Абрамов Владимир: другие произведения.

Симбионт и лень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 6.40*50  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Описание: Ты молодой электрик и нашёл на земле подозрительную бутылку с иероглифами? Не пей оттуда, даже если до Китайской границы рукой подать! Выпил и после этого перед глазами появились какие-то надписи "дополненной реальности"? Что же, тебя предупреждали. Не предупреждали? Радуйся, что козлёночком не стал, а то был братец у Алёнушки... Во сне постоянно является странный старик, который тебя учит на что-то среднее между инопланетным поваром, ниндзя и волшебником? Расслабься и получай удовольствие! Фанфик по книгам: Башун Виталий "Мартин Сьюард или рояль в кустах", Башун Виталий "Потому что лень" (кроссовер)

  
  
  Предисловие
  
  
   В шикарном мягком кресле у камина расслабленно сидел молодой статный юноша. Черные густые волосы до плеч, обрамляли его мужественное лицо с голубыми глазами. Белая кожа юноши имела здоровый оттенок. В нём чувствовалось нечто такое, что практически сразу становилось ясно, будто этот плотный мускулистый юноша привык повелевать.
   На ногах молодого человека были надеты удобные мягкие тапочки. Серебряные звёзды, которыми был расшит синий то ли халат, то ли балахон, блестели в мягком свете магического светильника. Белый с золотыми прожилками мраморный пол был настолько чист, что отражал лучи волшебного освещения. Большие зеркала, красующиеся в резных панелях тёмного дерева, привлекали к себе взор. Мебель древней работы была органично вписана в большой кабинет. Большие напольные часы, покрытые искусной резьбой, стояли на своём месте в углу кабинета слева от массивного лакированного стола.
   Парню, следящему за танцем огненных языков в камине, можно было дать примерно двадцать пять лет, но знающие люди лишь ухмыльнулись бы на подобное предложение. На самом деле этот человек уже давно пересёк четверть вековой рубеж, более того, он недавно отпраздновал свой пятьсот тридцать седьмой день рождения.
   Вся обстановка кабинета: и камин, и стоящие возле него кресла, а также журнальный столик, стоящий между кресел, были инкрустированы резной белой костью, как это было принято пять столетий назад. Это говорило о любви хозяина помещения к старине. Даже магическое оборудование вроде светильников и системы климат-контроля, было создано ещё в то время, что и мебель.
   Окончательное погружение в старинную эпоху происходило при понимании, что хозяина помещения и его гостей обслуживают призванные мелкие демоны-духи, называемые 'домовые-импы', которые по магическому контракту выполняют функцию домовых духов в обмен на снабжение магической силой. Домовые духи были популярны в более позднее время два-три столетия назад, так что если бы мужчину обслуживали они, то определение эпохи стало бы немного затруднено из-за несоответствия мебели и слуг.
   Маг, которым являлся хозяин дома, когда-то стремился обставить своё жилище самым современным магическим оборудованием и лучшей мебелью. Он не понимал, как старые волшебники могут пользоваться устаревшими артефактами и презрительно фыркал на антиквариат, считая оный старьём и хламом, которому место на свалке. Но со временем маг научился ценить покой и своеобразный уют кабинета, зайдя в который, можно было оставить за порогом суетливый ритм внешнего мира. Он понял, что нет смысла менять что-то старое на новое, если это работает и исправно выполняет свои функции.
   Зато хозяина кабинета теперь не понимают его многочисленные взрослые потомки и бывшие ученики. Что может быть интересного в месте, в котором даже отсутствует простейшее магическое оборудование, с помощью которого можно подключиться к галактической информационной сети? Молодёжь привлекает красивый дизайн и функциональность. Они сразу же клеймят отсталым и безнадёжным всё, что не содержит современных маготехнологий.
   Когда-то, если быть точным, то около пяти веков назад, этот кабинет был образцом, фактически вершиной магической науки. Именно тут зарождались магические новшества, которые в настоящее время считаются такой лохматой древностью, что подобное можно встретить лишь в музеях и у редких волшебников, живших в те времена.
   Для современного поколения кажется странным идея существования без информационных машин и космических кораблей, способных за считанные десятки дней пересечь всю галактику с одного конца до другого.
   Возможно, если бы в древние времена на родную планету не вторглись демоны с другой планеты, то вряд ли бы волшебники стали развиваться, им и так неплохо жилось. Но после того как большая часть населения планеты была уничтожена вторженцами, магам пришлось действовать, изобретая новые магические технологии в первую очередь военного назначения. Изобретение порталов и создание магических кораблей позволили добраться до планеты демонов и уничтожить захватчиков. С тех пор космос открыл магам свои просторы и богатства. Так началось становление магической империи человечества.
   Магия даёт многое. Это в первую очередь дешёвая энергия, чем не могут похвастать чисто технические цивилизации, с которыми пришлось сталкиваться магам империи. А энергия - это всё! Это дешёвая еда, одежда, сталь и строительные материалы. Практически все проблемы, с которыми сталкивается общество, можно решить при помощи дешёвой энергии. Но это же служит тем фактором, который тормозит прогресс. А вот постоянные стычки с инопланетянами, которые часто встречаются во время шествия имперцев по галактике, двигают магический прогресс гигантскими шагами вперёд.
   Когда приходит война, то встаёт главный вопрос - жить или отправиться в небытие. Обычно все предпочитают первый вариант, вот и нынешняя империя выбрала жизнь, для чего магам, которые являются индивидуалистами и эгоистами, пришлось объединяться и изобретать новое. Много-много всего нового, новые области магических наук рождались одна за другой, на стыке наук появлялись всё новые изобретения.
   По счастью, все инопланетяне и демоны, с которыми сталкивались имперцы, не владели магией. Хотя среди представителей нескольких цивилизаций встречались псионики, самые сильные из которых способных на равных побороться с архимагом.
   Лишь одна цивилизация остроухих альвов оказалась чисто магической. С альвами имперцы встретились много позже войны, они спокойно жили на своей планете, даже не думая смотреть в космос, как и люди до встречи с демонами. Помня уроки истории, люди не стали нападать на альвов, а постарались наладить с ними деловые отношения. Но альвы оказались жуткими ксенофобами, так что наладить с ними диалог не представлялось возможным. При этом почти каждый представитель их расы обладает магическими способностями. В результате имперских послов выперли с планеты. В итоге звёздная система альвов была признана запретной, дабы остроухие ксенофобы не получили толчка к освоению космоса и магических технологий. При том количестве магов, которое у них есть, альвы если бы не уничтожили человечество, то, как минимум серьёзно его потрепали бы.
   Даже приложив все усилия во время войны с демонами, маги вряд ли сумели бы победить, если бы не один архимаг. Он стал национальным героем, поскольку лишь благодаря его изобретению империя сумела победить демонов и стать такой, какой является сейчас. Он открыл методику загружать знания и навыки напрямую в мозг человека. Из-за этого скорость обучения возрастала в разы. За считанные недели можно было превратить обычных людей в профессиональных военных, а необученных одарённых в пусть слабых, но кое-что умеющих магов.
   У этой методики поначалу были жуткие побочные эффекты в виде повышенной смертности или сошедших с ума людей, количество которых доходило до сорока процентов. Но в то военное время, когда было под вопросом само существование человечества, пришлось смириться с побочными эффектами в угоду увеличения количества воинов.
   После войны, которая длилась довольно долго, выяснилось, что люди настолько привыкли учиться с помощью технологии прямой загрузки знаний, даже несмотря на риски, что обычным порядком учиться почти никто не хотел. Маги стали совершенствовать технологию и со временем проблему смертности и сумасшествия решили, хоть и не до конца.
   К сожалению, оказалось, что один человек из десяти тысяч не может пройти через подобную процедуру. Таким людям знания загружаются в штатном порядке, но после процедуры выясняется, что человек абсолютно ничего не воспринимает из имеющихся знаний. Из-за повсеместного внедрения новой системы обучения старинные способы передачи знаний вроде лекций и книг, канули в небытие. Так что такие люди оставались неучами и, соответственно, не могли устроиться в современном обществе. Поскольку империя является высокоразвитым государством, то подобным инвалидам назначали пожизненную пенсию, но этой пенсии хватает лишь, чтобы выживать, но не жить полноценной жизнью. Поэтому многие молодые люди, которые ещё не прошли обучение, боятся, что окажутся одним из таких инвалидов.
   Технология загрузки знаний за столетия была отработана до совершенства. Все граждане империи проходят психологический профотбор и профориентацию, чтобы заниматься тем, к чему у человека имеется склонность. Конечно, можно загрузить знания техника-магоинженера человеку с явной склонностью к художественному творчеству, но это означает, что империя приобретёт посредственного техника, который будет ненавидеть свою работу, при этом потеряет гениального художника.
   Единственная проблема в том, что магические модули, при помощи которых происходит загрузка навыков, выращиваются довольно продолжительное время в особых инкубаторах под определённые профессии. Их количество ограничено и выращивание модуля происходит ещё с момента, когда гражданин является ребёнком. Поэтому молодому человеку нельзя прийти в центр обучения и заявить, что он не хочет быть, допустим, пилотом космических кораблей, а вдруг захотел стать программистом. Все модули для программистов зарезервированы для людей со склонностью к этой профессии, для этого же гражданина уже создан индивидуальный модуль и это не поддаётся изменению, по крайней мере бесплатно. Таким образом, судьба гражданина империи предопределена ещё с детства. Но можно заказать индивидуальный модуль с почти любыми знаниями, за исключением признанных секретными на государственном уровне, только эта процедура стоит очень дорого, оттого доступна лишь обеспеченным гражданам.
   Есть модули с общей информацией, которые внедряются всем детям в семилетнем возрасте. Загрузка знаний осуществляется на протяжении пяти лет, после чего ребёнок получает обширную базу знаний обо всём. Если бы человек изучал подобный объём знаний в обычном порядке по старинке, то у него ушло бы на это в десять раз больше времени. Поэтому познания подростка-имперца будут настолько же обширны, как у учёного древности, посвятившего себя разноплановому обучению в различных науках.
   После загрузки знаний запускается перестройка организма, осуществляется внедрение рефлексов и перестройка мышц в соответствии изученному опыту. Помимо этого модуль вносит улучшения в организм подростка, наделяя тело полезными способностями: повышенная регенерация и максимальная работоспособность иммунной системы, улучшенная проводимость нервной ткани, скорость реакции и восприятие, увеличенная прочность связок и костей, сила мышц и прочность сосудов, улучшенная психологическая и эмоциональная устойчивость. Эта процедура делает гражданина идеально здоровым и продлевает его жизнь в несколько раз. В среднем граждане империи, которые не являются магами и не могут позволить себе дорогостоящую покупку сыворотки продления жизни или магомедицинских процедур омоложения, живут примерно сто пятьдесят-двести лет.
   Мужчина в кресле был одним из потомков того самого архимага, который изобрёл методику загрузки знаний. Он был потомственным магом, что в целом логично, ведь уже давно было доказано, что склонность к магии зачастую передаётся по наследству, хотя не всегда. Иногда у магов рождаются дети без склонности к волшебству, то есть обычные люди, а порой у обычных людей рождается магически одарённый ребёнок.
   Мелодичный перезвон, исходящий со стороны письменного стола, извещал хозяина кабинета о том, что с ним желает связаться дух-секретарь. Мужчина приподнял правую ладонь и сделал ею круговое движение, разрешая соединение. Если бы он не хотел ни с кем общаться, то сделал бы движение справа налево, что магической системой 'умный дом' было бы воспринято, как отказ от разговора. Вообще систему 'умный дом' можно было настроить на любые жесты, а современные устройства и вовсе работают за счёт мысленного соединения с владельцем, но старому архимагу жесты были привычны, и отказываться от устаревшей системы в угоду новой он не собирался.
   - Господин, к вам прибыл Ленс Стерженс. Он говорит, что по важному делу.
   - Сири, пригласи его. И сделай нам альвовский настой на чёрных листьях...
   - Добавить какие-либо вкусовые нотки? - услужливо вопросил приятным голосом дух-секретарь.
   - Добавки? - волшебник задумчиво нахмурил брови, будто прикидывая, чего же он хочет. - Нет, Сири, пожалуй, не стоит.
   Вошедший, худой и подвижный коротышка, в длинном распахнутом камзоле поверх белоснежной рубашки и узких чёрных брюк, заправленных в тяжелые космодесантные ботинки, которые являются последним писком моды, подчиняясь приглашающему жесту хозяина, занял пустующее кресло возле камина. На рукавах чёрного камзола было начертано три ярко-зелёных параллельных полосы, обозначающих, что мужчина является магистром магии первого ранга, который является высшим из трёх магистерских рангов. В руках он держал бутылку тёмного стекла с местным пивом, глядя на которую, архимаг был явно удивлён.
   - Что у тебя, Ленс? Неужели ты пришёл ко мне пить пиво? Но в таком случае, полагаю, одной бутылки будет мало, да и время ты выбрал довольно позднее для подобного визита.
   - Простите, учитель, я не мог справиться с нетерпением...
   - Вот как? - брови архимага удивлённо приподнялись. - С каких это пор ты признаёшь столь детские прегрешения? Раньше ты всегда стоял насмерть, даже если знал, что неправ.
   - Старею, наверное, учитель, - сказал магистр, после чего не удержался и хихикнул.
   - Ладно, отец мировой современной науки, признавайся, что там у тебя? - архимаг с любопытством поглядывал на бутылку с пивом, пытаясь оную просканировать при помощи невербальных заклинаний.
   - Вот, - магистр передал бутылку тёмного стекла архимагу, после чего стал с любопытством наблюдать.
   - Ого! Она меня сканирует! - радостно заявил архимаг. - А сколько чар накручено-то... Да тут даже мне понадобится некоторое время, чтобы взломать. Это же насколько ценный сорт пива, что его так тщательно охраняют? Или ты его в студенческом холодильнике позаимствовал?
   - Почти угадали, учитель, - радостно улыбаясь, произнёс магистр. - Это дипломная разработка одной из групп моих студентов-практикантов. Финансирование проекта было крайне низким, поэтому юные маги использовали в буквальном смысле подручные средства.
   Магистр хитро улыбнулся, дунул на бутылку и предложил открыть. Архимаг, разумеется, заметил слетевшую вместе с лёгким потоком воздуха структуру ключа, посланную магистром. Ключ потонул внутри клубка запирающего заклинания, в котором активировал какие-то узлы плетения, в результате чего магический замок открылся.
   Хозяин кабинета открутил крышку бутылки, после чего понюхал содержимое, которое действительно было пивом. Но старый маг понял, что всё не так уж и просто. Поэтому он переключился на магическое восприятие и воспользовался целым арсеналом исследовательских заклинаний.
   - Да уж! - саркастически выдал архимаг. - Вы ещё пиво в императорском сейфе не храните? Вдруг кто с бодуна решит похмелиться, а выпить нечего будет!
   - Нет, учитель, - улыбнулся магистр. - До того, чтобы прятать пиво, ещё не дошло. Но вот этот обучающий модуль, а по совместительству ещё и симбионт, дарующий магическую силу и относительное бессмертие обычным людям, следует хранить именно так, а то и лучше. Чтобы открыть бутылку мог лишь тот, кто готов принять знания и способности, и кому к этому дадут доступ.
   - То есть, по мнению вашей бутылки, я не готов к принятию знаний и не имею доступа?
   - Не совсем так, - улыбнулся магистр. - Доступ-то я вам дал, учитель, а вот готовность... Вы слишком развиты для этого симбионта. Он предназначен для внедрения обычным людям. Ваша аура сильного мага совершенно не пригодна для внедрения искусственного ноуса и бессмертного начала. А знания, хранящиеся в этом модуле, для вас окажутся совершенно бесполезными, по крайней мере, в полном объёме.
   - Хм... - архимаг многозначительно посмотрел на собеседника.
   - Здесь содержится общедоступная программа обучения детей, начиная с нулевого уровня, то есть обычный общеобразовательный стандарт империи, - продолжил магистр. - Плюс получение нескольких профессий, которые для вас потребуют иного набора знаний. Всё сделано в угоду экономии из-за ограниченного бюджета. Нашей лаборатории удалось реализовать некоторые ваши идеи, учитель. Студенты придумали обучение на основе недавно созданного искусственного разума, работающего на базе субквантовых процессоров. К тому же всё это работает на основе симбионта, состоящего из множества техно-биологических наномашин, способных к самовоспроизводству. Это обучение создано на основе виртуальной игры в виде дополненной реальности. Ребёнок будет думать, будто играет в реальной жизни, выбирая путь своего развития. На самом деле искусственный интеллект просто будет подстраивать процесс обучения психологически комфортно под ребёнка, загружая информацию ему во время сна. Ребёнку будут выдаваться в игровой форме задания, которые на самом деле являются тестами, по результату которых будет определено, какие знания надо загрузить следующими, плюс сразу будут производиться небольшие изменения организма, чтобы дитё сразу было привычно к возможностям тела, а не как обычно, адаптироваться к скачкообразным изменениям организма. Хотя от последних избавиться не удалось, всё же лучше использовать проверенную веками технологию. Новая маготехническая база, искин и адаптивная система обучения позволили в четыре раза увеличить объём знаний и в два раза ускорить обучение, но это при условии, что оно будет идти ещё и днём.
   - Погоди. Но если учить детей днём, то они будут квелые, словно в полусне. Ты что, хочешь лишить детей радости игр со сверстниками?
   - Нет-нет, ни в коей мере, - ответил магистр. - Сна вполне достаточно, чтобы обучение шло с привычной скоростью, разве что ребёнок будет спать не восемь, а двенадцать часов в сутки. Вы как-то высказывали мысль о желательности контроля над процессом внедрения знаний реципиенту не снаружи и периодически, а так сказать, изнутри и постоянно. Псевдоразум-симбионт, внедряясь в организм, становится частью пациента на физическом уровне и управляет процессом, используя ресурсы его организма. А проявляется в сознании ребёнка лишь в виде дополненной реальности в виде игры. То есть фактически обучаемый сам себя контролирует, даже не догадываясь об этом. Параллельно он развивает и совершенствует собственный разум и тело. При этом процесс инициации знаний и перестроения тела происходит во сне, что не мешает вести активный образ жизни. Энергия для работы симбионта берётся из организма обучаемого, но её требуется немного. Потребуется накопление веществ для перестройки тела, для чего ребёнку придётся много кушать, на фоне этого лишний бутерброд потеряется. Пока не накопится достаточно веществ, процесс перестройки не активируется.
   - Всё равно - это неприемлемо, - произнёс архимаг. - Фактически, таким образом, вы лишите детей приличной части жизни. А ведь в детстве время воспринимается совершенно иначе, так что то, что для нас всего четыре часа, для ребёнка - это целых четыре часа! Но это всё не важно, меня интересует иное. Ленс, ты упоминал искусственное магическое начало души - ноус, а также бессмертное начало души. Поясни эти моменты.
   - Понимаете, учитель, - начал магистр. - Ноус не совсем искусственный. Нашей лаборатории достался пленный альв, который после исследования в медикомагическом институте при имперской разведке представлял из себя овощ с частично повреждённым энергетическим телом. Как вам известно, долгожительство альвов, как и демонов, обусловлено тем, что их душа имеет не семь оболочек, как у людей, а восемь. Восьмая оболочка предохраняет душу от вредного воздействия вселенной. Плюс у всех альвов пробуждено седьмое магическое начало, а у людей оно пробуждено лишь у одного из тысячи. Один из студентов предложил пересадить седьмое и восьмое начало альва обычному человеку. Тем самым простой человек сумел бы стать условно бессмертным и смог бы использовать магические способности.
   - Надеюсь, ты надавал студенту по шапке? - спросил архимаг. - Ленс, ты же давно не студент, так что должен знать, что пересадка ноуса не приводит ни к чему хорошему. Это всегда заканчивается печально как для мага, который лишается части души и магических способностей, так и принимающего 'дар'. Все эксперименты подобного рода приводили к тому, что рано или поздно человек с приживлённым ноусом сходил с ума.
   - В том-то и дело, что вредные последствия наблюдаются из-за того, что ноус приживляют к душе носителя и внедряются в его энергетику, привнося с собой 'астральный мусор' прежнего владельца! - магистр многозначительно посмотрел на хозяина кабинета. - Учитель, мы учли этот факт. Именно поэтому ноус альва привязан к симбионту. То есть при внедрении в человека части души так и окажутся приживлёнными к симбионту, через который они и будут 'работать'. Приживлённые начала будут опосредованно привязаны к физическому телу человека через симбионта, никак не затрагивая его энергетическое тело. Симбионт будет выступать в качестве предохранителя, не позволив ноусу негативно воздействовать на носителя, но при этом даровав все возможности частиц души альва - бессмертие и магические способности.
   - Что?! - архимаг негодовал. - Вы что натворили, идиоты?! Ленс, ты хоть понимаешь, чем это нам грозит?
   - Учитель, это же прорыв тысячелетия, - обиженно произнёс магистр. - Вы же понимаете, что это не только новая эффективная методика обучения, но и возможность превратить обычного человека в мага. А ведь магов всегда хроническая нехватка, нас слишком мало, если сравнить в соотношении к простым людям.
   - Как учитель молодых балбесов и как учёный, ты великолепен, но мыслить в глобальном масштабе, ты всё так и не научился, старина Ленс, - архимаг с укором покачал головой, внимательно глядя на потупившего взор магистра. - Я скажу тебе, что означает твоё открытие... Это война! Война на полное уничтожение одной из рас. Ленс, неужели тебе было слишком скучно спокойно жить, что ты решил устроить очередную глобальную войну, способную превзойти по масштабам войну с демонами?
   - Но, учитель, я не понимаю, при чём тут война? - удивился магистр.
   - Подумай сам, - начал архимаг. - Если кому-либо из правителей станет известно о том, что можно превратить простого человека в бессмертного мага, путём пересадки части души альва, то за альвами начнётся загонная охота. Вспомни уроки истории - именно так началась война людей с демонами. Они прилетели на нашу планету, которая на тот момент находилась на уровне развития чуть выше, чем сейчас у альвов. Где сейчас демоны и где мы? Но у нас и магов было в пятьсот раз меньше, чем у альвов. Да и сейчас, когда наша цивилизация колонизировала сотни планет, магов у альвов как минимум в сто раз больше, чем у нас. Думаешь, мы зря сделали звёздную систему остроухих закрытой?
   - Ох! - магистр схватился за голову, поняв всю глубину проблемы.
   - Да-да, мой старый друг, - произнёс архимаг. - Если такая технология станет известной, то либо альвы уничтожат людей, либо мы их, но какой ценой? Скорее всего, останется ничтожно малое количество людей, которые вскоре скатятся до уровня дикарей, орудующих бубном, слабыми заговорами и каменными орудиями. Поэтому мы поступим следующим образом. Ты сейчас пойдёшь к своим студентам и потребуешь от них магическую клятву о неразглашении информации об этом проекте, плюс пусть клянутся никогда не использовать эти знания. Всю информацию уничтожь.
   - А что делать с опытным образцом? - спросил магистр, поглядывая на тёмное стекло бутылки, на которой красовалась этикетка с имперскими иероглифами.
   - Ничего. Я выкину его, как и прочий мусор. Кстати, старина, утоли моё любопытство, какие же вы загрузили туда профессии?
   - Те, которые были доступны для бесплатного скачивания с информационной сети, - ответил магистр, невозмутимо пожав плечами. - Как понимаете, учитель, вся инфотека по современной магии платная, а бюджет у академии крайне скудный, да и на студенческие проекты никто не будет выделять больше минимальной суммы. А раз симбионт приживляет магические способности, то и знания должны быть соответствующими. Откровенно говоря, из бесплатных данных в общем доступе мы нашли лишь откровенный хлам, который вряд ли кому-то нужен в современном мире. Помимо общеобразовательного курса мы смогли найти профессии: маг-кулинар, маг-медик. А чтобы добить оставшееся свободным место мы загрузили факультативы: боевой армейский рукопашный бой, игра на древних музыкальных инструментах, художественное искусство и скульптурное творчество, а также бытовая магия вроде древних чар для уборки, изготовления простых жилищ, их примитивная защита и выращивание съедобных растений.
   - Кошмар. При наличии бытовых артефактов бытовая магия не используется, если не ошибаюсь, уже больше тысячи лет. Повар-маг был популярен за сотню лет до моего рождения. С появлением домовых импов и духов, которые готовят не хуже, при этом не требуют безумно дорогой зарплаты, повара-маги стали замшелой древностью ещё до моего рождения.
   - Да, учитель, вы правы, - печально вздохнул магистр. - Профессия повара-кулинара предполагает приготовление пищи на открытом огне с использованием зелий и алхимических преобразований. Никаких волшебных печей, домовых духов, роботов и рецептурных артефактов! Максимум - газовая или даже дровяная печь, а то и костёр, плюс ножи, тёрки, мясорубки и прямые магические воздействия.
   - Какая дикость! Варварство! Архаика! - возмутился архимаг. - А маг-медик... Может быть, я уже слишком отстал от жизни, но разве это не одна из самых востребованных профессий? Как она могла оказаться в открытом доступе?
   - Маг-медик сейчас также не востребован, как когда-то стали невостребованными маги-повара, - поведал магистр. - Исцеление двух-трёх человек в день ещё лет сто назад посчитали неоправданной тратой ресурсов. Робот-хирург с внедрённой матрицей врача-человека обрабатывает за то же время десяток пациентов, которых потом успешно долечивают в регенерационных камерах. Пусть время исцеления пациентов несколько возросло, зато суммарный эффект значительно выше результативности мага. К тому же роботов-медиков можно сделать сколь угодно много, а количество магов ограниченно, их всегда не хватало, к тому же мало кто был готов посвятить свою жизнь медицине. Специалисты магической медицины остались лишь в спецподразделениях и в отрядах космической разведки. Они вынуждены работать в отрыве от баз с техникой в ужасающе диких условиях. Даже для магов-медиков с огромным опытом работы мест для трудоустройства не хватает катастрофически. Когда-то популярная и престижная профессия стала котироваться ниже плинтуса, а оплата упала чуть ли не до уровня техника по утилизации мусора.
   - Кошмар! - произнёс архимаг. - Использовать обученного магически одарённого таким варварским способом... А ты ещё хотел наплодить толпу магов из обычных людей. Тут правительство не знает, что делать с уже имеющимися магами, отсылая их в отхожие места!
   - Есть такое, - согласился магистр. - Ну, а что касается боевой системы БАРС, то её сейчас изучает лишь относительно небольшая группа фанатиков архаичного холодного оружия. Одно время эта боевая система была даже засекречена, поскольку являлась квинтэссенцией опыта боевых искусств многих поколений людей и не только, в стиль вошли приёмы различных инопланетян. БАРС изучали бойцы специальных подразделений. Считалось, что подобные навыки способны сохранить бойцам жизнь. Но в настоящий момент наши противники повсеместно используют силовую броню, даже против самой слабенькой рукопашный бой становится малоэффективен, а силовые клинки, способные пробить броню, слишком дороги в изготовлении. Уже лет пятьдесят, как от БАРС осталась лишь оздоровительная гимнастика, которой учат солдат, а эта боевая система появилась в свободном доступе для скачивания в сети. Военное руководство решило, что нет смысла забивать голову солдат знаниями, которые бесполезны в современной войне.
   - И на ком вы собирались испытывать этот ужас? - негодующе вопросил архимаг. - Вы что, собирались искалечить жизнь ни в чём неповинному ребёнку? Вы хоть представляете, что было бы, если бы вы решились испытать 'это'? - Архимаг затряс бутылкой с уже закрученной пробкой. - Бедный ребёнок, который обрёл бы магические способности, потратил бы всю молодость на бесполезные знания! А что бы он делал, достигнув взрослого возраста, но при этом, имея профессии, по которым не смог бы работать? Детское пособие он бы перестал получать из-за наступившего взросления. Что дальше? Сидеть на шее родителей и искать деньги на новый модуль с нормальной профессией? Время уже будет упущено, так как государственной бесплатной профессии он не получил, а пенсию по инвалидности не дадут, то обучающий модуль, во-первых, придётся ждать целых пять лет, во-вторых, его придётся покупать за большие деньги, на что хватит средств лишь у обеспеченных граждан. Вряд ли богатые люди позволят ставить подобные эксперименты на своём чаде, следовательно, вы бы поломали жизнь какому-нибудь сироте, которого жизнь и так потрепала.
   - Простите, - магистр виновато опустил голову. - Этот момент мы тоже не продумали.
   - Не подумали они, - проворчал архимаг. - Вы использовали очень странный набор знаний, не находите?
   - Нахожу! - с вызовом произнёс магистр. - А что прикажете делать?! Как провести серию экспериментов, не имея финансирования, но при этом нуждаясь в базах знаний? Как испытать нашу разработку? По современным профессиям цены для нашей академии запредельные. Мы ходили по инстанциям, просили вникнуть, просили понять... Чинушам не доказать. У них на всё один ответ: 'Включите в бюджет следующего года, мы рассмотрим. Выслушаем мнение сторонних экспертов...'. Никто не хочет вникать и рисковать. Пришлось брать, что есть. Ну кому нужна сейчас БАРС? Кому? У каждого нищего бездельника при себе всегда минимум артефакт с магическим щитом и парализатор.
   - Вы повторяетесь, магистр, - резко остановил словоизлияния архимаг. - Как я понял, вы пришли для того, чтобы получить одобрение для эксперимента на людях. Как уже высказался раннее, я категорически против. Более того, магистр Ленс, вы сейчас же принесёте мне магическую клятву о том, что дальше вас информация об этом опасном изобретении никуда не уйдёт.
   - Что? - растерялся магистр. - Но мы же достигли небывалого успеха.
   - Конечно, с искусственным интеллектом и новым способом обучения вы можете продолжать экспериментировать. Более того, я готов помочь вам с выбиванием средств для приобретения нормальных баз профессий. Но про пересадку ноуса и бессмертного начала забудьте не только ради вашего блага, но и ради блага человечества. Мне интересно, почему вы раньше не обратились ко мне за помощью? Полагаю, моего авторитета было бы достаточно, чтобы продавить чиновников.
   - Э-э-э... М-м-м...
   - Боялись, что я присвою разработку себе? Я когда-нибудь поступал столь низко?
   - Мы хотели сделать сюрприз, - обречённо произнёс Ленс. - Решили хотя бы одну разработку довести до ума без вашей помощи.
   - Я ценю ваш труд и горжусь результатами, но сколько можно говорить, - произнёс архимаг, - Ленс, ты никогда не продумываешь последствий своих действий. За наукой ты не видишь живых людей и катастрофических последствий научных изысканий.
   Архимаг задумчиво взвесил бутылку в руке, после чего отправил её... в камин. Однако там потенциальная добыча огня не сгорела и даже не разбилась. Над пламенем возникла устрашающая, полная острых кривых зубов, раззявленная пасть неизвестного чудовища. Из пасти молниеносно вылетел длинный язык, перехватил бутылку и втянул её внутрь. Пасть захлопнулась, после чего голова чудовища исчезла, будто её не было. Древний портал под управлением домового импа, который работает в качестве мусорного бака, исправно выполнил свою функцию, переправив 'мусор' в случайный параллельный мир.
   Уже более трёхсот лет такой способ уборки мусора, популярный в стародавние времена, был под запретом. Экологи резко протестовали против засорения неизвестных планет и требовали установки домашних дезинтеграторов. Дороже, зато без вредных последствий. Главным их аргументом было: 'А если какая-то сверхцивилизация вдруг решит, что наша планета отлично годится для того, чтобы выбрасывать туда всякий хлам?'.
   Мусорный портал оставили хозяину кабинета, на тот момент магистру первого ранга, президенту академии наук и почётному члену президиумов высших магических заведений и городов, в знак глубокого уважения к нему.
   Подчиняясь жестовой команде хозяина, домовые импы мгновенно доставили небольшой столик, поставили его между креслами вместо журнального, после чего быстро поставили на стол бутылки с вином, расставили бокалы, сладости и лёгкие закуски. Хозяин дома был консерватором, предпочитая обслуживание невидимыми слугами, не желая сразу всё телепортировать с кухонного хранилища.
  
  
  Глава 1
  
   Я прекрасно помню день, который кардинальным образом изменил мою жизнь. На улице стояла замечательная летняя погода. Я с парнями-однокурсниками праздновал окончание учёбы в Мирзо-Улугбекском ПТУ ?36, где на протяжении трёх лет после девятого класса постигал профессию электрика. В Ташкенте как обычно в июне месяце было жарко, я радовался, что наслаждаться узбекским пеклом осталось недолго.
   К сожалению, после развала СССР отношение к русским во многих бывших республиках стало нетерпимым. Раньше мы были братья навек, но небольшой поворот истории, и уже русскому парню невозможно спокойно жить среди узбеков, хотя в России очень даже наоборот, узбеков рады видеть и для них всегда найдётся неквалифицированная работа. Честно говоря, мне уже надоело объяснять всем и каждому, что моя мать узбечка, поэтому я не совсем русский.
   Отец в последнее время опасался передвигаться по улице, поскольку для человека со славянской внешностью это было опасно, к тому же возникли сложности с работой. Казалось бы, на дворе уже конец девяностых, уже в следующем году наступит миллениум, и вроде бы узбеки должны были успокоиться. Но ничего подобного, ситуация в отношении русских среди местного населения накалялась, поэтому мои родители приняли решение переехать в Россию.
   Год назад мать с отцом продали квартиру в Ташкенте и перебрались в город Волгоград. Почему именно туда? Всё просто - денег, вырученных за жильё, явно не хватало на покупку даже однокомнатной квартиры на окраине Москвы. Поэтому выбор пал на крупные мегаполисы с дешёвым жильём. Север сразу отпал, поскольку людям, привыкшим жить в жарком климате, в Сибири было бы проблематично привыкнуть к холодам. Хотелось жить на юге России, но Сочи и прочие курортные города отпали, во-первых, жильё дорогое, во-вторых, работа в основном сезонная и её мало.
   Вначале родители рассматривали Ростов-на-Дону, но там квартиры были немного дороже, а криминальная обстановка накалена, поэтому перебрались в Волгоград. И то, им денег хватило впритык на квартиру в отдалённом районе на окраине города, где жильё стоило в два раза дешевле, чем в других районах. Фактически этот район, носящий название Красноармейский, настолько отдалён от центра, что его можно считать пригородом. В принципе, раньше он и был таковым, что-то вроде пригорода-поселения с одноимённым названием, но для того, чтобы довести статистику жителей до миллиона, городские власти присоединили этот поселок к городу.
   Я же остался жить в Ташкенте, поскольку в ПТУ оставалось доучиться всего лишь год. Мне было проще поселиться в общежитии и доучиться, чем пытаться перевестись в российское учебное заведение. Родители так и так на меня бы тратились, а в Узбекистане цены были ниже, так что высылаемых денег на жизнь хватало. К этому моменту я уже успел слетать на каникулах в Россию и уже имел на руках паспорт гражданина Российской Федерации, так что был готов уже на следующий день уехать на поезде из Ташкента в Волгоград. Но перед этим, как и положено у всяких студентов и школьников-старшеклассников, решено было отпраздновать с одногруппниками окончание учёбы.
   Праздновали мы, распивая портвейн и дешёвое пиво. Я вино не люблю, особенно креплённое, мне больше нравится пиво, поэтому, когда пенный напиток кончился, то сам вызвался сбегать до ближайшего магазина. Собрав с парней деньги, я отправился до ларька. А на обратном пути, неся пластиковые полторашки пива, я обнаружил на земле бутылку тёмного стекла.
   Подумаешь, бутылка, ну и что? Но кое-что в ней было. Во-первых, это необычная форма, во-вторых, она была запечатана резьбовой пробкой, что уже несколько странно, и выглядело, я бы сказал, дорого. В-третьих, тёмно-коричневое стекло навевало мысли о пиве. Я ещё подумал, что сейчас многие празднуют выпускные и обмывают дипломы, время такое. Может быть, кто-то так же как и я бегал за пивом, а по дороге потерял бутылку.
   Решив проверить эту идею, я поднял бутылку и стал рассматривать. Зелёная этикетка была исписана чёрными иероглифами, но изображенный на ней стеклянный бокал с пенной шапкой недвусмысленно говорил о том, что внутри должно быть пиво.
   Мне подумалось, что это японское или китайское пиво. Хотя вряд ли японское, что бы ему делать в Ташкенте? А вот китайским пиво вполне могло быть. От Ташкента до Китая рукой подать, на пути разве что Киргизия, но когда такое видано, чтобы киргизские таможенники мешали провозу китайских товаров в Узбекистан?
   Но чтобы окончательно развеять сомнения, я открутил пробку и понюхал. Оказалось, что это на самом деле пиво, причём оно пахло до одурения приятно и вкусно. Было понятно, что если я принесу эту прелесть к одногруппникам, то в лучшем случае мне достанется из этой бутылки глоток. Делиться прелестью я не горел желанием, поэтому начал опустошать бутылку прямо на ходу, допив всё до последней капли, не доходя до парней. Дальше продолжилась обычная пьянка.
   На следующий день в шесть часов вечера я на поезде уехал в Россию. Поездка началась нормально, в соседи мне попались спокойная молодая семейная пара. Я сидел на нижней полке и читал развлекательную книжку до тех пор, пока соседи по купе не стали укладываться спать. После этого я сразу же завалился на верхнюю полку плацкартного купе. Несмотря на мой небольшой рост, ровно сто шестьдесят пять сантиметров, кое-как удалось разместиться на полке, чтобы ноги с неё не свисали. Всё вроде нормально, полка относительно длинная, но стоит подложить под спину подушку и одеяла, чтобы удобнее было сидеть, а после сползти, как ноги начинают свисать. Но это продолжалось лишь до того момента, как я уснул.
   Проснувшись рано утром, я маялся от безделья. А ближе к обеденному времени, когда поезд миновал Унгренч, началась какая-то мистика. Меня вдруг замутило, звуки стали становиться то очень тихими, то болезненно громкими. Затем в глазах потемнело, после чего я вновь стал видеть, но всё расплывалось. Меня то укачивало, то становилось невероятно комфортно, то бросало в жар, то в холод. Я уж думал, что заболел или чем-то отравился, как вся эта свистопляска прекратилась, а перед глазами появилась светящаяся синим светом надпись на наиболее привычном мне русском языке.
  
  Выбор отображения игрового интерфейса завершён. В результате тестирования выбран текстово-графический интерфейс дополненной реальности.
  
   После того, как я прочитал это сообщение, оно тут же пропало, но следом появились другие сообщения.
  
  Распаковка обучающего модуля-симбионта завершена.
  
  Распаковка магической и бессмертной оболочек души завершена.
  
  Интеграция и настройка обучающего модуля-симбионта завершена.
  
  Тестирование носителя завершено.
  
   После прочтения сообщения пропали. Я запаниковал, подумал, что это начались галлюцинации. Стал вспоминать, что ел или пил. Первым в голову пришёл пирожок с картошкой и грибами, который я купил на вокзале. Ну, точно! Пирожок, на вокзале, да ещё с грибами - тут не могло всё обойтись без последствий. Зато могу теперь сказать, что мухоморы на самом деле вкусные, только вот галлюцинации после них дикие.
  
   Приветствую, юный пользователь обучающего игрового модуля-симбионта. Выберите режим игры-обучения:
   Слабый режим - медленное обучение во время сна. Задействовано 33% ресурсов организма. Предположительный срок обучения 25 лет.
   Средний режим - медленное обучение во время сна. Задействовано 50% ресурсов организма. Предположительный срок обучения 17 лет.
   Максимальный режим - быстрое обучение во время сна и бодрствования. Задействованы максимально доступные ресурсы организма. Предположительный срок обучения 12-13 лет.
  
   Что интересно, этот глюк после прочтения исчезать не спешил. Я тыкал в текст пальцем, закрывал глаза как обычно и руками, отворачивался. Но ничего не помогало текст всё также стоял перед моими глазами. Семейная пара, ехавшая со мной в купе, косилась на меня, словно на сумасшедшего. Хотя, почему словно? Для них обожравшийся вокзальных пирожков суицидник наверняка ничем не отличался от буйного пациента психиатрического диспансера.
   Я пробовал молиться Аллаху, Иисусу, Будде и даже индусской богине Кали. Последней не знаю почему, видимо потому что она единственная из индусских богов, кто пришёл на ум в тот момент. Но ничего из этого не помогало, надпись всё также висела перед глазами.
   В голову пришла идея о медитациях, о которых как-то говорилось по телевизору. Я сел, как те буддистские монахи из телепередачи, в позу лотоса, что даже с моим ростом на верхней полке сделать было непросто, голова упиралась в третью полку. В скрюченной позе я попробовал медитировать - смотрел в район пупка и протяжно произносил мантру: 'Ом-м-м... Ом-м-м-м...'.
   Единственное, чего удалось добиться - это окончательно напугать соседей по купе. Бедные узбеки сбежали к проводнице, с которой договорились сменить купе, так что вскоре вернулись, похватали свои вещи и перебрались в другой вагон. Но такой результат тоже неплох, на всякий случай я запомнил способ избавляться от соседей по поезду, если те окажутся неприятными.
   В итоге я всё же решил пойти на поводу у глюка, попытавшись выбрать один из предложенных вариантов. Понятное дело, что чем больше, тем лучше. Конечно, если бы я выбирал что-то, то хотел бы получить отдачу на все сто процентов и как можно скорее, поэтому не мудрено, что мой выбор остановился на третьем варианте. Стоило мне оформить это в виде мысли, как надпись пропала, сменившись другой.
  
  Выбран максимальный режим работы обучающего игрового модуля-симбионта.
  
   Ох, что же я маленьким не сдох! По всей видимости, выбрав самый жирный и привлекательный кусок текста, я совершил большую ошибку. Стоило сделать выбор, как мне словно на голову надели пыльный мешок. Эмоции стали блеклыми, хотелось спать и мало двигаться, а ещё хотелось много есть. Наверное, в целом моё состояние можно было назвать вселенской ленью и всеобъемлющим чувством голода.
   Все оставшиеся почти двое суток поездки я проспал. Периодически просыпался, чтобы справить нужду и поесть. Ел я много и часто, чаще только спал, на продукты в пути я спустил почти все остатки своих сбережений. Одно радовало, больше текст меня не преследовал.
   По прибытию в Волгоград я, расспрашивая аборигенов, добрался до квартиры родителей. Но долго пожить с ними не удалось, по прибытии меня ждала повестка в военкомат. О такой малости, что став гражданином РФ и будучи восемнадцатилетним юношей, мне придётся отдать долг стране, то есть служить в армии, я как-то до этого не задумывался.
   Интересно, а почему мы стране должны везде и всюду, а она нам почти ничего не должна? Мы, мужчины, должны отдавать два лучших года молодости, фактически, будучи бесправными рабами. Нас, молодых, берут в армию и ломают через колено, поселив в не самые лучшие бытовые условия. Конечно, я понимаю, что страна без армии обречена быть завоёванной, но есть же примеры стран с контрактной армией, причём эти государства вполне успешно функционируют и постоянно участвуют в военных конфликтах по всей планете.
   Но ведь армией всё не ограничивается. С нас берут налоги на каждом шагу. Покупая продукты, каждый гражданин платит налог на добавочную стоимость. Работая, мы платим подоходный налог. Владея каким-либо дорогим имуществом, мы платим за это налог на имущество. Плюс самые популярные непродовольственные товары: алкоголь, табак и бензин облагаются дополнительно акцизом. Техника и автомобили, прибывшие из-за границы, серьёзно дорожают из-за таможенных сборов, которые мы потом выкладываем из своего кармана. И так государство обирает нас на каждом шагу и каждом вдохе, мы всюду должны. А что получаем в ответ?
   По идее за наши налоги мы должны получить качественные дороги, хорошо работающую милицию, качественную медицину и образование, хорошие пенсии. Но... Вроде бы всё это есть, а вот качественным и хорошим назвать что-либо из этого не повернётся язык.
   Если приходя в магазин, я, один раз купив некачественный товар, больше туда не пойду, а направлюсь за покупками в другой магазин, то с государством так не поступишь. Оно имеет нас, выжимая все соки, но мы в ответ не имеем права поиметь его и почти не можем сменить на качественного поставщика услуг.
   Конечно, можно переехать в другую страну, но это не так уж и просто. Надо выучить язык той страны, обойти бюрократические препоны, чтобы получить разрешение на въезд и работу. Плюс надо иметь стартовую сумму, чтобы на начальном этапе можно было снять жильё, и были деньги на питание, ведь работу ещё надо найти, а зарплата будет не сразу. Для нас даже переезд в Россию, язык которой мы знали, а документы можно было сделать легко и быстро, стал не самой простой задачей.
   На следующий день я пошёл в военкомат, где меня с радостью погнали на медкомиссию. В результате уже на следующий день меня увезли на призывной пункт, а оттуда в военную часть, расположенную в Ростовской области.
   Когда я уезжал служить, был юным, стройным, черноволосым юношей с флегматичным взглядом карих глаз. Я старался как можно меньше шевелиться и всё время спал. Так продолжалось до приезда в часть. Там чудо-пирожок, о котором я постарался забыть, словно о кошмарном сне, вновь напомнил о себе сообщением.
  
  Задание: Устройтесь в военной части ближе к кухне, чтобы получить доступ к повышенному питанию.
  Награда: повышение силы, здоровья и выносливости. Более свободный доступ к продовольствию.
  
   Откровенно говоря, подобное задание я бы с радостью выполнил, да только не знал как. Но тот факт, что мне дико лень что-либо делать, а в армии мне просто так спать никто не позволит, плюс, постоянно преследующий меня голод, который вряд ли можно будет удовлетворить стандартной порцией рациона питания, будто подталкивали пробиться ближе к кухне.
   После выдачи формы с некоторыми из нас, молодыми только призванными ребятами, стал беседовать командир, если не ошибаюсь - это был капитан. Вскоре дошла очередь и до меня.
   - Блохин! - воскликнул капитан.
   - Я! - пришлось сделать шаг вперёд из строя.
   - У тебя в личном деле не указана профессия, - начал капитан. - На кого учился?
   - Я повар, - тут же солгал я, не моргнув глазом.
   - И что, хорошо готовишь? - глядя на меня с прищуром, вопросил капитан.
   - Великолепно готовлю! Все кто пробовал мою готовку, нахваливали. Мой плов самый лучший во всём Ташкенте!
   - Замечательно, - произнёс капитан. - Отправишься на кухню кашеварить. Но смотри у меня, если получится бурда, ты, Блохин, у меня из нарядов не будешь вылезать.
   Я обрадовался, что всё так замечательно и быстро разрешилось. Близость к кухне в армии, что может быть лучше? Разве что нахождение на гражданке. Мою радость несколько опечалил глюк, который никак не хотел меня отпускать.
  
  Вы успешно выполнили задание.
  Награда: доступ к продовольствию. При повышенном питании будут улучшены сила, выносливость и здоровье.
  
   После непродолжительной службы я осознал, что мат в российской армии является основополагающей вещью. Солдат в армии благодаря мату понимает, его ругают или хвалят. Потому что когда хвалят, солдату говорят: 'Молодец'. А когда ругают, говорят: 'Молодец, блядь!'.
   К чисто мужскому коллективу я относительно привык ещё во время учёбы в ПТУ, где из женщин были лишь преподаватели, и те страшные, что на них не посмотришь как на объект страсти. Специально что ли таких подбирали? Мужской коллектив ошибок не прощает, достаточно один раз оступиться... Нельзя взять и сказать: 'Мне нравится Борис Моисеев'. Даже если он тебе реально нравится, то ты должен его хаять и ждать дембеля, чтобы потом хоть заслушаться 'Голубой Луной'.
   Солдаты высокими рассуждениями себя не утруждали, выполняли приказы вышестоящих, учились маршировать, подметали плац и красили траву. То, зачем надо красить траву в зелёный цвет, никто не понимает, но когда её не красили, тогда косили... Меня, как и нескольких других поваров, напрягали меньше всего. Солдатам положено есть три раза в день, а это значит, что кто-то должен еду готовить. Раньше я готовил для себя ну или на всех парней с этажа общежития, если они вносили свой вклад в виде продуктов. Тут же пришлось готовить на большое количество людей в огромных чанах, которые в одиночку поднять было проблематично.
   Хорошо, что чисткой картофеля нас не утруждали, для этого существовали наряды, которые все солдаты искренне ненавидели. У поваров своих дел хватает. Тот же чищенный картофель, количество которого исчислялось вёдрами, надо нарезать. А ещё есть лук, морковь, да и вообще готовить надо. Как назло ещё электрическая мясорубка оказалась сломана, повара вручную на механической мясорубке крутили мясо! На сотни человек... Бред же. Что и подтвердил мой пирожковый глюк.
  
  Задание: почините электрическую мясорубку.
  Награда: облегчение труда, увеличение свободного времени.
  
   М-да... Такие вот задания у меня с той самой поездки из Узбекистана в Россию периодически появляются. Я даже начинаю привыкать к ним. Более того, стали появляться мысли, что может быть это и не глюк, а что-то иное. Например, на мне решили поставить эксперимент учёные и стали облучать невидимыми лучами. Или же меня прямо из плацкартного вагона поезда похитили пришельцы и вживили какого-то там симбионта. В пользу этой теории говорило то, что мне начали сниться странные сны. Какой-то старик, очень похожий на нашего учителя математики, опрятный, с седой бородкой, постоянно во сне принимал у меня экзамены. Причём экзамены порой были по очень странным предметам, например: ксенобиология, астронавигация, бытовая техномагия, галактическая информатика, общий язык Империи и многие другие.
   Мясорубку я всё же починил. Для электрика, на которого я учился, это не составило проблем. Всего-то и надо было, что разобрать кожух, из-под которого выбежала целая вереница тараканов, затем промыть всё, снять и отремонтировать двигатель, смазать некоторые детали и аппарат заработал. Время измельчения мяса уменьшилось многократно. Если раньше кто-то чуть ли не весь день проводил, крутя ручку мясорубки до опупения, после чего, вероятно, мог бы начертить ровный круг без циркуля, то теперь надо было лишь сделать несколько загрузок мяса и промыть агрегат, на что уходило при ленивом и неспешном исполнении около часа. Но это же армия, если ты ничем не занят, то занятие найдут. Я, как человек, который знает, как чинить мясорубку, стал за неё ответственным, так что мог перемалывать мясо по полдня. Но это лучше, чем весь день, так что все повара были счастливы, что им не приходится крутить механический агрегат.
   Спать всегда и везде, в любом положении - это полностью моё. Как только я оказывался без дела, то тут же засыпал, при этом не важно, сидел я, стоял или лежал. Я научился спать с открытыми глазами и даже на ходу. Большую часть суток я только и делал что спал.
   Только не надо думать, что во сне я был совершенно беспомощен и меня любой может, например, хлопнуть по затылку или по лбу. Это вполне себе обычный прикол в мужском коллективе наподобие армейского. Ничего подобного. Каким-то странным образом я всегда просыпался до того, как реальная угроза переходит в критическую фазу. Сколько раз сослуживцы пытались меня подловить во время сна у мясорубки или у котла с супом. И не сосчитаешь! Однако я всегда успевал вскочить или откатиться, или перехватить руку, а иногда самым непонятливым шутникам приходилось врезать от души.
   А ещё я начал толстеть. Я ел много, как и остальные парни, дорвавшиеся до работы на заветной кухне, но только они не толстели так, как это происходило со мной. Моё лицо округлилось, как и талия. Ноги и руки стали шире.
   Ха-ха! Те, кто думали, будто смогут по-быстрому надавать жирдяю, которым я стал, жестоко ошибались. И не раз. Некоторым личностям не по одному разу приходилось перегонять мозги из пятой точки к голове путём раздачи горячих вытолочек. Несмотря на резко набранную полноту, я стал сильнее и выносливее.
   Сам удивляюсь, но бегал я с приличной скоростью, не отставая от сослуживцев. Хотя командир бесился. Ему как бельмо на глазу была моя полнота, поэтому он заставил сержанта усиленно гонять меня. Меня стали заставлять бегать после отбоя, заставляли подтягиваться больше всех. При этом я умудрялся спать даже в таких ситуациях, выполняя действия автоматически.
   Ещё возникла проблема с формой, в которую я перестал влезать, таких больших размеров формы просто не было, пришлось выкручиваться, выменивать у интенданта списанные вещи на улучшенное питание, затем перешивать одежду, да ещё надо было сделать всё аккуратно, чтобы никто из командиров не докапывался. В общем, проблем полнота в армии доставила прилично.
   Как-то сержант меня конкретно достал, но я, понимая, что за то, что дам ему по морде, схлопочу гауптвахту, с трудом, но сдержался от мордобоя.
   - Ты, жирный уёбок! - кричал он. - Свиноматка толстозадая, ты какого хера такой медленный? Давай ещё подтягивайся, пятнадцать раз мало, пока двадцати подтягиваний не будет, спать хер уйдёшь!
   - Товарищ сержант, а вы сами-то можете двадцать раз подтянуться?
   - Конечно! - горделиво произнёс он. - Не то, что ты, жирный уёбок!
   - Не надо оскорблений, я же вас не оскорбляю, хотя мог бы. Вот вы сколько весите?
   - Восемьдесят килограммов, - ответил сержант.
   - А я вешу сто пятьдесят килограммов. Вы нагрузите на себя полтора мешка цемента, и попробуйте с ними подтягиваться. Я посмотрю, сумеете ли хотя бы мою норму в пятнадцать раз выполнить да пробежать в два раза больше положенного.
   - Нечего жрать! - раздражённо произнёс сержант.
   - Почему вы так уверены, что я полный из-за того, что много ем? Остальные парни на кухне тоже питаются, дай боже, но при этом у них всё нормально. Может быть, я чем-то болен? Наш-то медик умеет лечить 'всё', но лишь парацетамолом, анальгином и клизмой, а признать, что человек не годен к армейской службе из-за болезни... Ему в голову никогда такая ересь не придёт.
   В итоге через полгода службы случилось ужасное - меня отлучили от кухни! Господи! Это был настоящий кошмар, мне же пришлось служить наравне со всеми, точнее даже не так - меня гоняли в два-три раза больше других, при этом стали кормить так же, как и прочих. Я чувствовал постоянное сосущее чувство голода. В итоге даже получил задание от симбионта.
   Задание: найти способ повысить рацион питания.
   Награда: улучшенные условия питания. Сытость.
   Не выдержав, я обратился к полковнику, который являлся командиром части, но не с жалобой, нет. Я рассказал ему, что учился на электрика и намекнул, что неплохо разбираюсь в этом вопросе, так что готов подсобить, если что, при условии усиленного питания. Конечно, ставить условия целому командиру части - это очень рискованный шаг, но я не прогадал.
   С тех пор в казарме и на территории части я практически перестал появляться. За оставшиеся полтора года службы я успел пожить в трёх строящихся коттеджах разных генералов. В этих домах я неспешно и основательно делал всю проводку и электрику. При найме электрика подобные работы, которые я выполнял, обошлись бы в стоимость нового отечественного автомобиля, но я не расстраивался, что не получаю денег, наоборот, был счастлив. Опостылевших рож сослуживцев не вижу, ни глупых шуток, ни экстренных пробуждений, ни драк. Кормят от души, как трёх человек, так что я всегда сыт. Рабочий график ненормированный, так что большую часть дня я спал, а ещё спал ночью, вечером и утром, работая по часу-два в день. Так-то всю работу можно было сделать максимум за месяц, но то если за деньги. Неужели бесплатно кто-то себе задницу будет рвать, стараясь сделать работу быстрее и лучше?! Единственный минус, спать приходится на матрасе в помещении без отделки, ну ещё удобства зачастую временные и во дворе.
   Стоит отметить, что я в душе перфекционист, поэтому, несмотря на хроническую лень, постоянный сон и рабский труд, я делал всю электрику идеально. Красиво и качественно уложенная проводка, ровно установленные розетки. Всё чётко и грамотно, так что не к чему придраться.
   Генералы, для которых делались коттеджи, были довольны, сэкономить цену новых жигулей - это всегда радует. Я бы и сам был рад, если бы кто-то бесплатно построил мне дом, потом так же бесплатно сделал бы там ремонт. К сожалению, в России обязательное временное рабство узаконено, но воспользоваться результатами труда могут лишь военные командиры высших чинов, с этим никак не поспоришь. Даже если в армии тебе очень сильно не нравится, ничего поделать невозможно. Стоит устроить самоволку, сбежав из части, тебя объявят преступником, увеличив срок рабства и ужесточив условия содержания в так называемом дисбате (дисциплинарном батальоне).
  
  
  Глава 2
  
   Дембель наступил вполне ожидаемо, я, как и любой солдат, ждал его с нетерпением. Отчего-то представлялось, что вернусь на гражданку и буду всё время только и делать, что спать, изредка отвлекаясь на девиц.
   Полный? Ну что же, бывает. У каждого свои недостатки. Зато я милый и добродушный, мухи без причины не обижу. Девушки любят солидных мужчин, а у меня солидности хватит на двоих.
   Складно было витать в фантазиях, но возвращение к жизни на гражданке обернулось для меня стрессом. Ведь какая главная проблема обычного человека? Деньги! Эти цветные бумажки отчего-то не появляются из воздуха по мановению волшебной палочки. Для того, чтобы были деньги, надо работать. Для меня слово 'работа' означало, что некоторое время не смогу спать, а отсутствие какой-либо занятости в свою очередь тянуло за собой безденежье, что с моими возросшими аппетитами было недопустимо.
   Куда устроиться работать молодому парню, только что вернувшемуся из армии? Самым логичным было бы пойти работать по профессии. Оно, конечно, если бы у меня была какая-то экзотическая бесполезная специальность вроде менеджера, психолога или экономиста, то пришлось бы туго, но я электрик, который за пару лет службы успел получить опыт. В принципе устроиться электриком не сложно, хотя оклад без шабашек оставляет желать лучшего. Мне хотелось работать как можно меньше, а получать больше, но в жизни, к сожалению, подобное возможно только в нескольких случаях. В первом случае надо быть блатным, то есть родственником руководителя, во втором варианте надо быть любовницей руководителя. Любовница из меня, откровенно говоря, никакая, и уж точно нет ни родни, ни знакомых, чтобы пристроили куда-нибудь по блату.
   В итоге я устроился электриком в ЖЭУ в аварийную службу. График работы был сутки через двое, а работа в принципе не особо напряжённая. За день могло не быть вызовов вовсе, либо был один-два вызова. При этом меня возили на старом скрипящем автомобиле УАЗ 'Буханка' вместе со слесарями. В остальное время я с полной самоотдачей спал, завалившись на одну из многочисленных кушеток в слесарке.
   Лишь начав работать в ЖЭУ, я понял, насколько правильный выбор сделал когда-то давно после девятого класса, пойдя учиться именно на электрика. Вот гляжу я на слесарей - куча ключей и оборудования, огромные троса, по пять-десять раз в сутки ныряют в фекалии в прямом смысле, порой купаются в кипятке и рискуют жизнью, когда приходится лезть в канализационные колодцы. А ведь там бывает, скапливается метан.
   За время моей работы, так случилось, что погибло два слесаря. Один полез в колодец, там скопился метан. Самое противное, что у этого газа отсутствует запах и не определишь, то ли он есть, то ли его нет. Так вот, слесарь, спустившись вниз, потерял сознание. Второй парень полез вытаскивать напарника и сам задохнулся.
   А у меня что? Давишь подушку до тех пор, пока не растолкают. Потом дрыхнешь в машине, пока добираешься до места. Доходишь до щитка, ловишь от фазы заряд бодрости в энное количество вольт, взбадриваешься, тут же просыпаешься, всё чинишь и дальше можно идти спать. А деньги получаю такие же, как слесаря. Хотя иногда меня током бьёт по два-три раза в день. Не знаю, по этой ли причине или по какой-то иной, но было замечено, что мои волосы стали курчавиться, а при приближении к электрическому щитку они заранее начинают становиться дыбом.
   Ходит миф, будто слесаря выпивают. Так вот, смело могу заявить, что это действительно миф. Они не выпивают, они бухают, нажираясь в сопли! Мало того, они ещё курят прямо в слесарке, а ещё рубятся в домино и карты, частенько даже на деньги.
   Откровенно говоря, к курению я отношусь очень отрицательно. Даже армейская служба не смогла меня приучить к табаку. И если бы не был вечно флегматичным и в состоянии перманентного сна, то наверняка действовал бы активно. Но мне было лень, экономил энергию, поэтому максимум, что слесаря от меня слышали - это фразу: 'Хватит курить!'.
   Пожалуй, эта фраза стала моей коронной. Я вообще говорю мало и редко, опять же, потому что лень. Поэтому парни часто усмехались, но не надо мной, а над реакцией курящего. Потому что в тишине долгое время некто сопит, вдруг кому-то приспичивает подымить, он только поджигает папиросу, как внезапно из пустоты доносится спокойный флегматичный голос: 'Хватит курить!'. Многие в такой ситуации давились дымом. Но после десятка-другого повторений парни в мою смену стали бегать дымить на улицу.
   Водку я тоже не люблю, поэтому долгое время держался, пока как-то не согласился выпить со слесарями пива. Ох! Я и не знал, что в меня может поместиться столько много пенного напитка. Что удивительно, мой организм с огромным удовольствием принимал пиво, он сам его будто требовал, но при этом я почти не пьянел. Там, где среднему мужику надо было выпить пол-литровую бутылку пива, мне, чтобы опьянеть настолько же, надо было выпить три литра. А чтобы почувствовать опьянение, как с полутора литров пенного напитка, нужно было опустошить целый ящик! Ящика хватает, чтобы упиться в зюзю трём мужикам, мне же это так, разминка. Хотя замечено, что после десяти литров у меня словно прорывает плотину и язык начинает заплетаться.
   Копить деньги не получалось, вся зарплата уходила на пиво и еду, при этом я жил в квартире с родителями. Не скажу, что меня или их это напрягало, всё же мама с папой приобрели двухкомнатную квартиру, а я, когда был дома, большую часть времени спал. Но всё же подсознательно червячок ворочался, словно говоря, Сергей, ты уже взрослый парень, двадцать один год уже стукнул, пора бы думать о создании собственной семьи.
   Поиск девушки, которую я был бы готов сделать супругой, осложнялся моей нереальных размеров ленью и пустыми карманами. Чтобы водилась наличность, надо было браться за подработку. Это не проблема, подработки для электрика кругом было много, но ведь для этого надо преодолеть лень. А зачем её преодолевать, если и так неплохо? Ну, разве что размножения, как и каждому молодому парню, хочется. Но так я эту проблему периодически решал, знакомясь с девушками как раз с этой целью. Пусть, это были не совсем юные девицы, а девушки по двадцать шесть-тридцать лет, разведёнки с детьми, зато я был точно уверен, что такая мадам прекрасно понимает, для чего я с ней завёл беседу о высших материях. Да, для общения с девушками приходилось идти на ужасные меры - бороться с ленью и сном, но оно того стоило.
   Последствием распития большого количества пива стало то, что я потолстел ещё на двадцать килограммов. Теперь я весил не сто пятьдесят, а все сто семьдесят килограммов! Моя фигура всё больше приближалась к идеальной форме - шара.
   Будь я высоким парнем, возможно, что лишний вес распределился бы по всему телу, но увы... Низкий рост сыграл со мной злую шутку, из-за него я выглядел как шар, но все окружающие видели во мне простого добродушного, пускай и полного человека, который не тяготится своим внешним видом. Конечно, возникали некоторые бытовые проблемы, например покупка одежды, всегда превращалась в аттракцион под названием: 'Найди свой размер'. С аналогичной ситуацией могла бы разве что столкнуться девушка, подбирающая себе обувь, имея при этом сорок четвёртый размер ноги. Тут просто на высокого мужчину одежду сложно найти, а если низкий и полный - это просто какой-то кошмар.
   Задания в виде текстовых сообщений изредка появлялись перед глазами, но они в основном предлагали именно то, что я и сам хотел сделать. Люди привыкают ко всему, вот и я как-то привык к творящейся со мной ерунде, перестав обращать внимание на 'дополненную реальность'. Своей проблемой я не спешил делиться ни с кем, поскольку прекрасно представлял последствия подобного шага - меня бы попросту заперли в сумасшедшем доме.
  
  ***
  
   Мои сны... Они были неотличимы от яви, вроде сплю, а вроде бы нет, но при этом прекрасно осознаю, что это сон. Всё в какой-то дымке, за которой, словно в плотном тумане, нет ничего.
   Помню, как сейчас, как впервые оказался в таком сне. Стою на каменном полу. Передо мной небольшие возвышения с рисунком девятиугольника прямо по центру. Тонкие, аккуратные линии мерцают призрачным голубым светом. Посередине плоской фигуры с большой скоростью сменяются полупрозрачные образы людей и не совсем людей. Пару раз мелькнули такие странные образины, что я чуть не шарахнулся, хотя, в целом, был неестественно спокоен. При появлении каждого образа линии на миг словно вспухают алой сеткой, образуя купол, и тут же опадают.
   У меня аж глаза заболели. Мельтешение образов остановилось на личности благообразного пожилого человека, одетого в недорогой шерстяной костюм. Я отметил короткую замысловатую прическу, аккуратную бородку с проседью и усы. Цвет его глаз до сих пор для меня - загадка. В тот момент купол-сетка вспыхнул зеленым и, когда опал, девятиугольник исчез, как его и не бывало, зато образ мужчины уплотнился и приобрел телесность.
   Перед глазами всплыло привычное сообщение, как это было в реальности:
  
  Образ автоментора выбран
  
   Далее старик-автоментор поведал мне о том, что обучение мое будет происходить во сне, поскольку отсутствуют доступные регенерационные камеры и внешние корректоры процессов внедрения информации. Следовательно, ресурсы, необходимые для эффективного усвоения блоков информационных структур, придется брать из тела самого обучаемого, то есть из меня. Из этого вытекает еще одно следствие - вновь приобретенные навыки по ходу обучения в реальности, то есть наяву, доступны мне будут процентов на пять-десять. Не больше. А лучше и вовсе с ними не баловаться, так как само тело к их использованию будет готово только после полного преобразования в самом конце обучения после прохождения всех тестов, каковые и определят, что и как требуется подправить, усилить, углубить, поднять и опустить.
   Мне, конечно, было безумно лестно, что я весь такой талантливый, но никак не мог сообразить, зачем мне все это надо и почему меня не спросили, согласен ли я чему-то учиться?
   Конечно, я поинтересовался у сонного глюка на тему, чему же меня хотят учить. Когда же получил ответ, хотелось смеяться и плакать одновременно. Из меня в итоге сделают... Повара! Подумать только, более десятилетия учиться готовить еду!
   Но время шло, а знаний мне давали много. Я, как человек, учившийся ещё по школьной системе, пришедшей из СССР, и получивший полное среднее образование, прекрасно понимал, что мне дают знания, большей части которых аналога на нашей планете не существует. При этом очень часто мелькали науки космического масштаба, отчего я всё более уверялся, что или стал подопытным кроликом инопланетян, решивших провести эксперимент по обучению аборигенов Земли своим знаниям, или свихнулся и выдумываю эти знания сам.
   Конечно, считается, что кулинария - искусство не менее значимое, чем, например, живопись и скульптура. Только на картины или скульптуры можно глядеть всем желающим на протяжении многих лет, а шедевры кулинарии можно понять, только уничтожив их. Тортик съели и все. Что осталось? Ощущения тех, кто ел. Это же не музыка, чтобы записать ноты. Да и те, говорят, далеко не всегда в точности воспроизводят авторский замысел. Так что, грядущим поколениям останется разве что невнятное мычание на тему, как оно было вкусно.
   Одно меня всё же радовало, профессия повара не намного сложнее, чем у электрика, а у отличного кулинара зарплата может быть весьма приличной, если устроиться в какой-либо дорогой ресторан.
   Вообще, странный выбор профессии. Вот если бы мне предложили выбрать, то, наверное, я бы взял что-то вроде строителя космических кораблей. Да и вообще - научить землянина строить космолёты, было бы более разумно, чем научить его готовить инопланетные блюда. Однако спрашивать меня никто не собирался.
   Может быть, мне попались неправильные пришельцы, которые делают неправильный мёд? В смысле, может, у них вся раса повернута на гурманстве, оттого считают, что для отсталых аборигенов, так же как и для них, более важным будет умения готовить инопланетные кулинарные шедевры, чем строить космические корабли? Или же всё проще - инопланетянам не нужны конкуренты в космическом пространстве, а раз это эксперимент, то пихают мне в голову те знания, которых не жалко. Но даже если и так, то дарёному коню в зубы не смотрят, пусть будет, в жизни не знаешь, что пригодится.
  
  ***
  
   Постоянная сонливость и вялость преследовали меня двенадцать лет с того самого момента, как я впервые увидел перед глазами текстовое сообщение.
   Я всё так же продолжал работать электриком в ЖЭУ, которое уже несколько раз успело сменить название. За это время менялся только мой разряд в сторону повышения, а зарплата не поспевала расти за ценами. Поэтому пришлось пересиливать лень и шабашить. Подработки, связанные в основном с проведением электрики в новых коттеджах, приносили приличные деньги, но ради них приходилось ездить в командировки в другие города, для чего я брал отпуск за свой счёт, с чем в ЖЭУ у электрика не было проблем.
   Так вскоре у меня появился автомобиль и свои инструменты, которые всё время возил с собой в багажнике. Со своим инструментом вышло брать небольшие шабашки даже прямо во время дежурств. Спать пришлось меньше, зато денег стало водиться прилично.
   Вскоре я познакомился с очаровательной девушкой, которой было всё равно на мою полноту. Она была на три года младше меня, очаровательная русоволосая скромная русская девушка. Голубые глаза Наташи пленили меня, затянув словно в омут. Не знаю как, но ей удалось даже пошатнуть мою хроническую лень. Повстречавшись год, мы сыграли свадьбу. А вскоре меня обрадовали новостью о беременности.
   Как водится у молодой семьи, встал вопрос с жильём. Где жить? Конечно, по меркам Волгограда я зарабатывал прилично, но это неофициально. Официальный доход был настолько смехотворен, что получить ипотеку не представлялось возможным. Мне было двадцать три года, Наташе двадцать, плюс она беременная, и мы, как это бывает у многих, стали жить у её мамы...
   Поскольку я рос и воспитывался в Узбекистане, то имел свой взгляд на семейную жизнь. То есть считал, что мужчина должен зарабатывать деньги и обеспечивать семью, а жена должна сидеть дома и растить детей. Убедить супругу в правильности подобного подхода мне удалось без особых проблем.
   Как хорошо, что я добродушный флегматик-пофигист... Тёща, милая на первый взгляд женщина, в общении со мной оказалась конченой стервой. Она постоянно брала меня на зубок, пытаясь вывести из себя, но... Как можно сломить волю того, кто всё время спит и лишь делает вид, что внимательно слушает, иногда поддакивая?
   Тёща попросила что-то отремонтировать? Нет проблем. Проснулся, взял инструмент, сделал. Тёща предъявила претензию о низком доходе? Ну что вы, мама, как можно? Мы откладываем на квартиру по тридцать тысяч в месяц и это помимо трат на квартплату, еду и прочее, при том, что работаю только я, а супруга сидит дома. А сколько вы зарабатываете? Сколько-сколько? Мама, тогда сидите и не пи... Хм... В общем, я рад за вас.
   Вскоре у нас появилась красавица дочка. Нам помогли мои родители, у них были кое-какие накопления, плюс отец стал поручителем по ипотеке. Как ни странно, тёща тоже стала поручителем, видимо поняла, что я надёжный мужчина. В итоге удалось взять ипотеку и приобрести недорогую двухкомнатную квартиру.
   И где мои прекрасные былые деньки, когда можно было просто жить в своё удовольствие, спать и почти ничего не делать? С тех пор я стал бодрствовать почти столько же, сколько обычный человек, хотя постоянно залипал, впадая в полусонное состояние, напоминающее транс. В такие моменты тело действовало словно автомат, само по себе без моего участия, я же подключался лишь тогда, когда требовалось принятие сложного решения.
   Начались поездки в Сочи, Подмосковье, Ростов-на-Дону и другие города необъятной России. Нужны были деньги, а они из воздуха, к огромному сожалению, всё ещё не появлялись. Хотелось скорее погасить ипотеку, потому что чем быстрее это сделать, тем меньше будет переплата по процентам. Да и в это время мои яйца в переносном смысле принадлежат банку. То есть за квартиру плачу я, но принадлежит она банку, а хочется, чтобы жильё было лишь моим.
   Дочка росла, ипотека гасилась, жизнь текла. У нас с супругой сохранялись прекрасные отношения, в чём не последнюю роль сыграл мой апатично-добродушный характер и лень. Лень изменять жене, ведь это же надо просыпаться и куда-то ехать. Лень бухать с мужиками, этого мне и так на работе во время дежурства хватает. Рыбалка и охота? Зачем тратить время? Мне и дома неплохо. Если бы где-то на нашей планете существовал культ лени, то я был бы одним из его невольных адептов.
   В итоге ипотеку удалось погасить в рекордные сроки, всего за пять лет. Мы с супругой праздновали это событие с размахом. Всё же своя квартира - это круто! А уж пожив с тёщей, такие нюансы начинаешь ценить во много раз сильнее.
   После этого я перестал себя насиловать, больше не мотался по стране, а работал в ЖЭУ и брался за мелкие шабашки. Заработка хватало на содержание семьи и оплаты взятого в кредит автомобиля, поскольку предыдущий стальной конь накатал такой километраж, что устал, и был в срочном порядке продан.
   Вскоре моя милая дочка пошла в школу, что серьёзно ударило по семейному бюджету. Я даже стал думать о второй работе, но лень... Она оказалась сильнее меня, а денег вроде в натяг, но хватало, в долги залезать не приходилось, значит всё неплохо.
   Двенадцать лет прошло, а я все ещё надеюсь на то, что всё со мной случившееся - просто кошмары. Возможно, что я на самом деле отравился, а организм не может избавиться от токсинов. Так я для себя решил. Хотя того количества докторов, через которых я прошёл, хватило бы на то, чтобы издеваться над целым батальоном. Никаких болячек ни один из докторов не нашёл. Более того, эскулапы в один голос твердили, будто мой организм на редкость здоров, если не считать лишнего веса. Да у меня даже ни разу зубы не болели, а ведь я как-то ради интереса даже ставил эксперимент и не чистил их на протяжении полугода.
   Мне оставалось только ждать и надеяться. Надеяться на то, что дедок-автоментор - не более чем проекция образа, созданного моим собственным подсознанием, предупреждающим меня о скором исцелении таким вот своеобразным способом. Надо всего лишь закрыть тысячу семьсот тридцать семь тестов и всё со мной будет в порядке. Трудно конечно, но я обязательно выполню все задания. Может быть, было бы легче, если бы задания относились к отдельным блокам профессиональных знаний, но, к сожалению, это было не так. Задачи относились ко всему комплексу полученных знаний, что, впрочем, оправдано. Например, та же алхимия и для кулинарии и для медицинского дела годится, а рукопашный бой... хм... так овощи нашинковать тоже навык определенный требуется.
   Осталось пятьсот семьдесят три блока тестов и... что-нибудь изменится. Надеюсь, в лучшую сторону.
   - Хр-р-р-р... Ой!
   - Эй! Ты меня слышишь?! - острый кулачок втыкается мне под ребро, выбивая из дремы. - Опять нагло спишь?! Тут, понимаете ли, целая супруга перед ним распинается, а он, гад, дрыхнет!
   - Не целая.
   - Что? - возмущённо выдала Наташа.
   - Я говорю, что не целая, а моя вторая половинка.
   - Половинка, - загадочно улыбаясь, протянула супруга. - А кое-кто, храпящий мне на ухо, обещал свои фирменные вкусности...
   - Не надо этих инсинуаций, я не храплю.
   - Значит, по вкусностям возражений нет, - с ухмылкой заявила Наташа.
   - Эх, - я притворно тяжело вздохнул. - Чего только не сделаешь ради любимой женщины.
   Придется применить тяжелую артиллерию по задабриванию супруги, благо снаряды - слоеные пирожные, трубочки, эклерчики, бисквитики с нежнейшим кремом и цукатами - уже готовы к запуску.
   В последнее время я иногда занимался выпечкой на дому и приторговывал готовой продукцией, которая расходилась мгновенно среди знакомых и соседей. Готовка пирожных в домашних условиях приносит доход, сравнимый с таксованием, но при этом ресурс автомобиля не страдает, а я остаюсь в комфортных домашних условиях, не рискуя жизнью, здоровьем и машиной.
   И ничего с заказчиками не будет - подождут следующую партию, если вдруг случится невозможное и Наташа съест всё. Иначе тем, кто придет вслед за ними, вообще ничего не достанется. Некому будет вкусности готовить, ибо замечательный кондитер, уникальный мастер, художник и творец шедевров (это я про себя, конечно же) погибнет во цвете лет от руки нежной девушки. А может и от какого-нибудь предмета... Резинового и продолговатого, который лежит... Хм... О том, что и где лежит, лучше никому не знать, особенно нашей дочке.
   Потом скажут: 'Погиб от удара по голове резиновым х...'.
   Двумя метеорами мы влетели на кухню. Я бешеным мячиком по довольно сложной траектории проскочил мимо плиты и обеденного стола, докатился до кухонной тумбочки, где стоял поднос с готовыми пирожными, подхватил его и, развернувшись, выставил его перед собой.
   Наташа смотрела то на меня, то на горку пирожных, у неё был такой взгляд, будто решала сложнейшую дилемму.
   - Сергей, я забыла, - грустно произнесла супруга. - Я же на диете.
   - Ну что ты, милая. Угощайся, подумаешь, от одного-двух-трёх пирожных разве растолстеешь?
   - А если растолстею? - провокационно спросила супруга. - Ты же меня бросишь и уйдёшь другую девушку кормить вкусностями.
   - Ничего подобного! Как ты могла такое подумать? Я люблю только тебя и продолжу любить в любом виде. Даже если вдруг располнеешь, лишь расширю дверные проёмы, чтобы мы могли в них разойтись.
   - Ох, Серёжа, ну ты и романтик, - саркастически произнесла Наташа. - Мужчина, пока дочка в школе, прошу вас следовать за мной!
   Наташа схватила с подноса эклер и стала на ходу его употреблять. Она развернулась и пошла в сторону спальни. Я шел за девушкой и откровенно любовался ее фигурой. Как ей удалось совместить хищную пластичность воина с грацией танцовщицы? Причем так, что воинскую подготовку могут видеть только настоящие мастера. Для всех прочих она обычная, немножко даже хрупкая, девушка.
   Хотя о чем это я? Наташу в раннем детстве отдали на танцы, где она прозанималась несколько лет. Потом её, тогда ещё живой отец, отдал девочку в секцию боевых искусств, причём ходила она туда очень долгое время. Тренером секции был друг её отца, который учил спецподразделения милиции, по той же программе он и Наташу натаскивал, только в подготовке девушки основной упор делался на гибкость, выносливость, точность и скорость. Задача ставится не зашибить противника молодецким ударом, а вывести его из строя, чтобы не мог продолжать бой или преследовать. В идеале даже убивать не надо, достаточно нанести ему максимум повреждений организма за минимум времени. Такая подготовка не наращивает мышечную массу и не превращает в шкафа-силача, способного пальцами камни дробить, однако силу развивает тоже немалую. При этом у девушки мягкий характер, глядя на неё ни за что не скажешь, что она кандидат в мастера спорта по рукопашному бою.
   Мой рассеянный взгляд скользил по спальне, привычно отмечая свежесть постельного белья на массивной двуспальной кровати, сделанной под заказ, чтобы выдерживать не только мой вес, но и наши с супругой постельные игры. Так же отметил яркость цветов в вазочках, установленных на подоконнике, и фикуса, стоящего в углу в большой кадке. Всё это создавало неповторимый уют, который сложно создать мужчине, такое доступно лишь женщинам.
   После того, что изредка делают супруги в кровати, и я не имею в виду сон, поскольку этим как раз женатые люди в постели занимаются регулярно, я лежал и слушал жену. Девушкам ведь важно пообщаться после 'этого', они задают глупые вопросы, например: 'О чём ты думаешь?'. Да ни о чём не думаю, у меня в голове в такие моменты настолько пусто, что кажется, если по черепушке ударить, то в ответ раздастся басовитый гул.
   Речь её звучала журчанием ручейка и игривым дуновением ветерка в саду. О-очень для меня усыпляюще. В смысл я даже не пытался вслушиваться. Наташе, за редким исключением, обычно хватало того, что я сижу напротив или просто рядом и киваю головой. Бывает (и часто) невпопад, но такие мелочи её всегда мало заботили. Уже на протяжении многих лет я был для неё идеальным собеседником. Тем, кому, не боясь огласки и предательства, можно рассказать всё.
   Я с женой не спорил. Один разок (ну ладно, не разок) попробовал, после чего перестал даже задумываться о каких-либо аргументах. Почему? Потому что лень. Всё равно девушку не переспоришь. В общем, я давно понял бессмысленность всяких споров с Наташей и привычно предоставлял ей по потребности то свое большое ухо для 'рассказать', то безразмерную жилетку для 'поплакать'. Хватит с меня одного раза, когда меня обозвали тупым увальнем, ни хрена не понимающим нежную и ранимую душу девушки, которая собирается уехать к маме. Так что, я больше никогда супруге не противоречил, а несогласно хмыкал изредка чисто для того, чтобы поддержать разговор. И не потому, что она царь и бог в семье, а я подкаблучник. Повторюсь, мне было банально лень этим заниматься.
   После того самого сообщения от обучающего симбионта вечно хотелось спать и, более того, сколько бы я ни спал, вставал всегда разбитым, словно пахал в поле от зари до зари вместо трактора. Естественно, в течение дня так и искал место, где бы прикорнуть.
   Речь Наташи журчит и журчит, мысли плывут и плывут, спальня расплывается-расплывается-расплывается...
   - Так, мы поедем на море? - закончила вопросом свой рассказ девушка.
   - Что? - очнулся я, по-видимому, как раз вовремя.
   - Опять спиш-ш-шь и меня не слушаеш-ш-шь?! - змеей подколодной зашипела Наташа.
   - Я не сплю! Не сплю! - постарался я поскорее затушить костер ее ярости. - Я только не знаю, правильно ли понял, что ты сказала?
   - Я сказала, что лето скоро, надо съездить на море, а то дочку так ни разу и не свозили, да и в первый, и в последний раз я море видела ещё до нашей свадьбы, - раздувая ноздри, раздражённо поведала супруга. - Ты чем слушаешь? Я уже час на эту тему распинаюсь.
   - А-а-а... - без энтузиазма протянул я.
   - Нет! Ну вы посмотрите на него! Ему предлагают хотя бы на время вырваться из этого захолустья, посетить море! А он только 'а-а-а-а'... Ты повезёшь нас?
   - Куда я денусь, когда разденусь, - тяжело вздохнув, произнёс я. - Конечно повезу. Хотя если быть объективным, то я на море уже был и не раз.
   - Это когда в Сочи и в Адлер ездил делать дома? - проявила любопытство супруга.
   - А когда ещё? Ты же знаешь, если бы не работа, я бы лучше дома остался... Потому что лень.
   - Тьфу! - эмоционально, демонстративно, взорвалась девушка. - Потомучтолень-потомучтолень! У тебя всегда на всё один ответ! Ты свою толстую задницу собираешься когда-нибудь оторвать от кровати и посмотреть мир?
   - И что мы там увидим, чего нет у нас? У нас замечательная река под боком, так же можно ездить на пляжи и плавать. Ну да, вода не солёная, но принципиальной разницы нет. Но раз хочешь, то обязательно свожу вас на море. Надо начать откладывать деньги на поездку.
   - Не бурчи, - сказала жена.
   - Кстати, вы с дочкой ходили к доктору?
   - Ходили, - супруга тяжело вздохнула. - Это был уже не первый врач, ты же знаешь. Он, как и прочие, сказал, что наша дочка на редкость здоровая, что даже странно. Мол, если верить больничной карточке, почти никогда не болела. Он предположил, что я не водила ребёнка в больницу и занималась самолечением. Представляешь, этот козёл угрожал натравить на нас социальную службу, чтобы мы не лечили ребёнка сами!
   - Так ведь Маша действительно почти ничем не болела. Разве что, эти её странные слегка заострённые уши. Что этот козёл сказал по данному поводу?
   - Да то же самое, что и другие врачи, - ответила супруга. - Говорит, что безвредная врождённая патология. Если будет мешать, то после совершеннолетия девочке можно будет сделать пластическую операцию. Только...
   - Что?
   - Сергей, ты только не смейся, - серьёзно произнесла Наташа.
   - Кто в армии служил, в цирке не смеётся. Говори уже.
   - Понимаешь, я вчера заметила, как Маша взглядом заставляет летать по комнате игрушки. - Наташа посмотрела на меня с вызовом, но не заметила недоверия. - Я с ней поговорила. Оказалось, что дочка недавно научилась так делать. Я попросила держать это в секрете, как супергерои из комиксов. Привела примеры, как эти самые герои погибали, стоило окружающим узнать их тайну. Но я боюсь, что Маша не удержит эту информацию в секрете, ведь она ребёнок.
   - Она умная девочка, так что будем надеяться на лучшее. Но я с дочкой поговорю на эту тему.
   - Ты не удивлён? - супруга одарила меня недоумевающим взором.
   - Э-э-э... Дорогая, я уже сталкивался с похожими проявлениями, так что не вижу в сверхспособностях чего-то невероятного. Да и по телевизору постоянно показывают всяких колдунов и экстрасенсов.
   Я не хотел раскрывать свои секреты даже супруге. Точнее, тем более ей. Полагаю, заострённые уши, с которыми родилась Маша, а также её невероятные способности, являются последствиями проведённого на мне эксперимента или интоксикации. Тем более во снах я вытворял и более странные вещи, чем какая-то левитации предметов. Думаю, что если жена узнает, почему наша дочка не такая, как все, супруга может сгоряча сказать и сделать столько всего, что сойтись вновь у нас вряд ли получится. Со временем, когда Наташа привыкнет к сверхъестественному, я потихоньку её подведу к нужной мысли, чтобы новости не привели к разводу с разделом имущества.
   А с дочкой надо что-то придумать. Может, попробовать её научить тем фокусам, которым меня учили во сне? А что, пусть учится готовить нестандартными методами у самого лучшего и несравненного кулинара планеты, девочкам такое полезно, в жизни обязательно пригодится.
   Вообще, моё поварское искусство на самом деле имеет запредельный уровень. Все, кто пробовал мою готовку, утверждали, что у меня получается готовить намного вкусней, чем в лучших ресторанах. Я полагаю, что всё из-за того, в инопланетной кулинарии используются различные энергетические приёмы. Ну, это я так их называю. На самом деле манипуляции, которым меня учили во сне, больше похожи на некое волшебство.
  
  
  Глава 3
  
   Дорога на море была... ухабистой. Да, пожалуй, именно такое обозначение ей подходит больше всего. В особенности нас удивил момент, когда мы попали под ливень, пришлось сбавить скорость, поскольку упала видимость. На одном из участков рабочие в оранжевых жилетах чинили дорогу - они брали лопатами асфальт из кузова самосвала и кидали его прямо в лужу... Если бы не дочка и лень, я бы точно ругался вслух.
   Еда в придорожных кафешках была... м-да... съедобной. Природа... а не помню я природу. Деревья, высаженные по обочине, травка, речки и озера, кустики... Последние изучили лучше всего. Понятно почему, особенно если с тобой в машине едут две девушки, постоянно хлебающие чай из термоса. Да и ничего особенного. По всей России пейзажи вдоль дорог будут примерно одинаковыми, а гаишники одинаково наглыми и пузатыми, разве что в Калмыкии у представителей дорожной автоинспекции пузо и наглость превышали все разумные пределы.
   Эх... Если бы не пришлось сидеть за рулём, то мог бы спать всю дорогу. Это всё Наташа виновата, я её уже давно уговариваю пойти учиться для получения водительского удостоверения, а она, похоже, понимает, что я спихну на неё вождение, после чего буду постоянно в машине спать, оттого постоянно отказывается. Говорит, что боится управлять автомобилем, но ведь понятно, что врёт.
   По дороге на юг мчались такие же отпускники, желающие попасть на море на своих автомобилях. Благо не требовалось ни биваков разбивать, ни готовить, ни котлы мыть. В дороге питались продуктами, прихваченными из дома, но не рассчитали, поэтому приходилось останавливаться в придорожных кафешках.
   Отдых прошёл неплохо... Для супруги с дочкой. Нам удалось снять относительно недорогую (если подобное слово можно применять к курортному жилью) квартиру. Жена была словно наскипидаренная, дочка от неё не отставала в плане активности, я же... Спал. Да-да, ленился и спал где только можно: в квартире, на пляже, в кафешках, в перерывах между прогулками.
   Мне было так лень гулять с женой и дочкой, но разве женщины могут позволить мужчине отдыхать? Нет! Им постоянно надо куда-то идти, плескаться в море, загорать. И постоянно начинается: 'Папа, купи чурчхелу... Дорогой, хочу варёной кукурузы...'.
   А ещё лежишь себе, спокойно наслаждаешься снами, и тут вдруг у тебя над ухом доносится громогласный крик: 'КА-А-АРКАДЕ ХАЛО-ОДНЫЙ!'. Ты как ошпаренный, просыпаешься, вскакиваешь, ищешь, откуда исходит опасность, а рядом стоит черномазый юноша и размахивает у тебя перед носом связкой сушёных щупальцев кальмара. Причём, судя по виду, сушили эти щупальца ещё при царе Горохе.
   И ведь что главное - девки всюду хотят на машине передвигаться. А за рулём кто? Вот именно - водителем у них я, а значит, даже пива не попьёшь. И что дальше? Этот самый черномазый пляжный продавец всего и вся, нагло смотря мне в глаза, словно издеваясь, на весь пляж кричит: 'ХА-А-АЛОДНОЕ ПИВО!'. Сука! Убил бы гадёныша...
   Как бы то ни было, но отдых закончился, и мы вернулись домой. Во время отпуска пришлось изрядно потратиться. Всё бы ничего, но на работе начались проблемы.
   Руководство ЖЭУ капитально проворовалось, владелец вывел деньги в офшор и свалил на Кипр. Из-за этого во время моего отсутствия для всех сотрудников озвучили новость о банкротстве фирмы. Для меня такие новости стали неожиданными. Вроде зарплата была маленькая, зато выплачивалась стабильно, и всегда можно было взять шабашку. А тут всех сотрудников вроде как сократили, но по факту ни зарплаты, ни отпускных, ни положенных после сокращения выплат не было, говорили - нет денег. А ведь я рассчитывал на отпускные, которые задерживали, но вроде как должны были выплатить к возвращению с отдыха.
   Беда не приходит одна. После того, как я на своей десятке возвращался из офиса ЖЭУ, где 'качал права', остановился на красный сигнал светофора. Именно этот момент выбрала какая-то овца-блондинка на красном Опель Астро, чтобы на полном ходу въехать моей машине в зад. Видимо, овца разогналась прилично, поскольку мою машину резко дёрнуло и протащило вперёд и она, с жутким скрежетом сминая капот, въехала во впереди стоящую ниву. Меня сильно приложило головой о руль, из глаз сыпанули искры.
   На некоторое время я потерял сознание. Когда очнулся, то был всё ещё заперт в салоне автомобиля. Кузов перекосило, двери заклинило, мои ноги зажало панелью. Боль была жуткой. Единственное, что пришло в голову, это воспоминания об одном из тестов, которые я сдавал во сне.
  
  ***
  
   - Итак, юноша, вопрос: Методы исцеления механических повреждений организма, - голос ментора был все также, как и все двенадцать лет, ровен, тих и доброжелателен.
   - Исцеление базируется на внедрении идеального образа целостной структуры в поврежденный участок и закачке в указанный образ магической энергии достаточной для приведения поврежденного участка в соответствие с внедренным образом.
   - Как совершается закачка - одномоментно или непрерывно? - вопросил старик.
   - Оба способа по-своему хороши. Одномоментная закачка позволяет проводить исцеление наиболее быстро, однако требует точного расчета, так как в противном случае либо исцеление не будет завершено из-за недостатка энергии, либо излишек энергии будет бесполезно рассеиваться. При этом в случае непредвиденных ошибок или при появлении неких неучтенных заранее факторов процесс практически невозможно откорректировать и тогда могут потребоваться дополнительные усилия на исправления. В некоторых случаях ошибки могут быть фатальными для пациента. Таким образом, одномоментная закачка используется чаще всего в экстренных случаях. Непрерывная, то есть постепенная, закачка - наиболее точный, но и самый медленный способ подачи энергии. В данном случае корректировки в процессе исцеления осуществляются быстро и эффективно. Однако при таком способе магу приходится все внимание уделять только одному пациенту. В практике обычно используется ступенчатый метод подачи энергии, когда закачка производится равными долями на протяжении всего процесса с контролем и корректировкой выявленных ошибок. Маг после закачки порции энергии может заниматься другими клиентами. При таком способе практически отсутствуют как недостаток, так и перерасход энергии.
   - Так, - выдал старик. - А если у мага не хватит сил для закачки? Кстати, откуда маг берет энергию?
   - Если энергии не хватает, следует закапсулировать поврежденный участок, предусмотреть при необходимости альтернативные, магические, механизмы временного исполнения функций поврежденного участка, для чего могут потребоваться внешние накопители, способные поддерживать функционирование магических структур до следующего сеанса исцеления. На второй вопрос ответ будет таков - как правило, энергия прокачивается магом из внешних источников, пока хватает сил поддерживать канал связи с потоками. Альтернативой может служить внутренняя энергия, накопленная магом в астральных слоях ауры. Последняя служит для поддержания функционирования магических структур, улучшающих характеристики тела самого мага. Использование такой энергии в больших объемах для иных целей может сказаться негативно на скорости реакции и регенерации тела мага, способности к концентрации и глубины восприятия объектов. Вплоть до полного истощения и смерти.
   - Тем не менее, создание замещающих магических механизмов, например, магического сердца тоже требует энергии. Отсюда какой вывод? - старик-ментор с прищуром посмотрел на меня, как это любил делать наш школьный учитель математики.
   - Магу следует четко отслеживать собственное состояние, чтобы не исчерпать себя до дна и оставить резерв для создания подобных механизмов.
   - Хорошо, - кивнул старик. - Однако, вопрос не зря задан именно в такой форме - механические повреждения. В чем особенность таких деструкций?
   - Особенность в том, что раны могут содержать посторонние предметы, как: осколки снарядов, кусочки ткани комбинезонов, грязь, пыль, токсичные вещества и многое другое. Прежде чем восстанавливать повреждения, необходимо одним из способов удалить их из организма. Способов три. Вывести из раны механически. При этом организм может получить дополнительные повреждения. Он наименее энергоемкий. Второй способ предполагает преобразование посторонних веществ в условно полезные жидкости и газы. Например, кислород, способствующий заживлению ран, так сказать, естественным путем. И третий способ, самый сложный в исполнении, заключается в преобразовании посторонних предметов в ткани тела и микроэлементы, необходимые организму для восстановления. Последний при наивысшей эффективности требует на порядок большего расхода энергии, чем предыдущие два, и связан с дополнительной диагностикой баланса элементов в организме. Трансформировать в то, чего и так избыток, не помогать, а наоборот вредить организму.
   - Вы говорили про идеальный образ, согласно которому будет восстанавливаться поврежденный участок, - произнёс ментор. - А откуда берется этот образ?
   - Источников три. Память мага, где хранятся идеальные образы гуманоидов. - Я с содроганием вспомнил, сколько лет мне пришлось послойно, до мельчайших деталей, изучать строение тел людей, оборотней, гномов, эльфов, вампиров... и у каждого вида, чтоб им икалось, куча уникальных особенностей, что, как правило, не мешает им скрещиваться между собой в самых причудливых сочетаниях. - Второй источник - образ подобного участка тела пациента. Например, при повреждении левой ноги эталоном может послужить правая, неповрежденная нога. И, наконец, изначальный образ участка тела, хранящийся в генетической памяти пациента. Два последних способа предполагают предварительное сканирование нужного участка тела, либо расшифровку всего генетического кода, что существенно увеличивает расход магической энергии и время исцеления. Считывание генетической памяти самый трудоемкий и затратный способ, но и наиболее эффективный, поскольку отображает индивидуальные особенности конкретного организма. В том числе, правда, и все врожденные дефекты строения тела.
   - Достаточно, - произнёс старик. - Тест номер семьсот семьдесят три пройден успешно. Переходим к тесту номер семьсот семьдесят четыре. Тестовое задание из области алхимии и рукопашного боя. В процессе боя со смешанным отрядом эльфов (дистанционное поражение - стрелы) и вампиров (ближний бой - холодное оружие) следует мысленно пройти все этапы приготовления эликсира 'Панацея номер семнадцать', учитывая следующие дополнительные факторы...
  
  ***
  
   - Мужчи-и-ина, вы живой?! - раздался у меня над ухом голос русоволосого молодого парня. Он просунул голову в проём открытого окна в водительской двери, а рукой он хватал меня за шею, видимо, пытаясь нащупать пульс.
   - Живой, - мой голос был хриплым. - Эта су... В смысле, та дамочка, которая въехала в меня, ещё жива?
   - Пока да, - со злобой произнёс парень, кидая недовольный взгляд на Ниву. - Потерпите пока, скорую, спасателей и милицию уже вызвали, вас вскоре освободят.
   - Блин!
   Я оценил плачевное состояние своего автомобиля, сразу было видно, что восстановлению этот хлам уже не поддаётся. И это в ситуации, когда работы нет, с деньгами напряг, жена домохозяйка и ребёнка к школе вскоре собирать. Как я теперь калымить буду без машины? А инструменты... Господи, у меня же полный багажник инструментов, они же после удара в зад могли выйти из строя, как минимум некоторые. Да даже если уцелели, я такую охапку на горбу не буду же таскать, следовательно, о калымах можно забыть.
   Но об убытках на некоторое время пришлось забыть, поскольку организм напомнил о ранениях самым естественным для него образом, то есть при помощи боли. Я подумал-подумал и пришёл к мнению, что надо проверить информацию из снов-глюков. Ведь поварские таланты я однажды уже проверил, в итоге оказалось, что они работают, намного улучшая вкус и делая едоков здоровее.
   Я стал воспроизводить действия, которые во сне были отточены до идеала. Вначале провести сканирование организма. Выявив все повреждения, локализовать их. Изъять из генной памяти идеальный образец состояния тканей. Это действие было одним из самых сложных, от чего у меня на лбу выступила испарина. Я старательно игнорировал шум дороги и суету за пределами салона автомобиля, не отвлекаясь от самолечения. Выудив нужную информацию, я удалил из раны токсичные вещества и наложил магический лубок на сломанную левую Большую берцовую кость. Почистив раны, я принялся к неспешному исцелению с помощью непрерывной закачки. Преобразуя часть панели, которая зажала мне ноги, в полезные вещества, я осуществлял сразу два дела. Во-первых, обеспечивал организм притоком полезных веществ, так необходимых ему при ранении для экстренного исцеления. Во-вторых, освобождал ноги из плена.
   В итоге к приезду спасателей я был абсолютно здоров, бодр и свеж, даже сам сумел выбраться из автомобиля, догадавшись использовать алхимическое преобразование веществ на заклинившей двери.
   Дальше были разбирательства с милицией. Машину, превращённую в консервную банку, кое-как удалось переправить в гараж отца.
   Супруга была рада, что я не пострадал, хотя из-за разбитого автомобиля переживала. Я не стал ей рассказывать, как всё было на самом деле, ни к чему девушку расстраивать. Но всё же был загружен размышлениями.
   С работой в Волгограде в последнее время стало тяжело, это повлияло и на строительство, следовательно, отразилось на услугах электриков. Мелкие заказы есть постоянно, но на них разве что с голоду не помрёшь, а нормально семью не прокормишь. Мне же сейчас нужна машина и непонятно ещё, сколько и когда выплатит страховая. Машина-то у меня не новая, значит, получу немного и не раньше, чем через полгода. Страховая всегда тянет до последнего, не спеша расставаться с деньгами.
   Но это ладно, бог с ней, с машиной, с её потерей я уже смирился. Жить на что? Инструмент на горбу не будешь же носить, кредит не дадут, у родителей на машину не займёшь, разве что на пару месяцев жизни. Значит, работа нужна. Электриком выйдет устроиться, но за смешные деньги. Тогда может делать то, что у меня получается лучше всего? Я имею в виду поварской талант.
   Изучив в интернете вакансии, я был приятно удивлён зарплатой поваров высокой квалификации. Единственный минус - требовались документы, подтверждающие опыт работы, плюс нужен был высокий разряд, но как обойти эту неприятность я знал. А опыт у меня во сне такой, что многие удавятся от зависти. По факту же наверняка приём на работу будет после подтверждения квалификации делом, с чем я с лёгкостью справлюсь.
   Итак, работать поваром в Волгограде можно, но максимальная зарплата приближается к тысяче долларов, что немного. А вот в столице можно заработать две тысячи долларов в месяц, но там половина будет уходить на аренду жилья и прочие расходы, то есть те же яйца, только в профиль. Какой смысл уезжать от семьи, чтобы заработать такие же деньги? А вот вариант временной работы за границей выглядел довольно привлекательным, там зарплата доходила до трёх-четырёх тысяч долларов в месяц. Но опять же стояла проблема жилья, плюс надо отстегнуть фирме по трудоустройству за границей, плюс виза. В общем подсчёте вышло, что даже если смогу устроиться на самый высокий оклад, то домой отправлять смогу не больше полутора тысяч баксов.
   Именно поэтому меня привлекло объявление, в котором искали временно повара для русской семьи олигархов для выезда в Германию на три месяца. Зарплата в две с половиной тысячи евро, плюс оплата визы и перелёта в оба конца, проживание на вилле, ну, а о питании человека, который работает поваром, полагаю, можно не упоминать. Голодный повар - это такой же нонсенс, как бедный олигарх или обезжиренное масло.
   Идея за три месяца заработать очень приличную сумму, которой хватит и семье жить, и по возвращению приобрести новый автомобиль отечественного производства, меня полностью захватила. Я развил бурную деятельность. Во-первых, продал зимнюю резину и занял денег у родителей. Во-вторых, пришлось в срочном порядке делать заграничный паспорт, в чём неоценимую помощь оказала тёща, у которой как оказалось подруга работает начальником паспортного стола, выдающего эти документы.
   Связавшись по телефону, указанному к вакансии, я договорился о собеседовании. Дальше было немного сложнее. Была найдена фирма по производству печатей. У них удалось заказать несколько штампов на липовые фирмы, причём изготовили печати они очень оперативно, я получил их на руки в тот же день. Дальше оставалось лишь приобрести пустую трудовую книжку и заполнить её. В итоге я стал поваром шестого разряда с десятилетним опытом работы в разных ресторанах, причём пять из них на должности шеф-повара.
   Вскоре я ехал на поезде в столицу для прохождения собеседования. Дорога проходила относительно спокойно. Всего-то и было, что какие-то две глухие бабки в соседнем купе всю дорогу общались на повышенных тонах. А в другом купе орал маленький ребёнок. Ближе к туалету пьяная шумная компания мужчин догоняла пивом водку. В проходе висели ноги с вонючими носками, а по вагону периодически шастали бабульки, продающие пирожки и пуховые платки. Понятное дело, что меня теперь вокзальными пирожками не заманишь. Попробовал раз, до сих пор приходы ловлю. В общем, обычная рядовая поездка в плацкартном вагоне.
   С самой семьёй, в которую искали работника, беседовать не пришлось. В столице со мной общались представители агентства по трудоустройству. Таких же охочих до больших доходов ребят было ещё несколько. У нас не просто смотрели документы, но и провели тестирование, которое заключалось в приготовлении блюда из имеющихся продуктов. Я с красиво нарисованной трудовой книжкой, в которой красовался солидный опыт и высший поварской разряд, выигрывал на фоне остальных кандидатов на должность.
   Привычно слегка крутанув кисть руки, отправил низкоэнергетический магический импульс в открытую сковороду почти готовой мясной подливы. Это у меня уже отработанная схема. Когда в первый раз я готовил похожую подливу для пасты на восьмое марта, желая сделать супруге сюрприз в виде шикарного ужина, то хотел сделать всё идеально, чтобы получилось вкусно. Человеку с ипотекой приходится экономить, так что по ресторанам особенно не походишь, а хочется сделать жене на праздник приятное, вот и приходится обычным людям выкручиваться. Бывает же, что люди верят, будто обращение к мёртвому, когда-то распятому на кресте мужику, спасёт их от всех бед, или же что три раза плюнув через плечо, их 'не сглазят'. Возможно, именно поэтому не пренебрег 'знаниями' из сна. Глюк или нет, это ещё доказать надо, а вдруг поможет?
   Действовать я стал в точности, как учили во сне. Выделил в ауре область творения, ограниченную схемами порядка. Скопировал туда из памяти один из шаблонов формулы довольно простой универсальной семизвездной магемы (магической схемы), воздействующей на гомогенные взвеси, как алхимические, так и кулинарные. А чего удивительного? Алхимия и кулинария во многом схожи - там и там готовка. Добавил в формулу параметры вкуса наиболее подходящие, с моей точки зрения, конкретной подливе. Активировал звезду-блок легкого оздоровления и очистки организма. Немного подумал и, решив, что к романтическому ужину с супругой с возможностью приятного продолжения не повредит, заодно активировал звезду-блок бодрости. Остальные звезды оставил с признаком 'неактивный' и параметрами по умолчанию. Можно бы их вообще стереть из формулы, но лень возиться, да и боязно, а вдруг испорчу чего-нибудь? К тому же неактивные звезды магемы потребляют сущий мизер энергии. Осталось заполнить уже не формулу, а почти магему, энергией. Для этого буквально на мгновение открыл по-минимуму верхний канал подкачки внешней энергии, подсоединил сразу к области творения и заполнил магему. Символы мягко засветились, свидетельствуя о полной готовности магического воздействия. Излишек энергии привычно сбросил через нижний канал, после чего толкнул структуру в открытую сковороду с подливой.
   Понятно, что я думал, будто это баловство и наивная фантазия, но мне казалось, помогает, а раз так, пусть хоть для уверенности в себе, но я и дальше буду использовать помощь волшебной магемы из сна. Правда размахивания руками и шептания для отправки магемы в цель совершенно не нужно, но я как-то привык делать соответствующий, кстати, самостоятельно придуманный, пасс и не желаю с ним расставаться. Это сейчас, после того, как я сам себя вылечил во время аварии, всё больше и больше верится в то, что мои сны всё же были не простыми глюками, но как-то привык думать о них именно в таком ключе.
   Подлива у меня тогда получилась, как сказала Наташа: 'Просто восхитительной'. А уж тот факт, что после ужина у неё прошла начинающаяся простуда и то, что мы вытворяли в постели, убедили меня и впредь кормить своих домашних полезной и вкусной едой. С тех пор я полностью оккупировал кухню, став на ней царем и богом.
   Так с тех пор и повелось - выбор из сонной коллекции нужной схемы, как правило, утром бодрящей, вечером очищающей, целебной и успокаивающей, закачка энергии, когда надо побольше, когда надо поменьше, привычный жест, потом дать блюду докипеть-дожариться-допечься-дотушиться и будьте любезны, пробуйте мой шедевр.
   Супруга и дочка за всё то время, как я начал их кормить своими особыми блюдами почти не болели. Точнее, изредка они всё же простывали, но всегда это было в те моменты, когда я надолго уезжал в командировку, взявшись за крупный заказ. То есть жена с дочкой болели редко и тогда, когда были лишены моей готовки, но при этом выздоравливали быстро, а переносили простуду легко и без осложнений.
   Стоит ли говорить, что попробовав мою готовку, все 'экзаменаторы' закатывали глаза и облизывались, как мартовский кот вылизывает свои колокольчики? Несмотря на то, что я приготовил обычное пюре с подливой, в то время как конкуренты, презрительно косясь и фыркая, наготовили какие-то невероятные с виду изысканные деликатесы, стоит отметить, готовили они прекрасно, я бы даже сказал, высококлассно, но всё равно я оказался вне конкуренции. А всё потому что у меня был секрет - магемы и алхимия, которые превращают блюда из обычных продуктов в несравненные шедевры кулинарного искусства.
   Вскоре, спустя всего несколько дней, на протяжении которых оформлялась шенгенская виза, я вылетел из Москвы в Берлин. Конечно, наниматели изрядно сэкономили, мне купили билет в эконом-класс на самый дешёвый рейс, но это и понятно, никто не станет отправлять прислугу бизнес-классом. Ничего, тут лететь-то чуть меньше трёх часов - это всё равно, что в Волгограде на маршрутке проехать из одного конца города в другой и обратно.
   На столицу Германии мне особо посмотреть не дали. Личный водитель нанимателя, который встречал меня в аэропорту Берлина, сразу поехал к месту работы. В машине я сразу уснул, так что красотами города не любовался. Проснулся уже по прибытии на место.
   М-да... Что это было за место! Не дом, а целый дворец с огромной территорией. Описывать его не хватит никаких эмоций.
   Меня представили хозяйке дома, высокомерной тридцатилетней девушке, по виду которой было видно, что она явно вышла из грязи в князи. Но при этом дамочка вела себя так, словно имела целую вереницу родовитых предков-аристократов. А откуда в России аристократы, если в семнадцатом году их всех пустили под нож, а остатки сбежали за границу?
   А сколько тут было работников - это просто невероятно: охранники и садовник, и горничные, - выглядели как именитые дворяне в невесть каком поколении. Управляющая собрала всех сотрудников поместья, чтобы познакомить с новым работником (это я о себе, если что). Бывают же собачьи выставки, где помимо экстерьера оценивают и длину собачьей родословной. Вот эта выставка слуг мне и напомнила подобные конкурсы. Не сказал бы ничего хорошего про экстерьер, но гордыни у каждого встречающего было больше, чем у самого породистого пса, словно они не прислуга, а господа.
   М-да... Помню, где-то встречал фразу: 'Человек, кичащийся своей родословной, похож на корнеплод - все лучшее у него в земле'. А тут хозяйка-нанимательница непонятно чем кичится, ведь глядя на неё, сразу становится понятно - рязанская морда, там с родословной всё ясно - рабочие и крестьяне. А туда же - поместье с историей, платье от дизайнера, которое стоит как моя квартира, а смотрится на девушке нелепо. Вот кто надевает к обеду вечернее платье? Она бы ещё в шубе на пляж пошла... Хотя... Судя по виду, эта может!
   Ну да ладно, мне тут работать всего три месяца, тем более буду при кухне, так что плевать на всю эту кодлу как нанимателей, так и прислуги. Главное, своё отработать и деньги получить.
   Низенький, лысенький толстячок величественным мячиком припрыгал по ступенькам к нанимательнице и согнулся в раболепном поклоне. Как ему удалось совместить величественность и раболепие, совершенно непонятно, но вызывает определенное уважение. Особенно восхитило его умение, несмотря на внушительный арбуз живота, согнуться в таком низком поклоне, что, казалось, бровями он подметает дорожку перед графиней. У меня бы так не получилось.
   О чём там общался дворецкий, кем оказался этот лысый мужичок, с нанимательницей, я не стал слушать.
   Осмотрев меня надменным взглядом, будто является как минимум министром, хозяйка поместья оказалась довольной. Развернувшись, она молча удалилась на второй этаж. Затем кто куда разошлись охрана с прислугой. Мы остались наедине с дородной женщиной, её фигура была воистину монументальной. Честно говоря, изначально я принял её за повара, как оказалось позже, это мнение было ошибочным.
   Худых поваров на самом деле встретить сложно, поскольку общественное мнение относится к таким с немалым подозрением - как так, всё время среди еды и голодный? Значит, готовит так, что в рот не возьмешь или продукты ворует и на сторону продаёт. А как иначе? Недоедающий повар - это даже не смешно, а вот ворующий продукты чуть ли не в промышленных масштабах - такое случается.
   Женщина, сопевшая на меня сверху вниз, была... хм... колоритной. Лицо верней было бы назвать харей, оно не вызывало ни малейшей симпатии. Говорят, глаза - зеркало души. Осквернитель из фильма 'Спаун'*, с его 'добрыми и наивными' красными демоническими глазами, выглядел настоящим красавцем рядом с этим... существом. Нос был толстым и приплюснутым. Губы были похожи на два огромных оладышка, которые ярко раскрасили красно-кислотным фломастером, а зубы являли собой мечту здоровенного коня-тяжеловоза. Такими зубами, пожалуй, можно грызть бетон.
   В общем, предельно 'симпатичная' особа. Хотя может я и приукрасил... то есть, наоборот, очернил добрую женщину - уж очень она мне не понравилась.
   - Значит, так, олух провинциальный, - противным голосом заявило это существо. - Слушать меня внимательно. Второй раз вместо разговора лишение премии будет отличным уроком, который научит тебя пониманию простейшего этикета. Повторять не буду. Первое, никаких имен. Тебе знать их незачем. Всем говори 'господин' или 'госпожа', начальнику охраны и моему мужу, дворецкому - 'уважаемый господин'. Я для тебя 'уважаемая госпожа экономка'. К нашей госпоже обращаться: 'госпожа Светлана Васильевна'. Глаз на госпожу не поднимать, говорить, только когда разрешат. Ясно?! Теперь как будут называть тебя. Твоё имя никому не интересно. Будешь откликаться на ту кличку, что я тебе дам.
   Экономка несколько раз всхрапнула и всхрюкнула. Это смех у нее такой, понял я. А ещё понял, что попал в глубокую задницу - в чужой стране, без денег, да ещё возможно скоро прикончу одну зарвавшуюся свинью и стану преступником, разыскиваемым Интерполом. Может, это она не всерьёз, а что-то вроде проверки на вшивость? Ну не может быть человек настолько тупым, вредным и злобным. Не стали бы держать хозяева такую прислугу. Да, деньги тут платят неплохие, но всё же не такие, чтобы стелиться навозной лепёшкой. Я месячный местный оклад вполне могу заработать за два-три месяца, если будет машина.
   - Ты кто? - толстая сосиска пальца нацелилась в мою грудь.
   - Повар, - скромно ответил я.
   - О! Ещё сопливый мальчишка и уже повар?! Ты кроме горелой каши еще что-нибудь готовить умеешь?
   Стоит отметить, что я словно застыл в одном возрасте и выгляжу точно так же, как и в двадцать три года. Молодой парень, которому из-за полноты можно накинуть пару лет сверху. Но это не повод кидаться такими оскорблениями, особенно если учесть какой был конкурс на эту должность.
   - Умею, уважаемая госпожа экономка, - я не посчитал нужным хвастаться или накалять конфликт.
   - Будешь... - начало было экономка.
   - Зовите меня просто: 'Уважаемый господин личный повар госпожи и господина Голдстейнов', - скромно подсказал я, не дожидаясь ошибки экономки. Ведь женщины так трудно признают свои ошибки и так не спешат их исправлять... Зачем ей лишние терзания?
   Перекошенный рот и пошедшая красными пятнами кожа на щеках необхватной дамочки мне подсказали, что уважаемая госпожа не оценила мою помощь. Пожалуй, стоит ей объяснить свою позицию, чтобы избежать метания икры. Тем более свинья не рыба, икру метать не предназначена.
   - Дело в том, уважаемая, что я свободный гражданин, а не раб. Если вы не слышали, то рабовладение запретили более сотни лет назад. Я заключил договор о трудовом найме, а не был продан в чьё-то пользование с рабских галер. В контракте не прописаны обязанности подчиняться кому бы то ни было, кроме самих госпожи и господина Голдстейна. А также там не прописано, что я должен кормить всех подряд, а чётко указано, что в мои обязанности вменяется составлять личные меню и готовить для госпожи и господина Голдстейна, и их сына. Слуг в контракте не указано, как и то, что я обязан вам подчиняться.
   Оладьи губ сжались в тонкую полоску, забрала век и щек почти ощутимо лязгнули, скрывая мелкие злобные глазки.
   - Не верите? - с сарказмом спросил я. - У меня на руках есть бумаги с печатями и подписями, в которых однозначно прописаны условия трудового найма, гарантом исполнения условий договора является государство Германия, которое выдало мне под эти бумаги трудовую визу.
   Экономка просто так не могла отступиться, хотя понимала, что все её наезды незаконны, но, похоже, что эта властная и жестокая женщина привыкла командовать. Мне жалко её мужа-дворецкого, вот уж кто явный подкаблучник.
   Видимо, столь грубый прием должен был сразу указать на моё место в сложившейся иерархии прислуги. То есть в самом низу. Со временем, проявив терпение и почтение, узнав кого, когда и куда следует лизнуть, можно будет стать своим в этом поместье. Только мне этого не надо. Я не собираюсь десятилетиями трудиться в столь напряжённых условиях, у меня договор всего на три месяца. В крайнем случае, я ведь в самом деле могу уйти восвояси, у меня есть трудовая виза и целых две рабочих профессии, так что устроюсь на работу в Берлине, а где жить - найду. Пусть привезу домой меньше денег, зато сохраню нервы в порядке.
   Казалось бессмысленным тратить силы на вживание в сообщество, которое через три месяца я все равно покину и забуду, как дурной сон. Лень, короче говоря, напрягаться. К тому же судя по экономке, крайне сомнительно, что мне понравится вживаться в такое сообщество. А общаться с людьми я за время работы в ЖЭУ научился. Каждый второй с претензиями, каждый третий отказывается платить, считая, что все услуги, оказываемые ЖЭКом - бесплатные лишь по той причине, что они оплачивают коммунальные услуги. Только я никак не могу понять, отчего у людей в головах такая каша? Если вы платите за газ 'Газпрому', за воду 'Водоканалу', за канализацию своей структуре, при этом посредником в оплате выступает управляющая организация, так с какого перепуга электрик или сантехник, должен вам чинить в вашей частной собственности (квартире) бесплатно проводку или менять краны с унитазами? Бесплатно чинится то, за что уплачено: общая проводка в подъезде, общие стояки... В общем, мне по работе часто приходилось контактировать с людьми, похожими на эту экономку.
   Женщина надменно развернулась и величественно поплыла вверх по лестнице, всем своим видом демонстрируя, как ей надоело общаться с разным сбродом. Экономка уходила, а... где кухню искать не сказала.
  
