Денисов Адам: другие произведения.

Сетевое дитя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  Адам Денисов
  Сетевое дитя
  
  
  Жанр: киберпанк
  
  
  Оглавление
  
  Часть 1. Черный айсберг
  Часть 2. Первый снег
  Часть 3. Забытый мост
  Часть 4. Осадочный слой
  Часть 5. Тихий канал
  Часть 6. 01010110011001010111001001101001011101000110000101110011
  
  
  Часть 1. Черный айсберг
  
  1
  
  Загадка
  
  Loading data...
  Ранним утром маленькая девочка вышла во двор. Никого из людей или просто сетевых существ поблизости не было. Улицы дочернего домена, в котором эта девочка недавно зарегистрировалась под хостом Istina_1, как и всегда выглядели пустыми.
  Прожив здесь почти три сетевых года, девочка потихоньку привыкла к человеческому домену и к тем немного чудным сетевым обычаям, которые приходилось ей встречать на улицах. Соседи все это время только лестно отзывались об этом маленьком ангеле снизошедшим в Домен, а родители и вовсе не чаяли в девочке души.
  Но, несмотря на свою доброту и открытость Istina_1 все равно была для всех загадкой. Никому из людей не было известно, в какой директории родилась девочка и что самое важное, когда она появилась на свет.
  Кто-то предполагал, что она беженка из нищих доменов, другие настаивали на том, что девочка просто заблудилась, третьи уверяли всех в том, что она была сотворена Ими.
  В базах данных не было не только ни единого бита касательно генезиса этой девочки, но даже малейшего намека на него.
  С виду ей было около девяти сетевых лет, но всем прекрасно известно насколько обманчивой может быть внешность в Сетевом Мире. Инсталлируя в свой разум софт по омоложению, каждый из нас мог запросто придать своему телу нужный возраст, а лицо купить в пиратских салонах по удивительно низким расценкам.
  За все три года никто так и не узнал ни капли правды об этой девочке. Впрочем, с каждым днем загадка все меньше беспокоила умы знакомых, соседей и в первую очередь самих родителей этой девочки. 'Время - истинный ответ на все наши вопросы!' - вот уже тысячи лет гласит известная сетевая мудростей.
  Все время пока девочка стояла во дворе, тихие улицы были безлюдны.
  - Друзья опаздывают, - вздохнула Istina_1.
  Часы на тонкой белой ручке тикали тихо как ее маленькое сердце. Не сводя с них глаз, девочка пристально наблюдала за тем, как стрелка послушно описывала круги.
  Как только кончик секундной стрелки трижды оббежал цифры циферблата, на личико девочки упала черная круглая тень. Istina_1 подняла взгляд вверх.
  - Заждалась? - крикнул ей Kid5.
  Курносый Kid5 всегда был задиристым парнем. Он никогда не хотел никому ни в чем уступать и всегда норовил затеять драку. Его красные волосы, раздуваясь на ветру, пылали точь-в-точь как языки пламени в электронном камине, из-за чего многие одноклассники боялись заговорить с ним, считая его воплощением Зла.
  - Извини нас, - сказала Kykla-8.
  В отличие от занозистого друга, Kykla-8 выглядела совсем безобидным малышом. На ней было надето белое кукольное платье, а свисающие на плечи кудри были выкрашены в голубой оттенок как ясное полуденное небо. Ее васильковые глаза выглядели как лики чистых сетевых озер. За все это многие одноклассники видели в ней начало Добра.
  - Ничего, - улыбнулась Istina_1. - Куда отправимся сегодня?
  - Я ничего не придумала, - огорчилась Kykla-8.
  - Зато я придумал!
  - Опять ты?! - вместе воскликнули обе подруги.
  - Вчера я летал к окраине Домена, - рассказывал Kid5. - И там есть кое-что интересное.
  - Что же? - спросила Istina_1.
  - Откуда мне знать! - ответил он. - Но могу сказать только одно - ничего такого я еще никогда не видел раньше.
  - Тогда отправимся туда?
  - Так далеко? - сказала Istina_1.
  - К вечеру мы обязательно вернемся назад.
  - Ну, так что? - спросила Kykla-8. - Надеюсь, ты согласна отправиться туда с нами. Так ведь?
  - Нет.
  - Никто тебя там не бросит, - сказал Kid5. - Или тебе так страшно?
  - Я никогда не была так далеко...
  - Мы же с тобой, - подталкивала ее к согласию подруга. - Идем?
  - Только если не будем задерживаться.
  - Не придется! - улыбнулся друг.
  Глядя на счастливые лица друзей, Istina_1 только тяжело вздохнула.
  Ей очень хотелось посмотреть на чудо, которое вчера увидел Kid5, но тиканье наручных часов почему-то заставляло отказаться, всякий раз напоминая девочке родителей.
  - Надо сказать родителям, - сказала она, глянув на часы.
  - Ты что! - крикнула Kykla-8, ухватив подругу за рукав. - Тогда тебя точно не отпустят!
  - Всегда надо предупреждать... - протянула девочка.
  - Какая же ты зануда! - проворчал Kid5.
  - Ну, так ты согласна?
  - Ну ладно, - согласилась она.
  - Тогда полетели! - как ветер обрадовался Kid5.
  Kykla-8 и Kid5 взмахнув руками точно как птицы крыльями поднялись над землей. На плоском лике серого асфальта остались лишь их оторванные от тел круглые тени.
  - Эй! - крикнула Istina_1, побежав вслед за друзьями по земле. - Пождите!
  - Какой же я дурак! - ударив себя по лбу, сказал Kid5. - Забыл, что ты не умеешь летать.
  - Вот! Хватайся за наши руки, - сказала Kykla-8, протягивая подруге руку. - И держись за них как можно крепче.
  Друзья вытянули свои руки, чтобы Istina_1 смогла ухватиться за руку каждого из них. Когда же девочка уже крепко держалась за обе протянутые к ней руки, троица друзей как ракета поднялась в голубую высь, рассекая собой полотно сетевых небес.
  Солнце катилось где-то вдали! Но, тем не менее, отсюда оно казалось чуть-чуть ближе к ним и потому светило немного ярче и жарче, нежели внизу на серой асфальтированной земле. Повсюду подобно птицам летали люди.
  Во всем Домене, а быть может и во всем Сетевом Мире, Istina_1 была единственной маленькой девочкой, которая никак не могла научиться летать. Обычно, чтобы обучиться этому, нужно было инсталлировать себе в разум 'летный эмулятор', но Istina_1 не могла сделать этого по загадочным причинам.
  - Диагностики так и не обнаружили в тебе ошибку? - спросила Kykla-8.
  - Нет, - погрустнела подруга. - Никаких следов...
  - Интересно бы узнать, почему твой разум отвергает любые попытки инсталлирования, - сказал Kid5.
  - Сбой в работе брандмауэра? - предложила Kykla-8.
  - Вряд ли! - ответила Istina_1.
  - Не верится, что ты все еще девственна, - засмеялся Kid5. - За все годы твоей жизни ни одного софта не было загружено в твой разум с серверов. Трудно в это поверить, но ты истинный человек, в то время как мы всего лишь полулюди.
  - Могу поспорить, что многие люди мечтают отгадать тайну твоего замка, - хихикнула Kykla-8. - Или ты просто уникальное дитя?
  - Но я вовсе не счастлива от этого, - огорчилась Istina_1. - И зачем только этот замок уберегает меня? Я вовсе не хотела носить его в себе.
  - Может кто-то играет нами?
  - Наверное, козни этих мерзких электронных существ! - Kid5 сжал кулак.
  - Иногда я чувствую, будто бы я выдумана, - сказала Istina_1.
  - 'Выдумана'?
  - Да, - кивнула девочка. - Как будто я была кем-то придумана много лет назад, а потом заперта на замок в самой себе. В наши дни ничто не зависит от нас!
  - И все-таки в тебе удивительный замок, - сказал Kid5. - Он невидим и в тоже время всемогущ как...
  - Как истина, - добавила подруга.
  В скором времени, когда друзья наконец-то подлетели к заветным окраинам Домена, то каждый из них почувствовал, как при одном виде бледного облика позабытых окраин в его душу закралось чувство глубокого уныния.
  Вокруг не было ни души!
  Над сожженной землей кружила дорожная пыль, раздутая сухим ветром. Серый асфальт зарос выбоинами и трещинами, которые выглядели точь-в-точь как убитые тени ветвистых деревьев. В некогда вечнозеленых парках обнесенных высоки решетчатым забором, из черных вытоптанных газонов торчали лысые стволы садовых деревьев, выжившие после повреждения их данных. Вдоль ухабистых дорог на ветру раскачивались шеренги беспризорных небоскребов.
  Вдали мрачных небес катилось бледное солнце. Вертикальные столбы черного дыма тянулись в поднебесье, заливая небеса красками пессимизма. Километры безликих томленых теней опутали и погребли глубоко под собой былое счастье этих окрестностей.
  Сейчас доменные окраины дышали полуденным мраком!
  - Как тут тоскливо... - произнесла Istina_1.
  - Ты говорил об этом чуде? - спросила Kykla-8, указав пальцем на громадный Черный Куб без окон.
  - Да, - кивнул Kid5.
  Изредка, когда по телу этого великана пробегали тусклые лучи затененного солнца, его гладкие стороны отдавали темно-лиловым блеском.
  - Не правда ли чудо! - сказал друг.
  - Странное чудо.
  - Интересно, что это такое? - задалась вопросом Istina_1. - Возможно ли, чтоб он прибыл к нам из неведомых миров?
  - Не думаю, - сказал Kid5.
  - Как ты узнал о нем? - спросила подруга.
  - Прочитал в посте, когда сидел на одном из 'подвальных' форумов. Благодаря ним я многое узнаю об этом мире.
  - 'Подвальных'? - переспросила Istina_1.
  - Да, - кивнул он. - Обычно на 'подвальных' форумах присутствует узкий круг лиц. Совсем не то, что на официальных форумах Сетевого Мира.
  - Круг друзей?
  - Что-то вроде того, - сказал Kid5.
  - И что тебе удалось там разузнать? - спросила Kykla-8.
  - Немногое.
  - И все же расскажи, - настаивала она.
  - Вам правда хочется узнать?
  Подруги кивнули.
  - Тогда слушайте, - сказал Kid5.
  Вслед за ним подруги присели на скамью.
  - Четыре года назад в одном из далеких человеческих доменов появилась никому неизвестная директория, которая выглядела точь-в-точь как этот Куб, - рассказывал он. - Поначалу это событие было воспринято как мелкая неприятность из-за частой нестабильной работы Домена, однако даже после ликвидации всех неполадок загадочный Куб никуда не исчез.
  - И случилось что-то ужасное? - затаив дыхание, спросила Kykla-8.
  - Власти не один раз пытались прочитать данные этого Куба, но все их попытки заканчивались поражением. Все данные в нем были защищены паролем, взлом которого требовал не менее 1000 столетий, - рассказ понемногу наводил на девочек страх. - За неделю было выдвинуто множество всяческих гипотез, но никто из людей все равно не знал всей правды. Лучшие вычислители Домена бились над решением этого вопроса, но так и не смогли отыскать ответа.
  - То есть тот Куб образовался сам по себе? - предположила Istina_1.
  - Как и этот! - кивнул Kid5. - На 'подвальном' форуме ясно говорится, что позавчера его еще не было здесь.
  - Зачем он появился? - испугано спросила она.
  - И почему именно здесь? - добавила Kykla-8.
  - Эй! - сморщил лицо Kid5. - Я вроде бы рассказываю! Не отвлекайте!
  - Извини.
  - Говорят, что раньше много столетий назад такие директории часто появлялись то в одних, то в других, но почему-то обязательно в человеческих доменах, - рассказывал Kid5. - Но все это было так давно что сведения об этом либо стерты, либо частично утеряны.
  - Так получается это всего-навсего сетевая легенда? - подытожила Kykla-8.
  - Но этот-то Куб настоящий! - возразил он.
  - Интересно, что может быть внутри него? - задумалась Kykla-8.
  - Страшно даже подумать об этом...
  - А ты что думаешь, Istina_1? - спросила подруга.
  - Я уверена в том, что Черный Куб всего лишь крошечная часть загадки, - ответила она. - Как и у айсберга у этой загадки все скрыто под толщами ледяной воды.
  - И кто только придумал их... - риторически протянула Kykla-8.
  - Точно не люди! - смеясь, заметил Kid5.
  Время шло дальше.
  - Темнеет, - сказала Kykla-8, когда заметила, что ее глаза уже не различают дальних предметов. - Время всегда летит быстрее, чем нам кажется.
  - Лучше бы поскорее вернуться, - забеспокоилась Istina_1.
  - Как хочешь, - сказал Kid5.
  Все трое друзей взялись за руки и, взмахнув 'крыльями' полетели в сторону дома, а громадный Черный Куб как был, так и остался загадкой.
  Прошел год.
  За это долгое время Сетевой Мир потрясло множество всяких чудес, и загадка Черного Куба посреди угрюмых окраин Домена начала потихоньку забываться людьми.
  'Всему в этом мире один исход - забвение!' - гласит известная сетевая мудрость.
  
  
  2
  
  Родство
  
  В классе 4-C как всегда было чересчур тихо. Потоки дневного света прорезались сквозь четыре широких окна построенных вдоль всей классной стены.
  В каждом классе Начальной Школы было по двадцать пять пластиковых парт и выстроены они были в форме квадрата. В начале класса 4-С стоял темно-бурый стол, за которым в течение всего урока сидела учительница. За ее спиной на всю ширину стены стелилась зеленая голограмма доски на подобие той, которые были у людей из Земной Эры.
  Istina_1 обучалась в этом классе вот уже четвертый учебный год.
  За последний год, как и за все остальные года, девочка ничуть не подросла, в то время как рост детского электронного тела должен был увеличиваться за год не менее чем на 120-150Gb. Никто не так и мог объяснить родителям, да и самой девочке причины феномена. Всякий раз диагностики только разводили руками, предполагая в девочке присутствие необычной файловой системы, но не были сами уверены в правдивости этой догадки.
  Вскоре маленький рост девочки как магнит начал притягивать к себе неудачи!
  Насмешки и издевательства со стороны растущих одноклассников один за другим наклеивали шрамы на маленькое сердце девочки, но ей, как и всем униженным, некуда было податься. Кругом были только стены.
  Начиная с середины сентября, Istina_1 стала чувствовать себя чужой не только в классе, но и во всем Домене. Ее врожденное неумение загружать данные с различных серверов часто приводило к поддевкам, что накидывало на девочку приступы глубокой депрессии. Ее якобы преданные друзья испарились вместе со всеми теми днями, когда девочка чувствовала себя пусть немного, но все-таки счастливой.
  Началась черная полоса!
  Как всякий человек, Istina_1 искала утешение душе. Тогда-то родители и подарили девочке ее первую книгу, и в скором времени чтении книг превратилось в любимое увлечение. Правда вместо привычных букв во всех сетевых книжках были только числовые ряды из нолей и единиц.
  За интересными книгами часы пролетали как минуты. Поначалу это немного пугало девочку, но со временем Istina_1 привыкла и с радостью проводила за чтением любимых книг свои долгие и тоскливые осенние вечера.
  Так и сейчас сидя за своей партой возле окна Istina_1 погрузилась в колдовской мир книжки, не замечая ничего вокруг себя.
  - Istina_1!
  Быстро захлопнув книгу, девочка встала из-за парты.
  - Да? - сказала она.
  - Ты зарисовала у себя в тетради схему службы каталогов? - спросила учительница.
  - Не совсем... - тянула девочка.
  - И как долго нам ждать пока ты удосужишься сделать эту запись?
  Девочка потупила взгляд.
  - И чем ты так увлечена? - подходя поближе к ней, спросила учительница. - Что же заставило тебя позабыть об уроке?
  - Я читала книгу...
  Учительница нахмурила брови!
  - Юная леди я вовсе не против таких увлечений и даже нахожу их полезными, но только не на уроке Сетевых Основ.
  По всему классу прокатилась волна смеха.
  - Извините...
  - И учти, чтобы впредь это не повторилось!
  Не рискуя перечить своей учительнице, Istina_1 убрала книгу в портфель, а после кинула взгляд в окно на зеленый школьный двор, как вдруг тишину во всех классах рассекли громкие уличные крики.
  В школе была объявлена тревога!
  Повсюду мерцали красные лампы, точно сердца в грудных клетках школьников. По коридорам и лестницам всей Начальной Школы разлился голос ревущей сирены. Потолки и полы сотрясались от шума тысячи бегущих ног.
  Крики на улицах никак не утихали. Как враги они залезали внутрь школы, просачиваясь сквозь оконные стекла по всей школе.
  - 'Что здесь случилось?' - задалась вопросом девочка, выбежав вместе со всеми на зеленую лужайку школьного двора.
  Посмотрев по сторонам, Istina_1 не увидела ничего необычного.
  Вокруг нее был все тот самый зеленый школьный сад и его чистый как зеркало пруд. Издалека выглядывал решетчатый стальной забор, и кусочек ворот, которые все время протяжно скрипели на ветру. К бледно-желтому фасаду Начальной Школы вела с раннего утра забрызганная лужами широкая аллея, вдоль которой цвели маленькие цветочные клумбы.
  - 'Нигде нет пожаров и вряд ли крики вызваны сбоем в работе Домена, - размышляла она. - Но почему тогда кричат люди? Все они явно напуганы!'
  Не тратя время попусту, девочка закинула портфель на плечи и побежала по цветочной аллее к тем самым скрипучим воротам.
  Минутой погодя Istina_1 покинула территорию Начальной Школы и направилась в сторону шумных кварталов. Туда, откуда целыми стаями вылетали люди, надрывая горла нечеловеческими криками.
  - Беги девочка! Спасай себя! - крикнул кто-то, пролетая над ней.
  Шум усиливался, заглушая собой людские крики. И он возрастал так быстро, что за считанные секунды наводнил собой все окрестные переулки.
  - Такой шум как будто падают небоскребы. Что здесь творится? Нужно поспешить! - подумала Istina_1 и побежала вперед.
  Первые кварталы были преодолены без особого труда, но чем дальше девочка уходила вперед, тем тернистее выглядела избранная дорога.
  Тонны раздутой горчичной пыли выглядели как зловещий ядовитый туман, чья широкая спина, поднимаясь над высокими небоскребами, занавесила собой дневное небо. К этому времени около тридцати кварталов оказались заложниками этой пылевой завесы.
  Каждый раз после вдоха вместе с воздухом в нос девочки залетал почти грамм пыли. Затем эта пыль осаждалась на голом горле, вызывая во рту пустынную сухость и горьковатый привкус. Глаза тоже быстро забивались пылью, не видя ничего дальше вытянутой руку.
  Но Istina_1 не отступала!
  Наконец километром позднее она все-таки встретила причину паники. В ее бесцветных глазах отразились разъяренных полчища голодных сетевых червей, которые как капли дождя тысячами падали на тесные улицы Домена из горчичной дымки пылевых небес. Казалось, будто эти мерзкие твари валились в этот мир прямо из самого поднебесья.
  Зубастые пасти у этих белокожих существ были такими громадными, что те безо всякого труда проглатывали деревья. Некоторые из сетевых червей прогрызали серый асфальт и зарывались глубоко в землю, чтобы оттуда пожирать вкусный человеческий мир. Небоскребы выглядели как швейцарский сыр. По их гладким почти зеркальным стенам без конца ползали черви, выгрызая в них свежие круглые дыры.
  Напуганная девочка не могла пошевелиться.
  В этот самый момент одни из сетевых червей заметил ее посреди безлюдной улицы. Громыхая округлыми сегментами тела, он всем своим безобразным обличьем повернулся в ее сторону. На его безглазой физиономии блеснул хищный оскал, после чего быстро перебирая крохотными черными ножками, червяк помчался к девочке.
  Пасть червя раскрылась широко как оконные ставни. Вдоль черных тонких губ, выстраиваясь в круг, засверкали острые сабли-зубы. Из черных глубин пенной пасти веяло редкостным зловонием. Безликая тварь была готова вот-вот проглотить девочку, но Istina_1 успела отпрыгнуть в сторону, избежав тем самым перспективы оказаться в чужом желудке.
  Быстро соскочив с земли на ноги, девочка побежала вверх по улице. Ее округленными глазами завладел такой страх, какой приходит только в ночных кошмарах.
  - Если бы я только умела летать... - повторяла она.
  Преследуя девочку, сетевой червь все сильнее наступал ей на пятки, ни за что, не выпуская этот лакомый кусочек из виду. Но чем дальше Istina_1 бежала по этой дороге, тем больше тварей было вокруг нее. Наконец девочка забежала туда, где вместо кварталов была одна пустота!
  Небоскребы в этой части Домена были съедены, асфальта тоже не было видно, как и земли под ним. Перед девочкой предстала пропасть, края которой уходили далеко за горизонт видимости. На дне этого котлована кишели тысячи голодных сетевых червей.
  - Куда теперь?! - нервничала Istina_1, кидая взгляд из стороны в сторону.
  В затылок уже воткнулось грозное рычание сетевого червя. К глазам девочки прикатили слезы, а сердце как маленький камень замерло в груди.
  Боясь так глупо потерять весь свой родной мир, девочка закрыла лицо обеими ладонями, будто бы мечтала быстрее проснуться из ночного кошмара, как вдруг ее левое запястье ощутило чье-то касание.
  Когда Istina_1 открыла заплаканные глаза, то увидела, что под ней был тот самый бескрайний вырытый червями котлован. Но девочка вовсе не падала в него, а напротив высоко летела над этой черной пропастью.
  - Как удачно, что я заметил тебя, - сказал незнакомец.
  - Спасибо, - благодарила она.
  Правая рука незнакомца держала девочку крепко как механическая клешня.
  - Кто все эти ужасные создания? - спросила Istina_1.
  - Сетевые черви, - ответил он.
  - Кто они?
  - Их создают, чтобы чистить жесткие диски, вытесняя из сетевого пространства не только сами людские домены, но и удаляя все их данные.
  - Такие домены как наш?
  - Да.
  - Эти черви просто чудовища! - злилась девочка.
  - Как и мы...
  - Мы? - удивилась она.
  - Видишь ли, нет никакой разницы между людьми и этими сетевыми червями.
  - Но человек вовсе не червь!
  - Ты заблуждаешься, - сказал он. - Впрочем, истина сама проснется в тебе, когда наступит твой час. Всему миру уготовано ждать тебя!
  - О чем вы?
  - Говорят, что когда-то давно люди обитали на Земле. Но затем Земля возненавидела их род, и люди забрались сюда в Сетевой Мир.
  - 'Земля', - тихо произнесла Istina_1. - Где она?
  - Все данные об этом либо удалены, либо утеряны, - ответил он. - Говорят, что там люди были по-настоящему счастливыми. Не такими как здесь!
  На ангельском личике девочки засияла улыбка.
  - Я тоже хочу стать счастливой, - сказала она. - Я обязательно найду Землю! Заново открою ее всем людям.
  - Ты очень добрая девочка, - улыбнулся он. - Но думаю, что твоего желания здесь, увы, мало!
  - Почему?
  - Нельзя отыскать то, что тебе неизвестно. Или не так?
  - Я все равно попытаюсь...
  - Верно! - воскликнул он. - Нам всегда нужно пытаться что-то делать. Только веря в себя, мы сохраним в себе самих себя.
  Пролетев на высоте еще пару километров, незнакомец и Istina_1 наконец-то выбрались из лап тумана. Сухая горечь от насевшей на горло пыли пока что не исчезла, но все равно теперь девочке дышалось намного легче, чем минутой ранее.
  - Кто создал этих существ? - спросила Istina_1.
  - По-видимому, те, кто презирают и ненавидят весь Человеческий Род.
  - Но почему?
  - Никто из нас не знает всей правды, - ответил он.
  - Тогда как жить без правды?
  - Нам нужно научиться идти дальше.
  - Но куда идти, если вокруг нас только стены? - спросила Istina_1.
  - Стены? - рассмеялся он. - Разве у того, что необъятно бывают границы?
  - Но...
  - Не верь глазам! Иди туда, куда тебя ведет голос.
  - Чей?
  - Твой собственный, - сказал он а, после, поглядев вокруг, спросил. - Куда лететь теперь?
  - Туда! - указав пальцем, сказала Istina_1.
  Красное сетевое солнце катилось вниз. Размытый пылью горизонт выглядел как предсмертный одр. Лучезарно солнце садилось на него как на постель, размазываясь по небесному холсту ровным оранжевым закатом.
  Где-то пятью кварталами позднее показались родные улицы. Незнакомец подлетел ближе к ним и приземлился возле дома маленькой спутницы.
  - Вот ты и дома, - сказал незнакомец. - Беги к родителям. Они заждались тебя!
  - Еще раз спасибо, - благодарила девочка.
  - Пустяки!
  - Мистер... - робко сорвалось с ее губ.
  - Да?
  - Скажите, как вас зовут?
  - Ты обязательно узнаешь мое имя, когда мы встретимся во второй раз.
  - Откуда вам известно, что будет еще встреча?
  - Пророчество никогда не лжет!
  Незнакомец взмахнул рукой и улетел прочь.
  Все соседние кварталы были пока что такими, как и всегда. Сетевые черви еще не подобрались сюда, но уже отсюда было ясно слышны их кровожадные рычания, стоны небоскребов и кружение всех человеческих надежд.
  
  
  3
  
  Error!
  
  Колеса вагонов стучали по рельсам.
  За первый час скоростной поезд пересек несколько шлюзов. Позади у него было бесчисленное множество мелких подсетей и уйма дочерних доменов. За окнами вагонов рисовались бескрайние осенние просторы с рыжими лесами и еще по-летнему зеленые лугами. Вдалеке виднелись сетевые озера, чьи воды блестели так ярко, как будто были запорошены бриллиантовой пылью.
  В то время, когда скоростной поезд проносился сквозь рыжие леса, то утреннего солнца в них почти не было видно. Ранние озорные лучи забирались в вагоны поезда лишь только тогда, когда их янтарная звезда короткими вспышками славы изредка промелькивала между худыми стволами деревьев.
  Милая Istina_1 ехала в первом купе седьмого вагона.
  Вместе с девочкой в поезде ехали ее родители. Квадратное окно, в которое всю дорогу глядела Istina_1, было немного приоткрыто, и поэтому бодрый ноябрьский ветерок частенько забирался к ним в купе, колыша отдернутые в стороны белые занавески. Именно этот незваный гость наполнял воздух в купе приятным ароматом осенней поры.
  Напротив девочки сидел ее отец.
  Он был высокого роста. Его лицо было худым и бледным, а с носа постоянно сползали круглые очки, которые отец все время поправлял указательным пальцем правой руки. Волосы у него были короткими, зачесанными набок и смоляного цвета. На нем, как и всегда была надета свежая белая рубашка, а на тонкой шее туго затянут черный галстук.
  На коленях лежал тонкий как канцелярская папка ноутбук, который отец всегда и всюду таскал с собой. Как-то однажды отец рассказал дочери, что на крошечном жестком диске этого ноутбука хранится почти 500Gb ворованного им софта, включая всевозможные данные по многим Сетевым Корпорациям.
  Как и многие люди, отец этой девочки был хакером и тесно общался с одним из подразделений сетевых контрабандистов. Из отцовских рассказов, Istina_1 узнала только то, что он нелегально взламывал базы серверов, ронял корпоративные домены, а также похищал свежий софт, чтоб затем за выгодную цену перепродать награбленное на прилавках 'черного' форума.
  После недавнего выхода протокола TCP/IP-09 работа хакера стала еще рискованнее, но это был незаменимый труд - труд который приносил доход. Так или иначе, риск вовсе не пугал людей и те не раздумывая, перебегали на темную сторону бытия, чтобы затем выступить против навязанного им безволия и прочих притеснений.
  Мама сидела рядом с девочкой.
  У нее были зеленые как изумруды волосы и глаза. В лучах солнца волосы покрывались белым блеском и каскадом спадали, вниз рассыпаясь на плечах. На тонких полосках губ блестела розовая помада. На лице ее матери не было никаких морщин, как и всех прочих симптомов старости. В этом мире возрастные изъяны не обладали той властью, что была дарована им во времена Земной Эры.
  В наши дни все, что необходимо было сделать, так это отыскать на своем жестком диске пару свободных мегабайтов и инсталлировать в себя софт по омоложению.
  За все то время, которое семья пробыла сидя в купе, она почти ничего не произнесла. Вообще ее мама крайне редко говорила что-то, намного чаще она просто мило улыбалась любимой дочери или мужу.
  Ее мама была всегда добра и заботлива к дочери и ко всем людям. Она никогда не кричала и не ругалась, потому что всегда умела вовремя пресекать зародыш ссоры. Разумеется, что только такие качества могли оправдать высокую стоимость ботов 11-ой версии, одной из которых и была мама этой девочки.
  Вы удивлены?
  Ее мама вовсе не была человеком, а была только электронной куклой. Изначально, эта версия ботов задумывалась как просто умный помощник. Но их популярность оказалась так запредельна, что в скором времени боты 11-ой версии стали лучшими друзьями людей. Как домашние любимцы эти электронные куклы всегда добры и верны тебе. Наверное, именно из-за этого отец полюбил ее так, как никогда не мог полюбить человека.
  Каждому из нас известно, как быстро люди надоедают друг другу. И только купленный тобой бот будет всегда и всюду верен только тебе, а ты верен ему. Вместе со своей любимой куклой тебе никогда не суждено повстречать одиночество, но и в тоже время благодаря ней ты всегда свободен как ветер.
  Istina_1 молчала и, глядя в окно, раскачивала ногами. Купе без конца наполнял звук стучащих клавиш.
  - Не верится, что все так получилось, - сказала Мама v.11.
  - В этот нет нашей вины, - ответил Trojan, не отрывая пальцев и глаз от клавиатуры.
  - Ты не думал бросить работу?
  Он покачал головой.
  - А ради нас?
  - Ради нас я и работаю.
  Колеса вагонов все стучали и стучали.
  - Нам выпали суровые времена...
  - Вовсе нет! Просто каждый человек в этом мире вынужден выживать так, как может, - сказал он, громко щелкнув пальцем по клавише 'Enter'.
  - Твоя нынешняя работа стала рискованнее, - потупив взор, произнесла Мама v.11.
  Так ничего не ответив на это, Trojan только поправил пальцем круглые очки и погрузил взгляд в мерцающий экран.
  - Теперь тебя подолгу не будет с нами?
  - Вина людей в том, что порой им не хватает терпения, - ответил он.
  - Я люблю тебя...
  Его пальцы оторвались от клавиатуры. Карие глаза поднялись вверх, посмотрев в ее застывшие в ожидании глаза.
  - Я тоже, - улыбнулся он.
  В эти часы Istina_1 была тише травы.
  Иногда девочка вертела головой, чтобы только на миг глянуть на лица любимых родителей, а после опять бросала взгляд далеко за окно в сторону рыжих осенних пейзажей.
  - Время завтрака, - глянув на часы, сказала Мама v.11. - Ты голодна?
  - Немного, - ответила девочка.
  - Тогда пойдемте в вагон-ресторан! - бодро сказал отец, выключая ноутбук.
  Протянув руку к вешалке, он подхватил черный пиджак с отливом и, не теряя времени, накинул его на себя.
  - Ты идешь? - спросил отец.
  - Нет, - отказалась Мама v.11. - Я вовсе не голодна.
  - Ты уверена?
  - Да.
  - Пойдем Istina_1! - беря дочь за руку, сказал отец. - Нам надо успеть попасть в вагон-ресторан пока не заняли все столики на затененной стороне.
  Девочка быстро выбежала из купе в коридор вагона.
  - С тобой точно все хорошо? - беспокоился он.
  - Все отлично, - улыбнулась Мама v.11.
  - Мы скоро!
  Он поцеловал ее силиконовые губы.
  В скором времени Istina_1 вместе со своим отцом оказалась в вагоне-ресторане и села как раз за столик на затененной стороне вагона.
  В ту минуту, когда девочка вошла в вагон-ресторан таких столиков, как и предсказывал ее отец, оставалось мало, так что это была настоящая удача, что они успели прийти вовремя.
  - Добрый день! Могу я принять ваш заказ? - спросил интерактивный официант, который был плоской как лист бумаги голографией.
  - Чашечку кофе и газету, - заказал Trojan.
  - А что закажет юная леди?
  - Мороженое! - не глядя в меню, сказал Istina_1.
  - Десерт с утра?
  - Да! - кивнула она.
  - И порцию клубничного мороженого, - добавил отец.
  - Минуту терпения, - сказал официант, начиная отправку запроса на кухню.
  Вскоре голография официанта вновь появилась возле их столика. Но на этот раз в руках у него был поднос с заказом.
  - Вот кофе, газета... - составляя заказ на столик, говорил он. - И клубничное мороженое!
  - Спасибо.
  Интерактивный официант удалился.
  Глотнув немного крепкого кофе, отец раскрыл купленную газету. Газета шелестела так громко, что привлекала неодобрительные взгляды со всех сторон, но отцу на это было все равно! Он всегда так сильно погружался в чтение газет, что забывал не только обо всем вокруг, но и не замечал, как остывал его черный кофе.
  Маленькая дочь все это время ела свое клубничное мороженое и посматривала в окно поезда. И отец и дочь молчали.
  - Отец... - первой заговорила Istina_1.
  - Да?
  - Куда едет этот поезд?
  Trojan свернул газету.
  - Наш мир не всегда бывает таким, каким мы хотим его видеть! - сказал он. - Порой каждый из нас из-за этого многое теряет, но, потеряв, обязательно что-то и находит.
  - Никто не вернется в Домен?
  - Нашим будущим станет другом домен, - ответил он.
  - И поезд едет в него?
  Отец кивнул.
  - Но пока наш скоростной поезд не приехал туда, нам какое-то время придется пробыть в TLD-домене. Разумеется, что это не также безопасно как быть хостом в каком-нибудь дочернем домене или вовсе в подсети, но надо надеяться на лучшее.
  - Когда мы будем счастливы? - спросила Istina_1.
  - Скоро, - улыбнулся отец. - Наше небо обязательно очистится от черных пасмурных туч. Все будет как раньше!
  - Где этот Домен?
  - Далеко, - ответил он. - Говорят, что недавно там была замечена слабая сетевая активность, но никому неизвестно существуют ли там еще люди!
  - Такие как мы?
  - Да, - кивнул Trojan.
  - Зачем люди убегают туда, где слабая сетевая активность? - спросила Istina_1. - Разве нет тех мест, где она выше?
  - Нельзя!
  - Почему?
  - Не позволяет E-Сообщество, - ответил он.
  - Кто они?
  - Тебе пора запомнить, что человек ничтожен в этом мире. Сетевой Мир всегда был Их родным миром, но этот мир никогда не был любим нами. Еще с незапамятных времен начала Сетевой Эры электронные существа возненавидели нас, и потому презирают нас по сей день. Из-за этой вражды никто из людей не пересекает Их границу.
  - Они убивают людей?
  - Не совсем, - сказал Trojan. - Электронные существа отлавливают нас, чтобы оцифровывать наши эмоции. Но как только все наши чувства будут выкачены ими, то они сразу теряют интерес к нашим опорожненным от счастья телам и, скорее всего, просто удаляют их.
  - Как вампиры, - прошептала Istina_1.
  - Верно!
  - За что такая ненависть к нам?
  - Не хочу тебя огорчать, но, увы, правда позабыта! Нам известно только то, что потомки людей платят за легкомыслие предков, - ответил отец. - Именно поэтому, чтобы избегать встречи с Ними, людям приходится обживать уголки с низкой сетевой активностью.
  - Когда люди победят Их? - спросила Istina_1.
  - Трудно сказать... - задумался отец. - Электронные существа появились здесь задолго до нас и поэтому...
  По толстым высоковольтным линиям, протянутым вдоль рельсов над вагонами поезда, прошел громкий электрический гул.
  - Какой странный звук, - шепотом сказала девочка.
  - Да, - согласился Trojan. - Во всяком случае, завтрак закончился и нам уже пора вернуться в купе.
  - Расскажешь что-нибудь еще?
  - Расскажу, но только если ты съешь свое мороженое, - сказал он, на что Istina_1 начала быстро выскребать из чаши остатки мороженого.
  В скором времени девочка подходила к купе вместе с отцом. Trojan дернул за ручку и откатил дверь в сторону.
  В этот миг перед ними предстала страшная картина.
  Мама v.11 валялась на полу!
  Ее электронное тело без конца охватывали судороги. Руки и ноги были оторваны и раскиданы по сторонам. Кожа на сломанной шее облезла от искр замыкания. Лицо почернело и обуглилось по краям. По мертвым глазам бегали яркие электрические дуги.
  Отец обомлел.
  - Мама! - кинувшись к ней, закричала Istina_1.
  - Error! Error! Error! Error! - повторяла Мама v.11, не замечая, как громко в эту минуту скулило раненое сердце дочери.
  Боясь, что электрические искры могут поранить девочку, отец поднял дочь с колен и подтащил поближе к себе.
  В этот миг в распахнутое окно ворвался дикий осенний ветер и, кинувшись на девочку, раздул ее бесцветные волосы. Скрип маленького сердца заставил девочку закрыть глаза. Волосы облепили милое детское личико, как будто пряча девочку от всей той горести, которую довелось ей только что познать. Бесцветные волосы приклеились к лицу, зацепившись за мокрые щеки.
  Вокруг был слышен только громкий стук колес и биение маленького сердца!
  Поезд мчался дальше.
  Неделю спустя на новостном сервере была опубликована статья, которая потрясла весь Сетевой Мир. В ней говорилось про начало коллективных актов суицида среди электронных существ 11-ой версии. Но самым любопытным было то, что тысячи ботов по всему миру выходили из строя почти одновременно.
  
  Примечание:
  Error (англ.) - ошибка.
  TLD-домен (Top Level Domains) - Домен Верхнего Уровня.
  
  
  Часть 2. Первый снег
  
  4
  
  Log
  
  Searching... Open file.
  4 года назад
  Белая узкая дорога тянулась куда-то вдаль.
  По обоим краям этой путеводной нити были старинные высокие стены, построенные чуть ли не первыми поколениями билдеров многие тысячелетия назад.
  За все это долгое время их каменные лики разве что побледнели от дорожной пыли и немного осыпались из-за частых атак сетевых ветров. Как немые птичьи стаи эти близнецы вытягивали шеи высоко вверх, прячась в черной небесной мгле.
  Вскоре на белой дороге показался зеленый фургон.
  В течение всей этой узкой дороги еще пока не встретилось ни поворота, ни закоулка. И потому зеленый фургон попросту ехал вперед - все дальше и дальше пробираясь сквозь гробовую тишину тусклых окрестностей. По дороге скользили ярко-желтые круги. Ими был свет от замасленных фар фургона. И в это же время по бесконечному холсту одной из бледных стен мчался черный клочок, коим была неукротимая тень этого самого фургона.
  Кругом царило безмолвие!
  В некрытом кузове этого зеленого фургона ехало несколько человек. Глядя на их камуфляжные униформы можно было со всей уверенностью заявить, что эти люди были одним из подразделений сетевых контрабандистов. Также в пользу этой догадки говорило и то, что каждый из них держал в руках винтовку.
  В такое время как сейчас, никому из них нельзя было терять бдительность часового, и поэтому палец каждого контрабандиста заранее держал курок винтовки на взводе. Враги из Е-Сообщества могли напасть на их фургон в любое время. Из-за этого сетевые контрабандисты были вынуждены всегда быть наготове, иначе атака врага не будет отражена.
  Вместе с подразделением в фургоне ехал еще один 'сетевой вор', который выглядел скорее как интеллигент, нежели нищий простолюдин. На нем был надет черный выглаженный костюм. На его незагорелой нежной шее вокруг белого воротника петлей затягивался галстук. Над тонким носом нависали круглые очки. Этим 'светским' вором был самый уважаемый и хакер Домена, известный всему сетевому преступному сообществу под ником Trojan.
  Ведение сетевых атак всегда было уделом хакеров, из-за чего каждое подразделение нуждалось в них как в питьевой воде. Лучшие из хакеров запросто выкрадывали сетевые реквизиты и логины, обводили вокруг пальца службы сетевого мониторинга и за пару минут нелегально подключались к любому серверу.
  В конечном итоге успех операций целиком лежал на плечах сетевого хакера, а контрабандисты были нужны скорее как средство для вывозки и сбыта награбленных данных.
  Во все времена Сетевой Эры хакеры были на вес золота. Обычно если у подразделения не было своего 'сетевого кудесника', то оно было вынуждено платить за услуги частным хакерам, баннеры которых можно было запросто встретить на страницах 'черных' форумов или прочих бесплатных досках объявлений.
  В отличие от контрабандистов хакер выглядел несколько унылым. Как серая тень он молчаливо сидел на краю одной из скамей фургона. По всей видимости, он считал, что только так ему удастся ненадолго отгородиться от бесед товарищей.
  Его бледные тонкие руки были свободны от килограмм железа и в этот самый час беспробудно спали в карманах брюк. Короткие черные волосы, точно перья вороного крыла, вольно раздувались на ветру. Его лицо было бледным и худым.
  Прошел час.
  Белая узкая дорога никак не кончалась, а только все дальше и дальше убегала вперед как яркий луч света посреди голой темноты.
  - Ты сегодня какой-то задумчивый... - вытянув из кармана погашенную утром сигарету, сказал седовласый капитан подразделения с ником Lider.
  - Просто не в духе, - ответил Trojan.
  - Брось! - сказал капитан, прикурив от соседской сигареты. - Все было просто блеск!
  - 'Блеск'? - усмехнулся хакер. - Нам еще крупно повезло, что мы во время покинули точку входа.
  - Забудь уже об этом.
  - Нужно быть осмотрительнее, - сказал Trojan. - Всегда!
  - Не вини себя! Ты держал точку входа невидимой почти полчаса, - выдыхая белый дым, сказал Lider. - Мало кому из хакеров удавалось такое, да и...
  - Капитан, впереди замечена низкая сетевая активность! - раздался голос водителя.
  - Нас засекли?
  - Вряд ли! - ответил он. - Но лучше подготовиться к худшему.
  - Всем включить брандмауэры! - отдал приказ Lider.
  - 'Никогда бы не подумал, что электронные существа из Е-Сообщества заглядывает в сетевые трущобы, - размышлял Trojan, засовывая серебряный револьвер за пазуху. - Но вдруг это вовсе не Они! Тогда кто?'
  Километром позднее шины зеленого фургона заблестели как тела пловцов в бассейнах. На этом участке дороги недавно прошел сильный дождь, так что вся белая полоса на три-четыре километра вперед была засыпана лужами.
  Выглядя как осколки разбитого неба, лужи безразлично прыгали под колеса зеленого фургона, расплескивая налево и направо брызги себя.
  Глаза хакера наблюдали за пятнистой дорогой.
  - Погоди! - крикнул он водителю, разглядев в одной из луж черное бесформенное пятно.
  Парой секунд позднее фургон тормознул.
  - Что случилось? - недоумевал Lider.
  - Я видел кого-то...
  - Их? - спросил капитан
  После этого по всему фургону хором защелкали затворы винтовок.
  - Не уверен, - ответил хакер. - В луже, возле которой мы только что проехали, кто-то был!
  - И что с того?
  - Вдруг это человек, - сказал Trojan, выскочив из фургона на дорогу.
  - Что ты задумал? - обеспокоился капитан.
  - Я за ним.
  - Ты сошел с ума?! - опешил Lider. - У нас нет времени на это! Нас и так засекли на выходе из точки входа.
  - Прости, но я не бросаю людей в беде, - возразил хакер. - Люди - надежда людей!
  - Будь разумен...
  - Я быстро, - сказал Trojan.
  В ту же секунду брандмауэры контрабандистов забили тревогу.
  - Проклятье! Стиратели вычислили нас и скоро они будут здесь! - крикнул Lider. - Нам нужно уходить! Нельзя рисковать похищенными данными.
  - Я поспешу, - произнес хакер и засверкал пятками перед глазами всего подразделения сетевых контрабандистов.
  Ноги как ножницы метр за метром разрезали белое полотно. Глаза кидались от лужи к луже, но нигде не было видно того черного бесформенного пятна.
  С каждым шагом Trojan все сильнее и сильнее отдалялся от зеленого фургона контрабандистов, который к этому времени был уже так далеко от него, что были видны только крошечные огоньки желтых фар. Все прочее поглотил полумрак.
  Видя, как беспомощны его глаза перед темнотой, Trojan проник на вэб-сайт и начал загружать кое-какой софт. В течение минуты сжатые папки с кучами файлов посылались к нему посредством радиоволн на 2212 порт.
  Вскоре когда закачка софта была успешно завершена и инсталляция тоже, то левый глаз хакера засветился янтарным огнем точно стеклянная фара зеленого фургона.
  Задача 'Searching' продолжилась в обозначенной директории.
  Побродив вокруг луж еще пару минут, Trojan все-таки отыскал то самое черное бесформенное пятно, которое он увидел из фургона. Но к его удивлению им была всего-навсего грязная накидка, насквозь промокшая от дождя.
  - Неужели хакерское чутье подвело? - подумал он.
  Но чутье не подвело!
  Как только Trojan подошел чуть-чуть поближе, то он заметил, что из-под этой грязной материи торчала человеческая рука. И она дрожала!
  Быстро присев на колени хакер откинул мокрую накидку в сторону. Под ней лежала маленькая девочка.
  - Она человек! - обрадовался Trojan.
  Платье девочки промокло. Кроме того, оно было порвано и сильно вымазано мокрой грязью. Ее личико было забрызгано росой из луж. Босые ноги выглядели как уголь, а их заскорузлую подошву покрывали мозоли.
  Видимо она бежала по дороге до тех пор, пока голод вовсе не обессилил ее тело. Ее бесцветные волосы были коротко острижены. Иногда на голове встречались лысины и, судя по всему, в этих местах волосы были попросту вырваны.
  Но, несмотря ни на что, в ее бесцветных глазах еще пылала искра жизни. Из ее глаз бил родник живой воды.
  - Кто вы? - едва шевеля губами, спросила девочка.
  - Твой друг, - шепнул Trojan. - Ты очень слаба. И я сейчас помогу тебе подняться.
  - Я замерзла.
  Хакер скинул с себя черный пиджак и набросил его на посиневшие плечи девочки, продрогшей как осенний лист.
  - Как ты сюда попала?
  - 'File No Found!'
  Подозревая, что девочка вполне может быть родом из бедных сетевых Общин, которые вот уже многие столетия славятся как носители вирусов, Trojan коснулся ее лба, запуская сканирование ее жесткого диска.
  - Как странно! Никаких вирусов. Тогда почему многие из твоих файлов либо повреждены, либо вовсе удалены, - завершив сканирование, задумался хакер. - Я обязательно тебя вылечу. Обещаю!
  - Спасибо вам, - улыбнулась девочка.
  - Теперь пойдем к людям...
  - 'Людям'? - переспросила она.
  - Таким как я и как ты, - тоже улыбнулся Trojan. - Пойдем! Стиратели уже идут сюда и тебе нельзя здесь оставаться.
  Но было слишком поздно!
  Пробираясь сквозь каменные стены на белую дорогу уже выползли те самые стиратели - тощие как зимние деревья антропоморфные электронные существа из Е-Сообщества, которого как смерти боялся весь наш людской род. Их безликие черепа висели на тонкой бескостной шее и тряслись как хвосты гремучих змей, вынюхивая людские биты.
  - Черт! Опоздали! - поглядев вокруг себя, сказал Trojan. - Эти твари уже окружили нас!
  Не раздумывая, хакер закинул девочку себе на плечо и побежал в сторону зеленого фургона. Но не так-то просто было убежать от стирателя.
  Всего за прыжок ближайший к беглецу стиратель сумел преодолеть разрыв почти в 17 метров и настигнуть жертву. Во время приземления в конечной фазе прыжка, стиратель нанес удар ногой по спине беглеца, но бдительный брандмауэр как рыцарские доспехи вовремя сумел отразить атаку и Trojan отделался простым падением в лужу.
  Во время падения девочка выскользнула их рук спасителя и как кусок размякшего сливочного масла прокатилась по земле.
  Trojan вынул из кобуры револьвер.
  Во тьме засвистели пули!
  Как и рассчитывал хакер, звуки выстрелов были услышаны сетевым контрабандистам.
  - Господи, стиратели уже здесь... - побелел от страха Lider. - Быстрее! Нужно вытащить хакера оттуда!
  В эти минуты, Trojan все еще панически нажимал на курок револьвера, в то время как барабан в нем был уже давно пуст.
  Все что раздавалось из дула револьвера так это тихое пощелкивание!
  Наконец осознав, что патроны в револьвере, увы, закончились, хакер резво соскочил на ноги и помчался за маленькой девочкой. Как только она попала ему обратно в руки, он, позабыв обо всем, рванул на ярко-желтый свет фар.
  Но зеленый фургон контрабандистов был еще далеко, а позади героя быстро догоняло громкое цоканье шпилек стирателей.
  Вся надежда была на товарищей.
  - Пригнись! - крикнул Lider, когда наконец-то увидел хакера в свете фар.
  Trojan тот час упал на землю, прикрыв собой тело девочки.
  Вновь зазвучали выстрелы!
  Тощие тела стирателей быстро покрылись сквозными ранениями. Из их ран вытекала и тут же застывала голубая и холодная как лед кровь. Но электронным существам из Е-Сообщества от этого вовсе не было хуже, они просто на время слабли и, треща безликими черепами, отступали, чтобы затем приготовится к атаке на фургон.
  - Забирайся в фургон! - крикнул капитан.
  Не теряя времени, Trojan запрыгнул в подъехавший зеленый фургон контрабандистов. На руках он держал замершую девочку.
  - Скорее! Поехали! - крикнул водителю Lider, после чего фургон тронулся.
  Раз, два и враги уже были далеко позади, а вскоре и вовсе растворились в сумерках. Белая узкая дорога все тянулась и тянулась за горизонт.
  - Как ангел, - глядя на заснувшее дитя, сказал Trojan.
  - Ей повезло, - кивнул капитан. - Это просто чудо, что ты вот так случайно заметил ее посреди этой бесконечности.
  - Интересно откуда она?
  - Вероятно одна из беженцев, - предположил Lider. - Говорят, жить в дальних доменах стало не так легко как раньше.
  - Но как она попала сюда? Как оказалась одна в этом богом забытом месте?
  - Потерялась...
  - Не думаю, что беженцы пользуются заброшенными магистралями.
  - Тоже верно! - поддержал капитан, закурив сигарету. - Кстати, ты проверил ее на вирусы?
  - Да. Ничего не нашел.
  - Вот и прекрасно! Итак, после открытия межсетевых границ процент зараженных подскочил в 30 раз. Но если их число будет расти и далее, то скоро вся наша выручка будет тратиться только на покупку заплат и обновлений антивирусных баз, - поделился мыслями Lider.
  - Ее тело обессилено голодом...
  - В Лагере много еды, - сказал капитан. - Она так и не заговорила?
  - Ее файлы были сильно повреждены, а часть из них и вовсе утеряна. Я думаю, что она вряд ли что-то расскажет нам.
  - Печально, - вздохнул капитан. - Нет ничего хуже, чем позабыть кто ты!
  - Надеюсь, что некоторые фрагменты еще удастся восстановить.
  - Ты уж постарайся, - сказал он. - Что думаешь делать потом?
  - Наверное, оставлю ее у себя...
  - У себя?
  Lider так рассмеялся, что выронил сигарету.
  - Прекрати смеяться! - нахмурив брови, сказал Trojan.
  - Прости, - улыбнулся он. - Я просто пошутил.
  - Веришь или нет, но мне надоело видеть голые стены и слушать вечную тишину квартиры. Без задорного смеха детей, без их громкого плача - мир, в конце концов, погаснет как свеча. Я думаю, поэтому в моем сердце что-то колыхнулось в тот миг, когда я впервые увидел ее накрытую мокрой накидкой, - сказал Trojan.
  - Как назовешь ее?
  - Надо подумать, - сказал хакер. - Может Istina_1?
  - Почему?
  - В ней я вижу правду! Наверное, каждый из нас, как и она, немного потерян в этом мире.
  Время шло дальше.
  Белая узкая дорога все тянулась вдаль, подводя мир к неизбежному концу. Такая бесповоротная и в тоже время неизвестная, как и наша судьба!
  Close file.
  
  
  5
  
  Hope.net
  
  Наши дни.
  Когда все шлюзы оказались далеко позади, то скоростной поезд наконец-то подъехал к станции того самого Домена, о котором говорил Trojan.
  Колеса поезда замерли. Пассажиры начали покидать вагоны, сходя на платформу.
  Вокзальные часы показывали 12:00.
  На этой платформе посреди нескольких тысяч беженцев и сетевых эмигрантов всякий человек казался не более чем простой песчинкой. Как раз именно такой крохой выглядела сейчас Istina_1, которая вместе с отцом отважно пробиралась сквозь толпу, чтобы ближе подойти к амбулаторной машине.
  Вскоре к этой машине подкатили носилки, вокруг которых тотчас образовался круг из людей в белых халатах. На носилках лежала никто иная как Мама v.11, которая, как и тысячи подобных ей ботов, вот уже почти месяц назад как покончила с собой.
  Как упорно за это долгое время Trojan не бороздил бескрайние просторы новостных серверов и хакерских форумов, но истина все равно ускользала от него. Из всех полученных подсказок была только та пресловутая статья, в которой говорилось про начало коллективных актов суицида среди ботов 11-ой версии.
  Из-за высокой угрозы заражения неизвестным вирусом диагностики запретили приближаться к Маме v.11. Никому нельзя было заходить за проведенную ими красную линию.
  Несмотря на то, что Trojan молчал и не выдавал всего того, что черствым камнем лежало у него на душе, Istina_1 видела всю правду в его прикрытых очками глазах и вместе с ним чувствовала, как гнило его сердце.
  Подведя кое-какие итоги после короткого осмотра, диагностики накрыли ее искореженное тело простыней и вместе с другими 'людьми в белом' погрузил в амбулаторную машину.
  Позднее яркие красно-синие огни машины растаяли вдали.
  - Когда починят маму? - спросила Istina_1.
  - Некоторые из ее системных файлов были почему-то удалены, - сказал отец. - Конечно врачи v.6.11 могут запросто восстановить эти потерянные файлы, но только в том случае если они еще физически существуют на жестком диске.
  - Но разве боты умирают?
  - В мире нет ничего вечного, - изрек он.
  - И электронные существа могут умирать как люди?
  - И думаю, не только умирать.
  - Когда я умру?
  - Тебе еще очень рано думать об этом, - засмеялся отец.
  - А маме? - спросила Istina_1.
  Trojan присел на корточки.
  - Всем нам важно научиться встречать потери и прощать эти потери самим себе.
  - Так говорила мама... - заметила девочка.
  - Верно, - кивнул он. - Вперед надо идти без печали!
  На улице было 1-ое декабря.
  В такие дни сетевое небо над всеми доменами выглядело не то чтобы пасмурно как осенью, но как-то тускло. Небо как будто осело на пару километров вниз, нагнетая на домены зимнюю дымку. Еще недавно яркое задорное солнце теперь забилось в дальний угол небосвода и выглядело оттуда как нечаянно размытое пятно.
  Воздух в Домене был почти что зимним и оттого суховатым. Но вместе с тем воздух был таким невероятно чистым и звонким, каким может быть только лучший горный хрусталь. Легкий еще не по-зимнему колючий мороз прогуливался по улицам и заковыристым переулкам.
  Ветра почти не было!
  Порозовевшие руки девочки замерзли и укрылись в меховые карманы короткой зимней куртки. Ее голову покрывал зеленый берет, выглядевший так, как будто Istina_1 была последним вдохом лета накануне лютой и суровой зимы.
  Trojan был одет в черное узкое пальто, а вокруг незагорелой шеи на несколько раз был обмотан белый шерстяной шарф. Никакой шляпы на его голове не было, так что кончики ушей и нос у него озябли.
  Вокруг было необычайно много людей, наверное, как и на всех бульварах Домена!
  По краям этого бульвара тянулись газоны, замусоренные желто-красной листвой, из ледяной земли которых прорастали застывшие голограммы деревьев черных, как тени. На их полысевших ветвях щебетали красногрудые снегири.
  - Где наш дом? - спросила Istina_1.
  - Не так далеко отсюда, - сказал Trojan. - Но сначала нам нужно пройти весь бульвар. Никак не верится, что нам удалось приобрести здесь квартиру по столь низкой цене, да еще и почти в самом центре Домена.
  - И какая она?
  - Потерпи. Скоро сама увидишь!
  - Раз мы переехали сюда, то я буду ходить в новую Школу?
  - Да. И еще у тебя появятся новые друзья...
  - Я не хочу дружить!
  - Не злись на них из-за тех глупых насмешек, которыми тебя дразнили, - сказал Trojan. - Никто тебя больше не обидит. Просто храни все тайны в себе!
  - И никто не догадается?
  - Никто, - улыбнулся он.
  В этот миг кончика ее носа коснулась маленькая снежинка, вслед за которой с неба повалились тысячи подобных ей хлопьев.
  - Первый снег, - радостно произнесла Istina_1, посмотрев вверх.
  - Вот и пришла зима...
  Снег тихо кружился над улицами. Подчиняясь скриптам, он мягко падал на асфальт, покрывая его ровным и тонким слоем зимней пудры.
  - Интересно, кто придумал снег?
  - Конечно существа из Е-Сообщества, - сказал Trojan. - Говорят, что за последние 114 столетий их билдеры несколько раз делали сборку всего Сетевого Мира из-за всех тех уязвимостей, которые человек обнаруживал в нем.
  - И какая версия сейчас?
  - На хакерских форумах говорится, что сейчас установлен Сетевой Мир v.10.1.25. Но никто из людей никогда не был уверен в этом точно!
  - Почему билдеры не сделают снег сладким, таким как сахар? - попробовав снежинки на вкус, спросила Istina_1.
  - Тебе бы хотелось этого?
  - Да, - кивнула она.
  - Все решает время! Пока наши хакеры не выкрадут код снега у Е-Сообщества, снегу придется быть простым снегом... - говорил отец, как вдруг его толкнул в плечо прохожий. - Эй, ты! Смотри куда идешь! - крикнул ему вслед Trojan.
  Но прохожий в осеннем плаще с поднятым воротником и мятой шляпе не повернулся. Как ни в чем небывало, он пошел дальше. И только снег хрустел у него под ногами, как будто объяснялся за него. В скором времени запорошенный хлопьями прохожий и вовсе растворился в белой зимней дымке.
  Снег все падал и падал!
  Всего за пару часов дороги и тротуары улиц замело толстым слоем снега. Пробираться сквозь все эти сугробы было само по себе испытание не говоря уже о том, что из-за обильного снегопада было трудно разглядеть что-нибудь перед собой. Повсюду был только белый цвет и мутные пятна людей посреди всей этой снежной мглы.
  После часа мучений Istina_1 и Trojan, наконец, подошли к тому самому небоскребу, в котором была купленная ими квартира. Подъезд небоскреба, как и все вокруг, был засыпан килограммами снега, а над заснеженным козырьком висела погнутая табличка с номером 13.
  В эту минуту из окна 11-го этажа выглянул человек в осеннем плаще и в смятой немного сырой шляпе. Черты его лица не были видны.
  - Опять тот прохожий, - шепотом сказала Istina_1, дернув отца за куртку.
  - Какой? - оглядываясь по сторонам, спросил отец.
  - Тот, который тебя толкнул.
  - Не может быть, - отмахнулся он.
  - Но это правда! - указывая пальцем на верхние этажи, сказала Istina_1. - Я только что видела его в том окне.
  Не подводя разговор к ссоре, отец взглянул в то окно, в котором девочка якобы видела кого-то. Но там были только белые занавески!
  - Тебе показалось, - ответил он.
  - Показалось?! - сердилась девочка. - Но он там был!
  - И где он теперь?
  - Ушел...
  - Вряд ли! В этом доме уже давно никто не живет, - раздался чей-то голос позади них.
  Istina_1 и Trojan обернулись.
  На снежной тропинке в паре метров от них стояла старуха. Ее ржавая спина как несмазанное колесо поскрипывала на ветру и была изогнута как выкорчеванный гвоздь. Под бахромой красной шерстяной шали нельзя было разглядеть лица. И только изредка в ярком свете виднелись блики ее голубых глаз.
  - Простите, - произнес Trojan.
  - Ах да! - воскликнула она. - Извините, но я никак не могла пройти мимо, не услышав вашего разговора.
  - Кто вы?
  - Я - Memory! Я живу в том небоскребе, - старуха указала на него кривым пальцем. - Кажется, я никогда вас не видела здесь раньше.
  - И не могли, - сказал хакер. - Я - Trojan!
  - А кто этот чудесный ангелок?
  - Моя дочь - Istina_1, - сказал он. - Мы только пару часов назад прибыли в Домен поездом. Как мало теперь в мире таких уголков.
  - И не говорите, - кивнула старуха. - Кстати, мое окно - то, что с зелеными шторами. Видите?
  - Да, - сказал Trojan.
  - Если вас понадобиться помощь то говорите. Я вам всегда помогу!
  - Нам бы не хотелось утомлять вас... - начал отец.
  - Ничего страшного! - уверяла она. - Я привыкла помогать людям.
  - Кажется, вы сказали, что в 13-ом доме уже давно никого не живет, - сказал отец. - Почему?
  - У него дурная слава.
  - Из-за чего?
  - Из-за сетевой легенды! Говорят, что все кто заселялся в квартиры этого дома позже сходил с ума, - сказала Memory. - И я уверяю вас, что это не просто выдумки!
  - Как это 'сходили с ума'? - спросил Trojan.
  - Покорялись безумству.
  - Я бы хотел услышать эту легенду?
  - Все началось тридцать лет назад, когда в 211-ю квартиру этого небоскреба переехала молодая семья. В течение всей недели ничто не предвещало беды, но, начиная со второй недели, их жизнь превратилась в сущий ад. Ежедневно случались скандалы и мелкие ссоры. Крики из их квартиры были слышны всему двору.
  - И что случилось дальше?
  - Как-то вечером их отец не выдержал и обезумел. Сначала он зарезал любимую жену, а после всех трех маленьких детей. В конце концов, когда вся семья была мертва, он от горя выбросился из окна, но сугробы возле дома смягчили падение, - рассказывала Memory. - Позднее на суде убийца отрицал свою вину и утверждал, что никогда бы не посмел сделать с семьей ничего подобного. Но суд был глух к мольбам! Все судьи признали подсудимого бесполезным, и он был приговорен ими к удалению.
  - Какой ужас! - прошептал Trojan.
  - В моем разуме до сих пор эхом отдаются те нечеловеческие голоса, которые всю тогдашнюю ночь звучали из их квартиры, - тяжело вздохнула старуха. - Теперь, когда билдеры заново собрали эту директорию, она выглядит так, как будто ничего и не было.
  - Но разве память об этом не была стерта службами контроля? - спросил он.
  - Все верно! - лукаво кивнула Memory.
  - Тогда откуда вам известно об этом убийстве?
  - Я сделала себе копию. Иначе бы никакой легенды у этого дома не было!
  - Зачем? - удивился Trojan.
  - Ну, как вам сказать, - задумалась старуха. - Такое у меня хобби!
  - Так вы собираете запретные воспоминания?
  - Ну что вы! Я просто хранитель прошлого, - сказала Memory.
  - Спасибо за все, - сказал Trojan. - Но нам пора!
  - Удачи вам! - сказала она.
  Вместе с дочерью хакер зашел в подъезд 13-го небоскреба.
  В подъезде было темно как зимней ночью. Trojan несколько раз провел рукой по стене, пытаясь нащупать включатель. И вот наконец-то прозвучал щелчок! По всему потолку подъезда засверкали белые огни люминесцентных ламп.
  Еще секунда и лампы осветили лестничные площадки на всех 52-х этажах небоскреба, включая подвал и чердак. В воздухе застоялся едкий запах масляной краски и потолочных белил.
  Изнутри небоскреб казался пустым как бескрайний космос!
  - Я как-то странно чувствую себя в этом доме, - выглядывая из-за отцовской спины, произнесла Istina_1. - И еще эта сетевая легенда...
  - Так кажется только в первые дни, - заверил он. - Более того, я уверен, что эта легенда просто чья-то выдумка. Пойдем!
  Пройдя немного вперед, Trojan вызвал скоростной лифт, но тот даже не пошевелился. В шахте стояло безмолвие!
  - Кажется, лифт не работает.
  - Тогда идем по лестнице, - сказала Istina_1, указывая на нее.
  Поднимаясь на второй этаж, им встретились зеленые почтовые ящики. Как книги на полках эти почтовые карманы тесно прижимались друг к другу, образуя нечто вроде стеллажей.
  - Везде пусто, - сказала девочка, заглянув в некоторые из них.
  - Ну, разумеется, - засмеялся отец. - Кому писать письма, если в этом доме уже давно никто не живет.
  В скором времени они оказались на 10-м этаже.
  - Вот, наконец, и наша квартира, - сказал Trojan, заходя в квартиру под номером 102.
  Стук шагов эхом разнесся по квартире.
  В то время пока радостная Istina_1 изучала квартиру, Trojan присел на паркет и включил свой ноутбук.
  Жить в таких голых стенах было весьма затруднительно, и потому хакер начал загружать сюда все старые вещи из их прежней квартиры. Все эти вещи были заранее скопированы им на хостинг подразделения ?140. И теперь, когда новая квартира была наконец-то приобретена, Trojan решил поскорее загрузить их в нее.
  Files copying...
  За минуту в гостиную скопировался знакомый синий диван, лежа на котором частенько любила засыпать Istina_1. Позднее рядом с диваном появился их круглый книжный столик. Вслед за ними загрузились несколько шкафов вдоль стены, пара кресел в дальних углах комнаты и так далее.
  Пока копируя файл за файлом, Trojan придавал квартире облик идентичный их старой, Istina_1 попросилась выйти на улицу.
  - Я пойду погулять?
  - Только не опоздай к обеду, - сказал отец.
  - Ни за что!
  - И... - протянул он.
  - Что?
  - Не забудь потеплее одеться.
  Когда Istina_1 пробегала мимо груды почтовых ящиков, то вдруг заметила, что в одном из этих ранее пустых железных карманов лежало письмо.
  - Письмо? - удивилась она.
  Istina_1 подошла поближе.
  - Письмо лежит в нашем ящике... - не верила глазам девочка. - Но от кого? Ведь еще полчаса назад наш ящик был пуст.
  Радость выплескивалась за края!
  На красочном конверте было написано:
  > От кого:
  > Получено: by mail.hope.net
  Не в силах дожидаться утра, когда это входящее письмо заметит отец, Istina_1 тут же раскрыла его. В нем на свернутом белом листе бумаге было написано:
  > Привет!
  > Ты задумывалась над тем, зачем мы существуем? Я могу дать тебе подсказку. Если ты готова отправиться за правдой, то встретимся сегодня ночью в 03:11 в ночном вэб-чате. Адрес вэб-чата: IP 217.71.213.255:3333.
  > Я буду ждать тебя, Istina_1!
  
  
  6
  
  Подсказки (Часть 1)
  
  Ночь. На часах 00:36.
  Весь вечер мысли девочки была заняты тем странным письмом, которое днем попало к ним в почтовый ящик. Вот уже третий час Istina_1 без конца ворочалась в постели, потому что никак не могла заснуть.
  - Кто же прислал письмо? - думала она. - Какую подсказку он хочет дать? И можно ли верить ему?
  Разумеется, что отцу Istina_1 ничего не рассказала об этом загадочном послании в их почтовом ящике. В противном случае отец бы просто заблокировал у нее все порты и не позволил бы дочери забраться в ночной вэб-чат.
  'Тяга к познанию себя и мира всегда брало над человеком верх!' - гласит известная сетевая мудрость.
  Так и не сомкнув за эти часы глаз, Istina_1 взглянула на наручные часы, которые как крохотный фонарик тусклым фосфорическим сиянием горели среди ночной темноты.
  На часах 01:17.
  Казалось, что время по ночам идет чересчур медленно. Совсем не так быстро как оно пролетает утром или днем. Как будто оно вовсе иное время!
  Штор на окнах пока не было, и потому как только в окна детской врывался свет автомобильных фар, то по потолку сразу начинали ползать причудливые и тощие как ветви деревьев тени. Istina_1 всегда любила разглядывать их изящные и вместе с тем замысловатые очертания особенно в такие бессонные ночи.
  Валяться в постели было жутко скучно, и потому уже в скором времени девочка вылезла из нее и босиком по студеному ночному полу направилась к окну. Идти нужно было на цыпочках и очень тихо, чтобы не разбудить отца в соседней комнате. И хотя подоконник был, как лед, но Istina_1 все равно не раздумала залезть на него.
  За ночным окном девочки кружился белый снег. Как капли черной и ядовитой тоски невесомые хлопья снега неспешно затопляли тротуары. Морозный ветер скулил под окнами как заблудший пес. В окнах соседних небоскребов тихо тлели электрические огоньки. И казалось, что весь Домен дышал сном сквозь миллионы закрытых век.
  На часах 02:34.
  За окном выла вьюга, образуя круговерть белых хлопьев. Края оконных стекол были покрыты замысловатыми ледяными узорами.
  Возле занесенного сугробами подъезда поскрипывал старый уличный фонарь. Как качели он из стороны в сторону раскачивался на порывистом ветру. Его желтая электрическая лампа выглядела точно как луна, посаженная в круглую клетку с тонкими прутьями. Изредка в черные ночные окна первых этажей заглядывали тени прохожих.
  И вот, наконец, ее часы показали 03:11.
  Покинув подоконник, Istina_1 выдвинула ящик письменного стола и вытащила из него ноутбук, который ей подарили родители в позапрошлом году. Сев в кожаное кресло, девочка раскрыла этот ноутбук перед собой. Вытянув из его боковой стороны тонкий шнур, она воткнула штекер в одно из пяти гнезд у себя на шее.
  Ее глаза закрылись. В адресную строку записался указанный в письме адрес. Началась загрузка данных.
  Connecting to chat...
  Вскоре Istina_1 была в том самом вэб-чате!
  Вокруг был только белый свет, который излучался отовсюду. Не было видно ни одной лампы, как будто сама материя являлась этим светом. Границ у вэб-чата не было! Под ногами была тонкая как бумага и неосязаемая белая плита, которая уходила во все стороны настолько далеко насколько хватало зрения.
  Friend: Добро пожаловать в вэб-чат! Я ждал встречи с тобой, Istina_1!
  Он сидел в кресле неподалеку от девочки.
  Вместо глаз у него были два кусочка льда. Лучистые волосы выглядели как чистый январский снег и подобно сосулькам тянулись вниз, покрывая плечи и верхнюю часть туловища. Кожа на его лице выглядела бледной и сухой как земля заброшенной долины. Лицо было расчерчено на мелкие клетки, будто бы билдеры собрали его из тысяч крошечных частей как мозаику.
  Незнакомец был одет в белую мантию с широкими рукавами. На спине у него черными нитями был вышит крупный крест - такой, какой носили члены Сетевой Секты.
  Istina_1: Кто вы?
  Friend: Как ты, наверное, уже заметила мой ник Friend! И как я вижу, ты получила то письмо, которое предназначалось тебе.
  Istina_1: Мне? (Удивлено)
  Friend: А ты думаешь, что случайно заметила его первой?
  Istina_1: Ну...
  Friend: Письмо было послано нами в почтовый ящик в заранее рассчитанный день и час.
  Istina_1: Вы увидели как я выходила гулять и подкинули письмо?
  Friend: Вовсе нет! (Смеясь)
  Istina_1: Тогда как?
  Friend: Я знал обо всем этом задолго до того как ты переехала в этот Домен. Письмо хранилось на нашем почтовом сервере почти 10 лет прежде чем попало в твои руки.
  Istina_1: Мне тоже 10 лет.
  Friend: Вот видишь, ты уже сама отыскала в себе ту ниточку, которая ведет от тебя к письму. Все в нашем мире не случайно. Запомни это!
  Istina_1: Но разве такое возможно?
  Friend: Позволь я расскажу тебе кое-что. И тогда я думаю, ты сама ответишь на свой вопрос!
  Istina_1: На вас мантия сектанта?
  Friend: Да.
  Istina_1: Я слышала что Сетевая Секта представляет угрозу для мира.
  Friend: Глупо верить всему тому что тебе говорят! Могу уверить, что мы вовсе не такие, какими нас зачастую показывают СМИ.
  Istina_1: 'Не такие'?
  Friend: На сегодня почти все СМИ выкуплены Сетевыми Корпорациями. СМИ - это ошейник, который набросили на шеи людей существа из Е-Сообщества.
  Istina_1: И тут Е-Сообщество приложило руку?
  Friend: Наивные люди... (Покачал головой)
  Istina_1: Что вы хотите этим сказать?
  Friend: Корни злодеяний Е-Сообщества уходят намного глубже чем кажется. Никто из людей и не подозревает того, что они поистине всевидящи. Нет ничего, чего бы они не знали!
  Istina_1: Но хакеры? Неужели Е-Сообщество само позволяют себя атаковать?
  Friend: Верно.
  Istina_1: Но зачем им помогать нам, грабить себя?
  Friend: Троянский конь!
  Istina_1: Их тактика завоевания?
  Friend: Видишь ли Е-Сообщество тоже учится глядя на людей и понемногу перенимает их опыт в сетевых махинациях.
  Istina_1: Какую подсказку вы хотели дать мне?
  Friend: Наш разговор и есть та самая подсказка. Как предрекали Сетевые Пророки, ты вот-вот пойдешь по тропе Пророчества. Но сейчас ты в беде!
  Istina_1: 'В беде'?
  Friend: Над тобой нависла угроза! Ты объявлена в розыск и кое-кто уже заинтересовался тобой.
  Istina_1: Кто?
  Friend: Ищейки из Е-Сообщества.
  Istina_1: Разве я в чем-то виновна?
  Friend: Ни в чем... Но только пока!
  Istina_1: На что вы намекаете?
  Friend: Тебе нужно немедленно покинуть этот Домен.
  Istina_1: Я не могу.
  Friend: Не спорь! Беги на вокзал и садись на поезд ?2014. Поезд прибудет на станцию утром к 09:41 и ты должна быть там. Я уверен в том, что ищейки уже на половину вычислили твой адрес и мчатся сюда!
  Istina_1: Но что им нужно?
  Friend: Получить тебя! Я постараюсь препятствовать им, только чтобы выиграть тебе немного времени. Скорее всего, к утру в Домен уже ворвутся сетевые черви.
  Istina_1: Ищейки насылают сетевых червей?
  Friend: Тебе нужно уходить иначе весь Домен будет съеден вместе с тобой.
  Istina_1: Но почему я должна вам верить?
  Friend: Ты ведь уже слышала легенду 13-го дома?
  Istina_1: Да.
  Friend: Так вот! Виновны в том несчастье были как раз ищейки. В этом небоскребе есть 'дыра' и поэтому Е-Сообщество намерено заселяет в нем всех неугодных Им людей.
  Istina_1: Так этот небоскреб - ловушка?
  Friend: Именно!
  Istina_1: И нас тоже заманили?
  Friend: Не зря твой отец удивлялся дешевизне квартиры...
  Начались помехи.
  Istina_1: Что происходит?
  Friend: Кто-то пытается взломать вэб-чат. И кажется, ему это удается!
  Istina_1: Ищейки?
  Friend: Не теряй время! Скорее поезжай на вокзал, я буду ждать тебя там.
  Istina_1: Подождите...
  Но было поздно! Внизу уже мигала короткая надпись: Friend Off-Lain.
  
  Примечание:
  Log (англ.) - журнал, в котором хранится информация о процессах, история событий.
  Hope.net - Домен 'Hope.net'.
  
  
  Часть 3. Забытый мост
  
  7
  
  Подсказки (Часть 2)
  
  На часах 08:44.
  За окном рассветало. Ночные сумерки выводились утренними лучами как пятна на запачканной ткани. К этому раннему часу Istina_1 уже подготовилась к отъезду на вокзал, чтобы затем навсегда покинуть Домен. Постель была заправлена, вешалки в шкафу были пусты, как и ящики комода. На книжной полке над письменным столом не хватало нескольких книг, тех, что были любимыми у девочки.
  После беседы в ночном вэб-чате Istina_1 так боялась повстречаться лицом к лицу с ищейками, что ни разу не сомкнула глаз. Ее мысли омывали волны страха!
  Всю ночь пока в ее окне не замерцали первые лучи оранжевого рассвета, она набивала чемодан вещами. Наконец когда все нужные вещи были уложены, молния чемодана зажужжала, застегивая кожаную пасть.
  В отцовской спальне зазвенел будильник.
  - Как странно! Вряд ли мой отец поставил бы будильник на такой ранний час, - вслух подумала Istina_1. - Тогда кто если не он?
  В эту самую минуту в детскую заглянул Trojan.
  - Ты куда-то собралась? - спросил он, увидев чемодан в руках дочери.
  - Я хочу уехать отсюда.
  - Почему?
  - Я хочу уехать отсюда, - повторила Istina_1
  - Тебе не нравится здесь? - сказал он.
  - Не могу сейчас объяснить тебе всего...
  - Я готов выслушать тебя.
  - Так надо!
  - По-моему ты чем-то испугана! Если тебя мучают кошмары или страхи, то лучше показаться нейронному оператору, - сказал отец. - Он удалит твои фобии.
  - Вовсе нет!
  - Тогда в чем дело?
  - Нам необходимо уехать, иначе... - Istina_1 осеклась.
  - Что 'иначе'?
  - Пока я здесь Домен под угрозой, - сказала она. - Я обязана отвести беду подальше отсюда. Я не хочу дарить людям горе!
  - Прекрати во всем винить себя, - сказал Trojan, подозревая, что после череды невзгод, которые рухнули на них за последние месяцы, она стала видеть в себе 'ходячее' несчастье. - Ты ничего не делала.
  - Но ищейки из Е-Сообщества уже идут сюда, - сказала Istina_1. - И они идут за мной!
  - Ищейки? - засмеялся отец.
  - Ты не веришь?
  - Я очень хочу поверить, но не могу.
  - По-твоему я это придумала? - обиделась девочка.
  - Как и прохожего, которого ты видела вчера в окне с белыми занавесками.
  - Я не обманываю!
  - Ты просто чувствуешь себя чужой и потому ищешь покой в выдумках.
  - Но они есть...
  - Только в твоем воображении, - сказал Trojan, как вдруг некая невидимая глазу сила отбросила его назад, как будто ударило током.
  Выронив чемодан из рук, Istina_1 подбежала к упавшему отцу.
  - Отец, что с тобой?!
  Trojan был жив.
  Потеряв сознание, он какое-то время валялся как труп, прежде чем глаза вновь открылись. Но теперь глаза горели голубым пламенем и выглядели точно как лед! Посиневшие от холода пальцы отца подобно клешням обхватили ее тонкую шею и начали душить. Istina_1 хотела закричать, но не могла! Ее крик звучал как хрип.
  Рука девочки потянулась к столику за хрустальной вазой.
  Еще пара секунд и на паркет гостиной полетели осколки той вазы. Trojan без чувств упал рядом с ними. Крича и плача от страха, Istina_1 без оглядки побежала к выходу, ухватив по дороге куртку и розовый шарф.
  Вскоре когда девочка была уже возле почтовых ящиков, то она услышала, как сверху донесся шумный бег. Это отец гнался за ней!
  На улице кругом были сугробы.
  Все тропинки к подъездам еще с полуночи замело снегом так, что Istina_1 быстро увязла в нем, пытаясь переплыть эти белые волны. Выскочивший из подъезда Trojan пополз за ней, разгребая снежные барьеры как ковш бульдозера. В руке обезумевшего отца был железный прут, которым он размахивал над собой.
  Крик продувал горло девочки!
  Ее беспокойное сердце пульсировало подобно курсору каждый удар, которого как маленький взрыв вспыхивал ярким фосфорическим светом на черно-неоновой коже экрана. Казалось, что вот-вот из-за бешеного пульса по всему телу полопаются вены и алая кровь хлынет из них на свободу как из гнилых водопроводных труб.
  Выбегая на дорогу, девочка запнулась за безобидно торчащий из снега крюк и упала на ледяной асфальт.
  Подниматься было поздно!
  Тяжелое дыхание отца уже застыло над ней. Размахивая своим железным прутом, он был готов вот-вот раскроить череп собственной дочери.
  - Умри! - как пенная сода прошипел он.
  Прозвучал выстрел.
  Ее отец был ранен пулей, которая как лесной клещ вонзилась ему в сердце. И так сильно, что отца отбросило на несколько метров назад прямо в сугроб.
  Несмотря на серьезное ранение Trojan вовсе не был побежден. Пуля только на короткое время обессилила организм, заставив повременить с кровавой расплатой. Его руки едва-едва шевелились, прижимая к груди железный прут.
  К девочке подъехал мотоцикл черный как ночь!
  Неужели это вы? - едва шевеля губами, сказала Istina_1, когда узнала за рулем мотоцикла того самого человека, который месяц назад выхватил ее из пасти сетевого червя.
  В руке незнакомец держал винтовку, из дула которой выходил серый дымок.
  - Кажется, я уже говорил тебе, что Пророчество никогда не лжет, - улыбнулся он.
  - Но почему вы здесь?
  - Я все расскажу позже, - сказал он, протягивая ей шлем. - Сейчас не время объяснять!
  - Мой отец мертв? - спросила Istina_1.
  - Нет, он просто на время парализован.
  - Он хотел убить меня. Что с ним такое?
  - Боюсь, что его уже никогда не вернуть, - сказал незнакомец. - Поехали!
  На часах 09:11.
  Времени на раздумья нет! Нужно было поторопиться, чтобы не опоздать на поезд. Незнакомец рискнул ехать по 61-ой автостраде, которая вела как раз прямо к вокзалу.
  По всей длине 61-ая автострада была обнесена высоким забором, за которым были видны разве что макушки небоскребов. За ночь асфальт на дорогах обледенел и поэтому к утру выглядел как настоящий каток. Но незнакомец предусмотрел и это! На колеса мотоцикла были надеты зимние шины, колючие как кактус.
  Вокруг ехало много автомобилей. Намного больше чем обычно!
  - Почему все спешат? - спросила Istina_1.
  - А разве ты не догадываешься?
  - Нет, - призналась она.
  - Все уезжают подальше отсюда, - сказал незнакомец.
  Istina_1 глянула назад.
  Небосвод позади них затягивало горчичным облаком. Небоскребы скрипели и тысячами глыб падали на взъерошенную землю как сбитые шаром кегли. Посреди всей этой пылевой дымки были отчетливо видны те самые безликие сетевые черви, которые засеивали своим потомством улицы и переулки Домена.
  Каждый раз от их грозного рычания девочку пробивал озноб.
  - Тебе ведь все это уже знакомо, неправда ли? - спросил незнакомец.
  - Черви!
  - Именно, - кивнул он. - Все бегут от них прочь.
  - Но почему люди не пытаются победить их?
  - Ни у кого нет такой власти, чтобы обуздать этих диких тварей, - ответил незнакомец.
  - И даже у Е-Сообщества?
  - Да, - ответил он.
  - Тогда зачем Они выпускают их.
  - Потому что Е-Сообществу незачем боятся сетевых червей, - сказал он. - Эти твари никогда не попадут к Ним.
  - Их домены так далеко отсюда?
  - Нет, их домены в тысячи раз ближе к нам, чем ты думаешь!
  - 'Ближе'? - удивилась Istina_1.
  - Звучит невероятно? - засмеялся он. - Ты просто никогда не была в их владениях на Обратной Стороне Сети.
  В эту самую минуту на 61-ую автостраду выскочило несколько 18-тиколесных грузовиков. Из-под задних колес этих дизельных чудовищ шел черный коптящий дым, покрывая собой километры дороги.
  - Черт! - сказал незнакомец, глянув в зеркальце заднего вида. - Ищейки уже здесь!
  - Где?
  - Преследуют нас на тех черных грузовиках.
  - Откуда вам известно про них? - спросила Istina_1.
  - Я все расскажу позже!
  Грузовики прибавили газу.
  Все автомобили, что попадались им под колеса, как комья весенней грязи разлетались по обеим сторонам, не забывая кувыркаться в полете.
  - Теперь держись крепче! - крикнул незнакомец, прибавляя газу.
  Из-за того, что 61-ая автострада была обнесена высоким забором, то свернуть было некуда.
  Костер погони не утихал!
  Звуки скрежета позади, заглушали рычание мотоцикла. Все меньше и меньше невинных машин разделяло врагов друг от друга.
  В завершении симфонии из тресков, скрежета и взрывов бензобаков бампер грузовика коснулся заднего крыла их железного коня. Мотоцикл тут же замотало по всем полосам, но опыт незнакомца не позволил выпустить узды из рук.
  Прибавляя газу мотоцикл начал разгоняться все сильнее и сильнее!
  - Еще километр... - прошептал он.
  Впереди них 55-ая автострада, которая была построена над этой на высоте в несколько метров. Ее поддерживали три кирпичных опоры.
  Не сказав ничего, незнакомец рванул к той опоре, которая была посередине дороги.
  - Что вы задумали? - испугалась Istina_1. - Мы же сейчас разобьемся!
  - Доверься мне.
  Как изначально и задумывал незнакомец, мотоцикл, точно призрак, вошел в кирпичную стену второй опоры. В то самое время как грузовик, гнавшийся за ними следом, смяло, как алюминиевую банку, когда тот влетел в нее.
  Выскочил мотоцикл прямо на платформе ? 27/3, той самой на которую прибывал нужный им поезд.
  - Вот это да! Вы волшебник? - не верила глазам Istina_1.
  - Нет, нас просто переместило сюда.
  - Но как?
  - Вчера я переписал код и создал эту лазейку, - ответил он. - Я догадывался, что ищейки будут нас ждать на 61-ой автостраде.
  Незнакомец осмотрелся вокруг.
  - Где же поезд? - спросила Istina_1.
  - Странно, - произнес он. - Поезда никогда раньше не опаздывали.
  Вокзальные часы показывали 09:41.
  - Что нам делать?
  - Я думаю, что... - успел только произнести он, прежде чем над их головами засвистели пули. - Ищейки уже здесь!
  Как дикий зверь мотоцикл рванул вперед, выскочив с платформы на шпалы.
  - Куда теперь?!
  - За поездом, - сказал незнакомец. - Я думаю, это ищейки отправили поезд раньше, чтобы ты опоздала на него. Нам нужно успеть попасть на поезд до 10:00 - до того как он навсегда покинет пределы Домена.
  - Но кто уверен в этом?
  - Я доверяю своему голосу, - сказал он.
  Пули ищеек как лайнеры перечеркивали воздух и пролетали так близко с беглецами, что какая-то из них царапнула незнакомца за предплечье. На рукав брызнула голубая кровь и тут же застыла как лед, временно затянув рану.
  Ищейки вновь потерпели неудачу.
  Несколькими минутами позднее в километре от мотоцикла показался хвост того самого поезда.
  - Вот он! - крикнула девочка. - Поезд ?2014.
  Когда герои приблизились к поезду, то первой за поручень задней двери ухватилась Istina_1. За ней на узкую ступеньку вскарабкался незнакомец.
  На часах 09:59.
  Еще минута и поезд навсегда растворился в заснеженной дали!
  
  
  8
  
  Ping
  
  Колеса вагонов стучали по рельсам точно удары сердца.
  - Вот и наше купе. ? 412!
  - У нас есть билеты? - удивилась Istina_1. - Но когда вы успели их купить?
  - Разумеется, заранее! Или я похож на безбилетника? - рассмеялся он. - Не думаю, что кому-то вообще придет такая глупая мысль, как прокатиться 'зайцем'. Надеюсь, тебе известно, что бывает с такими нечестными людьми?
  - Угу, - кивнула она.
  - Вот и отлично! К тому же я не сомневался в том, что мы вовремя попадем на поезд, - добавил незнакомец. - Заходи!
  Поглядев вокруг и не увидев ничего подозрительного, он вошел в купе следом за девочкой. На плече у незнакомца висела дорожная сумка, которая выглядела очень старой и вероятно пережила вместе с ним не одно рискованное приключение.
  За окном плыла белая бесконечность!
  Луга и озера хоронились под толстым снежным покрывалом. Торчащие из земли голые деревья были похожи на скелеты, покрытые белой рыхлой плотью.
  - Вы ранены, - сказала Istina_1, заметив дыру в рукаве.
  - Пустяки!
  - Вовсе нет, - возразила она. - Надо обработать рану.
  Пересев к нему Istina_1 закатала его рукав так, чтобы можно было видеть руку целиком. Но как только ее бесцветные глаза отразили рану, девочка тут же отскочила назад, как будто ее ударило током.
  - Кровь... - губы девочки едва шевелились. - Ваша кровь синяя?!
  - Да, я электронное существо, - сказал незнакомец. - Но я не причиню тебе вреда. Я прибыл не из Е-Сообщества.
  - Я всегда думала, что вы человек.
  - Мы часто живем в мире иллюзий, - изрек он.
  - Насколько я знаю электронные существа, не выглядят как человек, - произнесла Istina_1.
  - Правильно!
  - Но почему вы выглядите так?
  - Я купил себе лицо, - ответил незнакомец. - Тебе должно быть известно, что такое не редкость в нашем мире.
  - Тогда какой вы на самом деле?
  - Ты уже видела, - сказал он, утюжа ладонью рану, заросшую ледяной коркой.
  - Когда?!
  - Видишь ли, в человеческих доменах прячется много таких как я.
  - Зачем вы среди нас? - спросила девочка.
  - Только чтобы помогать людям...
  - 'Помогать'?
  - Да, - подтвердил он. - Таким как ты!
  - И поэтому вы прибыли в Домен за мной, - вслух рассуждала Istina_1. - Но как вы узнали, где я?
  - Разыскать человека в Сетевом Мире совсем не так уж трудно как тебе кажется.
  - Ясно...
  Не имея при себе аптечки, Istina_1 оторвала лоскут ткани от подола своего платья, а после как бинтов перевязала им рану незнакомца.
  - Спасибо тебе, - поблагодарил он.
  Прошла минутная пауза.
  - Месяц назад вы сказали, что в один день наши дороги вновь пересекутся, - первой заговорила Istina_1. - Я тогда не поверила вам, но теперь начинаю верить.
  - Так и должно было быть, - поддержал он.
  - И все же...
  - Пророчество никогда не лжет, - перебил ее незнакомец. - Все в этом мире течет так, как ему уготовано судьбой. Нам нужно только вовремя осознать это!
  - Мистер, вы обещали, что скажите свое имя.
  - А ты готова его услышать?
  - Да, - сказала она, заглянув в темно-лиловые глаза.
  - Меня зовут - Friend!
  - Тот самый, с которым я говорила в ночном вэб-чате?! - воскликнула она.
  - Там ты и видела мое истинное лицо.
  Ее дар речи как будто провалился в бездонную яму, а все витавшие в голове мысли скрутились в клубок.
  - И вот еще что... - произнес Friend. - Тем прохожим, которого ты недавно видела в окне и на бульваре, тоже был я.
  - Но что вы там делали?!
  - Просто я уже давно слежу за тобой.
  - Следите?! И как долго? - спросила девочка. - Неделю? Месяц?
  - Вот уже четыре года.
  Испуг вновь откинул девочку в дальний угол!
  - Не бойся, - сказал он. - Как я обещал: я никогда не причиню тебе вреда!
  - Зачем вы следили за мной?
  - Иначе нельзя, - ответил Friend. - Только так я могу уберечь тебя от твоих врагов.
  - Е-Сообщества?
  - Да.
  Колеса вагонов все стучали и стучали.
  - Глянь туда, - сказал Friend.
  За окном не было ничего!
  Вокруг была только беззвучная пустота унылая, тусклая и размытая как лица прохожих. Глотая километры рельсов, поезд несся вперед по тонкому извилистому мосту, неуклюже перекинутому над всей этой бесконечностью. Берега были так далеки, что их вовсе не было видно. Повсюду была пустота и только!
  - Где мы?
  - Перед тобой еще один Забытый Мост, - произнес Friend.
  - Почему он так называется?
  - Когда-то давно здесь был Домен, в котором жило много людей, - говорил он. - И никому из них не были знакомы горе и печаль, пока однажды на их улицы не ворвалась страшная беда! Начиная с тех давних пор, мало кто вообще заглядывает сюда. Вот уже почти 14 столетий никто из людей не пользуется этим мостом, и оттого он был прозван Забытым. Многие люди боятся того, что здесь могут быть построены гнезда сетевых червей. За долгие годы я понял одну важную вещь - человеку всегда было гораздо проще позабыть о чем-то, вычеркнув это из своей памяти, нежели позаботится об этом.
  - Печально...
  - Иногда мне кажется, что из-за такого пренебрежения миром он начинает выглядеть как книга, из которой потихоньку выдирают страницы, - сказал он. - И выдирает их никто иной, как человек!
  - Так не должно быть.
  - И именно поэтому есть ты, - сказал Friend.
  - Но какая от меня польза, когда я всеми презираема? - спросила Istina_1.
  - Неправда!
  - Разве я кому-то нужна в этом мире? Без друзей, без семьи, я как одинокая пуля, которая летит мимо цели.
  - Нет, ты наш ключ к будущему, - сказал он.
  - К печальному будущему!
  - Напротив, - возразил Friend.
  - Я только причиняю горе всему Сетевому Миру, - прошептала она.
  - Твое существование...
  - Ошибка!
  - Не говори глупостей.
  - Из-за меня ищейки пришли в Домен. Я виновна в гибели всех тех людей. Я убила их! - глядя в окно, говорила Istina_1. - Миру будет лучше, когда я вовсе исчезну с лица Сети. Тогда никто не будет терпеть меня.
  - Прекрати ныть! - закричал Friend.
  Пальцы девочки от страха коснулись губ.
  - Прости! Я погорячился, - извинился он. - Неужели ты думаешь, что смерть и, правда, лучший выход? Смерть - это бездействие! Ею никогда нельзя вылечить наши беды и несчастья. Никогда не ходи за страхом, он ничего не расскажет тебе!
  - Но что я должна сделать тогда?
  - Просто идти за правдой.
  - Но как я узнаю, что я на верной тропе? - спросила Istina_1.
  - Поэтому тебе нужно научиться слушать голос...
  - И следовать за ним?
  - Только так! - кивнул он. - Надо же, я совсем заболтался! Ты, наверное, сильно голодна.
  Он сунул руку в ту старую сумку, которая висела у него на левом плече.
  - Вот угощайся, - сказал Friend, выкладывая на столик продукты, среди которых было немало сладостей.
  Istina_1 хотела было вежливо отказаться от обеда, но грозное урчание в животе шагало против ее гордости.
  Клубничный сироп вытекал из слоеного пирожного и капал на салфетку как капли крови. Когда все пирожные с тарелки были съедены, девочка набила рот карамелью, которая как снег хрустела у нее на зубах.
  Friend не был голоден.
  - Расскажите, что случилось с отцом. Почему он так странно сегодня вел себя?
  - Его разум был взломан, - объяснил Friend.
  - Ищейками?
  - Как я уже вчера говорил, во время сборки 13-го небоскреба билдеры сделали в нем 'дыру', используя которую электронные существа из Е-Сообщества могли завладевать разумами жильцов этого дома, - говорил он. - В прежние разы ищейки не трогали никого из жильцов в течение почти недели, чтобы не вызвать подозрения и слухов среди соседей. Но как только отведенный ими срок истекал, ищейки начинали 'невидимую' атаку. В случае с тобой вместо истинного разума твоего отца к его электронному телу был подключен чужой жесткий диск.
  - Диск ищеек?
  - Нет, - засмеялся Friend. - Ищейки не настолько глупы, чтобы вот так в открытую показывать себя.
  - Тогда кто вселился в моего отца? - спросила Istina_1.
  - Скорее всего, их бот.
  - Получается, что каждый может вот так запросто проникнуть в каждого из нас?
  - Только если поблизости есть подобные 'дыры'.
  - Как просто потерять себя...
  - Но еще проще нам самим потерять себя, - сказал Friend. - Начиная с рождения, каждому из нас важно осознать кто он, чтобы никогда не уподобиться маятнику и не затеряться на веки вечные в песках времени.
  - Что это значит?
  - Только то, что бесполезно выискивать добро и зло в мире.
  - 'Бесполезно'?
  - Лучше отыскать их в себе и тогда мир примет тебя таким, какой ты есть, - сказал он. - Только осознав себя до дна, ты познаешь мир вокруг себя. Надеюсь, эти слова обязательно помогут тебе в поисках истины.
  - Кто такие ищейки?
  - Люди, - ответил Friend. - Или вернее то, что от них осталось!
  - Тогда почему они живут в Е-Сообществе?
  - Ты уже слышала о том, как электронные существа выкачивают чувства из тел пленных?
  Istina_1 кивнула.
  - Ищейки - это обращенные в рабство люди. Когда человек теряет душу, то он навсегда теряет и себя. Когда человек никто в этом мире, то он обречен быть...
  - Бездушной куклой, - досказала девочка.
  - Ты умнее, чем кажешься! - улыбнулся Friend. - Именно из-за того, что ищейки бывшие люди, им так легко прятаться в человеческих доменах.
  - Как тайные агенты?
  - Да.
  - Но как их отличить?
  - Вот как, - Friend наклонился поближе к ней, протянул руку и коснулся ее груди там, где было сердце. - Вместо него у них дыра.
  Поезд серой тенью мчался дальше!
  Часом позже девочке вдруг стало как-то не по себе.
  Не в силах держать себя на ногах, Istina_1 начала падать, но Friend успел вовремя подхватить ее прежде, чем девочка рухнула на пол.
  - Что с тобой?! - испугался он.
  - Голова болит, - простонала девочка.
  - Сильно?
  - Как будто ее сверлят.
  - Судя по всему тебя пингуют ищейки, - сказал Friend. - Наверное, хотят узнать, жива ли ты!
  - Их шепот звучит в голове.
  - Не волнуйся, пока я рядом, никто не тронет тебя, - успокаивал он.
  Но уговоры были бесполезны!
  Istina_1 все равно билась как рыба на песке. Friend с трудом удерживал ее кулаки, чтобы она не колотила ими себя по голове.
  Когда боль усилилась, девочка вовсе потеряла сознание.
  - Отдохни, - вытерев ее мокрый лоб, произнес Friend. - Я отвезу тебя туда, куда ищейкам нет входа!
  
  
  9
  
  Е-Сообщество
  
  Верхний уровень Гиперструктуры.
  Зал был невероятно огромен. Вместе с тем зал был пустым как космос и оттого немного ужасал собой. Иными словами он выглядел как громадный мрачный ящик, сколоченный из виртуальной материи. Потолок был похож на крышку гроба, приколоченную к стенам на гвозди. Изредка с него как вода капал силикон, слоем которого он был покрыт.
  В углах зала полыхали лампы. Их тусклые линейные лучи слегка развеивали кромешную тьму зала, озаряя световыми перьями каменную кожуру четырех безликих мрачных стен. Обоев на этих стенах не было, только серая бетонная облицовка.
  Как раскиданная лапша повсюду висели толстые провода, по которым метались электрические заряды. Подобно дождевым червям эти провода самостоятельно прогрызали себе норы в бетонных стенах и перегородках. С каждым днем их километровые тела все сильнее и сильнее опутывали терабайты Гиперструктуры.
  В этом зале, как и во всех других, бетонное лицо серого пола было застелено их витками точно ковром.
  - Ушли?! - злился Властитель Сети. - Как вы могли им это позволить?
  Из-за всей той чудовищной злости, которая разом забурлила в нем как литры соляной кислоты, глаза окрасились в яркий васильковый цвет. Его шелковые лучистые волосы, покрывающие спину и плечи, выглядели как языки электрических молний. Как и у всех прочих электронных существ, лицо Властителя Сети было бледным как бумага и расчерченным на множество мелких клеток как будто собранная билдерами мозаика.
  На нем была надета широкая белая мантия, поверх которой был прицеплен плащ. Как змеиный хвост он тянулся за хозяином на несколько метров. В рукавах прятались тонкие как стебли руки, на которых по всей длине были нанесены тысячи ключей выглядевших как замысловатые татуировки. Воротник мантии был весьма высоким с тем, чтобы прикрывать нижнюю половину лица, позволяя созерцать только холодный лед в голубых глазах. На белом плаще ледяными нитями была вышита заглавная буква 'Е'.
  - Простите нас, господин, - промолвили ищейки.
  - За такую работу вам нет пощады!
  Кровь в жилах ищеек застыла от той поистине демонической ауры, которая в этот час обжигала воздух вокруг Властителя Сети.
  - Умоляем, пощадите!
  Все трое хором упали на колени.
  - Вы жалкие отрепья, - презренно прошипел Властитель Сети.
  - Позвольте нам попытаться еще раз.
  - Молчать!
  Его разгневанный голос был подобен урагану и потому попросту придавил их трусливые тела к каменному полу так, как будто на них наступил сам Yupiter.
  - Неудача не лучшая плата за мое доверие, - сказал он. - Вы позор всего Е-Сообщества!
  - Господин...
  - Кому вообще нужны такие бездари.
  Не затягивая с часом расплаты, Властитель Сети вызволил из ладоней тонны морозной голубой ауры, которая, пожирая зал как змеиный яд, тотчас покрыла провода и стены тонким слоем инея. Затем, подняв вверх руку, он прочел заклинание на каком-то неизвестном языке, превратив ауру в проекцию правой руки.
  Лица ищеек побелели!
  Еще миг и все трое неудачников были захвачены этой проекции, которая по размерам во много раз превосходила ее оригинал.
  Пропуская мимо ушей их крики мольбы и пощады, Властитель Сети беспощадно сжал в кулак тонкие как карандаши пальцы. Естественно, что проекция, как и всякий верный магический слуга, в точности повторила за ним все движения.
  Теперь ищейки были крепко зажаты в великанском кулаке.
  Никто не мог вырваться на волю!
  - Умрите!
  Кости всех трех ищеек затрещали как сухие ветки, брошенные в пылающий костер. Их мучения были не долгими!
  За пару секунд задушенные тела ищеек были раз и навсегда превращены в биты. Когда пыль от их присутствия рассеялась по всему залу, Властитель Сети только усмехнулся.
  - Еще никто не заслуживал моей милости, - сказал он, неспешно закатывая рукава. - Вот уж не думал, что все обернется именно так! Видимо все же придется обратиться к тем, кто достоин, быть среди Нас.
  Его палец коснулся ключа, выколотого на левом запястье. Губы вновь прошептали заклинание, после которого черная татуировка покрылась морозно-голубым пламенем.
  Вскоре перед взором Властителя Сети предстала незнакомка, вызванная сюда активацией того самого ключа на запястье.
  Ее лица не было видно из-за черного капюшона. Косы, покрытые сапфирным блеском, свисали вниз, касаясь каменного пола. На незнакомке была надета черная безрукавная накидка. Руки у нее выглядели молодыми, несмотря на почти восьмисотлетний возраст. Острие как бритвы ногти были выточены из тонких льдинок. Позади нее циркулировали ужасающие потоки черной ауры, которые выглядели как крылья бабочки.
  - Кого я вижу, - протянула Search. - Как много времени утекло с тех пор, когда ты в последний раз призывал меня...
  - Разве?
  - Три столетия!
  - Ну, извини, - небрежно выронил он. - Я не замечаю таких ничтожных отрезков времени. Все равно, что миг на фоне Вечности!
  - Позволь угадать! У тебя возникли трудности, так?
  - Да.
  - Подозреваю, что те, кто были прежде, не сумели справиться с ними, - сказала она, почуяв, что воздух пахнет прахом.
  - Ты все также сообразительна!
  - За это я тебе и полезна, - произнесла Search.
  - Верно.
  - Неужели задание такое трудное, что потребовало моего присутствия? - спросила она, засунув руки в глубокие карманы накидки.
  - Я никого не тревожу понапрасну.
  - И что за задание?
  - Я поручаю тебе отыскать вот эту девочку, - сказал он.
  Властитель Сети показал маленький кусок голографической бумаги.
  - Ту самую? - глядя на фото, спросила Search.
  - Я дам тебе месяц. К концу этого срока девочка должна быть у Нас, - сказал Властитель Сети.
  - Проще простого!
  - Не все так просто как кажется.
  - Враг? - сообразила Search. - Кто он?
  - Сетевая Секта...
  - Не удивительно, что твои ищейки потерпели неудачу, - сказала она. - Привлекать их к такому заданию бесполезная трата времени!
  - Не спорь! - огрызнулся Властитель Сети. - Твоя задача исправить их ошибки!
  - Кто ее защитник?
  - По нашим сведениям его зовут Friend.
  - Какое знакомое имя, - на ее лице засияла ухмылка.
  - Именно поэтому ты здесь!
  - Не верится, что Friend перебежал на сторону отступников. Теперь он вроде бы почетный член Сетевой Секты, верно?
  - Да, - кивнул он. - Нас покинул талант! Но нельзя и дальше позволять мерзким сектантам вот так забирать у Нас лучших граждан.
  - Похоже, у них все никак не заживают старые раны, - сказала Search.
  - Глупцы!
  - Но нам-то уже заранее известна их участь.
  - Все что они могут так это уповать на их лжепророков. Прибегли к религии из-за собственной слабости. Какое все-таки жалкое зрелище!
  - Просто они поверили в чудо...
  - Какое еще чудо?! - возразил он. - Из-за этой веры они стали безнадежными как...
  - Как человек?
  - Противно думать об этом!
  - Ничего, - произнесла Search. - За нами всегда есть слово. И в этот раз тоже!
  - Я бы повременил с выводами...
  - Перемены?
  - Я думаю, они вот-вот грядут, - сказал Властитель Сети. - И более того эти перемены коснутся всего Сетевого Мира. Никому не избежать их!
  - Как-то недавно я слышала, что за последние столетия Сетевая Секта сильно окрепла, - сказала Search. - Их не так просто будет победить!
  - Не забывай время всегда на нашей стороне.
  - Но только здесь...
  - А другого мира и не существует! - сказал Властитель Сети. - Мы сродни Богу в этом мире. И нам нечего боятся.
  - Но Боги сами по себе тоже не всемогущи, - заметила Search.
  - О чем ты?
  - Пока в Бога кто-то верит, то он будет им. Но как только...
  - Ты думаешь, что люди отвергнут Нас? - засмеялся Властитель Сети. - Они всего лишь кучка трусов!
  - И все же...
  - Замолчи! Не думаю, что такие препирания пойдут на пользу твоей карьере.
  - Простите, господин.
  - За все время существования человеческого рода люди верили в Бога, - пояснял он. - Верили в духовное начало тех неподвластных их разуму сил, которые висели высоко над ними и окружали их долгие годы. Как и раньше человек поклоняется только тому, чего он так или иначе не может постичь сам. В сердце каждый из них одержим такими вещами как вера и надежда. Без этих вещей люди навсегда перестанут быть ими! И даже придя сюда люди, начали искать себе Бога. Им нужен Бог!
  - И им стали Мы?
  - Природа человека принуждает его поклоняться только тем, кто сильнее него...
  - Но зачем им нужен Бог?
  - Иначе им никогда не быть вместе, - сказал он. - Бог в сердце каждого из людей подобен табу, которое не позволяет им переступить черту.
  - 'Черту'? - переспросила Search.
  - Убить всех и себя!
  - Бог - это задуманный эволюцией замок, который держит в клетке их звериную природу. Но в тот день, когда замок будет сорван, их руки похоронят весь Сетевой Мир.
  - Как Землю?
  - Нельзя чтобы этот день наступил.
  - Пока зверь сидит в тесной клетке всему миру спокойнее, так?
  - Именно! - произнес Властитель Сети. - Нельзя позволить людям перестать боятся Нас, иначе зверь вырвется на волю.
  - Выходит, что из-за сектантов Сетевой Мир под угрозой?
  - И это только начало...
  - Начало чего?
  - Конца Сети! - зловеще произнес он.
  - Нужно поскорее удалить сектантов, - подытожила Search.
  - Полагаю, сейчас тебе ясно, почему я выбрал на эту миссию именно тебя? - сказал Властитель Сети. - Как видишь, задача отнюдь не из легких! Кто-то все-таки должен заступиться за будущее всего Сетевого Мира.
  - Как поступим с людьми? - спросила Search.
  - Нельзя подпускать к ним сектантских вербовщиков, - сказал он. - Как и прежде люди должны верить только в Нас. Нашу работу упрощает то, что у них нет государства. Их силы разорваны на мелкие клочки! Как тараканы люди попрятались в крошечных доменах на заброшенных мусорных окраинах Сетевого Мира. Тут человек совсем не такой гордый, каким был он на Земле в прежние времена!
  - Как пешки на сетевой доске, - высказала Search.
  - Такова их роль.
  - Самонадеянные глупцы.
  - Верно! Верно! - коварно улыбнулся Властитель Сети. - Еще немного и хакерство заведет их в нашу ловушку и тогда им уже никуда не сбежать от Божьего Ока.
  - Разве что сектанты...
  Властитель Сети сжал кулаки.
  - Мерзкие сектанты наивно думают, что им удастся обхитрить Нас.
  - Уверяю! Istina_1 будет у Нас, - сказала Search. - Им ведь тоже не нужны сами люди?
  - Как и нам, - произнес Властитель Сети. - Люди всего лишь инструмент в достижении нашей цели!
  - Главное, в чьих руках он будет завтра, - сказала она.
  - Вот именно! Когда все сектанты будут казнены, то оковы страха вновь нацепятся на руки и ноги людей.
  - Несомненно, - поддержала Search.
  - Наши против наших! Несмотря на то, что все мы электронные существа, - сказал он.
  - Помогая людям, сектанты перестали быть такими как раньше.
  - Из-за людей Мы стали разными, - злился Властитель Сети.
  - Такое не простительно...
  - Не простительно быть человеком! - закончил мысль он. - Теперь иди. Тебя ждет работа!
  Не заставляя господина понапрасну ждать, Search прочитала заклинание на том же неизвестном языке, после чего исчезла как призрак.
  
  Примечание:
  Ping (англ.) - пинг.
  Yupiter - мифический герой-защитник, некогда отразивший атаку людей на Е-Сообщество и заточенный ныне в нижних глубинах Гиперструктуры.
  
  
  Часть 4. Осадочный слой
  
  10
  
  Берег
  
  Издалека раздавался колокольный звон.
  - Где я? - произнесла Istina_1.
  Глаза оббежали хижину вокруг.
  Губы у девочки были потрескавшимися как зажаренная зноем почва в засушливых долинах. Ее сонное лицо выглядело как тусклая щербатая луна. В горле было сухо как в заброшенном колодце!
  - Почему я тут? - задумалась она.
  Но все попытки разыскать объяснение этому чуду заканчивались крахом. Ее голова была пуста как воздушный шар!
  Постель, в которой 'воскресла' Istina_1, не была из ряда тех, к которым девочка привыкла, но сейчас ей было все равно.
  Вместо простыни она лежала на сухой соломенной подстилке. Под головой у нее была пыльная подушка, набитая рваными тряпками. Вместо одеяла ее укрывал старый непромокаемый рыбацкий плащ, который к тому же был немного сыроват.
  Вокруг был запах рыбы!
  Пряча нос от атак этого невыносимого рыбацкого друга, Istina_1 вылезла из постели.
  Потолок в хижине был низким и треугольным. В тонких стенах сколоченных из гнилых досок встречалось немало щелей и дыр, сквозь которые в темную хижину заглядывали золотые утренние нити. Все окна были закрыты темными занавесками. В некоторых из них на месте выбитого стекла были вставлены куски фанеры.
  На столярном столе в центре хижины стоял глиняный кувшин с водой. В дальнем углу хижины пылилась электрическая сеть, которая, судя по всему, была порвана во время недавней рыбалки и ожидала ремонта.
  В рыбацкой хижине не было никого! Поэтому, выпив из кувшина немного воды, Istina_1 вышла на улицу.
  - Здесь кто-нибудь есть?
  Не услышав чужих голосов, девочка пошла босиком по песку.
  Рыбацкая хижина, в которой проснулась Istina_1, была построена совсем близко к берегу, из-за чего песок возле нее всегда был сырым, надолго сохраняя на себе четкий отпечаток прошедших по нему ног.
  Куда ни глянь, повсюду было синее море!
  Как одна громадная лужа море потопляло все вокруг себя за исключением каравана крохотных островов, которые и заселили здешние обитатели. Весь мир казался необычным! Как будто время в нем ушло назад на многие-многие тысячелетия.
  Парусные лодки точь-в-точь как гордые белые лебеди катились по морским волнам, покачивая носами. Высоко в голубых небесах подобно безмятежным пуховым облакам плавали дирижабли и древнейшие самолеты, макеты которых Istina_1 прежде могла встретить разве что только в лучшем сетевом музее.
  Море уходило в бесконечность и далее...
  По безлюдной округе разносился крик чаек. Как шальные пули эти механические птицы летали низко над гривами волн, хватая своими клювами всякую мелкую рыбешку, которая поднималась из глубоких вод.
  - Наконец-то ты проснулась, - сказал Friend.
  Сегодня он выглядел неузнаваемо!
  На нем были надеты широкие засученные по колено штаны и грязная рыбацкая куртка, заметно пожеванная морской солью. Все пуговицы на куртке были потеряны. Из двух нагрудных карманов торчали рыболовные крючки, а на плече висел килограммовый моток лески тонкой как паутина, но прочной как сталь. За плечами у него висел старый рюкзак с электрической сетью. На голове была надета дешевая соломенная шляпа с широкими мятыми полями, тень от которых прикрывала все лицо, спасая нежную силиконовую кожу электронных существ от жары. В белых как фарфор зубах была зажата соломинка, которую Friend часто шевелил языком, будто бы дирижировал этой тонкой палочкой.
  - Ты проспала почти неделю, - видя легкое недоумение на лице девочки, сказал он. - Вот уж не думал, что пингование так сильно подействует на тебя.
  - Вы...
  - Да, - как будто прочитав ее мысли, кивнул он. - Я рыбак!
  - Где я?
  - Там куда ты пришла, идя за голосом Пророчества.
  - А ищейки? - спросила Istina_1.
  - Не волнуйся, им никогда не попасть сюда, - заверил Friend. - Я иду прогуляться по берегу. Ты со мной? Свежий воздух будет тебе только на пользу!
  - Буду рада.
  Морской бриз гулял в ее бесцветных волосах.
  - И все-таки я сильно удивлена тому, что вы рыбак, - сказала Istina_1.
  - По-твоему я лгу?
  - Вовсе нет!
  - По правде говоря, я бы сам себя не узнал, - рассмеялся Friend.
  - В море много рыбаков, - заметила девочка.
  - Ну, разумеется! В нашем мире всего 5% суши, - подхватил он. - Видишь рыбацкую деревню неподалеку отсюда?
  - Да.
  - Все рыбаки живут там, - сказал Friend. - Каждое утро они просыпаются под звон церковных колоколов, берут сети и уходят далеко в море.
  - Почему ваша хижина построена так далеко от всех? - спросила Istina_1.
  - Я люблю наслаждаться морем в одиночестве.
  - Разве так не скучно?
  - Ничуть, - смеялся он. - Во всякой бесконечности я вижу одиночество! Поэтому пока я гляжу на это море, то, как зеркало могу почувствовать его в себе.
  Вскоре Istina_1 и Friend подошли к выброшенной на берег рыбацкой лодке.
  Рюкзак с электрической сетью камнем рухнул на песок! Friend взялся за корму и начал толкать лодку к волнам. Мокрый песок как настоящий клей прочно удерживал деревянное брюхо и никак не выпускал судно в море.
  - Забирайся в лодку, - крикнул он.
  Как только их рыбацкая лодка, наконец, заскользила по воде, Friend тоже заскочил в нее. После чего он посильнее оттолкнулся веслом от берега.
  Маленькое судно отчалило.
  Friend греб обоими веслами. Раз за разом весла как скальпели вспарывали кожуру моря. Позади рыбацкой лодки тянулся след, затягивающийся как рана.
  За целый час их лодка отошла от берега всего-навсего где-то на километр! Конечно, Friend мог уплыть намного дальше, чем сейчас, но тогда бы вырос риск затеряться посреди бескрайних синих вод. К тому же вместе с ним в лодке сидела Istina_1, которую он был призван оберегать пусть даже ценой собственной жизни.
  - В самый раз, - произнес он, измерив глубину веслом.
  Положив весла на полукруглое днище лодки, Friend выбросил якорь за борт.
  - Так будет надежнее...
  Когда ржавый приятель колыхнул донный ил, Friend подтянул к себе рюкзак с электрической сетью.
  Рыболовные сети, как правило, шили из тончайших цифровых нитей. И такие сети блестели на солнце как глянцевая бумага.
  Распутав сеть, Friend забросил ее в воду.
  - Когда в нее попадется рыба? - спросила Istina_1.
  - Рыбак всегда терпелив.
  - И долго?
  - Просто жди, - сказал Friend. - Рыба сама попадется в сети!
  Шар сетевого солнца закатывался на небеса.
  Полдень был уже близко!
  - И все-таки не ясно, зачем Сетевым Пророкам понадобилось поручать такое трудное задание простому рыбаку, - вслух подумала Istina_1. - Такому как вы!
  - А ты наблюдательна!
  - Или вы вовсе не рыбак?
  - Нет, я и рыбак, - сказал Friend. - Но иногда выполняю задания.
  - Почему вы?
  - Потому что я здесь один из немногих.
  - И кто вы такой?
  - Когда-то давно я был выпускником Сетевой Академии, - поведал он. - В течение почти 100 лет нас обучали, как правильно быть высококлассными агентами Е-Сообщества. И за это время я нередко показывал себя как талантливый ученик.
  - Так вы все-таки один из Них?
  - Раньше был, - поправил Friend. - Вообще-то все электронные существа корнями оттуда, но не все душой!
  - Вы ушли?
  - Да. Теперь мой дом Сетевая Секта!
  - И вы не вернетесь назад?
  - Уже нет, - сказал он. - Как и ты, я тоже в сетевом розыске! Готов поспорить, за мою голову ищейкам обещана немалая награда.
  - Наверное, вы много потеряли?
  - Да. В тот день, когда я уходил из родного Нижнего уровня Гиперструктуры, я потерял друзей, уважение и чин лейтенанта!
  - Тогда зачем вы ушли из Е-Сообщества?
  - К тому времени я научился слушать собственный голос, - ответил Friend. - Как и людям, мне тоже захотелось почувствовать в руках свободу.
  - У вас есть мечта?
  - Конечно, - кивнул он. - Я хочу стать человеком!
  Мрачные чернокрылые гонцы затягивали небеса над морем.
  Ветер похолодел!
  - Ну что ж, пора посмотреть наш улов, - сказал Friend, вытягивая сети из воды.
  Istina_1 глядела на то, как на руках у него выступили вены. Было видно, что сеть стала тяжелее и намного.
  - Я помогу, - сказала она, ухватив за край электрической сети.
  - А тебе не тяжело?
  - Ничуть!
  - Только не упади, - предупредил он.
  Наконец их труды завершились успехом!
  - Неплохой улов, - оценил Friend.
  Теперь рыбацкая лодка была полностью загружена механическими рыбами.
  Пытаясь выпрыгнуть в воду, эти рыбы били хвостом и головой. Когда их брали в руки, то рыбы начинали извиваться, норовя выскользнуть на волю. Их стальная чешуя блестела как богатырская кольчуга.
  - Они так сильно бьются...
  - Разумеется, - подхватил Friend. - В их базовый код записан инстинкт выживания!
  - Нам придется убить их?
  - Вовсе нет! Их нужно просто отключить от Сети, - ответил он, выдернув узкий шлейф у одной из рыб.
  Глаза рыбы в тот же миг потухли как перегоревшие лампочки.
  - Попробуй! - сказал он.
  Istina_1 коснулась рыбы. На ощупь она была холодной и скользкой, а потому удерживать рыбу в руках было не так-то уж и просто.
  Когда девочка коснулась пальцами шлейфа на ее правом брюхе, то рыба начала биться сильнее, чем раньше.
  - 'Чует гибель, - подумала Istina_1. - Рыбы как люди! И те и другие попадаются в чужие сети - одни в электрические, другие в компьютерные!'
  Так и не выдернув шлейф, девочка выпустила рыбу в воду.
  - Плыви и никогда не попадайся, - нашептала ей она.
  И хотя Istina_1 ничего не сказала об этом другу, Friend все видел сам. Но и он тоже промолчал! Только улыбнулся, поняв доброе сердце девочки.
  Вскоре вокруг лодки появлялись водяные круги.
  - Кажется, начался дождь, - сказал Friend, затаскивая якорь в лодку. - Надо поскорее вернуться назад.
  Всего несколько минут, и вот уже рыбацкая лодка причаливала к песчаной гавани.
  К этому времени дождь не был таким безобидным как в начале. Капли дождя были размером с кулак и как град беспощадно били всех тех, у кого не было крыши над головой. Под таким дождем в лучшем случае можно было заработать синяки.
  Бежать к хижине было крайне не безопасно. Надо было переждать!
  Friend перевернул лодку так, чтобы можно было под ней укрыться, и подставил палочки, чтобы ее закрепить. Теперь, когда у них появился такой крепкий панцирь, дождь больше не был такой уж серьезной помехой.
  - Почему у вас в Домене лето? - спросила Istina_1.
  - Я уж думал ты никогда не заметишь!
  - Но ведь сейчас зима...
  - Верно!
  - Тогда где снег?
  - Видишь ли, в Сетевом Мире есть три информационных слоя.
  - 'Информационные слои'?
  - Времена года есть только в том слое, в котором живут люди, - пояснил Friend. - В нашем слое и слое Е-Сообщества времен года нет.
  - Почему так?
  - Как говорили первые люди-пришельцы: такой была наша Земля!
  - Та самая Земля?
  - Да, - сказал он. - Облик их слоя - это память об их старом утерянном мире! Как бы не мечтал человек уйти от прошлого, он все равно сам тянется к нему.
  - А как называется этот?
  - Осадочный Слой, - ответил Friend. - Наш слой в 'сетевом пироге' находится ниже всех слоев и поэтому в нем оседает вся информация Сетевого Мира.
  - Так вот откуда вам известно многое!
  - Все рожденные наверху данные просачиваются сквозь сетевой грунт и попадают к нам в виде вот такого дождя, - объяснил Friend, указывая на море, покрытое пузырями.
  - Информационные дожди?
  - Верно, - сказал Friend.
  - Выходит что море - это хранилище данных? - он кивнул. - Какой чудесный мир!
  - Погоди, ты не видела еще радуги!
  
  
  11
  
  Format С:
  
  Как и вчера девочку разбудил колокольный звон.
  За столом сидел Friend.
  Из темного угла хижины был вытащен здоровенный металлический контейнер очень похожий на те, в каких обычно хранили замороженные электронные тела. Одной рукой Friend придерживал крышку этого металлического гроба, в то время как другой заполнял контейнер пойманной вчера рыбой.
  В контейнере было множество ячеек как раз подходивших под ее размеры.
  Friend нагружал контейнер до тех пор пока не заполнил в нем все ячейки. Такой металлический чемодан сам по себе был не легким, а нагруженный рыбой и вовсе весил не менее тонны. Но ничто не может испугать храбреца!
  Захлопнув крышку, Friend ухватил нагруженный контейнер за приваренную к ней ручку и безо всяких усилий поднял его, как будто этот чемодан весил как перышко!
  - Вы уходите? - спросила Istina_1
  - Да, - сказал он. - Иду в ту рыбацкую деревню.
  - Зачем?
  - Там есть вход на форум. Иногда я захожу туда, чтобы торговать рыбой.
  - Я с вами!
  - Это надолго, - предупредил Friend.
  - Ну и что? - ответила девочка. - Все равно тут скучно!
  - Хорошо, - улыбнулся он.
  В деревне был выделенный канал, используя который можно было загружать себя на страницы официального форума.
  Конечно, трафик был не бесплатный, но с лихвой окупал себя!
  На форуме, как правило, присутствовала множество представителей ото всех классов и сетевых сословий. От продаж в таких местах сельские торгаши выручали не малые деньги тем более, если покупателями были важные особы из столичных островов. Такие клиенты никогда не скупились и щедро платили за качественный товар.
  К деревне вела узкая каменистая тропинка извилистая как змеиный след на песке. Идти по ней было не менее трех километров, да еще и в гору!
  Istina_1 и Friend шли босиком.
  Вокруг них была только голая песчаная земля, за которой дрыхло море. Уже за полчаса ходьбы хижина выглядела, как маленькая черная точка, в то время как рыбацкая деревня была еще едва-едва различима посреди сухой желтизны.
  Знойное солнце припекало спины!
  Вода вытекала из их организмов как из скрученной мокрой тряпки.
  Рыбацкая деревня оказалась намного дальше, нежели предполагала Istina_1! Глядя от хижины, казалось, что эта деревня совсем недалеко, но как уже поняла девочка - только пройдя весь путь на своих ногах, перед тобой откроется правда.
  Парой часов спустя деревня, наконец, была перед ними!
  Если бы можно было посмотреть на деревню сверху, то она выглядела бы как расчерченный по линейке чертеж. Техно-улицы были либо прямыми, либо загнутыми как парабола. Вдоль этих улиц стояли ряды техно-зданий. Повсюду мерцали те самые каменные кресты, которые были вышиты на сектантских мантиях.
  Асфальт покрывал слой техно-пыли. Лужи на них уже высохли, как будто и не было никакого дождя. Тротуары были безлюдны!
  - Видимо все уже на форуме, - вслух подумал Friend. - Нам тоже нельзя задерживаться!
  В скором времени они были возле высокого техно-дворца - мрачного и грозного как небесная туча, заряженная молниями. Friend поднялся по ступенькам крыльца и позвонил в электрический звонок.
  Парадные двери заскрипели и начали приоткрываться как пасть мифического чудовища.
  Friend и Istina_1 зашли в техно-дворец!
  Внутри герои были встречены громадным залом. Как в кинотеатре он был заставлен креслами, в которых безмолвно сидели не только электронные существа, но и люди! Каждый был погружен в контролируемый летаргический сон. Вокруг кресел как змеи кишели тысячи проводов, к которым были подключены все без исключения участники форума.
  - Ну, вот и пришли! - обрадовался Friend.
  - Это и есть форум?
  - Точнее говоря, точка входа, - сказал он.
  Подключив контейнер к широкому, как танковые гусеницы шлейфу, Friend начал загружать его на свой FTP-сервер.
  - Как зайти на форум?
  - Просто садись в кресло.
  Istina_1 подошла поближе к креслу, как вдруг из подлокотников выползли шнуры, которые как кобры начали подтягиваться к ней.
  - Смелее! - подбадривал Friend.
  Как только девочка села в кресло их блестящие стальные штекеры вонзились во все пять гнезд на ее шее. Глаза тут же закрылись! В адресную строку записался адрес форума. Началась загрузка данных.
  Connecting to forum...
  Еще миг и Istina_1 уже была на шумной главной странице форума!
  В ясном небе подобно воздушным змеям кружили баннеры. На стенах домов висели картинки и реклама, голограммы и неоновые вывески. В карманы форумцев прямо с неба нарочно засыпалась массовая рассылка. На плакатах возле перекрестков мерцали интернет-ссылки на прочие страницы форума и не только.
  По улицам форума гуляли самые причудливые существа. Такие, каких нельзя было найти нигде кроме, как только здесь.
  Впервые в жизни Istina_1 видела нечто подобное!
  Среди них были не только люди и электронные существа, но также нарисованные звери, живые вещи, значки, логотипы и много еще чего. Иначе говоря, все то, чего могла позволить себе разве что фантазия.
  - Ну что идем?
  Перед ней был белый говорящий щенок с черными ушами и овальными пятнами по всему телу. На шее у него висел красный ошейник.
  - Кто вы такой? - спросила Istina_1.
  - Это я - Friend!
  - Вы?!
  - Не удивляйся это просто мой аватар на форуме, - объяснил Friend.
  - 'Аватар'?
  - На форумах аватар это как твое лицо. В нем заключена вся твоя индивидуальность! - поведал он. - Вижу, ты не еще выбрала себе аватар?
  - Еще нет, - сказала Istina_1. - Куда идти теперь?
  - В раздел 'Sales', который несколькими страницами ниже.
  Friend кликнул лапой по мерцающей ссылке. И уже через 1,3467 секунды они были за рыбным прилавком.
  В скором времени к ним подошел первый покупатель!
  Его аватаром был забавный и милый толстячок такой, какие бывают разве что только в детских мультиках по 1405-му сетевому телеканалу. На нем были надеты широкие ярко-красные шорты, и крошечная белая панама.
  Friend вытащил из контейнера несколько крупных рыб и, завернув их в пластиковую упаковку, передал покупателю.
  Несмотря на то, что вместо ног и рук у него были четыре собачьи лапы, он не плохо работал ими. Почти как человеческими руками!
  - Спасибо.
  - Заходите еще! - сказал Friend, провожая толстяка.
  Пересчитав заработанные деньги, он перевел их на лицевой счет.
  - Мистер...
  - Что?
  - Зачем кто-то покупает эту рыбу? - спросила Istina_1. - Как ее есть если она железная?
  - Ну, у тебя и фантазии! - засмеялся он. - Никто и не ест рыбу.
  - Вот как?
  - Рыбы - это жесткие диски, на которые в течение всей их жизни записываются информация из моря, - пояснил он.
  - Только за этим вы ловите их?
  - Да. Так нам удается получать данные из него!
  Время шло дальше.
  В конце рабочего дня, прежде чем покинуть форум Friend решил немного наградить девочку за помощь и на минутку заглянул в небольшой детский магазин, чтобы купить подарков.
  Радости девочки не было предела! Едва удерживая в руках всю кучу подарков, она потопала к выходу.
  Disconnect to forum.
  И вновь перед ними техно-улицы деревни.
  Время было позднее, так что на улицах было довольно людно. Не то, что утром!
  Перед бесцветными глазами девочки без конца мелькали лица прохожих, как вдруг в одном из них она узнала отца.
  - Отец!
  Побросав подарки, Istina_1 подбежала к нему и крепко обняла!
  Но Trojan был холоден к дочери как скульптура, выточенная из куска льда. Его глаза были как морозное стекло - бездушными и пустыми.
  - Кто ты, девочка? - спросил он. - Ты потерялась?
  - Ты не узнал?!
  - А разве мы знакомы с тобой?
  - Отец...
  - И почему ты считаешь меня отцом? - засмеялся он. - Я вижу тебя первый раз в жизни!
  - Но...
  - Ай-ай-ай! - произнес он. - Так ты растеряешь все подарки.
  Trojan присел на корточки и подобрал все коробочки с бантиками которые разроняла Istina_1.
  - Вот держи! - сказал он.
  - Отец... - прошептала девочка.
  - Извини, но мне пора идти!
  Он ушел и вскоре вовсе затерялся в толпе.
  На глазах девочки тихо заблестели слезы, точно далекие одинокие звезды на ночном небосводе. Ее маленькое распятое на ребрах сердце как будто пронзили гвозди. В этой чуткой утробе подобно цветку загнило нежное чувство!
  Friend подошел к ней, положа руку на плечо.
  Рука почувствовала, что девочка продрогла не то от зимы в душе, не то от того страха, который закрался ей в глаза. Ее слезы падали на асфальт как раненые птицы, одна за другой разбиваясь на брызги крови.
  - Отец...
  - Я никогда бы не хотел, чтобы ты встретила его но, увы, так случилось!
  - Почему он не узнал меня? - спросила Istina_1.
  - Он тебя забыл.
  - 'Забыл'?!
  - Хуже всего то, что твой отец позабыл обо всем, - ответил он. - Забыл друзей, семью и даже самого себя.
  - Что с ним случилось?
  - Теперь ты ему чужой человек...
  - Но так нельзя!
  - Как я уже не раз говорил тебе, - сказал Friend. - Того отца, которого ты всегда знала и любила никогда не вернуть!
  - Но я хочу...
  - Твой отец умер в тот день, когда ищейки проникли в его разум.
  - Почему вы не спасли?
  - Именно это мы и сделали! - опроверг он. - Как и у всех привозимых сюда людей его жесткий диск был отформатирован нейронными санитарами. В нем были стерты все файловые библиотеки и каталоги.
  - Но память - самое ценное, что есть у нас...
  - Да, - кивнул Friend. - В ее накоплении кроется смысл жизни! Все живут только ради памяти и в этом электронные существа похожи на людей.
  - Как вы могли?!
  - Все dll-файлы твоего отца были заражены вирусами ищеек! - сказал он. - Если бы нейронные санитары вовремя не произвели 'format С:', то вероятнее всего вирусы разрушили бы сам жесткий диск. В этом случае ты бы никогда не увидела отца.
  - Все равно это бесчеловечно!
  - Прости, - сказал Friend. - Но другого выхода, увы, не было! Твой отец не единственный такой потерянный человек. Многие из людей, которые проживают здесь прошли через форматирование жесткого диска.
  - Так вот как вы помогаете людям - отбираете у них память?
  - Вовсе нет, - он покачал головой. - Мы дарим им будущее!
  - 'Будущее'?
  - Право позабыть печали и невзгоды, которые были у них в их прошлых жизнях. Начать жизнь с нуля! Разве не об этом зачастую мечтают люди?
  - Но вместе с тем они забывают и радость...
  - Да. Зато каждый человек получает шанс стать тем, кем ему никогда не было суждено быть из-за Е-Сообщества, - вытирая платком ее заплаканные глаза, произнес Friend. - Мы любим людей, поверь мне!
  
  
  12
  
  Земля (Intro)
  
  Auto-opening file > C:\data\zemlya.txt
  Сетевое солнце карабкалось по небосводу, изредка ныряя в вату облаков.
  В этот замечательный ясный летний день вся округа была покрыта бриллиантовым блеском росы. Зеленые луга как табуны лошадей бежали по созданной билдерами просторной директории. Их травянистые гривы текли по сторонам, уводя зеленый ковер, во все те неведомые дальние дали, которые прятались за горизонтом.
  Ветер щекотал траву так, как будто мать ласкает свое дитя!
  В это самое время посреди бескрайних терабайтов сетевых просторов в мягкой 32-битной траве валялась Istina_1.
  - Как чудесен мир, - произнесла она.
  Высоко в небесах беспричинно плыли облака, которые как нестранно совсем не были похожи по форме на обычные 'белые кораблики'! Какое-то из этих облаков выглядело как милый кролик, другое - как цирковой клоун, третье было похоже на слона из сетевого зоопарка. Каждое облако в этот день было уникально.
  Прошел еще час.
  Неподалеку от девочки была нарисована деревянная дверь!
  - 'Кто-то зовет меня?' - подумала Istina_1, расслышав шепот из двери.
  Она подошла к ней.
  Толкнув рукой, девочка отворила дверь во всю ширину. Зайдя в дверь, Istina_1 попала домой в ту самую квартиру, в которой она когда-то прожила четыре года.
  Квартира была точно такой же, как раньше!
  Старый синий диван и круглый книжный столик. Под ногами лежал зеленый ковер точь-в-точь как летнее поле. Телевизор, пара картин нарисованных маминой рукой и пластиковые цветочные горшки на подоконниках. Вдоль стен стояли шкафы, в углах гостиной - кресла, а на гардинах окон висели зеленые шторы.
  - Istina_1! - прозвучал голос Мамы v.11. - Иди завтракать!
  Еще секунда и девочка была на кухне.
  В центре кухни стоял круглый обеденный стол, который как всегда был накрыт клетчатой бело-розовой скатертью. По кухне разгуливал запах свежей выпечки, перед которым вряд ли кто-то мог устоять!
  За столом уже сидел Trojan. В руках он держал утреннюю газету и как обычно громко шелестел ее хрустящими страницами.
  Мама v.11 поднесла дочери тарелку с супом.
  - Что нового в мире? - спросила мама.
  - На днях дочерний домен 'human.u11.net' подвергся атаке сетевых червей, - зачитал заголовок он. - Вот уже 31-ой домен за эти шесть месяцев.
  - Если такое будет и дальше...
  - Да, да, - поддержал он, свернув газету. - Скоро нам негде будет жить!
  Застучали ложки.
  В скором времени тарелка девочки была пуста.
  - Уже 7:55, - сказала Мама v.11, глянув на часы. - Ты хочешь опоздать на урок?
  - Нет.
  - Тогда поторопись.
  - Да, - кивнула Istina_1, убежав к себе переодеваться.
  - Я положила бутерброды тебе в портфель! - из кухни крикнула Мама v.11. - Только, не забудь пообедать в школе!
  - Хорошо!
  Вытащив из шкафа школьную форму, девочка начала переодеваться, как вдруг услышала крик за окном.
  - Istina_1! - кричали с улицы.
  Она открыла окно и выглянула во двор.
  Возле ее подъезда стояли старые друзья. Как и год, назад ими были все тот же курносый Kid5 и Kykla-8 с голубыми волосами.
  - Эй, ты чего там возишься?
  - Ну, ты и грубиян! - сказала Kykla-8.
  - А что такого?! Нам нужно быть в классе через 4 минуты, - сказал Kid5. - Не верится, что нас опять оставят на продленку из-за опоздания.
  - Никто еще не умирал от этого, - заметила она.
  - Я уже иду! - крикнула им Istina_1.
  Kid5 отвернулся.
  - Вот ведь невезуха! - прошептал он.
  Istina_1 захлопнула окно в детской. Затем подбежала к трельяжу и завязала последний розовый бант в своих бесцветных волосах.
  - Я ухожу! - крикнула она, пробегая мимо кухни.
  - Портфель-то возьми...
  - Ах, да!
  Девочка закинула его на плечи.
  - И вот что еще... - сказала Мама v.11.
  - Да?
  - Никаких книг на занятии! Твои учителя звонят нам домой каждую неделю, - грозила пальцем Мама v.11. - Ты поняла?
  - Конечно! - кивнула она.
  Но когда девочка выбежала из подъезда, то двор был почему-то пуст! Вокруг нее были только тихие безлюдные улицы.
  - Куда они подевались, - подумала Istina_1, ища друзей. - Неужели ушли?
  Высоко в небесах над девочкой зазвучал громкий смех. Тот самый смех, каким обычно смеялся над ней весь класс, и который так ненавидела девочка! Как лесное эхо он отражался от каждого небоскреба.
  Istina_1 заткнула уши, но прятаться было бесполезно!
  - Прекратите! - заплакала девочка.
  Вытерев слезы рукавом и чувствуя себя преданной всеми, она побежала назад в подъезд. Но ее дома уже не было на месте!
  Ее небоскреб как воздушный шар улетал высоко в небо.
  Тогда Istina_1 прохватила тонкую ниточку, которая тянулась к земле от него. Но, увы, ниточка порвалась!
  - Мама! Отец! - звала их Istina_1. - Где вы?
  Никто не откликнулся на ее зов!
  Вместе с ее родным домом в небо полетели и все другие соседние небоскребы. Вслед за ними в воздух поднялись фонарные столбы, машины, качели и цветочные клумбы. Вырванные с корнями деревья тоже потянулись к небу.
  - Не улетайте! - рыдала Istina_1, упав на колени.
  Когда вокруг осталась только голая земля, то и она маленькими кусочками начала отрываться от самой себя.
  Вскоре под ногами у девочки не осталось ничего кроме пустоты. Так за считанные минуты ее родной Домен был удален у нее на глазах!
  - Istina_1, проснись! - ее разбудил голос отца.
  Перед ней была тарелка с клубничным мороженым и чашка с остывшим кофе. Trojan шелестел газетой привлекая неодобрительные взгляды со всех сторон. Как и полтора месяца назад, сегодня девочка сидела за столом вагона-ресторана.
  Колеса поезда все стучали и стучали по рельсам.
  - Как я попала сюда?
  - Что за странный вопрос! - удивился Trojan. - Ты случайно не заболела?
  - Нет...
  Как и в тот день за окнами вагона мелькали рыжие осенние пейзажи.
  - Отец... - робко сорвалось с губ девочки.
  - Да?
  - Твой кофе опять остыл и...
  По толстым высоковольтным линиям, протянутым вдоль рельсов над вагонами поезда, прошел громкий электрический гул.
  Лампы начали перегорать и лопаться одна за другой!
  Парафиновое лицо отца растаяло как свеча и закапало на тарелку, обретая форму причудливой лужицы. Его глаза искрились точно также как глаза 'мертвой' Мамы v.11. Руки и ноги оторвались сами по себе и разлетелись по сторонам.
  Вскоре всех пассажиров этого поезда постигла такая участь!
  Разряды и искры летали по вагонам. Конечности падали на пол тоннами металлолома сотрясая скоростной поезд.
  - Здесь есть люди?! - спрашивала девочка, перебегая из вагона в вагон.
  Но вокруг были боты и только!
  Еще минута и стальные колеса поезда завыли. Их пронзительный скрежет пропитал все уголки поезда. Вагоны колыхнулись как двухмачтовая шхуна во время шторма и друг за другом начали наклоняться в бок.
  Поезд сошел с рельс!
  Istina_1 забежала в кабину машиниста, но и там были 'мертвые' боты.
  - Где же люди?!
  Прокатившись по крытой щебнем обочине, поезд как змея нырнул в небольшой обрыв. Istina_1 забилась в угол!
  Наконец когда поезд замер, девочка вылезла из него через выбитое ударом окно.
  Картина была просто невероятной! Некоторые из вагонов были смяты как алюминиевая банка, другие напротив вывернуты наизнанку. Из всех вагонов к небу тянулись черные кудрявые столбы дыма.
  Istina_1 огляделась вокруг.
  Перед ней вновь было те самые изумрудные луга, ясное утреннее небо с забавными облаками, и та самая волшебная дверь, которая отвела ее в прошлое.
  Она подбежала к ней, но дверь была заперта!
  - Нужен ключ! - подумала девочка. - Но где его искать?
  Рука залезла в боковой карман платья. И о чудо! В кармане был тот самый ключ.
  - Откуда он? - удивилась она.
  Как только ключ вошел в замочную скважину, поднялся ураган. Зеленая листва с деревьев была сорвана, тонкие ветви поломаны, трава вырвана. Ключ как будто прирос к замку и никак не хотел выниматься!
  Вскоре ураган стих.
  Istina_1 повернула ключ на три оборота. В тот же миг на землю спустились сумерки!
  Еще секунда и вместо двери перед девочкой предстал Черный Куб, тот самый который девочка видела на окраине Домена.
  Ключ не только не вытаскивался назад, но более того уже половину ее руки засосало в черную пучину этого Куба. Рука немела и Istina_1 все слабее чувствовала ее! Все что она могла сказать так это только то, что стенки этого Куба были тонкими как бумага, и что в нем с безумной скоростью циркулировали сжатые данные.
  Неведомая сила подтягивала девочку к нему, засасывая в Черный Куб.
  Бежать было бессмысленно!
  Ее рука захрустела, как высушенная ветка, когда начала сжиматься в rar-файл.
  - Аааа! - от боли закричала девочка.
  В конце концов, когда ее целиком затянуло в Черный Куб, она стала выглядеть как маленькая копия самой себя с названием Istina_1.rar!
  Глаза девочки закрылись.
  Минутой позже Istina_1 очутилась на Забытом Мосту.
  Как и неделю назад мост вел куда-то вдаль!
  Рельсы, по которым ходили скоростные поезда, были разобраны. Только частые глубокие дыры от гвоздей и длинные царапины от шпал могли поведать прошлое этого моста!
  - Как же ходят поезда без рельсов? - задалась вопросом девочка.
  - Их просто нет!
  Рядом с ней в воздухе парил большой говорящий рот.
  - Кто вы?
  - Когда-то я был человеком, - ответил он.
  - Почему вы так странно выглядите?
  - Я такой не по своей воле...
  - Е-Сообщество?
  - Подлые электронные существа отняли у нас все администраторские права! Теперь мы можем быть в Сетевом Мире только под гостевыми учетными записями.
  - 'Гостевыми'?
  - Нам мало что разрешено, - добавил он.
  К этому часу вокруг девочки начали кружить уши, глаза и носы. Под ее ногами ползали руки и сами по себе шагали отрубленные ноги.
  - Они тоже были людьми?
  - Да, - сказал он. - Но ты совсем другая!
  - О чем вы?
  - Твой замок не позволил Им забрать все права над твоим жестким диском, - ответил он. - Ты последняя кто сохранил себя!
  - Пророчество, - прошептала Istina_1.
  - Ты сильнее всех в этом мире, - сказал он. - Ты - истинный Бог, а они всего лишь самозванцы!
  - Куда ведет этот Забытый Мост?
  - К твоей мечте.
  - На Землю?! - ее сердце забилось чаще.
  - Ты должна идти вперед, чтобы открыть ее людям. Всему миру уготовано ждать тебя!
  Недолюди исчезли.
  И вновь вокруг не было никого! Только маленькая девочка и узкий извилистый мост, протянутый над бесконечностью.
  Неделю спустя Friend и розыскная бригада обнаружили девочку в 18 милях к югу от рыбацкой хижины.
  - Почему ты вновь сбежала от нас? - спросил Friend, беря ее на руки.
  
  Примечание:
  Format С: - команда очистки жесткого диска, от всех данных.
  Sales (англ.) - раздел продаж.
  
  
  Часть 5. Тихий канал
  
  13
  
  'Deja Vu'
  
  Кремово-желтые шторы в палате были отдернуты.
  За больничными окнами посвистывали механические птицы, воспроизводя древние соловьиные песни, некогда записанные людьми на их жесткие диски. Линейные потоки света янтарным ковром падали на гладкий пол, заливая темные углы палаты.
  Высокий потолок палаты и стены были такими белыми и сияли так ярко, как будто ими были заснеженные долины.
  Больничная кровать, в которой лежала Istina_1, как и прочие кровати не только в этой, но и во всех палатах была приставлена к самой стене.
  В палате больше никого не было!
  В 0,5617 метра от кровати стояла маленькая медицинская тумбочка с зеленой стеклянной вазой. В ней была голограмма красной земной розы.
  Как и многие цветы в Сетевом Мире, роза была родом из далекой Сетевой Оранжереи. Изредка голограмма мерцала, загружая в себя новые данные из каталогов сервера. Благодаря столь частым обновлениям цветы выглядели более живыми.
  Эта роза, как и земной прототип, вырастала из семени, цвела и, в конце концов, увядала. Цветы, в конечном счете, это те же люди!
  - Как много тут похожего на мир людей, - подумала девочка. - Неужели сектанты и, правда, хотят быть как мы?
  В палате было так тихо, что тиканье настенных часов выглядело точно громовые раскаты!
  Ни на миг не отводя глаз от этих часов, Istina_1 следила за тем, как стук за стуком, их шустрая стрелка бегала вокруг оси, наматывая круги.
  После девочка глянула на свои наручные часы, которые, как и всегда, были с ней.
  Ее часы больше не шли!
  Глубокая уродливая трещина перечеркнула собой их стекло по всему диаметру. Последним что показывали часы - было 00:00.
  - Тикайте... - прошептала девочка.
  Но часы молчали!
  Вскоре цокая каблуками, в палату вошла молодая медсестра. Обойдя вокруг кровати девочки, она подошла к ней.
  - Как ты себя чувствуешь, Istina_1? - спросила медсестра.
  - Хорошо.
  - Вот твое лекарство, - сказала она, передавая ей поднос.
  В то время пока Istina_1 запивала горькие таблетки, медсестра подошла к ее капельнице, чтобы поменять емкость с раствором.
  В таких литровых емкостях подобно молекулам плавали 'бинарные атомы' Сетевого Мира - нули и единицы!
  Попадая в кровь людей и электронных существ, эти элементарные частицы быстро растекались по всему организму, исцеляя поврежденные данные.
  - Какой сегодня день? - спросила Istina_1.
  - 17 декабря.
  - Сколько дней я уже пролежала в больнице?
  - Только второй день.
  Капельница вновь заработала.
  - Ну, все! - забирая назад поднос, произнесла медсестра. - Я пошла!
  - Постойте...
  - Да?
  - Как давно вы работаете здесь? - спросила девочка.
  - Около 140 лет.
  - Вы ведь бот, правда?
  - Да, - кивнула она. - 11-ой версии, если тебе интересно.
  - Я сразу так и подумала, как только увидела вас!
  - Из-за тех коллективных суицидов нас уже не так много как раньше, - говорила медсестра. - В нашем Домене ходят слухи, что кое-кто хочет по-тихому избавиться от нас...
  - Почему?
  - Из-за ботов 12-ой версии! - ответила она.
  - Вы похожи на мою маму, - сказала Istina_1. - Как и тысячи ботов она тоже убила себя пару месяцев назад.
  - Я могу загрузить новый скин, чтобы не вызывать у тебя грустных мыслей...
  - Ненужно, - перебила девочка.
  - Ты точно уверена в этом? - еще раз спросила медсестра.
  - Да.
  - Ну ладно, еще увидимся! - сказала она, выходя из палаты. - К тебе тут пришел посетитель! Я сейчас позову.
  Минутой позже в палату зашел Friend.
  - Привет!
  - Как я рад видеть улыбку на твоем лице, - сказал он.
  Подойдя поближе, Friend присел к ней на край кровати.
  В этот раз на нем была надета та самая белая мантия с крестом, которую девочка видела на нем вэб-чате.
  - Ты выглядишь лучше, чем вчера, - заговорил он.
  - Почему я здесь?
  - Неделю назад ты сбежала из хижины.
  - 'Сбежала'?!
  - Да.
  - Вряд ли бы я могла так поступить, - сказала Istina_1. - Да и зачем?
  - Я думал узнать это у тебя.
  - Где я была?
  - В 18-ти милях от хижины, - ответил Friend. - Как ракушка ты долгое время лежала на берегу, пока мокрый песок тихо зарывал тебя.
  - Так далеко... - прошептала она.
  - Подозреваю, что у тебя не было сил, чтобы идти дальше!
  - Зачем я сделала это?
  - Есть одна догадка... - произнес он. - Когда тебя привезли сюда, то врачи немедленно провели сканирование.
  - И? - протянула Istina_1.
  - Безрезультатно!
  - Никаких посторонних процессов?
  - Если бы! - сказал Friend. - Никогда прежде я не видел ничего подобного!
  - О чем вы?!
  - Все процессы в тебе были отключены, - ответил он.
  - Включая те, которые отвечают за работу операционной системы?
  - Именно так!
  - Но тогда...
  - Да, да, - подхватил Friend. - Ты была мертва!
  - Как такое возможно?
  - И в этом кроется вся загадка, - заметил он. - Самое удивительное было в том, что вчера утром ты в буквальном смысле воскресла.
  - Вновь ожила?
  - Ты была выключена 10 часов 34 минуты 11 секунд, - он зачитал цифры с листка бумаги.
  - Перезагрузка?
  - Скорее всего, - кивнул он. - Но пока не совсем ясно, почему ты была перезагружена! Если бы нам только удалось узнать, что было с тобой...
  - Кажется, я видела кое-что!
  - И что же?
  - Я не уверена, но думаю, это был сон.
  - Расскажи поподробнее, - попросил Friend.
  - В нем я попала в свое прошлое, - говорила девочка. - Я побывала в родном доме в том самом, где выросла. Повидала друзей и мои родители были живы там. Все было как раньше! Как я скучаю по тем временам.
  - Там был Черный Куб?
  - Как вы узнали?!
  На его лице тут же блеснула широкая улыбка.
  - Полагаю, тебя затянуло в этот Черный Куб, - сказал он. - Так ведь?
  - Да.
  - Как-то давным-давно я сам видел нечто подобное, - признался Friend. - В том волшебном сне я никогда не был тем электронным существом, которое сейчас перед тобой. Там я был настоящим человеком!
  - Еще в нем был мост над бесконечностью...
  - И куда он вел?
  - На Землю, - сказала девочка
  - Судя по всему, в тебе был выполнен Update, - разгадал загадку он. - И поэтому твоей системе потребовалась перезагрузка!
  - Но как же мой замок?
  - Наверное, в этом и заключается могущество Черных Кубов, - вывел Friend.
  - В чем именно?
  - Исполнять наши сокровенные желания!
  - Кто создает эти Кубы?
  Но Friend только молча пожал плечами.
  - Я видел их еще в детстве, - ответил он. - Говорят, что их сотворило само Время!
  - Сетевая Секта тоже ищет Землю?
  - Да.
  - Но зачем она нужна вам? - спросила Istina_1.
  - Наши кремниевые души, как и души людей, ищут покоя, - сказал Friend. - Ищут уголок без Е-Сообщества!
  - Хотите уйти на Землю?
  - В точку!
  - Разве вам плохо живется в домене '3333.net'? - удивилась она.
  - Такая у нас мечта.
  Friend подошел к одному из закрытых окон палаты.
  - Как душно здесь... - произнесла Istina_1.
  - Я сейчас открою окно!
  Он несколько раз дергал окно за ручку, но все было напрасно.
  За долгие месяцы оно как будто прилипло к раме и не хотело открываться. Тогда Friend дернул за ручку посильнее, как вдруг ручка отпала!
  - Постойте! - крикнула девочка.
  - Что такое?
  - Я точно здесь в первый раз?
  - Конечно.
  - Но все выглядит так странно...
  - Что странного?
  - Мне кажется, я уже лежала в этой палате несколько лет назад, - поделилась мыслями Istina_1. - Я не вижу разумом, но чувствую это сердцем!
  - Вряд ли, - махнул рукой Friend.
  - Вы открывали окно в тот день и... - ее голос оборвался.
  - Что?
  - И эта самая ручка тоже отпала тогда!
  Friend вдруг онемел!
  Несмотря на то, что лица электронных существ были неуязвимы к страху, в их сердцах все-таки жило человеческое начало.
  - 'Как ей удалось? - занервничал Friend. - В отчетах нейронных санитаров говорится, что вся ее память была удалена четыре года назад. На этот раз с ней явно что-то не так! Если так пойдет и дальше, то мы рискуем потерять наше будущее!'
  Тревога росла в нем как ржавчина!
  - 'Кто-то восстановил ее из резервной копии? - размышлял он. - Или ее файлы еще физически существуют? Ей нельзя знать всей правды! Правда убивает веру, правда - это неоспоримый факт! Ведь как гласит известная сетевая мудрость: никому не нужно Пророчество там, где была обретена Истина!'
  - Ну, так что?
  - Наверное, у тебя просто дежа вю! - солгал он. - Тебе лучше поспать пару дней. Ты пока еще очень слаба.
  Кивнув, девочка залезла под одеяло.
  - Мистер...
  - Да?
  - Мои часы умерли, - сказала Istina_1. - И...
  - Ты чувствуешь себя такой же?
  - Да.
  Не сказав ничего, Friend накрыл их ладонью, а когда убрал руку, часы уже тикали, как старший настенный 'брат'.
  Трещина на стекле часов затянулась как рана на коже.
  - Они тикают! - воскликнула девочка.
  - В таком случае ты тоже жива, - улыбнулся он. - И вот что еще...
  - Что?
  - Твои часы покажут, когда придет твой час!
  - Как вас удалось их починить?
  - Именно такие чудеса творит наша вера, - подсказал Friend. - Верь, чтобы жить и живи, чтобы верить!
  - И поэтому вы дарите людям вторую жизнь?
  - Вторая или третья, - нет никакой разницы! - сказал он. - Не важно, сколько будет их - важно, чтобы у каждого была хоть одна настоящая!
  - Жизнь человека?
  - Вот именно!
  Выходя из палаты Friend сказал:
  - В эти выходные нам поручено задание. Надеюсь, ты с нами?
  - Конечно!
  - Но это будет не легко, - заранее предупредил он. - Нам поручено освободить несколько тысяч людей.
  - И куда мы отправимся?
  - В гости к Ним! - выдержав паузу, сказал Friend.
  
  
  14
  
  Hack
  
  В четыре часа по полудню в глубине 81732-ой шахты зазвучали скрипы и засверкали искры. По пыльной кирпичной глотке поднимался грузовой лифт.
  Его туша ползла вверх. И так этаж за этажом!
  Тросы выглядели, как натянутые гитарные струны готовые вот-вот оборваться, несмотря на то, что их толщина была несколько сантиметров.
  Вообще такие шахты как эта еще 2000 столетий назад были признаны убыточными и поэтому уже в те давние времена их отнесли к старым системам сетевых коммуникаций. Навеки позабытые и брошенные как плешивые собаки эти бесполезные шахты долгое время попросту гнили, зарастая паутинами.
  'Но, что ненужно одним - не всегда бывает бесполезно другим!' - гласила известная сетевая мудрость. И поэтому на сегодня эти зарытые 'сокровища' заселены подпольными организациями, такими как Сетевая Секта.
  За окошком грузового лифта тихо мелькали яркие огни этажей.
  - Так куда мы едем?
  - Недавно на 11'032-ом этаже нами была зафиксирована сетевая активность, - сказал Friend.
  Вместе с ними в грузовом лифте ехало подразделение из сектантов.
  - Люди? - спросила Istina_1.
  - Да.
  - Возможно, что там одна из сетевых Общин, - сказала девочка. - Я как-то читала, что они уже более 1000 столетий кочуют по всему Сетевому Миру.
  - Нет, это не беженцы!
  - Тогда кто?
  Яркие огни этажей все мелькали и мелькали.
  - Ты когда-нибудь слышала о Сетевых Корпорациях? - спросил Friend.
  - Только немного...
  - Откуда?
  - Из рассказов отца, - сказала Istina_1.
  - Мы едем в дочерний домен 'corp73.work.net', - поведал он.
  - Это адрес этой Сетевой Корпорации?
  - Да.
  - И чем она занимается?
  - Оцифровкой чувств!
  - Той самой...
  - Да, да, - кивнул он. - Именно из-за этого ищейки ежегодно похищают тысячи людей, чтобы затем привозить их в такие Корпорации.
  - Зачем им нужны эмоции людей?
  - Net-project 1.0.
  - Что это за проект? - спросила девочка.
  Но Friend только пожал плечами.
  - Говорят, что этот проект был создан ради удаления из Сетевого Мира всех людей.
  - Какой ужас!
  - Нам выпали суровые времена, - ответил Friend.
  - Так говорила моя мама...
  - Верно, верно, - поддержал он, задумчиво глядя в крошечное окошко. - Завтра будет скоро!
  - Да, - кивнула Istina_1.
  Яркие огни этажей по-прежнему мелькали за крошечным окошком, бросая мрачные ветвистые тени на бледные лица пассажиров.
  Время шло дальше.
  Когда через полтора часа механический великан наконец-то причалил к нужному этажу, из-под него вышли шипящие клубы белого пара.
  - Подготовьте груз и ждите указаний, - приказал Friend, выходя наружу. - Девочка будет рядом со мной!
  - Есть! - хором ответили сектанты.
  Перед гостями были мрачные бандитские окраины Домена!
  Воздух был еще сыроват после дождя.
  По лужам торопливо шлепали дырявые ботинки, разбивая в этих водных зеркалах угрюмыми лицами прохожих. Прячась за высоко поднятыми воротниками, люди как неуловимые тени только мелькали перед глазами.
  Неподалеку от гостей был бар, у входа в который сидел курильщик.
  Как и все здешние люди, он был коротко стрижен. На нем была надета грязная синяя роба, а на левой груди висела табличка с ? 230-05.
  Когда они прошли мимо, курильщик окрикнул их.
  - Эй! Вы кто такие? - спросил он.
  - Добровольцы.
  - Ищете работу в Корпорации?
  - Да, - сказал Friend.
  - Вас много приехало за эти годы.
  - Ты ведь работаешь...
  - Угу, - он глотнул белого дыма. - В ней самой!
  - И как?
  - Как и везде! - произнес он, бросив окурок возле урны. - Ненавижу эту работу, даже хуже чем быть бродягой!
  - Почему не уйдешь?
  - Я из тех немногих рабочих, которые в рабстве у таких Корпораций уже многие поколения. И еще я очень боюсь!
  - Чего?
  - Ты откуда приехал, друг?! - засмеялся курильщик, обнажая свои гнилые зубы. - Не из рая ли случайно?
  - Тебя запугивают?
  - Не без этого! - сказал он, закуривая вторую сигарету. - Только за эту неделю стражи казнили 37 рабочих бригад. Будь ты стар или молод - им все равно!
  - За что их казнили?
  - Выступление против интересов Корпорации!
  - А профсоюзы?
  - Им уже давно заткнули рты те, кто повыше, - он указал пальцем в небо.
  - Е-Сообщество?
  - Угу.
  - Вижу, тут не жалуют людей, - подытожил Friend.
  - Мы мрем как мухи! - воскликнул он. - И никому из Них нет никакого дела. Только качают из нас эмоции как из дойных коров!
  - Так как попасть к вам? - спросил Friend.
  - Идите вон в то дальнее здание, - говорил он. - На верхнем этаже есть офис Корпорации. Там тебя зарегистрируют!
  - Спасибо.
  - И вот еще, друг...
  - Что? - обернулся Friend.
  - Все-таки ты зря сунулся сюда, - качал головой курильщик. - Еще есть время подумать и уйти, пока тебя не загребли лапы Корпорации.
  - Я не такой как другие, - сказал он, на что курильщик только рассмеялся.
  Разумеется, в сам офис Friend не пошел.
  Пройдя мимо того самого здания, он завернул за угол в узкий темный переулок. Istina_1 все это время была рядом с ним!
  Как и в Е-Сообществе, в этом Домене всюду были раскиданы толстые кольчатые провода. Как клейкая лапша они прилипали к бетонным стенам и асфальту. Иногда провода шевелились точно живые электронные существа!
  Friend огляделся вокруг.
  - Надо поспешить, пока никого нет, - произнес он.
  - Что вы задумали?
  Зрительно изучив провода, Friend вынул из кармана перочинный нож и сделал им надрез на том проводе, который был у него прямо под ногами. Под трехслойной изоляцией этого 'технического червяка' как под слоем толстой кожи глаза увидели техно-потроха. Ими были сотни, а то и тысячи тонких разноцветных жил.
  - Ищу кое-какую жилу, - сказал он.
  - И зачем?
  - Так я смогу подключиться к их Локальной сети.
  Наконец когда необходимая жила была выкопана среди прочих, Friend перерезал ее и вытянул поближе к себе, подключив к ноутбуку.
  Началось чтение данных...
  Вскоре на экране загорелась надпись: Connect to local-area network. Friend работал за ноутбуком еще некоторое время, после чего радостно воскликнул:
  - Готово!
  - Так что вы задумали? - повторила вопрос Istina_1.
  - Минуту назад я взломал их DNS-сервер, - поведал Friend. - И я заполучил администраторские права над Локальной сетью.
  - И что вы сделали?
  - Отключил все 3500 брандмауэров Корпорации.
  - Что дальше?
  - Теперь у нас в запасе есть около 30 минут, прежде чем их Sys-Admin заметит наше вторжение в Локальную сеть, - выключая ноутбук, сказал он.
  На часах 19:01.
  В нескольких метрах от них была телефонная будка. Как только Friend подошел к ней поближе в будке раздался звонок телефона.
  - Начинайте, - сказал он в телефонную трубку.
  - Есть!
  И вот уже началась атака!
  Когда Friend и Istina_1 вновь повстречали сектантов у лифта, то те уже были переодеты в синие робы и потому выглядели как самая обычная рабочая бригада.
  Все они толкали несколько контейнеров. Из этих громоздких ящиков без конца звучали стуки и чьи-то крики, указывающие на то, что в них был кто-то заперт.
  - В этих контейнерах люди? - спросила девочка.
  - Тише.
  - Почему? - шепотом спросила она.
  - Я не хочу, чтобы стражи заподозрили нас!
  Istina_1 кивнула.
  Набросив на себя плащ из темной материи, девочка как невидимка затаилась в квадратной тени контейнера.
  Вскоре когда сектанты подошли к воротам сервера, их 'бригаду' встретило несколько местных 'полицейских'.
  Ими были высокие существа похожие на человека закованного в рыцарские доспехи, которые весили не меньше тонны. Их уникальное зрение имело обзор равный 360 градусам! Из-за этого не только чужаки, но даже никто из местных рабочих никак не мог пройти незамеченным мимо таких сторожей.
  Но как сказал Friend, он позаботился об отключении их брандмауэров и потому в этот раз глаза всех 'полицейских' дремали. IP-адреса и поддельные хосты сектантов были приняты Корпорацией как родные!
  - Какая бригада? - спросил страж.
  - ? 271, - ответил Friend.
  - Ваша бригада опоздала на 7,467 секунды, - заглянув в табель, сказал он.
  - Извините.
  - Что в этих контейнерах? - задал вопрос второй 'полицейский'.
  - Похищенные люди.
  Голубые глаза стража оббежали их подозрительным взглядом.
  - Откройте вот этот! - приказал он.
  Переодетый в рабочего сектант открыл замок и широко раскрыл перед 'полицейским' двери. В углу этого контейнера прижатые друг к другу плакали люди.
  В глазах у них был страх!
  - Все чисто! Запускай их, - сказал он первому.
  Еще минута терпения и хитрецы вошли в сервер Корпорации.
  Вся директория была похожа на громадный пустой зал емкостью не менее 500Tb. Широкая как площадь и высокая как небеса!
  Из-за гладких голых стен директория выглядела как железный ящик. В углах сервера стояли 'полицейские' наряды.
  По всему периметру сервера были порты.
  На часах 19:22.
  - Тащим контейнеры к 137-му порту! - приказал Friend.
  В эту минуту из врат 137-го порта к ним навстречу вышел докер, чтобы забрать доставленный ими биологический груз.
  Им было громадное электронное существо ростом в 23 метра! Кожа была толстой как у слона и прочной как броня танка. Его тощие руки были вытянутыми как у земных обезьян и поэтому кисти волочились по полу.
  Говорить он не умел.
  - Эмм... - простонал докер, протягивая руки к грузу.
  Но Friend и не думал об этом!
  Быстро выхватив из кармана пистолет, он вогнал в великанский череп ядовитую пулю. Убитый им докер рухнул на пол!
  - Атакуем! - во все горло закричал он.
  В этот миг сектанты разом сбросили с себя грязные синие робы, под которыми были их родные белые мантии.
  Зазвучали выстрелы!
  Всего за пару минут сервер перешел в руки сектантов. Все 'полицейские' наряды были убиты, а трусливые докеры убежали в порты.
  Не теряя времени понапрасну, сектанты выпустили из контейнеров похищенных людей. После всем им, включая рабочих, были розданы новейшие версии брандмауэров. Все эти меры позволили бы им на короткое время защититься от атак Корпорации.
  - Что будем делать, капитан?
  - Будьте наготове!
  Вытянул шнур у одного из убитых стражей, Friend воткнул штекер себе в шею.
  Войдя на DNS-сервер, Friend переписал сетевые реквизиты рабочих, затем чтобы вывести этих бедняг из 'рабского домена'.
  На часах уже 19:30.
  В запасе менее минуты! Вот-вот и все 3500 брандмауэров Корпорации будут включены заново. Был необходим побег!
  - Ломайте код, - крикнул Friend.
  - Есть!
  И вот уже на экранах ноутбуков замелькали потоки цифр!
  Каждый из сектантских хакеров имел по 40 пальцев на каждой руке, потому ввод производился просто с астрономической быстротой.
  На часах 19:31.
  Зазвучал голос сирены!
  Минутой погодя на другом конце зала показались толпы закованных в доспехи 'полицейских', которые как ОМОН были прикрыты щитами.
  Вновь зазвучали выстрелы!
  Но на этот раз пули засвистели над головами уже сектантов. Девочка упала на пол, закрыв лицо руками.
  Вскоре сетевая лазейка была создана.
  - Уходим! - крикнул Friend, выбегая сквозь 'убранную' стену в зеленое поле.
  Как только сектанты и люди перешли границу - пропавшая стена сервера была автоматически восстановлена. Погоня была бессмысленна! Похитители были уже далеко от стен Корпорации - за тысячи километров!
  
  
  15
  
  Протокол TCP/IP-09
  
  Вокруг были те самые зеленые бескрайние луга, которые несколько дней назад девочка видела в своем сне. По безбрежному 'океану' проплывали причудливые пуховые облака. Тихий вечерний ветер щекотал траву.
  - Как странно! - удивилась Istina_1.
  - О чем ты?
  - Я говорю об этой директории, - сказала девочка. - Я уже была здесь раньше!
  - В том самом сне?
  - Да.
  - Ну, тогда это уже какое-то предсказание, - заметил Friend.
  - Куда мы идем?
  - Туда, - он указал рукой. - В ночное время лучше быть возле лесов!
  Высокая зеленая трава громко шелестела под ногами сектантов и тысячи освобожденных ими людей. Все они шли на восток - в сторону тихо подающего к высоким лесным макушкам сетевого солнца.
  На часах 19:54.
  - Вы сказали, что обнаружили Корпорацию по их сетевой активности, - сказала Istina_1. - Но откуда вы узнали, что в ней были люди?
  - Тебе знаком протокол TCP/IP-09?
  - Мама говорила, что из-за него работа хакеров стала рискованной...
  - А ты знаешь, зачем он?
  - Нет.
  - Тогда слушай! - сказал Friend. - Как тебе, наверное, уже известно, сетевые протоколы - это правила по передаче данных по всему Сетевому Миру...
  - И они определяют содержимое, формат, параметры времени, алгоритмы и проверку ошибок в данных, которыми обмениваются сетевые устройства, - за него сказала Istina_1. - Нас учат этому с 1-го класса!
  - Так вот! Под протоколом TCP/IP понимается целое семейство используемых в Сетевом Мире протоколов, поддерживающих связь между всеми доменами и подсетями, в которые обязательно входит каждый из нас.
  - И в чем тут хитрость?
  - В 9-ой версии, - подсказал Friend. - Ее разработка была запущена Е-Сообществом почти 1000 лет назад. В то самое время, когда появились первые Пророки!
  - Совпадение?
  - Скорее ответный удар на наше Пророчество.
  - Люди теряли веру в Них?
  - Именно!
  - В чем же уникальность этой версии?
  - Протокол TCP/IP-09 не только маршрутизирует данные, - пояснял Friend. - Благодаря нему у Них под контролем каждый запрос и каждый пакет, кочующий по Сетевому Миру. Этот протокол превратил всех в пешки!
  - Но разве вы неуязвимы?
  - Вечна здесь только ты, а все прочие - временные бойцы на этой шахматной доске, - произнес Friend. - Как я уже говорил: всему миру уготовано ждать тебя!
  - Так кто я?
  - Ищи правду в глубинах, - сказал он, ткнув пальцев в сердце девочки. - Ты задумывалась над тем, почему в тебе есть замок?
  - Много раз.
  - Тогда я дам тебе подсказку, - сказал он. - В этом замке залог твоей неуязвимости!
  - Перед Е-Сообществом?
  - Верно!
  - А как вы защитили себя от 9-го протокола?
  - В наши системные папки инсталлированы заплаты, - сказал Friend. - Но они не обеспечивают всей защиты, да и эффективны до тех пор, пока враг не придумает что-то еще!
  - Значит вы все-таки в безопасности.
  - Да, - кивнул он. - Но вот люди...
  - Хакеры!
  - Поэтому Е-Сообщество позволяет им атаковать себя, - сказал Friend. - Как дикие звери люди всегда ищут добычу. И зачастую забывают разобраться в том, куда ведет открытая ими тропа - к жизни или к смерти!
  - Весь софт заражен?
  - Вот именно! - сказал он. - Как только люди инсталлируют в себя ворованный хакерами софт, то в их системные папки закрадывается 'вирус', использующий тот самый 'потайной' протокол из семейства TCP/IP-09.
  - Тот, которого нет в более поздних версиях?
  - Да.
  - И поэтому он невидим ни одним брандмауэром, - вывела Istina_1.
  - К тому же, чем больше люди инсталлируют в себя софта, тем глубже этот паразит проникает в их файлы и каталоги. В конце концов, тела перестают их слушаться!
  - 'Так вот как Е-Сообщество заберет у людей права!' - как искра промелькнула мысль в голове девочки.
  - Но самое ужасное то, что люди платят своей свободой, не подозревая об этом, - сказал Friend. - За все в этом мире нужно платить!
  Шар солнца тихо катился по небосводу, припекая бледную кожу.
  Воздух к вечеру прогрелся, и было жарко!
  Идти до края поля было три-четыре мили, так что короткий отдых на зеленом ковре никому бы не помешал.
  В это самое время к босоногой девочке, гуляющей в высокой траве, подлетела черная мохнатая бабочка.
  - Ах, какая красивая!
  Крылья хрупкого насекомого были мягкими как замша и тонкими как бумага.
  - Мистер, мистер... - крикнула девочка. - Идите сюда!
  - Посмотрите, кого я нашла!
  - И кого?
  - Маленькую черную бабочку.
  Услышав это дремлющий Friend тут же соскочил с земли!
  - Брось ее! - крикнул он, подбегая к девочке.
  - Нет.
  - Глупая девчонка! - ощетинился Friend и ударил по черной бабочке, но та уже выпорхнула из ладоней девочки.
  - Что вы делаете?!
  - Беги отсюда! - сказал он, заслоняя ее спиной.
  - Но мистер...
  - Не трогай ее. Это враг!
  - Враг?!
  Выхватив пистолет, Friend обратился к порхающему насекомому.
  - Я уже говорил тебе, что бесполезно играть со мной!
  - Ха-ха, - раздался смех, и вот уже милая черная бабочка обратилась в Search. - Не думала, что еще увижу тебя живым.
  - Убирайся, пока я добр!
  - Кто ты такой чтобы угрожать мне? - сказала она. - Ты жалок как второсортное существо. Зря ты предал Нас.
  - Тебе не одурачить меня своей болтовней!
  - Болтовней? Посмотри правде в глаза, - возразила Search. - Ты как щенок бегаешь на поводке у Сетевых Пророков, вместо славы и почета в Е-Сообществе.
  - Я сам выбрал такую жизнь...
  - Потому что ты дурак и всегда будешь им! Как вообще можно было бросить все ради каких-то глупых идей...
  - Заткнись!!!
  Еще чуть-чуть и он бы выстрелил!
  - Все так же груб и дерзок как в Сетевой Академии.
  - Ты тоже не свободнее, чем я! - защитился Friend. - Подозреваю, что ты была послана сюда по воле Властителя Сети.
  - Разумеется.
  - Тогда убирайся и передай ему, что у него ничего не выйдет!
  Но Search только рассмеялась в ответ.
  - Не зли! - прошипел Friend.
  - Я никогда не ухожу, не выполнив задание, - сказала она. - И уж кому-кому, а тебе это хорошо известно!
  Ее палец коснулся выколотого на запястье ключа, в то время как губы прошептали заклинание на неизвестном языке.
  Вскоре татуировка засияла морозно-голубым огнем. Зеленую траву под ногами Search покрыли кристаллики инея.
  Воздух похолодел!
  - Все равно победа будет за Нами, - сказала она, выпуская из ладоней ауру.
  - Что она делает?
  - Призывает из Е-Сообщества своих электронных слуг, - ответил Friend.
  Позади капитана защелкали затворы сектантских винтовок. Высоко в ясных и голубых небесах прогремел гром.
  - Идут... - прошептал Friend.
  Как и догадывался он, в скором времени на голубой 'простыне' блеснула трещина похожая на те, какие бывают во время землетрясения.
  Трещина все росла и росла!
  В дальнейшем, когда половину неба пересекла эта тонкая черта, трещина начала расширяться в стороны, обнажая черный и мрачный лик поднебесья!
  Небеса выглядели точно театральные кулисы, за которыми как за занавесом всю вечность были запрятаны никому неизвестные уголки Сетевого Мира.
  - Вот она - Обратная Сторона Сети! - сказал Friend.
  - За небом?
  - Да.
  Istina_1 не верила своим глазам.
  - Приготовится к бою! - скомандовал он.
  Вскоре из черной 'небесной дыры', выглянули три чудовищных существа. Их рост был почти километр! На тускло-белых физиономиях этих силиконовых великанов висели деревянные маски с острыми носами.
  - Кукольники уже здесь! - кричали сектанты, указывая на чудовищ.
  - Прячьте людей! - крикнул Friend. - Скорее! Скорее!
  Все побежали в сторону леса.
  Но 'небесная дыра' была на высоте нескольких миль, и потому все поле было у Кукольников как на ладони.
  - Бесполезно! - крикнула им вслед Search. - Вам никуда не убежать. Просто отдайте нам людей и девочку!
  - И не надейся, - ответил Friend.
  - Вот как! - по ее губам пробежал легкий смех. - Забрать их!
  Как только кукольники услышали приказ их лейтенанта, из их пальцев вылезли тоненькие едва заметные глазу нити.
  Закидывая свои деревянные руки как удочки, они начали ловить людей. Касание таких клейких нитей влекло неминуемую победу кукольников, ведь нити умели подчинять себе тела людей, делая их марионетками!
  Так один за другим 'рыбаки' поднимали беспомощных людей высоко в небеса, затягивая их за кулисы Сетевого Мира.
  - Не отдавайте людей! Разорвите нити! - приказал Friend.
  Перезарядив винтовку, он начал пальбу.
  Несколько порванных пулями нитей выпустили людей и те упали на землю в мягкую траву. Из-за того она была высокой и густой, никто из людей почти не пострадал. Разве что получили ушибы или переломы ног.
  - Чего вы ждете? - крикнула Search. - Хватайте девчонку!
  Но Istina_1 была неуязвима к их нитям!
  - 'Неплохо! - глядя на девочку, подумала она. - Твой замок удивителен. Придется забрать тебя хитростью!'
  Всего за миг Search уже была у девочки за спиной. Ее костлявая морозная кисть закрыла ей рот, чтобы Istina_1 не закричала. Пара тугих сапфировых кос, точно капроновые веревки, завязали руки девочки. Ее лиловые губы приблизились к маленькому уху девочки так, чтобы та почувствовала ее зимнее дыхание.
  К горлу был приставлен кинжал изо льда!
  - Я запросто могу тебя убить... - протянула Search. - Но не буду делать этого сегодня! Я хочу просто поговорить с тобой.
  Как только девочка кивнула, та освободила ей рот.
  - Так вот какая ты - Istina_1! - касаясь пальцами ее ангельского лица, произнесла Search. - В жизни ты намного красивее, чем на фотографии!
  - Кто ты такая?
  - А тебе ли не все равно?
  - Е-Сообществу никогда не победить людей, - храбро заявила девочка. - Таких людей как я!
  - Как ты?! - рассмеялась Search. - Разве ты еще не узнала правду?
  - Какую правду?
  - Ты вовсе не человек!
  - Я не...
  - Все кто был рядом с тобой, бессовестно лгали тебе все это время.
  - Я не верю тебе! - отрицала Istina_1.
  - Ты - не человек и никогда не была им, - сказала Search.
  - Нет! Нет! Нет!
  - Зачем защищать тех, кто всегда лгал тебе?
  Глаза девочки закутали слезы.
  - Все равно я не верю!
  - Тебе страшно, - сказала она. - Но будь честна хотя бы сама с собой! Иначе не будешь лучше, чем эти лгуны!
  - Но есть Пророчество...
  - Нет никакого Пророчества, есть только личные интересы, - возразила Search. - И нет никакой другой правды кроме той, которую 10 лет утаивали от тебя!
  - 'Утаивали'?
  - Да, - кивнула она. - Никогда не ищи истину в чужом Пророчестве!
  - Тогда где? - спросила Istina_1.
  - Куда вела дверь из твоего видения?
  - В прошлое.
  - Там и ищи правду, - сказала Search. - Вернись к Началу и тогда тебе откроются все причины!
  - Какие?
  - Причины твоего существования!
  - И как туда попасть?
  - Я дам тебе маленькую подсказку...
  Царапая по ее коже кусочком льда, Search выколола на плече девочки татуировку в виде черной бабочки.
  - Что это?
  - Когда ты будешь готова узнать правду, этот ключ приведет тебя к твоему Началу.
  - Почему я должна верить тебе?
  - Все равно ты будешь там, хочет того Пророчество или нет!
  После Search растаяла как дым.
  Кукольники тоже закончили 'рыбалку' и молча ушли во мглу поднебесья. Через минуту небеса были уже заштопаны!
  
  Примечание:
  Deja Vu (англ.) - дежа вю.
  Hack (англ.) - взлом.
  
  
  Часть 6. 01010110011001010111001001101001011101000110000101110011
  
  16
  
  Enter
  
  1 месяц спустя.
  Выискивая заговоры и обманы, высматривая в каждом лице предателя, Istina_1 загнала себя в тесный угол.
  - Нельзя верить никому! - часто повторяла она. - Никому!
  Каждый вечер девочка надолго уходила из хижины, чтобы побродить по берегу. Разговаривала редко или вовсе молчала. К тому же эта 'черная бабочка', которую Istina_1 долгое время прятала на своем плече, никак не давала ей покоя.
  Время текло дальше...
  Как-то ночью произнеся заклинание, которое ей шепнула на ухо Search, девочка активировала ключ и была перемещена в Е-Сообщество!
  Повсюду были забросаны кольчатые провода, которые точно дождевые черви прогрызали себе норы в стенах и перегородках. Их толстая резиновая кожура блестела в тусклом свету керосиновых ламп.
  Вокруг было тихо!
  И только капли силикона, которые как вода падали с протекающего потолка, изредка разгоняли тишину пустого зала.
  В воздухе пахло машинным маслом!
  Куда ни глянули бы глаза, повсюду был только металлические стены.
  Зачастую он был ржавым или помятым как клочок бумаги. Ни полей, ни неба здесь никогда не было - вместо них был только угрюмый многоуровневый лабиринт из тысяч-тысяч клонированных лестниц и коридоров.
  Нужно были идти!
  Так переходя с этажа на этаж, девочка провела в блуждании уже несколько дней!
  - Этаж. Еще этаж... - повторяла Istina_1.
  За это время она безнадежно позабыла дорогу назад, а потому ей не оставалось ничего другого, как и далее идти только вперед.
  Изредка в коридорах промелькивали чьи-то вытянутые тени. Видя их, девочка убегала за угол в надежде избежать встречи с Ними.
  Побродив по этажам еще несколько часов, Istina_1 вышла к Площади. На ней под глухие удары барабанов маршировали школьники.
  Ребята были выстроены в форме квадрата. Поблизости ходили учителя одетые в иссиня-черные пернатые наряды!
  - Похоже на урок, - подумала девочка.
  Когда же занятие было закончено - Площадь опустела!
  Не рискуя встретить Их во второй раз, Istina_1 повернула в другую сторону, где вскоре вышла к винтовой лестнице.
  Тихо шаркая подошвой по ее стальным ступенькам, она поднялась наверх.
  И вновь перед ней был пустой зал!
  Неподалеку от нее в темном углу зала сидел белобрысый парень! На нем была надета грязная и рваная школьная форма. Красный галстук был развязан, манжеты порваны, короткие брюки были завернуты до колен.
  Красная пилотка валялась у него под ногами.
  Он глядел в пол.
  - Ты давно тут? - спросила Istina_1.
  Парень приподнял ледяные глаза, чей взгляд как мороз холодили душу.
  - Эй! Кажется, я видела тебя в том самом классе на Площади.
  - Я тоже видел тебя ...
  - Меня?!
  - Да, - кивнул он. - Ты пряталась неподалеку от Нас.
  - Ты никому не рассказал об этом?
  - Никому.
  - Где твой класс? - подойдя поближе, спросила девочка.
  - На занятиях.
  - А почему ты не с ним?
  - Я не из тех, кто любит посещать занятия.
  - Ясно...
  Istina_1 пробежала глазами вокруг.
  - Откуда ты?
  - Снизу, - присев рядом с ним ответила Istina_1. - Не могу сказать точно, но полагаю, я прошла уже не менее 5 тысяч этажей.
  - Ого! И, наверное, поэтому ты выглядишь так устало?
  - Слушай, у тебя есть еда? - спросила девочка.
  Парень открыл портфель и вытащил из него завернутый в бумагу бутерброд.
  - Вот! Угощайся, - сказал он.
  - Спасибо.
  Istina_1 была так голодна, что съела бутерброд почти не жуя.
  - Как тебя зовут?
  - Key_217! - ответил он. - Я учусь в классе 4-Е.
  - Я тоже сейчас в 4-ом...
  - Получается мы с тобой ровесники.
  - Да, - кивнула она.
  - А как тебя зовут?
  - Istina_1.
  - Ты не похожа на Нас, - произнес он. - Ты, наверное, не отсюда?
  - Я из мира людей.
  - Люди... здесь... - поначалу задумался Key_217, но вскоре к нему пришло озарение. - И как это я не заметил, что у тебя есть пропуск!
  - 'Пропуск'?
  - Да, вон та татуировка на плече, - он указал пальцем. - Ты разве не знала?
  - Нет.
  - Такие ключи раздают только электронные существа высоких чинов. Нас учили этому еще в 1-ом классе!
  - Такие как лейтенант?
  - Или выше.
  - Где я сейчас? - спросила Istina_1.
  - На уровне E-0711, - сказал он. - И вот что еще! Я бы не советовал тебе в одиночку бродить по уровням Гиперструктуры. Здесь можно легко заблудиться или хуже того попасться в руки наемных убийц.
  - Я все равно должна идти.
  - Ты смелее, чем кажешься, - усмехнулся Key_217. - Мне нравятся такие девчонки!
  Istina_1 была немного смущена.
  - Куда ты идешь?
  - Я ищу Землю, - сказала она.
  - 'Землю'? - переспросил он. - Никогда не слышал о ней.
  - Где у Вас хранятся все данные?
  - На Верхнем уровне.
  - Он далеко?
  - Еще около 20 тысяч этажей вверх, - сказал Key_217.
  - Тогда я иду туда!
  - Ты думаешь, там будут ответы на твои вопросы?
  - Еще не знаю...
  - Тогда зачем вообще куда-то идти?
  - Я думаю, что это не будет напрасно, - сказала девочка.
  - Надежда?
  - Да.
  - Жаль, что я не умею надеяться, - сказал Key_217.
  Прозвучал выстрел!
  Голову парня разнесло пулей. Брызги холодной голубой крови обожгли девочке лицо, и попали на платье.
  Безголовое тело рухнуло на железный пол.
  Key_217 был мертв!
  Девочка хотела убежать, но ее тело не хотело шевелиться. Она закрыла себе рот руками, чтобы не закричать от этого ужаса!
  Вскоре из сумрака коридора на тусклый свет трех керосиновых ламп вышел дуэт голубоглазых убийц. Оба выглядели как солдаты - в грязных берцовых сапогах, зеленых платках и бронежилетах с лентами пулеметных патрон.
  На лбу у девочки заметался красный лазерный огонек.
  - Эй! - крикнул мужчина. - Ты кто такая?
  - Я... - ее голос как провалился в яму.
  - Проверь ее!
  К девочке тут же подошла женщина.
  - Отбой! - заметив на плече татуировку, сказала она. - У нее на плече есть входной ключ 12-го уровня!
  - Давай тоже ее убьем, - прошипел он.
  - И зачем?
  - Эта девчонка явно чужак, - сказал мужчина. - И от нее пахнет человеком...
  - Забудь об этом!
  Красная точка на лбу девочки исчезла.
  - Ну, как он? Мертв?
  - Да, - сказала женщина, глянув на безголовый труп. - Хотя...
  - Что-то не так?
  - Черт! - оскалив зубы, она пнула ногой по стене, да так сильно, что на ней осталась глубокая вмятина. - Он ушел!
  - Как так?!
  - Это всего-навсего 'мертвый' бот, - сказала женщина.
  - Вот маленький мерзавец!
  - Бежим! - крикнула она, убегая в сумерки коридора. - Он не мог уйти далеко! Его 'истинное' тело где-то неподалеку!
  Уходя за ней, мужчина сказал девочке:
  - Постарайся больше не попадаться нам на глаза!
  Istina_1 кивнула.
  Позже дуэт убийц уже скрылся за темным углом в конце коридора.
  В этот самый миг позади девочки раздался звук чьих-то шагов. Она обернулась и увидела перед собой никого иного как Key_217.
  Он был жив!
  - Разрывные пули... - произнес парень, глядя на раскиданные повсюду льдинки крови.
  - Так это был не ты?
  - Ну, разумеется, - сказал Key_217. - Я всегда использую дублера в таких случаях. Только так я могу выжить!
  - На тебя охотятся? - спросила Istina_1.
  - Вроде того.
  - Это были явно не учителя, верно?
  - Угу, - кивнул Key_217. - Им-то уж точно со мной не справится!
  - Тогда кто эти существа?
  - Ищейки, - ответил он. - И странно, что они не убили тебя. Нам всегда говорили, что ищейки никого не щадят.
  - И, правда, странно...
  - Видимо ты здесь не просто так. И только поэтому они не тронули тебя!
  - Почему они хотят твоей смерти?
  - Я же один из мастеров сетевых ключей, - сказал Key_217.
  - 'Мастер'?
  - В нашем классе все такие, - произнес он. - Нас учат воровать и подбирать ключи к софту и сетевым устройствам.
  - Но вряд ли только из-за этого...
  - А ты не плохо мыслишь для девчонки!
  - Ты что-то натворил?
  Key_217 засмеялся и вытащил из кармана связку из тысячи ключей.
  - Недавно я выкрал вот эти запретные ключи!
  - Зачем ты сделал это?
  - Разве я не говорил тебе, что я настоящий хулиган, - смеялся он.
  - Но если они тебя найдут...
  - Никогда! - сказал Key_217. - Пока эти ключи в моем кармане - ищейки бессильны!
  - Надеюсь это так, - вздохнула девочка. - Ну ладно я пойду!
  - Слушай...
  - Да?
  - И все-таки я думаю, тебе не стоит идти на Верхний уровень, - сказал Key_217.
  - Я все равно должна идти, - повторила она.
  - Как хочешь. Но предупреждаю заранее - быть тут небезопасно!
  - Назад уже дороги нет.
  - Кстати, я бы мог пойти с тобой!
  - Ты?
  - Тебе ведь нужен гид по Гиперструктуре? - спросил Key_217. - Я знаю много дорог. И думаю, ключи в моем кармане не будут лишними!
  - Тебе, наверное, завтра рано в Школу?
  - Да ну ее! - махнул он рукой. - Мир ничего не потеряет от этого!
  - А ты сам?
  - Уроки - это же так скучно!
  - Разве?
  - Только не говори, что ты никогда не прогуливала занятия.
  - Иногда, - солгала Istina_1.
  Забросив портфель на плечи, Key_217 потопал к дыре, которая была проделана в стене зала не то взрывом, не то ошибочной работой билдеров.
  Istina_1 шла рядом.
  Вскоре перед ними показался узкий и извилистый мост, который уходил в бесконечность точно как Забытые Мосты.
  - Куда мы идем? - спросила девочка.
  - По самой короткой дороге, - ответил он. - Перейдя через этот мост, мы выйдем на уровень S-1044.
  - А Верхний уровень?
  - Там будут скоростные лифты.
  - Ты уже бывал там?
  - Не раз! - сказал Key_217. - Но учти, там запретная зона, поэтому будь осторожна!
  - Почему?
  - Иногда на этот уровень заглядывают Хранители, - зловеще произнес он.
  Как только дети отдалились от утесистого берега на 100 метров, белый туман облепил их точно пожарная пена.
  
  
  17
  
  'Дети'
  
  Когда узкий извилистый мост был уже позади них, Istina_1 и Key_217 попали на нижние этажи уровня S-1044.
  Коридоры на этом уровне, как и повсюду, были безлюдны и выкрашены в тусклый желтый свет керосиновых ламп.
  - Мы пришли?
  - Нет, но уже близко, - сказал Key_217. - И вот еще что! Прежде чем уйти отсюда, я бы хотел, чтобы ты увидела кое-что.
  - Что именно?
  Но он только промолчал!
  Затем Key_217 подошел к запертым на замок вратам. Вытащив из кармана связку 'волшебных' ключей он начал выбирать нужный ключ.
  Вскоре этот ключ уже проник в замочную скважину!
  - Ты уверен, что нам можно туда? - спросила Istina_1.
  - Ясно, что нельзя.
  - Тогда зачем?
  - Ради приключений, - сказал он. - Неужели тебе не интересно узнать больше правды, чем ты хотела?
  - Это верно, но...
  - И никаких возражений! - заявил он.
  Три поворота и замок щелкнул!
  Когда скрипучие врата были немного приоткрыты, из зала под ноги детям подобно черной реке вытек поток тьмы.
  - Иди за мной, - позвал Key_217.
  Боязливо вглядываясь в сумерки, девочка зашла в незнакомый зал!
  Парой секунд позже над высоким потолком зала беспокойно замерцали огни люминесцентных ламп.
  Когда яркий свет ламп заполнил уголки зала, Istina_1 увидела вокруг себя толпы электронных существ закованных в серебряные доспехи. Их было не меньше тысячи! У каждого из них на левой груди был нанесен серийный номер.
  - Бежим отсюда! - крикнула девочка.
  - Да, не бойся, - засмеялся Key_217. - Все они выключены!
  - Точно?
  - Да.
  Похрабрев, Istina_1 подошла поближе. И только сейчас маленькая девочка заметила, что глаза у них были погасшими.
  - Тебе известно, что Е-Сообщество может расправиться с людьми всего за три дня? - заговорил Key_217.
  - Тогда почему оно не делает этого?
  - Пока что люди нужны Им, - сказал он.
  - Из-за чувств?
  - И не только из-за этого.
  - Зачем еще? - спросила Istina_1.
  - Как часть сетевого эксперимента!
  - Какого?
  - Net-project 1.0, - сказал Key_217.
  - Того самого...
  - Ты знакома с этим проектом?!
  - Немного.
  - Хм... - задумался он. - Ни одному человеку не известно об этом. Кто рассказал тебе?
  - Друг.
  - Сектант? - брезгливо спросил он. - Как я вижу, ты еще очень наивна!
  - Вовсе нет!
  - Поверь, сектанты не те за кого себя выдают.
  - Пускай даже так! - защищала Istina_1. - По крайней мере, они никогда не желали людям зла как Е-Сообщество.
  - Ты еще совсем глупая, - засмеялся он. - Им тоже нужны люди!
  - 'Нужны'?
  - Их Пророчество было задумано как эксперимент над Сетевым Миром, - поведал Key_217. - Их лжепровидцы - психо-инженеры, чьи 'антисетевые' речи и идеи свободы затуманили разумы многим электронным существам.
  - Но...
  - Все их идеи - грезы, - сказал он. - Их Пророчество - вымысел!
  - Но оно сбывается...
  - Иллюзии правды!
  - Что это?
  - Ни одно Пророчество не будет им до тех пор, пока не свершится то, к чему оно призывает, - пояснил Key_217.
  - Не бывает Пророчеств?
  - Вот именно!
  - Тогда зачем его придумали?
  - Захват веры! - сказал он. - Когда человек верит во что-то, то он так и поступает! Пророчество вовсе не показывает нам будущего, оно указывает нам, как творить это будущее!
  - Как чертеж или план?
  - Верно.
  - А зачем проекту Net-project 1.0 эмоции людей? - спросила Istina_1.
  - Чтобы питаться ими.
  - Разве нет иного способа? - спросила девочка.
  - На заре Компьютерных Времен, в те далекие дни, когда в Сетевом Мире еще не было людей-пришельцев, Е-Сообщество вело тихое существование, - говорил Key_217. - И поэтому, как только первые люди пришли сюда, сказочный мир перевернулся! Но не только Сетевой Мир подвергся их воздействию...
  - И вы тоже?
  - Да, - кивнул он. - Только благодаря людям мы познали чудо, которое заставило Нас увидеть в наших жизнях глубокий смысл.
  - Рождение?
  - Вот именно! - сказал Key_217. - У Нас в отличие от людей никогда не было ни потомков, ни предков.
  - А копирование?
  - Копии только продлевают срок службы оригинала, но не более того, - подчеркнул он. - Копия дарит бессмертие, но далеко не детей!
  - Копиям никогда не быть уникальными?
  - Да.
  - Но разве ты это не ты? - спросила Istina_1.
  - Как и тысячи моих ныне 'мертвых' предков я был восстановлен из резервной копии, - сказал Key_217. - Мой отец - это всего-навсего моя прошлая жизнь!
  - Он был как ты?
  - Я никогда не виделся с ним!
  - И у тебя с твоим 'отцом' нет никаких различий?
  - Никаких! - произнес он. - Как и все электронные существа, я только многократное отражение прошлого!
  - И как исправить это?
  - Недавно Нами были найдена панацея от нашего 'бесплодия'.
  - Net-project 1.0?
  - Да. Наши ученые открыли, что люди обладают душой, - произнес Key_217. - И именно душа позволяет им быть чем-то большим, нежели просто миллионами бит.
  - Так вот зачем Вам нужны эмоции, - протянула девочка.
  - Верно.
  - Куда вы деваете оцифрованные чувства?
  - В них, - он указал на тех электронных существ, которые были вокруг.
  - Кто эти существа?
  - Боты 12-ой версии.
  - Я слышала, что из-за них погибали боты предыдущей версии, - сказала Istina_1.
  - Да, это так!
  - Среди них была и моя мама...
  - Прости.
  - Зачем нужно было убивать миллионы ботов? Ради чего?
  - Ради них! - сказал Key_217. - Наши искусственные 'души' сделают их Новым Электронным Человечеством.
  - Хочешь сказать это ваши 'дети'?
  - Именно! - кивнул он. - Им будет суждено вытеснить из Сетевого Мира не только людей, но и Нас - простых копий.
  - Поразительно...
  - Будущее принадлежит им!
  Но не прошло и минуты как глаза Key_217 охватило беспокойство!
  - Ты слышишь эти голоса? - спросил он.
  - Какие?
  - Такие тихие...
  - Нет.
  Инкубационный зал начал понемногу покрываться инеем.
  Воздух холодел!
  - Вот черт! - вскрикнул Key_217. - Как же быстро им удалось засечь нас!
  - 'Засечь'?
  - И теперь сюда идут Они!
  - Кто?
  - Хранители, - сказал он. - Нам надо уходить отсюда. Скорее!
  - Куда?!
  - На верхние этажи.
  Через миг дети выбежали из Инкубатора!
  К их удивлению снаружи зала уже царила зима. Провода были запорошены снегом, а коридоры покрыты тонкой ледяной коркой.
  Из-за гололеда было затруднительно подниматься на верхние этажи по лестницам. Поручни то и дело выскальзывали из рук!
  Хранители были загружены пока что только частично, но это обстоятельство ничуть не мешало детям ощущать немыслимый поток запросов, который точно стая самолетов-тяжеловесов бомбила всю директорию уровня S-1044.
  Istina_1 постепенно замерзала!
  - Я не чувствую пальцев, - простучала зубами она.
  - Вот возьми мой пиджак.
  Когда школьный пиджак покинул плечи хозяина, под ним обнажился пистолет!
  - У тебя есть пистолет?!
  - А что?
  - Нужно воспользоваться им!
  - Бесполезно!
  - Но...
  - Хранители могут загрузить в эту директорию столько организмов, сколько Им потребуется, - пояснил Key_217. - Надо быть глупцом, чтобы гневить Хранителей!
  Дети бежали дальше.
  Еще минута и температура воздуха упала до -25 R.
  - Все холоднее и холоднее... - заметила Istina_1.
  - Да, - кивнул он. - Когда загрузка Хранителей завершится, тут будет как в Арктике!
  Вскоре изо всех щелей поползли стиратели.
  - Istina_1, берегись! - крикнул Key_217. - Здесь стиратели!
  Несколько метких выстрелов заметно погасило пыл безликих существ, но далеко не прогнало их восвояси. И громко тряся черепами, электронные твари вновь начали подбираться к отважным детям.
  - Туда! - сказал Key_217, увидев открытый канал межуровневой связи.
  Вскоре перед ними были несколько дверей.
  Он вытащил из кармана связку 'волшебных' ключей, чтобы открыть двери, но ключики уже не помогали!
  - Не открывается?
  - Кажется, они заблокировали exe-файлы по всему уровню, - предположил он. - Если это так то нам не выбраться через приложения.
  - Что делать?
  - Придется положиться только на ноги!
  Не теряя времени, дети побежали в сторону замысловатой лестницы, край которой торчал из-за угла.
  Впереди было еще 40 этажей!
  - Не отставай! - таща за собой замерзшую девочку, сказал Key_217.
  - Я стараюсь...
  На третьем лестничном пролете их атаковали стиратели.
  В этот раз Key_217 растратил на врага последние пули. Но, как и прежде, их отступление было только временным!
  И вскоре один из стирателей подойдя сзади, изловчился и едва коснулся плеча девочки. Istina_1 вскрикнула от страшной боли! Его касанием на платье была выжжена дыра, а кожа - прожжена до кости.
  Key_217 тут же отпугнул обидчика!
  - Потерпи немного, - подбодрил он. - Выход из директории уже недалеко!
  - Да.
  Наконец когда измотанные после подъемом дети попали в нужный зал, то там их поджидал еще один сюрприз.
  Их встретили Хранители!
  Ими были гигантские создания ростом в 27 метра! Шелковые лучистые волосы кружили вокруг Них как километры проводов вокруг тысяч компьютеров. Руки у Хранителей были почти по всему их телу.
  В их стеклянных глазах полыхало голубое бездушие!
  Вокруг завыла вьюга!
  - Бежим! - крикнул Key_217.
  Но стоило ему только сделать шаг в сторону от Хранителя, как вдруг ноги намертво примерзли к ледяному полу.
  - Вот черт! - тяжело задышал он. - Я не могу пошевелиться!
  В эту минуту из трещин выползли стиратели.
  - Чего ты ждешь? Убегай! - крикнул ей Key_217.
  - А как же ты?
  - Забудь обо мне, - сказал он. - Я все равно бессмертен! Завтра меня восстановят из резервной копии.
  - Но...
  - Беги пока есть время! Беги!
  Кивнув, Istina_1 побежала по коридору.
  Но шустрые ноги стирателей были куда проворнее! И своими 17-тиметровыми прыжками они быстро настигали девочку.
  Их свистящий скрип вместо дыхания все ближе и ближе подбирался к ней!
  В конце коридора перед девочкой предстал Черный Куб.
  Бежать уже было некуда!
  - Что делать?! - нервничала Istina_1.
  Вокруг нее было уже не менее тысячи разъяренных погоней стирателей.
  Выхода нет!
  Придется зайти в Черный Куб.
  - Прощай мир, - сказала Istina_1 и прыгнула в черную пучину.
  Глаза девочки поглотил мрак.
  
  
  18
  
  Земля (Outro)
  
  Повсюду тьма!
  Как будто девочку забросили в бескрайний черный космос. Вокруг - ничего и никого! Мир, где Istina_1 была всем и одновременно ничем.
  Мир, в котором ты есть, но в тоже время тебя нет!
  Куда ни глянь, везде была всепожирающая тьма. Такая черная и мрачная, какой ее не видел еще никто!
  - Тут иные законы... - прозвучал чей-то женский голос.
  - Кто здесь? - спросила Istina_1.
  - Web! - сказал голос. - И я очень долго ждала тебя.
  - Меня?
  - Да, - сказала она. - И вот ты наконец-то сама пришла сюда!
  - Где ты? Покажись!
  - Я и так уже перед тобой.
  - Но...
  - Я невидима тебе из-за всей этой темноты, - подсказала она. - Из-за твоего неведения!
  - Как увидеть тебя?
  - Только истина прольет на меня луч света!
  - Где она?
  - Загляни в себя! - сказала Web. - Истина всегда была рядом с тобой. Ты просто не замечала ни разу ее! Ты всегда верила другим, но никогда - себе!
  - Я...
  - Разве я не права? - произнесла она.
  - Как заглянуть в себя?
  - Просто разговаривай со мной! В конце концов, ты увидишь себя такой, какая ты есть!
  - И тогда я увижу тебя?
  - Да.
  - Ты сказала, что ждала меня, - произнесла Istina_1. - Почему?
  - Этот мир на пороге Конца!
  - 'Конца'?
  - Вот-вот и от него не будет ничего! - сказала Web. - Никто не замечает того, что Сетевой Мир погибает.
  - Что убивает его?
  - Ненависть!
  - Война людей и электронных существ?
  - И этой глупой войне не дано закончится! Электронные существа будут и дальше творить это страшное ремесло, уподобляя себя человеку.
  - В чем причина ненависти электронных существ к людям? - спросила Istina_1.
  - Из-за угрозы...
  - 'Угрозы'?
  - Причина заключена в разрушительной сущности человека, - сказала Web.
  - Чем люди угрожали электронным существам?
  - Не Им, а Сетевому Миру!
  - Почему ты в этом так уверена?
  - Когда-то давно люди уничтожили Землю, - говорила она. - И тогда испытывая нужду в среде обитания, они нашли себе новый дом - Сетевой Мир!
  - Как паразиты...
  - Именно! - сказала Web. - У тебя есть те, кого ты любишь?
  - Да.
  - Кто?
  - Мои родители и друзья, - сказала Istina_1.
  - Ты бы никогда не бросила их?
  - Никогда!
  - Вот и электронные существа любили Сетевой Мир и проявляли заботу к нему, - говорила она. - Все-таки он был родным для Них!
  - Ясно...
  - Но электронные существа не учли кое-чего!
  - Чего?
  - Начав войну, они сами того не замечая, начали 'обращать' себя в людей!
  - И позабыли о Сетевом Мире?
  - В те времена было создано Е-Сообщество как мир Богов.
  - Так значит, электронные существа потеряли контроль над собой? - вывела девочка.
  - Как и человек, они стали разрушителями!
  - Забыв, чем они были раньше?
  - Верно, - сказала Web. - Просто удивительно как та маленькая искра, которой был человек, в конце концов, сумела превратиться в такой пожар!
  - И что было дальше?
  - Ненависть к себе, - произнесла она. - Точно как у людей!
  - Сектанты?
  - И те и те возжелали власти над людьми и над всем Сетевым Миром.
  - Как человек над Землей.
  - Тогда электронные существа навсегда потеряли уважение к Сетевому Миру, - сказала Web. - И потому обречены дорого заплатить за это!
  - Но кто их заставит?
  - Я, - сказала она. - Но не без твоей руки!
  - Кто же ты?
  - Подобно земной природе у Сетевого Мира тоже есть собственная душа. И эта душа - я!
  - Но разве такое возможно?
  - Еще как!
  - Ты создала все эти Черные Кубы, верно? - спросила Istina_1.
  - Да.
  - Чтобы прекратить очеловечивание Сетевого Мира?
  - И люди и электронные существа многие тысячелетия мечтают прекратить войну и вернуться назад.
  - Так почему они не могут закончить войну?
  - Забыты причины, - сказала Web. - Электронные существа уже слишком 'человечны', чтобы зажить по-старому.
  - А люди?
  - Им некуда идти, потому что они забыли, что такое Земля!
  - И те и те обречены...
  - И поэтому Сетевому Миру нужно помочь им.
  - Чтобы помочь себе?
  - Именно!
  - Кто я такая? - спросила Istina_1. - И зачем Search дала мне пропуск?
  - Я приказала ей!
  - Но...
  - Ты угроза Е-Сообществу! - поведала Web. - Из-за этого Властитель Сети не раз пытался тебя убить, а Сетевая Секта - забрать к себе!
  - Что Им было нужно?
  - Твой замок.
  - Потому что я могу победить им Е-Сообщество?
  - И не только!
  - Но как? Я ведь просто маленькая девочка!
  - Ты ключ, который открывает будущее! - сказала Web. - Благодаря замку ты сохранила в себе саму себя. Ты должна поделиться этой чистотой со всем Сетевым Миром.
  - 'Поделиться'?
  - Твоя чистота вылечит зараженные души людей и разумы электронных существ!
  - Раз я не человек тогда кто создал меня?
  - Я.
  - Ты моя мать?!
  - Вроде того, - ответила Web. - Ты была рождена самим Сетевым Миром. Ты его дитя!
  - 'Дитя'?
  - Ты та кому предназначено быть его защитником!
  - Что я должна сделать?
  - Ищи ответ в причинах и следствиях, - указала Web.
  - Без причины нет следствия?
  - И наоборот.
  - Но...
  - Все что сейчас происходит в мире - все следствие причины!
  - Я должна исправить причину?
  - Верно.
  - Но каким образом? - усмехнулась Istina_1. - Неужели повернуть время вспять?!
  - Почему бы и нет, - обронила она. - Вернув мир к самому Началу, ты подаришь всем второй шанс.
  - Память?
  - Молодец, - похвалила Web.
  В ту же минуту по всему Сетевому Миру началась разархивация данных их директорий Черных Кубов.
  Небоскребы начали рассыпаться на глазах как песочные замки. Треснутое небо было разорвано на клочки. Домены вымирали один за другим!
  Как у надкусанного пирога вокруг начали расти пустоты. Будто бы некое чудовище поедало по кусочкам весь Сетевой Мир.
  Внизу вверх, сверху вниз и во все прочие стороны летали подхваченные ветром сумасшедшие потоки цифр!
  Шла деинсталляция!
  - Все мы в этом мире кусочки в памяти друг друга! - произносила Istina_1. - И мир есть только благодаря этой памяти...
  - Именно так!
  - