наблюдала за нашими расшаркиваниями. Отец Луны оставался серьёзным. Мужчина повторил мои действия, он присел и ответил:
  - Ку...
  
  Тут до меня дошло, что воспоминания прошлой жизни подвели. Изначально думал о том, что где-то слышал о цветовой дифференциации штанов и необходимости делать "Ку", и отчего-то решил, что вычитал в какой-то книге волшебников. Но оказалось, что когда-то в прошлом духовном воплощении смотрел российский фантастический фильм... Как же мне было стыдно в этот момент, я покраснел, но признаваться в ошибке не желал.
  
  - Колин - это мой папа - Ксенофилиус Лавгуд, - представила меня Луна. - Папа - это мой друг, Колин Криви.
  - Приятно познакомиться, молодой человек, - доброжелательно произнёс Ксенофилиус.
  - Рад знакомству, сэр.
  - Это было магловское приветствие? - с любопытством спросила у меня Луна.
  - Эм... - моё лицо налилось краснотой, сделав меня похожим на помидор. - Простите... Я где-то слышал, что уважаемому мужчине в жёлтых штанах надо делать два "Ку".
  - Я очень рад, что у дочки появились друзья, - произнёс Ксенофилиус, сохраняя каменное выражение лица.
  - Друг, папа, - поправила Луна, слегка пожав плечами. - Остальные считают, что я немного странная. Кое-кто зовёт меня - Полоумная Лавгуд. Колина боятся мозгошмыги и опасаются нарглы.
  - Я этим нарглам, если будут продолжать заниматься своими наргловскими делами, глаза на задницу натяну, и моргать заставлю! - тихо пробурчал я.
  - До свидания, Колин, - на прощание Ксенофилиус пожал мне руку, никак не прореагировав на наши с Луной слова.
  - Всего доброго, сэр. Пока, Луна.
  - До свидания, Колин, - послала мне нежную улыбку девочка.
  
  Мистер Лавгуд крепко обнял дочку, достал из кармана обрезок верёвки, Луна ухватилась за бечёвку. Ксенофилиус что-то прошептал, после чего они исчезли - это выглядело так, будто отца с дочкой засосало в воронку.
  
  Я был в восторге. Это же телепортация! И почему я до сих пор не в курсе, что в волшебном мире существует телепортация? А, ну да, я же полгода был камнем... Блин! Хочу-хочу! Это же невероятно круто.
  
  Пройдя через разделительный барьер, я оказался на перроне между девятой и десятой платформой. Неподалёку от колонны стояли взрослые, по всей видимости, родители маглорожденных и полукровок, живущие среди обычных людей. Народу было довольно прилично. Среди них оказался мой отец. Он поспешил ко мне навстречу.
  
  - Сынок! - радостно произнёс он, первым делом отбирая у меня тяжёлый рюкзак.
  - Фух, - я с облегчением выдохнул, избавившись от ноши. - Привет, пап. Спасибо. Тяжёлый, зараза!
  - Не ругайся, - строго произнёс отец. - Пойдём, а то тут много людей.
  
  Я поспешил вслед за размашисто шагающим отцом. Когда мы дошли до выхода с платформы, то смогли идти рядом.
  
  - Что-то ты почти не вырос, Колин, - заметил отец. - Вас там что, голодом морили?
  - Нет, что ты, - покачал я головой в стороны.
  
  Говорить родителям правду не хотелось. Инсульт и инфаркт - зачастую они способны поразить даже молодых. Ни к чему маме с папой доставлять сильные волнения.
  
  - Очень даже наоборот, я ел от пуза. Пап, я же попал на лучший факультет Хогвартса - Пуффендуй. У нас прямо возле общежития расположена замковая кухня. А ещё есть забавная традиция - первокурсники должны по вечерам носить старшекурсникам еду с кухни. Конечно же, я себя никогда не обделял. На самом деле думал, что растолстею так, что в дверь не смогу пройти, даже размышлял, каким образом лучше расширить дверной проём. У нас на факультете большинство ребят такие... ну... в общем, голодными их не назовёшь.
  - Ху-ху-ху! - рассмеялся отец. - Значит, не голодаете. Это хорошо. Насчёт традиций закрытой школы я догадывался, всё же мы потомственные эсквайры. Мой отец, твой дед, настоял на том, чтобы я учился в одной из таких школ. Конечно, не волшебной, но не думаю, что они сильно отличаются.
  - У вас в школе водились привидения?
  - Нет, - ответил отец.
  - Тогда поверь, наши школы сильно отличаются.
  - У вас что, там водятся призраки? - удивился папа.
  - Ага. Я когда впервые их увидел, думал, что кирпичей, которые из меня выйдут, хватит чтобы построить новый блок для стада коров. Но ничего, со временем привык. Так-то в большинстве своём эти покойники не опасные, но всё равно немного страшновато.
  - Ужас какой-то, - протянул отец, покачав головой в стороны. - А как у тебя учёба? Как жил? Не обижали?
  - Да так, - неопределённо пожав плечами, я стал рыскать глазами, чтобы за что-нибудь зацепиться взглядом. На отца смотреть не хотелось.
  - Что так? - с подозрением спросил отец.
  - Эм... Ты не обидишься, если узнаешь, что я двоечник?
  - Если тебя за это из школы не выгонят... - обеспокоенно протянул отец. - Колин, ты же знаешь, что будет, если...
  - Нет-нет, - замотал я головой. - Пап, ты не правильно понял. Так-то на минимальном уровне я тяну, но в волшебстве точно не гений.
  - Ерунда, - успокоился отец. - Живём же мы с мамой без всякой магии-шмагии. Я и не ожидал, что вы с Деннисом станете великими гипнотизёрами. Кстати, я пробежался по гаражным распродажам и барахолкам, так что приготовил много вещей под восстановление. Всё, что вы с Деннисом починили в прошлом году, мы с мамой продали. Очень приличная сумма вышла.
  - Ой, пап, нам нельзя пользоваться волшебством на каникулах. Оказывается, министерские служащие накладывают следящие заклинания в районе проживания учеников Хогвартса, которые являются выходцами из обычных семей. До отправления в школу Надзора не было, а сейчас колдовать нельзя. Разве что зелья варить.
  - Понятно. А если не дома? - спросил отец.
  - Только если подальше от проживания людей, чтобы там точно не жили волшебники. Точно не знаю, насколько простирается следящее заклинание, но какой-нибудь лес точно сойдёт.
  - Что-нибудь придумаем, - папа левой рукой, свободной от груза, потёр подбородок. - Колин, ты мне вот что скажи, почему нам писем не писал и на каникулы не приехал? Мы с мамой волновались.
  - Извини, пап. Я на каникулах болел. Лежал в школьном больничном крыле. А с письмами, ты же сам знаешь, у волшебников их рассылают совы. Что подумают соседи, если к нам домой будут летать совы с привязанными к лапам письмами?
  - Это да, - согласился папа, - надо бы что-то придумать. Как сейчас себя чувствуешь?
  - Нормально. Школьный колдомедик способна за несколько дней поставить на ноги даже человека, рухнувшего с высоты птичьего полёта. Был у нас один такой кадр... Я слышал о волшебных зеркалах. Что-то вроде телефонов, но работающих лишь в паре.
  - Спросим о них в Косом переулке, - произнёс отец. - Что-то мне не нравится ваша школа, - добавил он.
  - Думаешь, мне она нравится? Но что-то подсказывает, что там лучше, чем в Азкабане.
  
  Отец тяжело вздохнул, но не стал возражать.
  
  - А мы можем поехать в Косой переулок раньше, чем к Деннису придут из Хогвартса?
  - Зачем? - спросил папа.
  - Хочу узнать о волшебных палочках. Если получится, то желательно научиться их самому делать. Всё же палочка - инструмент хрупкий, мало ли что с ней может произойти? Был у нас один кадр, сломал палочку, затем обмотал её скотчем. Он колданул заклинание, только оно направилось в него же. В итоге он неделю блевал слизнями. Так что хочу знать, что можно делать с палочкой, а что нельзя, как чинить и всё в таком роде.
  - Завтра я буду занят, а послезавтра можно будет съездить в Лондон, - после некоторых раздумий ответил отец.
  
   Комментарий к Глава 11
   *Амулет https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/61xGDTneCBL._UL1500_.jpg
  
  
  ========== Глава 12 ==========
  
  
  Дома хорошо. Будь моя воля, ни в какой бы Хогвартс не поехал. К моему возвращению мама приготовила королевский ужин, стол был уставлен моими любимыми молочными продуктами. Родные завалили меня кучей вопросов. Пришлось долго и много рассказывать о школе, учёбе и жизни в замке. Самым сложным было избегать скользких тем, чтобы не шокировать родных, хотелось поберечь здоровье родителей. Деннис-то и сам вскоре обо всём узнает. Я его, конечно, перед отправкой в школу предупрежу, и многое расскажу, но не сейчас.
  
  Весь вечер и на протяжении следующего дня Дэн не отставал от меня. Ему было интересно всё. Больше всего брата расстроила новость о том, что нельзя колдовать.
  
  - Колин, это жестоко, - продолжал нудить Деннис. - Я думал, когда ты вернёшься, наконец, смогу применить все те чары, о которых прочитал в книжках. Нет, ты представляешь, я как дурак, читал эти учебники, размахивал веточкой, заучивая разные заклинания, а теперь получается, что придётся терпеть до конца лета. Колин, ну может, чуть-чуть?! Всего одно заклинание.
  - Нет, Дэн. Не нуди. Знаешь слово такое - нельзя?! Или в тюрьму захотел? Тебе молоко свободы надоело?
  - Может, ты хотел сказать воздух? - переспросил Деннис.
  - Кому без воздуха нет жизни, а мне без молока.
  - Ещё скажи, что с пенкой любишь, - скривился брат.
  - М-м-м... Пенка...
  
  Я аж облизнулся, представляя себе вкуснейшее молоко с пенкой. Увидев столь довольное выражение лица, брат передёрнул плечами, после чего припечатал:
  - Колин, ты грёбаный извращенец! Я знаю, что ты даже манку с комочками любишь... Фу таким быть!
  - Только если манка сварена на молоке. Тогда её никакими комочками не испортишь. М-ням... Не отказался бы прямо сейчас отведать этого великолепного деликатеса.
  - Бе-е, - продемонстрировал мне язык и поморщился Деннис. - Фу, гадость!
  - Мы завтра с папой едем в Косой переулок.
  - Я с вами! - безапелляционно заявил Деннис.
  - Без проблем. Кстати, Дэн, ты как далеко продвинулся в изучении движений палочки?
  - Я проштудировал все учебники по чарам, трансфигурации и защите от тёмных искусств за первый и второй курс, - с гордостью поведал Деннис. - Могу обычной палочкой с закрытыми глазами выполнить все движения. Только с простой палочкой заклинания не выходят.
  - Да вроде и не должны получаться. Я слышал, что беспалочковые чары могут творить лишь великие волшебники. Есть ещё ритуалы, зельеварение и алхимия, для них палочка в большинстве случаев не нужна.
  - Может, забабахаем какой-нибудь ритуал? - тут же загорелся идеей Деннис.
  - Дэн, вернись в реальность! Где мы раздобудем описание ритуала? Книги по ним находятся в особой секции библиотеки, такие вещи не очень одобряются властями волшебников и школьными учителями. В следующем году я получу доступ в Запретную секцию, тогда и будем собирать подборку тайных заклинаний и ритуалов.
  - Тайных... - радостно протянул Деннис. - Я с тобой!
  - Придётся много переписывать.
  - Что поделать... - философски протянул брат, пожимая плечами. - Зато вдвоём больше информации сможем добыть. Колин, а почему у тебя будет доступ в Запретную секцию библиотеки? Его всем второкурсникам дают?
  - Нет, - покачал я головой. - Доступ в эту секцию дают, начиная с шестого курса, а также редким отличившимся студентам. Я сумел выторговать доступ к книгам у директора школы. Чего мне это стоило, лучше не спрашивай.
  - Вау! Брат, да ты крут! - восхитился Деннис. - Я бы не осмелился у директора что-то просить. Может, хотя бы сварим разных зелий?
  - Знаешь, хорошая идея. Я как раз хотел летом попрактиковаться в зельеварении, поскольку из-за болезни пропустил много занятий. А у нас по этому предмету учитель - зверь! Суровый. Помнишь, мистера Принглса, нашего учителя по английскому?
  - Да ладно?! - в ужасе выпучил глаза Деннис. - Второго мистера Принглса я не переживу. Неужели такой же суровый?
  - Профессор Снейп ещё хуже. Принглс просто чудак на букву "М", а Снейп ещё и отработки назначает: котлы чистить, червей резать. Если бы он был тюремным надзирателем, то у него было бы так: "Шаг влево или шаг вправо - считается за побег, прыжок на месте - попытка улететь, присел - значит, пытался вырыть подкоп". Снейп ничего не объясняет, но в принципе, если спрашивать непонятные моменты, он даёт список литературы. В общем, обычная британская образовательная система, когда необходимо учиться самому.
  - Блин... - расстроился Деннис. - Чувствую, на зельях мне не понравится. Чтобы самому спрашивать дополнительную литературу... Я что - ботаник какой-то?!
  - Но я же спрашиваю.
  - Так ты, Колин, как раз ботаник! - без капли сомнений с улыбкой сказал Деннис. - Хорошо, что хоть не выскочка-зубрила. А то, что ботаник - это фигня, ты же мой брат.
  - Знаешь, что?
  - Что?
  - Иди-ка ты на Гриффиндор! Станешь камикадзе... в смысле, игроком в квиддич. Будешь отбивать головой бладжеры. Такой пустой голове это не повредит.
  - Э-э-э, нет! - поводил в стороны указательным пальцем правой руки Деннис. - Ты меня на таком не проведёшь. Только Пуффендуй! Сам говорил, что это лучший факультет.
  
  ***
  
  На следующий день я, отец и Деннис - поехали на нашем Лэнд Ровере в Лондон. Мама осталась присматривать за фермой, хотя ей тоже хотелось посмотреть на волшебную улицу. Но сейчас у отца разнорабочими трудятся поляки, их только оставь без присмотра - сразу начнут гонять балду. Отец уже не раз зарекался нанимать поляков, но за те деньги, что он готов платить, англичане не идут работать на ферму, приходится брать рабочих из других стран. Если бы у мамы было водительское удостоверение, она бы сама отвезла нас в Косой переулок, но чего нет, того нет.
  
  - Пап, ты решил не продавать машину?
  - Да мы с мамой подумали и решили, что нет смысла, - ответил отец. - Спасибо, мальчики, машина теперь как новая. Кстати... - отец полез в кошелёк и вынул оттуда пачку фунтов, которую протянул мне на заднее сиденье. - Это твои деньги, Колин. Доля с продажи отремонтированных вещей и за козий сыр.
  
  Я взял деньги и пересчитал их. Сумма получилась весьма солидная - три тысячи двести фунтов.
  
  - Пап, тут слишком много. Ты не ошибся? Может, ты свои деньги мне отдал? Три тысячи фунтов... Откуда столько?
  - Нет-нет, Колин, всё верно, - ответил папа. - Некоторые вещи оказались винтажными, некоторые раритетными. Знакомый сделал оценку и помог с реализацией.
  - Повезло, - протянул Деннис. - А у меня было меньше трёх тысяч.
  - Заведи козу, тоже будешь в деньгах купаться.
  - Ага, с таким-то братом, - насмешливо протянул Деннис. - Молочный вампир! Ты же высосешь мою козу досуха!
  - Тут ты прав. Мне что, свою Мэри эксплуатировать, когда тихо свистнул и ушёл, называется - нашёл?!
  - Эй, свистуны, - окликнул нас отец, не отвлекаясь от управления транспортом. - Смотрите у меня, чтобы деньги на всякую ерунду не тратили!
  - Так точно, сэр!
  - Хорошо, пап, - согласился Деннис.
  
  Перед въездом в город мы попали в пробку. От монотонности поездки меня сморило в сон...
  
  ***
  
  Странное помещение, я лежу на кушетке. У меня тело взрослого человека: высокий блондин крепкого телосложения. Хоть само помещение было видно смутно, но пришло понимание, что это медицинский кабинет. Рядом в кресле сидел мужчина в белом халате. Рассмотреть его внешность не получалось, но я был в полной уверенности, что это доктор. Он начал разговор:
  - Мистер Криви, анализы показали, что у вас непереносимость лактозы. Теперь вам придётся перейти на заменители молочной продукции из сои.
  - Н-Е-Е-Е-Е-Т!!!
  
  ***
  
  - Колин, Колин, проснись! - кто-то толкал меня в плечо.
  
  Я открыл глаза. Деннис обеспокоенно взирал на меня.
  
  - Колин, что случилось? - спросил он.
  - Кошмар... Это был всего лишь кошмар...
  - Ты так громко кричал, - заметил отец.
  - Наверное, за тобой во сне гнался Тёмный волшебник? - с любопытством вопросил Деннис.
  - Нет, хуже...
  - Хуже... Дракон? Или Джек Потрошитель выпускал твои кишки?! - продолжил Деннис.
  - Нет, Дэн. Это был настоящий кошмар. Во сне доктор сказал, что мне больше нельзя употреблять молочные продукты!
  
  На секунду в салоне автомобиля повисла полнейшая тишина, которая вскоре оборвалась оглушительным смехом. Отец с братом ржали до слёз. До конца поездки они ещё не раз смеялись, бросая на меня взгляды: отец в зеркало заднего вида, а брату для этого достаточно было слегка повернуть голову, ведь мы оба сидели на заднем сиденье. Я обижено надулся и молчал до конца поездки.
  
  Когда мы миновали бар "Дырявый котёл" и зашли в Косой переулок, Деннис с восторгом разглядывал старинную улочку. Ему нравилось всё: брусчатка, которую в наших краях уже нигде не встретить, покосившиеся двух и трёхэтажные домики из камня и дерева, всевозможные лавки с волшебными и не очень товарами.
  
  Первым делом мы зашли в Гринготтс. Отец невозмутимо направился к ближайшей высокой конторке, за которой на высоком табурете восседал гоблин. Деннис, впервые увидевший гоблинов, разглядывал этих сурового вида коротышек с большим восторгом и удивлением.
  
  - Добрый день, сэр, - произнёс отец, обращаясь к гоблину. - Нам надо разменять две тысячи фунтов.
  - А не много? - удивился я.
  - Колин, вспомни наш прошлый визит, - прикрыл глаза отец. - Как бы мало не оказалось. Но благодаря вам, деньги у нас теперь есть.
  - Конечно, сэр, - ответил гоблин. Его голос был хриплым и скрипучим, а демонстрируемые в момент произношения заострённые зубы, делали внешность клерка пугающей.
  
  После того, как папа обменял фунты на галеоны и рассовал по разным карманам золотые кругляши, гоблин спросил:
  - А юные волшебники что-нибудь желают?
  
  Я поглядел на отца, он одобрительно кивнул.
  
  - Колин Криви, сэр, - счёл я нужным представиться. - Как мне к вам обращаться?
  
  В воспоминаниях прошлой жизни я при общении с людьми примерно так, вежливо и ненавязчиво завязывал беседу с клиентами. Это позволяло поддерживать в компьютерном приложении высокий рейтинг. Так что предположил - раз работало у таксиста, значит, может сработать и у волшебника.
  
  - Зовите меня Мегатар, мистер Криви, - проскрипел гоблин. - Что именно вы бы хотели узнать?
  - Меня интересует, какие услуги оказывает ваш банк. Например, открытие счета, хранение средств, инвестиции. Сколько это стоит, какие проценты начисляются по вкладу?
  - Вы задаёте интересные вопросы, юный волшебник, - оживился гоблин. - Вкладов у нас в банке нет. По старому уговору с волшебниками, гоблины оказывают различные финансовые услуги: кредитование, аренда сейфов, приём букмекерских ставок. Сейфы есть разных уровней защиты. На верхних уровнях наименее защищённые. По договору мы обязаны предоставлять их любым магам в бессрочное и бесплатное пользование для хранения средств. За более защищённые сейфы придётся выплачивать арендную плату, которая зависит от уровня защиты, глубины залегания и размера сейфа.
  - То есть, мы с братом, являясь волшебниками, можем бесплатно получить нечто вроде сейфовой ячейки?
  - Да, мистер Криви, у вас есть такое право, - недовольно ответил гоблин. - Только это не ячейка, а комната размером девять квадратных метров.
  - Замечательно. Мы бы хотели обзавестись такими сейфами, но немного позже. Что ещё?
  - По желанию клиента мы можем вкладывать средства в магловские ценные бумаги, - продолжил повествовать банковский клерк, немного жутковатый, но я уже привык к внешности гоблина и воспринимал его просто как сотрудника финансового учреждения. - Вынужден предупредить, что в Министерстве магии есть целый отдел, который занимается выявлением спекуляций с использованием волшебства, проводимых в магловском мире. Все краткосрочные вложения магов тщательно проверяются. К счастью, на долгосрочные инвестиции чиновники министерства не обращают внимания. Так что если задумаетесь над вложением средств в магловские фирмы, краткосрочные активы не рекомендую. Вы понимаете, о чём я говорю? - издевательски ухмыльнулся гоблин.
  - Да, конечно. Как раз меня интересуют долгосрочные вложения. Но для начала, уважаемый Мегатар, скажите, во сколько обойдутся брокерские услуги?
  - Зависит от суммы, мистер Криви, - удивлённо протянул гоблин. Он потеребил лацкан красной ливреи и с прищуром посмотрел на меня. - Четыре сотых процента при вложении суммы до тысячи галеонов, три сотых процента при сумме от тысячи галеонов до десяти тысяч, две сотых процента, если сумма от десяти до ста тысяч галеонов, и пятнадцать тысячных процента, если сумма выше ста тысяч галеонов. Если желаете, я могу заняться вашими финансовыми активами.
  - Пап? - глазами побитого щенка я посмотрел на отца.
  
  Деннису общение с гоблином на финансовые темы было неинтересно, он с большим любопытством разглядывал потолок, мраморный пол и длинную стойку, за которой сидели гоблины и с увлечённым видом перекладывали с места на место крупные самоцветы.
  
  Отец тяжело вздохнул, прикрыл глаза и ненадолго задумался. После чего пристально поглядел на меня, словно что-то прикидывая:
  - Знаешь, Колин, мы всё же эсквайры, - начал он. - У нас в роду детей принято было с раннего возраста приучать к управлению хозяйством и капиталами. Это твой дедушка... хм... Не важно. В общем, до дедушки наши предки примерно в вашем с Деннисом возрасте учились управляться с финансами. Это твои деньги. Конечно, будет жаль их потерять, но если подобное произойдёт, надеюсь, это станет тебе уроком на всю жизнь, как не стоит поступать. В общем, Колин, делай что хочешь. Я слова против не скажу.
  - Спасибо, папа!
  
  Гоблин, услышав титул из уст отца, тут же подобрался. Вся его насмешливость моментально слетела, он стал широко улыбаться. От такой улыбки-оскала пробирала дрожь, она больше подошла бы грабителю с большой дороги, который встретил подвыпившего богатого гуляку в тёмной подворотне.
  
  - Что же, мистер Мегатар, - постарался я принять более взрослый и солидный вид, что не очень хорошо получилось, скорее, забавно. - Я подумал над вашим предложением. Оно показалось мне разумным. Расценки, конечно, немного выше рыночных. В мире обычных людей можно найти брокеров, которые берут за свои услуги меньшие проценты, но в целом, меня всё устраивает.
  
  Я выложил на стойку три тысячи фунтов, которые до этого в машине мне передал отец.
  
  - Вот, тут три тысячи. Я хочу, чтобы вы, уважаемый банкир, поступили следующим образом. На эти средства необходимо приобрести акции финской компании Нокиа. В марте двухтысячного года... - я нахмурился и приторно ласковым голосом вопросил. - Мистер Мегатар, почему вы не записываете?
  - Ох, простите, мистер Криви, - оскалился гоблин. До этого он пребывал в небольшой прострации, и разлядывал меня округлившимися глазами. Гоблин тут же водрузил на конторку чернильницу и лист пергамента. - Я готов, диктуйте, юный волшебник, - усмехнулся он.
  - Так вот. Когда в марте двухтысячного года акции Нокиа будут на пике цены, продавайте их. Если не будет иных распоряжений, вырученные средства поместите в моё банковское хранилище. Отслеживайте акции фирмы Бритиш Петролиум. Как только в апреле двухтысячного года цена на них начнёт падать, ловите момент. Когда цена на акции упадёт ниже семи долларов за штуку, приобретайте сколько сможете на все средства, которые будут в моём сейфе к тому моменту. Я постараюсь этот момент проконтролировать, а пока, уважаемый Мегатар, составляйте договор.
  - Мистер Криви, вы либо великий провидец, либо... хм... не дело гоблинов, обсуждать волшебников, - скривился клерк, смотря на меня странным взглядом. - Логика и финансовое образование подсказывают мне, что акции нефтяного гиганта не могут сильно падать в цене, со временем они будут лишь расти. Сейчас акции Бритиш Петролиум стоят семьдесят семь долларов! Они никак не могут упасть до семи долларов.
  - Ага, да... Вы, мистер Мегатар, в договор включите то, что я сказал. И не забудьте включить туда же пункт о возмещении убытков со стороны банка, в случае неисполнения возложенных клиентом на банк обязательств...
  
  ***
  
  М-да... Жаркий денёк. И я не про солнце, которое в этот пасмурный день щадит жителей Лондона. Мы три часа проторчали в банке. Я до хрипоты спорил с ушлым гоблином за каждый пункт договора, потом мы с братом обзавелись собственными сейфами. Правда, доступ к ним несколько странный - по предъявлению ключа.
  
  Гоблинам не важно, кто предоставит ключ: хозяин, доверенное лицо или вор. Предъявил ключ, назвал номер сейфа, который желаешь посетить - путь свободен. Сам же хозяин сейфа может получить доступ к хранилищу без ключа, но тогда ему придётся заплатить десять галеонов за "услугу одноразового доступа без предъявления ключа". А за восстановление ключа и признания прежнего недействительным, например, в случае кражи, придётся выложить сотню золотых! Второй бесплатный сейф уже не получишь, только за деньги, то есть, если внутри сумма больше сотни золотых, то деваться некуда - заплатишь, иначе в свой сейф не попадёшь.
  
  Никаких кредитных карт нет. Почти ничего похожего на чеки в магическом мире не прижилось. Есть перевод денег из сейфа в сейф по письменному поручению и выдача наличных доверенному лицу клиента либо предоставление доверенному лицу доступа в нужный сейф. Документ должен быть заверен магической подписью волшебника (ставится волшебной палочкой), но! Услуга лишь для платных сейфов, причём высшего уровня, а не для середнячков. Для простых магов только наличные: галеоны, сикли, кнаты.
  
  Для крупных сделок используются драгоценные камни, которые можно купить и продать тут же в Гринготтсе по относительно твёрдому курсу.
  
  Получить удалённый доступ к сейфу невозможно. Не существует никаких кошельков, которые телепортируют деньги прямо из сейфа или наоборот. У гоблинов даже кошельков с Незримым расширением нет. В магазине волшебных сумок наверняка такие продаются, но гоблины своими руками облегчать клиентам жизнь не желают.
  
  Захотел маг получить свои кровно заработанные - надо идти в банк.
  
  "Уважаемый волшебник" желает взять деньги из своего бесплатного сейфа? - будет радостно скалиться гоблин-клерк. - Извольте прокатиться на тележке, растрясти косточки. Нет-нет, что вы, никаких доверенностей - это прерогатива элитных клиентов. Какие кошельки с расширенным пространством? Что вы, что вы - гоблины с человеческой магией дел не имеют. Тяжело нести мешок с золотом? Так ясное дело - галеоны мы же не зря зачаровываем от магических воздействий. Нет-нет, не чтобы вам нести было тяжело, а чтобы защитить от подделок.
  
  Жульё, а не банкиры! Ещё на каждом шагу издеваются над магами, порой, даже не скрывают этого. Не зря нам на уроках магии призрак профессора Бинса долдонит о войнах волшебников с гоблинами. Помнят, коротышки, кто им магические договоры навязал.
  
  Маги в прошлом вообще молодцы были - проблемы решали грамотно. Прибыли на их землю коротышки из другого мира? Всех принудить к миру рабскими магическими договорами, которые распространяются на всю расу, всего-то и дел на несколько сотен стычек с гоблинами. Эльфы, сильные маги, которые владеют беспалочковой магией, сами рады пойти в рабство? Умнички - хорошие рабы. Одежду не получите, даже не просите!
  
  Если дать свободу эльфам и гоблинам, то для волшебников наступит начало конца. Террор Тёмного Лорда Воландеморта покажется разминкой детсадовцев в песочнице на заднем дворе.
  
  Как мы добирались до сейфа - это отдельная история. Тележка древнего добытчика руды, которая несётся, словно на Американских горках по узкоколейной железной дороге. Никаких ремней безопасности.
  
  Вот что значит - бесплатный сейф. Не хотите платить? Извольте испытать множество трудностей. Доступ к сейфу через задний проход с возможностью по пути откинуть копыта, плюс ключ надо хранить так, чтобы никуда не пропал.
  
  Недоверие гоблина вполне понятно, он всё же банкир, в финансах разбирается. Я бы на его месте не поверил и оказался бы сильно удивлён, если бы мне какой-нибудь мелкий пацан сказал что-то в стиле: "Акции Нокии в двухтысячном году резко поднимутся в цене, но в апреле котировки резко рухнут вниз. Если бы кто-то в начале девяностых годов вложил деньги в эту компанию, а в марте двухтысячного умудрился бы их вывести, он бы заработал намного больше, чем на Самсунг, Майкрософт, Эппл и прочих гигантах. А когда в апреле двухтысячного года на нефтедобывающей платформе Бритиш Петролеум произошла авария, котировки её акций резко рухнули вниз, но потом вновь вышли на прежний уровень и превзошли его в разы...".
  
  Возможно, покажется странным, с чего это в памяти бездомного бывшего таксиста затесались столь странные сведения, как биржевые сводки. Я и сам удивился, когда эти знания всплыли в голове. А ларчик просто открывается - у бездомных туалетная бумага в дефиците, подтираться приходится, чем придётся. Моему прошлому воплощению, пришлось подтираться скучнейшей финансовой книгой, в которой автор по косточкам разбирал крупные компании на период с начала девяностых по двухтысячный год. А прежде, чем страницы книги пойдут в дело, они прочитывались...
  
  Как меня отец не прибил за такое самовольство, даже не представляю. Святой человек с бесконечным терпением. Наверное, с двумя детьми-волшебниками иначе никак нельзя. Он уже сто раз успел пожалеть, что разрешил мне самостоятельно получать "жизненные уроки". Папа, наверное, надеялся, что я быстро "вложу инвестиции" в мороженое или в технику вроде магнитофона, игровой приставки и тому подобное, или в волшебные игрушки, и мы быстренько пойдём дальше заниматься тем, зачем сюда приехали. Но традиция что ли такая сложилась? Ни одно посещение Косого переулка не проходит так, как было запланировано.
  
  - Колин, ты зачем вообще связался с гоблинами? - спросил слегка отошедший от суеты отец. - Ведь купить акции проще было через обычных брокеров.
  - Ну да... - скептически протянул я. - Если отбросить то, что я несовершеннолетний, то есть тебе бы самому пришлось всем заниматься, то где найти брокера, который продержится на плаву семь лет? А если продержится, то где гарантии, что он не забудет о договоре, заключённом давным-давно или не свалит в другую страну, прихватив наши деньги, когда акции подорожают? В таком случае тебе пришлось бы покупать акции через брокера. Потом самим следить за котировками, в нужный для продажи момент искать другого брокера и через него продавать, затем покупать ценные бумаги. А инопланетные евреи, повязанные магическим контрактом, будут продолжать скрипеть зубами, но сидеть на попе ровно. Гоблины выполнят оговоренные в контракте условия, тебе можно будет не напрягаться, я могу спать спокойно, все довольны.
  - Колин, я знал, что ты ботан, но чтобы с тобой было так скучно, - подал голос Деннис. - Это же надо, целых три часа заниматься какой-то ерундой!
  - Не какой-то ерундой, а получением халявной банковской ячейки. Дэн, ты хоть знаешь, сколько стоит такая штука? Двадцать семь кубометров сейфа и финансовые вложения в будущее стоят потраченных усилий.
  - Да за всё время мы кроме Гринготтса ничего не увидели, а я уже устал там - сил нет ходить по Косому переулку, - возмутился Деннис. - Он уже не кажется таким интересным, хочется скорее вернуться домой, посмотреть телевизор. Сегодня должны показывать новую серию "Утиных историй", между прочим!
  - Вообще-то я собирался наведаться к Оливандеру, чтобы прояснить кое-какие моменты. Ещё неплохо бы ингредиентов для зелий прикупить. Да и по лавкам пробежать было бы замечательно. У меня всё ещё осталось сорок галеонов.
  - Зря я затеял всё это, - печально вздохнул отец. - Надо было просто положить твои деньги на счёт в банке, чтобы ты мог получить всю накопленную на счету сумму после совершеннолетия.
  - Нет! Пап, ты что? Наоборот, хорошо, что ты так сделал. Я даже не подумал о том, что можно неплохо заработать, почти ничего не делая.
  - Заработать... - скептически протянул отец. - Ну-ну, посмотрим. Неужели, Колин, ты решил стать финансовым воротилой? Ты же вроде мечтал о ферме.
  - И сейчас мечтаю. Только ферма денег стоит, а я не хочу зависеть от кредитов.
  - Давайте посидим в кафе, - предложил отец.
  - Да! - обрадовался Деннис.
  - С удовольствием, - кивнул я.
  
  Мы отправились к кафе-мороженое Фортескью. Возле кафе стоял тент, под которым на открытом воздухе расположились столики. Столики были также внутри заведения. Небо хоть и было хмурым, но дождь не капал, поэтому решили сесть за уличным столиком. Людей в Косом переулке в целом и в кафе в частности, практически не было. Бородатый черноволосый мужчина, похоже, сам Флориан Фортескью, владелец кафе, споро обслужил нас.
  
  Мороженое, плюс кофе со сливками - это самое то, чтобы Колину Криви прийти в себя. Нелюбовь Денниса к молочке не распространяется на мороженое, так что брат с большим удовольствием уплетал свою порцию вкуснейшего лакомства.
  
  Как-то незаметно для нас рядом со столиком нарисовался мальчишка примерно десяти лет, у него в руках была стопка газет.
  
  - Мистер, купите "Ежедневный пророк", - обратился он к отцу. - Всего три сикля.
  - Почти фунт за газету?! - возмущённо протянул я.
  - Да ладно, Колин, ты только что спустил в унитаз гораздо больше, я же молчу, - произнёс отец. - Интересно будет почитать.
  
  Папа протянул газетчику три серебряных монеты, пацан тут же положил на стол газету и шустро удалился.
  
  - Пап. Чую, мальчишка нас наколол. Слишком быстро драпает. Наверняка содрал две цены.
  - Я догадался, просто парня жалко стало, - невозмутимо произнёс отец. - Людей вокруг нет, он с этой стопкой газет, которую непонятно куда девать. Да и фунт - не столь большая сумма.
  
  
  ========== Глава 13 ==========
  
  
  После того, как отец мельком пролистал "Ежедневный пророк", я забрал у него газету и решил почитать новости. На третьей странице захрюкал от смеха.
  
  - Что там? - спросил брат.
  - Сейчас...
  
  Я стал вслух зачитывать статью:
  
  В окрестностях Эдинбурга (Шотландия) авроры осматривают местность после сообщения о том, что трое активистов борьбы за права волшебных животных пропали без вести после того как они попытались выразить свой протест на слёте любителей-квиддичистов в этот уикенд. Двое других активистов, ранее тоже пропавшие без вести, были обнаружены работниками закусочной связанные заклинанием Инкарцеро в мусорных контейнерах.
  
  "Что-то пошло не так", - говорит всё ещё потрясённый организатор акции. - "Что-то пошло очень, ОЧЕНЬ не так".
  
  Организатор рассказал, что устав кидаться шариками с фальшивой кровью в пожилых волшебниц, одетых в меха, они решили выразить протест прямо на слёте клуба любителей квиддича, в надежде показать им, как защитники прав волшебных животных возмущены бессмысленным использованием кожи драконов для производства одежды и аксессуаров для квиддича.
  
  "На самом деле банды квиддичистов злоупотребляют кожаной одеждой, и мы решили, что настало время дать им понять, что мы с ними не согласны, а значит, они должны остановиться!".
  
  По словам очевидцев, активисты прибыли на слёт на винтажных мётлах Дубруч-79 и начали забрасывать квиддичистов шариками с подкрашенной водой, имитирующей кровь, и кричали: "Ты убийца", - в сторону проходящих мимо волшебников и ведьм. Тут же поднялся шум.
  
  "Они нассали на меня!", - говорит один из активистов. - "Они схватили меня, сказали, что я выгляжу как француз, стали называть меня "Латрине"* и привязали меня с помощью Инкарцеро к дереву, чтобы можно было ссать на меня весь день!".
  
  "Я пытался показать своё возмущение квиддичисту в тяжёлом кожаном жилете, а он даже не обратил на это внимания. Я назвал его убийцей, а он ответил, что я ничего не смогу доказать. Потом он заставил меня летать с ним на спортивной метле весь день и не отпускал меня, потому что его подруги не было в городе, а я, по его словам, почти женщина".
  
  Активисты рассказали, что их заставляли есть котлеты и мясо Диринара**, приготовленное в барбекю. Тех, кто сопротивлялся, несколько квиддичистов валили на землю и "пердели им на головы".
  
  Авроры пока воздерживаются от арестов и заявлений, а организаторы съезда "удивлены".
  
  "Это нелепо", - сказал высокопоставленный член клуба любителей квиддича, в обычной жизни работающий в Министерстве магии. - "У нас была вечеринка, а эти волшебники пришли и начали вести себя очень грубо. Они кидались в нас хламом, обзывали нас и пытались испортить наш праздник. И что же мы сделали? Мы пригласили их на вечеринку! Что может быть дружелюбней? То, что мы члены клуба любителей квиддича, не значит, что мы не приглашаем на праздники простых волшебников. Думаю - это не даёт повода говорить о нас гадости, особенно после того, как мы сделали всё возможное, чтобы они почувствовали себя желанными гостями".
  
  Заявления о том, что активистов насильно кормили мясом волшебного животного, использовали их в качестве туалетов, закинули их в мусорные баки закусочной и набздели им на головы, организатор слёта квиддичистов не стал комментировать подробно. "Это всего лишь наше секретное рукопожатие", - уверяет он.
  
  После зачитывания статьи за нашим столом стоял громкий хохот. Настроение сразу поползло вверх.
  
  Из кафе мы направились в сторону выхода из Косого переулка. Как раз по пути оказалась лавка продавца волшебных палочек. Она находится в обшарпанном здании. Над входом висит вывеска "Волшебные палочки Оливандера". Некогда позолоченные буквы на вывеске потёртые. В витрине на выцветшей фиолетовой подушке лежит единственная волшебная палочка. Магазинчик внутри очень маленький, там стоит лишь один стул для посетителей, всё пространство занимают стеллажи с коробочками, в которых лежат палочки.
  
  Из подсобного помещения к нам вышел владелец лавки. Свой первый визит в Косой переулок я помню плохо, поэтому с интересом разглядывал волшебника. Это был пожилой мужчина с седыми волосами до плеч, его лицо было покрыто глубокими морщинами, а глаза были странного серебристого цвета.
  
  - Добрый день, - послышался тихий голос старика.
  - Здравствуйте, мистер Оливандер.
  - Добрый день, - протянул Деннис.
  
  Отец молча кивнул.
  
  - Колин Криви, не ожидал тебя так рано увидеть, - продолжил Оливандер. - Бук и волос единорога, десять дюймов, твёрдая. Прекрасная палочка для целеустремлённого юного волшебника, который не по годам мудр или для понимающего и многоопытного взрослого. Преданная и склонная к светлым заклинаниям, но не самая сильная.
  
  Мистер Оливандер приблизился к нам. Он внимательно рассмотрел Денниса.
  
  - Так-так, мистер Криви, похоже, это ваш брат, - произнёс он. - Полагаю, он в этом году поступает в Хогвартс?
  
  Деннис с любопытством, присущим детям, рассматривал лавку, Оливандера и внимательно прислушивался к разговору. Он тут же кивнул.
  
  - Да, сэр. Меня зовут Деннис. Профессор Макгонагалл, когда приходила к нам домой в прошлом году, сказала, что в этом году я поступлю в Хогвартс. Я хочу как мой брат, поступить на факультет Пуффендуй.
  - Ладно, дайте мне подумать, - протянул Оливандер. - Тут сложная ситуация. Поскольку вы, мистер Деннис Криви, маглорожденый. Министерство не одобряет покупку палочки без сопровождения волшебника. Считается, что волшебник должен быть взрослым и желательно представителем школы, но... У Колина уже есть палочка. Думаю, вы всё равно пришли бы ко мне через месяц, так что не вижу смысла затягивать с подбором вашей спутницы.
  - Спасибо, - обрадовался Деннис.
  - Хм... Дайте подумать... Какой рукой вы колдуете, Деннис? - Оливандер взмахнул палочкой и вокруг брата стали летать линейка.
  - Правой, сэр.
  - Замечательно! - радостно выдал изготовитель палочек. - Вытяните вперёд руку.
  
  Деннис вытянул правую руку. Линейка тут же принялась летать вокруг руки, измерять её длину.
  
  - Раньше, когда я был молодым, а лавкой заведовал мой отец, волшебники в качестве магических ядер палочки использовали самые разнообразные вещества, - начал повествовать Оливандер, призывая коробочки с палочками и складывая их на стойку. - Они постоянно несли отцу всякий хлам вроде счастливой чешуйки, которая спасла жизнь отцу или найденной в подворотне шерсти низзла. Конечно, мастеру не составляло труда сделать рабочую палочку, но хорошей она стать не могла. Я провёл множество исследований и нашёл три идеальных и универсальных сердцевины, которые в сочетании с разными корпусами получаются очень мощными, отчего палочке проще найти своего волшебника: перо феникса, волос единорога и сердечная жила дракона. Лучшие палочки представляют собой сочетание сильной магической сердцевины и тщательно подобранного деревянного корпуса, и всё это должно соответствовать характеристикам будущего владельца, в руках которого палочка сможет проявить всю свою мощь.
  
  Олливандер на время прервал монолог и вложил в руку Деннису палочку. Но тут же выдернул её и вернул в футляр.
  
  - Не подходит, - пробормотал мастер. - Попробуйте эту.
  
  Старик вручил брату другую палочку, но через пару секунд забрал её из руки и вернул в коробочку.
  
  - Ага, понятно, эта может подойти! - обрадованно выдал Олливандер, призвав с верхней полки пыльную коробку.
  
  Из коробки была извлечена симпатичная тёмно-коричневая палочка, покрытая толстым слоем древесного лака. Стоило Деннису взять её в руки, как из палочки стали вылетать яркие зелёные искры. Денис был в восторге и крепко ухватился за волшебный инструмент, явно не думая его никому отдавать.
  
  - Замечательно! - обрадовался Олливандер. - Это палочка выбрала вас, Деннис Криви. Вишня и сердечная жила дракона, одиннадцать дюймов, гибкая и прочная. Интересное и редкое сочетание. Это очень сильная палочка, в плохих руках она может принести много бед.
  - Круто! - радостно воскликнул Деннис. - Колин, ты видишь? - продемонстрировал он мне свою палочку. - У меня сильная палочка!
  - Поздравляю, Дэн. Я рад за тебя.
  - С вас восемь галеонов, - произнёс Олливандер.
  - Нам бы ещё кобуру и набор по уходу.
  - Замечательно! - обрадовался волшебник. Он тут же взмахнул своей палочкой и из подсобки прилетели заказанные вещи. - В таком случае десять галеонов.
  
  Папа расплатился с мастером палочек. Деннис с энтузиазмом стал закреплять кобуру от палочки на ремне джинсов.
  
  - Мистер Олливандер, скажите, пожалуйста, почему волшебники пользуются палочками? В смысле, я знаю, что без палочки можно проводить ритуалы и варить зелья, но сотворить чары может лишь великий волшебник. Почему так?
  
  Отец и брат были полны любопытства, им тоже было интересно услышать ответ на этот вопрос.
  
  - Хороший вопрос, молодой человек, - оживился Олливандер. - Для ответа на него, стоит понять, что же такое магия. Маги долгие годы спорят о сути волшебства, точно сказать, что это такое не может никто, но всё же все сходятся в одном - магия окружает нас повсюду. Некоторые люди, животные, растения и магики более чувствительны к магии, они концентрируют её в себе и могут проводить её через себя. Животные и растения в этом плане более унифицированы, они на природном уровне инстинктивно применяют магию, что отражается на их сути и придаёт их частям волшебные свойства.
  - Любопытно, - протянул отец. - Получается, даже простые люди проводят через себя магию?
  - Именно так, - кивнул Олливандер. - Но в телах маглов магия не задерживается. Те люди, которые накапливают в себе чуть больше магии, способны видеть магических существ и проявления волшебства, их называют сквибами. Тела магов настолько хорошо концентрируют в себе магические потоки мира, что эти счастливчики способны с помощью них творить волшебство. Но направить эту силу непросто. Для этого в стародавние времена маги проводили ритуалы и использовали разные уловки: они применяли амулеты, бубны, посохи, волшебные татуировки. Потом посохи превратились в жезлы, отчего колдовство стало даваться проще, стало тоньше и искусней. Но лишь с появлением волшебных палочек магическое искусство шагнуло далеко вперёд. Палочки лучше всего концентрируют поток магии, проводимый телом волшебника. Чем сильнее магическая сердцевина и чем лучше подобран корпус, тем более сильную магию может творить маг.
  - То есть, выходит, что без палочки волшебнику сложно сконцентрировать магию? - спросил отец.
  - Да, - кивнул Олливандер. - Для сотворения беспалочковых заклинаний надо иметь очень сильную волю, большую вместимость и проводимость магической силы и огромный опыт применения заклятий, но всё равно при сотворении беспалочковых чар большая часть магии расходуется впустую. Сильные и тонкие заклятья без палочки сотворить невозможно, как ни старайся. Есть некоторые разделы магии, которые даются волшебникам без палочки: аппарация - перемещение на большие расстояния; анимагия - превращение в животное; и некоторые другие. Но, к примеру, для овладения анимагией надо потратить годы тренировок в трансфигурации и использовать некоторые уловки в виде особого ритуала и принятия зелий.
  - Мастер, я бы хотел научиться делать волшебные палочки. Вы можете подсказать, как это лучше сделать или дать мастер-класс?
  - Давно ко мне никто не обращался с подобной просьбой, - обрадовался и ещё больше оживился Олливандер. Его глаза будто стали испускать серебристый свет, делая не похожим на простого человека. - Последним был Джимми. Такой любознательный юноша. Потом он открыл свою лавку неподалёку отсюда.
  - Джимми Кидделл? - спросил отец. - Мы видели его лавку дальше по переулку.
  - Да-да, именно он, - подтвердил Олливандер. - Обычно производство палочек - это семейный бизнес. Оливандеры занимаются этим с четвёртого века. У меня нет детей, поэтому некому передать лавку и секреты производства волшебных палочек. Колин, ты уверен, что готов посвятить свою жизнь изготовлению палочек?
  - Простите, мистер Олливандер, я не люблю врать, поэтому скажу честно - вряд ли я посвящу жизнь изготовлению палочек, но очень хочу уметь их делать!
  - Что же, честно, как и ожидалось от волшебника, которого выбрала палочка из бука с сердцевиной из волоса единорога, - с лёгкой грустью произнёс Олливандер. - Я бы не хотел плодить посредственностей, но в то же время будет печально уносить с собой в могилу секреты изготовления палочек. Мало кого из волшебников интересует эта сфера магического искусства, всем подавай готовую палочку.
  
  Олливандер нахмурился и глубоко задумался. Я следил за волшебником с затаённой надеждой. Уметь самостоятельно сделать волшебную палочку хотелось неимоверно сильно. Я понимал всю хрупкость подобного инструмента и необходимость иметь в запасе несколько палочек на всякий пожарный случай. Видимо, сказалась запасливая натура, а также давали о себе знать отголоски прошлой жизни, когда пришлось голодать и скитаться без крова. Палочка же способна дать волшебнику всё: еду, кров, вещи первой необходимости, обеспечит комфорт и уют в любой точке мира, будь то мегаполис, деревня, лес, пустыня или ледяные пустоши Южного полюса. А без палочки волшебник почти ничем не отличается от простого человека. Олливандер по праву считается лучшим мастером палочек, учиться у такого будет удачей.
  
  Деннис скривил лицо. Он явно был не рад от перспективы учиться во время каникул. Магия брату нравится, он от неё в восторге, но как и упомянутое большинство волшебников, брат не готов возиться с деревяшками, несмотря на то, что недавно озвучивал обратное.
  
  - Давайте поступим следующим образом, - пришёл к какому-то решению Олливандер. - Колин, если ты действительно желаешь учиться создавать волшебные палочки, то можешь летом приходить ко мне и постигать основы. Если не растеряешь энтузиазм, то продолжим следующим летом.
  - Спасибо! - восторженно завопил я. Хотелось запрыгать от радости. - Большое спасибо, мастер! Когда можно прийти к вам?
  - Можешь начинать завтра с утра, девять часов - подходящее время, - обратился ко мне Олливандер.
  - Колин, я вряд ли смогу возить тебя каждый день, - заметил отец.
  - О, ничего страшного, - улыбнулся старик. - Я зачарую пару порталов, так что Колин сможет перемещаться прямиком ко мне в лавку, а потом обратно домой. Только надо будет навестить ваш дом, чтобы задать конечный маршрут. Конечно, если родители не против твоей учёбы, Колин.
  - Я не против, - произнёс отец. - Если у ребёнка есть желание чему-то учиться - замечательно. Только, наверное, это дорого? Надо же покупать разные материалы.
  - Что вы, - отмахнулся Олливандер. - Я научу Колина добывать материалы в природе, обрабатывать их, так что вам, мистер Криви, не придётся потратить ни кната.
  - Разве что вам будет удобно, мистер Олливандер, - протянул отец. - Всё же учить чужого ребёнка...
  - Мне не в тягость, - мастер одарил нашего с братом родителя тёплой улыбкой.
  - Порталы? Что это? - опередил меня с вопросом Деннис.
  - Мне тоже интересно. Они не опасные? - обеспокоенно вопросил отец.
  - Предмет, использующийся для того, чтобы перенести волшебников из одного места в другое в заранее установленное время, или по голосовой команде, - пояснил Олливандер. - Их использование безопасно даже для маглов.
  
  Я аж воспылал. Это та самая штука, с помощью которой телепортировались Лавгуды. У меня будет собственный телепорт. Интересно, где и как можно научиться всем этим штукам, вроде аппарации и созданию порталов? Хочу-хочу!
  
  - Колин, ты крут, - улыбнулся Деннис. - Будешь учиться у мастера Олливандера. Но я бы не хотел учиться на каникулах - это так скучно.
  
  ***
  
  Ох! Я не знал, на что подписываюсь, когда напрашивался в ученики к Олливандеру. С виду он вроде бы дедок, но прыти в нём хватит на трёх молодых. Лето для меня превратилось в трудовые будни. Они были примерно похожи, но в то же время отличались друг от друга.
  
  Вставал рано, завтракал, после чего сразу перемещался в лавку Олливандера. Дальше начиналась учёба. Мастер много рассказывал о свойствах материалов, способах их обработки, демонстрировал различную древесину из своих необъятных запасов. Объяснял, как правильно отделять сердечные жилы. В драконьем сердце их оказалось очень и очень много, одного такого органа достаточно, чтобы обеспечить волшебников палочками на годы вперёд. Но пока старик не позволял мне практиковаться.
  
  Пришлось много писать, поскольку на память надежды было мало. Я конспектировал суть из рассказов волшебника. Гаррик Олливандер оказался очень увлечённой личностью, он жил палочками, казалось, он знает о них всё. Он помнил все палочки, которые изготовил, а также всех волшебников, которым продал свою продукцию. Оказалось, что палочки подбираются под характер хозяина. Хотя Гаррик считал, что это не маг выбирает палочку, а палочка его. Отчасти я был с этим утверждением согласен, ведь сочетаний всего трёх универсальных сердцевин с разными корпусами оказалось очень много.
  
  У меня не оставалось времени и сил, чтобы заниматься козой или чем-то иным. Обедал я вместе со стариком. Хотя называть его так было бы неправильным. Олливандер словно помолодел, общаясь со мной. В основном это были односторонние монологи, которые сопровождались с моей стороны кивками и односложными фразами, но Гаррику было достаточно и этого. Было видно, что пожилой мужчина привык к одиночеству, но всё же он оставался человеком. Как известно, человек - существо социальное, вот и Олливандеру было необходимо общение.
  
  Я отличаюсь от большинства детей. Причина этого известна лишь одному человеку, но дальше меня она вряд ли уйдёт. Не зря же пословица гласит: "Что известно двум - известно и свинье". Будь на моём месте обычный ребёнок, он бы сбежал от Олливандера в первый же день. Детям не хватает усидчивости и понимания того, что знания необходимы. Я справлялся с большим объёмом информации только за счёт усидчивости и серьёзного подхода к делу изучения искусства изготовления волшебных палочек, как это бы сделал взрослый человек, понимающий, что эти знания ему жизненно необходимы.
  
  Обедал я вместе с мастером, а ужинал уже дома, куда перемещался порталом. К вечеру я уставал и был выжат, как лимон. Правая рука болела от большого объёма писанины и из-за тренировки в заклинаниях.
  
  С Олливандером мне сильно повезло. После того, как я вкратце поведал мастеру о своих перипетиях в Хогвартсе, из-за которых отстал от учебной программы, он не только разрешил мне колдовать в его доме, но и серьёзно помогал с чарами и трансфигурацией. Старик объяснял намного лучше, чем Макгонагалл, так что школьный курс заклинаний потихоньку усваивался.
  
  Кстати о доме. Маленькая лавка - это лишь небольшая часть строения. Сзади располагался склад, в котором хранилась древесина и ингредиенты, плюс рядом была обустроена замечательная мастерская, которая выглядела как смесь зельеварни и мастерской плотника. Второй этаж был жилым, там расположилась кухня, ванная комната, небольшая спальня и кабинет. Камина и гостиной у Гаррика не было. Зато имелся шикарный подвал, который был забит... дровами. Ну или вернее сказать, отчасти запасами древесины всевозможных сортов, отчасти запасами продуктов под чарами стазиса.
  
  Интересно было посмотреть на жизнь волшебника изнутри. Как я и думал, маги на еду почти не тратятся. На кухне у Олливандера имелось несколько готовых блюд под чарами стазиса. Он снимал консервирующее заклятье, увеличивал количество продуктов с помощью Энгоргио, откладывал часть блюда и вновь накладывал на образец стазис. Когда в середине июля блюда поменялись, я понял, что даже образцы имеют свойство портиться, всё же в промежутке, когда продукты "раздувают", время-то для образца идёт. К тому же одна и та же еда надоедает.
  
  Мастер выписывал "Ежедневный пророк", я постоянно читал эту газету. В свежем номере на первой странице красовалась колдография семейства Уизли в полном составе на фоне египетских пирамид. Статья называлась "Сотрудник Министерства магии выиграл главный приз". В ней повествовалось о том, что Артур Уизли выиграл главный приз размером семьсот галеонов, ежегодно разыгрываемый издательством "Ежедневного пророка". Он эти деньги потратил на поездку в Египет к старшему сыну Биллу, который там работает ликвидатором проклятий. С фотографии улыбались довольные мордашки рыжего семейства, Рон даже свою крысу умудрился впихнуть в кадр.
  
  Не люблю Уизли. Вот бесят они меня все поголовно. Рон меня и Луну обзывал, его сестра пыталась убить, а остальных ненавижу заочно по факту существования. Рону, понимаешь, можно в школу таскать крысу, а мне козу нельзя! Двойные стандарты. И не надо говорить, что коза больше крысы, ведь есть зелье, с помощью которого животное можно уменьшить и поселить жить в аквариуме. Увеличил, подоил, уменьшай и обратно в аквариум. А что? Есть же мини-кролики, собачки, которые помещаются в дамскую сумку, а у меня будет мини-козочка...
  
  Во второй половине июля начались походы за добычей ингредиентов. Сегодня состоялась первая вылазка на природу. Олливандер попросил меня прийти пораньше и одеться не в мантию, а в одежду, в которой будет удобно ходить по лесу. Наверное, зря я передал слова мастера отцу. Папа расстарался. Он в тот же вечер у знакомого, который служит на складе в танковом полку, по дешёвке купил целую кучу солдатской одежды. Мама перешила один из костюмов и собиралась перешить ещё несколько комплектов одежды "на выест" (чтобы можно было много-много есть и прибавлять в росте).
  (от автора: уважаемые читатели, просьба не поправлять "на выест" - специально в кавычках, чтобы было ясно, что не ошибка. С - Сарказм)
  
  С утра мать меня собирала, как на войну. Перед выходом посмотрелся в зеркало, и как тот спецназовец, испугался так, что чуть не пришлось переодеваться. Вместо милого мальчика на меня из зеркала смотрел какой-то взъерошенный леший: весь в камуфляже, на ногах берцы, на груди разгрузочный жилет, на поясе в кобурах висят нож и волшебная палочка, на спине рюкзак, на лбу вздулся шрам, очки бликуют, отчего взгляд кажется безумным.
  
  - Отлично, Колин, ты вовремя, - обрадовался Олливандер, стоило мне переместиться в его магазинчик. - Ты странно выглядишь. Теперь маглы так одеваются?
  - Магловские военные, мастер.
  - Как меняется жизнь, - протянул волшебник. - Сумку оставь тут, она нам не понадобится.
  
  Я с облегчением скинул на пол тяжёлый рюкзак. Мать его набила продуктами, отец добавил походных принадлежностей. Словно не за добычей ингредиентов иду, а в поход на несколько дней.
  
  - Хватайся за портал.
  
  Оливандер протянул мне кривую веточку. Я за неё ухватился, мастер активировал портал, после чего нас засосало в воронку и переместило на край полянки с сочной травой, которая была окружена лиственными деревьями.
  
  Стоит заметить, что сам мастер палочек был одет в удобный охотничий костюм. Не такой, как у современных охотников, те больше похожи на мой наряд. Это был классический британский наряд охотников начала двадцатого века: сапоги с высоким голенищем из мягкой кожи, коричневые брюки заправлены в сапоги, на тело накинут коричневый шерстяной пиджак, на поясе висит кобура с волшебной палочкой, на голове кепи. Если бы вместо палочки вручить мастеру ружьё, то был бы вылитый джентльмен, выбравшийся на охоту.
  
  - Колин, сегодня мы будем собирать шерсть единорога, - начал Олливандер.
  - Это как? Они же, наверное, дикие.
  - Да, конечно, - невозмутимо продолжил волшебник. - Поэтому нужны кое-какие уловки. Запоминай чары.
  
  Оливандер стал выписывать вензеля заклинаний. Всего их было три штуки: заклинание, которое глушит звуки, издаваемые волшебником, но при этом он всё слышит; дезиллюминационное, которое делает мага невидимым, как "хищника" из одноимённого фильма, но на начальном уровне применения позволяет лишь сливаться с фоном подобно хамелеону; заклятье, глушащее запахи.
  
  Понятное дело, что с моим антиталантом к заклинаниям, для которых требуется палочка, ни одни чары не получились. Но рисунок и слова я запомнил, даже записал в блокнот.
  
  - Хм... Ладно. Я и не думал, что у новичка дезиллюминационные чары сразу получатся, - протянул Оливандер. - Сегодня я наложу эти чары на тебя, но к следующему лету чтобы выучил на высшем уровне все показанные заклинания, без них ингредиенты сложно будет добыть.
  - Хорошо, мастер. Значит, вы следующим летом тоже будете учить меня?
  - А ты что думал, за пару месяцев стать мастером палочек? - усмехнулся старик.
  
  Я замотал головой в стороны. Не говорить же учителю, что мастером мне становиться совершенно ни к чему, достаточно научиться делать простенькие волшебные палочки, пусть не идеальные, но рабочие.
  
  - То-то же! - взмахнул правой рукой мастер. - Радует, что ты, Колин, учишься быстрее Кидделла. Джим был таким пострелёнком, постоянно на что-то отвлекался. Ты так похож на меня в молодости.
  - Эм... Мастер, единороги... - напомнил я.
  - Да-да, сейчас.
  
  Мужчина прекратил предаваться ностальгии и наложил на меня комплекс скрывающих заклинаний. Потом повторил данное действие с собой.
  
  Всё хорошо, только... Где, блин, Олливандер?! Он только что стал человеком-невидимкой, который к тому же не пахнет и его не слышно. Мало того - я такой же! Куда идти? Что делать? Как общаться? Никаких средств коммуникации, даже завалящих уоки-токи*** нет.
  
  М-да... Всё же ошибался я насчёт того, что мастер палочек помолодел. Склероз поражает даже волшебников. Хотя бы инструкции какие-нибудь выдал.
  
  Надо думать... Мы тут оказались, чтобы добыть волосы единорога. Как это делать, никто не объяснил. Увидеть, как будет добывать волосы Олливандер, не могу в силу некоторых причин - я его попросту не вижу и не слышу. Он меня тоже. Может быть, это тест на сообразительность? Или мастер хочет посмотреть, как я буду действовать. Вроде экспресс курсов обучения плаванью в стиле "Му-му", когда выплывают на лодке на середину пруда и выкидывают человека за борт, после чего наблюдают - доплывёт или нет.
  
  Ладно, буду думать, что всё именно так. Где единороги? Что-то я ни одного не вижу. Хотя трава тут сочная, не зря же мастер палочек выбрал для точки выхода портала эту поляну. Наверное, рогатые лошади тут пасутся, надо только подождать.
  
  Ждать было скучно, я даже пожалел, что оставил рюкзак в лавке, а ведь там фляга с водой и еда. Как раз можно было бы перекусить. Ещё как назло, из первого курса школьных чар я изучил почти все заклинания, кроме самого полезного на данный момент - заклятья создания воды "Агуаменти". Знаю, что такое есть, слова для активации тоже, а движения палочкой - нет. Чёрт! Хочу пить... Тут ещё Солнце - долбанный фонарь, печёт сегодня не по-детски. Прямо словно мы не в Англии, а где-то в южном регионе...
  
  Вдруг все упаднические мысли начисто вымело из головы, поскольку с дальней стороны на поляну зашёл табун единорогов. Изящные кони чистейшей белой масти, словно выбеленная бумага, с жемчужной гривой, золотыми копытами и длинным прямым витым рогом на голове. Молодые жеребята золотистого цвета и безрогие. Кобылки с округлыми боками. Большой табун, я насчитал двадцать семь особей.
  
  Взрослый самый крупный самец нервно оглядывался по сторонам, косил глазами и прядал ушами, бил копытами. Рогатые лошади стали поглощать сочную траву.
  
  Рассиживаться не было смысла, поэтому я стал очень медленно и плавно подбираться к ближайшей кобыле. Но было как-то боязно, крупный рог у взрослых особей внушал серьёзные опасения, что всё может окончиться печально. Поэтому я передвигался даже медленней, чем было необходимо для скрытного передвижения. Дезиллюминационные чары хороши, но даже Хищника в фильме можно было обнаружить по мареву во время движений.
  
  Так продолжалось до того момента, пока я не увидел это...
  
  Небольшой жеребёнок подбежал к кобыле, залез ей под пузо и потянулся губами к вымени. Он стал пить... МОЛОКО!!!
  
  Все опасения отступили на задний план, ведь я увидел его, самое желанное лакомство в мире. Позабытая из-за переживаний сухость во рту лишь усилилась.
  
  Интересно, какое на вкус молоко единорога? Наверное, оно великолепное. Кому нужна шерсть этих коней, когда можно...
  
  Так, стоп... Как так получилось, что я столь активно ползу в сторону кобылы?! За десять минут прошёл в три раза меньше, чем успел проползти.
  
  Вид того, как кто-то при мне, голодном и страдающем от жажды, пьёт молоко, придал сил. Я был ловок и бесшумен, как ниндзя. Как-то так вышло, что удалось незамеченным подползти до самой кобылы. Более того, я действовал столь нагло, что слегка подвинул в бок жеребёнка, отчего он с удивлением оторвался от титьки и повернул голову в мою сторону, но никого не обнаружив, ещё больше удивился.
  
  Примерившись, я прямо губами присосался к вымени кобылы. Жеребёнок, видя, что кто-то невидимый посасывает молоко, тут же оживился, видимо, почуял конкуренцию, и ухватился губами за второй сосок.
  
  Кобыла нервно переступила копытами, видимо, что-то заподозрила. Ну да, она же чувствует, что молоко пьют в два горла, а видит только одного проглота.
  
  Ох, мироздание! Это сказка... Единорожье молоко оказалось невероятно вкусным. Ничего вкуснее, восхитительнее и прекрасней я никогда в жизни не пробовал. Взрыв вкусовых красок, тепло и счастье, закачанное напрямую в вены, сказочная феерия... Нет слов, чтобы описать всю ту радость, которую я получил, попробовав этого молока. Оно воистину Волшебное! Как говорили в рекламе: "И пусть весь мир подождёт!".
  
  Жеребёнок оторвался от вымени, уставился на меня так, что складывалось ощущение, будто он меня видит. Он игриво боднул головой меня в бок, отчего ощущения окрепли. Кобыла как-то подозрительно напряглась. Я оторвался от вымени и осмелился выглянуть из-под брюха самки единорога, тут же встретился взглядом с офигевшей кобылой, которая выгнула шею влево и с удивлением рассматривала меня. Вот уж не думал, что лошади, пусть и волшебные, могут выглядеть столь удивлёнными.
  
  - Мамочки! - испуганно пропищал я, осознав, что меня точно видят.
  
  Кобыла угрожающе заржала и стала пятиться в сторону боком, она начала поворачиваться ко мне передом и занесла копыто. Явно животное не погладить им меня собралось. Я испугался. Воздух превратился в патоку, восприятие многократно ускорилось, отчего казалось, будто время замедлило бег.
  
  В этот момент сбоку раздалось громкое жалобное ржание. Оно было настолько истошным, что сразу становилась понятна вся глубина боли, испытываемая единорогом. Это, и то, что жеребёнок оббежал кобылу и теперь находился с её правого бока, отвлекло его мать от продолжения экзекуции.
  
  Краем зрения я обнаружил причину ржания единорога. Крупный самец взвился на дыбы, а сзади него стоял радостный Олливандер, у которого в руке был зажат пучок волос из хвоста того самого самца с огромным витым рогом.
  
  Единороги встрепенулись.
  
  Самец опустил передние копыта на землю и мощно лягнул назад задней левой ногой. Хоть Олливандер пытался увернуться, у него это не получилось - удар коня оказался точным, он угодил Гаррику прямо в грудь.
  
  После чего единорог ещё раз заржал и рванул с места в карьер. За ним сорвался остальной табун.
  
  Повезло... А ведь я был на волосок от смерти. Ни одного защитного заклинания не знаю, оружия нет, да даже если бы и было, Гаррик мне объяснял, что единорогов убивать нельзя, за это полагается серьёзный срок в Азкабане. Оливандеру тоже повезло, ведь единорог мог вместо удара копытом насадить волшебника на рог, как и кобыла могла подобное сотворить со мной.
  
  Как только табун скрылся за деревьями, я отмер, поднялся с четверенек на ноги и поспешил к мастеру палочек. Он лежал на земле, ухватившись руками за грудь, и тихо стонал, но пучок волос из ладони не выпустил.
  
  - Мастер, вы как? Живы?
  - Колин, что ты там делал? - прохрипел Олливандер.
  - Эм... - мне вдруг стало стыдно, отчего покраснел. - Мо-молоко п-пил... - тихо и сбивчиво пробормотал я.
  - Молоко? - удивился Оливандер. Казалось, он даже позабыл о повреждённой грудной клетке. - Кхе-кхе-кхе! - кашляя и хрипя, засмеялся он, ухватившись руками за грудь. - Молоко... Я тебя за шерстью посылал!
  - Пить хотелось, - жалобным тоном попытался оправдаться я.
  - Кхе-кхе-хке! - вновь зашёлся в кашляющем смехе мастер палочек, кривясь от боли. - Ох! Ну и ученик у меня... Достань в кармане портал.
  
  Я вынул из указанного кармана веточку-портал и вложил её в руку Олливандера, сам продолжал её удерживать. Мастер произнёс слово-ключ, и мы тут же переместились в его лавку.
  
  - Мистер Олливандер, может, колдомедиков вызвать?
  - Не надо, - отмахнулся он. - Лучше помоги мне встать.
  
  Кое-как удалось поднять старика на ноги. На него было больно смотреть.
  
  - Ничего, сейчас заклинание для фиксации костей наложу, внутренние кровотечения уберу, приму пару капель Рябинового отвара и буду как новенький, - доставая палочку, успокоил меня Олливандер.
  
  И правда, чары и зелья ему помогли. Старик на глазах оживал, уже не выглядел так, словно вот-вот отправится на реинкарнацию.
  
  - Медицинским чарам буду учить тебя позже, - с улыбкой посмотрев на меня, произнёс Олливандер. - Это же надо! Напиться единорожьего молока... Колин, ты хоть знаешь, что только что продлил себе жизнь минимум лет на пять?
  - Эм... - я с недоумением посмотрел на мастера, и поправил дужку очков. - Это как?
  - Молоко единорогов обладает невероятными по силе целительскими свойствами, - начал пояснять мастер. - Оно способно возвращать молодость старикам, исцелять серьёзные болезни и продлевать жизнь. Только добыть его почти невозможно, а купить совершенно нереально.
  - Оно такое вкусное... - мечтательно протянул я, припомнив невероятный букет единорожьего молока. - Моя прелесть!
  - Ох, повезло тебе, сорванец! - в голосе Олливандера слышалась добродушная насмешливость. - Мало кто из волшебников во всём мире может похвастать тем, что пробовал такое молоко. Только, Колин, напомни, что ты должен был делать?
  - Не знаю, - пожал я плечами. - Вы не сказали. Чары наложили, а потом я вас не видел. Сидел в засаде, думал, что делать...
  - Хм... Что же, в этом есть доля моей вины, - покивал волшебник. - Забыл провести инструктаж, слишком увлёкся демонстрацией чар. Да ещё с маскировочными чарами сэкономил. Рассчитывал, что нескольких часов действия будет достаточно, не ожидал, что единороги задержатся. Зато сколько волос я выдрал из хвоста того жеребца! - последняя фраза звучала радостно, и так, будто старик хвастается.
  - Мастер, а что, каждый раз так волосы собирать приходится? - с опаской вопросил я.
  - Нет, что ты, - легкомысленно ответил Олливандер. - В прошлый раз от единорога я успел убежать.
  - Но они же шустрые!
  - Ещё какие! - с гордостью протянул Гаррик. - Но, к счастью, по деревьям лазать не умеют. Мне пришлось весь день просидеть в кроне дерева, уж больно вожаку табуна не понравилось, что у него выдрали треть хвоста, всё караулил меня.
  - Простите, мастер, но вы уже не молоды...
  - Это да, - с лёгкой грустью согласился Олливандер. - Но то было лет семь назад. Одного пучка волос хватает на много палочек. Так-то жить захочешь, и единорога обгонишь!
  
  У меня и раньше не было особого желания становиться мастером палочек, а теперь оно стало ещё меньше. Однако, опасная работа.
  
   Комментарий к Глава 13
   *Latrine - английский жаргонизм, означающий отхожее место (особ. в казарме и тп.); гальюн (на судне).
  **Диринар (ХХ - уровень опасности для человека) - толстенькая (весьма упитанная и очень крупная), покрытая пухом птица. Родина диринара - остров Маврикий. Эти птицы интересны тем, как они спасаются в случае опасности. Они обладают способностью исчезать прямо у вас на глазах, разлетевшись облачком пушинок, и возникают вновь уже в другом месте. От автора: По идее - большой деликатес из-за того, что сложно поймать.
  *** Уоки-токи (англ. Walkie Talkie) - на данное время стало нарицательным названием симплексных радиостанций гражданского ЛПД и ПМР диапазона.
  
  
  ========== Глава 14 ==========
  
  
  Что меня радовало больше всего - дракона ради сердца убивать не пришлось. Олливандер этот орган покупает по предварительному заказу. Драконов выращивают в заповедниках, их разводят, как коров, только растут эти тварюшки с невероятной скоростью. Потому их забивают примерно в годовалом возрасте. В драконьих заповедниках работает много волшебников, они в основном занимаются тем, что с помощью Энгоргио создают запасы пищи для драконов, поскольку эти ящеры жрут очень много, ведь просто так животные не набирают много веса. Ещё драконологи убирают драконий навоз (очень ценное волшебное удобрение), усмиряют ящеров, забивают и разделывают их. В общем, работа очень сложная. Драконий заповедник - это практически ферма с волшебным уклоном, только территория большая, а "коровы" опасные и крупные.
  
  Лазать по горам в поисках феникса тоже не пришлось. Перья Олливандеру поставляет Альбус Дамблдор. У директора Хогвартса, оказывается, в фамильярах феникс. Птичка удивительная, алого окраса и обитает в горах, питается травками и зёрнышками, крайне миролюбивая, но есть парочка нюансов. Фениксы бессмертные. После смерти они сгорают и возрождаются из пепла в виде птенца. От опасности они спасаются при помощи телепортации, их слёзы обладают невероятной силы целительским эффектом.
  
  Но мастеру палочек интересны лишь перья. А их у него в запасе имелось несколько мешков. Видимо, феникс Дамблдора частенько линяет или директор его периодически ощипывает, как курицу гриль.
  
  Сегодня мы никуда не ходили, а находились в кладовке, куда мастер пошёл, чтобы подобрать материалы для моей практики.
  
  - Фениксы дают перья очень редко, - пояснял Олливандер. - Поэтому сложно найти хотя бы два одинаковых пера.
  - А эти мешки сами по себе накопились? Или значение слово "редко" когда-то успело измениться? - с сарказмом спросил я.
  - Это выпавшие перья, - пояснил Олливандер. - Фениксы примерно раз в пять-семь лет умирают, перед этим они начинают линять. Да и в процессе жизни они всё время линяют, перья выпадают. Но эти перья не так сильны, как те, которые были отданы птицей добровольно, особенно сильные - хвостовые перья. Но, Колин, ты должен понимать, что птице не нравится, когда у неё из задницы выдёргивают перо. Альбус всего один раз приносил мне парочку таких перьев ещё в тридцатых годах, так что была возможность провести эксперименты. После этого его феникс больше не хочет добровольно давать перья.
  
  Глядя на Олливандера, я понимал, что ему феникса или единорога держать в качестве домашнего зверя противопоказано. Он же со своей фанатичной помешанностью на палочках ощиплет их догола. Стоит только вспомнить того единорога. Это же надо было выдёргивать у него волосы из хвоста! А что, нельзя было их аккуратно остричь? Конь бы ничего не заметил. Вряд ли это было необходимо, просто Олливандер так привык и не подумал, что можно добыть волосы иначе. Некоторые волшебники о ножницах вообще не слышали.
  
  - Мастер, вы читали свежий выпуск "Ежедневного пророка"?
  - Нет, Колин, там что-то интересное?
  - Пишут, что из Азкабана сбежал какой-то зэк. Сириус Блэк, кажется. Вроде как первый побег из этой тюрьмы.
  - Дуб и перо феникса, десять с половиной дюймов, твёрдая и несгибаемая, - прокомментировал Олливандер. - Хороший был мальчик, подающий надежды.
  
  До конца июля под чутким руководством мастера я учился правильно обрабатывать сердцевины и ингредиенты для зелий: разделка сердца дракона на жилы (только в теории, целого сердца не было в наличии), накладывание консервирующих чар, правильная резка ингредиентов для зелий и другое.
  
  В конце июля в лавку мастера палочек зачастили клиенты. С каждым Олливандер проводил много времени, устраивал небольшое шоу, любил он это дело, считал, что подбор первой палочки - очень важный этап в жизни юного волшебника. Из-за занятости мастера я занимался тем, что учился работать с древесиной.
  
  Палочки вытачивались вручную с помощью обыкновенного столярного инструмента. Олливандер показал мне, как правильно работать разными инструментами, показал на кучу дров и предложил тренироваться. С деревом таким образом я никогда не работал, а в этом деле ничего кроме опыта помочь не может. Я всё больше задумывался о токарном станке. Идея вытачивать заготовки палочек с помощью техники была очень заманчивой, но это после, пока же надо уметь работать руками.
  
  Весь Косой переулок был заклеен плакатами с фотографиями Сириуса Блэка. О нём постоянно писали в "Ежедневном пророке". А утром я даже увидел его в новостях по телевизору, только там говорилось, что Блэк опасный беглый преступник, вооружённый пистолетом. Из этого я сделал вывод о том, что у магов имеются тесные контакты с правительством Великобритании. Может быть, Министерство не зря носит своё название, может оно действительно таковым является... Отсюда следует, что спецслужбам вроде Ми-5 и Ми-6 должно быть точно известно о волшебниках.
  
  В это же время к нам домой наведалась Макгонагалл - принесла письмо о зачислении в Хогвартс для Денниса. Когда она узнала о том, что у Дэна уже есть палочка, а вещи купим сами, дамочка испытала двоякие чувства, она была недовольна самоуправством, но в то же время радовалась, что не придётся тратить время и сопровождать ученика. Об этом мне поведали отец и брат, поскольку я в этот момент торчал в мастерской Олливандера.
  
  На следующий день отец с Деннисом отправились вместе со мной порталом в Косой переулок. Тут они сделали закупки. На этот раз папа знал что, где и почём, поэтому сразу направился в магазин подержанных вещей. Учебники Дэну не нужны, воспользуется моими, оставались лишь мантии, котёл, телескоп и ингредиенты, только первое и последнее покупались в цивильных лавках. Ещё Деннис обзавёлся сумкой-почтальонкой с Незримым расширением, такую же отец купил и мне. Вместо палатки с расширенным пространством брату купили сундук с аналогичными чарами и возможностью уменьшить его до размера шкатулки.
  
  Я не сидел в лавке безвылазно. Каждый день после обеда выбирался на улицу, чтобы посетить кафе "Фортескью", чтобы отведать вкуснейшего мороженого. Мороженое у Фортескью было великолепным, из натурального молока, чем мне сильно полюбилось. Четвёртого августа я как всегда после совместного приёма пищи с мастером отправился в кафе. В это время года там можно было встретить знакомых учеников Хогвартса, с которыми я перебрасывался парой слов.
  
  Сегодняшний посетитель кафе "Фортескью" оказался для меня в новинку - это был Гарри Поттер, который сидел за столиком, расположенным на улице. На столике лежали учебники и листы пергаментной бумаги, стояла чернильница и перо, Поттер что-то писал, не обращая внимания на окружающих. Перед ним стояло блюдо мороженого с фруктами.
  
  - Привет, Гарри!
  
  Поттер, услышав мой голос, подпрыгнул на месте и испуганным взором уставился на меня. Он выпучил глаза, и смотрел на меня, как на врага народа.
  
  - Колин? - удивлённо протянул Поттер. - Привет. Ты что тут делаешь?
  - То же самое, что и ты. Пришёл поесть мороженого. Что пишешь?
  - Делаю домашнее задание.
  - Домашка-а... - в протяжном стоне слышалась вся боль мироздания. - Чёрт! Я забыл, что её надо делать.
  
  Поттер старательно пытался спрятать улыбку, которая расплылась на его лице, но у него это плохо получалось.
  
  - Эм... Колин, если хочешь, присаживайся, - нехотя пригласил меня Гарри за свой столик.
  - Спасибо.
  
  Тут же ко мне подошёл владелец кафе, он принёс стакан молока и такое же блюдо мороженого с фруктами, как у Гарри. Флориан за июль месяц успел изучить мои вкусы. Я тут же выложил на стол необходимое количество монет.
  
  - А меня бесплатно кормят, - прокомментировал Гарри.
  - Мой шрам не настолько знаменит, как твой, - получил герой саркастичный ответ. - Гарри, тебя опекуны одного отпустили или где-то тут бродят?
  - Я сам от них ушёл, - нахмурился и недовольно пробурчал Гарри. - На Тисовую я вообще не хочу возвращаться.
  - Что так?
  - Достали! - Гарри был на взводе. - Я когда с учёбы приехал, поговорил с тётушкой. Высказал ей всё про ложь, которой они меня кормили, будто я нахлебник. Оказалось, они действительно получают за меня большое пособие, поэтому "терпят такого неблагодарного племянника у себя дома"! Все игрушки Дадли покупаются за мой счёт! Да и пусть они подавятся этими деньгами. Последней каплей стал визит в гости тётушки Мардж. Она оскорбила моих родителей, я не выдержал, и раздул её, словно воздушный шар. Теперь вот, живу в Дырявом котле. Министр попросил Тома, владельца Дырявого котла, выделить мне комнату. Там же я завтракаю и ужинаю.
  - Весело живёшь.
  
  Честно говоря, мне было плевать, что происходит с жизнью Гарри Поттера. После того случая, как я спас его жизнь от свихнувшегося домового эльфа, взяв грех на душу, а он вместо благодарности чуть не уничтожил мою репутацию, я парню не доверяю. Сейчас же сидит, делает вид, будто ничего не произошло, а он весь такой белый и пушистый. А уж тот факт, что Поттер навредил родственнице из-за словесного оскорбления - ещё больше опустил парня в моих глазах. Конечно, бывают такие родственники, что мама не горюй, но это не повод их заколдовывать. Всё равно ушёл из дома, мог бы сделать это без "громкого хлопанья дверьми".
  
  - А что в следующем году будешь делать? Сейчас тебе Министерство оплатило проживание, а после нападения на тётю вряд ли родственники обрадуются твоему возвращению.
  - Министр Фадж сказал, что дядя с тётей очень рассердились. Однако следующим летом они готовы меня принять. Хотя не очень-то и хотелось, - ответил Поттер. - У меня есть деньги, доставшиеся от родителей, так что могу жить в Дырявом котле. Тут гораздо лучше - не надо делать домашнее задание, скрючившись с фонариком под одеялом, работать в саду и по дому, мыть дядину машину, никто не ругается, не обворовывает меня и не оскорбляет моих родителей.
  - Ух ты! Гарри, ты крут, запросто общаешься с целым министром! Только если быть честным, то тут ты, там или где-то ещё, твои опекуны всё равно получают за тебя пособие. Так что ты не прав. А раз им ничего не делают социальные службы, а министр в курсе того, что происходит у тебя дома, то...
  
  Я не стал озвучивать очевидное, но, кажется, Поттер всё равно не понял, к чему это. Эх... Тяжёлый случай. Тут же понятно, как два плюс два равно четыре, что волшебники следят за жизнью Гарри Поттера и как-то воздействуют на чиновников в обычном мире. Не факт, что стирают память, скорее всего, из-за банальной лени сделали каким-нибудь важным шишкам внушение, вроде: "Не обращать внимания на то, что происходит с Гарри Поттером и его опекунами".
  
  Вероятно, маги не имели в виду ничего плохого, просто хотели обезопасить юного мага от внимания маглов, если будут происходить магические всплески и тому подобное. Но как обычно, благими намерениями вымощена дорога в ад. Побочный эффект имеет место - социальные службы просто не занимаются контролем сироты-волшебника и его опекунов. Из-за чего дядя и тётя Поттера попутали берега и стали тратить пособие Гарри на своего сына. Дальше-больше, ведь к хорошему привыкаешь быстро, в итоге Дурсли начали считать деньги Поттера своими, а его нахлебником, а там и сами поверили в свою выдумку.
  
  Недовольство Гарри мне не понятно. Что такого в том, чтобы помочь родителями (опекунам) в домашних делах? Нас с Деннисом раньше постоянно заставляли помогать по хозяйству, а у нас не небольшой дом, а приличное фермерское хозяйство. Там садом и уборкой по дому не ограничивается: убрать навоз, собрать яйца у кур, задать птицам корм, выпасти и подоить козу, накосить для неё травы. А уж помыть машину отца - это даже в радость, намного интересней, чем перекидывать лопатой коровий навоз.
  
  Это сейчас, когда я вечером прибываю домой усталым, родители меня щадят, а вот Деннису так не повезло, его эксплуатируют по полной программе. Брат жалеет, что не напросился со мной в ученики к Олливандеру, но уже поздно, паровоз ушёл, остался только дым.
  
  Поскольку Поттер не был рад моему обществу, что в открытую демонстрировал, в дальнейшем наше общение ограничилось до привет-пока. Каждый день, когда я приходил в кафе, Гарри сидел там за столиком и поедал вкуснятину. Похоже, что Флориан Фортескью решил сделать из героя рекламный манекен, он постоянно бесплатно кормил и поил Гарри, частенько беседовал, незаметно для Поттера, удерживая его у себя в кафе. Стоит заметить, что ход был действительно рабочим, кафе в отличие от июля, было всегда заполнено посетителями.
  
  По вечерам я принялся делать домашнее задание. Писанины было много, да ещё надо было использовать перо и чернила, потому что по пергаменту авторучка плохо пишет. К тому же у учителей Хогвартса есть свои стандарты: домашняя работа должна быть написана чернилами на пергаментной бумаге и никак иначе, а конспекты можно писать чем хочешь и где хочешь, хочешь ручкой или карандашом, можно в тетради или блокноте. Пусть перо было заменено перьевой ручкой, но сильно легче от этого не стало.
  
  В середине августа люди перестали заходить в лавку Олливандера. Итак, начался этап варки зелий. Оказывается, для изготовления палочки их нужно приличное количество. Во-первых, зелье для обработки корпуса. Вторым идёт зелье для обработки сердцевины, для всех трёх сердцевин оно одинаковое и из дешёвых компонентов, оно необходимо для консервации сердцевины, чтобы защитить её от порчи. Далее идёт несколько сортов лаков, которые мастер производит самостоятельно.
  
  Как и опасался, до главных заклинаний, используемых при изготовлении палочек, к концу лета мы так и не дошли. А этих заклинаний не много: заклятье для закрепления сердцевины внутри корпуса, чары для улучшения синхронизации корпуса и сердцевины, чары для аккуратного разделения и сборки корпуса, и ещё рунное заклятье для запоминания используемых палочкой заклинаний. Последние в обязательном порядке накладываются по требованию Министерства магии на каждую палочку, которую изготавливает любой мастер палочек.
  
  Вот я и выяснил, что авроры с помощью заклинания Приори Инкантатем могут узнать о последних пятидесяти заклятьях, наколдованных палочкой. Оно вызывает все магические действия в обратном порядке, начиная с последнего. Обычно стражи порядка удовлетворяются просмотром нескольких крайних чар, но в особых случаях исследуют все "логи".
  
  То есть, только сделанная своими руками палочка без встроенного следящего заклятья, даёт хоть какую-то вероятность того, что волшебника не кинут за решётку, если он совершит преступления с помощью волшебной палочки и не успеет затереть "логи". Понятное дело, если нет свидетелей и улик.
  
  В Лютном переулке можно купить краденую или самодельную низкокачественную палочку, но даже в них будут встроены чары памяти для проверки с помощью Приори Инкантатем, потому что Лютный лишь создаёт видимость "Тёмного", а на деле находится под жёстким контролем аврората. Стоит копам узнать, что кто-то решил делать палочки без слежки, как "умник" тут же поедет в Азкабан. А пока "левыми" палочками торгуешь и отстёгиваешь аврорам мзду, торгуй спокойно.
  
  Тут фишка в том, что делать палочки не запрещено, хотя они выступают у волшебников в частности в роли документов, но мало кто умеет их изготавливать, ещё меньше магов делает их. А вот торговля левыми палочками без следилок запрещена. Всё дело в том, что обычным магам "левая" палочка ни к чему, стоимость новой у лучших мастеров копеечная, максимум до десяти галеонов, конкурировать по качеству с тем же Олливандером может лишь его ученик Кидделл. Проще говоря, спрос на палочки низкий, а криминал предпочитает товары с заоблачным спросом и высокими ценами: наркотики, оружие, золото, драгоценные камни и тому подобное.
  
  ***
  
  Первого сентября отец отвёз нас с братом на вокзал Кинг-Кросс. На этот раз пакеты с едой и мантиями нёс Деннис, сундук в виде шкатулки был лёгким и занимал мало места. Я же тащил свой рюкзак с палаткой.
  
  В поезде мы нашли Луну. Она как всегда выглядела экстравагантно: на ней было надето оранжевое платье из широких лоскутов ткани длиной до пят, не удивлюсь, если она сама его сшила, волосы распущены, а взгляд мечтательный, за ухом торчала волшебная палочка.
  
  - Привет, Луна! - радостно провозгласил я. - Познакомься, мой брат, Деннис Криви. Дэн, эта прекрасная волшебница - Луна Лавгуд, моя хорошая подруга.
  - Привет, Луна, - с энтузиазмом и радостной улыбкой на лице произнёс Деннис. - Колин мне много рассказывал о тебе. Я очень рад с тобой познакомиться. Ты действительно красивая.
  - Спасибо, мне тоже приятно познакомиться, - ответила девочка, смущённо улыбнувшись. - Здравствуй, Колин. Привет, Деннис. Колин, прости, что не писала. Мы с папой только позавчера вернулись из экспедиции в Эквадоре.
  - Ничего страшного. Как экспедиция?
  - Замечательно, - ответила девочка. - Мы привезли много сувениров.
  - Кстати, о сувенирах.
  
  Я достал из рюкзака чехол для волшебной палочки и набор для ухода, который с большой скидкой приобрёл у Олливандера. Он хотел их подарить, но я посчитал подобное слишком большой наглостью, поэтому настоял на покупке. Вещи тут же были вручены девочке.
  
  - Это подарки тебе.
  - Спасибо, Колин, - обрадовалась и засияла Луна. - Мне никто, кроме папы, не делал подарков. Но это, наверное, дорого, - слегка нахмурилась она.
  - Колин летом учился у Олливандера, - бесхитростно выдал меня брат. - Так что, Луна, не беспокойся. Наверняка он сам их сделал.
  - Дэн, ты обо мне слишком большого мнения. Такие вещи для меня пока слишком сложные. Купил с большим дисконтом.
  - Ты учишься у Олливандера? - удивилась Луна. - Он лучший мастер палочек в Европе. Не думала, что он берёт учеников.
  - Мастер говорил, что просто никто к нему с такими просьбами не обращается, - пожал я плечами.
  - И каково это - учиться у мастера палочек? - Луна была переполнена любопытством.
  - Прикольно, но тяжело. В июле мы ходили добывать у единорогов волосы - это было эпично...
  
  Через несколько минут по окончанию пересказа моего приключения с Единорогами, Деннис и Луна слегли от смеха. Они ржали до слёз.
  
  - А я летом заработал кучу денег! - похвалился Деннис, как только перестал ловить смешинки.
  - Правда? - вопросила Лавгуд.
  - Ага! Папа купил много старых вещей на гаражных распродажах, - начал рассказывать Деннис. - В июле он запрещал мне колдовать, но потом я сумел его уговорить. Уж больно достало работать на ферме. Но поскольку колдовать дома нельзя, папа загружал вещи в прицеп, после чего мы уезжали в ближайший лесок, где я с помощью Репаро их восстанавливал. Отец сказал, что там вещей примерно на десять тысяч фунтов, половина из которых достанется мне. Я за месяц заработал столько же, сколько ферма приносит прибыли за пять месяцев! А Колину в этот раз ничего не достанется.
  - Ну и ладно, - невозмутимо ответил я. - Мне хватит денег с продажи сыра, за год несколько сотен фунтов наберётся, так что без карманных средств не останусь.
  - Деннис, а в галеонах это сколько? - спросила девочка.
  - Тысяча, - ответил Деннис. - Курс пять фунтов к одному галеону.
  - Ого! - Луну впечатлила заработанная сумма. - Для волшебника, который ещё даже не учится в Хогвартсе - это невероятная сумма. Наверное, ты очень умный, Деннис, и поступишь на Райвенкло.
  - Нет, - помотал головой брат. - Я поступлю на Пуффендуй, как мой брат!
  - У нас на факультете лучше, нарглов почти не водится и кухня рядом.
  - Нарглы водятся везде, - прокомментировала Луна
  - Колин, ты сам наргл, - в шутку сказал Деннис. - Луна, представляешь, брат потратил все заработанные деньги на какие-то акции! Папа с мамой были сильно недовольны.
  - Дэн, когда я стану миллионером и буду купаться в молоке, ты будешь кусать локти и завидовать мне, но будет поздно.
  - Колин, ты разбираешься в финансах? - спросила Лавгуд. - Папа говорит, что это очень сложно.
  - Мне Муми-тролли нашептали, как правильно вложить деньги.
  - Раз Муми-тролли подсказали, тогда ты всё правильно сделал, - серьёзно выдала Луна.
  - П-фе! - Деннис беззвучно рассмеялся. - Муми-тролли - это же из детской сказки!
  - Волшебство тоже упоминается в детских сказках, но ты же, Деннис, не будешь отрицать, что оно существует? - я сохранял на лице полную серьёзность, было у кого научиться нести чушь, не меняясь в лице, вон она сидит напротив.
  - Я верю Колину, - поддержала меня Лавгуд. - Муми-тролли очень авторитетные финансисты. Я обязательно напишу об этом статью в "Придиру".
  - Вы два сапога - пара, - тяжело вздохнул Деннис. - Двух таких толстых троллей я вряд ли переживу, мне и одного брата хватало.
  - Колин, ты тоже пожираешь мозги? - продолжила с серьёзным видом Луна.
  - Это моё любимое занятие. В день по чайной ложке натощак - очень поднимает тонус.
  - Луна, а правда, что волшебники держат дома сов, чтобы отправлять письма? - спросил Деннис. - Колин говорил, что именно так и происходит доставка корреспонденции у волшебников, но он ещё тот приколист.
  - Да, Деннис, - кивком подтвердила Луна. - Многие колдуны и ведьмы держат почтовых сов, но у нас такой нет, слишком накладно содержать.
  - Ну и правильно! Сова - это не попугайчик, ей нужно мясо, а лучше мыши. Когда слышу, что какая-то ведьма держит дома почтовую сову, я сразу представляю себе холодильник, набитый грызунами. Какой мужик будет жить с женщиной, у которой в морозилке лежит сотня кормовых мышей?!
  - Колин, не преувеличивай, - произнесла Лавгуд. - Это всего лишь мыши, а не предыдущий ухажёр.
  - П-фу-фу-фу! - беззвучно рассмеялся Деннис, издавая фыркающие звуки.
  - Дэн, ты всё же подумай, Муми-тролли мне подсказали, что если сейчас вложить тысячу фунтов, то в последующем её можно превратить в сотни тысяч. Если не хочешь слушать Муми-троллей, то послушай логику, и хотя бы вложи деньги в одно из основных предприятий, да хотя бы в табачную или нефтяную промышленность. Например, табачная фирма "Алтриа Груп". Будешь сидеть на попе ровно и четыре раза в год получать дивиденды, которые в несколько раз превышают банковские проценты, со временем стоимость акций будет расти, как и доход по дивидендам. Тебе же сейчас всё равно не на что будет тратить такие деньги, а родители их в лучшем случае положат в банк, где их будет пожирать инфляция. Представь - закончишь Хогвартс, а у тебя одними дивидендами к тому моменту накопится как минимум полторы тысячи фунтов, но думаю, больше. А если вложишь в Нокиа, то к окончанию Хогвартса будет миллион долларов! Представляешь, ты только школу закончил, а уже миллионер...
  - Блин, Колин, ты так уверено говоришь, что хочется тебе поверить и отдать все свои деньги, - восхитился Деннис. - Ей богу, действует лучше Конфундуса.
  - Э, нет, Дэн, поверь опытному человеку, Конфундус действует гораздо лучше. Тебя-то шотландская наргла им не прикладывала, и слава мирозданию!
  
  "Хогвартс-Экспресс" держал курс на север. Погода за окном помрачнела, небо заложило тучами. Реже появлялись поля и фермы. По коридору туда-сюда стали ходить люди. После полудня зарядил дождь, за окном проплывали расплывчатые очертания холмов.
  
  Мы дружно пообедали всем, что нам с Деннисом в дорогу собрала мама. У Луны не было с собой продуктов.
  
  - Спасибо, ребята, - поблагодарила нас Лавгуд. - Папа увлекается работой над журналом, из-за чего часто сам забывает поесть, а я не подумала о том, что надо собрать в дорогу ланч.
  - Пожалуйста, Луна, - улыбнулся я. - Совместный приём пищи и традиция разделять еду с близкими людьми зародилась ещё на заре человечества. В любой стране мира хорошим тоном считается угостить человека едой, особенно друга.
  
  Дождь усилился, а "Хогвартс-Экспресс" мчался все дальше на север. Окна закрыл густой туман. Стемнело. По всему вагону и над багажными полками загорелись лампы.
  
  После еды нас всех стало клонить в сон, мы клевали носами, и в итоге уснули.
  
  Стук колёс изменил ритм, отчего мы все проснулись. Не успел я продрать глаз, как заметил, что состав замедляется. За стеклом было темно, ветер и дождь за окном как будто усилились.
  
  - Мы уже приехали? - сонным голосом вопросил Деннис.
  - Вроде рано ещё, - нахмурился я, кидая взгляд на наручные часы. - В прошлый раз мы приехали немного позже.
  
  Деннис встал с сиденья, и выглянул в коридор.
  
  - Что там, Дэн?
  - Такие же любопытные выглядывают, - ответил брат. - Похоже, они сами не понимают, что происходит.
  
  Поезд резко дёрнулся и полностью остановился. Судя по звукам в вагоне, с полок посыпались вещи. Деннис пошатнулся, но я его успел поймать. Неожиданно погасли все лампы, и поезд погрузился в кромешную тьму.
  
  - Это странно, - подала голос Лавгуд.
  
  В вагоне стоял гомон, дети спрашивали друг у друга о том, что случилось и что делать. Начались брожения по коридору, что в темноте было не лучшей идеей, если, конечно, в изначальной задумке мальчишек не было полапать девочек. Темнота - друг молодёжи. Не знаю, насчёт коварных планов подростков, но возле нашего купе, судя по звукам и матюкам, столкнулись лбами пара человек.
  
  Я почувствовал, как с противоположного сиденья ко мне под бок перебралась Луна, она ничего не говорила, но тело девочки подрагивало от страха. С правого бока ко мне прижался Деннис. Да и мне что-то стало неуютно и страшно.
  
  В окне проплыла высокая фигура в тёмном балахоне. От неё исходил жуткий потусторонний холод. Присутствующих обдало стужей. У меня перехватило дыхание. Мороз пробирался под кожу, в грудь, в самое сердце.
  
  В голове всплыли воспоминания о нападении собаки, как она грызёт моё лицо и лапами расцарапывает глаза. Потом воспоминания сменились другими, как я лежу в больнице и вокруг сплошная темнота, а меня колотит от страха остаться слепым. Воспоминание сменилось другим. Я лежу на теплотрассе, мучаясь от жуткой боли в животе, медленно умираю...
  
  Вдруг за окном мелькнула вспышка, показалось, будто там промчался волк, словно сотканный из серебристого пара. Существо в балахоне резко скрылось из поля зрения и стало значительно легче.
  
  В купе включился свет. У Луны всё лицо было в слезах, она была бледнее снега. Деннис сидел хмурый, но выглядел самым бодрым из нас троих. Меня жутко колотило, как во время сильной лихорадки.
  
  - Что это было? - сумел из себя выдавить Деннис.
  - Дементоры, - тихо прошептал я. - В Косом переулке поговаривали, что эти твари, которые являются стражниками Азкабана, в этом году будут охранять Хогвартс. Это всё из-за побега Блэка. Но мироздание раздери Фаджа на много маленьких частей - ведь бандит Блэк, а не мы! Почему именно нас должны караулить эти монстры? Если в течение года нас будут так охранять, то по Хогвартсу пронесётся волна суицидов.
  
  За длинной речью я скрывал душевную боль и волнение. Больше подошёл бы русский мат, но не хотелось привыкать к крепким словам. Приобрести вредную привычку легко и просто, а избавиться от неё почти невозможно.
  
  - Дементоры? - вопросил Деннис.
  - Твари, питающиеся плохими эмоциями, которые сами же вызывают своим присутствием. Могут даже выпить душу, если подпустить их слишком близко.
  - Не хотел бы я попасть в Азкабан, - зябко передёрнул плечами брат.
  - Мама... - всхлипнула Луна.
  
  Я покрепче обнял девочку и стал гладить по голове, чтобы успокоить, хотя сам ещё толком не отошёл, но я же парень, значит должен быть сильным.
  
  Поезд тронулся и примерно через десять минут прибыл на станцию Хогсмид. Высаживались долго и шумно. Совы ухали, коты мяукали. Крошечная платформа после дождя обледенела.
  
  - Первокурсники, сюда! - громыхнул знакомый голос полувеликана.
  
  Деннис поспешил к Хагриду, а мы с Луной отправились к каретам.
  
  
  ========== Глава 15 ==========
  
  
  На этот раз распределением занимался профессор Флитвик. Минерва Макгонагалл отсутствовала. За столом Гриффиндора не было пары третьекурсников: Гермионы Грейнджер и Гарри Поттера.
  
  Среди преподавателей не обнаружилось Гилдероя Локхарта, отчего я с облегчением выдохнул. Зато присутствовало новое лицо. Это был мужчина средних лет, болезненного вида и изможденный, но совсем еще не старик, светло-каштановые волосы едва тронуты сединой. Одет он был в штопанную мантию. Тут же припомнилось, что волшебники считают, будто с помощью чар невозможно починить одежду, что наглядно демонстрировал этот маг.
  
  Удивительно... Это насколько же надо быть нищим, чтобы, будучи волшебником, не купить себе нормальной одежды? На еду тратиться почти не надо, достаточно иметь образцы пищи и знать несколько заклинаний. Всеми бытовыми вещами можно обеспечить себя с помощью трансфигурации. Следовательно, достаточно зарабатывать сущие копейки, чтобы купить себе вещи. Как показал наш с братом опыт - даже недоучка, не поступивший в Хогвартс, обладая волшебной силой и палочкой, за месяц может заработать огромные деньги.
  
  Вероятно, этот тип будет не лучше Локхарта. Наверное, он или ничего не умеет, или жутко ленивый, то есть в любом случае нас учить не будет.
  
  Ещё одной странностью было присутствие за преподавательским столом лесника. Что он там делает? В прошлом году Хагрид никогда не появлялся на трапезах в Большом зале.
  
  Началось распределение. За остальными учениками наблюдать не было желания, они для меня пока никто. Всё моё внимание было сконцентрировано на Деннисе. Дэн был весь мокрым, с него стекала вода. Я скрестил пальцы и загадал, чтобы брат попал на наш факультет.
  
  И вот наступил знаменательный момент. Деннис сел на табурет, профессор Флитвик водрузил ему на голову Распределяющую шляпу. Шляпа ещё не коснулась головы брата, как громко провозгласила:
  - Пуффендуй!
  
  Деннис с радостью сорвался с табурета и поспешил к нашему столу.
  
  - Колин, я поступил! - пронзительно закричал он, падая на свободное место рядом. - Это замечательно! Представляешь, я свалился в озеро, а меня кто-то схватил в воде и забросил обратно в лодку!
  - Здорово! - с облегчением ответил я. - Наверное, это был гигантский кальмар, Деннис! - я обернулся в сторону старшекурсников. - Габриэль, помоги, пожалуйста.
  
  Староста увидел, как с Денниса течёт вода, и поспешил к нам. Я только собирался Габриэля попросить обсушить брата, как он достал палочку и сделал это без всяких просьб. Волосы Денниса распушились, отчего он стал напоминать одуванчик. Мантия мгновенно высохла.
  
  Непонятно, почему этого не сделал профессор Флитвик. Но в этой школе много чего непонятно, а учителя не спешат прийти на помощь студентам, если их об этом не попросить. А если попросишь, то не факт, что помогут. Могут как профессор Снейп, подсказать нужную литературу. Единственная, кто действительно заботится обо всех - Поппи Помфри. Был бы скульптором, поставил бы ей памятник в полный рост.
  
  - Ого, крутые чары! - искренне восхитился Деннис. - Спасибо, босс! Ты же Габриэль Трумэн, да? Колин о тебе рассказывал.
  - Да? - опешил от напора брата Трумэн. - Хорошее или плохое?
  - Колин говорил, что ты крутой маг и зачаровал ему несколько артефактов, - искренне с восторгом произнёс Деннис. - Спасибо большое, староста!
  
  Трумэн приосанился и заулыбался:
  - Пожалуйста. Колин, это твой брат?
  - Да, Габриэль. Это Деннис Криви, мой младший брат.
  - Полку аристократов прибыло, - пошутил белобрысый третьекурсник Эрни Макмиллан. - Скоро пукнуть будет негде, ибо по Лорду, Сэру и Пэру на каждом шагу.
  
  Нехитрая подколка возымела эффект, смеялись все вокруг, я же лишь снисходительно ухмыльнулся с видом, который лучше слов говорил: "Смейся, чернь, аристократу плевать на мнение толпы". Только это действие возымело обратный эффект, продлив смех за столом Пуффендуя.
  
  - Добро пожаловать на Пуффендуй, - произнёс Трумэн, обращаясь сразу ко всем первокурсникам.
  - Пуффендуйцы, соблюдайте тишину, - оборвал веселье строгий надменный голос профессора Снейпа.
  
  В зале тут же воцарилась гробовая тишина. Профессора Снейпа боятся все, ослушаться его - значит подписаться на долгие оттирания котлов.
  
  Вскоре распределение закончилось. За стол Гриффиндора сели подошедшие Грейнджер и Поттер. За столом преподавателей разместилась Макгонагалл. Директор поднялся и толкнул традиционную речь.
  
  На этот раз Дамблдор предупредил нас о том, что периметр школы будут охранять дементоры, из-за чего замок лучше не покидать. Мужик в штопанной мантии - Римус Люпин, новый преподаватель ЗОТИ, а Хагрид... новый преподаватель Ухода за магическими существами (УЗМС).
  
  Последняя новость меня добила. Как так? Лесник стал преподавателем... Я догадывался, что у Дамблдора не в порядке с головой, его кадровая политика вновь подтвердила, что догадки близки к истине.
  
  - Бли-и-н... - простонал я. - За что?! Я же в следующем году хотел взять уроки УЗМС, чтобы научиться ухаживать за животным, а также заклинаниям, связанным с животноводством. И что теперь? У Хагрида даже палочки нет, чему он нас научит?!
  - Это было неожиданно, - прокомментировал Финч-Флетчли, он сидел рядом со мной как в прошлом году. - Я ведь в этом году выбрал УЗМС. Может, Хагрид окажется не таким плохим учителем...
  - Неплохим? Уверен, он будет ужасным преподавателем. У него есть собака!
  - Эм... - опешил Финч-Флетчли. - Причём тут собака?
  - Человек, который любит собак, по определению не может быть хорошим.
  - А я слышал обратное, - заметил Джастин.
  - Ничего подобного!
  - Но мне нравятся собаки, - продолжил Финч-Флетчли.
  - Джастин, ты исключение из правил.
  - Прости, ты Джастин? - обратился к Финч-Флетчли брат. - Я Деннис. Не обращай внимание на бурчание Колина, он просто не любит собак. Его в детстве покусала соседская овчарка.
  - А-а-а! - понимающе протянул Джастин. - Тогда понятно. Рад знакомству, Деннис.
  
  Дальше было не до разговоров, ведь стол оказался уставлен разнообразной едой, надо было успеть набрать самого вкусного. Несмотря на перекус во время поездки в Хогвартс-экспрессе, мы успели изрядно проголодаться - этому способствовал стресс от мимолётной встречи с дементором, а у брата ещё было купание в озере.
  
  - Народ, а как вообще Хагрид сумел стать преподавателем?
  
  Ответила мне третьекурсница Сьюзен Боунс, щекастенькая, кареглазая девочка с каштановыми волосами, которые отдавали лёгким оттенком рыжего. Она сидела напротив примерно на полметра левее:
  - Тётя Амелия работает главой Отдела магического правопорядка. Она говорила, что летом к ней обратился директор Дамблдор с прошением о помиловании Хагрида.
  - В смысле, помиловании? - удивился Макмиллан. - Он что, был осуждён?
  - Оказывается, Хагрида выгнали из школы, потому что погибла ученица, авроры посчитали, что это произошло по его вине, - продолжила Сьюзен.
  - Ничего себе!
  - Вот это да...
  - Обалдеть!
  
  Вокруг раздавались удивлённые возгласы. Когда все замолчали, Сьюзен продолжила:
  - Так вот, директор Дамблдор предъявил доказательства невиновности Хагрида, - девочка пристально посмотрела на меня. - Помните, в прошлом году кто-то напал на Колина?
  - Подобное не забывается, - иронично произнёс я. - Даже могу назвать имя той, кто напал.
  
  Я пристально посмотрел в сторону стола Гриффиндора, сверля рыжую шевелюру Джинни Уизли. Окружающие посмотрели в ту же сторону.
  
  - В итоге Хагрида оправдали, - продолжила Боунс. - Тётя говорила, что после этого он летом сдал СОВ комиссии, которую собрал Дамблдор. Так что теперь Хагрид вроде как считается закончившим школу и может преподавать.
  - Сьюзен, может ты в курсе - почему вообще в Министерстве считают, что Блэк попрётся в Хогвартс, а не свалит в другую страну? Зачем вообще дементоров нагнали?
  - Тётя говорит, что Блэк был другом Поттеров, но как выяснилось, оказался ближайшим сторонником Сами-Знаете-Кого. Он предал родителей Гарри Поттера, из-за чего к ним домой пробрался Сами-Знаете-Кто. Потом Блэк убил волшебника Питера Петтигрю и целую толпу маглов, - ответила девочка. - Фадж думает, что беглый преступник решит завершить начатое - придёт добивать Поттера.
  - Бред! Если бы Блэк хотел убить Поттера, то гораздо проще подкараулить Гарри дома у опекунов, они обычные маглы и ничего не сумеют противопоставить волшебнику. К тому же, если Блэк дружил с Поттерами, то ему может быть известен адрес проживания опекунов Гарри. Я слышал, что Гарри живёт с дядей и тётей, вероятно - это родня его мамы.
  
  Эта новость вызвала бурные обсуждения за столом и негативные отзывы об умственных способностях Фаджа. Все дети успели испытать "радость" от досмотра поезда дементорами, поэтому довольных такими драконовскими мерами "защиты от преступника" не было.
  
  После ужина все засобирались расходиться по гостиным. Я подошёл к старосте, Деннис шёл за мной.
  
  - Габриэль, мы наведаемся в больничное крыло, а то мало ли, что у Денниса может случиться после купания.
  - Хорошо, дорогу к гостиной найдёте, - отмахнулся староста.
  
  После посещения больничного крыла, где колдомедик напоила брата зельем от простуды, мы отправились в общежитие. У Денниса из ушей валил пар, что его забавляло.
  
  - Колин, тут всё так круто! Старинный замок, призраки, двигающиеся портреты... - захлёбывался от восторга он.
  - Странно, а меня это всё, наоборот, напрягает.
  - Да ты что? Это же прикольно! А где я буду жить?
  - Дэн, у тебя есть выбор. Либо со мной, а я живу в комнате один, либо с тремя соседями, которые будут пердеть, храпеть, разбрасывать по комнате ароматные носки.
  - Нет уж, лучше я буду с тобой, хотя бы один человек будет делать всё то же самое, - ответил Деннис.
  - Вот и я того же мнения. На зиму можно будет перебраться в палатку, там тепло, к тому же у меня есть письменный стол, а в вашей спальне такая роскошь вряд ли найдётся.
  - А однокурсники на меня не обидятся? - задумался Деннис.
  - С чего бы это? Ты же будешь жить не абы с кем, а с братом. Я вообще жил один - никто не обижался.
  - А эта рыжая, она действительно на тебя натравила змею? - спросил Деннис.
  - Я же тебе рассказывал... Ты не смотри, что она с виду невинная, и вообще опасайся всех рыжих - они из одной семьи по фамилии Уизли, все до одного те ещё гады, при этом притворяются невинными овечками. Джинни скрытая маньячка. Одному мирозданию известно, насколько хватит её терпения, чтобы вновь не начать убивать людей и не издеваться над кошками. Рон бешеный - кидается на людей за любой косой взгляд и лишнее слово, юмора совершенно не понимает, иронию и сарказм принимает за личное оскорбление, очень завистлив и ревнив, за попытку пообщаться с Гарри Поттером может кинуться с кулаками или проклясть. Старшие братья-близнецы - Фред и Джордж, издеваются над школьниками, называя это шутками. Например, могут взорвать навозную бомбу - считают это смешным. Видимо, им никогда не приходилось убирать навоз и что-то от него отмывать, а об опасности заражения серьёзной инфекцией при попадании на слизистые оболочки даже не задумываются. Никаких конфет, да и вообще ничего у них из рук не бери. Старший брат Перси у них стукач, зубрила и зануда, который действует не по совести, а "по правилам" - не зря он занимает должность старосты Гриффиндора, Макгонагалл любит таких.
  - Надо папе позвонить, - произнёс Дэн, доставая из кармана складное зеркальце, напоминающее пудреницу. На бронзовом корпусе была нанесена пентаграмма.
  - Это что?
  - Сквозное зеркало, о котором ты говорил, - пояснил Деннис. - Мы с отцом купили, когда ходили за покупками, пока ты учился у Олливандера.
  - Почему я об этом узнаю только сейчас?
  - Забыл тебе сказать, - невозмутимо пожал плечами Деннис.
  
  На следующий день состоялся знаменательный обмен. Я Трумэну несколько эротических журналов, он мне копию книг "Магические обряды" и "Магические контракты". Поскольку книги продержатся всего десять дней, я принялся их переписывать. Не всё, только суть: ритуалы, заклинания, рецепты зелий для ритуалов, способы создания магических контрактов и как принять Непреложный обет. Как и в большинстве книг по магии, тут было много "воды" вроде размышлений на тему насколько хорошо или плохо применять то или иное волшебство.
  
  В такие моменты жалеешь, что нет какого-нибудь завалящего копировального аппарата или смартфона с камерой. В настоящем времени копировальные устройства имеются, но у них есть несколько существенных недостатков: большой размер и высокая стоимость. Фотографировать страницы на плёночный фотоаппарат для последующей фотопечати слишком накладно и долго.
  
  Начались учебные будни. На первом уроке зелий в этом учебном году, Снейп был более хмурым и раздражённым, чем обычно. Наш маленький коллектив, состоящий, как и в прошлом году из восьми Пуффендуйцев и Райвенкловцев, вёл себя тише воды и ниже травы.
  
  После урока, который на сегодня был последним в расписании, я задержался в классе, на что Снейп просверлил меня хмурым взглядом и с сарказмом вопросил:
  - Вам, мистер Криви, необходимо особое приглашение, чтобы покинуть класс после урока?
  - Профессор Снейп, извиняюсь, что отвлекаю вас, но я бы хотел спросить.
  - Чего же вы тянете, мистер Криви? - с нажимом спросил Снейп.
  - Насколько вы знаете, я пропустил большую часть занятий. Если с заклинаниями мне помогут нагнать программу друзья, то с зельями всё сложнее.
  - Вам недостаточно того, что директор отменил экзамены? Так сильно мечтаете их сдать? - голос учителя сочился сарказмом.
  
  Как же сложно разговаривать с подобными циничными социопатами... Пришлось собрать волю в кулак, чтобы мысли не растащили мозгошмыги.
  
  - Профессор, я очень рад, что директор Дамблдор в прошлом году отменил экзамены. Признаюсь, я бы вряд ли их умудрился сдать, а покидать Хогвартс со сломанной палочкой не горю желанием. Тем не менее, это не отменяет того факта, что школьные знания остались не усвоенными. К сожалению, летом студентам запрещено колдовать, поэтому я бы хотел восполнить пробелы в зельеварении. Не знаю, как быть, поэтому хочу проконсультироваться с профессионалом. Может, мне варить зелья где-то после уроков?
  - Ни в коем случае! - возмутился Снейп. - У мадам Помфри и так много работы, а вы хотите добавить ей проблем. К тому же будет жаль, если пострадает старинное строение, которое помнит самих основателей!
  - Эм...
  - Будете приходить ко мне после уроков по вторникам и четвергам в шесть часов после полудня, мистер Криви, я приму у вас зачёты по зельям за первый курс, - с явным недовольством прошипел преподаватель.
  - Большое спасибо, профессор Снейп! А можно попросить рекомендацию по новой литературе? Книги, которые вы рекомендовали в прошлый раз, я выучил наизусть, как и таблицу совместимости ингредиентов.
  - Вы испытываете моё терпение, которое отнюдь не безгранично, мистер Криви, - прошипел Снейп, он мимикой выразил недоверие моим словам. - Давайте проверим, как вы усвоили материал...
  
  Ох, мама, роди меня обратно! Какой чёрт дёрнул меня за язык обратиться к Снейпу? Вначале эта идея казалось хорошей, но через три часа хотелось умереть, лишь бы выбраться из класса зельеварения и сбежать от преподавателя хотя бы на тот свет. Он опросил меня почти по всему материалу по несколько раз, словно заправский следователь, под конец я стал путаться в ответах, язык заплетался, сорвал горло и во рту было сухо, ещё жутко хотелось есть, меня пошатывало, а голова пухла и гудела.
  
  - Что же, мистер Криви, вижу, материал вы усвоили, - констатировал профессор. - Пусть не идеально, но лучше большей части стада баранов. Жду вас во вторник.
  
  Вначале даже не верилось, что пытка закончилась. Кабинет зельеварения я покидал с непередаваемой радостью. Ужин я пропустил, поэтому перед тем, как пройти в комнату, забежал на кухню, чтобы набрать еды. Домовики меня больше не пугались, что не могло не радовать.
  
  ***
  
  Третьего сентября за завтраком третьекурсники выглядели какими-то бледными.
  
  - Джастин, вы чего такие пришибленные?
  - Колин, ты не слышал? - повернулся ко мне Финч-Флетчли.
  - Если бы что-то знал, то не спрашивал бы, логично?
  - Вчера был первый урок ухода за магическими существами, - начал Финч-Флетчли. - Слизеринец Драко Малфой сразу с урока загремел в больничное крыло.
  - Неужели столько людей переживает о здоровье Малфоя?
  - Всем плевать на Драко, даже обрадовались бы, если бы этой занозы вообще не было в школе, - продолжил с хмурым видом Джастин. - Но нас беспокоит то, как он пострадал. Хагрид на первое занятие привёл гиппогрифов. Между прочим, существо третьего класса опасности... На первое занятие! Понимаешь?
  - Во-о-т! - протянул я, подняв вверх указательный палец правой руки. - Я же говорил, что ничего хорошего ждать от Хагрида не стоит, а ты мне не верил! Если он на первый урок привёл гиппогрифов, то, что будет дальше: мантикоры, драконы, Ктулху?! И сколько они сожрут учеников, прежде чем полувеликана пожурят?
  
  Джастин и сидящие рядом с ним третьекурсники, которые, похоже, все выбрали УЗМС в качестве основного урока, стали ещё бледнее.
  
  - М-мы тоже об этом д-думали, - подрагивающим голосом выдал Финч-Флетчли. - У нас на этой неделе будет ещё один урок УЗМС...
  - Джастин, если погибнешь, тебя считать коммунистом или пастафарианцем? В смысле, значок комсомольца на грудь вешать или поставить свечку Летающему Макаронному Монстру?!
  - Тьфу на тебя с такими шутками! - передёрнул плечами Финч-Флетчли.
  - Ни за что не выберу УЗМС, - пробурчал сидящий справа Деннис.
  - Мамина подружка работает колдомедиком в Мунго, - подала голос скромная блондинка Ханна Аббот, подружка Сьюзен Боунс. - Она говорила, что раны, нанесённые магическими существами и тёмными проклятьями, плохо заживают. Вспомните прошлого преподавателя УЗМС - профессор Кеттлберн был весь покрыт шрамами и не имел половины ноги.
  - Надо было выбирать другой предмет... - тихо себе под нос произнёс Финч-Флетчли.
  
  ***
  
  Третьекурсникам на следующем занятии повезло - Хагрид больше не стал притаскивать на УЗМС опасных существ, все они возились с флоббер-червями.
  
  До четверга Малфой на приёмах пищи не появлялся. Похоже, что гиппогриф его неплохо подрал, ведь магическая медицина может творить чудеса. Гарри Поттера после квиддича поставили на ноги за пару дней, а тут пацана с пятницы нет. В четверг Малфой появился на обеде с видом героя, раненного в жестокой битве: рука забинтована и на перевязи.
  
  Не так страшен чёрт, как его малюют. Варка зелий по вечерам два раза в неделю под присмотром Снейпа оказалась немного напрягающей, но не доставляла сильных хлопот. Но всё же, лучше бы я сам втихаря варил зелья, чем так подставляться. Язык мой - враг мой... А во всём виновата жадность!
  
  Папа на прошлый год покупал запас ингредиентов по списку в письме из Хогвартса. Свёрток с ними был сразу же сдан зельевару, ингредиенты выдавались студентам во время занятий. Я же пролежал большую часть учебного года в виде статуи, считай, сварил всего несколько зелий. А деньги, причём немалые, были потрачены. Вот и стала меня душить невидимая жаба, мол, чего бы это школе дарить то, на что потратились Криви?!
  
  Была ещё одна мыслишка, будто в глазах Снейпа заработаю очки, можно сказать, подмажусь. Ага, как же! К этому на хромой кобыле не подъедешь, мужик непрошибаемый. Стоит и хмурится, всё ему не нравится: что время приходится тратить на всяких балбесов, что руки у всех не из того места растут... Чего он вообще в преподаватели подался? Снейп - типичный социопат-хикикомори, ему бы забуриться в холостяцкую берлогу, да выбираться оттуда только за ингредиентами и для реализации зелий.
  
  До полного исчезновения копий книг, выменянных у старосты на "Плейбой", они были прочитаны, а важная информация оттуда переписана в толстую тетрадь. Информации там оказалось довольно много, по большей части она была весьма интересной и полезной.
  
  Например, заклинание Фиделиус, которое прячет определённую территорию от всех и вся. Насколько я понял - это настолько мощное скрывающее заклинание, что никакая техника и магия не позволит найти сокрытое Фиделиусом, пока жив хранитель тайны. Единственный способ найти сокрытое Фиделиусом - получить от Хранителя адрес-пароль (задаётся во время ритуала). После смерти Хранителя, хранителями становятся все, кто знал адрес-пароль.
  
  Многое выяснилось про Надзор. Заклятье отслеживает большую часть магических воздействий на территории до нескольких квадратных километров. То есть мы с Деннисом правильно делали, что не колдовали, к примеру, в ближайшей роще. Но всё же Надзор игнорирует многое: порталы; не может засечь магию домовых эльфов, если они не колдуют специально, подстраивая своё волшебство под человеческое; аппарацию; анимагию; зельеварение; стихийную беспалочковую магию наподобие того, что происходило с нами в детстве. Зато все палочковые и даже беспалочковые структурированные заклинания засекаются замечательно.
  
  Табу - это вообще отдельная тема. Этот ритуал маг может провести один раз в жизни. С помощью него можно наложить на что-то запрет. Если кто-то этот запрет нарушает, то волшебнику становится об этом известно, как и о местонахождении нарушителя. Я догадался, почему все маги боятся звать Воландеморта по имени, а называют Сами-Знаете-Кто. Вероятно, он наложил Табу на произношение своего имени. Так что ему становилось мгновенно известно о местонахождении каждого, кто произносил "Воландеморт", при этом от Табу не защищают никакие защиты, за исключением Фиделиуса.
  
  Но больше всего мне было интересно заклинание Незримого расширения. Вот где сказочные возможности. У заклятья есть множество вариаций и способов использования. Например, можно создать скатерть-самобранку. Конечно, блюда в такой артефакт надо "заряжать", они не появляются из ниоткуда, но ведь и так круто: наготовил еды на месяц вперёд, запихал в тряпку, и можешь в любой момент доставать оттуда свежие блюда, словно только что положил их туда. Можно с помощью этого заклятья сделать дом из картонной коробки, расширить пространство в имеющемся жилище, сделать "безразмерные" сумки, кошельки, сундуки и многое другое.
  
  Я решил, во что бы то ни стало, освоить заклинание Незримого расширения. Единственной проблемой была его сложность, плюс то, что до лета помимо основных занятий надо освоить маскирующие чары по заданию Олливандера, которые по уровню выходят за всё то, что преподают ученикам Хогвартса даже на старших курсах. Я имею в виду Дезиллюминационные чары, поскольку чары, глушащие звуки и запахи, намного проще - их может выполнить даже первокурсник.
  
  - Колин, ты говорил, что имеешь доступ к особой секции библиотеки, - обратился ко мне вечером Деннис. - Может быть, найдём там крутые заклинания?
  - Дэн, в принципе мне идея нравится, только на кой чёрт нам крутые заклинания? Вот, к примеру, крутое заклинание Незримого расширения или Дезиллюминационное, но их описание есть, остаётся только тренироваться. Лично я хочу найти и изучить бытовые чары и заклинания по уходу за животными, а также целительские. А то в прошлый раз, когда с Олливандером за шерстью единорогов охотились, даже попить не мог.
  - Да ну... - скривил лицо и недовольно протянул Деннис. - Колин, ну что такого интересного может быть в чарах ухода за животными? Вот если бы выучить крутые боевые заклинания...
  - Ну, выучишь ты боевые заклинания, и что дальше? Пойдёшь убивать людей? За это в Азкабан сажают. Дэн, неужели тебе так сильно понравилось соседство дементоров? Вон они, где-то там за Хогсмитом летают, сходи, проведай, если соскучился.
  - Б-р-р... - Деннис зябко передёрнул плечами. - Да ну тебя! Колин, ты скучный и занудный. Слишком правильный... А если те же дементоры нападут или гиппогриф как на того мальчика-слизеринца?
  - Про дементора соглашусь, неплохо было бы найти, как от них защититься. А человека можно прибить той же Левиосой, кинув ему в голову кирпич, или чарами для стрижки волос у скотины, отрезав выступающие части тела.
  - Колин, после это ты называешь меня жестоким?! - усмехнулся брат.
  - Я такого не говорил. Если тебе хочется изучать боевые чары, то, пожалуйста. Я не против, учи на здоровье. Но их и так полно в открытом доступе. Вон, в палатке библиотека, бери учебники по ЗОТИ, там боевых заклинаний пусть немного, но они есть. Там всякие взрывные чары, ударные, оглушающие, парализующие.
  - Отлично! - с энтузиазмом воскликнул Деннис. - Я в палатку за книгами по ЗОТИ...
  
  Вскоре брат выбрался с учебником по ЗОТИ за третий курс. Он прищурился и шёпотом сказал:
  - Колин, я всё спросить хотел, где ты взял журналы с голыми женщинами, на которые выменял те копии книг? Вряд ли бы тебе их продали в магазине.
  - У отца в гараже позаимствовал. У него там толстая стопка заныкана.
  - А если папа узнает?
  - Про самогон же он не узнал...
  - Так это ты в прошлом году спёр у него самогон! - воскликнул Деннис. - А он подумал на соседа Джимми Джонсона, полгода с ним не разговаривал.
  - Ха-ха-ха! - рассмеялся я.
  - Колин, тебе не смеяться надо, а молиться, чтобы папа об этом не узнал, - покачал головой Деннис.
  - Прорвёмся... Тем более, я атеист, верю лишь в мироздание или мультиверсум, если так будет понятней.
  - Эх, - вздохнул Деннис. - Хорошо, что тебя мама не слышит. Мигом бы уши надрала и в церковь потащила.
  - Знаешь, что-то мне подсказывает, что чудеса, творимые богом, в которого верует матушка, способен повторить каждый волшебник. Размножить еду я уже сейчас могу, целительские чары точно существуют, может где-то найдётся заклинание для хождения по воде. И что же? Мне объявлять себя сыном божьим и набирать учеников-паломников, чтобы в тридцать три года распяли на кресте?!
  
  Какие люди разные. У нас с братом фамилия одна, возраст с небольшой разницей, а увлечения и характеры разные. Я более спокойный и усидчивый, у Денниса же словно в мягком месте кто-то обломал шило, настолько он шустрый и эмоциональный, хотя порой бывает рассудительным и спокойным, но часто ленится делать что-то. Как было с зельями... Мы летом собирались купить побольше ингредиентов и потренироваться в варке, но я выбыл, поскольку учился у мастера палочек, а сам Деннис предпочёл заняться более интересным и прибыльным занятием. Кстати, это даже правильно, чувствуется отцовское воспитание, он нам привил принцип: между полезным и прибыльными делом и бесполезным занятием, от которого сплошные убытки, лучше выбрать первое.
  
  Я не считаю зелья бесполезными, наоборот, с помощью них можно творить чудеса. Именно поэтому дополнительно хожу к Снейпу и варю зелья за прошлый курс. Но в жизни должны стоять приоритеты. Например, зелья можно научиться варить самостоятельно после выпуска из Хогвартса, а вот, к примеру, научиться изготавливать волшебную палочку будет сложно.
  
  Это сейчас я маленький и милый, воспринимаюсь как любознательный мальчик, оттого намного проще напроситься на обучение к знаменитому мастеру. А что было бы, приди я к нему в возрасте восемнадцати лет? Мог бы получить от ворот поворот. К тому же восемнадцать лет - это уже взрослый юноша, тут не об учёбе думать надо, если это не высшее образование, а о заработке, своём доме, поиске будущей супруги. Куда уж там бегать по лугам за единорогами...
  
  
  ========== Глава 16 ==========
  
  
  На следующий день у нас был первый в этом году урок ЗОТИ. Место проведения занятия было довольно специфическим - это был не класс ЗОТИ, а учительская. Профессор Люпин очень интересно рассказывал, даже обучил одному заклинанию. Локхарт нас ничему не учил. Правда, заклинание мне показалось несерьёзным.
  
  Люпин нас учил заклятью Ридикулус - это узкоспециализированные чары, с помощью которых можно защититься от боггарта (разновидность привидений). Никто не знает, как он выглядит на самом деле, потому что боггарт меняет свою форму в зависимости от того, чего (кого) боится стоящий перед ним человек. С помощью заклинания Ридикулус можно превратить страшного боггарта в нечто, не вызывающее страх, а лучше всего во что-то смешное. Тут главное - избавиться от страха. Но сути проблемы это не решает, ведь привидение остаётся там же, где его застали. Это как лечить гонорею припарками.
  
  Самое ужасное заключалось в том, что...
  
  - Итак, кто же первым осмелится продемонстрировать заклинание в действии? - обвёл небольшую группу студентов Люпин.
  
  Вот смотрю я на него, вроде с виду мужик нормальный, общается ровно и мягко, никого не гнобит, в кои-то веки чему-то учит на уроке защиты, но всё равно мне он не нравится. Такое чувство, будто меня заперли в одном классе с собакой... Б-р-р...
  
  - Вы, молодой человек, - обратил профессор на меня внимание. Видимо, зря мы с Луной по привычке стояли впереди однокурсников. - Колин Криви, верно? Продемонстрируйте нам действие изученного заклинания на боггарте. К счастью, я как раз нашёл одного в этом шкафу, - указал он палочкой, зажатой в правой ладони, на стоящий в углу массивный шкаф.
  - Всю жизнь мечтал призраков гонять по шкафам, - недовольно пробурчал я, делая неуверенный шаг вперёд.
  - Чего ты боишься, Колин? - спросил преподаватель.
  - Лучше спросите, чего я не боюсь, - нахмурился я, размышляя, стоит выдавать свои страхи окружающим или нет. - Собак боюсь... Ещё высоты, дементоров, вооружённых огнестрельным оружием людей, зомби-апокалипсиса... Хм... Своей смерти, смерти близких, инвалидности, ядерной, биологической и химической войны, голода, вампиров, опасных магических тварей вроде василиска...
  - Стоп-стоп, - вскинул левую ладонь профессор. - Я тебя понял, Колин. Но есть же страхи, которые наиболее яркие? Выдели какой-то один.
  - Да они все яркие, - пожал я плечами. - Профессор Люпин, а есть какие-нибудь убойные чары? Чтобы приложить боггарта так, дабы он свалил в Инферно, и больше не пугал порядочных волшебников. А то боюсь, что мне сложно будет представить смешным, если вдруг боггарт изобразит мою подругу в крови и саване... Да и как-то не хотелось бы смеяться над чем-то подобным.
  - Такие чары есть, Колин, но они слишком сложные для второкурсников, - произнёс Люпин. - Там всего-навсего боггарт, бояться нечего. К тому же нас тут много, а это значит, что будет намного легче. Боггарт растеряется, не зная, чьи страхи выбрать. К тому же я буду тебя страховать.
  - Хорошо...
  
  Я тяжело вздохнул, нахмурился, поднял палочку вверх и шагнул в сторону шкафа. Стоило мне немного приблизиться к хранилищу гардероба, как оттуда выскочил огромный чёрный пёс. Он был ростом мне по грудь, глаза горели красным потусторонним огнём, шерсть стояла дыбом, на лапах были огромные загнутые когти длиною около десяти сантиметров, из пасти, в которой был целый частокол огромных клыков, на пол с шипением капала слюна, которая будто кислота прожигала камни. Пёс угрожающе зарычал...
  
  Дети дружно ахнули и отступили назад, буквально вжавшись в противоположную стену кабинета. У меня от дикого ужаса начисто вымело все мысли. Какое к чёрту заклинание? Сердце бешено колотилось, глаза застилала пелена, хотелось развернуться и драпать отсюда со всех ног.
  
  Что там вообще надо было говорить и как двигать палочкой? Заклинание и движения палочкой никак не желали вспоминаться...
  
  - Эксчисса! - выкрикнул я самое эффективное из своих заклинаний, которое неплохо умею применять.
  
  Заклятье попало в собаку, с неё тут же разом отвалилась вся шерсть. Но на пол волосы не попадали, они, словно истаяли тёмной дымкой. Зрителям предстала лысая псина с розоватой морщинистой кожей, худая и жалкая, с выпирающими рёбрами. Именно такую собаку я представлял после воздействия заклинанием для стрижки-обрезания.
  
  При виде облезлой псины дети засмеялись, отчего боггарт в виде собаки отшатнулся назад. Профессор Люпин сделал шаг вперёд, приблизившись к псу. Боггарт поплыл и превратился в жёлтый шар.
  
  Всё же странные бывают у людей страхи. Зачастую они иррациональные. Например, меня жёлтым шаром не напугать, а профессор Люпин явно этого боится. Может быть это даже какое-то неизвестное заклинание, а может просто иррациональная фобия.
  
  - Колин, это был не Ридикулус, - с лёгким осуждением произнёс учитель. - Но я удивлён знанием столь нестандартных чар. Представьте свой страх и как будете бороться с ним, - обратился он к остальным. - Луна, теперь ты, давай, пробуй.
  
  Мужчина отступил назад. Я отошёл к одногруппникам. Луна Лавгуд с хмурым видом приблизилась к боггарту. Жёлтый шар поплыл и превратился... в меня. Я лежал на полу обряженный в больничную пижаму, бледный, как покойник, кожа была похожа на пергамент, тело не шевелилось. Луна побледнела и произнесла:
  - Ридикулус.
  
  Больничная пижама превратилась в наряд Дамблдора, у "меня" отросла длинная борода, а на голове появился шутовской колпак с бубенчиками. Преобразовавшийся тип очень напоминал Дамблдора, превратившегося в карлика-шута, который неумело притворяется спящим.
  
  - Ромильда, твоя очередь, - вызвал студентку Райвенкло Люпин.
  
  Луна вернулась ко мне, я тут же крепко обнял девочку, на что она ответила мне благодарной улыбкой.
  
  - Спасибо, Луна, - шепнул я ей на ухо. - Я за тебя тоже переживаю.
  - Я боялась, что ты никогда не очнёшься, - так же шёпотом ответила Лавгуд.
  
  Вейн дрожала и маленькими шажками неохотно продвигалась в сторону боггарта. Он тут же превратился в гигантского, размером с человека, рыжего таракана. Таракан угрожающе шевелил здоровенными усами, на его морде расходились мощные жвала, с которых обильно стекала зелёная слизь. Такой монстр не оставил равнодушным никого, меня пробрало до дрожи. Ромильда задрожала, замерла, подобно суслику, ослеплённому фарами, руки девочки ослабели, палочка выскользнула из ладони и упала на пол. В оглушительной тишине, нарушаемой злобным урчанием таракана, звук падения палочки показался оглушающим, он привёл в чувство профессора.
  
  Люпин сделал шаг, и боггарт вновь превратился в жёлтый шар. Все присутствующие тут же с облегчением выдохнули.
  
  Слава мирозданию, у остальных страхи оказались менее пугающими для окружающих. Но конца урока все ждали с непередаваемым нетерпением. Мы с Луной так и простояли в обнимку, пока не настало время покинуть учительскую.
  
  - В больничное крыло! - безапелляционно заявил я, стоило нам оказаться в коридоре.
  - Зачем? - спросила Лавгуд.
   - Нам нужно успокоительное или напиться. Алкоголь в нашем возрасте пить нельзя, да и нет его у меня, следовательно, остаётся лишь навестить мадам Помфри.
  - Хорошо, - согласилась подруга.
  
  ***
  
  На следующий день я в компании Луны и Денниса отправился в библиотеку. Мадам Пинс как всегда выглядела хмурой и встречала каждого школьника как врага народа.
  
  - Добрый день, мадам Пинс. Посоветуйте, пожалуйста, литературу с продвинутыми чарами по уходу за животными.
  - Вам необходимо пройти к секции литературы УЗМС, двенадцатый ряд от стойки, - ответила женщина.
  - Мадам Пинс, я уже смотрел ту секцию. Там стоят либо книги про животных, которые подробно их описывают, либо учебники по УЗМС, которые у меня есть. Если где-то и встречаются заклинания, то вероятно, они похоронены под тоннами текста. Я бы не хотел провести в библиотеке вечность в поисках нужных чар. Есть ли что-то наподобие сборника чар для УЗМС?
  - Такие книги есть, но я их вам дать не могу, - недовольным тоном ответила библиотекарь.
  - Почему?
  - Потому что они находятся в Запретной секции и выдаются с письменного разрешения преподавателя, - отрезала библиотекарь.
  - Как хорошо, что у меня есть разрешение самого директора, - одарил я женщину широкой улыбкой. - Моё имя Колин Криви. Мадам Пинс, директор Дамблдор должен был с вами поговорить по поводу разрешения мне доступа в Запретную секцию.
  
  Женщина окинула меня подозрительным взором, такого же взгляда удостоились мои сопровождающие. Она полезла в письменный ящик стола и достала оттуда толстый гроссбух, после чего открыла его и стала водить по страницам пальцем.
  
  - Криви... Криви... - бормотала она. - Ага, есть такой. Колин Криви, второй курс Пуффендуя.
  
  Женщина перевела подозрительный взгляд на нашивку на моём плече, увидев там барсука, она едва заметно кивнула, после чего сказала:
  - Как я могу убедиться, что вы действительно мистер Криви, а не выдаёте себя за него?
  - Да вы что! - возмутился Деннис. - Это же мой брат, Колин Криви! Это любой подтвердит.
  - Это Колин Криви, - кратко выдала Луна, тыкая в меня указательным пальчиком правой руки.
  - Очки, шрам и палочка - вот мои документы, - поправив очки и откинув со лба чёлку, я постарался сдержать усмешку. - К сожалению, иные доказательства, подтверждающие мою личность, предъявить не могу, магловские документы остались у родителей. Если желаете, мадам Пинс, можете позвать на опознание декана Пуффендуя. Мадам Спраут точно скажет, я это или нет.
  - Не будем беспокоить занятого человека, - пошла на попятный библиотекарь. - Я помню вас, юноша. Ты действительно похож на Колина Криви. Что же, какую книгу желаете получить?
  - А какие есть?
  - Есть три хороших книги с наиболее распространёнными чарами, используемыми специалистами по уходу за животными, - пояснила библиотекарь. - Конечно, их намного больше, но именно сборников, в которых собрана подборка чар, всего три...
  - Все три, пожалуйста, буду вам благодарен, мадам Пинс.
  
  Ирма Пинс ушла в Запретную секцию, минут через десять она вернулась, держа в руках три больших ветхих тома, которые вручила мне.
  
  - Мистер Криви, будьте предельно аккуратны. Не дай Мерлин я обнаружу, что вы испортили книги, - прозвучало с ощутимой угрозой со стороны библиотекаря.
  - Конечно, буду предельно осторожен. Даже если меня снова будет пытаться кто-то убить, первым делом буду спасать бесценные фолианты!
  
  Мне стоило неимоверных усилий говорить серьёзным тоном, не скатываясь на откровенный сарказм. Я стал убирать книги в безразмерную сумку. Библиотекарь недовольно поджала губы, вернулась обратно на своё место и стала делать запись в очередной гроссбух.
  
  - Через десять дней либо верните книги, либо продлите, - подняла она голову от столешницы.
  - Спасибо, мадам Пинс, обязательно так и сделаю.
  
  Итак, опытным путём удалось выяснить, что директор не соврал. Да и какой смысл такому солидному человеку врать в мелочах? Вот и я думаю, что никакого. Теперь у меня есть доступ в Закрытую секцию. Но это не значит, что сразу же рвану изучать страшно заманчивую для любого подростка запретную тёмную магию. На кой чёрт она нужна, если запретная? В Азкабан я как-то не спешу, а волшебства достаточно и разрешённого.
  
  ***
  
  Наступил октябрь. Школьники предвкушали скорое начало матчей по квиддичу, по этому поводу все были возбуждены, и даже портящаяся погода не нагоняла уныния.
  
  Я осознал, что Сквозное зеркало такое же зло, как и сотовый телефон. Родители связывались по нему с нами чуть ли не каждый день. Я доверил роль переговорщика Деннису, отговорившись тем, что это было его идеей тащить с собой адский артефакт. Брат и сам был не рад подобному решению. Родителей он любит не меньше моего, но общаться с ними каждый день, рассказывать о том, что случилось - это несколько утомительно. Вот если бы раз в месяц, тогда нормально, успеет накопиться масса эмоций, будет что рассказать, а так, мы что, девушки, чтобы долго висеть на телефоне?
  
  Книги по УЗМС Денниса совершенно не интересовали. Ему были интересны всякие "крутые" заклинания, ЗОТИ - вот что манит подростков. Детям нравится ломать, крушить, разрушать, а не наоборот: дарить жизнь, строить, созидать. Блин... Я думаю, как старик! Как с этим жить?!
  
  Стоит отметить, что на книги по УЗМС брат зря не обращает внимания, заклинания тут оказались - закачаешься! Чем дальше, тем интереснее, особенно фолиант, до которого руки дошли в последнюю очередь. Название книги непримечательное: "Полезные чары для содержания зверей", она написана несколько архаично, но суть...
  
  Сейчас лежу на кровати, облокотившись на грядушку и подложив под спину несколько подушек, и читаю запоем, а самые интересные заклинания переписываю в очередную тетрадь, поскольку первая общая тетрадка давно была исписана. Например...
  
  "Для обездвиживания животных лучше всего использовать заклинание Ступефай. Оно справно вырубает всяческую живность. Для усмирения крупной волшебной живности лучше работать нескольким волшебникам. Супротив дракона, василиска, великана или иной крупной твари с серьёзным сопротивлением волшебству, надобно идти пятерым волшебникам, а Ступефай использовать одномоментно. Для этого волшебникам надобно договориться о знаках и командах...".
  
  "Зверьё всякое выгуливать ленно и глупо, коли зверь солидный и не подвержен нападению хищников или же защищён колдовством. Дабы зверьё хорошо слушалось, имеется замечательное заклинание - Империо. Заклинание способно подчинить всякую живность, но для крупных волшебных тварей с сильным сопротивлением волшебству оно непригодно, ибо невозможно использовать Империо одновременно группой волшебников, а сил одного мага зачастую бывает недостаточно...".
  
  "Для дрессировки зверья нет лучше способа, чем чередовать ласку и боль. Коли зверь выполняет команду верно, ему положено дать ласки и задать корма, коли команда не выполняется или выполняется плохо, боль даст зверю понять, что он совершил ошибку. Глупые маглы дрессируют животных, давая им вкусный корм, гладя их, а в случае непослушания бьют палками, но это долго, тяжело и малоэффективно. Волшебникам же рекомендуется для дрессуры зверья применять два дюже полезных заклинания: Круцио - заклинание сильной боли, которое не наносит вреда здоровью животного; Волуплатио - заклинание наслаждения, которое доставляет животному невероятное блаженство, не причиняя тому вреда. Чередуя эти два заклинания, волшебник может добиться невероятно быстрого прогресса в дрессуре...".
  
  "Забивать скотину на мясо с помощью ножа - это пережитки древности и удел маглов. Во-первых, много возни, во-вторых, всё заливает кровью, пачкается, ну и главное, животное перед смертью пугается, отчего у его мяса портится вкус. Лучше всего для забоя скотины подходит заклинание Авада Кедавра. Это заклятье мгновенно убивает животное, оно не успевает испытать муки, оттого мясо сохраняет превосходный вкус. К тому же туша животного остаётся совершенно не повреждённой, отчего на неё запросто можно наложить консервирующее заклинание (см. 128 стр.) и отправить в кладовку до лучших времён. Мясо пролежит свежим долгие годы, даже через сто лет туша будет оставаться свежей, будто скотина была только что убита...".
  
  Это не книга, а кладезь чар! За время жизни в магическом мире лучшей книги я в руках не держал. В ней имеется подробное описание очень полезных заклинаний, часть из которых приписана к Непростительным, часть к боевым, а об остальных упоминаний нигде нет. Теперь понятно, почему такая книга хранится в Запретной секции.
  
  О других двух книгах не скажу, отчего они попали под запрет, поскольку чары там другие, из разряда как зачаровать пастбище, ангары и жилище: защитные заклинания от воров, хищников, насекомых, болезней, порчи кормов и тому подобные. Странно, почему такое прячут от детей. Может просто книжки редкие? То, что они старые - это точно.
  
  Фолиант с Непростительными ни в коем случае не должен попасть в руки кого-то вроде Денниса, иначе он по малолетству побежит хвастаться друзьям своими крутыми навыками, в итоге мы оба угодим в Азкабан. Ничего, тетрадочки с заклинаниями останутся при мне, так что выучить чары брат может и после школы, уже с самодельной палочкой, будучи разумным и ответственным взрослым.
  
  Так-так... А ведь поговаривают, будто Воландеморт предпочитал убивать волшебников с помощью заклинания Авада Кедавра, а его приспешники часто пользовались Круцио и Империо. Это что же выходит - Пожиратели смерти таким образом показывали всем прочим волшебникам, что относятся к ним, как к скоту? А что, может быть.
  
  Возможно, Непростительные заклинания нельзя отразить, потому что изначально они разрабатывались для работы с животными, лишь потом какому-то умнику пришло в голову применить этот набор к людям. А к тому моменту изначальные выкладки по чарам были забыты и утеряны, а разработать контрмеры либо некому, либо никому это не надо. Получается, Министерству магии было проще запретить три заклинания, признав их "Непростительными", чтобы не тратить деньги на разработку способов противодействия этим чарам. Думаю - это наиболее правдоподобно, потому что деньги чиновники любят больше всего... получать, а не тратить их.
  
  А получать деньги проще всего, когда происходят волнения, убийства, преступления. Убили аристократа - под шумок можно разграбить поместье и списать грабёж на Пожирателей смерти. Украл чиновник из бюджета миллион, а он на суде заявит: "Это всё Пожиратели виноваты, они наложили на меня Империо"...
  
  Возможно, с Воландемортом возились так долго потому, что его банда приносила министерским шишкам большие доходы. Ведь по сути что происходило? Горстка бандитов, имена которых всем известны, по большей части это были слизеринцы из чистокровных семей, на протяжении нескольких лет творили бесчинства. Не верю, что Министерство магии при желании не могло прижать всех к ногтю, у него мощный административный ресурс: аврорат, отдел обеспечения правопорядка, Отдел тайн.
  
  Если бы правительство пожелало справиться с проблемой, всех Пожирателей смерти переловили бы за неделю-другую. Уверен, если появится очередная банда волшебников, им дадут немного порезвиться, чтобы верхушка правительства могла набить карманы галеонами, а потом всех резко приструнят. Конечно, при условии, что Министерство не слишком расслабит булки и не профукает всё, как это было на Украине. Достаточно запретить стражам порядка применять летальную магию - этого шага будет достаточно на пути к удачному свержению власти горсткой революционеров.
  
  Октябрь летел со скоростью сверхзвукового истребителя. Мне пришлось дважды продлевать книги, поскольку они были чрезвычайно интересными, а заклинаний там было много. Попутно приходилось посещать занятия.
  
  Лишь одно радовало - я, наконец, сдал Снейпу зачёты, то есть сварил все до единого зелья первого года обучения. Больше к нему нет нужды ходить по вечерам пару раз в неделю.
  
  Ещё я тренировался в скрывающих чарах, показанных Олливандером, к тому же учил заклинания из книг по уходу за животными, пока только из третьей книги, то есть те чары, которые связаны с непосредственным контактом с животными. Вначале изучил Ступефай и Петрификус тоталус, школьные чары из курса ЗОТИ, но, тем не менее, при работе с животными весьма полезные. Ещё одним изученным стало заклинание для транспортировки животных и их туш посредством левитации - Мобиликорпус. Затем дошёл до самых полезных, но не одобряемых властями - Непростительных заклинаний. Тут проблема была в том, что их непременно нужно тренировать на живых существах. Сойдут всякие грызуны, но где их взять в школе? К тому же я живу с братом, следовательно, остаётся тренироваться, лишь когда его нет, иначе рискую спалиться. По-хорошему, ещё неплохо было бы для таких тренировок иметь левую палочку.
  
  Решено было отложить отработку Непростительных на зиму. На каникулах можно будет купить мышей, и на них уже тренироваться. Грызунов точно не будет жалко, маги ими вон, сов кормят. Если бы дети ещё мышей в качестве совиного корма привозили живыми, вообще вопрос о подопытных не стоял бы.
  
  ***
  
  Наступил Хэллоуин. Праздничный ужин в день всех святых был самым ожидаемым событием сезона, не считая квиддича.
  
  Сотни тыкв светились зажженными внутри свечами, под затянутым тучами потолком парила стая летучих мышей, змеились молниями ярко-оранжевые транспаранты.
  
  Столы ломились от всевозможных яств, чего тут только не было. В этот день с утра у студентов старших курсов был выход в Хогсмит, но даже они, объевшись сладостей и напившись сливочного пива, нашли место в желудке, чтобы закинуть туда пару-тройку блюд.
  
  После ужина привидения Хогвартса разыграли целое представление. Неожиданно вылетели из стен и столов, представляя сценки о том, как сделались привидениями.
  
  Уходя с ужина, я положил в сумку продукты со стола, чтобы не заходить к домовым эльфам. На еду накладывал чары стазиса, которые уже получались замечательно. Ведь их я начал применять ещё во время обедов у Олливандера, а потом уже при работе с ингредиентами во время варки зелий для палочек. Все Пуффендуйцы напоминали стадо объевшихся тюленей: шли неспешно, переваливались с боку на бок, а при ходьбе тяжело дышали.
  
  Минут через пятнадцать после того, как мы добрались до общежития, в гостиную забежала декан Пуффендуя. Мы с Деннисом узнали об этом, когда по всему общежитию разнёсся усиленный чарами голос мадам Спраут:
  - Всем ученикам немедленно собраться в гостиной.
  - Что случилось? - с недоумением спросил Деннис.
  - Я знаю столько же, сколько и ты, - пожимаю плечами. - Похоже на какое-то чрезвычайное происшествие. Может, кто украл что-то и сейчас будет расследование, или кого-то убили, изнасиловали... Мало ли...
  - Раньше такое уже было? - с любопыством спросил брат.
  
  В коридоре были слышны хлопки дверей и шаги проходящих мимо парней, слышался тихий мат.
  
  - Нет... Не знаю. Дэн, ты же знаешь, я валялся овощем большую часть года.
  - Точно... Колин, пошли скорее в гостиную, интересно узнать, что там произошло, - Деннис поспешил покинуть спальню.
  
  Декан выглядела взъерошенной и нервной. Она пальцами теребила мантию. Вокруг разносились шепотки, народ спрашивал друг у друга о том, что происходит. Дождавшись, когда все соберутся, декан вскинула вверх руку, требуя тишины. В гостиной тут же воцарилась тишина, и мадам Спраут произнесла:
  - Ученики, сегодня произошёл беспрецедентный случай - в замок пробрался беглый преступник, Сириус Блэк. Он забрался в спальню третьекурсников факультета Гриффиндор.
  - Грёбаный извращенец! - тихо пробормотал я. - Я бы понял, если бы он пробрался в спальню девочек-старшекурсниц...
  - Ху-ху! - не сдержал смех стоящий рядом Седрик Диггори.
  - Поэтому директор решил, что для безопасности учащихся эту ночь все проведут в Большом зале.
  - Бли-и-и-н...
  
  Не я один был расстроен перспективой спать в Большом зале, хотя некоторые дети наоборот, радовались - ведь это приключение. В гробу я видал такие приключения, своя кроватка теплей и комфортней.
  
  Когда все ученики школы собрались в большом зале, Макгонагалл и Флитвик стали запирать все входы в Большой зал. Дамблдор же толкнул речь:
  - Мы тщательно обыщем весь замок. Боюсь, всем вам эту ночь ради безопасности придется провести здесь. Старосты факультетов будут по очереди охранять дверь в холл. За главных остаются старосты школы - отделения девочек и отделения мальчиков. Обо всех происшествиях немедленно сообщать мне, - директор повернулся к Персивалю Уизли, рыжий тут же важно выпятил грудь. - С донесениями посылайте привидений.
  - Предпочтительные способы связи: индейская система костров, язык дельфинов и телепатия, - прокомментировал я последнюю фразу директора.
  
  Деннис захрюкал от сдерживаемого смеха.
  
  Дамблдор немного подумал и добавил:
  - Да, вам еще вот что нужно.
  
  Он легонько взмахнул волшебной палочкой, длинные столы, взлетев, выстроились у стен, взмахнул снова, и весь пол устлали пухлые фиолетовые спальные мешки.
  
  - Спокойной ночи, - пожелал директор, закрывая за собой дверь.
  - Ничего себе! - с искренним восхищением протянул я. - Дэн, ты это видел? Чтоб мне так жить! Одним взмахом, невербально переместить все столы с лавками к стенам, другим взмахом невербально трансфигурировать почти три сотни спальных мешков. Едрить-колотить! Дамблдор нереально крут!
  - Вообще улёт! - Деннис был переполнен восторга и восхищения. - А мы едва спичку в иголку недавно научились превращать. Да это вообще супер! Интересно, так можно научиться? Я тоже так хочу!
  - Я тоже хочу! Не зря Дамблдора считают великим волшебником. После такой демонстрации начинаешь верить, что это действительно так.
  
  Вокруг стоял гомон, всех интересовало: "Как Блэк проник в замок?". Строились самые разные предположения. Старосты пытались успокоить народ, но у них это не получалось - недостаточно авторитета, всё же они такие же школьники, а не учителя.
  
  - Может быть, Блэк аппарировал в Хогвартс? - предположил Джастин Финч-Флетчли.
  - Да ты что?! - возмущённо ответил ему Эрни Макмиллан. - Хогвартс защищён от аппарации, тут только эльфы могут перемещаться, ещё, возможно, директор. А ещё Блэку дементоров надо было как-то обойти.
  - Дементоры для Блэка ерунда, ведь как-то он сбежал из Азкабана, который они охраняли! - произнёс Захария Смит.
  - Так, я гашу свет. Всем забраться в спальные мешки, молчать и спать! - громко заявил Перси Уизли, чем вызвал к себе волну негатива от семидесяти процентов учащихся школы.
  
  Видимо, рыжий староста непрошибаемый или не заметил этого, а может он считает себя бессмертным, но так или иначе свет он погасил. Но школьников подобная ерунда не остановила. Народ забрался в спальные мешки и продолжал общаться друг с другом, отчего в Большом зале стоял лёгкий гул от приглушённых сотен голосов.
  
  Наутро выяснилось, что Блэка так и не сумели обнаружить. Фактически, нас зря согнали в Большой зал - это и дураку было понятно. Чтобы преступник остался на месте преступления, для этого он должен быть идиотом. А Блэк, судя по всему, не дурак, а просто сумасшедший. Нормальный человек не попёрся бы убивать школьника в Хогвартс, а подкараулил бы его дома во время каникул.
  
  Ещё несколько дней все школьники обсуждали происшествие и строили теории проникновения Блэка в Хогвартс.
  
  Погода портилась, но близился матч по квиддичу между Гриффиндором и Слизерином. Его с нетерпением ждали все... кроме меня. Смотреть на то, как молодые парни и девушки пытаются покончить с собой особо извращённым способом, мне было страшно и неинтересно. А вот Деннис, наоборот, наслушавшись разговоров про квиддич, страстно желал попасть на матч и увидеть игру своими глазами.
  
  
  ========== Глава 17 ==========
  
  
  Наступил очередной выходной, которого с нетерпением ожидали ученики старших курсов, им вновь было позволено посетить деревушку Хогсмит. Замковые коридоры опустели. Деннис и Луна были заняты, первый играл с однокурсниками в карты, вторая делала домашнее задание. Мне было лень заниматься. Каким бы ни было терпение, но всё время тренироваться в чарах надоедает, поэтому решил просто прогуляться по замку.
  
  В районе второго этажа увидел занимательную картину: пушистый рыжий кот с приплюснутой мордой и с кривыми лапами гнался за облезлой крысой. Крыса петляла, металась из стороны в сторону и возмущённо попискивала, но в лапы коту не давалась, всё время умудрялась ловко уходить от маленького хищника. Не добегая до меня пары метров, крыса резко метнулась в сторону и забилась в дырку, образованную на месте каменной кладки. К дырке подбежал кот и стал лапой пытаться достать грызуна, но у него ничего не получалось.
  
  Тут меня осенило. Вот же она, крыса! Из этой ниши ей некуда деться, если там нет лаза. Судя по настойчивости кота, крыса всё ещё там, значит можно попробовать заполучить подопытный материал для отработки заклинаний. Уж кого-кого, а помойную крысу мне точно не будет жалко.
  
  Радостно оскалившись, я достал палочку и направился к дырке. Кота отодвинул ногой в сторону, он поднял на меня мордочку и возмущённо мяукнул. Я направил палочку в нишу:
  - Волуплатио!
  
  Из норки раздался радостный писк. Я наклонился, заглянул внутрь и подсветил заклинанием Люмос. В глубине, на которую не проникала лапа кота, на спине лежала крыса, она выглядела так, словно обдолбалась героином, лениво подёргивала лапками и радостно попискивала.
  
  - Работает! - огласил коридор радостный возглас. - Петрификус тоталус!
  
  Слабенькое парализующее заклинание попало точно в цель, тело грызуна замерло со счастливой улыбкой на всю мордочку, лапки приклеились к туловищу.
  
  - Мобиликорпус, - достал я грызуна из норки с помощью левитации.
  
  - Мяв!
  
  Кот попытался броситься на крысу, но я вовремя среагировал, и прицельным пинком ноги изменил траекторию полёта хищника - отправил рыжего зверя навстречу со стеной. Слегка шмякнувшись о стену, кот приземлился на лапы и возмущённо пофыркал, глядя на меня с осуждением.
  
  Хорошо, что этого не видела Луна. Она бы посчитала подобное обращение с пушистиком жестоким. Не то, чтобы я зверей и кошек в частности не любил, просто отношусь к животным без пиетета городского жителя. Тех же кошек у нас на ферме обитает куча, никто их количество не считал, имён им не давал. Бегают себе полудикие, ловят мышей в амбаре, мы их кормим, поим, на этом всё. В дом котам хода нет, дать такому пушистику веником по морде или пинком под зад, чтобы знал, что в дом лезть не стоит - обычное дело.
  
  Взять, к примеру, рассказы о Томе Сойере, там герои вполне спокойно разгуливали по улице с трупом кошки, который Гекльберри Фин обменял на фантик и бычий пузырь для проведения на кладбище ритуала по сведению бородавки. В деревнях, даже британских, всё до сих пор обстоит примерно так же с поправкой на современность.
  
  То, что для городского дикость и жестокость, для деревенского обычное дело, например, зарубить петуха на суп или забить корову на мясо. Причём, возмущаясь жестокостью, тот же самый человек будет с аппетитом уплетать стейк из говядины. Так и я вполне спокойно могу прогнать кота, придав ему ускорения под хвост, в душе при этом ничто не дрогнет, но в то же время меня до глубины души коробит от воспоминаний о бессмысленной жестокости по отношению к кошке завхоза со стороны Джинни Уизли.
  
  - Кыш! Пошёл вон! Нечего на мою добычу претендовать!
  
  Во взгляде кота возмущения стало ещё больше.
  
  - Моя-моя, потому что я больше, сильнее и поймал крысу, не то, что некоторые хвостатые! Так что вали отсюда...
  - Мря-у! - возмущённо взмахнув хвостом, кот повернулся ко мне задом и с гордым видом пошёл в сторону общежития Гриффиндора.
  
  Брать в руки грызуна было противно, а застывшее чрезвычайно довольное выражение мордочки вызывало желание как можно скорее стереть его с помощью Круцио...
  
  Что-то я становлюсь кровожадным. Хотя, просто крыс не люблю. Собак не люблю больше, но кому вообще могут нравиться крысы?!
  
  Опасаясь подхватить какую-либо заразу, я достал носовой платок, развернул его и перехватил грызуна через тряпицу. Заклинание левитации пришлось отменить. Поднеся грызуна поближе, удалось рассмотреть его более подробно: шерсть местами отсутствовала, а на одной из передних лапок недоставало пальца, по пузу было видно, что это самец.
  
  - Сегодня удача повернулась ко мне лицом! Гордись, король помоек, тебе предстоит послужить на благо Британской магической науки... Будешь жить хорошо, но недолго, потому что вряд ли испытание заклинаний Круцио, Империо и Авада Кедавра благоприятно скажутся на здоровье.
  
  Единственное, чем мог двигать грызун - были глаза. В момент произнесения речи они увеличились в размерах, конечно, не с блюдца размером, но из орбит чуть не вылезли. В сочетании с улыбкой это смотрелось несколько несуразно, одновременно ужас и наслаждение. Если бы не знал, что крысы неразумные, то подумал бы, что грызун понял, что я сказал.
  
  Крысу положил в карман мантии и без проблем донёс до комнаты. Денниса всё ещё не было. Грызун из кармана был выложен на стол.
  
  - И куда же мне тебя положить?
  
  Ничего подходящего для содержания подобного зверька у нас не было. Поэтому решено было пройтись по соседям. В одной из комнат мне повезло, на стук отозвался Седрик Диггори:
  - Войдите.
  - Привет, Седрик.
  - Привет. Чего тебе, Колин?
  - У тебя есть клетка?
  - Есть, - он кивнул в сторону здоровой клетки для совы. - Тебе зачем?
  - Надо для отработки чар. Почём продашь?
  - Мне в ней ещё сову обратно везти, - нехотя ответил Диггори.
  - Да ладно, - отмахнулся я. - Сова - птица почтовая, своим ходом домой долетит. Так сколько?
  - Пять галеонов, - после непродолжительных раздумий озвучил Диггори.
  - Седрик, побойся мироздания! Это же грабёж средь бела дня. Два галеона.
  - Она два в магазине стоит, так что пять, если уж клетка так сильно нужна, - ответил Диггори.
  - Давай ни тебе, ни мне - три золотых!
  - Накинь пару сиклей, и можешь забирать, - с радостью согласился Диггори. - На каникулах новую куплю.
  - Договорились.
  
  Я отсчитал три галеона и два сикля, после чего стал счастливым обладателем большой клетки. Расстояние между прутьев было очень приличными, поэтому пришлось думать, как её модернизировать.
  
  Вернувшись в комнату, я полез за тетрадками с заклинаниями.
  
  - Ага, вот оно! - радостно воскликнул я, найдя нужные чары.
  
  Заклинание Вечного приклеивания, если верить книге по строительству построек для содержания животных - скрепляет лучше гвоздей. Насколько я понял, оно склеивает разные материалы на молекулярном уровне.
  
  Через два часа, когда заклинание Вечного приклеивания стало получаться, я с помощью него, режущих чар и какой-то там матери, соорудил клетку для крысы, сам грызун оказался помещён внутрь. Дверцу сделать не вышло, да и шут с ней, еду и воду можно так накидать-налить, плошку для воды положил внутрь сразу. То, что клетка вышла кривой и кособокой - это не у меня руки не из того места растут - это авангардизм! Да, так и буду думать.
  
  Как раз когда я закончил, в спальню зашёл Деннис. Он окинул взглядом перекошенную клетку с криво приклеенными в несколько рядов прутьями и наклонным верхом, склонил голову набок и прищурился. Так он рассматривал новый предмет, оказавшийся в спальне, несколько минут, после чего экспрессивно выдал:
  - Колин, что за Пизанская башня?!
  - Дэн, ты ничего не понимаешь в современном искусстве. Это клетка для крысы.
  - Крысу вижу, хрень из прутьев тоже вижу, клетки нет, - приблизился он к столу. - Кажется, твоя крыса дохлая. Ты где её достал?
  - У кота отобрал.
  - Клетку? - усмехнулся брат.
  - Крысу!
  - Как скучно я живу... - еле сдерживал смех Деннис. - У меня один вопрос - зачем?!
  - Буду на крысе тренировать чары. И она не дохлая. Смотри. - Я направил на грызуна палочку. - Финита.
  
  Крыса тут же вскочила на лапы, стала яростно пищать и бешеным метеором метаться по своему новому авангардному домику. После пары кругов она стала с бешеной яростью кидаться на прутья прямо напротив меня, тянула свои лапки сквозь решётку, словно пыталась до меня дотянуться и придушить.
  
  - Действительно живая, - усмехнулся Деннис. - Погладить можно?
  - Дэн, ты с дуба рухнул? Это обычная помойная крыса, я только что руки с мылом десять раз вымыл, а платок, через который её брал - выкинул. Ты что, хочешь чуму какую-нибудь подхватить?
  Брат в ужасе отшатнулся от клетки.
  - Ты что, Колин, сдурел? Я думал, ты шутишь про кота, и выменял её у кого-то. Зачем нам в комнате такое опасное животное?
  - Сейчас чем-нибудь обеззараживающим её обрызгаем.
  - Виски! Виски, и побольше! - предложил Деннис.
  - Где я тебе виски найду?
  - У меня спирт для горелок есть, - тут же оживился брат. - Сейчас.
  
  Он метнулся в палатку, вскоре вернулся оттуда с флаконом спирта на сто миллилитров.
  
  - Вот! Мама купила мне спиртовую горелку и несколько флаконов спирта для неё.
  
  Я взял флакон, откупорил крышку. В нос шибанул ядрёный запах спирта. Крыса с недоверием наблюдала за нашими действиями. Я стал примериваться. Крыса вдруг отмерла и рванула в сторону поилки, которая была сделана из картонной коробки из-под молока, то есть была довольно приличного размера. Грызун забрался прямо в воду. Я примерился и стал поливать крысу спиртом. Она подставляла рот под льющуюся жидкость, и... пила... чистый спирт!
  
  - Колин, это какая-то неправильная крыса, - заметил Деннис. - Она хлебает спирт, как наш булочник виски.
  - Может, она жила в винном погребе? - пожал я плечами. - Привыкла к такому рациону. Зато гляди, мы её искупали. Есть ещё спирт?
  - Ага! - кивнул Деннис, и рванул за вторым флаконом.
  
  Вторая бутылочка пошла замечательно, вся крыса искупалась в спирте. Правда, судя по её виду, она пребывала в сильном алкогольном опьянении. Крыса встала на задние лапы, посмотрела мне прямо глаза, её раскачивало в стороны, как моряка во время шторма. Она поднесла правую лапу к горлу и провела ею слева направо, будто пантомимой обещая меня убить.
  
  - Колин, что-то мне эта крыса не нравится, - испуганно протянул Деннис. - Кажется, она обещала нас убить. Она странная.
  - А какой ей быть, Дэн? Она живёт в волшебном замке. Наверняка все крысы тут такие же мутанты. Не бойся, из клетки она не выберется, а практические пособия второкурсников по волшебству ещё никогда не выживали!
  
  Крыса громко икнула, у неё закатились глаза, после чего грызун рухнул, как подкошенный. Упал он удачно - не в поилку, где в настоящий момент плескалась жидкость, по крепости не уступающая водке, а на дно клетки. Вначале я подумал, что грызун помер, но когда крыса захрапела, стало понятно, что она просто упилась в хлам и уснула.
  
  - Ладно, делай что хочешь, - прикрыл глаза Деннис. - Я пойду на кухню, сегодня моя очередь. Тебе что-нибудь принести?
  - Что-нибудь молочное и молока, если будет.
  - Кого я спрашиваю... - усмехнулся брат. - Мог бы и сам догадаться. Не жди меня, мы с пацанами ещё не доиграли в карты.
  - Хорошо, иди уже.
  
  Для грызуна наступили суровые времена. Я не усердствовал, но отрабатывать Непростительные было надо. Долго активными заклинания не держал. Сработало заклятье боли, удовольствия или подчинения, тут же развеиваю, даю животному отдохнуть, и продолжаю снова. Единственное заклинание, которое я не применял в силу того, что подопытный грызун имеется в одном экземпляре - Авада Кедавра. Но скорее даже не поэтому, а потому что для использования этого заклятья необходимо сильное намерение убить, я же подсознательно этого не хотел и оттягивал момент. Прекрасно понимаю, что в будущем придётся забивать скотину, и Авада в плане забоя будет более гуманной, чем резать ножом, но пока... Тренирую те чары, которые проще освоить. Естественно, делаю это только тогда, когда Денниса нет в спальне.
  
  - Колин, ты всё тренируешься? - бодро воскликнул Деннис, влетая в спальню.
  
  Крыса, завидев брата, с облегчением выдохнула, она смотрела на Денниса, как верующий на распятие в церкви. Всё же, странные в Хогвартсе водятся крысы...
  
  - Эксчисса... Эксчисса... Эксчисса...
  
  Стал я раз за разом режущим заклинанием кромсать по миллиметру нитку, торчащую из клубка, который мать нам положила с собой, чтобы было чем штопать носки.
  
  - Колин, ты ещё долго будет кромсать клубок с нитками? - спросил Деннис.
  - Ещё сорок семь раз. Эксчисса! Сорок шесть. Эксчисса. Сорок пять...
  - Колин, я всё понимаю, магия меня вначале восхищала, да и сейчас завораживает, да и ботаникам свойственно много учиться, но это не перебор? - с беспокойством спросил брат.
  - Надо, Деннис, надо...
  - Уже третий день каждый вечер ты по пятьдесят раз режешь этим заклинанием клубок ниток, - протянул Деннис, окинув задумчивым взором нитки. - Может, они из собачьей шерсти?
  - Если бы это было так, я бы их сразу выбросил или спалил. Брат мой, давай я тебе поведаю о Приори Инкантатем...
  
  Через несколько минут Деннис сидел на своей кровати с задумчивым видом:
  - То есть, любой преподаватель может увидеть, какое я использовал заклинание?
  - Именно.
  - Вот это новость! Вот так пошутишь над кем-нибудь, а тебе потом отработок вагон влепят, - с прищуром посмотрел на меня Деннис. - Брат, а ты не так прост, как кажешься. Какие чары прячешь?
  - Ты же сам все мои чары знаешь. Конечно же заклинание невидимости. Вот так кто-то проверит мою палочку, а потом об этом узнают девчонки. Они же житья не дадут!
  - Это точно, - поёжился Деннис, болезненно погладив затылок, будто ему туда от кого-то из девочек уже прилетало. - Я теперь тоже буду так делать, к тому же тренировка. Только отрабатывать буду... хм... Ступефай! Он более полезный.
  - Ага, побрейся как-нибудь ступефаем или подстриги козу, или ногти подравняй им...
  - То есть, твоим заклинанием не только клубок кромсать можно? - удивился Деннис.
  - Эксчисса! - отрезал я кусочек древесины от спинки кровати. - Универсальное заклятье - режет любую органику, можно задать глубину и площадь воздействия, причём как без привязки к определённым геометрическим фигурам, например, все волосы под ноль на подбородке, так и по линии или иной геометрической фигуре, на которую хватит фантазии. Режет: мясо, волосы, ногти, когти, древесину, кости, кожу. При должном навыке можно запросто бриться, стричься, делать хирургические операции и творить многое другое.
  - Круто! - восхитился Деннис. - Но ты меня своим словесным конфундусом не проведёшь, я буду Ступефай тренировать!
  - Как хочешь.
  
  Утром я поднялся минут через пять после звонка будильника, уже своего, привезённого из дома. Деннис был уже одет и бодр.
  
  - Доброе утро, Колин. Классная шутка, мне понравилось!
  - Привет, Дэн, - широко зевнул и потянулся я. - Какая шутка?
  - Да ладно, не прикидывайся, - усмехнулся брат. - Когда я проснулся, в клетке с крысой из рваных бумажек, которые ты накидал в качестве подстилки, было выложено слово "ПОМОГИТЕ" (HELP).
  - Да ты шутишь!
  
  Я быстро поднялся с кровати и подошёл к клетке. Там ничего подобного не наблюдалось, все бумажки были раскиданы по клетке. Крыса сидела на задних лапках, передними держалась за голову, будто она болела. Зверёк сверлил меня хмурым и злобным взглядом маленьких глаз-бусинок.
  
  - Тут всё нормально.
  
  Из-за плеча выглянул Деннис и удивлённо протянул:
  - Колин, но я только что видел там слово "ПОМОГИТЕ"!
  - Тебе показалось или кто-то из соседей прикалывается. С утра пораньше встал в туалет, заглянул к нам в комнату, увидел, на какое время настроен будильник, быстренько трансфигурировал надпись и свалил. Сила, вложенная в трансфигурацию, закончилась, шутник наверняка сейчас ржёт над нами, а мы как дураки строим планы о разумности грызуна.
  - Ха-ха-ха-ха! - разразился задорным смехом Деннис. - Отличная шутка, главное, без членовредительства и не сортирный юмор, не то, что у близнецов Уизли. Мне понравилось.
  - Надо спешить в туалет, пока там очередь не растянулась на весь коридор.
  - Поздно, - покачал головой брат. - Я уже туда сбегал, а когда выходил, там стояла колонна парней.
  - Бли-и-н... - тяжело вздохнул я. - Всего каких-то лишних пять минут подушку подавил, и вот тебе на.
  - Колин, тебе не кажется, что поить крысу водой со спиртом жестоко? - посмотрев на болезный вид грызуна, произнёс Деннис.
  - Ох, ёжкин-кошкин! Так ведь она, выходит, ещё и похмельем каждый день страдает. Я как-то не подумал об этом. Сейчас...
  
  Достав палочку, просунул сквозь прутья лист бумаги, трансфигурировал его в поилку и налил туда молока. Крыса, пока я возился возле клетки, предпринимала неудачные попытки цапнуть меня за палец, но как только в поилке появилось молоко, рванула к ней со всех лап и начала лакать безалкогольный напиток.
  
  За окном выл ветер, были слышны раскаты грома, скрип деревьев в Запретном лесу. Несмотря на утро, было темно, поскольку свинцовые тучи перекрыли всё небо.
  
  - Ну и погодка, - передёрнул я плечами. - В такую погоду лучше всего валяться в кровати с книжкой, никуда не ходить и потягивать горячее молоко с печеньями.
  - Сегодня выходной! - с радостью высказался Деннис.
  - Погоди, Дэн, тогда какого чёрта мы проснулись в такую рань?!
  - Так ведь сегодня состоится матч по квиддичу между Гриффиндором и Слизерином, - ответил брат. - Я хотел его увидеть, поэтому завёл будильник на обычное время.
  - Ты что, в такую погоду пойдёшь на улицу смотреть матч?! - я нацепил очки и прищурился, чтобы не пучить глаза от удивления.
  - Так ведь интересно, все говорят об этом квиддиче, - подтвердил мои опасения Деннис.
  - Дэн, я могу понять, что игроки в квиддич не от мира сего, туда отбирают в основном суицидников, которым плевать на погоду, они и в такую бурю матч не отменят. Могу понять болельщиков, у них всех поголовно квиддичные мозгошмыги размягчили мозги. Одного понять не могу, почему мой брат хочет в такую погоду оказаться на матче: мокнуть под ливнем и получать воспаление лёгких от сильного ветра? Может, заказать для тебя у Луны амулет от мозгошмыгов? Один я уже продал Джастину за пять галеонов, но думаю, для тебя Луна сделает амулет бесплатно.
  - Но ведь интересно же, и все идут! - Деннис был возбуждён, судя по виду, он не собирался отступать перед такой мелочью, как плохая погода.
  - Дэн, но ведь в такую погоду даже игроков не будет видно! Какой смысл мокнуть?
  - Всё не в замке сидеть, а потом выпью зелье у мадам Помфри, - отмахнулся брат. - Колин, ты пойдёшь?
  - Я что, похож на идиота?! Пф-ф... Нет, конечно!
  
  В коридоре стоял возбуждённый гомон. Я занял очередь за Финч-Флетчли.
  
  - Привет, Джастин. Чего все повставали в такую рань?
  - Доброе утро, Колин, - ответил Финч-Флетчли. - Ты же квиддичем не интересуешься, наверное, поэтому не знаешь. Вчера вечером слизеринцы заявили, что не могут участвовать в матче, потому что их ловец ещё не восстановился после травмы.
  - Да уж... Малфой, конечно, чудак на букву "М", но так долго лечиться после травмы... Меня пугают магические существа. И что, матч отменили?
  - Ты что? - удивлённо вопросил Джастин. - Нет, кто же его отменит? Теперь наша сборная будет играть с Гриффиндором. Ты же пойдёшь?
  
  Я промолчал, но про себя долго матерился. Не пойти на матч команды своего факультета нельзя - это непатриотично. Меня пацаны не поймут, потом задолбают вопросами в стиле: "А не предатель ли ты? Ты что, Колин, не любишь родной факультет, раз не болеешь за сборную Пуффендуя?". Мне такого не надо, ведь жизни не дадут. Меньше всего я хотел в грозу переться на улицу, а придётся.
  
  На улице был ад, ну или его преддверие: молнии, гром, ливень. Старшекурсники наложили на нашу одежду заклинание Импервиус, но оно как-то не особо помогало. Да, мантия и штаны не пропускали воду, она скатывалась с одежды, словно с полиэтилена. Но голова была ничем не защищена.
  
  Все, у кого были зонты, пришли с ними, а у кого не было, их трансфигурировали, но зонты слабо помогали, потому что сильный ветер их выворачивал, вырывал из рук, в итоге школьникам приходилось либо бегать за ними, либо призывать чарами. Вывернутые зонты хлестали соседей, с них текло на других учеников, а косой дождь сводил на нет подобную защиту. Плюс зонты перекрывали весь обзор на игроков, которых из-за дождя и так было практически не видно.
  
  Я ещё в помещении трансфигурировал из полотенца полиэтиленовый дождевик длиной до пят и с капюшоном, в который полностью укутался. Такой же дождевик сделал брату из другого полотенца. Сидеть на мокрой и холодной скамейке, когда все вокруг в тебя тыкают зонтиками, было неприятно. Матч шёл полным ходом, но в небо я даже не смотрел, поскольку дождь заливает лицо, наоборот, поглубже натянул капюшон, оставив небольшую щель для дыхания.
  
  Решив, что достаточно отметился, все пуффендуйцы видели, что я был на стадионе, решил свалить отсюда. Денниса уговаривать было бесполезно, он с восторгом пытался разглядеть что-то в небе. В такой ветер летать - чистой воды самоубийство. Если бы Драко не был болен, болезнь стоило бы выдумать. А может, так и было. Всё же слизеринцы после такого финта показались мне более умными ребятами - узнать, что будет паршивая погода и не пожелать совершать суицид, подставив другие команды - это умно.
  
  Пробиться вниз было решительно невозможно, все нижние трибуны плотно оккупировали болельщики, а вот верхние трибуны были свободными. С них тоже можно было спуститься на землю по лестницам, пристроенным сзади трибун, так что именно туда я направился. Дождь перекрывал обзор, я боялся поскользнуться на мокрых ступенях, поэтому смотрел под ноги.
  
  Когда достиг верхних рядов, поднял глаза и обнаружил огромного, чёрного, лохматого и мокрого пса.
  
  СОБАКА! - засела в голове паническая мысль.
  
  Я впал в ступор. Пёс до этого момента смотрел в небо, он перевёл на меня взор, выпучил глаза и вывалил набок язык.
  
  - А-А-А-А-А! СОБАКА!!! - панически завопил я.
  
  Из-за сильного ветра и шума дождя меня вряд ли кто-то услышал, кроме самого пса, который заморгал и замотал в стороны головой, словно был оглушён моим воплем.
  
  Не дождавшись осознанных поступков, тело стало действовать самостоятельно. Я выхватил волшебную палочку, что придало хоть какой-то уверенности. Всё же палочка - это отчасти ещё и оружие.
  
  Пёс прореагировал на мои действия, угрожающе зарычав. Дурная псина даже не подозревала, что я и так напуган до откладывания кирпичей, и что пугать меня сильнее не стоило, ведь в такие моменты я становлюсь неадекватным и действую необдуманно, на инстинктах.
  
  - Эксчисса!
  
  С палочки сорвалось заклинание. Пёс отпрыгнул в сторону, но заклинание зацепило хвост, отчего с того тут же стали отваливаться мокрые комки шерсти. Пёс отбежал на несколько метров влево, выгнул голову и с непередаваемым удивлением уставился на лысый хвост. После чего собака повернулась ко мне и... "Как же так?! За что мне это?", - без всякой телепатии можно было прочитать по позе и выражению морды собаки.
  
  То ли в Хогвартсе водятся сплошь волшебные звери, которые все имеют зачатки разума и выразительную мимику, то ли мне такие попадаются, то ли у меня поехала крыша и вижу то, чего в реальности не существует.
  
  На одном заклинании я не остановился, паника захлестнула сознание. Почувствовался продирающий до нутра холод, тело охватил озноб. С трибун послышались панические выкрики, перебивающие шум дождя, а значит, очень громкие.
  
  Пёс вскинул голову к небу и громко зарычал. Я невольно посмотрел в ту же сторону и обнаружил ужасающую картину: с неба вниз к квиддичному полю устремилось около сотни дементоров, они преследовали одного из гриффиндорских игроков, их было просто различить по ярко-красной форме, в то время как пуффендуйцы играли в канареечно-жёлтой форме.
  
  Со своего места вскочил Дамблдор. Он выделялся своим высоким ростом на фоне сидящих под зонтами болельщиков, мокрая борода старика развевалась под напором сильного ветра, он выглядел в этот момент очень грозным. Директор очень быстро побежал на поле. Он нацелил палочку на дементоров. Из нее вылетело большое серебристое облако, дементоров как ветром сдуло... Дамблдор был вне себя от ярости, что они вошли на территорию... Казалось, что вокруг старика сгущается ореол силы, а его ярость ощущалась чуть ли не на физическом уровне.
  
  Стоило дементорам скрыться в небесах, как я повернулся к собаке. Пёс выглядел шокированным, он устремил грустный взгляд на поле. Я уже не так сильно боялся собаки, дементоры... Они нагнали гораздо больше ужаса, на фоне этого страх перед собакой казался полной ерундой. Ну что мне, магу, вооруженному волшебной палочкой, может сделать какое-то животное?
  
  Палочка в руках придавала уверенности, и хоть страх перед собакой всё ещё теплился в душе, но я понял, что в любой момент могу использовать смертельное заклятье. Да, именно сейчас я готов убить, коли пёс кинется на меня. Возможно, будет разбирательство, но по закону за использование Непростительного на животном мне ничего не будет. Можно обойтись и без этого, а просто порубить пса заклинанием для резки органики.
  
  Собака вновь обратила на меня внимание, но уже без особого энтузиазма, было видно, что животное меня опасается. Пёс вновь покосился на облезлый хвост и печально вздохнул.
  
  - Пёс, только дёрнись, и ты отведаешь Авады!
  - Тяф!
  
  В коротком тявканье мне послышалась насмешка, будто собака поняла, что я говорю, но не поверила.
  
  - Круцио!
  
  Кинул я в пса заклинание боли. Собаку скрутило короткой вспышкой сильной боли, она громко взвизгнула и заскулила. Из-за шума на трибунах, который создавали перепуганные школьники и ливень, никто нас не слышал и не обращал внимания в нашу сторону. Поскольку я не собирался пытать животное, а лишь продемонстрировал серьёзность намерений и действовал согласно инструкций по дрессуре волшебных животных - боль пса быстро отпустила.
  
  - Волуплатио!
  
  Решаю закрепить результат, действуя согласно той же книги. У пса на морду выползла блаженная улыбка, он вывалил язык, глаза закатились, лапы подогнулись, а хвост невольно завилял, демонстрируя, насколько же хорошо животному под действием заклинания удовольствия.
  
  - Пёс, будешь плохо себя вести, получишь Круцио. Будешь хорошей псиной, приласкаю Волуплатио! - серьёзным тоном произнёс я.
  
  Тут ведь главное не слова, а интонации, ну и упоминания слов воспитательных заклинаний, так было написано в инструкции по быстрой дрессировке.
  
  - Ты меня понял? Если понял, свали в туман, пока я добрый!
  - Гав-гав!
  
  Собака закивала головой и попятилась от меня задом наперёд, она с ужасом смотрела на меня, словно на самый страшный кошмар. Пожалуй, после Круцио я для этого животного превращусь в кошмар. Прямо представляю, спит дворняга где-то в укромном местечке, а тут во сне ей является мелкий очкарик, в очках отражаются синие блики от молний, на ветру развевается синий плащ-дождевик, стоит ужасающий грохот грома, а в ушах перекатывается грохот страшных слов: "Круцио!".
  
  Я не сводил с пса взгляда. Он добрался задним ходом до соседнего прохода и быстро рванул вниз по лестнице. Я побоялся спускаться с той же стороны, в которую побежал живой представитель моей фобии, поэтому начал спускаться обратно к зрителям.
  
  Пострадавшим оказался Гарри Поттер, как в принципе обычно. Очередная игра, на которой я присутствую, и всё время достаётся Поттеру. С его способностью самоубиваться каждую игру - играть в квиддич противопоказано.
  
  Выиграла наша команда, потому что Седрик Диггори поймал снитч. Но радость победы омрачили дементоры, поэтому никто не радовался. Седрик предлагал отменить результаты матча из-за пострадавшего ловца сборной Гриффиндора, но судившая игру мадам Хуч, заявила, что всё по правилам и отказалась отменять результаты матча.
  
  
  ========== Глава 18 ==========
  
  
  После матча по квиддичу мы с братом поспешили вернуться в спальню, где переоделись в сухие вещи. Я сварил какао на молоке, достал еду, которая лежала в сумке ещё с пира. После снятия консервирующих чар пища была свежей, словно прямиком со стола. Рассевшись на стульях с горячим какао, мы стали потихоньку отогреваться.
  
  - Слушай, Дэн, может быть я как доктор Дулиттл наоборот? В смысле, доктор Дулиттл понимал язык зверей и птиц, а меня понимают звери, но не я их.
  - С чего это ты решил, Колин?
  - Вначале была кошка, потом крыса, - кивнул я на клетку, где грызун сидел с обречённым видом и, казалось, будто внимательно прислушивается к диалогу, - потом собака.
  - Ты и собака?! - удивился брат. - Ты где её нашёл?
  - Представляешь, случайно наткнулся, когда хотел уйти с матча. Наверху трибуны сидел крупный чёрный пёс. Кажется он понял, что я ему говорил.
  
  Крыса в клетке отчего-то задрожала и подогнула под себя хвост.
  
  - Зная тебя, Колин, ты не говорил, а кричал что-то вроде: "А-а-а! Собака! Убейте её и пустите на шашлык!".
  - Почти так и было, я со страху приласкал её парочкой своих фирменных заклинаний. Методики из книг по УЗМС, предназначенные для укрощения и обучения зверей, отлично себя показали в деле.
  - Стесняюсь спросить, Колин, что же ты сделал с бедным пёсиком? - ухмыльнулся Деннис. - Отправил летать в стратосферу? Телепортировал в СССР? Трансфигурировал в чернильницу?
  - Мы ещё не проходили трансфигурацию живого в неживое, а СССР недавно развалился, теперь называется Россия. На самом деле удалось лишь подстричь хвост любимыми чарами.
  - Не думаю, что ты вдруг стал наполовину доктором Дулиттлом, - покачал головой брат. - Коровы и козы же тебя не понимают?
  - Не знаю, летом не было времени проверить, - пожал я плечами.
  - Да откуда бы взяться таким способностям? - продолжил Деннис.
  - Может, это всё из-за взгляда василиска? Никто же до этого не выживал после такого, я первый в истории уникум, если не считать миссис Норрис - кошку Филча. Как Гарри Поттер выжил после Авады... Кстати! Я слышал, что он умеет разговаривать со змеями, хотя вроде бы его предки таких талантов не демонстрировали. Может, для того, чтобы научиться понимать зверей, надо пережить клиническую смерть из-за сильного магического воздействия, ну там, выжить после заклятья Авада Кедавра или пережить взгляд василиска.
  - Очень может быть, но надо проверить на других зверях! - оживился Деннис. - Что это с крысой? - обратил он внимание на клетку.
  
  Грызун сидел на задних лапах, приложив правую лапку к мордочке, его глаза были прикрыты, а поза, если бы это был человек, выражала бы безмолвное утверждение: "Какие же меня окружают идиоты!".
  
  - Да вроде нормально всё, сидит и сидит, - невозмутимо ответил я.
  - Странная она, - продолжил Деннис. - Может быть, она домашняя? Мне кажется, она знает кучу трюков, для этого её должен был кто-то тренировать.
  - Я знаю одного человека в школе, у которого есть крыса - Рон Уизли.
  - Точно! - озарило Денниса. - Я слышал, как недавно в Большом зале Рон поссорился со своей подружкой, ну этой, которая зубрила и всё время трётся рядом с Поттером.
  - Гермиона Грейнджер.
  - Ага, она, - кивнул брат. - Так вот, Рон обвинял Гермиону в том, что её кот сожрал его крысу.
  - У Гермионы есть кот? Рыжий?
  - Возможно, не знаю, - пожал плечами Деннис, после чего отпил большой глоток какао.
  - У кота почти получилось. Но если эта крыса принадлежала Уизли, то от неё надо избавиться. Если Рон пожалуется декану о пропаже питомца, а его обнаружат у нас, то будет плохо. Наверняка обвинят в воровстве. Не хотелось бы, чтобы носителей фамилии Криви все считали ворами, ни к чему нам такая репутация. Дэн, не помнишь, кто-нибудь знает о том, что грызун живёт у нас?
  - Вроде нет, - задумался Деннис. - Хотя... Разве что тот неизвестный шутник, который утром прикололся.
  - Хм... Понятно. Знаешь, что? Дэн, никому не говори о том, что у нас была крыса. Кто бы ни спрашивал, стой на своём - никаких крыс у нас не было и нет! Без улик никто ничего не докажет.
  - Хорошо, Колин, - с серьёзным видом ответил брат. - Ни о каких крысах не знаю. А что ты с ней будешь делать?
  - Меньше знаешь - крепче спишь. У тебя есть на сегодня планы?
  - Парни собираются отмечать победу в квиддич, в гостиной будет пирушка, - кивнул на дверь Деннис.
  - Иди на пир, Деннис, я присоединюсь позже.
  
  Отпускать крысу нельзя, а то мало ли, сдохнет по пути, кто-нибудь её найдёт, отнесёт Рону, а потом всё всплывёт. Например, шутник, который прикололся над нами, расскажет о том, что эта крыса была у нас. В итоге нас обвинят не только в воровстве, но и в том, что убили грызуна. А вот если животное бесследно исчезнет - никто и ничего не сумеет доказать и меньше шансов, что кому-то придёт в голову рассказать о том, что видел её у меня в спальне. Нет тела - нет дела! Пусть лучше Рон думает на кота Гермионы. Я знаю единственный способ сделать так, чтобы крыса нигде не всплыла... Точнее, она всплывёт, но лишь в канализационных стоках.
  
  Пока я собирался с духом, чтобы спустить крысу в унитаз, грызун успел налакаться водки из большой поилки. У него подкосились лапы, движения стали вялыми, противный розовый хвост слегка подёргивался. Подумалось, что нет смысла тратить заклинания, уж пьяную-то крысу удержу без проблем. Поэтому я срезал часть решётки и через платок взял грызуна правой ладонью.
  
  Выглянув в коридор и никого не обнаружив, я поспешил к туалету. Внутри никого не было, поэтому я зашёл в первую кабинку. Только собирался кинуть крысу в унитаз, как она начала резко дёргаться, извернулась и укусила меня за палец. Боль была не особо сильной, но от неожиданности я резко дёрнул рукой вверх и разжал ладонь, чем животное не замедлило воспользоваться.
  
  Крыса выскользнула из ладони и прыгнула, но во время прыжка её задние лапы запутались в платке, из-за чего она утянула тряпицу с собой, а траектория полёта изменилась. Грызун и так был на высоте вытянутой руки, ещё и прыгнул, законы гравитации оказались неумолимы, крыса полетела вниз. Во время полёта она громко верещала и извивалась, пытаясь избавиться от платка. В итоге приземление не назвал бы мягким даже самый большой оптимист - она ударилась головой об угол унитаза. Удар был такой силы, что пробил черепушку грызуна, в голове образовалась дыра. Сквозь которую был виден розоватый мозг, а частицы содержимого мозговой коробки брызнули в разные стороны, заляпывая туалетную кабинку.
  
  Упав на пол, крыса ещё некоторое время дёргала лапками, пока окончательно не затихла. Но на этом всё не остановилось - её тело поплыло и стало увеличивать в размерах. Я испугался и отскочил назад. Через считанные мгновения на полу туалета, скрючившись возле унитаза, лежал труп взрослого мужчины с пробитой головой, в которой были видны мозги. Это был коротышка, немногим выше меня; жидкие бесцветные, заляпанные в мозгах волосы, растрепаны, на макушке изрядная лысина; кожа на нем висела, как на толстяке, исхудавшем в одночасье. Вид был облезлым, как у крысы, которой он ещё недавно был. Да и вообще что-то крысиное сохранилось в остром носике, в круглых водянистых глазках.
  
  На меня напал ступор. Я замер соляным столбом и тупо пялился на тело мужчины. В душе зарождалась паника, в голове стоял гул и пустота.
  
  - Твою мать!
  
  Нет слов, чтобы выразить весь тот комок эмоций, который я испытывал в настоящий момент. Это была очень непростая крыса... Очень и очень непростая... Анимаг! Точно, это именно он, как профессор Макгонагалл.
  
  - Писец! - иных слов я не мог подобрать.
  
  Какого чёрта тут происходит? Я думал - это обычная, ну или не совсем обычная, а волшебная крыса. Кто же мог подумать, что в Хогвартсе окажется анимаг в виде крысы? Кстати, а что он тут делал? Если это крыса Рона, то...
  
  - Грёбанный извращенец! - сплюнул я на труп. - Так тебе и надо! Это же надо было настолько извратиться - превратиться в крысу, чтобы спать в одной постели с маленьким мальчиком!
  
  Похоже, я многого не знаю о волшебниках. Мне даже не жалко, что этот подонок помер. Одно радует, что я не убил его Авадой, да и вообще не убил. Убийство взрослого волшебника мне бы никто не простил, особенно Непростительным. На суде попробуй ещё докажи, что убивал крысу, вот же он, труп мужика.
  
  Что делать? Что делать?!
  
  Паника начала меня захлёстывать с новой силой.
  
  Спокойствие, только спокойствие. Дыши глубже...
  
  Дыхательные упражнения помогли слегка успокоиться, я начал мыслить более трезво, хотя тело начало колотить от адреналина. Несколько серьёзных происшествий за день - это явный перебор. Труп колдуна в общественном сортире - это вообще полный швах!
  
  Колин, стоит признать - ты попал в полную задницу! Даже не так... Есть задница полная, а есть размером, как у слона. Ты, Колин, попал в задницу, как у мамонта! Никто не поверит, что этот тип помер сам в результате несчастного случая. Или поверит? Интересно, а волшебники могут выяснить о применении к кому-либо Непростительных? Если да, тогда тело колдуна-крысы нельзя ни в коем случае показывать кому-либо, иначе даже если удастся доказать, что это был несчастный случай, мне может светить дорога в Азкабан.
  
  Вдруг внезапно осенило - надо спрятать труп! Только как? Жаль, с трансфигурацией у меня плохо, а то всё бы упростилось в разы. Надо как-то оттащить тело в Запретный лес. Его там можно прикопать или бросить. Учитывая, что в школу недавно пробрался опасный преступник, авроры могут повесить труп на Блэка. Точно, так и сделаю.
  
  Легко подумать, тяжело сделать. Как тащить труп через гостиную полную празднующих пуффендуйцев?! А если кто-то зайдёт в сортир? Блин, надо что-то делать.
  
  Мысли скакали с первое на десятое, но вдруг в голову пришла идея - сундук-шкатулка брата! Точно, она же уменьшается, туда тело запросто поместится.
  
  Я выбежал из туалета. Чтобы никто туда не вошёл, приклеил дверь к косяку чарами Вечного приклеивания. Их может отменить лишь тот, кто наложил, либо применив в сотни раз больше усилий, то есть, понадобится собрать всех волшебников, обитающих в Хогвартсе для совместного применения усиленного отменяющего заклятья, что в принципе нереально, учитывая размеры коридора.
  
  Забежав в комнату, я уменьшил сундук Денниса до размеров шкатулки, и с ним рванул в сторону туалета. Возле сортира с ноги на ногу переминался первокурсник. Он неуверенно постучал в дверь.
  
  - Джек, да? - нервно окликнул я парня.
  
  Он резко обернулся и испуганно пролепетал:
  - Да-а, Колин, я Джек Смит, живу в соседней комнате.
  - Помню, да. Слушай, Джек, туалет сломался, иди, сходи пока в сортир в коридоре по пути в Большой зал.
  - А долго его будут чинить? - кивнул Джек на вход санузел.
  - Минут двадцать-тридцать, так что не дотерпишь.
  - Спасибо, Колин.
  
  Джек рванул в сторону лестницы. Дождавшись, когда стихнет топот ног по ступеням, я отменил клеящие чары и зашёл внутрь, после чего тут же обратно приклеил дверь к косяку.
  
  Запах, стоящий в туалете, мне сразу не понравился, от него мутило, а может, я просто переволновался и меня подташнивает от адреналина. Не важно, надо делать дело. В прошлой жизни мне доводилось несколько раз хоронить окоченевших от распития незамерзайки и боярышника бездомных, поэтому хоть и мандражировал, но всё ещё держал себя в руках. Иной на моём месте уже побежал бы писать явку с повинной в аврорат или позвал бы директора, декана и всех, до кого докричался бы.
  
  Садиться в тюрьму мне никак, ну вот ни капельки не хотелось. Сладкий запах свободы намного милее неволи в окружении монстров-дементоров, от которых бросает в дрожь, когда те находятся в нескольких десятках метрах, что уж творится в самой тюрьме - страшно представить.
  
  Глядя на жмурика, я стал думать, как же его класть в сундук, да так, чтобы ничего не запачкать. Мысли были вялыми, словно мозги устроили забастовку. Но в итоге не придумал ничего лучше, чем трансфигурировать мантию мертвеца в прочный и полностью закрытый полиэтиленовый мешок. Но прежде решил его обыскать. Делать это было противно, но трофеи в виде двух волшебных палочек оказались весьма кстати.
  
  Кое-чему мастер палочек всё же успел меня научить, поэтому могу примерно определить, что к чему. Обе палочки на торце имели клеймо Олливандера. Одна палочка была из тиса, чуть больше тринадцати дюймов. Судя по своенравному поведению и большой силе было ясно, что в качестве сердцевины у неё использовалось перо феникса. Вторая палочка имела замысловатый дизайн, её корпус был из каштана, длина около девяти дюймов, а сердцевина очень сильная и отзывчивая, но мне не подходит, следовательно - это жила из сердца дракона. Будь эти палочки сделаны кем-то другим, столь легко отгадать сердцевину я бы не сумел, Олливандер же использует всего три, а по древесине он меня гонял весь август параллельно обучению варке зелий.
  
  Обе палочки отправились в карман моей мантии. Затем с помощью Экскуро очистил все поверхности от мозгов и небольшого количества натекшей из раны крови, в том числе почистил и мантию жмура, которую тут же трансфигурировал в пакет. Теперь тело выглядело, как типичный Джон Доу*, которого транспортируют в морг.
  
  Дальше было сложнее - надо было открыть сундук и поместить пакет туда. Понятно дело, что мелкий двенадцатилетний мальчишка не в силах поднять пусть и низкорослого, но всё же взрослого мужчину. Но только если на помощь не приходит волшебство. На тело, чтобы не разлагалось и не пахло, наложил заклинание стазиса, которое обычно волшебники используют для консервации продуктов и туш животных. Затем с помощью заклинания Мобиликорпус удалось поместить "пакет" в сундук, который тут же был закрыт и уменьшен до размеров шкатулки.
  
  Убедившись, что всё чисто и цело, никаких улик не осталось, я ещё раз почистил всё помещение разными очищающими заклинаниями, убирая и сухую, и влажную грязь, а главное, отпечатки пальцев, нитки, возможные следы крови и прочие улики. Пожалуй, этот санузел никогда не был настолько чистым, в кои-то веки тут ничем не воняло.
  
  Кто-то громко заколотил в дверь, отчего я нервно вздрогнул, можно даже сказать, подпрыгнул на месте. Сердце заколотилось со скоростью работы перфоратора. Зажав шкатулку под мышкой, я отменил клеящее заклинание и распахнул дверь. За ней стоял Скоткинс, вид он имел крайне недовольный.
  
  - Ты что тут делаешь, что сортир закрыт? Дрочишь, что ли? Гы-гы-гы! - тут же сам рассмеялся он.
  - Ну, это...
  
  Я не сумел придумать правдоподобного вранья, но, похоже, что этого и не было нужно, старшекурсник меня понял по-своему.
  
  - Хы-хы-хы! Ты выбрал плохое место, для мастурбации, Колин! - заржал Скоткинс, после чего скрылся в туалете.
  
  Ну и ладно! Пусть думают, что я запираюсь в туалете, чтобы передёрнуть, а не потому что пытаюсь избавиться от трупа волшебника, которого пытал Непростительным...
  
  Спрятав шкатулку под мантию, я зажал её левой рукой и прошёл через шумную гостиную, никто из студентов не обращал на меня внимания. Деннис с однокурсниками играл в карты, он помахал мне рукой. Я махнул ему в ответ свободной рукой, после чего вышел из гостиной.
  
  Дальше, стараясь сохранять беспечный вид, дошёл до выхода из замка. Поскольку сегодня выходной день, то никто не пытался меня остановить и не обращал особого внимания, преподавателей по счастью, не встретилось. На улице продолжал лить дождь, а ничего, что можно трансфигурировать в дождевик, я в спешке не захватил. Пришлось трансфигурировать в чёрный дождевик мантию.
  
  Оборачиваясь на каждый шорох, я добрался до края Запретного леса и немного углубился в него. Ноги вязли в грязи и промокли, дождевик не помогал защитить их от влаги. В ботинках противно захлюпало.
  
  Судорожно осмотревшись по сторонам, я решил, что это место сойдёт. Только как копать? Никаких заклинаний для этого не встречалось.
  
  Вдруг в темноте появилось два светящихся глаза. Я вздрогнул и резко направил в ту сторону палочку. Присмотревшись, удалось разглядеть смутные очертания. Обладатель глаз сделал шаг вперёд и очертания преобразились в чёрного пса, с которым мне сегодня уже не повезло повстречаться, я его опознал по облезлому хвосту.
  
  - Опять собака! - с болью в голосе протянул я. Вновь стала накатывать паника, а я и так на взводе. - Почему так не везёт? Что за день такой?!
  
  Пёс вильнул хвостом и игриво припал к земле, всем своим видом демонстрируя, что не собирается на меня кидаться. Но коленки у меня всё равно жили своей жизнью, они ходили ходуном, подгибались, ноги стали ватными и с трудом удерживали меня.
  
  - Ты! - со злостью произнёс я, обращаюсь к псу. - Копай!
  - Ау?! - сделав большие глаза, опешил пёс. Он застыл статуей и смотрел на меня большими глазами.
  - Да, да - копай! - твёрдо сказал я, сделав пару раз движения ногой, будто копаю яму. - Или получишь Круцио.
  
  Собака пару раз лениво копнула землю.
  
  Идея заставить копать могилу собаку, была самой глупой из тех, которые мне приходили в голову. Видать из-за стресса в голове что-то перемкнуло, но я решил настоять на своём.
  
  - Хм... Я не доктор Дулиттл, но ты меня явно понимаешь. Не филонь, пёс, копай глубокую яму. Это тебе наказание за то, что испугал меня.
  
  Собака посмотрела на меня, как на идиота.
  
  - Круц...
  
  Пёс тут же быстро заработал лапами и со скоростью двух с половиной таджиков стал отбрасывать землю. Копал он на зависть нашим работникам-полякам, яма быстро углублялась. Я стал выбрасывать большие пласты земли при помощи заклинания Вингардиум левиоса. После того, как яма стала достаточно большой, примерно два метра на метр и собаке по грудь, пёс вылез оттуда. Я к этому времени приноровился рыть чарами левитации, поэтому стал быстро углублять яму. Собака стояла в паре метрах от края ямы в противоположной от меня стороне и наблюдала за процессом.
  
  Когда яма стал глубиной метр, я решил, что этого достаточно. Достал шкатулку, увеличил её до размеров сундука, открыл крышку и наставил внутрь палочку.
  
  - Мобиликорпус.
  
  Из сундука вылетел продолговатый свёрток в полиэтилене, повторяющий своими очертаниями человеческое тело.
  
  - Ау?!
  
  Показалось, что в голосе пса послышалось охреневание.
  
  Искусно дирижируя палочкой, я уложил тело в могилу.
  
  - Фините.
  
  Чёрный пакет преобразился в грязную, потрёпанную мантию. На край ямы подошёл пёс и с интересом посмотрел вниз. Увидев там покойника с дырой в голове и бледной, как пергамент кожей, пес от неожиданности сел на задницу. Он резко мотнул головой в стороны.
  
  Никогда не видел у псов таких огромных глаз. У сов видел, у собак нет. Это точно неправильная собака, наверное, волшебники скрестили её родителя с совой, только крылья забыли приживить.
  
  Я начал левиосой забрасывать землю в могилу. Тут собака очнулась, она перекувыркнулась через голову, через мгновение передо мной предстал человек. Грива спутанных грязных волос свисала ниже плеч; не будь глаз, горевших в глубоких глазницах, его можно было бы принять за мертвеца - воскового цвета кожа так туго обтягивала кости лица, что оно походило на череп, желтые зубы были видны в приоткрытый, будто от недоумения и шока рот. Я узнал его лицо - Сириус Блэк, беглец из Азкабана, портретами которого был завешан весь Косой переулок.
  
  - Ещё один анимаг! - тяжело с обреченной усталостью в голосе произнёс я, наставляя палочку на Блэка. - Где я вас всех хоронить буду?!
  
  Блэк зашёлся в лающем смехе. Вдруг у него из правого рукава появилась волшебная палочка, которая тут же оказалась направленной на меня. Из-за ватных мышц я не успел среагировать.
  
  - Экспеллиармус! - каркнул Блэк.
  
  Палочка вырвалась у меня из руки, взмыв в воздух, оказалась у преступника.
  
  - Твою мать! - обречённо произнёс я.
  - Храбрый ты парень, - ухмыльнулся мужчина. - Это ты его? - кивнул он на могилу.
  - Что вы, случайность. Обычный несчастный случай, с каждым может произойти.
  - Ну, да... Сказал мальчик, который запросто использует Круцио практически в толпе волшебников, - с изрядным скепсисом в голосе прокомментировал Блэк. - Именно поэтому ты решил прикопать труп Питера в запретном лесу?! - зашёлся он лающим смехом.
  - Так вы знакомы с этим извращенцем? Хотя, о чём это я, конечно, знакомы. Наверняка вы из одной шайки-лейки.
  - О, да, парень, ты не представляешь, насколько прав, - что-то вспыхнуло в темных глазах Блэка. - Это Питер Петтигрю, мой бывший друг, а также человек, из-за которого погиб другой мой друг, а меня посадили в Азкабан. Почему ты назвал его извращенцем?
  - Потому что так и есть. Он превращался в крысу и спал с маленькими мальчиками из семьи Уизли.
  
  Блэк на несколько секунд впал в ступор, после чего на его лицо выползла широкая улыбка, а тело стало сотрясаться от беззвучного хохота.
  
  - Ох, парень, ты славный потомок мародёров! - произнёс он.
  - И ничего я не мародёр! - обиженно протянул я. - Всего-то один раз обчистил карманы у трупа, чего это сразу мародёр? Вот что за жизнь такая? Прямо как в анекдоте.
  - Что за анекдот? - проявил любопытство Блэк.
  
  Я тянул время, надеясь выгадать момент и выхватить одну из трофейных палочек, поэтому старался заговорить беглому зеку зубы.
  
  - В пабе сидит джентльмен с очередной кружкой пива. Сделав глоток, он затягивается сигаретой и начинает размышлять вслух: "Вот мельница. Я её построил сам. Обтесал камень, замесил раствор, возвёл стены... Но меня почему-то не называют "Макгонагалл - строитель мельниц"!". Он делает ещё один глоток пива и продолжает: "Вот мост. Я его построил сам. Сам вырубил деревья, обтесал брёвна... Теперь по нему ездят повозки, ходят люди... И меня почему-то не называют "Макгонагалл - строитель мостов"!". Делает большущий глоток: "Но стоило мне один раз уединиться с козой...".
  
  Блэк ржал, как ненормальный. В какой-то момент он прикрыл глаза, и мне удалось незаметно переместить одну из палочек из внутреннего кармана в рукав мантии, но использовать не решился - руки дрожали, мышцы всё ещё были ватными, а Блэк продемонстрировал отличную реакцию. Решено было продолжать заговаривать зубы и выжидать момента для атаки.
  
  - Ох, весёлый ты парень, - вытирая слёзы, произнёс Блэк. - Так всё же, как тебе удалось сделать то, что не удалось мне? Я уже несколько месяцев безуспешно охочусь за этой крысой, ты даже не представляешь, как я рад видеть его труп. Жаль только, что не я его убил.
  - Ага... Вы это аврорам расскажите. Лес, могилка, беглый преступник. Хотите сказать, что это я его грохнул?
  - Без шуток, парень, ради такого подарка я даже готов признать, что убил этого предателя, - серьёзно сказал Блэк. - Ты расскажи, как так получилось, что маленький студент Пуффендуя ночью в Запретном лесу хоронит волшебника?
  - Я же говорю, несчастный случай. Нашёл в коридоре крысу, поймал, стал практиковаться в заклятьях...
  - Это для тренировки каких же заклинаний необходима крыса? - прервал меня Блэк. - Случайно не Круцио?
  - Вы ничего не докажете!
  - Ха-ха-ха-ха! Ох, парень, ты сделал мой день! - обрадовался Блэк. - Надеюсь, Питер перед смертью сильно страдал?
  - Конечно! - произношу серьёзным тоном. - Я поил его исключительно водкой и не давал похмеляться.
  
  Похоже, в Азкабане Блэк серьёзно повредился головой. Как можно столько смеяться, находясь рядом с могилой и угрожая ребёнку палочкой? Он снова ржал, как конь. Может быть, удастся его смешить дальше, чтобы на шум сбежались преподаватели... Хотя дождь перекричать будет сложно.
  
  - И всё же, ты тут, парень, - продолжил Блэк. - Порадуй старину Сириуса, расскажи, как помер предатель.
  - Как-как... - я тяжело вздохнул. - Крыса в очередной раз напилась водки. Я взял её с собой в сортир, а она решила вырваться из рук, упала и разбила голову об унитаз. Трагическое стечение обстоятельств. Всё было бы замечательно, я как раз собирался смыть её в канализацию, но эта тварь превратилась в человека!
  
  Блэк прикрыл глаза и снова заржал.
  
  - Ох, представляю себе, что бы было, если бы Петтигрю превратился в человека, когда его смывали в унитаз. Оттуда бы торчали ноги, а остальное застряло бы в трубе...
  
  Пока Блэк предавался мечтам, закатив глаза и счастливо лыбясь, палочка аккуратно из рукава скатилась в ладонь, я резко вскинул руку:
  - Экспеллиармус!
  
  Обе палочки, мою и Блэка, вырвало из рук преступника, они полетело ко мне. Я перехватил их левой рукой. Волшебник опешил и с удивлением уставился вначале на пустые ладони, потом с нескрываемым любопытством посмотрел на меня.
  
  - Интересный ты парень. Как хоть тебя зовут?
  - Зови Гарри Поттером. Очки видишь? - блеснул я бликами на стёклах.
  - Не похож ты на моего крестника, - ответил Блэк. - Тот повыше будет, чернявый и очки круглые, ещё и учится на Гриффиндоре. А ты маленький, светлый и Пуффендуец.
  - Маленький-маленький... Болел я!
  - Парень, ты же не собираешься меня убить? - хрипло произнёс Блэк.
  - Чтобы на меня повесили два жмурика и посадили в вашу же камеру кормить дементоров? Не дождётесь! Оглушу, напою зельем, стирающим память, после сдам аврорам. А вы, мистер Блэк, будете уверены, что убили этого анимага, - кивая в сторону могилы.
  - Послушай, парень, это же глупо! - продолжил волшебник. - Ты ни в чём не виноват, даже наоборот, сделал доброе дело - помог избавить мир от предателя. Питер был сторонником Воландеморта, он подставил меня.
  - У авроров иная точка зрения.
  - Прежде чем совершить глупость, парень, тебе придется выслушать меня, - голос Блэка зазвучал настойчиво. - Ты пожалеешь, если не... если не узнаешь... В моём деле не было нормальных свидетелей. Все показания были со слов маглов, которые думают, что что-то видели, а на самом деле ничего не видели. В ту злополучную ночь на Хэллоуин в дом Поттеров пробрался Воландеморт. Его привёл хранитель тайны Фиделиуса, которым был Питер. Фиделиус - это...
  - Я знаю, что это.
  - Для всех знакомых было объявлено, что хранителем Фиделиуса являюсь я, - продолжил Блэк. - Времена были тяжёлые, в нашем окружении мог быть предатель. Я сам предложил Питера, поскольку он был никчёмным, на него бы никто не подумал. Так тогда думал я. В итоге Петтигрю предал нас. Когда я пришёл к Джеймсу в ту ночь... В общем, я погнался за Питером, он кинул в толпу маглов Бомбарду максима, отрезал себе палец и превратился в крысу.
  - Почему же тогда вас посадили в тюрьму, если вы невиновны?
  - Я сам сглупил, - печально прохрипел Блэк. - На суде мне задали всего один вопрос: "Виновен ли я в смерти Поттеров?". Я ответил: "Да", потому что чувствовал себя виноватым из-за того, что предложил вместо себя хранителем Питера.
  - Самооговор. Неужели у волшебников нет апелляций, чтобы доказать подобное?
  - Какие апелляции? - грустно ответил Блэк. - Меня засунули на уровень к самым опасным преступникам, все друзья сразу же забыли обо мне, связаться с волей было невозможно. Но кое-чего никто не учёл - я анимаг. Именно это позволило не сойти с ума, как происходит с большей частью сидельцев Азкабана, дементорам не интересны звери, они не обращают на них внимания. Впоследствии аниформа помогла мне сбежать. Однажды вечером, когда дементоры принесли еду, я выскользнул в открытую дверь в облике пса... Им настолько сложнее улавливать чувства животных, что они были сбиты с толку... Я был так истощен, что сумел пролезть сквозь решетки... В обличье пса переплыл пролив, побежал на север и так добрался до окрестностей Хогвартса... Все это время жил в лесу... Только однажды вышел - уж очень захотелось посмотреть квиддич... Что будешь делать, парень, зная такие подробности?
  
  Шестерёнки в голове заработали в усиленном режиме. Виновен Блэк или нет - это под вопросом, но мне он нафиг не сдался. Как и труп Петтигрю.
  
  - Мистер Блэк, предлагаю следующее - вы даёте слово не разглашать информацию о данном происшествии и моём участии в судьбе Питера Петтигрю. Забираете его труп и сваливаете куда-нибудь подальше от Великобритании. Например, на заморские курорты. Изменяете внешность, делаете заграничные документы, и мы больше никогда не видимся.
  - Отличное предложение, которое меня полностью устраивает, - оскалился Блэк. - Парень, даю слово, что не причиню тебе вреда. Только я хотел попытаться оправдаться, предъявив тело Петтигрю.
  - Бесполезно. Мистер Блэк, вас явно списали в расход. Правительству нет резона признавать судебную ошибку. Вас с лета называют самым опасным преступником, на тело Петтигрю я наложил консервирующие чары. Авроры попросту вас убьют или скормят дементорам, скажут, что бывшего друга вы убили давно, тело спрятали, а сейчас решили обмануть суд и оправдаться.
  - Хм... Умно, - с уважением посмотрел на меня Блэк. - А ты не боишься договариваться со мной?
  - Если вы говорите правду, то не сделаете мне ничего. Убивать или сдавать аврорам мне вас нет смысла - это принесёт лишь головную боль и кучу проблем. Так что попробую рискнуть и поверить в вашу честность.
  - Поверь, парень, ты не пожалеешь. Я говорю правду! - горячо заверил меня волшебник. - Так что, вернёшь палочку?
  - Вы стойте тут, мистер Блэк. Я отойду на двадцать метров и положу палочку на ветку дуба, он приметный, не ошибётесь. Досчитайте до десяти и можете забирать свою палочку.
  - Хорошо, - кивнул Блэк.
  
  Я подхватил шкатулку-сундук и поспешил убраться от этого места. Хорошо, что дементоров отогнал Дамблдор. Пока их присутствие практически не ощущается. В другое время я бы побоялся покидать пределы территории замка, не то, что лезть в Запретный лес.
  
  Палочку Блэка я действительно оставил на низкой ветке раскидистого дуба, после чего со всех ног побежал в сторону замка. Я петлял как заяц между деревьями, чтобы в случае, если Блэк всё же решит за мной погнаться, он не сумел прицелиться.
  
   Комментарий к Глава 18
   *Джон Доу - в употреблении правоохранительных органов под этим псевдонимом подразумевалось неопознанное тело.
  
  
  ========== Глава 19 ==========
  
  
  Добравшись до замка, я вернул мантии первозданный вид, почистился от влаги и грязи, после чего продолжил путь. В ботинках продолжало хлюпать, ноги замёрзли, из носа потекло. Я с трудом передвигал ноги, буквально силой воли заставлял себя двигаться. В гостиную Пуффендуя зашёл, стараясь сохранять беспечный вид. Видимо, получилось не так хорошо, как казалось. Деннис бросил игру в карты и сорвался ко мне. Он нагнал меня уже на лестнице к спальням.
  
  - Колин, ты плохо выглядишь, - сказал он с беспокойством в голосе. - Ты как? Избавился от крысы?
  - Крыса? - притворно вопросил я. - Нет никакой крысы. Дэн, что-то я плохо себя чувствую. Хочу отлежаться в больничном крыле.
  
  Мы зашли в спальню, я положил на пол шкатулку и превратил её обратно в сундук. В палатке, как обычно установленной посередине комнаты, взял несколько учебников за старшие курсы.
  
  - Я провожу тебя к мадам Помфри, - продолжил Деннис. - Так всё же, что с крысой?
  - Оставил в Запретном лесу.
  - Хорошо, - кивнул брат.
  
  Мы поднялись на второй этаж. Стоило пройти в палату больничного крыла, как из соседнего помещения нам навстречу поспешила школьный медик.
  
  - Что случилось, мальчики? - обеспокоенно спросила она.
  - Брату плохо, мадам Помфри, - кивнул на меня Деннис.
  - Мэм, что-то мне после квиддичного матча нехорошо. Сопли, в горле першит. Голова болит, всё тело ломит и постоянно преследует страх и паника. Мне страшно, этот страх никак не оставляет меня.
  - Ох, мой мальчик, это всё дементоры и плохая погода, - наклонившись, целитель внимательно осмотрела меня. - Открой рот.
  
  Я открыл рот и высунул язык. Медик внимательно осмотрела ротовую полость.
  
  - Выставили дементоров вокруг школы, - недовольно закудахтала мадам Помфри, откинув мои волосы и коснувшись лба. - Одним испугом дело не кончится. Да ты весь мокрый! Такая страсть, а проку от них чуть. Да если еще учесть, какое действие они оказывают на людей хрупкого здоровья... Ко мне после матча обратились десятки ребят.
  - Мадам Помфри, Колин поправится? - с волнением спросил Деннис.
  - Конечно, поправится, - рассеяно произнесла женщина, щупая у меня пульс.
  - Колин, тебе придётся полежать в больничной палате под моим присмотром, - поведала Помфри, проверяя мои зрачки. - У тебя сильное нервное истощение и простуда.
  - Долго придётся лежать?
  - Как получится, - пожала плечами медик. - Может три дня, а может несколько недель. Будешь лечиться, пока не поправишься! Тебе необходим покой и как можно меньше нервных потрясений.
  - Понятно, - кивнул я.
  - Колин, я буду тебя навещать и приносить еду, - произнёс Деннис.
  - Лучше носи книги, а то тут скучно. Эх... Похоже, это становится традицией - каждый ноябрь оказываться на больничной койке. Не по нраву мне такая постоянность...
  
  Брат удалился, а я остался в палате. На соседней койке лежал Гарри Поттер, я заметил его через щель в ширме. Похоже было на то, что он спит.
  
  Мадам Помфри выдала мне пижаму и напоила зельями. Зелья помогли, я сразу почувствовал себя легче. Страхи, волнения и паника отступили, стало немного спокойней. Переодевшись в пижаму, я вскоре уснул.
  
  Посреди ночи я проснулся в холодном поту. Вначале не понял, где нахожусь, запаниковал, но через несколько мгновений дошло, что сплю в больничном крыле.
  
  Ох, мироздание! Что же я натворил?! Всего-то и хотел потренироваться в заклинаниях для того, чтобы в будущем продуктивно заниматься фермерским хозяйством, потом просто желал прикрыть пятую точку от проблем, а оно вон как вышло - неприятностей стало ещё больше. Не знаю что хуже: встреча с василиском в коридоре; столкновение в Запретном лесу с матёрым уголовником, сбежавшим из Азкабана, который ко всему прочему является моим самым большим страхом - собакой; или быть может, жившая в моей комнате крыса, которая вовсе не животное, а волшебник-извращенец, ко всему прочему, если верить Блэку, предатель, убийца и террорист...
  
  Ох, мамочки! А если зэк не сдержит обещания? На кой чёрт Блэку держать слово, данное какому-то сопляку? Оставит труп Петтигрю в не закопанной могилке, его тут же обнаружат, а там... Там же следы! Мои чёртовы следы!!! Я же пёр как трактор, проваливаясь по щиколотку в грязи и оставляя за собой целую тропинку из следов. Таким явным следом, ведущим в Запретный лес, любой заинтересуется, даже кретину будет понятно, что его оставил ребёнок. Где мой размер ноги, а где нога взрослого мужчины?!
  
  Хуже будет, если Блэк ещё возьмёт, да напишет анонимное письмо в аврорат, мол, видел, как в Запретном лесу маленький мальчик со светлой шевелюрой, в очках и со шрамом на лбу закапывал жмура...
  
  А-а-а-а! Что делать? Как быть? Бежать заграницу зайцем на корабле? Ну да, конечно, как раз сейчас делать это самое оно, когда вокруг школы оцепление из дементоров, которым всё равно кем закусывать. Я не Дамблдор, чтобы отогнать этих тварей.
  
  Кстати, чем это их директор приложил? Надо бы выяснить, как защищаться от дементоров, а то с моей жизнью есть немаленький шанс оказаться с ними по соседству. Может ещё и анимагию попробовать освоить? Хотя с моим отсутствием таланта в трансфигурации - гиблое дело. Если бы под руководством преподавателя, тогда другое дело, а сам точно не осилю. А преподаватель у нас старая кошка, с которой мы на ножах. К тому же официально нет смысла таким волшебством заниматься, плюс опасно. Как показал личный опыт, волшебника в форме животного любой может обидеть, а если второй облик будет какой-нибудь маленькой или травоядной зверушкой, то вообще опасно.
  
  Что делать, если утром придут меня вязать авроры? У меня даже алиби нет. Пока все торчали в гостиной, я шлялся чёрт знает где, ни одного свидетеля, который сумел бы подтвердить, что я проводил время с ним.
  
  Большую часть ночи я ворочался с боку на бок, сильно переживал и предавался безрадостным размышлениям. Под утро всё же умудрился отправиться в страну Морфея.
  
  Проснулся я из-за ввинчивающего в мозг голоса, говорившая была опознана как Гермиона Грейнджер, а находилась она неподалёку за шторкой:
  - Гарри, как ты себя чувствуешь?
  - Спасибо, Гермиона, хорошо, - послышался ответ Поттера. - Мадам Помфри говорит, что мне придётся провести тут весь день, а отпустит лишь утром в понедельник. Что нового?
  - Все за тебя переживают, - ответила Гермиона.
  - Вуд всё высчитывает долю вероятности проигрыша Пуффендуйцев Слизеринцам и вероятность победы нашей сборной, - на этот раз говорил Рон Уизли. - Гарри, ты не представляешь, что сегодня было!
  - Что? - с любопытством спросил Поттер.
  - Директор Дамблдор за завтраком объявил, что Хагрид что-то обнаружил в лесу, относящееся к Сириусу Блэку и, возможно, к похищению ученика, - с жаром говорил Уизли. - Мы навестили Хагрида. Он рассказал, что Блэк похитил ученика, а теперь его ищут.
  - Так ведь Блэка давно ищут, - произнёс Поттер.
  - Всё было не так, - перебила рыжего Грейнджер. - Хагрид рассказал, что нашёл в Запретном лесу яму похожую на могилу, а в ней был кусочек мантии и следы, словно туда кого-то положили. Он обнаружил, что от ямы к замку ведут детские следы, а вокруг куча следов взрослого мужчины. Ещё одни следы вели от замка, но дождь их сильно размыл. Директор Дамблдор считает, что Сириус Блэк пробрался в замок, похитил кого-то из студентов и попытался убить, потом он вырыл могилу и хотел зарыть жертву, но студент оказался живым. Он смог выбраться из могилы и сбежал от Блэка в сторону замка. Блэк кинулся вдогонку за жертвой, но метров через двадцать прекратил преследование.
  - Гермиона, ты просто не дала мне рассказать, - обиженно произнёс Рон. - Теперь преподаватели ищут этого студента. Дамблдор попросил его прийти к нему и рассказать о происшествии, но, похоже, никто не откликнулся. Деканы беседуют со своими студентами.
  - А когда это произошло? - спросил Поттер.
  - Точно никто не может сказать, профессор Магконагалл считает, что похищение произошло вечером, а студент боится говорить об этом, - ответила Гермиона. - Я даже не знаю, как бы поступила, если бы Блэк похитил меня. Мало ли что он мог делать, он же главный помощник Сами-Знаете-Кого!
  - За поимку Блэка предлагают большую награду. Вот бы его поймать, - мечтательным тоном произнёс Рон.
  - Рон! Даже не думай - он взрослый волшебник и тёмный маг, - нравоучительным тоном выдала Гермиона, если бы ещё делала это потише, было бы великолепно.
  - Молодые люди, прошу вас покинуть палату, пациентам нужен покой, а вы шумите! - раздался грозный голос мадам Помфри.
  - Ой, простите, - пролепетала Гермиона. - Гарри, пока, выздоравливай.
  
  Стоило Рону с Гермионой уйти, как к Поттеру вновь завалились посетители. На этот раз в палату завалилась целая шобла - вся команда Гриффиндора по квиддичу. На входе их встретила мадам Помфри.
  
  - Не шуметь!
  
  Всего одна фраза, но как она была сказана, просто песня. Мне захотелось зашить себе рот и никогда не разговаривать, а ведь никаких шумов не издавал. На квиддичистов слова школьного колдомедика оказали отрезвляющий эффект. До этого они были возбуждены, а теперь был слышен лишь тихий замогильный голос одного из парней:
  - Гарри, я тебя ни в чём не виню. Во всём виноваты дементоры. Так бы мы обязательно выиграли.
  - В следующий раз обязательно выиграем, Оливер, - ответил Гарри.
  
  Похоже, до этого говорил капитан сборной по квиддичу факультета Гриффиндор, Оливер Вуд. Он же продолжил:
  - Слышал, у тебя сломалась метла, Гарри? Даже не знаю, как мы будем играть в следующем матче.
  
  Гриффиндорцы спешно покинули палату. Послышались шаги и звук закрывающейся двери кабинета мадам Помфри, из чего я сделал вывод, что она тоже ушла.
  
  Рассказ друзей Поттера меня приободрил. Выходит, Блэк забрал тело Петтигрю, о моём участии в происшествии никому неизвестно, следы не указывают на конкретного студента, а преподаватели имеют своё мнение на происшествие, в котором никак не фигурирует убийство по неосторожности. Всего лишь бытует версия о неудачном покушении со стороны Блэка на одного из студентов, кого именно, никто не знает. Прямо гора с плеч. Теперь главное, чтобы никто не догадался о моём участии в этой эпопее.
  
  - Привет, Гарри! - решил я подать голос.
  
  Раздался грохот, словно на пол упала книга. Занавеска отъехала в сторону и из соседней палаты показался Гарри Поттер, одетый в больничную пижаму. Он выглядел удивлённым.
  
  - Колин? Привет. Ты что тут делаешь? - удивлённо вопросил он, явно не ожидая встретить тут меня.
  
  Судя по выражению лица Поттера, он, наверное, решил, что я вышел на новый уровень сталкерства и не просто решил его навестить, а с целью преследования "звезды" попал в больничное крыло, что развеселило меня и ещё выше подняло настроение.
  
  - Лежу, лечусь.
  - Что случилось, Колин? Ты заболел? - спросил Поттер.
  - Сам-то как думаешь? - усмехнулся я.
  
  Поттер смутился.
  
  - Дементоры, - поясняю парню.
  - А-а-а! - понимающе протянул он. - Я тоже здесь из-за них.
  - Так это на тебя они напали целой стаей?
  
  Поттер кивнул.
  
  - Не повезло тебе. Меня на трибуне до нервного срыва довели, а уж что творилось на поле, страшно вспомнить.
  - Наверное, это из-за прошлого года, - предположил Поттер.
  - Может быть. Кстати, я же всё пропустил и ничего не знаю. Гарри, расскажешь, что было в прошлом году? Присаживайся.
  
  Я сел на кровати, освобождая место для Поттера. Он неуверенно присел на краешек, задумался, после чего начал говорить:
  - Я многого не знаю, даже не представляю с чего начать.
  - Начни с начала и по порядку, ведь тебе наверняка известно больше моего.
  - Хорошо, - кивнул Поттер. - Позапрошлым летом Люциус Малфой подкинул Джинни Уизли тетрадку. Я сразу этого не понял. Эта тетрадка оказалась тёмным артефактом, который брал под контроль сознание Джинни. Из-за дневника она натравила на кошку Филча василиска Слизерина, который обитает в Тайной комнате. Потом... Затем жертвой стал ты, после того, как ушёл от меня. Вскоре тебя занесли в палату, чуть позже к мадам Помфри обратилась Джинни, у неё были рога, которые никто не мог расколдовать. Профессор Снейп предложил проверить твою палочку с помощью Приори Инкантатем, на ней последним было заклинание для роста рогов. Тут же директор пообщался с Джинни, она рассказала о тетрадке, в которой живёт Том. Директор изъял тетрадь и выяснил, что Том, завладев телом Джинни, натравливал на тебя василиска. Потом был скандал с участием Люциуса Малфоя и миссис Уизли.
  - А говоришь, что немного знаешь. Да ты, Гарри, слишком много кушаешь, в смысле, зажрался. Таких подробностей почти никто не знает.
  - Вся школа говорит о том, что на тебя напала Джинни, - насупился Поттер. - С ней никто не хочет общаться, и все обходят стороной, хотя в Большом зале стараются этого не показывать. Колин, поверь - это не она на тебя напала, во всё виноват Малфой и тёмный артефакт.
  - Конечно.
  
  Ага, так я и поверил в этот бред. Такие сказки детсадовцам рассказывать надо. Кто вообще поверит в сказку в стиле: "Я не хотела, оно само моим телом напало..."? А не трогают Джинни исключительно из-за братьев, которые могут настучать по кумполу. Пусть радуется, что её лишь игнорируют, а не устроили тёмную и тотальную травлю. Надо будет сказать спасибо Трумэну, наверняка он постарался. Конечно, он исходил из интересов защиты репутации факультета, решил показать, что Пуффендуйцы за своих будут мстить. Умные, вроде змей и воронов, всё поняли правильно, а львы тупы и непрошибаемы. Есть у меня подозрения, что распределение всё же происходит не по общежитиям, а по уровню интеллекта и глубины шила в заднице.
  
  - Спасибо за рассказ, - я пристально посмотрел в глаза Поттеру. - Скажи, Гарри, что я тебе плохого сделал?
  - Что? - опешил Поттер, явно не понимая, к чему я клоню.
  - Гарри, помнишь, перед тем, как чуть не умереть, я спас тебе жизнь от маньяка-домовика, который методично пытался тебя убить?
  
  Поттер посерел и кивнул, словно в замедленной плёнке.
  
  - Ты же обещал, что это останется между нами, - с осуждением посмотрел я на Поттера. - А на деле оказался треплом. Домовые эльфы Хогвартса считают меня серийным убийцей домовиков, после того, как ты на кухне растрепал своим друзьям обо всём, да ещё так всё подал, будто я не жизнь тебе спасал, а специально охотился на этого эльфа.
  - Прости, Колин, - поник и пролепетал Поттер. - Я не думал, что так получится. Я не хотел.
  - Ну-ну! Думаешь, я не вижу, что ты меня избегаешь? Летом в Косом переулке шарахался, как чёрт от ладана, до этого портил мою репутацию. Так вот, Гарри, хочу знать, чем я заслужил подобное отношение? Лишь тем, что никогда тебе не грубил, а старался вежливо поздороваться?
  - Я... - Поттер насупился и поник головой. - Колин, я действительно не хотел ничего такого. Просто...
  - Просто ты думаешь, что я назойливый прыщ на заднице! - насмешливо произнёс я. - Только учти - когда выдавливаешь прыщ, на этом месте на всю жизнь остаётся шрам. Как ты себя будешь чувствовать, если из-за твоих неосторожных слов в попытке избавиться от назойливого поклонника, меня растерзает пара сотен домовых эльфов на много-много маленьких Колинов? Тебе станет легче?
  - Нет, - помотал головой Поттер.
  - Ладно, забыли. Извини, если загрузил твою голову мрачными мыслями. Считай это моим коварным планом удержать тебя подольше на больничной койке, а то мне одному скучно тут куковать неделю.
  - Слишком коварный план, боюсь, я с ним не согласен, - выдавил из себя вымученную улыбку Поттер.
  - Слышал, Гарри, у тебя упала книга. Что читаешь?
  - Гермиона принесла мне "Три мушкетёра", интересная книга про приключения парня, который стал мушкетёром короля, - поведал Поттер.
  - Читал её. Отмороженный гопник из провинции прибывает в столицу. Используя отцовские армейские знакомства, примыкает к могущественной группировке, докапываясь до всех подряд. По ходу сюжета он все время кого-то ради кого-то, чего-то или за что-то, например, за цвет плаща - убивает. Выполняет стрёмные поручения жены босса, чьего-то сынка. Все время бухает, немного секса. Как-то мрачно казнит одну из бывших любовниц, злую девушку тяжелой судьбы. Как-то мутно сходил на войну и получил офицерское звание.
  
  Поттер ненадолго завис:
  - Мы об одной и той же книге говорим?
  - Я тебе только что вкратце пересказал "приключения" Д"Артаньяна.
  - Колин, ты... эм... странно мыслишь, - протянул Гарри.
  - На самом деле многие люди называют подобное взрослым мышлением, хотя с твоей точки зрения это действительно может показаться странным.
  - Колин, а чем ты занимался летом в Косом переулке? - поинтересовался Поттер. - Просто я слышал, что ты маглорожденный, а появлялся в "Фортескью" каждый день.
  - Продавал бананы... людей...
  - Ага-а... - протянул Гарри, глядя на меня испуганным взором и отползая дальше на самый краешек койки.
  - Шучу!
  
  Поттер с облегчением выдохнул и неуверенно улыбнулся.
  
  - Не бананы...
  
  Поттер впал в ступор, не зная, как на такое реагировать. Он глядел на меня с недоумением и часто моргал.
  
  Долго сохранять серьёзное выражение лица у меня не вышло, поэтому вскоре не выдержал и засмеялся.
  
  - Гарри, видел бы ты выражение своего лица!
  - Так ты шутил, - понимающе протянул Поттер, он тоже засмеялся.
  - Гарри, а на первом курсе тебя также преследовали неприятности?
  - Ну-у... - Поттер замялся. - Было несколько неприятностей. На Гермиону в Хэллоуин напал тролль.
  - В смысле? Настоящий тролль или просто кто-то прикалывался?
  - Нет, самый настоящий тролль, четырёх метров ростом, вонючий и с дубиной, - Поттер поморщился.
  - Ты так говоришь, как будто видел его вживую. Судя по Гермионе, не скажешь, что она стала жертвой нападения тролля, живая вроде. Или вы её подняли в виде зомби?
  - Мы с Роном спасли Гермиону от тролля, который напал на неё в туалете. Рон поднял заклинанием Вингардиум левиоса дубинку монстра, и опустил её ему на голову.
  - Откуда в школе взялся тролль? Или ещё один сюрприз из Тайной комнаты?
  - Тролля привёл в школу профессор Квирелл, - пояснил Поттер.
  - Кто?
  - Профессор Квиринус Квирелл, - начал повествовать Гарри. - Он преподавал у нас ЗОТИ, а на затылке носил дух Воландеморта. Он хотел похитить философский камень, который был спрятан в Запретном коридоре третьего этажа под охраной цербера.
  - Погоди, это как?! У вас преподавал Сам-Знаешь-Кто? И что, никто об этом не догадывался? Или его специально наняли в качестве пособия для студентов по теме: "Как правильно побеждать Тёмных Лордов"?
  - Квирелл преподавал весь год, - произнёс Поттер. - О том, что у него в затылке находится Воландеморт, я узнал только когда пошёл спасать философский камень.
  - Это тот самый камень, который дарит бессмертие и с помощью которого свинец можно превратить в золото?
  - Ага, - кивнул Поттер.
  - А что он вообще делал в школе, и зачем его надо было спасать какому-то первокурснику? Или это был твой камень?
  - Нет, не мой, это камень Фламеля, который он дал на хранение Дамблдору, - надулся Поттер.
  - Гарри, ты идиот?! Если это камень Фламеля, нафига ты полез его спасать? Ты не полицейский, не охранник, зарплату за это не получаешь. Более того, ты был студентом-первокурсником. Что ты мог противопоставить взрослому волшебнику, целому преподавателю?
  - Но я же был не один, а с Роном и Гермионой, - обиженно пробурчал Поттер. - К тому же мне удалось победить Квирела!
  - Как?
  - Я стал отталкивать его руками, и заметил, что от моих прикосновений он получает сильные ожоги, - нехотя выдал Гарри. - В итоге Квирел полностью сгорел и из него вылетел дух Воландеморта.
  - То есть, ты на первом курсе убил преподавателя, а тебя за это даже не выгнали из школы?! Ладно, допустим, это была самооборона, но что, вообще никаких санкций не было?
  - Эм, - опешил Поттер. - Нет, директор нас наградил баллами.
  - Воу-воу! - обрадовался я. - Это что получается, в этой школе можно убивать взрослых волшебников, а за это дарят баллы? Гарри, ты же не шутишь, да?
  - Я спасал камень, - обиженно ответил насупившийся и надувшийся Поттер.
  - Спас?
  - Нет, он был уничтожен... - тихо пробурчал Гарри.
  
  Меня пробило на смех. Я ржал как сумасшедший и никак не мог остановиться. Со смехом выходило всё то напряжение, в котором я пребывал в последнее время.
  
  Гарри обиделся и ушёл за ширму на свою койку.
  
  Если уж студента не выгнали из школы за убийство преподавателя и уничтожение бесценного магического ингредиента, то мне и вовсе не стоит переживать из-за несчастного случая с Питером Петтигрю. Пусть студентом был сам Гарри Поттер, звезда магического мира, но и моё преступление несопоставимо с его, по крайней мере, я попутно не уничтожал бесценных артефактов, на Петтигрю не нападал и не сжигал его заживо.
  
  Поттер ненормальный! А ещё меня и Луну называют не от мира сего. Большинство людей, обладающих интеллектом, не полезли бы рисковать своей жизнью ради спасения чужого имущества, если это не их работа. Меньшая часть людей, узнав о философском камне, постаралась бы им завладеть. И лишь Поттер с друзьями полезли его "спасать"! Трое детей, только год назад взявшие в руки волшебные палочки, против взрослого волшебника, готового пойти на всё ради бесценного ингредиента. Да что там меньшинство, я за себя не поручусь. Философский камень равно бессмертие, перед таким соблазном сложно устоять.
  
  Одно непонятно, откуда взялся дух Воландеморта? Он же помер лет тринадцать назад. Может, есть какие-то заклинания, способные удержать душу волшебника в бренном мире? Есть же призраки, полтергейсты. Выходит, Воландеморт не окончательно помер, а превратился в привидение, а раз сумел вселиться в одного мага, значит, может и в другого. Это плохо. Мы с братом маглорожденные, родители обычные люди, а этот псих-террорист как Гитлер желал истребить евреев, хотел истребить маглов и маглорожденных волшебников.
  
  Надо бы поискать способы борьбы с духовными сущностями, а то призраки, оказывается, не такие простые, какими хотят казаться. Вдруг какому-то из Хогвартских привидений придёт в голову идея вселиться в моё тело? Что тогда буду делать? Да хотя бы от того же полтергейста Пивза пригодится отбиваться.
  
  Вскоре Гарри навестила Джинни Уизли. Она подарила ему открытку, которая сама открывалась, и оттуда противным голосом некто читал низкосортный стих. После нескольких прослушиваний стихотворения, Поттер придавил открытку вазой.
  
  Меня открытка натолкнула на размышления. Сразу вспомнился мой первый курс и Вопиллер, присланный Рону Уизли его мамой. Получается, что у магов существуют заклинания для записи и воспроизведения звука. Почему я раньше не обратил на это внимания? Пусть у нас с Дэном есть плеер и кассеты, но плеер требует батареек, которые сажает с невообразимой скоростью, а тут на халяву можно сделать нечто вроде магнитофона. Записал аудиозапись, потом слушай сколько душе угодно.
  
  Удивительно, но пока не довелось видеть ни у кого из волшебников чего-то похожего на волшебный магнитофон, хотя им так же, как и простым людям, недостаёт развлечений. Музыку все любят. У нас в старой школе, все кто имел магнитофон, плеер или что-то издающее громкие звуки, непременно пытался притащить это в школу, чтобы слушать на перемене музыку. Почему же с такими чарами из каждого уголка Хогвартса не доносятся звуки музыки?
  
  Вскоре меня навестил Деннис, он принёс молоко, выпечку и книги. Стоило ему уйти, как ко мне наведалась Луна Лавгуд. Мы долго, но тихо, чтобы не слышал Поттер, общались с ней. От неё удалось выяснить, что студента, которого "похитил" Блэк, так и не смогли найти.
  
  После ужина меня навестила декан Спраут.
  
  - Здравствуй, Колин, - тепло улыбнувшись, произнесла она. - Как ты себя чувствуешь?
  - Здравствуйте, мадам Спраут. Спасибо, мне намного лучше, чем вчера, но всё ещё чувствую слабость и разбитость в теле.
  - Колин, с тобой происходило что-нибудь странное? - декан выглядела обеспокоенной.
   - Недавно или в целом? Просто если в целом, то странностей много. Например, василиск, который меня чуть не убил, привидения, движущиеся картины и лестницы, которые каждый раз пытаются довершить начатое василиском. Или взять квиддич - это вообще одна большая странность!
  - Ох, нет, мой мальчик, я не это имела в виду, - улыбнулась мадам Спраут. - Тебе вчера случайно не попадался взрослый незнакомый волшебник?
  - Волшебник? - пришлось приложить усилия, чтобы сохранить невозмутимый вид. - Как-то не до того было. Вчера такой суетной день выдался, я после стадиона сильно устал, а потом вообще плохо себя чувствовал.
  
  К Спраут подошла мадам Помфри:
  - Помона, - кивнула она. - Пришла навестить своего студента?
  - Да, Поппи, - улыбнулась медику наш декан. - Скажи, ты не замечала у Колина провалов в памяти?
  - Думаешь, на мальчика наложили Обливейт? - нахмурилась колдомедик.
  
  Помфри извлекла волшебную палочку и стала накладывать на меня различные заклинания.
  
  - Нет, Помона, никаких ментальных чар или проклятий, - сказала мадам Помфри. - Он полежит тут ещё два-три дня. Будь моя воля, я бы палкой гнала дементоров подальше от школы, а Фаджа самого заставила бы провести в обществе этих тварей столько же времени, сколько приходится терпеть детям!
  - Я тоже недовольна подобной инициативой министра, - согласилась с медиком декан. - Сколько раз я говорила Дамблдору, чтобы он что-нибудь сделал с дементорами, но он не хочет обострять отношения с министром. - Декан улыбнулась мне и с теплотой произнесла: - Колин, поправляйся. Постарайся меньше появляться на улице, чтобы не попадать под влияние дементоров.
  - Хорошо, мадам Спраут. Я так и сделаю.
  
  Как сложно жить без интернета... С матерщиной мы родились, с матерщиной мы живём, матершинные слова я буду употреБлять!!!
  
  ***
  
  Гавана ун-на-на... Гавана ун-на-на... Тум-ту-ду-тум...
  
  Вспомнился старый англоязычный хит, который засел в голове... Жаль, я ни разу не музыкант. А так бы, вспомнив англоязычные хиты, сумел бы стать миллионером. Написать стихи недостаточно для становления хитом, ещё нужна музыка. Можно написать десятки текстов песен, которые в будущем станут хитами, но вряд ли их кто-то купит у неизвестного мальчишки, а если и купит, то недорого.
  
  Что делать в больничной палате? Поттера выписали в понедельник утром, я тут кукую один, не над кем приколоться, не с кем поговорить, колдовать нельзя, до проведения в Хогвартс интернета хрен знает сколько лет...
  
  Выписали меня лишь в среду. К тому моменту поиски студента, "похищенного" Блэком, прекратились. Я подлечил нервы и успокоился, старался не думать о Блэке, дементорах и прочих неприятных вещах, но мысли всё время сворачивали на них.
  
  Чтобы найти способы защиты от дементоров, я обратился к библиотекарю. Книга с заклятьем Экспекто Патронум, создающим защиту от призраков и дементоров, нашлась в Запретной секции. Мне был непонятен принцип, по которому книги попадают в эту часть библиотеки. Всё же странно, когда книга с названием "Высшие светлые чары" хранится в Запретной секции, а не в основной. Возможно, толстенный фолиант просто является ценным экземпляром, а в Запретную секцию попадают ценные и редкие книжные издания, а также книги с опасными знаниями.
  
  Патронус - очень сложное заклинание, для каста которого необходимо настроиться на положительные эмоции, что очень сложно сделать в момент, когда нуждаешься в защите от дементоров. Заклинание имеет две формы. В первом варианте это дымка, способная задержать, отпугнуть и отбросить дементора. Во втором случае это воплощение в виде зверя, сотканного из серебристой дымки - Телесный Патронус. Это более мощная форма заклинания, обладающая автономностью и подобием сознания, то есть, к примеру, можно приказать Телесному Патронусу охранять волшебника, он будет вне зависимости от концентрации мага отгонять дементоров.
  
  Естественно, в книге были и другие заклинания, не зря же она называется "Высшие светлые чары". Все заклинания объединяло одно - их неимоверно сложно применять и осваивать, поскольку для кастования необходимы яркие положительные эмоции. Хотя светлыми некоторые заклятья я бы не назвал, а тот, кто это сделал, явно обладает большим чувством юмора. Например, любовные чары - они действуют подобно приворотному зелью, частично изменяют сознание того, на кого наложены. Для этого необходимо почувствовать страсть, влюблённость, счастье и радость, затем вложить эти чувства в накладываемые чары, чем более сильными будут эмоции, тем сильней окажется приворот.
  
  Стало понятно, что тёмные и светлые заклинания отличаются от других заклятий тем, что для их применения необходимо вызывать в себе отрицательные либо положительные эмоции. То есть хороший волшебник - это актёр, который способен вызвать в себе те или иные чувства. Возможно, именно поэтому учителя твердят, что мы овладеваем магическим искусством, а не наукой.
  
  
  ========== Глава 20 ==========
  
  Человек ко всему привыкает, он не может вечно переживать из-за прошлых неприятностей. Ещё несколько недель меня мучили кошмары то из-за встречи с Блэком, то из-за смерти анимага-крысы, но вскоре плохие сны прекратились. Я успокоился и постарался забыть о случившемся, в чём помог старый и добрый метод - серьёзная увлечённость каким-либо делом, желательно интересным.
  
  Время до рождества пролетело незаметно. На уроках, за исключением зелий и гербологии, я был среди аутсайдеров, но не потому что тупой, а из-за правильно расставленных приоритетов. Превращение жуков в пуговицы как-то не то, что я считаю нужным и полезным занятием, как и чары щекотки и тому подобные. Зато существуют очень полезные заклинания, которыми я пытался овладеть. В первую очередь это был Патронус для защиты от дементоров. Затем я старательно пытался выучить чары Незримого расширения. Ну и конечно, тренировал дезиллюминационное заклинание, поскольку к лету должен Олливандеру продемонстрировать идеальное исполнение маскирующих чар. Хотел выучить ещё какое-нибудь заклятье из книги по высшим светлым чарам, но времени и сил катастрофически не хватало, поэтому лишь переписал информацию в тетрадь, а книгу сдал.
  
  Деннис, видя, как я усердно тренируюсь, тоже старался, только он налегал на боевые заклинания из курса ЗОТИ.
  
  За небольшую плату старшекурсники зачаровали нам на вечное горение свечи. Я и сам хотел овладеть заклинанием Гурбайтова огня, уж больно оно полезное, но, как и все интересующие меня чары, это заклятье относится к сложным. И так взялся за изучение нескольких высших заклинаний, к тому же не случилось чуда, то есть я не стал внезапно гением в заклинаниях, а продолжил брать бараньим упорством. Если бы в сутках было часов на пять больше времени, тогда я бы может ещё побарахтался, но, к сожалению, это фантастика.
  
  На Рождество мы с Деннисом отправились домой. Я пригласил к нам в гости Луну, она обещала прийти с отцом на праздничный ужин. Естественно, приглашение было заранее согласовано с нашими родителями по Сквозному зеркалу.
  
  Дома удалось уговорить родителей позволить Деннису вложить свои деньги в акции через гоблинский банк. С трудом, но папа с мамой согласились. Они не были рады подобной перспективе... До того, как мы покинули Гринготтс.
  
  - Нет, ты понимаешь, сколько было упущено? Пап, я тебя спрашиваю? Восемьдесят центов за акцию! Я их брал по пятьдесят четыре цента! Сорок восемь процентов прибыли... Я с трёх тысяч фунтов, ничего не делая, увеличил капитал почти до четырёх с половиной тысяч.
  
  - Да кто же знал? - пожал плечами отец.
  - Муми-тролли знали! Я знал! Теперь вы оба знаете... Деннис, мне жаль тебя расстраивать, но с такими ценами на акции Нокии ты миллионером не станешь. Теперь максимум к окончанию школы сумеешь увеличить состояние до суммы в триста семьдесят тысяч фунтов. Но это не страшно, в будущем ещё нас ждёт бум развития китайских интернет-магазинов, вот где спрятана ещё одна золотая жила.
  - Хм... - задумался отец. - Может нам с мамой сбережения тоже вложить в акции? Колин, ты уверен в этой компании?
  - Пап, сотовые телефоны стабильно входят в обиход, вскоре они станут ещё меньше, дешевле, обзаведутся кучей функций вроде фотоаппарата, музыкального проигрывателя и выхода в интернет. У каждого человека будет по телефону, а у некоторых по два. Понятное дело, что финская фирма, делающая качественные телефоны, будет активно развиваться, пока её не купит какая-нибудь другая компания. Спекулянты сделают её ценные бумаги ещё более привлекательными, но в итоге этот мыльный пузырь лопнет, как и многие другие. Но мы к тому моменту купим акции нефтяной компании. Бери, не пожалеешь. На старости лет хоть разбогатеете.
  - Только я обращусь к обычному брокеру, - принял решение отец. - А то мало ли, как всё сложится, вы волшебники, а я обычный человек.
  - В Косом переулке сегодня так много волшебников! - прокомментировал Деннис. - Летом столько не было.
  - Так ведь рождество на носу, все покупают подарки.
  - Да уж, не думал, что волшебников так много, - согласился отец. - Колин, а мистер Лавгуд нормальный или такой же, как Макгонагалл?
  - Пап, он творческий человек, занимается выпуском развлекательного журнала, Луна тоже творческая личность. Ты же знаешь, что даже обычные художники кажутся не от мира сего, а тут волшебники. Мы с мистером Лавгудом виделись лишь на вокзале пару раз, он мне показался несколько чудаковатым, но нормальным мужчиной, чего о большинстве волшебников сказать не могу, те просто двинутые на всю голову.
  - Хорошо, хоть посмотрим на твою подругу, - кивнул отец. - Мама очень хотела познакомиться с твоей Луной, она уж не надеялась на то, что ты заведёшь друзей.
  - Эй! - возмутился я. - То, что я не люблю играть в игры, ещё не значит, что не могу завести друзей. Просто считаю, что человек, с которым ты лишь играешь в игры, не может называться другом - это всего лишь приятель. А Луна - она другая.
  - Она такая же ненормальная, как и Колин, - произнёс Деннис.
  - Кто-то хочет получить в глаз? - с прищуром посмотрел я на брата.
  - Колин, я в хорошем смысле, не хотел вас оскорбить или обидеть, - поправился брат. - Вы хорошие, но согласись, на фоне однокурсников вы кажетесь немного странными. Все эти ваши мозгошмыги...
  - Мозгошмыги? - удивлённо посмотрел на меня отец.
  - Ой, пап, не обращай внимания. Мы с Луной обожаем прикалываться над окружающими. То, что вокруг одни идиоты, принимающие выдуманные прозвища за чистую монету, ещё не значит, что мы ненормальные. Просто у некоторых не хватает ума, чтобы понять второй смысл, вкладываемый в наши разговоры. Например, Луна называет нарглами плохих людей, которые совершают неприемлемые поступки, вроде воровства и издевательств над слабыми. А говоря "мозгошмыги", мы подразумеваем человеческую глупость. Например, фраза: "Её атаковали мозгошмыги", подразумевает, что девушка совершила идиотский поступок, поддавшись эмоциям и отключив мозг.
  
  Отец рассмеялся и потрепал меня по голове. Деннис закатил глаза и принял такой вид, будто своей позой демонстрировал: "Я знал, но притворялся, что не знаю".
  
  ***
  
  На следующий день к обеду прибыли гости - Луна с отцом. Луна была в своём репертуаре, она нарядилась в костюм петуха: жёлтый комбинезон с капюшоном, к которому был пришит красный тряпичный хохолок, к рукавам была пришита красная ткань, изображающая крылья. Вид девочки вызвал у моей мамы приступ милоты, широкая улыбка не покидала её лица с самого прихода гостей.
  
  Мистер Лавгуд, скинув пальто, выглядел не менее колоритно. На нём был надет кардиган крупной вязки ручной работы из овечьей шерсти, серый с коричневыми вставками, под ним разноцветная яркая рубашка.
  
  - Ксенофилиус Лавгуд, - сообщил он, протянув отцу руку. - Мы с дочерью давно не ходили в гости. Как мило, что вы пригласили нас. С Колином мы знакомы, - кивнул он мне.
  - Добрый день, Ксенофилиус, - пожал руку отец. - Рад знакомству. Оливер Криви. Позвольте представить мою супругу - Эмили.
  - Рад знакомству, Оливер. Миссис Криви, вы очаровательны, - галантно поцеловал воздух над ладонью матери мистер Лавгуд. - У вас замечательный дом.
  - Спасибо, - тепло ответила мама. - А ты, наверное, Луна? - обратилась она к девочке. - Колин о тебе много говорил. Красивый костюм.
  - Спасибо, миссис Криви, - мягко ответила Луна. - Я сама шила.
  - Наверное, это в честь уходящего года петуха? - предположила мама. - Ох, что же я! - развела она руками. - Прошу, проходите к столу, я уже накрыла.
  - Привет, Луна! - радостно обнял я девочку, она ответила мне тем же. - Классный костюм! Маму ты точно смогла удивить.
  - Зато твой папа не обратил внимания, - заметила девочка.
  - Он просто не показал вида, на самом деле всё заметил.
  - Луна, привет! - с лестницы, грохоча по ступеням, сбежал Деннис. - Ух, ёжкин-кошкин, ты чего это курицей нарядилась?!
  - Нравится? - развела в стороны руки-крылья девочка.
  - Прикольно, но мы вроде не костюмированную вечеринку устраивали, - ответил брат. - Знал бы, мы бы с Колином тоже нарядились во что-нибудь. У меня с прошлогоднего Хэллоуина остался костюм бэтмена.
  - Летучая мышь и человек? - Луна уставилась удивлённым взором на Денниса. - Очень интересно, такого я ещё не видела.
  - Эм... - почесал в затылке брат. - Да нет же! Не летучая мышь, скрещенная с человеком, а бэтмен, супергерой такой из комиксов. Я тебе дам почитать, у меня целая стопка разных комиксов.
  - Спасибо, Деннис, это очень любезно с твоей стороны, - вежливо ответила Луна. - Колин, ты хорошо выглядишь. Я сказала папе, что стоит облачиться не в мантию, поскольку мы идём в гости к обычным людям.
  - Да вроде обычно одет, - пожал я плечами, разглядывая нарядный костюм. - Только пиджак стал маловат, жмёт в плечах. Летом придётся покупать новый костюм, но я так одеваюсь только по праздникам. Мама заставляет.
  - Колин, это тебе, - Луна вручила мне бумажный мягкий свёрток, перевязанный ленточкой. - А это тебе, Деннис, - ему она вручила похожий свёрток.
  - Секундочку!
  
  Я сбегал к себе в комнату и вручил подруге приготовленный подарок.
  
  - Луна, это тебе.
  
  Развернув подарок, я обнаружил вязанный полосатый шарф, жёлто-чёрный, цветов Пуффендуя. У Денниса оказался точно такой же шарф.
  
  - Спасибо, Луна, потрясающий шарф! Ты сама вязала?
  - Спасибо! - поблагодарил девочку Деннис.
  - Да, - кивнула девочка. - Я рада, что вам понравилось.
  
  Девочка зашуршала обёрткой, заглянула в коробку и обомлела. Внутри были наборы для творчества, купленные в специализированном магазине: много разноцветного бисера, нитки, иголки, шерстяные нитки, спицы для вязки, рулоны разноцветных лент, масляные краски и кисточки. Она крепко обняла меня за шею и прошептала:
  - Спасибо, Колин! Это замечательный подарок.
  - Луна, а это тебе от меня! - Деннис выложил толстую стопку комиксов, принесённых из своей спальни.
  - Большое спасибо, Деннис, - тепло улыбнулась ему девочка.
  
  Мы все расселись за праздничным столом. Мистер Лавгуд с интересом оглядывался по сторонам, ему было интересно всё.
  
  - Ксенофилиус, слышал, вы занимаетесь издательством журнала, - обратился к гостю отец.
  - Да, Оливер, - кивнул мистер Лавгуд. - В основном занимаюсь исследованием волшебных животных, о которых пишу в своём журнале. У вас, смотрю, ферма.
  - Да, молочная ферма, - ответил отец. - Я давно хотел построить ферму, путешествовал по миру, перенимал передовой опыт.
  - Могу подсказать несколько рецептов зелий, которые укрепят здоровье коров и увеличат надои молока, - произнёс Лавгуд. - Единственное, испытывали их на дромарогах, но думаю, на коров тоже замечательно подействуют.
  - Это было бы интересно, но, наверное, зелья дорогие? - предположил отец.
  - Что вы, Оливер, - покачал головой мистер Лавгуд. - Дорогие и сложные зелья в сельском хозяйстве использовать невыгодно. Уверен, ваши мальчики запросто сварят за пару дней запас на весь год. Зельем достаточно поить животных раз в месяц, оно позволяет получать много молока, даже если самка дромарога не беременная.
  - А это не будет нарушением статута секретности? - обеспокоилась мама.
  - Нет-нет, Эмили, зелье никак не влияет на свойства молока, - успокоил мистер Лавгуд. - Подобное волшебство не является нарушением статута, если об этом не узнают другие простецы.
  - Мистер Лавгуд, скажите, а где можно раздобыть молоко дромарога?! - с жаром вопросил я, подавшись вперёд. - Я хочу попробовать его. А сыр из него можно делать?
  - У меня есть знакомый в Аргентине, который занимается разведением дромарогов, я напишу ему и попрошу выслать на пробу немного молока, - тепло улыбнулся мне гость.
  - Спасибо!
  - Колин, опять ты за своё! - с осуждением сказала мама. - Что подумают о нас гости?
  - Ничего страшного, дети должны быть непосредственными, - произнёс мистер Лавгуд. - Кстати, мы с Луной летом собираемся посетить финал чемпионата по квиддичу, он впервые за долгое время состоится на территории Британии. Я бы мог взять с собой ваших мальчиков.
  - Правда? - с надеждой спросил Деннис. - Я не люблю квиддич, но это же чемпионат, наверняка будет интересно.
  - Наверное, это дорого? Да и вам будет неудобно присматривать сразу за тремя детьми, - предположил отец. - Мы же вряд ли сможем попасть на волшебное мероприятие.
  - Ничего страшного, мне не в тягость, - спокойно произнёс мистер Лавгуд. - Оливер, не скрою, простецам попасть на волшебное мероприятие будет сложно. Я через знакомых в министерстве планирую достать недорогие билеты - это обойдётся всего по пять галеонов с человека. Правда, придётся занять место за неделю до игры, но палатка с расширенным пространством у меня на две комнаты, трансфигурирую пару дополнительных кроватей, так что жить мы будем без стеснения.
  - Десять галеонов? - удивился отец. - Это недорого, я заплачу за своих парней, ну и соберу им поесть и всякого такого. Но всё же, как-то неудобно вешать на вас обузу в виде пары мальчишек.
  - Дорогой, давай пригласим Луну к нам на каникулы, - предложила мама отцу. - Такая милая девочка, пусть погостит у нас, а потом дети отправятся на этот чемпионат вместе с мистером Лавгудом. Когда планируется мероприятие?
  - Игра будет двадцать второго августа следующего года, - поведал гость. - Думаю, Луна могла бы погостить у вас неделю перед чемпионатом, как раз после закупки школьных принадлежностей. А я тогда заберу всех троих детей перед поездкой - это будет где-то четырнадцатого августа.
  - Вот и славно! - обрадовалась мама и с умилением посмотрела на Луну.
  
  Ужин прошёл в тёплой атмосфере. Мистер Лавгуд показался адекватным, вежливым и культурным человеком. Если не знать, что он волшебник и исключить из разговора магические темы, то можно подумать, что он обычный представитель творческой интеллигенции, немного чудаковатый, эксцентричный и слегка рассеянный, но добрый, честный и отзывчивый. Родителям Ксенофилиус понравился, он подкупил их своей открытостью.
  
  От Луны мама была в невероятном восторге. Она мечтала о дочке, а родились два парня, и тут такая милашка в костюме курочки. Бедная Луна была затискана, но совершенно не возражала по этому поводу.
  
  Пока взрослые общались, мы пошли знакомить Луну с достижениями маглов на поприще технологий. Продемонстрировали как работает телефон и стали смотреть мультики на видеомагнитофоне. От мультфильмов девочка была в восторге и с трудом отлипла от телевизора, когда Лавгуды засобирались домой.
  
  ***
  
  Утром мы с Деннисом кинулись распечатывать подарки. Ко мне прилетело две совы, которые принесли по открытке с конфетами от Лизы Купер и Ребекки Тёрнер. Я вместе с этими совами отправил им ответные письма с поздравлениями и по шоколадке. Ещё несколько сов прилетели к брату от одноклассников, он принялся в срочном порядке строчить письма и искать ответные подарки.
  
  Я включил телевизор и попал на новостной канал. Уже хотел переключить на другой канал, но услышал знакомое имя.
  
  - Туристка из Великобритании, встречавшая рождество в Бразилии, заявила в Интерпол и в Скотланд-Ярд о том, что видела в Рио-де-Жанейро разыскиваемого в Англии преступника - Сириуса Блэка, который сбежал из тюрьмы этим летом, - вещала диктор. - Мы обратились за разъяснениями в пресс-службу Интерпола, вот что нам там ответили.
  
  На экране показалась миловидная блондинка в строгом брючном костюме серого цвета:
  - Вчера в Интерпол поступил звонок от гражданки Великобритании о том, что она видела Сириуса Блэка в Бразилии. К нам не поступало никаких запросов о поисках Сириуса Блэка, в базах данных Интерпола он не числится в качестве преступника. Мы связались со Скотланд-Ярдом, но в ответ не пришло никаких документальных подтверждений того, что этот человек является преступником и гражданином Великобритании.
  
  На экране вновь оказалась диктор новостного канала, которая продолжила вещать:
  - А был ли мальчик? - ехидно вопросила она. - Мы провели журналистское расследование, в результате которого выяснилось, что летом 1993 года в тюрьмах Великобритании не было совершено ни одного побега. Нашумевший в летних новостях якобы беглый преступник Сириус Блэк не фигурирует ни в одной базе данных. В судебных хрониках найдено всего несколько преступников с таким именем и фамилией, но они уже давно мертвы. Что это? Фикция правительства, чтобы поднять ажиотаж на ровном месте или заговор спецслужб? Не переключайтесь, вас ожидают новости спорта после рекламы.
  
  Значит, Блэк уехал в Бразилию. Интересно, а волшебники смотрят телевизионные новости? Что будет делать Министерство магии, когда узнает о том, что человек, которого они ловят возле Хогвартса, превратив школу в тюрьму строгого режима, сейчас загорает на пляже под жарким бразильским солнцем?
  
  Очень надеюсь, что этого пса не поймают. Не хочу, чтобы всплыла моя причастность к несчастному случаю, в результате которого погиб Питер Петтигрю.
  
  ***
  
  Каникулы пролетели быстро и незаметно. Пришлось возвращаться обратно в школу. Хогвартс-экспресс был полон детей. Возвращаться в школу не хотелось, дома было намного лучше, разве что колдовать нельзя.
  
  Отец остался доволен, поскольку мы с Деннисом наварили ему зелий для увеличения удоя и для укрепления здоровья по рецептам мистера Лавгуда. Перед этим пришлось навестить аптеку в Косом переулке. Зелья оказались весьма эффективными, коровы стали давать намного больше молока. Но главное не это. Самая большая проблема у коров - мастит (воспаление вымени). Например, работник плохо помыл доильный аппарат, была занесена инфекция, в итоге молоко с гноем. Одна корова болеет, а в отбраковку идёт всё молоко с доильного аппарата, к которому подключено ещё несколько десятков животных. Зелье для укрепления здоровья действует намного лучше антибиотиков, коровы практически не болели.
  
  Если раньше удой с одной коровы был около двадцати-тридцати литров, то теперь он увеличился до сорока-пятидесяти литров. Это не рекордные удои, но и коровы у нас не самые породистые. Коровы-рекордсмены на особом питании способны выдавать до шестидесяти литров, но для этого должны быть особо породистые дорогие животные, дорогие комбикорма с химическими добавками. В общем, вложенные средства окупаются только на очень больших фермах с льготными кредитами и субсидиями от правительства, частники же вроде нашей семьи подобное позволить не могут. Такие фермы встречаются, например, в Израиле, где правительство особо рьяно поддерживает сельское хозяйство.
  
  Фактически копеечные по цене и минимальные по усилиям приготовления зелья, которые способен сварить первокурсник Хогвартса, увеличили в два раза доход с фермы!
  
  - Привет, Луна! - нашли мы с братом купе, в котором расположилась Лавгуд.
  - Привет! - махнул рукой девочке Деннис.
  - Здравствуйте, Колин, Деннис, - по очереди кивнула и улыбнулась нам Луна. - Присаживайтесь, я вас ждала.
  - Ты слышала новости? По телевизору передавали, что Сириуса Блэка видели в Бразилии!
  - В "Ежедневном пророке" недавно писали об этом, - сказала Луна.
  - Что именно? - с любопытством поинтересовался Деннис.
  - У меня эта статья с собой, вот, - Луна протянула мне экземпляр газеты "Ежедневный пророк".
  
  СИРИУС БЛЭК НАЙДЕН В БРАЗИЛИИ!
  
  Нашей газете стало известно о том, что одна магла видела Сириуса Блэка в Бразилии, о чём она рассказала магловской полиции (аналог авроров).
  
  Вскоре об этом стало известно в Министерстве магии. Мы попросили прокомментировать эту новость министра магии Великобритании:
  - Я связался со своим Бразильским коллегой и потребовал выдать опасного преступника Сириуса Блэка, - заявил Фадж. - В ответ министр магии Бразилии потребовал документального подтверждения того, что Блэк является преступником. Это другая страна, мы не можем послать туда своих авроров. Естественно, в тот же день копии документов по делу Блэка были высланы в Бразилию.
  
  Наш корреспондент связался с представителем Министерства магии Бразилии, вот что он нам ответил:
  - Недавно к нам, с прошением о выдаче гражданства в связи с политическим преследованием, обратился британский волшебник Сириус Блэк. Мистер Блэк принёс министру магии Бразилии Непреложный обет, в котором поклялся, что не совершал всех тех преступлений, в которых его обвиняют, после чего оказался живым и здоровым, что полностью подтверждает его невиновность.
  
  Мы были серьёзно удивлены. Как же так? В Британии Блэк считается ближайшим сторонником Сами-Знаете-Кого и убийцей, которого разыскивает весь аврорат и дементоры, а он, оказывается, давно уже находится в другой стране и считается невиновным. На это нам ответил опять же представитель Министерства магии Бразилии.
  
  - Министр магии Бразилии рассмотрел прошение мистера Блэка о гражданстве. Затем экспертами были тщательно изучены присланные Министерством магии Британии документы по делу Блэка, после чего наш министр выслал Фаджу отказ о выдаче беженца в виду того, что полностью подтвердился факт политического преследования со стороны ваших властей. Мистеру Блэку выдано гражданство Бразилии.
  
  Дальше, больше, уважаемые ведьмы и колдуны. Вот что ещё поведал представитель Бразилии.
  
  - Судебное решение явно сфальсифицировано. Наши эксперты изучили документы по делу Сириуса Блэка. Там нет ни одной улики, подтверждающей, что мистер Блэк виновен в чём-либо. Его обвинили в убийстве двенадцати маглов, в убийстве Питера Петтигрю, а также в предательстве Джеймса и Лили Поттер.
  
  Всё это уже известно нашим читателям, но бразильский представитель раскрыл многие неизвестные обществу факты. Вот что он поведал.
  
  - На палочке Блэка, проверенной в 1981 году Британскими аврорами при помощи заклинания Приоре Инкантатем, не оказалось ни одного взрывного заклинания, которым якобы был убит Петтигрю и двенадцать маглов. Не было найдено ни останков тела Питера Петтигрю, за исключением пальца, ни его палочки. Такого после применения Бомбарды не бывает, должны остаться останки тела, а не один палец. Свидетели-маглы были допрошены с нарушениями, а после им была стёрта память, отчего их показания невозможно подтвердить и они не могут считаться достоверными. А статьи "за предательство друзей" и вовсе не существует ни в одной стране мира, в том числе в магическом законодательстве Великобритании. Подобное выдумывание несуществующих законов явно указывает на причастность к травле мистера Блэка высокопоставленных служащих министерства магии Британии.
  
  Из речи представителя бразильского Министерства магии стало известно, что единственным доказательством вины мистера Блэка было согласие с речью обвинителя. Это является явным самооговором под воздействием стресса. Никаких татуировок, говорящих о принадлежности Сириуса Блэка к террористической группировке "Пожиратели смерти", бразильскими колдомедиками обнаружено не было.
  
  - Сириуса Блэка на пожизненный срок посадили в тюрьму по ложным обвинениям, а после побега из тюрьмы травили дементорами, что является нарушениями международного волшебного права, - добавил заместитель министра бразильского Министерства магии. - Министр магии Бразилии выслал Министерству магии Британии ноту протеста и заявление о пересмотре дела Сириуса Блэка.
  
  Мы не будем рассуждать, виновен Блэк или нет, пусть этим делом занимаются профессионалы. Но нас интересует другой вопрос - за что страдают наши дети и жители Хогсмита? Если Блэк живёт в Бразилии, зачем вообще необходимо оцепление из дементоров?
  
  На минуточку - дементоры - это особо опасные твари пятого класса опасности по международной классификации. Они являются стражами Азкабана, тюрьмы для волшебников.
  
  Получается, что детей и ни в чём невиновных волшебников, охраняют особо опасные тюремные стражники! Что вообще происходит? Неужели Фадж считает детей за опасных преступников? Мы обратились за разъяснениями к министру.
  
  - Мы считали, что Блэк будет охотиться за Гарри Поттером. Беглец из Азкабана всё время повторял, когда сидел в камере: "Он в Хогвартсе! Он в Хогвартсе!", - ответил министр Фадж. - Что мне оставалось делать? Авроров не хватает, пришлось выходить из ситуации, создавать оцепление из дементоров. Конечно же, дементоры немедленно будут выдворены обратно в Азкабан.
  
  - Однако! Чем дальше в лес, тем толще партизаны... Дорогие мои, вы не представляете, как меня радует тот факт, что больше дементоры не будут крутиться возле школы.
  - Колин, получается, зря ты учил Патронус, - прокомментировал Деннис, отлипая от газеты.
  - Почему же? Патронус, такая штука, что в хозяйстве всегда пригодится. Высшие светлые заклинания отлично тренируют способность по желанию вызывать необходимый эмоциональный настрой. Кто знает, может быть когда-то я смогу достигнуть уровня Дамблдора, или чем чёрт не шутит, Луны!
  - Не знала, что ты, Колин, считаешь меня сильней Дамблдора, - улыбнулась Луна.
  - Я бы не сказал, что Луна круче Дамблдора, - добавил Деннис.
  - Эх, брат, - покачал я головой. - Ты просто не видел, с какой лёгкостью Луне даются новые заклинания. Если я что-то и понял, так это то, что хороший волшебник должен быть творческой личностью, умение вызывать нужный психологический настрой - крайне важное для сотворения магии. Назовите самых сильных волшебников.
  - Профессор Флитвик, - не задумываясь, сказала Луна. - Он действительно весьма эмоционален. А ещё профессор Макгонагалл и профессор Снейп, у них очень много мозгошмыгов.
  - Что Макгонагалл, что Снейп, оба довольно эмоциональные личности, они легко срывают свою злость на детях, снимая баллы и назначая отработки. Эмоциональность - вот главная компонента волшебства, не считая проводимости телом и палочкой магической силы. Например, профессор Спраут очень спокойная женщина, за ней никто не замечал выдающихся магических способностей. То же самое можно сказать про других волшебников. Например, Сам-Знаешь-Кто - многие отзываются о нём, как о неуравновешенной злобной личности. В итоге его считают самым сильным Тёмным колдуном магической Британии. А директор Дамблдор? На него как посмотришь, всё время наряжается в яркие мантии, несёт полную чушь и в целом ведёт себя крайне эксцентрично. Он считается великим волшебником.
  - Колин, мне жаль тебя расстраивать, но из тебя великий волшебник получится, только если свихнёшься, - с печалью констатировал Деннис. - Если эта теория верна, то ты слишком спокойный для сильного волшебства.
  - Знаешь, Дэн, а ведь подбор палочки по характеру тоже подтверждает эту теорию. Если следовать объяснениям Олливандера, то моя палочка относится к слабым. Во-первых, волос единорога в качестве сердцевины, во-вторых, корпус для мудрых и спокойных людей. А палочки с пером феникса, наоборот, предназначены для эмоциональных людей, и эта сердцевина считается самой сильной.
  - А у меня палочка из дуба и с жилой дракона, - произнесла Луна. - Колин, что бы это могло значить?
  - Корпус говорит о том, что ты сильная, смелая и преданная. А жила дракона - наиболее распространённая сердцевина, которая подходит многим волшебникам, очень сильная, не уступает перу феникса. В целом такая палочка подходит могущественным и мудрым магам с большим магическим потенциалом, которые не боятся трудностей и легко их преодолевают.
  - Колин - это звучало круто! - восторженно произнёс Деннис. - Ты летом снова будешь заниматься у Олливандера?
  - Конечно.
  - А как же Луна и чемпионат? - спросил брат.
  - Думаю, неделя погоды не сделает, так что на чемпионат можно будет съездить, а ещё одну неделю можно будет заниматься не весь день, а к примеру, до обеда. Вы же с Луной найдёте, чем занять себя половину дня?
  - Будем смотреть мультики! - расплылась в мечтательной улыбке Луна. - Можешь спокойно учиться, Колин.
  - Мультики - это хорошо, - согласился Деннис. - Надо будет взять напрокат несколько видеокассет. Я видел, в видеопрокате появились японские мультфильмы.
  - Японские? В будущем они будут популярными.
  
  
  ========== Глава 21 ==========
  
  
  Хогвартс без окружения дементоров преобразился, словно по волшебству. Погода стояла замечательная, дети светились от радости. Я окинул взором фестралов, которые были запряжены в кареты.
  
  - Они кажутся голодными, - смотря на страшных лошадок, произнесла Луна. - Глядя на фестралов, мне всегда хочется их подкормить.
  - А я думаю - скольким животным на спины прыгали люди перед тем, как узнать, что лошади не против этого...
  
  Мы втроём забрались в карету. Деннис окинул взглядом толпу школьников, спешащих к каретам. Глядя на стайку подружек-старшекурсниц, он задумчивым тоном протянул:
  - Колин, ты не задумывался над вопросом, почему девушки ходят в туалет группами?
  - Вот Гермиона Грейнджер на первом курсе пошла в туалет одна, и на неё напал тролль!
  - Колин, скажи, ты шутишь, да? - с надеждой посмотрел на меня брат.
  - Мне Гарри Поттер рассказал, когда с ним в больничном крыле лежали. Так что согласись, что-то есть в том, чтобы девушкам ходить в туалет группами.
  - Ещё есть призрак Миртл Уоррен, который обитает в туалете для девочек на втором этаже, - произнесла Луна после недолгих размышлений. - Она тоже пошла в туалет одна...
  - Хорошо, что я не девочка! - передёрнул плечами Деннис.
  - Люблю ходить в школу, но не в Хогвартс.
  - Колин, ты и любишь школу - это что-то из фантастики! - насмешливо прокомментировал Деннис. - Помню, когда мы были маленькими, ты очень не любил ходить в школу.
  - Так ведь это когда было... Дэн, если помнишь, нас родители никогда не заставляли ходить в школу.
  - Ох, ёжкин-кошкин, - поёжился Деннис. - Точно, помню! Мы тогда оба решили соврать, будто сегодня на занятия идти не надо. Папа обрадовался, сказал: "Можете вообще не ходить в школу, я буду только рад!".
  - Ага! А потом он дал рабочим выходной, нам вручил лопату и вилы, после чего заставил убирать навоз, грузить сено и заниматься скотиной... Весь день с утра и до поздней ночи. Вначале я радостно думал: "Ничего, зато не на уроках сидеть!". На следующий день ты сбежал в школу, а я решил опять прогулять... Сценарий повторился, только на этот раз я работал один.
  - Зато помню, на следующий день ты проснулся раньше будильника, - радостно продолжил Деннис. - Я только выполз в пижаме из спальни, а ты уже стоишь в костюме и с рюкзаком.
  - Так я полюбил учиться...
  
  ***
  
  Учёба - неизбежное продолжение каникул. Она резко вошла в мою жизнь на следующий день после прибытия в школу. После ужина я решил прогуляться. Маршрут специально не выбирал. В итоге я прошёл мимо кабинета учителя ЗОТИ.
  
  Дверь в кабинет оказалась открытой, внутри за письменным столом за стопкой пергаментов сидел профессор Люпин. Я остановился и пригляделся к нему. Вдруг в голове внезапно сложилась мозаика: латаная одежда, ежемесячные приступы болезни, после которых преподаватель имеет болезненный вид. Из-за этой болезни у старших курсов ЗОТИ ведёт профессор Снейп, что не прибавляет ему настроения, а у нас график построен так, что мы к нему не попадаем. Я понял, кем является профессор Люпин...
  
  Ну конечно, всё же очевидно! Директор нанял Люпина, поскольку сложно подобрать преподавателя ЗОТИ. С ними вообще в Хогвартсе какая-то беда, ни один за последнее время не задержался больше, чем на год. Квирел оказался вором, которого убил Гарри Поттер. Как говорится, в Хогвартсе вызывают авроров, только если не удалось совершить самосуд... Локхарт забил на свои обязанности, продал ученикам под видом учебников свою художественную литературу, после чего ему не стали продлять контракт. Мне относительно повезло с Макгонагалл, она была настроена быстро избавиться от меня с отцом, отчего, видимо, забыла о списке, в котором были книжонки Локхарта, в итоге у меня среди покупок оказался стандартный учебник ЗОТИ за первый курс, который использовали предыдущие преподаватели. Неизвестно, как сложится у Люпина.
  
  Мужчина обернулся к входу и заметил меня.
  
  - Ты что тут делаешь? - с лёгким удивлением спросил Люпин.
  - Гуляю, - пожал я плечами. - Вы заняты, профессор?
  - Если хочешь, заходи, - мужчина разогнулся и с хрустом потянулся. - Колин Криви, верно?
  - Да, сэр.
  - Чаю хочешь? - Люпин поискал глазами чайник. - Я как раз подумывал о чашке чая.
  - Спасибо, профессор. Не откажусь. Дома я привык пить в любой момент. Обычно наливал большую чашку молока, под которую приспособил пивную кружку, мог в любой момент отхлебнуть во время чтения интересной книги. В Хогвартсе приходится терпеть до перемены и носить с собой термос.
  - Садись, - Люпин указал на стул и снял крышку с пыльной банки. - У меня только в пакетиках.
  - Было бы у вас молоко, цены бы вам не было, но у меня своё, - достал я из сумки термос. - Вам добавить в чай?
  - Давай, - лукаво улыбнулся Люпин.
  
  Профессор протянул мне кружку с отколотым уголком.
  
  - Тебя что-то тревожит, Колин? Ученики редко приходят в эту часть замка, когда нет занятий.
  - Профессор, я догадался, кто вы!
  
  Люпин нахмурился и слегка напрягся. Видимо, ему неприятна эта тема. Оно и понятно, подобное никому не доставляет удовольствия.
  
  - Профессор, я понимаю, что вам неприятно такое обсуждать, но в этом нет ничего зазорного. Все люди могут попасть в сложную ситуацию. Никто из нас не застрахован от подобного, так что вам нечего стесняться.
  - Колин, ты не понимаешь, - Люпин ещё больше нахмурился и удивлённо поднял брови. - Если о таком станет известно, меня выгонят из школы. Скажи, как ты узнал?
  - Это было непросто, но по вам, профессор, всё видно. Вы постоянно болеете, носите старую одежду с латками. Я бы, может, не понял, но всё же многое повидал.
  - Колин, прошу, никому об этом не рассказывай! - с надеждой попросил Люпин.
  - Что вы, профессор! Даже не думал. Зная людей, уверен, подобные новости не вызовут к вам любви, скорее родят опаску.
  - Люди не любят тех, кто отличается от них, - тяжело вздохнул Люпин.
  - Лосиха рожает лосёнка, а через полчаса он может бегать, прыгать, брыкаться. К сожалению, Хогвартс не лосиха... Он выбрасывает тебя в жизнь голым, неподготовленным, восемнадцатилетним лосем! Профессор, я слышал, что многие маглорожденные волшебники не могут устроиться в жизни после окончания Хогвартса. А учителя ЗОТИ отчего-то не задерживаются на этой должности больше года. Не дай мироздание и вас не минует эта участь. Нет ничего зазорного в том, чтобы быть бездомным.
  - Что?! - опешил Люпин и уставился на меня большими глазами.
  - Я говорю, что догадался о том, что вы бездомный, сэр, но в этом нет ничего плохого. Просто знайте, если вам вдруг понадобится работа, вы всегда можете обратиться к нам на ферму. Отцу постоянно требуются разнорабочие. Жильё и частичное питание предоставляется, во время приступов болезни вам предоставят выходные. Если, конечно, вы не боитесь ручной работы. У нас висит Надзор до совершеннолетия моего брата, Денниса, так что палочкой пользоваться нельзя. Но можно варить зелья.
  - Эм... - весь вид Люпина демонстрировал надежду. - Колин, выходит, ты догадался о том, что я бездомный?
  - Да, сэр. Разве я ошибся?
  - Почти, - счастливо улыбнулся мужчина. - На самом деле дом у меня есть, а вот с работой до недавнего времени действительно были сложности. Спасибо тебе большое, если вдруг понадобится работа, я знаю, к кому обращаться.
  - Обращайтесь, - кивнул я. - Вы всяко будете лучше, чем поляки, вы хоть английский язык знаете, а я на польском только материться умею.
  - Как так вышло, что ты выучил лишь бранные слова? - с любопытством спросил профессор.
  - Да разве от рабочих другие выучишь? - пожал я плечами. - А специально хозяйского сына никто учить не будет, разве что за деньги. А мне польский, тем более за деньги, совершенно не интересен.
  - А как вообще у тебя учёба, Колин? - спросил профессор.
  - С теорией всё замечательно, зелья хорошо получаются, а заклинания даются с трудом. Мне приходится прикладывать в разы больше усилий, чтобы что-то освоить.
  - Ничего страшного, так бывает, - успокоил меня преподаватель.
  - Сэр, а вы можете меня научить заклинанию, с помощью которого можно уничтожить духа?
  - Колин, ты всё ещё переживаешь из-за боггарта? - спросил Люпин.
  - Вроде того. Можете хотя бы порекомендовать книгу.
  - Вы скоро будете проходить на чарах заклинание Скурж, оно позволяет убрать эктоплазму, что причиняет призракам серьёзные неудобства и способно на время их остановить, - выдал Люпин.
  - То есть, уничтожить их нельзя? А как же боггарт и всякие тёмные духи?
  - Уничтожить можно что угодно и кого угодно, но, Колин, чары, с помощью которых можно убивать привидений, относятся к запрещённым заклинаниям, - покачал головой профессор.
  
  Я обратил внимание на газету, лежащую на столе преподавателя, это был тот самый выпуск Ежедневного пророка, который я читал в Хогвартс-экспрессе.
  
  - Странно вышло, - кивнул я на газету. - Если Блэк действительно невиновен, то выходит, что мы зря страдали и подвергались опасности со стороны дементоров. Получается, у нас в стране любого могут бросить в тюрьму без суда и следствия...
  - Колин, тогда были тяжёлые времена, - осунулся и грустным голосом сказал Люпин. - На законы меньше оглядывались, судопроизводство упростилось. Все были уверены, что Сириус виновен. Даже я был в этом уверен, хотя мы с ним дружили.
  - Насколько я слышал, Блэк даже апелляцию не мог подать, ему не дали ни единого шанса оправдаться. В магической части Британии ужасное судопроизводство! А уж отдавать пленников на прокорм дементорам - это вообще ни в какие ворота не укладывается. В тюрьме и так не сладко, а тут ещё пытки. Волшебники что, про Женевскую конвенцию ничего не слышали? По ней пытки запрещены на всей планете!
  - Ты прав, Колин, - тяжело вздохнул Люпин.
  - Спасибо за чай, профессор, мне пора.
  
  ***
  
  Понеслись учебные будни. Я грыз гранит науки, жизнь вокруг кипела, и слава мирозданию, ничего плохого не происходило. Это было даже несколько подозрительно, Хогвартс и спокойствие - эти два слова как-то не сочетались в моей голове.
  
  К маю, наконец, я овладел всеми заклинаниями, которые начал осваивать летом и осенью. У меня стал стабильно получаться телесный Патронус, который выглядел как сотканная из серебристого тумана козочка.
  
  Заклинание Незримого расширения было освоено ещё в марте, им я зачаровал все карманы и сумки себе, Деннису и Луне. Но это заклятье обычно не накладывается в одиночестве, к нему добавляют манящие чары с условием, чтобы можно было достать нужную вещь из сумки или кармана, подумав о ней, или ещё добавляют чары стазиса, чтобы получить огромное хранилище для продуктов. В более продвинутых артефактах количество чар может поразить воображение.
  
  Если со стазисом у меня проблем не было - это заклинание отскакивало от зубов, оставалось лишь попрактиковаться в его накладывании на предметы на долгий срок, то манящие чары пришлось разучивать, а они оказались достаточно сложными, особенно в варианте встраивания в артефакты. Так что Акцио я ни шатко ни валко изучил лишь ближе к лету.
  
  Зато в маскировке удалось достигнуть замечательных высот. Все три заклинания: для скрывания звуков, запахов и в визуальном спектре - выходили на высшем уровне. Думаю, теперь я смогу самостоятельно подобраться к единорогам. И нет, не для добычи волос из хвоста варварскими методами. ЕДИНОРОЖЬЕ МОЛОКО!!! Именно эта прелесть, обладающая невероятным вкусом, манила меня.
  
  Из грёз об единорожьем молоке меня вырвал громкий радостный голос брата, забежавшего в спальню:
  - Колин, ты пойдёшь смотреть квиддич?
  - Чего я там не видел? - лениво отмахнулся я.
  - Но, Колин, это же квиддич! - восторженно произнёс Деннис. - В прошлый раз ничего не удалось разглядеть. Интересно же, кто победит. Гриффиндор играет со Слизерином, последняя игра в сезоне.
  - У меня слово "квиддич" ассоциируется с неприятностями. Максимум на что согласен - это летний чемпионат. Каждый раз после игры в квиддич я оказываюсь в больничном крыле. Надоело! Тем более, Слизерин победит.
  - С чего это ты решил? - спросил Деннис.
  - У Поттера в прошлой игре была уничтожена метла, её вроде бы разнесла в щепки Гремучая ива. Как Гриффиндор победит? На чём? Будет летать на какой-нибудь Комете, в то время как Малфой на Нимбусе последней модели.
  - У тебя устаревшие сведения, - улыбнулся Деннис. - Ещё в марте Поттеру кто-то прислал Молнию! На них летают в профессиональных сборных по квиддичу. Говорят, что эту метлу ему прислал Сириус Блэк. Гарри не верит в невиновность Блэка, он не хотел принимать подарок, лишь Оливер Вуд, капитан сборной Гриффиндора, уговорил Поттера летать на этой метле. Я слышал, что метлу проверял на вредоносные чары профессор Флитвик. Ты что, ничего не слышал? Об этом на каждом углу болтают.
  - Как-то не до слухов было, - пожал я плечами. - Ты же знаешь, я всё время тренировался в чарах либо учился и делал домашние задания, либо отсыпался.
  - Колин, даже не представляю, как можно так много заниматься, - покачал головой брат. - Я бы так не смог.
  - Дэн, тебе и не надо. У тебя заклинания получаются в десять раз быстрее. Не представляешь, как я завидую.
  - Зато у тебя получаются крутые заклинания! - с восхищением произнёс Деннис. - Но мне они не нужны, разве что заклинание невидимости выучил бы. Это же так прикольно - быть невидимкой!
  - За девочками подглядывать? - с ехидцей вопросил я.
  - И ничего не за девочками! - покраснел брат. - Сдались они мне! - презрительно фыркнул он. - Просто круто... Например, можно ходить после отбоя под носом у Филча.
  - Не вижу смысла ходить по замку после отбоя даже под заклинанием невидимости, тем более под носом у завхоза.
  - Ладно, я побегу на стадион, - махнул рукой Деннис.
  - Ага, - кивнул я. - Дэн, будь осторожней! А то знаю я этот спорт, рискуют жизнью спортсмены, а достаться может зрителям.
  
  Брат ускакал на спортивное поле, меня же ожидала книга с очень полезными заклинаниями. Зайти в Запретную секцию, даже имея туда допуск, оказалось непросто, но всё же удалось уговорить мадам Пинс запустить меня туда. Сколько на это было потрачено времени и нервов, не хочется вспоминать, но как итог, у меня на руках оказался томик с весьма интересным названием: "Призраки, Привидения, Полтергейсты и прочие духи. Способы противодействия им".
  
  Древний фолиант на все сто процентов оправдал ожидания. В нём повествовалось о разных духах и способах противодействия им: защита жилищ, отпугивание, создание защитных амулетов, способы упокоения в виде заклинаний для палочки и ритуалов. Чары представлялись наиболее интересными. До экзаменов оставалось мало времени, надо же готовиться к ним, чтобы не вылететь из школы, выучить всё это точно не успею, но переписать самое главное смогу.
  
  - Колин!
  
  С этим радостный криком в комнату ворвался Деннис.
  
  - Что? - вздрогнул я, отрываясь от чтения.
  - Гриффиндор победил!
  - Я рад за них, - скучным тоном в котором не было и капли радости, ответил я.
  - Там творилось такое мясо! - продолжил восторженно вещать Деннис. - Слизеринцы злились, из-за того, что проигрывали, они начали грязно играть. Алиссию ударили битой, один из близнецов Уизли ударил в ответ Боула локтём в лицо, были голы, пенальти, а потом Поттер поймал снитч!
  - Кошмар! - покачал я головой. - Бедные квиддичисты. Они и так туги на голову, раз выбрали этот спорт. Мало того, что полёт на больших скоростях, зажав между ног палку - это безумие и разврат, они ещё и бьют друг друга, лишая остатков мозгов.
  - А я бы хотел себе метлу, - мечтательно протянул Деннис. - Как думаешь, если продать часть акций, я смогу купить себе метлу?
  - Что за глупости тебе приходят в голову?! - возмутился я. - Дэн, забудь о вложенных в акции средствах! Это неприкосновенный запас, призванный обеспечить сытое будущее. Если хочешь метлу, я тебе её подарю. С продаж козьего сыра должна была накопиться приличная сумма, а родители никогда не зажимали наши деньги и позволяли их расходовать по своему усмотрению.
  - Папа на рождественских каникулах говорил, что за зелье, благодаря которому увеличился удой у коров, он выдаст нам приличные деньги на карманные расходы, - задумался брат. - Пожалуй, я сам смогу купить метлу, но спасибо, Колин!
  - Надеюсь, в квиддич ты не собираешься играть? - подозрительно посмотрел я на брата пристальным взором.
  - Нет-нет! - вскинул вверх руки Деннис. - Ты прав, это опасный спорт. К тому же мётлы у них неудобные. Я видел в магазинах мётлы с подставками для ног и с седлом, похожим на велосипедное, хочу такую.
  - Хм... От меня такой факт ускользнул.
  - Это потому, Колин, что ты даже не смотрел на витрину магазина мётел! - ухмыльнулся Деннис.
  - Какое упущение! - с сарказмом протянул я. - Ты к экзаменам готовился?
  - Ох! Экзамены... - в этом возгласе слышалась боль сотен поколений школьников и студентов. - Надо же учить всё...
  
  ***
  
  Началась самая сложная пора для школьников - экзамены. При этом на дворе стояло лето, солнышко припекало, погода словно кричала: "Займи и выпей"... Нет, не то. Это же школа. Скорее погода вопила: "Брось всё, зачем учить? И так сдашь! Иди, посиди на травке возле озера, устрой пикник, поиграй с друзьями".
  
  Странное дело, когда я шёл к кабинету профессора Флитвика, то возле кабинета трансфигурации встретил Гермиону Грейнджер. Вроде бы ничего странного, если бы не то, что я только что её видел возле кабинета нумерологии.
  
  Ничего не понимаю. Может, Гермиона знает тайные ходы и бегает как профессиональная спортсменка? Что-то на легкоатлетку она не тянет: бледная, усталая, а главное - не запыхалась. Или она умеет телепортироваться? Так вроде домовые эльфы, с которыми мне довелось общаться, утверждали, что волшебники, кроме директора, в замке не могут аппарировать из-за наложенной на стены защиты, к тому же этому учат только совершеннолетних магов. Порт-ключи тут тоже не должны работать. Но факт налицо - Грейнджер оказалась довольно далеко раньше меня.
  
  - Привет, Луна! - вскинул я ладонь, подходя к кабинету чар. - Привет всем, - помахал окружающим.
  
  В ответ мне либо пробурчали нечто напоминающее приветствие, либо кивнули. Одна лишь Ромильда Вейн хмыкнула и гордо (как она думала, а на самом деле нелепо) вздёрнула носик.
  
  - Привет, Колин, - широко улыбнулась Луна, её голос журчал, как осенний ручеёк. - Ты готов к чарам?
  - Хы! - не сдержалась Вейн. - Этот бездарь? Не смеши меня, Лавгуд, твой Криви в чарах полный ноль!
  - Пьйэрдоль щэн*!
  - Что? - переспросила Вейн.
  - Мадмуазель Вейн, вы, как вижу, не полиглот, - с сочувствием произнёс я. - Прискорбно.
  - Что бы ты там ни сказал, Криви, мне плевать! - яростно прошипела Вейн. - Я намного лучше тебя в чарах!
  - У нарглов период обострения, - прошептала мне на ушко Луна, сохраняя серьёзное выражение лица.
  - Угу, я так и понял.
  - Я пойду первой сдавать экзамен! - внаглую пробилась к двери мулатка. - На улице такая погода, не хочу чахнуть в замковых коридорах.
  - Эм... Ромильда, но нас же тут много, все хотят поскорее сдать и свалить на улицу, - попытался вежливо возразить Стивен Кук. - Я вообще первым пришёл!
  - Вот ещё! - фыркнула Вейн. - Вас много, я одна!
  - Ромильда, и часто тебе такие сны снятся?! - с невинным видом спросил я.
  
  Вначале никто ничего не понял, несколько секунд в коридоре стояла тишина, как вдруг скромный райвенкловец Эллиот Чандлер прыснул со смеха. Подружка Вейн, Аддерли, покраснела и глупо захихикала. Вскоре в коридоре ржало во весь голос семь второкурсников Пуффендуя и Райвенкло. Вейн стала хватать воздух ртом, явно хотела нас обругать, но никак не могла найти нужных слов.
  
  На смех в коридор выглянул профессор Флитвик и моментально решил проблему "кто идёт первым".
  
  - Так-так, вижу, все собрались и готовы сдавать экзамен по чарам, - радостно начал он. - Что же, молодые люди, заходите в класс, я буду вызывать вас по одному к доске.
  
  Удивительно, но чары я сдал на высший балл. А вот низшая проходная оценка по трансфигурации удивления как раз не вызвала, этому предмету я не уделял повышенного внимания. Зелья дались легко и просто, Снейп хоть и был раздражённым, но сильно не придирался. Я единственный, кто из нашей группы получил по зельям Превосходно (высшая оценка, аналог пятёрки в российских школах). Гербология вообще была простой, по ней все получили высшие оценки, даже Ромильда Вейн, которая не особо старалась. Остальные предметы вытянул на Выше ожидаемого (четвёрки).
  
  После того, как мы сдали экзамены, оставалось ещё десять дней жить в замке, поскольку Хогвартс-экспресс увозит сразу всех учеников, а у старшекурсников экзамены длятся дольше.
  
  Деннис решил потратить это время на игры с друзьями-первокурсниками, которые проходили на свежем воздухе, мы же с Луной устраивали пикники на природе. Под обильную пищу, которой меня снабдили домовые эльфы, мы валялись на подстилках и читали литературу из школьной библиотеки. Нас обоих интересовала одна и та же тема - волшебные животные. По мере прочтения мы с друг другом обсуждали полученную из книг информацию.
  
  - Колин, ты какие предметы выберешь на следующий год? - спросила Лавгуд.
  - Хочу взять "Уход за магическими животными" и "Древние руны", но пока думаю, стоит ли оно того. С рунами всё понятно, они нужны для создания артефактов и для ритуалистики, а вот УЗМС... Сам предмет мне интересен больше, чем все остальные, но ведёт его Хагрид, которого мечет как сосиску в проруби. То он приводит на урок опасных монстров, то весь год заставляет перебирать флоббер-червей, то есть фактически ничему не учит.
  - Может быть, на следующий год по УЗМС будет другой преподаватель? - вопросила Луна.
  - Это же не ЗОТИ, - усмехнулся я. - Хотелось бы, но вряд ли. И всё же, наверное, я выберу уход за животными. Вдруг Хагрид, наконец, начнёт нормально рассказывать о живности. Всё же лесник, должен знать повадки разного зверья. А ты Луна что выберешь?
  - Я возьму УЗМС, Древние руны и Нумерологию, - ответила девочка.
  - Что это вообще за предмет такой - нумерология?
  - Это предмет о магических свойствах чисел, - поведала Луна.
  - Три дополнительных урока... Луна, тебе не будет слишком тяжело?
  - Нет, - улыбнулась подруга. - Спасибо, Колин, что переживаешь обо мне.
  - Спасибо тебе, что ты есть у меня, - я перевернул страницу книги. - О, мне попалась глава о садовых гномах.
  - Папа изучал садовых гномов, - произнесла Лавгуд. - Он говорил, что их слюна благотворно влияет на волшебников. Садовые гномы таким образом могут отблагодарить мага за то, что им позволяют жить на участке. После укуса садового гнома может прорезаться какой-нибудь талант, к примеру, маг может начать хорошо петь, хотя до этого не имел ни слуха, ни голоса, или же он может заговорить на русалочьем языке.
  - Круто! А в книге написано, что это мелкий садовый вредитель.
  - Ничего подобного! - возразила Луна. - Они всего лишь питаются корешками, жуками и червяками, могут закусить мышкой. Садовые гномы очень полезные, там, где они живут, не бывает огородных вредителей. Просто не стоит сажать морковку и прочие коренья, или же их стоит сажать специально для гномов.
  - Я тебе верю, Луна. Твой отец показался мне умным человеком. Вряд ли бы он потратил время впустую.
  
  Вечером мы отправились на ужин. Сидящая рядом Лиза Купер, громко делилась с Ребеккой Тёрнер свежими сплетнями:
  - Говорят, сегодня должны прийти из министерства, чтобы убить того опасного гиппогрифа, который напал на Драко Малфоя.
  - Давно пора, - ответила Ребекка. - Не понимаю, как можно было весь год держать рядом с Хогвартсом такую опасную тварь, которая кидается на людей.
  - Если к животным не подпускать людей, то они не столь опасны, - присоединился я к беседе. - А вообще, правильно, что опасное животное пустят на мясо. Давно пора было забить этого полуконя и пустить потроха с лотка. Непонятно, чего так долго сопли жевали?
  - Колин, я слышала, что это всё из-за троицы: Грейнджер, Поттер и Рон Уизли, - произнесла Купер. - Профессор Хагрид переживал из-за гиппогрифа, словно это не животное, а его ребёнок, а эти трое с ним вроде как дружат.
  - Б-р-р... - передёрнула плечами Тёрнер. - Не понимаю, как можно дружить с взрослым мужчиной, тем более таким... Он же здоровенный, неухоженный и в целом пугающий.
  - Сама не понимаю, как и того, зачем они защищают гиппогрифа, - развела руками Лиза. - Я бы поняла, если бы это были котятки, они милые, а тут опасный зверь. Наверное, потому что гиппогриф напал на слизеринца.
  - А что, если слизеринец, то уже не человек? Животному плевать на принадлежность человека к какому-либо факультету, с таким же успехом мог пострадать пуффендуец или любой другой студент, который был недостаточно почтителен, по мнению животного.
  - Я ни за что не стану брать УЗМС в следующем году, - сказала Лиза.
  - Я тоже! - твёрдо произнесла Ребекка.
  - Лиза, так что там с Грейнджер?
  - Ходят слухи, что Люциус Малфой подал в суд, - продолжила Купер. - Вначале он хотел подать в суд на Хагрида, но вроде как Дамблдор встал на его защиту и обвинил студента в несоблюдении техники безопасности. Тогда Малфой-старший подал в суд на гиппогрифа. Гермиона Грейнджер писала для Хагрида речь в защиту крылатой лошади-орла, но суд всё равно приговорил гиппогрифа к казни.
  - Лучше бы суд приговорил Хагрида к увольнению. Хочу нормального преподавателя по уходу за животными, а не перебирать флоббер-червей или отправиться на корм к волшебным монстрам.
  - Согласна, - серьёзно произнесла Тёрнер. - Изначально я хотела пойти на УЗМС на третьем курсе, но теперь пришлось выбрать вместо этого предмета магловедение.
  - Зачем тебе магловедение? - удивилась Купер.
  - Говорят - это самый простой предмет вместе с прорицаниями, к тому же пригодится при устройстве на работу в Министерство, - ответила Ребекка. - Лиз, тебе хорошо, ты о маглах всё знаешь, я же в их штучках не разбираюсь.
  - Ой, Бекки, ерунда всё это, - отмахнулась Купер. - Приезжай летом к нам в гости, я тебе всё покажу и расскажу, будешь на магловедении отличницей.
  - Я поговорю с мамой по этому поводу, но тогда ты тоже приезжай ко мне в гости, - ответила Тёрнер.
  
  После ужина народ стал разбредаться по гостиным, а я решил пойти и посмотреть на то, как маги забивают волшебную скотину. По идее должны использовать фермерское заклинание Авада Кедавра, но речь идёт о Министерстве магии, которое называет данное заклятье Непростительным. Интересно же, как они выкручиваются.
  
   Комментарий к Глава 21
   *Pierdol się [Пьйэрдоль щэн] (польский) - имеет разные значения, подразумевает желание совокупляться в грубой форме или указывает направление "иди на мужской половой орган", но в данном случае герой подразумевал эту фразу в смысле "не ври", но в более грубой форме "Не п**ди".
  
  
  ========== Глава 22 ==========
  
  
  Наложив на себя маскирующие чары, я вышел на улицу и направился к избушке Хагрида. Судя по всему, гиппогриф должен быть где-то неподалёку от неё.
  
  Возле избушки лесника находилось трое волшебников. Слегка вспотевший под неизменной полосатой мантией, стоял министр Корнелиус Фадж собственной персоной. Один был старец, такой древний, что, казалось, вот-вот рассыплется, второй - кряжистый верзила с тонкими черными усиками. У черноусого детины заткнут за пояс жуткого вида топор с широким сверкающим лезвием - он любовно поигрывал пальцами по отполированной рукояти.
  
  Не может быть! Они что, будут забивать скотину топором? Волшебники и столь по варварски?! Не заклинанием, не током, а вот так, словно средневековый палач... Идиотизм!
  
  Визитёры зашли в домик лесника. Любопытство взыграло во мне с новой силой. Вот что значит весь год только и делать, что заниматься, хочется сменить деятельность и творить глупости. Ничем другим я не мог объяснить желание подслушать.
  
  - Я, это... - донёсся приглушённый плаксивый голос лесника. - Ну, апелляцию подать... Клювик хороший.
  - Конечно, Хагрид, мы рассмотрим вашу апелляцию, - ответил Фадж притворным тоном.
  - Клювик хороший, - дурным голосом завыл лесник. - Он ничего плохого не хотел...
  - Но он напал на ученика на вашем уроке, Хагрид! - привёл аргумент министр.
  
  Подобная "апелляция" у меня вызвала лишь усмешку. Понятно же, что Хагрида попросту разводят, как Мавроди дольщиков "МММ". Такие вещи происходят в суде, а сейчас министр лишь играет для одного недалёкого ума актёра, а лесник и рад развесить уши. Он даже нормальных аргументов в защиту скотины привести не может. Например, сейчас избушку сотрясают его рыдания и громкие звуки сморкания.
  
  Хм... А что если гиппогриф самка? У меня с собой парочка флаконов зелья, которое заставляет животное вырабатывать молоко. Есть шанс, пока суд да дело, попробовать гиппогрифьего молочка...
  
  Ноги сами меня понесли, причём с огромной скоростью, в поисках волшебного зверя. При мыслях о волшебном молоке, мне снесло башню, как наркоману во время ломки.
  
  Гиппогриф нашёлся на огороде лесника среди гигантских тыкв, которые явно были раздуты заклинанием Энгоргио. Неподалёку шуршали листвой деревья Запретного леса. Это оказалось довольно необычное волшебное животное. Туловище, задние ноги и хвост коня, передние лапы, крылья и голова - орлиные; сильный стального цвета клюв и огромные блестящие, как апельсины, глаза. Животное спокойно стояло на привязи.
  
  Я достал палочку, направил на зверя и произнёс:
  - Волуплатио!
  
  Гиппогриф от накатившего счастья закатил глаза и покачнулся, его ноги подгибались.
  
  Я отменил заклинания маскировки, достал из сумки с расширением флакончик зелья, и, продолжая удерживать чары, от которых гиппогрифа распирало наслаждение, с опаской приблизился к зверю. Скосив на меня правый глаз, зверь припал на колени и склонил голову. Но главное, я увидел вымя с двумя сосками. Мне несказанно повезло, что Клювокрыл оказался Клывокрылой...
  
  - Хорошая девочка. Открой клювик, я напою тебя очень нужным зельем.
  
  Гиппогриф заурчал, как гигантский кот, и открыл рот. Я влил в клюв устрашающему животному зелье. Для этого пришлось прекратить поддерживать заклинание. Клювокрыла отпустило, он, вернее она, стала приходить в себя и слегка боднула меня тупым верхним концом клюва в руку с палочкой.
  
  - Что? Ещё хочешь кайфа? А ты знаешь, что за удовольствие надо платить?!
  - Крю-ю... - проворковал гиппогриф, вновь слегка пихая меня в руку.
  - Ладно-ладно, мне не жалко. Волуплатио!
  
  Гиппогриф закатил глаза.
  
  - Вставай, давай, я хочу молока! - приказным тоном произнёс я.
  
  Я настолько осмелел, что зашёл с боку и левой рукой похлопал по животу. Животное поняло меня правильно, оно поднялось с колен. Я, правой рукой удерживая палочку и поддерживая заклинание удовольствия, упал на колени и потянулся к вымени. Молока там накопилось совсем немного, приходилось выдавливать каждую каплю. Животное трясло от наслаждения.
  
  Нет, так дело не пойдёт! Молоко в вымени ещё не успело накопиться. Да и заметить меня могут. Пришлось выбраться из-под животного и отменить заклинание удовольствия, чтобы наложить на себя комплекс маскирующих заклинаний.
  
  Гиппогриф заволновался, когда я исчез, животное стало переминаться с ноги на ногу и крутить головой.
  
  Я отошёл на несколько метров и стал ждать. Невидимкой стал вовремя, поскольку министр с сопровождающими вскоре покинули хижину лесника. Буквально через несколько секунд из избушки вышел Хагрид, он растирал здоровенной ручищей по лицу слёзы, рыдал, а в левой руке держал сову. Привязав к лапе совы письмо, он сказал:
  - Отнеси записку Гарри Поттеру.
  
  Птица сорвалась в полёт в сторону замка, а Хагрид, сгорбившись, поплёлся обратно в домик.
  
  Выждав ещё около десяти минут, я вновь направил на гиппогрифа заклинание удовольствия. Зверь тут же успокоился, расслабился и замер на месте. На морде крылатой самки застыла гримаса крайнего удовольствия.
  
  Я занял стратегически важное место под выменем, и стал по капельке посасывать молоко. Больше не получалось, поскольку вымя было почти пустое. Чем-то напиток по вкусу напоминал кобылье молоко, но всё же немного отличался в лучшую сторону. До вкуса единорожьего "нектара", к сожалению, было далеко.
  
  Интересно, а как сосут молоко жеребята гиппогрифов? У них же клювы... Сразу становится понятно, что это животное явно искусственного происхождения, немного волшебники недоработали данный вопрос.
  
  От процесса, от которого получали удовольствия сразу двое: я и самка гиппогрифа (я от дегустации редкого молока, а животное от чар удовольствия), - отвлёк стук в дверь избушки лесника. Я замер, прекратил подпитку чар и на четвереньках стал отползать подальше от крылатой лошади-орла.
  
  - Это мы, - донёсся от избушки голос Гарри Поттера. - Под мантией-невидимкой. Впусти нас скорее, мы ее снимем.
  - Эх, не след бы вам приходить, - опечалился Хагрид. Послышался скрип поспешно закрываемой двери.
  
  Лесник сам себе противоречит. То поспешно отсылает детям письмо, то говорит им, что зря пришли.
  
  - Потрясающе! - донёсся до меня восхищённый тихий возглас. Всё бы ничего, но голос принадлежал Гарри Поттеру, но при этом исходил со стороны леса!
  
  - Идем ближе к хижине, - донёсся тихий шёпот, судя по голосу, автором фразы была Гермиона Грейнджер, стоящая в той же стороне. - Надо быть рядом с Клювокрылом.
  
  Если бы не прислушивался, то вряд ли услышал бы.
  
  Что за чертовщина тут происходит? Как Поттер может находиться в двух местах одновременно?! Что это за магия? Я о таком волшебстве не слышал и не читал. Несколько дней назад Гермиона была в двух местах одновременно, теперь Гарри...
  
  Гиппогриф, перестав получать наслаждение, был встревоженным. Он ходил по кругу, переминался на ногах и активно крутил головой, похоже, что в поисках меня.
  
  - Сейчас? - шепнул Гарри со стороны леса.
  - Ни в коем случае, - шёпотом ответила ему Гермиона. - Если мы похитим его сейчас, Комиссия подумает, что Хагрид выпустил его на свободу! Надо, чтобы они увидели его здесь, на привязи!
  - Но тогда у нас останется не больше шестидесяти секунд, - чуть громче ответил Гарри.
  
  В это время в домике послышался звон бьющейся посуды.
  
  - Это Хагрид разбил кувшин, - вздохнула Гермиона. - Рон сейчас наступит на осколок и повредит ногу.
  
  Действительно, спустя несколько минут я услышал дикий возглас Рона Уизли, в котором слышались невысказанный мат и боль.
  
  - Гермиона, а что, если... Мы ворвемся внутрь и предупредим себя, чтобы шли спасать гиппогрифа? - неожиданно предложил Гарри.
  - Ты что? - возмущённым шепотом произнесла Гермиона. - Мы нарушим важнейший волшебный закон. Никаких изменений во времени! Это нельзя! Ты же слышал Дамблдора: если нас увидят...
  
  Времени?! Неужели эти чудики выучили какое-то заклинание, позволяющее путешествовать во времени? Такие чары вообще существуют?! Это могло бы объяснить, как ребята оказались сразу в двух местах одновременно. Да ещё и Дамблдор в этом замешан... Но так бездарно использовать путешествие во времени, чтобы украсть коня... Грёбанные цыгане!
  
  - Кто нас увидит? Мы сами да еще Хагрид! - продолжил Поттер.
  - Гарри, вообрази: ты видишь себя, как ты врываешься в хижину... - ответила девочка.
  - Н-ну... я бы подумал, что спятил или столкнулся с темной магией... - протянул Поттер.
  - И наверняка набросился бы на самого себя! - припечатал Гермиона. - Профессор Макгонагалл рассказывала кошмарные случаи. Волшебники иногда вмешивались в ход времени... И многие убивали себя - в прошлом или в будущем!
  
  Профессор Макгонагалл тоже в этом замешана? Что за ерунда тут происходит? Выходит, заместитель директора научила Гермиону заклинанию перемещения во времени. М-да... Тогда мне такие чары не светят никогда, только если сам смогу найти их в Запретной секции. Но не думаю, что там прячут всё, вероятно, даже там не найти ничего подобного. С чего бы это зубрилке такие поблажки? Вот что значит любимая стукачка декана... Эх...
  
  - Ну, ладно, - не стал спорить Гарри. - Это я так, просто подумал...
  
  Я обернулся и увидел, как по ступеням замка спускались Дамблдор, Фадж, древний старец - член Комиссии - и палач с топором.
  
  Встречаться с ними у меня не было ни малейшего желания, поэтому стал медленно отступать в сторону леса, отходя подальше от невидимых Поттера и Грейнджер.
  
  Мантия невидимка - это круто. Но всё же дезиллюминационное заклинание лучше, оно не мешается передвижениям. Интересно, откуда у этих двоих столь дорогая вещь? Неужели Поттер вытряс из родни свои пособия сразу за десять лет? Если так, то глупо покупать мантию-невидимку вместо того, чтобы приобрести нормальную одежду.
  
  - Сейчас из хижины выйдем мы, - донёсся до меня кажущийся из-за увеличившегося расстояния, совсем тихий шёпот Гермионы.
  
  Обернувшись, обнаружил, что в самом деле, спустя мгновение задняя дверь хижины лесника отворилась, и я увидел Гарри, Гермиону и хромающего Рона, выходящих с Хагридом.
  
  Такого я еще никогда в жизни не ощущал - знать, что рядом находится два человека, которые одновременно с этим стоят чуть поодаль. Просто какое-то безумие. Учёные отдали бы правую руку, чтобы получить доказательства реальности путешествий во времени, а какие-то волшебники-недоучки скачут по хронопотоку, чтобы воровать крылатых кобыл!
  
  - Все в порядке, Клювик, все в порядке. - Хагрид погладил Клювокрыла, и, повернувшись к троице третьекурсников с Гриффиндора, прибавил: - Уходите скорее!
  - Мы не уйдем... - начал Гарри у хижины.
  - Мы им расскажем, как все было на самом деле... - добавил Рон.
  - Они не посмеют убить его... - всхлипнула Гермиона.
  - Идите! - взревел Хагрид. - Хватает бед и без ваших неприятностей!
  
  Гермиона, стоя на грядке, держала в руках серебристую переливчатую ткань.
  
  Так вот ты какая, мантия-невидимка!
  
  Девочка накинула мантию на Поттера и Рона, прижавшихся к ней с двух сторон. Троица гриффиндорцев тут же исчезла из видимого спектра, словно под действием заклинания невидимости.
  
  - Бегите быстрее, - напутствовал ребят Хагрид. - И не слушайте...
  
  В переднюю дверь постучали. Это пожаловали свидетели и исполнитель приговора, что неспешно шли со стороны замка. Хагрид оглянулся вокруг и пошел обратно в дом, оставив заднюю дверь приоткрытой.
  
  Я видел, как под шагами троицы, скрытой мантией-невидимкой, приминалась трава, слышал удаляющийся топот трех пар ног, иногда из-под мантии мелькала обувь, что в очередной раз убедило меня в том, что дезиллюминационное заклинание в сочетании с глушащими звуки чарами намного лучше. Не зря я потратил год, осваивая эти чары.
  
  Невидимые Гарри, Рон и Гермиона ушли, я же достиг полосы деревьев и спрятался за широким стволом. Обернувшись, заметил, что в месте, где я прошёл, трава примята. Плохо, ещё бы выучить заклинание, которое будет "заметать" следы, тогда маскировка станет ещё лучше.
  
  - Где чудовище? - раздался голос мужика с топором.
  - Снаружи... на улице... - с трудом произнес Хагрид.
  
  В окне домика появилось лицо мужчины с топором, тот высматривал Клювокрыла.
  
  - Видите ли... хм... - послышался голос Фаджа. - Я сейчас зачитаю постановление о казни, Хагрид. Это не займет много времени, затем вы с Макнейром подпишете его. Это, Макнейр, входит в ваши обязанности. Таков закон...
  
  Физиономия Макнейра (похоже, именно этого мужчину так назвал министр) в окне исчезла.
  
  - Жди здесь, - произнёс Поттер из леса. - Я сейчас всё сделаю!
  
  Со стороны, откуда до меня доносились голоса невидимок, выскочил вполне себе видимый Гарри Поттер. Он действительно рванул в сторону гиппогрифа.
  
  Да ну нафиг! Похоже, опеку над Гарри взяли цыгане. Иначе не понимаю, откуда такая тяга к краже лошадей. Нет уж, фигушки - не хочу быть застуканным на месте преступления. Как бы ни хотелось досмотреть представление, пора валить!
  
  Я стал шустро, почти бегом, углубляться вглубь леса, делая крюк на пути в замок. Поскольку чары заглушали звуки неподалёку от меня, то нарушить инкогнито хрустнувшей веточкой я не боялся. А ветки, словно специально лезли под ноги, они жутко и часто хрустели.
  
  Не успел я далеко убежать, как раздался дикий хруст - справа вглубь леса продирался Гарри Поттер, восседающий верхом на гиппогрифе. Поттер выглядел бешеным всадником апокалипсиса: глаза навыкате, из-за очков они кажутся больше обычного, волосы треплет ветер, ветки хлещут по лицу, чёрная мантия развевается. Гиппогриф выглядел обалдевшим, животное не понимало, что происходит, но подгоняемое пинками в бока, исправно неслось по лесу.
  
  - Псих! - покачал я головой. - Это же надо - угнать крылатую лошадь прямо из-под носа министра, директора и вообще целой толпы волшебников... Гринписовцы хреновы! Вы ещё веганами станьте для полноты картины... Пся крев*!
  
  Понятно, что Дамблдор надоумил Гриффиндорцев на "спасение животного", но не ясно, на кой чёрт это директору?! Чтобы побесить министра? Вроде как я с вами, не препятствую правосудию, но кобылу вы на шашлыки не пустите.
  
  Эх... Похоже, во всём замешана политика. Вероятно, директор просто не потерпел, что на его территории распоряжается министр, Дамблдор явно подобного не любит. Официально всё решить не мог, но всё равно сделал всё по-своему - неофициально привлёк любимчика с Гриффиндора. То, что директор многое позволяет герою, не заметит только слепой.
  
  Тишину взорвал визгливый фальцет дряхлого члена Комиссии. Хоть я убежал довольно далеко, но всё равно услышал этот крик:
  - Где он? Где чудовище?
  - Он был привязан здесь! - с бешенством заорал палач Макнейр. - Я же только что его видел! На этом самом месте!
  - Невероятно! - воскликнул Дамблдор. В его голосе слышались нотки веселого изумления.
  - Клювик! - прохрипел Хагрид.
  
  Раздался свист и удар топора - похоже, палач в ярости рубанул по изгороди. Тут же грянул вопль, перешедший в рыдание.
  
  - Убежал! Убежал! - вопил Хагрид. - Клювик мой, хороший, умный мальчик!
  - Маразм крепчал, а Колин продолжал бежать... - прохрипел я на бегу.
  
  М-да... Знал бы, что гиппогрифа можно без зазрения совести спереть, сделал бы это сам. Напоил бы уменьшающим зельем, и увеличивал бы лишь в ангаре, чтобы подоить. Эх... А счастье было так возможно... И так возможно, и вот так!
  
  Не видать мне теперь гиппогрифьего молока. Одно радует, что успел его хотя бы попробовать на вкус. Во рту осталось приятное послевкусие.
  
  По пути к общежитию мне встретился взволнованный Деннис.
  
  - Колин, где ты был? - обеспокоено спросил он. - Ты куда-то пропал, я уж было думал тебя искать в больничном крыле.
  - Чего это сразу там?
  - Так ведь ты туда часто попадаешь, - бесхитростно ответил брат.
  - Не дождётесь!
  - И всё же, куда ты после ужина пропал? - спросил Деннис. - У нас в гостиной пирушка среди младших курсов по поводу сдачи экзаменов.
  - Кажется, я понял, откуда Скотт Розенберг возьмёт сценарий фильма "Угнать за шестьдесят секунд" со слоганом "Преступление на пределе скорости".
  - Ничего не понял, - остановился Деннис и странно на меня посмотрел. - Ты опять слишком много общался с Луной?
  - И это тоже, но не в этом дело. Я только что стал свидетелем угона четырёхногого крылатого транспортного средства марки "Гиппогриф" одним целеустремлённым гриффиндорцем. Тебе он известен под прозвищем Мальчик-Который-Выжил, я же после увиденного не могу именовать его иначе, чем "Цыган".
  - Гарри Поттер украл гиппогрифа, которого должны были казнить? - удивлённо воскликнул брат.
  - Дэн, ты громче кричи, а то ещё не весь Хогвартс слышал!
  - Ты шутишь? Опять мозгошмыги нашептали? - с подозрением спросил Деннис.
  - Сам видел, надеюсь, что меня никто не заметил. Прямо из-под носа министра буквально за считанные секунды... Был гиппогриф, раз, и Гарри ускакал верхом на нём в лес.
  - Круто! - восхитился Деннис. - И ведь не боится.
  - А чего ему бояться, если это было поручением директора? - усмехнулся я. - Только смотри, Дэн, даже не вздумай трепать языком. Вызывать недовольство Дамблдора, который самому Фаджу придаёт вращательное движение на детородном органе, нашей семье не стоит.
  - Понял! - Деннис был абсолютно серьёзен. - Дальше меня эта информация не уйдёт. Но кому-то же можно рассказать?
  - Только Луне. За пару лет знакомства за ней не было замечено ни одного случая выбалтывания какой-либо информации. Порой я думаю, что она не девушка, а инопланетный киборг со встроенным в мозг особым прибором шифрования. Никак не укладываются в голове понятия: девушка и умение хранить секреты. Луна опровергает все мои представления о женском поле.
  - Луна опровергает вообще все представления о людях, - добавил Деннис. - Колин, а чего ты туда вообще пошёл?
  - Помнишь нашего креативного соседа - Билла Бэкера?
  - Это тот, который, отрубая курице голову, громко провозглашал: "ИМЕНЕМ КОРОЛЯ!!!"? - улыбнулся Деннис.
  - Именно, - рассмеялся я.
  - При чём тут старик Бэкер? - сквозь смех вопросил брат.
  - Хотел посмотреть, как маги будут забивать волшебный скот.
  - И как? - с интересом спросил Деннис.
  - Если бы кое-кто не угнал гиппогрифа, я бы увидел. Хотя, судя по тому, что министр привёл с собой хмурого мужика с топором, то смотреть там не на что.
  - Да ладно! - недоверчиво воскликнул брат. - Они же маги! Как так - забивать скотину топором?!
  - Вот и я был удивлён. В книжках по магическому скотоводству мне встречались специальные заклинания, да даже заклятьем Эксчисса можно ровно отделить голову животного. Глупость полнейшая.
  - Может, пережитки прошлого? - предположил Деннис. - Типа того, что гиппогриф был осужден и приговорён к казни, и его нельзя забивать, как обычную волшебную скотину, а надо совершить казнь с палачом, топором, прямо как в средневековье...
  - Звучит логично и правдоподобно. Но в таком случае, выходит, что гиппогрифа приравняли к благородному сословию. В старину же чернь вешали на виселице, а благородным рубили голову.
  - Хорошо, что мама не слышит, о чём мы рассуждаем, - продолжил брат. - Она переживает, даже когда соседи топят котят, говорит, что это грех.
  - Если топить котят в соке "Добрый", то грех не засчитывается.
  - Колин, блин...
  
  Деннис вскинул вперёд ладонь, словно прося больше не смешить его, не сумел продолжить фразу, поскольку стал ржать как ненормальный.
  
  Вскоре мы дошли до гостиной факультета. Там вовсю шла гулянка, студенты с первого по третий курс отмечали чаепитием окончание экзаменов. Алкоголь себе на таких мероприятиях позволяют лишь студенты от пятого курса и выше.
  
  На следующий день я вновь с Луной отправился на пикник. Деннису с нами было неинтересно. Вот если бы мы играли в игры, тогда другое дело, мы же по мнению брата занимаемся непростительным для школьников, у которых почти начались каникулы, занятием - учимся!
  
  - Привет, мой сладкий сахар! - обнял я милую блондинку.
  - Привет, Колин, - улыбнулась девочка. - Может, сегодня до обеда отправимся в библиотеку?
  - Что мы там забыли? Книги есть, погода хорошая.
  - Предлагаю сразу сделать домашнее задание, чтобы летом не отвлекаться на него, - предложила Лавгуд.
  
  Я с восхищением уставился на подругу, как на восьмое чудо света.
  
  - Луна, я говорил, что ты гений?! Восхитительное предложение! Как тебе только в голову приходят столь гениальные мысли?
  - Шляпа распределила меня на Райвенкло, - скромно ответила Луна. - Деннис пойдёт с нами?
  - П-ф-ф! - усмехнулся я. - Следи за моими мыслями: лето, тепло, вчера был последний экзамен, мальчишки первого и второго курса играют в форчму**, кидая в друг друга старой мантией при помощи волшебства.
  - Понимаю, Деннис вряд ли пойдёт с нами заниматься столь скучным занятием, как выполнение домашней работы, - произнесла Лавгуд.
  - Именно.
  
  Неспешно идя к библиотеке, мы миновали группы школьников, которые спешили покинуть замок и насладиться летней погодой.
  
  - Луна, ты что-нибудь слышала про чары для путешествия во времени?
  - Таких чар нет, - не задумываясь, ответила девочка.
  - Почему ты так думаешь?
  - У нас в факультетской библиотеке есть каталог чар, я изучила все его разделы. Магии времени в таком виде там нет, - пояснила подруга. - Откуда такой интерес? - с любопытством посмотрела она на меня.
  - Пару раз был свидетелем, как Гермиона Грейнджер находилась в двух местах одновременно. Во второй раз она была в компании с Поттером. Она при разговоре с Гарри упомянула о том, что они путешествуют во времени, и нельзя нарушать ход событий. Там ещё упоминались Дамблдор и Макгонагалл. Вот я и подумал, что декан Гриффиндора научила свою любимую ученицу заклинанию для путешествия во времени.
  - Колин, такого заклинания нет - это точно, - начала Луна. - Папа интересуется очень многими аспектами волшебства. Однажды он рассказывал, что его знакомый работает в Отделе тайн Министерства магии. Это особый отдел, в котором изучают разные древности, непонятные артефакты и разрабатывают новые способы волшебства. Точнее там работала моя мама, вот у папы и появились знакомые...
  - Отдел тайн как-то с этим связан?
  - Думаю, да, - продолжила Лавгуд. - Папа говорил, что там есть древние артефакты в виде часов, с помощью которых можно путешествовать во времени. Недалеко и не часто, раз в сутки максимум на пять часов. Хотя есть большие часы, с помощью которых можно отправиться далеко в прошлое, но это запрещено делать, поскольку уже были эксперименты с печальными последствиями, когда история мира была изменена, а все испытатели неизменно погибали от старости сразу после возвращения. Как их изготавливать, никто не знает, пользуются тем, что есть.
  - Получается, такой артефакт есть у кого-то из Гриффиндорцев: у Гарри или у Гермионы, я больше склоняюсь к девушке. Но неужели машину времени могли вручить студентке?!
  - Для этого пришлось бы много хлопотать кому-то из школьного руководства, - произнесла Луна. - Думаю - это была Макгонагалл. Для этого ей потребовалось бы разрешение министра на выдачу артефакта студентке. Я слышала, что Гермиона взяла все дополнительные предметы.
  - Бред! Как можно для учёбы студенту выдавать машину времени? Значит, все учатся, как положено, соизмеряя свои силы, грызут гранит науки, а тут какая-то подлиза выказывает желание учить всё, и ей делают такие поблажки! Я тоже хочу выучить всё, но вряд ли кому-то из нас кто-то выдаст машину времени.
  - Конечно, нет, - согласилась Лавгуд. - Глюподрылами не вышли!
  - И почему мне так охота дать в глаз Гермионе?
  - Любимчиков учителей никто не любит, - пожала плечами Луна. - Колин, не расстраивайся, мы и без путешествий во времени обойдём эту девочку. Уверена, после школы мозгошмыги не дадут ей покоя, пойдёт мисс Грейнджер работать в министерство, а вместо совершенствования в волшебной стезе, станет протирать юбку и обивку кресел.
  - Луна, ты чудо! Умеешь же поднять настроение. Мироздание с этой девкой! Пойдём делать домашнее задание.
  
  ***
  
  Гриффиндор, во многом благодаря победе в квиддич, третий год подряд победил в межфакультетском соревновании. Так что прощальный банкет проходил среди красно-золотого убранства, и гриффиндорский стол был самый шумный из всех.
  
  Мне в принципе было плевать на баллы, а также на то, кто победит в глупом соревновании факультетов. Подобная соревновательная система между разными факультетами пользуется большой популярностью в британских частных школах, там тоже начисляются баллы за хорошую учёбу и штрафные баллы за неуспеваемость и различные нарушения. Но в отличие от Хогвартса, где баллы совершенно бесполезная вещь и нужны лишь для того, чтобы раскрасить в конце года Большой зал в определённые цвета, в школах для обычных детей они носят практическую пользу. За баллы можно получить разрешение в выходной покинуть школу, что-то вроде выхода в Хогсмит, получить какие-то преференции. А за определённое число набранных штрафных баллов могут исключить из школы. Возможно, раньше в Хогвартсе всё было так же, но теперь баллы - это рудимент.
  
  Было непонятно, куда Гарри с Гермионой дели украденного гиппогрифа, полагаю, он попросту был отпущен в лесу.
  
  Не знаю, как так вышло, но мы заняли соседнее купе рядом с третьекурсниками Гриффиндора, точнее - это они заняли купе рядом с тем, в котором ехали я, Деннис и Луна. Причём гриффиндорцы оказались те самые, чьи имена всегда на слуху в школьных сплетнях. Они общались, не понижая голосов.
  
  Так мы узнали, что у Гермионы забрали Хроноворот, тот самый артефакт, с помощью которого она путешествовала во времени. Что Грейнджер пришлось отказаться от нескольких дополнительных предметов. Что Клювокрыл остался в лесу, а обрадованный этой новостью Хагрид обещал его навещать.
  
  Невольно слушая чужие разговоры, узнаёшь много ненужной информации. Например, на кой чёрт мне знать, что Рон Уизли ни черта не знает о маглах и не умеет пользоваться телефоном, при том, что его отец глава отдела, тесно связанного с миром обычных людей?
  
  Ещё мы узнали, что Сириус Блэк написал Поттеру письмо, в котором приглашал Гарри в Бразилию.
  
  В итоге мне надоело то, что приходится слушать чужую болтовню, я решил оградить наше купе от громких звуков. Самым удивительным оказалось окончание беседы, которое мы услышали перед тем, как наложить чары.
  
  - Жаль, что профессор Люпин не останется вести уроки у нас на следующий год, - печально произнесла Грейнджер.
  - Гермиона, он же оборотень! - воскликнул Рон.
  - Рон, он был лучшим преподавателем ЗОТИ за всё время, что мы учимся в Хогвартсе, - заметил Поттер.
  - Рон, профессор Люпин всего лишь больной человек, - недовольным тоном произнесла Гермиона. - Он много лет учился в Хогвартсе, целый год преподавал, и никто не пострадал.
  - Во всём виноват Малфой! - презрительным тоном заявил Уизли. - Этот гадёныш распознал зелье, которое Снейп варил для профессора Люпина. Он же заявил, что пожалуется отцу на то, что преподаватель - оборотень!
  - Аконитовое зелье очень редкое, его сложно варить, а использование крайне специфичное - облегчение превращения оборотня и сохранение человеческого разума в теле волка, - менторским тоном поведала Гермиона. - Удивлена, как Малфой сумел опознать такое зелье.
  - Наверняка это Снейп подговорил Драко! - уверенно заявил Рон. - Все знают, что Снейп мечтает о должности преподавателя ЗОТИ, вот и убрал конкурента.
  
  Я наложил на купе заклинание для приглушения звука, только растянул чары не на себя, как это было на протяжении учебного года, а на всё купе, плюс, можно сказать, вывернул их наизнанку. То есть мы троицу вопящих о Хроновороте гриффиндорцев больше не слышали, а они вполне могли нас услышать. Так что на всякий случай продублировал чары, чтобы и нас никто не слышал.
  
  - Надо же, - покачал головой Деннис. - Не думал, что профессор Люпин окажется оборотнем. Мне он нравился, хорошо и интересно объясняет, не ругает.
  - Не думаю, что оборотни в обычные дни опасней простого человека. Главное, во время полнолуния держаться от них подальше. Тем более, существует Аконитовое зелье.
  - Это зелье правильно сварить может лишь хороший зельевар, - пояснила Луна. - При неправильном приготовлении оно превратится в яд. Похоже, что профессор Люпин не силён в зельеварении, раз не готовит Аконитовое зелье сам. Не зря же его для профессора-волка варил профессор Снейп.
  - А я Люпину предлагал работать у нас на ферме... Думал, он просто бездомный волшебник, вот и предложил. А он оборотень.
  - Оборотни опасны лишь в звериной форме, - продолжила Луна. - Полагаю, если мистер Люпин будет у вас работать, ничего страшного не произойдёт. Просто стоит давать ему несколько дней выходных во время полнолуния, чтобы он переждал их в убежище.
  - Если у нас на ферме будет кидать лопатой навоз бывший преподаватель, я стану самым счастливым человеком на свете! - радостно воскликнул Деннис. - Плевать, оборотень он там или нет. Колин, ты только представь - преподаватель, который таскает навоз!
  - Действительно, звучит забавно, - на лицо невольно выползла улыбка.
  
   Комментарий к Глава 22
   *Пся крев (psya krev) - польское ругательство, приблизительно обозначающее, что в предках индивидуума, на которого направлено ругательство, были собаки.
   **Форчма - детская игра, в которой водящий должен попасть в одного из участников каким-либо предметом (грязной тряпкой и др.), после чего тот становится водящим; предмет для этой игры.
  
  
  ========== Глава 23 ==========
  
  
  Я находился на живописной лужайке, зелёная травка радовала взор. Напротив стоял аристократичной внешности пожилой джентльмен, он с любопытством разглядывал меня. У него были седые короткие волосы и клиновидная бородка. Стройный мужчина был одет в двухцветный камзол, левая его часть была фиолетового цвета, а правая коричневого. Штанины брюк были такой же расцветки, но только правая половина была фиолетовой, а левая коричневой. В руках он держал вычурного вида трость.
  
  - СЫР! - возвышенным тоном произнёс он.
  - М-м-м... Сы-ы-ы-р! - протянул я, причмокивая губами. - Я тоже его хочу.
  - Любишь сыр? - спросил мужчина.
  - Обожаю! Ведь он сделан из молока...
  - Хочу лучшего сыра, - продолжил мужчина.
  - Эх, мистер, не травите душу, - печально вздохнул я. - Лучший сыр наверняка получится из единорожьего молока. Я мечтаю о том, чтобы надоить этого божественного нектара и сделать из него сыр!
  - А ты знаешь, кто я? - протянул мужчина, слегка стукнув об землю тростью.
  - Нет, сэр, - покачал я головой. - Но вы явно хороший человек, раз любите сыр.
  - Что, даже не подозреваешь? - удивился мужчина. - Честно?
  - Честное пионерское!
  - Шеогорат, Князь Безумия, к твоим услугам! - с гордостью представился незнакомец.
  - Колин Криви, эсквайр, начинающий волшебник и большой любитель молочной продукции. Приятно познакомиться, мистер Шеогорат.
  - Чаю, мой маленький смертный приспешник?
  
  В руке у мужчины буквально из ниоткуда появилась чашка с парящим ароматным чаем.
  
  - Спасибо, сэр, - сказал я, беря предложенную чашку. - Можно добавить молока?
  
  Мужчина приподнял бровь, и чай поменял цвет на приятный оттенок кофе с молоком, от чашки распространился приятный молочный аромат, который я с удовольствием вдохнул. На полянке появилась пара удобных старинных кресел.
  
  - Располагайся поудобнее, смертный, - предложил мужчина, сам тут же подал пример, заняв одно из кресел.
  
  Я сел во второе кресло и с удовольствием пригубил чая с молоком.
  
  - Не удивлён? - вопросил джентльмен. - Ведь это просто - БЕЗУМИЕ!
  - Да? Скорее - это волшебство, - невозмутимо пожимаю я плечами. - Не безумнее, чем обычное поведение магов. Подумаешь, всего-то и надо было, что использовать замаскированный порт-ключ для перемещения маленького мальчика в незнакомое место, плюс невербально трансфигурировать кресло и напиток.
  - Хочу убийц, собак, нежить и чёрный хлеб! - слегка безумным голосом протянул мужчина. - Да-а, хочу!
  - Мистер Шеогорат, вы практически полностью описали, как я провёл учебный год в школе волшебства. Там было всё, кроме чёрного хлеба и зомби: убийца; волшебник, который превращался в собаку; оборотень; труп. А в позапрошлом году я выжил, повстречавшись со взглядом василиска. Призраки там тоже есть. Желаете поменяться со мной местами?
  - Слушай, смертный, если я тебе скажу, что могу решить одну твою проблему на выбор - что ты попросишь? Сразу говорю, никаких увеличений пенисов!
  - Ну вот... Сперва обрадовали, а потом сразу огорчили...
  - Не сказать, что ты мне безумно нравишься... - качнул головой джентльмен. - Будь ты безумнее, я бы тебя ценил!
  - Буду стараться, сэр! - притворно восторженным тоном ответил я и картинно отдал честь двумя пальцами в стиле американских морпехов.
  - Молодец, хвалю! - довольным тоном протянул мужчина. - Мне кажется, или мир становится всё более вменяемым?
  - Что вы, сэр! Ни в коем случае! С каждым новым годом в Хогвартсе мир кажется всё более безумным! Вот взять, например, мою подругу, Луну Лавгуд, она прекрасна в своей ненормальности! Или директор школы Альбус Дамблдор - тот вообще сумасшедший!
  - Ох, милые смертные, они меня определённо радуют, - счастливо улыбнулся Шеогорат. - Но тебе уже пора просыпаться, мой маленький приспешник...
  
  ***
  
  - Колин, просыпайся! - послышался над ухом громкий возглас Денниса.
  
  Я открыл глаза и обнаружил брата, он широко улыбался.
  
  - Колин, тебя не добудишься, - весёлым тоном произнёс он. - Ты так прикольно говорил во сне: "Сыр, сы-ы-ы-р!". Мне теперь к тебе обращаться по имени Рокфор?
  - Почему Рокфор?
  - Потому что ты такой же, как мышь из мультика "Чип и Дейл спешат на помощь", - улыбнулся Деннис. - Не знал, что ты говоришь во сне, в Хогвартсе подобного не было замечено.
  - Сон странный приснился.
  
  За окном загрохотал гром, сверкнула молния. Там было темно, стеной лил дождь.
  
  - Внезапная гроза после такой солнечной погоды, - грустно произнёс брат, посмотрев в окно. - Я хотел в первый день каникул погулять. Просто безумная погода.
  - Да уж... Дэн, ты чего меня в выходной будишь?
  - Мама сказала разбудить тебя, там завтрак давно стынет, - ответил Деннис.
  - Сейчас спущусь, только в ванную схожу.
  
  После гигиенических процедур, одевшись, я спустился на первый этаж. Вчера, как только папа привёз нас домой с поезда, мы с родителями много общались, рассказывали о школе и учёбе. Не сговариваясь, что я, что Деннис, избегали скользких тем, чтобы не расстраивать родителей.
  
  - Колин, ты долго, мы тебя заждались, - произнесла мама.
  - Привет, мам, пап.
  
  Завтрак проходил в тишине. Когда дело дошло до чая, отец начал беседу:
  - Сегодня плохая погода. Какие у вас планы?
  - Я буду смотреть мультики, - начал Деннис. - Телевизор... Не представляете, как я по нему скучал!
  - Хочу отправиться к Олливандеру, - сказал я.
  - Колин, думаешь, мистер Олливандер ждёт тебя? - нахмурилась мама. - Разве вы договаривались об учёбе этим летом?
  - Конечно, мам! Мистер Олливандер прошлым летом сказал, чтобы я приходил к нему на каникулах.
  - Колин, ты монстр! - с ужасом посмотрел на меня брат. - Даже на каникулах хочешь что-то делать. И ладно бы, занялся хобби, но учёба...
  - Тебе домашнее задание так и так придётся делать, так что от учёбы не отвертишься.
  - Колин, вот что ты за человек? - скис брат. - Напоминать о домашнем задании в первый день каникул - это жестоко. Если на то пошло, то тебе его тоже придётся делать!
  - Дэн, не хочу тебя расстраивать, но пока после экзаменов до отъезда из Хогвартса вы с пацанами играли, мы с Луной сделали домашку.
  - Мерлиновы подштанники! - воскликнул Деннис, с ужасом разглядывая меня. - Вы вообще люди?! Как такое возможно?
  - Ловкость рук и никакой магии, - ухмыльнулся я. - Теперь живи с этим!
  
  Зазвонил телефон. Мама поспешила в гостиную взять трубку.
  
  - Спасибо за завтрак!
  
  Я пошёл наверх в свою спальню искать порт-ключ в лавку Олливандера.
  
  - Алло, - взяла трубку мама. - Илона, привет!
  ...
  - Да, мои мальчики вчера вернулись из школы...
  
  В спальне пришлось повозиться довольно долго, поскольку мама не единожды навела тут порядок. Слава мирозданию, верёвочку и веточку, которые были заколдованы под порт-ключи, она не выкинула, но найти их было непросто.
  
  Взяв волшебную палочку, я спустился вниз. Мама уже закончила говорить с подругой. Можно сказать, она пошла на рекорд - всего полчаса разговора по телефону. Деннис смотрел мультики по телевизору. Когда я приблизился к кухне, оттуда донёсся голос отца:
  - Ну как там Илона?
  - Она опять стояла голой на балконе! - возмущённо произнесла мама.
  - Всё ещё пытается завлечь своим сорокалетним телом юнцов? - насмешливо вопросил отец.
  - Она считает, что таким образом регулирует дорожное движение, снижая опасность быть сбитыми для пешеходов. Вроде как водители отвлекутся на её голое тело и снизят скорость, - ответила мать.
  - Замуж ей надо, а не давать повод для влажных фантазий соседским мальчишкам! - чуть ли не смеясь, сказал отец.
  - В третий раз? - возмутилась мама. - Нет уж, думаю, ей хватит трёх детей от двух предыдущих браков!
  - Мам, пап! - криком прервал я занимательный диалог. - Я к Олливандеру!
  - Колин, возвращайся к ужину! - воскликнула мать.
  
  Я активировал порт-ключ и тут же перенёсся в лавку Олливандера. Почти сразу появился хозяин магазинчика. Как я понял, у него установлены оповещающие чары, благодаря которым Гаррик сразу узнаёт о посетителях.
  
  - Колин! - обрадовался старик. - Хорошо, что ты решил прийти ко мне сразу после окончания учёбы, мне как раз недавно доставили свежее сердце дракона.
  - Здравствуйте, мастер.
  - Ах, да, здравствуй, мой мальчик, - тепло поприветствовал меня старик. - Как учёба?
  - Чары и зелья сдал на превосходно, маскировочные заклинания натренировал. Как у вас дела, мистер Олливандер?
  - Да какие могут быть дела в межсезонье? - махнул рукой старик, зазывая меня следовать за собой в подсобку. - Всего несколько волшебников заходили сделать палочку взамен поломанной, - недовольно пробурчал он. - Твоя палочка в порядке?
  - Конечно! - активно закивал я. - Она в полном порядке, сэр.
  
  Зная, насколько трепетно относится Олливандер к палочкам, я за своей ухаживал, как за любимой хрупкой вещью.
  
  - Хорошо, а то многие волшебники пренебрегают уходом за палочкой, относятся к ней небрежно, словно к грубому инструменту, - продолжил бурчать старик. - Колин, сегодня ты будешь учиться отделять сердечные жилы. Делать это надо быстро, чтобы жилы не испортились. Но вначале ты сваришь консервирующее зелье для волшебной органики. Отделённые жилы надо будет сразу помещать в зелье, в котором они могут храниться многие годы, пока зелье не испарится. В случае использования герметичной посуды срок хранения может исчисляться столетиями.
  - Мастер, а если закреплять крышку чарами Вечного приклеивания?
  - Глупо, - покачал головой Олливандер. - Допустим, Колин, я законсервировал сердечные жилы и запечатал ёмкость Вечным приклеиванием. Вдруг тебе понадобилось достать жилу для изготовления палочки, а меня дома нет. Что будешь делать?
  - Эм... - почесал я в затылке. - Резать банку, а потом склеивать, ведь материал, скреплённый Вечным приклеиванием другим магом, проще сломать, чем расколдовать.
  - Вот! - поднял ввысь указательный палец правой руки Олливандер. - То есть, придётся ломать банку. К тому же чарами на зелья нежелательно воздействовать, если заденешь заклинанием консервирующий состав, он может испортиться или изменить свойства, это риск лишиться всех жил. Придётся варить новое зелье.
  - Понятно, мастер - так делать не стоит. Достаточно закрыть банку простой крышкой, этого на несколько лет хватит, а там и жилы кончатся.
  - Верно, - согласился мастер палочек. - Иди, переоденься в рабочую мантию, предстоит тяжёлая и грязная работа, твоя одежда вся запачкается.
  
  Разделывать сердце оказалось очень непросто. Магией пользоваться было нельзя, точнее, попросту не существует заклинаний для отделения жил. Чарами можно разрезать что угодно и как угодно, снять шкуру со зверя, почистить шкурку у фруктов и овощей, нарезать их кубиками, полосами или соломкой, выжать сок, вытащить косточки, удалить жир или потроха, а вот разделать сердце на жилы никак. Об этом я узнал от мастера во время процесса разделки сердца.
  
  Признаться честно, бытовые чары меня заворожили. Олливандер описывал их столь красочно, что я представил, как превращаюсь в подобие кухонного комбайна и мастера на все руки. Авадой приложил зверя, почистил мех с помощью Эванеско, чарами снял шкуру, почистил и обработал её, в итоге всего за пару минут лёгких взмахов палочкой получил выделанную шкуру. А в реальности для этого понадобится тяжёлый и дорогостоящий труд кожевника. Затем использовал бытовые чары - получил разделанную тушу: мясо и кровь отдельно, кости лежат кучкой, потроха и кишки очищены для дальнейшего использования. Дальше останется разложить всё по ёмкостям, наложить на них консервирующие чары, и можешь в любой момент взять кусочек парного мяса с идеальным вкусом, ведь животное погибнет, не успев испугаться, значит, адреналин не испортит вкус продукта. Так ведь это мясо ещё можно раздуть или размножить при помощи Энгоргио. В итоге с барашка можно получить запас мяса, как со стада коров.
  
  В общем, я решил купить книгу с чарами для ведьм-домохозяек, такая литература общедоступна без ограничений и продаётся в книжном магазине "Флориш и Блоттс".
  
  Весь день пришлось провозиться с сердцем. Думал, Олливандер меня прибьёт, поскольку две трети жил испортил. Но ничего, старик и глазом не повёл, лишь давал дельные советы. По окончанию процедуры я умылся в душе и переоделся в свои вещи.
  
  - Молодец, Колин, - произнес Гаррик. - Присаживайся за стол, будем ужинать.
  - Но, мастер, я же запорол больше половины материала! - я сел за стол и наложил полную тарелку каши с мясом.
  - Ничего страшного, - отмахнулся Олливандер. - Я когда учился работе с ингредиентами, первое сердце безвозвратно испортил, извлёк всего с сотню целых жил. Правда, я тогда моложе тебя был, совсем мальчишка. Не ожидал, что у тебя выйдет так хорошо.
  - Но это же, наверное, ужасно дорого! - воскликнул я.
  - Не забивай себе голову. Мне как мастеру палочек на сердца идёт скидка, всего по двадцать сиклей за унцию, - произнёс Гаррик. - К тому же пора было пополнить запасы, хотя на складе заготовленных жил хватит на тысячи палочек. А то, что часть материала была испорчена - это ерунда, всё равно столько жил мне не нужно.
  - Мастер, вы на меня столько потратили... - у меня глаза стали размером с блюдца.
  
  Чтобы понять, почему так удивился, достаточно представить размер сердца дракона: где-то полметра в высоту, сантиметров семьдесят в ширину и весом в районе тридцати килограммов. Я пока его разделывал, весь по уши измазался в крови. Это занятие не для чистоплюев и крайне утомительное. Разве что приученный с детства к разделке туш животных сын фермера вроде меня способен спокойно заниматься чем-то подобным, иного мальчишку от вида огромного сердца могло бы стошнить. Примерно прикинув цену сердца, я оценил его в семьсот тридцать галеонов - это три тысячи семьсот фунтов.
  
  - Эм... Сэр, а сколько будет стоить сердце дракона в рознице без вашей скидки?
  - Что-то около трёх галеонов за унцию, - после небольшой задумчивости ответил Олливандер.
  
  Я офигевшим взором уставился в пустоту, прикинув стоимость кусков мяса, оставшегося после разделки. Дракон - это целое состояние. Его печень и сердце имеют большие размеры, а стоят весьма прилично даже по оптовым ценам. Монстры размером примерно со слона вырастают всего за год, и у них в ход идёт всё: кожа на сумки, перчатки, ремни и обувь; кровь на зелья; навоз на удобрения; кости на поделки и артефакты; мясо обладает заживляющими свойствами и тоже как-то используется, возможно, его даже как-то готовят для гурманов-волшебников.
  
  Учитывая совокупность факторов, становится понятно, почему разведение драконов запретили на законодательном уровне. Это сверхприбыльный бизнес, который государственные структуры не собираются выпускать из своих загребущих рук. А для простых волшебников такой запрет объясняют статутом секретности, мол, дракон - крупная, летающая и огнедышащая скотина, которую могут заметить маглы. Ага, конечно... То-то в заповедниках их содержат без проблем со стороны обычных людей.
  
  - Сэр, право слово, мне неудобно, что вам приходится нести столь крупные расходы...
  - Ни слова больше, Колин! - вскинул ладони Олливандер. - Знай, я не потратил ни кната своих денег!
  - Как? Вы же сказали...
  - Колин, ты ещё ничего не знаешь о палочковом бизнесе, - продолжил Олливандер. - Министерство магии требует в момент создания палочек встраивать в них особое заклинание, которое оставляет в памяти последние пятьдесят чар, их можно просмотреть при помощи заклинания Приоре Инкантатем.
  - Это я знаю, сэр, вы в прошлом году об этом говорили.
  - Так вот, мой мальчик, - продолжил Гаррик, - так же Министерство требует продавать палочки по заниженным ценам. За это оно компенсирует официальным мастерам палочек денежные расходы на покупку ингредиентов, вроде сердца дракона, трав для зелий и тому подобного. Иначе, продавая палочку за семь-восемь галеонов, я бы получал прибыль в половину её стоимости. А так Министерство покрывает примерно девяносто процентов всех расходов, лишь бы мастера делали лишь официально одобренные палочки по низким общедоступным ценам. Древесину я добываю сам. Кстати, в этом году тебе предстоит этому научиться.
  - Мастер, я задумывался над вопросом, как же вы живёте на столь низкие доходы. Всё же в Хогвартс поступает примерно сорок учеников ежегодно, иногда того меньше. Допустим, несколько магов в год ломает палочки. В итоге получается ежегодный доход в районе трёхсот галеонов. Это же чрезвычайно мало! Мой папа на ферме столько в месяц зарабатывает.
  - Колин, ты забываешь про чехлы для палочек, наборы для ухода, а также услуги: восстановление лакового покрытия, ремонт и тому подобное. В итоге получается доход в районе шестисот галеонов в год. Не будь я волшебником, конечно же, этого было бы мало. Но мы с тобой маги, можем обходиться малым. К тому же мастера палочек освобождены от уплаты налогов.
  - Мастер, я считаю, что Министерство вам должно платить оклад! Как-то безобразно получается, вы один из немногих волшебников, которые делают самое важное для сотворения современной магии - волшебные палочки, причём идёте на серьёзные уступки правительству всего лишь за компенсацию стоимости ингредиентов! При этом зарабатываете меньше, чем минимальная зарплата у маглов. По-хорошему палочка должна стоить в районе пятидесяти-шестидесяти галеонов.
  - Понимаю твоё негодование, Колин, но я люблю палочки больше всего на свете, и не могу жить без их создания, - тёплым тоном с улыбкой на устах поведал старик. - А за такие большие деньги мало кто из волшебников сможет купить палочку себе и детям.
  - Но... Как же тогда выживает Джимми Кидделл? Если все клиенты идут к вам...
  - Ох, Джимми, - зажмурился Олливандер. - Палочки для него больше хобби, чем заработок. Не знаю, чем он зарабатывает, но подозреваю, что лавка в Косом переулке ему нужна для не совсем законных дел.
  - Отмывание денег? - предположил я. - В Хогвартсе говорят, что некоторые чистокровные занимаются контрабандой магловских вещей: металлы, продукты, ткани. Наверняка контрабандистам требуется где-то легализовать теневые доходы, а если лавка не облагается налогами - это идеально для отмывания средств.
  - Может быть, - кивнул Олливандер. - В Лютном переулке точно каждая вторая лавка создана с подобной целью. Например, "Яды и отравы Шайверетча". Там продаются яды для грызунов и вредителей. Волшебники в таких ядах нуждаются меньше, чем в палочках. На официальные доходы с такого магазина даже волшебнику будет сложно прожить. А многие магазины Лютного и вовсе существуют в виде вывески, они никогда не работают. Считается, что в них могут войти лишь избранные клиенты, но если подумать, то становится понятно - избранность клиентов в том, что они соучастники по полукриминальным делишкам вроде контрабанды, которая в среде британских волшебников считается благородным занятием.
  
  Я кинул взгляд за окно. Там было темно, наступило царство ночи. Вспомнилось мамино напутствие.
  
  - Ох! - воскликнул я. - Сэр, мне пора! Я же обещал маме успеть на ужин, а...
  - Уже поздно, Колин, - успокаивающим тоном произнёс Олливандер. - Сиди уж. Спокойно поешь. Ты сегодня хорошо поработал, даже забыл про обед. Я отправлюсь с тобой и всё объясню твоей маме. Думаю, она не станет тебя наказывать.
  - Хорошо.
  - Завтра можешь приходить попозже, к обеду, - лукаво посмотрел на меня мастер палочек. - И можешь надеть свой лесной костюм, только без рюкзака. Будем собирать древесину для корпусов.
  
  Олливандер действительно отправился порталом со мной в дом родителей. Он успокоил папу с мамой, объяснил им примерную программу моего обучения на это лето, после чего отбыл домой.
  
  На следующий день я переместился в лавку Олливандера немного раньше срока. У него оказались посетители, поэтому я не стал отвлекать старика, а выскользнул в Косой переулок.
  
  По пути к кафе Фортескью приобрёл экземпляр Ежедневного пророка и расположился на террасе с порцией мороженого и свежей прессой. Первая полоса сразу же привлекала внимание громким названием статьи.
  
  УБИЙСТВО ИЗ-ЗА ЖЕСТОКОГО ОСКОРБЛЕНИЯ ИЛИ ИЗВРАЩЁННОЕ САМОУБИЙСТВО?!
  
  В Хогсмите двадцатилетний молодой волшебник задушил тридцатилетнюю ведьму.
  
  Причиной убийства стало то, что девушка после секса решила пошутить над маленьким пенисом своего любовника.
  
  Девушка познакомилась со своим убийцей в кафе в посёлке Хогсмит, который находится возле Хогвартса. После совместного употребления огневиски молодой волшебник позвал свою новую знакомую, которую звали Мэри, к себе в мастерскую, где он работал реставратором мётел. Там пара занялась сексом.
  
  О пропаже девушки правоохранителям заявила её подруга, которая в тот вечер отдыхала вместе с ней. Она заявила, что девушку домой провожал молодой маг, и после этого её больше никто не видел. У авроров получилось найти подозреваемого. Последний заявил, что видел Мэри на перекрёстке, мол, там они и расстались. Но свидетели говорили о другом.
  
  В рамках допроса молодой волшебник, который ранее не был судим, заявил, что задушил Мэри. Причиной стало то, что после секса девушка пошутила над маленьким размером полового члена подозреваемого. После убийства последний трансфигурировал труп Мэри в камень, вывез в Запретный лес, где и закопал его.
  
  Вскоре состоялся суд над юным волшебником. Малый состав Визенгамота всесторонне рассмотрел это дело и пришёл к выводам, что маглорожденная ведьма Мэри сама виновата в том, что погибла. Любой мужчина-маг не потерпел бы подобного издевательства. Три из пяти судей проголосовали за оправдание юного волшебника, ставшего невольным убийцей. С небольшим перевесом малого состава Визенгамота смерть Мэри была признана изощрённым способом самоубийства.
  
  Как скучно я живу...
  
  Доев мороженое, я свернул газету и отправился назад к лавке Олливандера. Поскольку я был одет в военный камуфляж, немногочисленные прохожие косились на меня с выражением брезгливости и презрения.
  
  Стоит заметить, что не все маги так реагировали, некоторые просто проявляли любопытство из-за непривычной для волшебников камуфляжной раскраски. Так-то в мантиях не все маги ходят, многие надевают костюмы и платья, а некоторые и вовсе ходят в берцах и косухе, как например, идущая мне навстречу девушка-панк с розовыми волосами. Среднего роста, с округлым лицом, на вид ей лет двадцать.
  
  Поравнявшись со мной, она остановилась и с интересом разглядела. Поскольку произошло это как раз напротив лавки Олливандера, то я тоже остановился, собираясь зайти внутрь.
  
  - Солдатик, а ты не слишком молод? - шутливо произнесла девушка.
  - Нет. Военный - это не профессия и не возраст. Это половая ориентация...
  
  Девушка-панк подвисла от такого ответа. Но продолжалось это недолго, она рассмеялась звонким смехом.
  
  - А ты хорош! - протянула она. - Надо будет про авроров переиначить, - добавила почти шёпотом.
  - Не думал, что среди волшебников есть панки...
  - Эй! - возмутилась девушка. - Это мой натуральный цвет, как и ещё сотня разных оттенков.
  
  И действительно волосы девушки тут же перекрасились в зелёный, что вызвало у меня лёгкий ступор. Потом они стали синими и вновь розовыми.
  
  - Прикольно! Что за чары?
  - Это врождённое, - ответила девушка. - Метаморфизм. Такому нельзя научиться.
  - Получается, что всего было два больших взрыва: тот, от которого образовалась вселенная и твой гормональный!
  - Откуда ты такой "умный" взялся? - с прищуром посмотрела на меня "не панк".
  - Понятно откуда, с Пуффендуя.
  - Ха! Мой любимый факультет, я его закончила несколько лет назад, - произнесла девушка. - Я Тонкс.
  - Колин Криви, рад знакомству, мисс Тонкс.
  - Ты же маглорожденный? - спросила Тонкс.
  - Если бы я был с волынкой, ты бы спрашивала, не шотландец ли я?! - с сарказмом отвечаю собеседнице.
  - Если бы килт не забыл, - улыбнулась Тонкс, - и чудовище Лох-несское.
  - Чтобы выглядывало из-под килта?
  - Сто баллов Пуффендую! - довольно щурясь, сдержала смех Тонкс. - Ладно, приятно было познакомиться, но мне пора на дежурство.
  
  Махнув на прощание рукой, Тонкс удалилась вглубь Косого переулка.
  
  Забавная девушка с чувством юмора, что редкость для женского пола.
  
  
  ========== Глава 24 ==========
  
  
  Началась эпопея с походами по лесам. Мы переместились порталом в неизвестный лиственный лес. Олливандер бодро вышагивал, я едва поспевал за ним, не переходя на бег.
  
  - Смотри и запоминай, Колин, это дуб, - указал мастер на дерево с цельными листами. - Вообще, древесину лучше всего собирать весной, когда не началось сокодвижение, но и летом сойдёт. Древесина должна быть живой, на сухостой даже не обращай внимания. Необходимо выбрать прямую и достаточно толстую ветку, чтобы можно было сделать несколько палочек. Запомни движение палочкой и слова заклинания. Мастер выписал палочкой знакомый вензель и произнёс:
  - Эксчисса.
  
  Толстая ветка дуба рухнула на землю, она была идеально ровно отрезана у ствола.
  
  - Теперь надо наложить на место среза на дерево целительские гербологические чары или хотя бы замазать глиной, - продемонстрировал второе заклинание старик.
  - Сэр, первым заклинанием я прекрасно владею, а второе могли бы вы показать подробнее?
  - Знаешь? - удивился Олливандер. - Это же замечательно! - обрадовался он. - Думал, придётся потратить весь июль на обучение тебя этим чарам. Это одно из основных заклинаний мастера палочек: собрать древесину, отделить сучья и мелкие веточки от основного ствола, очистить от коры, разделить готовый корпус на две ровные половинки для того, чтобы поместить в него сердцевину - всё это делается с помощью чар Эксчисса. Осталось выучить всего ничего: манящие чары, уменьшающее и увеличивающее заклинания. Они помогают не напрягаясь собрать "урожай". Смотри.
  
  Олливандер чарами обрезал все веточки от толстой ветки, затем уменьшил её и приманил чарами, после чего маленькую веточку положил в карман пиджака.
  
  - Вот так, Колин! - сказал он.
  - Эм... Акцио знаю, а остальные заклинания - нет.
  - Ты уже успел выучить Акцио?! - обрадовался мастер. - Молодец! Эти заклинания уровня СОВ и даже выше, для второкурсника большое достижение. У тебя весь месяц впереди, как раз научишься пока будем собирать запас древесины.
  
  Пожалуй, я никогда в жизни не проводил столько времени на природе. Конец июня и весь июль мы с Олливандером лазили по лесам. Старик обладает невероятным объёмом знаний, казалось, он знает почти все палочковые заклинания.
  
  Хоть мастер палочек вначале говорил о необходимости выучить всего три заклинания - это оказалось полной ерундой. За месяц мне пришлось изучить огромное множество заклятий, в том числе и из нелюбимой трансфигурации. Как выяснилось, при стимуле изучение заклинаний идёт гораздо быстрее, чем без оного.
  
  Лес наполнен насекомыми. Олливандер не задумывался о них, поскольку его одежда была обработана зельями и чарами, но не моя. Всякие комары, мошкара, клещи - липли ко мне, как к самой желанной добыче. Так что уже на второй день я выучил чары против насекомых.
  
  Если вначале я считал, что Гаррика остановит от походов плохая погода, то вскоре понял, что это не так. Дождь, ветер, прохлада, жара - Олливандера не могли остановить подобные мелочи. Пришлось мне в экстренном порядке постигать создание согревающих и охлаждающих чар, плюс водоотталкивающее заклинание Импервиус.
  
  Понятия об удобствах волшебника и обычного человека, категориями которого я продолжаю мыслить, практически не отличаются, но вот способ их достижения кардинальным образом разнится. Если волшебнику для создания комфорта достаточно палочки, то обычному человеку придётся везти с собой прицеп с вещами.
  
  Олливандер, когда уставал, взмахом палочки мог превратить валежник в стол и кресло, мог наколдовать костёр из пары веточек. Затем ему не составляло проблем тут же соорудить кружку, наполнить её водой при помощи Агуаменти, призвать с помощью Акцио листья растений вроде земляничных, к ним таким же образом добыть ягод, и вот он уже пьёт отвар из земляничных листьев или хвойных иголок, заедает это дело ягодами. Я же мог лишь стоять и смотреть на всё это.
  
  Первый раз думал, что мастер и мне сделает кресло, кружку, напоит и накормит. Ага! Сто раз по сто! Как же я заблуждался... Оказалось, что это такая методика по экспресс обучению, причём работает она на ура. Олливандер действовал по заветам библии, в смысле, не дай человеку рыбу, чтобы он насытился один раз, а научи его делать удочку, чтобы он был сыт постоянно. То есть он с энтузиазмом обучал меня заклинаниям и делился мудростью, но жизнь никак не облегчал.
  
  К концу июля я чувствовал себя лесным рейнджером. Передвигался по лесу исключительно наложив кучу заклинаний. Чары заглушали запах и звуки ходьбы, чтобы не привлекать зверей топотом и хрустом ломающихся веток. Заклинания защищали от насекомых, воды и прохлады или зноя. Древесина добывалась с минимальными усилиями с помощью нескольких пассов палочки, уменьшалась и убиралась в карман. Трансфигурировать кресло и посуду теперь не проблема. Я даже могу добыть в лесу еду, воду и зачаровать Гурбайтов огонь. Пока он держится недолго, костёр прогорает раз в десять дольше обычного, но всё же - это заклинания старших курсов, которые студенты осваивают на протяжении нескольких лет. Вот что значит стимул и хороший учитель!
  
  Казалось, что к созданию палочек мы не подойдём никогда. Учитывая, сколько всего должен знать мастер палочек, насколько нелёгкий и малооплачиваемый его труд, становится понятно, что заниматься производством палочек может лишь такой энтузиаст, как Олливандер. А уж левые палочки должны стоить безумно дорого и проконтролировать их производителей довольно просто, например, по купленным ингредиентам.
  
  Сердечную жилу дракона невозможно купить в аптеке, реально лишь приобрести целое сердце дракона. А сердце, да ещё целиком - это штучный товар, идущий под заказ, следовательно, его легко отследить. Купить перья феникса крайне тяжёлая задача. Волшебников, имеющих в фамильярах фениксов, можно пересчитать по пальцам. И не все они такие альтруисты, как Дамблдор, который отдаёт перья своей птицы Олливандеру буквально даром. В итоге левым мастерам палочек остаётся использовать волосы единорога или иные сердцевины, эффективность которых будет намного ниже, чем у палочек Олливандера и Кидделла.
  
  Получается, что волшебник стоит перед выбором: использовать дешёвые и качественные официальные палочки производства мастера или покупать втридорога подпольную палочку от неизвестного рукожопа, которой колдовать можно будет с трудом. При этом подпольная палочка в девяноста процентах случаев будет оснащена блоком для Приори Инкантатем. То есть получается, что смысла в ней нет.
  
  В конце июля в лавку Олливандера зачастили клиенты. Он выдал мне книгу под названием: "Руны в изготовлении волшебных палочек", кучу деревяшек, инструменты и я засел в его мастерской, учась наносить рунные цепочки на внутренности корпуса.
  
  Бралась необработанная заготовка, просто брусочек. Он разделялся чарами на две половинки. Внутри вырезалась канавка под сердцевину, а в этой канавке надо было вырезать руны. В самих рунах пришлось разбираться. Две цепочки были предназначены для лучшей фокусировки магии волшебника, ещё одно рунное заклинание наносилось с двух сторон канавки на одной из половинок корпуса - это и было заклинание для Приори Инкантатем. Это заклинание было одинаковым для всех изделий. А вот фокусирующие цепочки были индивидуальными под каждый вид древесины и сердцевины. То есть если использовать нестандартную сердцевину, то придётся под неё рассчитывать индивидуальную рунную цепочку с учётом материалов. В книге были приведены формулы для нумерологических расчётов, с помощью которых по специальной таблице можно подобрать нужные руны и создать рунную цепочку.
  
  Руны используются оттого, что они надёжные и не конфликтуют с творимыми заклинаниями, любые наложенные на палочку обычным образом чары, со временем слетели бы и мешали бы использовать концентратор.
  
  После нанесения всех рун (вручную) предполагается, что мастер вложит сердцевину, зальёт её специальным желеобразным зельем, сложит две половинки корпуса и склеит их чарами Вечного приклеивания. Поэтому чтобы починить палочку, придётся нести её производителю, а не какому-то другому мастеру палочек. Если же изготовитель погиб, то банальная процедура по замене сердцевины окажется невыполнимой, проще будет купить новый концентратор. Есть высокая вероятность, что при разрезании корпуса повредятся руны. А мастер-изготовитель попросту отменит действие своего заклятья Вечного приклеивания, заменит сердцевину и потом опять склеит корпус.
  
  Тренировался я на древесине из запасов Олливандера. Как оказалось, собранной древесине, за которой мы целый месяц лазили по лесам и буеракам, необходимо вылежаться год в помещении с определённой температурой. Нельзя просто свалить ветки, как дрова. Предварительно надо отделить кору и наложить чары для уничтожения насекомых и их личинок. Помещению желательно быть подвальным, на нём должны лежать заклинания для создания определённого микроклимата и для отпугивания насекомых, чтобы оные не повредили древесину.
  
  В общем, у мастера палочек существует много хитростей, до которых сложно дойти своим умом. Тут поможет только большой профессиональный опыт, как в принципе в любой профессии сложнее дворника. Простому самоучке, который где-нибудь в Запретной секции нашёл инструкцию по изготовлению Волшебных палочек, без учёта многих нюансов не получится сделать качественный концентратор.
  
  ***
  
  Приближение чемпионата мира по квиддичу ощущалось как никогда. Чем ближе к августу, тем больше мер для обеспечения безопасности принимало Министерство магии. Косой переулок патрулировали авроры, по улице ходило много иностранных волшебников. Министерские служащие мотались туда-сюда как наскипидаренные. Всё проверялось и перепроверялось, казалось, что работники министерства совсем рехнулись на своих мерах безопасности, - не дай бог маглы чего заметят.
  
  - Мастер, ко мне вскоре в гости приедет подруга, я могу у вас заниматься до обеда, чтобы с ней проводить время? - обратился я к Олливандеру, как только он освободился от очередных клиентов.
  - Конечно, Колин, - ответил Гаррик.
  - А ещё мы собирались поехать на чемпионат по квиддичу. Ещё зимой мистер Лавгуд обещал нас туда свозить. Только там надо будет жить примерно неделю.
  - Ох уж этот квиддич, - недовольно пробурчал Олливандер. - Вечно он на уме у молодёжи. - Старик печально вздохнул.
  - Сэр, я не большой любитель квиддича, но это же чемпионат. Говорят, такое событие проводится крайне редко, а чтобы в Англии, и того реже.
  - Что же, понимаю, - вновь вздохнул Олливандер. - У нас в стране чемпионат по квиддичу очень редкое событие. Этот год вообще богатый на спортивные мероприятия, вначале квиддич, потом Турнир Трёх Волшебников. А ты молодец, освоил этим летом много заклинаний и научился кое-чему полезному в нашем деле. К тому же перед турниром у меня будет большой поток клиентов, тут и иностранцы стали захаживать за палочками, и британские волшебники стараются купить детям палочку до чемпионата. Туда не пойдут или самые ленивые, или сотрудники министерства, которые в этот момент будут дежурными. Иди уж, сорванец!
  - Мастер, что за турнир?
  - Ох, не должен я был тебе говорить, - спохватился старик. - Но раз сказал. Ладно, слушай, всё равно в сентябре узнал бы. В этом году Министерство магии решило возродить старинное соревнование - Турнир Трёх Волшебников. В нём участвуют представители трёх Западно-Европейских школ магии: Хогвартса, Шармбатона и Дурмстранга. Чемпионов выбирает старинный артефакт.
  - И где он будет проводиться? Интересное соревнование или опять что-то вроде квиддича?
  - Проводиться турнир будет в Хогвартсе, - ответил Олливандер. - Меня уже пригласили осматривать палочки чемпионов после их выбора артефактом. А соревнование должно быть зрелищным и крайне опасным для участников. Чемпионы гибли почти на каждом турнире, а один раз погибли все три юных волшебника, после этого турнир перестали проводить. Было это лет двести назад.
  - Если соревнование такое опасное, то зачем его проводить?
  - Европейские министерства магии таким образом пытаются наладить друг с другом мосты, - ответил Олливандер. - К тому же для Фаджа это очень важно, такое мероприятие позволит существенно пополнить бюджет Министерства и поднять престиж нашей страны на международной арене, особенно если наш чемпион одержит победу. Только ты, Колин, даже не вздумай участвовать в этом кошмаре!
  - Конечно, сэр! - честно ответил я. - Даже в мыслях не было. С чего бы мне участвовать в этом мероприятии? Не самку единорога же там разыгрывают...
  - Конечно, нет, - улыбнулся Олливандер. - Всего-то тысячу галеонов.
  - Рисковать жизнью за пять тысяч фунтов? - презрительно фыркнул я. - Глупость!
  - Турнир считается очень престижным мероприятием, а чемпионы становятся известными и весьма уважаемыми волшебниками, - произнёс мастер палочек.
  - Назовите хоть одного чемпиона!
  - Хм... - Олливандер нахмурил лоб, пытаясь припомнить имя "известного и уважаемого" чемпиона. Вскоре он прекратил бесплодные попытки и ухмыльнулся. - Ни одного не припомню. Всё же последний турнир был давно до моего рождения, палочек им продавать не довелось.
  - Значит, не такие они известные.
  
  ***
  
  Шестого августа рано утром меня разбудил не будильник, а непонятный стук. Сквозь полудрёму я не сразу сообразил, откуда доносится грохот, но когда продрал глаза, обнаружил за окном сову. К лапе её было привязано письмо, так что спутать почтовую птицу с дикой было невозможно. Пришлось запустить сову в комнату. Она тут же залетела внутрь и приземлилась на стол, перед этим взмахами крыльев разметала с него все тетрадки.
  
  На письме аккуратным почерком синими чернилами было написано:
  
  "Колину Криви"
  
  Я тут же отвязал конверт от лапы почтальона и распечатал письмо.
  
  Привет, мой хороший друг. Так скучаю по тебе сейчас. И всегда скучаю, когда ты так пропадаешь. Я знаю, что ты очень занят, учишься у мастера палочек, поэтому прекрасно понимаю, что может быть не до писем. Но всё же всегда с нетерпением жду от тебя сообщений и надеюсь на нашу скорую встречу.
  
  Всякий раз, когда ты говоришь, что тебе приятно общаться со мной, я чувствую себя самой счастливой девочкой на свете! Колин, ты для меня лучший друг.
  
  Мы с папой замечательно провели это лето в поисках Морщерогих Кизляков. Он расспрашивал о нашей учёбе в Хогвартсе.
  
  Помнишь, мы договаривались поехать на чемпионат? И ты говорил, что я могу погостить у вас дома? Деннис ещё обещал показать мне мультики, они мне очень сильно понравились. Если ничего не изменилось, то папа готов привезти меня к вам домой завтра.
  
  Луна Лавгуд.
  
  - Так, птичка, ты же отнесёшь ответное письмо Луне Лавгуд?
  - Уху! - ухнула сова.
  - Подожди, я тебе мяса организую, и ответное письмо надо написать.
  
  Здравствуй, дорогая Луна!
  
  Прости, что не писал писем. Как-то не задумывался над тем, что кто-то может ожидать от меня весточки. Привык считать, что дружба не нуждается в постоянном подтверждении, ведь стоит встретиться с другом даже спустя десять лет, и вы будете чувствовать себя так, словно расстались вчера.
  
  Я всё лето лазил по лесам в компании Олливандера. Вначале уставал так, что оказавшись дома, едва хватало сил доползти до кровати. Потом стало легче - я мог ещё завернуть на кухню и в ванную, прежде чем рухнуть в койку.
  
  Как раз сегодня вспоминал о тебе и отпрашивался у мастера палочек, чтобы неделю проводить в мастерской только половину дня, а ещё на неделю полностью отпросился для посещения чемпионата по квиддичу.
  
  Папа перестал нам с Дэном доверять большие деньги. Он обещал нам выдать на карманные расходы половину сверхприбыли, полученной за счёт увеличения надоя молока из-за зелья по рецепту твоего отца (большое ему спасибо). Вместо этого вручил нам по паре сотен фунтов и заявил, что остальные деньги положил на открытые для нас банковские счета. Нет у родителей доверия к рекомендациям Муми-троллей.
  
  Мы все (я, Деннис, наши мама и папа) с нетерпением ждём тебя в гости. Дэн купил на карманные деньги несколько видеокассет с новыми японскими мультиками, бережёт их к твоему приезду. Только без меня не смотрите их, я тоже хочу!
  
  Приезжай скорее, жду, целую, обнимаю! =)
  
  Колин.
  
  Накормив сову свежим мясом, позаимствованным из холодильника, отправил ответное письмо Луне.
  
  ***
  
  На следующий день я специально остался дожидаться Луну, несмотря на возможность опоздать к Олливандеру. Гости прибыли рано утром, подруга была вместе со своим отцом. Луна была одета как всегда экстравагантно. В ушах у неё были серёжки из слив, на шее висело ожерелье из пивных пробок. На ней было надето сине-зелёно-голубое платье, сшитое из крупных лоскутов, в целом оно смотрелось несколько хипповским, но довольно гармоничным.
  
  Встреча была жаркой, с обнимашками. Мама тут же усадила гостей за стол.
  
  Я всё же не стал долго рассиживаться, отправился в лавку к мастеру палочек, но ничего не мог нормально делать. Инструменты валились из рук, мыслями всё время возвращался домой. В итоге плюнул на всё. Всё же эта учёба больше хобби, чем обязаловка, Олливандер меня силой не заставляет торчать в мастерской. Поэтому ближе к обеду поставил в известность мастера и переместился порт-ключом домой.
  
  Мистер Лавгуд всё ещё сидел у нас в гостях. Они с отцом перешли к крепкому алкоголю и что-то шумно обсуждали. Луна с Деннисом смотрели "Чудеса на виражах". Заметив меня, Луна обрадовалась и оторвалась от телевизора.
  
  - Колин! - обняла она меня. - Мы ждали тебя.
  - Мозгошмыги задолбали, решил пораньше домой вернуться.
  - Отлично! - обрадовался Деннис. - Наконец, посмотрим "Сейлор Мун".
  
  Отец пил с Ксенофилиусом Лавгудом домашний самогон до самого вечера, после чего волшебник остался у нас ночевать. Родители были очень рады дорогому гостю, ведь благодаря совету мистера Лавгуда доходы с фермы выросли в два раза. Отцу было плевать на чудаковатость издателя "Придиры".
  
  В итоге мистер Лавгуд отбыл домой только утром следующего дня.
  
  ***
  
  Просмотр японского мультсериала затянулся на... целую неделю.
  
  Я рано утром убегал к Олливандеру, а к обеду спешил домой, чтобы с Луной и Деннисом занять стратегическое место перед телеэкраном. Приключения японской девочки-волшебницы не оставили равнодушными никого из нас троих. Была просмотрена куча видеокассет, целых пять сезонов. Последний сезон шёл с пиратским переводом, поскольку пятый сезон был выпущен совсем недавно, только-только прошёл показ по японскому телевидению. Даже не представляю, где Деннис раздобыл такую редкую видеозапись.
  
  После просмотра последней серии Луна произнесла:
  - Несправедливо, что в Сейлор Мун мужчина есть только у главной героини, её дочери и её кошки!
  - Как-то не обратил на это внимания, - пожал я плечами.
  - Действительно странно, - согласился Деннис.
  - Колин, а ты смог бы сделать Лунный жезл, как у Усаги? - спросила Луна.
  - Не знаю, я ещё не делал волшебных палочек. Ты для себя хочешь?
  
  Лавгуд кивнула.
  
  - Хм... Дуб и сердечная жила дракона, - задумчиво протянул я. - В принципе, можно будет попробовать, но я ещё ни разу не делал волшебных палочек. Олливандера придётся уговорить на заимствование материалов. В противном случае придётся год дожидаться пока древесина до нужной кондиции дойдёт и где-то искать сердцевину.
  - Я не настаиваю, просто спросила, - произнесла Луна.
  
  Вскоре пришёл мистер Лавгуд.
  
  - О, Ксенофилиус! Рад тебя видеть, - встретил гостя отец.
  - Привет, Оливер, - пожал протянутую руку мистер Лавгуд. - Дочка, Деннис, Колин, - кивнул он нам. - А где же твоя прекрасная супруга? - спросил он у нашего отца.
  - Эми поехала успокаивать подругу, вероятно, они напьются в пабе, - ответил отец. - К Илоне приезжали бобби*. У неё в квартире снизу живёт вредная пожилая соседка, выжившая из ума и любящая беспричинно колотить шваброй по потолку. Старуха не давала ей уснуть всю ночь, а на попытки поговорить и стук в дверь не отвечала, поскольку была без слухового аппарата. Бабка выдумала себе, будто Илона сильно шумит, хотя ничего не слышит без слухового аппарата. Так вот, когда соседка надела слуховой аппарат и вышла на лестничную клетку, Илона подкралась к ней и начала громко свистеть. Старушка испугалась, резко заскочила в квартиру, заперлась и тут же вызвала полисменов. А Илона громко закричала через дверь: "Некоторые соседи излишне шумные, любопытные и УРОДЛИВЫЕ СТАРЫЕ ВЕДЬМЫ, КОТОРЫЕ НЕ МОГУТ ПРОСТО ЛЕЧЬ И СДОХНУТЬ!".
  - Никогда не понимал, как маглы могут жить в больших домах со многими соседями, - сочувствующим тоном выдал мистер Лавгуд. - Старые ведьмы действительно могут быть чрезмерно назойливыми и изрядно докучают. Как хорошо, что мы живём в своих домах!
  - О, да, Ксено! - согласился отец. - Жить в своём доме - это чудесно. Когда до ближайшего соседа идти пешком несколько минут - это восхитительно. Ни тебе наркоманов под боком, ни назойливых и излишне любопытных стариков, машину есть где припарковать и никто не будет с тобой ругаться из-за парковочного места, поскольку вокруг твоя земля и ты можешь хоть всю её уставить тачками.
  - Можно делать что хочешь, и никто даже слова не скажет, - согласился мистер Лавгуд. - Вот, к примеру, я повесил над домом иллюзию Луны, которая видна снаружи лишь волшебникам или же всем, но только с территории моего участка, и плевать, кто что думает, нам с дочкой так нравится.
  - Прямо луна над домом? - удивился отец. - Ксено, это же так круто! Хотел бы я это увидеть.
  - Оливер, как-нибудь приезжайте в гости всей семьёй, мы с радостью будем ждать вашего визита, - произнёс мистер Лавгуд.
  - Ох, что-то мы разговорились, - спохватился отец. - Ты же пришёл, чтобы поехать в Косой. Дети! - крикнул он, обращаясь к нам. - Собирайтесь, мы едем в Лондон за покупками к школе!
  - Даже не представляю, как мы впятером будем добираться до Косого переулка, - произнёс мистер Лавгуд. - Я как-то не подумал приобрести порт-ключ, а Ночным рыцарем добираться неудобно и дорого, меня после него всегда укачивает. Аппарацией могу переместить лишь по одному волшебнику за раз, а тебя, Оливер, не смогу переместить.
  - Ну что ты придумываешь, Ксено? - вопросил отец. - На машине поедем. Ко мне в Лэнд Ровер все запросто поместятся - восемь пассажирских сидений. Мы впереди, дети на заднем сиденье, ещё останутся места.
  - Магловский транспорт? Это будет интересно, - загорелся любопытством мистер Лавгуд. - Как вела себя Луна? Она не сильно вам докучала?
  - Что ты, Ксено, - отмахнулся отец. - Луна очень милая и любознательная девочка. Гостевая спальня всё равно пустой простаивала. Дети излазили всю ферму и смотрели мультики про японских девочек-волшебниц.
  - Папа, тут классно! - с восторгом заявила Луна. - На ферме есть куры, козочки, коровы и кошечки, они такие прикольные! Миссис Криви научила меня готовить вкусные пироги, я тебе их обязательно приготовлю.
  - Рад, что ты хорошо провела время, Луна, - тепло улыбнулся дочери мистер Лавгуд. - После посещения Косого переулка на пять вечера у нас зарезервирован камин на чемпионат.
  - Ксено, тебе действительно не сложно будет справиться с такой оравой ребят? - обеспокоенно спросил отец. - Всё же три ребёнка...
  - Нет, что ты, Оливер, - ответил мистер Лавгуд. - Они уже почти взрослые волшебники, не думаю, что будут какие-то проблемы.
  - Эми приготовила вам с собой еды на неделю, надо будет только собрать это в безразмерную сумку, - продолжил отец.
  
  Мы сразу собрали все вещи и продукты. Безразмерные сумки - это гениальное творение волшебников, они позволяют взять с собой всё что угодно в любых количествах. Я даже на всякий случай запихал туда палатку, с которой обычно езжу в Хогвартс.
  
  После поездки в Косой переулок и забега по магазинам мы засели в одном из Лондонских кафе, где за десертами и общением дожидались назначенного времени для перемещения на чемпионат при помощи камина.
  
  - Трудность в том, что на Чемпионат прибудут около ста тысяч волшебников и, естественно, у магов нет заколдованного места соответствующих размеров, - повествовал мистер Лавгуд за чашечкой кофе. - Существуют места вроде Косого переулка, Хогсмита или платформы 9 ¾, но впихнуть туда такое количество волшебников было бы нереально. Следовательно, для проведения чемпионата приходится искать большую хорошую пустошь и принимать всевозможные меры предосторожности для того, чтобы не быть обнаруженными обычными людьми. Министерство занималось этим четыре месяца. Первым делом был составлен график прибытия. У кого дешёвые билеты, вроде наших, начали приезжать за две недели. Какая-то часть волшебников воспользовалась магловским транспортом, но слишком много поездов и автобусов занимать нельзя.
  - Я бы мог отвезти вас на машине, - предложил папа. - Куда надо ехать?
  - Национальный парк Дартмур в графстве Девоншир, - ответил мистер Лавгуд.
  - Хм... - задумался отец. - В принципе, не так уж и далеко. Всего немногим больше двухсот миль. Это примерно четыре часа езды от Лондона.
  - Не стоит беспокоиться, Оливер, - сказал мистер Лавгуд. - Волшебники на чемпионат едут со всего света. Для удобства доставки решено было применить порталы. По всей Британии разбросано две сотни порталов в стратегически важных пунктах, к тому же на чемпионате установлены временные камины, они работают по строго расписанному времени, так что нам проще будет переместиться через камин Дырявого котла в забронированное время.
  
  В назначенное время мы по очереди прошли через камин в Дырявом котле, заплатив бармену Тому за использование Летучего пороха.
  
  Мы оказались внутри небольшого кирпичного домика. Возле камина стояло два измотанных и раздражённых волшебника. У одного - массивные золотые часы, у другого - толстый свиток пергамента и перо. Оба одеты на магловский манер, но очень уж неумело: тот, что с часами, - в твидовом костюме и резиновых сапогах, а его коллега - в шотландском килте и пончо.
  
  - Добрый вечер, господа, - кивнул волшебникам мистер Лавгуд, и тут же протянул им четыре билета.
  - Семнадцать ноль одна, - раздражённо произнёс волшебник с часами.
  
  Второй маг заскрипел пером по пергаменту.
  
  - Да уж, добрый... - устало пробурчал маг с часами. - Некоторым везёт быть зрителями на чемпионате, а не торчать тут круглые сутки в качестве контролирующих сотрудников... Скорее покиньте помещение. В пять ноль пять прибывает большая партия из Болгарии...
  - Погодите, найду ваше место в лагере... - пробурчал маг с пергаментом. - Лавгуд... Лавгуд... - Он принялся перематывать исполинский пергамент. - Пятое поле, отсюда в полутора милях. Ваш привратник - мистер Уилкинс.
  
  Мы вышли из коттеджа, и подошли к стальным воротам, за которыми в туманной зыби смутно проступали очертания сотен и сотен палаток, поднимающихся по отлогому склону к тёмной полоске леса на горизонте.
  
  Стоявший в воротах человек, одетый в полувоенную одежду расцветки олива, смотрел на убегающие вдаль палатки. Он повернулся к нам. Мужчину невозможно было принять за волшебника, он очень органично смотрелся в обычной туристической одежде.
  
  - Добрый вечер, - поприветствовал мужчину мистер Лавгуд.
  - Добрый вечер, - ответил привратник.
  - Вы мистер Уилкинс?
  - Я самый, - подтвердил мистер Уилкинс. - А вы?
  - Лавгуд. Один участок заказан пару недель назад.
  - Есть, мистер, - мистер Уилкинс сверился со списком, приколотым к двери. - Ваш участок вдали от леса... На восемь ночей?
  - Да.
  - Платить будете сейчас?
  - Да, конечно, - кивнул мистер Лавгуд.
  
  Отец Луны достал фунты и расплатился с мужчиной.
  
  - Хорошо, что адекватные маги, - усмехнулся привратник, принимая затребованную сумму. - Вы не представляете, сколько волшебников не может разобраться с деньгами и нормально одеться, - добавил он. - Тут пятеро минут десять назад хотели расплатиться со мной галеонами, хотя в брошюрках Министерства магии чётко было сказано об использовании фунтов и маскировке под маглов.
  - Неужели? - удивился мистер Лавгуд.
  - Сколько народу! Полно иностранцев, - продолжил Уилкинс. - Некоторые принимали меня за магла и уже раз двадцать пытались стереть память. Если бы не амулеты, я бы превратился в дебила. Не представляю, что было бы, если бы тут остались работать маглы!
  - Что вы говорите! - был удивлён мистер Лавгуд.
  - Вот вам карта лагеря, - вручил нам качественную типографскую карту мистер Уилкинс, - и сдача.
  - Большое спасибо, - сказал мистер Лавгуд.
  
  Волшебник в женских брюках, выглядящий на фоне Уилкинса как беглый пациент психиатрической клиники, проводил нас до ворот. Вид у него был изнурённый, подбородок зарос щетиной, а под глазами залегли лиловые тени. Отойдя недалеко от ворот, волшебник негромко пожаловался мистеру Лавгуду:
  - Уйма хлопот с этим парнем! Хорошо хоть Министерство решило на время проведения чемпионата вместо обычных смотрителей парка привлечь к работе сквибов и выдать им защитные амулеты. Десять раз на день приходится спасать парня от идиотов, которые пытаются наложить на него Обливейт, принимая за магла, или Конфундус, чтобы обдурить с оплатой. Второй привратник, с которым я в прошлый раз дежурил, в первое время был шокирован, но потом стал стебаться над волшебниками. Они в него кидают Обливейт, а он делает вид, что заклинание сработало, и снова требует с них плату. И никак не поддаётся уговорам, что они уже заплатили. Один особо упорный таким образом умудрился заплатить пять раз, пока не сдался. Людо Бэгмен совсем не помогает. Бегает по лагерю, болтает о квиддиче. Плевать ему на все антимагловские предосторожности. Жду не дождусь, когда всё это кончится, чтобы недельку отоспаться.
  
   Комментарий к Глава 24
   *Бобби (джеки, флики, копы) - жаргонное название сотрудников полиции. В Великобритании используется в основном первый вариант. Одного полицейского могут называть боб. Это произошло от имени премьер-министра Великобритании - Роберта Пиля (сокр. от Роберт - Боб или Бобби). Будучи министром внутренних дел, он реорганизовал полицию, сделав ее более эффективным и успешным публичным учреждением.
  
  
  ========== Глава 25 ==========
  
  
  Мы долго брели по полю вдоль длинных рядов палаток. Многие смотрелись почти обычно - их хозяева явно постарались придать им магловский вид, хотя и допускали промашки - кто приделал печную трубу, кто добавил шнурок для колокольчика или флюгер. Но иногда попадались палатки откровенно волшебные. В начале пути встретилось роскошное сооружение из полосатого шёлка, подобное дворцу в миниатюре, с живыми павлинами, разгуливающими у входа. Была даже трёхэтажная палатка с несколькими башенками, а ещё немного дальше - конструкция с палисадником, прудиком для купания птиц, солнечными часами и фонтаном.
  
  - Мистер Лавгуд, а разве существуют амулеты от Обливейта и Конфундуса?
  - В Отделе тайн много разных амулетов, - начал пояснять отец Луны. - Наверняка защиту выдали из их запасов. В продаже такие амулеты найти невозможно, а если найдётся, то будет либо стоить очень дорого, либо окажется низкокачественной поделкой. Дешёвые амулеты неспособны защитить даже от среднего волшебника, не то, что от сильного и опытного мага.
  - А почему никто не пользуется Сквозными зеркалами? Они же вроде стоят недорого.
  - Действительно, я не замечал, чтобы кто-то кроме нас пользовался зеркалами, чтобы звонить домой, - поддержал меня Деннис.
  - Мальчики, Сквозное зеркало - это всего лишь игрушка для детей, - снисходительным тоном пояснил мистер Лавгуд.
  - Как игрушка?! - удивился брат.
  
  Я был с ним полностью согласен и так же шокирован.
  
  - В изготовлении таких игрушек используются Протеевы чары, которые связывают воедино два или несколько предметов, их изучают на седьмом курсе Хогвартса, - начал пояснять мистер Лавгуд. - Больше двух зеркал связывать нет смысла. В таком случае придётся организовывать одностороннюю связь - тогда трансляция будет идти с одного зеркала на другие, связанные с ним. Поэтому обычно связывают друг с другом лишь пару предметов. В последнем случае связь будет постоянной и двухсторонней. В старину до изобретения каминной сети таким образом связывали порталом пару шкафов, дверных проёмов, больших зеркал и тому подобных предметов - через них можно было перемещаться на любое расстояние. Фактически через Сквозное зеркало можно круглосуточно следить за волшебником, чего взрослые маги не могут допустить. Опять же, чтобы связаться, придётся докричаться до другого мага, а если он оставил зеркало в сундуке или работает, или приватно общается с барышней?
  - Понятно. Получается, чтобы сохранить приватность, надо плотно запаковать зеркало в шумоизоляцию, но в таком случае абонента не дозовёшься, а знать о том, что тебя в любой момент может подслушать даже близкий человек, никто не желает. А разве нельзя прикрутить что-то вроде разрыва связи или заглушающие и оповещающие чары, есть же заклинания для записи звука. Записал мелодию, настроил возможность принять или отклонить вызов. Ну как с сотовыми телефонами.
  - В таком случае получится не детская игрушка, дешёвая и простая в изготовлении, а сложный и очень дорогой артефакт, - заметил мистер Лавгуд. - Волшебники в большинстве своём зарабатывают немного, они не готовы тратить, к примеру, тысячу галеонов на средство для общения с кем-то. Есть более дешёвые средства. Во-первых, каминная связь, через которую можно быстро связаться с кем-то, почти у всех магов Британии имеется подключённый к сети камин. Во-вторых, если скорость не сильно важна, есть почтовые совы, которых можно приобрести всего за двадцать галеонов и содержать с минимальными затратами на покупку небольшого количества мяса, которое можно увеличивать с помощью чар.
  
  Идти до нужного места было далеко, но после долгих блужданий мы нашли наш участок. Он был помечен воткнутой в землю табличкой с надписью: "Лавгуд". Пятачок размером пять на пять метров был огорожен колышками с натянутыми между них верёвочками. Вокруг таких пустых мест было полно, между аналогичными огороженными участками имеется свободное пространство, предназначенное для пешеходов, примерно пара метров в ширину, чтобы несколько людей могли спокойно разойтись. В некоторых местах уже стояли палатки, где-то люди только пришли, как и мы, и разбивали лагерь.
  
  - Вот тут мы поставим палатку, - довольным тоном произнёс мистер Лавгуд.
  
  Мужчина скинул с плеча баул, который тащил на протяжении всего пути, достал палочку и активировал распаковочное заклинание. Тут же палатка заняла положенное место посередине разметки, если смотреть с боков, а задним краем касалась разметочной верёвочки. Палатка на вид была самой обычной, в длину она была немногим больше пары метров, в ширину такая же, поэтому у нас перед жилищем осталась площадка примерно пятнадцать квадратных метров.
  
  - Папа, волшебники на входе говорили, что колдовать нельзя, - заметила Луна.
  - Да, дочка? - удивился мужчина.
  
  Я огляделся вокруг. Все волшебники, попадающие в поле зрения, колдовали без оглядки.
  
  - Этим чиновникам огнекрабы нащипали в штанах, поэтому они говорят всякую ерунду, - с улыбкой поведал волшебник.
  - Колин, а можно перевести с языка Лавгудов на человеческий, всё же ты с Луной не первый год общаешься, - прошептал мне на ухо Деннис.
  - Действительно, похоже на бред. Чиновники только на входе, может, ещё у самого стадиона трутся. Тут сто тысяч волшебников, которых некому проконтролировать, все колдуют без оглядки. Мы вообще прошли полторы мили вглубь лагеря. А если и наказывать, то не одного отдельно взятого мага, а всех. Но поскольку такую толпу наказать физически невозможно, то выходит, что слова предупреждения всего лишь формальность. Руководство в министерстве накрутило подчинённым хвосты, они обязаны предупредить о неиспользовании колдовства, хотя прекрасно понимают, что все наплюют на этот запрет.
  - Вот как ты это смог понять?! - с восхищением протянул Деннис.
  - Использовал особую суперспособность, которая доступна немногим.
  - О, и что это за суперспособность? - с любопытством вопросил брат. - Я тоже такую хочу.
  - Интеллект... Разум... Называй, как будет удобней. Умение мыслить - вот что отличает нас от животных. Дракон большой и сильный, всё его тело пропитано магией, но его может убить обычный человек - слабый, не имеющий клыков и сильной магии. Потому что разум сильнее грубой мощи.
  - Все эти вычурные палатки, что мы видели, обычное дело для массовых сборищ волшебников, - улыбнулся мистер Лавгуд. - Маги редко собираются вместе, чемпионат по квиддичу проводится раз в четыре года.
  - Обычный выпендрёж. Вряд ли павлины и фонтан перед палаткой так уж необходимы.
  
  Внутри палатка напоминала старомодную трёхкомнатную квартиру с ванной, туалетом и кухней. Обставлена она была в стиле шестидесятых годов - разномастные кресла, на них вязаные чехлы. В одной спальне была двуспальная кровать, в другой две двухъярусные койки. На кухне была чугунная плита, вроде нашей, но у неё были регулируемые ручки. Я не удержался и покрутил их, тут же загорелся огонь. Стало понятно, что тут зачарование с использованием Гурбайтова огня более высокого уровня, чем доступно мне, в сочетании с ещё какими-то чарами. Удобно и экономно.
  
  - Ух ты! - восхитился Деннис, попав внутрь. - Колин, она круче нашей палатки. Тут даже ванная и туалет есть.
  - Стандартная палатка, - невозмутимо прокомментировала Луна.
  - Дэн, я не хотел тебя расстраивать, но похоже на то, что у нас самодельная палатка. Мистер Форестер, вероятно, зачаровал её сам после окончания школы, поэтому там нет особых удобств и всего одно помещение. Я и сам сейчас такую палатку могу зачаровать, а вот такую, с сортиром и разными комнатами, уже не осилю.
  
  Мы стали обустраиваться снаружи. Я достал палочку и привычными взмахами начал создавать походный лагерь, всё же целый месяц с Олливандером в лесах тренировался. Поскольку моя трансфигурация держится недолго, а жить нам тут прилично, то решил схитрить. Первым делом выровнял площадку перед палаткой. Теперь требовались материалы для строительства стола и сидений.
  
  - Ребята, пойдём в лес за сушняком.
  - В лес - это замечательно! - обрадовался Деннис.
  - С удовольствием, - согласилась Луна.
  
  До леса идти было далеко. По пути нам встречались волшебники со всего света. Тут были чернокожие африканцы, американцы, испанцы, бразильцы и многие другие. Волшебники всячески украшали палатки флагами, растяжками и разрисовывали палатки. Всё было похоже на обычный рок-фестиваль.
  
  Маги весело общались, выпивали, ели, жарили на кострах еду. Некоторые разводили обычные костры, у некоторых горело магическое пламя. Вдалеке полыхнул десятиметровый синий огонь, туда со стороны спортивного поля рвануло двое запыхавшихся магов-организаторов.
  
  До леса мы дошли, но вот с сушняком тут были проблемы. Тут не осталось ни единой веточки.
  
  - Тут всё собрали до нас, - взял на себя роль Капитана Очевидность Деннис.
  - Маги тут уже неделю обитают, мог бы сразу догадаться, - вздохнул я.
  - Что теперь делать? - слегка расстроился брат.
  - Посидим на пледе, - предложила Луна.
  - Нет уж, я привык к комфорту.
  
  Я достал из кармана чёрный целлофановый мешок для мусора и наложил на него заклинание Незримого расширения. Заклятье вышло слабеньким, расширив пространство всего до десятка кубометров, но нам большего и не надо.
  
  - И зачем? - спросил брат.
  - Нагребайте в сумку землю.
  - Колин, на кой чёрт нам столько земли? - не понял Деннис.
  - Увидишь.
  
  Мы втроём, используя Вингардиум Левиоса, наполнили сумку глинистой почвой, после чего вернулись к палатке. Луну и Денниса переполняло любопытство, им было интересно, что же я буду делать с землёй.
  
  В лагере я стал отсыпать из пакета землю и из неё чарами формировал предметы мебели: стол-тумба с выемками под посуду, скамейки со спинками, печь-мангал. А чтобы всё не развалилось, скреплял заклинанием Вечного приклеивания, из-за чего конструкция получалась монолитной и по крепости не уступала обожжённой глине. За процессом с интересом наблюдали не только дети, но и мистер Лавгуд.
  
  - Интересное решение, - прокомментировал он.
  
  Для создания уюта и большего комфорта оставалось лишь накрыть стол скатертью и застелить скамьи пледами.
  
  Отец погрузил нам с собой не только еды, но и несколько мешков углей для барбекю. Я высыпал угли в печь и наложил на них самый мощный, какой только сумел выдать, Гурбайтов огонь в варианте медленного горения. По идее он должен продержаться около трёх-пяти суток, а там у нас ещё мешок с углями есть.
  
  - Колин, а ведь так можно запросто построить дом, - с задумчивым видом протянул Деннис. - Земли везде полно - несколько часов поколдовал, возвёл стены и потолок, скрепил стены, и вот тебе жилище.
  - Некоторые так и строят, - произнёс мистер Лавгуд. - У наших соседей, Уизли, весь дом держится на чарах Вечного приклеивания, а основанием служит обычная земля. Они с гордостью называют своё жилище "Нора".
  - Даже не представляю, насколько причудливой может быть магическая архитектура, - высказался Дэн.
  - Как по мне, подобное решение самое очевидное. Чары Вечного приклеивания скрепляют материал очень прочно, если брать чистую глину или глиняно-песчаный раствор, самые распространённые и легкодоступные материалы, склеивать их этим заклятьем, то выйдет довольно прочный монолит. А если сверху ещё дёрн положить, то получится уютная нора хоббита.
  - Кто такие хоббиты? - с большим интересом спросил мистер Лавгуд.
  - Сэр, вы что, не слышали о хоббитах? - удивился Деннис. - Это такие низкие человечки с мохнатыми ногами. Они выращивают морковку, любят пиво и курят трубочное зелье. А живут в уютных норах.
  - Как интересно! Надо будет обязательно их найти и исследовать, - загорелся энтузиазмом мужчина. - Я прошлым летом занимался исследованиями Морщерогих Кизляков, хочу в одном из номеров Придиры написать о них большую статью. Очень надеюсь, что удастся накопить денег на экспедицию на Скандинавский полуостров, чтобы поймать хоть одного Морщерогого Кизляка.
  - Сэр, а кто это такие? - спросил Деннис.
  - О! - радостно протянул мужчина. - Они очень пугливые животные, но зато замечательно умеют самоисцеляться. У них крохотные уши, как у бегемота, только фиолетовые и мохнатые. Для того чтобы их подозвать, надо напевать какую-нибудь мелодию, только не очень быструю, лучше всего вальс. Мы привезли из прошлой экспедиции рог Морщерогого Кизляка, он висит у нас дома на стене.
  - А они дают молоко?
  
  Деннис после этого вопроса закатил глаза с видом "опять брат в своём репертуаре".
  
  - Должны, - кивнул волшебник.
  - Тогда я хочу поехать в экспедицию с вами. Скажите, сколько надо денег?
  - Полагаю, двести галеонов на человека хватит, - после непродолжительных раздумий произнёс мужчина.
  - Хорошо, постараюсь накопить нужную сумму.
  - А ты, Деннис, тоже хочешь поехать в экспедицию? - спросил мистер Лавгуд.
  - Нет уж, - улыбаясь, покачал головой брат. - Если Рокфор будет пытаться добыть молоко неизвестного зверя, я собираюсь держаться подальше от этого зрелища. Этот молочный вампир вашего Морщерогого Кизляка выпьет досуха через вымя! Моя нежная психика подобного не переживёт. К тому же найду более интересные вещи, на которые можно потратить тысячу фунтов.
  
  Неподалёку от нас стали разбивать палатку молодые парни. Судя по акценту и повешенному на флагшток полосатому флагу со звёздами, они прибыли из США. В отличие от большинства окружающих волшебников, ребята были одеты в обычную одежду, которая нормально сочеталась: джинсы, футболки, толстовки, кроссовки.
  
  Вечером они разожгли костёр, стали жарить барбекю и пить виски. Луна и Деннис ушли в палатку переодеться в тёплые вещи, я уже накинул на плечи ветровку. Один из парней, сидя с бокалом виски в руках, громко делился с товарищами душещипательной историей.
  
  - Ребят, помните нашего одноклассника Боба, который живёт в Нью-Йорке?
  - Как же его не помнить, - пьяным голосом протянул приятель с аккуратной каштановой бородой. - Он храпел по ночам и не давал нормально выспаться, пока мы не выучили заглушающие чары. Что с ним?
  - Недавно с ним пересеклись, и он рассказал занимательную историю о том, как познакомился с девушкой, - продолжил рассказчик. - Говорит, девушка - прямо огонь! Ненасытная нимфоманка. Он с ней и так, и этак, в итоге утром проснулся, а "дружок" болит. Но не оставаться же у девушки... Поехал домой.
  - И что? - спросил у него товарищ.
  - Приехал домой, и понял, что порвал уздечку. Подумал, вроде травма несерьёзная, само заживёт.
  - Боб всегда был слаб в зельеварении, на каждом третьем занятии взрывал котлы и не научился варить даже Рябиновый отвар, - усмехнулся третий парень, худой и высокий блондин. - Как он только сдал выпускные экзамены...
  - Так вот, говорит, что боль всё нарастала, и он решил купировать её с помощью виски. Напился, а болит всё сильней. Думает, что делать? Позвонил Кену. Вы же в курсе, что он на колдомедика учится?
  - Кен серьёзный парень, - пьяно произнёс бородач.
  - Кен ему говорит: "Боб, тебе надо либо в магическую клинику, либо к магловским хирургам", - продолжил рассказчик. - Он же тоже знает, что парень зелья варить не умеет, поэтому даже не стал ему говорить капнуть на дружка Рябиновым отваром.
  - Ну, так обратился бы в магический госпиталь, - прокомментировал блондин.
  - Боб так и хотел поступить, но из-за того, что к тому моменту выпил - боялся аппарировать, - продолжил рассказчик. - А клиника находится в другом штате, своим ходом туда долго, до общественного камина надо через весь город ехать. Он решил отправиться к магловским хирургам. Вызвал такси. Машина вскоре приехала. Сел и бесхитростно говорит водителю: "Дружище, уздечку порвал, вези меня в ближайшую больницу". Таксист говорит: "Окей, бро! Сделаю в лучшем виде!". Уже через пять минут они подъехали к магловской клинике. Боб расплатился с водителем, выбежал из машины и сразу в здание.
  - Лучше бы он поехал к камину, - прокомментировал бородач.
  - Понятно дело! - усмехнулся рассказчик. - Он подошёл к девушке за стойкой и говорит: "Где у вас хирургия?". Направляют на третий этаж. Поднимается по лестнице, залетает в кабинет с табличкой "Хирургия". Внутри сидят две девушки-маглы в белых халатах. Он им восклицает: "Доктора, миленькие, помогите! Уздечку порвал, посмотрите". Начинает снимать портки... И тут видит, что доктора покраснели и стали хихикать. Одна из них рукой показывает ему за спину, он оборачивается, и знаете, что видит?
  - Что? - спросил блондин.
  - Там стоит стол с бормашиной, и надпись: "Челюстно-лицевая хирургия"! В общем, таксист ошибся, подумал на уздечку языка, и отвёз Боба к дантистам с отделением челюстно-лицевой хирургии!
  
  Друзья рассказчика засмеялись.
  
  - Вот-вот! А представляете, как я ржал, когда это слушал? Интересно, как он себя чувствовал в тот момент? Девушкам-дантистам вывалил пенис, они красные, как томаты, обе ржут. Он такой же красный от смущения, не знает, как быть. Оттуда вылетел со скоростью спортивной метлы. В итоге Бобу всё равно пришлось добираться до камина, чтобы попасть в магическую клинику.
  
  ***
  
  В палаточном лагере было весело. Мы общались со многими волшебниками, изредка встречали знакомых по Хогвартсу, готовили еду на костре. В проживании с большой компанией людей со всего света есть непередаваемая романтика. Люди в большинстве настроены радушно, с радостью идут на контакт. Разве что стоит делать поправку на то, что все собравшиеся обладают сверхсилами - они волшебники.
  
  Утром на пятый день проживания в палаточном лагере я понял, что хочу чёрного хлеба... Вот не знаю почему, видимо, из-за того глупого сна. С тех пор периодически накатывает подобное желание. В Британии чёрный хлеб можно купить, но он будет совсем не такой, как российский. Я же хочу Бородинского, настоящего. И, кажется, знаю, как и где его можно раздобыть.
  
  Видел где-то в лагере российский флаг. У кого-то из русских с собой может оказаться буханка Бородинского. Неужели зажилят кусочек хлеба, если ребёнок попросит? А мне одного кусочка за глаза хватит, законсервирую чарами, а потом раздую заклинанием.
  
  - Луна, я схожу, поищу русских, хочу кое-что найти.
  - Я с тобой, - тут же оживилась подруга.
  - Эй, вы куда-то идёте? - обратил на нас внимание, загорающий лёжа на трансфигурированном лежаке Деннис.
  - Колин хочет найти русских! - восторженно ответила Луна.
  - Я с вами, - подорвался с лежака Деннис, и тут же начал одеваться.
  
  Наша троица стала бродить по лагерю. Моё внимание привлёк мужчина примерно сорока лет, короткие русые волосы зачёсаны набок, на волевом лице с серыми глазами хмурое выражение, присущее славянам в повседневной жизни, на нём был надет дешёвый спортивный костюм. Такие любят носить жители бедных районов Бирмингема и русские в поездах или на даче. Он курил неподалёку от брезентовой двускатной палатки, которая внешне ничем не напоминала о магии.
  
  - Простите, сэр, вы говорите на английском? - спросил я у него.
  
  Мужчина выглядел недоуменным, он явно не понял мой вопрос. Понятное дело, если он иностранец, то для него вопрос звучал так: "Эскузми, сёр, ду ю спик инглиш?".
  
  - Бля! - выдал мужчина.
  - О, русский мне тоже подойдёт! - перешёл на великий и могучий, правда акцент у меня был жуткий, сказывалось длительное отсутствие языковой практики.
  - Так вы говорите на русском! - обрадовался мужчина.
  - Только я, мистер.
  - Чем могу помочь, парень? - спросил волшебник.
  - Даже не знаю, как сказать, я немного стесняюсь... Видите ли, я так давно не ел чёрного хлеба. А тут чемпионат, волшебники собрались со всего мира, и заметил русских. Вот и подумал, что у кого-то с собой может оказаться буханка Бородинского.
  - Так ты что, хлеба хочешь? - удивился и вместе с тем усмехнулся мужчина.
  - Да, сэр. Меня зовут Колин Криви. Это мой брат Деннис, - указал я на Дэна. - И подруга, Луна Лавгуд. Может у вас или ваших знакомых найдётся кусочек чёрного хлеба, я бы обменял его на сыр.
  - Ох, Коля, вот уж удивил! - развеселился мужчина. - Зови меня Сергей Сергеевич. Заходите к нам в палатку, мы с супругой вас накормим.
  - Простите, Сергей Сергеевич, мы не голодные. Просто в Британии невозможно раздобыть Бородинского хлеба, а я думал, если будет кусочек, смогу наложить чары стазиса и раздувать его с помощью Энгоргио.
  - Да ладно, что уж там, мне хлеба не жалко, - Сергей щелчком отбросил в сторону сигаретный бычок. - Обождите, сейчас вынесу.
  
  Русский волшебник скрылся в палатке.
  
  - Колин, скажи, что я не ошибся - ты только что говорил с этим хмурым мужчиной на русском? - удивлённо спросил брат.
  - Да-а...
  - Когда ты успел выучить иностранный язык?! - с восторгом и долей удивления спросил Деннис.
  - Не учил. Мозгошмыги нашептали.
  - Не хочешь говорить, так и сказал бы, - надулся брат.
  - Мозгошмыги, они такие, много чего могут, - с уверенностью невозмутимо сказала Луна. - Колин, о чём ты говорил с этим волшебником?
  - Попросил у него хлеба.
  - Брат, с каких пор ты стал попрошайничать? - спросил Деннис. - У нас же еды в запасе вагон и маленькая тележка. Каждый день шашлыки едим.
  - Дэн, какое попрошайничество? Просто хочу чёрного хлеба, который пекут лишь славяне. Тем более я договорился обменять его на сыр.
  - Ого! - протянул брат. - Раз на сыр, значит всё серьёзно. Наверное, это какой-то деликатесный хлеб?
  - Нет, - покачал я головой. - В России это обычный недорогой хлеб.
  - Частенько я вас с Луной ни черта не понимаю, - тяжело вздохнул брат.
  
  В нашу сторону грузной походкой шла полная ведьма. Она была настолько широкой, что нам с братом пришлось бы взяться за руки, чтобы обхватить её. Серая блузка обтягивала живот, демонстрируя всем жировые складки, чёрная до пят юбка мела по земле, но при этом оставалась чистой, что говорило о наложенных на неё чарах. Я бы не обратил на женщину внимания, если бы не её хмурый вид. Выражение её лица можно было назвать злобным, маленькие глазки блуждали вокруг, складывалось такое ощущение, словно женщина искала с кем закатить скандал.
  
  Из палатки выбрался Сергей, за ним летел поднос, весь уставленный едой: тонко нарезанное сало, чёрный хлеб, горсть конфет, стаканы, наполненные жидкостью, похожей на тёмное пиво, но я сразу опознал в напитке хлебный квас. Рот тут же наполнился слюной.
  
  - Ребята, угощайтесь, - добродушно улыбаясь, сказал Сергей Сергеевич.
  
  Перед нами завис поднос. Деннис смотрел на еду с опаской, я же с вожделением. Взял сало, чёрный хлеб и соорудил бутерброд. Схватил стакан кваса.
  
  - Спасибо! Ум... Сало, квас...
  - Колин, ты что, будешь есть это? - слегка испуганно вопросил Деннис. - Это же... Сырой бекон, да?
  - Это солёное сало. Дэн, ты чего?
  - Солёный свиной жир? - скривился брат. - Фу... Ты реально будешь есть это?
  - Конечно!
  
  Я с огромным наслаждением откусил половину бутерброда и запил квасом.
  
  Луна, видя с каким наслаждением я ем, осмелилась попробовать продукты.
  
  - Вот! Сразу видно, наши люди, - радостно произнёс Сергей. - Угощайся, малец, не смотри, - сказал он Деннису.
  - Брату не нравится свинина, сэр, - сказал я мужчине, чтобы он не обижался на Денниса.
  - А, бывает, - кивнул Сергей Сергеевич.
  
  - Ты что творишь! - раздался противный визг.
  
  Голос исходил оттуда, откуда никто не ожидал его услышать. Та самая полная женщина оказалась вблизи нашей компании и на английском противным голосом закричала на Сергея:
  - Эти русские совсем с ума сошли, детей пивом поить! Я тебя в Азкабан посажу, грязнокровный выкидыш!
  - Эм... Коля, чего это она хочет? - растерялся русский волшебник, спросив у меня на русском.
  - Ебанутая! Думает, что мы пиво пьём, и оскорбляет вас.
  
  Деннис замер и часто моргал, смотря на ведьму и не понимая, что происходит. Луна с отрешённым видом продолжала откусывать маленькие кусочки от "салбургера".
  
  - Ха-ха-ха-ха! - рассмеялся Сергей.
  - Ты ещё смеёшься! - взвизгнула тётка на русского. - Эй, немедленно прекратите пить! - закричала она на нас. - Вам семнадцать лет есть?
  - Чтобы стать вами... - на английском ответил я женщине, чья фигура стремилась к идеальной форме шара.
  - Что? - непонимающе протянула ведьма.
  - Чтобы стать вами, мне надо семнадцать лет есть!
  
  Ведьма впала в ступор, её лицо стало наливаться дурной кровью.
  
  - Вкусно, - отпила из стакана квас Луна. - Похоже на странный компот. Что это?
  - Квас - национальный русский напиток, который делают из хлеба, - пояснил я подруге.
  - Да вы... Да я... - отошла ведьма. - Ну и детишки пошли... Проклятые грязнокровки! Развелось вас... Тёмного Лорда на вас нет!
  
  Ведьма потянулась к волшебной палочке, но вдруг замерла. Прямо в её лицо смотрела палочка Сергея, у которого было очень хмурое выражение лица.
  
  - Коля, переведи женщине, - спокойной сказал он. - Не стоит почём зря ругать детей и размахивать палочкой, это может закончиться печально.
  - Мэм, русский волшебник говорит, что ему не нравится ваше поведение и присутствие возле его палатки, а также ему не нравится, когда детям угрожают палочкой. Угрозы переводить не буду, но лучше бы вам поскорее уйти и не мешать нам наслаждаться конфетами и лимонадом.
  
  Поджав губы, толстуха фыркнула, спрятала палочку и с гордым видом ушла в обратную сторону.
  
  - Коля, мне кажется, или твоя фраза была длинней? - насмешливо вопросил Сергей Сергеевич, пряча в чехол палочку.
  - Из меня плохой переводчик, - невозмутимо пожимаю плечами. - Вот, сэр, это вам.
  
  Я достал из зачарованного на расширение кармана небольшую головку козьего сыра, такие вещи у меня почти всегда с собой.
  
  - Домашний сыр с нашей фермы. Спасибо вам за угощение и хлеб, - корочку бородинского я тут же спрятал в карман. - И извините, что побеспокоили.
  - Ничего, ребята, я, наоборот, даже рад, - улыбнулся Сергей Сергеевич. - Какое-никакое, а разнообразие. А то мы тут уже вторую неделю, и всё одно и то же. Берите конфеты.
  - Ага, спасибо.
  - Спасибо за сыр, Коля, - сказал волшебник.
  - Колин, ты точно мой брат? - спросил Деннис на обратном пути к нашей палатке.
  - Не понял твоих сомнений.
  - Мой брат никому не отдал бы сыр! - широко улыбнулся Деннис.
  - Дэн, ничего ты не понимаешь - это же квас, сало и Бородинский хлеб! Такие редкие в Британии деликатесы стоят сыра.
  - Мне понравилось, - сказала Луна.
  - А мне нет, - скривился Дэн. - Как вы эту гадость ели? Фу... Солёный свиной жир, компот из хлеба... Извращенцы!
  - Эту ведьму преследовали мозгошмыги, - добавила Луна.
  - Согласен. Она ходила по лагерю с таким видом, будто специально искала, с кем поскандалить.
  - Эй, вы вообще меня слушаете?! - возмущённо произнёс Деннис.
  
  
  ========== Глава 26 ==========
  
  
  На следующий день утром нас разбудил шум, народ просыпался, завтракал и спешил в сторону спортивного поля, чтобы занять места согласно купленным билетам.
  
  Между палаток ходили торговцы, неся лотки и толкая тележки, полные невиданных товаров. Тут были светящиеся шарфы, зелёные для ирландских болельщиков, красные - для болгарских, выкрикивающие имена игроков; островерхие зелёные шляпы, украшенные танцующими трилистниками; болгарские шарфы, расшитые львами, которые и в самом деле рычали; флаги обеих стран, исполняющие национальный гимн, если ими махать; маленькие летающие модели метлы "Молнии" и коллекционные фигурки прославленных игроков, которые с гордым видом прохаживались по лотку.
  
  После обеда возле нашей палатки остановился один из торговцев.
  
  - Ребята, желаете что-нибудь купить? - спросил он.
  
  Мистер Лавгуд и глазом не повёл, он сидел за столом под открытым небом и писал очередную статью для своего журнала. Мне, Деннису и Луне было интересно поглядеть на товары, поэтому мы приблизились к торговцу и стали рассматривать выложенные на лотке предметы.
  
  - А это что?
  
  Я показал на предмет, похожий на бинокль. Только он был бронзовым и с множеством разных непонятных кнопок и шкал.
  
  - Замечательный выбор, молодой человек, - улыбнулся торговец. - Это Омнинокль. Десятикратное увеличение, сможете повторить любой эпизод, замедлить ход событий, имеется бегущая строка синхронного комментария событий. Очень недорого - всего десять галеонов.
  - Дайте, пожалуйста, четыре штуки, - я полез за кошельком.
  
  Денег у меня с собой было немного, всего пятьдесят галеонов. Но подумал, что такой бинокль на спортивном мероприятии окажется полезным.
  
  Торговец выдвинул сбоку лотка ящичек, явно с расширенным пространством, и достал оттуда четыре Омнинокля.
  
  - Желаете что-нибудь ещё? - довольно улыбаясь, спросил волшебник-коробейник.
  - Есть ещё что-то подобное?
  - Нет, ребята, - слегка расстроено ответил мужчина, после чего понял, что мы больше ничего покупать не намерены, и пошёл дальше.
  - Дети, я дописал статью, - оторвался от блокнота мистер Лавгуд. - Пора отправляться к стадиону. Позже там будет большая очередь, надо успеть занять места.
  - Сэр, это вам, - вручил я ему Омнинокль.
  - Спасибо, Колин, - повертел в руках прибор отец Луны. - Могли бы обойтись без этого. Что скажут твои родители на столь необоснованные траты?
  - Ничего, мистер Лавгуд. Это же мои деньги, следовательно, могу распоряжаться ими как пожелаю. Луна, Дэн... - вручил я каждому из озвученных по Омниноклю.
  - Колин, спасибо, - обняла меня подруга.
  - Прикольная штука, - смотря в окуляры, прокомментировал брат. - Похоже на видеокамеру, скрещенную с биноклем. Можно наводить фокус, записывать небольшой отрезок видео. Жаль, что звука нет.
  - Сэр, может нам сразу сложить палатку? Ко мне в безразмерную сумку всё поместится. Неохота после матча тащиться два километра обратно до лагеря.
  - Но как тогда мы вернёмся домой? - спросил мистер Лавгуд. - У нас на девять вечера назначено время для перемещения порталом.
  - У меня есть порт-ключ до дома, такое волшебство Надзор не фиксирует. Вы с Луной можете аппарировать.
  - В таком случае действительно будет лучше после матча вернуться домой, - согласился мистер Лавгуд. - Мы с дочкой отправимся с вами порталом, я проконтролирую, чтобы вы вернулись домой, сдам на руки родителям, потом с Луной аппарируем домой. После матча тут начнётся пьянка-гулянка, ничего интересного для детей, а мне надо поскорее начать печать следующего номера "Придиры".
  
  Собрав лагерь, мы прибрались. Мангал был потушен. На удивление пламя, которое я зачаровал в самом начале, продержалось до настоящего момента. Я расколдовал печку, скамейку и столик, разровнял землю и наша компания неспешно двинулась в сторону спортивного поля. Туда же шла целая вереница волшебников, отчего образовалась длинная процессия.
  
  Когда мы уже стояли в очереди, чтобы попасть на стадион, раздался глубокий, гулкий звук гонга, вдоль дорожек, которые вблизи сооружения были значительно шире, чем в палаточном лагере, вспыхнули зелёные и красные фонари, осветив дорогу, ведущую к спортивному полю.
  
  Вокруг слышался шум тысяч людей, крики, смех, обрывки песен. Всеобщее лихорадочное возбуждение было необычайно заразительно. Нам открывался вид на часть колоссальных золотых стен, окружавших спортивное поле, стадион был воистину грандиозный, особенно учитывая тот факт, что это временная постройка. Маги творят чудеса - возвести большой стадион в короткие сроки, а потом снести его к чертям? Легко и просто!
  
  - Какой большой! - восхитился Деннис.
  - Сто тысяч мест, - произнёс мистер Лавгуд. - Пятьсот волшебников трудились, чтобы построить этот стадион. Тут повсюду наложены маглоотталкивающие чары.
  - Сэр, а как они работают?
  - Стоит обычному человеку оказаться где-то поблизости, он вдруг вспоминает о каком-нибудь неотложном деле, сразу появляется желание оказаться где-нибудь подальше, - пояснил отец Луны. - Вообще есть несколько вариаций этих чар. Второй тип Маглоотталкивающего заклинания действует по принципу отвода глаз. У обычных людей появляется желание смотреть куда угодно, только не на место, защищённое чарами. Редко когда используют оба типа этого заклинания. Такими заклинаниями защищены все магические поселения, заповедники, Хогвартс и большинство мест проживания волшебников.
  - Сэр, а нас будут учить такому заклинанию? Оно наверняка очень полезное, например, чтобы защитить свой дом от обычных воров.
  - Ага! - скептически произнёс Деннис. - А папа с мамой как попадут домой, если ты нашу ферму зачаруешь?
  - Репелло маглетум изучают на пятом курсе обучения в Хогвартсе, - пояснил мистер Лавгуд. - Но боюсь, Деннис прав, вашу ферму подобным образом не защитишь, Оливер и Эмили тогда не сумеют попасть домой, да и ваши рабочие всё время будут хотеть оказаться подальше.
  - Это одно из заклинаний, а второе?
  - Второму можно будет попросить научить профессора Флитвика, вряд ли он откажет, - ответил отец Луны. - К сожалению, я им не владею.
  - От леса волшебники только идут, - заметил Деннис.
  - Там зарезервированы места для палаток с билетами в министерскую ложу, волшебники туда прибыли только вчера, - поведал мистер Лавгуд. - Наш сосед, Артур Уизли, хвалился, что прикрыл от неприятностей по своему ведомству родственника начальника Отдела магического спорта и игр. Людо Бэгмен за это подогнал ему билеты в министерскую ложу. У нас места не намного хуже, хотя билеты и дешёвые, но всего в двух секторах от министерской ложи, поэтому проще будет пройти через центральный вход.
  - Сколько слушаю про Уизли, получается, будто они всегда нарушают магические законы. При том не только остаются безнаказанными, так ещё с этого что-то имеют, - недовольно пробурчал я. - Нам пришлось тут неделю жить и полчаса идти пешком до стадиона, а они мало того, что на халяву билетами разжились, так ещё и идти от палатки всего ничего.
  - Зато весело было. Когда ещё удалось бы пожить в магической палатке среди такого скопления волшебников? - не разделял моего недовольства Деннис.
  - Луна, покусай его! - ткнул я пальцем в брата.
  - Зачем? - невозмутимо пожала плечами девочка. - Всё равно я не оборотень и не вампир, заразить Денниса ничем не смогу.
  - Спасибо, Луна, - радостным тоном произнёс брат. - Хоть ты не бурчишь, словно старый дед. Не то, что некоторые, - кинул он на меня выразительный взгляд, после которого не оставалось сомнений, кто имелся в виду под "некоторыми".
  
  Очереди как таковой не было, поскольку билеты оказались проверенными ещё на входе в лагерь, а усталые маги-смотрители лишь присматривали за толпой. В итоге небольшие группки волшебников проходили через огромные ворота и рассасывались по стадиону.
  
  Я успел слегка проголодаться. Вся еда лежит в сумке и доставать её будет на ходу неудобно. Единственное, что оказалось доступным - кусочек чёрного хлеба, лежащий в кармане. Хоть он был оставлен "на развод", да и мало его, но приглушить аппетит до момента, как доберёмся до места, хватит маленького кусочка. Буквально, чтобы выработать слюну. С таким же успехом можно было пожевать жевательную резинку или слопать конфету, но ни того, ни другого в быстром доступе опять же не имеется.
  
  Из кармана была извлечена корочка Бородинского. В кармане в дополнение к Незримому расширению наложены манящие чары и заклинание стазиса, поэтому продукты там хранятся в первозданном виде, не портятся, а извлекаются легко и просто - достаточно положить руку в карман и подумать о нужной вещи.
  
  Поднеся к носу хлеб, полной грудью вдохнул непередаваемый аромат чёрного хлеба с лёгкими нотками тмина. Божественный запах заставлял трепетать ноздри, навевал мысли о стопке водки, сале и зелёном луке. Водку мне пить рано, но последние продукты с радостью отведал бы вновь.
  
  Кто-то толкнул меня в локоть. Рука дёрнулась, и кусочек хлеба обрёл свободу. Я с ужасом наблюдал, словно в замедленной съёмке, как он падает прямиком на утоптанную тысячами людей землю. На душе заскребли кошки, причём делали это так, как будто закапывали то, что там оставили...
  
  - НЕ-Е-Е-Т! - закричал я, когда корочка упала в пыль.
  
  Окружающие маги вздрогнули, стали озираться в поисках кричавшего. Первым среагировал один из смотрителей, который подскочил ко мне.
  
  - Мальчик, что случилось? Тебе плохо?
  - Мой хлеб... - с грустью и печалью я смотрел на павшее в неравном бою с гравитацией мучное изделие. - Он упал...
  - Мерлин великий, дай мне сил! - простонал и закатил глаза смотритель.
  - Колин, пойдём, - за руку дёрнула меня Луна. - Что-то твои мозгошмыги сегодня расшалились.
  - И так который день, - печально поведал в пустоту волшебник-смотритель. - То ребёнок утащит у родителей палочку и ей раздувает слизняка, а как тот лопается, устраивает истерику, то великовозрастные детишки... - кинул он на меня укоризненный взор. - Из-за пустяка орут, словно под пыткой Круцио...
  
  Мистер Лавгуд и Деннис терпеливо дожидались нас. Понимаю, что жалеть о кусочке хлеба глупо, но это было зримое напоминание о родине прошлого воплощения души, которое по своей же глупости испортил. Не поднимать же с земли еду, не настолько я оголодал. В конце прошлой жизни так бы и сделал, но не сейчас, имея на боку сумку, наполненную продовольствием.
  
  Стоит отметить великолепную выдержку Ксенофилиуса Лавгуда. Мужчина и глазом не повёл на мою неприятную со сторонней точки зрения, выходку. Деннис привык не обращать внимания на выходки брата, лишь печально вздохнул и едва заметно покачал головой, будто про себя говоря: "Это же Колин! От него и от Луны можно ожидать чего угодно".
  
  - Луна, ты чудо! - искренне сказал я подруге. - Ты всегда меня поддерживаешь и помогаешь. Спасибо тебе за всё.
  - Спасибо, Колин, что ты есть у меня, - тихо ответила девочка.
  
  Дойдя до брата и отца Луны, я обернулся назад и взглядом стал выискивать ржаного виновника чуть не случившейся со мной на ровном месте истерики.
  
  Эх... Что-то неладное творится со мной в последнее время. То сны странные, то на глупые поступки тянет, теперь это. Неужели началось "ОНО"... самое страшное в жизни ребёнка и родителей... подростковое взросление с присущим ему гормональным бунтом!
  
  - Мистер Лавгуд, простите, пожалуйста. Не думал, что так получится... Не хотел будоражить окружающих.
  - Что ты, Колин, - широко улыбнулся Ксенофилиус. - Когда душа требует кричать, ты не должен ничего стесняться, пой, кричи - это абсолютно нормально. Замечательно, когда волшебник выражается через эмоции - это делает его сильнее тех, кто копит всё плохое внутри себя, позволяет волшебнику раскрыть новые грани магии.
  
  Словно волнорез среди волшебников неспешно шествовал сухопарый, подтянутый, пожилой человек, в безупречно свежем костюме и галстуке. Пробор в коротких седых волосах идеально прям, узкие, щёточкой, усы, словно выровнены по линейке, а ботинки блестят как лаковые. Видимо, он важная персона, раз маги перед ним расступаются. Он выполнил указание одеться по-магловски так педантично, что запросто мог сойти за банковского служащего. Даже наш отец не распознал бы в нём мага.
  
  За этим джентльменом семенило крохотное создание. Это существо с короткими ножками, в котором я распознал домового эльфа женского пола, едва поспевало за хозяином. Эльфийка была закутана в чайное полотенце, повязанное на манер тоги. Её уши - длинные, как у летучей мыши, а также громадные карие глаза и нос, по форме и размеру точно соответствующий спелому помидору - были типичными для представителей этой иномировой расы.
  
  Волшебники в силу презрения к домовым эльфам не спешили смыкать ряды, держались от прислуги подальше, оттого вокруг джентльмена и его служанки образовалось свободное пространство.
  
  - Здравствуйте, мистер Крауч, - поприветствовал джентльмена смотритель.
  - Бэзил, болгары уже прошли на трибуну? - сухо вопросил Крауч.
  - Да, мистер Крауч, не все, только их министр с сопровождением, - ответил смотритель Бэзил.
  
  Вдруг домовая эльфа наступила на ту самую злополучную хлебную корочку. Она поскользнулась, взмахнула руками и упала на землю за спиной хозяина.
  
  Это падение вызвало целую цепную реакцию. Вдруг из ниоткуда на земле появился взрослый мужчина чуть старше тридцати лет. Он был одет в такой же костюм, как мистер Крауч. Соломенные волосы рассыпались по лицу, которое очертаниями очень походило на физиономию вмиг побледневшего мистера Крауча, молочно-белая кожа в веснушках, остекленевший, безжизненный взгляд смотрит вдаль, словно в никуда.
  
  Хотя если присмотреться, то было понятно, что лежащий на земле мужчина не появился из воздуха при помощи портала или аппарации, как можно было бы подумать. Лежащая возле него мантия-невидимка, переливающаяся в лучах светильников, намекала на то, что он шёл за Краучем, скрываясь под ней. Эльфийка упала ему под ноги, мужчина споткнулся, а мантия-невидимка свалилась с него.
  
  - Барти Крауч младший, - ахнул мистер Лавгуд. - Он же считался погибшим в Азкабане в восемьдесят четвёртом году!
  - Винки так виновата! Винки не хотела! - взвыла домовая эльфа. Она стала нервно дёргать себя за уши. - Простите, хозяин, Винки не смогла уследить за хозяином Барти.
  - Что здесь происходит? - взволнованно вопросил Бэзил, резко выхватив волшебную палочку и наставляя на лежащего на земле мужчину.
  
  К нему подключился второй смотритель, который спросил у джентльмена:
  - Мистер Крауч, что это значит? Объяснитесь, будьте любезны!
  - Винки не хотеть... Я...я... я не сама упала, - воскликнула домовая эльфа. - Это всё проклятый хлеб! - пнула она ногой злополучную корочку Бородинского.
  - Это просто недоразумение, - холодным тоном произнёс Крауч (старший).
  - Инкарцеро!
  
  Бэзил связал мужчину, который начал подниматься с земли. Смотритель был весь дёрганный и кидал опасливые взгляды на Крауча старшего. Он явно опасался идти против, как я понял, начальства, но всё же набрался смелости на противостояние с руководителем.
  
  - Тогда как вы объясните, мистер Крауч, что рядом с вами под мантией-невидимкой шёл ваш сын, который погиб много лет назад в тюрьме? - спросил он.
  - Может быть, Бэзил, хочешь сказать, - вдруг заговорил мистер Крауч с холодной злостью в голосе, - что я освободил своего сына из тюрьмы и привёл его на чемпионат?
  
  Воцарилось очень неприятное молчание. Бэзил, похоже, испугался:
  - Мистер Крауч... Я бы никогда так не подумал, если бы не видел своими глазами...
  - Ты готов обвинить меня в преступлении... Даже не предположив, что это может быть не человек, а искусно трансфигурированный голем, созданный отцом, который убивается горем... - с нажимом продолжил Крауч старший.
  - Я не знаю... Это странно... - пролепетал Бэзил, чувствуя себя до крайности неловко.
  - И я надеюсь, ты помнишь, что за свою долгую карьеру я много раз доказывал, что ненавижу и презираю Тёмные Искусства и тех, кто их практикует? - глаза мистера Крауча полезли из орбит, а его настойчивости и суровости позавидовали бы многие.
  - Вяжите всех, в аврорате разберутся! - выкрикнул кто-то из толпы.
  - Да! Давайте всех в аврорат! Больше сдашь, выше премия будет...
  - Мистер Крауч, это уже выходит за все рамки, - покачал головой второй смотритель. - Я вызываю аврорат, пусть они со всем разбираются.
  
  Крауч-старший, до этого стоящий на месте, вдруг резко выхватил волшебную палочку:
  - Протего! - выставил он перед смотрителями магический щит. - Акцио сын, - подтянул к себе манящими чарами тело Крауча-младшего.
  
  Похоже, что он хотел аппарировать вместе с сыном. А в том, что это именно сын, а не голем, больше ни у кого не возникло сомнений. Только Крауч-старший забыл, что находится на мероприятии, на котором опасаться стоит не только смотрителей. Вокруг сотни волшебников, у каждого из которых с собой имеется палочка. А шум собрал вокруг действующих лиц приличную толпу.
  
  Итогом стало то, что сразу несколько магов решили показать удаль - в обоих Краучей полетели красные лучи оглушающих заклинаний. Досталось всем, и старшему, и младшему Краучу, который и так был связан, словно гусеница в коконе, заодно пара Ступефаев прилетела и домовой эльфе.
  
  Маги активно обсуждали происшествие и толпились возле входа. Да что там другие волшебники, мы и сами не спешили покидать такое интересное место, как входная арка, от которой открывался прекрасный вид на заварушку.
  
  Вскоре к месту прибыл наряд авроров в красных камзолах, с ними парой слов перекинулся Бэзил, но из-за поднявшегося гама нам уже ничего не было слышно. Авроры тут же повязали всех оглушённых Краучей и домовую эльфу.
  
  - Ничего себе за хлебушком сходил! - протянул я, пребывая в полном офигивании от происходящего.
  - Охренеть! - протянул Деннис.
  - Жирные нарглы попались на твои мозгошмыги, Колин... - добавила Луна. - Так глядишь, и Морщерогого Кизляка поймаем!
  
  После того как мы заняли свои места, ещё оставалось прилично времени до начала матча. Я достал из сумки перекус и три растущих организма стали уплетать за обе щёки готовую снедь.
  
  Внизу появились группы волшебников-организаторов и одиночные авроры. Все они выглядели жутко вымотанными и усталыми. Маги стали ходить между рядов и кидали вокруг себя чары Гоменум Ревелио. Когда до нас дошёл один из авроров, мистер Лавгуд с любопытством обратился к нему:
  - Вы ищете Морщерогих Кизляков?
  - Невидимок мы ищем, Мерлин их раздери! - устало огрызнулся аврор. - Начальство приказало проверить весь стадион... Чёртов Крауч, будь он неладен!
  - Уважаемый аврор, невидимки замечательно ловятся на русский чёрный хлеб! - с уверенностью заявил отец Луны. - Попробуйте их приманивать на Бо-ро-дин-ски... - последнее слово он произнёс на русском по слогам с жутким акцентом.
  - Развелось шутников! - сплюнул аврор, и устало поплёлся дальше.
  - Прикольный у тебя отец, - шепнул я на ухо Луне. - И шутки классные, правда, не для всех.
  - Это у папы такая особая журналистская тактика по сбору материала для журнала, - шёпотом ответила мне девочка, лукаво улыбнувшись.
  
  Сам чемпионат на фоне происшедших событий воспринимался несколько блекло. Всё было организовано на высшем уровне, особенно впечатляющим было выступление Вейл, талисмана болгар, на которых пускали слюни почти все половозрелые мужчины. Денниса воздействие миновало, а меня по мозгам слегка шарахнуло. Вначале и не понял, что меня плющит из-за красоток на поле.
  
  - Это вейлы, они что-то вроде девушек-оборотней, только они не заразные и не зависят от луны, - пояснял мистер Лавгуд. - Магики по своим способностям ближе к анимагам, поскольку могут превращаться во вторую ипостась по собственному желанию. Разгневанная вейла может трансформироваться - лицо её вытягивается в остроклювую злобную птичью голову, а из плеч вырастают чешуйчатые крылья. К тому же в этом состоянии она может и зашвырнуть в обидчика горстью магического огня. Голос, пластика движений, взгляд вейлы заставляют окружающих смотреть только на неё, будто на величайшее чудо. Редкий мужчина способен противостоять магии вейлы, особенно если она захочет, шутки ради, покорить его сердце.
  - То есть они оборотни-полуптицы, что-то наподобие гарпий, склонные к узкому спектру ментальной магии?
  - Да, дети, - кивнул мистер Лавгуд. - Но не наподобие, они и есть гарпии во второй своей ипостаси. Большинство вейл блондинки, у них в девяти случаях из десяти рождаются девочки. В древности греки называли вейл сиренами, они заманивали моряков чарующим пением на скалы, а потом... Хм... Это вам рано знать.
  
  Да что там знать? Понятно же, для чего девушкам, у которых острая нехватка мужчин, нужны моряки - для размножения. Загипнотизирует такая блондинка мужика, он и рад будет для неё в лепёшку разбиться. Если бы не риск разозлить вейлу и получить под боком вместо красавицы разозлённую гарпию, я бы назвал их прекрасными.
  
  Затем был фейерверк и зажигательное выступление лепреконов, они разбрасывали золотые монеты. Сотни волшебников рванули на поле и с жадностью стали набивать деньгами карманы.
  
  - Колин, давай наберём денег! - с восторгом предложил Деннис, готовый сорваться вниз.
  - Не стоит, - улыбнулся мистер Лавгуд. - Это лепреконское золото. Что-то вроде трансфигурированных монет.
  - Фальшивки... - расстроенно протянул брат. - Так не интересно. Чего же тогда все их набирают?
  - Наверное, на сувениры, - невозмутимо ответил папа Луны.
  
  Сама игра была намного интересней, чем школьные матчи. Большую роль в этом сыграла большая толпа болельщиков, задающая задорную атмосферу, плюс наличие омнинокля, с которым смотреть игру было довольно удобно.
  
  Ирландия победила Болгарию с разрывом в десять очков. Вообще глупо получилось. Ирландцы заработали сто семьдесят баллов, а Болгары имели на своём счету всего десять очков. Тем не менее, болгарский ловец, Виктор Крам, чьи плакаты и фигурки повсеместно можно было встретить в лагере, поймал снитч. За снитч дают сто пятьдесят очков. Из-за этого вышла забавная ситуация, когда снитч поймали болгары, а выиграли ирландцы. Славянам по-хорошему надо было забить хотя бы один гол, но, похоже, они настолько отчаялись, что решили проиграть хотя бы не в сухую.
  
  После матча мы даже не стали выбираться со стадиона. Я просто достал порт-ключ, все за него ухватились, после чего тут же переместились к нам домой.
  
  Отец Луны перекинулся парой слов с нашим папой, после чего вместе с дочкой аппарировал к себе домой.
  
  ***
  
  На следующий день после завтрака я отправился к Олливандеру. Старик сидел в мастерской и читал свежий выпуск "Ежедневного пророка".
  
  - Доброе утро, мастер.
  - Здравствуй, Колин, - оторвался от чтения старик. - Я как раз про чемпионат читаю. Похоже, там скучать не пришлось.
  - А что там?
  - Держи, - протянул мне газету Олливандер.
  
  Опустив глаза, я прочитал заголовок: "СКАНДАЛ НА ЧЕМПИОНАТЕ МИРА ПО КВИДДИЧУ", дополненный чёрно-белой фотографией старшего и младшего Краучей, которых арестовывают авроры.
  
  Дорогие читатели. Нашей редакции стало известно о невероятном по дерзости преступлении, которое совершил не кто-нибудь, а целый глава Департамента международного магического сотрудничества Барти Крауч (далее старший).
  
  Началось всё с того, что Барти Крауч-старший во время финала чемпионата по квиддичу пытался провести на стадион человека под мантией-невидимкой. Лишь благодаря случайности удалось выявить данный факт использования должностного положения. Волшебник, "зайцем" пытающийся попасть на игру, споткнулся, упал, из-за чего мантия-невидимка свалилась с него.
  
  Но такой мелкий проступок можно было бы понять и простить, если бы не личность обнаружившегося под мантией-невидимкой волшебника - это был Барти Крауч-младший.
  
  Напоминаем читателям, что это сын начальника Департамента международного магического сотрудничества, который в 1981 году был осужден на пожизненный срок в тюрьме Азкабан за нападение на семейную чету Лонгботтомов и участие в незаконной группировке "Пожиратели смерти" под руководством Сами-Знаете-Кого. Он вместе с подельниками: Беллатрисой, Рабастаном и Родольфусом Лейстрендж жестоко до сумасшествия запытали Непростительным заклинанием Круцио - Френка и Алису Лонгботтом.
  
  По официальным документам Барти Крауч-младший числится погибшим в Азкабане в 1984 году. Но бдительные волшебники, присутствовавшие на чемпионате, сразу же опознали его и проявили гражданский долг, задержав преступников.
  
  Со слов очевидцев нашему корреспонденту стало известно, что Крауч-старший перед задержанием пытался соврать, будто это не его сын, а голем, который он создал с горя. Многие маги даже поверили, но пелена с их глаз спала, как только солидный волшебник попытался скрыться вместе с сыном посредством аппарации, а также оказал сопротивление при задержании.
  
  Авроры по горячим следам провели расследование и допросили обоих преступников. В результате расследования выяснилось, что Барти Крауч-старший воспользовался своим служебным положением, чтобы вызволить сына-Пожирателя из тюрьмы. На его месте в тюремной камере осталась миссис Крауч, которая была неизлечимо больна. Она до самой смерти принимала Оборотное зелье с волосами Барти Крауча-младшего. Подлог был осуществлён настолько искусно, что если бы не случайность, то о столь вопиющем преступлении, казавшегося честным волшебника, никогда бы не стало известно.
  
  Но это ещё не всё, уважаемые читатели. Оказалось, что Крауч-старший на протяжении десяти лет периодически накладывал на своего отпрыска Непростительное заклинание Империо. Со слов мистера Крауча выходит, что его сын настолько фанатично предан Сами-Знаете-Кому, что если бы не был под Империо, то вновь принялся бы за террор в магической Британии.
  
  В срочном порядке был созван полный состав Визенгамота. Над обоими Краучами состоялся суд, который приговорил Барти Крауча-младшего к поцелую дементора. Барти Крауча-старшего судьи хотели приговорить к высшей мере наказания, но суд учёл безупречный послужной список волшебника, поэтому ограничился пожизненным сроком в тюрьме Азкабан.
  
  На этом фоне остальные происшествия, произошедшие на чемпионате мира по квиддичу, смотрятся несущественно.
  
  После задержания Краучей были усилены патрули авроров. Поэтому когда подвыпившие хулиганы после выигрыша Ирландии решили начать громить лагерь, авроры их тут же обезвредили и задержали. Всего задержано семнадцать волшебников, имена которых мы не будем разглашать. Всем им предстоит выплатить штрафы Министерству и пострадавшим в результате хулиганских выходок. Размер штрафов колеблется от тысячи до семи тысяч галеонов. Представители правопорядка надеются, что подобные меры способны остудить любые горячие головы от аналогичных хулиганских выходок в будущем.
  
  - Сэр, можно я сделаю волшебную палочку? - отложив газету, обращаюсь к старику.
  - Думаешь, что уже сумеешь?
  - Полагаю, да, - киваю в дополнение к словам. - Если воспользуюсь стандартными рунными схемами из книги и известными материалами, то всё должно получиться.
  - И какую же хочешь сделать палочку, Колин? - с интересом спросил Олливандер. - Или правильным будет спросить - для кого?
  - Эм... - мои щёки слегка заалели. - Мастер, меня подруга попросила сделать ей красивый "жезл", можно сказать, игрушечный, но делать бутафорский, обучаясь у мастера палочек, как-то несерьёзно, вот и думал...
  - Жезлы делаются немного иначе, в них используют другие составы зелий, сердцевины и рунные схемы, - произнёс Олливандер.
  - Да нет, я думал просто сделать корпус палочки толще, а на него надеть набалдашник, чтобы было похоже на маленький жезл, а на деле было волшебной палочкой.
  - Интересное решение. Что же, делай, - Гаррик обвёл рукой помещение. - Вся мастерская и материалы в твоём распоряжении. Первая палочка - это так волнительно!
  - Спасибо! - искренне поблагодарил я старика, который тратит на меня столько времени и сил. - Учитель, а та книга с рунными схемами... Вы говорили, что экспериментально пришли к трём сердцевинам, а тут под них всё и расписано. Кто её написал?
  - Эта книга моего авторства, - ответил Олливандер.
  - Вы автор?! - удивился я.
  - Любой уважающий себя волшебник, профессионал своего дела, если не желает, чтобы его знания бесследно сгинули, должен написать книгу, - поведал мастер палочек. - Книга была издана в десяти экземплярах. По одному ушло в Хогвартс и Министерство магии, ещё несколько экземпляров я послал в школы магии Южной и Северной Америк, в Австралию, Японию и Европу, два экземпляра осталось у меня. Кстати, тот экземпляр, что на полке, забери с собой в Хогвартс, постарайся изучить все сочетания к следующем лету.
  - Хорошо. Но сэр, получается, чтобы разрабатывать новые рунные цепочки для неизвестных материалов, необходимо знать руны и нумерологию?
  - Именно, - согласился Гаррик. - Поэтому тебе стоит в этом году выбрать в качестве дополнительных занятий Нумерологию и Древние руны. Что-то дельное вы начнёте проходить лишь с шестого курса.
  - Эх, - печально вздохнул я. - Ещё и Нумерологию придётся брать. Одно радует, мы будем туда ходить вместе с подругой. Сэр, а вы научите меня делать порт-ключи?
  - Колин, тебе ещё рано учить такие сложные заклинания, - отрицательно покачал головой мастер-палочек. - Не потому что не хватит сил, а из-за недостатка знаний. Для изготовления порт-ключей используют заклинание Портус. Вроде короткое, так ведь? - хитро посмотрел он на меня.
  - Да, звучит просто и коротко.
  - Только на деле всё несколько сложней, - продолжил Олливандер. - Надо провести в уме нумерологические расчёты, чтобы чётко задать точку назначения, и удерживая эти знания в голове, вложить их в портал. Конечно, обывательские порталы делаются проще - становишься в точке выхода и заколдовываешь предмет, держа в голове то самое место. Но и это не главное... - сделал он театральную паузу. - Данное заклинание нельзя использовать без разрешения Министерства магии, поэтому я не могу тебя ему научить.
  - Понятно, - печально вздохнул я.
  
  Получается, придётся самому искать информацию про порталы. А ещё представляю, какой предстоит объём учёбы в связи с тем, что вместо двух, придётся брать три дополнительных урока, аж дурно становится. Когда я спать буду?!
  
  - Думаю, если пожелаешь, ты и сам научишься делать порталы, - Олливандер мне подмигнул. - Возьми у меня в кабинете книги: "Пространственная Нумерология", "Порт-ключи - брошюра по изготовлению для министерских служащих", "Порталы и камины", "Портальные артефакты от древности к настоящему". В последней книге имеются описания Исчезательных шкафов, зеркал, Ночного рыцаря и тому подобных артефактов.
  - Спасибо! - радостно воскликнул я, на лице невольно засияла широченная улыбка.
  - Не забудь на палочку для подруги поставить рунный модуль для Приори Инкантатем, - добавил в конце Олливандер. - Материалы хоть знаешь?
  - Дуб и сердечная жила дракона.
  - Хм... - задумался мастер палочек. - Восемь с половиной дюймов, прямая, аккуратная, с выжженной вязью в виде кельтских завитушек. Луна Лавгуд. Милая девочка.
  
  Вот как так можно? Материалы довольно распространённые, но зная всего лишь корпус и сердцевину, Олливандер сразу угадал, для кого я делаю палочку. Полагаю, если бы делал всё тайком у себя на ферме, то он бы даже так узнал бы, какую палочку и для кого я делаю.
  
  
  ========== Глава 27 ==========
  
  
  Снова первое сентября, вновь приходится ехать в школу. Папа привёз нас с братом на вокзал за полтора часа до отправления, поскольку ему надо было успеть на встречу с менеджером магазина, в который он поставляет продукты. На платформе 9 ¾ было совсем немного людей, но среди них глазастый Деннис разглядел знакомых.
  
  - Колин, смотри, Луна!
  
  Он помахал рукой в сторону портальных каминов. Я обернулся и увидел Луну с её отцом. Сразу её узнать было сложно.
  
  - Дэн, признайся, ты специально выбрал тот японский мультсериал?
  - Ага! - радостно ответил брат. - Прикольно же было Луне показать мультик про героиню, связанную с луной.
  - Деннис, Колин! - улыбнулась нам подошедшая подруга.
  - Здравствуйте, мальчики, - кивнул мистер Лавгуд.
  - Здравствуйте, сэр, - сказал Деннис.
  - Доброе утро, сэр. Привет, Луна.
  
  Вид подруги вызвал у меня восторг и лёгкий ступор. На голове у неё была сложная причёска в виде пары хвостиков с пучками, прямо как у героини того мультика. А наряд представлял собой самодельное бело-голубое сейлор-фуку.
  
  - Или правильней называть тебя Сейлор Луна? - с улыбкой вопросил Деннис.
  - Кажется, для полноты образа тебе кое-чего не хватает, - прищурился я, и запустил руку в сумку.
  
  Из сумки был извлечён жезл... Розовая рукоять, красное сердечко. Это была короткая волшебная палочка с прочным корпусом, который весил как небольшой молоток. Сердце было сделано из алюминия и плотно насажено на верхушку палочки, плюс зафиксировано чарами Вечного приклеивания, сколько на его изготовление я убил сил, даже не хочу вспоминать, палочку было сделать проще.
  
  - Лунный жезл! - обрадовалась Луна, принимая подарок. - Спасибо, Колин!
  
  Подруга взмахнула палочкой:
  - Эбублио!
  
  С жезла сорвалась светящаяся фиолетовая струя света в сопровождении фиолетового дыма и пламени. Она попала в кучку сухой грязи, налипшей на поверхности перрона. Грязь тут же превратилась в мыльный пузырь в виде сердечка, который переливался в лучах солнца разными оттенками фиолетового цвета. Он взлетел в воздух, ветер подхватил пузырь и унёс в конец состава. Достигнув портального камина, пузырь обратно превратился в кучу пыли. Всё бы ничего, если бы в этот момент из камина не вышел человек. Этим неудачником оказался знакомый всем Драко Малфой.
  
  - Мерлиновы панталоны! - завизжал он, пытаясь очистить от пыли глаза и кашляя.
  
  Сзади вышел высокий платиновый блондин, похоже, сам Люциус Малфой. Он налетел на сына, отчего Драко не удержался на ногах и упал. Вслед за мужчиной из камина появилась холодная и неприступная с виду блондинка, скорее всего, мама Драко. Она налетела на мужа. Мистер Малфой покачнулся, попытался шагнуть вперёд, чтобы удержать равновесие, и упал, споткнувшись об сына. На перроне возле камина образовалась куча-мала, переплелись ноги и руки, торчащие среди чёрных мантий.
  
  - Упс! - вырвалось у Денниса.
  - Кажется, нам пора валить отсюда, - громко прошептал я, хватая Луну за руку и утягивая в сторону вагона.
  
  Деннис поспешил за нами. Мистер Лавгуд широко улыбался, что было удивительно. Я бы на его месте ржал, как это делали остальные немногочисленные волшебники, находившиеся в это время на платформе. Хорошо хоть, что никто кроме нас не видел, кто запустил трансфигурированный мыльный пузырь. Маги до этого момента были слишком увлечены общением со знакомыми, чтобы смотреть по сторонам, лишь крик Драко Малфоя привлёк их внимание.
  
  - Папа, пока! - помахала Луна отцу.
  - Успехов, милая, - махнул правой ладонью в ответ мистер Лавгуд. - Пока, ребята.
  - До свидания, мистер Лавгуд! - чуть ли не синхронно отозвались мы с братом.
  - Колин, этот жезл восхитительный! - прижимая розовое непотребство к груди, со счастливым выражением лица произнесла Луна. - С ним колдовать так же легко, как с моей палочкой.
  - Лунная призма, дай ей сил, - насмешливо произнёс Деннис. - А заодно и мне...
  - Дэн, ты сам эту кашу заварил. Никто тебя не просил выбирать именно тот мультфильм.
  - И всё же классно вышло с Малфоем, - ухмыльнулся Деннис.
  
  Вспомнив выражение лица Драко, я засмеялся. Брат присоединился ко мне. Вскоре мы втроём, завалившись в ближайшее пустое купе, громко хохотали.
  
  - Так им и надо! Это из-за Малфоев я на первом курсе провалялся большую часть времени в больничном крыле.
  - Ты не упоминал этого, - заметил Деннис.
  - Там мутная история. Вроде как Люциус Малфой подкинул Джинни Уизли какой-то артефакт, который заставил её натравливать на студентов василиска. Но почему-то в качестве жертвы Джинни выбирала лишь тех, кто ей не нравится - меня и кошку завхоза. Поэтому не особо верится в вариант с принуждением. К тому же там была мутная история с домовым эльфом Малфоев, который пытался убить Гарри Поттера. Перед тем, как попасть под взгляд василиска, я помог Гарри обезвредить безумного домовика.
  - О домовом эльфе ты не рассказывал, - сказал Деннис.
  - Не хочу вспоминать... - скривился я. - Там всё нехорошо получилось.
  
  Перед глазами всплыла отрезанная голова Добби, отчего я вжал голову в плечи и скривился.
  
  - Джинни не плохая, но... - начала Луна. - Она влюблена в Гарри Поттера. Ей могло не понравиться то, что ты его преследуешь, Колин.
  - Женская ревность, - с понимающим видом покивал брат. - Рыжая дура! Наверняка насочиняла про артефакт. Её даже не наказали, а ведь она чуть не убила Колина.
  - Деннис, на самом деле такие артефакты существуют, - сказала Луна, словно защищая бывшую подругу. - Проклятые вещи могут заставить волшебника совершать странные поступки. Хотя им можно противостоять, как сильным мозгошмыгам. Но нарглы предпочитают не сопротивляться мозгошмыгам.
  - Колин, переведи, - посмотрел на меня брат.
  - Луна говорит, что Окклюменцию надо учить. У нас в палатке была книга по базовым навыкам защиты сознания. Ну и сильная воля, вероятно, может помочь противостоять внушению.
  - Но есть очень сильные артефакты, от которых без специальной подготовки невозможно защититься, - добавила Луна.
  
  В дверном проёме купе оказалась знакомая личность - это была Ребекка Тёрнер. Она была одета в тёмно-коричневое платье длиной до щиколоток, поверх которого была накинута школьная мантия.
  
  - Привет, народ! - радостно воскликнула она.
  - Бекки, привет! - радостно махнул я ей. - Заходи.
  - Привет, - кивнул ей Деннис.
  - Здравствуй, Ребекка, - произнесла Лавгуд.
  - Ох, Луна, потрясающий наряд! - сказала Тёрнер, присаживаясь рядом с Лавгуд. - Ты такая смелая...
  - Это школьная форма японских девочек-волшебниц, - невозмутимо ответила Лавгуд.
  - Потрясающе! - с восторгом провозгласила Тёрнер. - Такая короткая юбка, всего лишь до колена. Очень смело, не то, что наше убожество - эти древние мантии навевают на меня грусть. А как ты придумала такую шикарную причёску?
  - Я её скопировала с причёски японской волшебницы, - ответила Луна.
  - Народ, у меня было невероятное лето, - начала рассказывать Тёрнер. - Мама отвезла меня к бабушке в деревню... Да что там рассказывать? Я лучше покажу! Под это дело я одолжила у мамы Думосброс.
  - Что? - переспросил Деннис.
  - Артефакт такой, в котором можно посмотреть воспоминания, - пояснила пуффендуйка. - Мама разрешила на время взять наш домашний Думосброс и помогла мне извлечь воспоминания.
  
  Ребекка из сумки с расширенным пространством извлекла небольшую бронзовую чашу исписанную рунами.
  
  - К сожалению, у нас одноместный Думосброс, - стеснительно поведала Тёрнер. - Я обещала маме завтра же отправить его домой совой, поэтому лучше посмотрите сейчас.
  
  Она достала из кармана флакон, внутри которого переливался серебристый туман, после чего откупорила его и слила туманную жидкость в чашу.
  
  - Что делать надо? - спросил я.
  - Надо поместить голову в чашу, - ответила Ребекка.
  - Можно, я попробую первым?
  - Конечно, Колин, - согласилась пуффендуйка, и положила чашу на сиденье между мной и братом.
  
  Я наклонился и окунул голову в серебристый туман.
  
  ***
  
  В кресле-качалке восседала сурового вида бабушка. Она прожигала меня строгим взглядом.
  
  - Иди, заруби гуся! - было сказано тоном, не подразумевающим отказа.
  
  Казалось, будто со мной говорит не бабуля, а дон Карлеоне, фильм о котором мы недавно смотрели, когда я гостила у Лизы Купер.
  
  Ладно. Ничего, что я такого никогда не делала. Ничего, что мне всего тринадцать лет. Перечить бабушке - это что-то за гранью разумного. Только и надо, что какого-то гуся убить! Только какого? Их тут десяток. Может самого захудалого? Его не жалко... Да-нет! Ну, сколько мяса с него получится? Хм... Пусть будет вон тот, самый толстенький!
  
  Итак, как убить гуся? Я же этого никогда не делала... Топором рубить шею - это как-то слишком жестоко. Я же не средневековый палач, который выносит смертный приговор: "Товарищ гусь, за чрезмерную полноту вы проговариваетесь к казни посредством перерубания шеи для последующего отправления в суп!".
  
  Нет! Просто так шею рубить - это же кровищи будет море, страшно... Может его доской по башке тюкнуть? А что, я его по голове дрыном, гусь отключится, и не почувствует, как я ему шею перерублю. Умрёт без боли во сне, дёргаться не будет. Да, пожалуй, так и сделаю.
  
  Двор подвергся тщательному исследованию. Была найдена штакетина от забора и топор. Я пошла ловить гуся. Я кралась, словно самый лучший хищник, но... Птица была настолько ручная, что даже не убегала, она стояла на месте и спокойно клевала отруби в кормушке. Я половчее перехватила палку, размахнулась и со всей дури ударила ею по башке гуся...
  
  - ГА-А-А-А! - дико завизжал гусь.
  
  Во время удара я зажмурила глаза. Когда распахнула очи, то обнаружила, что доска никак ни идёт назад. Оказалось, что на её конце торчал гвоздь. Этот гвоздь воткнулся гусю прямо в глаз. Я дёрнула доску назад, глаз у птицы вырвало, окровавленный, противный ошмёток глаза свисал с правой стороны головы птицы. Гусь дико заверещал и рванул вперёд.
  
  Я на секунду застыла в ступоре, зрелище было жуткое, в голове проносились мысли о том, как бабушка меня ругает за то, что не смогла убить гуся. Мотнув головой, я покрепче перехватила дрын, левой рукой покрепче сжала рукоять топора, после чего рванула вслед за гусём.
  
  - Стой, гад! - заорала я.
  
  Гусь, сволочь такая, даже не думал останавливаться. Он бежал, как гоночная метла на чемпионате мира по квиддичу, ещё и петлял, гадина такая! Я метнула в него штакетину наподобие копья. Что интересно, целилась не особо хорошо, но попала прямо под хвост и сбила птицу с ног.
  
  - Страйк! - радостно закричала я и накинулась на гуся.
  
  Крепко прижав тушку птицы к телу, я подошла к пеньку. Пенёк был широким, он словно был предназначен специально для казни строптивых гусей. Птица постоянно пыталась вырваться, но я держала её очень крепко.
  
  Положив гуся головой на пенёк, я взяла в правую руку топор, а левой придавила тушу птицы.
  
  Ох, Мерлин! Я же не могу ударить топором живое существо...
  
  - А-а-а-а! - заорала я.
  
  Зажмурив глаза, я со всей дури рубанула топором. Раздался глухой звук удара, и топор застрял в полене. Мне было страшно открывать глаза.
  
  - ГА-А-А-А-А-А-А-А-А-А! - совсем уж дико заверещал гусь.
  
  Как так? Он же должен был умереть! Я же целилась прямо в голову. Не может же он так жутко верещать без головы...
  
  Я решилась и открыла глаза. Голова гуся была на месте, но... Грёбаный клюв был отрублен топором почти под самый корень!!!
  
  От такого зрелища я опешила и отпустила тушку гуся. Эта недобитая сволочь со всех лап рванула по огороду. Долбанный птичий инфернал: без клюва, из правой глазницы на ниточке свисает окровавленный ошмёток глаза, в жопе недостаёт нескольких перьев...
  
  Но из-за боли гусь был не столь резв, как вначале, его дико штормило. Я же изначально приготовила ведро кипятка, чтобы ошпарить перья с тушки. Оно как раз стояло возле пенька. Поэтому решила добить гуся. Я схватила ведро и от души ливанула кипяток на беглую птицу. Почти вся горячая вода досталась беглецу...
  
  Вместо того чтобы нормально подохнуть, как полагается обычному гусю, у этой сволочи только прибавилось прыти.
  
  - Стой, тварь! - заорала я.
  
  Вырвав из пенька топор, я со всех ног рванула за дико верещащим гусем. Эта инфернальная тварь бежала по прямой с невероятной скоростью, при этом на бегу издавала жуткие звуки, от которых в жилах стыла кровь.
  
  Гусь метался по участку бабули подобно метеору, но через пару минут бега я загнала птицу в угол.
  
  - Га-га-га-а-а! - испуганно заверещала птица, развернувшись и увидев меня.
  
  В этот момент я выглядела "прекрасно"... На лице жуткий оскал, в руке сжимаю топор, волосы всклокочены, тяжело дышу, глаза безумно блестят. Окажись здесь и сейчас главный злодей магической Британии, Лорд Воландеморт, он бы тут же написал бы явку с повинной в аврорат. Ну, а гусь... Он развернулся и рванул сквозь забор. Только обезумевшая от ужаса птица не учла, что её задница намного шире головы. В итоге такого манёвра голова гуся застряла между штакетинами забора.
  
  Вот оно! - подумала я. - Надо рубить, пока голова птицы застряла между штакетин.
  
  Пока я примеривалась топором к шее птицы, гусь дико верещал и дёргался. В итоге очередной рывок для него оказался фатальным. Гусь дёрнулся настолько сильно, что его голова оторвалась сама собой, без моего участия...
  
  - Внучка, я просила тебя убить гуся, а не довести до самоубийства! - раздался саркастичный голос бабушки за спиной.
  
  ***
  
  - Потрясающе... Ребекка, культурно отдыхать умеешь... - выдавил я из себя, вынув голову из чаши. - Может, следующим летом приедешь к нам на ферму? У нас можно забить козу или корову...
  - Да ну тебя! - покраснела Ребекка. - Этот гусь у меня теперь в печёнках сидит! Я целый месяц на мясо смотреть не могла...
  - Я тоже хочу посмотреть, - сгорал от любопытства Деннис.
  - Валяй, - вяло махнула рукой Тёрнер.
  
  Брат погрузил голову в Думосброс и завис на несколько минут. Вскоре он вынырнул из серебристого тумана и смотрел на мир огромными и ясными глазами человека видевшего всё.
  
  - Ребекка, до нашего креативного соседа тебе не так уж и далеко осталось, - произнёс он.
  
  Следующей была Луна. Она после просмотра воспоминаний Ребекки выглядела отрешённой и одновременно грустной.
  
  - Луна, ты чего? - обеспокоенно спросил я.
  - Птичку жалко... - печально вздохнула она.
  - Так, народ, - подхватила Думосброс Ребекка. - Я пошла искать Лизу. Не покройтесь плесенью.
  
  Бекки явно была смущена тем, что мы просмотрели её воспоминания, оттого старалась поскорее покинуть наше общество. Ну, ничего, к приезду в школу должна отойти.
  
  Пока мы веселились, просматривая занимательные воспоминания о проведённых однокурсницей каникулах, в поезд набились ученики. Прогудел гудок, оповещая всех о скором отбытии состава.
  
  - Интересный артефакт. Видел подобные чаши в магазине артефактов, но не понял их предназначения, да и цена была заоблачной.
  - Круче фильмов, полное погружение, - сказал Деннис. - Надо будет купить себе такую штуку.
  - Это индивидуальный Думосброс, - произнесла Луна. - Обычно такими воспоминаниями не делятся. Стандартные чаши Думосброса демонстрируют воспоминания без примеси эмоциональной составляющей и без отрывков мыслей - только изображение и звук с эффектом стороннего присутствия.
  - Луна, а у вас есть такая штука? - спросил брат.
  - Нет, - покачала головой подруга. - Думосброс стоит слишком дорого. Цены на стандартные модели стартуют от двух тысяч галеонов, а индивидуальные, которые отображают ещё и эмоции, дешевле пяти тысяч золотых не купить. Мало у кого из волшебных семей имеются такие артефакты. Волшебники обычно просматривают свои воспоминания сами, очень редко демонстрируют их близким людям. Воспоминания - слишком интимная вещь, чтобы делиться ими с кем-то.
  - Выходит, Ребекка считает нас достаточно близкими друзьями, - предположил Деннис.
  - Я не большой знаток психологии, но полагаю, скорее Бекки слишком сильно переживала о случившемся, а поделившись с нами воспоминаниями, слегка облегчила душу, словно на исповеди у священника.
  - А может и то, и другое, - сказала Луна.
  - Эх, жаль, что волшебники не дошли до продажи интересных воспоминаний вместо развлекательных фильмов или в качестве обучающих материалов. Есть же маги, которые пережили разные приключения. Представьте, как было бы классно купить флакончик воспоминаний такого героя, просмотреть их, почувствовать себя в качестве одного из участников приключения. Или как прикольно было бы посмотреть различные юмористические сценки из жизни. Это же круче пересказа и просмотра фильмов.
  - Точно, - согласился брат. - Колин, может быть, накопим и купим в складчину Думосброс, хотя бы самый простой, обменяемся некоторыми воспоминаниями.
  - Надо подумать. Такие большие деньги на деревьях не растут, их ещё как-то надо заработать. В идеале каждому нужно купить по личному Думосбросу. Свои воспоминания тоже интересно будет посмотреть, да хотя бы в старости на детские приключения. Со временем память подводит, воспоминания трансформируются, начинаешь думать, что помнишь одно, а на деле было совершенно другое. Луна, как думаешь, сложно научиться извлекать воспоминания?
  - Сложно, но можно, - произнесла Лавгуд. - Надо овладеть основами окклюменции и изучить несколько заклинаний: для извлечения воспоминания, их перемещения и хранения.
  - В магическом мире столько всего интересно, что даже не знаю, за что хвататься. Я планировал в этом году изучать способы изготовления порталов.
  - О, порталы это круто! - произнёс Деннис. - Я бы тоже хотел этому научиться.
  - Но делать порт-ключи незаконно, поэтому никому не стоит об этом рассказывать, - добавила Луна. - Я бы тоже хотела научиться зачаровывать порталы.
  - Сейлор, ты моя, Луна, тусклый свет в тёмной ночи и гроза мозгошмыгов, как насчёт распараллеливания задач? Смотрите, что предлагаю. Я изучаю порталы, Луна занимается извлечением воспоминаний и ментальной магией. То есть изучает все разрешённые заклинания из этой области: Конфундус, Обливейт, окклюменция и тому подобное. Дэн делает упор на боевой магии, замахивается на заклятья старших курсов. Потом мы учим друг друга.
  - С учителем знания будут усваиваться быстрее, так что мне нравится подобный вариант, - согласился Деннис.
  - Это интересное предложение, от которого невозможно отказаться, - тепло улыбнулась Луна. - Только Колин, ты забыл упомянуть о том, что ещё существует Легилименция, позволяющая смотреть воспоминания, и Ментальный контакт - лёгкая форма Легилименции, а также возможность наполнить мозг ложной информацией. Для этой области волшебства нужно тренироваться на живых существах.
  - Зверушки подойдут?
  - Только на первом этапе, дальше нужны люди, - ответила Лавгуд.
  - Я даже не буду спрашивать, откуда ты это знаешь, - сказал Деннис.
  - Дэн, Луна очень умная и много читает. Пока я трачу время на освоение заклинаний, она успевает прочесть треть полезного фолианта. Я уже давно не удивляюсь её обширным знаниям.
  
  Луна слегка смутилась.
  
  - Что-то я не заметил, чтобы вы демонстрировали свои знания и навыки, - произнёс Деннис.
  - Один мудрец сказал: "Умеешь считать до десяти, остановись на семи". То есть необходимо скрывать свой потенциал и возможности от окружающих. Всегда полезно иметь "козырь в рукаве", который можно использовать в сложный момент. Начисляемые за успеваемость баллы нам ничего не дают, оттого они совершенно бесполезны и ради них не стоит напрягаться. А то, что интересно нам самим и будет полезным, как раз таки стоит изучения, даже если это запрещено законами. Ведь если не кричать на каждом углу, что умеешь делать порталы, а тихонько использовать их для собственных нужд, то никто не узнает об этом. Всегда можно сказать, что портал купил. За покупку незаконных порталов и их использование наказания нет, только за изготовление, а доказать последнее очень сложно, только если поймают за руку или сам признаешься.
  - И всё же, как быть с тренировками легилименции? - вопросила Луна.
  - Это опасно?
  - Из того, что я прочитала, скорее неприятно, но в целом для здоровья не опасно, - ответила девочка. - К тому же легилимент во время сеансов многое узнает о том, на ком тренировался, ведь по сути он просматривает воспоминания.
  - Я не хочу быть подопытным кроликом, - тут же открестился от сомнительной участи Деннис.
  - Луна... - я серьёзно задумался. - Если речь идёт о столь интимных вещах... Я готов стать подопытным, но только для тебя и если дальше нас полученная информация не уйдёт.
  - Колин, я никому и ничего не расскажу об увиденном, - клятвенно заверила Лавгуд. - Ты тоже можешь тренироваться на мне в легилименции. Заодно так лучше всего тренировать окклюменцию. В книгах написано, что таким образом защита сознания осваивается примерно в десять раз быстрее.
  - Извращенцы! - закатил глаза Деннис. - Я бы никому не позволил копаться у себя в голове.
  - Интересно, зачем нам в этом году в письме указали привезти с собой парадные мантии? - спросила Лавгуд.
  - Наверное, это как-то связано с Турниром Трёх Волшебников.
  - Что за турнир? - спросил Деннис.
  - Я разве не рассказывал? Недавно узнал у Олливандера...
  
  Поезд отошёл от платформы. Я в момент отправления состава пересказал всё, что узнал о турнире от мастера палочек.
  
  Погода за окном начала портиться. Началось всё с тумана. Чем ближе Хогвартс-экспресс приближался к школе, тем хуже становилась погода. Началась гроза с ливнем, громом и молниями. Дождь струями змеился по оконному стеклу, так что видно ничего не было.
  
  - Блин, опять гроза... Надеюсь, на этот раз дементоров не будет, - передёрнул я плечами.
  - Я тоже на это надеюсь, - нахмурился Деннис. - В прошлый раз эти твари нагнали такой жути, что вспоминать не хочется.
  
  Пересказав друг другу о том, как провели остаток лета, вскоре мы пресытились разговорами.
  
  - Может, потренируемся в заклинаниях? - предложила Луна.
  - Хорошая идея, - согласился брат.
  - Я в деле!
  
  Несколько часов мы тренировались в заклинаниях.
  
  Когда "Хогвартс-Экспресс" наконец замедлил ход и остановился в непроглядной темноте на хогсмидской станции, мы накинули на себя школьные мантии. Поскольку за окном продолжал стеной лить дождь, я наложил на нас водоотталкивающие чары.
  
  Ливень был так силён, словно некий невидимка лил воду из вёдер, косые струи заливали глаза, вода лилась за шиворот мантий, так что даже Импервиус был не способен защитить от всей влаги.
  
  - Бедные первокурсники, - произнёс Деннис. - Помню, нас тоже везли в замок под дождём, я тогда не сумел устоять на скользкой лодке.
  
  По прибытии карет мы бегом побежали ко входу в замок. Стоило лишь войти внутрь, как тяжёлый, красный, полный воды шар упал с потолка прямо на голову Луны и лопнул. По большей части подруга не пострадала, заклинание исправно оттолкнуло воду, но часть жидкости залилась ей за шиворот.
  
  Подняв голову, я увидел парившего метрах в шести над нашими головами полтергейста Пивза - маленького человечка в шляпе колокольчиком и оранжевом галстуке-бабочке. Его широкая злобная физиономия была искажена от напряжения - он снова прицеливался.
  
  Я выхватил палочку и незамедлительно послал в полтергейста заклинание для упокоения духов, которое изучил в прошлом учебном году:
  - Спиритус морте!
  
  Фиолетовый луч сорвался с конца палочки и на огромной скорости врезался в полтергейста.
  
  - А-А-А-А-А! - дико заорал Пивз.
  
  Крик призрака был настолько громким, что у нас заложило уши. Его тело стало закручиваться воронкой, оно разрывалось на мелкие части, которые тут же растворялись в воздухе. Это продолжалось не очень долго. В итоге воронка уменьшилась до размера небольшой кляксы, которая рассосалась, не оставив ни следа.
  
  - Колин, ты убил Пивза! - тихо произнёс Деннис с ужасом смешанным с восторгом и восхищением.
  - Не думаю, - вытряхивая воду из-за шиворота, сказала Луна. - Полтергейста так просто не уничтожить. Вот увидите, месяца не пройдёт, как этот вредитель восстановится. Спасибо, Колин. Это было очень сильное и полезное заклинание. Научишь?
  - Конечно, без проблем.
  - Ты где нашёл такое классное заклинание? И почему мне не показал? - с восторгом вопросил брат.
  - В Запретной секции вычитал. Ты в прошлом году был увлечён боевыми заклинаниями, ничем таким не интересовался.
  - Я тоже хочу так уметь, - произнёс брат. - Заклинание, с помощью которого можно защититься от Пивза - очень полезное умение в Хогвартсе.
  - Значит, и тебя научу, - пожал я плечами.
  
  Большой зал был, как всегда, великолепен и подготовлен для традиционного банкета по случаю начала семестра. Золотые кубки и тарелки мерцали в свете тысяч свечей, плавающих в воздухе над приборами. За четырьмя длинными столами факультетов расселись студенты, оживлённо переговариваясь; на возвышении, по одну сторону пятого стола, лицом к ученикам, сидели преподаватели. Здесь, в зале, было гораздо теплее.
  
  Среди преподавателей обнаружилось новое лицо. Оно словно было вырезано из изъеденного ветрами дерева скульптором, имевшим довольно смутное представление о том, как должно выглядеть человеческое лицо, и вдобавок скверно владевшим резцом. Каждый дюйм кожи был испещрён рубцами, рот выглядел просто как косой разрез, а изрядная часть носа отсутствовала. Но самая жуть была в глазах. Один был маленьким, тёмным и блестящим. Другой - большой, круглый как монета и ярко-голубой.
  
  Этот голубой глаз непрестанно двигался, не моргая, вращаясь вверх, вниз, из стороны в сторону, совершенно независимо от первого, нормального глаза - а кроме того, он временами полностью разворачивался, заглядывая куда-то внутрь головы, так что снаружи были видны лишь белки.
  
  - Жуть. Неужели это наш новый преподаватель ЗОТИ? - произнёс я, глядя на этого мужчину.
  - Я о нём слышала, - сказала Лавгуд. - Это Аластор Грюм, аврор. Он посадил в тюрьму чуть ли не половину Пожирателей.
  - Потрепало мужика серьёзно. Надеюсь, хоть этот окажется нормальным учителем. Хотя меня Люпин вполне устраивал, нормально учил. Разве что урок с боггартом мог быть лучше.
  
  После распределения первокурсников, директор Дамблдор толкнул традиционную речь. Правда, она несколько отличалась от обычной. Вначале нам представили нового преподавателя ЗОТИ. Как и сказала Луна, его действительно звали мистер Аластор Грюм.
  
  Далее директор огорчил всех студентов, за исключением меня и, возможно, ещё нескольких подобных людей, которым этот спорт не особо интересен, новостью об отмене квиддича. После чего обрадовал всех другой новостью о том, что вскоре в Хогвартсе состоится Турнир Трёх Волшебников. Но участвовать в соревновании смогут только совершеннолетние маги, а в магической Британии это семнадцатилетний возраст.
  
  Директор говорил много, но я не особо прислушивался, поскольку голова была занята мыслями о еде, которая всё ещё не появилась на столах. За время в пути после лёгкого ланча мы успели изрядно проголодаться, а голодному человеку как-то не особо хочется слушать речи всяких директоров. Вроде Дамблдор упомянул о том, что в Хогвартс прибудут делегации из школ магии Шармбатон и Дурмстранг, из-за чего нас будут жёстко дрючить, а нарушителей привлекут для наведения в замке лоска. Или это я уже сам додумал на основе услышанного.
  
  Школьников новости о предстоящем турнире взбудоражили. Во время пиршества вокруг были слышны разговоры о том, что тот или иной юный волшебник желает принять участие в соревновании и выиграть главный приз, "целую" тысячу галеонов.
  
  
  ========== Глава 28 ==========
  
  
  На следующий день я отправился к Макгонагалл, чтобы отнести список выбранных дополнительных занятий.
  
  - Что случилось, мистер Криви? - нахмурилась замдиректора.
  - Профессор Макгонагалл, я бы хотел помимо древних рун и ухода за магическими животными взять в качестве дополнительного урока нумерологию.
  - Мистер Криви, я рада, что вы стремитесь к знаниям, но к сожалению, это невозможно, - строгим голосом ответила женщина.
  - Почему, профессор? Я слышал, что можно взять больше дополнительных предметов. Два - это необходимый минимум.
  - Обычно нумерологию и УЗМС никто не берёт вместе, поэтому расписание составлено таким образом, что эти предметы идут в одно и то же время, - пояснила сухим тоном заместитель директора. - Вам придётся выбрать что-то одно: нумерологию или УЗМС.
  - Но как же так?! - возмущение из меня лезло наружу, едва удавалось сдерживаться от матерщины. - Что за дискриминация? Одним, значит, машину времени выдают, чтобы могли все занятия посещать, а другим сразу от ворот поворот!
  - Кто вам сказал про Хроноворот? - напряглась Макгонагалл.
  - Да только слепой в прошлом году не заметил, что Гермиона Грейнджер периодически находится в двух местах одновременно и ходит на все занятия, даже на те, которые идут в одно и то же время.
  - Мистер Криви, мы не можем выдавать Хроноворот всем желающим, тем более это не так просто, нужны согласования с Министерством магии... - начала говорить Макгонагалл.
  - Да мне ваша машина времени совершенно ни к чему. Я хочу учиться. Можно просто нормальное расписание составить по уходу за магическими существами? Да хотя бы включите меня в группу с гриффиндорцами и слизеринцами.
  - Мистер Криви, прекратите спорить с профессором, а то ваш факультет лишится баллов! - суровым тоном припечатала замдиректора. - УЗМС и прочие дополнительные занятия идут у всех факультетов одновременно. Выбирайте тот предмет, который вам нужней.
  - Нумерология и древние руны, - обиженно произнёс я.
  
  Самка кошки! Чтоб ты облезла и на валерьянку подсела!
  
  Было желание плюнуть дамочке в лицо. Обида на Макгонагалл росла в груди как снежный ком. Любимчикам она делает всякие поблажки, даже машину времени вручает, а если студент не нравится, то фиг тебе, а не учёба. С самого начала она вела себя со мной, как стерва, и сейчас не изменила привычке.
  
  УЗМС всё равно преподаёт Хагрид, так что там особо ловить нечего. Но я-то как раз больше всего хотел изучать зверушек. Ну да ладно, зверей сам изучу, книжки почитаю про повадки, нужные заклинания найду, а с нумерологией такой фокус не прокатит. Тут как с математикой - нужен преподаватель, который поможет понять суть, самостоятельно такой предмет сложно освоить.
  
  - Хорошо, я отмечу, что вы сменили УЗМС на нумерологию, - произнесла замдиректора.
  - Спасибо, профессор, - выдавил я из себя, после чего покинул кабинет Макгонагалл.
  
  Время было послеобеденное, поэтому даже не пришлось спешить, чтобы попасть на первое в этом году занятие по ЗОТИ. Возле кабинета на втором этаже уже собралась вся наша группа.
  
  - Колин, где ты был? - дружелюбно спросил Стивен Кук.
  - А... - махнул я рукой, скривив лицо. - Ходил к замдиректора, чтобы сменить УЗМС на нумерологию.
  - Ты выбрал нумерологию? - удивился толстяк Эллиот Чандлер.
  - Ага. А какие предметы выбрали вы?
  - Мы со Стивом взяли уход за животными и прорицания, - ответил Чандлер. - Говорят, самые простые предметы. Прорицания преподаёт ненормальная Трелони, у которой делать домашку проще простого, а УЗМС ведёт Хагрид. Пацаны со старших курсов рассказывали, что он в прошлом году заставлял всех ухаживать за флоббер-червями, а там всего ухода - просто не трогать их. Халява!
  - Нафиг флоббер-червей. Мы с Луной будем ходить на нумерологию и руны.
  - Вот вы олухи! - добродушно усмехнулась Лиза Купер. - Это же самые сложные предметы. Вот мы с Бекки взяли прорицания и магловедение. Вообще самые халявные предметы.
  - Ага, особенно для тебя, Лиз, - заметила её подружка Ребекка.
  - Погоди, Лиз, я понимаю Бекки, ей магловедение будет полезно, но ты же живёшь в Манчестере. Зачем тебе вообще нужен этот предмет?
  - Зато не придётся ничего учить, - заметила Купер.
  - К тому же при трудоустройстве в Министерство магии требуют как минимум СОВ по магловедению, - заметила Ребекка Тёрнер. - Так что если Лиза захочет после школы пойти туда работать, это ей понадобится.
  - Бюрократия как всегда доминирует над логикой. Кто знает обычных людей лучше, чем волшебник, живущий среди них? Нет же, мы таких на работу не возьмём, если нет бумажки с оценкой по магловедению.
  - Тебе тоже профессор-кошка сказала выбрать что-то одно? - вдруг спросила молчавшая до этого Лавгуд.
  - Сказала... - тяжело вздохнул я. - Думал взять все уроки как у тебя, а не вышло.
  - Мне тоже пришлось оставить лишь руны и нумерологию, - улыбнулась блондинка, тряхнув косичками. Она до сих пор ходила с причёской в стиле Сейлор Мун, разве что сейлор-фуку под мантию больше не надевала.
  - Ох, Луна, я так завидую твоей причёске, - вздохнула Купер. - Научишь меня делать такие косички?
  - Конечно, Лиза, - согласилась Лавгуд.
  - А мы выбрали прорицания и УЗМС, - подала голос Софи Аддерли.
  - Как же вы меня радуете! - глядя на меня и Лавгуд, противно растягивая слова, произнесла Ромильда Вейн. - В отличие от нас, вам придётся много учиться. Надеюсь, что хотя бы несколько лишних часов в день, пока Луна будет торчать в библиотеке, мы сможем спокойно вздохнуть.
  - А вы не пердите в комнате, тогда дышать будет легче! - серьёзным тоном произнёс я, глядя на Вейн.
  
  Все присутствующие в коридоре школьники слегли от смеха. Вейн вначале хотела надуться, но не выдержала и сама засмеялась. Её подружка начала хохотать ещё раньше.
  
  Дверь кабинета распахнулась, за ней стоял хмурый, украшенный шрамами, преподаватель. Волшебный глаз вращался, нагоняя на нас жути, у Грюма недоставало одной ноги, вместо неё был деревянный протез. Смех мгновенно умолк.
  
  - Входите! - командным тоном хрипло гаркнул профессор.
  
  Мы расселись за партами. Начали выкладывать на столешницы конспекты и учебники.
  
  - Уберите всё со столов, - проскрипел преподаватель. - Учебники почитаете сами вне уроков. У нас будет практика, практика и ещё раз практика! Достаём волшебные палочки.
  
  Учебники тут же были убраны, а палочки извлечены.
  
  - Я ознакомился с вашей учебной программой, там всякая ерунда, вроде защиты от гриндилоу и прочих мелких тварей, - начал Грюм. - Хоть вы третьекурсники, но должны понимать, что самый опасный хищник - человек. То, что поможет защититься от людей, с тем же успехом поможет отбиться от всяких волшебных тварей. В Хогвартсе жуткая текучка кадров на должности профессора по защите от тёмных искусств. Поскольку неизвестно, кто будет следующим учителем, я постараюсь вдолбить в вас навыки по самозащите, насколько смогу. Профессор Макгонагалл против средств обучения, которые я использовал для курсантов аврората, она запретила бить вас молниями за неправильно или слишком медленно применённое заклятье, поэтому...
  
  Грюм обвёл своим жутким синим глазом притихший класс. Дети невольно склонились над партами и вжали головы в плечи.
  
  - Поэтому, буду подгонять вас жалящими чарами, директор Дамблдор одобрил подобный преподавательский подход, так что жаловаться мамочкам и размазывать по лицу сопли бесполезно! Кто будет филонить, получит от меня допинг в виде жалящего заклинания в задницу! - потряс посохом учитель.
  - Жесть, - прошептал я.
  - Ты что-то сказал, салага?!
  
  Тут же довольно шустро, хромая, Грюм подошёл к нашей парте и навис надо мной. Он жутко оскалил свой кривой рот.
  
  - Скажи вслух, чтобы мы все знали, о чём ты думаешь!
  - Сэр, посох... Он же предназначен лишь для использования простейших заклинаний, вроде узкого спектра боевых чар, в том числе им можно жалящее заклинание запустить. Но все заклинания наколдованные посохом, будут сильнее, чем палочковые.
  - Он боится, что после ваших уроков сидеть не сможет! - радостно выкрикнула Вейн.
  - Девчонка, я разве давал тебе слово?!
  
  Под грозным взором профессора Ромильда растеряла всё желание шутить.
  
  - Как тебя зовут, парень? - спросил у меня преподаватель.
  - Колин Криви, сэр.
  - Молодец, Колин! - довольно оскалился Грюм. - Про посох всё правильно сказал, так что вам, - он обратил внимание на остальных учеников, - стоит это запомнить и не вызывать моего недовольства! Ты ещё что-то хочешь добавить, парень? - опять он обратился ко мне.
  - Эх... - печально вздохнул я. - Боюсь, что Ромильда в кои-то веки права. Мне заклинания даются не очень хорошо...
  - Отлично! - обрадовался преподаватель. Он засиял, словно начищенный галеон. - Теперь я знаю, кому буду давать повышенную нагрузку...
  
  Я сглотнул вязкую слюну.
  
  - Язык мой - враг мой...
  - Криви... Криви... - пробормотал Грюм. - Не слышал такой фамилии. Ты маглорожденный?
  - Да, сэр.
  - Ты! - ткнул он пальцем в мою подругу, отчего Луна слегка вздрогнула. - Знакомые черты лица и цвет волос... Лавгуд?
  - Да, профессор Грюм. Луна Лавгуд, - ответила девочка.
  - Ты кто, салага?! - продолжил профессор знакомство с классом в своей оригинальной манере, заставляя вздрагивать каждого ученика. На этот раз не повезло Стивену Куку...
  
  ***
  
  Защита от тёмных искусств стала труднее, чем в прошлом году. Грюм мало того, что был очень требовательным преподавателем, нагружал нас отработкой заклинаний по полной программе, так мне ещё доставалось в два раза больше остальных. Но тут даже Ромильда не зубоскалила, поскольку я выходил из кабинета ЗОТИ на своих двоих, а она оттуда чуть ли не выползала.
  
  Остальные учителя требовали куда больше прежнего. В этом году нам стали задавать для самостоятельного изучения намного больше. От уроков по трансфигурациям взвыл весь класс. Казалось, что Макгонагалл в преддверии турнира пыталась вбить в наши головы как можно больше знаний.
  
  Не отставали от профессора-кошки и другие учителя. Флитвик требовал и давал больше знаний по чарам. Единственная, кто не напрягал больше программы, была наша декан. Профессор Спраут - святая женщина.
  
  Во вторник у нас был первый урок древних рун. Возле класса стояли парень и девушка с факультета Слизерин. Парень был высокий и худой, тёмно-каштановые волосы, карие глаза, острые черты лица. Девушка имела по подростковому угловатую фигуру, худая, каштановые с лёгким оттенком рыжего волосы, серо-голубые глаза и искренняя улыбка на широкоскулом лице с острым подбородком.
  
  - Привет, - протянул мне руку парень. - Стэнли Грин, а это Джесси Хилл.
  - Колин Криви, - пожал я протянутую руку, - и Луна Лавгуд. Рад знакомству.
  - Приятно познакомиться, - тихо сказала Луна.
  - Аналогично, - кивнула Джесси.
  - Фанатеешь от Мальчика-Который-Выжил? - с любопытством без издёвки спросил Грин.
  - После того, как его фанатка натравила на меня василиска, слегка охладел, - усмехнулся я.
  - Так ты тот парень... - протянул Грин. - Выходит, это был василиск! А мы гадали, кто тот наследник... Или погоди, напала? Девушка?
  - О! Директор Дамблдор попросил, чтобы я не распространялся о личности виновницы... с рыжими волосами и кучей старших братьев, с нашивкой льва на плече... Из меня ни слова не выманить!
  - Ха-ха-ха-ха! - рассмеялся Грин. - Тогда не буду спрашивать, была ли это Джинни Уизли, и откуда у её отца на работе куча неприятностей. Мне родители дома сразу объяснили, что к барсукам лезть не стоит. Думаю, сработаемся.
  
  О том, что, к сожалению, неприятности не достались ещё одному виновнику нападения, я не стал упоминать. Его сын учится на курс старше на факультете змей, так что это было бы глупым поступком. Ничего, Земля круглая, а память у меня хорошая, авось подвернётся шанс подгадить даже такому серьёзному волшебнику, но только если не во вред себе. Месть не должна становиться самоцелью. Как говорят китайцы - если долго смотреть на реку, то можно увидеть, как по ней будет плыть труп твоего врага.
  
  К кабинету подошла молодая девушка. При виде неё у меня возникло сильное желание перейти на одесский диалект и выдать что-нибудь приветственное на идише... Если бы ещё знал что-нибудь кроме "шалом". Женщина была черноволосая, кареглазая, среднего роста, с миловидным лицом. На вид ей можно было дать не больше двадцати пяти лет, чёрная мешковатая мантия скрадывала фигуру, но девушка явно была стройной. Косметикой она не пользовалась.
  
  Оглядев нас, она молча открыла класс.
  
  - В этом году ещё меньше учеников, - тихо пробурчала она.
  
  Пройдя к столу, преподаватель села на стул за профессорским столом. Мы все заняли первые две парты: я с Луной, слизеринцы вместе. Всего в классе в два ряда стояло шесть двухместных парт.
  
  - Итак, дети, меня зовут Батшеда Бабблинг. Поскольку нас мало, то не придётся отвлекаться на посторонние вещи. Ближайшие несколько лет мы будем изучать рунные алфавиты и переводить тексты. Те, кто возьмёт мой предмет после шестого курса, начнёт изучать работу с рунными цепочками и способы применения рун в артефакторике. У кого-то есть опыт работы с рунами?
  
  Руку подняли я, Лавгуд и Грин.
  
  - Вы, мистер... - вопросительно посмотрела на слизеринца Бабблинг.
  - Грин. Стенли Грин. Мой отец занимается изготовлением простых артефактов вроде омниноклей и музыкальных шкатулок, так что я немного знаком с рунами. Но только ограниченный алфавит и рунные цепочки.
  - А вы, должно быть, Колин Криви, - заглянув в журнал, обратилась ко мне профессор.
  - Верно, профессор Бабблинг. Я изучаю рунные цепочки, используемые в изготовлении волшебных палочек.
  - Палочки? - удивилась Бабблинг. - Как интересно! И кто вас учит? Насколько я знаю, такой информации нет в открытом доступе.
  - Мастер Олливандер.
  
  Грин и Хилл посмотрели на меня большими глазами. В их взглядах читалось восхищение и нотки уважения, как если бы на глазах у простого мальчишки, стоя спиной к воротам, забил бы гол через голову в "девятку". Хотя это было больше похоже на то, как похвастался бы соседским мальчишкам тем, что меня оружейный мастер учит делать пистолеты.
  
  - О! - протянула преподаватель. - Замечательно. А вы мисс?
  - Луна Лавгуд. Я делаю рунные амулеты от мозгошмыгов.
  - У нас на этот раз подобрался очень интересный класс, - произнесла профессор. - Вы, наверное, все выбрали нумерологию?
  - Я - нет, профессор, - покачал головой Грин.
  - У меня вторым занятием магловедение, - тихо сказала слизеринка.
  - Полагаю, мисс Джесси Хилл, - прокомментировала Бабблинг.
  - Мы с Колином будем ходить на нумерологию, - произнесла Лавгуд.
  - Вот Септима обрадуется, - с сарказмом произнесла преподаватель. - Целых два ученика на весь курс! Обычно ученики берут вместе с моим предметом нумерологию, - обратилась она больше к слизеринцам, чем ко всем. - Странный выбор - магловедение...
  - Папа сказал, что всему нужному научит меня сам, а для трудоустройства в Министерство необходимо магловедение, - пояснил Грин.
  - Мне примерно то же самое сказала мама, - улыбаясь, поведала слизеринка.
  
  Нас на первом же уроке стали знакомить с рунным алфавитом и надиктовали длинный список литературы, с которым надо будет углублённо ознакомиться.
  
  Урок нумерологии пришёлся на следующий день. Преподавателем оказалась добродушная женщина примерно тридцати лет, но как учитель она была требовательной и строгой. Черноволосая кудрявая женщина с плотной фигурой, среднего роста, с тихим голосом.
  
  Что происходит, когда на уроке присутствует всего два ученика, которые находятся в дружеских отношениях? Фактически урок превращается в индивидуальное репетиторство, отчего качество занятий улучшается в разы. Профессор Септима Вектор поступила просто - поставила стул перед нашей партой и стала в интересной форме подавать материал. Слушать её было одно сплошное удовольствие, несмотря на то, что урок оказался тесно связан с математикой. Мне нумерология давалась легче, чем Луне, поскольку в математике оказался подготовлен лучше подруги.
  
  Заметив, что я считаю примеры, словно щёлкаю семечки, профессор Вектор задала мне больше домашнего задания, и уровень его оказался выше. Но я не роптал, поскольку предмет был необходим как минимум для дальнейшего использования в расчётах рунных цепочек и для определения портальных координат.
  
  Я понимал, что изучив больший объём знаний, буду опережать учебную программу, следовательно, мы скорее подойдём к изучению полезных знаний. Профессор Вектор оказалась из той категории преподавателей, которые с радостью делятся знаниями вне зависимости от учебного плана. Сколько может осилить ученик, столько она в его голову и вдолбит. А уж при малом количестве студентов и практически индивидуальном подходе, ей несложно запомнить, кого и чему успела научить.
  
  На вводной лекции мы узнали, что оказывается, нумерология необходима для зельеварения, например, чтобы рассчитывать количество и сочетание ингредиентов при разработке новых зелий. А ещё с помощью нумерологических формул можно разрабатывать новые палочковые заклинания. В общем, область применения математики даже в магическом мире чрезвычайно широкая. А сложным этот предмет считался по нескольким причинам, во-первых, тут используется метрическая система, что привычным к имперским счислениям британцам даётся тяжело, во-вторых, это же математика, которая для магов-гуманитариев является кошмаром.
  
  ***
  
  Суббота больше не выходной. Это у первого и второго курса два уикенда, но начиная с третьего года обучения, подобная роскошь может лишь сниться. Но стоит сказать, что по субботам мы учимся лишь до обеда. Хотя с учётом увеличившейся нагрузки, почти всё свободное время уходило на домашнюю работу. Особенно учитывая, что я не люблю такие вещи откладывать на потом, а предпочитаю делать домашку сразу. У меня совершенно не оставалось времени и сил добраться до книг по порталам.
  
  Сегодня воскресенье, а это значит, что можно отдохнуть. Но как можно отдыхать, когда финансы поют романсы? Деньги, всё упирается в них.
  
  Бизнес по восстановлению хлама с гаражных распродаж приносил солидные деньги, но отец забил на это после увеличения надоя, да и нам Надзор убивает всё желание колдовать... дома. Каждый раз ехать в лес с прицепом слишком муторно. К тому же Деннис как любой мальчишка его возраста на каникулах хочет отдыхать, ещё отец нам подкинул по несколько сотен фунтов на карманные расходы, чем зарубил на корню всю инициативу.
  
  Я достал из кармана мусорные мешки - большие, чёрные, из плотного полиэтилена, в такие трупы можно заворачивать, не порвутся. Не то, чтобы я учёл предыдущий опыт... кхм... когда не во что было завернуть труп... Мешки были нужны для другого - разместить на хранение готовую продукцию.
  
  - Колин, что ты делаешь? - спросил брат.
  - Дэн, ты же мне поможешь заработать денег?
  - Конечно, - тут же согласился брат. - Как?
  - О, всё просто!
  
  Я расстелил на столе целофан и шмякнул туда кусок мяса - лучшая говяжья вырезка примерно на килограмм. Свежее филе без жил, костей, жира и прочих вкраплений под чарами стазиса.
  
  - Мясо? - удивился брат. - Ты что-то будешь готовить? Не думаю, что с такого кусочка вырезки можно много заработать.
  - Дэн, сколько стоит мясо?
  - Полтора-два фунта за килограмм говядины, филе где-то три фунта, - ответил Деннис.
  - А фарш?
  - Столько же, как и филе, - сказал брат.
  - А домашние копчёные колбаски?
  - О! Их уже по пять-шесть фунтов смело оптом можно продавать, - протянул Деннис. - Не думаешь же ты, что с этого кусочка выйдет много колбасок?
  - Ты даже не представляешь, сколько с этого кусочка мяса можно сделать колбасок, - ухмыльнулся я. - Но, к сожалению, у нас нет кишок и коптильни, поэтому остановимся на фарше.
  - Эксчисса! - направил я палочку на мясо, представляя, как его измельчает.
  
  Подумал: "Раз заклинание способно срезать миллионы волосков по всему телу, то отчего бы ему не поработать вместо кухонного комбайна?". Результат оказался вполне ожидаемый - кусочек филе превратился в горстку фарша.
  
  Отщипнув небольшое количества фарша, примерно как на тефтелю, я забросил его в мусорный мешок. Очистив руку заклинанием, направил палочку в мешок:
  - Энгоргио!
  
  Заклинание продолжал удерживать до тех пор, пока мешок не заполнился наполовину. В мешке сейчас было примерно восемьдесят килограммов свежего говяжьего фарша. Всего полчаса работы, и какой невероятный результат.
  
  - Ох ёж-макаронный лилипут... Хитрая задница! - с восхищением воскликнул Деннис, всё это время наблюдавший за тем, как куча мяса потихоньку разрасталась.
  - Ну и чего ты стоишь? - насмешливо посмотрел я на брата. - Мешков полно, фарш на столе, солнце высоко в небе... Работать, негры!
  
  Наполненный мешок был завязан, я наложил на него чары стазиса, чары облегчения веса и отнёс в палатку.
  
  Начался процесс. У Денниса Энгоргио получалось хуже моего, он заполнил всего один мешок за полтора часа. Я к тому моменту наполнил ещё три мешка мяса. На этом решено было остановиться. Процесс очень монотонный и выматывающий. Долго стоять и удерживать палочку в одном положении очень непросто, руку начинает сводить судорогами, хочется всё бросить к чёртовой матери и пойти куда-нибудь.
  
  - С Репаро легче зарабатывать, - устало выдал Деннис. - У нас так руки отвалятся!
  - Зато у нас фарша на тысячу фунтов по оптовым ценам. Это только пока, мешков у меня ещё много...
  - Ага, вот только... - в голосе брата прорезался скепсис. - Колин, а как ты его будешь продавать? У нас никаких справок нет.
  - Расфасуем по картонным коробкам по двадцать два фунта в каждую, сделаем с помощью Конфундуса нужные справки, а отец развезёт по магазинам.
  - Если ты не забыл, нам на каникулах запрещено колдовать, - заметил Деннис. - К тому же мы не знаем Конфундуса.
  - Луна научит к концу учебного года. Дэн, ты же не думаешь, что в Лондоне, где находятся нужные чиновники, будет висеть Надзор? А даже если будет, то пусть министерские ищут ветра в поле, но не у нашего дома. К тому же можно попросить помощи у взрослого волшебника, естественно, за небольшую плату. Законом использовать на людях Конфундус не запрещено. Есть запрет на колдовство при свидетелях-маглах. Если уж профессора на студентах и их родителях такое заклинание используют, неужели нам нельзя мерзкого чиновника приласкать? Чувствуешь лазейки?
  - Ага, - кивнул брат. - Если в кабинете, то чиновника маг запросто может оболванить.
  - Вот-вот! А нам всего-то и надо получить справку на качественное мясо без всяких взяток.
  - А может колбасок наделать? - предложил Деннис.
  - Кто будет этим заниматься? - усмехнулся я. - Ты, что ли будешь четыре центнера фарша по кишкам распихивать, а потом сутками следить за копчением?
   - Э-э-э... Нет! - замотал головой Деннис. - Глупость сказал. Фарш, так фарш, как скажешь, брат!
  
  На следующей неделе удалось войти в учебный ритм. С этого момента получилось выделить немного времени на изучение литературы по порталам.
  
  Древние руны отнимали больше всего сил, фактически это было изучение нового языка. Вновь бесконечная зубрёжка, изучение рунного алфавита. Одна из кроватей оказалась завалена книгами и справочниками по рунам. Деннис смотрел на эту стопку книг с нескрываемым ужасом.
  
  - Я Руны точно не возьму в следующем году, - сказал он.
  - Что тогда?
  - Прорицания и магловедение, - ответил брат.
  - Не одобряю, но это твоя жизнь. Как по мне, то школа нужна для получения знаний, а не чтобы бить баклуши. Но и тупые люди как-то живут.
  - Что предлагаешь? Уход за животными? - вопросил Деннис. - Я зверей не люблю, тем более волшебных. Руны мне не нужны, это ты артефактами интересуешься. От математики меня со школы тошнит, так что нафиг нумерологию. Остаётся всего два предмета.
  - Делай, как считаешь нужным. Вообще, как успехи, Дэн?
  - Грюм мне уделил пристальное внимание, - поёжился брат. - Начал перекличку проводить, говорит: "Криви! Хм... Знакомая фамилия. У тебя случайно старший брат тут не учится?". Я говорю: "Да, учится". Он отвечает: "Отлично! Будешь заниматься в два раза больше!". Вот думаю, с чего такая честь?
  - Наверное, профессору Грюму не понравилась наша фамилия. Меня он с первого урока гоняет больше прочих. Но тебе же нравится защита от тёмных искусств.
  - Нравилась... до первого жалящего в исполнении Грюма, - Дэн потёр правой ладонью пятую точку и поморщился. - Больно, блин! Думал, что шустро колдую, а профессор говорит, что кидаю заклинания со скоростью улитки. Он за один урок заставил меня наколдовать тысячу ступефаев!
  - И как, наколдовал?
  - Ага! - с сарказмом ответил Дэн. - Куда уж там. За время урока не уложился, так он оставил меня после урока, пока я не добил до тысячи. Чуть обед не пропустил, ел почти на бегу.
  - У меня каждый урок ЗОТИ такая свистопляска. В последний раз на минуту опоздал на Зельеварение, ещё от Снейпа получил штрафные баллы и вынос мозга.
  - Если так пойдёт дальше, я Ступефай к концу года невербально буду колдовать, - вновь потёр ягодицу Деннис.
  
  
  ========== Глава 29 ==========
  
  
  К октябрю у нас кончились мешки для мусора. Все они были наполнены - четыре тонны отборного говяжьего фарша под консервирующими чарами. Поскольку в палатке со скорым наступлением холодов нам предстояло ночевать, пришлось грузить мешки в сундук Денниса.
  
  Меня обуяла жадность. Вот говорят, что деньги не пахнут. Наши с братом деньги (ему полагается всего двадцать процентов, потому что колдовать надо лучше) пахли свежим говяжьим мясом. На настоящий момент по оптовым ценам можно выручить около десяти тысяч фунтов, что в два раза превышает приз за попытку суицида... То есть, за победу в Турнире Трёх Волшебников.
  
  Ох, сколько в замковых коридорах было ора со стороны рыжего семейства гриффиндорцев. Рон и его старшие братья-близнецы Уизли - частенько рассуждали на тему "как бы хорошо было стать Чемпионом и выиграть в турнире, чтобы получить приз в тысячу галеонов". Они не были одиноки, многие ученики хотели стать чемпионом от Хогвартса, но они в разговорах делали акцент на славе, а Уизли на деньгах. Меня это откровенно смешило. Если третьекурсник и второкурсник, будучи по уши загружены учёбой, могут спокойно зарабатывать те же самые деньги на самом банальном - производстве обычного продовольствия с помощью волшебства, то что же другим мешает делать что-то подобное?
  
  Еда и секс - это то, в чём всегда будут нуждаться люди. Куда ни плюнь, всюду обнаружишь рекламу магазинов, ресторанов, баров, проституток, секса по телефону. Люди всегда будут есть, им нужны продукты. А если еда к тому же будет высокого качества и по разумным ценам, то её моментально раскупят. Покупатели в очередь будут выстраиваться. Себестоимость производства продуктов с помощью магии близится к нулю, а прибыль превышает десятки тысяч процентов. Торговцы наркотиками о таких прибылях могут лишь мечтать.
  
  У волшебника есть масса способов легального заработка. Все их выдумывать даже не вижу смысла, меня вполне удовлетворяет выбранный вариант пополнить бюджет. Деньги нужны, ведь хочется себе купить Думосброс, есть желание поехать с Лавгудами в экспедицию, да и не помешало бы личную ферму прикупить по окончании Хогвартса. Раньше на столь масштабные фантазии даже не замахивался, поскольку реалист до корней волос. Понимал, что свою ферму могу купить лишь во взрослом возрасте и если влезу по уши в кредиты. А тут такие перспективы, аж захватывает дух...
  
  Один маленький нюанс встал на пути между мной и фермой - отсутствие тары. Подумывал расширить какую-нибудь сумку, но нет ничего. Всё что есть, нужно для жизни и учёбы. В самом деле, не карманы же набивать мясом! Перешить какой-нибудь пододеяльник тоже не выход, вещь нужная, хочется спать на стиранном постельном белье. А с одним пододеяльником жить сложно, пока он будет стираться, может пройти несколько дней.
  
  Некоторое время пришлось поломать голову над вопросом - где разжиться тарой? Да хотя бы старой тканью, чтобы пошить мешок и зачаровать его на расширение. Ко всему прочему решил, что для семейного стартапа необходим ещё один кусок свежего мяса. Всё же перед тем как увеличить количество фарша, мы его достаём, и в этот момент консервирующие чары не властны над растущей "биомассой".
  Получается, что каждая следующая партия мяса немного хуже предыдущей. Если так пойдёт дальше, то у нас появится первая тухлятина.
  
  О том, где разжиться продовольствием, знает любой пуффендуец, который прожил в Хогвартсе дольше недели. Так что после уроков я отправился на кухню.
  
  Стоило оказаться в вотчине домовых эльфов, как ко мне тут же поспешил один из них. Остальные эльфы стали уважительно кланяться.
  
  - Чем Тинки может помочь юному волшебнику? - почтительно обратился ко мне старый знакомый.
  - Привет, Тинки. Давно я у вас не был.
  
  На табуретке у очага сидела странная домовая эльфа. В отличие от остальных эльфов, закутанных в полотенца, на ней была одежда: короткая юбка с прожжённой дыркой и блузка в пятнах супа. Внешность эльфийки мне показалась смутно знакомой.
  
  - Тинки, а почему та эльфийка одета?
  - Не обращайте внимание на Винки, сэр, - презрительно произнёс Тинки. - Винки плохая эльфийка. Она получила свободу, а директор Дамблдор приютил её в школе.
  
  Винки задрожала, и слёзы фонтаном брызнули из её огромных карих глаз, залив блузку.
  
  - Это случаем не эльфийка Краучей? Она что, свободная?!
  
  Винки зарыдала ещё сильней.
  
  - Позор... Какой позор, - покачала головой Тинки. - Винки не справилась со своей работой, и ей подарили одежду. Господин Криви, желаете чашечку молока?
  
  Кошмар! Свободная домовая эльфа в школе полной детей. Дамблдор явно свихнулся на старости лет. В отличие от Добби, Винки не кажется опасной, но кто знает, что придёт в эту маленькую голову в следующий момент.
  
  - Спасибо, Тинки, от молока не откажусь. Но вообще мне нужен кусок свежего мяса: свинина или говядина. У вас найдётся нечто подобное?
  - Простите, сэр, но мы можем давать школьникам лишь готовую еду, - виновато опустил голову Тинки. - Сырые продукты мы не можем выдать, если их нельзя сразу употребить в пищу вроде овощей, фруктов и напитков.
  - Ладно, давайте молоко.
  
  Тинки пошёл за молоком, остальные эльфы занялись своими делами, лишь Винки продолжала лить слёзы. Её нос походил на перезрелый помидор, блузка промокла насквозь, но она и не думала остановиться.
  
  - Винки никому не нужна... Винки плохой домовой эльф... - запричитала домовушка.
  
  Тут Винки бросилась с табуретки и, упав ничком на каменные плиты, заколотила по полу крошечными кулачками. Её истошные вопли заполнили кухню. У неё началась сильная истерика.
  
  Меня подобное зрелище пробрало до печёнок.
  
  Хогвартские домовики отпрянули от Винки, словно от прокажённой, они кидали в её сторону неодобрительные взгляды.
  
  - Прекрати истерику! - не выдержав, гаркнул я командным тоном.
  
  Винки перестала плакать, села, подняла на меня огромные карие глаза, её лицо переполнилось надеждой.
  
  - Винки - запятнавший себя эльф... Винки очень-очень стыдно быть свободной! Бедный мой мистер Крауч! Как он обходится без Винки? Ему очень трудно без меня в Азкабане, без моей помощи! Я всю свою жизнь ухаживать за Краучами, до меня моя мама ухаживать, до неё моя бабушка... Что бы они сказали, узнай о свободной Винки? Позор, какой позор! - Она спрятала лицо в юбку и опять зарыдала.
  - Даже если бы я захотел взять себе домового эльфа, вряд ли бы выбрал истеричку, - спокойно заметил я.
  - Волшебнику нужен домовой эльф? - пискнула Винки и, к немалому удивлению вскочила со стула и подскочила ко мне. Она смотрела на меня слезливым, умоляющим взором, как кот из мультфильма "Шрек".
  - Никогда не задумывался над этим вопросом.
  - Винки хороший домовой эльф. Винки может делать много разной работы. Винки умеет хранить тайны хозяев, помогать во всём! - с жаром стала нахваливать себя домовушка.
  - Господин Криви, если вам нужен домовой эльф, то найдутся более достойные кандидаты, чем Винки, - тут как тут рядом оказался Тинки. - Зачем вам домовой эльф с плохой репутацией?
  
  Тинки держал в руках поднос, на котором стоял молочник и пустая чашка. Я с удовольствием наполнил бокал и пригубил вкуснейший напиток.
  
  - Спасибо, Тинки, ты как всегда меня выручаешь. Вообще-то я даже не думал становиться рабовладельцем.
  - Винки не раб, Винки домовой эльф! - с жаром продолжила домовушка, почувствовав слабину в тоне, каким я говорил. - Винки будет честно и преданно служить мистеру Криви и его семье. Винки смоет позор перед предками... Быть свободной - какой ужас...
  
  Столкнувшись с таким яростным напором, я почувствовал себя примерно так же, как ощущают себя жертвы мошенников. Ощущения были отдалённо схожи с Конфундусом. Если бы Винки просила денег, я бы в этот момент отдал бы ей все. Но поскольку просили о другом, то стал склоняться к мысли, что неплохо было бы взять к себе на службу домового эльфа. Да хотя бы, чтобы не пострадали люди, если вдруг Винки свихнётся от горя. Судя по её истерике, этот момент не за горами. А маг-хозяин может отдавать приказы, которые из-за магического контракта домовой эльф-слуга не может нарушить, лишь может творчески обойти, как это сделал Добби.
  
  - Ладно-ладно, Винки, приму тебя на службу, только чтобы никаких истерик! - сдался я.
  
  Похоже, Винки совсем перегрузила мне мозг слезами, истерикой и агрессивной саморекламой, раз я согласился на это...
  
  - Винки счастлива! - взор домовой эльфы стал горящим, лицо светилось от счастья. - Винки теперь не свободный домовой эльф, а служит хозяину Криви.
  - Колину Криви! - поправил я, судорожно пытаясь припомнить, как подтверждают магическую клятву при принятии на службу домового эльфа. Вспомнил, потому достал палочку и приложил её ко лбу застывшей в блаженном ступоре служанки. - Я, Колин Криви, потомственный эсквайр и старший волшебник семьи, принимаю домового эльфа Винки на службу семейству Криви отныне и вовек!
  
  Голубая нить шустро выползала из кончика палочки и спиралью окутала Винки с головы до пят. После того, как вся она была окутана, нить стала впитываться в кожу и вскоре исчезла.
  
  - Везёт же некоторым, - завистливо пробурчал Тинки. - Наглость - второе счастье...
  
  Винки вся светилась от счастья. Она с благоговением смотрела на меня.
  
  - Хозяин, сэр, что прикажете? Винки готова выполнить любую работу!
  - Ох... - вырвался у меня протяжный вздох.
  
  До меня стало доходить, какую глупость совершил. Словно дольщик "МММ", у которого прочистились мозги, и вдруг осознал, что мошенник получил своё, а ты лишь кучу неприятностей.
  
  Вот что мне делать с личной рабыней-инопланетянкой, которая ко всему прочему сильная волшебница? Будь она симпатичной, то юношеский организм сразу же предложил бы несколько десятков вариантов из раздела Кама-сутры, что можно сделать с рабыней, но только Винки на вкус человека страшная, как и прочие представители её расы.
  
  - Для начала тебе надо подобрать полотенце...
  
  Когда я в сопровождении Винки зашёл в спальню, Деннис несколько удивился.
  
  - Колин, ты чего домового эльфа привёл?
  - Дэн... - я печально вздохнул. - Теперь это наш домовой эльф, точнее, эльфийка. Её зовут Винки.
  - Как - наша? - опешил брат.
  - Да вот... Как-то так получилось, - развёл я руками в стороны. - Зашёл на кухню, а там была Винки. Она оказалась свободным домовым эльфом, попросилась... А я не смог отказать и активировал заклинание-клятву с привязкой на нашу семью.
  - Колин, тебя нельзя на кухню посылать, - усмехнулся Деннис. - Что дальше, всех Хогвартских домовых эльфов переманишь?
  - Винки рада служить молодым хозяевам, - радостно пропищала домовушка. - Целых два хозяина - Винки в восторге! Винки не представляет, сколько же надо работы, чтобы взять второго домового эльфа, не то что всех...
  - Колин, а где мы её жить поселим? - с интересом спросил брат.
  - Хо-о-роший вопрос, - протянул я, почёсывая затылок. - Думаю, может сшить небольшую палатку и расширить её? Одну из кроватей уменьшим, на её место поставим палатку для Винки.
  - Директор Дамблдор позволил Винки жить среди других домовых эльфов. Винки может пожить у сородичей, пока он не знает о том, что Винки теперь приличный домовой эльф с хозяевами, - подала голос служанка.
  - Вот и выход, - обрадовался брат.
  - Дэн, не помнишь, где у нас лежит большое полотенце с Микки Маусом?
  - Где-то в сундуке мясом завалено, - брат махнул рукой в сторону своего сундука.
  
  Пришлось идти к сундуку и призывать полотенце. Его я кинул в руки Винки, которая сияя широкой улыбкой, прижала голубенькое махровое полотенце с изображением мультяшного героя к груди. Такого полотнища хватило Винки, чтобы нарядиться на манер тоги.
  
  - Какое красивое полотенце, Винки счастлива, - пропищала служанка.
  - Винки, потом сменишь одежду на полотенце, а то ещё подумают, что меня свободный домовой эльф преследует, неприятностей не оберёшься.
  - Конечно, господин Криви, Винки счастлива, - поклонилась домовушка. - Чем Винки может помочь хозяевам?
  - Слушай, Винки, а тебя же кормить надо, да?
  - Винки поест у сородичей на кухне, хозяевам не стоит об этом беспокоиться!
  - Колин, а чего ты вообще на кухню ходил? Ты там пирожки не забыл? - спросил брат.
  - Блин! Я же хотел спросить у них по поводу тряпок, чтобы мешок сшить. Ещё мяса для нашего стартапа хотел взять, но сырое школьникам не положено.
  - Хозяевам нужны тряпки? - обрадовалась домовушка. - Винки знает, где можно найти много всяких вещей, в том числе тряпки. Винки слышала от других эльфов о чудесном помещении, сэр! Она называется Комната по желанию, сэр, иначе - Выручай-комната. Туда домовые эльфы относят разные найденные вещи, хозяев которых не смогли найти, старые предметы. Винки покажет дорогу.
  - Помойка, что ли? - вопросил Деннис.
  - И так, и не так, сэр! - пропищала Винки.
  - Почему же она называется Выручай-комната? - спросил я.
  - Потому что в эту комнату можно войти, только когда по-настоящему в ней нуждаешься. Иногда она есть, а иногда её нет, но когда она появляется, то обставлена так, как требуется нуждающемуся. Домовые эльфы воспользовались ей, - с виноватым видом сказала эльфийка, понизив голос, - когда Винки сильно напилась. Они спрятали Винки в Выручай-комнате, в которой Винки отсыпалась. И Винки знает, сэр, что мистер Филч нашёл там чистящие средства, когда у него кончился запас...
  - Наверняка о таком помещении знают все, кому не лень.
  - Очень мало людей знают о Комнате по желанию, сэр. Люди натыкаются на неё, когда очень нужно, но потом не могут её найти - им невдомёк, что она всегда есть и только ждёт, когда её призовут на службу, - произнесла Винки.
  - Пойдём, посмотрим на волшебное помещение! - загорелся Деннис.
  - Хорошо. Винки, веди. Только уже поздно, так что придётся воспользоваться маскировкой.
  
  Я наложил на себя и брата комплекс маскирующих чар, мы оба превратились в невидимок, после чего последовали за Винки.
  
  Мы поднялись на восьмой этаж к тому месту, где напротив голой стены висел громадный гобелен с изображением Варнавы Вздрюченного, который пытался обучить троллей балету.
  
  - Одному из хозяев необходимо три раза пройти мимо этой стенки, сильно сосредоточившись на том, что нужно, - поведала Винки.
  
  Я отменил маскировку простой Финитой. То же самое сделал брат, тут же оба стали видимыми.
  
  - О чём думать-то? - спросил Деннис.
  - Давай я попробую.
  
  Брат отошёл в сторону. Я стал ходить мимо стенки и усиленно думать: "Нам нужно помещение, в котором хранятся разные вещи".
  
  В стене появилась полированная дверь. Деннис смотрел на неё с опаской. Я схватился за медную ручку, открыл дверь и первым вошёл в просторную комнату освещённую факелами вроде тех, что горели в подземелье.
  
  - Получилось! - радостно тихим голосом произнёс Деннис, заходя вслед за мной.
  - Спасибо, Винки, можешь пока отдыхать.
  - Винки рада быть полезной хозяевам, - пискнула домовушка. - Если господам понадобятся услуги Винки, хозяевам достаточно просто её позвать!
  
  Домовая эльфа щёлкнула пальцами и с хлопком исчезла.
  
  Мы находились в комнате величиною с большой собор, свет из высоких окон падал на город, окруженный высокими стенами, - сложены они были, как несложно было догадаться, из вещей, которые годами сносили в Выручай-комнату домовые эльфы и прятали многие поколения обитателей Хогвартса. Здесь были проулки и широкие улицы, уставленные шаткими грудами развалившейся мебели, которую убрали сюда для того, чтобы скрыть свидетельства неудавшихся попыток волшебства, или принесли жившие в замке эльфы-домовики. Тут были тысячи и тысячи книг - вне всякого сомнения, запрещенных, либо исчерканных, либо украденных. Здесь были крылатые рогатки и кусачие тарелки, в некоторых еще теплилась жизнь, и они робко парили над грудами другого запретного хлама. Здесь были треснувшие пузырьки с загустевшими зельями, шляпы, драгоценные украшения, мантии, нечто смахивающее на драконьи панцири, закупоренные бутылки, чье содержимое еще продолжало зловеще поблескивать, несколько ржавых мечей и тяжелый, заляпанный кровью топор.
  
  - Тайная сокровищница! - с восхищением произнёс Деннис.
  - Невероятно! Тут целый небольшой город-свалка!
  
  Мы медленно двинулись среди гигантских завалов. У огромного чучела тролля повернули направо, прошлись немного, и остановились перед огромным буфетом, филенки которого пузырились, словно их облили кислотой.
  
  Деннис открыл одну из его скрипучих дверец; буфет уже использовали однажды как укрытие для какого-то давно скончавшегося существа - у скелета было пять ног.
  
  - Странный выбор любовника, - пошутил Деннис.
  - Вдруг из маминой, из спальни, пятиногий и хромой...
  
  Деннис усмехнулся и захлопнул дверцу. Мы огляделись вокруг. На стоявшем поблизости ящике находился оббитый бюст какого-то волшебника, рядом валялся старый, пыльный парик и в куче хлама блеснула потускневшая тиара.
  
  Диадема привлекла моё внимание, захотелось взять её и никому не отдавать. Я наклонился и подобрал её.
  
  - Как думаешь - это драгоценные камни? - спросил Деннис, разглядывая диадему. - Они какие-то необработанные.
  - Смарагды! - восторжено прошептал я.
  - Что? - не понял Деннис.
  - Так в древности называли изумруды. Похоже, диадема очень старинная, поскольку изумруды без огранки. Гранить их начали примерно в шестнадцатом веке, может раньше, точно не помню, а до этого их полировали. Древние арабы изготавливали бусы и ожерелья из шестигранных необработанных столбиков изумрудов и носили как амулет. Арабы придавали изумрудам волшебные свойства, считали, что враждебная завистливая рука не завладеет ценным амулетом. А в Европе у знатных особ популярностью пользовались диадемы, тиары и прочие подобные короне аксессуары, подчёркивающие статус аристократа.
  - Колин, тут столько всего! - обведя жадным взором горы хлама, произнёс Деннис. - Может, наберём себе всего и побольше?!
  - Дэн, но это же чужие вещи. Раз домовые эльфы знают об этом хранилище, значит, и преподаватели должны быть в курсе. Боюсь, если мы вытащим много вещей, то нас могут посчитать ворами. К тому же тут могут встречаться зачарованные вещи и Тёмные артефакты.
  - А если диадема, которую ты взял, тоже заколдованная? - с беспокойством спросил Деннис.
  
  Я повертел диадему, расставаться с ней было жалко.
  
  - Да вроде ничего такого не чувствую, - пожал я плечами. - Давай возьмём по сувениру и посмотрим, обнаружит ли кто-нибудь пропажу или нет. Если что, скажем, будто не знали, что отсюда ничего нельзя выносить.
  - Давай! - согласился брат. - Может, ещё книги посмотрим? Тут их горы, наверняка найдётся что-то по боевой магии... - посмотрев на меня, он добавил: - И по животноводству.
  - Книги... - задумался я. - Наверное, можно. Но предметы лучше не трогать, вдруг проклятые. Вон, к примеру, окровавленный топор. Им явно кого-то прибили, а улику спрятали сюда. Или труп неудачной химеры, что мы обнаружили в буфете.
  - Ты же тряпки на мешки хотел найти, - сказал Деннис.
  - Точно! Давай мантий отберём из тех, что получше, из них сошьём мешки.
  - Они же ношенные, наверное, грязные, - на лице Денниса появилось брезгливое выражение.
  - Почистим заклинаниями.
  
  Диадема отправилась в карман. Мы с братом стали копаться в кучах хлама. Вначале отобрали десяток мантий из прочной ткани, и почистили их заклинаниями. Затем отобрали несколько стопок старых наиболее целых книг, в основном учебники, датируемые от семнадцатого до девятнадцатого века. За несколько часов поисков оба устали.
  
  - Колин, надо это всё упаковать, - сказал Деннис. - Боюсь, за день мы не успеем разгрести даже сотой части книг.
  - У нас впереди куча времени. Предлагаю потом ещё несколько раз наведаться сюда с Луной.
  
  Книги и мантии я уменьшил с помощью заклинания, наложил на нас маскировку, и мы незамеченными вернулись в спальню.
  
  На следующий день я попросил Винки сшить из мантий мешки. Она с радостью принялась за работу. Вскоре у нас оказалось несколько зачарованных на расширение мешков. Винки втайне от других домовых эльфов раздобыла кусочек сырой свинины. Это мясо было пущено на производство фарша.
  
  О Выручай-комнате я поведал Луне. В ближайшие выходные мы наведались туда втроём. Луна была в восторге от книг.
  
  - Мальчики, думаете, их можно брать? - с сомнением спросила Лавгуд.
  - Почему нет? - сказал Деннис. - Они же тут лежат долгое время, значит, никому не нужны. Их хозяев наверняка нет в живых.
  - Чувствую себя нарглом, - вздохнула Лавгуд, роясь в ближайшем книжном завале. - Но таких книг нигде не достанешь, разве что в библиотеках старинных родов и в Запретной секции.
  - Да ладно тебе! - беспечно произнёс я. - Луна, я так понял, что это нечто вроде свалки Хогвартса. Если не будем брать артефакты или торговать найденными тут вещами, то вряд ли кто-то узнает.
  - Эх, - вздохнул Деннис. - Если бы продать хотя бы десятую часть имеющегося здесь хлама в качестве раритетов, то можно озолотиться.
  - Ага! - скептически протянул я. - И сесть в тюрьму за продажу имущества Хогвартса. Или словить проклятье от неопознанного артефакта. Мы и так на продаже мяса неплохо заработаем без особого риска. А книги никому не будем показывать, и не стоит о них рассказывать. Вдруг окажется, что часть из них запрещены Министерством магии.
  - Только если книги... - борясь с собой, с натугой согласилась Лавгуд. - Это же ничейное, получается, мы можем их взять.
  - Точно!
  - Колин, смотри! - радостно закричал Деннис, выныривая из-за кучи хлама и потрясая парой мётел. - Я нашёл тут две летающие метлы! Как раз каждому из нас.
  - Нет-нет-нет! - замахал я руками. - Я боюсь летать. Подари одну метлу Луне, если этот хозинвентарь всё ещё работает.
  - Луна, держи, - Деннис вручил девочке в руки одну из мётел.
  - Спасибо, Деннис, - Лавгуд покрутила в руках древко. - Но разве это хорошо, брать отсюда вещи? Мне за книги стыдно.
  - Да это всё равно, что мусор на свалке собирать! - с уверенностью произнёс Деннис. - Луна, не переживай, если бы у мётел были хозяева, они бы давно их отсюда забрали. Посмотри, какие они старые!
  
  Учёба, изучение палочковых рунных сочетаний и информации о порталах, увеличение фарша плюс поиски книг в Выручай-комнате - всё это отнимало много времени. Из-за занятости о таскаемой в кармане мантии диадеме я забыл.
  
  ***
  
  Сегодня в пятницу, за день до Хэллоуина, ожидалось прибытие делегаций из Шармбатона и Дурмстранга. До этого момента учителя гоняли школьников по полной программе, сегодня же у всех занятия были сокращёнными, но всего лишь на полчаса. Это время давалось студентам, чтобы привести себя в порядок, отнести в спальни сумки, переодеться, чтобы при встрече гостей не ударить в грязь лицом.
  
  Войдя утром в Большой зал, студенты на миг замерли - ночью на стены вывесили огромные флаги всех факультетов: Гриффиндорский - красный с золотым львом, Райвенкло - бронзовый орёл на синем фоне, жёлтый с чёрным барсуком Пуффендуйцев и зелёное знамя с серебряной змеёй Слизерина. Позади профессорского стола развевалось невероятных размеров полотнище с гербом Хогвартса: большая буква "X" в окружении льва, орла, барсука и змеи.
  
  Я на завтраке клевал носом, глаза невольно слипались, хотелось вернуться в спальню и продолжить давить подушку.
  
  - Колин, а куда ты ночью ходил? - шёпотом спросил Деннис.
  - Что? - удивился я. - В каком смысле? Никуда не ходил.
  
  Я широко и заразительно зевнул.
  
  - М-да? - удивился брат. - Я ночью проснулся, а тебя не было. Может ты лунатизмом заразился?
  - Да ладно, не прикалывайся... - брат заставил меня задуматься, пришлось вспоминать вчерашнюю ночь. - Хм... Погоди, я перед сном в туалет ходил. Ты уже спал в тот момент.
  - А-а-а! Понятно, - кивнул брат.
  - Правда, как возвращался, уже не помню, наверное, на ходу уснул... - снова зевнул я.
  
  К приезду гостей замок преобразился, он подвергся генеральной уборке. Несколько потемневших портретов хорошенько почистили и помыли, к их вящему недовольству. Люди на картинах ёжились в своих рамах, сердито бурчали, кривя влажные розовые лица. Рыцарские доспехи заблестели и задвигали руками без скрипа и скрежета. А Аргус Филч в ярости кидался на ребят, забывших вытереть ноги, доводя непривычных первокурсников до истерики.
  
  Обитатели замка были взбудоражены. Всюду только и слышно: "Турнир Трёх Волшебников", "Турнир Трёх Волшебников"... Все как с ума посходили: кого допустят к соревнованию, какие виды волшебства войдут в состязания, отличаются ли от них хоть чем-нибудь заморские студенты?
  
  Во время обеда студенты продолжали мусолить всё то же самое, поэтому разговор соседей на другую тему привлёк моё внимание.
  
  - Чёртова Стрекоза! - ругался Джастин Финч-Флетчли.
  - Что опять учудила Трелони? - с любопытством вопросил Эрни Макмиллан.
  - Она заставила нас переделывать домашнее задание! - со злостью произнёс Джастин. - Представляешь, Трелони заявила, что куда-то подевала пергаменты с последними домашними заданиями третьего и четвёртого курса, которые не успела проверить, и никак их не найдёт... Блин, небось опять напилась своего Хереса, потеряла пергаменты, а нам заново всю эту чушь с записью снов переделывать!
  - Хорошо, что я выбрал магловедение, - радостно сказал Макмиллан. - У нас тоже учительница потеряла пергаменты с домашними заданиями, наверное, вместе с Трелони бухала, но ничего переделывать не заставила.
  - ...Домовых эльфов! - донёсся до наших ушей отчётливый и очень громкий голос Гермионы со стороны стола гриффиндорцев. - Ни одного раза на протяжении тысячи страниц в "Истории" не сказано, что мы все участвуем в жестоком угнетении сотен эльфов.
  - Что там происходит? - удивлённо вопросил Финч-Флетчли, повернув голову в сторону стола Гриффиндора.
  
  За нашим столом разговоры притихли, всем было интересно, чем же столь громогласно возмущена Гермиона Грейнджер. В это время она продолжала не снижая голоса тоном революционерки-комсомолки, призывающей лентяев на субботник, говорить:
  - Да поймите же, вам меняют простыни, топят камины, моют классы, на вас готовит целая армия крошек-волшебников. И за свой труд они не получают ни сикля. Это настоящие рабы!
  - Она что, двинутая на голову? - протянула Ребекка Тёрнер.
  - А что, до этого было непонятно? - усмехнулась Лиза Купер.
  - Не обращайте внимания, - сказала девушкам Сьюзен Боунс. - Гриффиндорцам, похоже, никто и ничего не объясняет про домовых эльфов. У них даже старшекурсники не помогают младшекурсникам. Если один из пяти к пятому курсу узнает где школьная кухня, уже достижение.
  
  В воздухе витало ощущение праздника. На уроках никто себя не утруждал, все мысли были о гостях из Шармбатона и Дурмстранга. Мне повезло немного выспаться на уроке истории.
  
  После последнего урока пришлось посетить спальни, чтобы оставить там сумки и надеть тёплые вещи.
  
  Деканы факультетов построили учеников в колонны.
  
  Рядами спустились по главной лестнице и выстроились перед замком. Был ясный холодный вечер. Сгущались сумерки. Бледная призрачная луна уже взошла над Запретным лесом.
  
  - Блин, шесть, а я спать хочу, - зевнув, я поёжился от осенней прохлады.
  - Колин, ты что, на истории не выспался? - усмехнулась Ребекка Тёрнер.
  - Да я бы лучше в спальне остался вместо сумки. Стоим, как дорожные полицейские на безлюдном шоссе. Чего стоим, зачем мёрзнем?!
  
  Я на секундочку прикрыл глаза...
  
  - Колин... Колин... - послышался голос Ребекки.
  
  Кто-то тряс меня за плечо. Открыв глаза, обнаружил, что Тёрнер трясёт меня, а школьники нестройной толпой двигаются в сторону замка.
  
  - Колин, ты что, спал стоя? - удивлённо вопросил Ребекка.
  - Эм... Похоже на то. А что, уже всё закончилось?
  - Вот это понимаю - здоровый пофигизм! - с восторгом прокомментировала Тёрнер. - Уже и шармбатонцы прилетели, - кивнула она в сторону гигантской кареты, которой раньше тут не было. - И студенты Дурмстранга со дна озера всплыли.
  
  Я перевёл взгляд на озеро и действительно обнаружил там старинный парусник.
  
  - Все давно в Большом зале, и мы туда идём, - продолжила Ребекка.
  - Спасибо, Бекки, что-то я стал в последнее время уставать. Наверное, стоит меньше учиться...
  
  
  ========== Глава 30 ==========
  
  
  Приветственная речь директора доносилась до ушей, но чудесным образом миновала мозг. За столом преподавателей сидели директора школ-участниц турнира. Бородатый мужчина, руководитель Дурмстранга, терялся на фоне здоровенной женщины, которая не уступала в габаритах Хагриду. Видимо, она была директрисой Шармбатона.
  
  Девушки-француженки разместились за столом Райвенкло, а парни из Дурмстранга сидели со слизеринцами.
  
  - Официальное открытие Турнира, - дошла до мозга речь Дамблдора, - состоится сегодня вечером, сразу же после ужина. Угощайтесь, дорогие друзья, на славу. Ешьте, пейте и чувствуйте себя как дома!
  
  Вот это правильные слова! Есть и пить меня просить не надо, главное, чтобы было молочка побольше, а там хоть потоп, хоть пожар.
  
  Домовые эльфы сегодня превзошли себя - наготовили столько вкуснятины. Но больше всего меня порадовали вторые блюда, среди них был король сегодняшнего вечера - бланманже!
  
  - Колин, ты чего захапал себе всё блюдо с белым пудингом? - возмутился Эрни Макмиллан.
  - Сам ты белый пудинг! - возмущённо ответил я, обхватывая блюдо руками. - Это же восхитительное... великолепное... непревзойдённое... творожное бланманже!
  - Что? - не понял Эрни.
  - Желе из творога, молока, сметаны, сахара и желатина.
  - Я и говорю - пудинг, - произнёс Макмиллан. - Но раз из молока, - скривился он, - оставь эту гадость себе.
  - Фу, как можно есть пудинг из молока?! - скорчила мордашку Лиза Купер.
  - Колин, ешь спокойно свой молочный пудинг, - произнесла Ребекка. - Никто на него не покушается. На столе так много вкуснятины, что подобное извращение может понравиться только тебе.
  - Спасибо, Бекки, - улыбнулся я однокурснице. - Передай, пожалуйста, немного клубники. Бланманже без клубники - деньги на ветер.
  - Это ещё ничего, - широко улыбаясь, насмешливо произнесла Сьюзен Боунс, - у гриффиндорцев одна из француженок целую кастрюлю супа из морепродуктов увела.
  - Сьюзен, если бы ты знала, сколько буйабес, который ты назвала супом, стоит в ресторанах, ты бы тоже побежала отбивать его у гриффиндорцев.
  - Сколько же? - с любопытством вопросила Боунс.
  - Если считать по ресторанным ценам, то та кастрюлька примерно на четыреста галеонов потянет.
  - К-ха, к-ха, к-ха... - подавился соком Макмиллан. - А я думал гадость какая-то, даже не попробовал, - с грустью в глазах печальным тоном поведал он.
  
  У Сьюзен и её подружки Ханны Аббот после услышанного глаза были размером с абрикос.
  
  Сытый и довольный, получив невероятное наслаждение от прекрасного молочного десерта, я расслабился. Живот надулся и потянул за собой веки.
  
  - Колин! - раздался над ухом голос Денниса.
  - А-а-а... - я проснулся и огляделся по сторонам.
  - Ты опять проспал всё интересное, - произнёс брат.
  - Что именно?
  - Вон, Кубок Огня принесли, - кивнул он.
  
  На постаменте стоял большой, покрытый грубой резьбой деревянный Кубок. Ничего примечательного - не будь он до краёв наполнен пляшущими синеватыми языками пламени.
  
  - Это что, приз заменили? Вместо тысячи галеонов победитель турнира получит оригинальный светильник?
  
  Вокруг послышались смешки. Вскоре народ за столом безбожно ржал во весь голос.
  
  - Нет-нет... Ху-ху-ху... - сквозь смех выдал Деннис. - Колин - это Кубок Огня, в него надо будет кидать бумажки с именем, артефакт выберет победителя. Но пройти к нему могут только волшебники старше семнадцати лет - Дамблдор какую-то черту наколдовал.
  - А-а! - зевнул я. - Ну и славно.
  
  После ужина все разошлись по гостиным. По дороге все разговоры крутились вокруг обсуждения гостей и турнира.
  
  В спальне мне не давала покоя мысль, что на столах остались недоеденные и даже нетронутые блюда с бланманже. Терять такую прелесть счёл величайшим горем.
  
  - Дэн, я пойду на кухню. Наверняка у домовых эльфов осталось много бланманже. Я не прощу себе, если не экспроприирую их все. Не скучай.
  - Ага, - зевнул уже брат. - Тебе хорошо, за день выспался. А меня после пира в сон клонит.
  - Так не мучай себя, ложись спать. Спокойной ночи.
  - И тебя туда же в то же место, - ответил брат.
  
  Я собрался и пошёл...
  
  ***
  
  Утро субботы началась с того, что меня трясли за плечо.
  
  - Колин, просыпайся, - доносился голос Денниса. - Ты проспал завтрак. Если не встанешь, на зельеварение опоздаешь!
  - Зельеварение! - подскочил я.
  
  Сон как рукой сняло. Я судорожно стал искать одежду. Чувствовал себя ужасно: голова гудит, тело разбитое, усталость такая, словно и не спал.
  
  - Чего раньше не разбудил?
  - Колин, я пытался, но ты проигнорировал будильник и все мои попытки, - ответил Деннис. - Слушай, ты чего вообще вчера ночью так натопил? Из палатки такой жар пёр... Вроде ещё холодов особых нет.
  - Я топил? - вопрос брата вызвал у меня сильное удивление. - Не помню такого.
  - Во даёшь! - усмехнулся Деннис. - Вчера приволок несколько своих молочных пудингов и полез в палатку. Наложил на дымовую трубу Эванеско и стал жечь старые пергаменты в плите.
  - Передоз... - тихо пробурчал я.
  - Что? Я не расслышал, - сказал Деннис.
  - Говорю, похоже, что я обдолбался молочными пудингами и словил приход, поскольку не помню за собой ничего подобного. Как на кухню пришёл - помню, а вот дальше...
  - Завязывал бы ты с молоком! - весёлым тоном выдал Деннис.
  - Ну, ты скажешь! Молоко не виски, можно пить каждый день, и печень не отвалится.
  
  К кабинету зельеварения я нёсся на всех парах. Успел буквально за минуту до начала урока. Стоял, уперев руки в бока, и пытался отдышаться от забега.
  
  - Привет, Колин, - поздоровалась Луна. - Проспал?
  - Ага, - кивнул я. - Всем привет.
  
  Ребекка и Лиза кивнули мне, парни с Райвенкло тоже поприветствовали кивками. Ребекка продолжила диалог с подругой:
  
  - Так вот, Скоткинс рассказывал, что он ночью попытался забросить в кубок пергамент, но его в коридоре поймал Аластор Грюм. Профессор ЗОТИ суров...
  - Что такое? - спросила Лиза.
  - Он сказал, что Скоткинс слишком "мал" для участия в турнире, - продолжила Ребекка. - Профессор за нарушение комендантского часа заставил Скоткинса бегать по коридорам и отжиматься. Минут двадцать гонял его по замку. Хорошо хоть, баллов не снял и отработку не назначил.
  - Я слышала, что профессор Грюм ночью дежурил в Большом зале, - заметила Софи Аддерли. - У нас несколько парней с четвёртого и пятого курса тоже ночью попытались пробраться к Кубку Огня, так Шизоглаз их поймал, после чего заставил приседать до упада.
  
  День пролетел незаметно. После уроков я сходил в больничное крыло и пожаловался на сонливость и усталость.
  
  С удивлением обнаружил в больничном крыле близнецов Уизли, оба выглядели постаревшими, с седыми бородами и перешучивались друг с другом. Похоже, пытались попасть к Кубку Огня с помощью старящего зелья.
  
  Мадам Помфри выдала укрепляющее зелье. Лекарство помогло, сразу стал чувствовать себя немного лучше.
  
  Вечером все были возбуждены, ведь сегодня Хэллоуин, опять состоится пир, к тому же Кубок Огня должен после ужина сообщить имена чемпионов.
  
  Пир как всегда оказался великолепен, но некоторые дети объелись на вчерашнем пиру, поэтому сегодня не были столь активными. Слабаки! Вот студенты Дурмстранга молодцы - ели в три горла, прямо как русские, которые новогодние салаты могут активно поедать на протяжении нескольких дней.
  
  Все с нетерпением ожидали окончания пира, сотни глаз были прикованы к артефакту. Наконец, ужин закончился. Сидящие по обе стороны от Дамблдора Игорь Каркаров (оказывается, так зовут директора Думстранга) и мадам Максим (директриса Шармбатона) замерли в напряжённом ожидании. Людо Бэгмен сиял, подмигивая то тому, то другому в зале. Руфус Скримджер, новый глава Департамента международного магического сотрудничества, внешне напоминал "старого льва" с густой гривой тёмно-жёлтых волос. У него были слегка желтоватые глаза, и он носил очки в проволочной оправе. Новенький магловский костюм идеально сидел на его фигуре. Говорят, что Скримджер до этого возглавлял аврорат, наверное, поэтому он ни капельки не нервничал, а выглядел спокойным и невозмутимым.
  
  - Кубок Огня вот-вот примет решение, - начал Дамблдор. - Когда имена чемпионов станут известны, попрошу их подойти к столу и проследовать в комнату, примыкающую к залу. - Он указал на дверь позади профессорского стола. - Там они получат инструкции к первому туру состязаний.
  
  Действие началось. Первым был выбран чемпион Дурмстранга - им оказался Виктор Крам, ловец сборной Болгарии по квиддичу, сутулый и мрачный.
  
  Вторым чемпионом от Шармбатона стала Флер Делакур - очаровательная блондинка, на которую пускала слюни почти вся мужская половина.
  
  Третьим чемпионом от Хогвартса стал Седрик Диггори, наш, пуффендуец. Вот тут ликовали все, особенно сильно пуффендуйцы, и я в их числе.
  
  - Превосходно! Мы теперь знаем имена чемпионов, - продолжил Дамблдор. - Я уверен, что могу положиться на всех вас, включая учеников Шармбатона и Дурмстранга. Ваш долг - оказать всемерную поддержку друзьям, которым выпало защищать честь ваших школ. Поддерживая своих чемпионов, вы внесёте поистине неоценимый вклад...
  
  Дамблдор внезапно остановился, и все сразу поняли почему.
  
  Кубок огня вдруг покраснел. Посыпались искры. В воздух взметнулось пламя и выбросило ещё один пергамент.
  
  Дамблдор не раздумывая протянул руку и схватил его. Поднёс к огню и воззрился на имя. Повисла длинная пауза. Дамблдор смотрел на пергамент, весь зал смотрел на него. Наконец он кашлянул и прочитал:
  - Гарри Поттер.
  
  В зале стояла гробовая тишина. Гарри сидел как громом поражённый. Преподаватели и ученики - все устремили на него изумлённые взгляды.
  
  - Но я не бросал своё имя в кубок! - громко возмутился Поттер.
  - Гарри Поттер, - сказал Дамблдор, - подойдите, пожалуйста, сюда.
  
  В этот момент Кубок Огня вновь заискрился, из него вновь взметнулось пламя, вылетел ещё один пергамент. Дамблдор его подхватил и с ещё большим удивлением прочитал:
  - Джиневра Уизли!
  
  Ещё большая тишина и офигивание царило в зале. Джинни сидела за столом Гриффиндора, как после попадания молнии, глаза огромные, кожа бледная.
  
  - Но... Но... Я же ничего не кидала! - пропищала она.
  - Джинни Уизли, подойдите сюда, - усталым голосом сказал Дамблдор.
  
  Кубок вновь выдал струю пламени, на этот раз народ слегка отошёл от шока - все внимательно и с нетерпением следили, кто же станет следующим чемпионом. Дамблдор подхватил пергамент:
  - Драко Малфой.
  
  Малфой выглядел ошалевшим. Он был ещё бледнее Джинни, его слегка потряхивало от нервной дрожи. Парень поднялся со скамьи и поплёлся в сторону комнаты для чемпионов.
  
  - Дамблёдорр! Кес-кёсе? Что сие означает? - властно промолвила мадам Максим.
  - Да, я тоже хочу знать! - поддержал французов Игорь Каркаров. На лице его застыла каменная улыбка, синие глаза превратились в льдинки. - Четыре чемпиона от Хогвартса? Что-то не припомню, чтобы школа, принимающая у себя Турнир, когда-нибудь выставляла нескольких чемпионов. Может, я плохо знаком с правилами? - С его губ слетел ехидный смешок.
  - Дамблёдорр, это возмутительно! - взорвалась негодованием директор Шармбатона. - Ви жульничаете! Сразу четыре чемпиона от Хогвартса! Я требую провести жеребьёвку заново либо добавить чемпионов от наших школ!
  - Давайте пройдём в комнату чемпионов и там поговорим, - предложил Дамблдор и тут же показал пример.
  
  Остальным судьям турнира не оставалось ничего, кроме как скрыться за дверью.
  
  Большой зал бурлил. Вокруг народ обсуждал небывалое событие.
  
  ***
  
  В воскресенье Хогвартс продолжал бурлить, стены старого замка сотрясали скандалы. Вначале в школу заявился Люциус Малфой, он устроил знатный разнос директору. Затем в школе объявились Артур и Молли Уизли. Крик и шум стоял такой, что Дамблдор наверняка пожалел о решении Министерства возродить Турнир Трёх Волшебников. Заморские директора учебных заведений не отставали от родителей малолетних участников турнира, они знатно компостировали Дамблдору мозги. В дополнение ко всему Руфус Скримджер не сидел, сложа руки, он пригласил в замок авроров, которые заполонили все коридоры и постоянно крутились в Большом зале. Ещё туда-сюда мотались волшебники из Отдела тайн, у всех них были на голову низко надвинуты капюшоны мантий, из-за чего их лиц не было видно.
  
  Когда я в компании студентов Пуффендуя шёл на обед, в Большом зале шло бурное общение взрослых волшебников.
  
  - Нам удалось выяснить, что на Кубок Огня кто-то трижды воздействовал сильным Конфундусом, заставив артефакт поверить в существование ещё трёх школ, - вещал неприметный волшебник из Отдела тайн.
  - Аластор, что ты можешь сказать? - спросил усталый Дамблдор, он осунулся, под глазами были мешки, борода была слегка растрёпана, волшебник словно постарел лет на пять.
  - Альбус, я всю ночь тут дежурил, - хриплым голосом ответил Грюм. - Разве что разок отвлёкся, чтобы проучить особо наглого студента.
  - Мистер Грюм, сэр, на какое время вы отвлеклись? - вежливо спросил молодой крепкий аврор в красной мантии.
  - Минут на двадцать, Сэвидж, - покровительственным тоном ответил аврору Грюм. - Похоже, именно в этот момент кубок заколдовали. Я как раз в коридор удалился. Под подозрения попадают все, кто находился в замке и старше семнадцати лет, поскольку защитный возрастной контур, установленный Альбусом, нарушен не был. Надо всех допросить с веритасерумом. Особенно Каркарова и Снейпа, я этим Пожирательским мордам не доверяю!
  - Аластор, я полностью доверяю Северусу, - твёрдо произнёс Дамблдор. - Он не мог совершить подобный подлог.
  - Что за инсинуации?! - возмутился Каркаров. - Это Хогвартс протащил четверых чемпионов, а теперь пытаетесь переложить вину на нас? Это возмутительно! Я требую исключить лишних чемпионов из турнира!
  - Присоединяюсь к месье Каркарову, - твёрдо произнесла мадам Максим.
  - Мы исследовали пергамент, почерк и чернила чемпионов, - начал представитель Отдела тайн. - Стопроцентная идентичность последних - имена написаны на пергаменте самими студентами и их же чернилами. Но ни один из трёх малолетних чемпионов не сумел вспомнить о том, когда писал своё имя. Предполагаем, что на них могли наложить Обливейт, но если это сделал сильный маг, то попытка выудить воспоминания может свести детей с ума. Так что разорвать контракт с Кубком Огня не получится. За неучастие в турнире чемпионов ожидает проклятье. Артефакт древний и мощный - единственный выход - уничтожить его Адским пламенем.
  - Так давайте уничтожим! - сказала мадам Максим. - А чемпионов и без него выберем.
  - Это же национальная реликвия международного уровня, как можно уничтожать такую ценность? - возмутился Скримджер.
  - Леди и джентльмены, давайте успокоимся, - мягко произнёс Дамблдор. - Большой зал не место для споров. Предлагаю пройти в мой кабинет, и там всё тщательно обсудить. Скоро должен прибыть министр Фадж, полагаю, вместе мы сумеем прийти к устраивающему всех решению.
  
  За столами стояла тишина, будто Большой зал не полон школьников - всем было интересно послушать, о чём говорят взрослые волшебники. Стоило фигурантам удалиться, как в зале будто взорвалась звуковая граната, все разом вдруг пожелали поделиться друг с другом мнениями.
  
  - Интересно, как Джинни, Драко и Гарри сумели подкинуть свои имена? - спросил Джастин.
  - Уверен, они не подкидывали, - ответил ему Макмиллан.
  - Да что там думать, наверняка они подговорили кого-то из старшекурсников, - сказал Захария Смит. - Вы же слышали, имена "чемпионы" написали на пергаменте сами, а кинул записку совершеннолетний маг.
  - Их подставили, - вклинилась в беседу сидящая напротив Сьюзен Боунс. - На турнире много кто гибнет. Драко и Поттер многих достали своими разборками, а Джинни ещё та штучка, уж мы-то с вами точно знаем!
  - Может, кто-то из наших? - предположила Ханна Аббот. - Ведь не зря Грюм отвлёкся на Скоткинса. Кто-то из старшекурсников решил отомстить всем скопом.
  - Зачем им это? - отмахнулся Смит. - Нет, это не месть, вы же видели, как близнецы Уизли рвались на турнир, наверняка их сестрёнка тоже желала туда попасть, подговорила Поттера, он кому-то из старшекурсников заплатил...
  - Но они все были удивлены, - заметила Сьюзен.
  - Наверняка разыграли удивление, - продолжил настаивать на своём Захария. - Чтобы учителя не наказали, сразу такие: "Ах, мы чемпионы? Как так? Не верю, я не бросал записку".
  - Это всё Снейп! - вдруг заявил Эрни, чем приковал к себе внимание окружающих. - Вы же слышали, что профессор Грюм сказал? Он назвал Снейпа и Каркарова Пожирателями. А Шизоглаз в аврорате много лет проработал, он всех Пожирателей поимённо знает.
  - Тогда Каркаров тоже мог подбросить записки, - продолжила развивать понравившуюся тему Ханна. - Наложил на младшекурсников Империо, заставил их написать записки, потом стёр память.
  - Зачем ему это? - удивился Финч-Флетчли.
  - Понятно же, - произнесла Аббот. - Он специально выбрал учеников третьего и четвёртого курса, чтобы потом возмутиться и потребовать увеличить количество учеников своей школы. Вы их видели? Все крупные, хмурые и явно опасные. Я слышала, что в Дурмстранге изучают Тёмные искусства. А теперь представьте, насколько выше будут шансы на победу Дурмстранга, если с их стороны будет четыре взрослых Тёмных мага, а с нашей из нормальных волшебников только Седрик!
  - Похоже на правду, - согласился я. - Тем более, если Каркаров действительно бывший Пожиратель, то у него были основания включить всех трёх студентов.
  - Почему? - повернулся ко мне Джастин.
  - Смотрите. Во-первых, Гарри Поттер, об которого убился Сами-Знаете-Кто, Каркаров из-за этого может его ненавидеть, но при этом на людях не показывает виду. Во-вторых, Драко Малфой... Хм... Надеюсь, вам не надо напоминать, кто его отец и какая у него репутация?
  - То есть, - в глазах Боунс проступило понимание, - Каркаров решил отомстить бывшему подельнику из-за каких-то личных разборок в прошлом, вот и записал сына Люциуса Малфоя на турнир. И Джинни заодно включил, ведь всем известно, что семья Уизли поддерживает Дамблдора. Наверняка он решил убить двух зайцев одной Авадой - выиграть турнир и поспособствовать тому, чтобы молодые чемпионы не дожили до конца турнира.
  
  ***
  
  Несмотря ни на что, Кубок Огня никто уничтожать не стал. Новых чемпионов не прибавилось, что не добавило радости руководителям зарубежных школ. В итоге в Турнире Трёх Волшебников впервые в истории осталось шесть чемпионов.
  
  Ещё пару недель обитатели Хогвартса не успокаивались и обсуждали эту тему. Юных чемпионов многие подкалывали, некоторые им сочувствовали, ещё больше людей им завидовало. Некоторые считали, что Гарри, Драко и Джинни обманом попали на турнир, но всё же большинство учащихся склонялись к тому, что их подставили.
  
  У профессора Грюма появилось двое "любимчиков", которых он на своих уроках гонял по усиленной программе. Видимо, преподаватель решил повысить шансы юных чемпионов на выживание. Говорят, что Драко Малфоя вначале Аластор не хотел тренировать, но директор Дамблдор настоятельно попросил Шизоглаза, после чего тот с неохотой согласился. Но в итоге сам Драко категорически отказался заниматься у профессора ЗОТИ, так что остались лишь Джинни и Гарри.
  
  После приезда гостей из других стран нагрузка на занятиях немного снизилась. Я вздохнул полной грудью и налёг на изучение порталов и рунных цепочек для создания волшебных палочек.
  
  Странное дело, вроде бы нагрузка была примерно такая же, как и в прошлом году, но уставал я гораздо сильнее. Раз в неделю приходилось обращаться к мадам Помфри, она выдавала мне укрепляющее зелье, но эффект от лекарства быстро сводился на нет.
  
  Драко Малфой разгуливал по школе с важным видом, чуть ли не тыкая всех носом в факт своего чемпионства. Слизеринцы его полностью поддерживали, им было неважно, каким образом Драко стал чемпионом - главным был факт, что один из них стал чемпионом. Джинни Уизли выглядела подавленной. Гарри Поттер постоянно был хмурым и торчал в библиотеке. Чемпионам дали неограниченный доступ к Закрытой секции, чем Поттер пользовался по полной программе.
  
  Сегодня у нас в расписании не было одной пары, я собирался вместе с Луной пойти в библиотеку и до обеда провести там время, но планы были нарушены профессором Макгонагалл.
  
  - Мистер Криви, - сказала она, - в школу прибыл мистер Бэгмен с фотографами. Сейчас в аудитории возле моего кабинета будут фотографировать чемпионов. Сходите и позовите Гарри Поттера и Драко Малфоя, они сейчас на зельеварении.
  - Хорошо, профессор, - тяжело вздохнул я. - Луна, давай в библиотеку без меня.
  
  Луна тепло улыбнулась мне и сказала:
  - Удачи, Колин.
  
  Пришлось спускаться в подвал. Я постучался и открыл дверь в класс зельеварения. Тут же словил недовольный взгляд декана Слизерина.
  
  - В чём дело? - сухо спросил он.
  - Простите, сэр, но Гарри Поттера и Драко Малфоя вызывают наверх в аудиторию возле кабинета профессора Макгонагалл.
  
  Снейп, нагнувшись, приблизил ко мне крючковатый нос, и посмотрел на меня гипнотизирующим взором.
  
  - Студентам предстоит ещё час работы с зельями. Наверх они поднимутся после урока.
  - Сэр, мне всё равно, - невозмутимо произнёс я, не испугавшись профессора. - Профессор Макгонагалл отчего-то решила, что из меня выйдет замечательный курьер, и просила передать, что мистер Бэгмен с фотографом ожидают всех чемпионов на фотосессию, я передал, а дальше хоть потоп, хоть апокалипсис.
  - Хорошо, хорошо, - прошипел Снейп. - Поттер, Малфой, оставьте здесь сумки и идите на фотосессию.
  
  Кидая друг на друга ненавидящие взгляды, Драко и Гарри покинули аудиторию.
  
  Я не стал их дожидаться и отправился в библиотеку. Но дойти до вожделенного места без препятствий было не суждено, дорогу мне перегородила женщина в алой мантии. Волосы у неё уложены в причудливое сооружение из тугих локонов, нелепо сочетающееся с массивным подбородком; очки отделаны драгоценностями, толстые пальцы, сжимающие крокодиловой кожи сумочку, завершаются длиннейшими ногтями, покрытыми пунцовым лаком.
  
  - Добрый день, юноша. Позволите взять у вас небольшое интервью? - елейным голосом вопросила она.
  - Теперь это так называется? - выгнул я бровь подобно Снейпу. - Я слишком маленький для подобных извращений.
  - Ох, какая прелесть! - оскалилась женщина. - Как же вас зовут, юноша?
  - Колин Криви. А вас, леди?
  
  Женщина вынула из сумочки длинное ядовито-зелёное перо и свиток пергамента. Растянула его на планшете. Сунула в рот кончик пера, пососала и с явным облегчением поставила вертикально на пергамент. Перо, слегка подрагивая, закачалось на кончике.
  
  - Рита Скитер, репортёр "Ежедневного пророка".
  
  Перо начало само писать. Я заглянул в планшетку. Там было написано: "Я, Рита Скитер - привлекательная блондинка сорока трёх лет".
  
  - Скажи, Колин, ты давно знаешь Гарри Поттера, Драко Малфоя и Джинни Уизли?
  - Я учусь на третьем курсе, лично общался лишь с мистером Поттером, а с мистером Малфоем и мисс Уизли знаком лишь шапочно.
  - Какая прелесть, - широко улыбнулась женщина, продемонстрировав три золотых зуба.
  
  Перо же на пергаменте вывело иное: "Юный блондин кидал горячие взоры на привлекательную репортёршу, он сокрушался, что ещё слишком юн для отношений со зрелой женщиной. В глазах горячего юноши читалась страсть, свойственная юности".
  
  Меня подобный подход к написанию статей позабавил.
  
  - Колин, ты поклонник Гарри Поттера?
  - А по мне разве не видно? - саркастично вопросил я, поправляя очки.
  
  Перо продолжало своё черное дело: "Я обожаю Гарри Поттера и являюсь его большим поклонником, - с жаром произнёс Колин. - Юноша сокрушался, что плохо знаком с другими чемпионами... Безобразный шрам, нанесённый на лоб поклонником в честь своего героя, портит во всём остальном очаровательное лицо Колина Криви, чьи глаза...".
  
  - Наверное, ты много знаешь о Гарри... Расскажи, какой он?
  - Гарри волевой и немного безумный. Если бы вы видели, как он рискует жизнью, играя в квиддич, то поняли бы, о чём идёт речь. Никогда не забуду, как Гарри, с отбитой головой, переломанный, словно после кулачного боя с великаном, да ещё подвергшийся проклятью за авторством Гилдероя Локхарта, всё равно встал и не выдал ни звука, хотя испытывал жуткую боль. Я бы вряд ли после такого когда-нибудь стал играть в квиддич, а Гарри упорно продолжает превозмогать.
  - Прелестно! - радостно произнесла Скитер. - Колин, как ты думаешь, Гарри, Джинни и Драко сами бросили пергамент со своими именами в Кубок Огня?
  - Вряд ли. Им бы не хватило смекалки на подобный трюк.
  - А с кем дружит Гарри? - спросила репортёр.
  - Он всё время общается с Гермионой Грейнджер и Роном Уизли.
  - Спасибо, Колин, - произнесла Рита, после чего убрала в сумочку свои принадлежности и пошла дальше.
  
  
  ========== Глава 31 ==========
  
  
  На следующий день в "Ежедневном пророке" вышла статья, посвящённая чемпионам. Она была растянута на целых шесть страниц, а большая часть посвящена самым юным чемпионам, в частности Гарри Поттеру. Немудрено, что когда я проходил мимо Поттера, тот выглядел так, словно желал провалиться сквозь землю.
  
  - Колин, что ты про меня насочинял? - потрясая газетой, возмутился он.
  - Привет, Гарри, - невинно улыбнулся я. - Это не я сочинял, а Рита Скитер. Она самопишущим пером в пергамент записывала совсем не то, что я говорил.
  - Да? - не поверил Гарри. - А это что?!
  
  Поттер развернул газету и ткнул в текст на третьей странице.
  
  "В Хогвартсе Гарри показал себя самоотверженным и стойким героем, способным встать на ноги, несмотря на тяжёлые ранения. Его близкий друг Колин Криви говорит, что Гарри встретил в Хогвартсе свою любовь. Он всё время появляется в обществе Гермионы Грейнджер, сногсшибательной красавицы-маглорожденной, которая, как и Гарри, одна из самых блестящих студентов школы...".
  
  - Конечно, Рита тут всё переврала, какие же вы самые блестящие студенты школы?! Но, по сути, всё верно написала. Гарри, ты же действительно всегда появляешься в компании Гермионы. Если бы про меня и Луну такое написали, я бы не стал возражать, ведь на самом деле дружбы между девушкой и парнем не существует, Рита Скитер, как взрослый человек, это прекрасно понимает. Может существовать лишь маскировка под дружбу и френдзона для глупых парней, неспособных её распознать. Не представляю, как можно дружить с человеком, от груди которого невозможно оторвать взгляда.
  - Но ты же дружишь с Луной, - стеснительно покраснев, возразил Поттер, - как и я с Гермионой.
  - Э-э-э, нет! Гарри, не сравнивай. Не знаю, как обстоит у вас с Гермионой, но я "дружу" с Луной лишь до поры до времени, пока мы маленькие. А на будущее имею далеко идущие планы по углублению отношений... Если не попаду во френдзону. Вот тогда всё будет печально.
  
  ***
  
  В субботу накануне первого тура ученикам, начиная с третьего курса, позволили пойти в Хогсмит.
  
  - Дэн, тебе что-нибудь прикупить?
  - Возьми чего-нибудь сладкого, - ответил брат. - Но не молочного!
  - Понятное дело, молочное я себе возьму.
  - Эх, Колин, завидую тебе, - печально вздохнул Деннис. - Можешь сходить в деревню, а мне в Хогсмит только в следующем году можно будет выйти.
  - Ерунда, не расстраивайся.
  
  В холле меня поджидала Лавгуд.
  
  - Привет, Луна. Готова к приключениям?
  - Привет, Колин, - улыбнулась подруга. - Ты решил пойти ловить Морщерогих Кизляков?
  - Пока думал лишь пробежаться по лавкам Хогсмита, за Кизляками можно будет завернуть на обратном пути.
  
  Хогсмит был переполнен волшебниками, казалось, что тут собрались люди со всего света.
  
  - Наверное, местные волшебники разбогатели на сдаче в аренду жилья для желающих посмотреть на турнир.
  - Слышала, что неподалёку от Хогсмита организован палаточный лагерь вроде того, в каком мы жили на чемпионате по квиддичу, только гораздо меньше, поскольку трибуны для турнира будут рассчитаны всего на несколько тысяч зрителей, - поведала Лавгуд.
  - Значит, лавочники Хогсмита за этот год разбогатеют. Обычно у них наплыв посетителей несколько раз в год, когда школьникам разрешают покинуть замок. Максимум забежит через камин редкий покупатель. Разве что трактиры пользуются популярностью. А тут такой наплыв гостей, всем нужны сувениры, еда, выпивка.
  - Этот год очень удачный для торговцев, - согласилась Лавгуд.
  - Луна, давай заглянем в продуктовую лавку.
  
  Я кивнул на небольшой магазинчик, расположенный на первом этаже двухэтажного дома. Второй этаж явно был предназначен для проживания владельца лавки. Внутри оказалось немного места, словно мы попали в сельский магазин, на полках лежали разнообразные продукты, явно зачарованные консервирующими чарами. Пожилой волшебник в серой мантии окинул нас внимательным взором и добродушно спросил:
  - Приветствую, юные маги, желаете что-то купить?
  - Добрый день, сэр. Скорее, продать. Вам нужен фарш? Есть свиной, говяжий - поставки в любых количествах, если сойдёмся в цене.
  - Извините, юноша, но я покупаю продукты только у проверенных поставщиков, - потерял к нам интерес продавец.
  - Всего доброго.
  
  Мы покинули помещение.
  
  - Откуда у тебя фарш? - с любопытством вопросила Луна.
  - Мы с Деннисом решили организовать бизнес. Перемололи чарами небольшое количества мяса, с помощью Энгоргио увеличили его количество, теперь надо это всё продать. Думал, может, удастся сейчас заработать хоть что-то, но, похоже, придётся толкать весь товар простым людям.
  - Интересное применение раздувающего заклинания, - заметила подруга.
  - Луна, как продвигаются твои занятия ментальной магией?
  - Пока освоила только Конфундус и тренируюсь в окклюменции. Скоро надо будет переходить на Легилименцию.
  
  Мы подошли к магазину "Сладкое королевство", в котором можно купить разнообразные сладости. Очередь начиналась прямо на улице, приличная толпа народа, в основном школьники, но были тут и две женщины примерно тридцати и тридцати пяти лет. Мы пристроились прямо за ними.
  
  - Скажешь, когда придёт пора. Надеюсь, ты будешь со мной нежной? Не хотелось бы, чтобы ты проникала глубоко.
  - Я буду действовать аккуратно, говорят, в первый раз это больно.
  
  Женщины обернулись и посмотрели на нас огромными глазами. На их лицах читалось непомерное удивление. Но нам было не до посторонних.
  
  - Луна, но ты же тренировалась?
  - Только на предметах, трансфигурированных в животных, - ответила Луна. - Но ощущения совсем не те, что на живых людях.
  - Это понятно, с людьми всегда сложнее, они сопротивляются и многим отличаются от животных. Если бы я тебе не доверял, то никогда не согласился бы на подобное. Всё же это слишком интимное и противоестественное занятие. В меня никто и никогда не проникал, поэтому боюсь первого раза.
  - Я тоже боюсь, вдруг ничего не получится, - вздохнула Луна.
  - Не у всех в первых раз получается. Я вообще другим занимался, лишь усердно полировал розовый жезл...
  - Наверное, это интересно? - спросила Луна.
  - Да чего там интересного? Просто берёшь, наносишь смазку, и пошёл полировать. Надо, без этого никуда. Весь остаток каникул за этим занятием провёл... Хороший способ бороться со скукой.
  - Мне понравился твой розовый жезл, он такой красивый... красное навершие такое прикольное... - мечтательно протянула Луна, что в сочетании с её слегка выпученными глазами смотрелось убойно.
  - Луна, теперь это твой жезл.
  - Молодые люди, как вам не стыдно! - вдруг возмущённо завопила на нас одна из женщин. - Как вы можете обсуждать такие вещи посреди улицы?! Вы ещё не слишком маленькие для таких вещей?
  
  Вторая девушка, немногим моложе, стояла вся красная, словно перезрелый помидор, она смотрела на нас со смесью зависти, стыда и осуждения.
  
  - Эм... Простите, - стушевался я, не понимая, чем дама так возмущена.
  - Пойдём, Колин, купим сладостей на обратном пути, - потянула меня за руку Лавгуд.
  
  Мы отошли от Сладкого королевства вглубь Хогсмита.
  
  - Странная женщина. Чего это она так бурно на обсуждение Легилименции реагирует?
  - Толстые мозгошмыги проникли через уши в головы тех ведьм, и размягчили им мозги, - пояснила Луна.
  
  Вдруг меня озарило, как звучал наш разговор со стороны, из-за чего тут же пробило на смех. Луна с удивлением посмотрела на меня и вопросительно произнесла:
  - Колин?
  - Луна... Ха-ха-ха... Пока не могу тебе объяснить, вот станешь постарше... Просто понял, что за мозгошмыги проникли в уши тем ведьмам.
  - Рада, что ты научился разбираться в типах мозгошмыгов, - сохраняя спокойное выражение лица, нейтральным тоном сказала Луна.
  - Луна, как думаешь, в Запретном лесу водятся единороги? - перевёл я тему.
  - Конечно, - кивнула девочка. - Ты хочешь на них посмотреть?
  - Хочу не только посмотреть, но и подоить.
  - Ты почувствовал себя маленьким единорогом? - с каменным лицом продолжила Луна.
  - Если для этого надо чувствовать себя единорогом, то можно считать, что да.
  
  Погуляв по Хогсмиту и накупив сладостей, мы вернулись в замок. На входе стояли Филч и Снейп.
  
  - Что в сумке? - рявкнул завхоз.
  - Конфеты.
  - Показывайте содержимое! - сказал Филч. - А то знаю я вас, небось, навозных бомб накупили.
  - Мистер Филч, это сумка с незримым расширением, проблематично будет вам показать всё её содержимое, к тому же навозные бомбы - это глупо и негигиенично. Тратить средства на подобные глупости - полнейший идиотизм.
  - Аргус, не думаю, что мистер Криви и мисс Лавгуд проносят что-то запрещённое, - сухо произнёс Снейп.
  - Ладно, проходите, - пробурчал старик-завхоз.
  - Простите, профессор Снейп, если вы сейчас не сильно заняты, можете ответить на несколько вопросов?
  - Что вас интересует, мистер Криви? - пристально посмотрел на меня Снейп.
  - Профессор, скажите, какие существуют магические средства для продления жизни?
  - Вам не рано интересоваться подобными вопросами? - удивился преподаватель зельеварения.
  - Молодость имеет свойство быстро заканчиваться, к тому же у меня есть родители.
  - Таких средств немного, - начал сухо рассказывать Снейп. - Самое известное - Эликсир Жизни, который получают с помощью философского камня. Но создать его крайне сложно, за всю историю известно о трёх магах, которым удалось совершить великое деяние: египтянин - Гермес Трисмегист, китаец - Вэй Боян с учеником Ю, француз - Николас Фламель с супругой Перенель. Фламель жив до сих пор. Он написал абстрактную книгу "Мутус Либер" ("Немая книга"), которая состоит из гравюр, но пока никто не сумел по ней расшифровать рецепт философского камня.
  - Сэр, а что-то более достижимое?
  - Мистер Криви, вы же от меня не отстанете, даже если отниму баллы? - тяжело вздохнул Снейп.
  - Сэр, вы очень проницательны. Конечно, если скажете, я не посмею вас беспокоить.
  - И даже ни капли не боитесь меня? - грозно навис надо мной преподаватель.
  - Сэр, после василиска я мало чего боюсь, разве что собак, крыс, полётов на мётлах, дементоров и находиться рядом с Гарри Поттером, чтобы не влипнуть в очередную неприятность. Ну, может ещё...
  - Достаточно, - потёр виски Снейп. - Я понял, что вы боитесь всего на свете. Существует несколько веществ, способных продлить жизнь и исцелить человека, на основе их можно сварить мощные омолаживающие зелья, - нехотя продолжил он. - Во-первых, молоко единорога обладает омолаживающим и продлевающим жизнь свойствами.
  - М-м-м... - облизнулся я, вспоминая вкус этой прелести.
  - Во-вторых, целительскими свойствами обладает кровь единорога, но её никто и никогда не использует, запомните это, мистер Криви, - настойчиво произнёс Снейп. - Потому что кровь этого животного хоть и обладает сильнодействующим целительским эффектом, но при этом несёт серьёзное проклятье, которое накладывается на любого её употребившего. В итоге исцелившись, принявший эту кровь, всё равно вскоре погибнет.
  - Это такой защитный механизм у животного?
  - Именно, мистер Криви, - сказал Снейп, сверля меня недовольным взглядом. - В-третьих, слёзы феникса обладают невероятной силы целительскими свойствами. Ещё к этой категории можно отнести что?
  - Корень мандрагоры и рог единорога, но их свойства слабее, - ответил я.
  
  Снейп кивнул.
  
  - Сэр, выходит, что на молоке единорога можно сварить омолаживающее зелье? А какие ещё существуют зелья на основе молока?
  - Мистер Криви, если вам интересны зелья, почитайте расширенный справочник ингредиентов, ведь насколько я успел выяснить, стандартный вы уже изучили, - ответил профессор зельеварения. - Остальному вы можете обучиться на Продвинутых зельях, если выберете их после пятого курса. Только учтите - я беру на продвинутый курс студентов с оценкой не ниже Превосходно! Наиболее полным собранием рецептов молочных зелий является книга Гердоя Тварога "Заколдуй себе сыр" - в ней повествуются о драконьем молоке, об изготовлении волшебных сыров и творога, а также использование молока и сыра в качестве основы зелья.
  - Волшебные сыры? Молоко дракона?! - меня обуяла радость и жажда действий, захотелось добыть озвученное молоко и книгу. - Невероятно! Сэр, а можно список других книг по целительским и продлевающим жизнь и молодость зельям?
  - Простые целительские зелья мы проходим на уроках, а книги, предназначенные для варки высших зелий, хранятся в Запретной секции библиотеки. Туда вы получите доступ только на шестом курсе. Как же вы, мистер Криви, собираетесь добывать нужные издания? - выгнул бровь Снейп.
  - Выменяю временные копии у чистокровных магов на что-нибудь, - невозмутимо пожал я плечами.
  
  Почему-то не хотелось говорить Снейпу, что у меня есть доступ в запретную секцию. Есть вероятность, что он из своих соображений может его аннулировать. Вообще, есть подозрения, что это разрешение у меня действует до первого серьёзного косяка или чьего-то желания его аннулировать. Вряд ли Дамблдор всем кроме библиотекаря рассказал о допуске к Запретной секции какого-то младшекурсника, так что неизвестность - вот мой козырь.
  
  Я споро извлёк из сумки блокнот и авторучку. Снейп просверлил меня суровым взором, но всё же сдался и надиктовал список на несколько десятков книг.
  
  - Колин, ты хочешь занять место личного мозгошмыга профессора Снейпа? - сказала молчавшая до этого Луна, стоило нам отойти от ворот подальше.
  - Пожалуй, откажусь от столь почётной должности, профессору Снейпу и своих откормленных мозгошмыгов хватает.
  - Ты тоже заметил?! - радостно произнесла Лавгуд, одарив меня широкой улыбкой.
  - Этого не заметит только слепой или тупой. Кстати, ты же составляешь каталог найденных в Выручай-комнате книг. Посмотри, с такими названиями у нас что-то есть?
  
  Я протянул Луне блокнот с названиями книг по зельям. Она внимательно изучила список.
  
  - Есть семь книг из списка: два справочника, остальные пять - монографии волшебников древности.
  - Замечательно! Поражаюсь твоей памяти. Только, похоже, что Снейп меня наколол. Если все книги - это справочники и монографии, то с какого перепуга они будут в Запретной секции?
  - Профессор Снейп знатный тролль, - улыбнулась Луна.
  - М-да... О чём это я?! Чтобы Снейп, и назвал ученику третьего курса "запрещённую" литературу... Ладно, почитаю что "дают". Луна - где можно купить молоко дракона?
  - Думаю, его можно купить в волшебной аптеке по предварительному заказу, - предположила подруга.
  - Чёрт подери! Мы зря потеряли кучу времени, а могли бы зайти в Хогсмите в аптеку и заказать драконье молоко. Теперь придётся ждать рождественских каникул.
  - На рождественских каникулах будет Святочный бал, - сказала Луна. - Все захотят остаться на него в Хогвартсе.
  
  Наверное, это был намёк не бросать Луну одну в замке. Если бы нас допустили до бала, то остро встал бы вопрос: что выбрать - девушку или драконье молоко? Хм... Сложный выбор, очень сложный. Луна одна такая, а драконье молоко я и в глаза не видел. Я бы наверняка выбрал Луну, но покривлю душой, если скажу, что этот выбор дался бы легко...
  
  - Бал? Луна, я краем уха слышал, что на него будут приглашены лишь студенты старше четвёртого курса. Так что у нас шанс попасть на бал только в одном случае - если я приглашу старшекурсницу, а тебя пригласит старшекурсник... Но скажу честно, мне такой вариант не нравится.
  
  Я внимательно посмотрел на подругу, отметил изменившуюся за время с начала знакомства фигуру, слегка оформившуюся грудь и не только. В глазах девушки надежда сменилась грустью...
  
  Каждая девочка мечтает оказаться на балу. Я этого не понимаю, поскольку считаю, что бал - довольно напрягающее мероприятие, этакий предвестник дискотеки: большое скопление народа, танцы, конфликты, шум. Дискотеки мне не нравятся, уверен, с балом будет то же самое. Я предпочитаю проводить время в компании знакомых людей. Если соберётся больше двадцати человек, начну нервничать, исключение составляют мероприятия вроде свадьбы и аналогичных пьянок-гулянок, но опять же, там должны быть по большей части родственники, друзья и знакомые.
  
  - Луна, не расстраивайся. Подумаешь, какой-то бал. Лучше поехали ко мне в гости, вместе встретим Рождество.
  - С удовольствием, Колин! - обрадовалась девочка.
  - Пойдём в Выручай-комнату тренироваться?
  - Пошли.
  
  Мы поднялись на восьмой этаж. Вместо обычного желания заполучить кладовку в голове крутилось "хочу помещение, в котором можно тренироваться в заклинаниях". Дверь в стене появилась такая же, как обычно, но помещение разительно отличалось от привычного.
  
  Это была просторная комната, освещённая факелами. Вдоль стен тянулись книжные полки, на полу лежали большие шёлковые подушки - вместо стульев. На стеллаже в дальнем конце стояли приборы, которые я не в силах был опознать.
  
  - Луна, тебе эти штуки знакомы?
  - Да, я встречала их в каталоге артефактов. Вон то, - указала она на напоминающие волчки артефакты, - Вредноскопы. А вот те, - показала девочка на прибор в виде длинного золотого прута, - Охранный сенсор, с помощью которого выявляют волшебные и заколдованные предметы.
  - А это что за барометр?
  
  Я кивнул в сторону круглого циферблата от единицы до ста, установленного на латунной подставке. Луна стояла на пару метров ближе к прибору, стрелка дёрнулась и застыла на отметке "семнадцать".
  
  - Стервовизор, - слегка покраснев, ответила Луна.
  - Эм... Что?
  - Измеряет уровень активности мозгошмыгов... А то зеркало, - девочка показала на большое круглое зеркало, в котором двигались смутные тени, оно было треснутым, - Проявитель врагов. В нём появляются враги, которые грозят владельцу опасностью.
  
  Луна отошла от прибора на пару шагов. Я шагнул вперёд. Стрелка Стервовизора стала скакать как сумасшедшая от двадцати до сотни. Вредноскопы закрутились и засвистели.
  
  - Ого! - Луна посмотрела на меня с огромным удивлением и волнением.
  - Они так и должны работать?
  - Колин, подойди к Проявителю врагов, - сказала Луна.
  
  Я выполнил указания подруги - шагнул к Проявителю врагов. Смутные тени стали рассасываться, из глубины зеркала появился жуткий мужчина: очень бледная кожа, белое как мел и похожее на череп лицо, ноздри как у змеи, красные глаза с вертикальными зрачками, высокое скелетоподобное тело и длинные тонкие руки с неестественно длинными пальцами.
  
  - Что за... Это вообще нормально?
  - Колин, это нехорошо, - нахмурилась Луна. - Похоже, что у тебя есть серьёзный враг. Возможно, что он проклял тебя. Замри, я проверю тебя.
  
  Луна взяла в руки Охранный сенсор и стала водить этим золотым прутком вдоль моего тела. Напротив груди пруток завибрировал и стал издавать тихий и противный звон.
  
  - Колин, выкладывай всё из внутреннего кармана.
  
  Я вытащил оттуда две палочки - свою и с кривой рукоятью, положил их на стол возле вредноскопов, которые продолжали крутиться и свистеть.
  
  - У тебя две палочки? - удивилась Луна.
  - Три. Одна в палатке припрятана. Но это только между нами.
  
  Луна кивнула, безмолвно демонстрируя, что дальше неё эта информация не уйдёт. Она продолжила водить прутком вдоль моей мантии. Сенсор вновь завибрировал напротив левого кармана с незримым расширением.
  
  - Колин, что у тебя там?
  - Расширенный карман. Из-за зачарований эту мантию постоянно ношу, приходится её самостоятельно чистить с помощью чар.
  
  Девочка провела прутком с другой стороны, реакция сенсора была аналогичной.
  
  - То же самое.
  - Снимай мантию, - тоном, не терпящим возражения, приказала Луна.
  
  Я скинул мантию на землю.
  
  Луна вновь стала исследовать Охранным сенсором каждый сантиметр моего тела. Он замер, зазвенел лишь один раз, когда находился напротив амулета от мозгошмыгов. Луна тепло улыбнулась, увидев его, после чего перевела взор на мантию.
  
  - Возможно, что-то волшебное лежит в карманах мантии, - задумчиво протянула Лавгуд.
  - Да вроде бы ничего такого там не должно быть.
  - И всё же, надо проверить.
  - Хорошо, Луна, как скажешь.
  
  Я подошёл к мантии, перевернул её, поместил палец в левый карман и произнёс:
  - Извлечь всё.
  
  Тут же из кармана на пол хлынул поток вещей: мятые фантики от конфет, пустые кульки, несколько исписанных кривым почерком пергаментов, чайная ложка, пустая тетрадь, блокнот для записей, пара карандашей и авторучка.
  
  Затем аналогичной процедуре подвергся другой карман. Стоило отдать команду, как оттуда вывалилась диадема с не огранёнными изумрудами. У меня вдруг возникло непреодолимое желание взять её в руки. Ещё не успел подумать, как подхватил диадему раньше, чем она успела упасть на пол. В голове помутилось, амулет на груди слегка нагрелся. Вдруг я услышал громкий шёпот:
  - Обезвредь девчонку! Ты должен обезвредить девчонку!
  
  Желание вырубить и связать Луну, было невероятно сильным. Рука даже дёрнулась в сторону стола, на котором лежали волшебные палочки.
  
  - Петрификус тоталус! - разнёсся по помещению звонкий девичий голос.
  
  Мои руки прижались к бокам, ноги слепились вместе, я не удержался на ногах и упал навзничь.
  
  - Инкарцеро! - добавила Лавгуд.
  
  Меня плотно обмотало верёвками.
  
  - Нет-нет-нет! - надрывался громкий крик в голове. - Тупица! Идиот! Не сумел справиться с какой-то девчонкой.
  
  Вдруг голос пропал, рассудок прояснился, я обнаружил себя связанным и лежащим на полу. Напротив стояла напряжённая Луна, она настороженно разглядывала меня и готова была в любой момент выпустить заклинание.
  
  - Луна, я не любитель ролевых игр со связыванием. Какого чёрта происходит?
  - Колин, у тебя в кармане лежал проклятый артефакт, - начала объяснять Лавгуд. - Когда ты взял его в руки, то огромные мозгошмыги из артефакта проникли в твою голову. Ты стал себя странно вести. Извини, пришлось тебя обезвредить. Артефакт я замотала в шарф и отбросила в сторону.
  - Вот это поворот! Может, уже развяжешь меня и снимешь паралич?
  - Вроде чужих мозгошмыгов больше нет, - протянула Луна. Она взмахнула палочкой. - Фините Инкантатем.
  
  Верёвки исчезли, руки и ноги обрели прежнюю свободу. Кряхтя, словно старик, я поднялся на ноги. Метрах в пяти в углу комнаты лежал шарф, завязанный узлом. Из-под узелка торчал одинокий изумруд.
  
  - Откуда у меня эта штука? - почесал я затылок.
  - Колин, у тебя случайно не было провалов в памяти? - с участием спросила подруга.
  - Хм... Вообще-то были, но я почему-то на них особо не обращал внимания. Ещё последнее время меня преследовала сильная усталость и недосып.
  - Это всё из-за мозгошмыгов! - с уверенностью заявила Лавгуд. - Артефакт пил твои силы, стирал тебе память, заставлял не думать о нём. Я даже отсюда чувствую, что мозгошмыги этого артефакта пытаются воздействовать на нас, но на таком расстоянии амулеты справляются, - девочка поправила на груди ожерелье из пивных пробок. - Возможно, он ещё заставлял тебя совершать какие-то поступки, о которых ты забыл.
  - Блин... А я ещё не верил, что Джинни попала под влияние артефакта. Теперь же сам попал в аналогичную ситуацию. Странно, почему диадема не приказала мне избавиться от амулета, - поправил я подвеску, - если он мешал ей...
  - Вероятно, диадема искала классические амулеты защиты сознания, а нестандартного вида предмет не смогла опознать и воспринять серьёзно, - заметила Лавгуд. - По всей видимости, амулет от мозгошмыгов был принят за поделку сумасшедшего, - девочка широко улыбнулась, - но он всё же мешал артефакту взять тебя под более полный контроль.
  
  Вдруг меня осенила мысль, от которой я в ужасе содрогнулся.
  
  - Луна, а ведь... - мой голос стал хриплым. - Ведь это я мог подбросить имена чемпионов в Кубок Огня...
  - Колин, ты ни в чём не виноват, - попыталась меня успокоить девочка.
  - Если об этом станет известно, то всем будет плевать - виноват или нет. Скандал вышел международного уровня, правительству нужен козёл отпущения. Фадж не посмотрит ни на мой возраст, ни на заслуги, которых в принципе нет. Маглорожденный волшебник - такая удобная фигура для козла отпущения, что лучше не придумаешь. Слушай, можно как-то проверить, виноват я или нет?
  - Колин, ты в любом случае невиновен, - продолжила Лавгуд. - Виноват Тёмный артефакт, который непонятным образом оказался у тебя.
  - Милая, твои слова для Фаджа пустой звук.
  - Могу попробовать посмотреть заблокированные воспоминания с помощью Легилименции, - после непродолжительных раздумий предложила Луна. - Если ментальный блок ставил сильный волшебник, то при разрушении блока есть высокий шанс сойти с ума. Но если действовал слабый или неопытный волшебник - блоки срываются легко и без последствий. Артефакт, который вампирил силы, не может наложить блоки подобно сильному магу. Если бы он был настолько силён, то уже давно подчинил бы нас, несмотря на расстояние и амулеты.
  - Луна... - я набрал полную грудь воздуха. - Действуй!
  - Надо сесть.
  
  Мы сели прямо на пол напротив друг друга. Меня слегка потряхивало, мысль о том, что могу сойти с ума, не давала покоя и заставляла серьёзно переживать. Но для того, чтобы ответить на вопрос: "Что делать дальше?", нужно было выяснить, что я творил под принуждением Тёмного артефакта. Если ничего не было, то можно будет отнести эту штуку Дамблдору и покаяться. Если же я натворил что-то, то придётся думать, как выкручиваться.
  
  Сглотнув, Лавгуд наставила на меня палочку, она нервничала, но старалась этого не показывать:
  - Легилименс!
  
  
  ========== Глава 32 ==========
  
  
  Сознание на мгновение помутнело, ощущения напоминали просмотр Думосброса, но довольно бюджетной модели, то есть без эффекта стороннего присутствия и без сопутствующих эмоций - вид от первого лица.
  
  Я и мама в гостях у тёти Илоны. Это мы с Деннисом её так называем, на самом деле она нам не тётя, а лучшая мамина подруга. Илона - высокая стройная женщина, всё время красится под блондинку, настоящего цвета волос я никогда не видел. Серо-голубые глаза, небольшие морщины в уголках глаз, постоянно курит сигареты и говорит слегка хриплым прокуренным голосом.
  
  У тёти Илоны трое детей от разных мужей, она разведена. На момент воспоминания мне было десять лет, с ней жила лишь младшая дочка Джоан, которой на тот момент было семнадцать лет. У Джоан каштановые волосы и слегка выпирающие зубы, она стройная и подтянутая девушка с загорелой кожей.
  
  Мы собрались на кухне, сидели за круглым столом, мама села ближе к окну, потому что Илона как обычно курила прямо в помещении, перед ней стояла большая пепельница полная окурков.
  
  На кухню зашла Джоан:
  - Мама, надеюсь, ты не будешь ругаться?
  - Дочка, ты залетела? - невозмутимо спросила Илона, стряхивая пепел с сигареты.
  - Нет! - воскликнула Джоан. - Я даже с мальчиками не встречаюсь.
  - А жаль, я в твоём возрасте уже вовсю оттягивалась, - с мечтательным выражением на лице произнесла Илона. - Ты бы могла уволиться с ведерного завода, стала бы получать алименты.
  - Мама! - с возмущением произнесла Джоан.
  - Что, мама? - выгнула бровь Илона. - Если бы не бурная молодость, и я по накурке не забыла о презервативах, то твоя старшая сестра не появилась бы на свет.
  - Давай без подробностей, - вздохнула Джоан. - Я кое-кого купила...
  - Стриптизёра?! - радостно вопросила и подобралась Илона. - Тащи его сюда! Ох, сегодня будет превосходный уикенд...
  - Нет, если бы... - протянула Джоан. - Сейчас покажу.
  
  Джоан ушла в гостиную и вернулась, держа на руках лысую кошку.
  
  - Смотрите, какая прелесть! - широко улыбаясь, произнесла она.
  - Что это? - с прищуром, скривив лицо, хрипло вопросила Илона. - Что это за чертовщина?!
  - Это кошка! - сказала Джоан.
  - Это не кошка, - покачивая дымящейся сигаретой, произнесла Илона.
  - Нет, кошка! - настойчиво произнесла Джоан.
  - Ох, Мироздание, кто её вывернул наизнанку?! - спросил я.
  - Ничего вы не понимаете, - надулась Джоан. - Это чистокровная выставочная кошка-сфинкс!
  - И сколько ты за неё заплатила? - спросила тётя Илона.
  - Ну-у... - замялась Джоан. - Она дорогая, но я упорно торговалась.
  - Сколько? - настойчиво продолжила допытываться Илона.
  - Пятьсот фунтов.
  - Кха-кха-кха, - поперхнулась сигаретным дымом мама транжиры.
  
  Мы с моей мамой смотрели на Джоан огромными глазами.
  
  - Это же почти вся твоя месячная зарплата, - тихо прокомментировала Илона.
  - Пятьсот фунтов за кошку-мутанта?! - удивленно вопросила моя мама. - За пятьсот фунтов у неё хотя бы шерсть должна быть.
  - Или ещё что-нибудь, например, крылья, - добавила Илона.
  - Мне она нравится, я купила её на свои деньги и хочу оставить, - обиженно произнесла Джоан.
  - Дочка, скорее найди себе парня и переезжай к нему, тогда можешь заводить хоть кошек-мутантов, хоть плётки на стене развешивать, а в моей квартире такие монстры не нужны, - произнесла Илона.
  - Ну, мама, пожалуйста, - слезливо протянула Джоан.
  - Ладно, пусть этот монстр тут живёт, но продукты жизнедеятельности убирать за ним будешь сама, мне этого и на работе в зоопарке с головой хватает, - сдалась Илона.
  - Спасибо, мама! - обрадовалась Джоан.
  
  Я почувствовал неприятное покалывание в бедре. Открыл глаза и увидел потолок тренировочного зала Выручай-комнаты. Я лежал на спине, контакт с заклинательницей нарушился, а неприятные ощущения исходили из-за того, что упав, неудачно расположил ногу и она затекла. Голова гудела, словно с похмелья.
  
  - Не получилось, - потирая виски и слегка морщась, произнесла Луна.
  - Отчего же? Кое-что всё же вышло. Для первого раза неплохо. Только голова так и должна болеть?
  - Да, - подтвердила мои опасения Луна. - Легилименция - это грубое вмешательство в разум. Даже если ты сознательно не сопротивляешься, подсознательно всё равно идёт отторжение. Из-за этого голова будет болеть у обоих участников сеанса.
  - Луна, сильно болит?
  - Терпимо.
  - Продолжим?
  - Угу, - кивнула девочка. - На пару раз меня ещё хватит. Только на этот раз постарайся думать о заблокированных воспоминаниях, чтобы мне легче было их обнаружить.
  - Постараюсь.
  
  Мы переместились ближе к стене, опёрлись на неё я левым, а Луна правым боком. Лавгуд направила на меня палочку и посмотрела в глаза:
  - Легилименс.
  
  Перед глазами словно рухнула пелена и... Я достаю из кармана диадему, надеваю её на голову. Наложив на себя дезиллюминационное заклинание, иду в северную башню.
  
  К сожалению, мыслей о том, что я думал в этот момент, не "звучало", но было похоже, что телом управляю не я, а некто другой, поскольку моя походка ощущалась какой-то дёрганной.
  
  Весь путь просмотреть не удалось, кадр сменился, я уже в классе прорицаний. Хоть его никогда в глаза не видел, но по описанию от других учеников узнал. Он был похож на что-то среднее между мансардой и старомодной чайной. В комнате, погружённой в красноватый полумрак, теснились примерно двадцать круглых столиков в окружении обитых пестрой тканью кресел и мягких пуфиков. Шторы на окнах задёрнуты, многочисленные лампы задрапированы тёмно-красным шёлком. Было очень тепло и душно, в камине под заставленной странными вещицами каминной полкой горел огонь, издавая тяжёлый дурманящий аромат. Круглые стены опоясаны полками. Чего только на них не было: запылённые птичьи перья, огарки свечей, пухлые колоды потрёпанных карт, бесчисленные магические кристаллы и полчища чайных чашек.
  
  На столе преподавателя лежала пачка пергаментов с домашними работами, я забрал их все, сложил в сумку и...
  
  Вновь кабинет, на этот раз магловедения, я снова ворую пергаменты с домашними заданиями.
  
  Следующий кадр: я сижу на кровати в своей палатке, сортирую пергаменты с домашними заданиями. Шепчу себе под нос:
  - Гарри Поттер, не знаю, как ты сумел меня победить, но ты же поможешь мне возродиться...
  
  Вырезаю ножницами из пергамента подпись студента "Гарри Поттер".
  
  - С-с-с... - зашипел я, схватившись за голову. - Чёртов мальчишка, сопротивляется... Не враг ему Поттер... Ладно, больше - не меньше, организуем подлянку и для его врагов, чтобы снизить ментальное сопротивление, - говорил я скорее шёпотом, словно общался сам с собой.
  
  Затем из домашних заданий было вырезано ещё два имени: "Драко Малфой" и "Джиневра Уизли".
  
  Следующее воспоминание резко сменило предыдущее: я стою в той же палатке и сжигаю в плите пергаменты с домашними заданиями.
  
  Снова кадр меняется. Я стою в ночном безлюдном коридоре, свет от факелов отбрасывает на стены причудливые тени. Я узнал этот коридор, тут как раз проходит путь от кухни до гостиной Пуффендуя.
  
  - Винки!
  
  С негромким хлопком появляется моя домовая эльфа в полотенце с Микки Маусом.
  
  - Хозяин звал Винки, - радостно пропищала домовушка. - Чем Винки может быть полезной хозяину?
  - Ты сумеешь нас незаметно переместить к Кубку Огня, минуя возрастную черту?
  - Винки может, Винки сделает!
  - Замечательно.
  
  Вдруг в коридоре показалась солидная фигура, высокий парень шёл нагруженный продуктами. Я схватил Винки и спрятался в нише. Стараясь не растерять продукты, студент, в котором я опознал Скоткинса, не смотрел по сторонам. Стоило ему пройти мимо ниши, я вышел оттуда, направил палочку на Скоткинса и произнёс:
  - Империо! Ты должен отвлечь Аластора Грюма. Делай что угодно, но он не должен появляться в Большом зале как минимум пятнадцать минут.
  
  Кадр меняется. Я стою вместе с Винки возле Кубка Огня, несколько раз подряд накладываю на артефакт Конфундус и забрасываю туда записки с именами малолетних чемпионов...
  
  Воспоминания исчезли, проступил тренировочный зал Выручай-комнаты. Луна вспотела и массировала виски, она скривилась от сильной головной боли. У меня прострелило голову, боль была настолько сильной, будто я проснулся после сурового корпоратива. Это такой вариант корпоративной пьянки, когда в поздравительной речи директор говорит: "Товарищи сотрудники, у нашей фирмы наступили тяжёлые времена... Бла-бла-бла... Тринадцатой зарплаты в этом году не будет!"... Зато на столе много водки, и сотрудник решает взять всю премию внутрь себя беленькой... И берёт на сумму, превышающую размер премии, и даже выживает после этого... И вот наутро - голова становится такой, будто террористы заложили внутрь ядерную боеголовку, но на этом не остановились, а ещё взорвали её.
  
  - А-а-а... Голова... Я после встречи с василиском так хреново себя не чувствовал. Луна, ты живая?
  - Призраки боли не чувствуют. Раз голова болит, значит живая, - простонала девочка.
  - Давай в больничное крыло.
  - Что будем делать с диадемой Райвенкло? - убитым голосом вопросила Лавгуд.
  - С чьей диадемой?
  - Я узнала артефакт, который тебя подчинял, - сказала Луна. - Это диадема принадлежала Ровене Райвенкло, она изображена на её статуе, установленной в гостиной нашего факультета.
  - Пусть тут лежит, пока не придумаем, как с ней поступить. Голова так болит, что соображать нет сил. Луна, пошли к Помфри.
  - Пошли.
  
  Стоило покинуть Выручай-комнату, как дверь исчезла, нам предстала голая кирпичная кладка. Глядя на стену, Лавгуд задумчиво спросила:
  - Колин, я тут поняла, что для каждой комнаты надо задавать определённые команды. Вдруг мне понадобится самой открыть этот зал...
  - Луна, понял, не глупец, - в виске прострельнуло, из-за чего я поморщился. - Чтобы открыть эту комнату, надо как обычно пройти трижды мимо картины с танцующими троллями и подумать: "хочу помещение, в котором можно тренироваться в заклинаниях".
  - Это просто, я запомню, - Луна тоже поморщилась от головной боли.
  
  Мы поспешили к лестнице для спуска на второй этаж, чтобы наведаться в больничное крыло. Достигнув заветного места, обнаружили на месте целительницу и пожаловались ей на головные боли. Мадам Помфри не стала задавать вопросов, но судя по кидаемым на нас взглядам, она догадалась, из-за чего одинаковая болезнь поразила пару учащихся. Ещё бы не догадаться, у неё богатый опыт работы в Хогвартсе на своей должности, наверняка мы не первые и не последние студенты, тайком тренирующиеся в легилименции. Что хорошо, мадам Помфри никогда не задаёт лишних вопросов и особо не ругает.
  
  Медик напоила нас зельями, после чего немного полегчало. Боль не ушла полностью, но жить стало легче. Мы с Луной разбрелись по своим спальням.
  
  Меня в спальне поджидал брат.
  
  - Колин, вы долго. Что-то случилось? - спросил он.
  - Помнишь диадему, которую мы нашли в Выручай-комнате?
  - Конечно, помню, - кивнул Деннис.
  - А я только сейчас о ней вспомнил. Оказывается - это артефакт самой Ровены Райвенкло, только он Тёмный и брал меня под контроль...
  
  Я пересказал брату обо всех похождениях под принуждением артефакта...
  
  - И вот теперь не знаю, как быть.
  - А что тут думать? - брат воспринял всю историю всерьёз. - Во вторник все учителя и ученики будут на турнире, прикажи Винки незаметно подбросить диадему в кабинет Дамблдора. Чтобы он всё воспринял всерьёз, надо написать сопроводительную записку, мол, нашёл в пустом классе, эта штука меня подчинила, и подпись "Аноним".
  - Меня найдут, - покачал я головой. - Чернила и почерк сверят, как это сделали с чемпионами, и найдут.
  - Можно писать левой рукой, а вместо чернил использовать авторучку, - предложил Деннис.
  - Тем более найдут. В Хогвартсе мало кто пользуется авторучками, в основном маглорожденные, а нас тут по пальцам обеих рук пересчитать можно. А без записки подкидывать артефакт нехорошо, ведь Дамблдор может посчитать его простой безделицей или подделкой, попросту не обратит на диадему внимания.
  - Кстати, это действительно может быть подделка, - заметил брат. - Ведь в воспоминаниях ты, который не ты, говорил, что Поттер "его" убил. А Гарри Поттер известен тем, что убил одного волшебника...
  - Сам-Знаешь-Кто! - дошло до меня.
  
  Эта новость не на шутку напугала.
  
  - Да, Колин, - кивнул Деннис. - Получается, ты попал под влияние артефакта, который создал Сам-Знаешь-Кто.
  - Как же написать записку... - задумался я.
  - Давай сделаем как в детективах - вырежем буквы из газеты и наклеим их на пергамент, - предложил брат.
  - Дэн, отличная идея! Только надо делать это в перчатках, чтобы не оставить отпечатков пальцев.
  - У нас только перчатки из драконьей кожи и вязанные, которые для зимних холодов.
  - Лучше кожаные, они следов не оставят. От вязаных перчаток могут приклеиться волокна, по которым можно вычислить отправителя.
  - Отлично! - обрадовался Деннис. - Тогда я начну делать записку.
  
  Разглядывая письмо с наклеенными буквами, Деннис лучился от довольства.
  
  - Дэн, что хоть написал?
  - Держи, - протянул брат мне письмо, после чего стал стягивать перчатки из драконьей кожи.
  
  Прежде чем взять бумагу, я оторвал кусочек туалетной бумаги и взял краешек письма через неё. Буквы были разного размера, некоторые слова были целиком, некоторые состояли из отдельных букв. Чёрно-белый текст оказался аккуратно наклеен.
  
  Мистер Дамблдор, я обнаружил эту диадему в одном из заброшенных помещений Хогвартса. Недавно осознал, что этот артефакт подчиняет сознание и заставляет меня совершать ужасные поступки, затем стирает об этом память. Этот артефакт как-то связан с Сами-Знаете-Кем, именно из-за него Гарри Поттер, Джинни Уизли и Драко Малфой стали чемпионами турнира. Артефакт что-то нашёптывал про возрождение с помощью чемпионов.
  
  Аноним.
  
  - Неплохо. Остатки газеты и клей надо будет сжечь.
  - Колин, допустим, с Гарри Поттером понятно, он нужен был диадеме, чтобы "возродиться", - начал Деннис. - Хотя мне сложно поверить, что у волшебников есть настолько сильная магия. Но на кой-чёрт Джинни и Драко?
  - Они причастны к покушению на убийство одного прекрасного, восхитительного и неповторимого любителя молока - это я себя имею в виду. И хоть сознательно я вроде бы простил Джинни, формально виноват не Драко, а его отец, но попробуй объяснить подсознанию подобные нюансы. Думаю, когда эта штука поработила мой разум, она не могла делать вещи, которые мне были бы совершенно неинтересны и противны. Допустим, я не видел смысла вредить Гарри Поттеру, но тут появляется червоточина - есть возможность отомстить за покушение, состоявшееся на первом курсе... Поэтому артефакту пришлось использовать лазейки и считаться с моим подсознанием.
  - Логично, - кивнул Деннис.
  
  ***
  
  В воскресенье я, Деннис и Луна отправились в Выручай-комнату, чтобы забрать оттуда Тёмный артефакт. Луна продемонстрировала нам небольшой кожаный мешочек.
  
  - Я сшила его из драконьей кожи, - произнесла Лавгуд. - Пришлось распороть перчатки. Зато артефакт в таком мешочке окажется экранированным.
  - Как же ты будешь заниматься зельями и гербологией? - удивился я. - Ведь там в некоторых случаях без таких перчаток не обойтись.
  - Как-нибудь справлюсь, - легкомысленно ответила Луна.
  - Так не пойдёт. Предлагаю во вторник помимо самой операции сбегать в Хогсмит, там купить тебе новые перчатки.
  - Правильно, - согласился брат. - Я с вами! Увижу Хогсмит...
  - А турнир, Деннис? Ты разве не хочешь его увидеть? - спросила Луна.
  - Хочу, очень сильно хочу, но Хогсмит... - Деннис находился на распутье и не знал что выбрать.
  - Да что тут думать? Вы оба идите на турнир, а я сам всё проверну.
  - Колин, я останусь с тобой, - произнесла Луна.
  - Но ведь турнир и так большая редкость, а Хогсмит тут стоял столетиями и никуда не сбежит.
  - Да и фиг с этим турниром, - собравшись с духом, махнул рукой Деннис. - Тут предстоит такое приключение, я не собираюсь его пропускать!
  
  Мы поднялись на восьмой этаж. Я прошёл мимо картины с танцующими троллями и подумал о зале для тренировок. В стене появилась дверь и мы зашли в тот самый зал. Вредноскопы сразу засвистели.
  
  - Опять какая-то опасность... - нахмурился я.
  - Вредноскопы крайне чувствительные артефакты, они могут реагировать на разную ерундовую опасность в радиусе мили, - произнесла Луна. - Возможно, опасности нет.
  - Что это за штуки? - с восхищением уставился на свистящие артефакты Деннис.
  - Это...
  
  Пока Луна растолковывала Деннису назначение различных артефактов, я подошёл к Проявителю врагов. Смутные тени отступили, и вновь появился тот самый лысый мужик, безносый и со змеиными зрачками. На этот раз он был не один, за ним виднелась группа волшебников в балахонах и с белыми масками вместо лиц, их изображение было смутным и расплывчатым. А ещё появилась смутная фигура, я сумел лишь различить герб Гриффиндора на груди, но лица было не разобрать.
  
  - Пропала! - вдруг звонко прозвучал обеспокоенный голос Луны.
  - Что пропало? - обернулся я к ней.
  
  Луна держала в руках свой шарф, я помню, что мы оставили его завязанным узлом, в центре которого была диадема, а теперь он был прямым без всяких узлов. Лавгуд выглядела обескураженной.
  
  - Диадема пропала, - сказала она.
  - Тот самый Тёмный артефакт пропал? - ахнул Деннис. - Но как?
  - Наверное, кто-то зашёл сюда и забрал диадему. Вряд ли она отрастила ноги и сбежала... Хотя, это же артефакт, кто знает все его возможности?
  - Вряд ли диадема могла отрастить лапки и сбежать, - сказала Лавгуд. - Скорее всего, кто-то знал о существовании Выручай-комнаты и использовал этот зал в промежуток, пока нас тут не было. Он или она и забрал диадему.
  - А разве для того, чтобы попасть сюда, не надо делать определённый запрос? Как можно было узнать о том, что нужно попросить именно эту комнату? Не слишком ли много совпадений?
  - А вас никто не мог подслушать? - спросил Деннис.
  - Хм... - я задумался.
  - Могли, - ответила Луна раньше, чем я пришёл к какому-либо решению. - Когда мы вчера вышли отсюда, то обсуждали, как попасть в этот зал. Если бы поблизости оказался кто-то невидимый...
  - Во-первых, зачем кому-то невидимому торчать тут, а не у женских душевых? Во-вторых, меня больше всего интересует - кто эта сволочь? Что теперь делать?
  - Надо сообщить Дамблдору о Тёмном артефакте, - предложил Деннис.
  - Тогда придётся признаться в том, что я совершил под принуждением артефакта - это может закончиться печально, вплоть до отчисления из школы. Я не Уизли - чистокровный волшебник во многих поколениях, и ситуация не ограничилась стенами замка и ушами преподавательского состава, всё вышло на международный уровень и затронуло интересы политиков.
  - Надо найти артефакт и как планировалось, подкинуть его директору, - сказала Лавгуд. - Говорить об участии Колина будет не лучшей идеей. Вспомните Сириуса Блэка - он был сторонником Дамблдора и оказался невиновным, но будучи верховным судьёй Визенгамота директор ничего не сделал для оправдания Блэка. Отсюда следует, что лучше не попадаться и ни в чём не признаваться.
  - Есть идеи, как искать воришку? - спросил брат.
  - Надо использовать мозговой штурм... Предлагаю использовать дедуктивный метод.
  - Какой? - не поняла Лавгуд.
  - Луна - это методика логического построения, которую использовал знаменитый сыщик - Шерлок Холмс, - поведал Деннис. - Ты что, не читала рассказов о Шерлоке Холмсе?!
  - Нет, - покачала головой Лавгуд.
  - Надо будет исправить это упущение, - произнёс я.
  - У меня книжки про Холмса с собой, лежат в палатке, Луна, я тебе их дам почитать, - сказал Деннис.
  - Спасибо, - произнесла Лавгуд. - А как работает дедуктивный метод?
  - Хм... Смотри. Начнём с того, кто мог стать невидимым и нас подслушать?
  - Старшекурсники и преподаватели, владеющие дезиллюминационными чарами; привидение, которое притаилось в стене; владельцы мантий-невидимок, - обстоятельно перечислила Лавгуд.
  - Дезиллюминационные чары могут использовать не только старшекурсники, например, Колин их замечательно накладывает, - кивнул в мою сторону Деннис.
  - Привидения слишком... как бы это сказать... пассивные. Если бы призрак что-то подслушал, то он об этом самостоятельно не стал рассказывать. Только если бы ему задали вопрос, тогда он бы ответил. Но вряд ли кому-то пришло бы в голову спросить у привидения, причём именно того, которое нас подслушало, что-то в стиле: "как пройти в тренировочный зал Выручай-комнаты".
  - Колин, помнишь, ты рассказывал про гиппогрифа, которого спас Гарри Поттер? - начала Лавгуд.
  - Погоди, Луна. А ведь точно! Тогда у Гарри Поттера была мантия-невидимка. Я ещё подумал, откуда у него такая дорогая вещь.
  - То есть, диадему мог украсть Гарри Поттер? - предположил Деннис.
  - Или не он. В прошлый раз мантией-невидимкой пользовалась Гермиона, так что её у Поттера мог позаимствовать кто-то из друзей и знакомых. Да и мало ли у кого ещё есть мантия-невидимка. Вряд ли волшебник будет хвалиться подобным артефактом.
  - Колин, не забывай, что учащиеся Хогвартса не все столь скрытные, как Гарри, - заметила Луна. - Большинство школьников, наоборот, если бы имели мантию-невидимку, хвалились бы этим всем - это же круто...
  - Звучит правдоподобно. Значит, Гарри Поттер и его окружение становятся основными подозреваемыми, за ними следуют все студенты и все преподаватели, поскольку нельзя исключать ситуации, подобной той, что случилась со мной или Джинни.
  - Колин, что-то плохо у тебя с дедукцией, - усмехнулся Деннис. - В итоге ты всё равно записал в подозреваемых всех обитателей Хогвартса.
  - Не всех. Нас троих и кур Хагрида можно исключить. Как говорит профессор Грюм: "Постоянная бдительность!".
  - Если постоянная бдительность, тогда нас тоже нельзя исключать, - задумчиво протянула Луна. - Как раз мы должны стать первыми подозреваемыми. Вдруг кто-то из нас пробрался сюда, забрал диадему, а её мозгошмыги стёрли память об этом событии?
  - И кур тоже нельзя игнорировать, вдруг среди них прячется анимаг?! - произнёс Деннис.
  - И не поспоришь, - я взял со стола золотистый прут. - В таком случае надо всех проверить Охранным сенсором.
  
  Полная проверка Охранным сенсором не помогла. Точнее, она исключила наличие у кого-то из нас диадемы, что тоже неплохой результат.
  
  Затем пруток был взят с собой. Луна с его помощью проверила свою комнату. Мы с братом ожидали её возле входа в гостиную Райвенкло. Вскоре девочка вышла. Мы с надеждой посмотрели на неё. Лавгуд покачала головой в стороны.
  
  - Ничего, - сказала она.
  - Тогда идём к нам.
  - А как же я? - удивилась Лавгуд. - Я же с другого факультета.
  - Это может стать проблемой, - тихо произнёс Деннис.
  - Тогда сами проверим.
  
  Пришлось расстаться с Луной. Попадание в гостиную нашего факультета представителя другого факультета действительно могло стать проблемой. Хотя в гостиную Райвенкло со слов Луны может попасть любой, конечно, не просто так, а если пришёл в гости к учащемуся факультета умников.
  
  Проверка нашей комнаты затянулась надолго. Там было много всего зачарованного, особенно в палатке пруток вибрировал не смолкая. Мы облазили всё, даже фарш из мешков вынимали, но диадему не обнаружили.
  
  
  ========== Глава 33 ==========
  
  
  Вечером мы вновь собрались вместе в Выручай-комнате, расселись на подушечках, лежащих тут и там на полу тренировочного зала.
  
  - У нас в комнате диадемы нет, - начал Деннис. - Надо раскручивать Поттера, он первый подозреваемый.
  - Может спросить у него прямо? - сказала Лавгуд.
  - Ага! - саркастично сказал я. - Подойти и сказать: "Привет, Гарри. Где ты был в субботу вечером? Случаем не подслушивал нас, стоя в коридоре восьмого этажа в мантии-невидимке?". Он сразу же признается, что был на восьмом этаже и спёр диадему... Даже если это не он, то у Гарри возникнет закономерный вопрос: "Зачем нам эта информация?". И что мне ему говорить? "Гарри - это из-за меня ты стал чемпионом, но на самом деле я не виноват...", - так что ли? Нет уж! В прошлый раз, когда ему доверился, он настроил против меня всех домовых эльфов Хогвартса, мне пришлось приложить немалые усилия, чтобы выправить ситуацию. С тех пор я Поттеру не доверяю ни на грамм. После этого он растреплет всем о виновнике. Даже если официальные власти ничего не сумеют доказать, я стану главным врагом для Уизли и Малфоев. И пофиг бы, если бы проблемы легли лишь на меня, но под удар может попасть семья. Что стоит Люциусу Малфою в качестве мести проклясть наших родителей?
  - Родителей подставлять нельзя. Можно сварить зелья для стирания памяти и Веритасерум, похитить или заманить куда-нибудь Поттера, допросить с сывороткой правды, потом стереть память, - предложил Деннис.
  - Так действовать плохо, - не согласилась Лавгуд.
  - Вариант рисковый, но он мне больше нравится, чем действовать открыто и прямолинейно.
  - Можно во время турнира пробраться в спальню мальчиков четвёртого курса Гриффиндора и обыскать её с помощью Охранного сенсора, - предложила Лавгуд. - Вряд ли Гарри возьмёт диадему с собой на турнир, по правилам чемпионам разрешено использовать лишь волшебную палочку, так что диадему обнаружат. Артефакт явно имеет сознание, следовательно, если он сейчас у Поттера, то останется в спальне.
  - Отличная идея. Осталось придумать, как нам пробраться в гостиную Гриффиндора. У них, во-первых, нужно знать пароль, во-вторых, Полная дама с портрета наверняка доложит о нас преподавателям, если вдруг Поттер поднимет шумиху.
  - Колин, используй Винки, - сказала Лавгуд.
  - В таком случае на дело я пойду один. Так будет проще, меньше шансов быть пойманным с поличным. Вы же вдвоём займётесь обеспечением алиби.
  - Интересно, как? - спросил Деннис.
  - Сложный вопрос, - я потеребил дужку очков и прикрыл глаза, пытаясь придумать оптимальный вариант.
  - Было бы Оборотное зелье, кто-то из нас мог бы принять твой облик, - произнесла Луна.
  - Оборотного у нас нет, варить его, судя по справочникам, придётся долго, к тому же даже если бы это зелье у нас было, я бы не стал подставлять одного из вас ради выгораживания себя. Машины времени у нас тоже нет. Следовательно, остаются классические варианты, например, зайти в библиотеку втроём, сесть подальше от взора библиотекаря, потом я воспользуюсь дезиллюминационными чарами и проберусь к гостиной Гриффиндора. Затем вернусь, сброшу маскировку и из библиотеки мы выйдем опять втроём. Мадам Пинс после этого даже под Веритасерумом подтвердит, что мы в этот момент находились в библиотеке.
  - Хороший план, но он не учитывает того факта, что библиотека в это время может быть закрыта, - произнесла Лавгуд. - Мадам Пинс тоже может захотеть посмотреть на турнир.
  - Пся крев!
  - Да что мы паримся? - вскинулся Деннис. - На чемпионате будет столько народа, что отсутствие на трибунах одного студента никто не заметит.
  - Дэн, ты забываешь о Думосбросе. Имея такой артефакт, можно сбросить в него воспоминания и просмотреть их заново. Допустим, Дамблдор лишь мимолётно мазнул взглядом по трибунам. А в Думосбросе он поставит всё "на паузу" и внимательно посмотрит, кого не хватает.
  - Мальчики, не понимаю, зачем вы откармливаете мозгошмыгов?! - хитро улыбнулась Луна, явно что-то придумав. - Колин, просто вручи Охранный сенсор Винки и попроси её обыскать комнату Гарри Поттера.
  - Хм... Луна, когда ты говорила: "Используй Винки", я это понял несколько иначе. Это же гениально!
  - Ага! - Деннис с восхищением посмотрел на Луну.
  
  ***
  
  Во вторник вся школа гудела и волновалась. Уроки закончились в полдень, чтобы не торопясь дойти до загона. Хотя по-хорошему занятия в день турнира можно было вовсе отменить. Что будет происходить, никто кроме ответственных лиц, конечно, ещё не знал.
  
  Я изрядно волновался. Винки вчера была проинструктирована от и до, была надежда на то, что домовая эльфа не подведёт, но червячок сомнений подтачивал изнутри, заставлял переживать. Нервное напряжение было так сильно, что я даже подумывал, не махнуть ли рукой и малодушно послать всех подальше... Подумаешь, артефакт Сами-Знаете-Кого, ну опасный, может кого-то подчинить и кого-то возродить. Да и хрен бы с ним! Тот, кто его взял - сам виноват. Как и я виноват в том, что схватил красивую побрякушку на свалке в Выручай-комнате. Я же не стараюсь переложить вину на других, понимаю, что поступил глупо. Но и нести ответственность за действия, которые совершал под принуждением, совершенно не горю желанием. Хотя есть подозрения, что не просто так взял диадему, вероятно, она уже тогда начала воздействовать на моё сознание.
  
  Волнение стало ещё сильнее, когда увидел на спортивном поле дракона.
  
  Мироздание, на что же я обрёк чемпионов?! Как вообще организаторы турнира додумались выпустить юных волшебников против драконов? Мало им было этого - они выбрали самок с кладками яиц, а по условию тура чемпионам предстоит добыть артефакт-яйцо, лежащее в кладке. Драконы сами по себе опасные твари, а уж самки возле гнезда опасней втройне.
  
  Попытки успокоить себя мыслями о том, что угробить чемпионов - это не моя идея, а устроителей турнира - помогали слабо. Отчасти ощущал свою вину и понимал, что в случае смерти кого-то из троицы юных волшебников, попавших на турнир не по своей вине - совесть не даст мне покоя. Я буду жалеть об этом до конца жизни.
  
  Первым выступал Седрик Диггори. Он отвлёк дракона трансфигурированной собакой, и пока монстр гонялся за псом, Седрик под дезиллюминационными чарами пробрался к гнезду и забрал золотое яйцо.
  
  Второй выступала Флер Делакур. Она усыпила своего дракона вейловскими способностями, после чего спокойно забрала свой приз. Правда на обратном пути ей немного не повезло, дракон всхрапнул, выпустил из пасти огонь, которым подпалил чемпионке мантию.
  
  Следующим выступал Виктор Крам. Парень был суровым, действовал напористо. Он с ходу ослепил дракона заклинанием Коньюктивитус, и без проблем забрал золотое яйцо. Но стоило ему покинуть опасную зону, как самка дракона взбесилась и передавила кладку.
  
  Затем на поле вышел Гарри Поттер. Ему достался самый опасный вид дракона - Венгерская Хвосторога. Гарри заклинанием Акцио призвал метлу и стал выписывать виражи. Как всегда - безумно и на грани фола. В результате нескольких отвлекающих манёвров сумел выхватить золотое яйцо прямо у драконы из-под носа. Но драконица успела нанести по касательной удар хвостом, и Поттер получил небольшую травму. Пятеро драконологов с трудом сумели оглушить дракона.
  
  Следующим выступал Драко Малфой. Он был бледнее мела, пацана колотило как трясогузку. Малфою попался противник попроще - Португальский длиннорылый дракон, намного мельче Хвостороги и с более мирным нравом. Драко повторил действия Крама - он ослепил дракону чарами, после чего сорвался на бег и попытался завладеть яйцом. Но всё пошло не так гладко, как бы хотелось парню - дракон взбесился и стал метаться, в результате чего он задней лапой сбил Драко. Пацана переломало, как если бы его на небольшой скорости сбил автомобиль, левую ногу вывернуло под неестественным углом. Драконологи тут же среагировали, они оглушили дракона. Малфоя сразу же эвакуировали с поля, а золотое яйцо забрал Людо Бэгмен и понёс в сторону палатки, в которой располагались чемпионы.
  
  Завершала первый этап турнира Джинни Уизли. Её трясло сильнее, чем Драко. Когда Джинни оказалась напротив шипастого Валлийского зелёного дракона, она застыла в ступоре. Дракон, увидев Джинни, сорвался с места. Цепь мешала ему добраться до чемпионки, она натянулась. Злобный монстр выпустил из пасти струю огня, которая не долетела до чемпионки на каких-то пять метров. От увиденного Джинни закатила глаза и рухнула в обморок. В итоге драконологи успокоили дракона, Джинни перенесли в палатку, а Бэгмен второй раз вылез на поле за золотым яйцом, которое ему передали драконологи.
  
  По итогам тура судьи выставили чемпионам оценки. Седрик и Флер получили по тридцать восемь баллов, Виктор и Гарри получили по сорок баллов. Драко и Джинни получили по тринадцать баллов, но лишь из-за того, что Дамблдор выставил им по девять очков, а остальные судьи: мадам Максим, Каркаров, Бэгмен и Скримджер выставили минимальное одно очко.
  
  Я с облегчением вздохнул, ведь все остались живы и относительно здоровы. Над сломанной ногой Малфоя даже немного позлорадствовал, хотя с большей радостью желал бы увидеть на его месте Люциуса Малфоя.
  
  Золотые яйца вручили всем чемпионам, даже Джинни, которая от страха потеряла сознание. На этом фоне выкрутасы Поттера смотрелись безумной попыткой совершить суицид. С таким же успехом можно было просто выйти, постоять, и изобразить потерю чувств. Таким образом, можно показать, что на соревнования чемпион пришёл, но рисковать на потеху публике не намерен, поскольку его заставили участвовать и не спросили, хочет ли он этого. Глядя же на Гарри, у всех складывалось мнение, что он сам решил участвовать в турнире, более того, желает в нём победить.
  
  В спальне меня ожидала Винки. Она выглядела пришибленной, виновато опустила голову, повесив уши. Стоило Деннису прикрыть дверь, как она пискляво заговорила:
  - Простите, хозяин Колин, Винки виновата. Винки не смогла найти диадему в комнате Гарри Поттера.
  - Погоди, Винки. Расскажи, ты как пробралась? Тебя не заметили?
  - Хозяин Колин, Винки всё сделала, как было приказано, Винки использовала магию, чтобы быть незаметной, переместилась в общежитие Гриффиндора и нашла нужную спальню. Винки исследовала всю комнату с помощью прута, - домовушка кивнула на стол, на который положила Охранный сенсор. - На всякий случай Винки использовала магию домовых эльфов, но всё равно не смогла найти нужную хозяину вещь. После этого Винки переместилась в комнату хозяев. Винки готова понести заслуженное наказание.
  - Отрицательный результат - тоже результат.
  - Теперь мы знаем, что у Поттера нет диадемы, - сказал Деннис.
  - Нет, Дэн. Теперь мы знаем, что у Поттера в спальне нет диадемы. Это не одно и то же. Винки, большое спасибо за помощь, ты замечательно справилась с заданием. Когда будет нужно, я тебя позову, а пока отдыхай.
  - Хозяин доволен Винки? - уставилась слуга на меня большими глазами с удивлённым выражением лица. - Но ведь Винки не выполнила приказ Хозяина.
  - Нет-нет, Винки, ты всё сделала верно. Ты не виновата в том, что нужной вещи не обнаружилось в спальне Поттера. Не вздумай упоминать о сегодняшнем поступке даже при общении с сородичами.
  - Конечно, хозяин Колин, - закивала домовая эльфа, - Винки умеет хранить секреты хозяев.
  
  Винки с хлопком исчезла. Деннис взял золотой пруток и повертел его в руках. Он сказал:
  - Колин, может ну его нафиг? Напишем анонимку Дамблдору, пусть сам ищет артефакт.
  - Плохая идея. Вряд ли он поверит анонимке, скорее, посчитает за чью-то неудачную шутку. А бросить поиски диадемы нельзя. Я тут вспомнил ритуал из книги, копию которой выменял у Трумэна. Там говорилось о возможности возродить волшебника с помощью голема, призыва духа, плоти слуги, крови врага и кости отца. Если диадема связана с Сам-Знаешь-Кем, то становится понятной привлечение к турниру Поттера - этот гад может возродиться с помощью Гарри. Подчинит кого-нибудь, использует его для создания голема и добывания плоти "слуги", и крови Гарри...
  - Не понимаю, зачем для добывания крови нужно отправлять Гарри на турнир? - пожал плечами брат. - Неужели не проще оглушить Поттера и взять кровь?
  - По описанию ритуала кровь должна быть свежей, только что взятой силой у врага. Полагаю, Сам-Знаешь-Кому с тем же успехом подошли бы Грюм или Дамблдор, но они взрослые и сильные маги, а Поттер пацан, едва научившийся махать палочкой. Полагаю, диадема изначально хотела использовать меня, чтобы каким-то образом похитить Гарри во время турнира. К примеру, подбросить ему порт-ключ, а я их как раз учусь создавать. По идее к концу учебного года, как раз к окончанию турнира, я бы уже научился делать порт-ключи, наверное, на это у Тёмного артефакта и был расчёт. Представь себе, ослабленный испытаниями Гарри хватает порт-ключ, перемещается к месту проведения ритуала, его в этот момент можно брать голыми руками.
  - Если в порт-ключ превратить Кубок Огня, то никто не сообразит, что происходит. Пока будут искать Гарри, то Сам-Знаешь-Кто возродится, - продолжил Деннис. - Но ведь остаются ещё пять чемпионов. Слишком высокий риск, что до кубка доберутся они.
  - Это легко исправляется - перед последним туром наложить Империо на самых сильных чемпионов, приказать им освободить путь для Поттера и задержать соперников, и Гарри первым доберётся до Кубка Огня.
  - Можно написать анонимку Аластору Грюму, он бывший аврор и параноик, наверняка поверит письму и примется за поиски диадемы и защиту Гарри Поттера от похищения, - продолжил Деннис. - Ты же сам говорил, что не собираешься воевать против Тёмных властелинов, на кой-чёрт оно нам надо?
  - Дэн, с одной стороны ты прав, мне это ни к чему, но... Тот, кто взял диадему, с высокой вероятностью узнал о входе в Выручай-комнату от меня. Следо