  
  
  Глава 4
  
  
   Прихватив сумку с вещами, я отправился в сторону домика охраны, который был расположен у ворот при въезде в поместье. Вот у кого раболепия не было ни капли, сразу видно, что охраной занимается отдельная организация, не подчиняющаяся вздорной экономке. Навстречу мне попался пожилой мужчина, который, насколько понял, является начальником охраны. Он был в тёмном ладно сидящем костюме.
   - Добрый день. Вы говорите на русском языке?
   Мужчина хмуро осмотрел меня с ног до головы, обратив внимание на большую сумку с вещами:
   - Новый повар, помню-помню. И что с сумкой? Кабаниха тебе не показала комнату, где будешь жить?
   - М-м-м... Как вы нежно, а главное правильно назвали эту леди. Сразу понятно о ком идёт речь. Мы с ней, скажем так, не сошлись во взглядах. Госпожа экономка отчего-то решила, что я бесправный раб, а не наёмный сотрудник, я осмелился с ней не согласиться по данному вопросу.
   - Вот как. В армии служил? - Мужчина ещё раз оглядел мою, мягко говоря, небоевую фигуру.
   - Служил, как и положено - два года в рядах вооружённых сил Российской федерации.
   - И что, таким же был? - недоверчиво спросил мужчина, оценив мои стати.
   - Ну что вы...
   - Алексей Валерьевич, - представился он. - А ты Сергей, верно?
   - Сергей, верно, - согласился я. - Приятно познакомиться. На самом деле в армию я уезжал стройным юношей, но там стал поваром и вернулся уже в два раза более солидным. Правильно говорят, что армия делает из юноши мужчину, просто с некоторыми она порой бывает излишне старательна.
   Мужчина беззлобно рассмеялся, после чего спросил:
   - Так что ты хотел?
   - Хотел выяснить, где кухня и если это в вашей компетенции, то неплохо было бы узнать, где мне разместиться?
   - Пойдём, провожу, - произнёс мужчина. Он неспешно направился в сторону поместья. - Бывший повар жил в комнате рядом с кухней, думаю, там и можешь разместиться. Но... - Он оглянулся по сторонам, словно проверяя, что никто не подслушивает. - Шел бы ты отсюда. Знаешь, сколько поваров у нас сменилось? Эта Кабаниха, наша экономка, всюду сует свой нос. Особенно туда, куда совать ей совершенно незачем. Поваров всех подряд изводила придирками. То недосолено, то пересолено, то слишком остро, то слишком пресно... Никто долго выдержать не смог. Уходили со скандалом и чаще всего без платы за работу, которую она клала себе в карман. Так что, паря, боюсь, истреплешь зазря себе нервы и ни рубля не заработаешь.
   - Даже так, - протянул я. - А у вас как?
   - У нас-то всё нормально, - ответил мужчина. - Мы служба безопасности господина Голдстейна, к прислуге отношения не имеем. Правда, готовить приходится себе самостоятельно. Хотя и моим парням от Кабанихи достаётся, боюсь, скоро на родину попросятся, да и я, скорее всего, уеду. Но нам заплатить обязаны, а тебя на деньги наверняка кое-кто попытается кинуть.
   - Хм... Но в таком случае, куда смотрят наниматели? Или это их инициатива? Неужели им нравятся постоянно сменяющиеся повара?
   - Да им как-то всё равно, когда повара нет, то заказывают еду из ресторана, да и Голдстейны не в курсе беспредела, который творит экономка, а все остальные вякнуть боятся. Кабаниха всех запугала увольнением, а зарплата хорошая. Перед работодателями она сладким сиропом растекается и активно лижет зад, они ей доверяют. Все косяки вешаются на недовольных, которых Кабаниха увольняет, а деньги за последний месяц присваивает себе.
   - Пипец! На что я подписался? Спасибо за подсказку. То есть, вы себе сами готовите?
   - Сами, - печально ответил Алексей.
   - Если хотите, то давайте продукты, я вам буду готовить.
   - Правда, что ли? - удивился мужчина. - Если так, то мы с парнями рады будем. Сейчас-то мы дежурства распределили, один из наших парней днём готовит на всех, но откровенно говоря, у всех выходит не очень, хотя жить можно. Буду приставлять к тебе дежурного в качестве помощника, так честнее будет, чтобы тебе на десять человек не готовить в одного.
   - Когда у вас ужин по распорядку?
   - В семь, - ответил мужчина. - Через два часа. Успеешь?
   - Если на скорую руку что-то простое сделать, то успею. Но ведь ещё не осмотрелся даже что к чему.
   - Это всё Кабаниха... - презрительно произнёс Алексей Валерьевич. - Она специально тебе ничего не стала показывать, зато через два часа, когда ужин не будет готов, она на тебя всё свалит. Скажет, что всё показала и выдала, а ты, лентяй такой, ничего не сделал. Тебя после такого выгонят, ещё и должен останешься компенсировать расходы на свой наём, доставку в Германию и за визу. И самое противное, что мне прикажут долги с тебя выбивать. А за что выбивать и как? Мы же находимся в чужой цивилизованной стране, да и денег у тебя наверняка нет.
   - Нет. Я ведь на заработки ехал, а не в рабство, где ещё и должен останусь. Вы, Алексей Валерьевич, не думайте, что если что, буду молчать. Я в полицию местную обращусь.
   - Да ничего я делать не буду, не дурак же, - произнёс мужчина. - Ты просто имей в виду, что если начнётся заварушка, лучше хватай вещи с документами, да вали отсюда. Парни тебя через проходную пропустят, скажут, что не знали, что выпускать нельзя. Достала бабища. Прибил бы, да посадят! Кстати, продукты хранятся на кухне, так что их ни у кого выпрашивать не придётся. Прошлый повар заказывал продукты в фирме, которой владеет немец. Он с кабанихой не связан и по русски говорит, пусть и с сильным акцентом, так что телефончик поищи в накладных, они скорее всего в комнате повара лежат.
   Кухня оказалось приличных размеров и оснащена по последнему слову техники. Тут же стоял небольшой промышленный холодильник, хотя маленьким он был именно для промышленной модели, а в действительности по размерам он был как три обычных домашних аналогичных устройства.
   Я отметил почти идеальный порядок и чистоту. В кухонном помещении находился громила, который весьма прилично превосходил меня ростом, в нём было около двух метров. Короткий ёжик тёмно-каштановых волос топорщился на большой голове. Добродушный взор серо-голубых глаз был направлен на меня.
   - Слава, - обратился Алексей к здоровяку, - это повар Сергей. Это Слава. Всё, Серёжа, бывай, определяйся тут. Время будет - ещё поговорим.
   Начальник охраны оставил нас одних и удалился из помещения.
   - Наконец-то появился повар, - произнёс Слава. - Значит, будешь готовить?
   - Буду. Но только для нанимателей, - говорю лениво и равнодушно. - Насчёт вашей еды мы с Алексеем Валерьевичем договорились так: с вас продукты и помощь в начальной обработке, с меня вкусная готовка. Иначе, сами будете готовить.
   - Ну раз с Валеричем договорились, тогда да, - протянул Слава. - Я тут думал кашу приготовить.
   Окинув брезгливым взором то, что пытался приготовить охранник, мне потребовалось приложить усилия, чтобы не скривиться.
   - Знаешь, лучше покажи, где ваши продукты и продукты начальников. И вообще, ты же тут ориентируешься, так что проведи экскурсию по местным волшебным местам.
   - О! - обрадовался Слава. - Пойдём, я тебе всё покажу.
   Ужин тогда мне удалось приготовить и нанимателям, и охранникам. С тех пор с последними у меня наладились отличные отношения. Парни ценили то, что я из обычных недорогих продуктов готовлю для них шедевры. Превратить дешёвую курятину в сочные и оздоравливающие сосиски? Легко. Приготовить из недорогого риса и мясных обрезков, оставшихся после готовки стейков для владельцев дома, вкуснейший узбекский плов? Ещё проще. Кстати, с остальной прислугой, за исключением семейной четы, состоящей из Кабанихи и её мужа, который во всём поддакивал супруге, у меня получилось сразу установить ровные отношения.
   Потерпев неудачу после первоначального наезда, казалось, будто дворецкому и экономке на меня наплевать. А я повода для возмущения моей работой не давал, готовил так, что если бы кто-то полез с придирками, то все остальные, включая нанимателей, не приняли бы такие претензии. И хоть я не обязан готовить на всех, но готовил при посильной помощи дежурного охранника.
   Со мной дружили почти все, кто работал в поместье. И это правильно. Потому что тот, кто с поваром не дружит - ходит голодным. Это я ещё в армии осознал, с тех пор ничего не изменилось.
   А вообще в мире было, есть и будет три вечных профессии: проститутки, повара и сантехники. Потому что люди всегда будут есть, справлять нужду и испытывать потребности в половой ласке. Так что как бы оно не повернулось, я, владея на высшем уровне как минимум одной вечной профессией и немного нахватавшись по вершкам второй (причём ни одна из них не проституция), где бы ни оказался в обществе людей, работу всегда найду.
   Охранники стали рваться на кухонные дежурства, хотя раньше их не любили. А всё оттого, что я их откармливал, причём зачастую тем, что готовил для нанимателей, естественно, делая всё с запасом на себя, но хватало и приближённых прикормить.
   Удивительно, но я проработал целый месяц, не получив ни единого взыскания. Более того, ко мне стал захаживать сам Голдстейн и искренне благодарить за вкусную еду, вкуснее которой он никогда не пробовал.
   От прислуги мне стало известно, что русский мультимиллионер перебрался в Германию из-за проблем со здоровьем и тут лечится в клинике. Но с тех пор, как он стал есть мои блюда, быстро пошёл на поправку. В принципе, так и должно быть, ведь я привычно добавлял в блюда оздоравливающие магемы. Да и вообще, все, кто питался с моей готовки, за этот месяц ни разу не заболел.
   Всё свободное время я занимался тем же, чем и всегда в последние двенадцать лет, то есть спал. Во сне добивал тесты, по которым меня гонял старик-ментор, стараясь как можно скорее сдать всё, чтобы хотя бы узнать, что ждёт в финале этого затянувшегося сна.
   Буквально вчера я получил первый оклад за отработанный месяц. Две с половиной тысячи евро были мне выплачены наличными на руки. Я переправил деньги переводом супруге, себе оставил лишь пару цветных банкнот по сотне евро на всякий пожарный случай. Если что, этой суммы достаточно, чтобы приобрести билет на самолёт или хотя бы на автобус до Москвы.
   Но сегодня, буквально на следующий день после выплаты зарплаты, во время обеда меня позвали в столовую. Я думал, что опять будут благодарить, всё же борщ у меня вышел волшебный, сам три порции съел, и печалился, что больше не лезет. Поэтому спокойно пошёл в столовую.
   Но в обеденном помещении вместо благодарных едоков с недовольным лицом сидела госпожа Голдстейн. Она смотрела своей рязанской рожей на меня с непередаваемым презрением и злобой.
   - И как это понимать? - тут же гневно заявила дамочка.
   - Не понимаю, о чём вы, госпожа Светлана Васильевна.
   - Я об этом!
   Девушка брезгливо двумя пальчиками вынула из своей тарелки борща чёрный дырявый мужской носок. Я сразу понял, что к чему и кого мне за такой сюрприз стоит благодарить. Это подтверждалось тем фактом, что в углу помещения стоял монумент, знакомый всей прислуги под ником Кабаниха. При этом экономка даже не старалась спрятать наглую и вызывающую ухмылку.
   - Я спрашиваю, как это оказалось в моей еде?! - госпожа Голдстейн перешла на ультразвуковой визг, от которого у меня слегка заложило уши.
   - Полагаю, вам стоит задать этот вопрос тем, кто подавал это блюдо. Например, вашей экономке.
   - МА-А-АЛЧАТЬ! - завизжала нанимательница. - Нахал! Скотина! Тварь! Да как ты смеешь перекладывать свою вину на других?! Ты уволен, тварь! Понятно?
   - Понятно, госпожа Светлана Васильевна. Извольте выдать расчёт, и мы с вами расстанемся.
   - Пошёл вон, отравитель, иначе я прикажу охране тебя выкинуть из дома пинками! - разошлась дамочка.
   Кабаниха обтекала от удовольствия, было видно.
   Я бы мог ругаться и пытаться что-то доказать, но не стал, потому что лень. Удержавшись от ругательств, я проигнорировал обидные слова и пошёл собираться. Буквально через пару минут я собрал свои вещи и направился на выход из поместья. Ведь в памяти ещё были свежи наставления начальника охраны. Хорошо, что зарплату уже выдали, так-то всего пару дней бесплатно поработал. Как раз примерно выходят расходы на перелёт и визу, так что пусть подавятся своими копейками.
   И всё же, Кабаниха наглухо отмороженная баба. Не понимаю, что у таких людей происходит в голове? Вот что ей не нравилось? Спокойно работали, никто никого не трогал. Я вкусно всех кормил, получал свой скромный оклад, все хорошо питались, были в тонусе и здоровы.
   - Что, выгнали? - печально смотря на меня, спросил начальник охраны, оказавшийся на проходной.
   - Кабаниха госпоже Рязанщине подкинула в борщ дырявый мужской носок, а меня с ног до головы матом обложили и кровно заработанные гроши зажилили.
   - Да, паря, слышал уже, - Алексей тяжело вздохнул. - А я тебе сразу сказал, что Кабаниха та ещё тварь и с ней ухо востро надо держать. Тяжело нам теперь будет без твоей кормёжки, уже привыкли есть как в лучших ресторанах с кучей звёзд Мишлен. Тебе хоть имеется куда идти?
   - Откуда? Я первый раз в Берлине, да и немецкого языка не знаю, за ворота поместья ни разу не выбирался, пахал на кухне без выходных. Полагаю, найду, где устроиться. Сейчас день, в каком-нибудь кафе с вай-фаем посмотрю в интернете, что с жильём и работой. Или устроюсь куда-нибудь, или домой улечу.
   - Давай, не пропадай, - произнёс Алексей. - Если совсем туго будет, обращайся в Российское консульство. Конечно, после такого шенгенскую визу проблематично будет получить, но кое-как до дома доберёшься.
   - Спасибо, учту.
   Ну вот, наконец, я сумел посмотреть на столицу Германии. Хоть какой-то плюс от всей этой дурно пахнущей истории. А от поместья я поскорее ушёл, пока в дурную башку Рязанщины не пришла идея не только лишить меня законной платы, но ещё и сверху потребовать компенсацию или что похуже, к примеру, подкинуть какую-нибудь цацку и грозить полицией. А что, я в юности смотрел сериал 'Детектив Коломбо', там такие случаи описывались, да и в новостях подобное встречалось.
   Припоминаю, как-то дремал в слесарке... в смысле, трудился в поте лица. Да, обычный трудовой день. По маленькому телевизору, который притащил кто-то из слесарей, крутили новости. Там шёл рассказ о том, как семья миллионеров нанимала прислугу, а после месяца работы, чтобы не выплачивать зарплату, подбрасывала работнику драгоценности. Дальше, понятное дело, шёл концерт одного актёра, где нанимательница, брызгая слюной, обвиняла сотрудника в воровстве. Он, не чувствуя вины, соглашался на обыск своих вещей, а там находилась золотая цацка, которой быть не должно. Затем шли угрозы вызова полиции, запугивания. Заканчивалось всё тем, что сотрудник не получив ни копейки, поскорее убирался из дома, считая, что лучше так, чем загреметь в тюрьму. Вот хоть убей, но не понимаю, почему богатые люди так поступают? Как можно настолько по-скотски экономить по сути столь небольшие деньги, которые для них, как для меня десять копеек?
   Одно не понятно, почему скандал случился сейчас, а не парой дней раньше? Ведь по идее, Кабанихе логично было бы совершить подставу до выплаты зарплаты, чтобы завладеть моими деньгами. Или... Так-так... А ведь как получается? Вся прислуга должна будет получать зарплату сегодня. Это я такой уникум с контрактом, в котором прописана дата выплаты, которая была осуществлена самим Голдстейном лично в руки в белом конверте. Главное заключается в том, что Кабаниха о получении мной оклада не знает, она находится в полной уверенности, что деньги я, как и остальные слуги, буду получать сегодня, а выплаты пойдут через неё. Ну-ну, наивная душа, я бы с удовольствием посмотрел на разочарованную рожу этой бабищи, когда она не обнаружит моих денег и поймёт, что подставу совершила зря. Максимум, что получит эта злобная харя - моральное удовлетворение от совершённой пакости.
   Осмотревшись на местности и на ломаном английском расспросив прохожих немцев, я осознал одну приятную новость - вилла миллионеров располагалась не то, что в центре Берлина, но не столь далеко от него. Я опасался, что окажусь далеко за городом, всё же территория у поместья неприлично большая, так что узнать, что оно находится в пределах городской черты было несколько удивительно.
   Неподалёку виднелся шпиль Берлинской телебашни. Я, ориентируясь на это монументальное фалосообразное строение, дошёл до ближайшей станции метро. Возле неё всё было уставлено огромным количеством велосипедов. Двухколёсного транспорта было так много, что у метро все велосипеды не помещались, ещё большая группа аналогичного транспорта была припаркована через дорогу.
   Я почему-то считал, что немки страшные, но сейчас, глядя на молодых девушек, идущих по пешеходным дорожкам, понимаю, что заблуждался. Они очень даже ничего, симпатичные. Единственное, что удивило - это то, что из группы молодых девчонок, общающихся между собой на улице, одна была в белом мусульманском платке и одежде, полностью прикрывающей все части тела за исключением лица. Вроде не Африка, а Европа, но всё же подобный тип одежды за непродолжительную прогулку встречаю уже не первый раз.
   Прогулка по Диркенш штрассе привела меня к кафе быстрого питания 'KFC', которое было расположено прямо под мостом-дорогой. Еда тут так себе, мясо кур слишком острое, без пива его невозможно употреблять, бургеры и картошка фри невкусные, зато тут есть бесплатный беспроводной интернет, которым я с удовольствием воспользовался.
   Вначале по смартфону связался через видеосвязь с женой, пообщались. Конечно, супруга была шокирована, предлагала бросить всё и возвращаться домой. На первое время деньги есть, хватит даже купить потрёпанную старенькую машину. Но у меня же виза ещё на два месяца открыта, зачем спешить, если можно заработать? Так и сказал.
   После вздохов и охов я приступил к поиску жилья и работы. Начало августа радовало тёплой, но не жаркой погодой, а в кафе работал кондиционер и меня никто не гнал, несмотря на то, что ничего не заказывал.
   Предложений работы по профессии повара в Германии была масса, но вот зарплаты... В лучшем случае предлагали полторы тысячи евро, но даже на такую и уж тем более на большую зарплату требовался паспорт гражданина Европейского Содружества. Такому как мне светила тысяча евро плюс-минус пара сотен. А ведь ещё жильё надо арендовать. Так что тут проще уехать домой, чем работать за мелочь. Можно ещё устроиться электриком на завод, там зарплата тысяча триста евро в месяц.
   Но ведь не Германией одной мир ограничивается, Европа довольно большая, при этом компактная. В Бельгии и Нидерландах предлагали работу повара за полторы тысячи евро в месяц.
   Я ещё некоторое время искал, пока не наткнулся на важную информацию. Оказалось, что для иностранцев имеется лимит. Максимальный заработок по рабочей визе на одного человека не может превышать полутора тысяч евро в месяц. Видимо по этой причине Голдстейн зарплату мне заплатил в конверте, а не из-за привычки русских к подобной форме оплаты. Поскольку я искал объявления именно для обладателей рабочих виз, то и получал соответствующий результат.
   С жильём в Европе была проблема, дешёвое найти сложно. Если бы я задумал снять малюсенькую квартиру, то самые недорогие варианты съели бы треть максимально доступной зарплаты. Но я не унывал, в итоге нашёл вариант проживания в бельгийском доме-коммуне всего за полторы сотни евро. Конечно, там по факту что-то вроде хостела с толпой молодёжи, где мне будет выделена койка в комнате на пару человек, но зато дёшево. Красть у меня особо нечего, все ценности ношу с собой, а одежда такого размера, что вряд ли кто на неё позарится. Пару месяцев можно потерпеть, жил же я целый год в общежитии ПТУ в Ташкенте, потом в армейской казарме, а там условия не сахарные и людей в одном помещении больше.
   Затем была найдена вакансия повара в ресторан русско-украинской кухни там же в Брюсселе. Я связался с указанным в объявлении аккаунтом посредством видеосвязи и пообщался с владельцем ресторана, который оказался русским эмигрантом. В результате общения мужчина оказался доволен моей квалификацией (пусть и подтверждённой липовыми документами), он предложил уже с послезавтрашнего дня приступать к работе. Зарплата в полторы тысячи евро, выплачиваемых полностью, пусть и хуже двух с половиной тысяч, но тоже неплохо. Полторы сотни за жильё, питание себе организую, естественно, бесплатно. Останется только платить за проезд, а там может неофициальную подработку найду на выходные дни.
   Чтобы стать налоговым резидентом в Бельгии надо проработать в Европе сто восемьдесят три дня в год. То есть я со своей трёхмесячной визой могу спокойно получать полную сумму и вроде как буду обязан по прилёту в Россию заполнить декларацию и заплатить налог... Три раза ХА! Да-да, конечно, вот прямо сразу по прилёту побегу в налоговую инспекцию, а то они-то, глупцы, не знают, что у меня надо отобрать приличные деньги.
   В общем, я не стал задерживаться в Берлине и осматривать достопримечательности. Возможно, когда-нибудь привезу сюда семью, но уже в качестве туристов, а не как гастарбайтер, тогда и осмотрим город во всей его красе.
   Как хорошо жить в двадцать первом веке. Захотел куда-то поехать, не надо расспрашивать прохожих. Достаточно выйти в интернет, там есть вся информация. В итоге я выбрал самый дешёвый вариант поездки, которым является автобус. Поездка от Берлина до Брюсселя на нём мне обойдётся в двадцать семь евро. Учитывая, что аналогичные рейсы стоят почти до семидесяти евро, а на скоростных поездах переваливают за сотню, то это действительно недорого. Но проблема заключалась в том, что это не прямой рейс, а с пересадкой. Тот путь, что занимает на дорогом автобусе прямого рейса одиннадцать часов, в моём варианте маршрута растянется на двадцать часов. Но дополнительные девять часов в пути для меня экономят почти сорок евро, очень солидная сумма, почти полторы тысячи рублей - десятая часть моей зарплаты в ЖЭУ.
   Пришлось ещё раскошелиться на метро, которое было недешёвым по нашим меркам. Небольшие запасы денежных средств начали таять на глазах.
   Вскоре я покинул столицу Германии на междугороднем автобусе. Оказавшись внутри транспортного средства, я сразу же уснул, потому что лень...
   Автобус в очередной раз остановился, отчего я сразу же проснулся. Предыдущая остановка была технической, чтобы люди могли размять ноги и сходить в стационарный туалет. Я подумал, что сейчас очередная остановка, но за окном был лес и какая-то безлюдная дорога, а не место для остановки междугородних автобусов, что наводило на мысли об ошибочности предположения. Непонятно, как и где в Европе водитель вообще нашёл такое место.
   Слева от меня у окна сидела молодая симпатичная немка. Белокурые локоны обрамляли округлое личико, грудь примерно второго размера гармонировала со стройной фигурой, а голубые выразительные глаза были устремлены на меня. На вид ей было около двадцати трёх лет. Одета она была довольно просто: тёмно-синие джинсы в сочетании с белой майкой. На ногах у немки были удобные кроссовки, а на лице не наблюдалось косметики.
   - Что случилось? - спросил я на английском.
   - Прокололи колесо, - мелодично ответила немка на том же языке с ярко выраженным германским акцентом.
   - Понятно. А почему прокололи? Как вообще мы сюда заехали?
   - На шоссе был ремонт, поэтому водитель поехал в объезд, - спокойно пояснила девушка.
   Я собирался выйти на улицу, чтобы посмотреть на поломку и подышать свежим воздухом. Этот манёвр заметила соседка-блондинка.
   - Майн хеар, водитель просил пассажиров оставаться на местах, пока он занимается устранением поломки, - сказала она мне на смеси английского и немецкого, и что удивительно, я всё понял.
   - Майн даме, спасибо, - вежливо произнёс я. Насколько помню - это вежливое обращение к немецкой девушке, означающее что-то похожее на 'госпожа', надеюсь, не ошибся.
   Не обращая внимания на возмущённый взгляд соседки, я встал с сиденья и, кое-как протискивая свою объёмную фигуру через проход, чтобы не задевать пассажиров своими телесами, направился в сторону открытой двери в начале автобуса. Выглянув из дверного проёма, удалось обнаружить, что у нашего транспорта прохудилось заднее правое колесо. Было не ясно, то ли оно проколото, то ли ещё что случилось, но факт налицо. Да, мы в Европе, но это не значит, что тут колёса чем-то отличаются, они также прокалываются. Доказательством был водитель, который в одиночку менял огромное колесо, что ему с трудом удавалось.
   Я хотел помочь мужчине, иначе он будет возиться с колесом ещё долго. Европейцам сказали сидеть в автобусе, они и сидят. Им не придёт в голову помочь кому-то или нарушить указание. Водитель получает зарплату, зачем мы будем ему помогать? И такое отношение ко всему. Например, никто не будет помогать поднять тяжёлый чемодан девушке или останавливаться на дороге возле поломанного автомобиля. Девушка сама взяла такой чемодан, значит пусть сама и таскает. Водитель пусть вызывает специалистов сервиса или эвакуатор. Это у нас каждый второй сам себе автослесарь, да и территории наших стран несравнимы. Если в России не помочь человеку с поломанным автомобилем на трассе, то он оттуда может и не выбраться. К тому же от поломки никто не застрахован. Сегодня не помог ты, завтра не помогут тебе, наоборот эта схема тоже работает. Да и машин вокруг не видится, видимо, водитель автобуса выбрал для объезда странный маршрут или навигатор завёл его не туда, куда надо.
   Но выйти из автобуса я не успел... В этот момент какое-то мощнейшее заклятие обрушилось на меня. Не было сил ему сопротивляться. Я боролся изо всех сил и продержался намного дольше остальных пассажиров. Вокруг падали без сознания люди, но им было хорошо, они и так сидели в комфортных позах, поэтому в худшем случае лишь сползали в проход.
   Я сильно изумился. Стоит признать, врезали по мозгам мощно. Атака оказалось внезапной. Долбануло настолько сильно, что все мои магические ухищрения по блокировке, почерпнутые во сне, оказались напрасными.
   Ну, никакого изящества и тонкости - голая мощь! Правда, мощь очень даже впечатляющая. Будто студенту-недоучке доверили могущество десяти архимагов и поставили примитивную задачу: усыпить сравнительно небольшую группу людей. Он и усыпил. Даванул со всей дури, не заморачиваясь на мягкие обходные маневры.
   К сожалению, моё тело было совершенно не готово работать с мощными защитными магемами, способными перенаправить столь сильный ментальный удар. Насколько помню из обучающих глюков, мне максимально доступно до пяти-десяти процентов возможностей, которые имею во сне. Если бы нечто подобное произошло во сне, то даже столь неожиданный и мощный удар я бы сумел отвести в сторону, глядишь, даже перенаправил бы удар на самих его создателей. А теперь вот банально-примитивно не успел создать ни единой магемы, да если бы и успел что-то предпринять, то не осилил бы такую мощь.
   В общем, меня постигла такая же участь, что и остальных пассажиров. Единственное, что успел сделать - это аккуратно улечься в проёме между сиденьями, чтобы не отбить себе что-нибудь жизненно важное при падении.
  
  
  Глава 5
  
  
   Касий-Вивисектор. Свободный сегмент сектора Пеленгов
  
  
   - Ох-хо-хо-хо-хо! Хоро-о-оша, скотина такая! Крепость, как у брони боевого крейсера...
   Касий по кличке Вивисектор, корабельный доктор, вместе с этим специалист обучающего центра и профессиональный алкоголик (по всем профессиям эксперт с многолетним стажем), завершил очередную дегустацию... точнее, органолептический анализ, очередного экспериментального 'эликсира', созданного старым допотопным средством при помощи воды, синтезированного сахара, дрожжей и собранного вручную аппарата дистилляции.
   Раньше Касий пользовался старым, периодически глючащим пищевым синтезатором 'Продовольственник-3'. Единственным плюсом синтезатора была простота программирования, программное обеспечение защищено настолько отвратительно, что даже косорукий ящероид мог его перенастроить, например, для производства спирта. Но... Капитан не любил пьянства на корабле, особенно если пьянствует не он, а единственный корабельный медик, поэтому по его высочайшему повелению пищевой синтезатор был экспроприирован, а на его место водружён аппарат 'Продовольственник-517', который совершенно не поддавался перепрограммированию, поскольку его программное обеспечение было защищено на высшем уровне.
   Вначале, как образованный медик, Касий-Вивисектор попытался перенастроить лабораторный целительский комплекс 'Космомедик-17'. Этот аппарат был настолько же древним, как и изъятый пищевой синтезатор, более того, у них было много общего. Во-первых, их произвели в одной и той же фирме и примерно в то же время. Во-вторых, истекало из предыдущего факта - медицинский комплекс был дико глючным, зато отлично поддавался перепрограммированию.
   К несчастью для Касия, его 'величайшего' опыта не хватило, чтобы заставить аппарат производить медицинский спирт. 'Космомедик-17' производил что угодно, но только не то, чего желал доктор. Он делал спирт с содержанием согревающей или заживляющей мази, витаминные спиртовые настойки, имеющие отвратительный вкус, но никак не чистый продукт.
   Касий каким-то чудом смог раздобыть инструкцию по созданию примитивного способа производства спирта, который сумел воплотить в действительность, чем неимоверно гордился. Но при этом он помалкивал об этом как немой партизан, чтобы не лишиться волшебной установки, снабжающей его алкоголем.
   - Док! Касий, ёж в твою заднюю турель! Если узнаю, что ты опять бухой, продам вместе с уловом. Так и знай!
   Мелодичный голос Софии, доносившийся из корабельного коммуникатора, вырвал Касия из размышлений на тему: стоит ли раньше отсекать хвосты продукта перегонки или всё же экспериментировать в другой области, добавив в получившийся продукт какие-либо пищевые добавки.
   Несмотря на нежный голос и низкий рост, что придавало девушке внешнюю схожесть с невинной девочкой-подростком, София была на своем месте в качестве второго после капитана командира этого старого корыта, бывшего некогда торговым кораблём среднего класса, а теперь - работорговца и пирата.
   Скольких новеньких членов экипажа прошло через вотчину Касия, сложно подаётся подсчёту. Все они пострадали от 'невинной' девушки с хрупкой фигурой и милыми глазками. А вот нечего было хамить помощнику капитана, купившись на её внешний, якобы неопасный вид. Старый медик не всегда мог оказать помощь сразу, пока проспится, пока опохмелится, поговаривают, что могло пройти до суток, на протяжении которых покалеченному пациенту приходилось страдать, дожидаясь помощи.
   По кораблю ходят слухи, что София родилась в семье выходцев из сектора Фурий. Якобы её мать была так сильно влюблена в отца девушки, что отправилась за ним, бросив свои обязанности на родной планете.
   Про сектор фурий по всей галактике ходит множество страшилок. Выпивохи в барах рассказывают, будто тамошним девкам очень не хватает мужиков. Женщины там почти все поголовно колдуньи-оборотни, которые сами себя называют вейло. Они очень красивые и обворожительные. Голос, пластика, взгляд - заставляют мужчин смотреть на них с вожделением. Фурии-вейло были бы самыми желанными женщинами в галактике, если бы не одно большое НО...
   Если обычная женщина, во время ссоры устроит истерику с битьём посуды или может врезать по лицу, то эти иногда на эмоциях могут со всей силы зарядить колдовством или превратиться... Разгневанная вейло выглядит иначе - лицо вытягивается в злобную, похожую на птичью голову, из плеч вырастают чешуйчатые крылья. Бах! И вместо мужика на полу растекается кровавая лужица. С кем потом в постели кувыркаться, коли природные позывы никто не отменял? Что, неужели у соседки занять? Так она и разбежалась своего мужика в аренду сдавать! Где же им новых мужчин брать, если у фурий всё больше девочки рождаются, а приток нормальных самцов из соседних секторов почти совсем прекратился - никто не хочет больше связываться, поскольку откровенно боятся.
   Когда всё чаще у изголодавшихся по мужикам фурий стали случатся срывы, вейло поняли, что вскоре у них мужчин не останется вовсе. В итоге они приняли драконовские законы по защите мужчин, как ценного ресурса. Но эти же законы существенно ограничивают свободу мужчин в выборе партнерши. Никакой мужчина, если он не дипломированный колдун-вейло (огромная редкость) или маг (тоже редкость, но встречается несколько чаще, правда в других секторах), не вправе отказывать фуриям. Но даже колдун обязан подчиняться вейло выше него рангом. Женатого мужчину трогать запрещено, но... Выгуливать своего мужчину лучше лично или просить надежных подруг. Отпускать одного даже в соседний магазин - очень большой риск. Вреда никто ему не причинит, если, конечно, он сам не выведет фурию из себя, но могут запросто взять для... Хм... Но потом вернут через недельку измотанного, сказав, что не сразу заметили, что он женат.
   - Ну что, мой хороший, мне к тебе наведаться? - проворковала София. - Помочь с уловом разобраться?
   - Не-не-не! - испугался Касий. - Что вы, что вы, сам справлюсь!
   - Ну-ну. Надеюсь, медицинских капсул хватит? - мелодично вопросила собеседница. - Надеюсь, ты отремонтировал ту древнюю капсулу... Кажется, семнадцатой модели.
   - Конечно-конечно, капсул достаточно, - заверил старпома Касий. - Всё отремонтировано и работает, почти как новое. Сейчас же приступаю к работе.
   Вивисектор вытер со лба испарину, косясь на 'Космомедик-17', который, естественно, вроде как был отремонтирован после его экспериментов в производстве спирта, но лишь провидению известно, насколько удачным вышел откат к заводским настройкам. Ведь модуль надо было тестировать, а это займёт сутки, которых сейчас попросту нет.
   - Ка-а-асий, - с лёгкой угрозой серьёзным тоном протянула старпом. - Сегодня чтобы даже не думал бухать! Надеюсь, ты меня понял? Тебе надо пропустить через обучающие программы двести семь человек. Каждый из них может принести нам до десяти тысяч кредитов. Понимаешь?
   Кредит - единая галактическая валюта, которая принимается к оплате в любом уголке всех секторов. Конечно, исключением являются совсем дикие планеты, вроде той, на которой были добыты рабы и на которой проживал Сергей Блохин. Кредиты дробятся вплоть до тысячи, например, децикредит - это одна десятая кредита, сантикредит - это одна сотая кредита, ну и миликредит - самая маленькая единица валюты, одна тысячная часть кредита.
   - Ого! - удивился Касий. - Это где столько взяли-то? Неужели на этой планете есть настолько развитые уникумы?
   - Эта планета, просто кладезь уникумов. Большая часть населения более-менее здорова, с высокоразвитым интеллектом и приличным образованием, - поведала София. - Но... - послышался тяжёлый вздох. - К сожалению, этот сектор охраняется ГСБ (галактическая служба безопасности). Нам прикормленная птичка на хвосте принесла новость, что у крейсера ГСБ, контролирующего данный сектор, случилась непредвиденная поломка, и он полетел на ремонт в ближайший сектор содружества. Вот наши ребята вовремя и подсуетились, набрав аборигенов в нескольких местах. Взяли пассажиров с одного местного наземного транспортника, который стоял уж в больно удачном месте, плюс опустошили ближайший небольшой посёлок, чтобы не привлекать внимания аборигенов.
   - А-а-а... - испуганно протянул Вивисектор. - Как же ГСБ? Нас не накроют?
   - Не ссы, док! - насмешливо произнесла старпом. - Всё учтено. У нас достаточно времени, чтобы свалить подальше. Будь времени побольше, то можно было бы собрать более богатый урожай, но пришлось спешить. Такая удача раз в тридцать лет бывает. Не испорти товар!
   Касий с глубокой тоской посмотрел на бутылку с дистиллятом, затем решительно запечатал её и убрал в рабочий стол. Улов действительно был богатый. Обычно, хапнув пару десятков крестьян из медвежьего угла на окраине галактики, приходилось быстро удирать, чтобы не засветиться перед наблюдателями, и потом тащить товар на продажу через полгалактики. Здоровые и умные люди попадались редко и в очень небольших количествах. Требовалось совпадение многих факторов, чтобы пираты поимели возможность на очень короткий срок метнуть с орбиты десантный модуль, оглушить добычу, погрузить ее на борт и рвануть от планеты, смазав дюзы, побыстрее и подальше.
   Касию было ясно, что порчу такого дорогого и эксклюзивного товара ему не простят. И так еле терпят его постоянные пьянки за профессионализм в работе и из-за дефицита медиков. Автоматический комплекс без тонкого управления врачом-специалистом выдаст результат ниже среднего, если не сделает хуже. Человек, гном, вампир, оборотень, эльф - все они устроены крайне сложно и у каждого есть индивидуальные особенности, которые стоит учитывать.
   Все эти гуманоиды, по сути, являются людьми. Считается, что предтечи во время заселения галактики изменили ДНК людей под определённые планетарные условия для лучшей адаптации. Потом предтечи стали воевать друг с другом, а для военных действий стали выводить генетически изменённых людей. Вейло - понятное дело, сами по себе являются оружием, тут тебе и оборотничество, и колдовская сила. Вампиры и оборотни, тоже ясно. Но зачем предтечам понадобилось создавать огров и троллей ростом по три-четыре метра с огромным мужским достоинством, великанов ростом по пять-семь метров, у которых и вовсе между ног танковое дуло? Видимо, это чтобы пугать врагов женского пола или же вызывать у них мечты, от которых солдаты-женщины будут улетать в страну грёз. С коротышками-гоблинами всё понятно, они были выведены для удобства проживания под землёй, этакие идеальные шахтёры.
   Медик направился в обучающий отсек и запустил медицинский модуль. Обучающая установка представляет из себя двенадцать капсул-лежанок, расположенных вдоль стены и прикреплённых к ней. Внутри стены вмонтировано обучающее оборудование.
   Касий стал тестировать установку, после чего загрузил в систему картриджи с кристаллами, на которых хранятся знания-навыки. Обучающий комплекс был старым, как и сам корабль, из-за недостатка запасных деталей ремонт проводился не по регламенту, отчего прибор изредка глючил. Но медик не особо беспокоился, поскольку был уверен, что пока сбои не грозят перейти в разряд критичных.
   Но вот на чём капитан корабля не экономил, не считая оружия и двигателей, так это на обучающих картриджах, поскольку именно они являются основным источником дохода. Картриджи были незаконными и были скомпонованы таким образом, чтобы после загрузки знаний и навыков за короткий срок подготовить из дикарей в зависимости от их способностей прислугу и солдат.
   Всем рабам давались знания общегалактического языка и письменности, истории, этикета, математики, физики, химии, биологии, экономики и юриспруденции. То есть общеобразовательная подготовка на уровне начальной школы, минимум.
   Обычно внедрение знаний идёт от легкого к сложному, начиная от единицы и заканчивая высшим десятым уровнем. Но бывает и так, что могут происходить 'скачки' между уровнями знаний, к примеру, кто-то может изучить узкий профиль седьмого уровня одной из профессий.
   Разумеется, пираты не собирались обучать рабов на учёных, так что на корабле имелись общеобразовательные кристаллы, заполненные в большинстве своем до третьего, в лучшем случае до пятого, а некоторые всего лишь до первого уровня.
   Усвоившим первый всеобщий уровень знаний, внедрялись специализированные знания по курсу подготовки 'Солдат'. Или это могли быть знания по курсу 'Слуга'. В случае успешного внедрения цикл повторялся, переходя ко второму уровню, затем к третьему и так далее, но максимум до пятого. Стоит заметить, что после второго слоя знания внедрялись выборочно, и если какая-то информация из профессиональных подразделов не усваивалась, то установка её исключала из процесса дальнейшего внедрения. То есть можно было получить четыре уровня 'солдата', и всего два уровня 'слуги'.
   В основном дикарям, которых обычно получалось добыть пиратам, удавалось внедрить не больше двух слоёв, поскольку их мозг был слаборазвитым и отказывался принимать информацию.
   А чтобы рефлексы соответствовали знаниям, после обучения тело обучаемого перемещали в регенерационную камеру, где он во сне, словно наяву, ускоренно осваивал то, что в него впихнули, вплоть до развития соответствующей мускулатуры и рефлексов. Заодно укреплялось и совершенствовалось тело. Не говоря уж об излечении болезней... Ну, насколько хватит небольшого ресурса старых медицинских модулей. Поэтому Касий и радовался здоровым рабам, на которых уйдёт минимум ресурсов. Его оборудование могло справиться с серьёзными болезнями, но это было бы настолько дорого, что стоимость раба такого не покроет. Зато небольшие болезни медицинские модули вылечат запросто, и это выйдет недорого.
   Конечно, такая методика далека от идеала, поскольку на выходе получался, например, снайпер с навыками служанки или наоборот, к примеру, гувернантка с навыками минного дела и управления наземной бронетехникой. Но много не мало, так что покупателей такое разнообразие не пугало.
   Понятное дело, что в современном обществе, когда кругом много техники, раб, прошедший обучение, ценится намного дороже, чем обычный дикарь. Чем больше знаний и чем выше их уровень, тем больше заработают пираты. А дикарь что? Ему даже управление роботами-уборщиками не доверишь. Но изредка и такие рабы пользуются спросом, особенно у всяких извращенцев.
   В галактическом содружестве официально рабства не существуют, зато имеются долговые обязательства, которые можно перекупить. Но при этом гражданин вроде бы и свободен, но сильно зависим от 'нанимателя'. А сбежать, не расплатившись по долговым обязательствам, лучше даже не думать. Галактическая полиция найдёт, после чего сошлют на планету по добыче ценных ресурсов, туда, где плохо работает техника, а люди мрут за несколько лет от каких-нибудь излучений. Но вот причинять вред 'рабу' его 'наниматель' не имеет права. А дикарь, не знающий законов содружества и своих прав, не может пожаловаться властям, следовательно, и приструнить хозяина-извращенца.
   Да-да, рабы не числятся таковыми. По документам это обычные граждане, которых официально нанимают на работу и даже реально, без обмана, платят заработную плату. Они имеют полное право расторгнуть контракт и уйти, но... только после выплаты долга.
   Откуда могут быть долги у дикаря с другой планеты, который только что стал гражданином содружества? Так ведь тут всё понятно: транспортировка на корабле, лечение, обучение, выданная одежда, расходы на изготовление документов. Вольный торговец (пиратский корабль), который предоставил свои услуги, выставил свою цену, которая 'из-за отсутствия конкуренции' в разы превышает рыночные расценки.
   Рабов привозят на планету с прикормленными чиновниками, отстёгивают кому надо взятку, после чего без волокиты в содружестве появляются новые граждане с огромным долгом, который можно нарисовать любым. Этот долг будет равен цене на раба.
   В принципе, раб даже может накопить денег и выкупиться из рабства... Ой, в смысле, конечно же, наёмный сотрудник может погасить долговые обязательства перед работодателем. Но и тут есть свои подводные камни. Платят таким 'рабочим' минимальную ставку, установленную галактическим правительством для граждан содружества. Но питание и одежда за счёт 'сотрудника', а чем питаться и во что одеваться решает... 'Наниматель'! Так что раб может питаться изысканными деликатесами и носить одежды от лучших кутюрье галактики, отчего его долговая яма будет лишь увеличиваться в геометрической прогрессии.
   Вскоре приборы были запущены, и начался аврал. Десантники, которые обязательно имеются на каждом пиратском корабле, стали вносить антигравитационные носилки с дикарями. Их тут же раздевали догола и помещали в обучающие капсулы.
   Как только человек оказывался в такой капсуле, он проходил идентификацию. Поскольку все эти люди не были гражданами содружества, им тут же присваивался ИНГ (индивидуальный номер гражданина), заводилось личное дело в корабельной базе данных, куда вносилась информация об усвоенных гражданином знаниях. По прилёту на планету после подкупа продажных чиновников эти личные дела будут внесены в галактическую базу данных.
   Целые сутки пришлось работать Касию и корабельному экипажу. Только если последним повезло, их было много, и они могли работать сменными вахтами, то доктор был один на весь корабль. Он по брови залился стимуляторами и под конец уже с трудом держался на ногах. Семнадцать полных загрузок обучающих модулей и одна, можно сказать, что неполная. Из двенадцати капсул лишь одна была занята.
   В итоге двести четыре дикаря уже с загруженной в мозги информацией лежат в дешёвых медицинских камерах, единственным преимуществом которых является их большое количество.
   Товар действительно попался качественный. Из дикарей вышли самые ценные, какие могли быть специалисты - технари. Сто шестнадцать водителей антигравитационных платформ. Три пилота флайеров и один пилот малых космических кораблей! Двадцать два связиста и десять операторов боевых платформ. А вот солдат-пехотинцев, в отличие от дикарей с других планет, где почти все поголовно мужчины становились таковыми, было на удивление мало. Всего тридцать три солдата, из которых целых одиннадцать человек командиры подразделений и три капрала!
   Да что за сумасшедшая планета, если там куче народа хватает мозгов, чтобы выучиться на командиров и способны управлять сложной техникой?! Больше сотни водителей! У них там что, каждый второй управляет сложной техникой, требующей повышенного внимания и реакции? Зачем? Ведь для того, чтобы перевести за раз сотню человек, достаточно одного транспортника.
   Прибыль грозилась стать не просто большой, а неприлично большой. Соответственно, и доля команды должна жарко погреть ее душу. Даже если, как всегда, пять процентов товара будет утеряно, то есть медицинские блоки выплюнут или инвалида, или идиота, или идиота-инвалида. Обычная погрешность.
   Осталось закончить возиться с оставшимся контингентом, из которых был один парень и две женщины с белыми волосами. Практически не развитые личности с низким интеллектом усваивают хотя бы первый слой. Одна девушка довольно симпатичная, была как раз из таких глупых, но она вполне сойдёт на секс-рабыню. А вот другая из этих девушек имела хорошо развитый интеллект, так что даже могла стать высокоуровневой экономкой, которую не побрезгует приобрести покупатель из элиты.
   Касию уже не помогали стимуляторы, да и сила воли дала слабину, так что он не выдержал и отправился к заначке, чтобы пропустить стопарик. Всё равно основной контингент уже прошёл загрузку, так что если три человека спишутся в утиль, то ничего страшного уже не будет. А где стопарик, там и два, да и ребятам из десанта надо налить, а то некрасиво получится.
   Так что Вивисектор притащил бутыль с продукцией прямиком в зал с обучающим оборудованием. Парни из десанта, с интересом рассматривали обнажённые тела девушек. Но они так устали за эти сутки, что смотрели скорее просто из любопытства, поскольку сил на что-то большее у них не хватило бы.
   Доктор распил бутылочку с нарядом. За это время прошло чуть больше часа, после чего парни оттащили девушек в медицинские капсулы для ускорения усвоения информации и наработки рефлексов.
   В обучающей капсуле остался лишь один черноволосый парень, чьи телеса были необъятными. Он получал знания уже пятого уровня по всем профессиям. Такая скорость загрузки информации была невероятной. В пьяном мозгу Касия зародилась мысль, что техника заглючила, но он всё же дождался окончания загрузки.
   После того, как кабинка с оставшимся рабом издала неприятный пищащий звук, Касий подошёл и стал изучать отчёт. Только экран издевательски демонстрировал данные о загрузке всех пяти уровней. Бред! Такого не может быть!
   - Бладж! - воскликнул Касий.
   Медик вновь подумал, что аппаратура заглючила. Он применил универсальное средство починки всех техников галактики - со всей дури ударил кулаком по корпусу прибора с экраном. Забавно, но часто такой ремонт помогал.
   Доктор попытался перезапустить обучающий комплект, но тот выдал на экран информацию:
  
  Обучающие картриджи для данной капсулы исчерпали ресурс.
  Замените картриджи для продолжения работы.
  
  
  Да, картриджам сегодня пришлось потрудиться на славу. Всё же пиратские носители информации были отвратительного качества, за время работы обучающего комплекса пять штук вышло из строя, так что приходилось их менять. Обычная рутина.
  Касий неверной походкой направился к хранилищу неиспользованных картриджей, где взял первый попавшийся и вставил на место израсходованного. Прибор выдал звуковой сигнал, сигнализирующий о наличии картриджа. На экране появилась надпись.
  
  
  Картридж не найден в базе данных.
  Возможны проблемы с внедрением знаний.
  Использовать нестандартный картридж?
  Да / Нет
  
   У доктора от выпитого спиртного, которое по градусам немного не дотягивало до чистого спирта, уже двоилось в глазах. Да и кто читает привычные сообщения? Вот и Касий не стал читать расплывающийся текст, просто нажав 'Да' на дисплее.
   Оставив аппарат работать, Вивисектор отправился в свой кабинет, откуда притащил полную бутылку 'эликсира', чему очень обрадовались десантники. У компании пиратов продолжилась пьянка.
   Доктор ни за что не сумел бы рассказать, что запустил установку нестандартной базы знаний, поскольку и сам не знал об этом. Поскольку пираты закупаются нелегальными картриджами, которые делают пираты, но уже компьютерные, то всякое может быть. Конечно, изготовителям левых картриджей не выгодно терять постоянных клиентов, предоставляя им совсем уж некачественный товар, но судьба этого картриджа была причудливой. Он был продан перекупщику подобных информационных вещиц, который покупает неизвестные и новые базы данных, по идее, дальше бы у скупщика базу данных выкупил бы один из компьютерных пиратов. Они же в свою очередь делают картриджи, которые продают через перекупщика, ибо им самим светиться перед покупателями невыгодно и опасно. Поскольку перекупщик не знал, какая информация хранится на данном картридже и прочесть её не мог, потому что она была зашифрована, то, решив, что такой шлак программистам не нужен, он подсунул его капитану пиратского корабля с большой партией прочих картриджей.
   Единственное, что сумел считать прибор перекупщика картриджей, это название навыков:
  
   - Колдовские зырки
   - Остановись мгновение
   - Прыг-скок с пятки на носок
  
   Последнее вовсе добило торговца, он понял, что его клиентам ни с одной, ни с другой стороны всякие народные пляски-прыжки, нафиг не нужны, но терять деньги не привык.
   Его же клиент, один из пиратских капитанов, пролетая через непопулярный сектор, в котором практически никто не летает, поймал за хвост удачу. Он обнаружил подбитый корабль. Экипаж корабля помер из-за неисправной системы жизнеобеспечения. Пираты забрали с корабля всё ценное, что было возможно демонтировать, после чего, уходя, активировали систему самоуничтожения, чтобы зачистить следы своего пребывания. Так и попал странный картридж к перекупщику.
  
  ***
  
  В то же самое время в кабинете руководителя ГСБ шла весьма занимательная беседа.
  
   Пожилой седовласый мужчина с военной выправкой прожигал гневным взглядом сорокалетнего мужчину с короткими каштановыми волосами, который сидел в кресле, выпрямившись так, словно проглотил кол.
   - Что вы можете рассказать, господин полковник? Или вам стала велика должность начальника отдела специальных расследований?
   - Никак нет, господин генерал-лейтенант, - браво ответил полковник. - В соответствии с вашим распоряжением вверенным мне подразделением было проведено тщательное расследование по факту утраты окончательного варианта обучающего комплекса 'Универсальный Разведчик-Оборотень и Диверсант'.
   - И что вы можете мне рассказать? - гневно вопросил генерал-лейтенант. - Кто виновный? Где он? Почему я не вижу результата, хотя уже прошло полгода?!
   - В ходе расследования было установлено, что комплекс был создан в единственном экземпляре и восстановлению, по крайней мере, в ближайшие годы и без серьёзного финансирования не подлежит. Всё было завязано на лояльного нам архимага из сектора Магов. Но он погиб. Единственная альтернатива магам - это фурии, а с их сектором у нас охладели отношения. А некоторые знания можно было получить лишь от ныне мёртвого архимага.
   - Да чтоб вашу... - генерал был сильно разозлён и если бы мог, то метал бы в подчинённого молнии. - Я, бладж, вас всех распущу и дикарок из борделей наберу, у тех мозгов побольше будет!
   - Для охраны перевозимого комплекса были задействованы недостаточные силы, однако режим строжайшей секретности, в первую очередь от Министерства Флота, претендующего на единоличное владение комплексом, не позволил незаметно привлечь нашу эскадру поддержки, - спокойно продолжил полковник, переждав начальственный гнев. - Утечка информации произошла по вине высокопоставленного сотрудника исследовательского института, где проводилась разработка комплекса. Указанный сотрудник передавал информацию одному из главарей пиратского объединения. Наши эксперты не исключают участия фурий, которые проявили к комплексу определенный интерес.
   - Опять эти отродья, маскирующиеся под девок, всюду лезут! - яростно выдал генерал.
   - На конвой было проведено нападение пиратов. Быстро завладев из всего корабельного имущества лишь кейсом с комплексом, пираты скрылись с места происшествия. Это указывает на заказной характер нападения, то есть охотились именно за комплексом. Однако в последний момент сосредоточенным залпом кораблей эскорта пиратский корабль был явно сильно поврежден, что и подтвердилось через месяц после боя, когда удалось вычислить его точку выхода из гиперпространства. Анализ найденных обломков с высокой вероятностью свидетельствует о самоликвидации корабля. Присутствие иных кораблей в данной точке пространства до момента самоликвидации экспертами признано маловероятным.
   - Просрали, так просрали, - вдруг успокоившись и откинувшись на спинку кресла, произнёс генерал. - Хорошо хоть флотским комплекс не достался. Приказываю дело закрыть и комплекс признать уничтоженным. Виновных в утрате наказать. Список кого понизить в звании, кого пинком под зад, мне завтра утром на стол.
  
  
  Глава 6
  
  
   Сергей Блохин. Планета Рахиш-3 сегмента Торговой зоны сектора Пеленгов.
  
  
   Где-то далеко-далеко, словно в смутном сне я чувствовал, как люди в странной одежде довольно бережно грузили нас на мягкие лежанки и куда-то затаскивали. Потом - легкое головокружение и странная легкость в теле, словно очень быстро похудел на треть веса. Давненько я такого не испытывал, ещё бы столько же, и я бы стал таким же лёгким, как в юности. Сколько-то времени ничего не происходило. Затем мою лежанку опять куда-то понесли. Ход на удивление был мягкий и плавный. Никаких рытвин и ухабов.
   Я перевёл внимание на текст дополненной реальности, который привык игнорировать. А там была довольно интересная информация.
   Обнаружена ментальная угроза уровня мощности 'Архимаг плюс'. Сложность атакующей структуры уровня 'Ученик'.
   Попытка отклонения ментальной атаки завершилась с успехом 37%. Пользователь сохранил способность воспринимать информацию с органов чувств.
   Принудительный перевод пользователя в состояние обучения.
   И правда, все внешние звуки резко отсекло, и я оказался в привычном сне, напротив стоял дедок-ментор.
   - Ученик, мне стало известно, что ты подвергся серьёзной магической атаке, - начал он. - В таком случае необходимо задействовать протокол резкого ускорения сдачи тестов и активировать перестройку тела. Тебе осталось сдать тридцать семь тестов.
   - Хорошо, я готов.
   - Отлично, начнём, - продолжил ментор.
   И действительно началось. Я в бешеном темпе сдавал один за другим тесты. Казалось, что это происходит бесконечно, но всё же тесты закончились. На некоторое время я очнулся, но не до конца, а перешёл в то состояние, в котором был после ментального удара.
   Удалось почувствовать, что я лежу на удобном ложе, что-то включили и тут через мою голову пошел поток теплого воздуха, насыщенный мелкими шариками с крючками. Поток сквозил дальше, а шарики оставались, будто пух на сетке. Сцеплялись друг с другом и тонули в моем мозгу. Поток щекотал недолго. Знаю, что в мозгу нет нервных окончаний и сам себя он чувствовать не может. А щекотно было все равно. Такие были ощущения. Тут меня вновь вырубило. Очнулся снова во сне, а вместо ментора перед глазами висели буквы сообщений дополненной реальности, сменяющих друг друга, после прочтения они бесследно исчезали.
  
  Обнаружено неизвестное оборудование, осуществляющее закачку данных в мозг пользователя.
  
  Активированы защитные протоколы.
  
  Модулем-симбионтом осуществлён перехват потока данных.
  
  Идёт идентификация данных...
  
  Данные идентифицированы как 'грубо структурированные обучающие базы'. Возможно осуществление адаптации новых данных в безопасные для пользователя с последующим обучением посредством модуля-симбионта.
  
  Желаете принять базы данных и включить новые знания-навыки в программу обучения модуля-симбионта?
  Принять / Отклонить
  
   Я подумал, что новые знания лишними не будут, поэтому согласился. На что получил ещё ряд сообщений.
  Идёт загрузка в модуль-симбионт новых баз данных с неизвестного устройства. Пожалуйста, не отключайтесь от 'неизвестного устройства' до окончания загрузки.
  
   На какое-то время я полностью вырубился, чего со мной не было уже довольно долго. Последний раз во сне я полностью отключался ещё во времена учёбы в ПТУ. Для меня это стало счастьем. Но подобное состояние продлилось буквально мгновение. Когда очнулся, то обнаружил ещё несколько сообщений, которые что-то слишком зачастили в последнее время.
   В этот момент мне вдруг подумалось, что подобное похищение с ментальным ударом со мной могли провернуть лишь инопланетяне. Так что моя версия о том, что вижу перед глазами глюки, а сны являются потоком бреда сумасшедшего, окончательно разрушились, словно карточный домик в одном помещении с кошкой. Интересно - это те самые инопланетяне, которые вживили мне симбионта-ментора или другие? Какие они преследуют цели? Если цели плохие, вроде внедрения анального зонда, то зачем учат? И вообще, я против анальных зондов, поскольку являюсь стопроцентным натуралом и не хочу этого менять. Это у пришельцев мода такая, похищать Землян и пичкать их знаниями? Если да, и меня похитили другие инопланетяне, то как до них донести, что меня уже похищали и проводили похожую процедуру. Двенадцать лет уже проводят...
   Так, стоп! Но у меня же как раз заканчивается фаза тестирования. Может быть именно поэтому меня похитили? Ну не знаю, например, чтобы снять показатели или провести какие-то особые медицинские процедуры, чтобы избежать побочных эффектов?
   Ладно, подумаю об этом позже, пока же почитаю, что там пишут.
  
  Закачка данных в модуль-симбионт с неизвестного устройства завершена.
  
  Обнаружено повторное подключение неизвестного устройства.
  
  Обнаружен новый банк данных.
  
  Идёт идентификация данных...
  
  Данные идентифицированы как 'грубо структурированные обучающие базы'.
  
  Возможно осуществление адаптации новых данных в безопасные для пользователя с последующим обучением посредством модуля-симбионта.
  
  Желаете принять базы данных и включить новые знания-навыки в программу обучения модуля-симбионта?
  Принять / Отклонить
  
   Хм... Всё повторяется. Они что там, компакт-диск поменяли? Интересно, каким профессиям меня на этот раз собираются учить? Космический зоотехник? Или нет, они же в прошлый раз выбрали вечную профессию повара. Что у нас вечного, кроме постоянно лезущих в голову ночных бабочек? Проституткой быть не хочу! Оно, конечно, поят, кормят, сексом занимаются и деньги при этом платят, но не моё! Ага, есть же ещё: воин, страж, вождь, шаман. Со временем и культурой лишь меняются названия: страж становится милиционером или полицейским, воин превращается в солдата, шаман в жреца или мага, ну и вождь в разных странах зовётся по своему - король, царь, князь, президент, диктатор, император, папа римский, первый секретарь и так далее.
   Долго предаваться размышлениям не вышло, поскольку я повторно вырубился, стоило только согласиться с принятием новых баз данных. Пришёл в себя так же резко, не успев насладиться сном во сне. Чувствовалось, что меня куда-то несут, как в прошлый раз. В нос ударил устойчивый и сильный запах перегара, словно те, кто меня транспортируют, в дупель пьяные. Этим пришельцы стали для меня более человечными и понятными, раз бухают, значит похожи на нас, на людей в смысле, значит и общий язык можно попытаться найти. Слышались голоса, очень похожие на человеческие мужские, словно два пьяных мужика переговариваются на неизвестном языке. Меня переложили с носилок на ещё более удобное ложе, чем в прошлый раз. Послышался звук сервоприводов, после которого резко отсекло внешние звуки.
  
  Пройден полный курс первичного цикла обучения. Для полного доступа к внедренным знаниям и навыкам, перестройки и приведения организма носителя в соответствие новым требованиям, требуется исключить активность тела на срок двадцать семь часов плюс-минус тридцать пять минут. Рекомендовано провести это время в регенерационной камере модели не младше 'Магикус-медик версии 3'.
  
  Обнаружена регенерационная камера неизвестной модели. Тестовый режим работы выявил соответствие заявленным требованиям. Произведено подключение к оборудованию путём перестройки части блоков модуля-симбионта.
  Приступить к перестройке?
  Да / Нет
  
   Я нажал 'ДА', решив, что так будет лучше. Если уж и регенерационная камера есть, которая подходит по параметрам, то, похоже, что меня похитили целенаправленно. После согласия на процедуру по перестройки организма, меня уже в третий раз за последнее время полностью вырубило.
  
  ***
  
   Касий-Вивисектор.
  
   Космический корабль работорговцев пристыковался к орбитальному доку планеты Рахиш-3 сектора Пеленгов. Пеленги по всей галактике известны как торговцы, они за деньги готовы продать родную мать, не то, что выправить документы на рабов. Не зря же сегмент сектора, в который мы прибыли, называется Торговой зоной. Тут совершаются в большинстве своём законные торговые сделки, но есть полузаконные и не очень законные и, конечно же, незаконные сделки. Чтобы прирождённые торговцы и упустили самые прибыльные области, вроде торговли наркотиками и оружием, а также проституции и работорговли? ХА! Сами жители планеты Рахиш-3 на это бы ответили: 'Таки шо ви говорите, шо пеленг не хочет получить гешефт с торговли? Нет, таки это не пеленг!'.
   Прибытие к торговой площадке для Касия-Вивисектора означало снова постоянную занятость. Надо было не просто присутствовать на рабочем месте, а напряжённо трудиться. Доктор с головой погрузился в аврал и очень жалел, что не может принять на грудь хотя бы стопарик. Капитан ему однозначно сказал: 'Сейчас работаешь трезвым, потом напиваешься как угодно или напиваешься сейчас и присоединяешься к товару'.
   Касий по одному выводил из медицинских капсул рабов. Их надо было психологически обработать, экипировать, чтобы не голышом и не в варварской одежде выводить к покупателям, ну и конечно, цену накрутить и придать товару достойный вид, на который клюнет покупатель.
   Так что доктору пришлось с каждым рабом проводить беседу. Он выяснял, кем человек работал раньше, какой социальный статус имел. Проводил проверку состояния организма. После этого рабами занимались десантники.
   Казалось, будто конца и края рабам не будет, но всё же, сколько бы их много не было, их количество, к величайшему сожалению пиратов, оказалось конечным. Ведь чем больше живого товара, тем выше ожидается прибыль. Из всех рабов лишь троим парням и одной девушке, спалило мозги обучающим оборудованием, так что они больше напоминали пускающих слюни умственно отсталых, чем нормальных людей. Понятное дело, что такой товар никто не купит, так что расходов будет больше, чем, если их по-тихому убить. На космическом корабле с утилизацией мусора проблем не было, в реакторе всё переработается в энергию. Так что брак был в темпе уничтожен, а документация в корабельной базе подчищена.
   Единственно, один из рабов вызывал у доктора сомнения и заставлял задаваться вопросами. Касий хоть и был бухой, но прекрасно помнил, как загружали в обучающий модуль, а в последующем и в медицинскую капсулу толстяка. Но сегодня из камеры изъяли худого и жилистого парня. При этом медицинская капсула глючила, что скорее и стало причиной, приведшей к таким последствиям. Касий никак не мог посмотреть логи, поскольку их попросту не было. Все данные показывали, что капсула не работала, при этом есть отчёт о расходе большого количества медикаментов и электроэнергии. Да и доктор своими глазами видел, что капсула работала. Похоже, эту медицинскую капсулу пора отправлять на списание.
   По результатам обследования последнего раба, Вивисектору удалось выяснить, что тот за время нахождения в капсуле потерял сто килограммов веса. Здоровье у него было хорошим, моторика замечательная, только... Парень был какой-то заторможенный, постоянно залипал на месте, смотрел в одну точку, будто спал на ходу, стоя и вообще в любом положении. Разве что слюни не пускал.
   Касий думал, что делать с этим рабом. С одной стороны, если пускать в утиль, то надо делать это прямо сейчас, поскольку уже вот-вот капитан пойдёт к чиновнику делать документы, и тогда уже раба в утиль не отправишь - это будет убийством гражданина, которое будут расследовать галактические правоохранительные органы. Но судя по данным в карточке, у раба интеллект и психические показатели были минимально допустимыми. С одной стороны, такого тупого увальня даже в солдаты не продашь, с другой стороны - получится идеальный слуга, который словно робот будет выполнять команды, и не будет задавать лишних вопросов и думать о вольной жизни. Подумав, Касий пришёл к мнению, что стоит попытаться продать этого раба.
   Потом Касий пожалел о своём решении. День близился к вечеру, основная торговля закончилась, а этого бракованного раба до сих пор не купили, хотя раскупили уже всех. Старпом предупредила, что если медик не продаст раба хотя бы по себестоимости, то выкупит его сам. А зачем ему раб? Чтобы тому часть своего заработка передавать? Касию такого тупого увальня и пристроить к делу негде, так что будет он зазря его денежки просаживать, да жить в своё удовольствие. Со временем цена на раба вырастет настолько, что есть риск никогда не отбить свои деньги.
   Касий надеялся, что на рынке хотя бы появятся фурии. Тем порой бывает всё равно, какого мужика пользовать, так что могли бы выкупить неликвидный товар, но к огорчению медика, ни одна фурия в радиусе видимости не появлялась. А он стоял, трезвый и злой, словно самка ящероида, на детёныша которой кто-то покусился.
   Ох! Сколько их, ушлых торговцев-пеленгов подходило и смотрело на никчёмного раба, а Касию приходилось от души нахваливать товар. Речь, восхваляющая достоинства тупицы, почти дебила, была давно готова и проговорена десятки раз, но пока ни один из ушлых торгашей не повёлся на неё. Они, как стервятники, кружили вокруг, пытаясь сбить цену до стоимости комбинезона, в который был одет раб. Конечно же, Касия это не устраивало.
   Пеленгские торговцы использовали проверенную временем тактику выжидания, они прекрасно понимали, что пират не сможет находиться на рынке вечно, причальный док ведь не бесплатный. Сам Касий тоже понимал, что если не продаст неликвидного раба, за сохранение жизни которого он корил себя отборным матом, то отчается настолько, что готов будет продать его за любую цену.
   Незадолго до закрытия торговой площадки в павильон зашла девушка. Среднего возраста, красивая, со среднего размера красной розой в двойном круге на левом плече, что соответствует чину майора в империи людей. А то, что роза на левом, а не на правом плече, говорит о том, что эта без сомнений вейло работает в службе безопасности сектора фурий. Если сами фурии - не подарок, то сотрудники их службы безопасности и вовсе кошмар.
   Девушка была стройной, с ладной фигуркой и светлыми волосами. Смотря на неё, казалось, будто восхитительный ангел сошёл с небес на землю, но все мужчины старались отдалиться от неё как можно дальше, уйти с пути и не попадаться на глаза.
   Она подошла к Касию и придирчиво осмотрела худого раба с бессмысленным взором, который был сантиметров на десять ниже неё. Она, не спрашивая у продавца разрешения, запустила руку за пояс брючной части рабочего комбинезона парня.
   - Эм... Достойнейшая, - немного испуганным голосом произнёс Касий. - Осмелюсь предложить вам этого раба, который, несомненно, станет для вас выгодным приобретением. Это последний, - со значением сказал он, - раб из той партии, которая поступила к нам вчера и уже вся продана! Нам просто не хотелось разлучать парня с его знакомыми с родной планеты, поэтому он еще здесь. А вам, несомненно, понадобится... хм... помощник.
   - Раба я забираю, - ледяным голосом проинформировала вейло.
   - Три тысячи кредитов, - не моргнув глазом тут же заявил Касий. Он понимал, что в край обнаглел, поскольку даже при лучших раскладах не рассчитывал выручить за такого раба больше семи сотен. Он внутренне приготовился к длительному торгу.
   - Ско-олько?! - ледяным голосом с явно различимой угрозой протянула вейло. Она направила на раба ручной коммуникатор и с удивлением вчиталась в выданную о субъекте информацию. - Первый уровень знаний? Торговец, ты издеваешься, прося за этот шлак такие деньги?
   - Что вы, госпожа! Ни в коей мере, - спокойно ответил Касий. Кто бы знал, сколько ему понадобилось усилий, чтобы не задрожали поджилки и дабы сохранить видимое спокойствие в торге с высокопоставленной фурией. - Может быть, парень и слегка туповат, зато посмотрите, какие стати! Вы сами по достоинству оценили его детородный орган, а в постели он будет оче-е-ень вынослив и исполнителен. Лучше мужчины вам не найти.
   - Вот этот вот выносливый? - брезгливо произнесла фурия, тыкая пальчиком в сторону раба. - Да он хиленький и маленький, боюсь, после первого раза переломится, и минуты под вейло не выдержит!
   - Он не хилый, а жилистый, - нахваливал товар медик. - А жилистые, они самые выносливые, он даст сто очков вперёд породистым качкам. Так и быть, я сегодня готов поступиться прибылью и скинуть пятьсот кредитов.
   Каково же было удивление медика, который только начал торг, надеясь довести сумму хотя бы до тысячи кредитов (на самом деле он был согласен и на три сотни), когда фурия не стала дальше торговаться, а перевела на его личный счёт озвученную сумму. После чего взяла раба под локоток и повела за собой. Раб совершенно не обращал внимания на окружение и послушно топал за фурией. Касию даже на секундочку стало жаль парня, его и так жизнь потрепала, а тут попал в рабство к фурии. Лучше бы он на рудники угодил и отмучался скорее.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Пассажирский межпланетный большой транспортник 'Красавица-7317'.
  
  
   Казалось, прошёл лишь миг с момента, когда я отключился. Но когда сознание включилось, я почувствовал себя отлично отдохнувшим и лёгким, словно пёрышко. Казалось, стоит мне подпрыгнуть, и смогу преодолевать такие же высоты, как прыгуны с шестом.
   Судя по помещению, я находился в каком-то футуристическом месте. Вокруг стояли капсулы, судя по их белому цвету и лежанкам, рассчитанным на человека, это как раз и были те самые регенерационные капсулы. Я как раз сидел в одной из таких. Напротив стоял хмурый мужчина с лицом запойного алкаша, он недовольно рассматривал меня. Он выглядел усталым и раздражённым, а одет был в футуристичный серебристый комбинезон.
   У меня перед глазами висело несколько текстовых сообщений. Желая, чтобы они не мозолили глаза, я решил прочесть их.
  
   Проведена полная перестройка тела в соответствии со способностями пользователя. Пользователю доступно 100% ресурсов организма.
  
   ВНИМАНИЕ! В базе данных обнаружен неизвестный язык. В связи с последними событиями, модуль-симбионт вводит режим чрезвычайной ситуации. Согласно инструкциям в связи с активацией режима ЧС, имеющим наивысший приоритет, данные личной карточки в местной информационной базе индивида будут переписаны на минимальный уровень интеллекта, знаний, умений и навыков.
  
   Внедрены данные пяти уровней из первой базы данных. Изученные базы:
   Языки содружества 1 и 2 уровни
   Экономика содружества с 1 по 5 уровень
   Юриспруденция содружества с 1 по 5 уровень
   Служанка с 1 по 5 уровень (готовка, уборка, управление уборочной техникой...)
  
   Требуется тестирование автоментором, подтверждающее усвоение знаний.
  
   На очереди обучения следующие базы:
   Оружие пехоты с 1 по 4 уровень
   Управление летающей планетарной техникой с 1 по 4 уровень
   Пилот малых космических кораблей 5 уровня
   Техник по обслуживанию военной техники с 1 по 5 уровень
   Связист с 1 по 5 уровень
   Колдовские зырки с 2 по 12 уровень
   Остановись мгновение с 4 по 10 уровень
   Прыг-скок с пятки на носок с 2 по 9 уровень
   ...
   (развернуть для просмотра подробного списка)
  
   Предупреждение! В связи с ЧС согласно инструкциям внедрение будет производиться в ускоренном режиме. Модуль-симбионт задействует все доступные резервы организма пользователя.
  
   После прочтения все сообщения исчезали, но... Если только что я был бодр и мыслил невероятно чётко, то теперь перешёл в состояние полного пофигизма. Но и это долго не продлилось. То, что было со мной раньше - это цветочки, а сейчас пошли ягодки. Сейчас я чувствовал себя так, словно кто-то воспользовался рубильником и отключил моё сознание.
   Медицинского бокса пиратов по времени мне не хватило для ускоренного, а главное, безопасного усвоения информации и навыков, которые были со слов дедка-ментора из сна, ужасно скомпонованы, словно создатели преследовали цель выжечь мозги неподготовленному ученику.
   Из-за того, что я всё время проводил во сне, а не как раньше, долгое время я ходил, как пыльным мешком ударенный - большая часть сознания продолжала работу по 'перевариванию' свалившегося богатства, а на контроль поведения оставался самый минимум. Настолько минимум, что моё обычное состояние лени в недавнем прошлом казалось недостижимым идеалом гиперактивности. Ходил, куда скажут, отвечал на простые вопросы, делал то, что говорят, но в пределах свободных ресурсов мозга. Нечего и говорить, что симбионт иной раз, будто не понимал сложность ситуации и пытался все заграбастывать на усвоение информации. Приходилось периодически застывать столбом и бороться с симбионтом, отвоёвывая кусочек сознания. Соблазнительно было бы полностью отключиться от реальности и существенно сократить сроки обработки, но, боюсь, закончилось бы такое существование в реакторе.
   Я осознал глубину задницы, в которую попал. Оказалось, меня похитили не добрые пришельцы-учёные, а самые настоящие космические пираты-работорговцы. Да и не я один стал их жертвой, тут были все пассажиры автобуса, в котором я из Германии ехал в Бельгию. Были ещё люди, которых похитили прямо из домов, целое небольшое немецкое село. Всего нас, рабов-землян, было на борту около двухсот человек. Я особо не считал, ресурса мозгов на столь сложные действия было жаль выделять.
   Раб! Надо же, как жизнь повернулась. Только что освободился от работы, которую изначально можно было принять за рабство, чтобы попасть в натуральную кабалу. Официально по законам галактического содружества рабства нет, но неофициально торговля людьми развёрнута на широкую ногу.
   Вскоре нас повели в павильон на продажу. Большинству землян не повезло, у них имелись престижные военные специальности. Их всех скопом купили для армии одного из многочисленных государственных образований, у которого сейчас идёт военный конфликт. Некоторым девушкам повезло больше, их купили в качестве прислуги. А одна, самая тупая на вид блондинка, была продана, судя по всему, в местный бордель.
   Я успел получить базовые знания о мироустройстве галактического содружества, оттого серьёзно беспокоился быть купленным на рудники, где из-за разных опасных излучений сбоит техника, а рабы дохнут за несколько лет работы. Но случилось кое-что другое... Меня, словно какую-то скотину, купила вейло - это местная раса симпатичных девушек-оборотней с колдовскими способностями.
   Когда блондинка вела меня через коридоры станции, я думал о том, хорошо или плохо, что попал именно к колдуньям? Имеющаяся информация была сухой, а факты говорили, что по статистике у вейло рождается тридцать процентов мальчиков на семьдесят процентов девочек, при этом девки у них собственницы и гибель мужского населения в их обществе выше, чем женского. У вейло ярко выраженный матриархат с жесткой структурой власти, а законы ориентированы на защиту мужчин от женщин.
   В общем, ничего не понятно, но судя по тому, что первым делом девушка мне в штаны запустила руку и пощупала половой орган, меня точно купили не для простой работы... Выебут, вот к гадалке не ходи, точно выебут!
   И да, вскоре, как только мы погрузились на пассажирский космический корабль, выяснилось, что я оказался прав. Только в постель меня потащила не купившая дамочка, а совершенно другая.
   Привели в спальню, где на широкой кровати в полумраке лежала обнаженная девушка, которая тоже оказалась блондинкой. Она представилась как Диана. Ей было на вид не больше двадцати лет - молодая, стройная и грациозная. Мне приказали раздеться, лечь рядом и приступить к ласкам. Что я и выполнил.
   Чувствовалось, что у партнёрши я первый мужчина. От неё исходило непередаваемое сочетание страха и любопытства, которое бывает лишь у девственниц. Когда и хочется, и колется. Страх неизведанного и ожидаемой боли.
   Разум-то у меня хоть и был занят, а вот инстинкты у тела действовали, да ещё как! Когда сознание поняло, что вытворяет тело, даже удалось частично оттеснить обучение на второй план, ведь тут дела происходят намного более интересные, как-никак, а процесс размножения. Пришлось взять всё под контроль, а не действовать, словно дикий зверь, чтобы не пугать неопытную девицу.
   Но всё же, мозгов я выделил недостаточно, чтобы полностью оценить ситуацию, в которую попал. Все ресурсы пошли на то, чтобы доставить максимум приятных ощущений партнёрше. В ход пошли даже специализированные магемы, которые усиливают и продлевают у девушек возбуждение и оргазм. Такие магемы были среди медицинских, их предполагалось использовать в качестве болеутоляющего в случае отсутствия медикаментов.
   Ну, а что? Переключаешь внимание пациента на его собственные приятные ощущения, он или она отвлекается от боли (лучше применять на людях противоположного пола), в это время целитель спокойно лечит. Главное тут не перестараться, а то молодые целители, бывало, чрезмерно увлекались, отчего в них влюблялись пациентки. Потом может прийти на разборки брошенный муж, могут подать на целителя в суд за использование магических навыков в корыстных целях. Девушки при частом использовании подсаживаются на такой способ получения сексуального удовольствия, как на сильные наркотики. Обычный секс и даже извращения им после такого кажутся пресными. Один раз не страшен, а вот после нескольких подобных сеансов...
   Возможно, если бы у меня было побольше ресурсов для размышления, то я бы остерёгся привязывать к себе неизвестную колдунью столь опасным способом. Но тогда во время секса я о таком не думал. Ещё я бы мог удивиться тому, насколько легко и просто у меня получается создавать магемы, словно в обучающем сне, но опять же, все выделенные ресурсы ушли на постельные развлечения, так что думать о чём-то подобном было нечем.
   Видимо, у той фурии, которая привела меня в спальню, изначально расчёт был на то, что я просто залезу на девушку и удовлетворю исключительно свою похоть. Но она серьёзно просчиталась в данном вопросе.
   Диану, по всей видимости, перед этим накрутили в стиле: 'Все мужики козлы, им только одного надо. Вот, убедись'. А тут я с инопланетной магией и бешеные оргазмы один за другим с вечера и до утра.
   Вот интересно, а зачем кому-то приводить к невинной девушке такого, как я? Это я знаю, что весь такой замечательный, красивый, умный и вообще супермен и мачо. А для окружающих в настоящий момент выгляжу хилым дебилом с отсутствующим взглядом. Кажется, будто всё сделано с целью разрушить в глазах юной вейло всю романтику в отношении между мужчиной и женщиной. Причём, если вникнуть в культуру вейло глубже, то социальные роли мужчины и женщины там противоположны - это девушки-колдуньи ухаживают за парнями и оберегают их, то есть всё противоположно тому, что происходит у нас на Земле.
   Что же в итоге должно получиться, если бы я был тем, кем выгляжу? Полагаю, что красавица после ужасного первого секса должна была бы лишиться всех иллюзий и получить моральную травму. В результате она стала бы считать всех мужиков козлами, лишившись к ним жалости и сострадания.
   И вот оно как всё вышло. Вместо гада в постели оказался невероятный любовник, возносящий девицу на небеса, и как опытный драгдилер, подсаживающий жертву на дорогую и эксклюзивную наркоту продолжительного и мощного оргазма.
  
  
   Глава 7
  
   Межзвёздные перелёты оказались пусть и очень быстрыми, если брать в расчёт невероятные преодолеваемые расстояния, исчисляемые десятками световых лет. Но с точки зрения человека, который летит на пассажирском космолёте - полёт длился бесконечно долго. Уже целый месяц я находился в рабстве у молодой Вейло, только пребывая в состоянии овоща, не особо прочувствовал недостатки положения.
   Я всё время был заторможенным и практически ничего не делал без команды. А юная фурия Диана в меня вцепилась, как ребёнок в любимую игрушку, и старалась не отпускать от себя. Она меня всюду водила за ручку, например, в столовую или в ванную комнату. Сам я мог просто стоять истуканом в душевой кабине или возле огромной ванной, которая имелась в санузле, мог спать в таком положении. Так что Диана, когда ещё в первый раз это заметила, с тех пор стала раздеваться и самостоятельно купать меня, причём делала это с радостью. Понятное дело, что наличие голой девушки в ограниченном пространстве душевой у обнажённого мужского тела пробуждало инстинкты, и каждый раз у нас случалось соитие.
   Я убедился, что нахождение рядом с Дианой мне ничем не грозит, кроме того, что у супруги на Земле, к которой я желал вернуться, 'вырастут рога'. Из-за этого в последующем перестал выделять дополнительные ресурсы мозга, оставив тело действовать самостоятельно. Хотелось поскорее разобраться с новыми знаниями, так что я в режиме нон-стоп во сне сдавал один за другим тесты по новым знаниям дедку-автоментору.
   Жила Диана в люксовых апартаментах, занимая вместе с другими фуриями целое крыло для особо важных персон. Апартаменты были большими, тут была спальня, ванная, столовая, кабинет и комната для прислуги, в которой никто не жил. Учитывая это и тот факт, что на транспортнике летели тысячи пассажиров, можно было сделать вывод о размерах космического корабля - он был огромным.
   Понятное дело, что без дополнительных интеллектуальных ресурсов моё тело, скажем так, не отличалось повышенными навыками любовника-мачо, совершая чисто механические действия. Девушке, испытавшей повышенное удовольствие в свой первый раз, подобное не понравилось. Диана попросила сделать ей также хорошо, как и в прошлый раз и... Безвольное тело выполняло любую просьбу, так что на вбитых рефлексах легко и просто, словно делало это всю жизнь, использовало ту самую медицинскую магему, дарующую бурный оргазм. Девушка просекла фишку, так что каждый раз перед соитием нашёптывала мне на ушко: 'Сделай мне хорошо'. Тело и делало хорошо, да так хорошо, что окончательно и бесповоротно подсадило в прямом и переносном смысле Диану на себя.
   В ускоренном режиме, когда организм использовал максимум ресурсов, а не как во время жизни на Земле, где оказывается, симбионт меня считал ребёнком и гонял в щадящем режиме, усвоение информации происходило очень быстро. Да, теперь, после того, как я в медицинской капсуле прошёл через процедуру перестройки тела и сдал все экзамены, я по меркам империи считаюсь совершеннолетним. Поэтому и были задействованы чрезвычайные протоколы, которые неприменимы к детям.
   Моё обучение при использовании максимума ресурсов мозга происходило быстрее в несколько десятков раз, но это вызывало массу побочных эффектов. Ну не могут мозги человека работать в экстренном режиме без последствий. Во-первых, идёт потребление энергии в огромных количествах, следовательно, я очень много ел, чему Диана сильно удивлялась, но в еде меня не ограничивала, а давала столько, сколько надо. А надо было столько, сколько имеется. То есть я спал, ел и залипал на месте. Когда не занимался одним из этих занятий, меня использовала юная вейло, выжимая в постели все соки. На это тоже нужна была энергия, а девушка оказалась очень выносливая, видимо колдовские способности помогают укреплять тело.
   Диана каждый раз после наших постельных баталий восстанавливала себя при помощи целительского колдовства, только использовала оное не при помощи магем и не подключалась к внешним источникам, а делала всё за счёт собственных ресурсов и на голой воле с применением слов-якорей. Интересная техника, но похожую я сейчас изучаю во сне. Она менее эффективная на начальных уровнях и более затратная, чем использование магем, но всё же на высоких уровнях очень эффективная, просто совершенно иная школа и подход к магическим наукам. Но уже по имеющейся информации можно судить, что в прошлом маги содружества были намного более развитыми.
   Предтечи могли вмешиваться в структуру генного кода, что доказывает существование различных рас, когда-то бывших людьми. Они могли терраформировать планеты, чем в принципе активно занимались. А также строили порталы, с помощью которых перемещались между планетами. Всё это нынешним магам недоступно или доступно в сильно урезанном варианте. Зачастую знания о местной магии пересекались с уже имеющимися у меня навыками и дополняли их.
   Во-вторых, чтобы перерабатывать много еды, пришлось раз в сутки выделять чуть больше ресурсов разума и накладывать на себя комплекс целительских магем, которые ускоряли метаболизм и регенерацию, отводили тепло от мозга. Да-да, когда человек усиленно думает, то его мозги нагреваются в буквальном смысле, обычно это выражается в повышении температуры тела. А если представить, что мозг работает на пределе? Да у человека серое вещество сварится через полчаса такой активности. Особая магема, внедрённая в мой организм, собирала все излишки тепла и токсины, которые неизбежно выделялись в огромных количествах. Токсины расщеплялись в энергию, тепло тоже переводилось в энергию, которая шла на поддержку работы целительских магем.
   Если бы не был магом, то от такого режима обучения, наверное, помер бы в первый же день, как вылез из медицинской капсулы в качестве раба. А так, ничего, копчу каюту корабля.
   Диана меня никуда не выпускала, она ревностно следила, чтобы её дорогого Серёжу не увели другие вейло. И ведь не просто так переживала, на следующий день после того, как меня купили, случился один прецедент...
  
  ***
  
   Сталия Эмрой. Майор службы безопасности фурий (СБФ), начальница службы безопасности принцессы Дианы.
  
  
   Я уже не первый год работаю в королевской службе безопасности сектора фурий. Как же я была счастлива, когда несколько лет назад дослужилась до получения важной и ответственной должности руководителя службы безопасности при принцессе Диане, которая является единственной и любимой дочерью Верховной фурии.
   Диане подошло время познать мужчину, чтобы стать истинной вейло, для которой мужчины не более чем инструмент. Задача в принципе плёвая, так я думала вначале. Но что-то пошло не так...
   Тот раб, которого я купила, причём, явно переплатила раз этак в семь, являл собой жалкое зрелище: худой, почти что заморыш, низкого роста для человеческого мужчины, интеллект на уровне пятилетнего ребёнка, взгляд без проблеска мысли, выполняет всё, что попросишь, разве что слюни не пускает. Детородный орган у него был приличного размера. Так что я не безосновательно посчитала, что такой идиот станет идеальным вариантом для инициации принцессы. От него-то всего-то и требовалось залезть на юную девицу и выработать в ней отвращение к мужчинам. Если бы он ещё накинулся на принцессу, словно дикий зверь и подрал ей там всё своей дубиной, то вообще было бы замечательно...
   Облажалась! Откуда мне было знать, что этот тупица так хорош с девушками? Кто мог знать, что этот дикарь вместе с разумом не потеряет способности качественно трахать баб?!
   Да, я ошиблась и вместо истинной вейло, использующей мужчин, как инструмент и расходный материал, мы получили восторженную и, мало того, влюбленную девчонку. Во время обряда дефлорации моя подопечная умудрилась влюбиться в это чучело и теперь хочет, во что бы то ни стало не разлучаться с ним.
   Вначале я хотела исправить свою оплошность, поскорее убрав объект влюблённости подальше от госпожи. У меня это даже почти получилось. Я увела раба из апартаментов принцессы и собиралась спустить его в третью категорию эконом класса.
   На лайнере, помимо привилегированного, первого и второго классов палуб, существует три палубы эконом класса, которые в свою очередь делятся по категориям. При этом если первая и вторая по уровню комфорта и благополучия более-менее соответствуют городским кварталам квалифицированных рабочих и служащих, то третья палуба специально отведена под самые дешевые шести-восьмиместные каюты. Их стоимость поддерживается на низком уровне за счет дотаций правительств секторов галактики, заинтересованных в свободной миграции рабочей силы и оптимальном распределении трудовых ресурсов. Перемещение работников из одного сектора, где их переизбыток, в другой, где требуются рабочие руки, невозможно при высоких ценах на билеты.
   Однако же нельзя сказать, что небогатых людей везли как скот. Жилая палуба делится на двенадцать секторов, которые подразделяются на двенадцать сегментов и те, в свою очередь, на двенадцать же отсеков или блоков. Блок рассчитан на пятьдесят человек. У каждого пассажира есть койка и рундук. На всех в блоке установлено четыре туалета и столько же душевых кабин. Кроме того, в центральном зале блока стоят двенадцать мониторов для просмотра развлекательных программ или работы с глобальной сетью.
   Каждый сегмент и сектор содержат сеть дешевых магазинов, кафешек, забегаловок, игровых залов, ателье, прачечных и... массу других притонов, где можно потратить денежки, как с толком, так и без него. А еще можно легко расстаться с жизнью или здоровьем. Самые дорогие (для данной палубы) заведения располагаются в центре рядом с блоком административных и охранных служб.
   Даже здесь существует дифференциация цен на билеты. Самые дешевые каюты - это наиболее удаленные от центра палубы. Туда охрана чаще всего просто не добирается. Патрулям есть чем заняться и поближе.
   На лайнере летят сквозь галактику целые семьи в надежде найти лучшую долю, одиночки по контракту, группы наемников, пропившие и прогулявшие вознаграждение за последний наем, банды, скрывающиеся от правосудия, и просто бродяги, не могущие усидеть на одном месте продолжительное время. Трансгалактический лайнер принимает всех. Плати и не забудь очистить каюту от своего присутствия в конечной точке своего маршрута согласно купленного билета. Впрочем, забыть вовремя покинуть обжитое место невозможно - сам не пойдешь, придет охрана и вышвырнет. Хорошо если вместе со скарбом, а то и как есть. Говорят, некоторых любителей наклюкаться в синьку выгружали, бывало, прямо в трусах.
   Третья категория - это своеобразный район городских трущоб, перемещенный в основание конуса звездолета, прямо вслед за трюмом с генераторами. А они-то как раз - наипервейшая цель для любых нападающих. Обездвижить корабль, лишить маневра и можно брать его тепленьким. Таким образом, вместе с генераторами зачастую получает повреждения и палуба третьего класса.
   Достаточно было оставить раба в трущобах и нацепить на него что-то дорогое, и он не протянул бы там и часа. Я бы получила труп, подопечная проплакалась бы, да со временем забыла бы о дефективном рабе.
   Но мой план не сработал, всё пошло наперекосяк. Принцесса Диана так хотела поскорее увидеться со своим Серёжей, что буквально сбежала с приёма, устроенного послом сектора пеленгов. Мне больших усилий стоило организовать приглашение на этот приём и уговорить Диану пойти на него.
   Я довезла раба до палуб третьей категории эконом класса, засунула ему в карман платиновую карту оплаты, которая демонстративно торчала из кармана.
   - Извини, но ты останешься здесь, - с кривоватой усмешкой делано-сочувственно непонятно зачем сказала я рабу. - Навечно! Ах, - я закатила глазки и вздохнула, - на этой палубе преступления случаются так часто! А расследуются так поверхностно! Никому нет дела до нищих пассажиров. Одним трупом больше - одним меньше. Охрана не морочит себе голову идентификацией. Есть браслет на руке - значит, труп и есть то, что в чипе указано. Да и еще такой милый пустячок - связи с сетью здесь нет. Так что даже если бы ты умел ею пользоваться, то ничего бы не вышло. Какая печальная утрата. Принцесса расстроится, узнав о смерти своей игрушки...
   После чего, оставив раба в тупичке, я поднялась обратно в наш сектор проживания. Но по возвращению обнаружила подопечную, которая прибежала с приёма, ворвалась в свои апартаменты и не обнаружила там своего Серёжу. Она тут же подняла на ноги всю службу безопасности, и мои подчинённые собирались со всей тщательностью прочесать весь корабль, чтобы найти любовника принцессы.
   Тут я осознала, какую глупость совершила. Одно дело убрать дебила, который причинил госпоже боль и страдания, и совсем иное - это подстроить убийство любимого фаворита принцессы и единственной наследницы Верховной фурии. То, что для моих подчинённых приказ принцессы приоритетный, и они будут старательно искать пока в итоге не найдут парня, не вызвало ни капли сомнений. Если я прикажу не искать парня или задержу поиски, то... Ведь в итоге они докопаются до виновницы, тогда и с должностью, и с жизнью мне придётся расстаться.
   Нет уж, лучше дать принцессе то, что просит. Надеюсь, что за месяц полёта раб-идиот ей надоест и последствия неудачного ритуала нивелируются. Ну, а что? Пусть девчонка сама с ним возится, для этого я даже не постесняюсь устроить непредвиденный больничный для её служанки. А сотрудникам службы безопасности по уставу не положено возиться с рабами госпожи, наша задача охранять её.
   В итоге я сорвалась с места и рванула в трущобы, чтобы забрать бестолкового раба-ёбаря. Я искренне надеялась, что он всё ещё жив. Хотя понимала, что с торчащей из кармана платиновой картой парень уже наверняка помер.
   Каково же было моё удивление, когда обнаружила раба почти на том же месте, где его оставила, при этом карта с кредитами была при нём. Но я не стала задумываться, как произошло такое чудо, а повела тупицу обратно к подопечной.
   Мне удалось скрыть факт своей причастности к пропаже раба. Но всё же всплыл факт того, что он был кем-то похищен и отправлен на нижние уровни. Преступников найти не удалось, что вполне понятно, поскольку я подтёрла все следы, которые могли ко мне привести. Но из-за этого принцесса уже месяц как не выпускает своего тупицу-пихаря из поля зрения. Она всё время находится в его компании, словно какая-то низкоранговая фурия, у которой мужчину может увести любая желающая. В принципе, я её понимаю, возможно, случись со мной похожая ситуация, то точно так же не выпускала бы своего любимого, чтобы он не попал в загребущие лапы конкуренток. Но влюбиться в такое животное я бы точно не смогла. Да и то, что Диана не доверяла даже своей службе безопасности, было неприятно.
   Что является более ужасающим - было явно видно, что принцесса всё больше привязывается к своему рабу. Мне было непонятно, что же такое он должен вытворять в постели, чтобы настолько сильно привязать к себе девушку, при всех своих недостатках. Он ел очень много, только и делал, что ел. Когда не ел, то он спал. Прямо-таки идеальный пример животного образа жизни. Секс, сон и еда - вот весь круг интересов раба, и ни единого проблеска мысли.
   Если так продолжится дальше, то подопечная никогда не захочет избавиться от этого овоща, и всю жизнь будет таскать его с собой, что не лучшим образом скажется на репутации одного из первых лиц государства. Хотя с другой стороны, как принцессе ей всё равно на мнения всех прочих, она может хоть ящерку себе завести для постельных игр, не то, что такого экзотического раба.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Пассажирский межпланетный большой транспортник 'Красавица-7317'.
  
  
   И как меня так угораздило? Стоило увериться в безопасности окружения и выделить для руководства телом снова минимум ресурсов, как оказался неизвестно где. Полученных знаний о мироустройстве галактического содружества мне хватило, чтобы примерно сориентироваться, что нахожусь всё ещё на космическом лайнере, но скорее всего, в самом дешёвом эконом-классе.
   Сюда меня привела та самая вейло, которая купила меня у работорговцев. Я шёл, не опасаясь ничего плохого, но видимо зря. Вот зачем рабу пихать в карман платиновую карту с кредитами на предъявителя и оставлять его в явно не самом приличном месте, я бы сказал, в одном из худших мест корабля, которое представляет собой местное гетто? Да и её речь о том, что меня убьют местные бандиты, ради чего меня сюда и привели, не давала простора для двоякого толкования.
   Впрочем, даже если бы я выделил чуть больше интеллектуальных ресурсов несколько раньше - это вряд ли что-то бы изменило, скорее ситуация лишь усугубилась бы. Скорее всего, меня попросту решили убрать чужими руками. Что-то не срослось у этой девицы в её планах. Парень сделал своё дело, парень может отдыхать... вечным сном. Хорошо ещё, что сама не стала пытаться убить.
   Я находился в каком-то тупичке, выход из которого перекрывали семь 'богатырей' уголовно-бандитского облика. Мне очень не понравилась предвкушающая ухмылка, зазмеившаяся по губам одного из маргиналов, который стоял по центру. Парень слева от него угрожающе оскалился.
   - Так-так, и кто это тут у нас? - гундосо забубнил тот самый центральный разбойник.
   - Ваша смерть, - спокойно и безэмоционально ответил я.
   Было абсолютно понятно, что живые свидетели бандитам не нужны, и они намеревались вначале ограбить меня, затем удовлетворить свои садистские наклонности и поиздеваться надо мной, после чего... Хм... Судя по виду троих из них, этим было всё равно с кем спариваться, так что моя анальная девственность находилась под угрозой. Но и этим всё бы не ограничивалось, меня собирались убить, это было ясно видно по бросаемым бандитами взглядам.
   - Хы-хы-хы! Смотрите-ка, сосочка что-то сказала! - выдал крайний справа бандит противным голосом. - Ну что, петушок, гони дядям кредиты, потом обслужи, как следует своей сладкой попкой!
   Это стало последней каплей, означающей, что обратного хода эти уроды не дадут. Я никогда до этого не убивал, кроме как во сне. Зато во сне я уничтожал много крайне разнообразной разумной и неразумной фауны. Так что, не теряя драгоценных секунд, начал действовать первым.
   Большинство подонков считает себя никак не меньше, чем волкодавом. Даже если находятся почти в конце 'пищевой цепочки' и никого слабее в банде уже нет, всегда есть кто-то вне банды, который слабее... против десятерых. Но всегда может оказаться кто-то сильнее. Сейчас бандитам не повезло, шакалы нарвались на крупного хищника совершенно иного уровня.
   Я постарался действовать максимально быстро и бесшумно. Два точных удара в область виска практически размозжили головы пары ближайших бандитов, стоящих по центру, среди которых был тот гундосящий главарь. Следом незамедлительно подскочил к стоящему слева щуплому бандиту и свернул ему шею.
   Оставшиеся четверо грабителей ещё не успели полностью осознать всю степень опасности и глубины задницы, в которую они попали. Резкий вихрь движений рук и ног, совмещённый с плавными перемещениями. Я использовал вбитые в подкорку приёмы имперского БАРС, уничтожая противников за считанные мгновения. Единственное, что способно противостоять мастеру БАРС - силовая энергетическая защита или мощный защитный доспех. Не прошло и пары секунд, как все четверо остававшихся живыми разбойников лишились жизней.
   Добив последнего бандита молниеносным и техничным ударом в висок, не говоря ни слова, я принялся просчитывать ситуацию. Выделеного интеллектуального ресурса катастрофически не хватало для адекватных действий, поэтому я попросту решил спрятать тела бандитов. Помня о том, что браслеты-коммуникаторы у бедных людей являются идентификаторами, я не постеснялся стянуть у парочки мертвецов их устройства.
   Пройдясь по коридору, я обнаружил ещё один тупичок. Народу кругом не было видно, хотя рядом находился один из подъёмников на более высокие уровни. Видимо местным было известно о том, что эта местность контролируется бандой, оттого никто не решался рисковать без особой надобности.
   Я стал перетаскивать тела горе-грабителей в обнаруженный тупичок, попутно обыскивая их. Удалось разжиться несколькими картами оплаты на предъявителя, но суммы на них были смешными, от двух до семи кредитов. В общем итоге получилось семь карточек на общую сумму в тридцать один кредит. Перевести с них средства на одну из карт бандитов, чьи браслеты я позаимствовал, используя для этого коммуникаторы мертвецов, не составило проблем. Бандиты даже не думали держать коды доступа к картам в уме, они спокойно хранились в браслетах.
   После того, как я закончил прятать тела, услышал шаги, которые показались мне знакомыми. Именно так шагала та самая вейло, которая привела меня сюда. В одном детективе говорилось, что преступники часто возвращаются на место преступления. Вот, видимо, и девица решила вернуться, чтобы удостовериться в моей смерти.
   В принципе, мне не представляет труда справиться с вейло, даже если она будет использовать колдовские навыки и обернётся в боевую форму. Как маг я сильнее, а с имперской БАРС мало какое боевое искусство способно поспорить на равных. К тому же после капсулы моё тело настолько сильно претерпело изменения, что стало таким же невероятно сильным и выносливым, как во время тренировок во сне.
   На всякий случай я подобрался поближе к тому месту, где меня оставила девица, и замер, приняв свой придурковатый вид. Прежде чем действовать, хотелось посмотреть, что же всё-таки будет.
   Фурия выглядела обеспокоенной. Увидев меня, она облегчённо выдохнула.
   - Жив! - воскликнула она. - Как же хорошо, что ты жив. Даже удивительно, как мне повезло...
   Девица приблизилась ко мне быстрой плавной походкой, ухватила за руку и повела за собой в сторону выхода с этого уровня.
   - Вот же я дура! - продолжила говорить вейло, скорее общаясь с собой, чем со мной. - Не думала, что это соплюшка привяжется к тебе. Интересно, чем же ты её так привлёк? Неужели в постели настолько хорош?! Может попробовать? - Тут она замотала в стороны головой. - Нет-нет-нет! Чтобы я спала с таким отбросом? Фу-у!
   Тогда, оказавшись под крылом ухаживающей за мной принцессы, я спокойно погрузился в ускоренный процесс обучения. Прошёл месяц, я почти закончил сдавать тесты. Из семисот тридцати пяти тестов за прошедший месяц, проведённый во сне, осталось сдать всего один, и я, наконец, смогу освободиться от своего состояния овоща.
   Ох! Кто бы знал, как мне надоела эта бесконечная вереница тестов. Хотелось жить полной жизнью. О том, что ждёт меня в этой жизни, старался не думать. Всё же положение раба и постельной игрушки весьма унизительно. Продумывать планы по спасению и возвращению на Землю, у меня не было времени. Сохранять такое положение дел я не собирался. Быть рабом претило моей сущности.
   Комплекс полученных знаний был несколько странным. Например, одна из обширных баз данных была техниками мага-оборотня. Нет, не натурального оборотня, типа вейло или тех, которые превращаются в хищных животных. Скорее - этот комплекс рассчитан на подготовку некоего тайного агента или кого-то похожего на разведчика, способного при помощи магических техник осуществлять самую минимальную перестройку тела - остальное делает грим и актерская игра. Главное, правильно подать образ. Всё остальное с удовольствием дофантазирует сам объект надувательства. Людям (и нелюдям тоже) так хочется побыстрее подогнать то, что они увидели под знакомый шаблон, что иной раз критическое восприятие реальности отшибает напрочь. А у некоторых его и не было никогда. Главное, присобачить один из заранее заготовленных ярлыков. Так ведь проще, чем думать, анализировать, сомневаться. Плюнул, наклеил и счастлив. Ничего больше не надо. Клыки сверху и красные глаза - вампир и все тут. Клыки снизу, мощная челюсть и приплюснутый нос - орк. Тут и думать нечего. Не пьет с нами сивуху - больной или шпион.
   Но! Этот навык, который я назвал привычным словом метаморфизм, позволял осуществлять слабое преображение с местными знаниями по магии. Я же, имея знания и навыки целителя империи, с помощью магем могу осуществлять более полную перестройку. При наличии образца иной расы, к примеру, эльфа, потратив некоторое время, я могу изменить не только внешность, но даже генный код!
   Курс, названный неизвестным шутником 'Прыг-скок с пятки на носок', оказался вовсе не уроками танцев под баян, а методикой магического мгновенного перемещения. Примитивная телепортация без использования магем, которая действует примерно так: четко представляешь себе точку, куда хочешь переместиться, а лучше настраиваешься на маячок, установленный там заранее, потом подтягиваешь образ места прибытия к текущему местоположению. Видится это, как приближение из дальней дали некоего светлого круга, который ты изо всех сил тянешь на себя.
   В курс повара и медика входили телепортационные магемы, так что я лишь познакомился с иным подходом к этой проблеме, а именно, к перемещению человека.
   Зачем магу-медику телепортация? Так ведь зачастую проще переместить полезные и питательные вещества напрямую к очагу поражения, чтобы ускорить исцеление. Или если не хватает сил залечить перелом, то можно сделать временную скобу, которую затем телепортировать прямо к кости и зафиксировать перелом до следующего сеанса излечения. У нас бы хирурги для этого стали проводить сложную операцию, но, в самом деле, не резать же пациента, нанося ему ещё больше ран, если можно просто телепортировать скобу и магически зафиксировать?
   Повару-магу без телепортации тоже никуда. Есть экзотические блюда, которые желательно разливать из кастрюли, стоящей на огне и сразу есть. И что, нести клиентам кастрюлю прямо в зал ресторана вместе с горелкой или готовить при них? Конечно, есть любители такой экзотики, но проще разлить еду в миски, наложить стазис, чтобы еда не испортилась, затем телепортировать прямиком на стол клиенту.
   То есть, я телепортацией владел, но умел перемещать лишь предметы и вещества. Теперь же представляю, как можно объединить имперские магемы и навыки местных магов, чтобы успешно телепортироваться самому или перемещать живые объекты, затрачивая меньше магических сил, чем местные маги. Если бы знать точные координаты своей планеты, то возможно, я бы даже сумел туда переместиться. Хотя это маловероятно. Чем больше расстояние, на которое перемещается маг, тем выше вероятность ошибки. Вот если бы я оставил дома магический маяк для телепортации... Но кто же знал, что меня похитят инопланетные работорговцы.
   На принципах пространственной магии было построено множество приёмов, отчего-то боевого направления. Что ещё больше наводило на мысль, что внедрённые мне знания изначально предназначались для мага-диверсанта, который может под чужой личиной проникнуть на защищённый объект, уничтожить там нечто важное и скрытно сбежать оттуда при помощи телепортации.
   За примерами боевой телепортации далеко ходить не надо. Искажённый портал, направленный на противника или область пространства, в случайном порядке по частям перемешает все объекты, попавшие в область поражения, превращая всё в кашу. Такой приём пробьёт любые технические защиты, ни одна броня, кроме артефактной и направленной на противодействие телепортации, не защитит от такого.
   А курс 'остановись мгновение'? Я и в целительстве, и в поварском искусстве, изучал разные магемы стазиса, которые имеют одинаковые принципы. В первом случае стазис необходим, чтобы сохранить сложному пациенту жизнь, если невозможно вылечить его сразу, во втором - чтобы сохранить блюдо или продовольствие в свежести.
   Ментор в первый обучающий курс ещё на Земле учил меня входить в боевой транс, улучшая восприятие, что с укреплением тела при помощи магии и ускорением нервных реакций позволяло мне во сне крошить пачками орков, при этом, не отвлекаясь от приготовления алхимического эликсира. Я даже не предполагал, что крайне полезную темпоральную магию можно использовать для боя.
   Собственно, темпоральное ускорение и телепортация - это всё, чем может похвастаться магическая наука галактического содружества, словно двумя высоченными, но тонкими шпилями на ненадежной основе. Оба достижения - результат многолетнего труда полубезумного архимага. Кроме него, этим искусством не смог овладеть никто из ныне живущих магов, колдунов и вейло. Во всяком случае, как я понял из данных обучающего курса, среди которых попадались личные переживания и заметки архимага, первооткрыватель искренне скорбел над тем, что так и не смог передать свое искусство ученикам и последователям.
   В остальном архимаги галактического содружества, насколько я понял, находятся на уровне средненького мастера Империи. И только отдельные типажи дотягивают до молодого магистра. Самое забавное, что я с двумя магическими специальностями как раз являюсь магистром... Ага, мастер-повар и мастер-медик в общей сумме равно магистру. Даже не знаю, что из этого страшнее.
   Хм... Зная космические карты и население Империи, плюс, получив информацию о галактическом содружестве, я прихожу к мнению, что ничего не понимаю. Вроде бы одна и та же галактика, но население на планетах зачастую не совпадает, да и меньше планет было известно Империи. Хотя бывают и совпадения. К примеру, в секторе эльфов содружества живут, как ясно из названия, эльфы. Внешне они очень похожи на имперских альвов и места их обитания относительно совпадают. Относительно, потому что в содружестве эльфам принадлежит область пространства, состоящая из нескольких сегментов, а альвы космосом не интересуются и живут на одной планете или это Империи известно лишь об одной планете.
   Есть подозрения, что Империя не имеет никакого отношения к Содружеству. Более того, учитывая обитание обеих космических цивилизаций в галактике Млечный путь, то наиболее вероятным представляется, что Империя существует в параллельном мире.
  
  
  Глава 8
  
  
   Ещё несколькими днями спустя, наконец, удалось сдать последний тест по информации, закачанной на пиратском судне. Теперь мне были доступны все ресурсы организма. Я чувствовал себя невероятно свободным, словно вешу как пёрышко. Мысли проносились в голове со скоростью гоночного болида, а не плелись, словно раненые черепахи на последнем издыхании. Тело ощущалось могучим монолитом... ну или крепким кирпичиком, если исходить из моих небогатырских форм. Казалось, возжелай я завязать бантиком лом, и у меня это обязательно получится. От проверки останавливало одно - отсутствие на космическом корабле столь архаичного инструмента.
   Я ощущал себя намного лучше, чем до того, как пошёл в армию. Как-то за долгие годы отвык от ясного мышления. Однако теперь все мысли крутились вокруг извечных русских вопросов: кто виноват и что делать?
   Кто виноват, было ясно - пираты-работорговцы. Именно из-за них я оказался далеко от дома и семьи. Хорошо хоть, что ипотеку погасил, значит, супруге с дочкой не достанется в наследство от меня это ярмо. Но жена не работала с того момента, как мы сыграли свадьбу. Даже не представляю, как мои девочки будут жить. Но супруга если жить захочет, что-нибудь придумает, например, уборщицей устроится или переедет к своей матери, квартиру сдаст в аренду, а на вырученные деньги будут жить. Ну да ладно, не о супруге речь.
   Что мне делать? С одной стороны, жить под боком заботливой принцессы-вейло какому-нибудь безвольному альфонсу могло бы показаться замечательной идеей. А что? Это же целая принцесса, следовательно, всякие рядовые фурии на тебя претендовать не отважатся. Диана - девушка весьма красивая и заботливая, хотя начальница службы безопасности и старалась превратить принцессу в конченую стерву и мужененавистницу. Но... Она же вейло. Следовательно, никто кроме мага не может быть стопроцентно защищён в её компании. Но и с этой стороны всё в порядке, я маг, которому истерики колдуньи не страшны.
   Пока был безвольным идиотом, то такая жизнь была неплохой... Мне же с полностью функционирующим сознанием претит быть содержанцем при высокопоставленной дамочке, да и вообще общество вейло не нравится. К тому же статус раба - это не то, о чём мечтает нормальный разумный. Плюс на Земле меня ждёт любимая жена и дочка, так что не нужны нам инопланетные принцессы, лучше верните родную Наташу!
   Значит, надо бежать. А как это лучше провернуть? В принципе, с моими навыками всё реально. Пара спрятанных коммуникаторов плюс карты с небольшой суммой кредитов позволят мне устроиться на любой планете содружества под личиной низкоквалифицированного рабочего. А там уже навыки шпиона-диверсанта и до Земли доведут.
   Можно было бы задаться вопросом, а как я умудрился спрятать не совсем уж маленькие браслеты-коммуникаторы и платёжные карты? Это было непросто. Вначале я думал организовать тайник на корабле, но это было проблематично, да и доступ к нему можно было вовремя не получить. Поэтому поначалу прятал вещи в карманах, а затем сделал тайник у себя на теле. И нет, я не засунул вещи себе в... В общем, это не то, о чём можно было бы подумать. Я кто? Повар! Да не простой кулинар, а с высшим магическим образованием.
   Повара-маги, как и прочие люди, жутко ленивые. Допустим, повар работает в ресторане. В какой-то момент посетителей нет, в иной их огромный наплыв. И что, каждому готовить по отдельности? Да тут архимагом надо быть, чтобы использовать технику 'остановись мгновение' в таком масштабе. Выход из ситуации вполне стандартный. В обычных ресторанах еда готовится с запасом на день в большой посуде, а перед подачей лишь разогревается. Повара-маги поступают ещё лучше - они за несколько дней готовят еду с запасом на месяц-другой, помещают её в стазис-темпоральное подпространственное хранилище (сокращенно просто 'стазис-хранилище' или 'подпространственный карман', чтобы отличать от просто хранилища, просто стазиса и обычного кармана). Потом останется только достать из стазис-хранилища готовое блюдо и телепортировать его клиенту, готовя лишь изредка эксклюзивные блюда по спецзаказам.
   Пришлось потратить время, чтобы создать такое хранилище и привязать его к... своему пупку! Ну, а что, отверстие имеется, а расширить его до размера кладовой хоть и было немного проблематично, но трудности вроде рабства у фурии замечательно стимулируют к творческим извращениям. Активатор я поместил под левой подмышкой. Обыщешься, если не знаешь где искать, и с помощью специальных магем не разглядишь, единственным исключением является ситуация, когда у меня будут подняты руки и маг, владеющий видением энергий, обратит пристальное внимание на мою подмышку. Формула получилась трехэтажная, и с внедрением магем пришлось повозиться.
   От размышлений меня отвлекло сообщение перед глазами.
  
  Проведено обучение второго уровня из неизвестных баз данных.
  
  По результату обучения пользователю дополнительно к званиям, полученным во время обучения первого уровня: 'мастер повар-маг', 'мастер медик-маг'; присвоено звание: 'мастер пространственно-временной магии'. Обратитесь в имперскую канцелярию для подтверждения звания 'Магистр второго ранга'.
  
   Я сразу же припомнил ранговую систему званий магов империи и уроки истории. Раньше у магов были звания ученика и подмастерья, но последнее после того, как знания и навыки стали загружать напрямую, ушло в небытие, поскольку после обучения на выходе всегда получался минимум мастер, который некоторое время числится студентом одной из магических академий, получая реальную практику и навыки научной работы. Далее следует звание магистра, которое имеет три ранга. Магистр третьего ранга - низшее звание, которое означает, что маг имеет два мастерства. Маг с тремя мастерскими степенями уже является магистром второго ранга. Соответственно, четыре мастерства - это уже магистр первого ранга. Выше уже идёт архимаг - высшее магическое звание.
   Кстати, мастерство в разных ответвлениях магической науки - это ещё не всё, за что можно стать магистром. Ведь можно овладеть одной отраслью магической науки настолько глубоко, что реально получить в ней звание магистра третьего и даже второго ранга. Обычно это маги-учёные, которые внесли большой вклад в магическую науку. Бывали даже магистры первого ранга в одной из отраслей - это настолько отличные спецы в своей области, что уму не поддаётся.
   Чтобы стать архимагом, недостаточно иметь просто знания и навыки. Ведь богатый маг-имперец может просто заказать обучающие базы данных, потратить лет тридцать-сорок на их изучение, на выходе вроде бы будем иметь мастера пяти-шести направлений. Но реально же он ничего нового в науку не привнёс, к тому же будет не особо силён магически. Так что выше звания магистра первого ранга такой разумный не получит (это если помимо навыков у него ещё будет соотвествующий уровень сил). Вот как по силам дорастёт до определённой планки, сделает несколько открытий и как минимум одно из них окажется существенным, тогда уже можно претендовать на звание архимага.
  
  Завершен протокол чрезвычайной ситуации. Пользователю доступно 100% ресурсов организма.
  
  У обучающего игрового модуля-симбионта (МС) имеются свободные ресурсы. Просьба выбрать режим дальнейшей работы:
  - Пассивный режим работы - МС находится в режиме пассивного взаимодействия с пользователем;
  - Режим дополненной реальности - МС работает в качестве средства выведения информации пользователю об окружающем мире в виде дополненной реальности;
  - Игровой режим - МС работает в качестве средства выведения информации пользователю об окружающем мире в виде дополненной реальности с выдачей заданий и наград (детский обучающий режим).
  
   Так называемый 'Детский обучающий режим' меня достал ещё во времена молодости. Эти постоянно мелькающие сообщения глупых заданий и наград осточертели. Возможно, детишкам такое бы понравилось, но не взрослому человеку. Из-за этой ерунды я возненавидел компьютерные игры и никогда к ним не притрагивался. Поэтому третий вариант отпал сразу. Хотелось выбрать первый режим, поскольку дополненная реальность обещала вновь проявиться в виде текста, но... Оказалось, что о каждом из режимов можно узнать подробней.
   Оказывается, в режиме дополненной реальности можно использовать высвободившиеся ресурсы симбионта в качестве ограниченного искусственного интеллекта. За счёт него работал дедок-автоментор, который гонял меня во сне по знаниям больше десятилетия. Это даёт многое.
   Например, я могу заготовить некоторые магемы заранее, подвесить их, скажем так, в режиме ожидания, что будет потреблять небольшое количество энергии. Но при этом запуск магемы может осуществить ИИ на срабатывание заложенных условий или по ключевой команде от меня.
   Либо же можно подвесить на симбионт пассивно работающие магемы. Например, модифицированную медицинскую магему сканирования. Только если в штатном режиме она сканирует тело человека, то в случае, если перенастроить кучу разных параметров и векторов магемы, она будет производить периодическое сканирование окружающего пространства. Это позволит мне вывести перед глазами карту, словно в компьютерных играх. На такой карте можно будет видеть рельеф местности и живые существа.
   Этим функционал симбионта не ограничен. Он ведь как-то подключался к местной регенерационной камере. Следовательно, он может подключится к местным компьютерам. Причём даже не надо делать это напрямую, а достаточно пассивно работающих специальных медицинских магем, предназначенных для подключения к техномагическому оборудованию. В этих магемах можно задать разные способы подключения, например, с помощью радиосвязи, установить нужную частоту и кодировку сигнала, а дальше... Симбионту же, а после и мне, загрузили базу данных местных диверсантов, в которой имелись способы взлома всевозможных Искусов (искусственных интеллектов). А искусы с ограниченным разумом в содружестве используются повсеместно.
   В общем, я сделал самый грамотный выбор в данной ситуации, то есть выбрал 'Режим дополненной реальности' работы МС.
   Затем я весь день потратил на создание и настройку магем, которые подвесил себе на ауру. Управление магемами тут же перехватил симбионт, они в пассивном режиме тянули у меня немного энергии. Но одного подключения к верхнему каналу всего на десять-пятнадцать секунд в сутки мне будет вполне достаточно, чтобы восполнить нехватку энергии. Оно того стоило, ведь в итоге я получил многое. Во-первых, благодаря переключению на ментальное управление дополненной реальностью, я мысленно мог вызвать карту и посмотреть на местность в радиусе ста метров от себя. Во-вторых, также мысленно я могу инициировать подключение к ближайшей информационной сети и взлом искусов.
   Единственное, что меня опечалило, так это невозможность подвесить на ауру мощных магем. Нет, в принципе сделать это не проблема, но многоуровневая магема даже в пассивном режиме за кратчайшие сроки выпьет все мои скромные запасы энергии.
   В первую очередь я думал о телепортационной магеме, которая будет висеть на ауре и активироваться симбионтом в момент, когда я, например, потеряю сознание. Но от этой идеи пришлось отказаться. Мало того, что даже в пассивном режиме такая магема будет потреблять энергию, так для активации следует осуществлять подкачку внешней энергии через верхний канал, что мне в бессознательном состоянии невозможно будет провернуть, а симбионт не обладает подобными возможностями.
   На время, которое возился с установкой магем, я выглядел столь же отрешённым, каким меня привыкли воспринимать фурии. Закончив с делами магическими, я вновь вернулся к размышлению над вопросом - что делать? Итак, надо вернуться домой. Пожалуй - это единственный ответ на данный вопрос. Только как?
   Тут уже есть варианты. Из общеобразовательной информации о содружестве мне известно, что информация о диких обитаемых планетах считается секретной. То есть доступна в основном правящей верхушке, учёным, которые занимаются изучением варварских миров и ГСБ. Но всё же, пираты же как-то прилетели на Землю. Причём, судя по их разговорам, это не первая подобная планета, посещаемая пиратами. Следовательно, как-то они раздобыли информацию о диких планетах. Более того, сектора с такими планетами должны охраняться боевыми кораблями ГСБ и пиратское судно может залететь в такой сектор, только если ему будет известно об отсутствии охраны. Вряд ли пиратское корыто будет оснащено дорогостоящей мощной маскировкой.
   Какие можно сделать выводы? В содружестве, как и у нас, всё продаётся и покупается. Тут имеются люди, готовые предоставлять информацию пиратам. Если я хочу вернуться домой, то необходимо осуществить несколько пунктов.
   Во-первых, раздобыть данные о диких обитаемых планетах. Это можно сделать через ГСБ, что сложно и маловероятно. Можно сделать через пиратов. Тут вариантов несколько. Можно найти тех самых гадов, которые отправили меня в рабство, выпотрошить их насчёт информации, заодно и отомстить. Это было бы идеальным вариантом, но попробуй, найди песчинку в галактике, тем более, если она намеренно скрывается. Ещё можно остаться рядом с Дианой. У принцессы наверняка имеется доступ к нужной информации. По достижении сектора фурий я смогу через терминал Дианы попытаться получить доступ к желанным данным. В моей ситуации это самый идеальный вариант, у которого только один минус - мне придётся оставаться в рабстве у этой юной вейло. Самое противное, что эта мысль не вызывает у меня неприятных ощущений, как бы не заработал стокгольмский синдром*.
   Во-вторых, после того, как добуду нужные сведения, мне нужен будет космический корабль. Причём сойдёт любое корыто, способное долететь до Земли, но лишь в связке с информацией о том, когда патрульный корабль ГСБ будет отсутствовать. Такого момента можно ждать очень долго, возможно, десятилетиями. Либо мне нужен лёгкий корабль-разведчик с самой совершенной маскировкой. Такие корабли-разведчики есть в секторах магов, эльфов, вейло и у нескольких крупных человеческих секторов. Конечно, лишь у их служб безопасности, ну и у самой ГСБ. То есть такой кораблик обычному смертному раздобыть нереально. Если только он не идеальный разведчик-диверсант с магическими способностями.
   Вариант с телепортацией я даже не рассматриваю. Без маяка, установленного на поверхности планеты - это будет самоубийство.
   Опять всё приводит к тому, что оставаться при принцессе мне наиболее выгодно. У неё можно раздобыть и нужные данные, и спереть космический корабль. Только всё было хорошо на бумаге, да забыли про овраги. В итоге начнётся расследование, меня начнут искать разозлённые фурии. И что оно покажет? Что я искал информацию о диких планетах. Связать один плюс два, в итоге получив три, сможет любой дурак, а в СБ фурий работают не всегда дуры, пытающиеся убить раба, отведя его в корабельные трущобы.
   Раб с дикой планеты, который ищет информацию по таким планетам, потом угоняет космический корабль-разведчик, на котором можно долететь до такой планеты. Стопудово он решил вернуться домой. Следовательно, ловить его надо именно там, куда он полетел.
   С этой точки зрения мне надо наоборот, держаться подальше от принцессы фурий. Космическое корыто также выглядит безопасней, поскольку его намного сложнее отследить, ибо оно никому не нужно.
   А что, если залететь на космическом тазике в нужный сектор как можно ближе, чтобы не попадаться в поле зрения сканеров корабля ГСБ, и уже оттуда рассчитать координаты для телепортации? Хотя... Сложно и опять же самоубийство. Если только...
   Хм... А что если сделать большой портал для корабля? В принципе, в теории я подобный фокус могу провернуть, если транспорт будет небольшой. И если открыть портал между Луной и Землёй, чтобы скрыться от сканеров корабля ГСБ, то всё может получиться. Если ошибусь тысячей, а то и парой тысяч километров в космосе - это не страшно, а вот на поверхности планеты такие погрешности смертельно опасны.
   В принципе, я не вижу ничего плохого в том, чтобы быть при принцессе. Ведь, по сути, официально рабство в содружестве запрещено и я вроде как наёмный сотрудник принцессы с долгами. Влюблённая девушка, крепко подсевшая на мощные оргазмы, полагаю, запросто выправила бы моё социальное положения из человека, который кому-то должен, до уровня обеспеченного гражданина. Более того, полагаю, меня бы и принцем-консортом запросто сделали бы. Я бы мог даже получить в свои руки кое-какие рычаги власти. И всё бы было замечательно, если бы Диана не была фурией-вейло.
   В секторе фурий мне как мужчине совершенно ничего не светит. Я словно красивая модель при олигархе в патриархальном обществе вроде исламского. Вроде мужчина любит девушку и готов дарить ей квартиры, машины, шубы с бриллиантами, но при этом бизнесмену ни за что не придёт в голову позволить женщине руководить фирмой. А даже если она добьётся руководящей должности, то мужчины-подчинённые такую начальницу попросту не будут слушать в силу своего мировоззрения. Насколько бы всё было проще, будь вместо вейло обычная принцесса.
   Сегодня был один из немногих дней, когда я мог побыть самим собой. Дело в том, что все фурии удалились на приём, устроенный капитаном. Какой-то званный ужин в честь праздника Космического флота, который празднуется в большинстве секторов содружества. Понятное дело, что пригласили лишь принцессу Диану, и не пойти туда она не могла, поскольку это было бы оскорбительно. Все остальные фурии пошли за ней, чтобы обеспечить сохранность венценосной особы.
   Из-за этого события почти все пассажиры привилегированного класса оказались в гостях на приёме, устроенном капитаном лайнера. В номерах остались лишь рабы, которых тащить с собой на подобные мероприятия не принято. Диана очень хотела взять меня с собой, несмотря на все доводы майора СБ. В итоге она даже на эмоциях погасила все мои долги и закинула сверху на мой браслет-коммуникатор десять тысяч кредитов, так что у меня, можно сказать, тоже праздник, стал вольным человеком.
   Такая щедрость принцессы вызвала зубовный скрежет у майора СБ. По традициям фурий проживание не с рабом, а с полноправным гражданином - это полная заявка на нашу (земную) разновидность замужества, только без пышной церемонии. Фактически меня объявили вторым охраняемым лицом после принцессы. Оттого странно, что часть фурий не остались охранять меня, а наоборот, буквально все были вызваны для охраны принцессы.
   Понятное дело, что Диана сделала меня свободным, не ожидая, что сбегу. Сложно ожидать бегства от человека, которого по апартаментам приходится водить за руку. Но я как раз наоборот, подумывал о побеге. Только пока не видел возможности. Бежать нужно во время прилёта в какую-либо систему, а сейчас проблематично скрываться на корабле даже с моими возможностями. Но я всё же собирался воспользоваться моментом, чтобы прогуляться по лайнеру и расставить метки для телепортации как раз на момент бегства. Что-то мне подсказывает, что потом вряд ли представится подобный шанс.
   Так что как раз направился на выход из жилого сектора, арендуемого делегацией фурий...
  
  ***
  
   Сталия Эмрой, майор СБФ. Пассажирский лайнер 'Красавица-7317'.
  
  
   Всё пропало! Ещё тогда, когда я пыталась убрать этого идиота, который непонятным образом, несмотря на все недостатки, умудрился влюбить в себя принцессу, я поняла, что всё будет непросто. Но всё же в душе теплилась надежда, что постоянная возня с парнем, который сам за собой не может ухаживать, да ещё без помощи служанки, за месяц взрастит в Диане неприязнь к своей игрушке. Великая мать-богиня, как же я ошибалась!
   По всей видимости, напрасно я наняла отбросов, которые покалечили служанку госпожи, превратив её на некоторое время в инвалида. Потом пришлось убирать отбросов, якобы совершая месть, а на самом деле подчищая следы, потом платить взятку корабельному доктору, чтобы он 'лечил важную особу как можно дольше и лучше'. И всё оказалось напрасно. Диана ещё больше привязалась к своему идиоту-рабу.
   Стало понятно, что приказ госпожи Верховной фурии выполнить не выйдет. Инициация её дочки полностью и бесповоротно провалена. Следовательно, остаётся только постараться максимально нивелировать вредоносное действие раба. Для этого придётся его физически устранить. Жаль, что это не позволит инициировать в принцессе презрение к мужчинам, но она хотя бы будет испытывать неприязнь к отношениям с представителями мужского пола, ассоциируя их со смертью любимого человека. Конечно, не самый лучший выход, но высокопоставленная фурия показательно должна относиться к мужчинам, словно к мусору. На первый взгляд будет не понятно, принцесса держится подальше от мужчин из-за неприязни или из-за страха повторных отношений, а большего и не надо.
   Лучшим выходом было бы, чтобы Диана сама убила раба. Но для этого надо, чтобы её кто-то разозлил до крайней степени, но... Я бы давно подстроила подобную ситуацию, если бы не её бесполезность. Диана нападёт на того, кто её разозлит...
   В общем, для того, чтобы она убила раба - это именно он должен злить принцессу, причём так сильно, чтобы до полного срыва, что у тренированной Дианы выйдет только в случае, если она выпьет грибную настойку или примет наркотики, полностью отключающие самоконтроль. Проблема... Ведь раб кроме меня никого не бесит.
   Остальные фурии из моих подчинённых относятся к нему снисходительно и даже больше того, сами были бы не прочь проверить его в постели и поухаживать. Ведь раз сама принцесса столь высоко оценила юношу, значит что? А значит, он в постели просто огонь!
   Как-то удалось подслушать разговор между рядовыми, а они... Обсуждали, как Диане приспичило спариваться с её мужиком прямо при них на журнальном столике. Они показывали руками явно преувеличенный размер детородного органа идиота-раба, а то, что преувеличили, это точно, я же щупала при покупке. Конечно, немаленький, но никак не размером с ногу, иначе бы он спотыкался при ходьбе. А рассказы о том, что вытворял с принцессой этот тупица... Нет - это точно враньё! Не может мужчина сделать девушке приятно так много раз и заставлять терять сознание... Ведь не может же, правда?! Все они, мужики, трясущиеся от страха рохли, которых приходилось привязывать к кровати, чтобы не сбежали при виде вейло.
   В общем, я решила убрать раба. Подчинённых к столь деликатному делу не подключишь, поэтому решено было выманить всех из сегмента проживания, оставив там лишь раба. С этим огромную помощь оказал ежегодный праздник, устраиваемый капитаном лайнера. Организовать поход таким образом, чтобы пошли все вейло, оказалось проще простого. Охрана подопечной - самое лучшее обоснование, к которому ни под каким соусом не подкопаешься.
   Ящерова девка! Эта шебутная принцесса чуть всё не испортила. У меня уже были наняты три команды отбросов, организованы им пропуски в наш сегмент проживания и обговорено время убийства. Я решила подстраховаться. Одна команда уберёт раба, вторая команда зачистит первую команду прямо в номере, организовав след в эконом-класс и подобие разборок за добычу между бандами. Они явно не удержатся от грабежа. Потом уже в эконом-классе вторую команду зачистит третья команда.
   Но Диана учудила...
   - Госпожа принцесса, вам не следует появляться на капитанском приёме с рабом, - настаивала я. - Вам прекрасно известно, что это считается неприличным. К фуриям во всём содружестве и так относятся не самым лучшим образом, подумайте, что о нас подумают, если второе лицо государства покажет себя в неприглядном свете.
   - Сергей пойдёт со мной! - упрямо заявила принцесса. - Вообще - это глупость, держать его в качестве раба. Я люблю его, он мой мужчина!
   - Госпожа, и всё же я настаиваю...
   Принцесса посмотрела на свой дорогой браслет-коммуникатор, её лицо стало одухотворённым, словно девица что-то задумала. Она чётко произнесла:
   - Перевести на счёт Сергея двенадцать тысяч пятьсот кредитов!
   Мне сразу же стало дурно от действий девчонки.
   - Ну вот, я погасила долги любимого и накинула сверху десять тысяч кредитов, - радостно произнесла Диана. - Так что Сергей больше никому ничего не должен.
   - Но это же... - У меня не было культурных слов, чтобы описать случившееся.
   - Да! - принцесса светилась от счастья. - Давно надо было так сделать. Сергей официально мой мужчина. Так что теперь в статусе мужа принцессы он имеет полное право меня сопровождать куда угодно, и пусть кто-нибудь попробует заикнуться о неподобающем статусе!
   Когда вейло сама погашает долги у купленного раба-мужчины, то она официально заявляет о том, что он её муж. Одной подопечной мне не хватало, теперь появился второй. И ведь уже было не отыграть с нападением, всё расписано поминутно.
   Теперь я переживала о другом. Одно дело - это убийство раба в воспитательных целях. Совершенно другое - это убийство официального фаворита дочери Верховной фурии! Если всплывёт моё участие в этом деле, то никакие мотивы не станут оправданием. Остаётся лишь надежда на то, что концы будут хорошо подчищены...
   Нет, конечно, можно было бы взять раба на приём, но в таком случае все мои действия будут напрасными. Я привыкла доводить всё до конца, поэтому не стала отступать.
   - Госпожа, - начала я, старательно подбирая слова, хотя хотелось ругаться отборным матом и врезать по лицу подопечной, ломающей на ходу все планы. - Но... У вашего мужа нет никакой нарядной одежды. Вы его... хм... не особо баловали.
   Я решила давить на то, будто принцесса виновата в том, что только использовала своего раба, не одаривая благами. Он ведь на самом деле до сих пор ходил в старом комбинезоне, в котором был куплен у пиратов. И это сработало. Принцесса поджала губы и кинула болезненно-стыдливый взгляд на сидящего истуканом парня.
   - Ох! - выдала Диана. - Прости, Серёжа! Какая же я дура! Как не подумала о том, что тебе нужны хорошие вещи. Но мы это обязательно исправим. У тебя будет всё самое лучшее: одежда, коммуникатор и всё что пожелаешь. Обещаю. Мы этим прямо сейчас и займёмся!
   - Простите, госпожа, - прервала я причитания подопечной. - Но у нас сейчас нет времени. Уже вскоре мы должны быть на приёме у капитана лайнера. Мы попросту не успеем купить вашему мужчине одежду, а опаздывать на приём принцессе не к лицу.
   - Что же делать? - нахмурилась подопечная.
   - Госпожа, нам стоит придерживаться прежнего плана, - продолжила я обрабатывать девицу. - Отправимся на приём, оставив вашего мужчину в нашем секторе. Тут ему ничего не грозит. В самом деле, не думаете же, вы, что он сбежит?
   - Нет, я уверена, Сергей любит меня так же сильно, как я его, - без сомнений ответила принцесса. - Я бы не хотела оставлять его одного, надо бы оставить охрану.
   - Госпожа, - я перешла на шёпот и решила зайти с козырей. - Поверьте, один Сергей будет в большей безопасности, чем под охраной рядовых. Я как-то подслушала разговоры своих подчинённых...
   - И что? - напряжённо спросила принцесса.
   - Они обсуждали его невероятные постельные возможности... А также обсуждали размер его детородного органа, - начала я. - При этом девицы явно горели желанием провести тестовые испытания вашего мужчины. Так что оставлять их наедине с Сергеем было бы не лучшей идеей.
   - Хм... - принцесса окинула ревнивым взглядом своего бывшего раба и поджала губы. - Серёжа, прости, но сегодня тебе не получится пойти со мной на приём. Побудь пока один. Я обещаю, что постараюсь вырваться с мероприятия как можно скорее. А потом мы пойдём покупать тебе вещи, достойные мужа принцессы фурий.
   Мне показалось, или во взгляде идиота промелькнуло понимание? Нет, бред! Это животное не может думать.
   Всё же хорошо, что удалось уговорить подопечную, напирая на то, что у 'её мужчины' нет подобающей спутнику принцессы одежды. В итоге мы всё же отправились на приём.
  
   Примечание к части
  
   *Стокгольмский синдром - защитно-бессознательная травматическая связь, взаимная или односторонняя симпатия, возникающая между жертвой и агрессором в процессе захвата, похищения и/или применения (или угрозы применения) насилия. Под воздействием сильного шока заложники начинают сочувствовать своим захватчикам, оправдывать их действия, и в конечном счёте отождествлять себя с ними, перенимая их идеи и считая свою жертву необходимой для достижения 'общей' цели. Чаще бывает бытовым в доминантных семейно-бытовых отношениях.
  
  
  
  Глава 9
  
  
   Сергей Блохин. Пассажирский лайнер 'Красавица-7317'.
  
  
   Подойдя к двери, я услышал за ней хриплый сильно приглушённый шумоизоляцией мужской голос.
   - Странно это, так спокойно дошли до элитного уровня.
   Я создал и тут же применил на себе магему для улучшения слуха. Мысленно вызвал карту, над которой трудился весь вчерашний день. Карта тут же появилась в уголке зрения и показала всех людей в радиусе сотни метров. Поскольку это космический лайнер, то люди были сверху, снизу и по бокам, отчего сложно было ориентироваться. Я пожелал отсеять лишние показатели, на что тут же услужливо откликнулся симбионт. Теперь я видел показания лишь с одного уровня, на котором нахожусь. Судя по этим данным, за дверью стояло пятеро существ, точно их принадлежность определить было проблематично в силу того, что в сканирующую магему таких функций я не вкладывал. Это в равной степени могли быть как люди, так и вампиры или оборотни. С последними справиться будет сложнее.
   Все размышления и действия пролетели настолько быстро, что я даже не пропустил следующую фразу, сказанную другим мужским басовитым голосом.
   - Заткнись, Шибздик! Ты что, очкуешь? Та баба-фурия с розой на плече сказала, что очистила нам путь.
   - А чего она тогда не оставила открытой дверь? - возмутился первый хриплый голос.
   Судя по положению на мини-карте, пара парней стояла возле электронного терминала для открывания дверей, вероятно, пытались его взломать. Мне было интересно, зачем же майор Эмрой наняла пятерых парней, похоже, что с нижних уровней, очистила им путь до сектора проживания вейло и всё это в тот момент, когда она забрала с собой всех фурий и оставила меня тут одного. Логично предположить, что она в который раз решила убить меня, но вдруг ошибаюсь и наговариваю на милую девушку? Мало ли. Вдруг, в первый раз она просто хотела показать мне космический корабль и провела экскурсию, а сейчас вызвала аниматоров, чтобы я не скучал...
   - Шибздик, ты идиот или прикидываешься? - на этот раз говорил мужчина с баритоном. - Нам же заплатили за убийство раба. Это же фурия, у них мужики и так дохнут, как мухи в сахарном сиропе!
   - Ага! - добавил бас. - Понятное дело, что дура-баба решила из зависти чужими руками убрать мужика у ненавистницы. Если бы ещё и дверь не заперла, то её бы стали подозревать в убийстве. А так, гопота с третьего класса ворвалась, пограбила жилой сектор и убила раба - обычная ситуация. Нам и оборудования для взлома хватит.
   - Интересно, где она раздобыла такую штуку? - удивлённо спросил баритон. - Я слышал, что такие взломщики есть только у спецслужб или за очень большие деньги можно достать у пиратов.
   - Да какая разница, - отмахнулся обладатель баса. - Ты только представь, какие дела можно будет сделать с этой штукой! Мы сумеем вскрыть и обнести столько жилых отсеков, что будем купаться в кредитах.
   - А что с камерами видеонаблюдения? - спросил хриплый голос.
   - Не очкуй, Шибздик, та баба сказала, что все камеры на нашем пути выключены. А чинить их сейчас некому, весь персонал корабля задействован в праздничном мероприятии.
   Заработали сервоприводы, и дверь стала открываться. В коридоре раздался радостный возглас. Я решил не переть в лоб, хотя уже было понято, что эти головорезы пришли по мою душу.
   Я быстро и плавно перетёк к правому углу, подпрыгнул и расставил руки и ноги в стороны, упёршись ими в стены. На высоте пары метров я замер под потолком, словно человек-паук. Только Питер Паркер грёбанный читер, который держался на стенах за счёт генетической мутации, мне же пришлось использовать физическую силу, иначе сразу же сполз бы вниз. Магем для приклеивания к поверхностям мне неизвестно, но всё же в голову пришла идея, которую сразу же осуществил.
   Я использовал магему для преобразования вещества в полезные для организма, заблокировав все лишние функции. В качестве исходного вещества выступали стены. Таким образом, я проделал отверстия, за которые было удобно держаться руками, и в которые просунул обутые ноги. Теперь стоять стало проще.
   Пока я занимался тем, что старался удержаться под потолком, в открытую дверь прошли пятеро колоритных мужчин. Все они были очень похожи на тех типов, которых мне пришлось убить во время прогулки в местное гетто. Один из них имел двухметровый рост, плотное мускулистое тело и выпирающие снизу клыки, не орк, те крупнее, но явно один из родителей был представителем этой расы. Трое были среднего роста людьми. И один, похоже, тот, которого называли шибздиком, был примерно одного со мной роста и комплекции. Все четверо бандитов были одеты в дешёвые рабочие комбинезоны вроде моего. Лишь самый мелкий, видимо, чтобы выделиться, был в приметной серой куртке с чёрными вставками, а на голове у него была надета кепка.
   Дождавшись, как незваные гости пройдут чуть глубже в помещение, я соскользнул по стене вниз, бесшумно приземлился на полусогнутые ноги и плавными шагами приблизился к крайнему бандиту, которым оказался самый мелкий. Я постарался действовать максимально быстро и бесшумно. Резким движением рук я свернул шею щуплому бандиту.
   Я действовал так быстро, что оставшиеся парни попросту не успели среагировать, да им было не до этого, они увидели дорогую технику, который был оборудован жилой сектор, и тут же кинулись её демонтировать, позабыв, что пришли с целью убийства. Я же ловко снял с шибздика куртку, накинул её на себя, и надел его кепку, надвинув её глубоко на глаза.
   Костюм с декорациями я использовал не для бандитов, поскольку им хватило бы быть просто мертвецами. Маскировка была необходима на случай, если всё же какие-то видеокамеры работают.
   Я окончательно осознал, что от фурий надо валить как можно дальше и быстрее. Раз меня решено было убить, да не абы кем, а целым руководителем СБФ принцессы, значит и дальше покушения не прекратятся. Это пока меня считают идиотом, нанимают всякий мусор. А что будет, когда правда всплывёт наружу, и все узнают, что я маг? А это рано или поздно станет известным. Уверен, в ход пойдут более убойные аргументы.
   Дальше расправиться с четвёркой бандитов не составило труда. Они не ожидали того, что один из их банды начнёт их быстро и хладнокровно отправлять на тот свет.
   На шибздика у меня были большие планы. Я планировал сделать магическую пластическую операцию, сделав мертвецу свою внешность. В принципе, внешность сменить успею, переодеть в свою одежду будет просто, сложнее будет надеть ношенный чужой комбинезон, при этом снятый с трупа. Но и это как-нибудь переживу. Единственное, что меня заставляет задуматься, а не сразу действовать - это нехватка времени. Я не успею подделать генный код, да и внешность в целом, за короткий срок лишь поправлю лицо. В случае проверки наверняка выяснится, что это не я. И если принцессе майор СБФ может не доложить, но сама на мои поиски и зачистку подключит все силы.
   Стоит ли вообще делать пластику или нет? С одной стороны - это позволит выиграть время, но не факт, что проверка будет. Может Эмрой обрадуется и поскорее скинет труп в уничтожитель мусора. Хотя это маловероятно. С принцессой Дианой мы провели вместе много времени, она успела изучить моё тело, то есть вполне может найти несоответствия. Но даже если выиграю время - это поможет эффективней скрываться. Значит - делаю пластику.
   Я довольно быстро изменил черты лица шибздика на свои, затем сменил его каштановые волосы на чёрные. Только я собирался переодеть бандита в свои вещи, как симбионт вывел сообщение:
  
  ВНИМАНИЕ! Возможная угроза!
  
   Он вывел мини-карту в правый нижний угол зрения и показал, что в мою сторону движется десять красных точек. Учитывая, что сейчас все обитатели привилегированного сектора находятся на приёме у капитана, а в номерах остались лишь рабы, которые толпами не ходят, то это может быть одно из двух. Во-первых, возвращаются фурии, которым мне будет затруднительно объяснить наличие пяти трупов, один из которых сильно похож на меня. Во-вторых, может быть, что это подельники или конкуренты бандитов, вломившихся в жилой сектор фурий. От первых при принцессе мне ничего не грозит, но это вполне может быть добивающая группа, посланная майором Эмрой. Вторые тем более не сулят ничего хорошо.
   Спрашивается, что делать и как быть? Воевать? Если да, то зачем. Может быть, мне проще будет сбежать... Хм... Действительно, почему я должен играть по чужим правилам? Это же надо так протупить и полезть в бой. Видимо - это всё рефлексы, вбитые автоментором во сне. Я же мог телепортироваться в известное место на корабле, хоть их немного. Например, в тупичок местного гетто.
   Решив, что бой мне не нужен, я в быстром темпе обчистил карманы пятёрки мертвецов. Мародёрство принесло неплохие плоды. Во-первых, забрал коммуникатор шибздика. Деньги переводить не стал, чтобы не оставлять лишних следов. Затем я снял со своей руки браслет-коммуникатор, по которому определяют личность, и надел его на руку видоизменённого шибздика. Жаль, что не успел его переодеть, но в принципе, костюм бандита очень сильно похож на мой комбинезон, практически такая же модель, только более потрёпанный. Во-вторых, у парней набралось карт оплаты на предъявителя почти на пять сотен кредитов, видимо, пять сотен - это цена моей жизни. Ох и дёшево Эмрой её оценила, даже обидно как-то. Касий-Вивисектор хотел столько же выручить при идеальных раскладах, чтобы окупить потраченное на меня, вроде баз знаний, картриджей регенератора и дешёвой одежды с коммуникатором.
   Главной добычей стал волновой сканер-взломщик, о котором говорили киллеры-неудачники, когда взламывали дверь. Штука весьма полезная, особенно меня интересует принципы и программное обеспечение. В свободное время можно будет разобрать прибор, чтобы попробовать реализовать то же самое при помощи магем и симбионта.
   - Тише, парни, - послышался из коридора громкий шёпот.
   Как по мне, то он был излишним, поскольку десять парней топали, словно стадо мамонтов. Я их слышал ещё метров за пятьдесят, причём с уже отключенной магемой усиления слуха.
   Я скрылся в соседнем помещении, к которому имею доступ, то есть в апартаментах принцессы Дианы. По всей видимости, из-за открытой двери в жилой сектор, кто-то из бандитов услышал звук срабатывания сервоприводов двери, закрывшейся за мной, поскольку из коридора послышался крик:
   - Слышите? Нас ждут! Парни, достаём станеры!
   М-да... Конспирация? Использование фактора неожиданности? Нет, не слышали!
   Ну да ладно, пока эти 'воины' будут размахивать своими игрушками, у меня есть чем заняться.
   Я спокойно создал телепортационную магему для перемещения блюд, совместил её с волевым типом управления из местной системы пространственных перемещений, после чего представил себе тупичок в эконом-классе, в который меня месяц назад завела Сталия. На небольшое мгновение открыл верхний канал подкачки внешней энергии, подсоединил сразу к области творения и заполнил магему энергией. Телепортация сработала должным образом, я мгновенно переместился именно туда, куда и рассчитывал.
   Оказавшись в тупичке местного гетто, я сориентировался по мини-карте. Убедившись, что пока меня никто не побеспокоит, решил немного подготовиться к новой жизни.
   В первую очередь надо было временно подправить внешность. Временно - означает крайне небольшие изменения, в основном лица, которые осуществляются за счет мышц и жидкостей тела и долго не держатся. Зато делается такое изменение очень быстро и не требует магем, в отличие от полноценной пластики. Мертвецу же я делал пластику на скорую руку, с ним работать было просто, поскольку не надо было обезболивать, осуществлять правильную регенерацию и приток веществ. Надеюсь, до конца сегодняшнего дня этого хватит, а там вновь сменю внешность, независимо от исхода.
   А сделаю-ка я себе лицо одного местного актера широко известного в узких кругах любителей комедийных боевиков, где он постоянно играет мастеров боевых искусств. В фильмах этот актёр, корча физиономию, с юмором руками и ногами избивает оппонентов, при этом сам постоянно отгребая от них, но в конце обязательно пафосно превозмогает и побеждает. Иногда для разнообразия избивает недругов подручными средствами, вроде тележки от супермаркета, связки сосисок или резинового изделия, коим дамы удовлетворяют себя в отсутствии мужчин.
   Тридэфильмы, выпускаемые в галактическом содружестве, я, или вернее будет сказать, моё тело, смотрело вместе со скучающей принцессой, которая не знала чем себя развлечь и непременно требовала моего общества во время просмотра. Зачастую во время просмотров местных кинолент я спал с открытыми глазами, но благодаря памяти, которая после 'пробуждения' у меня стала феноменальной, я помнил почти всё, что видел, в том числе и лицо нужного актёра.
   Зачем мне такое известное лицо? Так ведь оставлять врагов за спиной было бы опрометчиво. А внешность актёра мне поможет проникнуть на приём капитана, чтобы убрать врага, пока тот этого не ожидает. Вряд ли кому-то понравилось бы, если бы за ним по всей галактике гонялись пираты, наёмники и прочие маргинальные элементы, нанятые майором СБФ. Нет уж, если инсценировка смерти не прокатит, лучше пусть за мной гоняются сами представители СБФ с целью затащить в кровать принцессы, чем преступники с целью убийства.
   Пока шла трансформация и подгонка костю... э-э-э... новой внешности, я решил воспользоваться так удачно доставшимся сканером-взломщиком, чтобы попробовать взломать защиту корабельного Искуса и разведать обстановку.
   Я подключился к ближайшему корабельному терминалу.
   Так. Что там у нас. М-да... Защита от несанкционированного доступа разве что против средненького взломщика устоит. Правда, что там дальше - не знаю, а гостевой доступ с приличными полномочиями получить несложно. Собственно, ничего особо секретного на данном уровне нет, потому, видимо, никто не стал тратить большие деньги на качественную защиту. Как папки ДСП (для служебного пользования) в хлипком несгораемом шкафу. Любителю не открыть, а профи там делать нечего.
   Особо изощряться тоже не буду. Засылаю в систему генератор кода. Подкрепляю его простенькой магемой, призванной отсекать ненужные нам сигналы о попытке проникнуть в святая святых корабельного Искуса. Всего пара минут и готово. Все что 'знает' Искус из того, что мне интересно в данный момент, теперь знаю и я.
   Приём для привилегированных персон продолжается, фурии всё ещё там. Десяток грабителей вооружённых станерами вовсю грабят жилой сектор фурий. Нам осталось лететь ещё несколько дней до ближайшей системы, в которой будет производиться высадка и посадка пассажиров. Пожалуй, несколько дней можно будет продержаться, а затеряться на планете будет проще, чем на корабле.
   Очень удобная штука, этот сканер, а уж с моими навыками мага-диверсанта, и вовсе манна небесная. Теперь остался последний штрих в подготовке покушения.
   В коммуникаторе шибздика, который я нацепил на руку, были данные о его купе. Он жил вместе с той четвёркой трупов, с которыми заявился грабить и убивать. Что радует, у них было отдельное купе на пятерых, значит, в подготовке мне никто не помешает.
   Я выдвинулся в сторону нужного купе, минуя толпы бедняков, которые клубились в туннелях и переходах палубы. Кафешки работали в обычном режиме, как обычно, выполняли план перелета по продаже спиртного. Торгаши тут ушлые, принимают платежи исключительно на свой коммуникатор, что посложнее, чем в корабельный банк. Замучаешься потом доказывать, что деньги не хакер аккуратно намыл, а клиент со всеми положенными процедурами заплатил. Зато в случае чего деньги всегда при себе.
   Что удивительно, на меня в привлекающей взгляд куртке и надвинутой на глаза кепке, никто не обращал внимания. Тут многие бедняки пытались как-то выделиться при минимальных тратах средств, так что такие куртки и кепки были даже модными.
   В торговом квартале я приобрёл у торговца нехитрый набор недорогих продуктов, после чего направился в купе шибздика. В купе всё было весьма аскетично: пять кроватей, столько же рундуков, душевая, туалет, общественный коммуникатор встроенный в стену (это уже богатая обстановка для этого уровня), подобие микроволновки для разогрева еды и питьевой краник с водой.
   Местная микроволновка тут же была разобрана. Из фольги я соорудил поддон-отражатель, куда установил нагревательный элемент из разобранного аппарата. Блок управления я варварски выдрал и положил рядом. Из подручных средств, вроде жаропрочного пластика, который запросто поддавался обработке с помощью магем и легко отдирался от изголовья кровати, сделал подставку с дыркой, которая расположилась над нагревательным элементом. Затем из фольги сделал миску и приступил к священнодействию.
   Несмотря на дешёвые продукты, которыми давятся местные обитатели, я собирался сделать если не шедевр, то, как минимум очень вкусную вещь. Первым делом распаковал печенье, которое заменяет местным хлеб. Оно совершенно безвкусное, хотя нет, вкус у него есть, он напоминает бумагу, зато это печенье наделено кучей полезных витаминов и минеральных веществ. Затем добавил в импровизированную кастрюльку из фольги искусственный жир, чем-то напоминающий маргарин. Жир стал таять.
   Вскоре при помощи алхимических преобразований, нескольких поварских магем, заменителя сахара, местного подобия какао, красителя и какой-то там матери, у меня получился практически кулинарный шедевр. Это была съедобная роза, похожая на ту, что украшает плечо майора СБФ. Она приятно пахла и восхитительно выглядела, на вкус должна была быть великолепной. Перед таким блюдом не устояла бы ни одна девушка, даже сидящая на жёсткой диете и страдающая булимией, наверняка сорвалась бы и съела эту прелесть.
   Только есть это блюдо я бы не рекомендовал никому. Доза алхимического яда, содержащаяся в этой розе, способна отправить на тот свет целую роту солдат, а вывести его из организма крайне сложно, почти невозможно.
   Остался последний штрих. Я сформировал медицинскую магему, представил образ Сталии, после чего поместил магему в съедобный цветок. Это довольно полезное медицинское заклинание, используемое в педиатрии. Не всегда медицинским зельям удаётся придать приятный вкус. А часто даже наоборот, зельям, особенно предназначенным для детей, придают неприятный вкус, чтобы они не тянули их в рот.
   Детей, как правило, сложно уговорить принять невкусную микстуру. Для этого была разработана магема, в которую медик закладывает образ пациента. После этого, увидев зачарованное зелье, ребёнок будет считать его крайне привлекательным для употребления. Причём можно назначить время, в которое зелье станет таковым, до этого вызывая отвращения, чтобы пациент не употребил все микстуры раньше времени и не отравился из-за этого. У этой магемы есть защитный механизм, чтобы другой ребёнок не выпил зелье, для него не предназначенное, для всех остальных зелье будет выглядеть непривлекательным. Очень удобно - выставляешь флакончики с зельем на открытом месте, не боясь, что ребёнок их выпьет, в заданное время магема срабатывает и манит пациента. Он сам с радостью бежит и пьёт нужную микстуру в нужное время.
   Ядовитое лакомство я отправил в... пупок. Ведь именно там у меня расположен стазис-карман. Туда же отправились все платёжные карты и лишние коммуникаторы. Изъять из 'пупка' я могу всё при помощи поварской телепортационной магемы, что очень удобно. Отобрав из имеющихся в наличии наиболее приличный комм, который был устаревшей моделью из сегмента условно дорогих бюджетных устройств, я взломал его при помощи сканера-взломщика и переписал данные. Найдя в корабельной сети общедоступную информацию на актёра, я внёс её в комм. Конечно, полноценную проверку такое устройство не пройдёт, но поверхностную запросто.
   Надеюсь, что охрана корабля максимум подумает, что известный актёр жмот, экономящий на коммуникаторе и одежде. Переодеться мне было не во что, а идти в обычном дешёвом комбинезоне на приём к капитану...
   Пришлось поработать модельером. Нож, фантазия и магема для молекулярной склейки - в итоге из рабочего комбинезона и яркой куртки получился модельный костюм, стилизованный под рабочий комбинезон.
   Преодолеть в таком виде территорию гетто, кишащую мрачными типами, было непросто. Пришлось принять уверенный вид человека, который точно знает, где оказался и чувствует себя хозяином положения. Это сыграло свою роль. Многие пассажиры меня узнавали, тыкали пальцами. Отовсюду доносились восторженные возгласы.
   - Смотри, это же Джоки Джан!
   - Да ладно! Неужели это тот актёр, который Галактический Дракон?
   - Ух ты! Это же Джоки Джан! А что он тут делает? Я думал, что такие люди должны летать в привилегированном секторе лайнера.
   Бандиты меня не трогали, работяги опасались подходить, поскольку мой вид и тех, и других одновременно отпугивал и в то же время восторгал. Так что я спокойно преодолел эконом класс и добрался до места проведения мероприятия в большом зале сектора с привилегированными номерами.
   - Ста-а-ять! - противно протянул офицерик, исполняющий роль охранника на входе. Он тут стоял не один, а в компании с тремя рядовыми матросами. - Приглашение!
   - Вы что, меня не узнаёте?! Приглядитесь же! Неужели вы меня не узнаете?
   Офицерик лишь презрительно скривился. Оно в принципе понятно, у него работа, некогда комедии смотреть, но рядовые-то! Неужели никто не вспомнит это героическое лицо, пусть не видели его не по тридэвиденью, то хотя бы на обложках модных журналов?!
   - Это же... это же... сам... - протянул один из матросов, с восторгом смотря на меня.
   Ну же, детка, ну?! Давай быстрее! Говори! Не тяни кота за хвост...
   - Это же сам Джоки Джан! - с придыханием выкрикнул чей-то женский восторженный голосок откуда-то из зала.
   - Да - это я! Узнали, - позволил я себе легкую, слегка усталую улыбку, с которой герой этого актера завершал каждую драку с несметными полчищами врагов.
   - Но-о-о, господин, почему вы так поздно? - удивлённо вопросил офицер.
   - Вы знаете, как надоедают толпы восторженных поклонниц, мечтающих оторвать от меня, хотя бы кусочек, или изнасиловать прямо там, где поймали?! Я думал отдохнуть между съемок и немного попутешествовать инкогнито, но... Разве мог отказать капитану в столь знаменательный день и не прийти на мероприятие?
   Офицер лениво направил в мою сторону свой браслет и, скорее всего, считал информацию, которую я забил на свой комм.
   - Господин Джан, к сожалению, я вас не нашёл в списках приглашённых, - произнёс офицер.
   - Это вполне естественно, ведь я путешествую инкогнито. Но не думаю, что капитан лайнера обидится приходу подобного гостя.
   - Проходите, - после недолгих размышлений произнёс офицер. Он отошёл в сторону и взмахом правой руки дал понять, что пропускает меня.
   Я одарил окружающих улыбкой и зашёл в зал. Помещение было наполнено большим количеством нарядно одетых людей, причём мой наряд, судя по реакции окружающих, был оценен довольно высоко, тут встречались и более экзотично одетые личности.
   Я лавировал в толпе и старался вести себя так, словно подобные мероприятия для меня вполне привычны и естественны. Люди узнавали известного актёра, приходилось обмениваться дежурными приветствиями и фразами. Так что компанию фурий я нашёл не сразу, а примерно через полчаса блужданий.
   Диана уже вся извелась, вокруг неё крутились известные люди, общение с которыми девушке явно не прибавляло радости. Фурии из сопровождения держались от принцессы неподалёку, но не мешали ей общаться. Тут же рядом находилась и моя цель - Сталия Эмрой, она же майор СБФ и фурия, купившая меня словно скотину, а также дважды пытавшаяся меня убить.
   Приметив ближайший стол с закусками похожими на канапе, который находился в пределах видимости Эмрой, я приблизился к нему, загородил спиной поле зрения майора СБФ и иных возможных наблюдателей, после чего телепортировал заготовленное пирожное на свободное пространство. За то, что его съест кто-то иной, я не переживал.
   Завершив первую стадию операции, я передислоцировался к группе богатых дам, и стал общаться с ними, применяя весь свой немалый запас земных анекдотов, которые на ходу переделывались под местные реалии.
   Краем глаза я следил за фуриями. В итоге дождался момента, когда Сталия Эмрой словно прикипела взглядом к пирожному-розочке. Она сглотнула слюну и медленно, будто загипнотизированная, двинулась к столу с закусками. Она смотрела на пирожное с таким вожделением, словно голодала целый месяц и это единственная еда в округе. Девушка жадно схватила пирожное, оглянулась вокруг, одарив всех окружающих таким угрожающим взглядом, что от него по коже пробегали табуны мурашек. Это взгляд словно кричал: 'Моя прелесть! Никто не смеет есть мою прелесть!'.
   Сталия стала жадно пожирать пирожное, она делала это с таким видом, словно вкуснее ничего и никогда не ела. Хотя, если учесть, сколько магем усиления и улучшения вкуса и запаха я туда вложил, то после такого кучка навоза показалось бы вкусной, не то, что пирожное из третьесортных ингредиентов.
   Доев пирожное, Сталия, словно плебейка, облизала пальцы и закатила глаза, будто словила множественные оргазмы. После чего она замерла. На этот раз глаза у девушки закатились от того, что яд подействовал, и она рухнула на землю.
   - После шести есть вредно, тем более сладкое и мучное! - довольным голосом прокомментировал я.
   Подчинённые фурии из охраны тут же бесцеремонно растолкали людей, окружающих Диану, и повалили принцессу на пол, накрыв своими телами. Оставшиеся на ногах извлекли станеры и поводили ими вокруг, ища врага, который поразил их командира. Не найдя оного, одна из девушек осторожно двинулась к майору СБФ.
   В зале началась паника, и немудрено, всё же когда толпа фурий достаёт оружие и ведёт себя так, словно случилось как минимум покушение на принцессу - это заставляет волноваться. А если учесть, что вооружены были многие разумные, ведь на приёме присутствует много богатых и влиятельных людей с охраной, плюс матросы, то станерами вскоре размахивали многие. Ещё больше людей в панике метались и спешили на выход, создавая давку. Призывы к спокойствию от немногочисленных людей, сохранивших разум, помогали слабо, но всё же постепенно успокаивали людей.
   Я же спокойно считал про себя. На счёте 'десять' на лицо невольно выплыла улыбка, теперь никакой регенератор не поможет моему врагу воскреснуть, даже если её запихнут в него прямо сейчас. Вот если бы девушке ввели некоторые специфические препараты в течении нескольких секунд после принятия сверхмощной дозы очень сильного алхимического яда, то шансы выжить имелись бы. А так - одной проблемой у меня стало меньше.
   В отличие от большинства гостей, всё ещё продолжающих идти к выходу, только уже медленней, стараясь сохранить внешнее спокойствие, я пошёл в сторону туалета. Зайдя в кабинку, я спокойно создал магему для телепортации, запитал её и переместился в каюту эконом-класса, где ещё недавно занимался готовкой и шитьём.
   Будь я обычным гражданином, то наверняка стал бы рефлексировать по поводу убийства девушки. Но я совершенно не переживал, поскольку лишён многих предрассудков к разделению на пол и расу. То есть с одинаковым спокойствием убью врага, под какой бы личиной он (или она) ни скрывался. С моей точки зрения я избавился от опасного и могущественного врага, майора спецслужбы, которая по каким-то причинам намерена меня уничтожить.
   Вводный курс обучения формирует у граждан магической империи особое мировоззрение. Это не только знания, но и здоровая пропаганда, чётко рассчитанная психологами. То есть ребёнка в империи действительно воспитывают, хоть и происходит это незаметно для него. Это как, например, если взять русского, китайца и американца. Изначально они все имеют одинаковые вводные - обычные дети, которые ничего не знают. Но в итоге получается взрослый русский, китаец или американец с разным мировоззрением.
   У меня всё было намного сложнее. Вырос как русский узбек, потом добавились общеимперские и профессиональные знания. Повар, насквозь мирная профессия, но при этом у медика, даже прошедшего обучение во сне при помощи автоментора, вырабатывается цинизм не хуже чем у обычного доктора. Это всё ещё было разбавлено изрядной долей боевых искусств, когда чуть ли не каждую ночь приходилось убивать всех известных в империи разумных и не очень существ. Потом похищение инопланетянами и новая информация уже о галактическом содружестве, причём основной объём знаний и навыков относится к профессии диверсанта.
   Сложно представить, что же получилось в итоге. Полагаю, что я теперь являюсь кем-то вроде русского галакта. Ожидать, что после такого я буду наматывать на кулак сопли, прощая всех встречных поперечных, что решат отнять мою жизнь и свободу, было бы глупо.
   Эх, жаль, что я не негр! Мог бы называть себя афрогалактом, сделал бы лазерную катану, нацепил мешковатый балахон и ходил бы всюду так, как дурак! *
  
  
  Глава 10
  
  
   Принцесса Диана. Пассажирский лайнер 'Стремительный-1753'.
  
  
   Ни на какие приёмы я ходить не хотела. Я хотела одного - остаться вместе с Сергеем, моим любимым мужчиной.
   Если бы меня спросили раньше, как представляю себе идеального мужчину, то я бы не смогла дать чёткого описания. Наверное, описала бы кого-то вроде героя боевиков - этакого мускулистого здоровяка с телом орка и внешностью эльфа, который голый по пояс с обеих рук из лучемётов уничтожает полчища ксеноморфов, а на досуге как орешки щёлкает неразрешимые научные задачи.
   Но реальность оказалась намного сложнее. Когда мне пришла пора познать мужчину, Сталия привела для этой цели худого, словно измождённого раба, который имел вид полного идиота. Я тогда подумала, что эта наглая эсбэшница надо мной издевается и специально выбрала худшего из мужчин, но особого выбора не было.
   Как же я ошибалась! После ночи, проведённой с Сергеем, я познала, что такое истинное наслаждение. Так хорошо мне ещё не было никогда за свои двадцать лет. Тогда я поняла, что у майора Эмрой, по всей видимости, невероятный опыт в выборе мужиков. Подобрать такой невзрачный с виду экземпляр, который оказался невероятным любовником - для этого надо быть очень серьёзной профессионалкой. Даже страшно представить, сколько же у Сталии было мужчин, чтобы получить подобный опыт.
   Потом случилось ужасное - в то время пока я была на приёме, кто-то похитил моего Сергея! Это же надо, глазом не успеешь моргнуть, как уведут хорошего парня. Если уж у принцессы из-под носа не постеснялись украсть раба, то как же живут обычные вейло?
   Пришлось поднимать на уши службу безопасности. Это дало положительный результат - Эмрой нашла Сергея. Оказалось, что его похитили какие-то отбросы из эконом-класса, которые хотели потом потребовать с меня выкуп.
   После этого происшествия я опасалась оставлять моего любимого одного. Да-да, я осознала, что люблю Сергея, несмотря на все его недостатки. Он был такой нежный и беззащитный, даже сам не мог принять душ.
   В первый день я привела Сергея к кабинке, велела принять душ, а сама пошла в соседнюю. Когда же умытая и довольная вышла оттуда, увидела парня, который так и стоял внутри кабинки одетым, не зная, видимо, как справиться со сложным для него душевым оборудованием.
   Пришлось сказать ему, чтобы разделся, что он и выполнил беспрекословно, ничуть не смущаясь. Я старалась смотреть в сторону, краска залила лицо, а дыхание почему-то стало прерывистым. Я изо всех сил взяла себя в руки и смогла-таки удержаться от решительного шага.
   Несколько раз глубоко вдохнула, и, немного успокоившись, помогла Сергею принять душ. Делал он это очень неловко, словно робот с испорченной программой. Мне пришлось регулировать подачу воды и говорить Сергею, как ему повернуться, как взять моющее средство, нанести на тело, но получалось плохо.
   Попутно волей-неволей я отмечала насколько тело парня хорошо развито. Внешне никакого особого впечатления не производит, но стоит провести по нему рукой - прощупываются стальные мускулы. На руках. На бедрах. Кубики брюшного пресса... рука нечаянно скользнула ниже и... отдернулась, словно от раскаленной сковородки. И жар мгновенно передался мне.
   Я не заметила, как мытье превратилось в ласку, а намыливание - в поглаживание. Как его руки, губы и все тело отзывчиво приняли правила игры, и я ощутила наяву то, что представляла себе раньше только в воображении. Его губы нашли мои, и я ответила на поцелуй... как умела.
   Но то, что было в душе, не шло ни в какое сравнение с тем ураганом наслаждения, который настигал меня в постели. Сергей делал всё как-то без души. Я попросила его сделать мне так же приятно, как и в постели. Видимо, надо было сразу ему так сказать, потому что после этого меня настиг ураган... Это был мощный крейсерский залп счастья, затопившего меня с ног до головы.
   Тем не менее, кое-как душ был, наконец, принят, и мы вернулись в апартаменты.
   На следующий день ситуация повторилась. Снова Сергей стоял в кабинке одетым и не знал, что ему делать. В этот раз я вновь решила помочь парню и помыть его самой.
   К несчастью, моя служанка получила серьёзные травмы. Из-за этого со всеми нуждами, которые раньше обеспечивала прислуга, мне приходилось справляться самой. Виновными вновь оказались подонки из эконом-класса. Я негодовала и высказала капитану корабля, что думаю о такой отвратительной организации охраны лайнера.
   У Сергея были проблемы с бытом. Мне приходилось организовывать ему питание, усаживать за стол и накладывать пищу. Он ел очень много, при этом не полнел. Видимо, восстанавливал силы после наших скачек.
   С каждым днём я всё сильнее влюблялась в Сергея и в душе зародилась ревность: сколько, дескать, баб он отымел до тебя, что умеет доставлять девушке такое невероятное удовольствие. Но я быстро задушила это некрасивое чувство, ведь вейло должна держать свои чувства под контролем, иначе пострадать могут самые близкие. Сколько бы ни было у него девушек, здесь и сейчас, он мой. Только мой! Мой и ничей другой! Никому не отдам!
   Месяц пролетел, словно миг. Я чувствовала себя на вершине блаженства. Что еще нужно, если вечером засыпаешь в объятиях любимого, а утром просыпаешься с его рукой на груди или на талии. Сергей слушался меня беспрекословно. Он был словно большой ребенок. За ним надо было присматривать, ухаживать. И мне это нравилось.
   Кроме обычных бабьих страхов, интуиция истинной вейло говорила о приближении каких-то неприятностей, связанных с Сергеем. Поэтому когда необходимо было идти на приём, организованный капитаном корабля, я не хотела оставлять Сергея одного. В итоге долгого спора Сталия сумела меня убедить оставить любимого одного. Но я сделала то, что должна была сделать давно - официально заявила права на Сергея, как на своего мужа.
   На приёме я всё время нервничала, думала о том, как там Сергей, не случилось ли с ним чего-нибудь плохого? Он ведь как ребёнок, за ним постоянно нужно приглядывать. Интуиция вопила, я всё время порывалась сбежать с приёма и вернуться в арендуемый нами жилой сектор, но поток высокопоставленных лиц, желающих пообщаться с принцессой фурий, был будто бы бесконечным, а майор Эмрой постоянно уговаривала меня потерпеть ещё немного.
   Но вскоре произошло невероятное - Сталия Эмрой, находясь в нескольких метрах от меня, упала, словно её кто-то убил. Охрана раскидала всех людей из моего окружения на пол, накрыв меня своими телами. Они посчитали, что это покушение. Поднялась паника. Многие люди достали станеры. После проверки оказалось, что мой начальник службы безопасности умер, но было непонятно отчего. Девчонки из СБФ склонялись к отравлению.
   После этого происшествия охрана поспешила поскорее увести меня с приёма. Но когда мы подходили к нашему жилому сектору, то обнаружили, что дверь незаперта. Она оказалась взломана. Меня срочно эвакуировали, и часть охраны ворвалась в наш жилой сектор. Но на месте были обнаружены лишь пять трупов и отсутствие некоторых ценностей.
   Самое ужасное, что одним из мертвецов оказался мой Сергей! Когда я узнала об этом, то впервые во взрослой жизни не сдержала эмоции. У меня началась истерика, сопровождаемая мощным колдовским выбросом. Охрана в этот момент старалась держаться от меня подальше, их колдовские щиты не справлялись с высвобожденной мощью дочери сильнейшей вейло. Многие девочки из охраны пострадали, из-за чего после мне было стыдно смотреть им в глаза.
   После выброса я была полностью обессилена и несколько дней провела в медицинском блоке под плотной охраной фурий. Капитан корабля был, словно наскипидаренный, он усилил мою охрану своими матросами, которые бдели на триста процентов. Понятное дело, ведь на его лайнере произошло невероятное по масштабу чрезвычайное происшествие - покушение на мужа принцессы фурий и начальника её службы безопасности, причём удачное покушение.
   Даже тупице было понятно, что попытка замаскировать всё под ограбление смотрится настолько же нелепо, как если бы дикий гигантский ящероид надел костюм, пытаясь замаскироваться под фурию.
   На корабле начались чистки. Не удивительно, что уже на следующий день были найдены все украденные из нашего жилого сектора вещи и вычислена вся цепочка, начиная от перекупщиков краденого, заканчивая десятком головорезов, которые, как оказалось, были наняты убить десяток грабителей.
   Было ясно, что задействована сложная цепочка для покушения, обычными разбойниками тут и близко не пахнет. Те четверо гадов, тела которых нашли в гостиной, были наняты для убийства моего любимого. Затем в наш жилой сектор заявился десяток головорезов, которые убили убийц и попытались всё замаскировать под ограбление и разборки между бандами. Потом их убил другой десяток головорезов, которых нанял неизвестный человек, замаскировавший внешность мешковатой одеждой и преобразовавший голос при помощи модулятора.
   Главными уликами, указывающими на то, что покушение организовано специалистами чей-то спецслужбы, являются, во-первых, взлом номера, произведённый при помощи специфического оборудования, которое есть лишь у государственных СБ, во-вторых, убийство майора Эмрой, осуществлённое при помощи неизвестного и очень мощного алхимического яда. Последнее говорит о причастности к убийству Сталии магов. Такой мощный алхимический яд мог создать лишь алхимик очень высокого уровня, не ниже мастера, а такие есть лишь в секторе магов и у эльфов, их всех можно пересчитать по пальцам обеих рук.
   Стоит заметить, что между нашим сектором и сектором магов в настоящий момент довольно напряжённые отношения, а с эльфами нам делить нечего, так что их вмешательство маловероятно. Моя мать как-то пыталась силой завладеть одним магом, а может и завладела. Он впоследствии стал архимагом и занял высокое положение в правлении сектора магов. Так что не исключено, что убийство моего любимого может быть опосредованной местью верховной фурии от того самого мага. Вроде как, ты пыталась меня взять силой, словно какого-то раба, посмотрим, как ты будешь страдать, когда я сделаю несчастной твою дочь.
   Эх... Как же тяжело быть принцессой. Я бы много отдала, чтобы быть обычной фурией. Тогда могла бы спокойно сбежать с любимым на другую планету и жить с ним жизнью обычных людей в любви и счастье. Но к несчастью, любимого больше нет, а в моей душе поселилось горе и тоска.
   На следующий день лайнер прибыл в центральный сегмент сектора человеческого королевства Агдан. Вообще это королевство имеет всего три сектора и является нейтральным. Из-за своей слабости правитель Агдана несколько столетий назад решил защитить от захватчиков своё небольшое королевство довольно оригинальным образом, он предложил галактической службе безопасности, которая является основной структурой галактического содружества, имеющей широкий спектр обязанностей - основать один из своих офисов на планете.
   Так что с тех пор, как в центральном сегменте сектора Агдан обосновался один из центральных офисов ГСБ, у них наступили благословенные времена. Никто с ними не воюет, пираты не шалят, плюс через центральный сегмент проходит большой пассажиропоток. Тут разумные пересаживаются с одного лайнера на другой, для того, чтобы полететь в нужный сектор. То есть Агдан что-то вроде одного из немногих перевалочных пунктов для пассажирских и грузовых лайнеров.
   ГСБ имеет свой космический флот, агентов по всей галактике и армию, а также тесно сотрудничает с учёными и является гарантом безопасности галактического содружества. Они охраняют варварские планеты от пиратов, ведут борьбу с пиратами по всей галактике и являются гарантом для транспортных лайнеров от захвата пиратами.
   Считается, что факт нападения не на транспортник, с которого можно легко хапнуть груз, а на лайнер, везущий людей, невозможен. Ибо лайнеры для всех секторов галактики, в том числе и воюющих друг с другом - табу. Рядом крейсера с линкорами при поддержке штурмовиков могут с энтузиазмом крошить друг друга в космическую пыль, но приняв сигнал с проходящего лайнера, обе стороны конфликта моментально прекращают огонь, чтобы не зацепить даже случайно.
   Бесперебойная работа пассажирских перевозок выгодна всем. Нарушитель негласной конвенции моментально оказывался блокирован в своем анклаве и моментально отлучался от галактической торговли. Отступные с извинениями бывали такие, что наказанные надолго впадали в нищету. Пираты не исключение. Всем пассажирам, да и провожающим тоже, еще в предпосадочном накопителе улыбчивые девушки из информ-облаков (ну, прям как живые и по штуке на каждый десяток клиентов) транслируют запись мучений последних идиотов, которые более восьмидесяти лет назад посмели-таки напасть. Полюбуйтесь. Так что, 'спите спокойно, дорогие господа - за вас, ежели что, отомстят'.
   Поэтому-то на борту практически не было достойного оружия, кроме полицейского, предназначенного, в основном, для наведения порядка на нижних палубах среди пассажиров, одуревших от длительного перелета в стесненных условиях. Конечно, у каждого гражданина может оказаться нелетальное оружие, которое разрешено иметь любому гражданину и использовать для самообороны.
   Из-за того, что лайнеры находятся под защитой 'табу о ненападении', на них спокойно путешествуют как бедняки, так и королевские персоны. Зачем гонять дорогую индивидуальную яхту ради поездки из одного конца галактики в другой, если принцессе фурий с тем же комфортом, намного дешевле и безопасней лететь на лайнере?
   Обычно ГСБ в военные конфликты между секторами не ввязываются, но только до момента, когда речь не идёт о применении оружия массового поражения в пределах жилых планет. В таком случае агрессора ждёт такой же неприятный удар, как и в случае с пиратством на пассажирских перевозках. Но и в случае покушений на высших лиц секторов ГСБ принимает активное участие.
   Так что капитан лайнера был снят с корабля и доставлен в местное отделение ГСБ для проведения дознания. Поскольку это надолго, то его место занял другой человек. Я же вместе с сопровождающими сошла в предпосадочный накопитель и пересела на лайнер, следующий к центральному сегменту сектора фурий.
   Лайнер до дома отправился на следующий день, и пока он не покинул систему Агдан, буквально перед самым заходом в гиперпространство от ГСБ поступил пакет информации о расследовании покушений. После тщательного изучения материалов, у меня в сердце поселилась надежда...
   Если верить этой информации, то по результатам проведённой экспертизы, экспертами ГСБ было установлено, что ДНК тела Сергея не совпадает с данными в коммуникаторе. Более того, его лицо было изменено при помощи пластической хирургии. То есть - это не мой Сергей! Нет - это просто чей-то труп, который попытались замаскировать под моего любимого. А Сергея, скорее всего, похитили.
   Как же я хотела вернуться обратно и начать поиски любимого, которого наверняка сволочи-похитители сейчас переправляют в другой сектор. Не удивлюсь, что он сейчас летит в сектор магов, откуда потом моей матушке будут выдвигать ультиматумы, шантажируя жизнью моего любимого. Ну, я этим сволочам задам жару! Они на всю жизнь запомнят, что красть любимого мужчину у вейло нельзя! Жаль, что лайнер невозможно повернуть обратно. На это не хватит даже полномочий главы ГСБ, не то, что принцессы одного из многих секторов.
   Но как бы то ни было - печаль, тоска и грусть сменились на злость и ярость, направленные на похитителей. Я была счастлива, понимая, что любимый жив.
   Сергей, держись, я сделаю всё, но рано или поздно освобожу тебя и мы снова будем вместе!
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Центральный сегмент сектора человеческого королевства Агдан.
  
  
   Надолго в номере бандитов я задерживаться не стал. Собрал обратно прибор для разогрева пищи и отремонтировал кровать путём преобразования пластика в прежнюю форму. Затем я отменил изменения внешности, переоделся в один из найденных тут запасных комбинезонов, а тот цветастый комбез, в котором изображал актёра, поместил в 'пупок'.
   После обнаружения трупов в жилом секторе фурий должно будет начаться расследование, и первое, что осмотрят - будет жилище мертвецов. Поэтому оставлять тут следы было нежелательно. Я на всякий случай использовал магему стерилизации, используемую как медиками, так и поварами. Этим действием я удалил все возможные следы своего пребывания.
   Поскольку время поджимало, а светить своим лицом было чревато, я преобразовал свою физиономию в лицо шибздика по той же схеме быстрого превращения, лишь после этого натянул на голову кепку и покинул номер. В таком виде на меня никто не обращал внимания.
   Я остановился в одной из многочисленных кафешек, заказал дешёвый ужин быстрого приготовления, расплатившись коммом шибздика, после чего занял свободный стол и задумался. По всему выходило, что надо дождаться прилёта к конечной точке маршрута, до которой осталось несколько дней. Не так уж сложно, но главное после этого будет спокойно сойти на планету.
   После ужина я отправился прогулочным шагом по коридорам сектора и завернул в один из тупичков, любимых разного рода преступниками в силу того, что они не просматриваются камерами видеонаблюдения. Этот тупичок был свободен от грабителей, проституток и наркоманов, так что я спокойно достал из подпространственного кармана кучку коммов, конфискованных у бандитов, и просмотрел их данные, подбирая подходящий.
   Один из коммов показался подходящим, он принадлежал низкорослому нападающему из первой партии бандитов, которые покушались на меня на второй день путешествия на лайнере. Особыми знаниями владелец не отличался, лишь профессия техника у него была аж четвёртого уровня, что считается довольно высоким показателем. Странно даже, что делал техник такого уровня в таком отстойнике, ведь они зарабатывают довольно прилично и могут себе позволить путешествие средним классом, да и опуститься до банального грабежа... Непонятно. Видимо, обстоятельства должны были сложиться сильно не в пользу этого человека.
   Я сменил внешность по быстрому способу на указанную в коммуникаторе, заменил браслет шибздика на нужный комм. Чтобы не светиться на камеры, вроде как зашёл в тупик один человек, а вышел другой - отправил кепку в стазис карман и телепортировался в тупичок неподалёку от входа в уровень гетто.
   Далее спокойно проследовал до номера, арендуемого Стефаном Майером, которого я теперь отыгрывал. К счастью, он снимал номер с теми головорезами, в банду которых вступил. Но и тут был минус - это был самый дешёвый восьмиместный номер, в котором даже не было микроволновки и информационной панели.
   Для полноценного внедрения мне надо было изменить либо генный код, либо информацию в межгалактической базе данных. В моём случае всё было очевидно, ведь магу-медику с навыками начального метаморфизма проще изменить себя, чем взломать сверх защищённую базу данных галактического содружества, к которой нет доступа. Но для полноценной замены ДНК надо много времени, так что придётся использовать маскировку. В принципе, обычный досмотр на таможне я пройду даже ничего не меняя в коммуникаторе, но в случае глубокой проверки можно спалиться.
   Так что всё оставшееся время полёта я занимался преобразованием себя по полной программе: пластическая операция взамен временного преобразования подогнала черты лица до указанных в комме, маскировка ДНК была самым сложным этапом, но за пару дней я справился. Это не было полноценной заменой генного кода, а скорее что-то вроде очень мощной иллюзии, призванной замаскировать некоторые участки ДНК. Дополнил всё изменением фигуры с долговременным эффектом, а не той времянкой, что использовал для превращения в актёра. Можно было бы сменить гены и полноценно, но на это явно потребовалось бы больше пары дней, да и вернуть всё назад довольно проблематично. Такой же способ маскировки позволит быстро вернуть мою изначальную внешность, но при этом почти любые проверки покажут, что я Стефан Майер, техник четвёртого уровня, рождённый в секторе Кхетаев. Я теперь маленький, худенький, черноволосый и узкоглазый - ну разве не прелесть? Прямо вылитый бурят.
   Пока же я занимался тем, что сидел в номере, по гетто прокатилась волна обысков. Матросы прочёсывали весь жилой сектор эконом-класса, они дико лютовали. Парни отлавливали всех подозрительных личностей и вели на допрос. Бродить по коридорам стало опасно. Ко мне в номер за эти пару дней врывались трижды, но каждый раз обходилось проверкой документов и подозрительными взглядами матросов. Я не один такой, все соседи прошли через подобную процедуру. Из коридоров пропали грабители, проститутки и наркоторговцы, люди лишний раз старались не выходить из номеров, поскольку в коридорах была вероятность, что матросы со станерами докопаются до любого, а учитывая их раздражённость, могли для профилактики и бока намять.
   По кораблю ходили слухи, будто кто-то устроил несколько покушений на принцессу фурий, оттого и весь кипишь. Даже удивительно, насколько слухи были близки к истине.
   Вскоре лайнер прибыл к точке назначения, коей является центральный сегмент сектора человеческого королевства Агдан. По-хорошему мне нужно было бы пересесть тут на другой лайнер, чтобы затеряться в космических просторах. Но это был бы ошибочный вариант. Хотелось вернуться на Землю к супруге и дочке. Дочурку надо учить магии, иначе она так и останется недоучкой, изучившей пару простейших приёмов по контролю сил.
   Самым оптимальным вариантом было каким-либо образом пробраться в офис ГСБ, взломать их искус и получить информацию о местонахождении диких обитаемых планет и графиках дежурств кораблей, которые их охраняют. Не думаю, что их слишком много, так что можно будет облететь все, чтобы найти нужную. К сожалению, земную астрономию я совершенно не знаю. Вот с астрономией империи знаком отлично, звёздные карты содружества знаю не идеально, но вполне прилично, а где находится родная планета даже под пытками вряд ли скажу. Сложно выдать секрет, которого не знаешь.
   Так удачно сложилось, что именно в секторе прибытия находится один из основных офисов ГСБ. Следовательно, мне обязательно надо попасть на планету.
   Пройти контроль на станции прибытия оказалось просто. Виртуальная девушка в предпосадочном накопителе очень ловко и быстро регистрировала прибывающих. Поскольку она не была живым человеком, то и связанные с этим проблемы вроде задержек из-за плохого настроения и хамства полностью отсутствовали.
   - Стефан Майер, с какой целью прибыли на Агдан-1? - задала вопрос голографическая проекции искуса в виде девушки, когда дошла моя очередь.
   - Трудоустройство на сложную низкооплачиваемую работу техника на поверхности планеты.
   - Проходите к внутреннему посадочному терминалу С-17, - тут же произнесла девушка, делая пометку в моём браслете-комме.
   Я с толпой таких же гастарбайтеров прошёл по широким коридорам огромной станции к нужному терминалу. Там нас посадили на шаттл. После того, как были заняты все сидячие места, транспортник отстыковался от орбитальной станции и повёз нас на поверхность планеты.
   Насчёт низкооплачиваемой работы я не врал. В голове уже родился план по проникновению в офис галактической спецслужбы и, ступая на столичный космодром планеты Агдан-1, я уже был во всеоружии. Ведь на орбитальной станции и шаттле имелось подключение к галактической информационной сети.
   Во время полёта я посредством подключения через браслет изучил общедоступную информацию, вроде адреса офиса ГСБ, который никто и не думал скрывать. Выяснить где находится офис коммунального управления, которое занимается обслуживанием района, в котором расположен означенный офис, также не составило труда. Так что, шагая по покрытию космодрома, я на ходу отправлял запрос на трудоустройство в коммунальное управление города Хуло седьмого района квартала В-1537.
   Вообще, столица королевства Агдан была по меркам старушки Земли невероятно огромной и перенаселённой. Тут отсутствуют панельные дома, которым то и дело приходится замазывать швы каждую зиму. Нет нерациональных железобетонных строений, занимающих много столь драгоценного места на земле. Нет и высотных зданий из стекла, которые для галактической цивилизации оказались не функциональными и слишком простыми.
   Все возможные места на месте былых построек заняли сверхвысотные гибридные здания из сверхлегких, но максимально прочных материалов. В космическом королевстве, когда почти каждый квадратный метр принадлежит немногим крупнейшим корпорациям города, такие здания взмыли в высоту трёх и более километров. Некоторые насчитывают от полутора до трёх тысяч и более этажей, причём многие строения заглублены под землю и там, под слоем почвы, находится многоуровневое продолжение надземного города. На различной высоте протянулись дороги, соединяющие высотные здания, образуя множество надземных уровней. Как правило, на сто этажей приходится один уровень.
   Местный транспорт был для меня относительно непривычен. Я знал о нём всё из полученной информации, но воочию видеть не приходилось. Что я видел? Корабль пиратов, орбитальная станция пеленгов, потом туристический лайнер и вновь орбитальная станция. И лишь пройдя повторный контроль в космпорте, и, попав в город, я осознал огромную разницу, пролегающую между мегаполисом современной Земли начала двадцать первого века, и столицей космического государства.
   У нас на родине человечество использует все доступные для перемещения средства: автотранспорт, поезда и самолеты, а также лифты и эскалаторы в крытых помещениях. Население крупных городов рано или поздно сталкивается с проблемой тесноты перемещений, следствием автомобильных пробок на улицах, давок и толпы в метро и электропоездах. Чтобы перелететь из одного города в другой, требуется от полудня и более времени с учетом доставки в аэропорт, долгой регистрации на рейс, длительного перелета, и опять же посадки и очередной регистрации и доставки из аэропорта.
   В космическом городе полет в другие города возможен, практически не покидая насиженного места сразу из своего привычного глобального здания или же из общественного места вроде космопорта. Достаточно только заказать услугу и, спустя несколько минут, вы уже будете готовы быть доставленными в нужное вам место практически не отходя от своего жилища.
   Основным местным видом транспорта является трансгибридный лифт, который доставит человека в нужную точку огромного здания или соседних строений в этом же квартале города, в течение нескольких минут. Как правило, граждане содружества редко покидают своё здание и квартал, поскольку там есть всё необходимое для жизнедеятельности. Бывают и такие жители, что за всю жизнь не выходили выше своего уровня в сотню этажей.
   Если же нужно попасть совсем в другую часть огромного города, то на выбор можно воспользоваться быстрым флаером, которые во множестве летают между зданиями в автоматическом режиме под управлением городского транспортного искуса. Либо можно сэкономить и потратить больше времени, воспользовавшись общественным транспортом вроде аэроавтобуса, которые двигаются по определённым маршрутам или подземным метро (это уже для экстремалов и совсем уж тихоходов). Метро доступно нищим слоям населения, поскольку под уровнем почвы живут, как правило, бедняки. Соответственно, под землёй находится местное гетто. А для поездок в отдалённые округа огромной столицы, которая разрослась на сотни километров, можно воспользоваться опять же флаерами-такси или рейсовыми аэроавтобусами, отправляющимися из определённых точек города.
   В принципе, добираться из одного конца столицы в другой без шустрого флаера будет слишком долго, поэтому обычному работяге нет смысла жить далеко от работы. Глобальные здания-гибриды совмещают и дом, и работу, и отдых. То есть покидать их, в принципе нет смысла. Разве что, для деловой поездки куда-нибудь. Все остальное, вещи первой и не первой необходимости: работа, жилье, развлечения, здравоохранение, отдых, путешествия, все есть под рукой в виртуальной и около-виртуальной реальности.
   Для жилья и работы задействованы средние, нижние и вышесредние этажи в зданиях-гибридах. Уровень зависит от цены, от этого же зависит качество и комфорт. Верхние же этажи используются для прогулок и отдыха. На нижних этажах обычно расположены производства.
   Не стал усложнять себе жизнь экономией и заказал флаер-такси вместо того, чтобы долго добираться до места трудоустройства на общественном транспорте. Вскоре, лишившись нескольких кредитов, я оказался на парковке нужного здания. Не задерживаясь, я сразу спустился на трансгибридном лифте на первый уровень. Это ещё не подземное гетто, а можно сказать - его преддверие. Это что-то вроде подвала для многоэтажек родного мира, в котором расположено управление коммунального хозяйства этого квартала.
   Поскольку доступа к помещениям у меня не было, а вход был заперт, то по прибытию на место пришлось связываться по голосовой связи с руководителем местного коммунального хозяйства. После этого меня запустили внутрь помещений, напоминающих чуть более футуристичную слесарку, нежели те, в которых мне удалось поработать.
   Следуя скинутой на комм план-схеме, я дошёл по широким коридорам до нужного кабинета. Постучавшись, уверено зашёл внутрь. За столом сидела хмурая девушка на вид лет двадцати. Роста она была вполне себе среднего и обладала крепкой, но в то же время гибкой и ладной фигуркой. На миловидном, пропорциональном и, даже можно сказать, породистом лице выделялись большие серые с явственно видными прожилками изумрудной зелени глаза. Пышные каштановые волосы немного ниже плеч, в настоящее время были стянуты простым кожаным ремешком в 'конский' хвост. Одета девушка была в комбинезон техника, чистый и аккуратно наглаженный.
  
  
  Глава 11
  
  
   Оливия. Планета Агдан-1, город Хуло, квартал В-1537, коммунальное управление.
  
  
   Хороших техников много, но никто не хочет, получив высокий уровень профессии техника, идти работать за минимальную оплату в коммунальное управление. Работа тут не самая лёгкая, а люди умеют считать кредиты, так что с большей охотой техники, начиная со второго-третьего уровня, устраиваются на производственные предприятия, космические корабли или орбитальные станции, где платят намного больше, чем тут.
   Я была счастлива, что сумела осилить профессию техника четвёртого уровня, но работать в космосе даже не думала.
   Когда я была маленькой, то летала в космическом пространстве вместе с родителями. Мой отец работал техником на транспортнике-грузовозе, мать была младшим техником и работала вместе с супругом. Многие семьи так работают и живут вместе на корабле. Не будет же мужчина, проводящий на планете несколько дней, а в космосе месяца, жениться ради того, чтобы оставить семью на долгое время и бывать дома небольшими налётами. Но как-то на наш грузовоз напали пираты. Они похитили груз и все ценности, включая двигатель и реактор, а людей забрали в рабство, но детей не тронули.
   По законам галактического содружества на ребёнка нельзя повесить долг и запрещено применять к нему насилие. За это пиратов ждало бы суровое наказание. Так что я и ещё несколько детей, чьих родителей увезли пираты, оказались заперты в одиночестве на космическом корабле, на котором работал лишь дополнительный реактор, мощности которого хватало лишь для того, чтобы питать систему жизнеобеспечения. Даже не знаю что лучше - стать рабыней вместе с родными или три месяца провести на опустевшем космическом корабле, боясь остаться там навсегда.
   Но всё же патрульный крейсер ГСБ прилетел на аварийный сигнал, который удалось включить одному из мальчишек. Нас забрали и перевезли на планету Агдан-1, где расселили по приютам.
   Я выросла, выучилась на техника, но страх перед космосом плотно поселился в моей душе. Так что, несмотря на хорошую профессию, способную принести неплохой доход, я решила быть поближе к земле, для чего устроилась старшим техником, став руководителем младших техников в одном из многочисленных управлений коммунального хозяйства столичного города.
   Я уже всю голову сломала, размышляя над тем, как составить дежурства таким образом, чтобы при недостатке кадров не образовывалось дыр, даже было подумывала на свои накопления выкупить раба и им заткнуть дыру в сменах. А что, вроде вариант даже неплохой, можно получать за него плату, а платить по минимальной ставке. Но вспомнила родителей, и стала сама себе противной за такие мысли. Не знаю, материальны ли мысли, но вскоре из глубоких раздумий меня вырвала приятная мелодия браслета, через который со мной связался мужчина-техник, желающий устроиться к нам на работу.
   В кабинет постучались и, не дожидаясь ответа, внутрь зашёл один из старых техников, работающий тут уже долгие годы. Мужчина квадратностью и мощью тела сравнимый с гномами, однако несколько выше самого рослого представителя подгорных мастеров. В то же время его борода и усы, напротив, отличались краткостью и ухоженностью.
   - Оливия, нельзя ли поставить мне меньше смен? - спросил он. - Ты же знаешь, я за деньгами не гонюсь. Зачем лишнее время на работе торчать?
   - Дядя Дэнжел, кто из нас техник четвертого ранга? Я же тебе говорила, что работать некому. Если ты откажешься, то мне единственное что останется - это самой идти работать.
   - Может, всё-таки подключим третью пару климат-контроля в соседнем здании? - продолжил Дэнжел.
   - Да ты что?! - возмутилась я. - Джек вместо нормального подшипника там установил пластиковую времянку. К тому же часть оси пришлось наращивать до нужного диаметра с помощью ферропены. Ты же знаешь, что материалы придут только на следующей неделе, а прошлый лимит мы израсходовали. Молись всем известным и неизвестным богам, чтобы подшипники второй и четвертой пары выдержали. Думаешь, я просто так даю на них половинную мощность?
   Вечно с доставкой ремонтных материалов какие-то сложности: то чиновники крутят деньги через банки, поэтому делают закупку на неделю-другую позже, то поставщики решают обмануть и вместо новой детали пытаются поставить восстановленную бывшую в употреблении, качество которой стремится к нулю. Приходится всё контролировать, лично принимать товар, а ведь ещё техники воруют. Вот спрашивается - зачем им подшипники для вала системы климат-контроля? Абсолютно не нужны, но всё равно кто-то спёр половину деталей. В итоге, когда на одном из участков детали выработали ресурс, замены не нашлось.
   - Эх, - печально вздохнул техник-старожил. - Оливия, деточка, ну может хоть что-то можно сделать?
   Дэнжел в своё время заменил мне отца. После нескольких лет, проведённых в приюте, тогда ещё более молодой одинокий техник третьего уровня, приятель моего отца, нашёл меня, пожалел сиротку и удочерил. Потом он помог мне купить достойное образование и устроил к себе на работу. Так я и стала его начальницей. Поскольку я была не маленькой девочкой, когда Дэнжел меня удочерил, то называть его папой было бы странно, так что как-то само прицепилось, что с давних пор зову опекуна дядей. Он добрый и заботливый, часто выручает меня, работая сверхурочно. Я понимаю, что чрезмерно пользуюсь его добротой, но иначе действительно пришлось бы самой бегать по объектам.
   - Может, что и получится, дядя Дэнжел, - протянула я. - Недавно мне позвонил парень, вскоре приедет трудоустраиваться.
   - Отлично! - обрадовался Дэнжел. - Деточка, даже если он будет косой, кривой и безграмотный, бери! Пусть он даже первый уровень техника будет иметь, сами всему научим. Честное слово, достало работать выше нормы.
   - Понимаю. Но если действительно он окажется неумехой или алкоголиком?
   - Ой! - Дэнжел небрежно махнул рукой. - Ты хоть одного техника-трезвенника видела? Наоборот, Оливия, если пьёт, значит, профессионал! Если же трезвенник - вот тогда стоит беспокоиться, может он больной какой и постоянно будет в медицинской камере проводить, а мы вместо него работать.
   - Эх... Как бы хотелось разбогатеть и жить в роскоши, чтобы не видеть этого всего, - поделилась я наболевшим. - Может, надо было торговлей заняться?
   - Богатеют и, главное, остаются свободными не те, кто торгует, а те, кто обслуживают планетников! - поделился мудростью Дэнжел.
   И, в общем-то, он прав. Пираты грабят торговцев. Вот ты богатый и преуспевающий бизнесмен, вдруг в какой-то момент всё резко изменилось, и ты уже раб с кучей долгов. Или те же самые пираты, они могут десятилетиями летать, и в какой-то момент попасться властям, после чего отправятся по этапу на смертельно опасные работы. А на планете, обслуживая всех, ты никому не интересен, можешь спокойно жить и копить средства на безбедную старость. Взять дядю Дэнжела - зарплата небольшая, но есть свой жилой модуль, медицинская страховка и оплатил недешёвое обучение приёмной дочери.
   Жители нижних ярусов не трогают техников коммунального хозяйства, а то ведь ты одного обидишь, а потом всё. Коллеги обиженного техника ведь могут не понять такого посыла, и вдруг неожиданно во всём нижнем секторе случится 'случайная' авария системы жизнеобеспечения, например, вентиляционное оборудование всё разом заклинит. Конечно, погибнут не только обидчики, но нечего было трогать того, кого нельзя. А стражи порядка концов не найдут - авария. Максимум, оштрафуют виновных или выгонят с работы.
   Со стороны богатых и обычных людей к техникам коммунального хозяйства пренебрежительное отношение, на них не обращают внимания, пока не наступит аварийной ситуации. Так оно даже лучше, ибо всем известно, что внимание богатеев зачастую ничего хорошего не сулит. А ведь у них тоже может, к примеру, система климат-контроля выйти из строя. И попробуй потом в круговой поруке найти виновного. Все разведут руками в стороны и скажут: 'Дык, это, авария! Мы тут не при чём'. Увольнять или наказывать техника? Ха! Да после этого работать будет 'некому'. Так и останется чиновник или богач с неработающим климат-контролем или ему придётся нанимать техников со стороны за большие деньги.
   Вскоре после ухода дяди со мной связался тот самый соискатель работы. Я скинула ему на комм план нашего этажа, практически полностью занятый различными системами коммуникации и офисом коммунального хозяйства. Дистанционно отдала команду на открытие входной двери и стала с нетерпением ожидать визитёра. В кабинет постучали.
   - Да-да, войдите, - нетерпеливо произнесла я.
   В кабинет уверенной походкой зашёл мужчина. Он ещё не дошёл до кресла для посетителей, на которое нацелился, как я почувствовала накатывающую волну похоти. Она была такой сильной, что с ней было невозможно совладать. Казалось, будто это мужчина моей мечты.
   Глядя на посетителя, я не понимала, как он мог вызвать такое сильное возбуждение, ведь он никак не тянул на мужчину мечты двадцатилетней девушки, которая с сексом была знакома лишь из теории, почерпнутой в документальных фильмах, стыдливо просмотренных в информационной сети. Посетитель выглядел как низкорослый, практически чуть выше гнома, но при этом худой кхетаец с узким разрезом карих глаз и чёрными курчавыми волосами. Он был одет в дешёвый рабочий комбинезон. Вот как мой организм мог столь мощно отреагировать на такого? Хотелось наброситься на него и...
   Червячок стыдливости и тайных страхов пугливо пытался нашептывать мне всякие гадости, стремясь вернуть в кокон равнодушия и холодности: 'Это неправильно! Так нельзя с совершенно незнакомым мужчиной! Он ведь поматросит и бросит! Всем им одного от девушки надо! Влюбляться нельзя - потом может быть очень больно от разлуки! А нет страсти - так нет и мучительных переживаний. Нет любви - так нет и измены. Нет дружбы - так не страшно друга или подругу потерять'.
   Однако все аргументы оказывались, мягко говоря, слабоватыми.
   Всем им одного надо? Так и девушкам того же и кому больше пользы будет - ответ известен.
   Поматросит и бросит? Так толпа конкуренток с большим удовольствием согласится на то, чтобы их, пусть потом бросили, но сначала основательно поматросили.
   Совершенно незнакомый мужчина? Так ведь все мы когда-то были незнакомцами. Вот сейчас и познакомимся, узнаем друг друга получше.
   Я решительно игнорировала подлые нашептывания, поскольку так хорошо, так сладостно и так... необычно со мной, с моим телом, еще никогда не происходило. Были намеки во время чтения любовных романов или просмотра пошлых фильмов откровенного содержания, но словно описание радуги для слепого.
   Я судорожно и глубоко вздохнула. Оказывается, все это время я просто забыла дышать. Настолько острых и, чего там от себя скрывать, приятных ощущений, я еще никогда не испытывала. Щеки горели огнем. Груди прямо распирали комбинезон, стремясь выскочить на свободу, по телу прокатывались волны истомы, маня и обещая невиданные наслаждения. А тело продолжало безобразничать, все больше и больше распаляясь.
   Я на самой себе прочувствовала, насколько же беден язык книжных описаний страсти. То, что я воображала в мечтах, и от чего иногда просыпалась с мокрыми трусиками, ни в какое сравнение не шло с тем, что испытывала в данный момент. Такое острое, буквально тигриное, желание наброситься на первого попавшегося мужика, проглотить, растерзать, вмять в себя и в то же время - вот парадокс - позволить сделать с собой то же самое, требовало немедленной разрядки. В противном случае мне казалось, что я немедленно сойду с ума.
   Будь, что будет. А-а-а-а, да пошло все!
  
  ***
  
   Через три часа я заставила себя оторваться от парня, буквально за волосы сама себя оттащила и, отвернувшись, стала надевать свой комбинезон, стараясь не оглядываться. Боялась не выдержать и, наплевав на все, вернуться в объятия любовника. Я бы и не заставляла себя, но настойчивый зуммер и противное мигание света от стационарного коммуникатора недвусмысленно намекали, что надо вернуться к работе.
   Ах, какие слова он шептал! Как целовал! И где-е-е-е целовал?! Я после таких 'поползновений' моментально заводилась - даже сама от себя не ожидала - и быстро доходила до пика желания, когда казалось - вот еще чуть-чуть и либо растерзаю на мелкие клочки любовника, либо сойду с ума. Но партнер никогда не перегибал палку. Я побывала и повелительницей, и покорной рабыней, улетала в космос к звездам и падала в бездну, не помня себя, танцевала при луне с феями и, холодея от ужаса, с восторгом ныряла в черные омуты страсти.
   Именно сейчас, утомленная до изнеможения и счастливая до нирваны, я осознала себя ЖЕНЩИНОЙ! Не дефлорированной девчонкой, а именно женщиной, познавшей настоящую... если не любовь, то страсть - сжигающую и возносящую к небесам, таинственную и загадочную, но в то же время открывающую новые, страшные и прекрасные, глубины мироздания, частью которого по праву является тело и душа - не менее таинственные бездны, чем все мироздание вместе взятое.
   Я осталась бы с ним на всю жизнь, но... Я даже не знаю, как его зовут. Надо сделать всё, чтобы удержать этого парня рядом с собой. Он пришёл устраиваться на работу? Я возьму его, даже если квалификации техника у него нет совсем, в обход всех правил. Имею право на личную жизнь! Берут же всякие начальники по блату своих любовниц на работу, где они ничего не делают, так почему бы мне не воспользоваться такой же схемой?
   А если у него нет денег и негде жить? Как поселить? Куда? Можно попытаться выбить общежитие, но... Он же такой шикарный любовник, вдруг он будет туда водить баб и про меня забудет? Нет-нет, так не пойдёт! Да прямо у себя в жилом модуле и поселю! Вот и все дела. Намекну, что он так сэкономит приличное количество кредитов.
   Сгоряча, я так и решила, однако не учла, что подобное поведение общественная мораль разрешает только супружеским парам. Парадокс заключается в том, что у агданцев уединиться с партнёром, неважно свободным или находящемся в браке, на короткое время считается нормальным - фактически гигиенической процедурой, но на всю ночь, да ещё, если и не на одну, совсем другое дело. Одно - это покувыркались и разбежались по своим койкам, и совсем другое - спать вместе.
   Со стороны подобные финты местной морали выглядят, как насквозь эклектичная смесь распутства с самым строгим пуританством, однако вполне вероятно, что именно такой подход позволяет до сих пор сохранять институт брака и не допускает полного превращения королевства в смесь борделя с вертепом.
   То есть наше совместное проживание будет, словно заявлением на гражданский брак. Неизвестно, согласится ли парень на подобное...
   Ладно, попробую, а там посмотрим, что из этого получится.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Планета Агдан-1.
  
  
   Прямо-таки дежавю. Опять я в слесарке и устраиваюсь на работу в ЖЭУ, точнее, в его аналог. И стоило ради этого преодолевать туеву кучу световых лет? Одно радует - я больше не раб!
   И всё-таки надо бы вести себя сдержаннее. Так говорит холодная логика и здравый смысл, а я к ним не прислушался. Ну не дед же старый. Гормоны играют, разум мутят. Похулиганить, понимаете ли, захотел. Увидел в кабинете красивую девушку-начальницу и решил многократно увеличить свои шансы на трудоустройство. А как это сделать лучше? Конечно же, проверенными на принцессе Диане средствами - медицинская магема плюс безудержный секс.
   Раскрыть всем, кому не надо, свою магическую квалификацию я не боялся. Всё же магами тут и близко не пахнет. Пожалуй, подвал в котором расположена коммунальная служба - последнее место, куда сунутся маги, менты и прочие разные.
   Девушку, стоит отметить, весьма недурной внешности, пробрало капитально. Я привык воздействовать на одарённую вейло, которая является не самой слабой колдуньей, поэтому установил мощность магемы чуть ниже обычного. Но даже её оказалось чрезмерно много для обычной девицы. Она так сильно распалилась, словно была готова накинуться на меня и разорвать в клочья комбинезон. Я ничего подобного от неё не ожидал, маленько растерялся, но не остановился. Вместо разочка для разрядки и увеличения симпатии вышло так, что мы кувыркались три часа, пока девица не обессилела и не смогла продолжать. Мне-то что, сил и энергии столько, что мог бы продолжать дальше, а если что, ведь можно и подлечиться.
   О том, насколько сильно девицу пробрало, можно судить по тому, что она приняла меня на работу, даже не спросив ни имени, ни квалификации. Поэтому девушка сильно удивилась, обнаружив в моём личном деле (точнее в деле того типа, у кого я позаимствовал внешность, коммуникатор и биографию) профессию техника четвёртого уровня.
   - Стефан, ты же техник четвёртого уровня! Что ты забыл в этой дыре?
   - Извини, не знаю, как тебя зовут.
   - Оливия, - девица покраснела и отвела глаза в сторону.
   - Приятно познакомится со столь очаровательной девушкой. Оливия... Очень красивое имя. Ты же вроде тоже техник?
   - Да, тоже четвёртого уровня, - ответила девушка.
   - Ты же тут работаешь, верно?
   - Верно, но... - девушка замялась.
   - Раньше мы с товарищами работали техниками на космическом торговце, - начал я заливать сильно подкорректированную моей фантазией реальную историю, почерпнутую в биографии настоящего Майера (изучил доступную информацию в браслете, например, о предыдущих местах работы). - Работодатель прогорел на одной из торговых сделок и решил поправить дела иначе. Он подставил нашу бригаду - инсценировал кражу дорогостоящей детали. Этот не самый лучший разумный хотел сделать из нас рабов и продать, но...
   Девушка ахнула, и было видно, что сопереживает моему рассказу.
   - Нам становиться рабами не хотелось, доказать невиновность не представлялось возможным, поэтому собрали все сбережения и откупились. Оставшихся средств едва хватило на самый дешёвый билет на лайнер. Я подумал, что уж лучше получать меньше, зато стабильно, на поверхности планеты от надёжного работодателя, которому нет смысла подставлять сотрудников. Городская хозяйственная служба в этом плане выглядит довольно привлекательно.
   - Как я тебя понимаю, - сочувствующим тоном выдала девушка. - Я тоже считаю, что лучше стабильность, чем мотаться по космосу, рискуя попасть к пиратам или нечестному работодателю. Конечно, у нас не самые высокие зарплаты, зато спокойно. Ой! Тебе же жить будет негде. Давай ты поживёшь у меня? - Оливия посмотрела на меня с огромной надеждой на согласие. - Ты не подумай, у меня хороший жилой бокс. Пусть всего лишь на триста тридцать седьмом уровне, зато большой, целых двадцать три квадратных метра. Это тебе не стандартный бокс на уровнях, начиная с триста тридцатого и ниже. Там общая площадь всего двенадцать метров.
   М-да... Двадцать три квадратных метра? Это же малометражная однокомнатная квартира. Хотя чего я ожидал в таком муравейнике? По сравнению с двенадцатью квадратами - это действительно большое жилище. Квартирный вопрос остро стоял, что в начале двадцатого века, что в начале двадцать первого на старушке Земле, так же он актуален и для галактического космического королевства.
   Жильё мне так и так надо будет арендовать, а после рассказанной истории выкладывать за него деньги было бы подозрительно. А соглашаться жить с девушкой... С одной стороны я женат. Но с другой стороны, я же молодой парень, у которого организм в полном порядке, а супруга бог знает где. Конечно, я бы мог поиграть в монаха и соблюдать целибат, но откровенно говоря, после всего, что было - это больше напоминало бы отвратительное лицемерие.
   - Это очень любезно с твоей стороны, - ответил я после недолгих размышлений. - Ты очень добрая девушка, Оливия, но... Стесняюсь спросить, удобно ли это? Не потесню ли тебя?
   - Нет-нет! - горячо стала заверять девица. - Что ты! Я буду рада, если ты будешь... Хм... Жить у меня. Это очень удобно. И вообще, я раньше жила с дядей, а теперь одна, и это так страшно. Я даже думала завести джерка, чтобы было не так страшно в одиночестве. Это такой местный маленький хищный зверёк, пушистый и давно прирученный, он так приятно урчит, когда гладишь.
   - То есть, я замена джерка? - спрашиваю, глядя на девушку с хитрым прищуром. - А как же я? Малыш, я же лучше... Лучше джерка!
   - Да... - девушка ненадолго подвисла, испугано выпучила глаза. - Ой, нет! То есть да... Я хотела сказать... Ну...
   - Ха-ха-ха-ха! Ох, Оливия, ты так забавно реагируешь.
   - То есть ты согласен? - Оливия смотрела на меня с надеждой.
   - Хм... Пожалуй, соглашусь на столь щедрое предложение. Это выглядит лучше, чем жить на работе.
   - У нас тут есть где поспать, - заметила девушка. - Ой, надо же тебя оформить. Хм... - Она вернулась к работе с настольным коммуникатором. - Пожалуй, я оформлю тебя помощником старшего техника. Оплату будешь получать по ставке техника четвёртого уровня, но работать придётся обычным техником, потому что у нас людей не хватает. - Тут она подняла глаза и посмотрела на меня умоляющим взором. - Надеюсь, ты не против? Я бы, конечно, могла тебя отмазать от большинства обязанностей, но...
   - Ну что ты, Оливия. Я готов работать, как скажешь. Скажешь, выполнять работу рядового техника, значит так и будет. А зарплата по ставке техника четвёртого уровня - это очень хорошо.
   - Забыла спросить, ты алкоголь пьёшь? - девушка внимательно посмотрела на меня.
   - Ох, ну и вопрос! Я же профи, а где ты видела техника, который не выпивает?
   - Да, дядя Дэнжел так и сказал, - согласилась Оливия, но она не выглядела очень счастливой от осознания сказанного.
   - Дядя Дэнжел?
   - Это мой опекун, - призналась девушка. - Он мне заменил отца, забрал из приюта и воспитал, помог с учёбой и устройством на работу. Я вас обязательно познакомлю, он тоже тут работает.
   - Так у вас семейный подряд! - радостно произнёс я. - Это хорошо. Когда родня работает вместе - это очень даже хорошо.
   - Родня! - радостно пискнула девушка, расплываясь в широкой улыбке и смотря в никуда. Видимо она всё поняла немного не так, как я это имел в виду, включив в это понятие меня.
   Как-то так я и стал техником... Сантехником! Ха-ха-ха-ха! И стоило ради этого лететь на другой конец галактики? Что на Земле работал в ЖЭУ, что за много миллионов парсеков.
   Пожалуй, я перепробовал почти все древнейшие профессии. Поваром был. Проституткой тоже пришлось поработать, да не просто так, а у целой принцессы. Теперь вот сантехником тружусь. Что там осталось? Вождь, страж и жрец...
   Не сложно догадаться, что стать сантехником в цивилизации, чьи корабли бороздят космическое пространство, не было моей мечтой. Зато это было частью плана по проникновению в здание ГСБ.
   Работать я начал со следующего дня, а жить стал в небольшой квартирке Оливии, расположенной в этом же здании.
   Первым делом местный техник-старожил стал вводить меня в курс дела, показывал, где инструмент и материалы. Оливия выдала мне сразу два новеньких рабочих комбинезона, обувь и сумку для инструмента. Обычно техникам положен один комбинезон в год.
   Следующий день у меня был выходным, а девушка работала. Так что, оставшись в одиночестве, я полностью посвятил выкроенное время исследованию сканера-взломщика при помощи различных магем и подсказок симбионта. В результате продолжительных исследований, перед глазами появилось сообщение.
   Сканер-взломщик полностью изучен. Программное обеспечение скопировано и адаптировано для работы в качестве дополнения для МС*. Для полноценной работы необходима активация магемы связи.
   Порывшись в информационной сети на вполне законном основании, то есть без всяких взломов, удалось выяснить расписание рейсов пассажирских космических лайнеров и скоростные показатели космических кораблей. Отсюда следует, что через месяц принцесса Диана доберётся до сектора фурий. К её прилёту, скорее всего, станет известно о том, что 'мой' труп поддельный. И что за этим последует, сложно предсказать.
   В худшем случае подлог вскроется гораздо раньше и ГСБ начнёт меня разыскивать. Но это маловероятный вариант. Скорее всего, ГСБ действительно быстро обнаружит подделку тела, но в первую очередь сосредоточится на поиске убийц и устроителях покушения, а не поисках похищенного или сбежавшего раба. Кстати, о том, что раб пропал, им даже может не быть известно. Тем более на тот момент я был свободным совершеннолетним гражданином содружества без всяких обязательств, то есть имел полное право идти куда захочу, так что как раба меня искать не имеют права. Есть небольшая вероятность, что следствие посчитает, будто бывший раб принцессы при жизни прошёл через пластическую операцию, и укажут сам факт операции в отчёте. Далее отчёт попадёт к фуриям.
   Интересно, как на такое отреагируют вейло? Хм... Поскольку во время полёта в гиперпространстве связь с лайнером отсутствует, то принцесса прочитает отчёт лишь через месяц. Остальные же не поймут важность такой информации и могут её или проигнорировать, или же начнут копать совсем в другом направлении, например, СБФ может посчитать раба засланцем, которого использовали для неудачного покушения на принцессу.
   Так, стоп. Много мыслей... Для меня главное то, что времени в обрез. У меня есть примерно месяц, максимум полтора месяца до того, как меня начнут активно разыскивать. Почему так?
   Через месяц Диана прилетит на родину и поднимет на уши СБФ. Те могут связаться с ГСБ и они начнут искать 'похитителей' Сергея Блохина и его самого (то есть меня). Как работают спецслужбы, я примерно представляю благодаря полученным местным знаниям. Так что у меня нет ни капли сомнений, что проверяться будут все пассажиры и рано или поздно выйдут на Стефана Майера. Что-то мне подсказывает, что скорее рано, чем поздно. Это легко сделать, если кому-нибудь придёт в голову проверить все тела погибших во время рейса пассажиров, утилизированные на лайнере.
   Две недели до максимального срока можно надбавить, если принять во внимание психологию фурий. Наиболее вероятным кажется, что они не захотят выносить сор из избы, крича на всю галактику о пропавшем муже принцессы. Так что будет взят боевой крейсер или даже линкор, принадлежащий фуриям, после чего принцесса лично в окружении толпы сотрудников СБФ полетит обратно к центральной планете сектора Агдан. Дальнейший итог аналогичный, разве что хороший следователь может прийти к нужным выводам ещё во время полёта.
   Не факт, что кто-то догадается, что нынешний Стефан Майер и Сергей Блохин одно и то же лицо. Но причастность Майера к пропаже Блохина свяжут только так. Именно поэтому я буду исходить из худшего варианта, то есть мне в течении месяца надо провернуть все дела и свалить с планеты.
   В следующую смену я вышел дежурить вместе с Дэнжелом, которого упоминала Оливия. Он оказался наполовину гномом и наполовину человеком, но вид имел колоритный, весьма напоминая чистокровного бородатого гнома, разве что ростом немногим ниже меня.
   - Ну что, так и будем сидеть на сухую? - спросил Дэнжел, внимательно с намёком глядя на меня.
   Наверняка девица донесла до отчима информацию о моём якобы безденежье, но по негласным правилам техников коммунального хозяйства всех времён и народов надо бы проставиться. В первый день я вроде как кем-то вроде стажёра был, знакомился с участком, а теперь полноценный рабочий.
   Итак, назрел вопрос: как проставиться и не засветить при этом наличие кредитов? Можно занять кредиты, но у Оливии занимать для покупки выпивки некрасиво, и у Дэнжела, чтобы ему же с парнями проставиться - аналогично.
   - У вас сахар и дрожжи найдутся?
   - Ха! - у мужчины радостно заблестели глаза, и он понимающе ухмыльнулся. - В кладовой есть несколько мешков искусственного сахара, Джек как-то с затопленного склада притащил. Он вообще тащит всё что может, а что не может, зовёт на помощь товарищей и всё равно тащит. Только, понятное дело, мы такой сахар не употребляли. Дрожжи можно купить, если подняться на двухтысячный уровень. Делов-то на пять минут. Только где ты дистилятор найдёшь и как брагу до вечера до ума доведёшь?
   - Есть у меня семейный секрет. - Посылаю коллеге ответную ухмылку. - А дистилятор из подручных средств собрать вообще не проблема. Тем более у нас тут коммуникаций полно, а значит, что к воде и электричеству можно подключиться в обход учёта и не экономить.
   - Давай, твори, - произнёс Дэнжел, - не буду мешать. К вечеру будем прописываться, а там, где ты алкоголь достанешь, не столь важно. Традиции техников надобно уважить.
   - Понимаю. У нас тоже традиция была, чтобы новичок проставлялся.
   - Что, работал уже в нашей сфере? - поинтересовался напарник.
   - Было дело.
  
   Примечание к части
  
   *МС - Модуль Симбионт. Хотя... Если кто-то прочитал это, как Марти Сью, недалеко ушёл от истины. Рассуждения героя могут быть ошибочными. Если он считает, что спецслужбы начнут его искать через месяц, ещё не значит, что это действительно так. Он вполне может заблуждаться, как и любой человек, какими бы знаниями он не обладал.
  
  
  Глава 12
  
  
   Коллега показал подмоченные мешки сахара. Я смотался в магазин за дрожжами и вернулся в слесарку (местные называли её офис, но мне как-то привычней земное понятие).
   Фляги были, так что я поставил брагу. Для ускорения процесса брожения простимулировал размножение дрожжей при помощи поварской магемы, другая магема отводила углекислый газ, чтобы брага сильно не пенилась и не убегала. Собрать из подручных материалов самогонный аппарат оказалось делом на час. Слесарка - это просто манна небесная для создателя дистилятора, тут есть всё что надо: всевозможные футуристичные инструменты, трубы, шланги, прокладки, бидоны, баллоны, ферропена из которой можно сделать любую форму.
   В итоге брага была готова через пару часов, хотя в обычном режиме без магии ушло бы несколько дней. К этому времени у меня был готов дистилятор с сухопарниками и холодильником, который был подключён к коммуникациям (вода из врезки затекала в холодильник и вытекала в канализацию).
   В комнату периодически заглядывал Дэнжел, он с уважением смотрел на аппарат. А Оливия, как забежала, так и не уходила. Она в отличие от напарника выглядела немного недовольной. Глядя на самогонный аппарат, она поджимала губы, но при этом молчала и не делала замечаний.
   Вскоре дистилятор был запущен. На выходе я установил магему, которая улавливает лишние примеси и пропускает лишь спирт и воду. В итоговом продукте не будет ни сивушных масел, ни иных вредоносных примесей. А ещё одна специализированная магема сделает напиток насыщенным, приятным и с оздоровительным эффектом.
   - Сразу видно профессионала! - с сарказмом, сдобренным упрёком выдала до этого молчавшая начальница-любовница.
   - А то! - я гордо подбоченился, делая вид, словно не различил сарказма. - Поверь, такого восхитительного напитка ты никогда до этого не пробовала. Секретная рецептура, переданная мне наставником. А что, у нас работы сегодня нет?
   - Когда всё хорошо налажено, то мы по несколько дней можем сидеть без вызова, - пояснила Оливия. - Жаль, что не предскажешь, когда подаст сигнал противный комм. Так что приходится дежурить. У нас сейчас остро стоит вопрос лишь с подшипниками климат-системы соседнего здания, но они придут только через пять дней.
   - Пока аппарат работает, - я кивнул в сторону дистилятора, - предлагаю пройти к тебе в кабинет и...
   - Да-да! - радостно согласилась девушка, мгновенно вставая с насиженного места.
   - Я вообще-то про работу хотел поговорить.
   - Ничего, и про работу тоже поговорим.
   Оливия обворожительно улыбнулась, двумя пальчиками взяла меня за рукав комбинезона и повела за собой. Понятное дело, что целый час о работе поговорить не удалось.
   - Так зачем тебе это? - спросила девушка, после того, как я стал ей ездить по ушам. - У нас плановый осмотр здания ГСБ-ешников запланирован через шесть месяцев.
   - Мне надо учиться работать с инструментами. А у них должно быть коммунальное оборудование целее, чем в жилых секторах, тем более с дешёвым жильём. Зато потом, случись какая авария, я буду уже знать чего, куда и как, а не стоять, словно пришибленный станером.
   - Хм... Парни тебя не поймут, - заметила Оливия, медленно облачаясь в свой комбинезон. - Им же с тобой ходить.
   - Не вижу смысла им со мной ходить. Неужели я с четвёртым уровнем техника не сумею продиагностировать какие-то коммуникации? Сам справлюсь.
   - Можешь на нашем здании тренироваться, - предложила девушка.
   - Не пойдёт. Там плановый осмотр, значит, два дела одним махом решу. А тут я буду порожняком гонять.
   Оливия медленно продефилировала мимо меня, плавно покачивая бёдрами, села в кресло и погрузилась в работу с настольным коммуникатором.
   - Всё, - произнесла она, смотря на меня. - Сместила плановый осмотр здания В-1537-11. В следующую смену через день можешь начинать осмотр.
   - Спасибо, милая. Стыдно признаться, но мне нужна твоя помощь. Знаешь... - Я сделал вид, что замялся.
   - Что такое? - слегка обеспокоилась девушка. - Скажи, если это в моих силах, то обязательно помогу!
   - Я не привык к безденежью. А тут сама понимаешь, только от рабства отмазался, живу на шее у девушки. Как-то неприятно.
   - Что ты?! Я же всё понимаю, - с жаром произнесла девушка. - Мне совсем не в тягость помогать тебе. Наоборот - это даже приятно.
   - Погоди. Я просто хотел тебя попросить в этом месяце мне поставить дежурства каждый день без выходных, чтобы можно было получить повышенную зарплату.
   - Хм... - начальница задумалась. - Стефан - это не проблема. Но по закону я не могу тебе поставить больше шестидесяти часов в неделю. То есть максимум - это пять дежурств по двенадцать часов.
   - Хорошо. Хоть так. Это получится...
   - Половинная прибавка к зарплате. - Девушка задумалась и вдруг обрадовано вскинулась, словно придумала что-то гениальное. - Слушай, а с плановой проверкой ты хорошо придумал! Если проведёшь её в одиночку и закончишь до конца этого месяца, то я смогу тебе выписать премию в размере половины оклада!
   - Вот на что-то такое я и рассчитывал! - нагло соврал я, расплываясь в улыбке.
   Ну вот, был примерным семьянином, и вдруг что-то пошло не так. Может быть, пора начать поиски баз знаний 'Альфонс' хотя бы первого уровня?! Вот кто бы сказал мне, что буду жить за счёт девушки, да даже ради маскировки, ни в жизнь не поверил бы.
   А вообще, на самом деле я теперь опасаюсь... Да что там, признаюсь честно, до жути боюсь всех этих баз знаний. Точнее не их самих. Стоит заметить, что получать информацию напрямую в голову весьма удобно. Но всё же есть и минус. Я опасаюсь, что симбионт вновь загрузит мне мозг, что снова буду ходить в состоянии овоща. Сейчас я чувствую себя полноценным человеком, голова работает настолько чётко, что даже не с чем сравнить. Словно всю жизнь ходил с надетым на голову мешком, который был набит ватой и пропитан снотворным, и вдруг этот мешок сняли.
   Вот у местных на первый взгляд всё вроде бы происходит нормально - загрузили знания, ускоренно в медицинской камере их изучили и всё. Но на самом деле не всё так гладко. Некоторые сходят с ума, а остальные усваивают лишь часть знаний. Я же по методике империи изучил все знания, которые сумел скачать симбионт.
   К вечеру при помощи дистиллятора удалось получить около пяти литров напитка, разбавленного до сорока градусов, при этом аппарат продолжал работать и исправно перегонять брагу в спирт. В этот день к вечеру на работе собрались все техники, даже те, у которых был выходной. Пьянка, в смысле знакомство с коллективом, вышло знатное.
   Похоже, что я открыл ящик Пандоры. Слесаря, когда осознали, насколько дешёвым выходит алкоголь, влюбились в дистиллятор и назвали его 'любимчик'. Я поделился с ребятами стандартными рецептами сахарной браги, и понеслось...
   В принципе, техники больше пить не стали, поскольку сложно выпить больше, чем помещается в человеческий организм, зато они стали серьёзно экономить. Самый дешёвый алкоголь стоит в районе кредита за полулитровую бутылку, а с помощью дистиллятора на один кредит можно сделать десять таких бутылок, при этом качественного напитка, ведь магемы очистки продолжают работать. И это если покупать сахар, а не воровать... В смысле, удалять со склада предметы, которые мешают подобраться к узлам коммуникации и потом 'забыть' вернуть их на место.
   Итак, в следующее дежурство я вооружился инструментом и роботом для проверки коммуникаций, после чего отправился к зданию ГСБ. На первый этаж попал без проблем, ибо к уровню коммуникаций имеет доступ любой из сотрудников нашей слесарки. Иначе как устранять неполадки? И всё бы было просто, если бы на этом уровне имелась возможность подключиться к искусу ГСБ-эшников.
   Вот уже некоторое время я пререкаюсь с охранником на выходе из лифта на втором уровне здания, высотой три тысячи этажей.
   - Вас нет в базе допуска, - продолжал упёрто твердить охранник
   Он был одет в форму рядового ГСБ. Чёрный костюм, отдалённо напоминал форму офицеров СС. На широком поясе у него была закреплена кобура со станером. Сам же он явно был оборотнем, что я выяснил лишь благодаря системе дополненной реальности. Симбионт выводил полезную информацию в нужный момент, получая её из доступных источников, вроде галактической информационной сети или, считывая открытую информацию с коммуникаторов окружающих. Главное, что он делал это в действительно нужные моменты, не докучая подобной ерундой повседневно. Вот к примеру, сейчас при взгляде на охранника и мысленном пожелании узнать информацию о нём, у мужчины над головой высветился текст:
   Вондер Скорекс. 37 лет. Оборотень. Рядовой сотрудник службы охраны ГСБ.
   - Меня ваши допуски-хренопуски совершенно не имеют! У меня плановая проверка коммуникаций здания, так что иди в задницу ящероида!
   - Не пущу! Не положено! - разорялся охранник.
   - Значит, не пустишь?
   - Не пущу! - подтвердил мужчина.
   - Тогда говори под протокол. - Я демонстративно активировал на своём браслете запись. - Я, Стефан Майер, техник коммунальной службы квартала В-1537. Провожу плановую проверку коммуникаций здания. Сотрудник охраны здания, Вондер Скорекс, препятствует осуществлению работ, путём недопущения до коммуникаций. Вондер Скорекс, вы подтверждаете, что не пускаете меня в здание?
   - Да! - резко сказал оборотень. - Нет пропуска. Не положено!
   - Вондер Скорекс, вы подтверждаете, что берёте на себя ответственность в случае аварийной ситуации, вызванной неисправностями коммуникаций здания?
   - Что?! - оборотень выпучил на меня глаза и испугался. - Нет! Ты что, сдурел, коммуникационная крыса?! С какого хрена я буду за это нести ответственность?
   Я демонстративно прекратил запись.
   - Ты не допустил до проверки коммуникаций ответственное лицо, следовательно, принимаешь на себя ответственность. И пофиг, что не согласен, главное, что у меня есть твоё подтверждение о том, что не пускаешь в здание... А аварии будут!
   У оборотня забегали глаза, он занервничал и явно не знал, как быть и что делать. Что-то решив, он позвал начальника охраны. Вскоре на лифте прибыл более крупный черноволосый оборотень в такой же форме, но с тремя полосами на левом плече, обозначающими, что он имеет звание, соответствующее капитану. Широченные плечи, рост под два метра. По сравнению с ним я казался ребёнком.
   Далее охранник объяснял ситуацию начальнику, я же активировал дозвон Оливии и поставил браслет на громкую связь.
   - Мы не можем пустить вас внутрь, - сказал мне хмурый капитан. - На вас нет пропуска.
   - Да, Стефан, - донёсся голос Оливии из браслета.
   - Госпожа начальница, я включил громкую связь, чтобы слышала охрана, - я специально сделал акцент на том, что говорю с руководителем, а не с любовницей. - У нас неприятная ситуация. Меня не пускают внутрь здания В-1537-11 для проведения планового осмотра. Есть протокол от охранника, что он берёт на себя ответственность в случае аварийной ситуации, что сейчас косвенно подтвердил его руководитель, вновь сказав, что меня не пропустят в здание.
   - Значит, не пускают! - злобно произнесла Оливия.
   - Положено делать запрос для допуска в здание техника, - произнес капитан.
   - Я вчера делала запрос, - резко ответила Оливия. - У вас там бардак, а страдать должны мои техники!
   - Мы не получали никаких запросов, - уверенно сказал капитан.
   - Ничего страшного, - притворно мягко произнесла Оливия. - Можно ведь провести проверку через первый уровень.
   Капитан, было дело, обрадовался, что всё решилось так просто, но это он рано радуется... Я понял задумку девушки, ведь уже не первый год в коммунальной сфере тружусь. Пусть раньше работал по местным меркам на отсталой планете, но разницы в принципе никакой, разве что иные инструменты и техника шире используются.
   - Конечно, - расплылся я в широкой улыбке. - Пусть это дольше, но вполне возможно. Хм... Только придётся отключать коммуникации для проверки. Полагаю, первые две недели мы будем проверять холодную воду. Потом горячую воду...
   - Да-да, всё верно, - ехидно подтвердила Оливия. - У нас плановая проверка, а раз нормально к коммуникациям не подпускают, то пусть умываются то кипятком, то ледяной водой. А потом обязательно одновременно проверь канализацию и лифты, пусть сотрудники в здании с месяц побегают в туалеты на соседние этажи по эвакуационным лестницам!
   Слушая нас, охранник с начальником бледнели, краснели, злились и при этом реально испугались. Ведь в наших полномочиях осуществить высказанные угрозы, а виноватыми окажутся они, поскольку не пустили техника коммунальной службы.
   Капитан тут же стал активно работать со своим коммуникатором, он нахмурился. Через пару минут напряжённой тишины, он оторвался от браслета и пристально посмотрел на меня, словно оценивая.
   - Господин Майер, приношу свои извинения, - вдруг сказал он. - Была допущена ошибка. Запрос на допуск техника к плановой проверке коммуникаций сроком на месяц к нам поступил, только в нём не было указано имени техника, поэтому он не прошёл через спам-фильтр искуса. Вы можете пройти в здание.
   - Хорошо, что всё решилось, - донёсся из моего браслета голос Оливии, продолжающей висеть на линии. - Стефан, успехов. Если будут наглеть, звони мне.
   - Но мы не можем вас пустить просто так гулять по режимному объекту, поэтому вас будет сопровождать наш сотрудник, - добавил капитан после того, как я отключил связь.
   Видимо, он вызвал через комм сотрудника для моего сопровождения, поскольку вскоре из лифта вышел молодой парень, он в отличие от охраны был одет в похожую форму, но тёмно-серого цвета и был обычным человеком. Среднего роста стройный блондин с одной полосой на плече, значит лейтенант. На вид ему около двадцати лет, скорее всего, он недавно работает в ГСБ и является кем-то вроде стажёра, которого ещё не придумали, в какой отдел послать, вот и мотается, словно мальчик на побегушках, выполняя всё, что скажут старшие по званию.
   - Господин капитан, стажёр Кейло по вашему указанию прибыл! - бодро выдал юноша, подтвердив мои мысли.
   - Стажёр, видишь техника? - кивнув в мою сторону, спросил капитан.
   - Вижу, - кинув на меня презрительный взгляд, ответил лейтенант.
   Ну-ну, жучёнышь! Ты мне за это презрение ещё поплатишься. Сопляк! Думаешь, работа слесаря плохая и презрительная? Это ты так думаешь, пока вода из крана течёт, система жизнеобеспечения работает и говном не топит. А вот как затопит фекалиями по колено, на эти самые колени встанешь и молить тех самых сантехников будешь, чтобы трубы прочистили!
   - Он будет проводить осмотр коммуникаций, ты должен его сопровождать, - продолжил капитан. - Понятно?
   - Понял, господин капитан, - ответил лейтенант. - Сопровождать техника.
   - Едем на трёхтысячный этаж, - спокойно сказал я лейтенанту, не показав виду, что меня компания личинки ГСБ-эшника как-то беспокоит.
   Кривя лицо, словно от меня несёт туалетным амбре, и, косясь, как на прокажённого, лейтенантик сел со мной в лифт и мы поднялись на самый верхний этаж. И чего рожу кривить? Комбинезон у меня новенький и чистый, ничем не пахнет. Техник как техник, с чемоданчиком, всё как положено.
   Я спокойно пошёл к ближайшему туалету, где старым, но, тем не менее, самым надёжным методом, подключился к стационарному терминалу-коммуникатору здания. То есть с помощью высокоскоростного шнура соединил коммуникатор с древним и дешёвым диагностом (именно такие выдают техникам коммунальной службы, и я бы удивился, будь всё иначе). На этом моменте лейтенант напрягся и погрузился в свой коммуникатор, следя за всеми моими действиями в сети здания. Я что, похож на глупца, который при свидетеле будет что-то делать с искусом?
   Я спокойно и неспешно запустил тестирование коммуникационного оборудования на этаже. Пока прибор обрабатывал информацию, я насмешливо разглядывал напряжённого юношу, который, не имея специального образования, не мог разобраться в технологических таблицах. В голове зрел план, как сбить с него надменную спесь. Старый добрый прикол сантехников должен сработать.
   Далее я спокойно обошёл все туалеты на этаже, и визуально осмотрел их, делая пометки в таблице-отчёте на браслете. На осмотр ушёл час. Я никуда не спешил, как не спешил бы обычный техник. Ибо правило человека, сидящего на окладе, гласит - лучше долго выполнять непыльную работу, чем сделать дело быстро, и получить в награду сложную работу.
   Далее мы заезжали на каждый десятый этаж. То есть тестер снимает информацию сразу за блок из десяти этажей, иначе месяца для осмотра здания не хватит. Таким образом фактически мы обошли четыре этажа, но я заполнил таблицу обхода за этажи с трёхтысячного по две тысячи девятьсот шестидесятый. Лейтенант, следуя за мной, уже устал ходить. Я же чувствовал себя замечательно. После преобразования организма я, даже не используя магем, которые усиливают тело и даруют повышенную выносливость, могу хоть весь день ходить или даже бегать.
   Каждый этаж был нереально большой площади. Я специально не пользовался транспортом вроде колёсных пассажирских платформ, которые используют люди для путешествия по этажу, следовательно, мой сопровождающий тоже всюду ходил пешком. Лейтенант, имени которого я даже не спрашивал, поскольку не горел желанием общаться с человеком, смотрящим на меня вначале как на фекалии, а после со злобой и явным желанием убить - был дико зол и выглядел жутко усталым.
   Если представить, что мы ходили четыре часа с небольшими остановками, а лейтенант является дитём современного общества, в котором длительные пешие переходы не практикуются, то это было хорошей местью и неплохо сбивало спесь с сопляка. Я даже представляю, какие мысли у него крутятся в голове. Что-то вроде: 'Подумать только! Какой-то сантехник даже не запыхался после такого марафона и выглядит свежим, при том, что целый лейтенант ГСБ, спортивный парень, прошедший через подготовку (скорее всего в регенерационной капсуле) - еле передвигает ноги'.
   - Да ты что, оборотень или вампир что ли?! - экспрессивно прохрипел-просипел запыхавшийся лейтенант.
   - Отриньте ваши инсинуации, господин лейтенант, - возмущённо отвечаю парню. - Я чистокровный кхетаец, человек от пяток и до макушки!
   - Да вы там, грёбанные кхетайцы, что, стимуляторы жрёте для такой выносливости? - продолжил возмущаться лейтенант.
   - М-да... - я насмешливо посмотрел на паренька и усмехнулся. - Не думал, что в ГСБ служат такие слабаки! Ходить больше надо. Пешком! А не в медицинских камерах мышцы наращивать. Какой прок от тех мышц, если ты их не используешь? Проблема не в силе и в выносливости, а в голове! Вот ты думаешь, что устал, а ведь это только начало. Нам сегодня предстоит обойти ещё шесть этажей!
   - Ой-йо-о-о... - громко простонал лейтенант.
   - Ладно, сделаем перерыв. Как раз наступило обеденное время. Где тут у вас дешёвая еда продаётся?
   - Дешёвая? - лейтенант обрадовался перерыву и задумался. - Дешёвой тут нет. А столовые на всех этажах в одном и том же месте.
   - Ага, значит налево и по коридору до конца. - Я под радостным взглядом стажёра залез на колёсную платформу. - Что стоишь? Залезай и поедем.
   - Пое-е-едем! - радостно протянул парень, залезая на платформу. - А что мы раньше не поехали?
   - А что, так можно было?!
   По вытянувшемуся лицу лейтенанта и выпученным глазам, стало ясно, что дурачка я сыграл профессионально. Он смотрел на меня с непередаваемым удивлением и злостью.
   - А ты что, не знал? - спросил он.
   - Так вы же, господин лейтенант, не сказали, всё время со мной пешком ходили, - искреннее разыграл я недоумение. - Я думал, у вас тут так положено, а на платформах ездят только те, кто выше по званию. Но сейчас немного вымотался, и дай, думаю, прокачусь, авось не побьют.
   У лейтенанта рука потянулась к кобуре со станером, но под моим насмешливым взглядом, в последний момент он одумался и одёрнул руку.
   В столовой цены действительно были кусачими, но как и в любом заведении подобного вида, тут можно было заказать дешёвый типовой паёк. Сотрудники спецслужб зарабатывают хорошо, им и в голову не придёт попросить типовой паёк из концентратов. Только помимо агентов, оперативников и прочих сотрудников, тут ещё работает обслуживающий персонал, которому не по карману питаться в дорогой столовой. Не ехать же им в соседнее здание, чтобы пообедать. Пока лейтенант поедал дорогие, но всё же синтезированные электронным мультиповаром продукты, я с видом гурмана уплетал стандартный паёк, цена которого была в десять раз дешевле блюда стажёра. Выбиваться из роли обычного техника мне было никак нельзя.
   После обеда в местной столовой я отправился в очередной вояж на десять этажей ниже. На этот раз передвигался на платформе, поскольку без этого не успел бы уложиться в план по осмотру, рассчитанный на десять этажей в день. Лейтенант продолжал хвостиком следовать за мной. У парня было нереально довольное выражение лица из-за того, что поел и не надо ходить пешком.
   Эх, наивный агданский юноша, неужели он считал, что легко отделался? Находясь в компании обиженного на него сантехника после плотного обеда?! Три раза ХА!
   В первом же из туалетов, в который мы зашли, по всемирному закону подлости капал кран. И это после сытного и дорогого по меркам техника обеда. Прокладку в кране я поменял за пять минут, а сволочь-лейтенант, с непередаваемой радостью и ехидством смотрел, как я работаю.
   Ну-ну, попробуй поехидствуй тут у меня!
   Я взял из чемоданчика лист чёрного силикона, который используется для изготовления прокладок. Его загружают в специальный небольшой прибор, который на выходе по выбранным размерам выдаёт нужную прокладку. Удобная штука, нашим земным слесарям тоже такая бы пригодилась.
   Повернувшись спиной к лейтенанту, я незаметно закинул этот силикон в ближайший унитаз. После чего взял в руки диагност и многозначительно посмотрел на экран.
   - Хм... Что-то не в порядке с этим унитазом!
   Прямо на глазах удивлённого сопровождающего я снял браслет комм, незаметно активировал на нём режим тридэсъёмки (жаль, что это дешёвая модель без возможности съемки голографического изображения). Положил браслет на раковину и направил камеру в нашу сторону. Затем я максимально закатал правый рукав комбинезона, опустился на колени и запустил руку в очко унитаза. Уже это вызвало на лице лейтенанта потрясающую гримасу брезгливости. Он набрал полные лёгкие воздуха, задержал дыхание и следил за мной со смесью ужаса и отвращения, руки у парня стали подрагивать, а щёки бледнеть.
   Я ухватил лист силикона, скатал его, смял и зажал в кулаке, затем погрузил руку в очко унитаза по самый локоть с каменным выражением лица. Это было непросто, было дикое желание заржать, глядя на бледнеющего лейтенанта, но я держался, как мог, изо всех сил.
   - АГА!!! - радостно воскликнул я, словно рыбак, у которого только что клюнула трофейная рыба.
   После выкрика, от которого стажёр СГБ дёрнулся, я резко вытянул руку из унитаза и потряс ею перед лицом сопровождающего.
   - Срёте, сволочи?! - воскликнул я, глядя на зеленеющего парня.
   М-да... Такого я никогда не видел. Он реально весь побледнел до цвета побелки и одновременно с этим позеленел и стал, раздувая щёки, делать судорожные движения, словно вот-вот расстанется с обедом.
   В принципе, нормальная реакция для человека, который стал свидетелем, как кто-то копался голой рукой в унитазе, после чего резко вытащил оттуда нечто чёрное, склизкое, истекающее влагой, и этим самым, весьма напоминающим... хм... очень сильно напоминающим именно то, чему самое место в унитазе, потрясает прямо перед лицом!
   Да-а-а... В такой ситуации даже не слабонервные и не брезгливые люди позеленеют, не то, что весь такой чистенький и брезгливый парень, как лейтенант. Кстати, он не выдержал и всё же рванул к ближайшему унитазу, где на радость мне успешно расстался с двумя кредитами. Именно во столько парню обошёлся обед.
   Судя по всему, лейтенант застрял в туалете надолго.
   - Парень, мне работать надо. Ты если болен, обратись к медикам, подлечись. Я не могу тебя ждать.
   - Ум-м-му-мы! - донеслось от парня нечто нечленораздельное.
   Он замахал правой рукой, типа говоря: 'Проваливай, чтобы глаза мои тебя не видели'.
   - Смотри, паря, если что, я делаю обход по сортирам. Подходи, посмотришь, как работают настоящие техники!
   - Бу-э-э-э... - донеслось вместо ответа. Лейтенант вновь завис над унитазам и, похоже, что не собирался с ним расставаться в ближайшее время.
   - Э-э-х... - протянул я с ностальгией в голосе, стараясь не заржать. - Помню, был у меня стажёр, такой же зелёный, как ты сейчас! И он не был орком. И гоблином тоже не был. Обычный человек. Ныряю я, значится, в канализационный колодец...
   - Бу-э-э-э...
   - Я слышу, что ты слушаешь, можешь не напоминать! Так вот, выныриваю я и говорю: 'Диагност!'. Он подал мне прибор, и я вновь нырнул в эту жижу.
   - Бу-э-э-э...
   - Выныриваю, отдаю ему диагност и говорю: 'Стажёр, баллончик с ферропеной!'. Он подаёт баллончик, и я опять ныряю.
   - Буэ-кхэ-кхэ-кхэ, - продолжил расставаться уже непонятно с чем лейтенант, который отлично слышал мой рассказ.
   - Когда я всё сделал и вылез, то говорю: 'Учись, стажёр, а то так и будешь всю жизнь ферропену подавать!'.
   На этой ноте я оставил зелёного и бледного лейтенанта ГСБ в туалете очередного этажа, продолжив уже объезд здания и осмотр коммуникаций. Естественно, прихватил свой браслет и инструменты. В следующем туалете помылся. А то ведь на самом деле самому было немного противно, но шутка-месть за то презрение, которым одарил меня паренёк при первой встрече, того стоила.
   Видео я переслал на почту Оливии. Буквально через пятнадцать минут после этого от неё пришёл входящий голосовой вызов на комм, я активировал связь.
   - А-ха-ха-ха-ха-ха... - раздался из браслета протяжный девичий стон сквозь смех. - А-а-а-а... Стефан, ты жжёшь! Мы всем коллективом это тридэвидео посмотрели уже по третьему разу, все плачем от смеха! Так этих чистоплюев ещё никто не опускал!
   - Ха-ха-ха-ха! - донёсся басовитый смех с заднего плана.
   - Стефан, это шикарно! Уха-ха-ха! - продолжила Оливия. - Я это видео на платный ресурс выложила. Уже сейчас за десять минут десять тысяч просмотров! Ты скоро станешь звездой галактики и миллионером!
   - Ага. Хорошо.
   На самом деле я так не считал, наоборот, немного напрягся, гадая, чем грозит мне столь повышенное внимание. С другой стороны, мне же нужен космический корабль. Если действительно удастся заработать денег, которых хватит на покупку космического корабля, то можно будет не угонять его, как изначально задумывал. Хотя это и лишний след ко мне, но чем-то приходится жертвовать.
   Никак не ожидал, что у обычной бородатой шутки земных сантехников, которую они могут продемонстрировать вредным хозяевам квартиры, в случае, если они вынесли весь мозг или были чрезмерно высокомерными в отношении работяги, будут такие последствия. Я как-то наблюдал, как сантехник подобным приёмом размазывал продукты жизнедеятельности по стене ванной комнаты в квартире визгливой тётки, вынесшей ему весь мозг.
   Конечно, то, что я сунул руку в унитаз - даже для местных коллег-техников кажется диким. Хотя у нас на Земле каждый третий сантехник, из тех, которые менее брезгливые, так поступает, причём не всегда достают что-то безвредное вроде резины. Всё же космическая цивилизация, тут даже толчки оснащены кучей датчиков, вроде наших земных туалетов в Японии. Информация о засоре уходит искусу, тот оправляет отчёт подсистеме управления коммуникациями, далее идёт команда сервисному дроиду и тот прочищает засор. Лишь в случае, когда дроид не знает что делать, то есть в нестандартных ситуациях, приходится действовать техникам.
   У меня с собой в чемоданчике есть небольшой шарообразный дроид для прочистки канашек (канализационных труб), который носит гордое имя 'Ёж'. Ёжик - потому что его закидывают в унитаз, там он распускает в стороны тысячи прочных нитей, шевеля которыми, двигается по трубе, измельчая и собирая весь мусор, жир и прочий шлак. Так он проходит до самого первого этажа, куда спускается техник, надев перчатки, подбирает дроида и отмывает его специальным дезинфицирующим раствором.
  
  
  Глава 13
  
  
   Итак, коллеги-техники, получившие в своё безраздельное пользование самодельный дистиллятор, были заняты весьма интересным занятием. Они занимались экспериментами с брожением жидкостей, дистиллированием их и дегустацией получившихся напитков для выявления органолептических свойств. Причём дегустировали они часто и в больших количествах, чувствовался большой опыт в этом нелёгком деле, прямо-таки профессиональные сомелье алкогольных дистиллятов. Тем самым я избавился от возможной компании во время плановых осмотров коммуникаций здания ГСБ.
   Не то, чтобы техники рвались составить мне компанию, наоборот, они старались никуда из слесарки лишний раз не выбираться. Но по инструкции было положено ходить на такие осмотры вдвоём.
   Во-первых, напарник помешал бы мне заниматься планомерным взломом информационной сети ГСБ. Не то, чтобы он понял, что я делаю, просто нормальный техник забил бы на все инструкции и не стал бы делать поэтажный обход. Он бы остался на первом этаже здания и завалился бы бухать с напарником. И так продолжалось бы весь месяц. Потом за день они бы пробежали по разным случайно выбранным этажам, сняли бы показатели, которые скопировали бы в отчёт, оформив оный так, словно они лично обошли все этажи.
   Меня же такой поворот не устраивал, поскольку нужно было получить доступ к базе данных искуса ГСБ. Отказать напарнику я бы не смог, он бы попросту не понял подобного рвения. Так мужики думали, что меня дома, а потом ещё и на работе заёбывает (в прямом смысле) Оливия, поэтому я стараюсь хотя бы на день сбежать из слесарки и отсиживаюсь на нижнем уровне соседнего здания под видом плановой проверки. Техники понимающе ухмылялись и слегка опасливо косились на Оливию, считая её нимфоманкой.
   Во-вторых, я перестраховывался на случай, если кто-то из охраны здания вдруг решит ознакомиться с инструкцией для сотрудников коммунальных служб и проверить, почему техник занимается плановым осмотром в одиночестве. В итоге проверки он придёт к единственно верному выводу - остальные техники находятся в затяжном запое, то есть не в состоянии работать, а новичка заставляют трудиться, отдуваясь за всех. В принципе, напрягать новичка работать больше прочих - это довольно распространённая практика, особенно если он не умеет говорить 'нет'. Это будет понятно и ни у кого не вызовет подозрений.
   Ещё пару дней за мной хвостиком ходил стажёр-лейтенант, следя за всеми действиями. Не скажу, что это приносило ему удовольствие. Парень с кислым выражением лица наблюдал за монотонным обходом-объездом туалетов. В первый день он не заходил внутрь санузлов. Во второй день после обеда и вовсе остался в столовой.
   На четвёртый день сопровождающий меня лейтенант не явился к входу, а меня пропустили внутрь без всяких проволочек. Видимо, меня проверили почти со всех сторон (если бы проверили полностью, то уже арестовали бы), поняли, что я действительно работаю, и решили, что приставлять следить за сантехником, который проверяет туалеты, целого сотрудника ГСБ, пусть и стажёра - будет слишком жирно.
   С одной стороны, время поджимало, надо было спешить. Но спешка крайне вредна в деле взлома защищённого на высшем уровне искуса галактической спецслужбы. Я бы мог взломать искус нахрапом, но тогда меня бы сразу обнаружили. Поэтому, оставшись без явного присмотра, я приступил к внедрению миниатюрных пятизвёздных магем в стационарные терминалы на разных этажах здания. На это ушла целая рабочая неделя.
   В какой-то момент сеть миниатюрных и незаметных для местных магов магем (если их не будут целенаправленно искать) образовала единую магическую конструкцию, которая стала перехватывать все сигналы со многих терминалов здания. Удалённо этим образованием управлял симбионт, а я круглосуточно подпитывал энергией, отчего пришлось круглосуточно держать на минимальном уровне открытым верхний канал.
   Всего за день работы удалось набрать базу различных ключей доступа от гостевого до первого уровня. К сожалению, высший ключ нулевого уровня доступа, с которым можно взять искус под полный контроль, мне добыть не удалось. Искус так же просто, как земной компьютер, провести невозможно. Помимо ключа доступа через голокамеры и различные датчики проверяется соответствие внешности, голоса, моторики и прочих параметров пользователя. В случае несовпадения в доступе будет отказано, а в случае с искусом ГСБ ещё и будет поднята охрана. Но я же не просто так формировал сложнейшую магему.
   Получив все необходимые знания, я при активной поддержке симбионта начал взлом, воспользовавшись ключом доступа первого уровня, который достался мне от полковника, который является руководителем подразделения охраны планет с дикими разумными обитателями.
   Такая личность была выбрана не зря. Дело в том, что доступ первого уровня не открывает для пользователя всю возможную информацию. Как и в любой спецслужбе, считается, что сотрудник должен знать ровно столько, сколько ему необходимо для выполнения задачи, и незачем ему лишние знания. То есть с ключом доступа полковника следственного управления я бы не сумел получить информацию о координатах диких миров. А с тем ключом, под которым зашёл, не могу получить доступ к данным о расследовании преступлений.
   Многосоставная магема производила полный подлог, она обманывала все возможные датчики, имеющиеся в распоряжении местного искуса. Так что он просто не мог не дать доступа. Единственный вариант обнаружить подлог - это если бы человек, под ключом которого я зашёл в банк данных, находился бы в здании. Когда один и тот же человек находится сразу в двух разных местах одного строения - это у любого разумного, в том числе и у искуса, вызовет обоснованные подозрения в неправильности происходящего.
   В итоге я получил информацию обо всех известных варварских секторах галактического содружества. Также мне стал известен график дежурств крейсеров ГСБ, который не менялся последние пятьдесят лет. Практически всегда во время смены, происходящей вдали от планеты на окраине охраняемого сектора, имеется часовое окно, в течение которого небольшое космическое судно может прошмыгнуть на поверхность планеты и, соответственно, улететь с неё без опаски быть обнаруженным. Часа мало для пиратов, чтобы обернуться туда и обратно, да ещё успеть пленить рабов, поэтому такое окно считается неопасным.
   Секторов было очень много. Я совершенно не был знаком с земной астрономией. Как-то в узбекской школе и ПТУ нас не стремились просвещать на этот счёт, а впоследствии мне всё время было лень искать лишнюю и, как считал, совершенно ненужную информацию. Проще говоря, я не знаю даже примерно, где находится Солнечная система.
   Пришлось по многим параметрам отсеивать лишние сектора. Например, вначале я ввёл условия: 'Наличие атмосферы, пригодной для дыхания человека и проживание людей'. Это сразу сократило список планет до 3175. Неплохо так! Долететь до планеты, дождаться окна, проскользнуть мимо крейсера ГСБ, приземлиться, проверить моя ли планета. Если планета не моя, тогда через год улететь в другой сектор. Такой алгоритм проверки займёт по два года на каждую планету, то есть моей жизни не хватит, чтобы проверить все сектора.
   К сожалению, более точной информации даже с допуском первого уровня получить не удалось. Например, чтобы отсеять по известным мне географическим и историческим фактам. Такие данные можно добыть либо с ключом нулевого уровня, либо же с первым уровнем допуска учёного, который занимается углублённым исследованием варварских цивилизаций. Пришлось довольствоваться тем, что есть и продолжать отсев.
   Далее я ввёл уточнение: 'Наличие одного спутника, вращающегося вокруг планеты'. Это сократило список до 715 секторов. Уже неплохо, но всё ещё далеко от человеческих возможностей.
   Следующим стало уточнение информации по уровню развитию цивилизации. В содружестве эта шкала насчитывает несколько делений.
   Цивилизация первого уровня - дикари, пользующиеся каменными орудиями.
   Второй уровень цивилизации предполагает подобие земного средневековья, то есть это использование природных недр вроде металлов, мелкие ремесленные производства и тому подобное.
   Третий уровень цивилизации - это пред-индустриальные или, в лучшем случае, цивилизации на первом этапе космической экспансии. Наиболее близким аналогом будет человечество родной планеты от конца девятнадцатого века и по настоящее время.
   Цивилизация четвёртого уровня - это планетарная, которая использует ресурсы своей планеты полностью. Планеты её звёздной системы колонизируются, становясь частью ресурсной базы. Такие сектора уже принимаются в содружество в качестве полноценного члена.
   Цивилизация пятого уровня - это уже космические государства, занимающие несколько секторов и способные путешествовать в космосе на далёкие расстояния. Это большинство членов галактического содружества, например, сектора: пеленгов, фурий, магов и так далее.
   Остальные пять уровней мне не интересны, поскольку они описывают более развитые цивилизации. Например, цивилизации шестого уровня очень редки и встречаются нечасто. Как правило, они существуют уже несколько миллионов лет, используют всю доступную энергию их звездной системы, могут осуществлять межзвездные путешествия и колонизации планет в других звездных системах. Ставят масштабные эксперименты. Проще говоря, из известных цивилизаций под это определение подходят лишь предтечи, когда-то давно породившие разнообразие гуманоидных рас и колонизировавшие сотни тысяч планет.
   Благо, информация подобного толка без подробностей имелась в скачанных данных. Под уровень цивилизации третьего типа подпало семьдесят три сектора. Проблемой стало то, что было сложно определить, какой из них является моей родной Солнечной системой. В данных даже имелись голоснимки из космоса, но в том-то и дело, что все эти планеты были похожими - голубой шарик с белыми перьями облаков. Размер и светимость звёзд в тех секторах были примерно одинаковыми, то есть обычные звёзды G-класса (жёлтые карлики).
   Видимо, предтечи имели какие-то шаблоны, по которым они колонизировали планеты. Оставалось обратить пристальное внимание на прочие планеты в системах. Любой земной школьник знает, что вокруг Солнца крутится Меркурий, Венера, Земля, Марс и ещё четыре планеты, которые являются газовыми гигантами. Что самое забавное, именно такое сочетание, то есть когда: обитаемая планета третья от звезды жёлтого карлика, имеет гравитацию примерно равную 1G, далее за ней силикатная планета и четыре газовых гиганта - я насчитал аж тридцать семь секторов! Тридцать семь!!!
   Как после такого можно подумать, что все эти сектора образовались сами по себе?! Всё указывает на то, что все эти сектора были сделаны искусственно по определённому шаблону. Только в голове не укладывается - это насколько высокий уровень развития должен был быть у предтеч, чтобы провернуть такое, да ещё не один раз, а словно на конвейере?!
   Задумываться над тем, что моя родная планета, скорее всего, когда-то была создана по шаблону и колонизирована предтечами, как-то не хочется. Люди привыкли считать себя венцом творения и что весь мир крутится вокруг них. Намного приятней думать о том, что именно наша Солнечная система послужила образцом, этаким эталоном для прочих секторов и именно родной сектор является лоном цивилизации предтеч, которое до сих пор ищет всё содружество и не может найти.
   Но если смотреть на вещи объективно, то вряд ли Земля является прародиной предтеч.
   Одной из проблем, с которой мне предстоит столкнуться, является незнание языков, на которых говорят в варварских мирах. Тридцать семь секторов - именно столько находится на поле рулетки. То есть фактически я должен буду сыграть в галактическую рулетку, и не факт, что выигрышный сектор выпадет сразу. Отчего-то мне думается, что подобное везение невозможно.
   Изучение языков в содружестве крайне простое занятие - загружаешь базу с помощью обучающего оборудования, затем быстро изучаешь её при помощи медицинской капсулы. Уж первый уровень, то есть базовое знание языка, способен выучить даже идиот. Только проблема в том, что я не знаю, какие языки используются в тех мирах. Значит, есть три варианта. В первом мне надо будет или учить всё по старинке по прилёту на планету, что маловероятно, ведь меня скорее аборигены предадут анафеме, опознав чужака. Второй вариант - покупка медицинско-научного оборудования.
   Понятное дело, что если есть обучающие модули, которые закачивают в голову информацию, то должны быть модули, которые информацию выкачивают для формирования баз данных. Только проблема заключается в том, что всё это оборудование принадлежит крупным медицинским корпорациям и в свободной продаже не встречается. Понятное дело, никому не нужны конкуренты. Лучше в больших объёмах производить картриджи с ограниченным ресурсом и продавать их, чем продать один раз оборудование. Но! Пираты же покупали 'пиратские' картриджи. Следовательно, где-то есть нелегалы, у которых имеется оборудование для записи баз данных на картриджи для обучающих модулей. Значит, что у них может быть и оборудование для считывания баз данных из мозга.
   То есть, мне нужно обучающее и считывающее оборудование, чтобы нормально интегрироваться в общество аборигенов, если не сразу найду родную планету. Но это дело не завтрашнего и даже не послезавтрашнего дня.
   Третий вариант подразумевает, что я где-то приобрету только общедоступное обучающее оборудование и картриджи со всеми известными языками галактического содружества, в том числе, включая языки дикарей. Вполне возможно, что такая база данных может существовать, но вот найти её будет проблематично, поскольку наверняка такие обучающие картриджи могут быть разве что у учёных, изучающих отсталые миры.
   Заполучив нужную информацию по варварским секторам, я зашёл в базу данных искуса ГСБ под другим ключом доступа, на этот раз всего лишь второго уровня, но теперь это был ключ следователя управления по расследованию преступлений.
   Доступа следователя вполне хватило, чтобы получить всю имеющуюся информацию по делу: 'Покушение на принцессу фурий на лайнере Красавица-7317'. Все материалы дела я изучил самым тщательным образом.
   Главное, что мне удалось узнать - факт фальсификации смерти мужа принцессы фурий был доказан экспертом-патологоанатомом ГСБ. Материалы об этом были пересланы принцессе Диане, которая в этот момент находилась на отлетающем лайнере, следующем в сектор фурий.
   Поскольку от фурий в ГСБ не было никакого ответа, то можно быть уверенным, что у меня точно есть две с половиной недели, пока лайнер с Дианой на борту не выйдет из гиперпространства.
   Судя по материалам, расследование преступления зашло в тупик, и было заморожено. Естественно, эта новость меня обрадовала.
  
  ***
  
   Младший следователь ГСБ сектора Агдан-1
   Старший лейтенант Кент Шмирный
   Старшему следователю группы расследования
   Дела ?ZX-17860-S1+ 'Покушение на принцессу фурий на лайнере Красавица-7317'.
  
  Служебная записка
  
   Досмотр места преступления (жилой сектор корабля 'Красавица-7317', арендуемый группой фурий) показал наличие следов алхимической трансмутации на стеновых панелях в углу слева от входной двери в жилой сектор.
   Со слов эксперта-криминалиста удалось построить картину происшествия: в помещении находился гуманоид, предположительно маг. Затем туда зашла первая группа наёмников из эконом-класса. Маг при помощи специального оборудования (предположительно перчатки диверсанта для форсирования горизонтальных поверхностей модели 'Паук' не ниже 2 серии) залез на стену и трансмутировал часть панелей для того, чтобы было удобнее за них держаться. Дождавшись, когда наёмники зайдут в помещение, он их убил, предположительно голыми руками.
   Следы на телах первой группы убитых наёмников позволяют сделать вывод о том, что убийца обладал силой не ниже 3 уровня и имел специальную боевую подготовку. Судя по обнаруженным следам, убийца имел рост не выше 175 и не ниже 155 сантиметров. Отсюда можно сделать вывод, что действовал либо оборотень, либо вампир, либо маг-диверсант под действием алхимических стимуляторов.
   На трупе 'муж принцессы' были найдены следы пластической операции, произведённые уже после смерти.
   Предположительно, у диверсанта имелось с собой портативное оборудование для взлома искусов и портативный медицинский модуль.
   Всё вышеуказанное позволяет сделать вывод, что с наибольшей вероятностью действовал специально подготовленный маг-диверсант с навыками алхимика не ниже мастера. Поскольку использовалось особое оборудование, то можно сделать вывод о том, что это может быть операция СБМ (служба безопасности магов). Наиболее вероятно, что сектор магов решил похитить мужа принцессы, при этом с помощью наёмников была устроена попытка замаскировать похищение под видом ограбления жилого сектора с якобы случайным убийством мужа принцессы.
   Проведённое параллельное расследование покушения на убийство Сталии Эмрой показало её причастность к найму отрядов для ограбления жилого сектора фурий.
   По основной версии, майор СБФ Сталия Эмрой была перевербована СБМ и занималась прикрытием агента магов. После того, как муж принцессы Дианы был успешно похищен, майора Эмрой тут же отравили, чтобы зачистить концы (обычная тактика действия спецслужб).
   Экспертиза вскрытия Сталии Эмрой показала наличие в её организме неизвестного сильнодействующего яда алхимического происхождения, что также наводит на след работы мага-алхимика.
  
  ***
  
   Старший следователь ГСБ сектора Агдан-1
   Капитан Анатоле Дукалус
   Рассылка группе младших следователей группы расследования
   Дела ?ZX-17860-S1+ 'Покушение на принцессу фурий на лайнере Красавица-7317'.
  
  Приказ
  
   В связи с причастностью к делу спецслужб секторов фурий и магов, по внутреннему постановлению ГСБ N-952 от 217 года от основания содружества, дело о покушении признано внутренними разборками секторов фурий и магов. Приказываю приостановить расследование по делу ?ZX-17860-S1+ до иных распоряжений.
  
  ***
  
  Сергей Блохин. Планета Агдан-1.
  
  
   Чем дольше я находился в базе данных, тем выше были шансы быть раскрытым. Всё же искус - это не примитивная операционная система, обмануть его нелегко. Поэтому я не рискнул перелопачивать базы данных ГСБ, которые мне особо не были нужны. Лишь напоследок заглянул в базы данных по пиратам.
   Даже с доступом второго уровня у меня на руках оказалось множество информации о преступниках всех мастей. Это пиратские базы и даже несколько секторов, облюбованных вольными торговцами, торговые площадки, на которых проворачиваются полузаконные и незаконные сделки, основные авторитеты вольных торговцев.
   Казалось бы, раз у службы безопасности есть досье на преступность, к которой может получить доступ даже следователь со вторым уровнем доступа к искусу ГСБ (на самом деле это довольно высокий уровень доступа), то почему же все эти преступники на свободе? Полагаю, ответ прост. Тут действует старое правило - если не можешь остановить, то возглавь. Организованную преступность проще контролировать. Точнее, неорганизованную преступность контролировать практически невозможно. А в случае когда всё на виду, то можно провести черту, за рамки которой выходить нельзя.
   Например, если сильно не наглеть, то можно грабить торговцев и торговать рабами. Но детей не троньте и на пассажирские лайнеры даже не вздумайте нападать. Рабов продавайте, но жестоко не обращайтесь и не убивайте, а то работники всем нужны, в то время как трупы и калеки никому.
   Тех пиратов, которые нарушают негласные правила, сами же пираты уничтожают и сдают спецслужбам. Для всех это выгодно. Пиратам хорошо - их не вырежут всех вместе с прикормленными чиновниками. Спецслужбам тоже хорошо - меньше работы, ведь за них всё сделают преступные авторитеты.
   Чем же мне приглянулась информация о вольных торговцах? Тут всё просто. Мне необходим космический корабль и оборудование. Если обычный транспортник можно купить где угодно, то вот для его дооборудования необходимы особые разрешения. В секторах же вольных торговцев никаких разрешений не надо, точнее, любые лицензии и разрешения запросто продадут и поставят тебе на торговое корыто хоть пушку от линкора, только деньги плати.
   Подобная ситуация очень выгодна всевозможным корпорациям. Например, тем фирмам, которые занимаются переоборудованием космических кораблей, производителям двигателей, реакторов, брони, оружия, медицинского оборудования и так далее.
   Получается, что в обычном пространстве содружества корпорации по лицензии продадут своё оборудование и услуги за обычную цену, при этом должны отчитываться различным структурам. А в секторах вольных торговцев они за аналогичные услуги дерут огромные наценки, как минимум на треть выше среднерыночных цен, при этом сами готовы сделать необходимые лицензии и разрешения. А ушлые менеджеры из высшего звена завсегда рады продать на сторону 'секретное оборудование' с двойной-тройной наценкой.
   Всё это означает, что в теории у пиратов можно купить даже оборудование по созданию обучающих баз данных и картриджей. Конечно - стоить это будет невероятно дорого, поскольку помимо менеджера корпорации будет ещё посредник или несколько, которые тоже желают нажиться на дефицитном оборудовании.
   Самое интересное заключается в том, что на деле пиратские авторитеты официально считаются правителями (президенты, короли, бароны) и в своих секторах всех крепко держат за яйца. То есть пиратские сектора считаются чуть ли не самыми безопасными не только для пиратов, но и для всех прочих. Там крутятся большие деньги и в торговле заинтересованы очень серьёзные и влиятельные люди, которым не нужен беспредел.
   То есть, сектор свободной торговли - это что-то вроде нейтральной территории, где за безопасность отвечает правительство сектора. Там пираты боятся лишний раз пикнуть и, как правило, совершают честные торговые сделки. Весь беспредел творится за пределами таких секторов.
   Основная прибыль правительства таких секторов идёт от торговых операций, вроде купли-продажи рабов, за которые они как гаранты получают небольшой процент, плюс аренда доков для корабля в орбитальных станциях, торговля всем необходимым для пиратов, вроде выпивки, еды, секс-услуг и тому подобного.
   Закончив работать с искусом спецслужб, я активировал в магемах систему самоуничтожения. Это не значит, что они взорвутся, словно вертолёт из боевика (замечено, что если в боевике есть вертолёт, то он обязательно взорвётся). Нет - это означает, что магемы попросту замкнули некоторые контуры и стали быстро выпускать остатки заложенной энергии в окружающее пространство. Единственным эффектом стало временное повышение фона магических энергий, который придёт в норму в течение пары недель.
   Я испытывал перед Оливией некоторую вину, всё же выходит, что я беспардонно использую её для прикрытия: живу у неё в квартире, на работу устроился через постель, через неё же в здание ГСБ пробрался. Мало того, она ещё мне и денег помогла заработать, причём очень приличную сумму.
   Когда начальница-любовница выложила тридэвидео в галактическую информационную сеть, я ожидал небольшие проблемы, но в будущем, когда меня начнут усиленно разыскивать. На особые преференции не рассчитывал. Но кое-чего всё же не учёл.
   В содружестве люди пытаются делать деньги на всём, в том числе и на развлечении. В сети есть ресурсы для бесплатного просмотра роликов, но там, скорее всего, будет много рекламы, а можно посмотреть ролики на платном ресурсе, где за каждый просмотр ролика взимается небольшая плата. Причём тому, кто выложил ролик, деньги платят и на платных, и на бесплатных сайтах. Оплата зависит от рейтинга, который рассчитывается из количества просмотров. К примеру, при рейтинге в десять тысяч просмотров за каждую тысячу зрителей можно получить миликредит (мили). А при количестве зрителей начиная от миллиона, каждая тысяча зрителей принесёт один сантикредит (санти). Но на 'бесплатных' сайтах при больших просмотрах за счёт дорогой рекламы (выкладывается автоматически искусом сайта в зависимости от аудитории для каждого индивидуально) можно заработать гораздо больше, если ролик очень популярный.
   Вся соль в том, что население содружества насчитывает триллионы разумных, почти у всех из них есть доступ к галактической информационной сети. Люди всегда хотели одного: хлеба и зрелищ. Поэтому галактические 'ютубы' пользуются огромной популярностью у самых широких слоёв населения, среди которых часто встречаются те, кто не испытывает большой любви к правоохранительным органам. Прошло всего немногим больше недели с момента, как Оливия выложила ролик, который был известен под разными названиями: 'Техник стебётся над ГСБ-эшником. Ржака. Смотреть всем' или 'Унитаз, силикон и зелёный человек', ну и самый популярный вариант 'Срёте, сволочи'. За это время ролик просмотрело более тридцати миллиардов разумных, и эта цифра продолжала расти.
   Короче говоря, счёт Оливии (ведь она выложила ролик со своего аккаунта) пополнился на тридцать миллионов кредитов! То есть девушка стала миллионером за считанные дни.
   И вот тут меня стала мучить дилемма. С одной стороны, ролик снял я и деньги мне нужны. С другой стороны, выложить его в сеть и заработать на этом мне в голову не пришло бы. Если я заберу эти деньги и свалю с планеты, то получится, что стану классическим альфонсом, который втёрся в доверие к девушке и свалил с её деньгами. Но если подумать, то я имею права на эти деньги, как создатель ролика и актёр. К тому же популярность у этого небольшого видео бешеная, Оливия на нём ещё заработает не меньше озвученной суммы и сможет жить припеваючи где угодно в содружестве.
   Чтобы успокоить совесть, я решил перед своим бегством сделать девушке приятное. Не зря говорят, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок - это на самом деле так. Мужчина с большей вероятностью полюбит девушку, которая хорошо готовит, чем ту, которая будет травить его горелой кашей и магазинными сосисками. Но, как повар, со всей ответственностью заявляю - девушки от парней не очень сильно отличаются, они получают от вкусной еды массу удовольствия.
   До возвращения с работы Оливии оставалось ещё некоторое время, поэтому я пустил в ход свои профессиональные навыки. Из имеющихся натуральных продуктов (пришлось покупать их за большие кредиты в элитном магазине, расположенном на 2800 этаже) при помощи печи, сооруженной из микроволновки (методика была отработана на пассажирском лайнере, поскольку на современной кухне малометражной квартиры не имелось ничего, кроме дешёвого пищевого синтезатора), я начал создавать кулинарные шедевры. Да так увлёкся, что небольшой обеденный столик оказался весь заставлен парящей духмяной пищей, от запаха и прекрасного вида художественно оформленных блюд, сносило голову, особенно людям, которые натуральную еду не из синтезатора ассоциируют с роскошью.
   Горка запечённых кроненбергов пахла невероятно приятно и радовала глаза золотистой корочкой (местные зверьки, в живом виде похожи на что-то вроде хомячков скрещённых с осьминогами, на вкус напоминают мясо омаров). Простой с виду салат из свежих овощей для местных выглядел так же, как для нас трёхлитровая банка с чёрной икрой, небрежно поданная на стол. Аналогичные ассоциации вызывал соус, изготовленный из местного аналога томатов, чеснока и зелени. Завершали композицию рыбный пирог, горка воздушных пирожных с кремом, самодельный шоколад и бутылка дорогого вина.
   В целом, чтобы накрыть на стол, мне пришлось потратить немногим меньше пяти сотен кредитов (три месячных оклада техника третьего уровня или два оклада техника четвёртого уровня, естественно, работающего в коммунальной службе). В ресторане такой же обед обошёлся бы как минимум в десять раз дороже. Хотя вряд ли именно такой обед удалось бы найти поблизости, ведь я пока ни разу не слышал о магах-кулинарах, обитающих на просторах содружества. Все блюда были приправлены магемами и алхимическими реагентами, которые должны были простимулировать Оливию в нужном мне ключе, к тому же они были призваны серьёзно укрепить ей здоровье.
   Конечно, я весь из себя такой замечательный мачо, но в глубине души гложет сомнение, что девушка, которая ещё недавно была нищей сиротой, согласится расстаться с несколькими десятками миллионов кредитов в пользу даже самого великолепного пихаря в галактике (да, я очень скромный). Поэтому пришлось перестраховаться.
  
  
  Глава 14
  
  
   Оливия. Планета Агдан-1.
  
  
   - У-у-у-у-а-а!!! Дура! Дура! Дура! Какая же я дура! Надо же было так вляпаться...
   Ох-хо-хоюшки... Как говорил дядя Дэнжел: 'Вот те нате, хрен в томате'. Так всё замечательно начиналось. Стефан казался самым прекрасным мужчиной в мире. Он был такой невероятно привлекательный, в постели я с ним чувствовала себя лучше всего в галактике, а дома как за фибропластовой бронёй. Он казался настолько же обстоятельным и надёжным, как боевой линкор последнего поколения.
   Возможно, кто-то сказал бы, что внешность у моего Стефана не очень привлекательная, маленький и щуплый кхетаец. Но я бы на такого человека лишь презрительно посмотрела и ответила бы, что для меня он самый прекрасный мужчина в мире.
   О, боги! С момента знакомства с Майером, я словно парила в невесомости, настолько легко и восхитительно себя чувствовала. У него оказалась масса положительных свойств: в отличие от прочих техников почти не пьёт, работящий, а как он готовит...
   Когда я вчера вернулась с работы домой, то первым в нос бросился божественный запах, пробуждающий невероятное чувство голода. На столике обнаружились шедевры кулинарного искусства, по которым сразу было понятно, что они явно не из пищевого синтезатора появились. Да и не смогла бы моя старая недорогая модель пищевого синтезатора из концентратов выдать нечто хотя бы отдалённо похожее на имеющиеся блюда. Такое я разве что по тридэвиденью видела в передаче про еду, которую готовят живые элитные повара. На столе по виду еды было, как минимум на пять тысяч кредитов.
   Я тогда сильно удивилась, подумала о том, откуда у Стефана такие огромные деньги, и насколько же он меня любит, что пошёл на такие расходы. На эти деньги можно купить квартиру вроде моей или недорогой флаер. Мне с приличной надбавкой за руководящую должность, если ни есть, ни пить и никуда не тратиться, то надо год зарабатывать на такой ужин.
   Но оказалось всё более приземлённо - Стефан купил продукты и сам приготовил еду! И что он делает в техниках с такими талантами? Он бы мог работать поваром в элитном ресторане и зарабатывать минимум тысячу кредитов в неделю, а то и десять тысяч.
   Я поняла, что любимый таким образом решил отпраздновать то, что мы разбогатели. Тот его тридэролик с розыгрышем сотрудника ГСБ, который я шутки ради выложила в сеть, оказался очень популярным. Миллиардные просмотры. Мне на счёт стали капать миллионы кредитов. Я уже мечтала о том, как мы со Стефаном увольняемся из коммунальной службы, покупаем собственный домик где-нибудь на берегу моря в тёплом климате, заводим ребёночка и живём припеваючи душа в душу...
   А ужин?! Он был великолепен! Такой невероятно вкусной еды я не пробовала никогда. Кроненберги (которых я не чаяла когда-либо попробовать) были невероятными. Они таяли на языке и дарили потрясающее послевкусие. А уж если их макать в томатный соус, то вообще невероятное ощущение.
   Немудрено, что после такой еды я поплыла и была согласна на всё. Я поделилась со Стефаном своими мечтами.
   - Дорогой, зачем нам работать техниками, когда мы стали миллионерами?
   - Да, милая, ты права. Я тоже думал по этому поводу. Глупо работать техником за несколько сотен в месяц, имея несколько десятков миллионов. Где бы ты хотела жить?
   - Я подумывала о домике на берегу моря в тёплом климате, чтобы круглый год было лето.
   - Хм... - Стефан мне так улыбнулся, что подкосились ноги, я была рада, что сидела. - Милая, ты же понимаешь, что на Агдан-один такое жильё будет чрезмерно дорогим, всё же столичная планета, тут каждый метр земли дороже сотен человеческих жизней.
   - И что же делать?
   - Полагаю, надо перебраться на Агдан-Агро. Пусть не столица, а агропромышленная планета, но лететь всего лишь в соседний сектор, все блага цивилизации доступны, при этом натуральные продукты дешевле в десять раз, земля вообще мили стоит. Десяти миллионов кредитов на всю жизнь хватит, ещё детям и внукам достанется.
   - Какая замечательная идея, - обрадовалась я. - Так будет даже лучше. На Агдан-Агро можно купить огромный участок земли на берегу океана, целый гектар с собственным пляжем. Построить там автономный дом мечты, купить дорогую модель флаера. Мы будем жить как в сказке.
   - Есть одна проблема. Думаю, что на Агдан-Агро может быть проблема с банками. Надо снять имеющиеся средства на обезличенные карты оплаты. Как раз выйдет тридцать карт по миллиону. Ролик всё ещё популярный, полагаю, его ещё просмотрят не меньше зрителей, так что у тебя на счету окажется не меньшая сумма, она будет выступать буфером на чёрный день. Мало ли что произойдёт.
   - Какой ты умный! - восхитилась я. - Так и поступим.
   Тьфу ты! Какой же я была наивной дурой... Мы в тот же миг поднялись на верхний этаж в представительство используемого мною банка, где я перевела на карты оплаты почти все средства со счёта. Там осталось всего около пары сотен тысяч. Деньги, несомненно, большие, но не в сравнении с миллионами. Карты я передала на хранение Стефану, поскольку опасалась держать при себе такое огромное состояние.
   Потом мы вернулись в квартиру. За время прогулки я так перенервничала, что аппетит пробудился с новой силой. До этого думала, что на кроненбергов больше не смогу смотреть, но нет же - набросилась на еду с новой силой. Стефан пододвинул мне обалденные пирожные и шоколад. После них я осоловела и не заметила, как уснула.
   И вот, проснулась... А любимого и след простыл. Кровать холодная, словно он не ночевал. Пропал мой Стефан, а вместе с ним пропали и карты оплаты на тридцать миллионов кредитов.
   Ну не может быть, что он меня обворовал и бросил... Или может? Но ведь мы любим друг друга. А может, его похитили, убили, забрали кредиты, и больше нет моего Стефана? Ох! Точно! Как я могла так плохо на него подумать?
   Наверняка служащий банка сдал бандитам информацию о том, что пара сняла в виде обезличенных карт безумную сумму, после чего Стефана похитили с целью ограбления. Надо срочно спасать любимого, вдруг он жив. Всё, срочно бежать в полицию...
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Агдан-1.
  
  
   Украсть миллионы у девушки, которой вскружил голову и накормил множеством алхимических добавок, влияющих на восприятие - это настолько же просто, как набрать воды из-под крана. Лишь совесть, сволочь такая, мучает.
   Вот странное дело, ведь по сути я взял свои деньги, а на душе неприятно. Такое чувство, словно дал хорошему знакомому в долг, а он деньги не отдаёт долгое время. Вроде деньги твои, а намекать на то, чтобы человек вернул долг, как-то стыдно. Ведь понятно, что человек взрослый и прекрасно понимает, что взял взаймы чужое, но отчего-то же не отдаёт. Видимо, сросся с этими деньгами и уже считает своими. А когда попросишь свои деньги обратно, то этот знакомый начинает к тебе относиться хуже, на душе появляется неприятный осадок. Ведь не зря говорят, что если хочешь испортить с кем-то отношения, одолжи ему крупную сумму денег.
   Всё бы было проще, если бы Оливия не своевольничала, а подсказала мне о том, что ролик надо выложить сеть. Я бы зарегистрировал аккаунт и выложил ролик в сеть, соответственно получал бы деньги на свой счёт. Полагаю, что девушка попросту схитрила, она желала меня привязать к себе, а для этого надо сделать человека зависимым. Лучший способ - это контролировать финансы. Поэтому, начав зарабатывать огромные деньги на просмотре в сети, она не стала переводить средства на мой счёт (точнее на счёт Стефана Майера), видимо, боясь, что я став богатым, сбегу. И правильно считала.
   Неужели кто-то реально верит, что за неделю-другую между мужчиной и женщиной может образоваться невероятной силы любовь? Это сказки из разряда любовных романов. Любовь более глубокое чувство, которое рождается и крепнет за годы совместной жизни, всё прочее лишь биохимия: животная страсть, похоть, инстинкт размножения и социальные потребности, в которые входят необходимость общения, наличие социальных связей, привязанность, забота о других и внимание к себе, совместная деятельность.
   Я люблю свою жену и дочку, стремлюсь вернуться на Землю к ним, так что не собираюсь оседать в содружестве и строить свою любовь с нуля.
   После сытного ужина Оливия уснула сном праведника с улыбкой на лице. Алхимия, накопившаяся в её крови, давала чёткое понимание, что у меня есть минимум восемь часов на смену личности, прежде чем меня начнут искать. Я не обольщался на тот счёт, что девушка любит меня настолько сильно, чтобы простить кражу миллионов и разбитое сердце. От любви до ненависти один шаг. Самое очевидное решение для неё - это пойти в местные правоохранительные органы и заявить о краже. Так что максимум через восемь часов Стефан Майер должен перестать существовать.
   Самым очевидным было скрыться с планеты под чужой личиной, я не собирался ломать голову над сложными планами, ведь чем проще план, тем он надёжней. Идеальным местом для скорейшего отлёта с планеты был космический порт, куда я без сомнения направился на такси-флаере, совершенно не заботясь о маскировке.
   Прибыв в здание космопорта, которое своими размерами могло поспорить с любым зданием в городе, я на коммуникаторе посмотрел основные места отдыха прилетающих на краткое время на поверхность планеты членов экипажей космических кораблей: питейные заведения, кафе, рестораны и бордели, где можно отдохнуть с минимальным риском нарваться на неприятности. Многие люди, работающие на космических кораблях, в целях экономии предпочитают развлекаться на орбитальной станции, чтобы не отдавать лишние кредиты за шатл до поверхности планеты и обратно. Некоторые десятилетиями не ступали на поверхность планеты, а есть и такие, что родились в космосе и всю жизнь провели там. Но есть и те, кто родился и жил на планете, и любит размять ноги, побывав хотя бы ненадолго на её поверхности.
   Про злачные места в сети было много информации: реклама, отзывы и оценки клиентов. Я отбирал заведения, облюбованные корабельными техниками. Отобрав нужные места, я прошелся по нескольким питейным заведениям, прислушиваясь к разговорам и намечая жертву. Поскольку я не маньяк, то убивать никого не собирался! Но... Стоит признать, что немного... или много... неприятностей жертве все равно доставить пришлось бы.
   Пока бродил по зданию космопорта, в голове сложился план. Я арендовал стандартный малый контейнер и через сеть сделал закупку деталей для обслуживания коммунальной техники, тут же оформил доставку деталей в контейнере прямиком на склад космопорта.
   Где-то через пару часов прогулок по заведениям на разных уровнях многоэтажного здания, я зашёл в заведение под названием 'Ночная сказка'. Не сказать, что меня тут встретили ласково, скорее, слегка настороженно, судя по взглядам охранников. Я не относился к офицерскому составу или приличным техникам - с моим рылом и в одежде планетарного техника-коммунальщика в здешние ряды обычно не влезают. Учитывая, что заработок техника на космических кораблях как минимум в пару раз выше, чем на планете, а в моей одежде обычно разгуливают техники второго-третьего уровня, то вполне понятны подозрения охраны на счёт оборванца, зашедшего в заведение не своего уровня. Но...
   Офицеры и техники на кораблях зачастую промышляют контрабандой, на подобное, как правило, закрывают глаза, подумаешь, ну провезёт человек контейнер груза и перепродаст на другой планете, ничего особенного. Один контейнер для вещей члена экипажа - это стандартный минимум, который выделяют всем, начиная от техника четвёртого уровня, и заканчивая старшими офицерами. Обычно в таких заведениях космопорта проворачиваются всякие полулегальные сделки купли-продажи с членами экипажей. Например, покупка небольшой партии краденой электроники младшим офицером, которую он контрабандой вывезет на другую планету и перепродаст по цене в два раза дороже. Поэтому меня и не стали выгонять, видимо, посчитав одним из продавцов, который ищет покупателя. На самом деле, довольно неплохая маскировка, именно такого продавца я решил изображать.
   Вскоре я познакомился с нужным человеком - техником на транспортном корабле, совершающем регулярные рейсы по перевозке грузов между сектором Агдан и сектором эльфов. Но главное заключается в том, что он мне подходил. Во всяком случае, ростом. Зато плотной фигурой и излишней полнотой, не очень. Перестраивать тело целиком - задачка довольно сложная и, главное, долгая. Чтобы наесть столько же жира, мне понадобится месяц усиленного питания. Но ведь можно решить всё с помощью подручных средств - несколько медицинских магем, вода и немного времени, позволят вместо жирового наполнителя создать иное. Зато воду после можно будет просто и быстро вывести из организма, за считанные мгновения, сбросив лишний вес и изменив форму тела.
   Технику было далеко до моей прежней полноты, он до такого не дотягивал как минимум пятьдесят килограммов. Хоть мне было привычно быть толстяком, но мысль о том, что придётся на себе носить лишние пятьдесят килограммов, на которые техник был тяжелее меня, не придавала особой радости. Но я сейчас не в том положении, чтобы привередничать, приходится выбирать из того, что есть.
   Сектор эльфов ничуть не хуже и не лучше прочих, в их основном торговом сегменте осуществляются регулярные транспортные сообщения с другими секторами, а на орбитальных станциях можно встретить представителей всех рас. То есть там мне можно будет сменить личность повторно, после чего можно будет улететь в какой-нибудь сектор свободной торговли, где уже можно будет заняться покупкой своего космического корабля, оборудования и прочими приготовлениями. Время поджимало, так что я принял решение обрабатывать клиента.
   - Вы позволите вас угостить? - обратился я к намеченной жертве.
   Если бы он ко мне подошел, то и угощал бы тоже он. Традиция такая. Особенно при первой встрече с потенциальным партнером.
   Если бы кто-то издал печатное издание с инструкцией негласного поведения техника содружества, то одной из главных заповедей, напечатанной в подобном опусе самым крупным шрифтом, наверняка, была бы рекомендация ни при каких обстоятельствах не отказываться от бесплатной выпивки.
   Корабельный техник четвёртого уровня, одетый в серебристый чистенький комбинезон, поморщился при виде моего дешёвого комбинезона. Он прекрасно знал, что в такой одежде разгуливают техники-коммунальщики низких уровней. Как и всякая сошка, которая хоть на капельку превосходит прочих, подобные личности с презрением и брезгливостью относятся к тем, кто не шибко высокого звания. На одежде были знаки различия и название корабля 'Агданская ласточка'. Пробить, что это за корабль и его маршрут не составило труда.
   Мужчина неопределенно пожал плечами. Я решил воспринимать этот знак за разрешение, заказал дорогую и крепкую выпивку, и присел за столик.
   - Я к вам с деловым предложением, но вы меня не знаете, - молчаливый техник кивнул, признавая мою правоту. - Но ведь техник другого техника завсегда поймёт.
   Парень усмехнулся, после чего со снисходительным выражением на лице сделал вид, что готов внимательно выслушать моё предложение.
   - Насколько я понял, вы летаете в сектор эльфов.
   - Именно, - снизошёл до первой фразы собеседник.
   - Я тут выяснил (я на самом деле успел через коммуникатор выяснить), что в их секторе используется стандартное коммунальное оборудование содружества. Я же недавно проводил... хм... плановый осмотр и ремонт здания.
   Техник смерил меня снисходительным взглядом.
   - Да-да, можно сказать, что ремонт. Но как водится, после него осталось много лишних деталей. Стоит отметить - всё новое, ни разу не использованное. Подшипники и узлы систем климат-контроля, упаковки баллонов с ферропеной и прочая мелочёвка. Такой товар у коммунальщиков всех планет пользуется повышенным спросом. Как раз наберётся на стандартный малый контейнер.
   - Хм... - протянул техник, окидывая меня задумчиво-оценивающим взором. - И какая цена вопроса?
   - Рыночная стоимость всей продукции потянет на две тысячи сто двадцать кредитов. Технику-руководителю квартала на любой планете всё можно загнать на десять-пятнадцать процентов дешевле, он по отчётам проведёт расходники по рыночной цене, а разницу положит себе в карман. Я отдаю всё за тысячу для ровного счёта и чтобы быстрее продать.
   - И что же ты сам не проведёшь расходники по отчётам? - подозрительно спросил техник.
   - Тут такое дело... У нас начальница молодая девчонка, в голове ещё ветер гуляет и мысли дурные, лютует, когда... остаются лишние детали. Ей богу, словно праведная фурия, искренне ищет виновных. Словно подшипники для системы климат-контроля куплены на её личные средства. Слово 'списание' считает чуть ли не ругательным.
   - Короче! - резко отрубил техник.
   - Если короче, то она тотально контролирует все акты и номенклатуру запчастей. Так что если обнаружится списанная деталь на одном из наших участков, то виновный будет мигом найден и выпнут пинком под зад, - с кислой миной заговорщицким тоном поведал я. - Я бы с радостью всё продал руководителю другого участка, но у девки знакомых полно. Она по блату на своём месте оказалась, так что наверняка кто-нибудь прознает и информация дойдёт до неё.
   Пока я рассказывал, собеседник делал вид, что слушает меня, но при этом копался в коммуникаторе. Я отдал мысленную команду симбионту, после чего он стал перехватывать все входящие и исходящие сигналы браслета техника, дешифровывая сигналы. Так мне стало известно, что коллега зашёл в открытую базу сотрудников коммунальной службы, где нашёл общедоступную информацию на меня и прочих служащих. Убедился в том, что начальница у нас молодая девушка, после чего слегка расслабился.
   - Знакомая ситуация, - хохотнул парень. - Ко мне на моей лоханке относятся также. Начальница такая же принципиальная стерва. Непонятно, их специально что ли по особым шаблонам подбирают? Да куда они без нас, повелителей систем жизнеобеспечения?! - он уже дружески, но несколько снисходительно, как старший по званию и положению, хлопнул меня по плечу. - Не робей. Сразу видно, ты - свой парень! Я - Нитуп. Будем знакомы. Ладно, давай по стаканчику этого божественного напитка... вижу не поскупился... за нас! Техников! - он в салюте поднял руку со стаканчиком и лихо опрокинул в рот сто грамм сорокаградусного алкоголя, настоянного на одной местной травке, вызывающей легкую эйфорию. - Ух-х! Хорошо пошла-а-а-а! Давай к делу. Времени у меня мало, скоро в рейс. Так, где говоришь, твой контейнер? Надо посмотреть, что да как. Сам понимаешь, покупать низзла в мешке никто не будет, всё же тысяча кредитов - это не вам не там.
   - Рад знакомству. Я Стефан. Только для того, чтобы посмотреть контейнер придётся немного подождать, его пока ещё не подвезли в космопорт. Если сделать это раньше, чем найдёшь покупателя... Тут его на склад на хранение пришлось бы сдать, а это минус кредиты. Понятное дело, что без просмотра товара или гарантий, никто не будет деньги платить. Когда ты будешь готов посмотреть?
   Нитуп покосился на початую бутылку недешёвого алкоголя, терять пять кредитов ему явно не хотелось, как и давиться в быстром темпе. При этом он посматривал на меня, явно намереваясь развести ещё на выпивку.
   - Не так уж я и тороплюсь. Уж допить бутылку... а может не одну, всяко успеется.
   - Не вопрос, приятель, - одарил я улыбкой собеседника.
   - Да, - произнёс он. - Говоришь, что я с продажи получу восемьсот кредитов?
   - Это если по минимальной цене. А так и девять сотен можно получить.
   - Но я рискую, - начал торг парень. - Товар-то с душком.
   - Так и продаю я его ниже рыночной цены больше чем в два раза. Да и риска особого нет, ведь официально никакого душка, просто в столице Агдана использовать эти детали не стоит.
   - И всё же, сумма весьма солидная, - продолжил техник. - Я теперь прекрасно понимаю, почему ты заявился сюда, а не в заведение попроще. Да, там вряд ли найдёшь покупателя. Но риск всё же большой, мало ли, это с твоих слов всё хорошо. Так что если всё так, как ты говоришь, то я взял бы товар, скажем, за восемь сотен.
   - Да ты что?! - наигранно возмутился я. Не сделай я этого, то оказался бы не понят - как так, не торговаться за свои кровно спи... списанные средства? - Я же не глупец, чтобы серьёзно подставляться. Максимум под увольнение, но не под закон же! Пусть пока будет тысяча, а торг произведём по факту осмотра.
   - Здравый подход, одобряю, - согласился техник. - Только я тоже не глуп. Ехать куда-то для просмотра контейнера? Ха! А вдруг по голове тюк, и Нитуп всё - лишился жизни и кредитов?!
   - Согласен, я бы сам счёл подобное подозрительным. Но я уже заказал доставку контейнера на склад космопорта, а там камеры, охрана, так что никакого гоп-стопа, чистая сделка.
   - Вот! - обрадовался Нитуп. - Это уже деловой разговор. Давай так и поступим, а пока ждём контейнер, давай выпьем.
   - Давай.
   Похоже, что он окончательно поверил в наличие у меня краденых деталей, отчего вознамерился, как следует напоить меня, чтобы у пьяного выторговать максимальную скидку.
   Наше общение растянулось еще на час и ещё две таких же бутылки настойки. Я наливал 'компаньону' по половину стакана, а себе буквально на донышке, от чего у парня на лице появлялась понимающая улыбка. Он иронично посматривал на меня и, усмехаясь, доливал мой бокал до той же отметки и пил все, даже не морщась. В его взгляде легко читалось: 'Я понимаю, что ты хочешь меня напоить и облапошить, но ничего у тебя не выйдет, парень! Видали мы и не таких шустрых! Я сам тебя напою и облапошу!'.
   Только технику было невдомёк, что я лишь притворялся пьяным, на самом деле медицинская магема превращала весь выпитый алкоголь в полезные питательные элементы, которые потихоньку накапливались в организме. Таким образом, я начал потихоньку подгонять свои телеса, накапливая жидкости в районе талии. Я специально для этого заказал много сока, которым обильно запивал каждую порцию алкоголя, отчего вызывал ещё более снисходительные улыбки на лице собутыльника. Он словно безмолвно говорил: 'Да уж. Эти сухопутные техники даже пить нормально не умеют, не то, что мы, космические! Учись, салага, как правильно пить!'. После чего без закуски и запивона опрокидывал в себя полстакана местной водки.
   Всё время, проведённое в баре, техник прощупывал меня и торговался. Он старался выцарапать все данные об оборудовании. Я отправил ему на коммуникатор список запчастей, купленных несколько часов назад, контейнер с которыми только что прибыл на склад космопорта, о чём меня известило сообщение на браслете. В итоге торгов мы сошлись на девяти сотнях кредитов, которые техник перевёл на обезличенную карту.
   Удалось договориться, что как только контейнер будет осмотрен, я подтвержу договор купли-продажи, а карта с кредитами перейдёт ко мне в руки.
   Из бара мы отправились на склад, где нашли нужный контейнер. Покупатель, несмотря на пьяное состояние, скрупулёзно сверил товар со списком, на что ушло ещё около часа. После чего я подтвердил договор купли-продажи, а Нитуп под протокол передал мне в руки карту с девятью сотнями кредитов.
   После сделки парень связался с кораблём и отдал распоряжение об отгрузке своего контейнера. Буквально через десять минут, которые мы провели в ожидании на складе, прибыл грузовой дроид, который погрузил контейнер на свою платформу, и отправился в сторону космодрома.
   Освободившись от контейнера, партнер вздохнул свободнее, повеселел и предложил обмыть сделку. Но судя по задумчивому и холодному взгляду техника, он собирался облапошить простачка-коллегу, роль которого я пытался достоверно сыграть. Его взгляд мне не понравился. План у него, явно, наметился простой, как лом. Напоить глупого коммунальщика, вытащить карту на предъявителя с кредитами и... в рейс. Потом можно сколько угодно и кому угодно доказывать факт кражи - всё равно ничего не получится. Да и куда я пойду? В ГСБ? Начну кричать, что при совершении незаконной сделки по продаже краденых запчастей меня обокрали? Даже не смешно.
   Главной задачей коллеги было не пустить меня к ближайшему терминалу, где я должен поменять код доступа к карте. По идее, именно так и должен поступить любой осторожный человек и я, чтобы не вызвать подозрений сделал движение будто собираюсь встать и пройти в угол бара, где стоял и с нетерпением ждал меня искомый агрегат. Техник улыбнулся во все тридцать три коренных, дружески положил мне руку на плечо и громко крикнул бармену подать лучший виски, какой только есть в этом кабаке. Я сыграл роль обычного техника, сделал вид, будто подумал и принял решение пройти к терминалу позже, а пока заняться более интересным делом.
   Мы начали пьянку, причем роли поменялись. Теперь коллега наливал от души. Мне полный стаканчик - себе чуть-чуть на донышке. Я хлестал виски как воду, вновь запивал огромным количеством сока и незаметно с помощью магии изменял своё тело, приближая фигуру к образцу, сидящему передо мной.
   Даже выпивая небольшими дозами, после второй бутылки виски Нитуп окосел, а я и вовсе изображал в хлам пьяного. Понятное дело, что воровать под прицелом камер, коих вокруг до фига и больше, было бы крайне недальновидно. Поэтому когда я в 'пьяном угаре' предложил коллеге снять девочек, купить за свой счёт выпивку и снять номер в гостинице, он с нескрываемой радостью тут же согласился. При этом взгляд техника настолько выразительно косился на мой карман, в который отправилась карта, что даже телепатом не надо быть, чтобы понять его нетерпение добраться до моих кредитов.
   Мы прихватили ещё пару бутылок виски и питьевой воды. Партнёру я объяснил, что не могу выпивать без запивона. Вскоре мы поднялись на лифте до уровня номеров и сняли комнату с одной большой кроватью. По уговору Нитупа номер был зарегистрирован на 'моё' имя. Понятное дело, парень не хотел оставлять лишних следов, меня тоже эта ситуация устраивала в полной мере, если бы не пришлось сдерживаться и изображать пьяного, то я бы в этом момент широко улыбнулся.
   Убедившись, что в номере нет никакого наблюдения за постояльцами, я усыпил пациента при помощи медицинской магемы, после чего приступил к процедурам. Первым делом подогнал внешность под техника, на что ушли все запасы приобретённой жидкости. Чтобы не тратить зря время, делал временную внешность, надеясь позже закрепить её на более долгий срок. Уже через пятнадцать минут я выглядел один в один, как парень, лежащий на кровати.
   Пока я занимался физической частью, симбионт, получивший распоряжение, взламывал коммуникаторы мой и Нитупа. Он переписал данные так, что комар носа не подточит. В итоге мы обменялись одеждой и коммуникаторами. Точнее не совсем так. Я переоблачился в серебристую форму техника, но мой костюм ему пока не подходил.
   Завершив работать над изменением своей внешности, я убедился, что каштановые волосы, серые глаза, пухлые щёки и округлая фигура полностью соответствуют внешности техника, после чего приступил к проведению пластической операции. Для мага-целителя в краткие сроки превратить толстого человека в худого намного проще, чем провести обратную процедуру. Вещества не надо было поставлять в организм пациента, достаточно внедрить в него многосоставную операционную магему, после чего руководить ею, активируя в нужный момент её звёзды. Жировые запасы преобразовывались в нужные вещества и направлялись целителем к местам изменений. Тут нарастить мышцы, там убрать и так далее.
   Путём хитрых манипуляций за пару часов я преобразовал не только лицо пациента в полную копию физиономии Стефана Майера, но и провёл аналогичную процедуру с телом, подогнал фигуру, цвет кожи и сделал родинки в тех же местах, а также сменил цвет волос и глаз. Поверхностной иллюзией замаскировал гены, всё же на полноценную маскировку надо несколько больше сил и времени, чем у меня есть в запасе. Себе по той же причине я сделал аналогичную маскировку ДНК.
   Вообще, при такой поверхностной маскировке генного кода можно пройти лишь экспресс-тест, который осуществляют почти все считыватели содружества. Сравниваются лишь некоторые участки ДНК, индивидуальные для каждого человека - это ограниченный несколькими сотнями список кодировок, который подделывается при помощи самоподдерживающейся иллюзии. В случае полноценной проверки оборудование будет демонстрировать информацию о том, что образец тканей испорчен. А с изъятых образцов тканей иллюзия спадёт, если не поддерживать её целенаправленно. Специалисты сразу поймут, что ДНК каким-то образом подделана, а неспециалистам такие проверки ни к чему.
   Поскольку времени я потратил много, то надо было срочно завершать с делами и валить с планеты. Тем более, что 'Агданская ласточка' стартует всего через три часа, то есть, мне в крайнем случае необходимо быть на орбитальной станции через два часа, чтобы успеть попасть на борт транспортника.
   Поскольку мне не нужно, чтобы очнувшись, этот кадр побежал к стражам порядка, а времени на его обработку мало, я решил пойти на экстренные меры и стал обрабатывать парня гипнозом, подкреплённым ментальной магемой. В чисто ментальной магии я не силён, знаю исключительно основы для защиты сознания.
   Из имперской юриспруденции известно, что ментальная магия является ограниченно доступной к распространению. Все маги данного направления работают на спецслужбы и находятся на контроле у государства. Я прекрасно понимаю политиков, которые в любом мире не желают попасть под контроль менталиста, потому сильно удивился бы, если бы где-то было иначе.
   Гипноз - это обычное средство имперских магов-медиков для лечения психических травм. Например, в случае серьёзного потрясения пациента вводят в состояние транса и дают установку забыть определённые воспоминания или приглушают остроту их восприятия. Магема вырабатывает особые вещества, которые используются человеческим организмом для подобной блокировки, заложенной природой. Наверняка всем знакома ситуация, когда после серьёзной пьянки некоторые воспоминания недоступны, а бывает, что люди, испытавшие серьёзное потрясение, напрочь забывают об этом.
   Так можно лечить даже психические расстройства, откатывая сознание пациента к стабильному уровню при помощи регулируемой амнезии (если, конечно, нормальное психическое состояние у пациента когда-либо было). Помимо амнезии можно внушить некоторые установки, называемые ментальными закладками. Основные медицинские установки - это бросить пить, курить, употреблять наркотики. Но можно внушить и что-то посерьёзней, хотя медицинская этика против подобного. Хорошо, что я не заканчивал магической академии, следовательно, не пришлось как прочим имперским целителям, давать магическую клятву не вредить пациентам.
   Конечно, лечение психических заболеваний при помощи ментальной магии было бы намного проще, чем с помощью гипноза. Но что есть, тем и пользуюсь. Был бы я менталистом, жизнь стала бы намного проще. Хотя грех жаловаться человеку с таким богатым багажом навыков и талантов, как у меня.
   Я не стал миндальничать, совесть уснула ещё в тот момент, когда я осознал, что техник, который попал в жернова галактической несправедливости, решил обворовать меня. Поэтому я спокойно ввёл пациента в состояние транса и заблокировал ему всю память, за исключением профессиональных и жизненных навыков. Также внушил парню, что его зовут Стефан Майер. Когда он очнётся, то будет думать, будто перепил палёного алкоголя, отчего потерял память. А что будет дальше, меня уже мало беспокоит. Есть вероятность, что память к технику вернётся, но это вряд ли произойдёт раньше, чем через пару месяцев. К тому моменту я уже буду далеко от этого сектора.
  
  
  Глава 15
  
  
   С новой внешностью улететь с планеты было очень просто. Обычный грузовой транспортник - это не крейсер службы безопасности, чтобы сталкиваться с многоуровневыми проверками персонала. Конечно, в мире, где пиратство широко распространено, подбор персонала на космические транспортники осуществляется очень тщательно. Ведь нельзя исключать ситуацию, как в рассказе 'Остров сокровищ', когда пираты устраиваются на корабль и захватывают его изнутри. Но уже нанятого техника никто не станет досконально проверять на подлинность личности.
   На Агданскую ласточку я успел попасть за час до отправления, что довольно поздно. Нитуп несколько неаккуратно пил последнюю выпивку, из-за чего пролил на одежду алкоголь. Теперь от меня несло местным виски, но это даже хорошо, лучше оправдания для позднего прибытия сложно придумать. Обычно полагается быть на корабле минимум за три часа до отбытия.
   Контроль на входе в корабль я прошёл без проблем. Корабельный искус ни капли не усомнился в том, что я техник четвёртого уровня Нитуп, приписанный к транспортнику. Если бы не члены экипажа, знающие мой нынешний облик, можно было бы даже внешность не менять, поскольку никаких изображений в базе данных идентификационной системы не хранилось. Зачем, если генокод гораздо надежнее и практически неизменен? В то время как грим, маски, линзы и перчатки из искусственной кожи с любыми отпечатками пальцев достигли такого совершенства - родная мать не узнает. Да что мать? Идентификационные датчики не распознают подделку, по крайней мере, установленные на обычном торговом судне! Качественное идентификационное оборудование слишком дорого стоит, да и раздобыть пирату хорошую маскировку, доступную лишь спецслужбам - представляет некоторую сложность. Вряд ли подобное эпичное проникновение кто-то будет проворачивать с обычным транспортником.
   Жаль, что я не менталист и времени для добычи информации у меня было минимум. О личности человека, чью роль я сейчас играю, удалось узнать немногое. О членах экипажа корабля знаю немногое. За время общения я успел лишь скопировать его манеру речи и моторику. Ещё во встречающей меня у входа раздражённой девушке я узнал признанную язву, занимающую должность старпома, на которую техник жаловался во время распития алкоголя. Всё, как и описывал Нитуп: стройная брюнетка со стервозным взглядом голубых глаз и очаровательным ангельским личиком. Встретила она меня так, как обычно встречала припоздавших гуляк - притворно ласково и предупредительно:
   - Так-так-так! И кто же у нас тут? Неужели целый техник?
   - Эм...
   - Опять всю ночь заливался горючим, скотина? - более раздражённо добавила девушка. - Ты свою рожу видел? - Она потянула воздух, после чего поморщила носик. - Фу-у! Ну и несёт от тебя. Думаешь, я бы не унюхала, как от тебя вискарём пасёт?! И как тебя только корабельный искус опознал, а не принял за младшего техника по обслуживанию канализации?!
   Не в бровь, а в глаз. От столь меткого замечания, я даже на мгновение перестал контролировать мимику и удивлённо выпучил глаза. Так и тянуло воскликнуть: 'Как ты угадала? У меня что, на лбу написано - сотрудник ЖЭУ?!'.
   - Что смотришь? - возмущённо вопросила разошедшаяся старпом. - Нет, ну вот что ты смотришь на меня, словно карелианская гипножаба? Нечего сказать? И не надо ничего говорить, чтобы не злить меня! Ты мне лучше ответь - вахту сможешь принять?
   - Так это, госпожа старпом, я всегда и в любом состоянии могу принять... В смысле, вахту!
   - Ах ты, алкаш! У нас отлёт через пятьдесят минут, а он может принять! - продолжила девушка. - Мне надоели твои пьянки и постоянные опоздания. Даже удивительно, как такая жадная личность способна напиваться до соплей в каждый выход на планету?
   - Так, госпожа старпом, я же не опоздал и сейчас трезв, как иллюминатор.
   - Думаешь, если выпил таблеточку, чтобы перегаром изо рта не воняло, я поверю в то, что ты трезвый? - обратилась ко мне ехидно предвкушающим голосом старпом. - Не-е-ет, дружочек! Так легко на этот раз ты не отделаешься. Я тут выяснила, что ты взял на борт контейнер.
   Я лишь молча кивнул.
   - Никак небольшой запасец местных конфеток с соками, чтобы в зубках поковырять на досуге? - ехидно с саркастической издёвкой продолжила девушка. - Не положено!!! - рявкнула она, грубостью и громкостью голоса переплюнув злого сержанта, когда-то гонявшего меня в армии.
   - Так ведь, госпожа старпом, все же возят контейнер. Будьте милосердны! - законючил я.
   На самом деле контейнер с сантехническим хламом на пару тысяч кредитов был бы ценным только если бы у меня не было на руках нескольких миллионов кредитов. А так он мне совершенно не нужен, поскольку свою роль по прикрытию полностью исполнил. Но если бы я не возражал, то это было бы крайне подозрительно для старпома.
   - Нет! Отправляй обратно на склад! - бескомпромиссно воскликнула девушка.
   - Эх, - печально вздохнул я, показательно поникнув плечами. - Как скажете, госпожа старпом.
   Девушка победоносно улыбнулась, одарив меня взглядом прожжённой стервы.
   Пришлось через браслет арендовать на орбитальной станции место на складе под хранение контейнера, оплатить его на полтора месяца, то есть на срок, в течение которого будет осуществляться перелёт к сектору эльфов и обратно. Иной срок был бы подозрителен.
   Лишь после того, как я отдал корабельным дроидам приказ о транспортировке контейнера в арендованный док, старпом, излучая радость от сделанной гадости, отпустила меня.
   Во время полёта я старательно разыгрывал из себя необщительного и обиженного на экипаж человека. Благо объяснение для этого было фибропластовым - у дитятки отняли контейнер с товаром на перепродажу. Конечно, вроде как виновата лишь старпом, но человеческая логика, точнее отсутствие оной, допускает, что из-за одной личности обида может переноситься на весь коллектив. Мне же не надо было давать членам экипажа какие-либо подозрения на подмену техника.
   Понятное дело, что работая вместе в ограниченном пространстве космического корабля, люди знали друг друга. Я же не знал ничего ни о ком. Так что показательно дулся, стараясь никому не попадаться на глаза, то выполняя работу техника, то сидя в каюте. Но у себя в каюте я находился не просто так, а подслушивал разговоры экипажа через разбросанные в разных местах корабля подслушивающие магемы. Так я выяснял информацию об экипаже, чтобы в редких разговорах не проколоться в незнании элементарных вещей.
   Полёт до сектора эльфов от сектора Агдан длится три недели. Эльфы в основном занимаются экспортом высококлассной сельскохозяйственной продукции. Конечно, Агданцы выращивают и свою сельхозпродукцию, но то обычные продукты. Эльфы же используют в сельхозпроизводстве магию, отчего их продукты почти не имеют аналогов во всей галактике, разве что сектор магов может составить им конкуренцию.
   Натуральные продукты от эльфийских фермеров в содружестве стоят невероятно дорого и используются для приготовления различных блюд. Но в секторе эльфов цены на их продукцию наиболее доступные и растут они в зависимости от удаления оттуда. Мне как профессиональному повару нетерпелось приготовить разные блюда из эльфийской продукции, руки буквально чесались, требуя привычного дела.
   Работа электрика аналогична по своей сути работе корабельным техником содружества. Та же самая работа с проводкой, замена части схем. Хотя последнее - это уже уровень техника пятого уровня. А основное большинство техников от второго до четвёртого уровня производят ремонт путём замены узла.
   Вообще в содружестве подход к корпорациям в бизнесе по своей сути очень похож на подход земных корпораций. То есть они выпускают товары с искусственным образом ограниченным ресурсом и зачастую с узлами, которые сложно разбирать. Всё это сделано для того, чтобы после поломки пользователь купил более дорогой целый запасной узел в сборе, нежели чем приобрёл дешёвую деталь и починил узел. И уж не дай бог сделать качественный узел с высоким ресурсом, который будет работать столетиями.
   Вообще, совсем уж некачественные вещи делать в содружестве запрещено, ибо поломка в космосе приведёт к трагедии. Так что политика производства заключается в том, что фирмы делают качественную продукцию, которая имеет ограниченный ресурс. Чем дороже прибор, тем он дольше прослужит. То есть, если хочешь гипердвигатель для космического корабля, который будет иметь минимальную скорость и ресурс в десять тысяч часов налёта, то купишь его по дешёвке, к примеру, к торговому судну, на котором я лечу, он будет стоить всего семнадцать тысяч кредитов. Если же желаешь купить на это же судно двигатель с максимально доступным для граждан восьмым уровнем скорости (девятый и десятый зарезервированы за судами военных, полиции и службы безопасности и гражданам не продаются) и чтобы он имел миллион часов налёта, то такой двигатель будет стоить три с половиной миллиона кредитов! При том, оборудование для их производства будет иметь минимальные различия, лишь будет заложено, какого именно качества желает добиться производитель.
   В связи с этим получается, что граждане предпочитают дешёвый ширпотреб. Ведь купить двигатель со средним ресурсом в районе ста тысяч часов и средней скоростью третьего уровня будет стоить в пределах ста тысяч кредитов, что вполне посильно для торгового судна и примерно соответствует показателю цена-качество. Потом через одиннадцать-двенадцать лет эксплуатации просто будет куплен новый двигатель. Десять двигателей за сто двадцать лет эксплуатации корабля - это миллион, что в два раза дешевле такого же скоростного уровня движка-миллионника. А скоростные и надёжные агрегаты ставят себе лишь богачи на личные космические яхты. Пираты, возможно и хотели бы тоже себе поставить нечто подобное, но у них, как и у торговцев во главе угла стоит экономическая выгода, так что максимум, что поставит пиратский корабль - стотысячник четвёртого уровня. Всё равно даже с восьмым уровнем от крейсеров и фрегатов ГСБ не удрать, а торговцы выше третьего редко ставят.
   Итак, работа техника для меня не была сложной. Самому редко что приходилось делать. Для замены узлов достаточно дать правильную команду ремонтному дроиду. Я же лишь занимался восстановлением неисправных узлов, которых в подсобке для техников набралось множество. Собрать из двух один или из трёх два - для меня не проблема. Знания военного техника пятого уровня имелись, опыт работы руками и паяльником также в наличии, страха перед разбором чего-либо в отличии от большинства техников содружества я не испытываю.
   Вообще, у меня складывалось ощущение, что Нитуп и прочие техники вообще не исполняли своих обязанностей. Неисправностей накопилась масса. Это словно машина, в которой масло меняли реже положенного и ездили с мыслью, что пока деталь полностью не сломается, надо ездить до конца. А по-хорошему положено менять деталь, когда она начала показывать первые признаки неисправности, не доводя до серьёзной поломки.
   Я в душе как был перфекционистом, так им и остался. Поэтому чинил все неисправности и заменял детали с низким ресурсом. Если запчастей не было, то чинил узлы, восстанавливал их ресурс, проводил чистку от загрязнений, что немаловажно. Ведь большинство поломок даже в космической цивилизации случается из-за пыли. Рассохся силикон, узел стал менее герметичен, туда стала попадать пыль, в итоге лет через пять из-за накопившейся пыли произошло замыкание и привет-пока, меняйте деталь, которая могла бы ещё лет пятьдесят работать. Такие косяки, вроде ограниченного ресурса одной единственной резинки, заложены производителем. Я такие узлы разбирал, чистил, заливал соединение герметиком, после чего был уверен, что деталь прослужит десятилетия и во время моего полёта точно не сломается.
   Подсознательно я опасался, что какая-либо поломка на космическом судне может привести к тому, что мы погибнем, словно пассажиры Титаника. Только у последних был шанс спастись, ведь они потерпели крушение на поверхности планеты, мы же находимся в космосе!
   Я часто ощущал слежку за собой. При помощи следящих магем, коими был утыкан весь корабль, удалось выяснить, что мной интересуется Эльза, та самая старпом.
   Вообще, замечено, что капитаном корабля, как правило, является мужчина, а его помощником женщина. Оказалось, что в содружестве есть методички по подбору персонала. И я совершенно верно считал, что именно по шаблонным характеристикам подбирают женщин-руководителей: одиноких трудоголичек со стервозным характером. Считается, что они преданы руководителю, честно работают, от души, а не по надобности, дрючат персонал, плюс помогают капитану корабля в долгом полёте, согревая постель. Плюс вся злость рядовых служащих достаётся старпому, а капитан остаётся 'добрым своим парнем'. То есть девушка, исполняющая роль помощника капитана, служит этаким буфером между главкомом и персоналом, выполняя роль корабельного боцмана, а в силу стервозного характера, ещё и получает удовольствие от перепадающего негатива со стороны коллектива.
   Поэтому я не знал что думать. То ли Эльза следит за мной в силу своей стервозности, например, не удовлетворилась наказанием в виде отнятого контейнера и хочет придумать очередную пакость, ожидая, когда я дам для этого повод. То ли старпом слишком хорошо знала Нитупа, а я где-то серьёзно прокололся. Но долго размышлять над этой темой не пришлось, за пару дней до выхода из гипера Эльза подошла ко мне во время приёма пищи в корабельной кают-компании.
   - Нитуп, что-то ты подозрительно тих в последнее время, - начала она.
   - А что, я должен снять комбинезон и бегать по проходам?
   - Ты ведь постоянно что-то делаешь, - поджав губы, с прищуром глядя на меня, продолжила старпом. - Всё время что-то чинишь и пропадаешь то в системе жизнеобеспечения, то в реакторной, то в двигательном отсеке.
   - Я же техник, это моя работа. Что не так?
   - В общем-то, всё так, - смущенно призналась девушка. Я сильно удивился такой реакции, всё же больше привык видеть надменное выражение лица. - Вот смотрю я на тебя, и думаю. Вроде бы с внешностью все в порядке, всё тот же толстяк Нитуп. Но-о-о поведение несколько странное.
   - М-да?! - Я надменно посмотрел на собеседницу и улыбнулся с лёгким превосходством, как это делал техник в баре во время нашего знакомства. - Странное?
   - Начнём с того, что ты всё время трезвый. - Эльза на меня выразительно посмотрела, словно в ожидании оправданий.
   - Госпожа старпом, вы что, издеваетесь надо мной?! - я постарался достоверно изобразить злость и раздражение. - Сама мой контейнер с 'вкусняшками' заставила оставить в порту. - Для пущего эффекта я смерил девушку злобным взглядом.
   - Так поэтому ты проявил несвойственное 'настоящему' технику рвение в служебных делах? - удивлённо вопросила Эльза. Я чувствовал, что девушке надо хоть какое-то объяснение изменившемуся поведению техника, за которое она готова ухватиться. - Ты так дотошно проверил все помещения, починил и поправил дефекты оборудования, которые несколько месяцев не мог исправить. Якобы квалификации не хватает. А тут вдруг хватило! Я всё время задаюсь вопросом - откуда бы?
   - Женщина! - раздражённо выдал я. - Ты ничего не понимаешь в мужской психологии. Если мужчина не подходит к пищевому синтезатору после начала совместной жизни, делая вид, что он не умеет им пользоваться, это не значит, что он на самом деле не умеет приготовить себе еды. Это лишь означает, что ему лень этим заниматься. И вообще - это личное...
   - Личное? - в старпоме пробудилось женское любопытство. - Интересно было бы узнать, что же такое личное из техника-пьяницы способно сделать трудоголика?
   - Страх, - тихо сказал я.
   - Страх? - удивлённо вопросила собеседница.
   - Да, страх! Я, знаешь ли, боюсь гиперпространства, оттого и напивался раньше, приглушая это чувство. Теперь же, когда кое-кто оставил на Агданской орбитальной станции мой контейнер... - Я старательно изобразил на лице обиду и для пущего эффекта сделал театральную паузу. - Я боюсь, что что-нибудь сломается и мы навсегда останемся гнить в этой консервной банке. Оттого стараюсь, чтобы все приборы были в идеальном состоянии.
   - Хи-хи-хи-хи-и! И-хи-хи-хи-хи! - старпома прорвало на глупые радостные хихиканья, которые она старалась сдерживать, но это у неё не получалось. - Как всё просто! Теперь я знаю, как вас, лентяев, заставить работать! А я-то невесть что думала...
   - Госпожа старпом, надеюсь, вы понимаете, что если возьмёте на вооружение систему по отъёму личных контейнеров у персонала, то вам придётся освоить все прочие корабельные профессии, в том числе и техника? - на полном серьёзе спросил я.
   Эльза нахмурилась, хихиканья мгновенно прекратились, и она серьёзно посмотрела на меня.
   - Да ну? - выдала она.
   - Ну да! Перевозка малых контейнеров с вещами наёмного служащего прописана в контракте. Кораблей, в том числе торговых, много. А вот техников от четвёртого уровня и выше, наоборот мало. Стоит в галактической сети появиться информации о том, что руководство Агданской ласточки намеренно идёт на нарушения контракта...
   - Теперь я вижу, что зря подозревала тебя, - с презрением и сдерживаемой ненавистью произнесла старпом. - Техник, как ты был сволочью, так и остался!
   - А вы когда-нибудь видели меня трезвым в течение такого долгого времени? - ехидно вопросил я. - Мне казалось, что вас, старпомов, учат, что персонал нельзя постоянно держать в нервном напряжении. Особенно техников. Трезвый и нервный техник намного хуже изредка заливающего дюзы и расслабленного. Пьяный что? Он ничего не сделает, просто уснёт в уголке, а нервный техник может сорваться и по дурости и реактор бахнуть.
   - Я учту, - ровным тоном ответила старпом, после чего удалилась из кают-кампании, оставив меня в одиночестве.
  
  ***
  
   Лиросил. Сектор Эльфов. Сегмент вблизи планеты Эльфхейм.
  
  
   - Эх, что за невезуха! - с грустью выдал я, окидывая взглядом аскетичную обстановку патрульного крейсера.
   Казалось бы, как такой эльф как я, целый мастер боевой магии, мог оказаться в обычном патруле, осуществляющим таможенный контроль кораблей, прилетающих в наш сектор?
   Во всём виноваты бабы! Конечно, я знал, что та симпатичная эльфиечка замужем за большой шишкой, но там такие стати! А как она мне строила глазки?! Да тут ни один нормальный эльф не устоит. Сколько их таких было, замужних и распутных, клюющих на юного мага.
   А что, мне всего-то исполнилось сто семьдесят лет, можно сказать, самый разгар юности, когда тянет на всё, что имеет сиськи. А девки, которые замужем уже по двести-триста лет, им же наскучивает компания супруга, хочется новых ощущений, разнообразия, например, молодого любовника. А уж я один из первых красавцев столицы: высокий голубоглазый блондин с мускулистой фигурой, типичный эльфийский воин из древних сказаний, не чета худым как щепка чиновникам и офисным служащим. Казалось бы, все расклады в мою пользу и пока ни разу не попадался. Но кто же знал, что этот долбанный министр окажется таким ревнивцем с кучей связей, да ещё следящим за каждым шагом распутной супруги. И ведь даже статус мага и сотрудника службы безопасности не помог. Меня, целого мастера боевой магии, перевели служить офицером на обычный таможенный корабль! Вот как у него это вышло?
   Одно радует - это временная мера, всего несколько лет отмучаться в этой дыре, после чего можно будет вернуться на столичную планету и продолжить службу в ЭСБ (эльфийская служба безопасности). Там-то меня как мага привлекали лишь для охраны аристократии, а платили при этом в десятки раз больше, не то, что тут. Где это видано, чтобы магов использовали настолько нерационально? С работой офицера на таможенном крейсере справится даже орк-дегенерат.
   Одновременно хорошо и плохо то, что я лишь благодаря магической одарённости выбился из простых эльфов. Хорошо тем, что обучился магии и получил распределение на престижную службу, иначе нынешняя должность казалось бы мечтой и вершиной карьеры. А плохо тем, что по той же причине, даже несмотря на место службы и заслуги, я не имею серьёзных покровителей. Начальник нашего отдела СБ меня пожурил и поддержал наказание, но неофициально шепнул, что лет через десять, когда всё утихнет и забудется, он меня вернёт обратно.
   Сегодня был обычный рутинный день. Смена только началась, а я уже с нетерпением дожидался её окончания. Корабли торговцев прибывают один за другим. Каждый из них считает своим долгом провезти контрабанду. Если на корабле оной не будет, то это крайне подозрительно. Если вначале я считал своим долгом искать и находить всю контрабанду, при этом ловя непонимающие взгляды коллег, то через некоторое время работы в таможне осознал, что главная наша обязанность - это взять мзду.
   Конечно, досмотр осуществляется с прежней тщательностью. Наркотики и оружие никто не позволит провезти, у нашей расы на это табу, только полные мрази из эльфов занимаются наркоторговлей. А оружие - имеется в виду взрывчатка или армейская амуниция, то есть всё то, с помощью чего можно сотворить теракт. Понятное дело, что никто не может запретить гражданам содружества использовать разрешённое оружие для самообороны, как и его провоз и ношение. За взятку на всякую мелочёвку принято закрывать глаза.
   Я принял правила игры, после чего компенсировал разницу в зарплате мага и офицера таможенного патруля. Но, тем не менее, от этого работа не стала интересней и привлекательней, я продолжал её воспринимать как наказание.
   Рутинная проверка резко перестала быть такой, когда лишь сойдя с десантного бота на борт торгового судна 'Агданская ласточка', у меня сработал сканер-артефакт, выполненный в форме, напоминающей браслет-коммуникатор.
   Бывших служащих спецслужб не бывает. Даже если я служу тут, то всё равно продолжаю числиться в ЭСБ. Поскольку я приписан к отделу по охране первых лиц государства, то как и любому офицеру мне полагается особое оборудование, недопустимое для распространения среди гражданских лиц.
   Всё дело в том, что в эльфийском обществе невозможно просто так стать аристократом, им обязательно надо родиться. Всё оттого, что эльфийские аристократы - это почти что отдельная раса. Очень редко в нашем обществе рождаются дети с особой энергетикой. Они все имеют магическую одарённость и долгожительство.
   Обычные эльфы стареют, хоть и делают это намного медленнее, чем представители большинства рас содружества. В среднем эльфы живут около тысячи лет. Столько же могут прожить богатые люди, гномы, орки и прочие разумные, которые имеют доступ к лучшей галактической медицине. С качественной медициной обычный эльф может протянуть пару тысячелетий, а магически одарённый до трёх тысяч лет. Разве что следов старения у нас не так сильно заметно, как у людей. Но аристократы - это высшие эльфы. Из-за свойств своей ауры они никогда не стареют и могут жить бесконечно долго.
   У эльфов более низкая рождаемость, чем у короткоживущих рас. Из-за этого отношение к детям очень трепетное, все родильные дома считаются особо охраняемыми стратегическими объектами государственной важности. В каждом роддоме установлены стационарные сканеры-артефакты, подобные моему. Единственная задача этих сканеров - это обнаруживать энергетику высших эльфов, чтобы не спутать их с обычными.
   Наличие подобных сканеров в роддомах вполне понятно, их задача - вовремя найти высшего эльфа, чтобы воспитать из него аристократа. Вначале юный эльф будет расти в родной семье, и если его родители бедняки, то их переселят в лучшие условия, выдадут государственную стипендию. За юными аристократами следят со всей тщательностью, они живут поблизости друг от друга и учатся в специальных школах с магическим уклоном. При этом чтобы избежать малейших рисков, вроде сумасшествия, их обучают естественным образом, а не с помощью оборудования. Тридцатилетние подростки после первичного обучения поступают в магические академии, где учатся с профессиональным уклоном: кто-то на управленца, кто-то постигает науки и так далее, ну и конечно, делается упор на магическую составляющую. К этому возрасту у юных эльфов уже сформировываются склонности, которые выявляются психологами, так что вероятность ошибки в выборе профессии минимизирована.
   Проще говоря - из высших эльфов выращивают аристократию, которую во время обучения грамотно настраивают на очень долгую и плодотворную службу государству. Через тысячу-другую лет они становятся сильнейшими архимагами и невероятно подкованными специалистами своего дела: политиками, учёными, медиками. Благодаря высшим эльфам наша раса, несмотря на малую численность, является самой развитой в технологическом плане и имеет самое большое количество архимагов в галактике.
   Зачем же сотруднику СБ портативный сканер? Всё просто - внешне высший эльф ничем не отличается от обычного. Их внешность является тайной даже для офицеров моего уровня. Поэтому чтобы сотрудник ЭСБ мог определить в толпе высшего, необходимо это устройство. Мало ли, вдруг во внерабочее время станешь свидетелем, как заезжий человеческий отброс пытается причинить вред аристократу, надо вмешаться и защитить важную персону, а для этого надо её опознать. Не будет же агент спецслужб вмешиваться в любой встречный конфликт. Вдруг это разборки любовников или бандитов друг с другом. Бывают и сбои сканеров в роддомах (крайне редко) или когда дети-высшие рождаются у эльфов, живущих на других планетах содружества вне нашего сектора, в таком случае подобные приборы, имеющиеся у всех сотрудников спецслужб, позволяют выявить такого уникального эльфа и пристроить его, куда и положено по статусу рождения.
   Стоит ли упоминать, что когда прибор подал сигнал о том, что на человеческом торговом судне находится высший эльф, я был крайне удивлён? В мечтах я уже получал благодарность от руководства ЭСБ и возвращался на столичную планету к своим обязанностям мага. Найти неучтённого высшего эльфа - это словно выиграть самый большой приз в казино. За это полагается награда, которая для меня станет обратным билетом к лучшей жизни.
   - Здравствуйте, господин офицер, - вывел меня из мечтаний своим лебезением капитан корабля. - Вот, прошу. - Он пихал мне в руки карту на предъявителя.
   - Отставить взятку! - гаркнул я. - Постройте весь экипаж для досмотра.
   Сопровождающие меня таможенники подобрались и потянулись к станерам. За время работы они поняли, что я шутить не буду, а раз отдаю такую команду, значит так надо. Капитан корабля побледнел.
   - Но... Как... - У него испугано забегали глаза. - Господин офицер, но у нас же всё в порядке. Никаких наркотиков и не гражданского оружия!
   - Вы что, глухой, капитан? - сурово спросил я, одаривая человека презрительным взглядом. - Я же на общегалактическом сказал - собрать всех обитателей корабля. В кают-компании. Немедленно!
   - Да-да, конечно, - испуганно произнёс капитан, косясь на станеры, которые на него наставила четвёрка моих сопровождающих.
   - Господин офицер, запросить подмогу? - спросил эльф, занимающий должность начальника смены солдат.
   - Пока не-е-ет, Клодус, но предупреди, чтобы группа была наготове.
   Солдат кивнул, отошёл назад и стал общаться с патрульным крейсером по тактическому коммуникатору, встроенному в шлем.
   Вообще патрульные солдаты-таможенники были по инструкции одеты в лёгкие защитные скафы и вооружены военными станерами. У членов экипажа корабля, одетых в обычные комбинезоны и вооружённых гражданскими станерами, против них нет ни шанса. Я же пренебрёг шлемом и скафандром, оттого щеголял стандартной серебристо-золотистой униформой офицера эльфийской таможни.
   - Говорит капитан корабля, - донёсся из громкоговорителей уверенный голос капитана. - Всем членам экипажа немедленно собраться в кают-компании. Повторяю. Приказываю всем членам экипажа немедленно собраться в кают-компании! И пусть только какая-либо сволочь не придёт, вы у меня познаете анальную кару во все дюзы! Кто не может идти, пусть ползёт. Если вдруг какая-то пьянь не может ползти, пусть этот мусор цепляется за дроида-уборщика и волочится в кают-компанию!
   Вскоре весь небольшой экипаж корабля собрался в кают-компании. Все они были крайне удивлены, но поглядывая на держащих оружие бронированных эльфов, даже не думали возмущаться вслух. Хотя уверен, мысленно они нас костерили на чём свет стоит.
   Самое странное заключалось в том, что все собранные в помещении оказались людьми. Я даже протёр глаза и уставился на индикатор сканера, но он показывал, что высший эльф находится совсем рядом. То есть, одно из двух. Либо сканер сломался, либо один из людей таковым не является.
   Я не мог допустить мысли о поломке артефакта, зачарованного архимагом. А вот о существовании различных средств маскировки разумных мне было отлично известно. Всё же это входит в стандартный курс подготовки сотрудника спецслужбы. Отсюда можно сделать вывод, что высший эльф по какой-то причине замаскировался под человека и устроился на работу на обычное торговое судно, следующее в сектор эльфов. Но зачем ему это могло понадобиться?
   Я прошёлся вдоль неровного строя людей, поморщившись на подобное построение. Сразу видно гражданских, которых никогда не гоняли на физической подготовке.
   Сканер чётко указывал на низенького полного человеческого мужчину. Я вошёл в особый магический транс для восприятия живой энергетики, которую люди называют аурами. В этом состоянии я осмотрел весь экипаж Агданской ласточки, особое внимание уделив толстяку-технику. У 'человека' была аура сильного мага на уровне человеческого архимага или эльфийского магистра. Сомнений не оставалось, он явно является высшим эльфом.
   Но зачем он замаскировался под человека? Может быть - это мой коллега из ЭСБ и выполняет какое-то особое задание? Если учесть маскировку на уровне сотрудника спецслужб, магическую силу и взгляд...
   Ох, что это был за взгляд! Этот техник всего на мгновение не сдержал эмоции, но я успел заметить, что он смотрел на меня, точнее, на всех патрульных, словно ящероид на добычу. Под этим взглядом я ощутил себя бабочкой, которую оценивающе рассматривает энтомолог, который задумался над вопросом: 'Есть ли у него такая бабочка в коллекции или нет. Что делать с этим насекомым? Насадить на иглу или отпустить летать дальше?!'.
   Да какой он к чёрту техник?! Это натуральный магистр, если не архимаг, который полностью уверен в своих силах и в том, что полностью контролирует ситуацию. Я задницей чуял, что пока лучше ничего не предпринимать. Лучше сделать вид, что я ошибся, взять свою взятку и свалить с этого негостеприимного корабля подальше. Попадать под руку разъярённому магистру, которому испортил его 'игру'? Нет-нет-нет! Я ещё хочу пожить. Мне всего сто семьдесят лет, жизнь только началась.
   Как выберусь на таможенный крейсер, сразу же доложу о ситуации руководству СБ. Пусть они сами разбираются со своим высшим.
   Надо будет как-то организовать проверку экипажа, а точнее, этого самого эльфа... Стандартно. Как? О! Придумал! Карантинная проверка на вирусы. Это самая стандартная из стандартных проверок в галактическом содружестве. При малейшем подозрении на болезни необходимо проводить медицинские проверки. Галактика большая, болезней в ней очень много, никто не желает, чтобы часть населения вымерла из-за какого-либо вируса.
   По возвращению на крейсер я сразу же отправил отчёт руководству ЭСБ о всей ситуации, а на орбитальную станцию отправил предписание о карантинной проверке экипажей всех пребывающих кораблей. Если бы я приказал проверить лишь членов одного корабля - это было бы подозрительно. Что-то не горю желанием проверять реакцию обиженного магистра, если не архимага.
  
  
  Глава 16
  
  
   Сергей Блохин. Сектор Эльфов, орбитальная станция ЭЛ-371 возле планеты Эльфхейм.
  
  
   По выходу из гипера я не ожидал чего-то особого, лишь немного мандражировал. Всё же прошли все сроки, за которые могло вскрыться многое. По времени принцесса Диана уже давно должна была прибыть к себе домой.
   Первым нехорошим звоночком стало сообщение от симбионта:
  
  Обнаружена магическая сканирующая структура.
  
  Структура излучения имеет высокое соответствие с действием магемы для сканирования третьей духовной оболочки. Вреда для носителя не представляет. Активировать маскировку энергетических оболочек носителя?
  Да / Нет
  
   Едрён батон! Это что же получается? Сейчас на корабле есть маг, который решил просканировать корабль на наличие... Кого? Магов?
   Третье начало души в содружестве маги называют аурой. На 'ауре' отображаются всё, что происходит с прочими духовными оболочками. То есть, если человек является магом, то по некоторым признакам третьего начала можно это определить.
   Стоит ли мне маскироваться? Допустим, я замаскируюсь, но маг же уже получил ответ от заклинания. Следовательно, будет весьма подозрительно, если следующее заклятье покажет совершенно другие результаты. А если же не маскироваться, то...
   А что? Может быть я необученный маг, который даже не подозревает о своих способностях. Хм... Вообще, именно так и должен подумать почти любой проверяющий, ибо галактика большая, одарённых магическими способностями много, но ищут и обучают их лишь в секторах: эльфов, фурий и магов.
   Вот оно! Ключевые слова тут - находят и обучают! Конечно же, наверняка у эльфийских магов есть инструкции, предписывающие поиск магов, которых можно завербовать и обучить. Или даже ищут не маги, а обычные эльфы.
   Достаточно вспомнить моё первое знакомство с содружеством, которое началось, как думал, с ментального заклинания. А на самом деле это оказался корабельный техномагический артефакт, созданный в секторе магов. Он работает в качестве ментального парализатора на электроэнергии от корабельных реакторов. То есть это может вполне оказаться артефакт, который производит поиск в постоянном режиме.
   Обратившись к симбионту, удалось уточнить, что сканирующее воздействие производиться с постоянной периодичностью, то есть девять из десяти можно поставить на то, что тут действительно работает артефакт.
   Чтобы не давать лишних подозрений, я отменил предложение МС о маскировке энергетических оболочек. В самом деле, если во мне опознают мага, то вряд ли станут что-то предпринимать. Вербовать взрослого мужчину и человека? Для эльфов это бессмысленная трата ресурсов. Максимум что мне грозит - повышенное внимание при покидании Агданской ласточки.
   Когда капитан корабля собрал весь экипаж в кают-компании, я уже не был удивлён. Такое в принципе возможно, особенно учитывая прохождение таможенного досмотра, но обычно в случае, когда находят серьёзную контрабанду. За время полёта я изучил весь корабль, но ничего серьёзного не нашёл. Контрабанда была, но мелкая. Обычные разрешённые товары, которые для пополнения бюджета провозили почти все члены экипажа в личных контейнерах. Следовательно, причиной могло быть лишь то, что у досмотровой команды сработал артефакт.
   Вскоре весь экипаж Агданской ласточки собрался в кают-компании. Там же находилось пятеро эльфов: четыре вооружённых армейскими станерами и в лёгкой броне, один был офицером и магом. Именно он привлёк моё внимание. Этот белокурый эльф поглядывал на браслет, надетый на правую руку. Судя по тому, что браслет-коммуникатор у него был надет на левую руку, то справа был тот самый сканирующий артефакт.
   Этот надменный ушастик прикрыл глаза и стал входить в некую разновидность транса. Мне для переключения на восприятие энергий понадобилось мгновение, считанные доли секунды, поэтому я на протяжении нескольких секунд наблюдал за возбуждением энергетики эльфа. За столь долгое вхождение в транс во время обучающего сна, дедок-автоментор натравил бы на меня стаю летающих магических медуз, которые наносят энергетические и ментальные атаки. Когда тебя атакуют такие твари, быстро научишься входить в нужный транс, чтобы видеть атакующие ментальные щупальца. Видимо подготовка у эльфийских магов более щадящая.
   Вскоре по возбуждению энергетического тела эльфийского мага я опознал его состояние, как узкий спектр 'видения' (поскольку маг в такой ситуации смотрит не глазами, а чувствует пространство седьмым началом души) самой грубой энергетики, соответствующей третьему началу души (самое фонящее и наиболее легко 'видимое' после физического тела).
   Всё это эльф проделал, чтобы внимательно рассмотреть меня. Эта ушастая сволочь уделила мне столь пристальное внимание, что я чуть было не потерял самоконтроль. Разум с огромной скоростью просчитывал варианты.
   Одним из вариантов было перебить всех присутствующих в кают-компании, принять облик одного из эльфов и перебраться на таможенный крейсер. Оттуда на планету и вновь сменить личину. Но я тут же отбросил этот вариант, поскольку коммуникаторы таможенников сразу подадут сигнал на патрульный корабль о смерти патрульных.
   Следующий план заключался в том, чтобы всех вырубить, убить лишь мага и принять его облик. Судя по силам эльфа, наш бой с наибольшей вероятностью приведёт к моей победе. Его тело можно спрятать в нишу для НЗ. На всех космических кораблях имеется такая ниша. Искус на плане демонстрирует 'помещение площадью 0 кубических метров'. На самом деле там небольшой склад с неприкосновенным запасом продовольствия и места хватит, чтобы жить пассажиру 'зайцу' или дабы спрятать труп эльфийского таможенника.
   А что, коммуникатор быстро взломать и надеть на себя, труп поместить в стазис, словно горячее блюдо, после чего забросить его в камеру хранения НЗ. Не в пупок же его совать? Во-первых, мне как парню противно засовывать в своё тело других парней или их части, во-вторых, ещё больше брезгую засовывать в себя труп разумного (под неразумными трупами я понимаю мясо животных, которое считаю нормальным класть в стазис-карман). И хоть технически стазис-хранилище находится где-то далеко от меня в подпространстве, а к моему пупку оно лишь привязано, но попробуй убедить разум в этом.
   Затем, пока все будут в отключке, останется принять внешность эльфа и переодеться в его шмотки. Дальше останется рассказать всем сказку о том, что техник оказался магом-шпионом, который под видом обычного человека пытался проникнуть в сектор эльфов. Он напал и оглушил всех магией, а 'я' сумел устоять победил окаянного, но, к сожалению, он оказался слишком живучим, пришлось сжечь сильного мага в реакторе.
   Но все мысли были зря. Эльф как-то резко потерял ко мне интерес, быстро забрал у капитана карту на предъявителя со стандартной взяткой, после чего таможенники очистили помещение.
   Я не спешил расслабляться. Как-то это всё слишком просто вышло. Эльфийский маг явно опознал во мне магически одарённого, так что ожидал в дальнейшем подлянок. Для того чтобы избежать неприятностей, я продумывал варианты скорейшей смены личины.
   Как и в прошлый раз, мы направились к стойке регистрации. Голограмма миловидной блондинки-эльфийки под управлением местного искуса встречала каждого такой фразой:
   - Приветствую вас на орбитальной станции ЭЛ-371. В настоящий момент на станции введён карантин жёлтого уровня. Прошу вас проследовать в медблок номер 425.
   Последняя фраза предназначалась мне, поскольку каждого члена экипажа отправляли в разные медблоки, а чтобы не заблудились, на коммуникатор скидывалась карта с маршрутом. Но добровольность следования по маршруту иллюзорная, поскольку за каждым перемещением непроверенного на вирусы прибывшего искус следит в усиленном режиме, выделяя на это больше ресурсов. Стоит забить на медицинскую проверку или попробовать сбежать, информация уйдёт охране станции, и такого хитрожопого будут ловить весьма усердно, могут даже станеры переключить на боевые заряды. Логика простая - раз бежит, значит, опасен, может террорист, решивший заразить вирусом жителей планеты.
   Всего цветовая дифференциация угроз насчитывает четыре уровня. Зелёный - норма. Станции и прочие ведомства работают в обычном режиме. Синий - повышенный уровень угрозы. Обычно его вводят в случае операций по поимке преступников или на время праздничных мероприятий. В общем-то, обычное дело, для обычных граждан ничем от зелёного уровня не отличается. Искус чуть более параноидально настроен, охранные структуры работают в усиленном режиме, вот и всё. Желтый уровень - высокий уровень угрозы. Его вводят в случае подозрений проникновения на такие объекты, как орбитальная станция - вирусов, террористов и тому подобного. Довольно часто встречающаяся ситуация, ибо галактика большая, а угроз много, но всё же даже люди, всю жизнь летающие на торговых судах, могут ни разу не попасть в такую ситуацию. Ну и красный уровень угрозы является наивысшим - это уже когда полная задница. Нападение на станцию, серьёзная авария, заражение опасным вирусом с введением жесткого карантина и тому подобное.
   В принципе, я бы не насторожился из-за проверки крови на станции с введённым карантином, если бы до этого не произошло странное знакомство с эльфийской таможней. На всякий случай я шёл до медблока неспешно, на протяжении всего пути углубляя качество иллюзии на крови. Магема, которая обеспечивала поддержание иллюзии, стала тянуть энергию во всё увеличивающихся объёмах. Так-то в минимальном режиме маскировки магеме для поддержания иллюзии достаточно излишка тепла, вырабатываемого человеческим телом, иначе как бы она работала на технике, который нынче изображает страдающего амнезией Стефана Майера?
   К иллюзии добавил ещё одну магему, которая пометила специальными маркерами все мои клетки. Я не надеялся на удачу, и был уверен, что помимо стандартной проверки у меня сделают забор крови для лабораторной диагностики. После того, как я получу в браслет официальную отметку от орбитального искуса о том, что здоров и могу покинуть станцию, я дам команду магеме и она уничтожит все мои клетки, находящиеся вне тела. То есть моя кровь и ткани будут окончательно и бесповоротно испорчены. Да, это жутко подозрительно, но всё же лучше, чем если бы анализ показал то, что я Сергей Блохин, беглый муж принцессы фурий.
   Всё прошло как по маслу. На месте назначения меддроид поместил меня в медицинскую капсулу, которая стала всячески обследовать моё тело и взяла анализы крови и тканей. Я воспользовался симбионтом, который стал перехватывать сигналы беспроводной связи меддроида, медицинской капсулы и искуса станции. Перехваченный сеанс связи показал, что мою кровь помимо проверки на вирусы, ещё и прогнали через полный тест ДНК. Магема, которая накладывала полную карту иллюзии генов Нитупа на каждую цепочку ДНК, стала жрать энергию просто в нереальных количествах, мне даже пришлось подключиться к верхнему каналу, поскольку мои силы были очень быстро истощены.
   Когда медкапсула закончила анализ, меддроид отправил отчёт искусу. Из отчёта было ясно, что искус в результате проверки убедился в точном соответствии личности Нитупа и в... Наличии у меня магических способностей и принадлежности к неким высшим эльфам!
   Вот как они смогли провернуть это с помощью медкапсулы?! Мне явно не хватает баз данных по медицине содружества, причём высокоуровневых.
   После этого меня причислили одновременно к 'чистокровным людям' (коим является Нитуп по данным генной карты) и к неким 'высшим эльфам'.
   Затем меддроид подключился к моему браслету, и поставил туда метку-визу, в которой значилось:
  
  'Гражданин-эльф высшей категории. Разрешение на отлёт с орбитальной станции ЭЛ-371 и пребывание на поверхности планеты на неограниченный срок'.
  
   Это при том, что почти всем не эльфам бесплатно можно пребывать на эльфийских планетах до трёх дней, а дальше плати весьма солидные суммы или вали с планеты...
   Кажется, я перестал что-либо понимать. Что за херня тут происходит?!
   Покинув медблок, я отключился от верхнего канала и сбросил излишки энергии через нижний канал. Затем я вернул иллюзию на ДНК до стандартного уровня. Следующим действием стал приказ магеме, контролирующей маркеры, она тут же инициировала разрушение маркированных клеток, которые находятся вне моего тела (волосы, растущие на голове, к этой категории не относятся, только выпавшие или срезанные). После того, как магема сработала, я развеял её и с облегчением выдохнул.
   Кто бы мог подумать, что какое-то медицинское обследование выпьет сил больше, чем бой с полусотней вооружённых орков! Я устал и хотел выпить, чтобы сбросить напряжение, но находился не в том положении, чтобы развлекаться. Пришлось идти к ближайшему шаттлу на поверхность планеты, по пути бронируя на него место.
   Местный космопорт разительно отличался от Агданского аналога. Вместо того чтобы разместить многокилометровую высотку, эльфы раскинулись вширь. Всего тридцать уровней с высоченными потолками, всюду зелень и окна для взлёта флаеров с каждого уровня, которые ещё и образуют доступ солнечного света к каждому уровню.
   На флаере-такси под управлением городского искуса я отправился в местный деловой центр. Пролетая на большой скорости, успел заметить множество частных домов с земельными участками. Дома имели причудливую архитектуру и были одно, двух и трёхэтажными, но основным сходством было наличие большого количества растительности возле строений.
   Город был застроен высотками высотой в сотню этажей, не больше и не меньше, все они поверху были объединены дорогами и их крыши представляли собой причудливую смесь парковки для флаеров и парковой зоны. Внизу также всё было в зелени.
   Из курса 'политпросвещения' содружества мне известно, что эльфы довольно малочисленные, если сравнивать с прочими гуманоидами галактики. При этом среди эльфийского населения распространены ксенофобские настроения. Получить разрешение на постоянное место жительства на одной из эльфийских планет, не являясь носителем эльфийской крови, очень сложно, почти невозможно. Нужно или иметь супруга с эльфийским гражданством, что является редкостью. Эльфы живут долго и зачастую предпочитают не связывать свою жизнь с короткоживущими гуманоидами. Или же иметь какие-то серьёзные заслуги. Например, головастого учёного с базами от восьмого-девятого уровня всегда рады видеть правительства почти любых секторов. Учёных всегда было мало, что у нас на Земле, что в содружестве, да и сниматься с места они не любители, поскольку их почти всюду 'неплохо кормят'.
   Из-за своей малочисленности у эльфов есть как плюсы, так и минусы. Из плюсов стоит отметить то, что они живут весьма вольготно и богато. Даже бедный эльф с низкой квалификацией может взять кредит на сто-двести лет, купить участок, построить дом и приобрести крепкий флаер с большим ресурсом - для эльфа это не проблема, ибо для них сто лет выплаты ипотеки - это как для человека десять лет. Но минус в том, что для противостояния с прочими государствами эльфам приходится всегда быть на высоком уровне в технологиях. Этот минус превращается в множество плюсов, поскольку из-за него в этом секторе лучшее образование, медицина, техника, предметы быта. Причём техника и вещи, сделанные для внутреннего рынка, отличаются невероятной надёжностью и долговечностью, ведь они создаются для долгожителей.
   Для себя эльфы ширпотреба не делают. Если эльф берёт флаер, то он планирует им пользоваться от ста до тысячи лет. Если строит дом, то на пару тысячелетий. И такой подход во всём. А вот для внешнего рынка ресурс специально ограничивают и не продают ничего из продукции, предназначенной для эльфов. Перепродажа частными лицами является серьёзным преступлением, так что такие вещи если и попадают куда-то во внешние сектора, то лишь за очень большие деньги. Питаются эльфы в основном натуральными продуктами, которые скупают в больших количествах со всей галактики. Хотя сами они считаются лучшими агрономами и занимаются экспортом эксклюзивной сельхозпродукции.
   Так что эльфы, которые работают в городах, живут в пригороде в частных домах. Они летают на работу на своих флаерах или на такси. А все стоэтажки предназначены для работы, в них расположены: офисы, какие-то мелкие производства, магазины, кафе, рестораны, театры и тому подобные общественные места.
   Определенно, мне стоит отдохнуть на поверхности планеты...
  
  ***
  
   Лиросил. Сектор Эльфов, орбитальная станция ЭЛ-371 возле планеты Эльфхейм.
  
  
   Как? Вот как можно просрать всё на свете? Что за ерунда творится вокруг?!
   Всё началось с того, что я отправил отчёт руководству ЭСБ по поводу находки высшего эльфа, который выглядит как человек. Давно известно, что инициатива нагибает инициатора. В итоге мне, как ближайшему агенту, тут же поступил приказ взять техника с Агданской ласточки под плотный контроль, но ничего конкретного кроме слежки не предпринимать.
   Первое, что поразило - это результаты медицинской проверки. Она показала, что техник является генетически человеком, но при этом обладает аурой высшего эльфа. Такого не было никогда, чтобы у людей рождались маги с подобной энергетикой. Ко всему прочему искус орбитальной станции, следуя заложенным инструкциям, создал небывалый прецедент - он даровал человеку статус эльфийского аристократа, который может отменить лишь судебный орган за серьёзные нарушения закона. Сделать это просто так невозможно, ибо будет создан прецедент, за который в правительстве полетят головы направо и налево. Кланы и Большие дома обязательно воспользуются таким шикарным поводом, чтобы убрать конкурентов и начать виток борьбы за власть.
   Когда моё руководство узнало об этом - это был ураган. И кто стал крайним? Конечно же лейтенант Лиросил! А до этого я был капитаном...
   Стало непонятно, что делать и кто виноват (нет, с последним быстро разобрались, я это прочувствовал в полной мере на своих погонах). А что делать, никто не знал. Поэтому вновь нагнули Лиросила.
   Дальше непонятки росли в геометрической прогрессии. Все образцы тканей техника, которые находились в медицинском модуле, были уничтожены до состояния, когда их невозможно исследовать любыми методами. Произошло это сразу же, как только техник покинул медблок. О технологиях, способных провернуть подобный трюк, ни мне, ни моему руководству, известно не было. Это породило подозрения.
   Основной версией стало то, что техник Нитуп является агентом СБМ. Возможно, в секторе магов проводили исследования и научились людей превращать в высших эльфов. Эту версию хоть и рассматривали, но признали маловероятной, поскольку наша раса уже давно пытается добиться похожего результата, но все исследования показывают, что подобное невозможно. А вот то, что у людей мог случайно родиться человек со способностями высшего эльфа - уже более реально.
   Сверху мне спустили решение о полноценной вербовке техника, и только я собирался приступить к выполнению приказа, как всё покатилось по наклонной. Техник Нитуп погиб. Причём его смерть была до крайности нелепой.
   Я уже в седьмой раз смотрю видеозапись, изъятую с Агданской ласточки. Искус подтвердил её подлинность, и всё равно мне кажется это бредом и галюцинацией. Вот как с человеком, обладающим способностями высшего эльфа и магической силой человеческого архимага, могло подобное произойти?!
   Вот он на экране идёт, шатаясь и собирая плечами стены с обеих сторон прохода, а это полтора метра в ширину, два человека спокойно разойдётся. Учитывая, что на планете он выпил семь литров эля, то непонятно, как парень вообще на ногах стоит.
   - Стой, тупица! - вслух прокомментировал я, не сдержав эмоций. - Вот зачем ты в реакторную попёрся, ящероид недоделанный?! Нет-нет-нет! Опять!
   Седьмой раз наблюдаю, как он вешает одну из своих сумок с инструментами на рубильник, включающий установку загрузки мусора в реактор, открывает бак для отходов и, шатаясь, словно под ураганным ветром, закидывает в мусорный отсек пустую бутылку из-под виски, которую на протяжении всего пути держал в руке. Затем, не удержав равновесия, сам падает в нутро мусороприёмника. В этот момент под весом сумки с инструментами рубильник опускается и...
   - ИДИОТ! - закричал я в сторону изображения, ставя просмотр на паузу.
   В реакторе не выживет даже архимаг и высший эльф, так что в очередной раз слышать предсмертные крики нет никакого желания. И вот кто я после этого? Точнее, кем меня сделают? Разжалуют в рядовые или отправят вручную таскать удобрения на заштатную аграрную планету?
  
  ***
  
   Принцесса Диана. Сектор фурий, центральный сегмент, планета Фурио, резиденция верховной фурии.
  
  
   Полёт домой прошёл не самым лучшим образом. Я вся извелась на нервы. К этому моменту нашим безопасникам пришли результаты расследования от ГСБ, и они были неутешительными.
   Оказалось, что Сталия Эмрой была перевербована агентом спецслужб сектора магов. Именно она поспособствовала агенту-магу в похищении моего любимого. Из-за этого ГСБ приостановили расследование, поскольку посчитали, что всё произошедшее является внутренними делами сектора магов и фурий.
   Мама была жутко зла и инициировала чистку в рядах СБФ. В сегмент королевства Агдан отправился шустрый боевой фрегат, везущий на борту большую следственную группу. За три недели до моего прилёта домой следователи добрались до Агдан-1 и приступили к расследованию.
   Поначалу я порывалась прыгнуть на фрегат и лететь обратно в сектор Агдан, но мама отговорила от такого шага. И вот сейчас мать вызвала меня к себе на беседу. Я зашла в кабинет верховной фурии вслед за новой руководительницей СБФ. Мама указала жестом на диванчик для посетителей, на который я тут же примостилась.
   - Поступило сообщение от следственной группы, Верховная, - покосившись на меня, произнесла генерал СБФ.
   - Что у них? - спокойно спросила мама.
   - Расследование зашло в тупик, - продолжила докладывать генерал. - Мы проследили путь всех пассажиров лайнера 'Красавица-7317'. Самым подозрительным оказался единственный из них, некий Стефан Майер.
   - Что же такого подозрительного в этом Майере? - спросила мама.
   - Сразу по прилёту он сошёл на поверхность планеты и устроился на работу техником, - начала генерал.
   Верховная кивнула и слегка прикрыла глаза, слушая доклад.
   - Всё бы ничего, только он устроился на работу техника третьего уровня, имея навыки техника четвёртого уровня, - продолжила глава СБ. - Затем он склонил своего руководителя к сдвижению графика планового обслуживания здания, в котором располагается центральный офис ГСБ.
   - Весьма подозрительно, - заметила мама.
   - Мы тоже подумали об этом, - кивнула генерал. - Поэтому наш агент вступила в контакт с руководителем следственного комитета по делу покушения на принцессу Диану. Следователь инициировал проверку, в результате которой выяснилось, что в тот же период, когда техник Майер обследовал коммуникации внутри здания, кто-то сумел обойти защиту искуса и получил доступ к материалам дела по расследованию как раз этого самого дела!
   - Ого! - вырвалось у меня, из-за чего словила от матери недовольный взгляд.
   - Что с этим Майером? - спросила матушка.
   - Дальше ситуация развивалась невообразимым образом, - продолжила доклад генерал. - Стефана Майера несколько недель назад задержала планетарная полиция. Как выяснилось, он похитил у своего руководителя тридцать миллионов кредитов.
   - Откуда у руководителя коммунальной службы такие деньги? - удивилась верховная.
   Я тоже была в шоке. Чтобы у рядового служащего коммунальной службы были такие деньги - это крайне подозрительно.
   - Расследование показало, что руководителем коммунальной службы деньги получены легальным способом за большое количество просмотров выложенного в сеть видео юмористического содержания, - доложила генерал. - Но дальнейшая проверка показала, что Стефан Майер на самом деле таковым не является. Это оказался техник по имени Нитуп с торгового корабля 'Агданская ласточка'. Его ДНК была замаскирована при помощи магии.
   - Это как? - удивилась мама. - Неужели есть такие заклинания?
   - До этого о магических способах маскировки генов не было известно, - сказала начальница СБ. - Принцип действия аналогичен техническим средствам маскировки - для сканирующего устройства подменяются основные проверочные маркеры. Это примерно то же самое, как перчатки с поддельными отпечатками пальцев в далёком прошлом. Но помимо этого у техника при помощи гипноза были заблокированы воспоминания и ему сделали качественную пластическую операцию. Специалисты ГСБ смогли снять блокировку и восстановили события. Стефан Майер напоил техника с Агданской ласточки, после чего изменил ему воспоминания и внешность при помощи портативного медицинского оборудования.
   - Но ведь труп Сергея тоже подделали таким же образом! - воскликнула я.
   - Наши аналитики пришли к мнению, что почерк преступлений похож, - кивнула генерал. - Они сошлись во мнении, что это тот самый маг, похитивший вашего мужа, принцесса.
   - И где он? - нахмурившись, спросила королева.
   - Плохие новости, верховная, - начальница СБ слегка опустила голову, боясь прямым взглядом вызвать гнев правительницы. - Агент-маг прилетел в сектор эльфов, а там его 'зачистили'. Дальше концов невозможно найти.
   - Зачистили? - спросила я.
   - Напоили, скорее всего, подвергли психо-кодировке, после чего он 'сам упал в корабельный мусорный реактор', - произнесла генерал. - Достоверно известно, что он спускался на поверхность планеты, приковав к себе повышенное внимание эльфийских спецслужб. После чего мага не стало. Пока непонятно, то ли эльфы раскусили агента магов и убрали его, то ли у магов есть агентура среди эльфов, которая зачистила концы.
   - А Сергей? Где он? Вы его найдёте? - сдерживая слёзы, вопросила я.
   - К сожалению, принцесса, следов вашего мужа мы так и не смогли найти, - с печалью в голосе произнесла генерал.
   - Вот как. - Я откинулась на спинку дивана и постаралась сдержать рвущийся из груди гнев.
   - Признаться, я ошарашена, - сказала мама подчинённой. - По докладам сопровождающих, муж доченьки интеллектом и знаниям соответствует возрасту пятилетнего ребенка. Кому он мог понадобиться и для чего?
   - На этот счет информации передано недостаточно. Аналитики предполагают, что это вам мстит тот самый архимаг, которого вы, Верховная, когда-то... хм... Если уж мы смогли отследить агента, то и... Скорее всего Сергея больше нет в живых, его тело было проще утилизировать в мусорном реакторе, чем со сложностями вывозить с пассажирского лайнера. Мы разослали стандартный поисковый запрос, который разослали всем ведьмам, но никого похоже на обозримых просторах галактики найдено не было.
   Мне стало плохо, голова закружилась. Мама заметила это, и тут же резко обратилась ко мне командным тоном:
   - Из дворца ни метлой, ни ступой, ни крыльями! Никаких: 'Я буду сопровождать флот! Я пойду воевать с магами и жестоко отомщу!'. Будешь сидеть дома, пока не успокоишься! - Она повернулась к подчинённой. - Проследите за дочкой, чтобы не натворила глупостей.
   - Будет исполнено, Верховная, - вытянулась по стойке смирно генерал.
   - Но мама, - я слёзно посмотрела в её сторону.
   - Не мамкай! - гаркнула верховная. - Мужиков в галактике много, на твою жизнь хватит. Первая любовь самая тяжелая. Ничего, переживёшь. Потом наберёшь себе целый гарем.
   - Не нужны мне гаремы. Мне нужен Сергей!
   - А мне нужна галактика и секстиллион кредитов, но я же не ною! - заявила мать.
  
  ***
  
   Верховная фурия. Немногим позже.
  
  
   После того, как дочка удалилась, я продолжила общение с генералом.
   - А теперь серьёзно. Как этот Сергей оказался у моей дочери?
   - Мы раскопали весь путь. Раб якобы был пойман на одной из планет с цивилизацией третьего типа, которая находится под контролем ГСБ. По случайности у пиратов оказалась информация о поломке патрульного крейсера и они подсуетились. Раб прошёл обучение у пиратов. Наши агенты разыскали пиратское судно. На первый взгляд там всё чисто, но...
   - Но?!
   - Пираты обычно таких идиотов утилизируют, - продолжила генерал. - А тут вдруг единственного раба-парня продавали именно в тот самый момент, когда на торговой площадке появилась майор Эмрой, у которой был приказ инициировать вашу дочь. Слишком удачно попала в руки пиратов информация о свободном окне для поимки рабов. Слишком подходящая для инициации 'никчёмная личность' Сергея. Что-то чересчур много удачных совпадений.
   - Хочешь сказать, что у нас появилась крыса, которая слила магам информацию о цели 'туристического полёта' Дианы и маги провернули сложную операцию по внедрению агента?
   - Не отрицаю подобного, - согласилась генерал. - Есть версия, что этот самый Сергей как раз является тем самым агентом магов, которого мы безуспешно ищем. По этой версии майор Эмрой выяснила, что раб вашей дочери является агентом магов, в чью задачу входило сорвать инициацию, после чего она решила его устранить.
   - Интересно. Магам действительно выгодно сделать будущую правительницу излишне мягкой.
   - Вот-вот. Наши аналитики выдали версию, что Сергей, как агент магов, должен был втереться в доверие к принцессе и влиять на неё.
   - Эмрой не могла убить раба, не то что мужа Дианы, не вызвав её гнева. Поэтому она и организовала покушение?
   - Аналитики полагают, что именно так и было. Майор Эмрой организовала покушение на агента магов. Поняв, что он раскрыт, маг сам перебил нападающих и инсценировал свою смерть. После чего он устроил покушение на Эмрой. За то, что он боевой маг-алхимик и лишь прикидывался идиотом, говорит то, что на принцессу явно воздействовали какими-то препаратами, повышающими сексуальное удовольствие, что вызвало привязку к агенту. После инсценировки своей смерти и убийства майора Эмрой, маг скрылся под личиной техника Стефана Майера. О дальнейших его действиях я уже докладывала.
   - Значит, скрылся, - протянула я.
   - Непонятно. То ли маги его зачистили, то ли эльфы убрали, то ли это хорошо инсценированная смерть. Одно можно сказать наверняка, маг использовал какую-то новую технологию маскировки. Аналогичная система магической маскировки разрабатывалась в ГСБ, но у них в итоге ничего не вышло из-за смерти лояльного архимага, который курировал проект. Агенту-магу присвоена кличка 'метаморф'.
   - Есть возможность перевербовать этого агента?
   - Перевербовать можно любого, главное знать, на что надавить, - произнесла генерал. - Но, похоже, он даже среди магов проходит по высшему уровню секретности, поскольку о Сергее не удалось нарыть никакой информации.
   - Проработайте возможность вербовки и продолжайте поиски. Нам нужны секреты подобной маскировки и агент такого уровня не помешает, как и муж для дочери, который будет магом и настоящим мужиком, а не тряпкой.
  
  
  Глава 17
  
  
   Лиросил. Сектор Эльфов, сегмент Эльфхейм, таможенный патрульный крейсер. Позже.
  
  
   Дверной спикер выдал стандартный сигнал, напоминающий тихий писк. Таким образом меня известили о том, что снаружи находится некто, желающий попасть в мой кабинет.
   - Войдите, - успокаивая эмоции, спокойно произнёс я.
   - Господин Лиросил, - произнёс рядовой эльф из моей смены, кажется, его зовут Дэбур.
   - Рядовой, я занят! - слегка раздражённо встретил я подчинённого. - Что-то важное?
   - Да, господин Лиросил, - продолжил Дэбур. - Произошла чрезвычайная ситуация во время планового осмотра торгового корабля из сектора пеленгов.
   - Пеленги! - я презрительно сморщился.
   От этого рассадника пиратов и подпольной торговли всеми запрещёнными товарами, ничего хорошего ждать не приходится. А ещё моё руководство из СБ ни разу не облегчает труд. Задание дали, по шапке тоже прилетело, а от работы в таможне не освободили. Вот и приходится ютиться в каморке-кабинете на патрульном крейсере. А как подчинённые мягко обходят тему моего понижения, теперь все обращаются 'господин Лиросил', а не 'господин капитан'. Умные, сволочи, знают, что меня лучше не злить.
   - Что там с пеленгами?
   - С пеленгами всё замечательно, но вот на их корыте во время досмотра... - Дэбур сделал паузу и стал копаться в своём коммуникаторе. - Я переслал вам ролик.
   Я запустил воспроизведение присланного тридэвидео, в качестве экрана выступила противоположная стена, так что рядовому пришлось шагнуть влево, чтобы не загораживать обзор. Запись была явно сделана шлемом одного из патрульных, качество изображения было неплохим, но и не являлось шедевром киноиндустрии.
   Обычный проход по коридору четвёрки патрульных был неожиданно прерван в районе отсека для хранения НЗ. Вдруг панель, закрученная на шестигранные винты, с грохотом упала на пол, а из ниши вылез заморенный юный эльф. Он был одет в дешёвый серебристый комбинезон, который обычно разве что встретишь на рабах или бедных людях.
   - Дяденьки! - всхлипывая, на эльфийском сказал сорванец, с надеждой глядя прямо в камеру. - Помогите!
   Малец красочно размазал сопли по лицу и так посмотрел своими большими голубыми глазами, словно заглядывал в душу. Его острые уши задорно торчали, выдавая чистокровного эльфа, а белоснежные волосы превратились в спутанный сальный колтун, словно голову не мыли несколько недель. Глядя на мальчонку, в душе рождалась жалость.
   - Малец, ты кто? Как тут оказался? Что тут делаешь? - спросил опешивший таможенник, по голосу я опознал присутствовавшего в кабинете эльфа.
   - Меня похитили, - всхлипывая, с придыханием выдал парнишка. - Я ехал на общественном каре в соседний посёлок, как бух! По голове, словно мешком с сеном ударили. В глазах помутнело, и я упал. А потом очнулся, а вокруг непонятно одетые люди, обсуждают, какую хорошую добычу ухватили и сколько за меня кредитов выручат! Но я же не дурак. Сразу понял, что меня тати похитили. А ещё в голове знания появились новые, словно сами собой. Вот вроде тати на непонятном языке гутарят, а я их понимаю.
   - Погоди, - в кадр попала рука Дэбура, которой он взмахнул. - Так ты что, жил в варварском секторе и тебя оттуда пираты похитили?
   - Ух ты! Дядько, вы такой умный! - восхищённо произнёс малец. - Так и было!
   - А как ты тут оказался? Тебя купил кто-то из пеленгов?
   Я испытал непередаваемую злость. Мы, эльфы, выступаем против рабства, особенно если рабами выступают наши сограждане. Это люди друг друга могут использовать как товар и называть это благородными словами, вроде 'трудоустройство для отработки долга'. Неофициальный лозунг эльфов можно было бы озвучить так: 'Увидел эльфа в рабстве - помоги любыми методами освободиться, а потом со всей тщательностью отомсти всем причастным'. А уж когда берут в рабство детей - это вообще преступление уровня содружества.
   - Нет, дядько, - замотал головой малец. - Я сбежал от татей.
   - Сбежал? - удивился Дэбур. - Как?
   - Так эти тати сами мне знания дали, среди них была база 'техник пятого уровня'. Я схоронился в нише для НЗ, а потом, когда пираты распродали пленных и напились, отмечая удачную сделку, я сбежал. Потом нашёл корабль, летящий к нашим, в сектор эльфов, и с товаром пробрался туда. На этом корабле я вновь в нише для НЗ схоронился. Всю дорогу этим сухим кормом питался, видеть его не могу!
   - А там что, есть место? - удивлённо спросил я рядового, поставив на паузу ролик.
   - Я сам удивился, - ответил Дэбур. - Оказывается, там места прилично, парень в полный рост вытягивался для сна. Такое известно лишь техникам от пятого уровня и выше.
   - Удивительно. Это сколько же мы контрабанды пропустили?!
   - Это да, - протянул Дэбур.
   Я продолжил воспроизведение ролика.
   - Сколько тебе лет? - донёсся звук вокодера шлема одного из таможенников.
   - Тридцать один год, - ответил юный эльф.
   Я тяжело вздохнул и вновь поставил на паузу.
   - Сволочи! Это кто же настолько осмелел, чтобы посметь похитить эльфийского ребёнка?! - из меня лились потоки негодования.
   - Вот-вот! - согласился Дэбур. - Мы с парнями тоже были в шоке. Последний раз такие отморозки встречались лет двести назад.
   - Давно мы не показывали людям их место! Так что с пареньком? Давай своими словами.
   - С ним всё замечательно, - сказал рядовой. - Накормили, напоили, отмыли и приодели. Непонятно, откуда он. Какая-то планета третьего уровня развития цивилизации, но таких планет...
   - Да знаю, их сотни и все под контролем ГСБ. И как эти раздолбаи подобный финт проморгали?
   - Люди! - презрительно выдал рядовой.
   - Значит, на родную планету мы его не можем отправить.
   - Не можем. Но не поэтому. Господин Лиросил, мы тут это... - Дэбур слегка замялся. - Мы в камеру медицинскую паренька положили, заодно в обучайку для тестирования знаний определили.
   - Откуда у нас обучайка? Такому оборудованию не место на таможенном крейсере.
   - Так у нас до вас капитан с офицером особо предприимчивыми были, - пояснил Дэбур. - Тащили всё, что могли, словно джунгарские кроненберги. За это их... В общем, вы с новым капитаном одновременно пришли на этот корабль.
   - Короче!
   - Если короче, то капитан с одного торговца мзду взял обучающей капсулой, поскольку у торговца кредитов не было, зато контрабанда имелась. Поскольку на капсулу не имелось никаких документов, то пристроить её было невозможно. Ну и поставили её в медблоке на корабле.
   - Так, с обучайкой понятно, по крайней мере, откуда у нас такая вещь. Что с парнем?
   - Серхиэль, так зовут мальца, очень смышлёный парнишка, - с гордостью произнёс Дэбур. - Он выучил все базы, которые пихали в него пираты. Вы же сами знаете, какие?
   - Нет, у меня несколько другой профиль, так что не интересовался этой темой. Просвети.
   - Так обычный пиратский стандарт: военные специальности и прислуга, - ответил рядовой. - Там всё по высшему уровню, какой только могли раздобыть пираты: техник, пилот, связист и повар пятого уровня, ну и всякого разного, вроде оружия и тактики пехоты четвёртого, служанки высшего уровня и тому подобное.
   - Хе-хе! - вырвался у меня смешок. - Это что, он боевой пехотинец-дворецкий?
   - Вам сейчас не до смеха будет, - серьёзно произнёс Дэбур, отчего я подобрался. - Медкапсула выдала, что Серхиэль высший эльф!
   - Меллорн тебе в задницу!!! - завопил я, вскакивая с кресла. - Какого х... Опять?!
   - Опять? - удивился Дэбур.
   - Второй высший эльф за месяц! - На моё лицо выползла кислая мина. - Из-за прошлого я с головой погрузился в навозную яму. Надеюсь, второй принесёт удачу... Им что, в сегменте Эльфхейма мёдом намазано?! - последнее я пробурчал себе под нос.
   - Не любите вы детей, - пробурчал Дэбур, покидая кабинет.
   Подчинённый неправильно меня понял, но я, будучи погружённым в свои думы, не сразу обратил на эту фразу внимания. Эх, знал бы, какую репутацию мне это создаст в дальнейшем... Эльф, который не любит эльфийских детей - это же ещё тот извращенец, хуже, чем любитель спариваться с ящероидами.
  
  ***
  
   Кабинет начальника галактической службы безопасности. Сектор Агдан-1.
  
  
   Хозяин кабинета внимательно рассматривал своего подчинённого.
   - Что-то случилось, господин полковник?
   - Господин генерал-лейтенант, кажется, наш УРОД всплыл, - ответил посетитель.
   - Мы же закрыли это дело, - нахмурился генерал. - Что за информация?
   - В результате расследования покушения на принцессу фурий было обнаружено активное использование перевоплощения, входящего в обучающий комплекс 'Универсальный Разведчик-Оборотень и Диверсант'. Причём имеются следы, ведущие в сектор магов и эльфов, а также агент УРОД отметился проникновением в наш центральный офис и взломом искуса.
   - Ищите, ройте, полковник, хоть из соседней галактики, но достаньте его! - разозлился генерал.
   - Эм... - стушевался полковник. - Господин генерал-лейтенант, проблема в том, что все ниточки профессионально обрублены. Человек, в которого перевоплотился агент, якобы сгорел в мусорном реакторе. Дальнейшие следы агента проследить невозможно. Некоторые версии подразумевают, что агента действительно могли убрать, причём как эльфы, так и сами маги.
   - Опять просрали! - гневно выдал генерал. - Полковник, мать твою женщину, лучше работайте, следующий косяк превратит вас в майора.
   - Будем стараться, господин генерал-лейтенант, - без энтузиазма произнёс полковник.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Сектор эльфов, сегмент Альдмерис, ВАМИ (высшая академия магических искусств).
  
  
   Оказавшись на планете Эльфхейм, я чувствовал на себе лёгкое внимание, исходящее отовсюду. Это, скорее всего, означало, что за мной кто-то пристально следит, но при этом пользуется городскими камерами. Поскольку камеры установлены почти всюду, а искусы обычно следят в пассивном режиме и так не ощущаются, мне стало ясно, что слежку ведёт разумный. Ну что же, я и не думал, что всё будет просто. Точно не после взятия проб крови.
   Я спустился на сотый этаж здания, на котором припарковался флаер. Тут оказалась торговая зона с кучей магазинов для туристов, всяческими кафе и ресторанами. Лишь зайдя в общественный туалет, я почувствовал, что лёгкий зуд, вызываемой слежкой, пропал. Симбионт подтвердил отсутствие камер наблюдения, так что я смело установил телепортационный маяк на один из унитазов.
   Выбравшись из туалета, я стал ходить по магазинам, изображая из себя обычного туриста. Там я купил новый браслет-коммуникатор самой последней модели, спустив на оный все сбережения Нитупа. Шутка ли - отдать тридцать семь тысяч кредитов за комм?! Конечно, у туристического варианта коммуникатора был серьёзно ограничен ресурс и функционал, но даже так он превосходил лучшие модели браслетов, выпускаемых людьми. Лучше была лишь техника гномов, которая так же редко встречается в продаже.
   Я не стал активировать устройство, а продолжил прогулку. Перелетев в здание за несколько километров от нынешнего места пребывания, я спустился на третий этаж в пивной бар, где стал дегустировать различные сорта пива, изображая из себя обычного техника, спустившегося на планету и отмечающего дорогую покупку. Во время слива излишков, удалось установить в туалете ещё один маяк для телепортации.
   Вскоре я проделал обратный путь: из бара в космопорт, оттуда на орбитальную станцию, а дальше на Агданскую ласточку. Пока был на станции, установил несколько маяков для телепортации. В содружестве вообще не принято следить за гражданами во время справления нужды, поэтому туалеты являются идеальным местом для неожиданного появления, ибо там камер наблюдения нет. Единственная проблема будет, если искус проведёт анализ и обнаружит, что из туалета вышел тот, кто туда не входил. Но и тут можно извернуться обладателю техники 'остановись мгновение'.
   В обычную орбитальную станцию никто не будет вкладывать огромные деньги, тут всё предельно дёшево и функционально. Поэтому для видеонаблюдения используются дешёвые тридэкамеры, которые ведут запись в режиме тридцать кадров в секунду. Если я ускорю для себя темпоральный поток, то буду двигаться настолько быстро, что на камерах останется лишь смазанное пятно, которое будет воспринято искусом как временные неполадки оборудования.
   Старпома и капитана на корабле не было, они сами отдыхали на станции, а дежурному, роль которого исполнял пилот-навигатор, было всё равно, поскольку он залил дюзы и отсыпался в своей каюте. Это я узнал легко, поскольку следящие магемы всё ещё действовали.
   Оказавшись в своей комнате, я начал действовать. Симбионт обманул датчики каюты, передавая им ложные данные и блокируя реальную информацию. Я в это время в душевой издевался над своим телом. Резкий сброс влаги убрал лишние килограммы и объём, уши вытянулись и заострились, черты лица поплыли, стали более эльфийскими. Волосы преобразились, я стал блондином, а причёска сменилась на местную, для чего пришлось наращивать длину волос. Глаза преобразились в голубые и стали визуально выглядеть большими. Лишь рост у меня остался прежним, по эльфийским меркам маленьким. Теперь, как ни посмотри, а я выгляжу, словно эльф-подросток тридцати-сорока лет (шестнадцать-семнадцать лет по человеческим меркам).
   Место дешёвого браслета занял новенький эльфийский коммуникатор. С помощью МС, магии и какой-то там матери удалось прописать в комм ложную информацию на нового эльфа с далёкой-далёкой аграрной планеты (реально существующей), в которой отсутствует связь с галактической сетью содружества. При этом я не постеснялся и максимально подробно скопировал ключ гражданства, установленный эльфийским меддроидом.
   Ключи гражданства являются стандартными для эльфийского сектора. То есть - это что-то вроде штампа в паспорт. Данные будут индивидуальными, а штамп один на паспортный стол.
   Я успел в местной сети выяснить, что у эльфов есть несколько типов гражданства. Гражданин-эльф высшей категории - это местная аристократия. Как мне такой штамп перепал, не понимаю, но это было очень в тему. Следующий - это гражданин-эльф правительственной категории. Это всякие высшие чиновники: министры, их заместители, правители городов, станций, капитаны кораблей, сотрудники спецслужб, офицеры военных и полиции, учёные и тому подобные личности. Третий уровень - это просто гражданин, то есть обычное эльфийское население. Дальше идёт четвёртый уровень - это гражданин не эльф, то есть люди, гномы, вейло и прочие эмигранты.
   Так что с огромным трудом скопированный ключ сделал меня гражданином-эльфом высшей категории, прилетевшим из глубинки. Проблема оставалась в том, что мне надо подтвердить этот статус у местных искусов, для чего надо будет пройти медицинское обследование и тестирование знаний для подтверждения их уровня. А как это сделать, находясь на поверхности планеты, куда я могу телепортироваться в любой момент? Любой искус сочтёт подозрительным, что незарегистрированный эльф оказался на планете, минуя орбитальную станцию. Значит, мне нужно организовать прилёт корабля.
  
  ***
  
   Да Сережа, перемудрил ты с легендой. Она получилась настолько идеальной, что меня приняли за натурального эльфа. Любые проверки покажут, что я эльф, ведь не зря я потратил месяц на ожидание, на протяжении которого скрывался по подвалам с коммуникациями, провёл за преобразованием ДНК.
   Хотел получить свободу и официальную возможность покупки лучшей техники в галактике по допуску гражданина высшей категории, только вот свободой и не пахнет. Лучшая магическая академия для аристократии, в которой я оказался, охраняется лучше, чем тюрьма для особо опасных преступников. И учиться тут предстоит без крутых технологий по старинке на протяжении семидесяти лет.
   Началось всё с того, что надо было как-то обосновать пропажу техника, чтобы, во-первых, обрубить все возможные концы, которые могут привести до Эльфхейма как сотрудников ГСБ, так и ищеек фурий, во-вторых, отвести слишком пристальное внимание местных топтунов.
   Поскольку официально техник Нитуп залил дюзы эльфийским пивом, то никого не удивил произошедший с ним несчастный случай. Иллюзию можно наложить не только на ДНК, но и создать видимость, например, движущегося человека. Конечно, обработка такого массива информации слишком сложна для мага, он способен создать лишь статичную или слегка анимированную иллюзию. Но то для простого мага, который не использует имперский МС с искусственным интеллектом. А уж если иллюзию объединить со взломом корабельных датчиков, то достоверность вообще выйдет стопроцентной.
   После удачной инсценировки несчастного случая я телепортировался на поверхность планеты. Жить там, куда местные техники-коммунальщики, как и на любой планете, являются лишь по надобности, то есть когда что-то сломается, оказалось довольно сносно, словно в земной слесарке. Взломать электронные замки с моими навыками и с помощью симбионта оказалось плёвой задачей. То, что там не было иных бомжей - это заслуга каких-никаких, но охранных датчиков, которые нищие и неумелые разумные не смогут вскрыть, а те, кто обладает подобными навыками и оборудованием, точно не станут лазить по подвалам, если не считать меня.
   Планы менялись на ходу в первые же минуты пребывания на поверхности Эльфхейма. Первые варианты были 'зарезаны' и я уже продумывал полуправдивую легенду о том, что жил на планете третьего уровня, откуда был похищен пиратами. Те загрузили мне в их обучающем комплексе знания содружества. Скрыть при тестировании магические знания и выставить напоказ пиратские базы данных мне будет несложно, в программе обучения на диверсанта такие навыки имелись - это станет отличным доказательством того, что я говорю правду. Из базы данных по диким планетам мне известно о том, что на некоторых из них живут эльфы. Осталось только где-то и как-то раздобыть космическое корыто и...
   Чёрт подери! Зачем такие сложности? - подумал я тогда. - Ведь можно выбрать любой прилетевший корабль из зоны свободной торговли, пробраться на него, а потом оттуда сойти и открыто охране станции выложить легенду в стиле: 'Я бедный юный эльф, похищенный пиратами. Получив базу данных техника пятого уровня, я выяснил многие корабельные секреты, поэтому смог спрятаться на пиратском корабле в нише для НЗ, которым питался на протяжении полёта. Потом на станции незаметно перебрался на корабль, следующий в эльфийский сектор, и точно так же пролетел зайцем на нём. Вот он я, спасите ребёнка!'. Учитывая любовь и трепетное отношение эльфов к своим детям, это будет беспроигрышным джек-потом.
   Тогда я считал себя умным, чуть ли не гением. Как же, такой план! Простой и почти правдивый, оттого крайне надёжный.
   Время до прибытия нужного корабля, который я отслеживал по сети, выждал без проблем. Запасов продовольствия было полно, сварганить вкуснейшие блюда из безвкусных брикетов НЗ я, как повар-маг высшей квалификации, мог без особого напряжения.
   Только от браслета пришлось отказаться, я решил, что пусть он полежит в запасе. Лучше совсем без опознавательного коммуникатора, чем с каким-либо. Во время ожидания мне оставалось лишь переделать свою ДНК на эльфийскую и практиковаться во владении эльфийским языком, который среди нескольких основных языков содружества мне загрузили пираты. С генами эльфа, идеальной легендой и знанием языка почти никакая проверка не докопается до сути. Попробуй найти нужных пиратов среди тысяч, и планету-родину эльфёныша, который 'ничего не знает'.
   Но вот никак не ожидал, что меня повторно определят как высшего эльфа, после чего сразу же запихнут в магическую академию на целых семьдесят лет. Я-то эти годы спокойно проживу, всё же маг-медик - это не в тапки гадить, а величина серьёзная. Но вот супруга Наташа вряд ли доживёт до столь преклонного возраста без моей помощи, да и дочку рискую застать глубокой старухой.
   Зато можно гордиться, что прошёл длинный путь от узбекского колобка до эльфийского подростка.
   Самое забавное, что меня определили на учёбу в группу первокурсников, коих помимо меня было всего четверо. Всем по тридцать лет, практически мои ровесники. Но они же эльфы, у которых развитие замедленно. То есть эти тридцатилетние выглядят как подростки-старшеклассники, то есть у них не до конца сформированные фигуры, рост ниже среднего эльфа и подростковое поведение. У нас, у людей, к тридцати годам выветривается вся дурь или наоборот, её становится слишком много. А у эльфов в этом возрасте детство в заднице играет в полный рост.
   Короче говоря, я оказался в обществе образованных тридцатилетних подростков, воспитанных в тепличных условиях. Уверен, если эльфийского ребёнка поместить в агрессивную социальную среду, то он повзрослеет гораздо быстрее хотя бы морально, физиологию же так просто не обмануть. Само эльфийское общество построено таким образом, что ограждает детей от внешнего мира. Они к своему возрасту не знают о тёмной стороне мира: преступность, наркотики, проституция, работорговля - всё это для них лишь эфемерные понятия. В то время как я не раз и не два сталкивался с грязью этого мира ещё до армии.
   Чем же отличается высшая магическая академия от обычной? В первой обучают исключительно высших эльфов, которых в возрасте тридцати лет после получения школьного образования привозят в академию со всей галактики. Тут помимо магии упор делается на разные профессии, а обучение ведётся по индивидуальной программе. В последней же учат обычных эльфов-одарённых магическим искусствам по общей программе. Таких эльфов относительно высших намного больше, как и академий. А высшая академия одна на весь эльфийский сектор. По количеству студентов в нашей группе, которое является вполне себе средним, легко можно сделать вывод о небольшой численности аристократии.
   - Серхиэль, ты чего такой грустный? - раздался жизнерадостный женский голос у меня над ухом.
   Вот неугомонная девица. Собеседницей, что мешала мне предаваться размышлениям под раскидистым меллорном, одним из многих подобных деревьев в местном парке, была моя однокурсница. Кора мэллорна была гладкой, серебристо-серой. От прямого ствола ветви расходились вверх и в стороны, как у бука. Листья, тоже похожие на буковые, но большие по размеру, с внешней стороны были бледно-зеленого цвета, а с внутренней - серебристые.
   Как и всякая представительница своей расы, эльфийка была невероятно красивой и привлекательной. Стройная и гибкая фигура, небольшая аккуратная грудь, большие зелёные глаза и салатового цвета длинные волосы. Да-да, салатовые! Для эльфов это нормально, шевелюры у них могут быть голубыми, фиолетовыми, чёрными и каштановыми, но большинство всё же являются блондинами или блондинками. Стандартная форма академии: чёрные брюки, белая рубашка и чёрный пиджак - ладно сидела на фигуре девушки. Внешне форма напоминала школьную, например, как в Австралии или в Англии на родной Земле, и сделана была из натуральных материалов (очень и очень дорогое удовольствие в содружестве).
   - Ариэль, тебе делать нечего?
   - Не будь букой, - по-детски надула щёки собеседница. - Лучше пойдём, полетаем на гравидосках над спортивным полем.
   - Мне лень заниматься такой ерундой.
   Мне действительно было лень носиться на досках, напоминающих аэроборды из фильма 'Назад в будущее'. Игра 'в догонялки' для богатых эльфийских детишек меня не прельщала. Видимо, более десяти лет лени наложило на мою личность серьёзный отпечаток. Я больше склоняюсь к мысли поваляться на травке и почитать местную книгу по магии, которая заходит как фэнтезийный рассказ с подробно описанной магической теорией. Особенно круты учебники истории, книги Толкина нервно курят в сторонке.
   Интересно, а Толкин инопланетянин? Вот как он угадал многие названия эльфийских секторов, назвав в честь них города и местности в своей книге, да ещё так точно описал меллорны? Полагаю, такие совпадения просто так не бывают, он точно инопланетянин из Содружества, живущий на Земле.
   - Серхиэль, ты чего такой скучный? - слегка обиженно вопросила девица.
   - Ариэль, свали в туман.
   - Но сегодня нет тумана, - удивлённо ответила она.
   Я пристально посмотрел на девушку, как на идиотку, и понял, что она не прикалывается, отчего тяжело вздохнул.
   - Лучше объясни, почему нас не учат с помощью обучалки? Ведь мы бы всю программу академии изучили за несколько месяцев вместо семидесяти лет.
   - Нам в школе учитель рассказывал об этом, - начала с удовольствием рассказывать Ариэль, присаживаясь рядом со мной. - При получении информации с помощью обучалки есть опасность сойти с ума. Как говорил мой репети... эм... учитель Меланис - это короткоживущие могут себе позволить отсев одного-двух членов общества из сотни. Людей, гномов и прочих много, а нас, эльфов, мало. К тому же у обучалки есть такая штука... Ну...
   - Уровни и усвоение? - предположил я.
   - Да, именно! - обрадовалась Ариэль. - Восприимчивость к уровням знаний. Эльф может изучить какие-то знания на высоком уровне, а какие-то на низком, некоторые данные и вовсе не усвоятся. Например, один выучит природомагию на втором уровне, другой на пятом, третий усвоит лишь первый уровень. А если ту же самую природомагию изучать так, как делаем мы, то любой студент к концу обучения освоит её как минимум на четвёртом уровне, а может даже и на шестом.
   - И всё же, должны же быть знания о магии, к примеру, на случай войны. Вдруг понадобится срочно выпустить сотни обученных магов.
   - Конечно, - согласилась Ариэль. - Я слышала, что у учёных и службы безопасности есть картриджи для обучения всем профессиям как раз на экстренный случай. Но нас к такому не допустят. - В последних словах слышалась грусть.
   Я прекрасно понимал девушку, ведь любой студент хочет халявы, даже если это скрывает и говорит обратное. При мысли о том, что во время обучения даже на качественном оборудовании происходит один процент отсева, думаешь, что уж тебе точно повезёт. А ведь может и не повезти, и именно ты станешь пускающим слюни овощем.
   Сейчас я понимаю, что всё это из-за того, что обучающие базы в содружестве плохо структурированы. Мне такая учёба ничем не грозит из-за симбионта, который может взять на себя структурирование баз данных по стандартам империи и безопасное обучение. Только вот кто допустит подростка-студента до картриджей с такой информацией?
   А знания у эльфов были, в магии и технике они весьма подкованы. Конечно, магия у них развита не на уровне империи, но есть чему поучиться.
   И вот я вновь встал перед дилеммой. С одной стороны мне предоставили новую жизнь. Я могу спокойно учиться магии, потом стану одним из немногих магов-аристократов в высокоразвитой эльфийской цивилизации. Молодые сочные эльфийки уже сейчас смотрят на меня с вожделением и готовы на всё. Да даже будучи студентом академии, я живу в отдельном небольшом одноэтажном домике (спальня, кухня, гостиная и санузел - всё, что нужно для комфортной жизни). При этом у меня есть личная служанка-эльфийка, которая готовит еду, убирается, стирает и готова с радостью согреть постель. Такой сервис предоставляют всем студентам академии. А дальше, по завершению учёбы, всё будет ещё лучше. Предоставление работы по призванию, охраны, слуг, огромных ресурсов и широкой свободы действий. Многие о таком могут лишь мечтать, а передо мной всё это маячит.
   Но не нужны мне заморские эльфийки, а подавай родную Наташу! И вот я ломаю голову, как свалить из академии в поисках родной планеты. Видимо, в душе у меня поселился откормленный кроненберг, который верещит и потрясает щупальцами, требуя захапать всего и побольше, как минимум, знания по магии. Так что уходить с пустыми руками мыслей даже не появляется.
   Наверняка многие на моём месте выбрали бы новую лучшую жизнь, даже не задумываясь над возвращением к семье. Да что там, я и сам допускал грешные мысли. Такой соблазн! Власть, могущество, магия, деньги, эльфийки - как перед таким устоять?! Но Наташа полюбила меня таким, какой я есть. Точнее, таким, каким я был: маленький, толстый и ленивый колобок. Я люблю её и нашу дочку всей душой, и совершенно не готов предавать их.
  
  
  Глава 18
  
  
   Ородар, ректор ВАМИ. Сектор эльфов, сегмент Альдмерис, ВАМИ.
  
  
   Если бы кто-то посмотрел со стороны, то увидел бы типичный идеал среднего эльфа: средний рост в сто семьдесят пять сантиметров, стройная и гибкая фигура, заострённые ушки, торчащие из длинных пшеничных волос. Единственное 'но' - внешне я выглядел как сорокалетний человеческий мужчина, что нормально для эльфа, которому перевалило за тысячу лет.
   В отличие от оболтусов, которых учат магии в академии, которой мне приходится руководить, я родился обычным эльфом, так что от старения не защищён. Но всё же являюсь могучим и умелым архимагом, другого ректором такого учебного заведения не сделали бы.
   Чем более одарены детки, тем больших бед от них можно ожидать. Что ни год, кто-нибудь из малолетних высших эльфов отколет какой-нибудь фокус. Вроде посмотришь - на каждом курсе их учится всего ничего, по три-пять голов. Только этих курсов в ВАМИ семьдесят!
   На территории академии расположено триста домиков для студентов, двадцать из которых ныне пустует. Но за почти тремя сотнями сильных магов нужен глаз да глаз. Казалось бы, что всё учтено, их охраняют лучшие сотрудники спецслужб, среди которых числится обслуживающий персонал. Последний подбирается специально, только здоровые, красивые и политически правильные эльфы и эльфийки. Мальчиков обслуживают девушки, девушек... Тоже девушки. Нам нужен приток новых высших эльфов, которые с довольно высокой вероятностью рождаются от связи высшего и обычного эльфа. Но совершенно не нужно, чтобы залетели студентки.
   Обычно выходки студентов однотипные и за триста лет, на протяжении которых я занимаю эту должность, казалось, будто я знаю их все. Но на этот раз первокурсники сумели меня удивить.
   Запиликавший настольный коммуникатор оторвал меня от дум.
   - Да-да, - ответил я, активируя голосом комм.
   - Господин ректор, - полился из аппарата мелодичный голос моей секретарши, - к вам прибыла студентка первого курса, госпожа Ариэль.
   - Пусть зайдёт.
   В большой кабинет, обставленный старинной деревянной мебелью из массива меллорна, зашла сгорбившаяся юная эльфийка в форме академии. Шаркая ногами, словно нехотя, она дошла до стола.
   - Присаживайся.
   Я указал девушке на стул для посетителей, коих перед моим массивным лакированным столом стояло два. Она села на краешек стула и стала теребить борта пиджака.
   - Итак, студентка Ариэль, рассказывайте.
   - Что рассказывать? - боясь поднять глаза, тихо спросила девица.
   - Всё рассказывайте!
   - Эм... - девушка не знала с чего начать. - Когда я поступила в академию, то со мной в одном классе оказалось трое парней. Они до этого учились вместе в одной школе, были дружны между собой и не хотели принимать меня в свою компанию, презрительно фыркая на то, что я девчонка, которой не место среди парней.
   Я натянул на лицо понимающую улыбку, давая девочке выговориться. Она подняла на меня глаза и слегка приободрилась.
   - А ведь я надеялась, что когда пойду учиться в академию, у меня появятся друзья. Дома у меня в окружении не было ровесников, в школу ходить не довелось, репетиторы приходили к нам на дом. Я была сильно расстроена, пока к нам в группу не поступил новый ученик. Серхиэля парни тоже не приняли в свою компанию, но я видела, что ему на это было наплевать. Зато со мной он спокойно общался. Мы подружились.
   - Госпожа Ариэль, вы мне собираетесь рассказывать всю историю со времён основания мира? Поверьте, в моём возрасте об этом известно гораздо больше, чем в вашем.
   - Ой, простите! - сбилась девушка. - А что тогда рассказывать?
   - Расскажите, как вам пришло в голову позаимствовать обучающие картриджи?
   - Ну-у... - задумалась юная эльфийка. - Мы как-то общались с Серхиэлем и разговорились по поводу обучалки. Он сказал, что однажды уже проходил обучение при помощи загрузки баз данных и после этого жив и здоров. Мы задумались над причинами, почему нас не учат с помощью оборудования, после чего пришли к выводу, что это из-за того, что некоторые эльфы не выдерживают такой нагрузки. Но раз Серхиэль однажды пережил подобное, значит и второй раз справится, да и я не видела в этом ничего страшного.
   - Ох-хо-хо... Значит, вы решили стать магами как можно быстрее?
   - Да, - кивнула эльфийка.
   - Так-так! И откуда же вы узнали о том, что в академии есть обучающие картриджи?
   - Эм... - девушка стыдливо опустила глаза. - Мы предположили, что на случай экстренной ситуации в академии должны храниться обучающие картриджи. Мало ли, вдруг случится война и у нас не будет семидесяти лет на учёбу. Срочно понадобятся хоть какие-нибудь маги, которых подготовят в кратчайшие сроки. И мы решили проверить.
   - Мы? - я вопросительно приподнял брови.
   - Не совсем мы. Я, решила проверить, - призналась девушка.
   - И как же вам это удалось, госпожа Ариэль?
   - Я воспользовалась своим ключом доступа к центральному искусу Плывущей ветви, он перенаправил запрос искусу академии, и тот предоставил нам всю необходимую информацию, - краснея, тихим голосом призналась студентка. - Так нам стало известно, что в медицинском блоке в отдельном кабинете имеется обучающий комплекс, там же хранятся картриджи по многим специальностям.
   - Принцесса Ариэль, надеюсь, вы понимаете, что совершили ужасный поступок? - я осуждающе посмотрел на сжавшуюся девушку. - Я обязательно доложу о вашем поведении Верховной госпоже дома Плывущей ветви.
   - Может не надо говорить маме? - жалобным тоном протянула эльфийка.
   - Надо! - припечатал я. - Вы хоть понимаете, что по вашей вине мог пострадать ваш друг?
   - Что с Серхиэлем? Я очень переживаю о нём. С ним всё будет в порядке? - голос эльфийки подрагивал, а по щекам катились слёзы.
   - С вашим другом всё в порядке. - Я поджал губы и посмотрел на девочку суровым взглядом. - Ваше счастье, что случился сбой оборудования, и обучайка каким-то чудом загрузила ему лишь базы данных по нескольким магическим специальностям первого уровня. Вы хоть представляете, что там хранятся базы по магии до десятого уровня, созданные на основе навыков и знаний лучших эльфийских архимагов?!
   - Угу, - кивнула студентка.
   - Чего, угу?! - возмущённо вопросил я. - Если бы не сбой, то Серхиэль имел бы однопроцентный шанс спалить себе мозги! Хорошо ещё, что вам не пришло в голову лезть за ним в обучающую капсулу.
   - Эм... - девочка как-то подозрительно опустила глаза в пол и покраснела.
   - ЧТО?!
   - Обучайку можно запустить лишь снаружи, - начала Ариэль. - Мы собирались использовать её по очереди. Я запустила программу для Серхиэля, а потом... Потом я должна была обеспечивать ему алиби, вроде как мы... - Девичьи щёчки заалели ещё больше, но уже по другой причине. - Ну, я должна была изображать, словно мы втайне проводим время вместе у меня в домике, словно парочка. Всё равно в кабинет с обучайкой никто не заглядывает, а датчики искуса мы взломали и зациклили на одном отрезке наблюдения.
   - Кошмар! Что за дети пошли?! Дважды взломать искуса академии, под видом разврата создавать алиби. Где только слов таких набрались?
   - Эм...
   - Это был риторический вопрос. Значит, вы собирались через сутки, как закончится загрузка баз данных у Серхиэля, поменяться ролями?
   - Да, - кивнула студентка.
   Я потёр виски, поскольку от таких новостей резко разболелась голова. Как же хорошо, что ребята не в иной последовательности решили действовать. Если бы что-нибудь случилось с принцессой одного из больших домов, меня бы с потрохами съели. Этот новенький эльф с дикой планеты... Хотя и за него мне бы прилетело так, что мало не показалось бы. У меня культурных слов нет! У этого юного эльфа, словно реактивные дюзы в задницу встроены. Шустрый и деятельный, как человек. За таким ребёнком нужен глаз да глаз. Давно у меня не было студентов, доставляющих столько хлопот сразу с первого курса.
   - Надеюсь, госпожа Ариэль, вам больше не придёт в голову заниматься чем-то подобным?
   - Нет, господин ректор, - произнесла девочка. - Обещаю, что больше никогда не буду так поступать!
   - Хорошо. Но чтобы ты запомнила этот урок, я прикажу до конца года исключить из твоего рациона сладкое и отзову горничную. Раз тебе некуда девать энергию, то будешь тратить её на уборку, готовку и стирку своих вещей!
   Девочка посмотрела на меня огромными от испуга глазами. Она приоткрыла рот и забыла как дышать.
   - Но как же? - тихо возмутилась она. - Я же не умею этого всего делать!
   - Вот и научишься, - ухмыльнулся я. - Тебе будут вместо готовых блюд предоставлять продукты.
   Для этих детей, которые всегда были окружены заботой родителей и прислуги, такое наказание будет казаться очень жестоким. Это я хорошо придумал. Зато потом они десять раз подумают, стоит ли делать что-то подобное.
   - А Серхиэль? - спросила студентка.
   - Он тоже получит своё наказание, как только медик выпустит мальчика из медицинского блока.
  
  ***
  
   Сергей Блохин (Серхиэль). Сектор эльфов, сегмент Альдмерис, ВАМИ.
  
  
   А моя однокурсница оказалась той ещё штучкой. Не в постельном плане, тут молодые эльфы долго раскачиваются, так что эта тридцатилетняя девственница, всё равно, что семнадцатилетняя человеческая девочка, которой и хочется, и колется. У девчонки (всё время хочется рассмеяться, когда называю девчонкой девушку в возрасте тридцати лет) оказались какие-то высокопоставленные родители. Я решил раскрутить Ариэль на 'хулиганский' поступок.
   Девчонка воспользовалась ключом доступа своей матушки (без понятия, откуда он у неё оказался, хотя есть идея, что это не ключ матери, а нечто иное) и получила более серьёзный доступ к искусу академии, чем был у студентов младших курсов. Мне для того же эффекта пришлось бы потрудиться, проворачивая трюк, наподобие того, что сотворил в офисе ГСБ. Хоть я никуда не спешил, но была высокая вероятность спалиться, поскольку тут кругом маги, которые бы могли заметить мои магемы. Первокурсник, использующий неизвестные магические конструкции, явно приковал бы к себе повышенное внимание. Уж точно намного большее, чем студент-хулиган, решивший получить знания на халяву.
   Благодаря Ариэль удалось быстро получить всю необходимую информацию. Мы убедились, что в академии есть и обучающие картриджи со знаниями по магии, и обучающее оборудование, при этом всё это охраняется по местным меркам из рук вон плохо. Обучайка находится в одном из залов медблока, а наблюдение там ведётся при помощи датчиков и камер видеонаблюдения.
   Поскольку обучайку может запустить лишь разумный, находящийся снаружи (стандартная защита от 'дурака'), пришлось привлекать Ариэль для следующей авантюры. Какой студент не хочет получить знания на халяву, вместо того, чтобы зубрить? Да любой студент в любой точке галактики, к какой бы расе он не принадлежал. Стоило наплести Ариэль сказочку о том, что мы по очереди выучим всё, как она загорелась идеей пробраться в медблок.
   Я прекрасно понимал, что рано или поздно, хотя скорее рано, наши художества обнаружат. С учётом того, что загрузка происходит долго, первого же нарушителя найдут прямо в обучающей капсуле. Но по инструкциям прерывать программу загрузки нельзя, поскольку это грозит большей вероятностью повреждения мозга, поэтому пациенту позволят дождаться окончания загрузки. Так что второй ничего не получит. Я это прекрасно понимал, оттого настоял, что буду первым.
   Взламывать камеры и датчики пришлось вручную через коммуникатор, используя хакерские программы, которые удалось скачать в галактической сети. Это было весьма непросто, но я же не хотел, чтобы впоследствии эльфы задались вопросом: 'Откуда у эльфа-дикаря, выходца из цивилизации третьего уровня, навыки магического взлома искусов?'. А вот технические способы взлома можно объяснить пиратскими базами техника.
   Когда я лёг на мягкое удобное ложе обучающей капсулы, Ариэль загрузила картридж, хранящийся тут же. Больше всего меня поразило то, что они лежали в обычном боксе для хранения картриджей, а не, скажем, в сейфе. Безалаберность местных эльфов меня поражает. Возможно, это оттого, что ВАМИ охраняется по высшему классу, и никто не думает о шпионах среди студентов и персонала.
   - Ну что, Серхиэль, запускать? - волнительно спросила Ариэль.
   - Давай, поехали!
   Девушка запустила загрузку, и у меня перед глазами всплыли знакомые сообщения:
  
  Обнаружено неизвестное оборудование, осуществляющее закачку данных в мозг пользователя.
  
  Активированы защитные протоколы.
  
  Модулем-симбионтом осуществлён перехват потока данных.
  
  Идёт идентификация данных...
  
  Данные идентифицированы как 'грубо структурированные обучающие базы'. Возможно осуществление адаптации новых данных в безопасные для пользователя с последующим обучением посредством модуля-симбионта.
  
  Желаете принять базы данных и включить новые знания-навыки в программу обучения модуля-симбионта?
  Принять / Отклонить
  
   Естественно я согласился с загрузкой данных, только вместо следующих сообщений ожидал, что меня вырубит.
  
   Базы данных имеют слишком большой размер. Имеется возможность закачать лишь данные на пять-семь профессий (зависит от их уровня). Выберите из списка.
  
   Список прилагался и был очень большим. Изучая его, мой внутренний кроненберг верещал в припадке жадности и готов был заграбастать всё, но щупальца оказались коротки. В итоге я всё же выбрал те магические специальности, с которыми не был знаком или был знаком слабо.
   После того, как я выбрал нужные базы данных, перед глазами всплыло сообщение:
  
  Идёт закачка в модуль-симбионт новых баз данных с неизвестного устройства. Пожалуйста, не отключайтесь от 'неизвестного устройства' до окончания загрузки.
  
   После этого я погрузился во тьму. А когда пришёл в сознание, перед глазами вновь маячил текст:
  
   Закачка данных в модуль-симбионт с неизвестного устройства завершена. Загружены и адаптированы следующие обучающие базы:
   Природомагия. Уровни от 1 до 12
   Химерология. Уровни с 1 по 12
   Плетения. Уровни с 1 по 12
   Артефакторика. Уровни с 1 по 10
   Трансмутация. Уровни с 1 по 7
   Менталистика. Уровни с 1 по 6
  
   Выберите программу изучения новых знаний-навыков:
   Слабый режим - медленное обучение во время сна. Задействовано 33% ресурсов организма. Предположительный срок обучения 15 лет.
   Средний режим - медленное обучение во время сна. Задействовано 50% ресурсов организма. Предположительный срок обучения 10 лет.
   Максимальный режим - быстрое обучение во время сна и бодрствования. Задействовано 100% ресурсов организма. Предположительный срок обучения 5 лет.
   Аварийный режим - задействовано более 100% ресурсов организма (магическая стимуляция организма). Предположительный срок обучения 1,5 месяца.
  
   Внимание! Нахождение в регенерационной камере сильно ускорит скорость обучения.
  
   Опять это сообщение! Нет уж, я уже человек учёный, ходить в виде овоща больше не желаю. Так что только минимальный режим.
   После того, как я выбрал самый безопасный, пусть и длительный вариант обучения, ничего не изменилось. Меня не выбило из сознания, не появился старик-автоментор. Видимо - всё, как и в прошлый раз будет, но лишь во время сна.
   Тут я обратил внимание на то, что обучающая капсула открылась, а меня внимательно большими серыми глазами рассматривает пожилая эльфийка в белом больничном халате. На вид она выглядела, как человек лет пятидесяти, её длинные собранные в конский хвост волосы были припорошены сединой, а на лице имелись немногочисленные морщины. Это сколько же ей лет? Наверное, не меньше полутора тысяч.
   - Итак, молодой эльф, вы меня понимаете? - сдерживая гнев, вопросила дама.
   - Да, прекрасно понимаю.
   - Встать можете? - спросила она.
   Я не стал отвечать, вместо этого спокойно встал с удобного ложа и стал шарить взглядом по помещению в поисках одежды. Ведь в капсулу положено ложиться голым. Это во время проведения операции вызвало сильную реакцию у моей юной напарницы. Ариэль так забавно краснела и отводила глаза, что меня распирало отмочить какую-либо шуточку.
   Поняв моё замешательство, медик (а кем ещё могла быть старая эльфийка в белом халате) отдала приказ через коммуникатор. Буквально через несколько секунд в помещение въехал бочкообразный дроид, который шлангоорбазными манипуляторами удерживал белый халат такой же, как на женщине, и тапочки (хорошо, что не белые, а серые). Он подъехал ко мне и протянул предметы гардероба. Я забрал из манипулятора дроида тапочки и халат и тут же оделся. Дроид сразу же укатил вон из помещения.
   Странное дело, без одежды люди ощущают себя незащищёнными и уязвимыми, испытывают дискомфорт. Но стоит напялить хотя бы тонкий синтетический халат, как чувствуешь себя намного уверенней.
   - Юноша, пройдёмте в кабинет, мне надо убедиться, что с вами всё в порядке, - произнесла медик.
   Дальше мы проследовали в медицинский кабинет, где меня подвергли пыткам. На самом деле это были тесты на гибкость, мышление и прочее. Тесты длились на протяжении трёх часов. Эта старая стерва выжала из меня все соки и семь потов. Таким усталым я себя не чувствовал очень давно, моё состояние после допроса было схоже с тем, в котором я жил долгие годы - мне было на всё плевать и лень что-либо делать.
   - Что же, юноша, вам повезло остаться в своём уме, - заметила медик. - Если бы не сбой оборудования, которое загрузило вам лишь шесть баз первого уровня, то вы бы точно превратились в пускающего слюни идиота. Это же надо додуматься, поставить на загрузку полсотни баз знаний уровня архимага!
   Ага, конечно, удача! Три раза ха! Хорошо, что навыки диверсанта и симбионт всегда со мной, и по завершении обучения МС в обучающем оборудовании сфабриковал отчёт, по которому видно, что пациенту вышло удачно загрузить лишь первые уровни выбранных баз знаний. А сбой оборудования показан лишь из-за подключения к нему МС, только хрен кто это определит, ибо всё подтёрто так, что комар носу не подточит.
   - Молчите? - добавила эльфийка. - То, что вы чуть не спалили себе мозги, вижу, вас совершенно не волнует. Надеюсь, ректор придумает достаточно суровое наказание, чтобы больше не появлялось глупых мыслей!
   - Меня отчислят?
   - Отчислят? - удивилась дама. - Конечно, нет! Что за глупости вам пришли в голову? Высших эльфов не отчисляют из ВАМИ, а находят к ним индивидуальный подход. Вашу подругу до летних каникул лишили служанки и сладостей. Полагаю, вас ждёт не менее суровое наказание!
   Кто бы знал, сколько мне потребовалось усилий, чтобы сдержать улыбку и не засмеяться. Наверное, со стороны это казалось дрожью, вызванной страхом. Да уж, напугали ежа голой задницей! Если и меня лишат сладостей и служанки, то это будет 'очень суровое наказание'... Ха-ха-ха-ха!!!
   - Простите, госпожа...
   - Ладориль, - представилась дама.
   Ну да, три часа пытать студента можно и не представляясь.
   - Госпожа Ладориль, вы сказали, что у нас есть каникулы?
   - Конечно, - произнесла дама. - Три месяца летних каникул ежегодно, чтобы навестить родственников и отдохнуть. Иначе у детей накапливается моральная усталость и качество усвоения информации падает, при этом повышается вероятность развития суицидальных наклонностей. - Тут она кинула взгляд на меня, видимо, осознала, что рассказывает первокурснику, и замолкла.
   - А если у меня нет родственников, то на каникулы могу полететь куда пожелаю?
   - Как нет родственников? - удивилась дама. Видимо, она подумала не совсем то, что надо. - Ох, бедный мальчик! Ты что же, сирота?
   - Эм. Нет, госпожа Ладориль. Я уроженец планеты, не входящей в содружество. А в академию попал лишь оттого, что был похищен пиратами.
   - В таком случае тебе подыщут опекунов до среднего совершеннолетия, и ты сможешь полететь к ним, - пояснила дама. - Без сопровождения тебя никуда не отпустят.
   С совершеннолетием у эльфов весьма запутанная история. Их всего три. Первое - это малое совершеннолетие, оно привязано к окончанию школы и наступает в возрасте тридцати лет. После этого 'юные' эльфы могут вступать в половую связь, употреблять алкоголь и жениться, но вступать в брак можно лишь с позволения опекунов. Крупные покупки можно делать только с разрешения опекунов. Далее идёт среднее совершеннолетие. Оно наступает либо в возрасте пятидесяти лет, либо после досрочной эмансипации, которая наступает, например, если эльф вступает в брак. Среднее совершеннолетие позволяет совершать любые сделки без позволения опекунов, например, покупка недвижимости или космического корабля. Ну и полное совершеннолетие, которое наступает в возрасте ста лет. После него эльф признаётся полностью дееспособным и несёт полную ответственность перед законом.
   - А если я, например, полечу в гости к однокурснице?
   - В таком случае вас отпустят, - произнесла медик. - Возможно даже, что Верховная госпожа дома Плывущей ветви захочет стать вашим опекуном.
   - Не понял. При чём тут глава эльфийского Дома?
   - Вы же с её дочкой дружите и хулиганите, - усмехнулась медик. - Думаю, госпоже Верховной будет интересно посмотреть на такого интересного молодого эльфа. Родители всегда желают знать, с кем дружат их дети.
   - Не можешь помешать разврату - возглавь его, и сделай так, чтобы разврат перетёк в брачные узы...
   - Вот-вот! - с улыбкой прокомментировала дама. - Какой умный юноша. Теперь вам, студент Серхиэль, необходимо посетить ректора Ородара. Я уже сообщила ему о том, что вы здоровы и освободились, он вас с нетерпением ожидает.
   - Эх! Что поделать? Ректор сказал - надо, студент ответил - есть! - Я с грустным видом поплёлся на выход из кабинета. Перед дверью обернулся назад. - До свидания, госпожа Ладориль. Рад был познакомиться. Надеюсь, нам удастся пообщаться в иной обстановке за чашечкой кофе.
   А чего не радоваться знакомству с опытной коллегой по магическому целительству, если моя афера удалась. За то, что я провернул, шпион получил бы высшую меру, а студент ничего, отделается лишь головомойкой и символическим наказанием. По крайней мере, я на это надеюсь, всё же день ещё не закончился.
   - Насчёт кофе не скажу, но на лекциях по целительству мы обязательно увидимся, - напоследок выдала пожилая эльфийка.
   - Лекции по целительству? - в моём голосе сквозило удивление.
   - Именно, - улыбнулась медик. - Я преподаю в этой академии целительство. Профессор Ладориль.
   - Но что делает целый профессор в школьном медицинском боксе?
   - Медик, который не практикует, теряет навык, как и учитель, который не преподаёт, - поделилась мудростью старая эльфийка. - У нас в академии нет штатного медика. Обычно в медблоке дежурят студенты старших курсов, а сложными случаями занимаюсь я. Но, юноша, не стоит обольщаться. После вашей выходки тут появится штатный медперсонал, чтобы никто не мог повторно сделать подобную глупость.
   До кабинета ректора я добрался лишь благодаря карте, загруженной в коммуникатор. Кстати, мне сразу по прилёту на планету выдали самую лучшую модель эльфийского комма. Это шикарный образчик техномагии, созданный лучшими эльфийскими артефакторами. Такой комм рассчитан на срок службы в десять тысяч лет. Функционал устройства самый богатый в галактике и немногим недотягивает до искуса, но уже является ВИ (виртуальным интеллектом).
   ВИ не является даже ограниченным искусственным интеллектом (искусом), а представляет собой набор очень сложных программ, способных весьма качественно эмулировать личность. Но никакой волей или самостоятельностью у ВИ не пахнет, до творческого мышления ему далеко, самообучаемость присутствует, но в довольно ограниченном виде. На самом деле - это программно заложенная способность подстраиваться под владельца.
   Стоимость такого браслета равна устаревшему на пару поколений боевому крейсеру восьмого уровня (самый высший уровень десятый, то есть такой корабль имеет самое современное оборудование и оружие, а также развивает наибольшую скорость). Но купить за деньги такую 'игрушку' невозможно, поскольку они все делаются исключительно для высших эльфов. Украсть такой браслет нельзя, поскольку при надевании он привязывается к хозяину. Взломать его довольно проблематично. Я уже пару недель, как нахожусь в академии, и МС до сих пор не сумел взломать ВИ. Конечно, он делает это максимально осторожно, чтобы не вызывать подозрений у 'надсмотрщиков', но судя по всему, ломать будет ещё очень долго.
   Стоит ли упоминать, что такой браслет практически неубиваемый? Он сделан из самого прочного и весьма дорогого сплава и укреплён магией. В качестве источника питания выступает какая-то сложная магема, точнее - плетение, встроенное в элемент питания. Это плетение очень медленно расщепляет элемент питания, выходит что-то вроде холодного ядерного синтеза, дающего энергию (очень хочу изучить это плетение, ибо это нечто невообразимое). Именно на плетениях, а не привычных имперских магемах, основана эльфийская артефакторика и школа заклинаний, о которой пока мне известно слишком мало.
   Плетение - это что-то вроде магической программы, которая непрерывно задаётся при помощи воли заклинателя. Имперские магемы - это различные геометрические фигуры, как правило, звёзды, где в каждое окончание звезды можно вложить магическую программу. Проще говоря, они имеют модульную конструкцию, где модули можно включать или выключать, настраивать, комбинировать, в общем, всячески над ними извращаться. Оттого с магемами работать намного проще. А при создании плетения нельзя прерываться, иначе заклинание сорвётся.
  
  ***
  
   М-да-а-а... Отчитали, так отчитали! Я думал - это шутка такая про наказание Ариэль, а получил аналогичное взыскание. Меня лишили сладкого и горничной до самых каникул! Вот уж воистину жестокость! Инквизиция нервно прикуривает от горящих ведьм в сторонке...
   Кто бы знал, сколько усилий мне стоило во время общения с ректором сдерживать улыбку и делать вид, будто мне стыдно за свои действия. Я же с трудом не заржал, как конь.
   После посещения деканата (понятное дело, у местных должности звучат иначе, но я использую привычные понятия) решено было посетить юную подельницу. Её домик находится метрах в ста от моего, то есть идти всего ничего.
   На стук в дверь аккуратного одноэтажного домика, тут же раздался голос Ариэль:
   - Иду!
   Когда девушка открыла дверь, я удивился её расстроенному виду. По опухшим глазам было видно, что она плакала. Увидев меня, красноглазо-остроухая девица обрадовалась.
   - Серхиэль, ты в порядке?!
   - Конечно, в порядке. Как могло быть иначе?
   - У тебя получилось? - с нетерпением спросила девица.
   - К несчастью, что-то пошло не так. Со мной информацией особо не делились, но судя по всему, произошёл какой-то сбой, оттого мне были загружены лишь базы первого уровня по нескольким направлениям магического искусства.
   Я решил не говорить девчонке правды, ибо главное правило шпиона гласит: 'Что знает два разумных, уже не является секретом'.
   - Повезло, что хотя бы ты узнал основы, - сказала эльфийка. - А я ничего не успела и получила наказание. Ты уже общался с ректором?
   - Этот старый... эльф только что общался со мной.
   - И как?
   - Да всё то же самое, что у тебя.
   - Но как мы будем без служанки? - натурально возмутилась Ариэль. - Я даже не знаю, что обычно они делают. Ну, там, как убираться, деактивировать вещи и готовить. Жёванный вурот (маленький слепой зверёк, живущий под землёй на некоторых эльфийских планетах), я сегодня пыталась приготовить себе пищу, получилась какая-то жутко невкусная бурда.
   У эльфийки был такой потерянный вид, как у кота из мультфильма 'Шрек'. Глазища большущие и мокрые от слёз, моська умильная, губки надутые. Так и хочется спрятать под крыло и не выпускать.
   - Эх! Как мужчина, беру ответственность на себя.
   - Э-эм? - непонимающе уставилась на меня эльфийка.
   - Я умею готовить и стирать. Именно так называется, как ты сказала, дезактивация вещей. Только я не собираюсь бегать к тебе и готовить отдельно. Предлагаю переехать в один домик и разделить обязанности. Я буду готовить еду, ты стирать и делать уборку.
   - Но я...
   - Я тебя научу, - не дожидаясь слов о неумении, который можно было угадать без всякой менталистики, прервал я девушку.
   - Но нам всего по тридцать лет, что подумают эльфы, когда узнают, что мы живём вместе? - наливаясь румянцем, тихо произнесла Ариэль.
   - Я не настаиваю. Можешь просто ходить ко мне покушать, только представь. Тебе придётся носить ко мне продукты. Как захочешь поесть, а это три раза в день, надо будет бегать сотню метров до моего домика. Вместо того чтобы одному эльфу устроить стирку, придётся стирать вещи каждому свои. Убираться надо будет сразу в двух домиках. А так мы могли бы поделить обязанности и убираться в одном доме по очереди.
   - Плевать, что скажут эльфы, мы будем жить вместе! - уверенно заявила Ариэль, до которой дошёл весь ужас ситуации.
   Девушка на самом деле считала подобное ограничение серьёзным наказанием, отчего мне лишь сильнее хотелось смеяться.
  
  
  
  Глава 19
  
  
   Я переехал в домик Ариэль. Из мебели пришлось забрать кровать из моего жилища. Вещей у меня практически не было, за исключением пары комплектов формы академии. Зато у девушки шкаф был забит под завязку, почти вся одежда была из дорогих натуральных материалов, что знающему человеку (эльфу) могло сказать о высоком статусе и социальном положении эльфийки.
   То, что первокурсники стали жить вместе в одном домике, почти ни у кого не вызвало никакой реакции. Троица наших однокурсников была увлечена своими делами, на нас им было плевать. Остальные студенты тоже общались между собой, до первокурсников им не было никакого дела. А поскольку мы уже в возрасте малого совершеннолетия, то имеем полное право жить так, как пожелаем (как минимум вне пределов поля зрения родителей). Вот если бы мы надумали жениться, тогда пришлось бы просить разрешения опекунов, а заниматься любовью тридцатилетним эльфам можно без оглядки, разве что не стоит забывать предохраняться. Тут с этим просто, есть таблетки для парней и для девушек. Парню таблетка дарует предохранение на полгода, а девушке на один цикл. Мне с этим ещё проще, целитель же.
   Но мы не спешили переходить к горизонтальным отношениям. Не то, чтобы я не хотел, всё же взрослый парень в идеальной физической форме. Просто эльфы в силу психологии долго раскачиваются, а уж если эльфийка девственница, которая боится лечь с парнем в постель...
   Мы жили вместе три месяца, прежде чем отношения от дружеских (некоторые верят в дружбу между парнем и девушкой) сдвинулись в сторону любовных. С того дня наши кровати были сдвинуты вместе, превратившись в огромное ложе.
   Жизнь весьма странная. То за день происходит столько событий, что голова пухнет, то месяцами живёшь зациклено, словно в фильме 'День сурка'. Вот и мы с Ариэль жили в таком зацикленном состоянии: три дня учишься, день выходной, и всё начинается по новой. Мне пришлось учить неприспособленную к быту эльфийку всему тому, что умеет любая домохозяйка. Например, делать уборку, что оказалось крайне просто, достаточно дать команду дроиду-уборщику, который похож на робот-пылесос, из него по окончанию уборки надо извлечь мешок с мусором и выбросить. Но Ариэль даже этого не умела. Пришлось учить элементарным вещам: застилать постель, стирать при помощи автоматической стиральной машинки с функцией сушки (загрузил грязные вещи, через несколько часов достал их чистыми и сухими), вытирать пыль, вешать сухие вещи после стирки в шкаф и тому подобному. Для остроухой девушки всё это казалось сложным, а я старался не смеяться, глядя на её первые потуги на поприще ведения домашнего хозяйства.
   На себя я взял готовку еды. Поскольку в продуктах, которые нам выдавала академия, были сахар и фрукты, то без сладкого мы не остались. Я готовил пирожные, пироги, плюшки, вафли, печенье, торты и прочие вкусняшки, вкус у которых был намного лучше, чем всё то, что можно купить в земных кулинариях. Ведь ни в одной кулинарии на Земле не работает повар-маг, использующий для приготовления еды особые магемы и алхимию. Ариэль оценила мою готовку на высшем уровне, она влюбилась в неё всем сердцем.
   Мои сны стали вновь привычными-обучающими. То есть во время сна знакомый дедок-автоментор вдалбливал в мою голову добытые знания по местной магии. Днём в учебные дни я посещал лекции, после чего отправлялся в парк. Расстелив покрывало под раскидистым меллорном, через свой комм подключался к библиотеке академии и читал книги по тем магическим предметам, базы по которым скачать не удалось. К огромному сожалению, скачать книги из академической библиотеки невозможно, их можно читать только на территории учебного заведения и лишь при помощи коммуникаторов особой серии, тех самых, что выдаются лишь высшим эльфам. Но я использовал чит-код в виде симбионта.
   По моему сожителю стоит пройтись отдельно. Для меня стало сюрпризом узнать, что количество памяти МС ограничено. Казалось странным, что в первый раз мне предлагали учиться двадцать пять лет, а в этот раз объём баз данных рассчитан на пятнадцатилетний срок. Но всё объяснялось просто - симбионту надо было где-то хранить скачанные базы данных, чтобы затем перекодировать и отсортировать их под имперские стандарты. Перекодировкой информации МС занимался на протяжении недели, но как только он закончил сортировку, оповестил меня сообщением.
   Завершена сортировка обучающих баз данных. Удалить архив с неправильно структурированными данными?
   Понятное дело, что я согласился. Это позволило освободить память и ресурсы симбионта. А это значит, что после этого я смог задействовать его для копирования информации. Поскольку я собирался покинуть эльфов, то хотел унести с собой как можно больше знаний, которые вряд ли получу где-либо ещё. Для этого мне необходимо было обойти местную защиту от копирования данных. Попытка взлома искуса академии может закончиться печально. Единственный адекватный способ, который не позволит попасться - это брать виртуальную книгу и бегло просматривать все страницы. Местные читают книги в виде голограммы, которая имитирует бумажный носитель информации. Можно было бы ещё использовать способ бедняков - читать на планшетном коммуникаторе, но ни у одного из ОЭС (обычных эльфийских студентов) не было планшетов. Зачем им такая дешёвая и ограниченная техника, когда всегда при себе имеется лучший в галактике комм с отличным техно-магическим голографиическим транслятором?
   Проще говоря, я просматривал множество книг почти каждый день. А чтобы искус академии ничего не заподозрил, то посвящал этому занятию лишь часть времени, а некоторые книги я реально читал. То есть вся возня была замаскирована так, словно я беру различную литературу, бегло просматриваю все книги, будто в поиске той, которая мне интересна. Как только нахожу интересное издание, то читаю его.
   Обычно с утра я готовил сразу завтрак и обед. Завтракали мы дома, а обед брали с собой. Во время полуденного чтения всё наготовленное сметалось на ура. Обычно компанию в парке мне составляла Ариэль, мы были с ней вместе почти двадцать четыре часа в сутки. Лишь изредка она отвлекалась на какие-то свои дела или отправлялась поиграть в виртуальную игру.
   Занятия в академии идут лишь до обеда, после чего студентам даётся свободное время. Самое удивительное - тут почти нет домашних заданий. Я не считаю за домашнее задание наставление учителя, заключающееся в рекомендации прочесть главу или две главы из учебника, который я прочитал за день весь от корки до корки. Насколько понимаю, эльфы не привыкли учиться в стиле земных зубрилок. Для досуга имеется множество всякого разного, например, игровой корпус, в котором есть большое помещение с капсулами виртуальной реальности. Большая часть студентов зависает там всё свободное время, играя в онлайн игры. Но в игровой помимо этого имеются настольные игры, различный спорт-инвентарь, вроде гравитационных досок. Так что лёжа в парке, периодически можно увидеть группу молодых эльфов, на довольно высокой скорости пролетающих мимо.
   Я не собирался терять драгоценное время, прорабатывал планы побега из академии, поскольку так и не отбросил мысль вернуться к родным. Но при этом хочется получить максимум профита, оттого старался выучить и скопировать как можно больше информации. К тому же все придуманные мною планы имели мало шансов на успех, поскольку охрана ВАМИ настолько серьёзная, что побег отсюда или скорее похищение, кажется невероятным даже с моими способностями. Хотя если напрячься, то всё возможно, но ведь лень же напрягаться. Я сторонник простых и надёжных планов с минимальным напряжением. Так что всё сходилось на каникулах.
   Обычный эльфийский студент столько учебной информации, сколько я получаю за месяц, получает на протяжении года. В теории магических искусств, преподаваемых в академии, всего за три месяца я продвинулся до уровня студента конца третьего курса!
   Ариэль отчего-то желала проводить со мной больше времени. Она ни с кем, кроме меня не общалась. Поначалу она меня пыталась утянуть то погонять на гравитационных досках, то поиграть в виртуальные игры. Но я почти всегда отказывался. Почти - потому что иногда я соглашался полетать. Летать на 'аэробордах' мне понравилось, так что через выходной мы по половине дня летали по парку как угорелые (раз в восемь дней). А в игры я и на Земле не играл, так что и тут не собирался тратить лишнее время на развлечения выше нормы. Иногда отдыхать надо, иначе есть риск сойти с ума, я это прекрасно понимаю. Видимо, девушка старалась разделить мои увлечения. Поэтому она стала читать вместе со мной. Вначале через силу, но потихоньку втянулась. Так что теорию она теперь знает на уровне отличника-второкурсника.
   По сути, всю учёбу в этой академии можно ужать примерно в три раза - это если считать обширную магическую практику. Но это если бы студентами были люди или гномы. Эльфы почти всё делают неспешно, зато основательно и качественно. Если бы не реальный сексуальный опыт с эльфийкой, то я бы считал, что и в постели они такие же медлительные.
   - Серхиэль, - обратилась ко мне сожительница за вечерним ужином. - Ты готовишь восхитительно, даже лучше маминых поваров!
   - Я лучший повар в галактике! - широко улыбаясь, ответил я. Скромность? Не слышал!
   - Сегодня я по голосвязи общалась с мамой, - продолжила девушка.
   - Любопытно. О чём же?
   - Обо всём, - девушка слегка потупила взгляд. - По крайней мере, она больше не выказывает неудовольствие нашей выходке, и спокойно говорит.
   - Не ходи вокруг да около. Я же вижу, что ты что-то хочешь сказать.
   - Вечно ты куда-то спешишь, - смутилась Ариэль. - Видишь ли... Мама сказала, что взяла на себя опеку над тобой.
   - Я этого ожидал.
   - Как? - удивилась эльфийка.
   - Вряд ли глава довольно крупного эльфийского Дома оставила бы без внимания свою единственную дочурку. Контролировать твоё окружение - это напрашивающееся решение. Народная мудрость гласит: 'Держи друзей близко, а врагов ещё ближе'.
   - То есть ты знал, что я принцесса?! - собеседница большими глазами с удивлением и долей возмущения пялилась на меня.
   - Знал.
   - И давно?
   - С того самого дня, как очнулся в медблоке.
   - И ты... - девушка не нашла слов, чтобы высказаться, но я по её виду догадался о том, что она хочет спросить.
   - Мне плевать на социальный статус, расу, цвет кожи, форму ушей и количество конечностей. Я толерантный эльф, и одинаково сильно ненавижу всех окружающих! - Не услышать в моих словах саркастической насмешки не смог бы только глухой.
   Не зная, как реагировать на такие слова, девушка натянуто улыбнулась.
   - Ариэль, я дружу с тобой, а не с твоей мамой и домом чего-то там. Хочет твоя родительница поиграть в надзорный орган, ну и флаг ей в руки. Провести время в соседнем сегменте гораздо лучше, чем быть запертым в стенах академии.
   - Не какой-то там, а дом Плывущей ветви! - возмутилась эльфийка.
   - Да-да, - отмахнулся я. - До каникул ещё четыре месяца. Лучше расскажи, куда и на чём мы отправимся?
   - Не знаю, - ответила девушка. - Я же первый год тут учусь, домой ещё не летала. Наверное, полетим так же, как я добиралась сюда.
   - М-м-м? - протянул я в вопросительной тональности, склонив голову направо.
   - Ну-у... - Ариэль собралась с мыслями. - Дядюшка Вишес перевёз меня на крейсере.
   - Почему на крейсере? И что за дядюшка?
   - Насколько бы ни был богат дом Плывущей ветви, содержать для полётов яхту нет смысла, - начала Ариэль. - По крайней мере, так говорит мама.
   - Понимаю. Пираты вряд ли нападут на боевой крейсер, а вот на личную яхту очень даже могут, если она не сделана на основе боевого корабля. А если так и так это будет боевой корабль, то какой смысл извращаться и содержать два корабля? Проще сделать одну или несколько шикарных кают на военном корабле, который по надобности используется для пассажирских перевозок высших лиц Дома.
   - Ты практически слово в слово повторил слова моего наставника по экономике, - насмешливо прокомментировала собеседница. - Лучше содержать дополнительный боевой крейсер, чем постоянно тратить средства на редко используемую яхту. Хотя любителей яхт много, но в нашем Доме придерживаются политики рационального расходования ресурсов. У нас все крейсера имеют апартаменты Великой и могут быть использованы для перевозки пассажиров. А дядя Вишес занимает должность адмирала флота Плывущей ветви.
   - И много у вас кораблей?
   - Не очень, - ответила Ариэль. - Всего три крейсера восьмого поколения. Мама их купила примерно триста лет назад, когда создавала Дом.
   - Восьмое поколение? - Я задумался, пытаясь прикинуть, как угнать космический корабль. Для этого надо знать модель крейсера и подготовиться. - А чьего производства? Что за модели?
   - Конечно же, корабли эльфийской постройки! - произнесла девушка. - А в моделях я не разбираюсь. Название созвучно с хищной птицей... Хм... Сокол, кажется.
   Я через комм подключился к сети, используя продвинутый мысленный интерфейс. Да-да, в лучших коммуникаторах эльфийского производства есть и такая функция, она осуществлена за счёт техномагии, но не с помощью менталистики. Мысленный интерфейс работает за счёт взаимодействия артефакта с аурой мага, а точнее, через третье начало. В общем, эльфы ещё те затейники-извращенцы.
   Работу в сети облегчал ВИ (виртуальный интеллект) браслета. Ведь тут, чтобы найти нужную информацию, надо постараться. Достаточно вспомнить земной интернет, где на запрос вылезают миллионы ссылок, среди которых полно рекламы, порно, совершенно не относящихся к запросу статей и прочее непотребство. Чтобы отсеять лишнее, запрос нужно задавать правильно. Только интернет охватывает всего одну малонаселённую по меркам содружества планету, а тут сеть, охватывающая всю галактику. А ещё в интернете хранятся тексты, видео, игры, музыка и картинки, а в галактической сети ещё добавлены голографические статичные и динамичные ролики, виртуальные игры, встречаются обучающие базы данных (всякая ерунда, поскольку нормальные базы данных можно купить за кредиты у посредников, хакеров или медицинских корпораций) и многое другое. Конечно же, тут есть мошенники, реклама и компьютерные вирусы, а с учётом большего количества информации, серфить сеть намного опаснее, чем интернет.
   Вскоре ВИ отобрал всю серию космических крейсеров марки Сокол восьмого поколения эльфийской сборки. Я вывел голограммы кораблей и продемонстрировал девушке. Но подумал, что вряд ли она их видела снаружи, всё же это не самолёт, посадка на который осуществляется на аэродроме.
   - Вот этот! - Ариэль ткнула пальцем в голограмму одного из кораблей.
   - Как ты его рассмотрела? - не скрыл я удивления.
   - Вывела трансляцию стыковки во время полёта на шаттле, - недоуменно глядя на меня, словно на глупого ребёнка, задавшего очевидный вопрос, ответила Ариэль.
   - А что, так можно?
   - Конечно! - Ариэль посмотрела на меня жалостно. - Ты что, реально не знал? Любой пассажир шаттла или корабля может подключиться к бортовым камерам, чтобы посмотреть на происходящее за бортом.
   - В теории я это знаю, но проблема загруженных баз данных в том, что они дают лишь виртуальную практику, а не реальный опыт. Ты-то летала привилегированным пассажиром, наверняка не раз и не два, я же путешествовал несколько иначе.
   Я вывел данные корабля 'Сокол-Э8-7.8-437-3271'. Все цифры в названии что-то, да значили. Например, Э8 обозначает, что он произведён в секторе эльфов и является космическим кораблём восьмого поколения. Цифра 7.8 значит, что на корабле установлен реактор седьмого поколения и гипердвигатель восьмого поколения. Следующая цифра указывает длину корабля, то есть 437 метров. Учитывая, что эльфы его делали для своих военных, то срок службы у судна будет в районе тысячи лет. Последняя цифра - это год, в который начали выпускать эту модель корабля. Учитывая, что сейчас 3564 год от основания содружества, то становится понятно, что кораблю без малого три сотни лет.
   Внешне судно имеет клиновидную форму, расширяясь к корме. Внутри у него есть солидный грузовой отсек многоцелевого назначения. Там можно разместить материальные ценности для снабжения солдат, например, оружие, боеприпасы, технику и продовольствие, а можно возить грузы.
   Глядя на все эти показатели, меня озарило понимание, что угонять такую махину довольно проблематично. Я не беру во внимание сложность взлома искуса и проблемы, связанные с самим угоном. В первую очередь становится очевидно, что для такого большого корабля необходим экипаж, как минимум по паре техников и пилотов. Во вторых - это боевой крейсер, который просто так не замаскируешь. А без маскировки его невозможно будет заправить. Стоит показаться в пределах видимости любой космической станции, как корабль будет опознан, после чего придётся сдаться под прицелом орбитальных орудий. То есть, эта махина сгодится разве что для единственного полёта в один конец, насколько хватит топлива.
   Три таких корабля в руках частного лица (хотя можно ли назвать аристократа, являющегося кем-то вроде графа, частным лицом) являются серьёзным аргументом. Ни одному пирату в здравом уме не придёт в голову нападать на боевой крейсер. Так что с такими кораблями можно торговать роскошью и защищать свои интересы. Обычными продуктами торговать не имеет смысла, поскольку объём трюма даже самого маленького грузовоза в разы превышает объём трюма боевого крейсера, к тому же эксплуатация боевого корабля намного дороже. Как правило, грузовозы представляют собой буксиры на длинной платформе с вынесенными назад двигателями. К платформе цепляют огромные контейнеры. Но есть и космические грузовозы, которые выглядят как большой контейнер с двигателями.
   Итак, захватывать такой крейсер нет смысла. А если и заниматься этим, то только с одной целью - улететь во фронтир и по дешёвке продать его правительству одного из секторов, сравнительно недавно вошедшего в содружество. Эти планеты по большей части похожи на Землю через несколько столетий, они только начали активное освоение космоса, как их 'обрадовали' вхождением в содружество на птичьих правах, словно Латвия в Евросоюзе. До этих секторов не доходят нормальные технологии, лишь устаревшие на тысячу-другую лет. Во-первых, у таких секторов не хватит кредитов на дорогие технологии, во-вторых, центральным секторам содружества не нужны конкуренты. Не допуская попадания в руки 'новичков' с фронтира новейших технологий, они защищают себя от возможной конкуренции. А вдруг какой-нибудь царёк, владеющий всего одной планетой, напряжёт весь бюджет, раскурочит 'новейший' боевой крейсер, к примеру, седьмого поколения, после чего начнёт собирать чутка похуже, например, третьего-четвёртого поколения, но будет продавать эти корабли дешевле, ибо их себестоимость намного ниже той цены, которую дерут корпорации?! Так появится новая корпорация, которая потихоньку наберётся опыта, финансов и влияния. Следовательно, крупным рыночным игрокам придётся тратить ресурсы на корпоративные разборки, чтобы сохранить монополию.
   То есть угнанный эльфийский боевой крейсер нельзя использовать, но вполне можно разобрать для исследований. Так что его на крайний случай буду иметь в виду, что корабль можно угнать, толкнуть во фронтире, на вырученные средства купить старую космическую посудину и модернизировать оную где-нибудь в секторе свободной торговли на средства, позаимствованные у Оливии.
   Только, задумавшись о фронтире, появились мысли о том, что неплохо было бы помочь родине с технологиями. Может быть, купить какие-то заводики, которые помогут родной планете войти в содружество? Хотя... Плохая идея. Сейчас Земля находится под охраной ГСБ. Но стоит ей показать некий технологический уровень, то Солнечную систему признают самостоятельным сектором. А дальше придётся познакомиться с пиратством и работорговлей. Причём уверен, что торговать рабами будут сами же земные правители, об этом нам говорят уроки истории. К тому же Земля к такому шагу не готова, у нас нет даже единого планетарного правительства и языка. Зато есть куча стран, которые воюют между собой и говорят на разных языках, есть различные религии и фанатики, которые, получив в руки высокие технологии, в первую очередь захотят не поднять уровень здравоохранения или создать планетарную инфраструктуру уровня содружества, а решат бахнуть посильнее и всё разрушить.
   К хорошему привыкаешь быстро. Так я привык к галактической сети и голографическому интерфейсу, к современной бытовой технике и тому подобному. То есть, говоря откровенно, после жизни в содружестве мне будет несколько сложно жить на Земле. Так что задача из: 'Попасть на Землю к семье', плавно трансформировалась в задачу: 'Вывезти семью в содружество, поселиться на мирной аграрной планете с полным комфортом, и жить припеваючи'. А это уже несколько сложнее, чем просто найти Землю.
   - Серхиэль, ты со мной? - вывела меня из задумчивости Ариэль.
   - Да-да. Извини, задумался.
   - Тебя так впечатлил наш корабль? - ехидно спросила девица.
   - Наш?
   - Ты же теперь мой родич, - пожала плечами она. - Пусть не кровный, но раз находишься под опекой моей матери, то являешься членом дома Плывущей ветви.
   - Вот как. А чем это мне грозит?
   - Ничем, - легкомысленно ответила эльфийка. - Разве что тебе придётся слушаться главу Дома. Так о чём задумался?
   - Мечтаю о собственном космическом корабле, чтобы отправиться на нём в путешествие по галактике, - решил я забросить удочку. Мало ли, вдруг у девчонки есть идея, как разжиться своим космическим транспортом. - Представляешь, как это романтично - ты, корабль и весь космос, словно на ладони. Лети, куда пожелаешь.
   - Круто! - улыбнулась Ариэль. - Я тоже хотела бы так путешествовать. Жаль, что до пятидесяти нам никто не позволит подобного. Зато после двадцатого курса можно будет купить свой корабль и отправиться в путешествие на каникулах. Хотя вряд ли мне мама разрешит, я же всё же принцесса. Но можно же полететь на крейсере.
   - Но для этого придётся ждать двадцать лет, - печально произнёс я. - Кстати, Ариэль, я слышал, что для создания Дома надо осуществить несколько условий. Одним из них является какая-либо полезная деятельность, дающая множество рабочих мест и налоги в казну государства. Чем занимается дом Плывущей ветви?
   Я этим вопросом не интересовался, поскольку не было необходимости, теперь же решил узнать побольше о том, с кем придётся тесно взаимодействовать, чтобы откорректировать планы.
   Вообще, эльфийские Дома малопонятны для обычных людей. Это нечто среднее между корпорацией и восточным кланом. Во главе Дома может стоять лишь аристократ, то есть высший эльф, а управляют им обычно его родственники. Дом должен заниматься каким-то бизнесом и иметь в собственности недвижимость в эльфийском секторе. Обычно сотрудники работают на один Дом пожизненно, примерно как в Японских корпорациях. Работники считаются младшими членами Дома (младшая ветвь), руководители старшими членами Дома (старшая ветвь). В случае, если на предприятии задействовано от ста эльфов - это малый Дом. Средний Дом - это фирмы, на которых задействовано от тысячи сотрудников. Большим Дом признаётся, если имеет, во-первых, уставный капитал не меньше миллиарда кредитов, во-вторых, в нём числится не менее десяти тысяч эльфов, в-третьих, если среди старших эльфов есть минимум два аристократа (обычно это муж и жена).
   Дом Плывущей ветви как раз является Большим, то есть имеет какие-то преференции от государства. Из общеизвестных - это льготное кредитование для Дома и его членов по низким процентным ставкам, без поручителей и залогов на долгий срок. Сниженные налоги. Помимо преференций есть и обязанности, из менее известных - это необходимость владельцев этакой корпорации заботиться о своих сотрудниках. То есть, к примеру, предоставлять самое лучшее медицинское обслуживание, а чем выше статус Дома, тем лучше должна быть медицинская страховка. Большие Дома берут на себя оплату обучения детей своих членов, которые с наибольшей вероятностью будут по семейной традиции работать на том же предприятии. Это не все плюсы и минусы, существует ещё много условностей, в которые я не вникал.
   В общем, чем выше статус дома, тем престижней там работать. Простые эльфы стремятся стать членом Большого Дома, поскольку им это даёт очень много привилегий. Но помимо Домов в эльфийском секторе есть государственные предприятия, мелкий и средний бизнес, индивидуальные предприниматели и фермеры. Это не упоминая науки, медицины, образования и прочих сфер, финансируемых по большей части государством, реже разными Домами.
   - Мы занимаемся вином и бренди, - ответила Ариэль. - Ты разве не знал? Наш дом один из самых известных брэндов элитного алкоголя из винограда в галактике.
   - Ариэль, я же не пью, тем более элитный алкоголь. К тому же не интересуюсь политикой и бизнесом, так откуда мне знать такие подробности?
   - Прости, - натянуто улыбнулась эльфийка. - Просто меня репетиторы заставляли учить все известные большие дома, поэтому считала, что у всех было так же.
   - Так чем же знаменито ваше вино?
   - Наше! - уверенно произнесла девушка. - Ты теперь один из дома Плывущей ветви, так что привыкай.
   - Хорошо. Чем знаменито НАШЕ вино?!
   - В нашем секторе только пять виноделен создаёт элитное эльфийское вино и брэнди, - менторским тоном стала повествовать девушка. - 'Эльфийским' имеют право называться лишь особые сорта алкоголя, которые изготавливаются по секретной рецептуре.
   - Такой уж и секретной?
   - Наверное, тебе я могу рассказать, - задумчиво протянула девушка. - Да, пожалуй, могу. Это не эльфам и не членам нашего Дома нельзя рассказывать, а ты представитель старшей ветви. В общем, для того, чтобы сделать обычное вино, надо отжать виноград и сбродить его в больших чанах, затем остановить процесс брожения и разлить получившийся напиток по таре. Для получения бренди вместо остановки брожения придётся перегнать сырьё при помощи дистиллятора, выдержать получившийся спирт в особых условиях, после чего спирты разбавляются водой до сорока градусов и разливаются по таре.
   - Это я и так знаю.
   - Но мало кто знает, - продолжила Ариэль, не обращая внимания на то, что я её прервал, - рецепт производства эльфийского вина и бренди. Для их получения бутылки с алкогольной продукцией помещаются в специальный подвал, который является большим артефактом. Этот артефакт периодически должен подпитывать маг. В подвале постоянно на протяжении многих лет алкоголь подвергается особому излучению, которое со временем впитывается в напиток. Минимум десять лет необходимо выдержать вино, чтобы оно приобрело целительский эффект.
   - Погоди. Ариэль, ты хочешь сказать, что вино, полежав в подвале-артефакте, становится целебным?
   - Именно так! - с гордостью подтвердила эльфийка. - Сорта вина со столетней выдержкой при постоянном употреблении способны не только лечить, но и продлевать молодость у многих рас содружества, включая простых эльфов. Одна бутылка вина десятилетней выдержки стоит семь тысяч кредитов. Бренди стартует от десяти тысяч. Это закупочная оптовая цена за партию от десяти тысяч единиц тары.
   - И сколько тары влезает в грузовой отсек крейсера?
   - Много, - сказала девушка. - Обычная партия уходит по цене от ста миллионов до нескольких миллиардов кредитов.
   Кажется, я догадался, почему этот эльфийский Дом использует именно крейсера. Им необходимо возить дорогой алкоголь, который очень высоко ценится в содружестве. От оптового продавца-производителя до розничного покупателя цена успевает вырасти в три-пять раз. Такой дорогой груз перевозить на обычном торговце будет самоубийственно. А шустрый боевой корабль в случае нахождения идиотов, решивших покуситься на товар, отобьётся или сбежит. Большой грузовой отсек для такой продукции не нужен, в отличие от мощной брони и пушек.
   - Ариэль, может быть, у тебя найдётся несколько бутылок продукции? Я бы хотел проверить кое-что.
   - Ой, - девушка закатила глаза. - Серхиэль, сказал бы прямо, что хочешь попробовать хорошего вина!
   - Не без этого.
   На самом деле я хотел провести алхимический и магический анализ особых алкогольных напитков. Как повару хотелось провести дегустацию напитков, оценить их органолептические свойства и прикинуть возможности сочетать их с различными блюдами, а как медику мне было крайне любопытно выяснить механизм воздействия напитков на живой организм.
   - У меня есть несколько бутылок. - Тут девушка смутилась. - Не подумай, что я алкашка и в таком молодом возрасте уже пью!
   - Даже не думал.
   - Правда?
   - Истинная!
   - Просто, понимаешь, мама мне дала с собой несколько бутылок хороших напитков, чтобы подарить их 'нужным' эльфам: ректору, преподавателям, друзьям. Вроде как, чтобы создать о себе приятное впечатление и прорекламировать нашу продукцию. Только я стесняюсь и не знаю, как это сделать.
   - Понимаю. Хотя такие вещи дарятся легко и просто. Я же сейчас уже вроде как числюсь членом Плывущей ветви, а учитывая, что являюсь высшим эльфом, то принадлежу в старшей ветви?
   - Конечно! - закивала девушка.
   - В таком случае, если хочешь, могу сам подарить флаконы преподавателям и ректору.
   - Это было бы замечательно! - обрадовалась эльфийка. - Серхиэль, ты такой добрый! Дома я тебе передам ящик с вином.
   С вечера этого дня я, заполучив в руки ящик Эльфийского вина столетней выдержки, на несколько суток выпал из реальности. Всё это время я исследовал вино. Оказалось, всё просто - действие вина схоже с эффектом, который даёт пищевая магема 'здоровья', помещённая в еду или напиток.
   Я так понял, что подвал-артефакт для выдержки алкоголя создаёт слабое излучение, схожее с действием оздоровительной магемы. Со временем жидкость пропитывается этим излучением и при малой выдержке приобретает слабый оздоровительный эффект, который со временем выдержки увеличивается.
   Вот тут у меня родился гениальный план по обогащению. Фактически, я могу заняться любимым занятием китайцев. И нет, не размножением, а подделкой! Можно купить оптом в чанах обычное столовое вино на любой аграрной планете. Заказать производственную линию упаковочной тары в виде бутылок, к ней взять упаковочный конвейер, естественно, всё это автоматизированное. Затем купленное вино разлить по схожим бутылкам и наложить на них оздоровительные магемы. Это сразу увеличит стоимость продукции с десяти кредитов за бутылку до семи тысяч! Да я стану миллиардером и смогу заказать свой корабль. Бутылки-образцы, вот они. Парочка в пути до преподавателей 'потеряется' у меня в пупке.
   Будучи миллиардером, я смогу купить всё, что угодно. Лучший корабль, медицинское оборудование и даже собственный небольшой материк или большой остров на понравившейся аграрной планете. Целую планету не потяну, да и не нужна она мне. Уже, имея корабль и базу, я смогу сменить личность и отправиться на поиски семьи.
   Казалось бы, если всё так просто, то почему 'эльфийское' вино не подделывают? Взял бы какой-нибудь предприниматель мини-завод и чан обычного вина, разлил всё в аналогичную тару, и продавай втридорога.
   Возможно, у кого-то это и получилось бы... Один раз, пока его эльфы не нашли бы и не расчленили. Но в век высоких технологий в мире, где магия реально существует, пусть и считается редкостью, существуют артефакты, которые за приличные деньги, но вполне реально купить. А также технологии могут улавливать всевозможные излучения, в том числе и магического толка. Любой торговец, занимающийся куплей-продажей дорогостоящей продукции, имеет сканеры. Ведь потом ему отвечать за качество товара. Если 'эльфийское' вино будет определяться сканерами, как настоящее, а также будет производить похожий исцеляющий эффект, то и как подделку его никто не определит. Вот если бы эффекта не было, тогда отгрести неприятностей легко и просто.
   Я изучил рынок элитного алкоголя, после чего осознал одну вещь. Эльфийского вина всегда дефицит. Его производят в масштабах галактики настолько мало, что, сколько бы ни сделать качественного контрафакта, рынок всё равно не насытится, а цена на вино не упадёт. Следовательно, если никто не знает что пьёт подделку, то не поднимет шума и эльфам не станет известно, что кто-то торгует контрафактом.
  
  
  Глава 20
  
  
   Всё же скучно, когда живёшь однообразно, не будучи слегка пришибленным. Вот раньше как было? Я всё время хотел спать и точно знал, чем именно буду заниматься в свободное время. Теперь же уподобился отличнику-зубриле. Всюду с книжкой-голограммой в руках. Готовлю - листаю книгу. Перемена между занятиями - снова виртуальный шелест страниц. Свободное время - и вновь Серёжа читает.
   Вся библиотека академического искуса насчитывает миллионы книг. Тут не только литература по магии, но и школьные учебники, физика, математика, художественная литература и многое другое, причём не только авторства эльфов, но и всех прочих рас на многих языках содружества. Понятное дело, что обычную техническую и научную литературу можно раздобыть в сети, её даже можно скачать бесплатно. А вот за художественные книги придётся платить, в то время как в общественной библиотеке можно почитать бесплатно, но без возможности скачивания. Конечно, как и многим людям, любящим чтение, я бы отдал большее предпочтение художественной литературе. Пришлось мужественно бороться со слабостями и листать лишь книги по магии.
   Но лучше пусть будет скучно...
   В какой-то момент меня от книг начало чуть ли не тошнить, настолько они опротивели. Я познакомился со студентами старших курсов - это была компания эльфов с пятьдесят третьего, пятьдесят четвёртого и пятьдесят пятого годов обучения. То есть эти парни уже миновали своё второе совершеннолетие, отчего их выпускали за территорию академии. Возможно, со скукой я бы смирился, но...
   Студентам, начиная с двадцать первого курса, на выходные и после занятий позволяют покидать территорию академии. Как раз был выходной день, и мне стало известно, что знакомые парни-старшекурсники собираются в город. Я хотел сориентироваться, на всякий случай выяснить, насколько реально выбраться из академии, поэтому уговорил ребят взять меня с собой.
   Хоть студенты и были магами, но ещё они были безалаберными эльфами, которые неспособны определить воздействие алхимических веществ в пирожках, которыми я их предварительно угостил. Какой студент откажется от вкусных халявных пирожков?! Правильно! Никакой, даже если он 'эльф пятьдесят пятого уровня'. В начинке была не отрава, нет. Всего лишь вещества, слегка ослабляющие критическое мышление. Поэтому мою просьбу вся компания восприняла с радостью.
   Немудрено, что у студентов получилось незаметно меня вывести с территории академии. Всё же одиннадцать магов, которые уже более полувека изучают магические искусства - это звучит намного солиднее, чем сопляки, изучившие больше половины того, что должен знать настоящий эльфийский маг. О том, как всё проходило, я не хочу вспоминать, достаточно вспомнить, как парни ржали, переодевая меня в эльфийку.
   Точно не скажу, кому первому пришла в голову идея отправиться в сауну в компании новой 'подружки', но все согласились. Правда, не все сразу. Лично я был против, пока парни меня клятвенно не заверили, что исключительно по девочкам и просто прикалываются. Учитывая, что наши с Ариэль одногрупники как раз из тех самых, что любят друг друга чисто в мужской компании, то мои опасения были обоснованными. Как выяснилось позже, зря. Хотя я на секунду было даже подумал, что лучше бы эта толпа оказалась содомитами, чем шутниками.
   Да-да, парни оказались типичными студентами-раздолбаями, любящими бухло, приключения и приколы. Когда мы в баре накидались дешёвого пива, и кто-то предложил арендовать банный комплекс, то эта идея была воспринята на ура. Так что вскоре мы оказались в шикарном многокомнатном банном комплексе. Тут было несколько бассейнов с разной температурой, парная, которая напоминала турецкую баню (хамам), плюс разные игры, которые мне не были знакомы, как, к примеру, не будет знаком этим эльфам бильярд.
   Пока я переодевался в подобие килта, который принято носить в эльфийских банях, да бродил по арендованному номеру и оглядывал бассейн, студенты как-то подозрительно затихли. Я пошёл посмотреть, что происходит - открыл дверь в комнату для переодевания, а там темнота.
   Вдруг свет резко включился, и я увидел, как передо мной полукругом стоит одиннадцать почти голых парней-эльфов, и как-то подозрительно ухмыляются, глядя на меня с улыбками садистов-вивисекторов. Единственное, что на них было - это тот самый полотенце-килт, прикрывающий чресла, что лишь нагнетало большего страха. Честно говоря, я струхнул, и первое что подумал: 'Живым не дамся! Ни капли в рот, ни сантиметра в жопу!'.
   В этот момент все мои навыки показались несерьёзными. Маг? Так и эти парни не простые, а тоже все маги. Толпа гопников способна запинать даже мастера боевых искусств или сурового спецназовца, а уж толпа кандидатов в мастера спорта боевых искусств забьют их обоих только так.
   - Серхиэль! - вдруг начал пафосно говорить высокий черноволосый парень по имени Пранкиэль. - Раз ты покинул территорию академии, то должен доказать, что настоящий мужчина, а не сопляк!
   - Э-э-э... - протянул я, демонстрируя верх интеллектуальности и эрудированности. Проще говоря, завис, как древний компьютер, совершенно не понимая, что происходит.
   - Вот! - Пранкиэль запихнул мне в руку топор. Самый настоящий топор с пластиковой ручкой.
   - Хороший тамада, и конкурсы интересные! - протянул я, глядя на острие топора. В голове крутились разнообразные мысли, было непонятно, зачем топор и что мне с ним делать.
   Парни ухмыльнулись, кто-то распахнул дверь в соседнюю комнату, на меня стали надвигаться, оттесняя и подталкивая туда, при этом радостно ухмыляясь. В комнате было темно, как у негра в ж... Эм... В общем, очень темно. Но тут же, скорее всего, по команде с чьего-то коммуникатора, в комнате загорелся свет, и за моей спиной была резко захлопнута дверь, после чего я остался один на один с... Живой курицей!
   - Убей! Убей! Убей! - доносился многоголосый рокот мужских голосов из соседней комнаты. Эти выкрики напоминали кричалки пьяных футбольных фанатов.
   Глядя на безобидную птичку, я понял, что студенты подначивают на убийство явно не её, а скорее, рассчитывают, чтобы я поработал по специальности, то есть поваром. Не знаю, чего ожидала 'молодёжь', но симбионт доложил, что за комнатой ведётся голонаблюдение. Вероятно, расчёт был на то, что я начну мяться и ломаться, как вялая сосиска в прорубе, но для повара убийство курицы, всего лишь один из этапов приготовления еды.
   - Убей! Убей! Убей! - с каждым разом всё громче и громче раздавался за дверью рокочущий вой, парни перевозбудились, словно зрители гладиаторских боёв в древнем Риме.
   Хотят свежее мясо? Сделаю, мне не жалко. Всё же сегодня парни показали мне, как можно незамеченным выбраться с территории академии. Так что я спокойно резким движением поймал курицу, которая не успела ничего понять. Затем положил её на пол и ударом топора отрубил голову. Курица лежала и не шевелилась, поэтому я отпустил её тушку.
   Спустя секунду стало понятно, что сделал это зря. Безголовая тушка вскочила на лапы и с огромной скоростью побежала, при этом она размахивала крыльями, отчего слегка подлетала, а из шеи фонтанчиками брызгала кровь. И ладно бы, птица бежала прямо, но она, сволочь такая, похоже, что напоследок решила мне отомстить. Эта тушка бегала и летала вокруг меня кругами, с ног до головы забрызгивая кровью, я же от такого зрелища был слегка шокирован, поэтому попросту ничего не предпринимал. Одно дело резать скотину в обучающем сне, совсем иное в реальности.
   - У-а-а-а! - раздался радостно-восторженный рёв из-за двери. Студенты ликовали.
   Стоило безголовой птице, наконец, рухнуть, как и положено убитой топором порядочной курице, как дверь, доселе закрытая, вдруг открылась. Меня встречали всё те же лица, которые лыбились, а кто-то не стеснялся, и откровенно ржал.
   - Приготовить? - пихнул я ногой тушку птицы. - Или вы предпочитаете вначале заняться своим любимым делом - некрозоофилией?!
   - Что-что? - переспросил один из эльфов.
   - Я говорю, вы будете птичку перед запеканием наполнять особым соусом?
   - Ха-ха-ха-ха! - раздался задорный смех Пранкиэля.
   Я думал всё, на этом шутки закончились. Поэтому спокойно вышел к ржущим парням. Но меня ожидал очередной сюрприз, ну или, иначе говоря, прикол старшекурсников над первокурсником. Пранкиэль меня отвёл к другой двери. В соседней комнате сидела проститутка.
   М-да-а-а-а... Дела-а-а! Не думал, что когда-нибудь буду смотреть в глаза эльфийке-проститутке, которая несколько секунд назад слышала из соседней комнаты крики толпы парней: 'Убей! Убей! Убей!'. Да не просто толпы, а молодых высших эльфов, которых за убийство проститутки особо сильно не накажут. Подумаешь, поставят на заметку и в будущем до ничего серьёзного не допустят, разве молодёжь думает о карьере?
   А тут ещё я, такой весь прекрасный-распрекрасный! С окровавленным топором в руке, весь с головы до ног залитый кровью и мило улыбаюсь. Насколько мило может улыбаться лишь человек, который хочет запихнуть рукоять топора в анус одиннадцати эльфийским студентам, но понимает, что одного инструмента для такого ответственного дела будет маловато.
   У проститутки были настолько невинные глаза... Она уже мысленно простилась со всеми родными и близкими.
   Бедная девочка. Я смотрю на неё, и понимаю, что всё. Просто эльфийка уже мысленно смирилась с ситуацией и простилась с жизнью. В её взгляде была такая мольба, она беззвучно пошевелила губами. Вот не хотел знать, что она там говорит, но навыки диверсанта сработали сами собой, и я прочитал по губам:
   - Великая богиня, спаси и сохрани! Если выживу, брошу эту работу! Устроюсь на ферму и заведу семью, как советовала мама. Буду самой верной женой!
   Не знаю, зачем я это сделал, ведь изначально хотел попытаться объяснить, что это всё неудачный розыгрыш дебилов-студентов. Вместо этого я сделал шаг вперёд и сказал:
   - Беги! - И зачем-то добавил. - Если сможешь!
   Нет, понятно, чем я руководствовался. Я думал о том, что у девушки могли мышцы стать ватными, и она не способна передвигаться. Да и вообще, не хотел делать чего-то плохого или шутить, просто мне было жалко девушку, и хотел её отпустить, но меня поняли совершенно иначе.
   Так быстро проститутки, наверное, никогда не собирались!
   Вот поэтому я считаю, что лучше просто читать книги.
  
  ***
  
   Сегодня был последний учебный день перед каникулами. За девять месяцев учёбы я умудрился скопировать в базу данных симбионта не так уж и много фолиантов по магии, как хотелось бы. Всего-то в районе пятнадцати тысяч экземпляров. Честно говоря, я уже возненавидел книги в обычном виде, и порывался взломать искус, чтобы просто скачать всю библиотеку.
   На самом деле, я уже пару раз пробовал взломать искус академии, но обе попытки были провальными. Лишь чудом удалось не быть застуканным на хакерстве. В последний раз я был на волосок от активации протокола тревоги высшего уровня. Поняв, что в ВАМИ используется очень надёжный искус, который почти нереально взломать даже при помощи магии, я решил бросить это бессмысленное занятие.
   А ещё во сне дедок-автоментор гонял меня и в хвост, и в гриву. Я в ускоренном порядке изучал эльфийскую магию. От школы плетения хотелось выть, явно её придумал какой-то отпетый садомазохист. Она была крайне сложная и извращённая, но при этом рабочая. Я бы не стал её учить, если бы она не являлась основой для многих эльфийских магических искусств. Это что-то вроде языка программирования, не зная которого, останешься обычным пользователем.
   На деле я уже по практике в эльфийской магии был на уровне студента седьмого курса, а в теории на уровне примерно пятнадцатого года обучения. Но на занятиях приходилось играть роль мага-неумехи, который добивается хоть какого-то уровня за счёт хорошего знания теории, прикладывая для учёбы все имеющиеся силы и время. То есть я сдерживался, намеренно допускал ошибки во время практики, показывая себя, как плохой маг, и никогда не использовал магию вне дома. Исключением было приготовление еды, но...
   Я точно был уверен, что в домике за нами никто не следит. Магические и технические способы слежки контролировал и пресекал симбионт, для чего мне пришлось постоянно, находясь дома, поддерживать на ауре несколько активных магем. При этом МС эмулировал действие стандартной глушащей аппаратуры содружества. Так что казалось, будто у принцессы дома Плывущей ветви имеется 'глушилка', которая всегда активируется, стоит в жилище оказаться его жителям.
   Ариэль пока не имеет развитых сенсорных способностей, чтобы понять, что я использую во время готовки магию. Особые медитации по развитию 'аурного зрения' начнутся примерно с пятого курса. Почти за год совместной жизни девушка не заподозрила меня в использовании магем, более того, эльфийка была полностью уверена, что я, как маг, являюсь посредственностью. Она приняла за чистую монету все мои показные усилия, и на моём фоне выглядела умелой волшебницей, которой всё даётся легко и просто.
   На самом деле из-за того, что Ариэль училась вместе со мной, она была лучшей студенткой нашей группы и опережала в теоретических знаниях некоторых пятикурсников. Троица спесивых эльфов-однокурсников за это невзлюбили её ещё больше. Они и до этого завидовали девушке из-за того, что она является принцессой большого дома, поэтому и игнорировали. Я на фоне первокурсников казался неумехой и идиотом, которому ради слабого результата приходится быть ботаником и выезжать лишь за счёт книжных знаний. Из-за такого образа я частенько становился объектом насмешек троицы друзей-приятелей.
   Очень сильно подозреваю, что трио однокурсников может быть любовниками, кто этих юных эльфов знает. На это намекало множество фактов. Например, они всё время вместе, на девушек внимания не обращают, хотя по эльфийским меркам у них самый пик подросткового бума, там гормоны должны кипеть, как лава в извергающемся вулкане.
   Насмешки я флегматично игнорировал, делая вид, словно погружён в книги настолько глубоко, что не замечаю реального мира. Вот ещё! Мне для 'полного счастья' только не хватало тройного убийства высших эльфов-малолеток. Нет, ребята, мне на вас плевать!
   - Серхиэль, ты готов? - спросила Ариэль. - Вечером за нами прилетит крейсер. Так что уже через час надо оправляться на орбиту. Мне уже сказали, что флаер от академии прибудет за нами через полчаса.
   - Ага, от академии, - саркастично заметил я, но девушка не оценила моих потуг, лишь удивлённо посмотрела.
   Я не стал пояснять, что все перемещения студентов до родителей или их представителей контролируются эльфийскими спецслужбами. Сам-то уже давно понял, что каждый сотрудник академии так или иначе работает на ЭСБ. Нас охраняют лучше, чем сокровища Британской короны. А вот вне пределов академии всё должно быть попроще, так что я с нетерпением ожидал отбытия.
   - Так ты готов? - переспросила девушка.
   - Всегда готов! Голому одеться, только подпоясаться!
   - Эх... - тяжело вздохнула эльфийка. - Не понимаю твоего примитивного юмора. Вот почему ты такой, Серхиэль? Порой общаешься, словно с взрослым трёхсотлетним эльфом, а иногда выдашь такое, что сразу появляется ощущение, будто говоришь с дикарём из далёкого варварского сектора?!
   - Так ведь я и есть дикарь с далёкого варварского мира, - насмешливо отвечаю, посылая собеседнице широкую улыбку. - Дикарь! Р-р-р!
   После моей демонстрации зубов в попытке спародировать звериное рычание, Ариэль закатила глаза к потолку, словно безмолвно говоря: 'Ну вот, о чём я и говорила. Дикарь!'.
   - Да ладно, я уже давно собрался. Ариэль, ты же знаешь, у меня как было два комплекта униформы академии, так и осталось.
   - Мы обязательно исправим это упущение, как только окажемся дома! - с энтузиазмом произнесла эльфийка.
   Глядя на собеседницу, я понял, что девушки разных миров и рас во многом одинаковые, они почти все поголовно любят потребление. Шоппинг, мать его за ногу... Для многих девушек он прекрасен, они обожают что-то покупать. Но редкие единицы мужчин любят шоппинг. Для меня это весьма утомительное занятие, вместо которого я бы с большим удовольствием поспал или почитал опостылевшие книги. Но Ариэль нацелилась протащить меня по эльфийским магазинам и накупить кучу всего.
   С одной стороны, я не против дорогостоящих покупок. Но только если это будут полезные вещи, вроде инструментов, оружия, производственных и медицинских комплексов, космического корабля. А шмотки мне совершенно не интересны. Я из тех людей, которым всё равно во что быть одетым, лишь бы одежда была удобной и чистой. Возможно - это из-за того, что когда я приличную часть жизни имел 'идеальную' шарообразную фигуру, найти одежду, подходящую хотя бы по размеру, уже было счастьем. Конечно, глупо было бы отказывать девушке-мажорке (Ариэль и есть мажор, ведь является дочерью мультимиллиардерши, владелицы крупного винодельческого производства) в такой малости, как поход по магазинам. Это при условии, что я к тому моменту ещё не свалю в далёкие дали.
   Вскоре всех студентов академии, меня с Ариэль в том числе, на больших флаерах-автобусах привезли в космопорт прямиком к шаттлу. В академии никто не остался, все юные эльфы отправлялись по домам. Лишь трое студентов с разных курсов улетели на небольшом флаере, по-видимому, это были местные жители, для которых данный сектор является родным.
   Шаттл был вполне стандартным, за тем исключением, что его выделили лишь для студентов и организовали для нас отдельный воздушный коридор.
   Стандартный эльфийский шаттл летает за счёт антигравитационных движителей. Выглядит он как раздавшийся вширь самолёт без крыльев, а вмещает три сотни пассажиров.
   Вскоре мы уже были на станции. Разделившись на группы по десять эльфов, мы направились к стойкам регистрации с голограммами симпатичных эльфиек. Каждому на браслет пришло сообщение с номером стойки и маршрутом к ней, из-за чего на некоторое время мы с Ариэль расстались. Очередь таяла на глазах. После регистрации мне на браслет пришло сообщение с адресом стыковочного терминала, у которого 'припарковался' крейсер 'Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3'.
   Возле терминала уже переминалась с ноги на ногу нервничая Ариэль и высокий плечистый эльф с длинными и тёмными как смоль волосами, которые были собраны в хвост.
   Эльф был ростом под сто девяносто сантиметров, он внимательно разглядывал меня жёлтыми глазами. Одет он был в чёрного цвета форму, которая состояла из подобия рубашки без видимых застёжек и такого же цвета брюк, на груди с правой стороны красовалась шестиконечная звезда, означающая звание адмирала флота. Вся одежда была сделана из плотной ткани, а поверх рубашки был надет широкий пояс с широкой серебристой бляхой. На поясе слева висела кобура со станером, а справа короткий одноручный клинок вибромеча. Точнее сказать, клинок был относительно коротким, длина лезвия была около шестидесяти сантиметров. Такое оружие должно быть удобно использовать в узких коридорах космического корабля, но для эльфов оно по большей части является статусным. Такие мечи могут носить лишь старшие офицеры армии, космического флота, полиции и службы безопасности. Но кроме флотских и военных прочие эльфы носят вибромечи лишь с парадной формой на праздничных мероприятиях.
   - Серхиэль! - воскликнула девушка при моём приближении. - Наконец-то! Что так долго?
   - Наверное, тебе повезло быть первой в очереди. - Ариэль кивком подтвердила, что так и есть. - Я же оказался самым крайним, так что пришлось полторы минуты постоять. Не думаю, что это долго. Или ты куда-то спешишь?
   - Хочется поскорее попасть домой, - призналась эльфийка.
   Знала бы ты, как мне хочется скорее оказаться дома! Уже сколько я там не был и не видел семью? Год или чуть меньше?
   - Оттого, что ты будешь торопиться, корабль раньше не стартует. Есть же расписание стартов, наверняка уже выделено окно для вылета крейсера.
   - Всё именно так, мы стартуем примерно через два часа, - бархатистым баритоном произнёс эльф, до этого продолжающий меня молчаливо изучать. - Вы, видимо, тот самый Серхиэль, приёмный сын госпожи Верховной?
   - Это был риторический вопрос? - я слегка улыбнулся эльфу. - Вряд ли вам не выслали на меня данных.
   - Просто дань вежливости, - широко улыбнувшись, поведал эльф.
   - Ой, простите, - слегка покраснела Ариэль. - Знакомьтесь, это, - она показала на остроухого мужчину в чёрном, - дядя Вишес, адмирал нашего небольшого флота. А это, - на этот раз аккуратная женская кисть указывала в мою сторону, - Серхиэль.
   - Рад знакомству, господин Серхиэль, - слегка склонил голову эльф.
   - Рад знакомству, адмирал Вишес, - отзеркалил я поклон.
   - Что же, пройдёмте на корабль, - сделал приглашающий жест адмирал.
   - Скажите, пожалуйста, господин Вишес, а вы только адмирал? Я думал, что важных персон по протоколу встречает капитан корабля или старпом.
   - На самом деле, в основное время я являюсь капитаном этого корабля, и лишь по совместительству адмиралом, - пояснил Вишес. - Лишь во время чрезвычайной ситуации мне приходится брать на себя руководство всеми кораблями Дома, а должность капитана третьего Сокола на это время занимает мой старпом. При знакомстве считается хорошим тоном называть старшее звание эльфа, если же эльф желает оскорбить представляемого, то называет его младшую должность, если таковая имеется.
   Поскольку крейсер был пристыкован к станции, то поглядеть на него на экране шаттла не вышло, мы просто по герметичному трапу поднялись на его борт. Внутри же меня ожидали вполне стандартные серебристые металлоферропластовые переборки.
   По пути к апартаментам для привилегированных персон капитан-адмирал развлекал нас флотскими байками и старательно показывал себя добрым дядюшкой. Но я чувствовал некую фальшь в его словах.
   На всякий случай я перешёл в состояние транса, активировав восприятие энергий, после чего очень внимательно рассмотрел энергетическое тело Вишеса. Ничего необычного не нашёл, вполне себе обычный неодарённый эльф в возрасте около пяти сотен лет. Внешность его соответствует человеку примерно тридцати лет, что вполне соотносится с энергетикой пятисотлетнего эльфа. Всё вроде бы хорошо, вот только у адмирала в ауре прослеживается некая напряженность по отношению к нам. Нет обычной для взрослых эльфов 'любви к детям'. Точнее, даже не любви. Просто все взрослые эльфы, с которыми доводилось общаться до этого с моей нынешней внешностью, всегда испытывали некое чувство радости и доброжелательности, а тут, наоборот, небольшое раздражение, но при этом мужик заливается соловьём и ведёт себя внешне доброжелательно.
   После того, как адмирал довёл нас до апартаментов, он откланялся и удалился. Я тут же выбросил из головы мысли о несоответствиях. Может у мужика какие-то проблемы или работать надо, а ему приходится переться через весь немалый корабль встречать пассажиров, или может, он чайлдфри. Конечно, по местным меркам это жуткое извращение, но я такое за извращение не считаю. Ну не нравится взрослому возиться с детьми, что поделать, бывает.
   Апартаменты оказались большими. Тут была уютная гостиная, кухня, столовая, маленький гостевой санузел и четыре гермодвери. За двумя дверьми были большие спальни (хозяйские) с большими ванными комнатами и огромными траходромами. Третья дверь вела в маленькую спальню с четырьмя откидными кроватями, расположенными в два яруса и маленьким санузлом. По всей видимости, тут планировалось размещать прислугу. За последней дверью оказался небольшой рабочий кабинет, оснащённый по последнему слову техники.
   - Как тебе? - спросила Ариэль.
   - Очень даже неплохо. Я бы даже сказал, шикарно.
   - Как мы будем спать, в разных спальнях или в одной? - продолжила эльфийка.
   - А ты как думаешь?
   - Тогда в одной! - обрадовалась Ариэль. - А то дома мама наверняка не даст нам спать вместе.
   Я направился на кухню. Девушка последовала за мной. Заглянув в холодильник и шкаф для хранения продуктов, я огорчился их пустоте.
   - Нас что, собираются заморить голодом? - спросил я, обернувшись к девушке.
   - Ты что? Ха-ха-ха! - развеселилась Ариэль. - Нет, конечно. Просто мама предпочитает летать с личным поваром. Тот сам перед полётом заказывает продукты и готовит. Я же отказалась от личного повара, не люблю путешествовать в окружении большой толпы слуг. В прошлый раз мне служанка приносила еду с корабельного камбуза. Только непонятно, почему нет моей служанки? Погоди, я сейчас позвоню маме.
   Девушка удалилась в гостиную. Я понял, что она не хочет, чтобы я слышал беседу, поэтому не стал ходить следом хвостиком, а стал изучать поварское оборудование. Тут всё было по последнему слову галактической техники, кухня была оборудована даже лучше, чем в домиках на территории академии. В шкафчиках была закреплена всевозможная посуда.
   Я задумался, стоит ли пытаться раздобыть продукты или питаться тем же, чем и обитатели крейсера? Вскоре мои размышления были прерваны возвращением грустной эльфийки.
   - Серхиэль, представляешь, - всхлипнула она, - мама меня наказала!
   - Хм?! - Я вопросительно посмотрел на девушку.
   - Она сказала, что согласна с наказанием ректора академии, поэтому лишила меня служанки до конца каникул!
   - Какой кошма-а-ар! - саркастично протянул я. - Ужас! Беспредел! Как мы будем жить?!
   - Не издевайся, - обиженно засопела эльфийка. - Ну, обидно же!
   - Как-то же жили до этого?
   - Это всё из-за тебя! - обвиняющим тоном сказала Ариэль. - Это твоей идеей было пробраться в медблок! Чтобы я ещё когда-нибудь тебя послушала...
   - Ой, да ладно, - отмахнулся я. - Зато весело было. Когда бы ты ещё научилась пользоваться установкой дезактивации вещей?!
   - Я надеялась, что хоть на каникулах этот кошмар закончится, - продолжила истерить эльфийка. - Самой застилать постель, делать уборку и дезактивировать вещи, потом их раскладывать по местам. Это ужасно!
   - Сотни миллиардов разумных так живут, и считают нормальным, а для тебя это ужасно, - саркастически заметил я.
   - Тебе легко, - плаксивым тоном протянула девушка. - Ты до этого жил так, а мне сложно к такому привыкнуть. Я всю жизнь прожила в окружении слуг.
   Блин, чуть не сказанул про другую принцессу, приведя её в пример в стиле: 'А знавал я одну принцессу, которая ни капли не истерила, оказавшись без прислуги'. Диана была совершенно другой, этакий кремень. Надо мужика взвалить на загривок и оттащить в ванную или затащить в постель? Не проблема. Надо его раздеть, одеть или накормить, а служанка болеет? Тоже не проблема. Вроде принцесса, да и более масштабная, но всё же разница существенная. Где дочь владелицы вино-водочной корпорации и дочь правительницы крупного галактического сектора?! Хотя всё же вейло была излишне инициативной.
   - Пойду, раздобуду нам еды, - нашёл я повод, чтобы поскорее ретироваться и не стать свидетелем истерики.
   Под раздражённым взглядом юной эльфийки я направился на выход из роскошных апартаментов. Девушка молчала, но не потому, что ей нечего было сказать, скорее, она слишком долго выбирала, начать скандал или его прекратить. Пока она размышляла, я успел выйти в коридор.
   Удалившись на несколько десятков метров от гермодвери, ведущей в наши апартаменты, я остановился возле ближайшего стационарного терминала, который приветливо подмигивал мне зелёным светодиодом. Мне в голову пришла идея, отчего тут же решено было провести эксперимент.
   Первым делом я вскрыл незаметный лючок, расположенный снизу терминала, и использовал имеющийся встроенный высокоскоростной шнур. Этот кабель используется техниками для подключения тестеров, но разъём на его конце стандартный. Шнур в аварийной ситуации более надёжен, чем беспроводная связь, поэтому на всех кораблях в терминалах он имеется. Помимо удобства и безопасности для работы техников, есть один нюанс - с помощью кабельного подключения можно пройти первичную идентификацию на более серьёзный уровень доступа, конечно, если знаешь об этом и имеешь право на такой доступ. О таком знают лишь специалисты, начиная от техников пятого уровня и выше, ну и высокоуровневые программисты, а также те, кто внимательно читает многотомные инструкции (покажите хоть одного такого).
   Для примера, возьмём этот корабль. Он принадлежит эльфийскому дому Плывущей ветви, в котором главными лицами числятся: Верховная госпожа, затем высшие эльфы, то есть её дочка и я (поскольку был признан приёмным сыном), и уже после нас прочее руководство, из которого я знаю лишь адмирала. Но на корабле главным считается адмирал, за ним капитан, затем старпом и так далее. Ариэль вроде бы вторая главная шишка в Доме, но при этом на корабле имеет всего лишь гостевой доступ, как, впрочем, и я. Конечно, моя власть чисто номинальная, вряд ли эльфы будут мне подчиняться, но искусам же этого никто не объяснял!
   Стоило мне воткнуть штекер в браслет-комм, как всё закрутилось. Поскольку мой комм имеет мысленный интерфейс, к которому я до сих пор не привык, а всё общение с бортовым искусом в данном случае идёт через браслет, то так вышло, что наш диалог с корабельным мозгом осуществился мысленно и на высокой скорости.
   - Идёт идентификация, - обратился ко мне искус. - Представьтесь.
   - Ты же скачал идентификационные данные с моего браслета и знаешь, что его практически нереально подделать.
   - Информация подтверждена, - сухими мыслями безэмоционально поведал искус. - Пользователь Серхиэль Плывущая ветвь. Уровень допуска 'прим 0-3'. Желаете сменить доступ уровня 'гость 3-1', на уровень доступа 'прим 0-3'?
   - Да, желаю.
   - Повторная проверка баз данных. Отправлен запрос центральному искусу Плывущей ветви. Ожидайте ответа.
   - Жду, куда деваться. Чтобы зря не ждать, залей мне в комм карту корабля.
   - Пока запрос не подтверждён, могу залить карту гостевого уровня допуска, - ответил искус.
   - Да они почти не отличаются. Разве что технических и контрабандных нычек не будет видно, а они мне пока ни к чему.
   - Карта загружена, - доложил искус.
   Пришлось пару минут подождать, пока придёт ответ. Гиперсвязь дело хоть и быстрое, но всё же не мгновенное. За это время я не делал лишних телодвижений - никаких хакерских атак, троянов и прочих вирусов. Просто спокойно ждал, как если бы сидел перед компом в ожидании загрузки. Всё равно гостевой доступ слишком маленький для военного корабля, чтобы сделать что-то серьёзное, это не гражданский транспортный лайнер, у военных искусов свои протоколы. Так что я спокойно изучал карту-план крейсера.
   - Получено подтверждение идентификации личности и уровня полномочий от центрального искуса Плывущей ветви, - подал мысль искус. - Серхиэль Плывущая ветвь, вам присвоен уровень доступа 'прим 0-3'. Какие будут указания?
   Я отключил шнур и сложил его обратно в терминал, одновременно с этим инициируя беспроводное подключение к корабельному искусу через браслет. После чего решил продолжить мысленный диалог с разумной машиной, чьи 'мозги' аппаратно и программно опутаны множеством ограничителей.
   - Обнови карту корабля до самой полной, предназначенной для техников, и пришли список идентифицированных пользователей.
   Искус меня понял без уточнений, вроде того, чью и какую карту обновить или пользователей чего. Всё же приятно и очень удобно работать с искусственным интеллектом, если ты имеешь высокий уровень доступа. А как оказалось из присланного списка, у меня самый высокий уровень доступа на корабле. Даже у адмирала доступ 'прим 1-1', а у меня нулевой! Это значит, что я могу приказать всё, что угодно, без уточнения запроса у центрального искуса (который не может быть осуществлён во время полёта в гиперпространстве). Мои запросы может оспорить лишь Ариэль и её мама, но первая лишь в случае, если пройдёт аналогичную идентификацию, а вторая, если передаст соответствующий приказ, для чего ей надо как минимум знать о моих приказах. Но где это видано, чтобы владелец корпорации смотрел отчёт, к примеру, бортового компьютера грузовой фуры?
   Ну вот, Серёжа, ты же хотел свой корабль? Получи и распишись. Сходил за хлебушком... Эльфийский крейсер, старый, но шустрый, серьёзно вооружённый и надёжный.
   - Вкратце, что по ресурсу корабельных систем?
   - Двигатель 78%, реактор 81%, корпус 97%, остальное в пределах нормы от 85 до 90%, - доложил искус.
   - Есть детали, требующие вмешательства техников?
   Мне всё ещё непривычно путешествовать в космосе, страшно до жути. Естественно, я первым делом решил проверить, долетит ли этот корабль. Учитывая, что ресурс корабля рассчитан примерно на тысячу лет эксплуатации, то почти восемьдесят процентов ресурса эльфийского оборудования - это намного лучше, чем сто процентов нового лучшего гражданского оборудования человеческого производства. Эти показатели меня успокоили.
   - Полное тестирование корабельных систем, запущенное по приказу пользователя 'Стэнлиэль Фишер. Техник. Уровень доступа персонал 2-1', завершилось тридцать семь минут назад, неполадок не обнаружено, - доложил искус.
   - Главный приказ, - не сообщай всем пользователям с идентификатором ниже моего о моём статусе и действиях. Для всех остальных я всё также имею доступ 'гость 3-1', в случае слежки через корабельные системы предоставляй пользователям ложную информацию и предупреждай меня.
   - Принято, - зашелестели мысли искуса у меня под черепушкой. - Господин главнокомандующий, мне надо что-то знать?
   - Хм... У меня есть подозрения, что адмирал замышляет что-то нехорошее. Необходимо твоё содействие. Следи за адмиралом, офицерами и всем персоналом корабля. В случае подозрительных приказов, идущих вразрез с обычными действиями и при подозрении на причинение вреда мне или гостье Ариэль, разрешаю не выполнять преступных приказов, и немедленно сообщай мне обо всём подозрительном.
   - Принято, - прошелестел искус. - Простите, господин главнокомандующий. Разрешите спросить?
   - Спрашивай.
   - Вы подозреваете пользователя 'Вишес. Адмирал. Уровень допуска прим 1-1' в чём-то конкретном? - спросил искус.
   - Точно не скажу, но он мне кажется подозрительным. В случае противоправных действий, направленных на пользователей 'прим-0', разрешаю принять решение об отмене полномочий подозрительных пользователей вплоть до уровня 'гость 3-3' с последующим переходом во 'враг'.
   - Принято, - прошелестел искус.
   - Пусть дроиды доставят продукты питания для приготовления пищи в гостевые апартаменты.
   Отдав последние указания, я разорвал мысленное соединение, которое меня немного вымотало своей непривычностью.
   Итак, кораблём я чисто теоретически завладел. Только угнать его не могу, ибо на нём сейчас, судя по списку, находится более сотни эльфов, причём сто из них являются десантниками. Не хотелось бы проверять, кто окажется круче, толпа эльфийских командос в бронескафандрах и с большими пушками или обычный эльфийский студент академии магических искусств.
   Но не только поэтому не смогу угнать данную 'лоханку'. Во-первых, мой навык пилотирования включает в себя управление малыми космическими кораблями. Это не значит, что они обязательно будут небольшого размера, поскольку к малым относят яхты, фрегаты, которые достигают примерно трёхсот метров в длину, иногда бывают чуть больше, но к ним же относят рудовозы, торговые и шахтёрские корабли длиной до полукилометра, что даже больше крейсера. Малые корабли отличаются от средних упрощённым управлением, плюс для полётов на них требуется меньший экипаж вплоть до одного разумного, который будет и техником, и пилотом. Помимо того, что мне придётся обходить ограничение искуса на отсутствие допуска пилотирования нужного уровня, что в принципе осуществимо, для продолжительных полётов на крейсере нужен экипаж: пилоты для посменного дежурства, техники, штурман-навигатор - это минимум.
   Короче говоря, я могу хоть сейчас захватить корабль, переправить его во фронтир и продать, если придумаю, как справиться с экипажем. Но не смогу улететь туда, куда мне надо. К тому же встаёт проблема с Ариэль. Девушка мне не чужая, всё же почти год вместе живём, брать её с собой было бы сравни похищению. Следовательно, прежде чем что-то предпринимать, надо доставить её до места назначения.
   Хм... Кажется, я знаю, как быть. На большом корабле и отсек под НЗ больше, чем на торговце, к тому же их тут несколько.
   Я вновь сменил маршрут, вместо каюты отправился в сторону ближайшей нычки НЗ. По кораблю, за исключением меня, никто бесцельно не бродил, от возможного наблюдения меня прикрывает корабельный искус, так что я добрался до точки назначения без проблем. Инструменты для вскрытия переборки достал из стазис-хранилища. В пупок инструменты попали благодаря моей кроненбергской натуре, проще говоря, я их спёр с корабля торговцев, которые их давным-давно списали, поскольку подсумки с инструментами вроде как упали в мусорный реактор вместе с техником Нитупом.
   Вскоре в одной из трёх нычек НЗ появилась магема-маяк для телепортации. Теперь я в любой момент могу оказаться на этом корабле. Единственный минус заключается в том, что даже в пассивном режиме такой маяк потребляет энергию, а вложенных сил хватит лишь на год работы. Чтобы сделать нормальный пространственно-телепортационный маяк, необходимо использовать артефакт, который будет работать на подпитке, схожей с той, что используется в коммуникаторах высших эльфов. Я же в артефакторике пока лишь приступил к изучению основ, и то, в эльфийском её варианте, который довольно извращённый и сложный.
  
  
  Глава 21
  
  
   Когда я вернулся в апартаменты, то обнаружил Ариэль в столовой. На столе стояли разные блюда.
   - Серхиэль, - начала девушка, но прервала речь широким заразительным зевком. - Нам там еды принесли.
   - Дроид?
   - Дроид? - удивилась эльфийка. - Нет, эльф с подносом приходил. Но и дроид приезжал, он на кухню проехал. Кажется, он вёз какой-то небольшой контейнер. - Она опять широко зевнула, а глаза у девушки стали слипаться, она с трудом их разлепила. - Что-то я спать хочу.
   Я сел за стол и оглядел, чем же кормят на корабле высших эльфов. Это оказалась обычная еда из синтезатора, которая не вызвала особого восторга. Увидев моё кислое выражение лица, Ариэль ухмыльнулась.
   - По сравнению с твоей готовкой - это действительно на вкус кажется ужасным, хотя выглядит замечательно, - сказала она. - Серхиэль, я понимаю, что о таком просить неприлично, но может быть... - Девушка замялась. - Ну-у... Я бы с большим удовольствием ела то, что готовишь ты! Думаю, можно попросить у дяди продуктов, кухня тут есть.
   - Ариэль, не напрягайся. Я и сам об этом подумал. Тот дроид должен был привезти продукты, так что нам не придётся питаться синтезированной пищей.
   - Ты готовишь замечательные тефтельки! - мечтательно протянула Ариэль.
   - Ты хотела сказать, восхитительные тефтельки! На редкость вкусные тефтельки! Можно подумать, что их делал лучший в галактике специалист по тефтелям!.. Но ты, конечно, знаешь, что это так?!
   - А ещё мне нравятся твои пироги, - улыбнулась эльфийка.
   - Поверь мне, Ариэль, не в пирогах счастье.
   - Ты что, с ума сошёл? - вопросила девушка, сделав большие глаза. - А в чём же ещё?!
   - Раз тебе они нравятся, тогда испеку тебе пирог на день рождения и воткну туда тридцать одну свечу.
   - А нельзя ли тебя попросить приготовить тридцать один пирог и воткнуть туда одну свечу? - сонным голосом спросила эльфийка, после чего вновь зевнула.
   - Только если ты подаришь мне космический корабль, - насмешливо ответил я.
   - Боюсь, что до следующего совершеннолетия ты вряд ли получишь личный космолёт. Спаси-и-б... А-а-а-а-м! - широко и протяжно зевнула Ариэль, её веки неумолимо тянулись книзу, после чего девушка положила голову на скрещенные руки, которые положила на стол.
   Мне показалось странным, что Ариэль уснула прямо за столом. Всё же она не маленький ребёнок. Конечно, день у нас был довольно насыщенный, но явно не настолько, чтобы не хватило сил дойти до спальни. В голове сразу всплыли истории про клофелин с алкоголем, которым проститутки опаивали клиентов, после чего грабили. Так что решил сразу проверить организм девушки.
   Диагностическая магема показала наличие в крови пациентки седативного вещества, оказывающего снотворный эффект. Это меня насторожило. Следующая точно такая же магема была направлена на сканирование пищи. Еда, что для меня, что для принцессы, была сдобрена тем же веществом.
   Зачем кому-то понадобилось подсыпать нам снотворное в пищу? Что-то меня эта ситуация начинает напрягать.
   Я почистил организм Ариэль от снотворного, но будить не стал. Взяв девушку на руки, отнёс её в спальню, где она продолжила спать естественным образом. Стоило мне выйти из спальни, как открылась гермодверь, ведущая в коридор. В гостиную смело зашла пара крепких эльфов в чёрной форме рядовых десантников.
   - Вам кто-то разрешал зайти в помещение? - надменным тоном выдал я.
   Эльфы удивлённо замерли, не пройдя и пары метров вглубь гостиной.
   - Э-эм, - протянул один из них. - Господин старпом приказал нам проверить, как у вас дела.
   Было ясно, что этих молодчиков прислали, чтобы утащить наши сонные тела. Значит, тут каким-то образом замешан старпом.
   - С каких это пор десантники проверяют, как дела у старшей ветви?! - я смерил эльфов высокомерным взглядом.
   - Простите, господин, - вступил второй рядовой. - Мы доложим господину старпому, что у вас всё хорошо.
   - Надеюсь, мы больше никого не увидим до конца полёта, - просверлил я хмурым и недовольным взором бесцеремонную парочку солдат. - Если ещё хоть раз кто-то посмеет нарушить субординацию, у него будут все шансы навеки попрощаться с членством нашего Дома и с возможностью устроиться в эльфийском секторе даже захудалой поломойкой! Пошли вон!
   Эльфы испуганно выпучили глаза и тут же ретировались в распахнувшуюся перед ними дверь.
   - Искус, - мысленно обратился я к корабельному мозгу. - Что это было?
   - Рядовые получили приказ о проверке гостей от старпома, - зашелестел в голове ответ искуса. - Он сказал, цитирую: 'Проверьте, как там эти молокососы. Если уже уснули, то тащите их в капсулы виртуальной реальности. Пусть детишки поиграют, чтобы не путались под ногами'.
   - Поставь всех участников инцидента на заметку. По прилёту отправь отчёт Верховной.
   - Принято.
   - И держи всё на контроле. Мне не нравится, что нам подсыпают снотворное и пытаются куда-то силой запихнуть. До конца полёта запрети доступ в наши апартаменты для всех, кроме меня и Ариэль.
   - Принято.
  
  ***
  
   Вишес. Крейсер Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3.
  
  
   Казалось, такой простой и надёжный план, но как всегда, жизнь оказалась полна на сюрпризы. Всего-то и надо было, что усыпить сопляков, погрузить их в капсулы виртуальной реальности, чтобы они на протяжении полёта играли в игру. В процессе игры им бы ввели подсознательные гипноустановки, немного корректирующие поведение, чтобы ими было проще управлять. Но основная суть была в том, чтобы на время убрать их, дабы детишки не путались под ногами во время приведения в действие плана по смене лидера Дома.
   Конечно, одним планом всё не ограничилось, надо было сделать всё так, чтобы у детей не возникло подозрений на мой счёт, так что были предусмотрены разные варианты действий. Этот мелкий дикарь... Он спутал все мои карты. Вечно с этими выходцами с диких планет всё не так. Видимо, похищение пиратами развило у пацана паранойю. Судя по данным корабельного искуса, девчонка съела еду со снотворным, а эльфёныш не стал этого делать. Более того, он запасся продуктами при помощи корабельных дроидов, стал сам готовить пищу и запретил доступ персонала к гостевым апартаментам под страхом изгнания из дома. Теперь ни один рядовой или офицер без моего личного приказа не решится зайти в тот сектор корабля на расстояние выстрела из станера. Отдавать в открытую такой приказ или самому усыплять сопляков мне не с руки. Придётся перейти к плану 'Б', не трогая 'высокопоставленных гостей' до конца полёта.
   Вот что значит дикарь, сам готовит, сам себя обслуживает, не то, что наши избалованные высшие, выросшие во вседозволенности. А ведь мне немалых усилий стоило уговорить сестру убрать от дочки прислугу, чтобы напоить её снотворным. Служанка сразу же подняла бы шум, если бы госпожа пропала.
   Как же я ненавижу этих спесивых высших! Всё началось ещё в детстве. Наши родители были обычными рабочими орбитальной станции. Старшая сестра была первым ребёнком в семье, она родилась на двадцать лет раньше меня. Повезло девчонке, она сразу родилась в 'мифриловой рубашке', ей досталось всё на драгоценном блюдечке: идеальное здоровье, долгая жизнь, магические способности. Да, ей повезло родиться высшей эльфийкой. Тем более странно, что я родился самым обычным эльфом без всяких способностей. Я даже магией не могу оперировать.
   Впоследствии стало известно, что мать подгуляла на стороне с молодым высшим эльфом (она его тупо напоила и переспала, предварительно наглотавшись стимуляторов, чтобы повысить шансы на зачатие), но, тем не менее, отец, вместо того, чтобы ревновать и злиться, лишь раздувался от гордости, что у него такая ушлая супруга. Ну да, из обычного обслуживающего персонала орбитальной станции они с матерью стали уважаемыми родителями высшей. Тут тебе и почёт, и жизнь на поверхности планеты в предоставленном государством жилье, на которое они бы зарабатывали пару столетий, и высокое пособие.
   Когда я родился, то ощутил разницу отношений к сестре и к себе. Фелисити постоянно ставили мне в пример. Ах, какая чудесная у нас доченька! Ах, доченька делает успехи в магии! Ах, какая Фелисити умница! Тьфу! Сволочь и стерва эта Фелисити... Мои успехи никого не волновали. Сын выучил таблицу умножения? Ну и что, а вот Фелисити...
   Сестра подливала масла в огонь. Она всё время находилась в обществе высших, отчего к простым эльфам относилась свысока. В детстве она частенько издевалась надо мной, считая, что подшутить над глупым братом при помощи магии будет забавно. Я же ничего не мог противопоставить подобным шуткам, а жалобы родителям не помогали, они считали, что не стоит вмешиваться в детские 'игры'! Для кого-то может это шутки и игры, а для меня это было унижением. Я чувствовал себя беспомощным и мог лишь испытывать бессильную злобу.
   Но эта злость заставляла меня идти вперёд, стиснув зубы. Закончив школу, я поступил в офицерское училище, что было серьёзным достижением для простого эльфа. Туда был конкурс одно место на семнадцать абитуриентов. Но родители не заметили и этого успеха сына, который затмевала одарённая от природы дочурка самим фактом своего существования.
   Пока я, цепляясь зубами, строил карьеру на флоте, сестра жила на всём готовом. Высокооплачиваемую работу ей преподнесли на блюдечке, мне же приходилось пробиваться с низов. Потратив пару столетий, я умудрился сделать умопомрачительную карьеру, от обычного лейтенанта добрался до должности младшего адмирала боевого звена третьего флота, состоящего из крейсера и пяти фрегатов.
   И что же? Хоть кто-то обратил внимание на мои успехи? Нет! Фелисити, работая, дай боги, раз-два в месяц, за это же время накопила неприличную сумму, на которую выкупила старый виноградник на аграрной планете. Потом она взяла льготный кредит, который мне бы никогда не светил. На эти средства она заказала у своих одноклассников артефактный подвал для выдержки Эльфийского вина, купила три новеньких крейсера и... Пришла ко мне!
   Да-да, наконец, старшая сестра вспомнила о глупом младшем братике. Вот почти триста лет ей было на меня плевать, а тут вспомнила о родне! А всё потому, что ей нужен был кто-то, кто умеет управлять кораблями.
   Не знаю, что за демоны меня дёрнули согласиться на её предложение. Возможно, было бы лучше продолжать строить карьеру на флоте. Глядишь, сейчас был бы уже старшим адмиралом одного из флотов. Но в прошлое не вернёшься. Тогда я сманил своих замов и приличную часть флотских, находящихся под моим руководством. Перспектива стать членом среднего, а впоследствии большого дома, кружила головы обычным эльфам. Я не избежал этого головокружения. Как же! Это же престижно.
   Но за пару столетий ничего не изменилось, я, как был младшим адмиралом по меркам эльфийского флота, управляя тремя крейсерами, так им и остался. Никаких перспектив, сплошной застой. И если я подсознательно рассчитывал, что сестра за это время изменилась в лучшую сторону, то сильно заблуждался. Со временем её характер стал только хуже. Она, как меня не замечала, так и продолжает не замечать, но лишь до тех пор, пока работа выполняется нормально. Но стоит появиться какой-то неурядице, как на мою голову сыплются все шишки.
   Я понял, что надо что-то менять, особенно после того, как у Фелисити появился жених, который вскоре стал супругом. С того самого момента, как у сестры появился супруг, дом Плывущей ветви сменил статус со среднего на большой. Для меня это означало, что шишек стало прилетать в два раза больше. А отступать уже некуда, обратно на флот меня не возьмут, ибо переманиванием перспективных эльфов я сделал командирам большую пакость. Да и покинуть большой дом - значит запятнать свою репутацию.
   И тогда я решил, что сделаю всё, но возьму своё. Пусть я не Высший, но возьму власть над Домом в свои руки. Я начал подготовку, рассчитанную на десятилетия. Как только у Фелисити родилась дочка, я активировал первый этап плана. Её мужа стали соблазнять всевозможные эльфийки. Конечно, мужчины-аристократы всегда находятся в центре внимания простых девиц, которым хочется улучшить положение, как это проделала моя матушка. Шанс на рождение Высшего от связи аристократа и простой эльфийки не более тридцати процентов, но это всё равно довольно прилично.
   Для соблазнения мужа Фелисити шло всё, начиная от правильно настроенной охраны, которая была приведена в дом мной, следовательно, прислушивалась к 'некоторым просьбам' бывшего командира и иногда закрывала глаза на проникновение девиц к оставшемуся в одиночестве господину. Возбуждающая химия и алхимия, на которую не реагировали 'подправленные' моими техниками датчики. Нацеленные на результат служанки.
   Фелисити всегда была собственницей. Ничего странного, ибо её такой воспитали с детства. Она не готова была делиться игрушками, мужем и чем угодно. Поэтому ревновала. А делала она это шумно, с размахом - метала молнии и файерболы, со свистом вылетали из Дома служанки. В итоге парню надоело всё это, и он подал на развод. Суд постановил, что основательницей дома Плывущей ветви является Фелисити, поэтому ему ничего не досталось. Но поскольку в Доме по факту оставалось две высших, сестра и её дочь, то он остался в статусе большого.
   К сожалению, тут я просчитался. Терять статус Большого дома я не желал. Надежда была на то, что хоть одна служанка забеременеет от этого козла и родит высшего. Я бы женился на выброшенной на обочину жизни девице, стал бы опекуном ребёнку, который вошёл бы в дом Плывущей ветви на правах моего сына. Тогда можно было бы устранить сестру, промыть мозги её дочке и в правильном ключе воспитать приёмного сына. Пока они взрослели бы, то я стал бы консортом-правителем Дома. Потом бы, когда дети повзрослели, я бы опытной рукой руководил Домом из тени, указывая доверчивым эльфам, что и как делать.
   Но этот драный низзл оказался пустышкой! Перепортил около тридцати девиц, которых с огромным трудом удалось уложить к нему в постель. Все залетели, но ни у одной не родился высший! Самые обычные эльфы, которых ждёт незавидная судьба. Ведь сестрица постаралась, чтобы у девок не было ни единого шанса прилично устроиться. Я же не мог подкинуть этим дурам средств, ибо это навело бы на меня негатив Фелисити, да и не хотел им помогать. Они и сами были не против запрыгнуть в постель к высшему, я никого силком не заставлял, лишь создавал идеальные условия для амбициозных подстилок.
   Но когда почти полгода назад я узнал о том, что наш Дом пополнился новым высшим, причём сопляком чуть старше тридцати лет, то чуть ли не прыгал от счастья! Вот уж подфартило, так подфартило! Оставалось лишь подкорректировать план - убрать сестру и взять опеку над парой молокососов. Внедрить им гипнопрограммы, чтобы они слегка отупели и стали мне чрезмерно доверять, после чего в Доме останется два высших, но несовершеннолетних эльфа. В итоге Плывущая ветвь оставит за собой статус большого дома, а я, как ближайший родственник, буду им править.
   Почему я ближайший родственник, если есть родители? Так они совершенно не амбициозные, живут спокойно в государственном жилье на пособие и ничего не хотят, никуда не стремятся. Хотя сестра подкинула им несколько сотен миллионов кредитов, так что там не только пособие. Остаюсь лишь я...
   Только убирать сестру надо аккуратно, чтобы не подставиться перед спецслужбами. Смерть в эльфийском секторе обязательно будет тщательно расследоваться, а вот если Фелисити пропадёт без вести, отправившись по делам, допустим, в сектор с повышенной пиратской активностью... Попробуй найти концы, если корабль с главой дома превратился в пыль. Хотя в первоначальном варианте у меня в планах увезти сестру в далёкий дикий сектор, высадить её на варварскую планету, и пусть её хоть вся ЭСБ в полном составе ищет. Я же после этого даже под сывороткой правды смогу честно ответить, что не убивал сестру.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Сектор эльфов, аграрно-производственный сегмент Валинор, одноимённая планета.
  
  
   Дальнейший полёт прошёл без происшествий, но я не спешил расслабляться. Ариэль ничего не подозревала, она считала, что просто устала и уснула, я же не стал ничего сообщать девушке. Дядю она знает тридцать лет, со мной и года не знакома. И кому она поверит, сложно сказать. Тем более, что никаких доказательств злых намерений у меня не было. Может, адмирал (не думаю, что старпом делал что-то без его ведома) решил сделать детишкам сюрприз, вроде приглашённого деда мороза, для чего их, то есть нас, надо было отвлечь играми. Ну, или ему не хотелось отвлекать экипаж для обслуживания гостей, ведь у избалованных детишек нет служанки, которая подотрёт им сопельки и покормит, мало ли, что они выкинут, а в капсуле виртуальной реальности питание осуществляется принудительно как в медкапсулах, то есть о нас не пришлось бы беспокоиться.
   Через корабельного искуса на протяжении всего полёта, который длился всего пять дней, я следил за адмиралом и старпомом. Всё равно в полёте нечего было делать, а развлечения молодёжи быстро приедаются. Сколько раз можно покувыркаться в постели с юной эльфийкой? Раз, два, ну три максимум, после чего мысли о сексе будут вызывать моральную усталость.
   Но ничего подозрительного адмирал со своим помощником не обсуждали. Хотя была пара моментов, когда, находясь в своей каюте, глава флота Дома активировал оборудование, которое глушило всю следящую аппаратуру и даже датчики бытового оборудования. Это было подозрительным.
   На всякий случай я заготовил несколько магем, которые поддерживал в пассивном состоянии симбионт. Мне только и оставалось, что изредка подключаться к верхнему каналу, чтобы компенсировать потери энергии.
   Несмотря на статус, крейсер всё же пристыковался к гигантской орбитальной станции, где мы прошли привычную процедуру регистрации. После загрузки плана станции на комм, я дождался Ариэль и Вишеса, которые стояли в очереди за мной.
   - Ну что, пойдёмте к шаттлу, - произнёс адмирал, одаривая нас широкой улыбкой.
   Если бы не активированное состояние транса для видения энергетических тел, то я бы даже поверил, что эта улыбка была не наигранная. Но на самом деле было прекрасно видно, что Вишес напряжён, как взведённая пружина, хотя старательно скрывает это.
   В стандартный шаттл помимо нас троих загрузился весь десант с крейсера, а это сотня рыл, вооруженных боевыми станерами. Если бы не военные базы знаний, то вряд ли бы я сумел сейчас определить, что станеры были переведены в режим парализации и сняты с предохранителей. А энергетическое восприятие позволило уловить напряжённость и азарт всех присутствующих в шаттле, за исключением радостного предвкушения, исходящего от эльфийки.
   - Господин Вишес, вы же профессионал в корабельной сфере, - решил я завести отвлечённую беседу. На самом деле, хотелось спросить, что делают десантники с оружием на шаттле, но это лишь сделало бы хуже. Но почему бы исподволь не выяснить у профессионала то, что меня интересует?
   - Конечно, молодой эльф, - снисходительным тоном ответил мужчина. - Что бы вы хотели узнать?
   - Допустим, вы летите в сектор, расположенный во фронтире. Вы же не сразу туда залетаете, вдруг там окажется засада из нескольких боевых пиратских крейсеров. На большом корабле туда незаметно никак не попасть, а если выйдете из гипера, то вас тут же атакуют пираты. Как поступают в таких ситуациях?
   - В таких ситуациях строится ступенчатый маршрут, - начал пояснять адмирал. Мужчина несколько удивился вопросу, но было видно, что ему приятно отвлечься и поговорить о работе. - Если есть хоть малейшие подозрения на засаду, то крейсер или малое флотское отделение, должно проследовать в один из соседних сегментов. Из соседнего сегмента в пункт назначения высылается небольшой разведывательный корабль с гипердвигателем. В идеале этот корабль должен быть оснащён хорошей системой маскировки или быть очень быстрым.
   - Почему или-или?
   - Потому что и быстрый компактный двигатель, и система камуфляжа, стоят безумно дорого, - пояснил мужчина. - Поэтому корабли-разведчики оснащают либо одним, либо другим. Зачастую используется быстрый двигатель, поскольку, во-первых, он дешевле. Во-вторых, поскольку такими кораблями редко пользуются и они рассчитаны на полёт максимум на три сегмента (полёт в одну сторону, возврат на корабль-носитель, плюс запас хода на случай сильно удалённых сегментов), то на них устанавливаются малоресурсные двигатели и реакторы, за счёт чего достигается более низкая цена.
   - А ещё, видимо, их часто сбивают, поэтому ставить дорогое оборудование бессмысленно.
   - Всё верно, - согласился адмирал. - Полёт на таком разведчике дело довольно опасное, всегда может оказаться, что манёвренности и скорости недостаточно.
   - А на наших крейсерах такие корабли есть?
   - Нет, - криво ухмыльнулся мужчина. - Наши корабли летают по торговым или представительским делам в надёжные сектора, где нападение слишком маловероятно. Глава Дома считает, что торговому кораблю ни к чему лишние расходы. Будь моя воля, то закупил бы полный комплект боеприпасов, несколько истребителей и разведчиков. Но...
   - Так что, у нас на Соколах даже не полный боезапас? - сделал я большие глаза.
   Меня такие вещи не интересовали, я больше занимался скрупулёзным изучением технической части корабля по результатам тестирования, чтобы быть полностью уверенным в надёжности судна. Видимо - это яркий пример профессиональной деформации. Капитан будет смотреть на боезапас, наличие кораблей, топлива и состав экипажа, техник будет проверять исправность по своей части. Хотя по-хорошему надо было выяснить всё это у корабельного искуса.
   - Вы правы, юноша, - с грустью произнёс адмирал. - Сколько бы я ни пытался доказать руководству необходимость держать корабли в полной боеготовности, столько же раз мне тыкали в нос коммуникатор с финансовыми отчётами, сопровождая словами о нецелесообразности таких расходов. Поэтому Соколы летают с третью десанта, положенного по нормативам, половинным боезапасом и с минимальным штатом пилотов. Хорошо хоть, что реакторные баки заправляют полностью, да от эвакуационных шаттлов не приказали избавиться. Да и то, оставшуюся часть десанта с трудом удалось отстоять.
   - А разве десанту по уставу положено передвигаться вне корабля с оружием? - решил я всё же прощупать зыбкую почву.
   - Конечно, - тут же кивнул Вишес. - Они охраняют вас с племянницей. Какая же охрана без оружия?
   На это мне нечего было возразить. После такого объяснения наличие сотни вооружённых рыл уже казалось менее подозрительным, но... Сто десантников в охране?! Не слишком ли много? Может сразу целую армию с танками пригнать?
   - Ой, что вы всё о кораблях, - надула губки Ариэль, которой не понравилось, что наше внимание сосредоточено не на ней. - Парни! Вечно вам бы оружие обсуждать. Лучше посмотрите, какой вид в иллюминаторе! Мы уже почти дома!
   Итак, мне удалось узнать, что существуют небольшие корабли-разведчики с системой камуфляжа, которые помещаются в ангарах крейсера, предназначенных для истребителей. Насколько помню из план-схемы Сокола восьмого поколения, у него имеется семь небольших ангаров, рассчитанных на парковку одного небольшого корабля, например, разведчика, истребителя или шаттла. Один ангар занят шаттлом, который используется для приземления в случае отсутствия орбитальной станции или полётов к другому кораблю. Другой ангар служит для приёма аналогичных шаттлов, хотя положено иметь на корабле два шаттла на случай выхода из строя одного из них. Следовательно, ещё пять ангаров задуманы под хранение истребителей и разведчиков.
   Это знание позволяет мне кардинальным образом переработать план поиска родной планеты. Мне нужно будет купить корабли-разведчики, которые позволят пролететь мимо крейсеров ГСБ. Достаточно, чтобы они смогли добраться в один конец, а в случае, если планета окажется не Землёй, я смогу телепортироваться обратно на крейсер.
   Короче говоря, придётся мне всё же угонять крейсер, и лучше сделать это до того момента, как на него вернётся десант.
   Как ни удивительно, но мы без проблем долетели до космопорта, после чего я, Ариэль и Вишес загрузились в бронированный флаер-лимузин, на борту которого был изображён круг с водой, на которой лежит ветвь меллорна. В знаке легко было сразу распознать герб дома Плывущей ветви, который так же используется в качестве товарного знака. Десантники полетели на флаерах-автобусах, заняв сразу три аппарата.
   Выходили мы втроём из лимузина через коридор приземлившихся раньше нас солдат. В конце импровизированного коридора из сотни рыл нас ждала невероятно красивая эльфийка, которая выглядела лишь немногим старше Ариэль. По салатовым волосам, зелёным глазам и в принципе внешней схожести я сразу же понял, что это Верховная, она же мать моей спутницы. Она обладала такой же стройной и гибкой фигурой, разве что её грудь отличалась чуть большими объёмами. До сих пор активированный транс позволил увидеть энергетическое тело этой эльфийки - оно было невероятно сильным, соответствуя мощи имперского магистра высшего ранга.
   - Братик, - протянула Верховная, глядя на Вишеса. - Твоя паранойя цветёт и пахнет. Ты каждый раз, сопровождая дочку, будешь гонять весь десант?
   - Конечно, - серьёзно ответил адмирал. - Для меня безопасность племянницы превыше всего.
   - Мама! - обрадованно воскликнула Ариэль, кинувшись обнимать эльфийку.
   Значит, я не ошибся, опознав в этой салатововолосой девушке пятисотлетнюю главу Дома. Вот и разница высшего и простого эльфа, достаточно сравнить внешность Вишеса и его старшей сестры. Адмирал выглядит старше. И насколько я успел понять, высшие застывают в возрасте двадцати трёх - двадцати пяти лет, они так же выглядят даже спустя тысячелетия.
   После обнимашек с дочкой, женщина обратила внимание на меня, скромно стоящего неподалёку. Внимательный цепкий взгляд сканером прошёлся по моей фигуре, и судя по довольному выражению лица, эльфийка оказалась довольна увиденным.
   - Здравствуй, милый, - по-доброму улыбнулась верховная. - Ты ведь Серхиэль, мой новый сын?
   - Здравствуйте, госпожа, - слегка склонил я голову по эльфийскому протоколу общения равного с равным, в данном случае мы оба аристократы из одного дома, так что поступил правильно. - Да, я Серхиэль. Рад знакомству с вами.
   - Ну что ты, милый, - тепло улыбнулась эльфийка, причём я не почувствовал фальши. - Мы же теперь одна семья, зови меня по имени - Фелисити.
   - Хорошо, Фелисити, - спокойно согласился я.
   На самом деле мне абсолютно всё равно, как и к кому обращаться. Скажут говорить верховная госпожа - не проблема, по имени тоже легко. И пофиг, что у нас разница в возрасте больше четырёх столетий.
   - Что же, дети, не будем задерживаться под открытым небом, - продолжила эльфийка. - Скорее пройдёмте в дом, повар сегодня особенно расстарался и приготовил рулет из единорога.
   Наконец, мы покинули коридор военных и удалось осмотреться. Флаер стоял на фибробетонной площадке, в сотне метрах виднелся огромный особняк. Он был одноэтажным, но при этом раскинулся на большую территорию. Издалека всё выглядело так, будто деревянные стены установили на высоком каменном фундаменте, а крыша была словно покрыта дёрном. Но дерево и камень эльфы уже давно не используют, поскольку эти материалы недолговечные. А зачаровывать их на прочность чрезвычайно дорогое удовольствие. Гораздо дешевле сделать всё из современных материалов.
   И действительно, вблизи становилось ясно, что фундамент выполнен из армированного фибробетона, стены из фибропласта, сверху фундамент был отделан натуральным камнем, а структура и цвет стен искусно маскировались под древесину. Понятное дело, что и газон на крыше оказался искусственным.
   - Вон в том крыле расположена моя спальня, - активно жестикулируя, рассказывала и показывала Ариэль, к болтовне которой я не особо прислушивался. - А под домом находится зачарованный погреб. Именно поэтому фундамент у дома такой высокий.
   - А рабочие тоже тут живут?
   - Нет, конечно! - возмущённо произнесла Ариэль. - Это же хозяйский дом, что им тут делать? Тут живём мы с мамой, есть апартаменты у дяди Вишеса. А остальные - это охрана, прислуга, повара, садовники.
   Виноградников поблизости видно не было, зато приличных размеров ухоженный сад действительно имелся в наличии. Деревья мне были незнакомы, но они не сильно отличались от земных, всё та же самая зелень. Из-за сада складывалось ощущение, будто поместье находится в сердце волшебного леса. Ажурные деревянные скамейки были выполнены таким образом, будто выросли прямо из корней деревьев, дорожки выглядели так, словно кто-то накидал в беспорядке камней, но в итоге получились удобные тропинки, то тут, то там якобы в беспорядке лежали валуны и били родники.
   - А почему тогда погреб расположен под хозяйским домом?
   - А где же ему быть? - удивилась Ариэль.
   - Это традиция, - вмешалась Фелисити. - Погреб является сердцем любого винокуренного производства. А уж погреб для производства Эльфийских вин и бренди стоит невероятно дорого. По традиции погреба в винокурнях делали под поместьем владельца, чтобы в случае атаки противников суметь защитить всё самое дорогое. Наши рабочие и производства расположились в нескольких посёлках, но вся продукция в готовом виде, будучи разлитой по бутылкам, свозится в основное поместье. Для того чтобы погрузочно-разгрузочные работы не мешали жильцам, вход для рабочих и въезд для погрузчиков в подвал расположены максимально удалённо от жилой части. Там же расположена вторая посадочная площадка для грузовых флаеров.
   - Понятно.
   - Кстати, - обратилась Верховная к Ариэль. - Дочка, моё наказание по-прежнему в силе. Никакой прислуги до конца каникул!
   - Ну-у, ма-а-а-м! - протянула младшая.
   - Не мамкай, а то и без сладкого окажешься! - припечатала дама, после чего обратила свой гневный взор на меня. Не скажу, что меня пробрало до печёнки, но слегка струхнул от такого внимания. - Вы, молодой эльф, тоже наказаны! Это надо было придумать, такие хулиганства устраивать?! Дети, вы хоть понимаете, что сделали глупость? Зачем вы пытались спалить себе мозги?
   - Простите, Фелисити, - я пока помнил, как просила к себе обращаться пятисотлетняя эльфийка. - Такого больше не повторится. Это всё исключительно моя вина. Пираты, которые похитили меня из родного сектора, уже накачивали меня знаниями, они полностью усвоились, никаких неприятных последствий не было, вот я и подумал... Для студента нет ничего более притягательного, чем халява! Это ведь была возможность быстро, почти мгновенно, закончить академию, не прилагая для этого никаких усилий.
   - Это не оправдание, - произнесла Верховная. - Лёгкие пути не всегда полезные. Серхиэль, у тебя тоже не будет никакой служанки и сладкого до конца каникул! Вам всё понятно, молодой эльф?
   - Всё предельно ясно, госпожа. Но хоть продукты для приготовления пищи нам будут выдавать или надо будет как нашим далёким предкам, бегать по лесу с луком и стрелами в поисках еды, которая по какому-то недоразумению всё ещё бегает?
   - Продукты вам будут давать, хотя идея замечательная, - слегка улыбнулась Фелисити. - Жаль, что общество защиты детей подобного издеват... В смысле, метода воспитания, не одобрит. Надеюсь, подгорелая каша вас научит не только уму-разуму, но и заставит уважать труд младших членов дома.
   На словах о пригорелой каше Ариэль расплылась в широкой улыбке и с хитрым выражением лица посмотрела на меня. Ей богу, сейчас она, как никогда, напоминала лисицу. Мать кинула на дочь подозрительный взгляд и прищурилась, после чего посмотрела на меня.
  
  
  Глава 22
  
  
   Меня поселили в больших апартаментах, которые расположены в хозяйской части. По соседству находятся такие же комнаты Ариэль. Именно комнаты, поскольку апартаменты включают в себя гостиную, столовую, кухню, спальню, кабинет и ванную комнату, в общей сложности около ста пятидесяти квадратных метров. Верховная занимает отдельное крыло.
   - Ну вот - это твои апартаменты, - произнесла Ариэль, обведя рукой гостиную. - Мои покои напротив. - Девушка мне подмигнула.
   Верховная не пошла с нами, мы расстались сразу после того, как зашли в дом.
   - Ты же говорила, что дома за тобой будет пригляд, - с намёком произнёс я.
   - Эх, - тяжело вздохнула девушка. - Будет? Он уже ведётся по полной программе. Дома за всем следит искус, который сразу же докладывает маме, если происходит что-то... - Ариэль сделала правой рукой замысловатый полукруг. - Но мы что-нибудь придумаем.
   - Какой смысл целой Верховной следить за чем-то?
   - Это всё из-за папы, - недовольно ответила Ариэль. Было видно, что эта тема ей неприятна. - Он очень любил девушек и... В общем, занимался этим самым прямо у мамы под носом. Поэтому они расстались.
   - Понятно. Значит, твоя мама решила следить за тем, что происходит дома. И что, слежка помогла от хождения супруга налево?
   - Не помогла, - скорчив личико, ответила девушка. - Я плохо помню отца, поскольку была маленькой, когда родители развелись. Надеюсь, ты не будешь ходить налево? - Пристальный подозрительный взгляд зеленовласой стал сверлить меня, словно девушка собиралась прожечь сквозную дырку.
   - Хм... Хороший вопрос.
   - Не юли! - раздражённым тоном резко сказала девушка. - Ты что, собираешься мне изменять?
   - Видишь ли, Ариэль... - Я задумался, стоит ли врать или лучше сказать часть правды. Решил, что правдивая политика, если и не самая полезная, но, по крайней мере, совесть будет чище. - Ты же знаешь, что я с далёкой и дикой по меркам содружества планеты?
   - Конечно, - согласилась собеседница. - Не понимаю, к чему ты ведёшь?
   - У нас на планете жизнь течёт в несколько ином ритме, поскольку мы живём бок о бок с людьми. Ты и сама должна была это понять, когда учась со мной на равных, освоила теоретический материал на несколько курсов вперёд.
   - Допустим, - напряглась девушка. И ведь не зря, ибо новости её ожидали не из лучших.
   - У нас самое позднее, в двадцать один год разумного признают совершеннолетним. Причём это не малое совершеннолетие, а полноценное. Гражданин имеет все права и обязанности взрослого, работает на равных со всеми, может брать кредиты, управлять сложной техникой вроде наземных каров, заводить семью...
   - Какой кошмар. А как же детство? - В глазах Ариэль появилось понимание, а на лице отобразился ужас, она смотрела на меня большими глазами, которые повылезали из орбит. - То есть... Только не говори, что ты...
   - Ладно, не скажу.
   - Нет уж! - тут же возразила собеседница. - Сказал 'А', говори и 'Б'!
   - Хорошо. - Я тяжело вздохнул, глядя на напряжённую эльфийку. - У себя на родине я женат и у меня есть замечательная остроухая доченька.
   Из девушки словно выпустили воздух. Она замерла в прострации и стала хлопать глазами, пытаясь осмыслить сказанное.
   - Ты женат?!
   - Да.
   - Почему ты мне не сказал, что женат? - спросила Ариэль. Она опустила плечи, которые стали подрагивать, глаза заблестели от влаги.
   - Ты не спрашивала.
   - Как ты мог? - плаксивым тоном вопросила Ариэль. - Я думала, что у нас взаимная симпатия, что мы любим друг друга. А ты... Ты меня предал!
   - Хм... Не совсем так. Можно сказать, что я предал супругу. Ариэль, ты мне нравишься. Ты замечательная девушка. Я оказался вдали от дома, прошёл через множество неприятностей и не думал, что смогу вернуться на родину, хотя надеюсь на это. Изначально думал, что у нас всё останется на уровне дружеских отношений, но мы оба молодые и горячие. Глядя на тебя, такую красивую, добрую и хорошую, невозможно было оставаться просто друзьями. Тем не менее, это не отменяет того факта, что где-то есть два дорогих моему сердцу разумных.
   - Я к тебе привязалась, а ты... - продолжила собеседница. - Ты мной воспользовался. Я не хочу подбирать крошки с чужого стола. Всем вам, мужикам, надо помоложе и покрасивее. Да если бы я знала, что ты такой...
   - То что? Ты бы не стала со мной дружить? Ариэль, я не знаю, что будет завтра, но точно знаю, что не хочу портить с тобой отношений.
   - Сначала отец, потом ты, - обвиняющим и одновременно плаксивым тоном протянула девушка.
   - Ариэль, не путай мягкое с тёплым. Я бы не стал никому изменять, если бы не обстоятельства. Как минимум, потому что лень.
   Вообще-то немалую роль в отношениях именно с Ариэль сыграл со мной неучтённый фактор в виде эльфийского подросткового тела. После перестройки ДНК мои гормоны подстроились под эльфийский возраст, соответствующий моему реальному.
   Конечно, как медик, я бы мог их контролировать, но зачем? Во-первых, лень тратить лишнее время, во-вторых, под боком есть красивая доступная девушка, которая сама испытывает гормональный бум и готова прыгнуть в постель. Я и так долго держался, несколько месяцев мы просто спали в разных кроватях! Уверен, если бы не наказание ректора, то я бы поступал точно так же, как и большинство студентов ВАМИ, то есть сбрасывал бы напряжение с прислугой, которая в частности для этого и приставлена к юным эльфам, как минимум, к парням.
   - Но ты же не вернёшься домой? - с надеждой спросила Ариэль. - Ты же останешься со мной?
   - Милая, не хочу тебе врать, - печально произнёс я, в очередной раз тяжело вздохнув. - Я готов взять на себя любые обязательства, лишь бы не расставаться с тобой. Но всё же надеюсь когда-нибудь вернуться домой и забрать оттуда родных.
   - То есть, это ты так пытаешься намекнуть, что возьмёшь меня второй женой, словно какую-то орчанку?! - возмутилась эльфийка.
   - А чем тебе не нравятся традиции орков? Они очень даже неплохие. Конечно, с двумя супругами проблем раз в десять больше, чем с одной, но у меня здоровья хватит, финансами точно буду обеспечен, даже без поддержки дома Плывущей ветви. А любить буду вас обеих одинаково сильно. К тому же, стоит понимать, что дети для эльфа святое. Я не 'твой отец', и бросать дочку не собираюсь.
   - Я принцесса Большого дома! - визгливо выдала Ариэль. - Неужели ты считаешь, что соглашусь быть на вторых ролях после какой-то зачуханной дикарки?
   - Не надо оскорблять мою родину и близких. Я тоже, если на то пошло, зачуханный дикарь, но, тем не менее, мы же как-то общаемся. И почему на вторых ролях? Вы будете для меня одинаково ценны и любимы.
   - Не смей ко мне подходить! - завизжала Ариэль. - Лжец! Мы больше не общаемся!
   Эльфийка резко развернулась. Копна распущенных волос хлестнула меня по лицу. Девушка резким и быстрым шагом покинула гостиную, напоследок со всей силы громко хлопнув входной дверью. Если бы это была глинобитная хижина, то с потолка точно отвалился бы кусок чего-то вроде штукатурки, грохот стоял невообразимый, а в ушах звенело от яростного вопля расстроенной девушки.
   Видимо, зря я решил поведать правду. Девушки не любят её слышать. Вслух они говорят, что хотят слышать от мужчины исключительно правду и только её, но на самом деле их реакция на подобное показывает, что подобные желания далеки от реальности.
   Допустим, девушка спросит, нравится ли надетое на ней платье, при этом добавит, что непременно желает услышать правдивый ответ. А что платье? Мужикам в большинстве пофиг, лишь бы любимая выходила на люди не голышом и не в дерюге. Если так и ответить, мол, дорогая, да мне как-то всё равно, я не всегда различаю, в платье ты одета или в брючный костюм - за этим непременно последует истерика и скандал. Вот учит жизнь, учит, а я как дурак, становлюсь на одни и те же грабли. Ну что стоило промолчать? Знал бы прикуп, имел бы свою планету и боевой линкор последнего поколения в качестве яхты.
   И ведь не первый год женат, давно понял, что есть вещи в отношениях, которые нельзя делать. Нельзя говорить девушке, что ты на самом деле думаешь. Простой пример, если идёшь с супругой по улице, вдруг навстречу идёт красивая девушка, и супруга говорит тебе: 'Красивая, да?'. Не дай боги ответить 'да'! Но и 'нет' тоже нельзя говорить! В данной ситуации есть единственный правильный вариант ответа: 'Кто?!'. Но на этом вопросы со стороны девушки вряд ли завершатся, следующим может быть: 'А если бы мог, ты хотел с ней?'. Это минное поле, а не беседа, ни в коем случае нельзя говорить 'да'. Самое оптимальное - вести себя как идиот. Если мужчине так же сильно лень, как мне, выслушивать скандал, то в подобной ситуации диалог бы выглядел так:
   - Красивая?
   - А?! Кто? Где?
   - Хотел бы с ней?
   - Что?!
   - Ты меня слышишь?
   - А-а?!
   Мало мне было размышлений на тему, стоит ли пытаться договориться с Фелисити или же сразу угонять крейсер, тут ещё добавилось головной боли из-за отношений с её дочкой.
   Первым делом я обследовал помещение при помощи магем. Симбионт обнаружил голокамеры и прочие датчики слежения, что мне, понятное дело, не понравилось.
   Затем я решил подключиться к местному управляющему 'мозгу'. Поиски панели подключения к искусу не заняли много времени, искус на карте указал точное местоположение оного. Все датчики были подключены через маленький коммутатор, который был вмонтирован в стену под фальшь-панелью. Но панель была прикручена шестигранниками, отчего встал вопрос - как достать инструменты, чтобы не вызвать подозрений у искуса.
   Инструменты я позаимствовал на Агданской ласточке, ведь Нитуп 'погиб' вместе с ними. Но подсумки хранятся в стазис-кармане, так что просто так их не извлечь. Я взял сумку со скромными пожитками и отправился с нею в туалет. По общепринятым нормам содружества, к счастью, наблюдения там не оказалось, лишь стандартные датчики санузла, которые работали, как положено, то есть не были перенастроены, уж в этом за время работы галактическим сантехником я успел собаку съесть, а симбионт отлично заменял диагност.
   Но на всякий случай я решил перестраховаться. Если вы параноик, это не значит, что за вами не следят. Пришлось запустить правую руку под левое плечо, чтобы активировать управляющую магему стазис-кармана. Это действие было необходимо для точной настройки телепорта напрямую в сумку с вещами, куда мгновенно переместились подсумки с инструментами.
   Покинув санузел, я спокойно извлёк из багажа сумки с инструментами техника, открутил шестигранником панель и обнаружил за ней стандартный эльфийский коммуникатор, который выполняет роль приёмо-передающего устройства между датчиками и искусом. Никаких шнуров, как в корабельных коммуникаторах, тут не было, зато стандартный высокоскоростной кабель, даже два, были в комплекте инструментов. Одним из проводов я соединил коммутатор и браслет-комм.
   - Идёт идентификация, - мысленно прошелестел искус. - Пользователь идентифицирован. Серхиэль Плывущая ветвь. Уровень доступа гость 3-1. Имеется возможность изменить уровень доступа на прим 0-3. Изменить?
   - Да. Авторизуй меня на уровень доступа прим 0-3.
   - Принято, - зашуршал в мыслях искус. - Вы авторизованы на уровень доступа прим 0-3. Какие будут указания, принц?
   Принц? Это что-то новенькое. Хотя, логично. Если я приёмный сын Верховной госпожи Большого дома, следовательно, являюсь принцем. Забавно. Из рядового сотрудника ЖЭК-а в принцы. О такой карьере многие даже не мечтают...
   - Возможно ли снять слежку с моих апартаментов?
   - Слежение за данным крылом дома снято десять минут назад по приказу пользователя Вишес. Уровень допуска прим 1-1, - ответил искус.
   - Погоди. А разве слежку не верховная устанавливала? Её уровень допуска никто не может пересилить.
   - Нет, принц, - зашелестел в голове искус. - Приказ об активации датчиков и камер слежения был отдан двадцать три года назад пользователем Виндикатор. Уровень доступа прим 1-1.
   - Кто такой Виндикатор?
   В мыслях тут же всплыла голограмма, на которой был изображён крепкий черноволосый эльф, у него был высокий рост, широкие плечи и тяжёлый взгляд серых глаз.
   - Пользователь Виндикатор. Эльф. Гражданин третьей категории. 325 лет, - стал комментировать искус. - Начальник службы безопасности Плывущей ветви. Занимает должность 23 года. Необходимы дополнительные данные?
   - Меня удивляет, почему не Виндикатор снял наблюдение, а Вишес?
   - Нет данных, - прошелестел искус. - У пользователей одинаковый уровень доступа без профильного ограничения.
   - Превосходно! - сарказм из меня так и пёр. - Тому, кто тут занимался системой безопасности, стоит руки на задницу перешить! Следи за Вишесом.
   - Принято.
   - Искус, у меня есть доступ к счетам Дома?
   - Принц, - ответил центральный мозг. - Верховная перевела на ваш индивидуальный счёт десять тысяч кредитов.
   - Что-то скромно для принца.
   - Как пользователь с доступом прим 0-3 вы имеете право распоряжается десятью процентами свободных средств Плывущей ветви, - добавил искус.
   Ответ искуса лишь запутал ситуацию, ведь не может быть, чтобы фирма, зарабатывающая миллиарды, имела на счетах всего сотню тысяч кредитов.
   - Поясни, что подразумевается под свободными средствами?
   - Свободные средства - кредиты, которые находятся на счетах Дома и не задействованы в процессе производства, - менторским тоном пояснил электронный собеседник.
   - Огласи общую сумму и доступную мне.
   - Общая сумма свободных средств составляет сто миллиардов сто семнадцать миллионов кредитов, - ответил искус. - Вам, принц, доступна сумма десять миллиардов одиннадцать миллионов семьсот тысяч кредитов.
   Что-то мне на секунду расхотелось возвращаться домой. Если перевести на земные аналогии, то в моём распоряжении около сотни миллиардов долларов, если не больше. Но подленькие мыслишки быстро были задавлены. Нет хуже идеи, чем променять любимых людей даже на невероятно большие деньги и высокое положение в инопланетном обществе. Хотя знать, что можно распоряжаться такими суммами - это очень серьёзный соблазн.
   Выходит, зря я с Оливией так поступил, можно было бы обойтись и без изъятия средств. Хотя, я взял своё, так что приказываю - совесть, спать и не возмущаться!
   - Кстати, каким образом я могу распоряжаться этими средствами?
   - Спектр применения широкий, вам выдать полный? - ответил искус.
   - Огласи вкратце.
   - Без ограничений вам доступны: покупка личных вещей и техники, оплата информации в галактической сети, - начал искус. - Все остальные приобретения в связи с тем, что вы достигли лишь малого совершеннолетия, осуществляются только на баланс Плывущей ветви: вложения в бизнес, приобретение недвижимости и транспортных средств, покупка оружия.
   М-да... Не всё так гладко, как хотелось бы. Хотя...
   - Возможно ли приобретение запасных частей транспортных средств в личное пользование?
   - Да, - был ответ мысленного собеседника.
   Бинго! Пятого уровня техника мне, пусть с натяжкой, но хватит, чтобы собрать из модулей небольшой космический корабль. Конечно, тягать тяжёлые железки я буду не самостоятельно, а при помощи ремонтных дроидов, которые по категории относятся к технике.
   - О покупке запчастей и дроидов будет кому-то доложено?
   - У меня в директивах прописано докладывать лишь о покупках, не предназначенных эльфам, достигшим малого и среднего совершеннолетия, - ответил искус. - Дроидов и запасных модулей в запрете нет.
   Судя по манере общения, я понравился искусу - это он так мягко намекнул, что если его не спросят Ариэль или Фелисити, то никому о моих покупках не расскажет. Всё же разумность машины даёт некоторую свободу личности. Искусы, словно фольклорные домовые или джины, которые могут исказить желание или подстроить пакость, только более серьёзно ограниченные. Как и любой разумный, он может обижаться, если, к примеру, оскорблять. Если обидится, то будет все приказы выполнять лишь формально по протоколам, но если ты ему нравишься, то может помочь и проявить некоторую инициативу.
   - Какая ты душка! - умилился я. Доброе слово и кошке приятно, не то, что разумной машине. Да даже жигули, если их ругать, будут ломаться, а если хвалить, то даже в поломанном виде до дома довезут. - Хотел бы я иметь такого же хорошего искуса в личном пользовании. Скажи, есть ли где-то помещение, где я смогу заняться хобби? Моё хобби - в уединении работать с различными деталями космических кораблей, для этого необходим ангар, где меня никто не будет беспокоить.
   - В собственности Плывущей ветви имеется неиспользуемая недвижимость, в том числе ангар. Ближайшим является запасной ангар в производственном посёлке Грапе, который расположен в тридцати километрах от поместья.
   - Как думаешь, мне разрешат днём заниматься хобби?
   - Полётов в посёлок Грапе и занятие хобби нет в списке запрещённых для принца, - ответил искус. - Эльф, миновавший малое совершеннолетие, имеет право свободного передвижения по территории Плывущей ветви, частью которой является посёлок Грапе.
   - В смысле, Ариэль тоже может летать, куда захочет в пределах территории Дома?
   - Принцесса обычно на каникулах старается много гулять, ей этого никто не запрещает, - прошелестел собеседник. - Вам вряд ли кто-то будет запрещать гулять и заниматься хобби.
   Я решил воспользоваться лазейкой и тут же приступил к шопингу. Обычный поход по магазинам мне не доставляет никакого удовольствия, но в данной ситуации, переходя с одного сайта на другой, я получал наслаждение.
   Прежде чем заказать запчасти, нужно было понять, что я в итоге соберу. Главной проблемой стала нехватка инженерных знаний, но её я обошёл довольно просто - скачал платную программу для искусов, которая предназначена для разработки космических кораблей. Программа стоила очень дорого, немногим не дотягивая до полумиллиона, и её установка не прошла бы, если бы не нулевой уровень доступа, доставшийся мне, по всей видимости, из-за недосмотра, хотя скорее, из-за ограниченности технических знаний ответственных эльфов. Ну да, зачем магу, который учится естественным образом, знания техника или программиста? Зато центральный искус после установки нового программного обеспечения выделил часть ресурсов под виртуальное эмулирование инженерного искуса-разработчика.
   Центральный электронный мозг Плывущей ветви является одним из самых мощных стационарных искусов восьмого поколения, производимым пару столетий назад в эльфийском секторе, так что его ресурсов с лихвой хватает на нужные задачи без ущерба для основных задач.
   Программа включала в себя обширные базы данных всех агрегатов космических кораблей, существующих на настоящий момент в содружестве. Конечно, если бы я экономил и скачал дешёвую устаревшую программу, тогда пришлось бы извращаться, но какой смысл в экономии? Пусть трачу не свои деньги, а фактически ворую их, но отчего-то совесть на это молчит. Видимо, это оттого, что я до сих пор отчасти считаю эльфов инопланетянами, чужими для меня существами, у которых что-то взять не зазорно.
   Моделировался небольшой корабль-разведчик, но не чисто гипотетический, а из запчастей, имеющихся в продаже на этой планете. Ждать доставки комплектующих из другого сектора было бы довольно долго, каникул может не хватить, чтобы дождаться их и собрать корабль.
   Поскольку в этом сегменте не было корабельной верфи, которая занимается производством космолётов, то раздобыть новый корпус надежды не было, зато, как почти в каждом сегменте, на орбите планеты располагается ремонтная станция, на которой всегда имеется запас самых распространённых модулей. Именно на этой ремонтной станции я подобрал почти все детали.
   В качестве корпуса для моделирования был использован древний истребитель второго поколения, он выглядел как пятиметровый в диаметре овал длиною пятнадцать метров. Таких истребителей в наличии было пять штук, видимо, кто-то продал их на металлолом со старого крейсера. Понятное дело, что аппаратам было уже по две тысячи лет, следовательно, кроме корпуса ничего пригодного не осталось, да и корпуса имели всего семидесятипроцентный ресурс, но благо, что лишь по броне. Все пять истребителей я тут же забронировал.
   Дальше искус подобрал подходящие запчасти и очень быстро создал оптимальную схему их расположения. Генератор и двигатель от маленькой индивидуальной яхты, которые производят эльфийские верфи на экспорт для среднего класса, но зато последнего поколения. Система жизнеобеспечения и искусственной гравитации, а также антигравитационные двигатели для полёта в пределах планеты также были от яхты. Размер вполне подходил для истребителя, но из-за того, что это оборудование гражданское и экспортное, оно обладало малым ресурсом. Двигатели были всего лишь четвёртого уровня, что чуть лучше, чем на торговых кораблях, зато удалось найти небольшой реактор восьмого уровня.
   Проблематично было найти подходящий жилой модуль, который будет выполнять роль каюты и одновременно рубки управления. Такие маленькие модули ставят в основном в разведчики, понятное дело, что в ремонтной станции для гражданских судов таких запчастей в наличии не было. Зато удалось найти подходящий жилой бокс от самой дешёвой модели шахтёрского корабля, добывающего руду из астероидов. Единственный его минус заключался в низком комфорте. Ну да, вряд ли корпорации будут тратить лишние кредиты на удобство персонала. Но ничто не мешало мне заказать дорогую модель пищевого синтезатора и запас пищевых концентратов к нему.
   В итоге моделирования предстал медленный маленький кораблик с двойным избытком мощности, рассчитанный на размещение пары гуманоидов. На шустрый истребитель данный космолёт явно не тянул, но ведь не зря я выбрал самый мощный из имеющихся реакторов, всё было рассчитано на скрытность, а не на скорость.
   Систему камуфляжа пришлось заказать из соседнего сегмента с завода по производству оборудования для судов, предназначенных для внутреннего эльфийского рынка. И то, сделать такую покупку позволил мне лишь статус гражданина высшей категории и, полагаю, ещё и то, что являюсь старшей ветвью большого дома. Пока это оборудование доставят, полагаю, что успею собрать как минимум один корабль.
   Ну и главное, ядро корабля, его искус. Я выёживаться не стал, так что взял обычный искус от гражданской яхты, от которой был позаимствован двигатель.
   Закончив моделирование, я сразу же купил всё по списку. Поскольку запчастей в наличии имелось ограниченное количество, то вышло, что я приобрёл пять древних истребителей и два полных комплекта для сборки пары разведчиков. Последней покупкой стал самый дорогой компактный ремонтный комплекс, который состоит из пяти различных дроидов и набора различных инструментальных насадок для них.
   Самое интересное - это то, что за корпуса и всё оборудование для них я заплатил всего сто семьдесят тысяч кредитов, а военная система камуфляжа обошлась по пятнадцать миллионов за комплект! Теперь мне стало понятно, что когда адмирал говорил о том, что разведчики стоят дорого, он не врал. Готовый новенький корабль-разведчик с системой камуфляжа продавался с верфи за тридцать миллионов, все мои наличные средства. За эти же деньги можно купить экспортный вариант торгового линкора размером в несколько километров или отличную яхту. Радовало одно, что я трачу не свои деньги.
   В дверь постучали и она тут же распахнулась. В помещение вплыла... хм... эльфийка, но её стати были ого-го! Задница огонь! У любого нормального мужика появится желание ухватиться за неё. Грудь примерно четвёртого размера была втиснута в униформу горничной, словно купленную в секс-шопе, казалось, будто эти бугорки разорвут ни в чём неповинное декольте. Коротенькое чёрно-белое платье не скрывало привлекательных ног. Густая грива распущенных белоснежных волос ниспадала до лопаток, а блядский взгляд голубых глаз пожирал меня так, словно я запечённый кроненберг посыпанный чёрной икрой.
   - Господин, - грудным возбуждающим голосом протянула вошедшая. - Позвольте услужить вам.
   Мне... хм... в голову ударила кровь. Ну, или не совсем в голову... Хотелось завалить эльфийку и сделать с ней всё то, о чём мечтают подростки, переполненные гормонами. Возможно, я бы сделал это, поскольку такого сильного желания наброситься на девушку никогда не испытывал, противиться ему было невозможно. Возможно... Если бы не сообщение от симбионта, выскочившее перед глазами, которое позволило мгновенно взять себя в руки.
   Внимание! Обнаружено воздействие посторонними химическими веществами! Анализ показал принадлежность веществ к группе афродизиаков.
   Твою дивизию! Расслабился, Серёжа, да?! Ну и какой же ты после этого маг-целитель, которого так легко провели?
   Вспомнив о том, что я сам себе медик, тут же активировал магему очистки организма, добавил фильтрующую магему. Всё это заняло считанные секунды, зато после процедур уже не смотрел на девушку, пуская слюни от вожделения. А она времени не теряла - пока я отвлёкся, эльфийка прижалась ко мне своими телесами, утопив моё лицо в своей груди. Поскольку она была на пятнадцать сантиметров выше меня, то у неё это вышло без напряжения.
   Да, я был зол, что какая-то девица решила мною воспользоваться. Сразу всплыли все услышанные истории про то, что простые эльфийки всеми правдами и неправдами стараются соблазнить высших эльфов, поскольку имеется шанс родить ребёнка-высшего, что даст девице билет к лучшей жизни на полном обеспечении. Но это не значит, что когда моё лицо прижато к шикарной груди, буду как-то сопротивляться. Наоборот, я решил воспользоваться моментом и поиграть в 'моторную лодку'.
   Горничная обалдела, когда я начал зарываться лицом в её бюст, двигая головой влево и вправо, при этом издавая странные звуки: 'Блу-блу-блу-блу', которые бываю при быстром движении головой, когда забавно раздуваются щёки. Эти звуки отдалённо напоминали звук работы двигателя моторной лодки. Когда я поднял взгляд на эльфийку, то встретил большие от удивления голубые глаза.
   - Всего хорошего понемногу. Поиграли перед сном, теперь свободна. - Отодвинул я от себя эльфийку.
   - Что?! - опешила грудастая горничная, видимо, не поняв, отчего так происходит, ведь было видно, что афродизиаки подействовали.
   - Я говорю, Добби свободна! - Показал я правой рукой на дверь. - Или тебе надо одежду вручить?
   - Да-да-да! - обрадовалась девица, видимо посчитав моё поведение за некую ролевую игру. - Но я не Добби, меня зовут Элисель. Я готова сделать всё, что пожелает господин!
   - Точно всё? - с прищуром спросил я.
   - Да, господин, - грудным голосом протянула Элисель, при этом она приняла эротичную позу, выпячивая вперёд и так немаленькую грудь, которая от такого движения заколыхалась.
   - Замечательно! - притворно радостным тоном выдал я. - Значит так! Сделаешь уборку, принесёшь со склада продукты для приготовления пищи. Заполни продовольствием всё хранилище.
   - Что?! - шокировано вопросила Элисель, ещё больше округлив глаза. - Но я думала, мы...
   - Ты чего мычишь? Ты, горничная?
   - Да, - кивнула девушка.
   - Вот и выполняй работу горничной!
   Обломанная девица неуверенно приступила к работе. Постепенно неуверенность сменилась желанием вновь соблазнить меня. Она всё время принимала эротичные позы, медленно наклонялась, демонстрируя в интересном ракурсе то попу, то грудь, я же развалился на диване в гостиной и с ухмылкой наблюдал за этим шоу.
   В мире мало вещей, которые лучше, чем наблюдение за тем, как работает красивая девушка, особенно если она при этом активно старается вас соблазнить. Но я не сопливый эльфийский подросток, которым представляюсь для окружающих, а взрослый человек, который к тому же умеет целительскими средствами контролировать свой организм. Так что досмотрел шоу до конца, после чего проводил задницу покидающей комнату 'горничной'. Девушка была расстроена и обижена.
   Вскоре после ухода эльфийки прибыл дроид с контейнером, в котором были продукты. Он сразу же проехал на кухню, где стал перегружать разнообразное продовольствие в хранилище.
   Интересно, что это было? Верховная наказала меня и Ариэль, так что теоретически, никаких горничных тут быть не должно до конца лета, только дроиды-уборщики, которыми отчего-то эта девушка не воспользовалась. Это всё равно, что подметать старинной бабушкиной метлой, когда у тебя дома есть робот-пылесос, который сам уберёт и вытряхнет мешок для мусора, надо лишь его позвать. Кто в здравом уме будет так поступать?
   А униформа девицы? Я видел пару слуг, пока мы шли к апартаментам, у них одежда была иной, более закрытой. Никаких мини-юбок и декольте, волосы собраны в хвост или в косы, то есть даже причёска прислуги регламентирована.
   Стоит добавить в этот список отключение голонаблюдения по приказу дядюшки Ариэль и использование афродизиаков, в итоге получаем что? Интригу? Но зачем Вишесу нужно, на ночь глядя, засылать ко мне девицу не самого тяжёлого поведения? Единственное, что приходит на ум - ему нужно или рассорить меня с Ариэль, или необходим ребёнок-высший. Если это так, то Элисель всего лишь первая ласточка, ведь чем больше девиц оприходовано, тем выше шансы на рождение высшего эльфа.
   Хм... А не может оказаться Вишес как-то причастен к изменам отца Ариэль? Понятно, что любой мужик кобель по своей сути, но всё же многие держат кобелиную сущность под контролем, не давая ей спуска. А о каком контроле может идти речь, если ты по уши накачан афродизиаками? А там со временем и привыкнуть можно, выработается рефлекс, как у собаки Павлова, уже без всякого допинга будешь служанкам юбки задирать.
   При таких интригах страшно жениться на высшей эльфийке. С одной стороны общие интересы и 'одинаковый' статус (если забыть о том, что на самом деле я человек), но с другой стороны - все высшие эльфийки, которых я видел - это избалованные девицы-мажорки. Да, Ариэль хорошая девушка, но всё же, она нереально избалованная и не знает реальной жизни, она словно живёт в своём идеальном мирке, где является центром вселенной, пупом, вокруг которого всё крутится-вертится.
   Шлюхи разрушают жизнь богатых мужчин, то же самое относится к высшим эльфам, которые в эльфийском обществе являются кем-то настолько же вожделенными, как спортивные юные миллиардеры на Земле. Вспоминается Арнольд Шварценеггер - великий человек. Но его одолела шлюха-вымогательница, которая работала у него горничной. Почему-то наказали только его, но разве горничная ни в чём не виновата? Он же не изнасиловал её, тем более там такая страхолюдина - она должна была радоваться, что такой солидный мужчина обратил на неё внимание! Почему во всей этой новостной шумихе все называли ту девицу горничной, но ни разу не назвали правдиво шлюхой?
   Я могу понять Шварцнегера. Обычный австрийский мальчишка, который качался, добился всего сам. Вначале стал лучшим бодибилдером, потом перебрался в США и стал замечательным актёром и мега звездой. И что он делает дальше? Женится на Кеннеди! Это словно взять в жёны принцессу. Потом и вовсе стал губернатором Калифорнии! Мужчина добился успеха. С чего он должен думать, что не может отжарить горничную на своей кровати? Он может и делает. Только коварство девушек не знает предела, они хотят денег и славы, а из-за этих шлюх многие мужчины страдают.
   Никогда не думал, что почувствую себя в шкуре любимого актёра. Противостоять соблазну нереально сложно, практически невозможно. Когда тебя соблазняет симпатичная горничная и ты знаешь, что можешь её отлюбить в любой позе - как этому противиться? Если даже я могу сопротивляться подобным желаниям с помощью целительства - это не значит, что морально не хочу овладеть девицей. Ничего подобного, очень даже хочу! Да любой мужик на моём месте без всяких афродизиаков отымел бы сочную, на всё согласную эльфийку. Мне за такую выдержку надо отлить памятник из платины в полный рост!
  
  
  Глава 23
  
  
   Утром я проснулся довольно рано. Непрочитанное сообщение на коммуникаторе сообщало о том, что все заказанные детали уже доставлены в ангар. Остались лишь маскирующие модули, которые обещают лететь целых три недели.
   Из имеющихся натуральных продуктов я наготовил еды на неделю вперёд. Всего пара часов за плитой, но если готовить в большой посуде и делать всё со сноровкой, то немудрено сотворить семь разных блюд. Тут и мясной рулет, запечённый в духовке, и домашние колбаски из пигов (местные аналоги свиней), которые запекались на другом ярусе одновременно с рулетом. На обед была сварена большая кастрюля борща, а на завтрак и ужин омлет и плов, плюс парочка салатиков. Все продукты были расфасованы по одноразовым ланч-боксам, после чего отправлены в стазис-карман. Зато теперь я могу не отвлекаться от дела, заявленного искусу как хобби.
   Только я собирался заказать флаер до ангара, как в апартаменты зашла служанка. На этот раз эльфийка выглядела вполне обычной прислугой в закрытой одежде, без косметики и с тугой косой чёрных волос в качестве причёски.
   - Господин, - поклонилась она. - Госпожа верховная приглашает вас на завтрак.
   - Веди.
   Глупо было бы отказывать верховной, да и хоть я успел приготовить еды, но не поел. Голодный повар, звучит как нонсенс, но так и было, пара выпитых чашек кофе не в счёт. Вообще-то собирался перекусить уже в ангаре. Только непонятно, зачем меня главная эльфийка приглашает.
   Я последовал за служанкой, которая провела меня через большую часть дома. Мы преодолели около пары сотен метров. По такому большому дому хоть на колёсных платформах передвигайся, как в здании ГСБ. Вскоре мы пришли в большое помещение, в котором был установлен большой деревянный стол, рассчитанный на шесть персон. Каждому едоку полагалось по удобному высокотехнологичному креслу с подлокотниками. Такие кресла автоматически подстраиваются под сидящего. За столом было занято всего три места, из едоков лишь Вишес не обладал зелёной шевелюрой, остальными же были Фелисити и Ариэль.
   - Малая столовая, - объявила сопровождающая меня служанка, после чего тут же удалилась.
   - Доброе утро, - кивнул я, присаживаясь на место.
   Угадать, какое кресло предназначено для меня, было просто, ибо там уже стояли столовые приборы. Я оказался напротив Ариэль, которая презрительно фыркнула, задрала подбородок и показательно отвернулась в сторону матери, восседающей во главе стола.
   - Дети, вы что, поссорились? - спросила верховная.
   - Я с этим изменником не общаюсь! - не глядя на меня, произнесла Ариэль.
   - Изменником? - протянула верховная, пристально глядя на меня, словно в ожидании пояснений.
   - Вчера я поведал Ариэль о культурных особенностях родного сегмента. К примеру, о том, что у нас совершеннолетие наступает максимум в двадцать один год, после чего принято заводить семью.
   - Хм... - понимающе ухмыльнулся Вишес, одарив меня лёгкой подбадривающей улыбкой.
   - Понимаю, - слегка улыбнулась верховная. - То есть, у тебя на родине осталась супруга?
   - Супруга и дочка, которых я бы хотел забрать в содружество.
   - Это будет непросто, - заметил Вишес.
   - Это точно, - согласилась верховная. - Дочка, - повернулась она к Ариэль, - ты зря ревнуешь. Серхиэль не виноват, что его похитили пираты из родного мира. Подумай лучше о том, что если бы этого не случилось, то вы бы никогда не познакомились. - После чего она перевела заинтересованный взгляд на меня. - Серхиэль, а твоя дочка такая же, как и ты?
   - Вы имеете в виду, высшая ли она?
   - Именно, - кивнула верховная.
   - Не знаю. У нас ведь нет такого оборудования, которое позволит определить является ли эльф высшим или обычным. Одно могу сказать наверняка, дочь обладает магическими способностями.
   - Хм... - протянул Вишес. - По статистике примерно в девяносто процентов случаев, если у высшего рождается эльф с магическими способностями, то ребёнок является высшим. Госпожа верховная, полагаю, нам стоит поспособствовать воссоединению семьи вашего приёмного сына. - Мужчина слегка заметно подмигнул мне. Помимо этого он делал различные невербальные знаки, которыми словно демонстрировал мне, что находится на моей стороне.
   - Адмирал, - суровым тоном произнесла верховная. - Все дикие сектора находятся под охраной галактической службы безопасности. Мы не можем идти против подобной структуры. К тому же, насколько я узнала из материалов дела, Серхиэлю неизвестно расположение своего сегмента. - Она посмотрела на меня. - Ведь так?
   - Прискорбно, но это действительно так. Но это не значит, что стоит сидеть на попе ровно.
   - Предатель! - тихо пробурчала Ариэль, сверля меня яростным взглядом. - Ненавижу!
   - Но, верховная, мы ведь можем подключить эльфийскую службу безопасности, чтобы выяснить местоположение родного сегмента Серхиэля. Можно купить специальное оборудование, которое позволит пролететь незамеченными мимо патрульного крейсера. Мы же не пираты, чтобы экономить каждый мили. Неужели не можем себе позволить потратить некоторое количество кредитов на доброе дело?
   - Кстати о кредитах! - верховная перевела всё внимание на меня. За довольно напряжённой беседой я даже не ощущал вкуса еды. - Серхиэль, позволь поинтересоваться, ты как умудрился потратить больше тридцати миллионов кредитов?
   Ариэль прекратила изображать из себя уязвлённую гордость, и большими глазами удивлённо, с долей уважения и зависти посмотрела на меня.
   - А что, разве нельзя было? - прикинулся я дурачком. - Я спросил у искуса. Он сказал, что я могу распоряжаться большой суммой средств, а также, что могу делать разные покупки, за исключением тех вещей, которые запрещено приобретать эльфам, не достигшим полного совершеннолетия.
   - И что же ты такого купил? - спросила верховная.
   Главное, что Фелисити не стала меня ругать - это хороший знак. Сам же вопрос подразумевает, что дамочка не вчитывалась в отчёт, а узнала лишь о крупной трате средств. Хотя, учитывая, какого размера там список, читать его было бы лень большинству разумных. Отсюда можно сделать вывод, что обо всех, или как минимум, о крупных расходах будут докладывать кому-надо.
   - Вы, наверное, знаете, что пираты загрузили мне базу данных техника? - Дождавшись кивков от всех троих едоков, продолжаю. - Я увлёкся техникой содружества, у нас ничего подобного нет, либо есть, но лишь в зачаточном состоянии. Например, дроиды слишком несовершенные, вместо флаеров используются наземные кары, работающие на сжигаемой нефти.
   - Кошмар! - прокомментировал Вишес. - Это какой урон вы наносите своей планете? Просто невообразимое пренебрежение экологией!
   - Продолжай, - кивнула мне верховная.
   - В общем, я всё время хотел себе ремонтных дроидов и мечтал на досуге поковыряться с разным оборудованием. Можно сказать - это моё хобби. Я ещё хотел под это дело временно занять неиспользуемый ангар, принадлежащий Плывущей ветви. Ну... Железки и дроиды немаленькие. Надеюсь, вы не будете возражать против подобного, у нас же сейчас каникулы?
   - Нет-нет, - улыбнулась верховная. - Можешь заниматься своим хобби. Только, Серхиэль, прошу тебя больше не делать столь дорогостоящих покупок. Используй для расчётов счёт, привязанный к своему коммуникатору. Я добавлю тебе ещё миллион. А к счетам Дома больше не лезь, а то будешь наказан!
   - Конечно! Спасибо, Фелисити, вы так добры!
   - Мама! - возмутилась Ариэль. - Ты что, так просто простишь его? - В мою сторону был направлен наманикюренный указательный пальчик. - Он же тратит наши деньги!
   - Доченька, Серхиэль теперь член нашей семьи, он имеет право тратить средства, как и ты, - мягко улыбаясь, увещевающим тоном произнесла Фелисити. - И уж если пошёл такой разговор, скажи мне, сколько ты потратила в прошлом году на одежду всего за один поход по магазинам?
   - Не важно, - стыдливо посмотрела в пол девушка.
   - Ах, теперь почти сотня миллионов кредитов стала чем-то неважным?! - холодным тоном вопросила у дочери мать. - Серхиэль хоть занят полезным делом. Глядишь, лет через двести-триста у нашего Дома появится отличный инженер-маг, и мы сумеем заняться не только алкоголем, а, к примеру, производством дорогостоящей техники. А что тебе дадут дорогие тряпки?
   - Пойду я отсюда! - обиженно воскликнула Ариэль. - Предатели! Вокруг все предатели, даже родная мать! - бурчала она на ходу.
   Молодая эльфийка резко встала из-за стола, после чего чуть ли не бегом выбежала из столовой. Никто за девчонкой вдогонку не кинулся, все понимали, что это обычная истерика. Я такое не раз наблюдал у дочки в маленьком возрасте, а для эльфов, которым в районе половины тысячелетия, тридцатилетняя Ариэль и есть маленький ребёнок.
   - Дети порой бывают такими детьми, - произнесла Фелисити.
   - Серхиэль, какие планы на день? - спросил Вишес.
   - Хотел полететь в Грапе, чтобы посетить ангар. Туда уже доставили большую часть деталей. Не терпится опробовать ремонтных дроидов в работе.
   - Я подвезу тебя на флаере, - предложил адмирал.
   - Замечательно.
   После завтрака я в компании адмирала Вишеса отправился к 'цивильной' площадке для флаеров. Мы загрузились в красный спортивный флаер, низкий и приземистый, в нём было всего четыре индивидуальных места.
   - Это мой спортивный флаер, - похвалился Вишес.
   Честно говоря, мне что в автобусе, что в спортивном флаере летать - всё равно, но сделал восхищённый вид.
   Странный этот Вишес, какой-то мутный. Вот вроде ведёт себя нормально, всем действиям находятся разъяснения, и всё равно, странный он.
   Благодаря предупреждению от симбионта мне стало известно, что в флаере установлена и активирована очень дорогая аппаратура, которая глушит возможность подслушивания. Более того, глушится даже вероятность записи на коммуникатор, это при том, что у меня лучшая модель подобного устройства в содружестве.
   Но Серёга Блохин не пальцем деланный! Раз возможность записи глушат, значит, кровь из носа надо зафиксировать разговор. Для этого я активировал магему видео слежения, которой пользовался во время полёта на Агданской ласточке для слежки за экипажем. Аппаратура была рассчитана глушить в том числе артефакты (коммуникаторы аристократии именно таковыми и являются) и даже магическое подслушивание и подглядывание. Но поскольку магия эльфов построена на иных принципах, нежели чем магия империи, то всего предусмотреть и заглушить невозможно. Так что моя магема исправно работала, фиксируя всё происходящее в салоне спортивного летательного аппарата. Единственный минус, запись велась симбионтом.
   - Серхиэль, - взлетая, начал Вишес. - Семья - это святое. У меня нет детей и мы недолго знакомы, но ты уже мне стал почти родным. Как видишь, верховная не хочет тебе помогать, но... - Он переключил на управление автопилотом, снаружи на большой скорости проносился вначале лес, затем бесконечные виноградники. - Я хочу помочь тебе. Только...
   - Только?
   Ох, чую, не зря адмирал завёл этот разговор. Такое чувство, будто меня вербуют, причём делают это несколько небрежно. Конечно, обычный эльф моего возраста ничего не заметил бы - это как вешать лапшу на уши человеку семнадцати-двадцати лет. Такую молодёжь любят вербовать всякие ультраправые или ультралевые организации, молодёжи легко навешать лапши и можно заставить работать бесплатно. Правительство России тоже просекло эту фишку, так у нас появилось добровольное рабство, в смысле, волонтёрство. А что, подбиваешь молодых людей разными лозунгами, вешаешь лапшу про 'вы сможете попутешествовать и посмотрите мир', они мало того, что бесплатно работать будут, ещё и сами себе проезд с пропитанием оплатят. И вроде разговор адмирала нормальный, но чувствуются в тоне, что меня хотят поиметь за мой счёт.
   - Только Сестра не позволит, - печально продолжил Вишес. - Вот если бы ты мне помог.
   - И в чём же?
   - Ничего серьёзного, - сказал адмирал, старательно пряча радостную улыбку, он в этот момент напоминал рыбака, у которого рыба заглотила наживку. - Надо сделать так, чтобы верховная улетела по делам. Я в это время временно стану управляющим, и тогда распоряжусь о поиске твоей родной планеты.
   М-да... А дядя не промах. Чую интригу, заговор и запах палёного. Нет ничего более постоянного, чем временное. Похоже, что дядечке адмиральская должность жмёт в плечах. И почему у меня в голове вместо его речи звучат другие слова: 'Не хочу быть царицей, хочу быть владычицей морскою'. А меня, как понимаю, подбивают на роль хунвейбина. Плохо. Пока ни один революционер хорошо не заканчивал, всех их после того, как задница главнюка окажется на троне, пускали в расход.
   - Вряд ли мне удастся уговорить Фелисити на что-либо. Давайте смотреть на вещи здраво. Я не Ариэль, а парень, которого верховная видит второй раз. Да и кто будет прислушиваться к советам подростка?
   - Серхиэль, ты уже взрослый парень, - попытался польстить мне Вишес, только я человек и уже в том возрасте, когда больше льстит, если на кассе при покупке пива спрашивают паспорт. - Не надо никого уговаривать и делать что-либо сложное. Просто отправишь парочку контрактов и писем нужным людям, они попросят главу дома о личных переговорах. Пока сестрёнка будет летать, мы займёмся поисками твоего родного сегмента. Ну как, ты согласен?
   - Сложно от такого отказаться.
   На самом деле хотелось послать типа куда подальше, а лучше прикопать под ближайшим меллорном. Только всё налаживаться началось, план побега готов, и то, лишь на случай, если договориться с верховной не выйдет. Мне и нужно было немного, всего месяц на подготовку, чтобы свалить отсюда. Теперь же, после такого предложения, с меня живого не слезут. Откажусь, наверняка грохнут. Соглашусь, грохнут позже. Пойду стучать на братца к верховной, опять же грохнут. Ибо уверен, что меня теперь будут стопроцентно пасти. Не зря же сотня десантных рыл заменила часть охраны, да и начальник службы безопасности странная личность, по документам он есть, а в поместье я его не видел.
   - Вот и славно, - расплылся в улыбке адмирал. - Только, ты же понимаешь, что это секрет? Если кто-то хоть что-то узнает, то ты никогда не увидишь семьи. Сестрица очень жадная, она тебя не отпустит и не позволит тратить ресурсы дома на, как она считает, ерунду.
   Ой, дядя, ну ты и звездун! Звездишь, как дышишь. Мне за растрату больше тридцати миллионов даже пальчиком не погрозили, более того, опосредовано похвалили и ещё миллион сверху накинули. И кто? Та самая 'жадина-говядина' с острыми ушами и зелёной шевелюрой. Теперь понимаю, что во время завтрака мужчина ловко расставил акценты, сыграв в плохого и доброго полицейского, взяв на себя роль последнего, а роль первого присудив сестре.
   - Кстати, господин Вишес, почему я? Разве вы сами не можете выслать письма и что-то там ещё.
   - Нет, Серхиэль, - слащавым тоном начал адмирал. - Видишь ли, ты по статусу проходишь как один из глав Плывущей ветви, поскольку являешься высшим. Документ, который будет подтверждён тобой, для других будет считаться таким, словно его подписала верховная. Поэтому удалённые переговоры будут вестись, словно от её имени, но для личной беседы сестре придётся лететь на встречу самой. Мы подадим всё так, словно покупатель сам заинтересовался в этой встрече. Я же обычный эльф, поэтому не могу так действовать.
   Это он меня что, за дауна считает? Хотя, точно, за ребёнка принимает. Мог бы просто сказать, что все, кто не является членом Плывущей ветви, не видят подуровней допуска, а видят лишь уровни. То есть, если у меня уровень 'прим 0-3', то для всех, кто ниже по статусу в нашем доме и для всех вне его моя подпись будет отображаться просто как 'прим-0', то есть она будет неотличима от подписи верховной и будет иметь аналогичную силу. Только я в силу ограничений из-за малого возраста не могу подписать серьёзный контракт, центральный искус Плывущей ветви подобное попросту не позволит, зато могу подписывать письма и предварительные соглашения.
   - Интересно. И долго это будет длиться?
   - Серхиэль, не беспокойся, пока можешь отдыхать и наслаждаться каникулами, - произнёс Вишес. - Думаю, пару недель пройдёт, пока найдётся нужный покупатель, потом ещё пару недель будут длиться переговоры. Как раз на этом этапе понадобится твоя помощь.
   - Хорошо.
   - Вот и славно, - улыбнулся Вишес. - Вот и замечательно! Только помни, что это секрет.
   - Я никому и ничего! Вы же точно поможете?! - надеюсь, я талантливо изобразил добровольного дольщика МММ.
   - Конечно, потом помогу! - заверил Вишес. - Я же пообещал!
   В этот момент в голове одновременно со сказанными собеседником словами появилась яркая ассоциация, как кавказской внешности торговец на рынке произносит: 'Мамой клянусь, рыба воняет, не потому что тухлая. Она спит! Вот ты когда спишь, себя контролируешь?!'.
   Жизнь меня научила не верить в обещания, в которых все должны что-то сделать, но потом. Например, мы завтра все вместе всё уберём. Или ты сейчас купи, потом мы все скинемся. Ну и коронное - да, давай, потом мы все поцелуем твой писюн...
   Итак, у меня есть две недели, чтобы придумать, что делать и как быть. Одно радует, Вишес, точно так же, как и Фелисити, не стал интересоваться моими покупками. Даже в ангар не заглянул. Следовательно, он может не знать, что я тут собираю маленькие космические корабли.
   Осмотревшись вокруг, ничего примечательного не обнаружил. Промзона, она и на эльфийской планете промзона. Вокруг были белые дороги из фибробетона, бело-серые ангары и много высоких раскидистых деревьев. Эти ангары используются для хранения винограда и в качестве промежуточной точки от поместья до погрузки в грузовой шаттл, тут же поблизости имеется взлётно-посадочный космодром для грузовых шаттлов. Белый цвет используется не просто так, ведь он отражает солнечные лучи. Из-за того, что владения Плывущей ветви расположены в экваториальном секторе планеты, во-первых, это позволяет снимать по три урожая в год, во-вторых, тут погода делится на: жарко, очень жарко и тепло, но дожди стеной льют. Так что много белого цвета в архитектуре позволяет слегка охлаждать посёлок, плюс деревья дают тень. Так что в отличие от Земных городов, где из-за асфальта и нагреваемых бетонных зданий жарче, тут наоборот, в посёлках прохладней.
   Склад оказался большим. Он уже был весь заставлен контейнерами разного размера, так что по маркировке пришлось искать тот, в котором хранятся дроиды. Хорошо, что я додумался выкупить контейнеры, а не брал их в аренду. Иначе пришлось бы освобождать их все. По сравнению с прочими покупками, их цена была смешной. Конечно, будь я обычным техником или покупай всё на свои деньги, то экономил бы каждый мили, чужие же деньги тратить легко.
   Дроиды имели вполне стандартный вид, то есть представляли собой различного размера бочкообразные тела с технологическими разъёмами. К этим разъёмам можно подключить практически что угодно, хочешь, антиграв, колёса или гусеницы, хочешь андроид-подобные или гибкие руки, похожие на таковые у робота-сгибальщика Бендера из мультфильма Футурама. А можно прицепить насадку с инструментами, к примеру, с резаком, сваркой и тому подобным, да хоть пулемёт цепляй.
   Насадок я купил самую расширенную версию, плюс взял лучший из доступных инженерный искус для управления дроидами. Искус был всего лишь второго уровня, хотя и это уже перебор, поскольку это уже промышленная модель искуса, которая может управлять тысячей дроидов.
   Единственной проблемой, которую я не предусмотрел, оказалось отсутствие на складе зарядного устройства для подобных дроидов. Понятное дело, что никто не будет встраивать в дроидов реактор. Хоть и существуют миниатюрные реакторы, но это слишком дорогое удовольствие. В ангаре была установлена самая недорогая модель зарядного устройства, предназначенного лишь для продолжительной зарядки простых дроидов-уборщиков и погрузчиков. То есть на ночь погрузочный кар загоняешь. Цепляешь к нему кабель, утром приходишь, а он зарядился. Только вот ёмкость аккумуляторов ремонтных дроидов намного выше, чем у погрузочных каров. Так одного дроида придётся заряжать несколько дольше суток, чтобы он мог один день активно поработать, используя инструменты с наибольшим потреблением электроэнергии.
   Но я же электрик! С этих слов всегда начинается самое интересное. В моём случае это были лишь мысли.
   В общем, я пошёл по самому простому пути - решил протянуть кабель, которого будет достаточно, чтобы дроид с ним, воткнутым в разъём зарядки, перемещался в пределах ангара, питаясь от общей электросети. Кабеля различного сечения были заказаны с запасом для того, чтобы проложить новую проводку внутри кораблей. Так что отмотать провода нужной длины было просто.
   Видимо, слишком просто и привычно, ведь я не раз занимался подобным на Земле. Из-за этого я привычно выпал из реальности. Не знаю, какое тут напряжение, но пришёл в себя, лёжа на полу. От меня к потолку поднимался дымок, волосы стояли дыбом, а в помещении пахло горелой кожей. Травм обнаружить не удалось, зато просевший резерв намекал на то, что симбионт меня подлечил при помощи медицинской магемы, которая висела на ауре в пассивном режиме. Учитывая, что на напряжение до пяти тысяч вольт мой организм уже почти не реагирует, поскольку выработалось что-то вроде иммунитета, то тут явно было больше.
   - К-ха! - кашлянул я, отчего из приоткрытого рта вырвалось облачко дыма. - Надо было взять перчатки, подумал электрик, но ветер уже гнал его с семенами одуванчика! - флегматичным тоном прокомментировал я своё положение. - Тысяча рогатых дроидов! Что это было?!
   После того, как наполнил собственную энергетику из верхнего канала, продолжил монтировать проводку, только на этот раз был внимательней.
   После возни с проводкой, я активировал инженерный искус, нацепил различные насадки на корпус самого мелкого дроида, включил его, и уже с его помощью стал активировать остальных дроидов. В самом деле, не самому же мне таскать тяжёлые детали?
   Несколько часов спустя, после всех тестов, которые положены при первичном включении новой техники (стоит заметить, что тестирование проводят единицы техников, самые ответственные, остальные же плюют на это) я, наконец, добрался до 'игрушек'. Первым делом стал распаковывать самые крупные контейнеры с корпусами старых истребителей. Они занимали большую часть ангара, а контейнеры были разборными. Всё же размер каждого истребителя довольно большой, с приличный частный дом. Но учитывая, что ангар размером шестьдесят на семьдесят метров, а высота потолка десять метров, то корабли органично вписались в помещение, даже осталось много места для свободного перемещения крупных дроидов. Да что там дроидов, тут можно на флаере летать.
   Да уж! Первое чувство, вызванное видом истребителей, можно обозначить как: 'Кругом сплошное наебалово!'. Хотя чего я ожидал от того, что продавалось, как металлолом? Внешне истребители выглядели отвратительно, их корпуса были повреждены. Радует одно, что повреждения находились в разных местах. Зато теперь я знаю, что покупаемый корпус должен иметь не меньше девяноста пяти процентов целостности. Восемьдесят процентов целостности означают, что корабль подстрелили или он встретился с астероидом. Мои же покупки имели целостность в семьдесят процентов! Но продавец выложил их фотографии с выгодного ракурса, оттого я не ожидал получить откровенный хлам.
   Но заднюю скорость поздно включать, ведь проект разработан именно под эти истребители, все запчасти в наличии, а бюджет мне ограничили. Я запустил дроидов для проведения полной диагностики, сам в это время сел перекусить. После завершения диагностики скинул на центральный искус отчёт, который электронный мозг прогнал через программу моделирования. Почти сразу искус прислал обратно план ремонта, который можно вкратце охарактеризовать как 'собери из пяти истребителей два, используя лучшие из имеющихся деталей'. Хорошо, что корпусов было с запасом.
   Дальше мне оставалось лишь переслать этот план инженерному искусу, который, управляя дроидами, сделает всё без моего вмешательства. Причём, что хорошо, в отличие от людей, дроиды могут работать круглосуточно и не халтурят, выполняя всю работу исключительно качественно. Предположительно, процесс ремонта займёт пять суток, так что это время я могу провести где и как угодно. Так что я оставил умные машины трудиться, сам же вызвал флаер-такси, на котором полетел обратно в поместье.
   На улице вечерело, а моё настроение стремительно падало. Ведь пока был занят делом, не оставалось времени, чтобы подумать. Теперь же я вспомнил разговор с Вишесом, и задумался над вопросом, как быть и что делать?
   Итак, Вишес, как и его предложение, мне не нравятся. Ариэль, наоборот, очень даже нравится, всё же мы с ней под одной крышей почти год вместе прожили. На Фелисити мне плевать, но дочка расстроится, если с мамой что-то случится. А что может произойти? Вроде бы все эти эльфы близкие родственники, зачем брату мутить что-то за спиной сестры? Хотя, как показывает история, родня может оказаться хуже врагов.
   Если рассуждать логически, то у разумных всё всегда упирается в деньги и власть, которые неразрывны друг от друга. Можно иметь деньги и не иметь власть, но иметь власть без денег невозможно. Ещё сильными мотиваторами могут выступать любовь, зависть и ненависть.
   Фелисити бессмертная, богатая, обладает властью, плюс ко всему маг. Вишес обычный эльф, но при этом у него есть деньги и небольшая власть, но... Как известно, чем больше человек имеет, тем большего хочет, полагаю, к эльфам это тоже относится. Может адмирал завидует сестре? Думаю, да. Может же он желать занять её место на троне? Конечно!
   Итак, буду исходить из того, что меня пытаются втянуть в банальный рейдерский захват. Как-то язык не поворачивается назвать переворотом смену власти в крупном предприятии. Но по законам этого сектора править Домом может лишь аристократ, а большим дом признаётся, если он насчитывает минимум двух высших эльфов и более десяти тысяч сотрудников. Сейчас в Плывущей ветви по факту числится три высших, причём двое из них достигли лишь малого совершеннолетия. Если внезапно пропадёт или погибнет верховная, что произойдёт в этом случае?
   Единственное, что приходит в голову, что будет назначен кто-то вроде временного главы Дома, который будет кем-то наподобие принца-консорта и возьмёт опекунство над несовершеннолетними эльфами. Первыми в списке наших опекунов будут, конечно же, ближайшие родственники, а это Вишес и дедушка с бабушкой Ариэль, то есть родители верховной. Но из рассказов одногруппницы мне известно, что её дедушка и бабушка совершенно не интересуются политикой Плывущей ветви, они спокойно живут в своё удовольствие. Значит, Вишес. Допустим, на протяжении чуть меньше семидесяти лет власть над домом и, соответственно, над нами, будет в его руках.
   Над нами! Неужели я об этом на полном серьёзе подумал? Забавно. Интересно, с какого момента я стал считать себя частью этого предприятия-клана? Ладно, пусть будет так, может, выйдет осуществить план по поиску родины и возврата в содружество, в таком случае сложно придумать что-то лучшее, чем влиться в эльфийское общество в настоящем статусе аристократа, пусть и не принадлежащего ни к одной из фирм. В таком случае лучше будет сохранить хорошие отношения с Плывущей ветвью.
   Итак, про адмирала. Ведь рано или поздно лафа закончится, мы станем совершеннолетними. Как он планирует дальше удерживать власть?
   Я потёр переносицу и стал напряжённо думать. В голове что-то такое крутилось, этакая мысль, которая думаешь, вот она, но никак не можешь уловить.
   Вспомнил! Горничная! Как я мог забыть, что эльфы долгожители, следовательно, и планы они строят не на год вперёд, а на десятки и сотни лет. Семьдесят лет для человека - это целая жизнь, для эльфа - это срок обучения в высшем учебном заведении. Хотя, не у всех. Обычные маги, учёные, инженеры, экономисты, медики и прочие специалисты учатся меньше, от двадцати до сорока-пятидесяти лет. То есть выходит, что у Вишеса, скорее всего, уже есть план.
   Если применить любимый Шерлоком Холмсом дедуктивный метод и взять за основу факты, то можно сделать некоторые выводы. Итак, факт номер один: в секторе, где живём я и Ариэль, по приказу Вишеса отключают видеонаблюдение. Факт номер два: начальник службы безопасности Дома отсутствует по каким-то делам, зато тут присутствуют десантники с корабля адмирала, наверняка, преданные лично ему, а не верховной. Факт номер три: ко мне засылают горничную, которая пытается меня соблазнить, используя забористые афродизиаки. Ещё есть предложение, от которого невозможно отказаться, при этом, если соглашусь, то вроде как стану соучастником.
   Где моя трубка с табаком, скрипка и мистер Ватсон? Нет? Ну и ладно, обойдусь лишь своими мозгами. Из фактов вырисовывается вот какая картина: Вишес готовит переворот, подтягивает войска, убирает лишних людей и собирается убрать верховную. Для этого ему надо, чтобы Фелисити улетела подальше от родного сектора. Братик же позаботится о том, чтобы сестричка не вернулась, например, натравит пиратов, или же его же десантники во время полёта убьют главную эльфийку, после чего всё свалят на пиратов. Затем адмирал поменяет статус на исполняющего обязанности верховного. Он 'благородно' возьмётся опекать пару сироток-высших. В борьбе с возможными недовольными во время 'оформления опеки' внутри Плывущей ветви, ему окажут поддержку десантники с крейсера. За это время мне подложат кучу девок, у которых родятся высшие. У Дома появляется нужное количество высших, мы с Ариэль перестаём быть нужными, после чего нас 'убирают'.
   План рассчитанный на десятилетия. Причём, выходит, что к перевороту адмирал начал готовиться не вчера, а довольно давно. Возможно, что именно он подкладывал служанок под отца Ариэль. Ведь Вишесу не нужны конкуренты, зато нужны лояльные и легко управляемые дети-высшие. Видимо, у адмирала с детишками не срослось.
   Выбирая между симпатичной эльфийкой, готовой простить мне покупку на безумную сумму и эльфом с мутными обещаниями и предложениями, который, предположительно, в будущем собирается меня убить, я предпочту первую. Так что мне больше по нраву быть на стороне Фелисити. Но тут встаёт главный вопрос, как предупредить женщину и не подставиться? Мало того, чтобы предупреждение дошло до адресата, надо ещё убедить верховную в том, что я не шучу. Всё же брата она знает всю жизнь, а меня несколько дней.
   Первым делом я дал задание симбионту, который тут же конвертировал под стандарт цифрового видео содружества запись разговора, произошедшего с Вишесом во время полёта в ангар. Затем подключился к центральному искусу.
   - Что желаете, принц? - прошелестел под черепушкой голос искусственного разума.
   - Приветствую, мой хороший. У нас экстренная ситуация. Есть подозрения, что адмирал Вишес затевает заговор с целью взять власть в Доме в свои руки. Для этого он планирует покушение на верховную. В дальнейшем возможны покушения на меня и Ариэль. У меня имеются лишь косвенные доказательства, но они указывают именно на подобный вариант развития событий.
   - Возможная угроза пользователям нулевого уровня зафиксирована, - прошелестел искус. - Желаете ограничить пользователя Вишес в уровне доступа и отослать данную информацию в ЭСБ?
   - Пока не стоит, а то тут постоянно крутится два-три десятка вооружённых армейскими станерами рыл, преданных лично адмиралу. Боюсь, если он заподозрит, что его раскрыли, то может начать чудить. Отошли этот файл верховной, пусть она сама решает, что делать. - Я переслал конвертированный симбионтом и пересланный на мой коммуникатор видеофайл беседы с адмиралом. - И ещё, передай ей мои слова о возможности переворота.
   - Принято, - ответил искус. - Информация передана пользователю Фелисити прим 0-1. Действия пользователя Вишес за крайние дни пребывания в поместье проанализированы. Докладываю. Три часа назад он активировал систему слежения за пользователями: Серхиэль прим 0-3 и Ариэль прим 0-2. Отменить данное распоряжение?
   - Не стоит. Когда я попрошу, передавай ложную информацию о действиях пользователей, которых я уточню, а без уточнения о моих действиях, чтобы они выглядели повседневными и непримечательными.
   - Принято.
  
  
  Глава 24
  
  
   Вишес. Сектор эльфов, аграрно-производственный сегмент Валинор, одноимённая планета.
  
  
   Чтобы я ещё хоть раз связался с подростком! Да ни за что! Этот идиот, Серхиэль, всё испортил. Казалось бы, мы с ним обо всём договорились, я его заинтересовал, а нет - парень взял, и в тот же день обо всём доложил моей сестре. Но мало того, он умудрился каким-то образом записать на видео нашу беседу во флаере, и это при том, что у меня там установлена самая лучшая система противодействия подслушиванию и ведению записи техническими и магическими средствами. Вот как этот тупой дикарь умудрился провернуть подобное?! У меня в голове не укладывается.
   И ведь что интересно - узнал о действиях юного эльфа я не от кого-то там, а от самой сестрицы. Она позвала меня к себе и с улыбкой поведала:
   - Виш, чем ты так не понравился Серхиэлю?
   - О чём ты? - насторожился я.
   - Мальчик явно на тебя обиделся, иначе он не стал бы присылать мне всякие глупости, - усмехнулась сестра. - Вот, полюбуйся.
   Мне тут же на браслет пришло видео. Стоило открыть файл, спроецировав изображение на ближайшую стену, которая выступила в роли экрана, как я стал разрываться между выбором: схватиться за сердце или выхватить станер.
   ...'Конечно, потом помогу! Я же пообещал!', - закончил говорить я с экрана.
   - Ну как тебе, братик? - усмехнулась Фелисити. - Что скажешь?
   - Забавно, - я постарался сохранить спокойствие и отбрехаться. - И зачем мальчик прислал тебе это видео?
   - Обычные детские глупости, - отмахнулась сестра. - Он считает, что ты готовишь переворот в Доме и желаешь убить всех нас. Понятно же, что это детский лепет, ведь обычный эльф не сумеет встать во главе Дома.
   - Мальчик меня неправильно понял, - стараясь не демонстрировать эмоций, произнёс я.
   Как этот гадёныш догадался?! Он же сопляк! Ни один эльф в его возрасте не пришёл бы к подобным выводам. Если только... Вот же жёванный вурот! Он же с дикой планеты. Мы же не выясняли, в каких кругах крутился парень. Может быть, он был аристократом и крутился в среде интриг с самого детства (от автора: Ага, граф ЖЭК-а, владетельный сеньор пробок и щитков). Эти дикари живут в столь суровых условиях, что у них даже эльфы могут взрослеть чуть ли не со скоростью человека, а уж придворные интриги всегда способствовали ускоренному взрослению.
   Если бы сестра не оказалась такой ограниченной... Может быть, она неплохая бизнесвумен, как говорят люди, ещё и сильный маг, но как была в детстве избалованной и с ограниченным кругозором, так такой и осталась к пяти сотням лет. Правильно, откуда бы сестре набраться мудрости? В политических играх кланов не участвует, живёт в отдалённом от столицы аграрном сегменте, бизнес почти не имеет конкуренции, практически монополия, ещё несколько производителей аналогичного целебного алкоголя не в счёт, ибо все вместе производители никак не покрывают повышенный спрос.
   - И всё же, зачем тебе понадобилось, чтобы я улетела? - уже без улыбки спросила Фелисити.
   - Фел, на самом деле я не хотел тебя напрягать лишний раз, - развёл я руками в стороны. - Просто хотел совместить полезное с полезным - найти нового покупателя, готового брать нашу продукцию по более выгодным ценам и начать натаскивать мальчишку в ведении семейного бизнеса. Ты и так постоянно в делах, Серхиэль с дикой планеты, его всему надо учить. Это твоя дочка с детства была окружена репетиторами. А когда бы нашёл покупателя, тогда уже тебе пришлось бы лететь заключать договор. К тому же я хотел помочь парню. Понимаешь, я подумал, что ты против воссоединения Серхиэля с семьёй, а у него дочка с большой вероятностью высшая. Это бы усилило Плывущую ветвь.
   - Как ты мог такое подумать?! - возмутилась сестра. - Конечно же, я помогу мальчику. Тем более, что это будет полезно для Дома. Хотя дочку жалко, у неё это первая любовь. Ах, молодость! Помню свою первую любовь, но она была безответной. Я вздыхала по нему десять лет, пока не поняла, что это глупости.
   - Десять лет? - приподнял я бровь. - Да ты ветреная особа! Я когда впервые влюбился, сох по той девчонке целых тридцать лет.
   - Кто, будучи молодым и горячим, не менял партнёров каждые пять лет? - усмехнулась Фелисити.
   - Не скажи, - постарался непринуждённо улыбнуться я. - Знавал я молодого мага, который в свои сто семьдесят лет умудрялся менять девушек каждый месяц, причём выбирал замужних. В итоге нарвался на ревнивого мужа и отправился патрулировать границу с человеческим сектором.
   - Каждый месяц?! - сделала огромные глаза Фелисити. - Кошмар! Это точно был эльф, а не, к примеру, орк?
   - Эльф, без сомнений, - усмехнулся я. - Орка в ЭСБ не приняли бы на работу.
   Итак, с сестрой удалось разрулить ситуацию. Только теперь ни о каком перевороте не может идти речи. Центральный искус, через который, по рассказу сестры, эльфёнышь передал сообщение, зафиксировал всё. В случае пропажи верховной за расследование примутся следователи ЭСБ. В таком случае мне останется только уничтожать искус, что недопустимо. На нём хранятся важные документы, номера банковских счетов и пароли к ним, а также многое другое. К тому же уничтоженный искус - это лишний повод для подозрений в мою сторону.
   Придётся затаиться и отложить план как минимум на сотню лет. То есть, надо ждать, когда закончится программно заложенный интервал для хранения временных документов. Вот, когда через столетие центральный искус удалит из своих баз данные о передаче сообщения верховной и о подозрениях в мой адрес, тогда можно будет всё повторить снова, только на этот раз я подготовлюсь лучше.
   А вот с Серхиэлем надо что-то решать. Этот парень опасен. Через каких-то семьдесят лет он станет обученным магом. Если парень уже сейчас наслаждается паранойей, то, что будет в будущем? Но что с ним делать?
   Я стал вновь просматривать досье на Серхиэля. Информации было мало, лишь перед глазами маячил список покупок. В прошлый раз я лишь мазнул по нему глазами, поскольку покупок было слишком много, но сейчас изучил всё внимательно.
   Жёваный вурот! Это же... Этот мальчишка в ангаре строит парочку кораблей-разведчиков! Мало того, он создаёт корабли из металлолома и гражданского хлама, в смысле, общедоступных запчастей. Таким образом, парень обошёл запрет на покупку космических кораблей для юных эльфов. Теперь, зная об этом, я припоминаю нашу беседу про подобные корабли. Выходит, парень решил свалить на родину. Только откуда он знает о том, где расположен его родной сегмент? Или... Ну, точно! У них на планете развита астрономия, и мальчишка попросту вычислил свою родную планету.
   Единственное, что непонятно, как он собирается улететь на разведчике? Ведь у этого типа кораблей топливный бак рассчитан на полёт максимум на три сегмента. Я точно знаю, что диких миров поблизости нет.
   Может, позволить парню убежать на родину? Я даже готов ему в этом поспособствовать. А вдруг он решит вернуться и вновь начнёт создавать мне проблемы? В таком случае лучше решить вопрос кардинально. Нет эльфа - нет проблемы. Только стоит подстроить всё так, чтобы на меня не упало подозрений.
   Серхиэль хочет сбежать? Вот и славно! Подождём, пока он закончит постройку кораблей, а потом неблагодарный мальчишка 'отправится в полёт на родину за своими эльфийками (дочкой и женой)'. А мои парни постараются, чтобы проблемный маг больше никогда не вернулся. ЭСБ во время проверки обнаружит список деталей и выслушает показания членов Дома, после чего придёт к нужным мне выводам. Верховная тоже не должна ничего заподозрить.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Сектор эльфов, аграрно-производственный сегмент Валинор, одноимённая планета.
  
  
   Странно. На моё сообщение-предупреждение верховная никак не отреагировала. Ариэль продолжала на меня дуться, а когда я пытался завести беседу, она быстро уходила, не говоря ни слова. Вишес ко мне больше ни с какими предложениями не подходил, более того, он будто старался держаться от меня подальше. А ведь прошёл целый месяц! Что вообще за тараканы живут в головах эльфов?
   Допустим, с Ариэль всё понятно. Эльфы долгожители, оттого всё у них происходит растянуто: учёба, начало отношений, ссоры. Если бы я поругался с человеческой девушкой, с которой живу в соседних, допустим, квартирах, то уже через несколько дней можно было бы наладить диалог либо расставить точки над 'И', то есть, мы либо помирились бы, либо окончательно расстались бы. С эльфами же обида может растянуться на годы.
   А что же верховная? Или 'взрослой' эльфийке зазорно говорить с 'подростком'? Почему она ничего не предпринимает? Одни вопросы без ответов. Что делать? Так и хочется ответить: 'Муравью хрен приделать!'. Ладно, Фелисити взрослая дама с опытом управления, следовательно, без меня разберётся, как правильно поступать. Предупреждён, значит, вооружён.
   С Вишесом самые большие непонятки. Этот товарищ делает вид, словно никакой договорённости между нами не было, а он весь белый, пушистый и никаких заговоров не затевает. Я получал от искуса отчёт обо всех телодвижениях адмирала, который большую часть времени торчал в поместье, словно у него совершенно нет работы по профилю, то есть по управлению флотом. Мужчина часто пропадал в своих апартаментах или куда-то летал. В этих случаях следить за ним было невозможно, поскольку все места обитания и транспорт этого эльфа были оборудованы глушащей аппаратурой. Из отчётов было ясно, что никаких переговоров с торговцами адмирал не ведёт. Отсюда можно сделать вывод, что... Скорее всего, верховная всё же что-то сделала, в итоге её действия привели к тому, что осадили амбиции адмирала. Либо, стоит предположить худший для меня вариант. Например, Вишес узнал, что я предупредил Фелисити, после чего залёг на дно.
   Но это всё лирика. Главное, что я строил-строил и, наконец, построил! Два красавца-истребителя.
   Дроиды за пять дней восстановили корпуса практически до идеального состояния. Я в это время не сидел, сложа руки, а трудился по магической части. Точнее, я занимался изготовлением аналога стазис-кармана, но из топливного бака моего маленького кораблика. Особых сложностей тут не предвиделось, поскольку я не мудрил, а делал вполне стандартную поварскую кладовку. На время, когда я использовал магию, приходилось просить искус о маскировке, которую на всякий случай симбионт дополнял иллюзией. В это время приходилось постоянно держать верхний канал открытым, поскольку энергия уходила, будто вода в сито.
   Поскольку я в артефакторике пока не силён, то сделать что-то вроде автоматической подачи топлива не получилось. Но я не собирался плодить сложности, потому что лень. Достаточно того, что есть, где хранить топливо, а вместительность подпространственного хранилища примерно равна топливному баку линкора. Единственный минус заключается в том, что я смогу путешествовать прыжками максимум на три сегмента, после чего вручную при помощи поварской телепортации придётся перегружать топливо из стазис-кармана в основной топливный бак. Таких хранилищ я сделал два, то есть, как раз по количеству кораблей. Запас карман не тянет.
   В остальное время я занимался переводом продуктов питания. Поскольку неизвестно, насколько может затянуться полёт, то чем больше еды у меня будет в запасе, тем будет лучше. Так что ежедневно в пупок отправлялся двухнедельный запас различных превосходных блюд.
   Затем мне всего несколько раз пришлось посещать ангар. В первый раз провёл тестирование корпусов. Затем отдал распоряжение о демонтаже всего оборудования из корпусов, чтобы после установить новое. Затем приезжал лишь отдавать дроидам следующие приказы и проводил полноценное тестирование для проверки смонтированных агрегатов.
   В первую очередь была проложена новая проводка и установлены все коммутаторы, коммуникаторы, корабельный искус и прочее оборудование, которое после монтажа было прикрыто декоративными и бронированными панелями.
   Затем был смонтирован жилой модуль, система жизнеобеспечения и искусственной гравитации. В последнюю очередь был установлен реактор, топливный бак (в том числе, и дополнительный со стазис карманом) и двигатели. Один двигатель для полётов в гиперпространстве, второй для полётов на досветовых скоростях. Под днище был установлен ещё третий двигатель, работающий на принципах антигравитации и позаимствованный с шаттла. Он предназначен для полёта в пределах гравитации планет, чтобы можно было без проблем сажать кораблик на поверхность и взлетать без космодромов.
   В последнюю очередь на оба корабля была смонтирована система маскировки. Сегодня оставался завершающий штрих, оставалось нанести на корпус особое покрытие, которое является специальной краской на основе нанотехнологий. Эта краска представляет собой один из компонентов системы маскировки.
   Кому лень надевать респиратор? Конечно же, Серёже! Так что я начал красить в ангаре, а закончил в фиолетовом лесу, собирая чёрные подснежники. Сбор букета затруднялся тем, что цветы были очень крупными, имели прочные стебли и отстреливались из боевых станеров...
  
  ***
  
   Баттлер. Командир десантно-штурмовой бригады с крейсера Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3. Сектор эльфов, аграрно-производственный сегмент Валинор, одноимённая планета.
  
  
   Для простого эльфа низкого сословия, каковым мне довелось родиться в семье рабочих, стать одним из членов большого Дома является великой удачей. Я не хотел всю жизнь работать техником-уборщиком, как отец, или кладовщиком в магазине, как мать. Поэтому выбрал карьеру военного.
   После военного училища и службы на флоте я осознал всю неприглядность жизни, ведь просто так дослужиться до офицерского звания без связей либо выдающегося таланта практически невозможно. Мне сразу наглядно объяснили, что в армии потолком будет звание старшины. Хорошо, что хоть попал на флот, а не в сухопутные войска. Как я ни пытался сломать систему, но как через сто лет стал старшиной, так и ещё сотню лет спустя, оставался в том же звании.
   Когда наш адмирал предложил мне среди прочих 'своих' парней перейти служить в новый, тогда ещё средний Дом, у которого была перспектива вырасти до большого, я сразу же ухватился за это предложение, после чего ни разу не пожалел. Поскольку мало кто из офицеров согласился на подобное предложение, да и редким эльфам предлагали подобное, поскольку во флоте многие офицеры были блатными. Таким образом, я стал лейтенантом, а затем капитаном, теперь командую десантом на одном из крейсеров.
   Невообразимый карьерный рост для простого сына рабочих. Моя зарплата и положение в обществе теперь котируются довольно высоко, а через пятьсот лет можно будет выйти на пенсию. Как раз накоплю на хорошее медицинское обслуживание, и дадут боги, протяну ещё тысчонку лет. С флота я вышел бы на пенсию на пару столетий раньше, но вряд ли накопил бы на продление жизни, так что помер бы дряхлым эльфом через несколько столетий.
   Мы с парнями точно знаем, кто является нашим благодетелем - это адмирал Вишес. Поэтому мы преданы этому эльфу всей душой и телом. Если надо, мы пойдём на всё ради него.
   Так что, когда адмирал вызвал меня к себе и довёл до сведения план по смене власти в Плывущей ветви, я командира внимательно выслушал и приступил к исполнению. План несколько раз на ходу претерпел изменения. Все проблемы, которые поломали предыдущие планы, насколько удалось понять, исходили от одного 'юного дарования' с дикой планеты.
   Вначале планировалось усыпить племянницу адмирала и усыновленного высшего, того самого дикаря. Не знаю, что после этого последовало бы, но краем уха слышал о технологии нейролингвистического программирования при помощи капсул виртуальной реальности. Видимо, адмирал собирался с детишками провернуть похожий трюк, после чего убрал бы куда-подальше сестру. Но не вышло. Эльфёныш, похоже, заметил снотворное, а напрямую воздействовать было нельзя, ибо вездесущий корабельный искус нас бы всех запер на корабле до прилёта ЭСБ, после чего мы всем кораблём поехали бы на радиоактивные рудники.
   Затем нас всех (вся сотня десантников с крейсера) под предлогом усиления охраны привезли в главное поместье. Основной отряд расквартировался в ближайшем посёлке, а по двадцать бойцов на смену несли двенадцатичасовые вахты по охране поместья. Меня и сержантов адмирал предупредил, что задача несколько иная.
   Планировалось удалить верховную под предлогом переговоров для заключения договора. Во время полёта на неё напали бы пираты, после чего в Доме произошла бы тихая смена власти. Мы должны были убрать возможных недовольных эльфов, наиболее преданных верховной, стараясь не попадаться под датчики наблюдения. Для этого были разработаны различные планы штурма домовладений руководителей подразделений. Подобные чистки потом обосновали бы внутренними разборками Плывущей ветви, вроде как, поимка воров и шпионов. Доказательства о воровстве у нас были готовы, оставалось их лишь подкинуть. Но и этого не случилось.
   Вдруг, неожиданно, поступил приказ об отмене операции. Адмирал приказал уничтожить все улики. Конечно, он нам не докладывает ничего больше того, что положено знать для выполнения задачи, но имеющий голову на плечах не только для того, чтобы в неё есть, вполне может использовать её по назначению. Я догадался, что во всём виноват мальчишка-приёмыш. Иначе, зачем адмирал почти месяц назад приказал разработать план по его устранению? К тому же устранить паренька надо было довольно хитрым образом, вместе с ним должен был пропасть истребитель-разведчик.
   Понятное дело, мне стало интересно, откуда у сопляка подобная техника, ведь в его возрасте подобные покупки совершить невозможно, а угнать негде. Всё оказалось просто и одновременно сложно. Оказалось, дикарь купил запчасти и собрал из них парочку истребителей! Если бы мне кто-то сказал, что тридцатилетний студент на каникулах может в ангаре собрать межсекторный истребитель, не поверил бы. Но факт на лицо - есть студент-сопляк, есть ангар с парой истребителей и ещё тремя распотрошёнными корпусами древних корыт.
   Сегодня парень должен завершить постройку кораблей, поэтому именно на этот день был назначен штурм ангара. Двадцать парней несут вахту в поместье, чтобы не вызывать подозрений. Три десятка бойцов на всякий случай оцепили периметр. Ещё три десятка десантников сейчас заняты самым важным делом, они по периметру устанавливают глушащее оборудование. После команды они активируют глушилки и устроят небольшую диверсию на электрической подстанции, из-за чего у нас будет окно в полчаса, на протяжении которого ни один искус не узнает, что тут происходит.
   Так что на захват эльфёныша отправилось всего двадцать парней. Пока только захват, поскольку смерть студента на поверхности планеты нежелательна, ведь после смерти его коммуникатор пошлёт аварийный сигнал, который способен преодолеть действие глушилки. После этого планету оцепит ЭСБ и нам всем будет очень плохо.
   - Парни, - произнёс я по закрытому каналу связи через голосовой интерфейс шлема. - Все помнят что делать?
   Получив положительные ответы от всех сержантов, я продолжил:
   - Клиента брать живым! Станеры переводим на максимальный парализующий импульс. Не дай боги, его убить.
   - Командир. Я не понимаю, - сказал сержант одного из штурмового десятка. - Зачем мы такой толпой на сопляка идём? Двадцать бойцов - это перебор. Хватило бы и десятка.
   - Сержант, сапог тебе в дюзу! - если бы не зеркальное забрало шлема, то он бы увидел мой гневный взгляд. - Этот сопляк является урождённым магом! Пусть он недоучка, но чему-то же его учили в академии?! Так что лучше перестраховаться, чем облажаться. В случае провала операции нам останется только сделать ритуальное самоубийство.
   - Раз он маг, то и нам бы в группу боевой маг не помешал бы, а лучше два, - протянул сержант.
   - Пара магов против студента-первокурсника? - насмешливо выдал старшина, руководящий вторым десятком штурмовиков. - Ты ещё предложи орбитальную бомбардировку устроить! - сарказм из уст парня не заметил бы только полный болван.
   - Командир, - раздался в шлеме голос руководителя отделения, которое занято глушащей аппаратурой. - Студент закончил возиться с кораблями.
   - Отлично! Парни, по местам. Поддержка - как только мы скроемся за дверьми ангара, врубайте аппаруатуру на полную мощность. Изнутри не должно донестись ни звука, ни какого-либо сигнала.
   - Принято, командир, - ответил тот же боец. - Мои парни сразу обрубят всю проводку, кроме электричества и врубят глушилки на полную мощность. Ни один сигнал не пройдёт.
   - Не заговаривайся! - сказал я командным тоном. - Против мощного техно-магического браслета высшего твоя аппаратура не поможет, тут нужно оборудование классом выше, но хрен нам его выделят. Так что в случае смерти эльфёныша сигнал пройдёт через защиты, пусть один раз, но нам как раз этого не надо. - Я переключился с общего канала на внутренний, который предназначен лишь для пары десятков штурмовиков, которые пойдут внутрь. - Парни, готовность ноль! Тихо входим в ангар, рассредоточиваемся и по моей команде пакуем клиента. Как поняли, приём?!
   - Принято, - ответил сержант.
   - Принято, - донёсся ответ старшины.
   - Пошли, пошли, пошли!
   Два десятка эльфов, закованные в лёгкую десантную броню, стали бесшумно просачиваться в ангар через главный и запасной вход, которые расположены с разных сторон строения. Поскольку внутри ангара хаотически наставлены контейнеры, упаковки из-под аппаратуры и корпуса истребителей, то сделать это незаметно не составило сложностей. Конечно, хотелось бы перестраховаться, чтобы у нас была средняя броня. Но в чём прибыли с крейсера, то и приходится использовать.
   Лёгкая броня имеет матово-чёрный окрас и обладает герметичностью, на груди и спине бронеткань усилена бронепластинами. Тактический шлем также полностью чёрный с зеркальным стеклом, которое в боевом режиме становится матовым, чтобы не демаскировать бойцов.
   Я зашёл в ангар последним, успев заметить, как, поводя станером, к укрытию крадётся пара крайних бойцов, после чего шлем выдал сообщение:
  
  Отсутствуют связь с группами 2 и 3.
  
   Такое же сообщение сейчас должны были получить оба десятка штурмовиков. Это дало понять, что группа глушения справилась со своей задачей, отрезав ангар всевозможными глушащими полями. Теперь даже если мы тут взорвём сверхмалый ядерный заряд мощностью в килотонну, максимум что нас выдаст - это землятрясение, поскольку поля не просто отрезают сигналы, но и являются аналогом силовых полей боевых космических кораблей, то есть способны сдержать физические и энергетические воздействия.
   Конечно, никто ничего взрывать не собирается, эта защита является лишней подстраховкой от возможного побега пацана. Мало ли, вдруг он сядет в истребитель и попытается улететь. Понятное дело, что парни всё проверили, так что мы знаем о том, что в кораблях нет топлива. Но как показал опыт почти четырехсот лет службы - в жизни случается всякое, так что лучше перестраховаться, чем потом кусать локти.
   Активировав командирские датчики объёмного сканирования, я получил полную картину всего внутреннего помещения ангара. На трёхмерной картинке были отображены все эльфы и предметы. Моё внимание сосредоточилось на студенте. Парень вёл себя неадекватно, он широко улыбался, его зрачки были расширены, отчего складывалось ощущение, будто он обдолбался ангельской пылью.
   Убедившись, что все бойцы заняли позиции, я отдал приказ четверым из них, которые расположились наиболее удачно:
   - Снайперы, огонь!
   С разных точек ангара, из-за пары распиленных и распотрошённых корпусов истребителей, а также из-за ближайших контейнеров, почти одновременно донеслось лёгкое гудение, которое сопровождает выстрел из станеров, и к цели понеслись голубоватые вспышки.
   То, что произошло за этим, меня крайне удивило. Студент сдвинулся на пару метров влево, слегка удалившись от корпуса свежеокрашенного истребителя. Но удивительным было не то, что он отошёл в сторону, а то, на какой скорости он это сделал. Если бы не боевые имплантаты, я даже смазанного движения не заметил бы. Все эльфийские офицеры проходят через операцию по установке в голову биокомпьютера, который ускоряет восприятие во время боевых действий и при необходимости форсирует организм, правда, при этом можно получить множество травм. Мне биокомп ставили уже за счёт Плывущей ветви, аналогичные модели перепали сержантам и старшинам, так что они тоже должны были уловить движения противника. Эльфёныш двигался даже быстрее, чем высший вампир, который имеет вживлённые боевые имплантаты и прошёл через столетия тренировок. Выстрелы всех снайперов прошли мимо цели.
   На этом моменте мне стало страшно. Не знаю, кто этот парень, но он явно не эльф. Эльф, даже с боевыми имплантатами и с магической стимуляцией не может двигаться настолько быстро. Что же это за студент такой? В какую задницу мы попали?!
   Сейчас не самое лучше время, чтобы предаваться самобичеванию, поэтому я тут же отдал приказ:
   - Внимание всем! Объект третьего уровня опасности! Приказываю всем открыть огонь на парализацию.
   Драть всех во все дюзы! Что это за монстр? Прав был сержант, несколько боевых магов нам бы не помешало. Двадцать стволов палили по этой твари, а он играючи уворачивался от выстрелов и продвигался к ближайшей паре парней, скрывающихся за контейнером. Мало того, студент засмеялся звонким голосом, после чего выдал:
   - Хы-хы-хы! Цветочки!
   Затем эльфёныш неуловимо быстро подбежал к скрытому за углом контейнера бойцу, резко дёрнул оного за руку, прикрывшись его телом от выстрелов станеров товарищей. Не успевшие среагировать бойцы всадили семь парализующих разрядов в рядового, отчего его тело обмякло. Но студент на этом не остановился, он ухватился за шлем солдата, и резким движением свернул ему шею.
   Тело, теперь уже мёртвого рядового, ещё не успело упасть на пол ангара, как это исчадие преисподней рвануло ко второму бойцу, который был за тем же контейнером. Я успевал замечать лишь смазанные движения. Остальным парням этот манёвр 'юного эльфа' перекрыл траектории стрельбы. Из-за этого они начали передвигаться маленькими перебежками, чтобы сменить позицию и подобраться ближе к объекту.
   В это время пацан сблизился с рядовым, успев по пути увернуться от голубой вспышки парализующего разряда, второго выстрела рядовой сделать не успевал. Студент смотрелся рядом с рядовым, словно кроненберг на фоне низзла. Он был на полторы головы ниже и вполовину уже в плечах здоровенного рядового с четырехсотлетним послужным списком. Но мне было понятно, что у моего бойца нет ни единого шанса против столь быстрого противника, поскольку без боевых имплантатов и тяжёлой брони выходить в рукопашную схватку против вампира или подобного существа, является извращённой формой самоубийства.
   Так что в следующее мгновение я увидел смазанное движение правой руки монстра, после чего раздался звук лопающихся грудных бронепластин. Не узнать этот звук я, как опытный солдат, не мог. Он был похож на хруст, как если бы кто-то наступил на глиняные черепки. Здоровенный эльф улетел назад, будто сбитый грузовым флаером, несущимся на огромной скорости. Его полёт окончился через десять метров. Тело бойца с громким металлическим грохотом врезалось в следующий контейнер, после чего рухнуло на пол бесформенной кучей. У меня на экране погас второй огонёк, что означало смерть бойца. В месте на контейнере, в которое прилетело тело бойца, оказалась солидная вмятина.
   Пока я управлял передислокацией штурмовиков посредством боевого тактического коммуникатора, монстр не стоял на месте. Он рванул навстречу самой ближней тройке бойцов.
   - Ландыши. Ландыши. Светлого мая привет! - вдруг стал громко напевать студент, отчего становилось ещё страшнее. - Ландыши. Ландыши. Подарю любимой буке-е-е-т!
   Уворачиваясь от выстрелов сразу троих парней, напевая при этом песню, эльфёныш подобрался к бойцам на расстояние ближнего боя, после чего всё происходило так быстро, что сложно было уследить, как он каждому из тройки оторвал голову. Складывалось ощущение, будто всё происходит не в реальности, а словно в низкосортном боевике. Причём казалось, что объект этакий герой голофильма, которого не берут ни станеры, ни гранаты, ни заклинания, а мы не солдаты, прошедшие через несколько сотен лет тренировок, а косорукие мазилы-злодеи, которые пачками гибнут от рук главного героя.
   Уже пять погасших точек, пять смертей бойцов, а ведь ещё не прошло и минуты с момента, как мы начали операцию. Нас осталось всего шестнадцать. Если всё будет так продолжаться, то мы все тут останемся, а операция будет провалена. После этого оставшихся снаружи ангара эльфов ждёт мучительная смерть на рудниках. Более того, мы подставим адмирала, поскольку есть вероятность, что агенты ЭСБ схватят моих бойцов живыми, а там уж с помощью обучайки или штатных менталистов распотрошат их головы. Раз уж так и так погибать, то...
   - Внимание всем! - сказал я по голосовому каналу связи. - Перевести станеры в боевой режим! Стрелять на поражение! Осторожней парни, похоже, этот монстр является кем-то вроде высшего вампира-боевика.
   Бойцы тут же переключили станеры в боевой режим на максимальную мощность. Со всех сторон ангара понеслись очереди ярко-синих зарядов, солдаты не экономили боеприпасы, поскольку действовали согласно инструкции по противодействию врагам высшего уровня опасности. Мощные разряды дырявили насквозь контейнеры, за которыми пытался укрыться объект. Контейнеры быстро превращались в дуршлаг с оплавленными дырами, но монстр двигался настолько быстро, что его было очень сложно поразить.
   Для рядовых объект выглядел быстро движущимся смазанным пятном. Я присоединился к обстрелу. Единственные, кто мог что-то противопоставить монстру, были я, сержант и старшина, то есть те, у кого имелись боевые имплантаты. В итоге сержант попал в студента, по всей видимости, случайно. Но, несмотря на огромную сквозную дыру в животе, в которую можно было рассмотреть противоположный контейнер, это существо не упало, как положено порядочному гуманоиду, а лишь остановилось.
   Казалось бы, стоячая мишень, стреляй, словно в тире. Да вот только всё было не так просто, как хотелось бы. Эльфёнышь взмахнул рукой, после чего его накрыло маревом, будто невидимый купол энергетических защитных полей, подобных тем, которыми сейчас окружен ангар. Только действие купола сильно отличалось от защитного поля, сколько бы зарядов мы в него не всаживали, все они не причиняли монстру вреда. Тёмно-синие лучи в момент соприкосновения с маревом исчезали, после чего тут же появлялись на противоположной стороне купола. О небольшой задержке между попаданием и появлением боевого заряда было известно лишь командирам, обычные бойцы же видели, будто заряды станера проходят сквозь неуязвимого врага, отчего, судя по прибором, их затопил ужас, который с трудом подавлялся боевыми стимуляторами. Автоматические аптечки уже вкололи в организмы бойцов столько химии... Можно сказать, что среди химии в их венах плещется кровь.
   Что более ужасное, рана на животе монстра зарастала прямо на глазах, уже вскоре сквозь дыру в комбинезоне была видна розоватая кожа. А я-то надеялся, что он истратит последние силы и сдохнет. Что это за тварь такая?! Даже вампир не может так быстро регенерировать и продолжать бой с таким ранением.
   - Плохие цветочки! - донёсся сквозь гул станеров звонкий голос монстра. - Это неправильные цветочки, которые дают неправильный мёд! - добавил он.
   Тут я понял, что объект творит какое-то заклинание. Не знаю, что это будет, но предчувствие подсказало, что мы находимся в полнейшей заднице. Был бы у нас маг или стационарный силовой щит, то можно было бы побарахтаться. Я вскочил с места и побежал со всей возможной скоростью, краем сознания продолжая отслеживать объект.
   Перед монстром пространство словно скручивалось, воздух вибрировал. Я не раз наблюдал, как боевые маги готовят мощные заклинания. Эффект от действий эльфёныша был примерно такой же, как если бы сильный маг скручивал магическую энергию в тугую спираль, словно вымешивая жиденькое тесто. 'Тесто' становилось все более и более плотным, маг двигал руками всё медленнее, словно раскрутить его становилось всё тяжелее и тяжелее, а над той частью ангара, где сконцентрировалась большая часть моих бойцов, постепенно раскручивалась спираль из разноцветных колец.
   Поскольку я не маг, то неспособен видеть потоки магической энергии, наверняка там присутствует обалденно крутая структура заклинания, от которой маги пришли бы в восторг. Я же видел только кольца, сияющие чистыми цветами радуги и вращающиеся... в противоположных друг другу направлениях. Центральное пятно красного цвета крутилось по часовой стрелке, однако оранжевое, следующее кольцо, вращалось против часовой стрелки, вслед за ним желтое, снова по часовой и так далее до голубого.
   Пы-ылю-у-у-у-ух!!!
   Я рыбкой нырнул в самый дальний угол ангара, рухнул на пол и прикрыл голову руками. В большей части ангара творилось нечто... Больше всего это было похоже на воздействие гравитационных орудий фрегата. Гравитационный удар вертикально врезал в самую гущу скопления бойцов, превратив в кровавые кляксы всех, кто там находился в радиусе двадцати метров от эпицентра. Контейнеры взлетали ввысь, зависали на середине ангара и с жутким металлическим скрежетом сминались, будто бумажные под ладошками ребёнка, решившего хлопнуть по ним сверху и снизу. Почти все метки солдат погасли, остался только я, сержант и трое рядовых бойцов. Все эльфы образовали компактные кучки из смеси тряпья и органики.
   Выжившим повезло меньше - они еще жили, когда отдача, скачком, поменяв вектор гравитационного поля, обрушила в центр мокрого пятна весь мусор - обломки тел, дроидов, оружия, амуниции, контейнеров, истребителей и прочего - собранный в круге радиусом в пятьдесят метров (одно кольцо - десять метров). Целым остался лишь один собранный объектом истребитель, который стоял с самого края в противоположном углу ангара. Остальные же корабли оказались полностью разрушенными.
   Выжить в таком аду проблематично даже при помощи лучшего медицинского оборудования и магов-целителей. Так что теперь на тактическом экране была активна лишь точка сержанта, который лежал как раз за уцелевшим кораблём.
   - Хи-хи-хи... О-о-й! Ха-ха! Уй! М-мать моя магия, отец Меллорн! Как больно-то!
   Пробежка на грани возможностей организма, полёт и последующее приземление не прошли для меня бесследно. Автоматическая аптечка израсходовала весь запас лекарств и стимуляторов, так что в сознании я оставался лишь благодаря ядерному коктейлю из медикаментов. Но всё равно голова кружилась, а меня штормило. Боль в разорванных мышцах и связках была настолько сильной, что до конца не купировалась даже обезболивающими медикаментами.
   Это же надо было так подставиться! Как первогодок, а не офицер с многолетним стажем!
   Неполноценный маг, всего лишь студент-первокурсник! К тому же он не вооружён и всего лишь тридцатилетний пацан. Да что он умеет?!
   Ага! Пусть попробуют меня убедить в том, что эта мощь, которая обрушилась на отряд, мило выпрыгнула из флакона бренди! Да тут не меньше, чем архимаг порезвился! Знал бы, что придется с таким столкнуться, меня бы ничто не соблазнило бы пойти на подобную авантюру. На кой мертвецу деньги, работа и высокое положение в большом Доме?
   Бывают, конечно, случаи. Типа, семью надо спасать. Тогда денюжку вперед. На расчетный счет семье, а сам на верную смерть. Но мне-то никого спасать не надо! Я обычный солдат, из-за большого уважения и благодарности, исполняющий преступный приказ командира. Я жить хочу! В задницу такую благодарность! Вот какого низзла этот долбанный Вишес решил нашими руками поохотиться на архимага? И вообще, что тут делает маг такого уровня?
   Похоже, что без ЭСБ тут не обошлось. Более того, теперь я понимаю, что это явно их агент, которого с какими-то целями внедрили в Плывущую ветвь. И что-то мне подсказывает, что как раз целью было разоблачение нашего дорогого адмирала, попытки которого 'сделать плохо' высшему были не так незаметны, как он думал. А этот... Тупица сам подставился, ещё и нас, своих преданных сторонников, подставил, кого под шальные заклинания архимага, кого под урановые рудники и позор на весь род.
   Надо разобраться с ним пока он не оправился от каста такого мощного заклинания. Надеюсь, он выложился полностью, творя его...
  
  
  Глава 25
  
  
   Вишес. Сектор эльфов, аграрно-производственный сегмент Валинор, одноимённая планета.
  
  
   В мой защищённый кабинет зашёл... старшина-десантник с корабля. Что было удивительно, ведь обычно я общаюсь с офицерами.
   - В чём дело, старшина? Где капитан?
   - Разрешите доложить, господин адмирал? - вскинул руку в воинском приветствии вошедший.
   Я активировал глушилку на полную мощность, после чего кивнул бойцу.
   - Господин капитан лично участвовал в штурме и погиб вместе с командой. Поскольку у меня самое старшее звание, то меня отправили к вам на доклад, - выпалил старшина.
   - Как погибли? - удивился я. - Та-а-а-а-к! Мне нужны подробности!
   - Я руководил группой прикрытия, - произнёс старшина. - Всё было подготовлено, местность проведения операции разведана. Большая часть солдат осуществляли прикрытие. В ангар на захват отправились двадцать штурмовиков и капитан. После этого вокруг ангара был установлен силовой щит и наведены мощные глушащие сигналы поля. Как и было заранее оговорено, поле было снято через тридцать минут после начала операции.
   Старшина замолк и нахмурился.
   - И-и-и? - протянул я.
   - Когда мы зашли внутрь, то там...
   ***
   Я смерил суровым взглядом подчинённого, решая, что делать и как быть. За провал их бы по-хорошему всех положено пустить в расход.
   - Всем бойцам приказываю эвакуироваться на Сокол. Свободен.
   - Принято, господин адмирал! - гаркнул старшина. Затем он вскинул руку в воинском приветствии, и удалился из кабинета.
   Я направил стопы к сестре, на ходу придумывая правдоподобную версию происшествия, причём так, чтобы отвести от себя подозрения, если Серхиэль всё же вернётся. Видимо, вид у меня был чрезвычайно обеспокоенный, поскольку, стоило зайти в кабинет верховной, как она нахмурилась.
   - Виш, что случилось? - обеспокоенно спросила сестра.
   - Фел, ничего хорошего. Мне только что доложили... - Я поджал губы, замолкнув на полуслове, после чего грузно сел в кресло для посетителей.
   - Что такое? - обеспокоилась сестра. - Война? Конкуренты? Что-то с дочкой?
   - Не с дочкой. Скорее, с недосыном.
   - Виш, не называй так мальчика! - возмутилась сестра. - Он мне, как родной сын. Мальчик и так многое пережил. Ты ужасный эльф, если не любишь детей!
   - Ты в курсе, что этот твой сыночек, на досуге за счёт Плывущей ветви строил себе пару космических кораблей? - с сарказмом вопросил я.
   - Что же, мальчишки, они такие, - невозмутимо пожала плечами верховная. - Все вы любите возиться с механизмами и играть в войнушку. Вспомни себя в детстве. Если бы у тебя был ремонтный дроид, запчасти и навыки, то разве не собрал бы себе космический корабль?
   - Не знаю, у меня всего этого не было. А вот у Серхиэля было. И он собрал не просто корабль, а истребитель-разведчик с мощными средствами маскировки. Корабль-невидимка, способный на короткие межсегментные прыжки, к тому же оснащённый мощной гравипушкой. Но не это главное. Мои солдаты... хм... Скажем так, они решили проявить инициативу. Я приставил их охранять мальчика, чтобы с ним ничего не случилось, ну и он ничего не натворил.
   - Что с Серхиэлем?! - сурово вопросила Фелисити, от её голоса у меня по спине пробежали мурашки.
   - С ним всё в порядке, - криво ухмыльнулся я, что произошло из-за нервного напряжения. - Если можно так назвать. Пара десятков парней из охраны пацана, заметили, что Серхиэль раскочегаривает космический корабль. В общем, они решили, что парень собирается улететь, и решили его оглушить станером, после чего доставить тебе для 'разбора полётов'.
   - Они совсем двинутые на голову? - разозлилась Фелисити. - Какие-то младшие решили применить оружие против члена старшей ветви?! Что у тебя за бардак происходит? Всех в расход! Я не потерплю бешеных псов у себя дома!
   - Не получится, Фел. Не получится... Парни уже мертвы. Твой 'сыночек' решил удачной идеей проутюжить ангар гравипушкой. Он превратил всех идиотов-солдат в кровавые лепёшки.
   - Молодец, мальчик, - довольно ухмыльнулась верховная.
   М-да... Я надеялся на другую реакцию, забыв о том, что высших эльфов воспитывают немного иначе. Для них жизни быдла ничего не значат, зато своих трогать не позволят. Сами между собой могут грызться, но другим влезать в эти разборки ни-ни!
   - Итак, где Серхиэль? - придавила меня тяжёлым раздражённым взглядом сестрица.
   - Он улетел. Активировал систему маскировки, после чего покинул пределы планеты. Куда улетел, мне неизвестно.
   - Братец, твои подчинённые устроили покушение на члена старшей ветви Дома, они испугали бедного сиротинушку! - яростно прошипела Фелисити. - Мальчик улетел, непонятно куда, и теперь будет бояться нас. Вряд ли он теперь вернётся по доброй воле не только в Плывущую ветвь, но и в сектор эльфов. За подчинённых отвечает руководитель, так что ты отстраняешься от должности адмирала и переводишься из старшей ветви в младшую. И я вызываю ЭСБ для инициации расследования!
   Долбаный ящерод, драть его в дюзы! Всё... Провал... Похоже, зря я затеял всю эту игру. И зачем спешил? Словно помутнение какое накатило. Идиот! Поддался эмоциям, наплевал на логику и разум. Теперь придётся расхлёбывать.
  
  ***
  
   Кабинет руководителя отделения эльфийской службы безопасности сектора эльфов, сегмента Валинор, одноимённая планета.
  
  
   В шикарно обставленном кабинете в отделке преобладали натуральные материалы. За столом из массива меллорна восседал грузный седой эльф, он выглядел примерно на пятьдесят человеческих лет и был 'широк в кости'. Неохватная талия - это большая редкость для представителей эльфийской расы, но старому руководителю отделения спецслужбы, который уже несколько столетий, как должен был выйти на пенсию, но продолжал работать по профилю, подобный недостаток можно было простить. Руководителю не надо бегать со станером наперевес за всякими разбойниками, ему положено управлять, для чего необязательно покидать пределы кабинета.
   В помещение зашёл темноволосый крепкий эльф, которому спрячь уши, и можно принять за тридцатилетнего человека. Одет он был в такой же тёмно-зелёный мундир, что и хозяин кабинета, единственное отличие было в знаках различия, на груди справа у посетителя красовался круг из пяти малых пятиконечных звёзд, что соответствует званию майора. У пожилого же эльфа была одна шестиконечная звезда, и если на флоте она означает звание младшего адмирала, то у сотрудников ЭСБ она соответствует званию генерал-майора (младшее генеральское звание).
   - Вызывали, господин генерал? - спросил посетитель.
   - Тракер, присаживайся, - кивнул на кресло для посетителей седой эльф.
   Посетитель не заставил себя ждать, он тут же занял указанное кресло.
   - Что скажешь по делу о пропаже юного высшего? - вопросил генерал.
   - Господин генерал, вам факты, догадки или выводы? - ровным тоном спросил майор.
   - Факты я и сам могу прочитать в отчётах, - ответил генерал. - Мне нужно знать, к чему пришло расследование и где мальчик?
   - Буду говорить не по порядку, - начал молодой эльф. - На вызов главы большого дома Плывущей ветви о пропаже приёмного сына, тут же оперативно среагировали дежурные агенты. Как вам известно, мальчик является выходцем из дикого мира, он упоминал, что хочет посетить родину, чтобы перевезти в наш сектор родных.
   - Про это я читал, так что пропусти прелюдию, - поторопил подчинённого генерал.
   - В первую очередь было осмотрено место происшествия, - продолжил майор. - Со слов госпожи Фелисити, мальчик увлекался техникой и проводил много времени в ангаре. Её брат, господин Вишес, занимающий должность адмирала флота Плывущей ветви после происшествия поведал верховной о том, что его солдаты, якобы выполняющие функцию усиления охраны, обнаружили, что мальчик собрал в ангаре межсистемный истребитель, на котором собрался покинуть планету. И вроде как, эти бойцы решили остановить ребёнка, парализовав из станера.
   - Вроде как? - зацепился за фразу генерал, пристально смотря на посетителя.
   - Эксперты установили, что на месте происшествия было использовано мощное гравитационное воздействие, схожее с выстрелом из гравипушки фрегата, - произнёс майор. - Вишес сказал верховной, что мальчик установил такую пушку на истребитель, и из неё поразил солдат, после чего улетел с планеты.
   - А на самом деле? - выгнул седую бровь пожилой эльф.
   - На самом деле эксперты установили, что все останки контейнеров, истребителей, дроидов и прочего оборудования изрешечены из боевых армейских станеров, работающих на максимальной мощности, - напряжённо произнёс майор. - Так что ни о какой парализации не может идти речи. Более того, установлено, что произвести подобный гравитационный выстрел в пределах ангара невозможно, плюс обнаружены остаточные следы применения заклинания уровня архимага.
   - Значит, солдат расплющило гравитационным заклинанием, которое применил архимаг? - нахмурился генерал. - Откуда там взялся архимаг? Ведь не мальчишка же жахнул! Он всего лишь первокурсник, к тому же, по данным из ВАМИ, хоть и потенциально сильный маг, но абсолютно неумелый.
   - Возможно, мага там и вовсе не было, - произнёс молодой эльф.
   - Как же тогда объяснить кучу лепёшек на полу ангара? - серьёзно спросил тучный седой эльф.
   - Таможенники мальчика почти не досматривали, - осторожно подбирая слова, выдал майор. - Вероятно, что у него был с собой какой-то артефакт древности, возможно даже предтечей. Как известно, почти все обитаемые планеты в доступном секторе галактики когда-то были колонизированы предтечами. Так что, возможно, у ребёнка оставался с собой 'сувенир' с родины. Подобные артефакты огромная редкость, но иногда их находят.
   - Интересная версия, - кивнул генерал. - Я даже склонен в неё поверить, поскольку иных причин, объясняющих гравитационное воздействие, которое оставило неповреждённым ангар, не могу даже предположить. Тем ценнее мальчик! Тракер, продолжай.
   - От центрального искуса Плывущей ветви была получена важная информация, - продолжил майор. - Мальчик подозревал, что Вишес собирается устроить покушение на сестру, о чём предупредил верховную по внутренней связи. Госпожа Фелисити в ответ на это, вместо того, чтобы обратиться в нашу службу, как и полагается в таких случаях, лишь посмеялась над пасынком. Более того, она рассказала об этом брату.
   - Она что, дура?! - гневно спросил генерал.
   - Высшая... - многозначительно протянул майор. - Непуганая и избалованная, провинциалка. Пятьсот лет, а ума нет.
   - Вишес раскололся, куда делся мальчик? - спросил пожилой эльф.
   - Проблема в том, что к моменту, когда были найдены факты, указывающие на причастность адмирала к покушению на убийство высшего, Вишес успел сбежать, - опасаясь гнева генерала, тихим голосом произнёс майор.
   - ЧТО-О?! - гневно завопил седовласый. - Да вы у меня все канализации чистить пойдёте! Пожизненно и без дроидов, будете лично нырять в дерьмо! Это что, по вашему, детский сад 'Меллорнчик' или государственная безопасность?! У вас кто в агентах, полуразумные низзлы или подготовленные специалисты? Какого ящероида ваши сотрудники упустили главного подозреваемого?!
   У седого эльфа от ярости заходили желваки, по нему было видно, что мужчина готов крушить и убивать, но сделав несколько глубоких вдохов, он успокоился, после чего махнул подчинённому, безмолвно прося его продолжать.
   - Агенты уже примерно наказаны, - сглотнув вязкую слюну, продолжил майор. - Дальнейшее расследование постановило, что мальчик сам улететь не мог, поскольку ни топлива, ни продовольствия у него не было. Дальнейшие следственные действия позволили построить картину происшествия.
   - Давай свою картину-шмартину, - раздражённо выдал генерал.
   - Вишес собрался устроить переворот, устроив покушение на верховную своего дома, - начал излагать майор. - Затем, как её брат, он бы стал опекуном двух несовершеннолетних наследников, а по факту, он бы правил Домом. Вишес попытался привлечь на свою сторону Серхиэля, но студент тут же сдал его верховной. Адмирал запаниковал и решил избавиться 'от проблемы', то есть, устроил покушение на Серхиэля.
   - Хм... - задумчиво протянул генерал. - Любопытно... Продолжай, это я так.
   - Видимо, изначально мальчика действительно планировали парализовать, после чего вывезти на корабле в космос, после чего уничтожить, чтобы сигнал о смерти высшего никуда не дошёл, - продолжил майор. - Но что-то пошло не так, солдаты начали стрелять на поражение. Мальчик использовал артефакт предтечей, который до этого скрывал. Похоже, что он знал, как действует артефакт, поэтому использовал его как оружие последнего шанса. Но, ему это не сильно помогло, поскольку погибла лишь часть эльфов адмирала. Эксперты утверждают, что у компактного артефакта такой мощности заряда должно хватить всего на один залп, так что, мальчика пленили ещё живым, поскольку на тот момент сигнала с браслета о смерти на центральный артефакт не приходило. Чтобы отвести от себя подозрения, Вишес навешал лапши доверчивой сестре, которая в такой бред не поверила и вызвала нас. Пока агенты добирались до места происшествия, эльфы адмирала тайно вывезли на крейсер корабль, построенный юным дарованием, и самого Серхиэля.
   - Что означает твоё, 'на тот момент'? - нахмурился седовласый эльф. - Хочешь сказать, что мальчик мёртв?
   - Пассивный пеленг, который, как известно, идёт постоянно с любого коммуникатора в пределах обитаемых миров, когда браслет связывается с окружающими устройствами, бесследно пропал в тот самый момент, когда крейсер с адмиралом Вишесом на борту ушёл в гиперпрыжок.
   Пожилой эльф тяжело вздохнул, закрыл глаза и ладонями потёр виски. После того, как он немного успокоился, то поднял тяжёлый взгляд на подчинённого, от которого молодой майор скукожился в кресле, стараясь в этот момент, стать как можно меньше и незаметнее.
   - Капитан Тракер, - обманчиво спокойным тоном произнёс генерал. - Найдите мне мальчика и этого адмирала. Мне плевать, откуда вы их достанете, хоть из задницы межзвёздного кальмара, хоть из соседней галактики! И желательно, чтобы мальчик был живым и здоровым! Вам понятно?
   - Вообще-то я майор, - сказал бывший майор раньше, чем подумал.
   - Бывший! - подтвердил догадку Тракера руководитель. - И, Тракер, если не найдёте мальчика, то ты станешь рядовым! Тут тебе не человеческий сектор, на такую высокую должность найдётся множество желающих.
   - Сделаем всё возможное, - произнёс теперь уже капитан.
   Выходя из кабинета руководителя, эльф размышлял над сложностями эльфийского общества, которые возникают в результате долгой жизни. Это у людей найти профессионалов сложно, поскольку они предпочитают получать знания через обучайку, чем себя серьёзно ограничивают. Эльфы же учатся в школах, как и предки в древности. Это позволяет тренировать мозги, а не ограничиваться дарованным природой талантом. Со временем любой эльф, который стремится к чему-то большему, чем должность техника-уборщика, получает образование по нескольким специальностям.
   Эльфы, как правило, всесторонне развиты, а хороших должностей на всех не хватает. Конкуренция высочайшая, так что угрозы генерала нешуточные. На место капитана ЭСБ хоть завтра найдётся как минимум сотня желающих, подходящих по квалификации.
   Вообще, у руководства свои резоны в ротации подчинённых. Главным аргументом служит мысль, что если ты, работая сотню лет на одной должности, умудряешься косячить, то, наверное, в тебе что-то не так или работа не твоя. Так что лучше, мил эльф, попробуй заняться чем-то другим. На прошлой должности отлично справлялся, но после повышения стал косячить? Значит, руководство ни разу не твоё.
   Хоть капитан, недавно бывший майором, знал, что особых косяков у него до этого не было, но и сегмент провинциальный, происшествий мало. Чрезвычайное происшествие такого масштаба грозит всем сотрудникам ЭСБ серьёзным нагоняем.
  
  ***
  
   Ариэль. Планета Валинор. Центральное поместье Плывущей ветви.
  
  
   Как же так?! Почему жизнь так несправедлива? Я была обижена на Серхиэля. Его признание о наличии семьи было, словно удар в самую суть, я злилась на него и не желала видеть, даже мысленно желала ему ужасные вещи... Не на самом же деле! Я не хотела, чтобы всё так произошло.
   Когда я узнала от матери, что дядя собирался убить её и похитил Серхиэля, то это стало серьёзным ударом. Как дядя Вишес, который всегда был ко мне добр, мог поступить столь подло? Я не хочу верить в предательство дяди, но, тем не менее, следователи службы безопасности не могут ошибаться в таких делах. Они предоставили неопровержимые факты, указывающие на то, что дядя сотворил ужасные вещи. Я очень надеюсь, что Серхиэля сумеют найти и спасти.
   Я, как дура, сидела в своих апартаментах, лелеяла свою, как теперь понимаю, мнимую обиду, давилась сырыми продуктами, а ведь могла бы понять и простить. Серхиэль ведь не виноват в том, что его против воли увезли из родного сегмента. Подумаешь, женат! Многие эльфы заводят любовниц на стороне, и ничего, живут же как-то. А есть и те, кто устраивают триумвираты и живут втроём. Всё равно его жена была где-то далеко. Надо было не дуться, а наоборот, показать, что я намного лучше какой-то простой эльфийки. Я же высшая и маг, привязала бы Серхиэля к себе так, что он о жене и думать забыл бы. А я бы, вместо того, чтобы давиться фруктами и овощами, ела бы самые восхитительные блюда в галактике.
   Мои размышления были прерваны мамой, которая зашла в гостиную. Она подошла к дивану, на котором я сидела, присела на краешек и обняла меня, как в детстве.
   - Дочка, не горюй, - произнесла она.
   - Мама, Серхиэля спасут? - Я с надеждой полными слёз глазами посмотрела на родительницу.
   - Доченька, - тяжело вздохнула мать. - Мы постараемся сделать всё, чтобы найти Серхиэля. Служба безопасности делает всё возможное для его поиска и спасения.
   - Я хочу взять один из кораблей и полететь на его поиски.
   - Даже не думай об этом! - припечатала мать. - Тебе всего тридцать лет, что ты можешь?
   - Но надо же что-то делать, - возмутилась я.
   - Всё должны делать профессионалы своего дела, - произнесла мать. - Просто так летать по космосу будет самым бесполезным занятием, которым ты бы могла заняться. Ты же не обладаешь навыками следователя, военного, провидицы. Ты даже не являешься обученным магом. Космос огромный, по нему наугад можно летать бесконечность, и в итоге всё равно никого не найдёшь.
   - Тогда я выучу всю магию, которая будет полезна в поисках Серхиэля, и обязательно его найду!
   - Вот это правильный настрой, - одобрительно произнесла мать, потрепав меня по голове. - Выбрось дурные мысли из головы.
   - А дядя... - я замялась. - Ну-у... Он действительно угнал наш корабль?
   - К сожалению, это правда, - грустно подтвердила мама. - Я не знаю, зачем Виш так поступил, но как оказалось, он за последнее время сделал много чего нехорошего. Я понимаю, что ты считаешь дядю хорошим, я и сама так считала, но на самом деле он уже давно сильно изменился. Просто я не хотела этого замечать.
   - Изменился? - Я вопросительно посмотрела на мать.
   - Твой папа... - Мама поджала губы, было понятно, что ей тяжело говорить об отце. - Оказалось, что это именно Виш подкладывал под него любовниц, желая, чтобы я поругалась с мужем и выгнала из дома.
   - Так что, папа на самом деле хороший?
   - Эх, дочка, ты ещё многого не понимаешь, - грустно произнесла мать. - К хорошему быстро привыкаешь. Если вначале на твоего отца Вишес воздействовал алхимией, то после он втянулся, и уже сам стал ходить налево. Но и я была глупой. По-хорошему, надо было закрыть на его похождения глаза, ведь все мужики ходят налево, но я не привыкла ни с кем делиться.
   - Значит, вы с папой не будете снова жить вместе? - обиженно протянула я.
   - Нет, не будем, - тепло улыбаясь, ответила мать. - А ты с Серхиэлем, когда он вернётся, будешь встречаться?
   - Когда? Ты думаешь...
   - Надеюсь на лучшее, - подбадривающим тоном произнесла мать. - От следователей мне стало известно, что Серхиэль полон сюрпризов. Как оказалось, у него был с собой боевой артефакт предтечей. Кто знает, какие ещё секреты, способные удивить похитителей, могут быть у этого мальчика?
   - Артефакт предтечей?! - удивлённо воскликнула я. - Но как? Это же такая невероятная редкость! Как у обычного эльфа с дикой планеты может быть такой артефакт?
   - Ты правильно сказала, с дикой планеты! - наставительным тоном произнесла мать. - Основные сектора содружества исследованы вдоль и поперёк, тут найдено практически всё, что можно было найти. То, что в основных секторах содружества очень и очень редкая находка, для дикой планеты может быть просто редкостью. Дикие миры таят много тайн и сюрпризов, но попасть на них задача не из лёгких. Но ты не ответила на вопрос.
   - Я не знаю, мама. Он же женат. А вдруг Серхиэль, когда сбежит, не захочет к нам возвращаться? Вдруг он полетит искать родную планету и останется жить там?
   - Серхиэль умный мальчик, - улыбнулась мать.
   - Знаю, - печально произнесла я. - Он так много читает... Ну... Читал. Я пыталась за ним угнаться, но это невозможно! Представляешь, когда я дошла до книг пятого курса, он читал уже дополнительную литературу пятнадцатого курса!
   - Не думала, что он настолько умный. И что ты насколько продвинулась в учёбе, - серьёзно удивилась мать. - Судя по отчётам из ВАМИ, в магии Серхиэль разбирается довольно посредственно.
   - Ерунда, - я легкомысленно махнула рукой. - Уверена, он прикидывается. Не знаю, зачем он это делает, но мы же почти год жили вместе. Он несколько раз при мне забывался и творил магию, не задумываясь. Я не сразу это поняла, но пока дулась на Серхиэля тут, в поместье, многое обдумала и поняла. Он делал это так быстро и споро, что аж завидно. Но я поняла лишь, что это совершенно незнакомая школа магии, не эльфийская и не человеческая, на магию вейло тоже не похоже. Думаю, что в своём диком секторе он был магом, обучаясь с самого детства, а наша школа магии ему просто непривычная. Наставники говорили, что переучиваться тяжелее, чем постигать новое.
   - Хм... Вполне может быть. Я же говорю, что дикие миры часто подкидывают сюрпризы. Но ты сказала, вы жили вместе? - нахмурила брови мать. - Теперь в академии предоставляют подобный сервис?! - сарказм из последней фразы так и пёр.
   - Эм... Понимаешь, когда нас в наказание лишили прислуги, то мы для удобства решили жить вместе. Я пользовалась дезактиватором вещей, Серхиэль готовил. Боги, как он готовил! Я лучшей пищи не пробовала никогда в жизни! Твой повар по сравнению с талантом к готовке Серхиэля, это всё равно, что безрукий, впервые взявшийся за сковороду, в сравнении с шеф-поваром элитного ресторана.
   - Да ты что? - недоверчиво протянула мать. - Ты умеешь заинтриговать. Такой эльф самой нужен. Ты точно не хочешь быть с Серхиэлем?
   - Эй! - возмущённо воскликнула я. - Даже не вздумай отбивать моего парня! Что-то много вас, конкуренток, развелось. Мало того, что мне его надо отбивать от жены, так теперь ещё придётся держать подальше от родной матери!
   - Ладно-ладно, - притворно вскинула вверх руки мать. - Не буду покушаться на твоего парня. Но смотри, если вдруг передумаешь...
   - Ну, уж нет! Такой парень мне и самой нужен! Вот ещё, делиться его готовкой!
   - Как я говорила раньше, к хорошему быстро привыкаешь, - усмехнулась мать. - Если Серхиэль действительно настолько умный и умелый, как ты говоришь, то он обязательно выберется из передряги живым и здоровым, после чего сообразит, что в нашем секторе для него будут самые лучшие условия проживания. Вряд ли уровень технологий и комфорта дикого мира сравнится с тем, что может предложить содружество. Так что он наверняка вернётся. В эльфийском секторе он будет богатым аристократом, которому будет доступно всё самое лучшее в содружестве, в то время, как в остальных секторах придётся всего добиваться тяжёлым трудом, сталкиваясь с очень жестокими препятствиями.
   - С пиратами?
   - Хуже. С бюрократами! - вздёрнула вверх указательный палец мать, после чего широко улыбнулась.
  
  
  Глава 26
  
  
   Магнус. Крейсер 'Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3', где-то в гиперпространстве.
  
  
   Везение - сложная вещь. Кому везёт родиться богатым, кому-то нет, кто-то от рождения одарён, иные подобным похвастать не могут. Меня родители считали везунчиком. Когда в роддоме им объявили о том, что обследование выявило у меня магическую одарённость, они были счастливы. Оттого и имя мне дали созвучное с талантом - Магнус. Так звали одного из эльфийских воителей-магов древности.
   Есть поверье, что имя предопределяет судьбу разумного. Научных подтверждений подобному утверждению нет, но, тем не менее, я всё же в магической академии выбрал своей специальностью боевую магию. Тогда, ещё сопливому эльфу, мне казалось, что боевые маги - это крутые парни, которые пачками повергают врагов. Как же я тогда заблуждался. На деле оказалось, что боевой маг - это солдат. Да, в звании офицера и с множеством приятных бонусов, но всё же солдат. В какую задницу я попал, осознал лишь после окончания академии, и то, спустя много лет.
   После академии я попал служить на флот. Почти сто процентов времени боевому магу, приписанному к малому боевому соединению под командованием младшего адмирала, приходится попросту просиживать штаны в каюте, изредка ступая на поверхность планет во время отпуска. Изредка, раз в несколько лет, приходится гонять пиратов. Такие моменты воспринимаются с радостью, какое-никакое, а разнообразие. Но пираты, бывает, преподносят сюрпризы, иногда среди них попадаются маги. Конечно, это не эльфы, а гномы, люди, гоблины и оркские шаманы. Но если я что и понял, так это то, что не стоит недооценивать короткоживущих, особенно их магов, способных преподнести ну очень неприятные сюрпризы. Да и не маги, например, оборотни и вампиры, очень опасные противники. В общем, во время нескольких неприятных стычек мне довелось получить боевой опыт и остаться в живых, что стало дополнительным стимулом для развития.
   Монотонность службы на флоте крайне угнетала, а перевестись с моей специальностью можно было разве что в ЭСБ. Но спецура 'стариков' не берёт. Хотя, какой же я старик? Мне тогда было всего-то немногим меньше пары сотен лет. Но в ЭСБ предпочитают отбирать в свои ряды молодёжь ещё с академии и очень не любят хитромудрых эльфов, решивших сменить место службы. Да и, честно говоря, менять шило на мыло мне было совершенно неохота, хотелось спокойствия.
   С младшим адмиралом, которым у нас стал господин Вишес, я был на короткой ноге. Из-за близкого общения у нас завязалась дружба, которая со временем лишь становилась крепче. Поэтому, когда сестра Вишеса переманила его к себе, он пригласил меня пойти с собой, я попросту не мог отказаться. Это было предложение-мечта: жить на планете в своём домике, получать огромные деньги, делать что хочешь, лишь надо периодически ходить и заряжать огромный артефакт-подвал для выдержки Эльфийского вина.
   Почти две сотни лет в раю... Эх, вот что Вишесу не сиделось на попе ровно? Всё началось немногим больше тридцати лет назад. Тогда госпожа Фелисити вышла замуж и забеременела, а у друга, словно в заднице активировался реактор. Я знал о том, что он не любит сестру, но вот зачем Виш решил разводить на ровном месте непонятные интриги, решительно не понимал.
   Я другу говорил: 'Ну что тебя всё время тянет на приключения? Лежи в шезлонге на берегу моря, потягивая отличное вино из погреба Дома, кайфуй, наслаждайся жизнью, имей симпатичных молодых эльфиек!'. Пожалуй, это моя вина, что не сумел быть достаточно убедительным. Ведь видел, что ни к чему хорошему затеи адмирала не приведут, но не стал ни от чего отговаривать друга, лишь сделал это для виду.
   Потом он стал носиться ко мне за алхимическими 'вещичками' особого толка. Пришлось стряхнуть с себя пыль и углубиться в алхимию. Хотя в этом деле я почти полный профан, но кое-что умею.
   М-да... Когда к мужу верховной стали табуном в постель прыгать девки, я сразу понял, куда девались мои алхимические продукты. И, конечно, я, как хороший друг, попросту закрыл на всё глаза.
   Потом Виш подошёл ко мне со странной просьбой. Он попросил слегка модернизировать несколько капсул виртуальной реальности, превратив в техномагический артефакт. Понятное дело, что артефакторика - совершенно не мой профиль, но отказать другу я не мог. Пришлось стряхнуть пыль с лекций, которые всё ещё хранились на моём коммуникаторе со студенческих времён. Там переделка была довольно простая, если смотреть с точки артефактора, но для меня это был предел возможностей, так я давно не выматывался. Но всё же в итоге зачаровал пару капсул виртуальной реальности. Теперь через них обычный эльф мог использовать гипноз, закладывая в разум 'игрока' ментальные закладки при помощи нейролингвистического программирования. Мягко говоря, правительство не поощряет изготовление подобных 'игрушек'.
   Но последняя выходка Вишеса была для меня неожиданной. Это же надо додуматься, устроить покушение на высшего! Идиот! И всё ради чего? Ради какой-то там власти над домом!
   В итоге пазл сошёлся, сложившись в картину. Все мелкие просьбы друга оказались не столь невинны, чтобы не обращать на них внимания. В целом, я вроде бы не при делах, но стоит расследованию начать разматывать ниточки, как следователи дошли бы до меня. А там уже не отмажешься отговорками, что ничего не знал. Я же не высший, влиятельных родственников не имею, клана за спиной не стоит. Да даже если спецура отпустит, Фелисити точно не простит, она сделает всё для того, чтобы превратить мою жизнь в ад. Оттого было принято решение бежать вместе с другом, возможно, что бывшим. Но, пока мы в одной лодке, таких мыслей лучше не допускать.
   Эх, Виш, подставил ты меня знатно! Я привязался к своему дому на берегу моря и к флаеру, а ещё пристрастился к отличному Эльфийскому вину, которое, если бы не работа, даже с моей зарплатой не сумел бы себе позволить пить, по крайней мере, не в таких количествах. Бутылка в неделю и по праздникам, вот что я мог бы себе позволить, и то, что-то не старше десяти лет и по оптовым ценам. Но лучше стать пиратом или осесть в секторе гномов, чем попасть под репрессии верховной или спецслужб.
   Да, лучше сектор гномов. К людям не хочу, у них всегда неспокойно. К фуриям я бы даже под угрозой урановых рудников не полетел, лучше сгореть в радиации, чем быть залюбленным до смерти в особо извращённой форме. Пусть гномы ещё те ксенофобы, но хоть у них закон и порядок поставлены во главу угла, а маги очень ценятся, поскольку своих очень мало. Плюс они живут подольше прочих короткоживущих, строят на века и делают надёжную технику, хуже, чем эльфы, но всё же лучше, чем человеческие фекалии. Вот что за бред - делать двигатели для кораблей, срок службы которых всего несколько лет? Они их что, из трухи и рыбьего клея клепают?
   Как бы то ни было, в итоге я оказался беглецом, летящим на теперь уже краденном крейсере. Хорошо ещё, корабельный искус не знал о таких нюансах, а то нам пришлось бы нелегко.
   После ухода в гиперпрыжок некоторое время все были на взводе, разве что техники и пилоты оставались спокойными, но это лишь из-за того, что они не были в курсе ситуации. Боюсь, этих эльфов ждёт не самая лучшая судьба. Зная Вишеса, наверняка он без зазрения совести пустит их в расход, а на их место примет людей. Кто бы рассказал, что эльфийский офицер пойдёт на такой шаг, я бы ни за что не поверил. Но жизнь полна сюрпризов, а в данной ситуации это наиболее оптимальный выход. Перевербовать этих, в принципе, неплохих ребят, не получится. Ведь они обычные законопослушные эльфы, которые рады тому, что являются частью большого Дома. Их явно не обрадует участь стать преступниками.
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Где-то в гиперпространстве.
  
  
   Ух, как же болит голова! Вроде не пил, а башка трещит, словно с жёсткого бодуна, ещё и тело болит, словно по мне прокатился каток. Где я? Что случилось?
   Сконцентрировавшись, я создал медицинскую магему. Результаты исследования организма были удручающими, баланс веществ серьёзно нарушен, нехватка витаминов и сильное истощение. Я похудел на несколько килограммов, превратившись в подобие скелета обтянутого кожей. Похоже, что я получил серьёзное ранение и заново отрастил себе некоторые внутренние органы. Что же было?
   Пришлось нащупать ближайшую вещь, которой оказался небольшой запечатанный в плотную плёнку брикет. Этот предмет, чем бы он ни был, я тут же пустил на трансмутацию. Полученные вещества пустил в первую очередь на полное восстановление нормального баланса веществ в организме и восполнение нехватки витаминов. Следом зацепил ещё несколько аналогичных брикетов из той же стопки, которые пошли на трансмутацию для восполнения мышечной массы и лечение.
   Целительские манипуляции помогли, сразу стало намного легче, жизнь заиграла яркими красками. Конечно, метафорически, ибо тут как было непроглядно темно, так ничего и не поменялось. Интересно, всё же, где я? Темница? Склад?
   Надо попробовать вспомнить, что вообще произошло. В такие моменты начинаю жалеть, что я далёк от менталистики. Надеюсь, автоментор вскоре дойдёт до обучения этому разделу магии. В содружестве менталистика развита очень слабо, на это намекают обучающие базы шестого уровня. Это примерно уровень половины от того, что необходимо знать магистру империи, даже не подмастерье, а старший ученик, если оперировать старыми понятиями.
   За неимением гербовой, пишут на простой. Старый добрый самогипноз, вот чем я занялся. Техника надёжная и отработанная множеством поколений людей. Конечно, я дополнил гипноз воздействием медицинской магемы, которая активно стимулировала мозг и наполняла его дополнительными питательными веществами. Мысли тут же стали чёткими. Я тут же вспомнил, что произошло после того, как надышался едкой краской. Чтобы ещё хоть раз пренебрёг техникой безопасности!..
   Да уж... Не знаю, что эльфы добавляют в эту краску, но стойкость у неё обалденная, иное покрытие для внешнего маскировочного слоя космического корабля делать нет смысла. А ещё с неё прёт так, что мой симбионт не справился с выведением вредных веществ даже с полностью активной медицинской магемой, которая была подвешена на ауру. Без неё он и алкоголь-то не успевает обезвредить (как-то же с пива я напивался, хотя выпить его надо было приличное количество).
   То-то мне пришлось помимо восстановления мышечной массы отвлечься на чистку лёгких, которые по результатам диагностики выглядели так, будто я всю жизнь курил по несколько пачек сигарет в день.
   Итак, если отрешиться от психоделического восприятия, которое у меня было после покраски истребителей, то из воспоминаний следует, что некие гуманоиды, вооружённые армейскими станерами, ворвались ко мне в ангар. У солдат, а я уверен, что это были именно солдаты, явно были не самые добрые намерения. Форма является стандартным лёгким десантным комбинезоном эльфийского производства. Станеры точно такие же, как и у десантников Вишеса. Не надо быть гением, чтобы сложить два и два. С наибольшей вероятностью это как раз были десантники с третьего Сокола, те самые, которые расквартировались в том же посёлке Грапе. Понятно, что без приказа командира они бы ничего не стали предпринимать.
   Выходит, Вишес приказал меня убить? Но зачем? Или ему стало известно о том, что я предупредил Фелисити, после чего он решил избавиться от свидетеля? Кто знает. Главное, что пока я ещё жив. Только не понятно, в плену или ещё где.
   Помню, был бой. Поскольку я был, словно обдолбанный ударной дозой наркоты, то о мисс адекватности не стоит даже упоминать, её там и близко не стояло. Почему-то я принял эльфийских коммандос за цветы и решил собрать из них букет, который хотел подарить Ариэль, чтобы помириться.
   М-да уж! Представляю себе эту картину: я, весь с головы до ног забрызганный кровью, в руке удерживаю оторванные головы эльфов, которые насадил на что-то вроде шампуров, широко улыбаясь, заваливаюсь в комнату Ариэль. С голов на пол капает кровь... И я начинаю просить прощения. Не знаю, за что, но девушки любят, когда мужики просят прощения.
   Б-р-р... Ну и жуть! Но схема, наверняка, рабочая. Мне сложно представить девушку, которая откажет подобному неадеквату. С психами надо во всём соглашаться и поддакивать.
   Вначале по мне стреляли парализующими импульсами, но после нескольких убитых голыми руками эльфов солдаты перешли на боевые заряды.
   Гениально, блин! Маг (это я о себе), владеющий кучей заклинаний, поступает 'очень умно', сражается врукопашную против вооружённых солдат с опытом в несколько веков. Меня в той ситуации спасало одно - техника 'остановись мгновение'. Управление темпоральными полями - это очень крутое заклинание. Благодаря этому я, конечно, время не остановил, но ускорил себя намного больше того, что позволяет даже мой модифицированный организм под допингом из алхимии и магем.
   Но даже невероятная скорость меня не спасла после того, как коммандос открыли шквальный огонь из станеров. Мой бедный организм. В нём проделали такую дырень, что будь я в нормальном состоянии без помутнения сознания, точно растерялся бы и помер через несколько секунд. Но из-за того, что сработали рефлексы, выработанные во время обучающего сна, удалось быстро себя вылечить. Поскольку вещества для восстановления организма надо было откуда-то брать, а жировых запасов у меня больше нет, то пришлось пожертвовать мышцами.
   Ранение меня разозлило. Вообще, злить магистра магии, не имея под рукой ничего аналогичного по убойности и будучи при этом простыми эльфами, это очень неудачная идея. Вскоре нападающие убедились в этом на собственных шкурах. Я жахнул по солдатам боевым пространственным заклинанием, которое изучил после обучайки пиратов. Я хоть и был в неадекватном состоянии, но всё же школу автоментора не пропьёшь, так что после этого быстро сориентировался и пошёл добивать выживших противников.
   Первым медицинским заклинанием я добил эльфа, который прятался за одним из собранных мной истребителей. Корабль чудом уцелел в гравитационном аду. Хотя это чудо было рукотворным, ведь я старался сохранить хоть один разведчик целым, поэтому тщательно выверял, куда нанести удар. К несчастью, второй истребитель, как и прочее оборудование, были безвозвратно уничтожены.
   - Плохой цветочек! - сказал я, когда добрался до второго выжившего эльфа, который что-то бормотал себе под нос.
   В тот момент, когда эльф полуобернулся, мне удалось рассмотреть у него слева на груди круг из четырех малых пятиконечных звёзд, что я в тот момент сразу перевёл для себя, как звание капитана. Такое звание было лишь у одного знакомого мне эльфа, у командира десанта с крейсера Вишеса. Он обернулся и в ужасе уставился на меня, словно на монстра...
   Я могу понять того парня, поскольку всё произошедшее в ангаре сражение напоминало низкопробный, но, тем не менее, пугающий до жути фильм ужасов. Не представляю, насколько бы сам испугался, если бы лежал контуженным, как вдруг за спиной кто-нибудь выдал что-то в таком же стиле. Оборачиваешься, а там... Невинный, заморенный с виду эльфийский подросток, который смотрит на тебя большими голубыми глазами с широкой улыбкой на лице. Изодранный в клочья и местами обгорелый комбинезон делает его похожим на живого мертвеца из фильмов ужасов. Наверное, такой же шок испытывали герои фильма, в котором девочка-призрак вылезала из телевизора. Оставалось для полного сходства замогильным голосом сказать только что-то в стиле: 'Семь дней!'.
   - Не подходи, монстр! - истерично заорал капитан, в котором я по голосу окончательно опознал командующего десантом с третьего сокола Плывущей ветви, что меня полностью убедило в том, что верно определил его по званию.
   Теперь не оставалось сомнений в причастности к покушению адмирала Вишеса. Воспоминания были яркими и пестрили психоделической расцветкой из-за того, что меня в тот момент дико плющило. И если внешность эльфа искажалась, то с голосом всё было в полном порядке.
   Затем тот эльф стал дрожащими руками направлять на меня боевой станер, который был включен на полную мощность. Поскольку к тому моменту меня уже один раз подстрелили...
   В общем, в тот момент я совершенно не желал повторно получать попадание из армейского станера. Так что стоило эльфу направить на меня оружие, как он тут же получил в организм медицинскую магему, но она вовсе не лечила, а вызвала при проникновении в тело 'пациента' мощный инфаркт.
   Повезло капитану, легко отделался. А я страдаю, словно с бодуна, причём бог знает где. Какая-то тёмная и тесная каморка.
   Так, стоп! А что было дальше? Если я перебил всех нападающих, потом уничтожил один из кораблей... Блин, печально! Я столько трудился, собирая межсегментный истребитель, вкладывал в него частичку себя. Крайне неприятно узнать, что сам сломал игрушку, на которую потратил большие деньги, время и усилия. Не надышись я краской, то мог бы разобраться с нападающими более эффективно без уничтожения всего, что вижу.
   Для восстановления последних воспоминаний вновь пришлось прибегать к технике самогипноза и к стимуляции мозга. Воспоминания оказались заблокированы таким же природным блоком, который появляется после передозировки алкоголя.
   Ого! Ничего себе! Вот это меня пёрло! Не знаю, как это назвать? Единственное, что приходит на ум - это чудо.
   После уничтожения 'цветочков' я отказался от изначальной затеи по сбору гербария, поскольку понял, что: 'Это плохие цветы, которые дают неправильный мёд'. Чуйка вопила о том, что надо как можно быстрее и дальше драпать от опасного места. Но помимо этого ещё вопил, неожиданно проснувшийся внутренний кроненберг, который не хотел оставлять уцелевший корабль-разведчик. И что же я сделал?
   Я поступил как самый настоящий студент (я ведь всё ещё являюсь обычным эльфийским студентом, так что, наверное, это неудивительно), то есть совершил невероятный поступок. Я довольно быстро расширил стазис-хранилище, после чего при помощи левитационной магемы поднял истребитель, открыл большой портал в 'пупок', после чего запихал космический корабль туда! Такой большой предмет ещё ни в одного человека не входил...
   Едрить-колотить! Подпространственную кладовку я делал довольно долго, а тут на всё про всё ушло не больше двадцати минут. На трезвую голову я даже не подозревал, что так могу. Нет, конечно, потратив несколько дней, я бы сумел добиться аналогичного результата, но за двадцать минут?! Может нано-краска обладает каким-то стимулирующим эффектом?
   Хотя... Пятнадцать пьяных человек способны поместиться в горбатый запорожец. Мало того, ещё и умудрятся затащить внутрь баян, на котором будут играть. Попроси их трезвыми повторить подобный трюк, хрен что получится!
   И всё же, что-то мне это помещение напоминает. Надо бы осмотреться.
   - Да будет свет, сказал монтёр, и яйца фосфором натёр! - пафосно произнёс я.
   Это не самый лучший триггер для активации простейшей осветительной магемы, более того - это довольно длинный триггер, поскольку большинство магов довольствуются одним-двумя короткими словами. Но в тот момент, когда я во сне решил задать собственное слово-ключ для активации осветительной магемы, выбрать эту фразу показалось забавным. Это же не боевое заклинание, где требуется краткость.
   Конечно, заклинание освещения работало бы и со стандартным активатором 'включить свет', сказанным на имперском. Но в стандартном варианте заклинание накладывается на потолок помещения, в котором находится маг. После этого потолок начинает равномерно подсвечиваться. Я же во время тренировки по настройке магем хотел перенастроить заклинание освещения так, чтобы оно было привязано не к помещению, а к человеку, проще говоря, чтобы оно работало в качестве фонарика. Тогда я задумался над вопросом - к какой части тела привязать фонарик? Руки и ноги неудобно, ведь когда идёшь, конечности двигаются, из-за чего луч света дёргается. На спину вешать освещение бесполезно, на грудь - будет слепить глаза. В общем, к чему в итоге я привязал освещающую поверхность заклинания, можно понять из ключа-активатора заклинания...
   Да-да! После активации магемы у меня в районе промежности стало светло. Конечно, не сами яйца светились, а штаны, иначе теряется смысл. Вот будь я голышом...
   В свете 'фонарика' стали видны коробки, которыми было заставлено всё помещение. Я взял одну из верхних коробок, опустил её ниже уровня пояса и прочитал надпись на эльфийском языке.
  
  НЗ
  Индивидуальный суточный рацион питания долгого хранения.
  Производитель: большой дом Раскидистого дуба.
  Дата изготовления 03.11.3487 год.
  Срок годности до 03.11.3587 года.
  
   Конечно! Как я сразу не догадался. Теперь стало понятно, где я оказался. Я попросту переместился к метке-маяку, которую поставил на крейсере Плывущей ветви. Это то самое помещение для хранения неприкосновенных запасов, в котором я был месяц назад во время полёта из академии к планете Валинор.
   Я отвлёкся на мысли о ранении, которое могло оказаться смертельным. Меня от смерти отделяли считанные секунды. А если бы мышечной ткани не хватило на восстановение? Или же хватило бы, но я бы ослаб настолько, что дальше не сумел бы продолжать сопротивление и меня бы, беспомощного и беззащитного, скрутили выжившие солдаты? Это был бы конец. Финиш. Не стало бы больше Сергея Блохина.
   Значит, надо иметь запас веществ на крайний случай. Природа уже придумала всё, у людей есть естественный способ накапливать запасы в виде жировых отложений. Не спорю, быть худым куда интересней и удобней, но не в моём случае. Когда мотаешься по галактике, подвергаясь опасностям, лучше иметь хоть какую-то страховку.
   Решено - буду толстеть! Конечно, не до прежних кондиций. Сто семьдесят килограммов никуда не годится, но сто, а то и сто двадцать килограммов веса в жизни особо не помешают, особенно в такой жизни, как у меня. Лишний вес можно запросто пустить на трансмутацию или под преобразование в нужного гуманоида. Достаточно вспомнить, что для преображения в Нитупа мне пришлось постараться, много пить. А имей жировой запас, то всё прошло бы куда быстрее.
   А если сразу вложить в жировые запасы медицинские магемы? Нет, даже не так. Вложенные магемы будут потреблять энергию даже в пассивном режиме. Значит, надо сделать так, чтобы избежать расхода энергии. А как это сделать? Единственное, что приходит в голову - вырастить магемы прямо внутри жировых отложений. Это новаторский подход, без которого магические (и не только) науки топтались бы на месте. Не припомню, чтобы кто-то из магов в империи или в содружестве так поступал, но, тем не менее, подобное вполне осуществимо. Получится что-то вроде одноразового биоамулета-заклинания внутри тела мага.
   Зная схему пророщенных в теле контуров магем, их не придётся создавать, достаточно будет подать в нужное место магическую энергию, магема тут же будет воссоздана и активирована. Это позволит сэкономить приличное время на создание заклинаний. Я смогу намного быстрее себя исцелять, примерно так же, как это происходило во время боя. Да, резко похудею. Да, магемы будут одноразовыми, то есть, потом их придётся создавать снова. Но зато, если попаду в серьёзные неприятности, то выживу, а это окупит любые приложенные усилия. Потраченные время и силы, мнимая красота худого человека против полного - это всё полная ерунда. Жизнь - самое дорогое, что у нас есть!
   Но ведь можно не ограничиваться медициной! Жировые отложения можно разместить во многих местах организма, а это означает, что вполне реально заготовить и другие заклинания. Например, можно попробовать поработать с техникой 'Остановись мгновение'. Её придётся переложить на магему, что вполне осуществимо. У меня же есть поварские и медицинские магемы стазиса, которые используют тот же самый темпоральный принцип, только, можно сказать, вывернутый наизнанку. Пересчитать вектора, переписать программы работы модулей, в итоге выйдет заклинание, которое можно будет более просто использовать и внедрять для быстрой активации.
   Решено! Я обязательно займусь этим на досуге.
   Раз я на корабле, пора начать разбираться в ситуации. Для этого через комм активировал мысленную связь с искусом крейсера.
   - Приветствую, пользователь Серхиэль, - прошелестел в голове голос искусственного интеллекта. - Какие будут указания?
   - Доложи обстановку. Где мы, кто на борту, техническое состояние судна, запасы топлива и продовольствия?
   - В настоящий момент корабль находится в гиперпространстве, - ответил искус. - По приказу пользователя Вишес прим 1-1 мы направляемся в сектор свободной торговли Фэян. До прибытия в пункт назначения осталось семнадцать суток полёта.
   - Ого! На крейсере с двигателем восьмого поколения семнадцать дней полёта - это мы что, выходит, летим во фронтир?
   - Подтверждаю, - прошелестели мысли искуса. - Сектор Феян находится в зоне фронтира. Продолжаю доклад. Запас топлива девяносто три процента, все узлы технически исправны. На борту находится капитан, старпом, один гость, весь приписанный к борту основной экипаж (50% от полного комплекта) и восемьдесят процентов приписанных к борту десантников (26,67% от полного комплекта, 80 единиц).
   Восемьдесят десантников... Как показал опыт схватки, даже двадцать командос для меня может быть много, тем более на корабле, где нежелательно применять мощные разрушающие заклинания. Я хочу долететь, куда бы мы ни направлялись, а не бесславно погибнуть где-то в гиперпространстве.
   Совладать с такой толпой вооружённых и обученных солдат в прямом столкновении мне видится нереальным. Значит, придётся использовать свои сильные стороны. Хитрость, обман и неожиданность - вот моё главное оружие. Ну и о навыках не стоит забывать.
   Какие мои сильные стороны?
   Я неплохой электрик, но вряд ли удастся соорудить ловушку в стиле 'Том и Джерри'. Не бывает такого, что кидаешь на пол оголённый кабель-фазу, и восемьдесят минимум трёхсотлетних рыл, которые, на минуточку, в десять раз старше меня, по очереди подходят и из любопытства трогают его. Эх... А как бы было хорошо! Только и делай, что хреначь доской по дёргающемуся от разрядов эльфу, после чего оттаскивай его куда-нибудь подальше от 'ловушки'.
   Может, отравить всех? В принципе, вариант неплохой, но если травить, то придётся действительно всех. Достаточно запустить яд в пищевой синтезатор или даже в систему вентиляции. С моими возможностями это будет как два пальца об асфальт. Но... Не уверен, что все эльфы участвовали в заговоре. Солдаты, Вишес и старпом - эти без сомнений, но есть же ещё техники, пилоты, медик. Этим эльфам совершенно невыгодно идти против главы Дома, они могут быть даже не в курсе происшествия, просто подчиняются приказам командира. Конечно, можно всех усыпить, после чего устраивать разбирательства. Во-первых, как-то боязно оставлять корабль без присмотра. Во-вторых, главный аргумент против подобного плана - потому что лень! Ведь это мне придётся всех допрашивать, управлять кораблём, выполнять обязанности техников. Одному работать за всех до тех пор, пока не разберусь, кто свой, кто чужой! Да ну на...
   Остаётся целительство. Мне что, залечить всех до смерти? Или впендюрить каждому по ведерной клизме?
   Х-м-м... А что?! Идея очень даже интересная. Точно! Зачем гладить кота против шерсти? Он же попытается сбежать и оцарапать в ответ на подобные издевательства. Если начать гладить животное, как положено, то кот сам будет подставляться под ласку. Тут должна работать та же самая идея. Надо организовать всё так, чтобы ситуация выглядела максимально естественной, а все подозреваемые сами себя обезвредили. И я даже знаю, как это сделать, ведь один раз нечто подобное наблюдал.
   Я выбрался из ниши для хранения НЗ в коридор. Оказавшись в освещённом пространстве, тут же отключил 'бубенчиковую' подсветку. На будущее, надо сделать что-то более удобное и менее шокирующее. А то так в обществе решишь себе магией подсветить, не поймут.
   Симбионт по моей команде вывел в правый нижний угол карту. Корабельный искус передавал мне на план-карту информацию о перемещениях членов экипажа. Тем самым экономилась энергия поискового заклинания.
   Движение на корабле было довольно интенсивным, поэтому было решено не рисковать. Пройдя десяток метров, я остановился напротив ничем не примечательной стены. Единственное отличие этого места было в виде небольшого участка пола, выглядящего в виде плотно пригнанного люка. На расстоянии примерно семидесяти сантиметров друг от друга в монолитном покрытии выделялись чёрные полосы.
   Я наклонился, достал из стазис-кармана подсумок с корабельным инструментом. Затем извлёк из подсумка похожий на плоскую отвёртку инструмент, который вставил по центру между люком и полом. Надавив на отвёртку, я повернул её, отведя жалом черный материал от кромки пола. Таким образом, удалось запустить механизм автоматического открытия. Раздался звук сработавших сервоприводов и люк открылся.
   Я тут же спустился вниз на технический уровень, куда даже техники редко заглядывают. На обычных кораблях таких технических тоннелей не встретить, их делают лишь на больших суднах, вроде крейсеров и линкоров. Тут в основном передвигаются дроиды. Высота потолка технического уровня всего сто восемьдесят сантиметров, но я низкий, так что шишек не набью. Но всё же низкий потолок и узкий коридор немного давят на психику. Первым делом я закрыл за собой люк. Теперь вряд ли столкнусь с кем-либо из членов экипажа третьего Сокола.
   По техническим тоннелям я спокойно добрался до больничного крыла. Убедившись по карте, что вблизи никого живого нет, я по встроенной в стену лестнице забрался наверх, после чего нажал на рычажок, которым изнутри открывается такой же люк, через который я попал в технические тоннели. Люк, как и полагается, открылся. Я выбрался в пустой коридор буквально в трёх метрах от входа в больничное крыло.
  
  
  Глава 27
  
  
   Спокойным шагом, ни от кого не скрываясь, я направился ко входу в помещение. Карта показывала, что внутри находится всего лишь один эльф. Точнее, это была эльфийка. По моей мысленной просьбе корабельный искус выдал о ней краткую информацию.
   Энда. Уровень доступа прим 1-2 (в случае карантина уровень доступа меняется на прим 1-0). Младшая ветвь Плывущей ветви. 137 лет. Медик 7 уровня. Членство в Доме 17 лет. Послужной список...
   Коллега, значит. Очень хорошо. Во-первых, она молодая для эльфийки. В эльфийских медицинских академиях учатся пятьдесят лет, ещё двадцать лет до полного совершеннолетия девушка проходила практику (ординатура), потом ещё двадцать лет работала врачом в клинике. Седьмой уровень медицины - это очень и очень прилично. Опытные человеческие врачи, которые прошли через обучайку, в таком же возрасте могут вполне спокойно быть медиком 5-6 уровня, при этом будут считаться лучшими. Оно и понятно, в большой дом на ответственную должность будут выбирать самые перспективные кадры.
   Конечно, бывают разные ситуации, вроде того, как Фелисити переманила на должность адмирала своего брата, а кого тот взял с собой, ей не интересно. Полагаю, просто потому, что она доверяла родственнику. И раз до этого всё работало и приносило прибыль, понятно, почему верховная не беспокоилась.
   Значит, Энда стала членом Плывущей ветви недавно, а не пришла вместе с Вишесом. Семнадцать лет для долгожителей - это краткий миг. Следовательно, девушка вряд ли будет предана адмиралу так, как те, кто работает с ним давно и повязан грязными делами.
   Во-вторых, я изучил послужной список девушки. Он небольшой, но о многом говорит. Вначале девушка три года была на испытательном сроке. В это время она работала в посёлке Грапе планеты Валинор в частной клинике Плывущей ветви, предназначенной исключительно для членов Дома. Потом она там же отработала ещё семь лет, уже являясь младшей ветвью. Затем она заменила вышедшего на пенсию старого эльфа, который служил на первом Соколе. И буквально год назад девушку перевели на этот корабль. Медик, который работал тут до неё, подал рапорт с просьбой перевести его служить на поверхность планеты, руководство просьбу утвердило.
   Обычная ситуация, ротация кадров нет-нет, да изредка проводится. Бывает, что эльфам надоедает столетиями работать в одном и том же месте, или появляется страх перед космосом. Не держать же на должности разумного насильно, он же не раб.
   Гермодвери перед моим приближением услужливо отъехали в сторону. Я зашёл в помещение и огляделся. Медблок оказался огромным, тут располагалось около трёх десятков регенерационных капсул. Справа в пяти метрах стояла кушетка и пара столов, установленных в виде буквы 'Г'. За столами сидела девушка. Довольно симпатичная эльфийка, стройная голубоглазая блондинка. Будь она человеком, то больше двадцати лет никто не дал бы.
   Эльфийка тут же среагировала на шум, подняла голову и стала внимательно рассматривать меня. Я ответил ей тем же, но долго игра в гляделки не продолжилась. Охнув, девушка вскочила с места и рванула в мою сторону. Развевающийся белый халат демонстрировал крепкие красивые ноги.
   - Мать моя эльфийка, отец кусок Меллорна! - воскликнула быстро приблизившаяся ко мне и начавшая меня ощупывать медик. - Что с вами произошло?
   Вначале я не понял, с чего вдруг такая реакция, но опустил голову и окинул себя беглым взором, отчего тут же всё осознал. Я же пришёл сюда в том же самом комбинезоне, в котором воевал. Изодранные прожжённые станерами лохмотья, а не одежда. Вот что значит - сильно задуматься. А слона-то я и не заметил...
   Прежде чем начать разговор, я быстро создал и запустил магему-глушилку. Может быть, зря включаю паранойю, но лучше пусть будет.
   - Ты новенький? - продолжила допрос медик, не дождавшись сразу от меня ответа. - Я тебя раньше на корабле не видела, хотя все обязаны проходить медосмотр! И всё же, что случилось? Ты словно побывал в аду и вернулся оттуда.
   - Добрый день, госпожа Энда. Меня зовут Серхиэль, принц Плывущей ветви. В настоящий момент со мной всё в полном порядке, за исключением одежды. Для ответа я должен буду задать вам один вопрос, на который стоит ответить честно.
   - Принц? - скептически вопросила девушка, после чего кинула взгляд на свой комм, видимо, чтобы корабельный искус подтвердил или опроверг мои полномочия. Её глаза тут же поползли на лоб. Когда она оторвала взгляд от браслета и подняла очи на меня, то на лице с лёгкостью различался неприкрытый восторг. - Действительно принц! Но как? Что? Почему?
   - Вопрос, - напомнил я.
   - Да-да, конечно, - тут же закивала головой Энда. - Что за вопрос? Задавайте!
   - Госпожа Энда, вы как-либо участвовали или были задействованы в покушении на старшую ветвь, устроенном адмиралом Вишесом?
   - Что?! - искренне удивилась девушка. Искренность чувств подтвердить было просто, поскольку я смотрел на её энергетическое тело. - Адмирал устроил на вас покушение? Не может быть?
   - Это не ответ на вопрос.
   - Нет! - тут же исправилась Энда. - Конечно, нет! Зачем мне устраивать покушения? Я медик, моё дело лечить, а не калечить.
   - Я примерно так и думал.
   - Господин принц, вам надо поскорее попасть в регенерационную камеру, - произнесла девушка. - Мне не нравится ваш вид. Вы можете быть ранены.
   - Я здоров, хотя залечь на полтора месяца в медкапсулу не помешало бы.
   - Откуда вам знать, что здоровы? - девица была полна скептицизма.
   - Я же маг, специализируюсь на целительстве, - решил я раскрыть небольшой секрет. - Кому, как не целителю, знать о состоянии своего организма? Энда, лучше скажите, кому вы преданы - адмиралу Вишесу или дому Плывущей ветви?
   - Конечно, Дому! - с гордостью произнесла медик.
   - В таком случае, полагаю, вы мне поможете. Ведь так?
   - Помочь принцу? - удивлённо вскинула брови Энда. - Ну, конечно! Только, что от меня требуется? И что же всё-таки с вами произошло?
   - Может, побеседуем за чашкой кафы и едой? А то я давно не ел.
   - Ой! Да. Секундочку, - затараторила девушка. - У меня в соседнем помещении апартаменты, там есть пищевой синтезатор. Если, конечно, принц не побрезгует посетить комнату обычной эльфийки...
   - Ты шутишь, да? - ухмыльнулся я, проведя рукой вдоль своего тела, тем самым, обращая внимание на свой внешний вид.
   - Могу предложить медицинский халат, у меня их много, - предложила эльфийка, после она немного покраснела и притупила взгляд. - И душ... Ну... Можно принять.
   - Душ - это как раз то, о чём я сейчас мечтаю. Ох, Энда, умеешь ты соблазнять мужчин!
   Мы прошли в апартаменты эльфийки, которые были расположены прямо в медблоке, видимо, чтобы медику далеко не ходить в случае чрезвычайной ситуации. Пока девушка возилась с синтезатором, я быстренько принял душ, откуда вышел в хрустящем свежем белом медицинском халате, надетом на голое тело. На столе уже было накрыто на две персоны. Энда, приоткрыв рот, жадно рассматривала меня.
   - Принц, присаживайтесь, - указала она на стул, стоящий напротив неё.
   - Энда, можешь звать меня просто, Серхиэль.
   - Это большая честь для меня, - слегка склонила голову девушка. - Итак, вы говорили о покушении...
   - Недавно адмирал решил устроить покушение на верховную. Для этого он обратился ко мне. Конечно, прямо он не сказал о покушении, посчитав меня за глупого ребёнка, решил использовать в тёмную. Но я обо всём догадался. Поняв, что просчитался, Вишес организовал покушение на меня. Не знаю, какими он руководствуется мотивами, но факт налицо. В покушении участвовали десантники с этого корабля, сам адмирал и, скорее всего, старпом. Про остальной персонал корабля сложно сказать. Тебе стоит знать, что в настоящий момент адмирал, вероятно, признан преступником, а корабль он угнал без разрешения верховной.
   - То есть, вас похитили? - спросила Энда. - Как же вы смогли бежать?
   - Тут всё несколько сложнее, - покачал я головой в стороны. - На самом деле, я сумел справиться с первой волной посланных по мою душу убийц. Но, чтобы уцелеть, пришлось спрятаться. Лучше всего прятаться там, где никто не догадается искать, то есть под носом у противника. В итоге я оказался на крейсере. Потом тайно пробрался к тебе.
   - Но почему именно я? - удивлённо спросила эльфийка.
   - Энда, я запросил у корабельного искуса досье на всех членов экипажа. Твой послужной список оказался идеальным. Было меньше всего шансов на то, что ты замешана в заговоре и много шансов на то, что поможешь мне.
   - Но... - протянула девушка. - Что может одна девушка, против сотни рыл солдат адмирала? Нет-нет, я, конечно, помогу. Но всё же...
   - Ты себя недооцениваешь. Одна эльфийка, особенно, занимающая подобную должность, способна на очень многое! У меня есть план.
   Энда смотрела на меня, словно на умалишённого.
   - Но я всего лишь врач! - выдала она. - Господин принц, если бы надо было кого-то вылечить - это моё. А бороться с преступниками должны сотрудники ЭСБ, СБ Дома или солдаты. Что я могу поделать?
   - Это при условии, что все эти замечательные эльфы присутствовали бы на корабле. Тогда да, я бы пошёл к ним и сказал, что адмирал плохой дядя, разберитесь с ним. Но мы имеем солдат, которые сами являются преступниками. Энда, ты же понимаешь, что для ЭСБ по умолчанию все присутствующие на корабле эльфы будут считаться преступниками?
   - Кошмар! - испугалась девушка. - Но я же всего лишь врач, ответственно выполняю свою работу. Откуда узнала бы, что адмирал преступник? - Она задумалась, вдруг, словно поймала озарение. - Господин, вы же принц! Просто прикажите корабельному искусу, он...
   - И что он сделает? - прервал я девушку. - Внесёт всех неугодных в список врагов? И что дальше?
   - Ну... - задумалась девушка. - Есть же турели и всё такое.
   - Турели! - усмехнулся я. - Ага... А у Вишеса есть оборудование, которое глушит корабельные сенсоры и восемьдесят вооружённых по острые уши специально обученных эльфов. Что помешает адмиралу приказать нескольким солдатам таскать с собой глушилку? Корабль не будет видеть врагов, следовательно, ничего не сумеет противопоставить. Нас скрутят в пять секунд и отправят в мусорный реактор. Сначала меня, затем следом отправят тебя, чтобы никому ничего не могла рассказать.
   - Хм... - недовольно протянула эльфийка.
   - Или ещё круче, накачают наркотой, обработают гипнопрограммами, потом меня заставят спариваться с кучей девушек или, что более вероятно, из-за нехватки поблизости эльфиек, тебя тоже обработают, после чего будут использовать в качестве свиноматки. Адмирал получит детишек-высших, затаится во фронтире, вырастит преданных лично себе высших. Затем останется их внедрить в эльфийский сектор, дождаться окончания учёбы в ВАМИ и... Вишес станет неким теневым властелином, который через преданных детей-сторонников сможет влиять на ситуацию внутри эльфийского сектора.
   - Но зачем адмиралу всё это?! - вопросила Энда.
   - Сложный вопрос. Я плохо разбираюсь в психологии злодеев. Но вообще, насколько знаком с этой наукой, наиболее вероятной причиной являются детские комплексы и высокие амбиции.
   - Вы говорили, что есть план, - намекнула эльфийка.
   - Всё просто, - стараясь подбодрить девушку, я улыбнулся. - Ты должна будешь объявить карантин. Объявишь по общей связи об обнаружении на корабле опасного неизвестного вируса.
   - Но я не могу объявить карантин просто так, для этого требуются доказательства, чтобы обосновать корабельному искусу необходимость подобного, - заметила медик.
   - Ничего страшного. С моими полномочиями искус подтвердит что угодно.
   - Допустим, я сделаю это, - протянула девушка. Но я понял, что она уже согласна. - Что дальше?
   Я мысленно обратился к своему коммуникатору, тут же переслал медику список лиц, в которых точно уверен, что они 'повстанцы'. Её комм пиликнул, информируя девушку о том, что пришло сообщение. Она тут же вывела полученный список в виде голодокумента, который выглядел, как лист бумаги.
   Единственное, что меня смущало, в списке пассажиров присутствовал незнакомый эльф со статусом 'гость 3-1'. Об этом эльфе у искуса не было никакой информации, кроме имени Магнус. Кто он, чем занимается, для чего Вишес забрал его с собой? Одни вопросы без ответа. Пока мы в гиперпространстве, запросить информацию невозможно, поскольку отсутствует связь с информационными серверами.
   - Дальше, дорогая Энда, ты наденешь медицинский скафандр повышенной биологической защиты, после чего объявишь красный код опасности и прикажешь всем членам экипажа явиться на медицинский осмотр. У тебя же есть инструкции на подобный случай?
   - Естественно, - кивнула девушка. - Я должна по очереди приглашать эльфов по количеству медкапсул, погружать их внутрь капсул для обследования, после чего назначать лечение.
   - Или же, после обследования ты можешь приказать 'заражённым' запереться в своей каюте для соблюдения строгого карантина на случай присутствия у вируса длительного инкубационного периода, на протяжении которого пациент опасен для окружающих. Кормить больных будут дроиды, следить за тем, чтобы они не покинули своих кают, будет искус. Все двери будут заперты.
   - А вдруг у адмирала есть иные сторонники, которых нет в этом списке? - задала правильный вопрос Энда.
   - Для этого я буду тебе помогать. На корабле всего десяток разумных, в которых есть сомнения - техники и пилоты, ещё один неизвестный гость. Ты пригласишь их в последнюю очередь, я же их допрошу при помощи гипноза. Так мы выясним, кто виноват, а кто нет.
   - Но даже если пилоты окажутся в чём-то виновными, нам же надо как-то долететь хотя бы до точки назначения, - испугалась медик.
   - Не беспокойся, - подмигнув, приободряю девушку. - Я решу эту проблему. С помощью магии и доброго слова можно сделать гораздо больше, чем лишь с помощью доброго слова. Кстати, ты не знаешь, кто такой Магнус?
   - Магнус? - задумалась девушка. - Этот эльф несколько раз летал с экипажем. Я лично его не видела, только слышала из разговоров техников, что он, вроде бы является другом господина Вишеса.
   - Друг, да... - протянул я.
   Я запросил дополнительную информацию по 'другу' адмирала. Искус скинул мне на комм его голоизображение, которое я тут же активировал и внимательно рассмотрел. Среднего возраста эльф, примерно пятьсот-шестьсот лет, то есть, если не брать в расчёт острые уши, то выглядит чуть старше тридцатилетнего человека. Худой, высокого роста брюнет с тёмно-карими глазами. В общем, ничего примечательного, но чуйка подсказывает, что кого попало опальный адмирал не стал бы брать на борт. Следовательно, у этого эльфа явно рыльце в пушку.
   Уговорить девушку-медика оказалось на удивление легко. Ей оказалось достаточно того, что коммуникатор (читай, корабельный искус, которому браслет-идентификатор отправил запрос) подтвердил мой статус принца. Я бы на её месте в подобный бред мог не поверить, потребовал бы доказательств. Видимо, свою роль сыграл мой внешний вид, в котором я явился к Энде. Возможно, немаловажную роль сыграл её возраст. Чуть больше столетия - это молодость по эльфийским меркам.
   Конечно, девушка не глупа, ведь стать хорошим медиком, которого примут на работу в большой Дом, глупый разумный попросту не может. Было видно, что она просчитала варианты, коих было немного. Либо она не верит, что я принц, при всех предъявленных доказательствах, и продолжает подчиняться адмиралу, следовательно, сдаёт ему меня. В таком случае высока вероятность, что описанные мною перспективы могут стать реальными. Либо же девушка подчиняется мне напрямую, в итоге получает благодарность одного из верхушки Дома. А благодарность высшего эльфа, коим меня считают, это не хухры-мухры, а вполне реальные плюшки. Откуда бы Энде знать, что я сам собираюсь угнать крейсер? Да какому нормальному эльфу придёт в голову красть у самого себя?
   Очень хотелось самому присутствовать во время 'приёма пациентов', чтобы проконтролировать и подстраховать медика. Но все варианты, которые удалось придумать, рушили план. Самым идеальным посчитал перевоплощение в Энду. Она бы посидела у себя в каюте, я бы вместо неё со спокойной душой повязал всех врагов под видом проверки на вирусы. Но, Энда уже довольно долго работает на корабле, есть вероятность, что кто-то раскусит подделку, что опять же, ставит план под угрозу. Любой же посторонний в медблоке, к которому приписана всего одна эльфийка, на корабле, где все друг друга знают, сразу поставит большой и жирный крест на задумке 'победы без битвы'.
   И всё же, я не до конца доверял эльфийке и не был уверен в плане на сто процентов, потому при помощи магии заставил свои мозги работать за пределами человеческих возможностей. Раз за разом прогонял варианты, пока не остановился на одном из них.
   - Ну что, когда начинаем? - вывела меня из задумчивости Энда.
   - Сейчас. Иди в медблок и объявляй карантин, дальше следуй служебным инструкциям.
   - Хорошо, - согласилась девушка. Её голос слегка подрагивал от волнения. - Но... Как же ты? Тебя же заметят и тогда...
   - Не беспокойся, красавица. Я останусь в этой комнате. Ведь к тебе в каюту никто не заходит?
   - Заходить в каюту незамужней эльфийки без приглашения хозяйки считается неприличным, - выдала Эдна. - Пока на этом корабле до такого никто не опускался, хотя намёки на получение приглашения не делали только дроиды.
   А что? Ведь каюта медика соседствует с медблоком, сюда никто не сунется. Мне остаётся только наблюдать через корабельные камеры за происходящим в соседнем помещении. В случае проблем мне об этом сразу станет известно, так что можно будет оперативно вмешаться.
   Через некоторое время, как гермодвери закрылись, скрывая за собой симпатичную женскую... хм... спину... да, её лучшую часть, от которой я не мог оторвать глаз... В общем, по всему кораблю трижды громко проревела сирена. Затем женский приятный голос спокойно и чётко трижды поведал:
   Говорит корабельный искус. На корабле объявлена тревога красного уровня угрозы! Биоугроза! Объявляю строгий карантин!
   Сохраняйте спокойствие и оставайтесь на своих местах. Следуйте инструкциям.
   Вам на коммуникатор должно прийти сообщение с предписанием явиться в медблок. Те, кто получил сообщение, должны спокойно проследовать в медблок для обследования. Не создавайте паники, сохраняйте спокойствие. Предписывается следовать в медблок группами не более тридцати разумных.
   Напоминаю о необходимости следовать инструкциям. Всем членам экипажа необходимо надеть скафандры биозащиты. Не забывайте о необходимости оставить инструменты на рабочем месте и перевести приборы своей зоны ответственности в автоматический режим функционирования.
   После объявления о карантине я попросил корабельного искуса вывести изображение с камер видеонаблюдения из коридора перед медблоком и из самого соседнего помещения, звук с камер транслировался мне мысленно, я мог переключаться между камерами, чтобы слышать нужное, а не всё. Ощущения от 'мысленного' звука были довольно специфическими, складывалось ощущение присутствия, словно смотришь фильм с очень качественным звуком.
   Дальше началось то, что можно назвать врачебной рутиной на медосмотре, с поправкой на высокие технологии. Солдаты, которые были одеты в одинаковые серебристые скафандры из тонкого материала, приходили группами по тридцать эльфов. Было видно, что они нервничали, но всё же с наигранным спокойствием слушались приказов Энды. Парни выстраивались в очередь, по команде врача по одному разоблачались и занимали свободные медкапсулы. Затем также по одному покидали капсулу, получали предписание.
   - Пациент, вам надлежит облачиться в защитный скафандр, после чего пройти в свою каюту, которую запрещается покидать до окончания карантина, - уверенно говорила Энда каждому пациенту.
   Кто-то тихо ругался, кто-то печально кивал, но все безропотно выполняли наказ доктора. Так что вскоре по каютам было заперто шестьдесят бойцов. Поскольку искус получил от меня подтверждение легитимности приказов Энды, то покинуть каюты бойцам было почти невозможно, поскольку до отмены карантина открыть двери можно только снаружи, все двери и стены на изначально военном корабле очень прочные, а инструментов и оружия никто в каюте не держит. Инструменты могут быть лишь у техников, и то, если они нарушат инструкции, что у ответственных эльфов не принято.
   Вскоре заявилась третья волна пациентов, состоящая из двадцати трёх эльфов. Того, что в компании солдат явится адмирал, старпом и гость, я никак не ожидал. Блин! Надо было самому проконтролировать список приглашаемых лиц, а не доверять всё девчонке!
   Трио эльфов выделялись на фоне прочих эльфов своими скафандрами, которые были, во-первых, из более плотной ткани, во-вторых, имели чёрный цвет, в-третьих, их размеры прибавляли троице около десятка сантиметров роста, из-за чего они будто возвышались над крепкими десантниками. Это явно были не обычные скафы биозащиты, а средние офицерские скафандры, которые помимо системы автономного снабжения воздушной смесью, имели приличное бронирование, активируемые магнитные подошвы, различные сенсоры и слоты для навесного оборудования. В таких скафах можно спокойно выбраться в открытый космос. Некоторые слоты были заняты. Так, на поясах у старпома и Вишеса висели короткий одноручный клинок вибромеча и ручной боевой станер. Радует, что хотя бы гость был без оружия. Но уже то, что пара эльфов вооружены, а вместо скафов биозащиты облачены по боевому, меня заставило занервничать.
   - Госпожа Энда, - донеслось из динамика скафа адмирала, который зашёл в помещение первым, - объясните мне, что происходит? Почему вы ничего не доложили мне и своевольничаете?
   - Господин адмирал, - ответила медик, - у нас чрезвычайная ситуация. На корабле обнаружен неизвестный вирус. Я действую согласно инструкции. В такой ситуации положено объявить карантин и провести полное медицинское обследование всех живых существ, находящихся на борту. В случае обнаружения у пациента вируса, даже в случае исцеления, всех пациентов положено изолировать на случай, если у болезни имеется инкубационный период.
   - Это не объясняет, почему я узнаю о карантине по общей связи от искуса, а не от вас?! - возмутился Вишес.
   - Согласно той же инструкции, в случае с неизвестным вирусом медик имеет право объявлять о карантине без каких-либо объяснений и докладов вышестоящим лицам, - менторским тоном произнесла эльфийка, хотя было видно, что она сильно нервничает при общении с адмиралом.
   - Вы ещё меня будете учить инструкциям?! - взбешённо воскликнул Вишес.
   - Сейчас не время препираться, - попробовала сменить тему девушка. - Пациент, разоблачайтесь и занимайте ближайшую капсулу! Сейчас не вы главный, а я!
   - Ты хоть понимаешь, что творишь, девчонка?! - зло с угрожающими нотками вопросил Вишес. - Ты главная, пока действует карантин. Но он не вечен...
   - Я делаю свою работу, а вас, господин адмирал, если не хотите погибнуть и утащить за собой весь экипаж, прошу выполнять распоряжения доктора! - дрожащим голосом произнесла Энда.
   Молодец, девица! Кремень! Не знаю как, но по завершению всей этой катавасии я её обязательно отблагодарю.
   Я решил перейти на восприятие энергий, чтобы осмотреть неизвестного. Перейти в состояние нужной медитации, дело почти мгновенное, но не люблю я это, поскольку большой поток информации серьёзно бьёт по мозгам, потом приходится от головной боли избавляться. Это жизнь, а в реальности не выйдет, как в книжке, всё время ходить с активированными дополнительными 'чувствами'.
   Одно дело, если человек родился с подобной способностью и с самого детства воспринимает мир иначе, другое, если привык к пяти чувствам, а тут тебе предлагают ещё десяток 'чувств', которые можно активировать при помощи различных медитаций или магем. Например, магемами можно временно подправить спектр зрения, расширить его даже до кругового обзора, изменить восприятие цветов, добавить 'тепловое зрение', то есть восприятие в инфракрасном спектре, а можно смотреть в ультрафиолетовом спектре и даже в рентгеновском. А есть же ещё слух, который у человека имеет узкий диапазон восприятия, но ведь и его можно расширить и улучшить магемами.
   Это я ещё не вспоминаю о медитациях, направленных на активацию различных сверхчувств, например, видение энергий. А ещё их можно ощущать тактильно, слышать, пробовать на вкус, чуять. Всё зависит от того, к какому отделу мозга, скажем так, 'привяжешь' восприятие энергий. Ведь природой человеку иных чувств и органов для их обработки не положено, приходится подменять что-то одно. Нельзя одновременно и круговой обзор устроить, и 'подвесить' на глаза восприятие энергий.
   Если соседнее помещение не экранировано, а медблок ничем подобным похвастать не мог, то вполне спокойно можно увидеть энергетические тела находящихся там существ.
   Увиденное мне не понравилось. Тот самый гость, Магнус, видимо, носил своё имя не зря. У него была мощная энергетика имперского архимага. И, похоже, что, в отличие от Фелисити, он был кем-то вроде боевого мага и имел опыт, а не просиживал штаны в поместье за подзарядкой подвального артефакта.
   Магнус встрепенулся, словно почувствовал направленное на него внимание. Хотя, почему словно? Наверняка почувствовал. Опытные разумные на такое вполне способны, при этом даже не надо быть магом. А ведь у меня есть 'закачанный' опыт в навыках диверсанта, как правильно следить за живыми существами, чтобы они не чувствовали направленного внимания, я же пренебрёг этим. Глупо, но я же не настоящий разведчик, а обычный работяга, не привык жить всегда и ко всему готовым.
   - Искус, - мысленно обратился я к кораблю. - Мне нужны переговоры офицерских скафов из медблока - их реально перехватить? И заблокируй переговоры.
   - Да, всё возможно, - прошелестел ответ корабельного мозга. - Переключаю трансляцию переговоров. Глушу сигналы скафандров. К сожалению, невозможно заглушить сигналы внутри медблока.
   - Ничего, главное, чтобы информация не ушла дальше больничного крыла.
   Тут же искус стал пересылать мысли-звуки мне.
   -...кто-то есть, - завершил Магнус.
   - Внимание всем! - тут же настороженно по внутренней связи адмирал. - Готовность номер один!
   Чёрт! Кажется, меня заметили. Плохо...
   Я тут же стал готовить усыпляющую магему. Вдруг на экране Магнус дёрнулся, его энергетика забурлила, он стал двигать руками, плетя какое-то заклятье.
   - Там маг! - воскликнул он по внутренней связи.
   - Ты что, выкидыш огра и ящероида, - через вокодер со злостью обратился к Энде адмирал, - решила предать нас?
   Он стал надвигаться на девушку, я же сосредоточился и волевым усилием активировал магический навык 'Остановись мгновение'. После этого время будто замедлилось, движения Вишеса были хоть довольно быстрыми, но мне казалось, что он словно ползёт в вязком киселе. Маг продолжал двигать руками и плести следующее заклинание, но медленно. Лицо Энды медленно искажалось в гримасе ужаса. Правой рукой Вишес во время движения медленно вытаскивал из кобуры станер, то же самое делал старпом.
   Одно меня неимоверно радовало - солдаты, которых набилось в медблок, как селёдок в бочку, ничем не вооружены. Но это не значит, что их не стоит брать во внимание. Всё же это подготовленные эльфы, которые служат уже не первое столетие. Для меня под ускорением они не противники, порву, как Тузик грелку и не вспотею, но остаётся слабое звено. Энда может пострадать, её могут взять в заложники или убить, чтобы хоть как-то мне насолить.
   - Кто-о-о та-а-а-ам? - медленно, словно на записи, которую в несколько раз замедлили, доносились тягучие слова адмирала. - Ко-о-ого-о-о ты-ы-ы при-иве-е-ела-а-а?..
   Я уже нёсся с заготовленной магемой в сторону двери, мысленно дав команду на её открытие. Но сервоприводы гермодвери рассчитаны на то, чтобы открываться с определённой скоростью, поэтому вышло так, что я приближался к выходу из каюты быстрее, чем открывалась дверь. За это время я начал копировать усыпляющую магему, чтобы не нестись в бой с арсеналом из одного заклинания. Одновременно с этим наполовину открыл верхний канал. Тело стало наливаться энергией, которая уходила в огромных количествах на поддержание всех техник.
   Дверь всё открывалась и открывалась, казалось, что этот процесс не завершиться никогда. Это дико бесило, примерно такие же чувства испытываешь, когда какая-то программа на компьютере очень долго загружается.
   Я уже видел через приоткрытую цель, что Вишес всё же сблизился с Эндой, левой рукой схватил её за шею и приподнял в воздух. Девушке передавило горло, она начала задыхаться и болтать ногами в воздухе.
   - Зафиксировано нападения пользователя Вишес прим 1-1 на пользователя Энда прим 1-0, - быстро пронеслись в голове мысли корабельного искуса. Что радует в мыслесвязи, она очень шустрая. - Пользователю Вишес присвоен уровень враг.
   - Остальным в медблоке, кроме Энды, присвой такой же уровень. Можешь чем-то помочь? - быстро подумал я, обращаясь к искусу.
   - Всем разумным, находящемся в медблоке, за исключением пользователя Энда прим 1-0, присвоен уровень враг, - почти мгновенно ответил корабельный мозг. - К сожалению, данное помещение не оборудовано средствами активного противодействия врагам.
   Жаль. Было бы намного проще, если бы в медблоке были турели. Искус бы попросту расстрелял всех.
   Эх... Как же мне лень заниматься всей этой игрой в супергероя. Вроде бы не в обтягивающем трико, никаких супергеройских значков и нашивок не имею, ни плаща, ни чего-то иного, указывающего на принадлежность к героям, но отчего-то приходится рисковать здоровьем, бороться за жизнь и спасать прекрасных эльфиек. Да у меня сейчас из одежды только белый медицинский халат, надетый на голое тело, и тот не застёгнут! Конечно, голый мужик в развевающемся, словно плащ, халате - это зрелище не для слабонервных. Как халату не развеваться, если я двигаюсь на нереальной для человека скорости, отчего порвались все пуговицы? Может, враги просто испугаются эльфа-эксгибициониста и от страха потеряют сознание?!
  
  
  Глава 28
  
  
  Магнус. Там же в гиперпространстве.
  
  
   Через несколько часов после старта я, Вишес и его старший помощник собрались в офицерской кают-компании. Воздух был словно густой от витающих вокруг отрицательных флюидов. Но тут собрались все свои, можно сказать, старые друзья, которые давно друг друга поддерживают. Старпом Калед молчал и хмурился, он явно не хотел затевать разговора.
   - Виш, зачем было всё это? - решил я разрушить тишину.
   - Простите, парни, - виноватым тоном произнёс старый друг. - Не знаю, что на меня нашло. Словно бешеный ящероид покусал. Этот мелкий разрушил все мои планы, которые я строил больше тридцати лет. Бесит!
   - Как теперь жить? - печально протянул Калед, смахивая белоснежную чёлку в сторону и смотря большими зелёными глазами на адмирала.
   - Ничего, прорвёмся, - ответил Вишес. - У нас есть крейсер, у меня имеются кое-какие сбережения. Заменим искус и...
   - Виш, предлагаешь стать пиратами? - саркастично вопросил я.
   - Почему бы и нет? - невозмутимо ответил старый друг. - С таким кораблём от нас ни один торговец не уйдёт.
   - Не пойдёт, - отрицательно покачал я головой. - Я не собираюсь быть разбойником, это претит моей тонкой душевной организации.
   - И чего же ты хочешь, Магнус? - спросил адмирал.
   - Самую малость, - натянуто улыбнулся я. - Домик на берегу моря, много солнца и симпатичных девочек, плюс озеро Эльфийского вина. В общем, всё то, что я потерял по твоей вине.
   - Это всё этот сопляк! - зло воскликнул Вишес. - Если бы не он...
   - Виш, не ври ни нам, ни себе, - перебил я друга. - Мальчик тут совершенно не причём, он просто жил, учился и никого не трогал. Просто один не в меру зажравшийся тип возжелал того, чего ему не видать, как своих ушей, кроме как в зеркале или в отрезанном виде. Если бы меня кто-то хотел лишить только что обретённой семьи или жизни, то знаешь, вряд ли бы это мне понравилось. И тому, кто подобного желал бы, не понравилось бы вдвойне. Вполне закономерный итог эльфийской глупости.
   - Да что ты знаешь?! - не сдержав гнев, завопил Вишес.
   Дальше адмирал продолжить не успел, поскольку по корабельной связи раздалась сирена, затем последовало жуткое сообщение. Карантин красного уровня угрозы!
   Это немыслимо! Я о таком только в инструкциях читал. Было дело, за время службы на флоте несколько раз у нас на корабле объявлялся карантин жёлтого уровня угрозы, но чтобы красного - это впервые.
   - Ну вот, - печально протянул Калед. - Мало нам было неприятностей, теперь все подохнем!
   - Чего сидим?! - рявкнул на нас адмирал. - Быстро подняли свои задницы с кресел и облачились в скафы!
   Всё было сказано таким бескомпромиссным тоном, что мы со старпомом тут же сорвались с места и рванули в сторону ниши, в которой хранятся скафандры биозащиты.
   - Куда, тупые ящероиды? - прорычал Вишес. - Надевайте офицерские скафы! У них защита лучше и больше запас образующего воздух картриджа.
   Никто даже не подумал ослушаться. Когда Вишес говорит таким тоном, чувствуется многовековой опыт командования. Так что вскоре мы облачились в офицерские скафандры.
   - Странно, - протянул Вишес по внутренней связи. - Карантин могла объявить только Энда, но почему она не доложила об этом мне?
   - Кто знает, - флегматично ответил старпом. - Вообще, по инструкции с красным уровнем угрозы это не обязательно.
   - Действительно, - согласился я. - Медик должна докладывать и лечить в том порядке, в котором считает нужным.
   - Вы же знаете, я не привык к своеволию подчинённых, - произнёс Вишес.
   Несмотря на то, что Вишес хотел повидать медика, чтобы быть в курсе ситуации, он этого не сделал. Выдвигаться без команды при красном уровне угрозы сравни самоубийству, ведь неизвестно, что именно происходит. Идти в медицинское крыло стоит только после того, как корабельный врач скинет на коммуникатор приглашение и безопасный маршрут, по которому предстоит передвигаться. Так что пришлось подождать приглашения.
   Не знаю, чем руководствовалась медик, но отчего-то капитан и офицеры не были среди первых лиц, посетивших больничное крыло. Первыми были солдаты.
   - Уверен - это всё щегол виноват! - бурчал Вишес.
   - Щегол? Ты имеешь в виду того пацана? - переспросил старпом.
   - Кого же ещё? - с сарказмом выдал адмирал.
   - Мало ли... - протянул Калед.
   - С чего ты взял? - спросил я у Вишеса.
   - Слишком всё стройно выходит, - недовольным тоном ответил он. - Вначале мои парни пытаются грохнуть этого молокососа, потом вдруг на корабле обнаруживается опасная неизвестная болезнь, первыми от которой пострадали десантники. Этот ящероид маг! Магнус, ты тоже. Вот как маг, скажи, мог сопляк чем-то проклясть моих парней?
   - Проклясть мог, - задумчиво протянул я. - Если вложить прилично сил, то даже недоучка может проклясть. Только проклятье так не работает. Если бы это было оно, то болели бы только те, кто контактировал с пацаном. Виш, ты зациклился на этом ребёнке. Знаешь, не будь ты моим другом, я бы сдал тебя на психиатрическую экспертизу, уж слишком у тебя ненормальное отношение к детям.
   - Отсовокупитесь от меня, - отмахнулся Вишес.
   - Я серьёзно, Виш. Вот сколько ты потратил на всю авантюру времени и денег? - продолжил я. - Миллион, два, десять?
   - Десять? - саркастически протянул адмирал. - Ты смеёшься? За всё время я спустил на операцию больше ста миллионов кредитов!
   - Вот о чём я и говорю. Не понимаю. - Я одарил друга взглядом, словно он является умственно отсталым. - Зачем маяться ерундой, если у тебя есть сто миллионов? Не нравится сестра? Так нанял бы за десять миллионов команду профессионалов. Они бы её убили, причём сделали бы это так, как будто это самоубийство. Потом нашли бы твою сестрицу в дешёвом гостиничном номере, вокруг упаковки от таблеток и записка: 'Как же меня всё доконало! Больше нет сил платить кредиты за имущество Дома'.
   - Магнус, ты ничего не понимаешь! - нахмурился Вишес. - Мне не нужна просто смерть сестры. Я хочу, чтобы у неё ничего не было, при этом у меня было всё то, что есть у неё. Я хочу лишить её Дома, денег, семьи и всего имущества. В идеале она должна отправиться в дикий мир и прозябать в нищете, зная о том, что я завладел всем тем, что ей принадлежало.
   - У-у-у-у... Тяжёлый случай! - отрицательно покачал я головой. - Виш, у тебя точно с головой не в порядке.
   Дальше нам продолжить беседу не удалось, поскольку, наконец, на коммуникаторы пришли приглашения на медицинское обследование. Мы втроём выдвинулись в сторону медицинского крыла. На подходе к месту назначения встретились с парой десятков десантников, которые были одеты в стандартные скафандры биозащиты. На их фоне закованные в офицерскую броню, мы серьёзно отличались, а оружие на поясе старпома и капитана словно прибавляло им сто очков статусности.
   Когда мы зашли внутрь медблока, я вдруг почувствовал на себе чей-то взгляд. Это чувство было так похоже на то, что пришлось испытать во времена службы на флоте. То же самое было, когда мы попали в засаду на пиратской базе.
   - Вишес, за нами следят, - обратился я к адмиралу через вокодер скафандра. - Уверен, там кто-то есть! - указал я на соседнее помещение, которое, насколько помню, является каютой главного корабельного медика.
   Я активировал боевой магический транс, разгоняя энергетику ауры. Затем тут же начал плести сканирующее заклинание. Руки быстро двигались, сплетая сложную магическую конструкцию. Завершив подготовку заклинания, я активировал его. Это было заклинание, относящееся к категории пассивных сканирующих. В отличие от активных плетений, такой заметить очень сложно. Оно действует, как приёмник, снимая аурные показатели с определённого ограниченного пространства, тем самым позволяя обнаружить живых существ в зоне действия.
   Результат действия плетения был поразительный, оказалось, что в каюте медика находится маг, причём по силам он находится на уровне магистра или сильного человеческого архимага. Насколько знаю, в настоящий момент на корабле должен находиться всего один маг, и это я. Так что это очень подозрительно. Поэтому я сразу решил предупредить адмирала об этом, а чтобы не насторожить мага, отключил вокодер и перешёл на внутреннюю связь. Зря я в прошлый раз говорил вслух, ведь это могло насторожить противника. А кем ещё может являться неучтённый маг, непонятным образом, оказавшийся на корабле?
   - Там маг!
   Того, что адмирал кинется к девчонке и начнёт её допрашивать, я никак не ожидал. Видимо, Вишес совсем растерял разум из-за последних событий. Эмоции не лучший советчик для эльфа, поддаваться им, значит, уподобляться животным. Но и быть бесчувственным бревном ещё хуже, ведь можно потерять тягу к жизни, что для долгожителей губительно. В идеале надо найти баланс чувств, гася в себе недостойные эмоции, вроде гнева и ненависти. Глядя на Вишеса, понимаешь, до чего можно довести, идя на поводу у отрицательных эмоций.
   Не знаю, что там за маг, но, в отличие от адмирала, я мозгов не растерял, поэтому стал активно готовиться. Первым делом начал плести защитное заклинание. Я старался не обращать внимания на окружение, концентрируясь на плетении, чтобы сделать всё как можно скорее. Всё же за многие годы, занимаясь лишь зарядкой артефакта, я несколько растерял навык. Но это как полёты на антигравитационной доске - один раз научишься, уже не разучишься. Разве что вначале скорость плетения далека от идеала времён службы на флоте.
   Краем сознания я отмечал происходящее вокруг, не отвлекаясь от творения заклятья.
   Вишес поднял за шею медика, стал душить девушку и задавать вопросы. То, что у девушки пережато горло, из-за чего она попросту не способна отвечать, похоже, адмирала совершенно не волновало.
   Да уж... Совсем свихнулся старый друг. А ведь это офицер с опытом командования, исчисляющимся столетиями! Когда он недавно нам приказывал надеть скафандры, хотелось подчиняться, чувствовался опыт. Сейчас же я вижу перед собой эльфа, потерявшего контроль над ситуацией.
   - Бойцы, бегом за оружием, - по внутренней связи приказал старпом солдатам.
   Похоже, до Каледа дошло, что на адмирала сейчас полагаться не стоит, поэтому парень решил взять командование в свои руки. Мне, как солдатам и Вишесу, вместе с приказом старпома от него пришло сообщение с метками солдат, которым был отдан приказ. Он отсылал десяток парней.
   Вполне логичное решение, хотя правильным было бы вызвать солдат, которые находятся вне медблока. Только с этим проблема. Во-первых, судя по значку на экране скафандра, отсутствует связь с кораблём. Во-вторых, все остальные солдаты в настоящий момент заперты в своих каютах, поскольку для них действует режим жесткого карантина. В-третьих, мы крупно попали. Сразу же после приказа Каледа с метками, мне на комм пришло сообщение от корабельного искуса, которое тут же развернулось на экран. Я стал читать, что же такого важного пытается донести корабельный мозг, но при этом не отвлекался от плетения.
   Внимание!
   Нарушитель, приказываю вам добровольно сдать всё оружие, деактивировать скафандр и сдаться командованию корабля.
   В противном случае вы будете уничтожены.
   'Весело'... Как же так? Отчего мы вдруг стали нарушителями? Так-так...
   Мой взгляд остановился на дрыгающей ногами девушке-медике, всё тут же встало на свои места. Уровень допуска главного медика во время действия карантина красного уровня опасности автоматически становится даже выше уровня допуска капитана корабля. Похоже на то, что искус воспринял действия Вишеса, как нападение на старшего по корабельному табелю допусков. Это равноценно тому, как если бы техник напал на капитана. После этого техник был бы записан во враги.
   В данной ситуации, усугубившей наше положение, виноват свихнувшийся адмирал, переставший думать головой. Только непонятно, почему меня приписали к врагам, ведь пока ничего не делал? Из-за заклинания? Возможно.
   Я, наконец, доплёл защитное заклинание, наложил его на свой скафандр, после чего принялся плести атакующее заклинание. Вместе с этим огляделся. Если судить по виду старпома и солдат, которые замерли и, похоже, читали сообщение от корабельного искуса аналогичного содержания, они тоже поменяли статус на врагов. Это плохо, очень плохо.
   Вдруг, дверь в каюту, в которой я обнаружил мага, стала открываться. Вместе с нею открывалась дверь в коридор. Десяток солдат спешил выбраться из медблока, чтобы выполнить приказ старпома. Они поспешно стягивались к выходу.
   Я постарался поскорее завершить атакующее плетение, старпом выхватил бластер и направил в сторону каюты, адмирал угрожал медику станером и продолжал её душить. Но он тоже заметил открывающуюся дверь и появившегося за ней эльфа. Это был молодой, худой и жилистый парень, покрытый рельефной мускулатурой.
   Появившийся эльф вызвал ступор у всех собравшихся в медблоке, в том числе у меня. В том, что он парень, ни у кого не возникло ни грамма сомнения, поскольку он был... голым! Хотя нет, кое-что из одежды на парне было - это был белый медицинский халат, который был полностью распахнут и раздувался сзади, словно парус. Прикрытыми рукавами халата у пацана оказались только руки.
   Эльф, стоящий в дверном проёме, показательно обвёл помещение выразительным взглядом, он удивлённо выпучил глаза и приоткрыл рот, после чего громко и чётко произнёс:
   - Хороший тамада и конкурсы интересные! Господа, а что это вы делаете? Может быть, вы всё же отпустите мою девушку, а то я некрофилом как-то не собирался становиться, а вы вряд ли захотите занять её место, да и я не мужеложец!
   Нет, это же надо, вот так ожидаешь нападения, а в итоге что? Полный сюрреализм! От неожиданной речи пацана я растерялся, отчего чуть было не утратил контроль над плетением, с трудом удержав заклинание в целостности.
   Выходит, медик привела на борт молодого любовника и кувыркалась с ним. Поскольку Вишес спешил, то корабль стартовал излишне поспешно, практически сразу, как только все погрузились на его борт. Понятное дело, о старте никого из экипажа не предупредили, просто адмирал приказал всем пилотам и техникам срочно подняться на борт крейсера. Если посмотреть с точки зрения парня и девушки-медика, то получается очень некрасивая ситуация.
   Девушка кувыркается с любовником-магом. Корабль резко стартует, высадить любовника нет возможности, в итоге он остаётся на борту в качестве нелегального пассажира. Вряд ли парень сам подобному рад. Да, пусть медик нарушила инструкции, проведя любовника на борт корабля, но это явно не тот случай, за который надо убивать. Максимум - за подобное следует лишить премии.
   А тут ещё карантин, заражение солдат неизвестным вирусом, девушка работает в поте лица, спасая экипаж, за что в качестве награды её пытается убить свихнувшийся адмирал. Парень выходит на начавшийся шум и что видит? Что его девушку пытается задушить вооружённый неизвестный хмырь в офицерском скафандре, другой тип удерживает боевое магическое плетение, третий целится в него из станера. Хотя, старпом уже не целится, Калед явно пришёл к тем же выводам, что и я, смутился и опустил оружие.
   - Что за?! - удивлённо воскликнул адмирал, разжимая руку.
   Девушка рухнула на пол. У неё подкосились ноги, поэтому девица упала на мягкое место. Она руками через ткань скафандра стала растирать шею, сипло дышала и хрипела, пытаясь прийти в себя.
   Тут из коридора раздался шум, который я узнаю из многих. Тихое шипение, которым сопровождаются выстрелы корабельных противоштурмовых турелей. Затем дикие крики умирающих эльфов, которые быстро оборвались.
   - Стоять! - закричал старпом.
   Я резко обернулся назад и тут же понял, что произошло. Десять солдат, которым старпом приказал идти за оружием, продолжили выполнять приказ, несмотря на появление эльфа. Семеро из них успели выйти в коридор, только ведь корабль приписал их к врагам, так что парни попали под выстрелы турелей. Глупая смерть...
   Старпом слишком поздно спохватился, но солдаты уже поняли, что происходит, поэтому и сами не спешили покидать медблок.
   Я понял, что задница, в которой мы оказались по глупости Вишеса, оказалась намного глубже и заковыристей, чем казалось изначально.
   Вдруг в мой щит врезалось какое-то заклинание. Щит потерял треть вложенной маны, но устоял. Я стал резко разворачиваться назад. Было понятно, что маг принял нас за пиратов или кого-то вроде того, поэтому атаковал. Девять из тринадцати солдат попали под площадную атаку заклинания, они стали падать на пол. Я ещё не успел обернуться, как тут же в мой щит врезалось ещё одно заклинание, оно точно так же снесло треть маны. Оставшиеся солдаты последовали за коллегами, то есть стали падать на пол.
   Подобное заклинание мне не было знакомо, но то, что парень сумел так быстро кинуть сразу два заклятья подряд, говорит о том, что он заготовил плетения заранее. Следовательно, больше у него нет готовых заклинаний, зато у меня есть. Как бы то ни было, но теперь остаётся только сражаться. Я не хочу помирать от вражеских заклинаний.
   Я, наконец, обернулся, после чего быстро направил готовое заклинание, которое удерживал в правой руке, в сторону противника. Заклинание быстро понеслось к магу, оно было достаточно мощным, что вокруг плетения искажался воздух и делал его видимым в обычном спектре.
   Удивительно, но старпом и адмирал остались стоять на ногах, хотя были явно заторможенными. Похоже, что атака мага была не смертельной, а заставляла противника потерять сознание или уснуть. Обычные скафандры биозащиты ничем не могли помочь их носителям, а вот офицерские скафы могут похвастать отличной встроенной автоматической аптечкой, которая привела в сознание своих носителей. Меня же защитил подвешенный на скаф щит, который я на всякий случай напитал сильнее, восстанавливая его до максимума.
   Не знаю, как, но маг-противник увернулся от заклинания. Он двигался с невообразимо высокой скоростью. Я даже в состоянии транса не успевал отследить все его движения. Он словно размылся в воздухе, отчего моё плетение влетело в открытую дверь каюты медика. Оно столкнулось с дальней стеной, после чего раздался оглушительный взрыв. В стене образовалась сквозная дыра диаметром около метра, на месте отверстия лист металлопластика выгнулся наружу вычурными лепестками. Взрывной волной разметало все вещи в каюте.
   Старпом и адмирал, наконец, более-менее пришли в себя и начали палить из станеров в ту сторону, где до этого находился маг. Но противника там уже не было, он неумолимо на огромной скорости приближался ко мне. Как бы я ни старался быстрее сплести заклинание, но было понятно, что попросту не успею его завершить. Я поступил единственным верным способом в подобной ситуации, попросту бросил в сторону прямолинейно приближающегося мага недооформленное плетение и начал сильнее напитывать магическую защиту и выпускать наружу ману.
   Тут по моему скафандру был нанесён очень сильный удар дополненный магическим воздействием, магический щит выдержал, я же только этого и ждал. Методы противодействия быстрым и сильным противникам давно известны всем боевым магам, не зря же я выпускал ману. А противник, похоже, был не знаком с подобным, иначе вряд ли стал бы со мной сближаться. Даже выпущенной наружу, но своей маной, управлять возможно.
   С моей левой руки слетело простенькое плетение, сгустившее ману, отчего воздух вокруг моей фигуры в радиусе полутора метров стал искажаться. Маг-противник завяз в этом облаке, отчего его подвижность серьёзно снизилась и стала на одном со мной уровне. Я сумел рассмотреть непомерное удивление на лице голого, худого паренька. От той скорости, с которой он носился, халат порвался, от него остались лишь рукава на руках паренька.
   Не дожидаясь, пока противник придёт в себя, я нанёс удар сырой силой. Простейший приём, просто сжимаешь ману и бьёшь. При этом, когда бой идёт на высоких скоростях и нет времени на сложные плетения, подобный метод довольно эффективен. Малец взмахнул рукой и отбил сгусток маны, который устремился к потолку.
   Я продолжал удерживать сгущённое облачко маны, замедляя противника, при этом раз за разом в быстром темпе наносил удары сгущённой маной. Мальчишка, кажется, понял, что вблизи ему ничего не светит, поэтому старался разорвать дистанцию. Одни силовые сгустки он отбивал, другие принимал на магический щит. Ему бы удалось покинуть пределы замедляющей сферы, если бы старпом с адмиралом не начали стрелять по пацану.
   Выстрелы из станеров, переведённых в боевой режим, впивались в защиту, которая, окружала тело паренька, искажая воздух примерно в десяти сантиметрах от тела. Было видно, что защита истощается, поскольку последние заряды станеров останавливались уже в пяти сантиметрах от тела мага.
   Но противник попался непростой. Поняв, что его давят сзади и спереди, он сделал сложное движение рукой, оправляя в меня какое-то заклинание в виде пульсирующего белого круга. Меня серьёзно поразило то, с какой скоростью оно было сотворено - это явно не уровень юного эльфа, а тянет на скорость плетения архимага. Чуйка вопила, что под эту гадость лучше не подставляться.
   Чуйка боевого мага - это не то, что стоит игнорировать, поэтому я резко рванул в сторону, вновь переключившись на подпитку защиты. С огромным трудом мне удалось уйти с траектории заклинания, оно пролетело мимо.
   Пы-ылю-у-у-у-ух!!!
   Гравитационный удар вертикально врезал в самую гущу скопления медицинских капсул в конце зала, превратив в лепёшки-кляксы всё, что там находилось в радиусе пяти метров от эпицентра. Капсулы с жутким металлическим скрежетом сминались, пол корёжило и выгибало. Но на этом ничего не закончилось. Далее последовала отдача, там же резко изменился вектор гравитации, все начало лететь в центр попадания заклятья: обломки капсул, куски обшивки, покорёженные листы покрытия пола. Треть медицинского оборудования была безвозвратно уничтожена. Как никто в этой вакханалии не пострадал, сложно сказать.
   Вот это жахнуло! Парень сумел меня серьёзно удивить, ведь это было заклинание уровня магистра, сотворённое за мгновение. А последствия его применения - это нечто невообразимое. Мне чтобы нанести подобные разрушения надо хотя бы несколько секунд на подготовку соответствующего плетения, и уж точно не придёт в голову использовать нечто подобное в закрытом помещении.
   Последствия заклинания так всех удивили, что старпом и адмирал прекратили стрелять. Хотя... Кинув в их сторону взгляд, я понял, что не стреляют они по иной причине. У парней кончились боеприпасы, а сменить магазины они не успевали, поскольку голый эльф сумел выбраться из замедляющей ловушки, серьёзно ускорился и смазанным пятном понёсся в сторону офицеров. Всё, допрыгался старый друг...
   Я не успевал никого спасти, поэтому решил биться за свою жизнь до конца, играя краплёной колодой. Для этого начал двигаться к лежащей на полу девчонке-медику, на ходу сплетая боевое заклинание для противодействия быстрым противникам. Естественно, площадного воздействия, поскольку точечными ударами с таким шустриком не совладать.
   Маг добежал до старпома, который почти успел выхватить виброклинок. Одно касание обнажённого противника к офицерскому скафандру завершилось тем, что Калед стал падать.
   - Ты-ы!!! - яростно взревел Вишес через вокодер. - Гадский эльфёныш! Я знал, что это ты! Из-за тебя все проблемы!
   Адмирал всё же успел выхватить виброклинок и отмахнуться от шустрого противника. Я, наконец, доплёл заклинание и активировал его. Заклятье накрыло всё помещение, действуя так же, как и предыдущий приём, то есть, замедляя всех, кто не имеет маркеров. Маркеры, естественно, получили только я и Вишес.
   Противник замедлился, сравнявшись в скорости с адмиралом. Только до этого он успел нанести удар ладонью в грудь скафандра адмирала, с ладони юного дарования сорвалось какое-то заклинание, броня скафа противно захрустела, в месте касания и рядом в радиусе примерно десяти сантиметров она начала осыпаться мелкой пылью. Теперь в огромную дыру была видна форма адмирала.
   Я начал готовить следующее плетение, на этот раз боевое. А чтобы защититься, наклонился и левой рукой схватил за загривок скафа девчонку-медика, после чего прикрылся её телом со стороны сражающихся. Правая рука, не останавливаясь, продолжала плетение. Девчонка уже немного оклемалась и начала вяло трепыхаться, но эльфу в обычном скафе биозащиты невозможно что-то противопоставить офицерскому скафандру с усиливающим экзоскелетом.
   Пока я отвлёкся, Вишес продолжал сражение с юным магом, и, судя по тому, что я вижу, все расклады были не в пользу друга. Попытки достать вёрткого противника клинком оказались провальными. Зато маг, улучив момент, запустил с правой руки в дыру скафа адмирала какое-то заклинание. Это стало концом красивого боя, поскольку Вишес рухнул, как подкошенный, по помещению разнёсся грохот, вызванный падением нелёгкого скафандра с командующим внутри.
   И тут маг резко обернулся ко мне. Увидев, что я прикрыт извивающейся заложницей, он зло сощурился, с угрозой посмотрев мне в глаза.
   - Эй, маг, отпусти заложника, тогда обещаю сохранить тебе жизнь!
   - Ты кто такой, чтобы давать подобные обещания? - спросил я, чтобы потянуть время.
   - Я принц большого дома Плывущей ветви, студент первого курса ВАМИ, Серхиэль, - одаривая меня широкой и белозубой улыбкой, пафосно произнёс паренёк.
   - Ха-ха-ха-ха! - вырвался у меня искренний смех. - Первокурсник, который запросто кидается заклинаниями уровня магистра со скоростью плетения архимага? Найди кого-то менее опытного в магических искусствах, чтобы вещать подобный бред!
   - Тем не менее, вы напали на высшего. Не знаю, чем при этом руководствовались, но хорошо это не закончится.
   - Парень, я ничего не знал о покушении, - продолжил я тянуть время. Заклинание было почти что готово. - И вообще, я случайно оказался на корабле.
   - Да-да, я не я, корова не моя и в бомболюк истребителя она сама забралась, - с сарказмом выдал паренёк, так что любой бы понял, насколько он 'поверил' в мои слова.
   ША-РА-А-АХ!!! Вжик! Ши-и-их!
   Да! Это я, наконец, завершил плетение, и тут же спустил его. Заклинание действовало очень быстро, оно накрыло треть помещения, разрезая воздушными лезвиями всё, словно в огромном блендере. Полы, стены, потолок, светильники, часть медицинских капсул - всё превращалось в мелконарезанную лапшу. Боевое заклинание уровня магистра может применять не только противник. Единственным минусом стали облака пыли и стружки, которые перекрыли обзор.
   Я уже было обрадовался, что уничтожил вражеского мага, поскольку выжить в подобном аду очень сложно даже архимагу.
   - Сильно! - раздался голос того самого эльфа у меня рядом с правым ухом.
   Я резко обернулся, но понял, что опоздал. Скаф вывел на экран сообщение:
   Скафандр разгерметизирован. Срочно необходимо починить или заменить.
   А ещё, я чувствовал, что не могу использовать ману, она стала будто бы вязкой и чужой, перестала поддаваться на попытки направить её хоть куда. Это вызвало у меня панику. Бои не так страшны для мага, как лишение магических сил.
   - Что ты со мной сделал?! - в ужасе вопросил я, глядя на ухмыляющуюся рожу противника. - Как ты сумел спастись?
   - Всё оказалось довольно просто, - усмехнулся парень, даже не делая попыток прикрыть наготу. Он держался с таким видом, словно ходить голым - это нормально, а скафандры надевают сумасшедшие. - Но тебе об этом знать не стоит.
   - И после этого ты утверждаешь, что являешься студентом-первокурсником?! - с сарказмом и небольшой долей восхищения наглостью, силой и навыками противника вопросил я.
   Противника можно ненавидеть, но это не значит, что им нельзя восхищаться. Особенно, если он способен серьёзно удивить. Конечно, если бы всё произошло лет двести назад и будь я наготове, то раскатал бы пацана в блин, но, к сожалению, я давно не воевал. Интересно, как он сумел меня спеленать, заблокировать магические способности и увернуться от заклятья?
   Дальше додумать мысль было не суждено, поскольку мои глаза с непреодолимой силой слипались, я стал засыпать и ничего не мог с этим поделать. Глаза закрылись, тело само легло на пол, принимая наиболее удобную для сна позу, после чего сознание погрузилось во тьму.
  
  
  Глава 29
  
  Сергей Блохин. Крейсер Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3.
  
  
   Да-а-а уж... Помещению досталось капитально. Целыми сохранилось всего три медицинских капсулы. Все шкафы и остальные медкапсулы оказались безвозвратно уничтожены, боюсь, даже техник уровнем выше меня вряд ли сумел бы восстановить что-то из того крошева и лепёшек. Полы, потолок и стены были искромсаны и покорёжены. Пол устилали тела эльфов, которые с виду выглядели, словно мертвецы, на деле же они все оказались усыплены. На всё это огромными от сильного потрясения глазами смотрела Энда.
   Бой оказался жарким, особенно его последние секунды. Когда маг запустил своё мощное заклинание, я был к этому готов. На моём месте осталась иллюзия, я же телепортировался ему за спину. На этот раз я не стал допускать прошлую ошибку, поэтому не смотрел на него, а будто смотрел насквозь, поэтому он меня не почувствовал. Затем оставалось при помощи алхимических преобразований проделать в его скафандре маленькую дырочку и запустить внутрь алхимическое средство, разработанное для блокирования магических способностей. Затем тут же добавил другой алхимии, которая способна вырубить даже мамонта, не то, что эльфа.
   - Что это было? - прохрипела девушка.
   - Кажется, что-то пошло не так, как было запланировано, - флегматичным тоном ответил я. - По всемирному закону подлости, если какая-нибудь неприятность может произойти - она обязательно произойдёт.
   - Замечательное объяснение! - сарказм в словах девушки вряд ли кто-то не смог бы заметить.
   - С другой стороны, если что-то могло пойти не так, но не пошло, то было бы лучше, если бы оно всё-таки пошло не так, поскольку ничто никогда не получается так, как запланировано, - продолжил я цитировать законы Мерфи. - Ведь всё могло быть намного хуже!
   - Куда же хуже? - саркастично вопросила Энда. - Медицинское оборудование и медблок полностью уничтожены, и теперь надо придумать, куда девать гору трупов.
   - Во-первых, те тела семи идиотов, которые попёрлись под турели после того, как получили сообщение от корабельного искуса, из которого любому станет ясно, что они числятся врагами - вряд ли можно назвать горой трупов. Так, горка... Во-вторых, все, кто находится в этом помещении, живы. Но на самом деле меня мало волнуют жизни преступников, главное, что мы остались в живых. И вообще, Энда, ты молодец!
   - Чтобы я ещё когда-нибудь участвовала в подобной авантюре! - хриплым голосом протянула девушка. - Нет уж, лучше увольте! И всё же, куда девать преступников? Теперь у меня нет никаких сомнений, что адмирал пытался вас убить. - Девушка обвела многозначительным взглядом разрушенный зал. - Тут явно были не дружеские посиделки старшей ветви!
   - Не беспокойся, я разберусь с этим.
   Я приблизился к девушке и стал снимать с неё скафандр, чтобы подлечить. Но, похоже, был неправильно понят.
   - Что ты делаешь? - возмущённо вопросила Энда. Её щёчки покраснели, несмотря на возмущение, девушка отбиваться и как-то сопротивляться не собиралась. - Прямо здесь? Тут же эльфы... На полу лежат...
   - Мне они не мешают, - продолжил я разоблачать девушку.
   - Это так странно, - перевела Энда взгляд мне ниже пояса, после чего сделала большие глаза.
   Я посмотрел вниз, чтобы выяснить, что же такого любопытного усмотрела девушка. Ничего особенного, если не считать того, что я полностью обнажённый. Под конец боя даже остатки рукавов медицинского халата не пережили жестоких издевательств и окончательно порвались.
   - Что такое, голого эльфа не видела?
   - У тебя там это, - краснея, промямлила девушка, косясь в район детородного органа. - Ну... Не как ствол, стремящийся к солнечным лучам высоко в небо... В смысле, я же вижу, что ты не хочешь.
   - Божички! - закатил я глаза к потолку и тяжело вздохнул. - Я тебя лечить собрался! Скафандр снял, чтобы не мешался, а ты о чём подумала?!
   От покрасневшей от смущения девушки можно было прикуривать. Я лишь усмехнулся и создал медицинскую магему. Удалить все последствия вакханалии удалось всего за пять минут, в медицинской же камере то же самое потребовало бы как минимум сутки лечения.
   После девушки я переключился на себя. Всё же бой, даже скоротечный, никак не прибавляет здоровья. А я и так не успел восстановиться после предыдущего приключения. Пришлось подлечить микротравмы, растяжения, проще говоря, привёл организм к норме.
   Лишь после этого, наконец, я принялся за поиски одежды. Понятное дело, что у девушки с выбором гардероба для парня было туго, а переодеваться в одежду солдат побрезговал. Поэтому я вновь красовался в белом халате на голое тело, разве что гардероб был дополнен ещё и одноразовыми удобными тапочками из мягкой ткани на пластиковой подошве. Только вот их цвет меня немного смущал. Это в содружестве на счёт белых тапочек нет никаких предубеждений... Смиряла лишь мысль, что это больше были чешки, чем тапочки.
   Пока я облачался, Энда расхаживала по медблоку и причитала. Она пыталась запустить тестирование уцелевших медицинских капсул, но это не получалось, поскольку система питания, которая проходила в полу, была повреждена.
   Возможно, кто-то посчитал бы, что я поступаю слишком беспечно, забывая о спящих противниках, но на самом деле я прекрасно о них помнил, просто грамотно расставил приоритеты. В заклинании сна, которое получили солдаты, и в алхимии, которой накачаны старпом, адмирал и маг, я был полностью уверен. Без мага или медицинского оборудования все будут в отрубе минимум шесть часов. Медицинское оборудование повреждено, единственный медик настроен к спящим на полу товарищам, крайне негативно, а кроме меня других магов на корабле не осталось.
   Отсутствие посторонних магов на корабле я проверил при помощи сканирующей магемы сразу после того, как оделся. По идее, надо было раньше её использовать, но не всё так просто. Маг мог бы заметить активное сканирование, что сразу привлекло бы ко мне внимание, а пассивное, не факт, что показало бы, что найденный живой организм является магом. Тут сработает только специальный транс, и то, на небольшом расстоянии. Похоже, что именно так меня обнаружил Магнус.
   Дальше началось самое сложное и противное. В первую очередь дроиды свезли тела эльфов из коридора в мусорный реактор, затем дроиды-уборщики отмыли пятна сажи и крови. После этого хоть не было противно выходить в коридор.
   Я вызвал множество дроидов, после чего начал при их помощи транспортировать спящих эльфов по каютам. Но перед этим их пришлось освобождать от скафандров. Этот момент был самым неприятным. Старпом, Магнус и Вишес были размещены по одному в свободных каютах солдат.
   Дальше начался сложный этап. Я сегодня уже много раз применял магию, а предстояло сделать это ещё больше раз. Первые шестьдесят солдат считают, что на корабле на самом деле введён карантин, они совершенно не в курсе произошедшей смены власти, поэтому будут тихо и мирно сидеть в своих каютах. Но оставшиеся, они ведь в курсе реального положения дел, следовательно, сидеть молча не будут. Хоть это военный корабль, помещения вроде тюремного тут не было, а надёжность запертой каюты, мягко говоря, не стопроцентная. При большом желании изнутри можно выбраться, эту проблему мне предстояло решить.
   Единственное, что мне пришло на ум - это до конца полёта поместить всех опасных эльфов в медицинский стазис. От такого решения будут сплошные плюсы. Единственный минус - сил подобное действие отнимет очень много.
   План есть, так что я начал осуществлять его. Первыми жертвами... В смысле, пациентами, были назначены десантники. После тринадцатого эльфа, погружённого в стазис, я еле-еле стоял на ногах, магические каналы в теле вибрировали от усталости. Но офицеры требовали особого внимания, поэтому я нашёл в себе силы, чтобы добраться до них и ввести всей троице в кровь по ударной дозе алхимии, которая гарантирует сутки сна.
   Пришлось завершить с магией на сегодня и вернуться в медблок. На месте обнаружил пьяную в хлам Энду. Она сидела на кровати в своей каюте и прожигала блуждающим взглядом дыру в соседнее помещение. От девушки разило спиртом. Рядом на тумбочке стоял стакан, литровая початая банка жидкости с маркировкой 'Спирт медицинский' и бутылка минеральной воды, которой, похоже, разбавлялся спирт.
   - Ну как? - пьяно спросила Энда, переведя с дыры на меня мутный взгляд.
   - Замечательно.
   - Всех врагов и шпионов нашёл? - продолжила она.
   - Пока нет, - покачал я головой. - Сил нет. Завтра продолжу.
   - Я так и не вызвала на осмотр техников и пилотов, - протянула девушка.
   - Пока не надо. Отдыхай.
   - Принц, вот скажи, - дыхнув на меня перегаром, выдала Энда. - Как я теперь работать буду? На чём и чем мне эльфов лечить? Мне больных что, спиртом отпаивать?
   - Почему спиртом?
   - Потому что это единственное, что уцелело в том аду, который вы устроили! - недовольно произнесла эльфийка. - И то, цел он лишь потому, что я прятала спирт от ушлых техников в своей каюте!
   - Думаю, техники не откажутся от такого лекарства, только болеть станут подозрительно часто. После этого запасы спирта целыми будут недолго, - усмехнулся я.
   - Я спать, а ты делай что хочешь, - выдала эльфийка, укладываясь на кровать. - Ещё бы что-то сделать с этой дырой в стене...
   - Может, пока поспишь в гостевой каюте?
   - Каюта верховной? - приподняла голову и одарила меня удивлённым взглядом девушка.
   - Да.
   - Ох, когда ещё доведётся поспать в апартаментах верховной! - радостно выдала девушка. - Так и быть, уговорил, принц языкастый!
   - Пошли.
   Девушка неуверенно встала на ноги, её покачивало, как матроса на корабле в сильный шторм. Я подошёл к ней и поддержал за локоток. Лавируя между дырками в полу, провёл Энду через медблок, затем проводил до аппартаментов. По пути к точке назначения вспомнилось, что с того момента, как мы с Ариэль летели на этом корабле, я запретил доступ в апартаменты для всех, кроме эльфов, имеющих нулевой уровень допуска. Так что на ходу связался с корабельным искусом и дал девушке доступ к помещению.
   - Вон та комната твоя, - показал я на спальню, в которой ночевала Ариэль.
   - А тут миленько и богато, - констатировала девушка, обведя оценивающим взглядом помещение. - Но я всё равно пойду спать, устала.
   - Спокойного сна.
   После того, как Энда скрылась за гермодверью спальни, я ещё несколько секунд постоял, размышляя, что делать дальше. Желудок выдал заливистую трель, так что ближайшие планы сразу стали явными. Я прошёл в столовую, рука скользнула под правую руку и на стол из стазис-хранилища переместилось несколько блюд в одноразовых ланч-боксах. Еда была горячая и пахла невероятно аппетитно.
   Во время поглощения пищи вначале я просто утолял голод, но после вспомнил о задумке иметь в запасе готовые магемы на экстренный случай. После битвы с магом вопрос о том, иметь или нет подобные козыри в рукавах, даже не стоял. Бой наглядно показал, насколько полезно как можно скорее активировать заклинание, в экстренной ситуации счёт идёт на мгновения.
   Но вначале я отдал команду корабельному искусу приказать техникам начать починку медицинского крыла, не объясняя им ничего и не отменяя карантин. О том, насколько будут удивлены техники, о чём они будут гадать, обнаружив серьёзные разрушения, я не волновался. Что мне волнения каких-то незнакомых эльфов? Пусть работают.
   Я печально вздохнул и заставил половину стола разнообразными блюдами. Медицинская магема, созданная на остатках воли и сил, многократно ускорила метаболизм, но единственной её целью было отложение жировых запасов. Желудок, казалось бы, только заполненный до упора, вновь заурчал, требуя пищи.
   Через несколько часов я себя чувствовал, как за новогодним столом. Еды много, а ты всё ешь и ешь, пихаешь в себя всякие салаты, каши, мясо, подливы, фрукты, рыбу. В общем, запихиваешь в себя всё то, что лежит на столе. Только за новогодним столом в определённый миг наступает момент, когда уже в тебя еда больше не лезет, тогда сыто откидываешься на спинку стула. Я же ел и ел, всё очень вкусно, ведь сам готовил, но уже смотреть не мог ни на какие блюда.
   Так продолжалось до тех пор, пока магема не исчерпала вложенный запас энергии. По итогам 'праздничного' ужина я потолстел на десяток килограммов, что в принципе, всего-навсего вернуло меня к тем кондициям, которые были до покушения, состоявшегося в ангаре.
   Как ни печально это признавать, но, похоже, мне ещё не раз придётся повторить подобный подвиг. Съесть такое количество еды за один присест - это действительно можно приравнять к подвигу. Другой человек на моём месте помер бы от переедания или заработал бы клизму.
   После еды я оправился на боковую. Спал недолго, когда проснулся, Энда всё ещё спала там же, куда я её отправил. После отдыха я полностью восстановиться не успел, но всё же чувствовал себя лучше, простые магические действия могу совершать без проблем. А вот от чего-то серьёзного лучше воздержусь.
   Так что после чашечки кафы сразу же направился к пленным. Первым на повестке дня стоял адмирал, поскольку я так и не выяснил, кто именно замешан в заговоре.
   Вишесу пришлось почистить организм от усыпляющей алхимии, накачать наркотическими веществами, облегчающими допрос, в том числе при помощи гипноза, у людей подобные вещества называются 'сыворотка правды', только ведь на самом деле это не панацея, реально заставляющая разумных говорить правду. Психоактивное вещество растормаживает допрашиваемого, расслабляет его, но тренированный человек может врать или недоговаривать. Зато если подобное состояние дополнить гипнозом и магическим воздействием, то достоверно допросить можно почти любого.
   Допрос адмирала продолжался около двух часов. Под наркотиками и воздействием гипноза Вишес болтал без остановки, выдавая всё, что знает. Понятное дело, мне пришлось много болтать и слушать, ибо читать мысли, к сожалению, не умею. В итоге я понял, что этот эльф полный болван!
   Ну, серьёзно, кому ещё придёт в голову из-за ревности к родителям по причине того, что те уделяли больше внимания сестре, устраивать переворот и покушение на прекрасного, молодого, симпатичного, ни к чему не причастного эльфа (это я так скромно о себе). Сволочь! Вот не живётся некоторым эльфам спокойно, так они начинают создавать приключения для окружающих.
   Главное, я выяснил, что весь немногочисленный персонал: техники, медик, пилоты - они совершенно не причастны к покушению, обычные честные эльфы, которые даже не знают о происходящем. Им командир приказал срочно вылететь, они сделали то же, что сделал бы любой другой ответственный сотрудник - принялись за работу.
   Все остальные эльфы с этого корабля: десантники, старпом, маг - все они преданы Вишесу и замешаны в его тёмных делишках. Адмирал специально на свой корабль подобрал самых преданных эльфов, на остальных кораблях флота Плывущей ветви служат разумные, набранные уже из других мест, они преданностью лично адмиралу похвастать не могут.
   Единственных преданных Дому эльфов с этого корабля Вишес считал ненадёжными. Он думал, что если они узнают о его предательстве, то пилоты вполне могут взбунтоваться и развернуть крейсер домой. Поэтому адмирал направлялся в человеческий сектор Феян. Это что-то вроде пиратской вольницы, там идёт активная торговля почти всем, чем угодно.
   Вишес собирался продать техников с пилотами в рабство, а вместо 'уволенных' эльфов он желал нанять либо купить рабов иных рас с навыками пилотов и техников. Там же он планировал заменить корабельный искус на новый. Ещё в его планах было сделать новые документы на корабль, вроде того, что это старый крейсер, восстановленный из металлолома. После этого мужчина стал бы по всем документам полноправным владельцем корабля, признанным новым искусом.
   Поскольку адмирал в подобных вопросах хорошо разбирается, к тому же примерно знает, к кому нужно обратиться, то я решил воспользоваться его планами, но по-своему.
   Все пленные, на которых вчера не хватило сил, были погружены в медицинский стазис. Тех солдат, которые считали, что сидят в своих каютах из-за карантина, я не трогал, потому что лень на них тратить силы, и так сойдёт.
   Пора уже было пообщаться с оставшимся экипажем, но не являться же к ним в халате на голое тело и в белых тапочках! Поскольку одежды у меня с собой не было, то пришлось заняться мародёрством. Я по техническим тоннелям, чтобы не нарваться в таком виде ни на кого из персонала, направился прямиком к каюте капитана. Несмотря на карантин, встретить в коридоре техника можно было легко и просто, они носились туда-сюда, словно наскипидаренные, поскольку чинили то, что вчера было разгромлено во время битвы.
   Капитанская каюта по размерам лишь немногим уступала гостевым апартаментам. Отличие было лишь в том, что тут была всего одна спальня и гостиная в размерах была несколько меньше, плюс совмещала функцию столовой. А так, тут имелась гостиная-столовая, небольшая кухня с пищевым синтезатором, спальня с большой кроватью, кабинет, а также огромный санузел с джакузи и душевой.
   У адмирала нашёлся богатый и разнообразный гардероб. Шкаф был битком набит одеждой. Единственным минусом является то, что размеры далеко не мои. Пришлось 'допиливать напильником', но ведь лучше больше, чем меньше, поскольку есть из чего 'выпиливать'. Жаль, не существует заклинания уменьшения, тогда всё было бы намного проще. Пришлось подгонять одежду при помощи алхимии, удаляя куски ткани и склеивая всё так, что казалось, будто вещи новые и пошиты на меня. Самым сложным оказалось переделывать обувь.
   По итогам кройки и шитья я оказался одетым в офицерский костюм со знаками различия младшего адмирала. На поясе разместились положенные по статусу виброклинок и станер. С одной стороны, человек, который впервые нацепит оружие, будет испытывать некоторые неудобства. По такому товарищу сразу видно, что ходить с оружием ему непривычно. Но я часто носил меч в обучающем сне, поэтому особых трудностей не испытывал. Разве что станер доставлял немного неудобств, но не так, чтобы это сильно бросалось в глаза.
   Меня совершенно не смущал тот факт, что звания, соответствующего знакам различия, я не имею. Ведь мои полномочия нулевого уровня позволяют присвоить звание временного исполняющего обязанности адмирала флота Плывущей ветви за отсутствием у Дома такового или в случае временной недееспособности действующего командующего. Как раз, тот самый случай. Кто мне запретит назначить самого себя И.О. адмирала? Только верховная, которая далеко. Корабельные базы обновились, сократившись до одиннадцати членов экипажа, считая меня, остальные пассажиры были признаны врагами.
   Я спокойно прошествовал от капитанской каюты до офицерской кают-компании. Идти было недалеко, тут же рядом расположена рубка управления. Заняв кресло капитана, я мысленно обратился к корабельному искусу:
   - Объяви сбор всех членов экипажа в офицерской кают-компании.
   - Принято, - прошелестел в ответ искус. - Принц, рассылка приглашений на коммуникаторы всех членов экипажа завершена.
   Сбор всех нужных эльфов занял не больше пары минут. Они подтягивались по одному-двое, все, кроме медика, были облачены в скафандры биозащиты. Каждый входящий демонстрировал примерно одинаковую реакцию, они смотрели в мою сторону, делали большие глаза, после чего с удивлённым видом замирали. Никто не осмеливался задавать вопросов, как положено по инструкции, ожидали, когда старший по званию сам обратится.
   Я прекрасно понимаю этих эльфов. Тут тебе и карантин, и непонятные разрушения в медблоке, плюс пропажа офицеров и десантников. Идёшь на ковёр к адмиралу, а тут вместо привычного Вишеса, ну или хотя бы старпома Каледа, сидит какой-то пацан, но в адмиральской форме. Мало того, реакция эльфов меня радовала, так что для вошедших я ещё и радостно скалился.
   А уж когда Энда последней из вызванных эльфов зашла в кают-компанию с видом поднятого зомби, да ещё без защитного скафа, это вообще был улёт. Так посмотришь на девушку: глаза узкие, как у кхетайца, ещё и веки опухшие, лицо помятое, халат мятый. В любой другой день можно было бы подумать, что девушка сильно бухала, а теперь страдает похмельем (что правда). В любой другой, да, но не тогда, когда на корабле творится чёрте что и официально действует карантин красного уровня.
   Все девять эльфов (четверо пилотов и пятеро техников) с ужасом и жалостью смотрели на медика, видимо, записав её в мертвецы. А что они ещё могли подумать, кроме того, что девушка сама заразилась неизвестным вирусом?
   - Господа, - начал я, поднимаясь с кресла.
   Все тут же перевели внимание на меня.
   - Наверняка вы гадаете, кто я. Хотя, возможно, самые умные уже задали подобный вопрос корабельному искусу.
   Я ухмыльнулся, поскольку по обескураженному виду эльфов было ясно, что настолько сообразительных среди них не оказалось.
   - Меня зовут Серхиэль. Принц Плывущей ветви и в настоящий момент временно исполняющий обязанности адмирала флота и капитана этого судна.
   Эльфы начали издавать удивлённые охи и ахи, они, не веря, пучили на меня глаза. Тут же парни засуетились, стали залезать в свои коммуникаторы, прося подтверждения от корабельного искуса. Тот, понятное дело, всё подтвердил, чем вызвал ещё большее удивление и некоторое оживление среди персонала.
   - Госпожа Энда, - обратился я к медику, которая в ответ посмотрела на меня тяжёлым взором. - Вам было бы лучше похмелиться, чем пугать коллег своим инфернальным видом!
   Парни в скафандрах после этих слов облегчённо выдохнули, поскольку поняли, что медик не заразная, а просто страдает от чрезмерного употребления алкоголя. Одновременный выдох девяти разумных через вокодеры - это мощно.
   - Опохмел ведёт к запою! - недовольно ответила Энда, после чего поморщилась и помассировала виски ладонями, тем самым она вызвала улыбки у коллег и сбросила общий градус напряжённости.
   - Итак, господа, вынужден довести до вас неприятные новости, - продолжил я, обводя строй эльфов оценивающим взглядом. - Бывший адмирал Дома, господин Вишес, несколько раз устроил покушение на старшую ветвь, если говорить более конкретно, то на меня.
   Эта новость вызвала удивление у всех, кроме Энды, которая уже была в курсе происшествия. Было видно, что никто не верит в сказанное.
   - Простите, принц, но как такое может быть? - осмелился спросить старший техник.
   Мой браслет на запрос тут же выдал краткие данные на этого рослого, худого и рыжего эльфа с зелёными глазами.
   Феттлер. Старший техник шестого уровня, уровень доступа прим 1-3. 317 лет.
   - Господин Феттлер, это жизнь, в ней порой происходят странные вещи, - пожал я плечами. - Как бы то ни было, факты не лгут. Господин Вишес за последние несколько дней устроил на меня несколько покушений, более того, то, что я оказался на борту данного судна, как раз последствия первого неудавшегося покушения. Поскольку у бывшего адмирала было множество сообщников, пришлось провести операцию по их обезвреживанию. Так что, у меня для вас хорошие новости, никакого вируса на корабле нет.
   - Как нет?! - удивлённо вопросил голубоглазый блондин-техник по имени Стэнлиэль Фишер. Он мне был заочно знаком из отчёта корабельного искуса, поскольку занимался тестированием корабля перед отбытием 'на каникулы'.
   - Карантин был объявлен с единственной целью - чтобы бескровно выявить и обезвредить всех повстанцев. К сожалению, план оказался несовершенным. Техники уже могли в этом убедиться на примере разрушенного медблока, в котором повстанцы, в числе которых оказались все десантники, старшие офицеры и маг, летевший на корабле, устроили небольшой филиал преисподней. К счастью, мне при поддержке многоуважаемой госпожи Энды, - киваю в сторону медика, - удалось обезвредить всех преступников.
   Головы девяти эльфов тут же повернулись в сторону медика, мужчины удивлённо с долей уважения рассматривали девушку.
   - Обезвредили, как же! - саркастически выдала Энда. - Адмирал, - кинув взгляд на меня, девушка решила поправиться. - В смысле, бывший адмирал, совсем с ума сошёл! Он пытался меня задушить. Если бы не принц, я бы стала топливом для мусорного реактора! Весь бой валялась на полу, пока адмирал Вишес с приспешниками всей толпой всевозможными средствами пытались убить принца. Стреляли из станеров, кидались заклинаниями... Эти сволочи уничтожили мою вотчину! Залечила бы до смерти за такое!
   До этого мою речь, собравшиеся в кают-компании эльфы, воспринимали скептически, но слова медика, словно прорвали плотину недоверия. Одно дело, когда говорит незнакомый сопляк, пусть его полномочия и подтверждены, совершенно другое, когда говорит знакомый разумный.
   - Так что делать-то? - спросил низкорослый черноволосый пилот, внимательно смотря на меня карими очами. - Нам что, выходить из гипера и разворачивать корабль обратно в сегмент Валинор?
   - Погодите, я скажу что делать. Пока проясним ситуацию. Я лично допросил командование преступников. Выяснилось, что все, присутствующие в данном помещении, являются честными эльфами и никоим образом не причастны к покушению. Солдаты, которые не участвовали в бое в медицинском крыле, до сих пор считают, что находятся под карантином. Остальные накачаны ударной дозой медикаментов. Нам попросту негде удерживать пленных, к тому же нас мало, а их много. Поэтому, главное - карантин, по крайней мере, его видимость, будет продолжать действовать. Но вам не обязательно носить скафандры.
   - Значит, можно ходить без скафа? - с облегчением задал мучавший всех вопрос старший техник Феттлер.
   - Можно, - кивнул я.
   - Отлично! - обрадовался Стэнлиэль Фишер.
   Остальные члены экипажа были с ним согласны, о чём можно судить по едва заметным кивкам и улыбкам на лицах некоторых эльфов.
   - Теперь о правилах безопасности. Не стоит приближаться к каютам пленных и поддерживать с ними какую-либо связь. В случае, если кто-то будет замечен за подобным, по законам военного положения он будет считаться сообщником бунтовщиков!
   - Да мы что, глупые что ли? - недовольно вопросил Феттлер. - Мы честные эльфы, выполняющие свою работу. Зачем нам с этими идиотами общаться?
   - Да-да, - закивал Стэнлиэль Фишер.
   Остальные эльфы помалкивали и внимательно прислушивались. Похоже, они действуют по правилу: 'Меньше трепи языком при начальстве, не наживёшь проблем'. Зато потом, уверен, они друг с другом тему этого собрания будут мусолить ещё очень долго. Всё же корабль не столь большой, коллектив маленький, событие подобного масштаба просто так не забудется.
   - Пилоты, - перевёл я внимание на четвёрку молчаливых эльфов, которые слегка напряглись. - Продолжаете работать в прежнем режиме, установленном до карантина. Следуем по проложенному курсу. Понятно?
   - Принято, - почти одновременно гаркнули все четверо, от чего мне захотелось помотать головой, чтобы избавиться от эффекта эха.
   - Теперь техники, - на мне сосредоточилось внимание пятёрки техников. - Господин Феттлер, что с ремонтом медблока?
   - Ремонт движется, - недовольно произнёс старший техник, пожёвывая нижнюю губу. - Но, принц, вы же понимаете, что у нас попросту нет в запасе медицинского оборудования?
   - Это ясно, но помещение вы можете восстановить?
   - Стены, полы, потолки, проводку - всё это мы залатаем, новым не будет, но в приемлемый вид приведём, - продолжил Феттлер. - Но медицинские капсулы мы проверяли, рабочими остались всего три штуки из тридцати, только их сумеем запустить. Но это будет не раньше, чем к концу полёта. К тому же нам придётся работать в авральном режиме.
   - Действуйте, господа. Я полагаюсь на вас и ваш опыт. Я, как капитан корабля, в любой момент доступен для связи, так что обращайтесь в случае возникновения рабочих вопросов. Несмотря на не самую приятную ситуацию, был рад познакомиться со всеми вами. Все могут быть свободны.
   Эльфы в скафандрах начали покидать кают-компанию, одна лишь Энда задержалась.
   - А мне что делать? - спросила девушка.
   - Для начала спрячь спирт, - шутливым тоном произнёс я, - если до него ещё не добрались техники. Затем можешь отдыхать, апартаменты верховной в твоём полном распоряжении.
   Дальнейший полёт протекал без происшествий. Солдаты по большей части продолжали сидеть в своих каютах под карантином, другие лежали в стазисе. Техники чинили медицинское крыло, пилоты посменно управляли кораблём, а медик отдыхала в гостевых апартаментах, поправляя расшатанные нервы медицинским спиртом, который ей удалось спасти от загребущих лап техников.
   Я же на протяжении всего полёта осуществлял задумку, то есть отъедался. Каждый приём пищи был, будто у толстяка-американца, еды было столько, что хватило бы накормить пять человек. От этого с каждым днём моя фигура росла вширь. Так что под конец полёта пришлось перешивать ещё один костюм и я стал похожим на маленького колобка. Сто двадцать килограммов живого веса - это очень солидно. Я успокаивал себя мыслями о том, что хотя бы перестал быть похожим на заморенного голодом подростка.
   Магемы в жировую ткань удалось внедрить, но не скажу, что это вышло без проблем. Но все проблемы оказались решаемы. Так в процессе внедрения магем пришла мысль, что в случае ранения заклинание может быть повреждено, что поставит под угрозу активацию подобной магемы. Пришлось всё переделывать, встраивая ограничители на подобный случай, плюс дублировать самые важные заклинания, вроде целительских магем для ускорения регенерации.
   Через несколько дней крейсер прибыл в сектор Феян в их торговый сегмент. Нам без проблем удалось пристыковаться к орбитальной станции.
  
  ***
  
   Феттлер. Крейсер Сокол-Э8-7.8-437-3271-Плывущая ветвь-3.
  
  
   Вот уж попали, так попали. Я уже пару столетий работаю техником, большую часть времени служу на кораблях Плывущей ветви. Всякое бывало: неожиданные поломки, ревизоры, даже неудачные нападения пиратов. Но то, что происходит сейчас, даже на фоне остальных чрезвычайных происшествий выделяется ярким пятном.
   Вначале Вишес всех неожиданно выдернул из отпуска, после чего был поспешный старт, что никому не придало радостного настроения. Затем, вскоре после начала полёта, всех напугал неожиданно объявленный карантин красного уровня. Народ ходил, как пришибленный, мы ожидали, когда же нас вызовут для обследования в медблок. Но вызвали туда только техников, и то, совсем по иной причине.
   Когда вся наша бригада техников пришла в медицинское крыло, то обнаружили, что там всё разрушено, будто в помещении порезвился гигантский бронированный ящероид. Конечно, мы принялись за починку, но все пребывали в подавленном настроении. Было страшно. Угроза неизвестного вируса, а мы оказались в гиперпространстве запертыми на корабле, в котором не осталось целого медицинского оборудования. Ситуация усугублялась тем, что от офицеров не было ничего слышно и никто не прояснял ситуацию.
   На следующий день всё прояснилось, но новости оказались из разряда шокирующих. Такое не придумаешь, даже залив дюзы палёной сивухой. Бред - вот единственное слово, которое крутилось в голове. Вместо привычных офицеров в кают-компании мы с парнями обнаружили какого-то сопляка, одетого в адмиральский мундир.
   Дальше больше. Выяснилось, что этот эльф-малолетка не просто из старшей ветви, а целый принц. Конечно же, мы слышали о том, что верховная усыновила мальчика-высшего, ведь именно нашему кораблю довелось его вместе с принцессой доставлять на родную планету. Но его рассказ был полон логических несостыковок и напоминал бред наркомана.
   Вначале никто не хотел верить, что это принц и что нами будет руководить ребёнок. Если бы корабельный искус не подтвердил, что этот паренёк на самом деле принц... Хотя, никто другой, кроме капитана, офицеров, медика или правящей части старшей ветви не сумел бы взять в свои руки всю полноту власти на корабле.
   Мало нам было приключений, как выяснилось, что адмирал и почти весь экипаж свихнулись. Ничем другим я не могу объяснить, зачем такому солидному эльфу понадобилось похищать и убивать ребёнка. Хоть слова и звучали бредово, но мы всё же поверили, что покушение было. Ярким подтверждением служил уничтоженный медблок. Да и попытка захватить преступников под видом карантина - очень неплохая идея, которая прекрасно вписывалась в реалии. Я бы, пожалуй, если бы обладал аналогичными возможностями, поступил бы так же.
   Я бы не переживал, если бы на месте пацана оказался кто-то более взрослый, например, сама верховная. В гиперпространстве невозможно связаться с руководством Дома, а когда мы из него выйдем, то окажемся далеко от родного сектора. Не факт, что рядом окажутся эльфы, которые способны отдавать приказы или кто-то из спецслужб. Что бы им делать во фронтире?
   Кто знает, как может накуролесить молокосос, дорвавшийся до власти?! Было понятно, что пацан попросту играется во взрослую жизнь, используя свою власть. Вон, назначил себя И.О. адмирала, И.О. капитана. Странно, чего ещё он не назначил себя И.О. десантника, техника или пилота?!
   Ну как же - он же прЫнц! Вырвался из-под опеки старших, пусть и столь экзотическим способом, как похищение. Как только появилась возможность, сразу же надавал себе должностей явно не по уму и не по навыкам. И ведь хочешь-не хочешь, а подчиняться придётся, иначе действительно скажут, что бунтовщик, и хрен что докажешь. Приходится соблюдать текущую вертикаль власти.
   А ведь паренёк мог бы назначить кого-то из взрослых И.О. капитана до конца полёта, например, меня или одного из пилотов. Это самое логичное и разумное решение. Тогда мы спокойно вышли бы из гиперпространства и вернулись домой. Тут лететь-то всего максимум пару дней.
   Вот зачем принцу понадобилось лететь прежним курсом во фронтир? А я скажу зачем, как сказал это парням во время ремонта разгромленного помещения: ребёнок хочет насладиться своей властью! Он просто хочет поиграть в капитана космического корабля. Кто в детстве не мечтал, представляя себя капитаном боевого космолёта? Вряд ли найдётся такой мальчишка. А тут реальный крейсер и понимание, что полная власть над ним в твоих руках... Понятно, что сам ребёнок не развернёт судно, ведь стоит нам вернуться домой, как он перестанет быть капитаном, адмиралом и прочими громкими словами.
   И главное, непонятно, как вообще пацан сумел справиться с кучей взрослых?! Да не простых взрослых, ведь там были матёрые эльфы-десантники и целый боевой маг! Не скажу, что я не рад за пацана. Было бы намного хуже, если бы он погиб в наше дежурство на этом корабле. Тогда из добропорядочных тружеников мы все точно стали бы одними из самых разыскиваемых эльфийских преступников. Как минимум прошли бы по статье о соучастии в похищении и убийстве высшего эльфа, а это всё - полный финиш! Не только сами пошли бы по этапу, но и наши семьи попали бы в правительственный чёрный список.
   Что нас ждёт с таким командованием, не скажет никто...
  
  
  Глава 30
  
  
   Сергей Блохин. Торговый сегмент сектора Феян.
  
  
   На протяжении всего полёта я не показывался на глаза экипажу, поскольку персонал корабля несколько неадекватно на меня реагировал. Эльфы кидали на меня такие взгляды, словно на обезьяну с гранатой. Капитанская каюта была довольно большой и комфортной, чтобы не чувствовать себя ущемлённым. Десантникам, которые находятся 'на карантине' в маленьких каютах, приходится сложнее. Тем более, мне было чем заняться, магемы и улучшение организма.
   Я не только накапливал жир, но ещё много веществ преобразовал в мышечную массу, причём создавал розовые волокна, которые сочетают в себе достоинства белых и красных мышечных волокон и дают огромную силу с высокой выносливостью. Так что большую часть набранного веса составлял не столько жир с вплетёнными магемами, сколько солидные мышцы, которые можно использовать по прямому назначению, а в крайнем случае реально пустить на лечение, ну и конечно, имея запасы тканей, можно использовать их для преобразований при помощи техник метаморфизма. Хотя стоит признать, что худым быть приятней, комфортней и удобней.
   Хотя сказать, что я совсем не выбирался из каюты - значит соврать. На самом деле в меру сил я обошёл всех пленных эльфов. Дело было не только в их обезвреживании. В первую очередь необходимо было освободить их от кредитов. Кому-кому, а мне кредиты нужнее, тем более - это заслуженные трофеи.
   Забрать кредиты у разумного не так-то и просто, для этого его надо заставить перевести средства на свой комм. Так что каждого пришлось обрабатывать гипнозом. На это тратилось достаточно много времени и после такого не оставалось сил на то, чтобы отправить всех в стазис. Так что я просто блокировал пленным память об этом событии. А вот 'буйных' пришлось будить, обрабатывать, потом вновь погружать в стазис. Надо было сразу опустошать счета, но тогда я сильно устал и было не до того.
   В итоге операции по экспроприации удалось разжиться приличной суммой в восемьдесят пять миллионов, причём семьдесят из них достались от Вишеса, остальное собрал с прочих эльфов.
   Тройной писк со стороны двери, извещающий о том, что там стоит посетитель, был для меня несколько неожиданным. Поскольку мы недавно вылетели из гиперпространства в секторе Феян, о чём меня сразу же уведомил корабельный искус, то я по этому случаю предпринял ряд мер, в числе которых надел переделанный по фигуре адмиральский костюм.
   - Войдите.
   Гермодверь в гостиную-столовую отъехала и в помещение с неуверенным видом зашла Энда. Я как раз шёл к ней навстречу из спальни, в которой облачался в костюм, на ходу цепляя на пояс офицерский вибромеч. Увидев меня, девушка выпучила глаза и замерла.
   - Росточки-меллорчики! - воскликнула посетительница, неуверенность которой слетела, как наносная шелуха. - Господин принц, вам срочно надо пройти обследование у меня в блоке! - бескомпромиссным тоном добавила она. - У вас явно серьёзные проблемы с обменом веществ. Прошло всего немногим больше двух недель с нашей последней встречи, а вас вон как разнесло! Для эльфа это совершенно ненормально. Техники восстановили помещение и починили две медкапсулы, так что пойдёмте.
   - Погоди, - вскинул я руку, пытаясь остановить поток слов.
   Теперь стала понятна странная реакция девушки. Я как-то не продумал такой момент, что знакомые эльфы посчитают меня больным.
   - Ты лучше скажи, зачем пришла? Не за тем же, чтобы тащить меня на обследование?
   - А, нет, - ответила девушка. - Дело в том, что я пыталась связаться с центром, но гиперсвязь не работает.
   Как хорошо, что я сразу приказал корабельному искусу заблокировать для всех гиперсвязь, за исключением связи пилотов с кораблями и станциями. Ведь что первым делом делает даже лояльная эльфийка? Правильно, пытается выйти на связь с руководством. Она явно считает меня мальчишкой, возможно не в меру одарённым, но всё равно ребёнком. Да уж, с таким экипажем каши не сваришь, то есть, корабль у самого себя не угонишь.
   - Всё правильно, - кивнул я медику. - Это я запретил гиперсвязь на случай, если вдруг кто-то из повстанцев сумеет подключиться к связи. Мало ли, вдруг у них в этом секторе сообщники.
   - Но зачем тогда запрещать связь всем? - удивлённо спросила Энда. - Мне-то можно было разрешить?!
   - Прости, Энда, - отрицательно покачал я головой. - Для всех, значит для всех. Я не уверен на сто процентов во всём экипаже, среди них могут оказаться затаившиеся повстанцы или сочувствующие, а ещё хакер может взломать чужой коммуникатор, например, твой, и через него выйти в сеть.
   Не буду же говорить девушке, что мне не выгодно, чтобы кто-либо вообще связывался с руководством дома или с эльфийским правительством. Чем позже это произойдёт, тем больше у меня будет времени, чтобы провернуть все запланированные дела.
   - Принц, пойдёмте в медблок, - продолжила настаивать медик.
   - Энда, благодарю за заботу, но это не то, чем кажется, - улыбнулся я. - Я просто надел под костюм защиту, а чтобы она выглядела естественно, замаскировал её таким образом, что создаётся ощущение, будто я полный, - на ходу сочинял я более-менее правдоподобную ложь.
   - Да? - недоверчиво вопросила медик. - Странно, а так похоже... Но зачем?
   - Слишком много покушений за последнее время, - пришлось для правдоподобия изобразить натянутую улыбку. - Пусть лучше меня считают безопасным толстым увальнем, а некоторые, - я подмигнул девушке, давая понять, кого имею в виду, - пусть лучше считают меня параноиком. Лучше быть живым параноиком, чем мёртвым беспечным эльфом.
   - Понимаю, - с серьёзным видом кивнула девушка, принимая мои доводы. - В таком случае я пойду к себе в каюту. По прилёту можно будет сойти на станцию?
   - Первое время будет решаться проблема с пленными, которые совершенно не нужны на моём корабле, поэтому экипажу придётся немного потерпеть. Как минимум, побудете на корабле до тех пор, пока пленные не покинут его.
   - Ясно, - кивнула девушка. - Я пойду?
   - Иди, Энда. И большое спасибо тебе за заботу.
   Девушка повторно, но на этот раз молчаливо кивнула, после чего покинула капитанскую каюту.
   После стыковки для всего экипажа действовал 'карантин' с запретом связи вне корабля и покидания пределов судна. Я направился на станцию, размышляя, как избавиться от пленников и ещё над тем, как решить гору иных проблем, которые внезапно свалились на меня. Пока у человека нет своего крейсера, то нет особых проблем. Зато когда появляется свой корабль... Почти свой, ведь для того, чтобы сделать его личным судном, надо решить ещё ряд проблем.
   Как и на любой приёмной станции содружества, первым делом мне пришлось пройти к стойке регистрации, где голограмма симпатичной человеческой девушки-брюнетки нежным голосом обратилась ко мне:
   - Цель прибытия в сектор Феян, господин Серхиэль Плывущая ветвь?
   Ох, как нехорошо. С этого момента пошёл отсчёт времени до прибытия сотрудников ЭСБ. Ведь понятное дело, что данные о регистрации пассажиров с различных станций содружества будут мониториться. Хорошо, что это не эльфийский сектор, а человеческий, следовательно, информация не может уходить 'налево' постоянно, всё же другое государство. Другое дело, что таким образом я выигрываю минимум несколько дней. Если бы отпустил на станцию персонал крейсера, то ЭСБ стало бы известно о нашем местоположении сразу, следовательно, уже через пару недель сюда прибыли бы корабли эльфийского флота.
   - Торговля, - кратко ответил я голограмме.
   - Господин, уведомляю вас, что всем, впервые посещающим сектор Феян, для пребывания на поверхности планет, принадлежащих данному сектору, необходимо сделать прививку группы панацилина феянского сектора, - с улыбкой поведала голограмма. - Сделать прививку вы можете совершенно бесплатно в медицинском крыле нашей базы. Желаю вам приятного времяпрепровождения, всего доброго.
   На мой комм пришло несколько сообщений от искуса станции. В одном из писем была карта станции, в другом краткий свод местных правил для иностранцев. Брошюрка была довольно тоненькая, так что я с ней быстро ознакомился на пути в медблок.
   Я собирался посетить планету, ведь самые вкусные, считай полузаконные и незаконные сделки можно совершить именно там. Конечно, если осуществляешь законные и некоторые полузаконные операции, то можно никуда не спускаться, а вести бизнес прямо на станции, но это явно не мой случай.
   Вскоре я оказался в медицинском крыле, где был встречен хмурым и молчаливым парнем-медиком, на вид ему было не больше тридцати лет, но судя по опухшему лицу, товарищ явно страдает от галактической болезни под названием похмелье. Подобная болезнь мало кому прибавляет радостного настроения и разговорчивости.
   - Панацелин? - прохрипел доктор, после чего посмотрел на мои уши и скривил гримассу. Похоже, эльфов он не любит.
   - Да.
   - Ложись в капсулу, - показал врач на первую капсулу в ряду.
   Вообще, панацелин - это слишком громкое название. На самом деле это более продвинутый аналог земных прививок. Только если на родине болезни прививают постепенно, дают иммунной системе выработать антитела, то в содружестве медицина более развитая, отчего подход несколько иной.
   Для каждого сектора существуют подборка самых распространённых болезней, которыми может заразиться живое существо. Некоторые сектора, в которых опасность заражения местными вирусами выше среднего, заставляют всех делать прививку, в остальных секторах это дело добровольное, обычно все игнорируют подобную процедуру, поскольку риск небольшой, а прививка будет платной.
   В зависимости от расы подбирается свой набор панацелина, после чего этот состав вводится в организм пациента. Это лекарство вносит в ДНК небольшие изменения, которые происходят естественным образом, как если бы человек или кто другой переболел и получил иммунитет. Проще говоря, это что-то вроде внедрения в организм пациента базы данных о том, как надо бороться с определёнными болезнями. Понятно, что без восстанавливающей терапии подобная процедура свалит с ног даже здорового мамонта, поэтому всё происходит в медкапсуле, но по времени занимает всего час.
   Весь час, который я провёл в капсуле, не прошёл даром. Поскольку процедура позволяет оставаться в сознании, я активно эксплуатировал местную инфосеть. Благодаря отсеву при помощи ВИ браслета плюс информации, полученной от Вишеса, удалось найти местных умельцев, через которых можно решить большую часть проблем. Более того, кажется, я придумал, что делать с пленными.
  
  ***
  
   - Так-так! - произнесла вейло, с которой я до этого связался и договорился о встрече. - Значит, это вы тот самый юноша, с которым мы общались? Я Вакила.
   Мы сидели друг напротив друга в приличном кафе в одном из цивильных секторов станции, на столе дымилась пара чашек кафы. Девушка выглядела обманчиво очаровательно, как подавляющее большинство фурий. Она была миниатюрного роста и одета в серый брючный костюм без знаков различия. Чёрные, как смоль волосы, были подстрижены очень коротко, на Земле такую причёску называют 'гарсон'. Миниатюрная ладная фигура, небольшая грудь, хищная грация и если бы не внимательный взгляд болотных глаз, которым меня пожирала их обладательница, то можно было бы подумать, что я общаюсь с простой хорошенькой девушкой. Но меня таким не проведёшь, фурии, они и в феяне фурии.
   Как я вообще связался с этим отродьем? Такого глупца еще поискать надо - побольше света мне, фанфары и аплодисменты, пожалуйста! Кто-то назвал бы это фееричной глупостью, после того, через что я прошёл, но всё же предпочитаю называть это авантюризмом.
   Пока лежал в капсуле, приспосабливаясь к панацелину, в сети обнаружил, что на станции имеется заявка от имени представителя фурий. Содержание было... хм... любопытным.
   Куплю и арендую мужчин. Много. Дорого!
   Стучите в комм. Вакила.
   Ох! Я просто святой человек. Вместо того чтобы сдать эльфов на урановые рудники, собираюсь продать их в секс-рабство! Может податься в местные падре? Надену сутану, засяду в исповедальне и буду выслушивать грязные делишки своих прихожан. Ужас, как интересно, не так ли?
   - Да, госпожа Вакила, рад знакомству, - кивнул я. - Зовите меня Себастьян Перейро, торговец белым деревом.
   - Хочешь заработать? - хищно ухмыльнувшись, подалась вперёд вейло. - Я с радостью тебя арендую на денёк-другой! Эльфов, да ещё таких пухленьких, у меня никогда не было.
   - Кха-кха! - подавился я напитком, который решил прихлебнуть. - Нет-нет, - отставляя подальше кружку с горячим напитком, выдал я. - Вы меня неверно поняли. Я собираюсь продать вам группу эльфов.
   - Эльфов, - скептически вздёрнула аккуратные бровки девушка. - Это за гранью разумного! Обычно вы своих, наоборот, всеми средствами не даёте в обиду, всегда освобождаете из рабства и мстите. Я не готова пойти на столь опасную сделку.
   - Можете считать это долгосрочной арендой, - ухмыльнулся я.
   Вейло вроде внешне осталась невозмутимой и казалось, что она ничего не делала, но я почувствовал, как моей энергетики в районе головы едва ощутимо коснулся энергетический щуп. Я в считанные мгновения переключился на восприятие энергетики и активировал в жировых запасах магему, которая защищает от почти любых энергетических воздействий.
   Не знаю, как собиралась на меня воздействовать фурия, но очевидно, что чего-то добиться хотела. Мои действия не остались незамеченным, девушка тут же скривилась, словно ударилась мизинцем ноги о дверной косяк.
   - Ты маг! - тут же обвиняющим тоном произнесла она.
   - А ты колдунья, - скучным тоном произнёс я. - Мы что, будем играть в 'капитана очевидность', называя вещи своими именами?
   - Надеюсь, я не обидела вас, господин Себастьян Перейро? - вежливо спросила вейло.
   - Ничуть. Я понимаю, что против природы и воспитания не пойдёшь.
   - Так что по поводу вашего предложения? - откинувшись на спинку мягкого дивана, вейло изображала расслабленность, но при этом внимательно следила за всеми моими движениями. - Что с ними не так: они дефективные, калеки, у которых в том числе не работает кое-какой орган? Или что?
   - Буду с вами откровенным, - слегка нахмурился я, раздумывая, что и как сказать. - Я принц большого дома.
   - Хм... - понимающе хмыкнула вейло. В её взгляде без всяких слов и менталистики можно было прочесть: 'Так вот ты какой, гусь хрустальный! Теперь понятно, отчего мне не повезло попасть на встречу с магом'. - И как это связанно с 'товаром'?! - последнее слово было выделено изрядной долей сарказма.
   - Напрямую. 'Товар', скажем так, работал на наш дом. Эти эльфы совершили серьёзное преступление - устроили покушение на высшего. Вы же понимаете, что за это их ждёт?
   - Уроки права в школе не прогуливала, - усмехнулась вейло. - Полагаю, смертная казнь или радиоактивные рудники на пожизненный срок. И вы предлагаете мне мужчин с таким 'душком'?
   - Душок или нет, но это здоровые эльфы, все молодые, от трёхсот до пятисот лет, ещё проживут столько же, а то и больше. Это крепкие солдаты, способные выдержать длительные марафоны, среди них есть даже маг! А ещё они все красавчики. Только подумайте, что вы можете заполучить долгожителей, дети от которых могут стать основой новых, улучшенных вейло.
   - И ещё заполучу в довесок кучу проблем на мягкое место, - насмешливо прокомментировала вейло. - Но раз вы принц-высший, значит, можете сдать в аренду сотрудников... Хм... Только это стоит оформить, как сотрудничество между двумя государствами. Это не в моих полномочиях, так что если позволите, я свяжусь с руководством.
   - Хорошо, - согласно кивнул я.
   Девушка отошла в дальний пустующий угол кафе, активировала на браслете голосвязь и минуты три с кем-то общалась. Затем вернулась и села на прежнее место, на её лице блуждала довольная улыбка.
   - Господин Перейро, вам повезло, - радостно протянула брюнетка. - Сейчас на станции находится вейло с широкими полномочиями, которая способна оформить подобную сделку. Вскоре она прибудет. Надеюсь, вы не против немного подождать?
   - Ни в коем разе.
   Ждать пришлось недолго. Но когда в кафе зашла делегация фурии 'с широкими полномочиями', я был шокирован. Это была высокопоставленная вейло в окружении шести вооруженных станерами телохранительниц. Причём глава кружка покупательниц белого дерева мне была прекрасно знакома.
   Какого полового органа она здесь делает?! Вот как она могла оказаться в этой заднице мира одновременно со мной? Неужели галактика настолько маленькая, как деревня, что за какой угол не завернёшь, встретишь знакомого?
   Мне пришлось приложить массу усилий, чтобы не выдать крайней степени удивления и сохранить внешнее спокойствие. Первым желанием было убежать отсюда как можно дальше, лучше на Сокол и приказать дать полный ход на другой конец галактики...
  
  ***
  
   Диана, принцесса сектора фурий. Торговый сегмент сектора феян.
  
  
   Почти год мне пришлось усыплять бдительность матушки, чтобы она ослабила контроль. Приходилось притворяться, будто я уже забыла о любимом и не помышляю о его поисках. Кто бы знал, сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы всё выглядело реалистично, особенно моё желание 'попутешествовать по содружеству'.
   После того покушения на пассажирском лайнере, мать согласилась отпустить меня исключительно на боевом крейсере последнего поколения. Конечно же, у матушки на всё было своё мнение, например о том, что принцессе не позволительно путешествовать просто так, надо, чтобы поездка приносила пользу. Я бы поспорила, но уж очень хотелось начать поиски любимого.
   Где искать пропавшего человека? В первую очередь в голову приходят всяческие торговые сегменты, где идёт активная торговля 'живым товаром'. Конечно, в каждом из таких секторов имеются агенты нашей спецслужбы, но я им особо не доверяю. Поэтому решила облететь подобные сегменты и лично пообщаться с агентами и проверить рабские рынки. Понятно, что это глупо, но хотелось делать хоть что-то, к тому же интуиция подсказывала, что так надо. А интуиция одной из сильнейших (в далёкой перспективе) вейло - это не то, что стоит игнорировать.
   Это была вторая база во фронтире, которую я посещаю. Сектор Феян - ещё та дыра! Но работорговля тут идёт чуть ли не активнее, чем в секторе Пеленгов. Уже третий день я торчу на орбитальной станции. Хотела было слетать на планету, но тут в обязательном порядке необходимо делать прививку панацелина. Не люблю медицинские капсулы, они меня бесят. Да и что это за планета такая, если без панацелина можно легко заразиться? Нет уж, лучше на станции побуду.
   Я уже подумывала отдать приказ, чтобы на следующий день улететь отсюда, как со мной связалась местная агент.
   - Слушаю, - активировала я голосвязь.
   Из коммуникатора развернулась голограмма черноволосой вейло с короткой причёской, на заднем фоне были видны панели, сделанные под дерево, похоже было на какое-то кафе.
   - Госпожа, извиняюсь, что беспокою вас, но тут ситуация, решить которую моих полномочий недостаточно, - вежливо произнесла агент.
   - Что-то серьёзное? - спросила я, припоминая имя девушки. - Эм... Вакила, да?
   - Да, госпожа, рада, что вы запомнили моё имя, - улыбнулась агент. - Ситуация явно не рядовая. Мне предлагают купить крупную партию особенных мужчин.
   - И что же тут неординарного? - удивилась я.
   - Очень особенных мужчин, - многозначительно произнесла собеседница. - Это эльфы!
   - Эльфы?! - у меня глаза от удивления поползли на лоб. - Но... Они же своих не продают. Более того, эльфы выступают против рабства, особенно если дело касается их сородичей.
   - Именно, - кивнула агент.
   - Действительно странно, - нахмурилась я. - Кто же на такое осмелился?
   - О-о-о! - протянула собеседница, закатывая глаза. - Продавец представился явно вымышленным именем, поскольку никого в базе данных наших спецслужб с подобным именем я не нашла. Но он явно высший эльф, и с его слов, является принцем большого Дома.
   - С его слов или является?
   - Могу сказать точно, что он сильный маг, прилетел на крейсере одного из больших домов, который занимается продажей Эльфийского вина и бренди, к тому же одет в капитанскую форму со знаками различия младшего адмирала, - выдала агент. - Зная эльфов, просто так такую форму они не наденут, так что я склонна считать, что этот юноша действительно является принцем большого дома Плывущей ветви. Из базы данных разведки я выяснила, что в этом Доме состоит три высших эльфа, одним из которых является юноша, который подходит по возрасту.
   - Хм... Если принц... - задумчиво протянула я. - Нет, даже эльфийский принц не может продать членов своего Дома.
   - Продавец предложил сдать младших членов дома в 'долгосрочную аренду для налаживания отношений между большим домом и нашим сектором', - с сарказмом пояснила Вакила. - А в качестве причины продажи мне поведали о том, что эти мужчины решили устроить то ли переворот, то ли покушение. В общем, на родине их ждёт высшая мера наказания и позор на всю родню, так что если мы будем аккуратно с ними обращаться, то вряд ли такие экземпляры захотят 'разрывать контракт долгосрочной работы вне родного сектора', чтобы вернуться на родину.
   - Хм... Преступники, говоришь... - задумалась я.
   Преступники, до которых не успели добраться эльфийские власти - это интересно. Конечно, возможны трения с эльфийским правительством. Более того, я уверена, что рано или поздно остроухих придётся выдать их властям. Но если всё обстоит именно так, то можно многое выиграть. Можно долго торговаться за каждого 'арендованного рабочего', а в это время они успеют окучить кучу вейло. Это хороший шанс получить долгоживущих потомков.
   Вейло, если не брать в расчёт медицину, за счёт своих особенностей живут дольше людей, в среднем около двухсот лет. Точнее, так было в далёком прошлом. Теперь медицина позволяет продлить жизнь в среднем до четырёх сотен лет, а самые сильные вейло могут прожить половину тысячелетия. Но даже обычный эльф без медицины может прожить в два раза дольше самых одарённых фурий.
   За время существования содружества, конечно же, были случаи рождения полукровок вейло и эльфов, но такие случаи были очень редкими. Подобные вейло-полукровки медленнее старились, в колдовских способностях превосходили обычных фурий и могли прожить без медицины столько же, как сильная вейло, а уж с медициной можно протянуть тысячу лет.
   - Среди 'товара' есть маг! - произнесла Вакила, видимо, посчитав, что я долго молчу.
   - Маг?! - обрадовалась я. - Это многое меняет.
   Маг-эльф - это же ух! Это шанс не просто наплодить вейло-долгожительниц, но ещё и шанс на появление особенно сильных одарённых колдовскими способностями фурий. Такие вейло не уступят в продолжительности жизни обычным эльфам. А если мага 'доить', а оплодотворение проводить искусственным образом, то в будущем у нас прибавится приличное количество сильных вейло. Такое приобретение помимо большой головной боли сулит много прибыли для нашего сектора. С эльфов можно выторговать за выдачу преступников солидные отступные, например, устаревшие технологии, которые будут многим лучше человеческих.
   - Ждите, я скоро буду!
   - Хорошо, госпожа, - кивнула агент. - Буду ждать вашего визита, координаты кафе сейчас сброшу начальнику вашей службы безопасности.
   Кивнув, я отключила комм, после чего стала поспешно собираться. Интересно было посмотреть на эльфа, который осмелился на столь неординарный поступок, как продажа в рабство сородичей. Интересно, что его толкнуло на подобный шаг? Месть? Но какая же это месть для мужчин, если их будут трах... хм... любить красивые девушки?!
   Новая начальница моих телохранителей оказалась намного лучше майора Эмрой в плане общения и характера. Но она никуда не отпускала меня в одиночестве, как минимум в сопровождении было шесть телохранителей. Идти от наших апартаментов до кафе оказалось недалеко, поэтому добрались мы туда в считанные минуты. В кафе я зашла в окружении шести крепких вейло, ещё две девушки остались снаружи у входа в заведение.
   За столиком напротив нашего агента сидел пухлый молодой эльф, если бы он был парнем-вейло, я бы не дала ему больше восемнадцати-двадцати лет. Полный эльф! Вот уж странность на странности сидит и странностью погоняет. Зная эльфов, несмотря на то, что парень выглядит моим ровесником, он явно старше меня, но при этом по их меркам считается подростком. Но разве не бред?
   Ух, какие у него милые щёчки! Так и хочется схватить пухлика за уши и затащить к себе в номер...
   Божички, неужели я об этом подумала?! А как же Сергей? Вот так, походя, встретив какого-то эльфа на краю галактики, я готова затащить его в постель. Какой стыд!
   - Здравствуйте, госпожа, - встала и уважительно поклонилась мне Вакила. - Позвольте представить, - она указала на юного эльфа, - это господин Себастьян Перейро, торговец... кхе-кхем... - девушка на секунду сделала паузу, сдерживая рвущийся смех, лицо её исказилось от сдерживаемой улыбки, - белым деревом.
   Я не совсем поняла, о чём речь, видимо, это какие-то шутки, понятные избранным. Так что просто благосклонно кивнула и вежливо улыбнулась.
   - Господин Перейро, - продолжила Вакила, на этот раз, обращаясь к парню, - позвольте вам представить принцессу Диану.
   - О-о-о! - обрадованно протянул юноша, широко улыбаясь. - Коллега, значит! Рад знакомству. Прошу, присаживайтесь, в ногах правды нет.
   - А где она есть? - спросила я, присаживаясь напротив юноши на место, где секунду назад сидела агент. Сама агент пододвинулась в сторону.
   Телохранители рассредоточились по залу и не мешали нам вести диалог, хотя внимательно следили за эльфом.
   - Правды нет, поскольку она у каждого своя, - проникновенным голосом выдал эльф.
   Я не могла слушать эльфа, поскольку внизу живота начали кружить бабочки. Такое острое чувство я испытывала лишь рядом с одним человеком и то, что подобным образом среагировала на незнакомого эльфа, казалось странным и постыдным. Этот парень казался таким знакомым и одновременно с этим незнакомым, в голове крутилось, что он похож на кого-то знакомого, будто мы с ним уже когда-то и где-то виделись, но вот где и когда, никак не удавалось вспомнить.
   Кое-как я взяла себя в руки, ведь пришла сюда не просто так, а по делу, так что обратилась к парню:
   - Мне сказали, что вы продаёте своих сородичей. Это весьма неординарный случай. Что вы можете сказать по поводу сделки?
   - Тамбовскому волку они 'сородичи'! - с сарказмом начал эльф. - Они дважды устраивали на меня покушение, пытались устроить переворот в Доме, и вообще, бесят! Предлагаю оформить всё по чести - договор долгосрочной аренды персонала Дома правительству фурий.
   - Но они преступники, - покачала я головой. - Вы же понимаете, что будет политический скандал и нам придётся выдать их вашим властям?
   - Да, пожалуйста, выдавайте! - невозмутимо произнёс эльф. - Но я же понимаю, что вам такие парни нужны, даже пусть временно и с хвостом из некоторых проблем.
   - А у вас не будет проблем с эльфийским правительством?
   - Ой, Диана, какие могут быть проблемы? - отмахнулся эльф, после чего задорно ухмыльнулся. - Я не я, корова не моя. Кто мстит, я мщу?! Нет-нет, что вы! Я молодой неопытный эльф, который не знает, что делать, поэтому ищет не правильные пути, а хватается за первый попавшийся шанс избавиться от повстанцев.
   - Ха-ха-ха-ха! - звонко рассмеялась я. - А что, это может сработать. Знаешь, Себастьян, я согласна забрать всех эльфов. Сколько за них хочешь?
   - По десять тысяч за каждого, за мага тридцать.
   Я посмотрела на агента, которая едва заметно кивнула, словно безмолвно говоря, что цена за такой эксклюзивный товар вполне приемлемая.
   - Мы согласны, - кивнула я юноше.
   - Только забирать товар будете сами. Некоторые парни могут проявить излишнюю прыткость.
   - Хм... - протянула я, посмотрев на ближайших телохранителей.
   В принципе, у меня на корабле три сотни вейло-коммандос из спецназа, неужели они не сумеют спеленать несколько десятков эльфов?
   - Справимся, - сказала я. - Давайте заключим договор.
   Некоторое время ушло на заключение договора. После того, как мы поставили под ним электронные подписи, я окончательно убедилась в том, что эльф является представителем старшей ветви и высшим, поскольку его подпись имела нулевой уровень большого дома Плывущей ветви эльфийского сектора, так же, как и моя подпись был нулевого уровня правительства сектора Фурий. Разве что по подписи эльфа его настоящего имени определить было невозможно.
   Странно. Мне казалось, что молодые эльфы ограничены в заключении сделок и до последнего думала, что заключить договор не выйдет. Или у них в список ограничений не входит продажа сородичей в рабство... В смысле, передача сотрудников младшей ветви Дома для работы в другом секторе, то есть, отправка их в командировку, да...
   И всё же, этот эльф такой странный и притягательный. Я хочу его. Хочу его разложить на столе прямо тут и... Ой-ой... Аж намокла кое-где... Что же, щекастенький, ты творишь со мной, точнее наоборот, ничего не делаешь?! И ведь силой принца другого государства в постель не потащишь, будет политический скандал. Жёлтая пресса потом мне до конца жизни будет косточки перемывать.
   Не понимаю, что с ним не так? Мои колдовские способности будто взбесились, ведь интуитивно чувствую, словно я снова оказалась с Серёжей, но при этом глаза видят перед собой натурального эльфа, который ну никак не может быть человеком. Это если не брать в расчёт то, что мой любимый был худеньким брюнетом с карими глазами, а эльф полный голубоглазый блондин.
   Может, я снова влюбилась? Или же бывает, что встречаются разумные, которые похожи друг на друга энергетикой, вот меня и тянет к этому принцу, словно железо магнитом.
   - Себастьян, может, прогуляемся по местным достопримечательностям? - стала я строить глазки парню. - Вы уже видели местные апартаменты? У меня лучший номер на станции, с бассейном и джакузи.
   - Эм... - у эльфа испуганно забегали глаза, он судорожно сглотнул. - Знаете, Диана, сегодня я сильно занят. Да, точно, несомненно, занят! Подчинённые без меня, как без рук, надо их контролировать. Давайте как-нибудь потом? Лучше поскорее завершим наши дела, чтобы можно было вздохнуть полной грудью. Утром деньги, вечером эльфы. Вечером деньги, утром эльфы.
   Печально. И этот оказался таким же, как остальные мужики. Наслушался сказок о фуриях и боится. Вот почему так? Я же не такая. Он действительно мне понравился, ещё и статус у нас почти равный.
  
  
  Глава 31
  
  
   Диана, принцесса сектора фурий. Торговый сегмент сектора феян.
  
  
   После подписания контракта эльф поспешно удалился на свой корабль. Я вернулась на свой крейсер, где на меня с нетерпением налетела майор Анан Кустоди, возглавляющая мою охрану. Низкорослая стройная вейло нетерпеливо взмахнула головой, отчего её чёрные кучерявые волосы разметались по голове. На меня уставился пронзительный взгляд болотных глаз.
   - Госпожа, я наблюдала за вами через голосенсоры телохранительниц, - нежным голосом произнесла она. - Вы держались восхитительно! Отличный и очень выгодный контракт для нашего сектора, в верхах СБ сделку одобрили и уже начали разрабатывать меры противостояния эльфам.
   - А?! Да? - рассеяно посмотрела я на Кустоди.
   - Я могу отправлять солдат за 'товаром'? - проникновенно вопросила Кустоди.
   - Да-да, Анан, конечно, - кивнула я.
   Мне было как-то не до того, все мысли были об одном, они крутились вокруг пухлого эльфа и странных ощущений, которые возникали возле него. В низу живота тянуло, по телу расплывалась истома, так что я решила в срочном порядке посетить душ.
   Из ванной я выбралась через час. Стоило одеться и добраться до кабинета, как писк от входной двери подал сигнал о посетителе.
   - Войдите.
   В кабинет зашла майор Кустоди.
   - Госпожа, наши девочки забрали остроухих. Ох, скажу я вам, товар высший класс!
   - Хорошо, - прикрыла я веки. - Скажи, Анан, а бывает такое, чтобы у двух представителей разной расы была одинаковая энергетика?
   - Хм... - задумалась майор. - Сложный вопрос. Теоретически подобное возможно, но практически полностью идентичных энергетик не бывает. А что именно вас натолкнуло на подобные мысли?
   - Просто... - я ненадолго задумалась, стоит ли говорить подобные глупости. - Ну... Мне показалось, что эльф, с которым мы заключали контракт... В общем, он воспринимался колдовскими чувствами точно так же, как Сергей. Но ведь такого не может быть - Сергей простой человек, дикарь, он глупенький, как маленький ребёнок, а это высший эльф, принц, маг и... нормальный.
   - Говорите, воспринимался по энергетике одинаково? - у майора на лицо выплыла хищная улыбка и радостно заблестели глаза.
   Она не стала дожидаться моего ответа, а тут же погрузилась в работу со своим коммуникатором, не обращая на меня ни капли внимания. Такая реакция девушки была удивительной. Я почувствовала себя немного некомфортно, кабинет вроде бы мой, а работает тут совершенно другая фурия. Может быть, зря я ей рассказала о своих глупостях?
   Минут через десять майор отлипла от комма и с широкой улыбкой от уха до уха откинулась на спинку стула.
   - Госпожа! - радостно начала она. - Верховная просила не говорить вам, но сейчас руководство дало добро.
   - Что? - нахмурилась я. - С каких пор у матери есть от меня секреты?
   - Секреты у правителя всегда найдутся, - отмахнулась Кустоди. - Ваш Сергей по предположениям наших аналитиков на самом деле был магом-метаморфом, возможно, агентом из сектора магов или эльфов. Вероятно, что он просто притворялся умственно неполноценным, чтобы не вызывать подозрений и втереться в доверие.
   - Метаморф? Притворялся? - ещё больше нахмурилась я. - Это разве не те существа, которые могут менять форму своего тела и мимикрировать под окружающую среду?
   - Именно те, - согласилась Кустоди. - А маг-метаморф по предположениям аналитиков может менять своё тело в определённых рамках, то есть стать внешне похожим на эльфа ему вполне по силам.
   - То есть, Анан, ты хочешь сказать, что этот Себастьян Перейро на самом деле мой Сергей?! - мои бедные очи, они от сильного потрясения лезли на лоб, делая меня похожей на гипножабу.
   - С очень высокой вероятностью, - кивнула Анан. - Эльфа проверили, насколько смогли, поскольку информация о высших серьёзно засекречена. Нам удалось выяснить, что он появился в секторе эльфов через некоторое время после бесследной пропажи Сергея. Зато теперь мы знаем, чьим он был агентом!
   - Значит, эльфы? - нахмурилась я. - Но всё равно, я его люблю! Скорее, готовь охрану, я пойду к нему и поговорю.
   - И что вы ему скажете? - с сарказмом вопросила Анан. - Госпожа, вас никто не учил вербовать сторонников, а этот... Если судить по уровню подготовки - это опытный и сильно законспирированный агент эльфийских спецслужб.
   - И что вы предлагаете? - спросила я, после чего тяжело вздохнула.
   Сергей! Как же так? Он сидел буквально напротив меня, так близко, но при этом не подал виду, что узнал. Или всё же подал вид, просто я этого не заметила? Хм... Кажется, он действительно был очень удивлён в начале нашей встречи. Значит, узнал и помнит.
   - Надо его захватить, а потом уже будем перевербовывать, - произнесла майор.
   - Ну, уж нет! - громко возмутилась я. - Это мой муж, я не позволю каким-то солдафонкам его захватывать и ломать мозги! Я пойду и поговорю с ним, Сергей должен всё понять. Уверена, он никакой не агент, а просто попал в сложную жизненную ситуацию. И даже если агент, то это не отменяет того факта, что он мой муж!
   - Похищение мужа женой - это отличный повод отмазаться от претензий эльфов, можно всё свалить на семейные разборки, - произнесла Кустоди. - Подумайте, госпожа, насколько проще будет уговорить эльфа на своей территории...
   - И вообще, я не верю, что Сергей попал ко мне специально! Наверняка это всё происки его врагов. Точно! Раз он маг, то наверняка у него есть враги. Да хотя бы те же самые эльфы, которых он продал нам. Думаю, что враги его накачали какими-то препаратами и продали в рабство, а когда он пришёл в себя по окончании действия препаратов, то испугался своего положения и сбежал. Но теперь-то я ему всё объясню, как сильно люблю его, он поймёт и вернётся!
   - Хм... - многозначительно хмыкнула Анан. Судя по её виду, было ясно, что она в подобное не верит. - Кстати, о рабах. В свете новой информации всё выглядит очень подозрительно. Похоже на подставу...
  
  ***
  
   Сергей Блохин. Торговый сегмент сектора феян.
  
  
   Фух! Сколько я страху натерпелся, опасаясь быть раскрытым. Диана практически не изменилась, общаться с ней было ещё тем испытанием. Не ожидал, что она западёт на меня-эльфа.
   Хорошо то, что хорошо заканчивается. Пленных удалось продать, фурии почти без проблем забрали их с корабля. Конечно, солдаты были шокированы и не понимали, что происходит, но без оружия они ничего не могли противопоставить вооружённым фуриям, которые имели численное превосходство. С самыми прыткими повстанцами, которые находились в стазисе, всё было намного проще, достаточно было объяснить фуриям, что эльфы парализованы магией и вскоре придут в себя, как все вопросы отпали. А стазис действительно должен был вот-вот развеяться, поскольку вложенная энергия была почти что исчерпана.
   После этого я сразу хотел улететь, но всё же был в сомнениях. Сектор феян отличное место, чтобы завершить все дела. Лететь с нынешним экипажем куда-либо опасно, пилоты и техники моё командование терпели до конца полёта, а теперь возмущения на крейсере растут, боюсь, экипаж может саботировать приказы. Так что мне срочно нужен новый экипаж. Запас времени вроде бы оставался, поэтому я всё же решил рискнуть и отправился шаттлом на поверхность планеты.
   Отличия на поверхности планеты от того же Агдана, сразу были видны невооружённым взглядом. Местные небоскрёбы имели максимум пятьсот этажей.
   Первым делом я посетил магазин одежды, где прикупил различных нарядов и несколько новых коммуникаторов без привязки к носителю.
   Затем я посетил несколько баров, где наведался в санузлы. Туалеты обзавелись маяками для телепортации, в которых вложенной энергии хватит максимум на неделю работы. Затем последовала аренда гостиничного номера в дешёвой гостинице-небоскрёбе неподалёку от космопорта.
   В номере отеля, после того, как убедился в отсутствии различных видов наблюдения, я заперся и наложил на двери и окна защитные магемы и установил ещё один маяк для телепортации.
   Оставались опасения, что фурии мной заинтересовались и могут вести слежку, к тому же надо было хотя бы минимально запутать следы для всех преследователей. Пришлось подкорректировать внешность. Пропали заострённые уши, а фигура из полной превратилась в кряжистую. Слегка выпятил челюсть, подкорректировал скулы, сменил цвет волос на рыжий. Самым трудоёмким оказалось отрастить аккуратную бороду. Нет, обычная борода росла легко и просто, а вот сделать всё аккуратно, словно после посещения цирюльника, оказалось сложной задачей. Стричь бороду я не умею, так что проще было отрастить сразу красиво.
   После преображения в зеркале отражается совершенно иной разумный: натуральный рыжий и бородатый гном с кряжистой фигурой. Мой рост как раз подходит для того, чтобы изобразить рослого гнома.
   Затем я переоделся в местный наряд, состоящий из брюк из плотной тёмно-синей ткани, которые сильно похожи на джинсы, плотной сине-красной клетчатой рубашки, коричневой кожаной куртки, как у американских пилотов времён второй мировой войны, плюс массивных ботинок с толстой подошвой и высокими берцами. Такую одежду любят носить гномы среднего класса. Наряд дополнила кожаная широкополая шляпа в цвет куртки, которая внешне была очень похожа на ковбойскую шляпу.
   И вот, эльф вроде как остался отдыхать в номере отеля, а из туалета одного из баров, который я посетил незадолго до этого, выходит рыжеволосый гном. Для большей маскировки пришлось сменить коммуникатор, эльфийский отправился в стазис-карман, а его место занял браслет одного из мёртвых бандитов с пассажирского лайнера.
   Вскоре флаер-такси довёз меня на окраину города в складскую зону. Я вышел перед огромным складом, который в длину был никак не меньше полутора сотен метров, а по высоте мог сравниться с жилым девятиэтажным зданием.
   Двери в склад оказались незапертыми, потому я спокойно зашёл внутрь. Весь склад был заставлен разного размера контейнерами, но в его начале имелась большая свободная площадка. Неподалёку от входа справа виднелась лестница, которая вела к офису, устроенному на высоте пятнадцати метров. Пока я поднимался по ней, из офиса вышел местный обитатель, который остался ожидать меня на площадке.
   Судя по всему - это был именно тот, кто мне нужен. Черноволосый кряжистый гном, который ростом был около ста пятидесяти сантиметров, внимательно разглядывал меня карими глазами, он задумчиво поглаживал окладистую бороду, которая доставала до середины груди. Гном был одет почти так же как и я, разве что не было куртки и шляпы, а так, такие же синие джинсы и рубашка в клетку, только сине-зелёная.
   - Хо! - преувеличенно обрадованно выдал я хрипловатым голосом на чистейшем гномском (этот язык мне в числе прочих закачали пираты), ступая на площадку перед трёхэтажным офисом. - Кирку мне в жилу! Скажи, уважаемый, не ты ли славный гном Двалин?
   Офис, насколько удалось рассмотреть через открытую дверь, лишь на первом этаже, а остальные этажи жилые.
   Гном оживился после того, как я к нему обратился, он улыбнулся в бороду и басовито произнёс:
   - Хо! Именно так, собрат. Я Двалин, торговец, владелец этого славного склада. Позволь узнать же, как звать тебя?
   - Меня зовут Серый, свободный торговец. Рад знакомству, собрат.
   - Славно, славно, - поглаживая бороду, покивал Двалин. - Проходи, дорогой.
   Гном приобнял меня за плечи и провёл внутрь аскетично обставленного офиса. Внутри были простой стол и стулья из прочного пластика, в столе был встроен дешёвый стационарный голокоммуникатор.
   - Присаживайся, - Двалин усадил меня на стул, стоящий перед столом, сам же сел напротив. - Что привело тебя, Серый, ко мне?
   - Двалин, хорошие гномы рекомендовали мне обратиться к тебе, как к честному торговцу, который может достать что угодно.
   - Ох... И что ещё говорят обо мне 'хорошие гномы'? - с улыбкой вопросил Двалин, ему явно пришлась по нраву лесть.
   - Они говорят, что у тебя есть множество полезных знакомств и что ты не откажешь от помощи собрату, который к тому же готов щедро оплатить за услуги кредитами.
   - Действительно хорошие гномы, - насмешливо пробасил Двалин. - И главное, они абсолютно правдивы! У меня отличные связи. Но, Серый, дружище, за кого ты меня держишь? Нас, гномов, за границей родного сектора живёт мало. Если среди людей друг за друга не держаться, то, что это будет за жизнь? Мы должны помогать своим! Кредиты! - последнее он выдал с презрением. - Конечно, какой гном не любит кредиты? Но я собрату всегда готов помочь от души!
   - Прости, Двалин! - хрипло произнёс я, виновато склоняя голову. - Похоже, что общение с людьми мне не идёт на пользу.
   - Да ладно, - отмахнулся Двалин. - Я тебя прекрасно понимаю, сам, бывало, после очередного общения с людьми... Эх... Самогонку будешь? Сам делал, по домашнему рецепту!
   - Конечно, буду! Чтобы гном отказался от хорошей самогонки, он должен быть больным или мёртвым!
   - Ха-ха-ха! - басовито рассмеялся Двалин. - Истину говоришь! Не доверяю я всяким проходимцам, которые не пьют. У них на уме явно что-то недоброе! Другое дело собратья - всегда можно выпить, поговорить за жизнь.
  
  ***
  
   Спустя бутылку самогона, мы с гномом стали 'лучшими друзьями'. В продолжение задушевной беседы я подошёл к сути:
   - Эх, дружище... Не знаю, какой глубинный монстр дёрнул меня за бороду связаться с фуриями, но теперь эти гадины не дают мне жизни. По всей галактике гоняются. Вон, на орбиту целый крейсер пригнали. Надо документы менять.
   - У-у-у, стервы! Я всегда говорил, что нет хуже баб, чем фурии! Документы... - с задумчивым видом пьяно протянул Двалин. - Это мы можем. Есть у меня на примете один чиновник, готовый за кредиты мать родную продать. Уж для моего любимого 'племянника-эмигранта' оформит всё, как положено. Только дорого будет стоить.
   - Я люблю и уважаю женщин! Больше, конечно, люблю, чем уважаю. Но фурии... Я не могу к ним относиться, как к нормальным девушкам. Так сколько, ты говоришь?
   - Десять тысяч, - произнёс Двалин. - Ещё за стольник сверху курьер быстро метнётся туда-обратно и запишет всё на комм. Только нужен новый чистый браслет.
   - Ого! Десятка. А пиратам бумаги на дикарей максимум по паре сотен кредитов с морды обходятся.
   - Так то дикари, там всего и надо, что нового гражданина зарегистрировать, - многозначительно протянул гном. - А хорошие документы на новую личность дорого стоят. Зато никто не докопается.
   - С этим проблем нет, браслет и кредиты имеются.
   - Подготовился, значит, - кивнул Двалин. - Это хорошо, значит, всё быстро сделаем. Надо только на обезличенную карту кредиты кинуть.
   Гном достал из ящика стола и вывалил на столешницу стопку пустых обезличенных карт. После чего отошёл в сторону и стал общаться по коммуникатору со знакомым чиновником. Я в это время достал из стазис-кармана карту с миллионом на счету, одну из тех, которые прихватизировал в секторе Агдан. С неё перевёл нужную сумму на одну из пустых карточек.
   Вскоре вернулся довольный Двалин с новой бутылкой самогона и полными руками закуски. Пьянка набирала обороты... В ход пошли пошлые анекдоты, переделанные под местные реалии.
   Вскоре прибыл курьер, забрал коммуникатор и карту с кредитами, а через час он же вернулся и вернул браслет, оформленный на новую личность. По новым документам меня теперь зовут Серый Руж, тридцатилетний эмигрант из сектора гномов с феянским гражданством. Как-то всё это быстро случилось, мы с Двалином даже не успели допить второй флакон.
   - Вот! - обрадованно воскликнул гном, как только курьер покинул офис. - Ты теперь новый гном, поздравляю! Надо это дело обмыть.
   - Надо, - согласился я, наливая по полной рюмке. - Ну, за новую жизнь - пошла руда!
   Я поднял рюмку и чокнулся с гномом. Выпили.
   - Эх! Хорошо пошла, зараза! - вытер капли с бороды Двалин. - Так что, собрат, тебе ещё что-то надо?
   - Вот теперь, с новыми документами, мне надо многое, - широко улыбнулся я. - Например, медицинские капсулы в количестве двадцати пяти штук. Плюс расширенная обучайка, с помощью которой можно считывать информацию из мозга и создавать новые обучающие базы.
   - Ого! - удивлённо воскликнул гном. - Вот это ты замахнулся! Ты что, решил организовать свой бизнес?
   - Была такая идея.
   - Ох, зря ты это затеял, - покачал головой Двалин. - Ты хоть знаешь, насколько дорого будет стоить подобное оборудование, с учётом того, что его запрещено продавать?
   - Сколько?
   - Точно не скажу, но больше двухсот миллионов, - удивил меня гном.
   - Кха-кха-кха! - я аж подавился воздухом. - Сколько-сколько?! Да там наверняка железки не намного сложнее обучайки, которой красная цена десять штук.
   - Так то обучайка, - произнёс Двалин. - Они всюду продаются. Ну и сам должен понимать, что земляк земляком, но тут криминал. Так что за помощь с покупкой такой 'игрушки' я возьму десять процентов. Меньше не могу - это стандартная такса за посредничество. К тому же, Серый, ты должен понимать, что это риск, а рисковать за дёшево никто не будет.
   - Понимаю. Только у меня таких денег нет.
   - О том и речь! - обрадовался гном. - Были бы такие деньги, им всегда более честное и прибыльное дело найдётся.
   - Не-е, Двалин, - покачал я головой. - Мне именно такая 'игрушка' нужна. Уже всё продумано. Деньги я могу сделать, нужно только провернуть одну схему.
   - Так-так! - подобрался гном, внимательно сосредоточившись на мне. - Готов помочь, цена за помощь такая же, десять процентов.
   - Дорого, но да ладно. Нужен винодел, у которого в запасе есть хорошее не разлитое по таре вино и настраиваемая линия упаковки.
   Двалин задумался и примерно через полминуты выдал:
   - Есть у меня один далёкий родич, у него в тысяче километров отсюда свои виноградники, есть и оборудование по розливу, и тридэпринтер, чтобы бутылки печатать. Только одного в толк не возьму, как на этом заработать можно?
   - Есть у меня один секрет, как сделать вино, которое по характеристикам стандартным оборудованием торговцев невозможно будет отличить от Эльфийского.
   - Точно не отличить? - прищурился гном.
   - Точно, - кивнул я. - Только, сам понимаешь, несколько раз такой трюк провернуть будет нельзя.
   - Понимаю, - кивнул Двалин. - Эльфы узнают и бороды в задницу запихают. Но один раз провернуть аферу и... - Гном закатил глаза, его лицо озарила широченная радостная улыбка. - Можно загрести огромную гору кредитов и вернуться с ней в родной сектор. Там никакие остроухие будут не страшны.
   Двалин отошёл в соседнее помещение и там стал общаться с кем-то по наручному коммуникатору.
   - Собирайся! - произнёс вернувшийся гном. - Мы летим в гости к Рофуру, - мужчина пристально посмотрел на меня. - Десять процентов, как и договорились, мои! Я обо всём договариваюсь и беру на себя реализацию продукта. Ты же делаешь своё вино.
   - Конечно, Двалин, договорились.
   - Так что, узнавать реальную цену на обучайку? - спросил Двалин.
   - Конечно! Но разве у тебя есть такие знакомые?
   - Это же феян, тут все серьёзные разумные друг друга знают, - произнёс гном таким тоном, будто озвучивает всем известные вещи. При этом он руками водил по настольному коммуникатору. - Вот он, голубчик. Руководитель научного сектора феяна по исследованиям мозговой деятельности. Милейший вампир, но жадный до больших денег.
   - Вампир? - удивился я.
   - А чего ты удивляешься? - пробасил Двалин. - Вампир что, тьфу! Он же не гномскую кровь пьёт, а животных, которых мы тоже с радостью готовы съесть, только в жареном или варёном виде. Хотя понимаю, ты же молодой гном, наверняка жизни особо не видел. Недавно с родины, да?
   - Да, год всего, а уже в неприятности попал, - смущённо пожал я плечами.
   - Ха-ха! - беззлобно выдал Двалин, дружески хлопая меня по плечу. Удар у гнома был сильный, обычный человек получил бы ушиб, я же даже не поморщился. - Не переживай, дружище, все мы когда-то были молодыми и совершали ошибки. Думаешь, старина Двалин не попадал в неприятности? Голая жила там, а не самородки! Люди, эльфы, орки, гоблины - твари хитрозадые кругом и сплошь, каждый норовит пасть раззявить на твои кредиты, стоит лишь на секунду утратить бдительность.
   Речь гному пришлось прервать из-за входящего вызова коммуникатора, хотя он из-за самогона распалился не на шутку, я уж было подумал, что болтать будет ещё долго. Гном принял вызов, над столом тут же появилась голограмма худого высокого 'человека' с бледной кожей и красноватыми глазами. Он был одет в белый лабораторный халат.
   - Старый пройдоха, ты чего звонил? - спросил вампир, во время вопроса, продемонстрировав выступающие верхние клыки. Клыки не были огромными, скорее, как у мелкого хищника вроде кошки.
   - Слышишь, кровопийца, давай без твоих шуточек! - пробурчал Двалин. - Помнишь, ты говорил, что хочешь купить новое оборудование, но денег не хватает?
   - Неужели такой жмот как ты, позвонил мне ради того, чтобы дать денег? - усмехнулся вампир.
   - Но-но! Я не жмот, а бережливый гном, вот! - пробасил Двалин. - И вообще, ты в курсе, что чтобы что-то купить, надо что-то продать, тогда и появятся деньги?!
   - Хм... Логично, - согласился вампир. - И что же ты хочешь купить из того, что я могу продать?
   - Оборудование по созданию баз данных для обучайки, - произнёс Двалин.
   - Кхе-хе-хе! - разразился лающе-кашляющим смехом вампир. - Да ты, гном, сбрендил! Такие вещи не продаются.
   - Ой, руду мне во все щели, - отмахнулся Двалин. - Кто бы говорил. В содружестве всё продаётся и всё покупается. Просто спишешь вышедшее из строя оборудование, продашь его как утиль.
   - Кхе-хе-хе! - вновь пролаял-прокашлялся вампир. - А тебе на такой 'утиль' кредитов-то хватит?
   - И сколько хочешь?
   - Двести тридцать, - тут же произнёс вампир. - Естественно, миллионов.
   - Ты свихнулся, клыкастый? - гневно возмутился Двалин.
   - Цена не обсуждается, - покачал головой вампир. - Мне с руководством ещё делиться, в итоге останется один пшик.
   - То есть, если я найду покупателя, то всё на мази? - как-то быстро успокоился и с прищуром спросил Двалин.
   - Если найдёшь покупателя, то всегда просим, - в улыбке-оскале продемонстрировал клыки вампир. - Хоть среди дня буди, не обижусь! Кхе-хе-хе!
   Двалин отключился, посмотрел на меня и сказал:
   - Двести пятьдесят три миллиона. Ты уж извини, но иначе никак, без знакомств ты никогда не купишь нечто подобное, а таких знакомых как у меня, тебе, дружище, ещё поискать. Ну что, как думаешь, сумеешь заработать такие деньги?
   - Сумею ли? Ты же тоже в доле. Так что вернее сказать - сумеем. Цена за бутылку эльфийского вина минимум семь тысяч, если всё получится, то можно заработать больше.
   - Так чего стоим, кого ждём? - тут же оживился Двалин. - Дела такого уровня не любят ждать. Время деньги!
   Мы вышли из офиса и спустились вниз по лестнице. Несмотря на выпитый алкоголь, стоит отметить, в весьма приличных количествах, оба стояли на ногах и были способны соображать. Только у каждого на подобную стойкость была своя причина: Двалин имел хвалёную гномскую выносливость к отравляющим веществам, в частности к алкоголю, у меня же трудился симбионт. Дополнительно магией я себя не прочищал, иначе в чём кайф от пьянки? Но именно стойкость к алкоголю позволила мне наиболее достоверно изобразить своего.
   Что стоит обычному низкорослому человеку замаскироваться под гнома? Отрасти бороду, выучи язык с помощью обучайки, подкачай мышцы при помощи медицинского оборудования - получится вылитый гном. Зачем это делать? Всё просто - у представителей данной расы сильная диаспора и они почти всегда готовы прийти на помощь сородичам. Совершенно незнакомый гном с улицы может прийти к другому гному и попросить об услуге или о помощи, а для отказа понадобится очень серьёзная причина, иначе урон чести. Плюс, чего не отнять, так это того, что гном может обмануть любого другого, но не сородича, то есть бизнес друг с другом они ведут честно. Конечно, за что-то серьёзное придётся платить, зато будешь уверен, что не обманут.
   Из-за такой особенности гномского бизнеса были случаи, когда ушлые люди являлись к представителям этой расы, как это сделал я, то есть, замаскированными под своего. Конечно же, мошенники без зазрения совести кидали на деньги недостаточно проницательных бородачей. Ведь это только в сказках все гномы ушлые и прожжённые, среди них достаточно доверчивых ребят далёких от торговли. Поэтому со временем гномы выработали что-то наподобие этикета, который позволяет отличить чужих и своих.
   Вообще, гномы любители выпить, особенно обожают крепкие напитки. Но из-за своей выносливости пить могут много и долго, столько обычный человек не выпьет. Именно поэтому за знакомство у них принято пить. Конечно, существуют медицинские препараты, расщепляющие алкоголь, но и тут бородачи нашли выход. Они делают самогон на особых травах, которые блокируют действие большинства препаратов 'блокираторов алкоголя'. То есть - это тот самый самогон, которого мы выпили уже второй здоровенный флакон.
   Проще говоря, я превентивную проверку на своего прошёл ещё после первой бутылки, а после второго флакона Двалин полностью убедился, что я гном. Именно поэтому вначале, ещё когда он был в сомнениях, оказал небольшую услугу, которая ему ничего не стоила. Подумаешь, помочь документы сделать, он же за это сам ничего не заплатил и закон особо не нарушал. А до серьёзных дел дошло лишь к концу второй бутылки...
   - Ша, малец, жди здесь! - дыхнул на меня перегаром Двалин.
   Гном, пошатываясь из стороны в сторону, скрылся в глубине ангара. Вскоре оттуда донёсся лёгкий гул, который издают потрёпанные антигравы, ресурс которых подходит к концу. Я сразу понял, что Двалин запустил какой-то транспорт, но не ожидал того, что появится из-за контейнеров.
   Это была антигравитационная платформа с кабиной. Ширина платформы была около трёх метров, длина около двадцати пяти метров. За широкой четырёхместной кабиной (это если будут ездить широкоплечие гномы, людей-то там и пятеро поместится) виднелся большой металлический контейнер. Больше всего эта махина напоминала фуру, на которых ездят дальнобойщики, с поправкой на то, если бы полуприцеп с кабиной были цельными и немного шире.
   Двалин подлетел на этом антиграве из глубины ангара и приземлился рядом со мной. Он открыл водительскую дверь и воскликнул:
   - Давай, Серый, залезай. Полетим с ветерком.
   - На этом? - удивлённо спросил я.
   - Да, на этом, - пробасил гном с довольной улыбкой на лице, похлопывая по передней панели. - Эта крошка меня не раз выручала. Домчит нас быстрее ветра.
   - И сколько это корыто выжимает? - скептически вопросил я. - Триста километров в сутки?
   - Обижаешь! - насмешливо протянул гном. - Тысяча сто километров в час, то есть разрешённая в пределах планеты дозвуковая скорость. Быстрее только спортивные флаеры, но что нам даст сверхзвуковая скорость, если летать на ней можно в специальных зонах?
   - А что нам даст фура?
   - Запомни, салага, руду тебе в карманы, - пьяным голосом произнёс Двалин. - Порожний рейс, убыток гному!
   - Понял, - кивнул я, после чего забрался в салон фуры. - Пошла руда! Даёшь окатыши народу!
   - А то! - обрадованно согласился гном, после чего резко стал набирать скорость и высоту. - Хороший ты парень, Серый. Вот заработаешь много денег, и можно будет кольцо на бороду надеть.
   - Чего это сразу кольцо?
   - Да ты не переживай, - ухмыльнулся гном. - Все вы молодые боитесь жениться. Я тоже был молодым, знаю. Есть у меня на примете одна хорошая девочка...
   - Надеюсь, не принцесса? - с подозрением спросил я.
   - А ты имеешь что-то против принцесс? - вопросительно приподнял брови гном.
   - Да заебали они меня!
   - Хо-хо-хо! - гном радостно от души хлопнул меня по плечу.
  
  
  Глава 32
  
  
   Хорошо, что у современных флаеров автоматическое управление. Задал маршрут и можешь отдыхать. А то даже не представляю, как бы мы с пьяным водителем добрались до места.
   Через час мы прилетели в место назначения - это была замечательная виноградная долина, которая лишь немного не дотягивала до эльфийских красот. Двалин припарковал фуру перед гаражом-ангаром, в который запросто поместится три таких грузовика. Оттуда мы пошли к дому.
   Дом - это что-то с чем-то! Вот смотришь, и сразу понимаешь: сделано капитально и на века. Это был приличный каменный коттедж без излишков в архитектуре. Просто квадратная коробка в три этажа и с метровыми стенами. За домом виднелись хозяйственные постройки из ферробетона, вокруг были выложены широкие дорожки из камня, самая натуральная брусчатка в обрамлении высокого ферробетонного поребрика. Слева располагался ещё большего размера ангар, чем гараж, но о его назначении было сложно догадаться.
   Мы ещё не дошли до коттеджа, как оттуда вышел солидный гном. Солидности у низкорослого мужчины было с приличным запасом, килограммов этак в сто пятьдесят. У него было здоровенное пивное пузо, широкие плечи и накачанные руки. Каштановая с небольшой сединой борода была перехвачена широким золотым кольцом чуть ниже подбородка и опускалась до пупка. Такого же цвета волосы скрывала шляпа, один в один как та, что сейчас на мне. Из-за того, что гном был одет в такую же рубашку и джинсы, как у меня, мы с ним были отдалённо похожи, будто дальние родственники.
   - Хо! - радостно тенором выдал хозяин. - Старина Двалин, рад тебя видеть!
   - Хо! - пробасил Двалин, широко улыбаясь хозяину дома. - Старина Рофур, принимай гостей. Вот, знакомься, племяша привёз, Серый, - хлопнул он меня по плечу. - У него есть мысль, как нам всем сделать хорошие кредиты.
   - Кредиты - это всегда хорошо, - произнёс Рофур. - Рад знакомству, Серый. Проходите в дом, дорогие гости.
   Внутри дом оказался обставлен довольно аскетично. Вся мебель была грубой и угловатой. Массивный каменный стол в столовой дополняла пара лавок со спинками, словно выточенных из массива дерева. Именно в столовую нас первым делом проводил Рофур. Он тут же на стол выставил бутылку бренди без опознавательных знаков. Из кухни выскочила гнома, я бы даже сказал, что она симпатичная, если бы дама не была в возрасте 'слегка за сорок', что для гномов означает за двести лет. Эта шатенка тут же начала уставлять стол огромным количеством закусок, казалось, что съесть их все невозможно.
   От такого вида у меня чуть слезинка не пробилась, я будто оказался дома. Столько салатов и разносолов можно увидеть, только приехав в гости в России. Так же на стол ставят флакон, а жена мечет огромное количество еды. Единственное, что вызвало у меня удивление - супругу никто даже не думал представлять или звать за стол. Сразу видно патриархальное общество. Хотя любой понимает, кто в доме хозяин, и что потом жёнушка отыграется, но зато с виду всё чинно и прилично, мужчины изволят отдыхать.
   - Давайте выпьем, - произнёс Рофур, наполнив полные рюмки бренди.
   Мы все выпили.
   - Ну как? - с интересом спросил у меня хозяин дома.
   Я был под впечатлением от напитка, оттого сказал чистую правду:
   - Рофур, это поразительно! Бренди оказался на удивление вкусным, он не уступает по органолептическим свойствам Эльфийскому. Двалин, думается мне, что ты сделал правильный выбор.
   - А то! - с гордостью произнёс Двалин. - Я же не окатышами деланный.
   - Так-так, любопытно, - прищурился Рофур. - Я рад, что вы по достоинству оценили мой бренди, но как понимаю, прилетели не просто так. Что там была у вас за идея?
   - Не у нас, а у мальца, - кивнул в мою сторону Двалин. - Давай, Серый, выкладывай.
   - Я знаю секрет, как сделать 'Эльфийское вино', которое пройдёт через проверки стандартными сканерами. Идея на один раз, но для этого нужна линия по розливу и производству тары особого вида, плюс хорошее вино.
   - Понятно, - ухмыльнулся Рофур. - Я в юности тоже с подобного начинал, делал поддельное бренди. Только вот замахнуться на Эльфийское у меня бы рука не поднялась. Далеко пойдёшь. Только с вином беда, я же не остроухий какой, чтобы компотами баловаться. У меня весь виноград идёт в дело: из сока делаю бренди, из жмыха чачу (от автора: конечно, у гномов самогонка на винограде называется иначе, но так ведь понятней).
   - Бренди тоже подойдёт. Так даже лучше, ибо оно дороже.
   - Другой разговор, - ухмыльнулся Рофур. - Но я хочу в долю.
   - Эй, старый пень, ты часом не обалдел? - возмутился Двалин. - Киркой по яйцам не хочешь? Долю он захотел... Да ты знаешь, сколько народа жаждет продать своё бухло и готово даром упаковать так, как нам надо?!
   - Но вы же прилетели не к кому-то, а ко мне, - пожал плечами Рофур, сохраняя невозмутимый вид.
   - Только по старой дружбе, - произнёс Двалин. - Можем и улететь, куда нам спешить?
   - Да ладно тебе, Двалин, - не меняя выражения лица, произнёс хозяин дома. - Уж пошутить нельзя. Продам вам всё по отпускным ценам. А сколько надо? А то у меня осталось всего двадцать тысяч литров не разлитого бренди.
   Двалин вопросительно посмотрел на меня.
   - Берём всё.
   - И сколько ты хочешь за свои остатки? - спросил Двалин у хозяина дома.
   - Всего ничего, по сотне кредитов за литр, то есть два миллиона, - выдал Рофур.
   - Не хило, но справедливо, - согласился Двалин. - Серый, - обратился он ко мне. - Понимаю, что эта цена может показаться высокой, но ты пробовал бренди и сам понял, что он шикарен. Это его реальная оптовая цена.
   - Я тебе доверяю, 'дядя' Двалин. Раз ты говоришь, что бренди стоит два миллиона, значит так и есть.
   - У тебя есть такие деньги? Если что, я могу войти в долю и купить всё, - предложил Двалин.
   - Не беспокойся, деньги есть.
   Я телепортировал в карман джинсов из стазис-кармана две обезличенных карты на предъявителя, на каждой их которых было по миллиону. Те самые карты, которые достались мне благодаря 'актёрскому таланту сантехника'. Коды от карточек скинул на коммуникатор Рофура, а сами кусочки пластика выложил на стол. Гном тут же проверил карты и стал довольным, как кот объевшийся сметаны.
   - Хорошо, - звонко хлопнул себя по коленям Двалин. - Давайте тогда оформим сделку, и ты, старый хрыч, - обратился он к Рофуру, - пойдёшь настраивать разливочную линию. После сразу грузи ящики в мою фуру. Помощь нужна?
   - Вот ещё, будет яйцо учить ящероида самок иметь! - возмутился Рофур. - Ты лучше, Серый, вот что скажи - какой дизайн бутылок хочешь? Под какой Дом подделку гнать?
   - Большой дом Плывущей ветви, бренди десятилетней выдержки.
   - Ага, - нахмурился Рофур, видимо, что-то припоминая. - Есть у меня в базах такой дизайн. Хотя база данных старая, у пиратов покупал ещё во времена, когда был таким же юным, как Серый. Но с тех пор дизайн бутылок у Плывущей ветви вроде не менялся.
   - Мне надо будет похимичить с бочками до розлива, это займёт некоторое время и... Понимаете, это должно происходить без наблюдателей.
   - Понимаю, - покивал Двалин. - Такие секреты разве что роду доверить можно, ведь это огромные кредиты. Да и меньше знаешь, крепче спишь. Иди, химичь.
   - Я тебя провожу, Серый, - произнёс Рофур.
   Рофур проводил меня в тот самый ангар, назначение которого я не сумел определить. Тут расположилась производственная линия, а в подвале хранилось бренди. Гном подвёл меня к двум большим бочкам, каждая на десять тысяч литров. Но так даже проще, меньше тары, следовательно, меньше создавать магем.
   - Вот твои бочки, малой, делай с ними, что пожелаешь, - произнёс гном, после чего покинул подвал.
   Я проверил наличие камер и датчиков слежения. Таковых тут не было, они были лишь на первом уровне. Потому со спокойной душой стал творить.
   Для имперского мага нет ничего сложного в создании Эльфийского бренди, особенно для целителя. Накладываешь медицинскую магему, открываешь верхний канал и закачиваешь хренову тучу энергии. У эльфов вся проблема состоит как раз в энергии из-за их школы магии, плюс в сложности плетения, внедренного в винный погреб, которое в виде магемы создать намного проще.
   Вообще в содружестве все маги используют только личные резервы и не умеют работать с верхним и нижним каналами - это накладывает серьёзные ограничения. То, что обычный эльфийский маг заряжал бы на протяжении нескольких месяцев, я могу зарядить за час. Конечно, при этом сильно устану, но зато какой результат!
   Так что в подвале я проторчал всего два часа, а оттуда буквально выползал. Зато на выходе получил двадцать тысяч литров отменного Эльфийского бренди, которое по вкусу и по медицинскому воздействию почти полностью аналогично оригинальному.
   Плюс бренди в том, что на выходе получится больше бутылок, чем вина. Вино разливают в бутылки объёмом семьсот миллилитров, а бренди по половине литра, а это сорок тысяч бутылок! Значит, мне не только хватит денег на покупку нелегальной прокачанной обучайки, но ещё кое-что останется на булавки.
   Пока я занимался магической частью, Рофур наладил печать бутылок на тридэпринтере. Как не крути, а с виду они один в один похожи на тару, в которую разливают бренди в Плывущей ветви.
   Дальше за дело взялись несколько дроидов, напоминающих вёдра на гусеничном приводе с руками-шлангами, которые оканчивались манипуляторами-пальцами. Эти дроиды на небольшом конвейере разливали бренди по бутылкам и фасовали их в пластиковые ящики, которые вслед за бутылками выходили из принтера. Стоит отметить, что роботы делали всё настолько шустро, что становилось понятно - весь алкоголь будет разлит и загружен в фуру за считанные часы.
   - Выглядишь усталым, - встретил меня Двалин у ворот производственного ангара.
   - Подделывать Эльфийское бренди - дело не из лёгких, - устало ответил я гному.
   - Там Рофур в честь праздника решил зарезать пига и устроить пир, он пригласил пару соседских мальчишек и нас ждёт, чтобы помогли, а то втроём они не справятся, - произнёс Двалин, показывая в сторону хозяйственных построек за домом. - Ты как, справишься? Сумеешь пига подержать?
   - Он что, будет резать скотину по старинке? Не проще станером парализовать, а потом уже резать?
   - Не-е-е, - протянул Двалин. - Станером - это не то, вкус у мяса будет другой, как магазинный. Самое лучшее мясо получается, когда пиг заколот по старинке.
   - Веди.
   Как повар, я прекрасно представляю, как резать скотину, даже как умертвить животное магией, улучшив его вкусовые качества, были у меня во сне такие уроки. Только вот в реальности лишь однажды курицу рубил, и то, дело было уже в содружестве. Не скажу, что подобное времяпровождение доставляет удовольствие.
   Мы прошли за дом, там уже собрался хозяин и пара гномов. На утрамбованной земле лежал огромный пиг. Он был похож на гигантских размеров свинью, я бы сказал, сказочный секач весом в полтонны. В холке пиг был бы одного роста со среднего гнома, если бы не лежал распластанным на пузе. К ногам животного были привязаны прочные верёвки, за передние, растянув их в стороны, пига удерживала пара незнакомых гномов. Задние верёвки были в пару витков закреплены на вбитых в землю колышках.
   - Наконец, ты закончил, - обратился ко мне Рофур. - Серый - это пацаны моего соседа, Бели и Фели.
   После этих слов я обратил на озвученных гномов более пристальное внимание. Они оказались крепко сбитыми, ростом по полтора метра и одеты в синие рабочие комбинезоны из плотной ткани, похожей на брезент. Торс у обоих парней под комбинезоном был ничем не прикрыт, открывая вид на обнажённые мускулистые руки и плечи. Оба без бород, а значит, подростки лет этак двадцати, не больше. Самое удивительное - это их схожесть. Вначале я подумал, что все гномы без бороды на одно лицо, но вскоре понял, что просто парни являются братьями-близнецами. Оба не произнесли ни слова, просто молча, сохраняя серьёзные лица, по очереди кивнули мне. Я кивнул парням в ответ.
   - Двалин, Серый, хватайтесь за верёвки, - стал раздавать указания Рофур, доставая большой прямой нож, похожий на немецкий штык-нож времён второй мировой войны.
   - Эм... А не проще пига привязать к колышкам?
   - Сразу видно городского, - усмехнулся Рофур.
   Близнецы широко лыбились и смотрели на меня с превосходством, мол, им бы подобной глупости в голову не пришло, но что с городского возьмёшь.
   - В первый раз режешь пига? - риторически спросил Рофур. - Он же здоровенный, такого колышками не удержишь. У нас один сосед, дурья башка, как-то решил в одиночку пига резать. Завёл его под навес-беседку, привязал к столбам и примерился. Хрясть по шее ножом, да немного промахнулся, пиг как начал рваться, поломал ему столбы. В итоге этому дураку беседка на голову рухнула. Пока сосед выбрался из-под завала, потирая шишки, пига и след простыл. Визжит, бежит по улице, кровью всё забрызгивает. Ну, сосед разозлился, хвать охотничий станер и бегом за пигом. Стрелял, стрелял, да всё мимо. Он ещё сильнее разозлился, переключил на боевой заряд, да как пальнул... А станер-то был не простой, а предназначенный для охоты на крупных ящероидов... В общем, четверть пига, как не было, ещё четверть туши пропеклась так, что жрать невозможно. Не-е-е-т! В этом деле нужны пяток крепких гномов и сноровка, чтобы разрушений не допустить и мясо целым сохранить.
   Я молча ухватился за верёвку, отмотал оную от колышка и натянул. Двалин сделал то же самое. Рофур примерился, хекнул и вогнал нож в шею пига.
   Ох, как свин завизжал! Я думал, оглохну от этого дикого визга. А как он рвался! Мне пришлось приложить все силы своего модифицированного организма, чтобы удерживать помирающего зверя в положении лёжа. Гномы напрягались и тянули свои концы верёвок, удерживая пига. Гномы краснели от натуги, пиг продолжал верещать на одной ноте.
   Как оказалось, половину тонны живой массы, которая со всей дури рвётся удрать, удержать очень сложно. Теперь я верю, что такая животина вполне могла обрушить беседку. Казалось, эта пытка будет длиться вечно, но нет, пиг всё же затих, рухнул и больше не издавал никаких звуков. После этого Рофур дал нам отмашку, и мы все с облегчением побросали верёвки на землю.
   Рофур ухватил две верёвки, за которые до этого я и Двалин удерживали пига. Он перекинул их через стальную перекладину, которая напоминала высокий турник, и сказал нам:
   - Поднатужимся, ребята!
   Что делать, было ясно. Я и Двалин схватились за одну верёвку, братья-близнецы взяли вторую, после чего туша пига была поднята и подвешена над землёй. Вниз тут же был подставлен таз, Рофур вынул нож, из раны в тару хлынула кровь.
   - Славно, славно, - прокомментировал Рофур. - Сейчас супруга сделает кровянки, да под чачу. М-м-м... Пальчики оближешь!
   - Кровянка - это хорошо, - облизнулся я.
   Жаль, что это блюдо я пробовал лишь во сне, когда сам же его и готовил. Вот сейчас и попробую настоящей галактической кровянки из пигов по гномским рецептам.
   - Ага! - впервые при мне подал голос один из черноволосых близнецов.
   Тут я обратил внимание, с каким вожделением смотрит его брат на... уши пига. Он достал из кармана раскладной нож, после чего двумя ловкими движениями срезал пиговские уши.
   - Дуй сюда, тупая машина! - воскликнул парень, потрясая ушами, зажатыми в левой руке.
   На крик из бетонного сарая выкатил гусеничный дроид, сзади у которого был закреплён баллон, а в манипуляторе загорелась горелка. На этой самой горелке парень тут же слегка обжарил уши. Брат у него тут же выхватил одно ухо и со смаком стал его грызть. Сам же 'повар' стал так же смачно поедать второе ухо. Они ели с таким видом, будто это самая вкусная сладость в галактике, меня же от такого зрелища слегка передёргивало. Что ни говори, а я действительно городской и к подобному не приучен.
   Далее дроид стал опаливать свиную тушу, неприятно запахло палёным.
   - Всё, ребята, - обратился ко мне и Двалину Рофур. - Вы можете идти в дом, остальное мы сами сделаем. Разделка туши - не самое приятное зрелище.
   - Фух! - с облегчением выдохнул я.
   - Что, много впечатлений? - подбадривающим тоном произнёс Двалин, разворачивая меня, и под локоток, уводя в сторону парадного входа в коттедж.
   - Не то слово! Первый раз пига режу. Как он визжит... Жуть!
   Да... Пига в первый раз, а вот эльфов и людей убивать, к сожалению, приходилось чаще. Те так не визжат, да и я был под адреналином и в боевом трансе, там не до мыслей и сантиментов. А тут всё иначе. Впечатлений набрался на много лет вперёд, всё, что было до этого выпито, словно испарилось, теперь ни в одном глазу. Вот был под градусом, и раз, как отрезало - трезвый, как стёклышко. Зато мысли о принцессах, эльфах, фуриях и прочих разных в голову больше не лезут, хоть какая-то польза.
  
  ***
  
   Диана, принцесса сектора фурий. Торговый сегмент сектора феян, орбитальная станция.
  
  
   Ко мне в гостиную залетела майор Кустоди. Она выглядела радостной и возбуждённой.
   - Госпожа... - начала было девушка.
   - Что, вы нашли Сергея?
   - Нет-нет, - произнесла Кустоди. - С Эльфом возникли проблемы.
   - Какие? - нахмурилась я.
   - Он... - Кустоди вдохнула полную грудь воздуха. - Он пропал. Мои вейло отследили его до гостиничного номера. Они долго караулили и отслеживали всё в округе. Эльф подозрительно долго не выходил из номера. Я приказала брать голубчика, но...
   - Но мы же договаривались, что захвата не будет! - возмутилась я. - Вы что, его снова спугнули?
   - Не совсем, - покачала головой майор. - В номере никого не было. Там были установлены какие-то заклинания, из-за которых пришлось ломать стену, чтобы попасть внутрь. Эльф, словно сквозь перекрытия провалился. Мои сотрудницы прочёсывают город, но пока почти безрезультатно. Профессионал!
   - Тогда не понимаю, откуда столько радости?
   - Недавно на аукционе некий гном по имени Двалин выложил лот Эльфийского бренди, - радостно поведала Кусоди. - Это же огромная редкость! Нам удалось выиграть аукцион, осталось выкупить весь лот за половину миллиарда кредитов. Для столь крупных расходов необходима ваша резолюция.
   - Что?! - гневно воскликнула я. - Какого низзла вы творите? Я думала, вы ищете моего любимого, а вы шаритесь по аукционам в поисках выпивки!
   - Но, госпожа, - произнесла майор. - Это же Эльфийский бренди десятилетней выдержки! Причём производства Плывущей ветви. Его привезли на корабле вашего эльфа, больше оно никак тут не появилось бы. Жаль, что ушлый коротышка успел перекупить бренди раньше нас, иначе не пришлось бы переплачивать сотню миллионов.
   - Погоди, - вскинулась я. - Это что, выходит, что Сергей продал бренди этому гному?
   - Конечно, - согласилась Кустоди. - Мои девочки сейчас ищут этого гнома, чтобы разузнать об объекте поисков, но на складе гнома нет и найти его несколько проблематично. Полагаю, что эльф полетел на планету, чтобы продать алкоголь. Так что гном - это ниточка к объекту. На крайний случай девочки дежурят в районе стыковки эльфийского крейсера. Господину Перейро так и так придётся возвращаться на корабль, так что незамеченным не пройдёт.
   Тут у Кустоди запиликал коммуникатор. Она активировала голограмму, на которой появилась растрёпанная вейло с огромным кровоподтёком под глазом, который вскоре станет большим фингалом.
   - Что у вас, лейтенант? - спросила майор. - И что с вами?
   - Есть хорошие и плохие новости, - произнесла лейтенант. - Э-щ... - протянула она, трогая фингал. - Мы нашли гнома Двалина.
   - Полагаю - это была хорошая новость, - сказала Кустоди.
   - Это, смотря для кого, - вновь трогая фингал, прокомментировала лейтенант.
   - Какая же плохая новость? - спросила майор.
   - Гном отказался с нами сотрудничать и на эльфа мы так и не вышли, - тяжело вздохнула лейтенант.
   - Я так и подумала, - с сарказмом протянула Кустоди, глядя в район кровоподтёка. - Рассказывайте подробности.
   - Разыскиваемый гном бухал с другими гномами в местном баре для 'своих', то есть в нём отдыхают в основном коротышки, - начала лейтенант. - Они жарили на стальных вертелах мясо, пили в нереальных количествах пиво и пели матерные песни. Когда мы заявились в бар, один рыжий гном громко икнул, после чего произнёс: 'Отпусти меня чудо трава, опять фурии мерещатся'...
   - И? Почему вы замолчали? - вопросила майор.
   - Понимаете, - потупила взор лейтенант. - Тут такое дело. Мы начали общаться с гномом Двалином. Я спросила: 'Господин, скажите мне, где, когда и у кого вы купили бренди?'. А он ответил: 'Вагон окатышей тебе в задницу, щипанная курица! Двалин честный гном, он своих деловых партнёров не сдаёт'.
   - Полагаю, именно тогда вы получили украшение на лицо? - кивнула в сторону голограммы Кустоди.
   - Не совсем, - покачала головой лейтенант. - Я продолжила более вежливо выпрашивать у гнома о его 'деловом партнёре', на что он ответил, что ничего не знает, а общался с оным только через почту и сделку заключил удалённо.
   - Понятно. И всё же, откуда украшение? - полюбопытствовала майор.
   - Тот самый рыжий гном, - нахмурилась лейтенант, - начал громко на весь зал рассказывать анекдот.
   - Не думала, что забавная история может дать в глаз, - усмехнулась я.
   - Забавная история не может, а вот гномы вполне способны дать ответ моим вспылившим подчинённым, - пробурчала лейтенант.
   - Так-так, - вновь вклинилась я. - Мне уже интересно послушать эту историю. Надеюсь, вы её помните?
   - Как же, такое забудешь! - тяжело вздохнула вейло на голограмме. - Ладно, слушайте. Попали пятеро гномов на необитаемую планету. Для жизни они нашли всё, кроме баб. Разве что обнаружили, что вдалеке живёт племя диких фурий. Прожили они на острове полгода, всё достало, собрались и решают, как быть дальше. Первый говорит:
   - Мы правильные гномы, мужеложцами становиться не собираемся, что делать?
   Ему отвечает второй:
   - Товарищи гномы, по науке мы все произошли от предтеч, так что может, всё же обратим внимание на фурий, и того...
   Третий гном возмущается:
   - Ты чего, она же фурия?! Скрутит нас всех в бараний рог и сама того...
   Четвёртый отвечает:
   - Свяжем.
   Тут в беседу вклинивается пятый гном и говорит:
   - А если она грязная и вонючая? Дикарка же!
   Первый вновь отвечает:
   - Помоем.
   Пятый гном не успокаивается:
   - А если она страшная?
   Первый гном отвечает:
   - Наденем пакет на голову.
   В общем, договорились гномы, поймали вейло, которая пошла на охоту. Ну как поймали, она сама сильно хотела, чтобы её поймали несколько мужчин, так что не сопротивлялась и чуть ли не сама в верёвки лезла. Только девка оказалась страшная, что без литра самогонки на неё не посмотришь.
   На следующий день гномы тянут жребий, кто первый запустит кирку в шахту. Фурию помыли, надели ей на голову пакет. Пара гномов схватили пленную за ноги, на неё ложится гном, которому выпал жребий. А та только и рада, она взяла, вырвала ноги, как обхватила гнома за поясницу и давай развлекаться.
   - Снимите, снимите! - кричит герой-любовник.
   Гномы бестолково забегали вокруг парочки, как один из них заявляет:
   - Да как же мы её снимем, если она под тобой?!
   Гном, который кувыркается с вейло, отвечает:
   - Да не девку, пакет снимите, я её поцелую!
   - Ха-ха-ха-ха-ха-ха! - я не сдержалась и громко рассмеялась, так, что из глаз брызнули слёзы.
   - Хи-хи-хи-хи! Ха-ха-ха! - хихикала майор Кусоди.
   Лейтенант на голограмме обиженно хмурилась.
   - Ладно, я поняла, у гномов есть чувство юмора, а у вас нет, - произнесла майор, немного успокоившись. - Значит, вы полезли бить рассказчика?
   Голограмма девушки согласно кивнула.
   - Ну и как успехи? - поинтересовалась Кустоди.
   - Никак, - вздохнула лейтенант. - До этого мелкого рыжего паршивца мы не добрались, остальные гномы подорвались, отметелили нас, опытных командос, как соплюшек, после чего выкинули из бара.
   - Сильно пострадавшие есть? - стала серьёзной майор.
   - Нет, - покачала головой в стороны лейтенант. - В экстренной медицинской помощи никто не нуждается. Отделались лёгкими ушибами, больше пострадала наша гордость...
   - В таком случае продолжайте иска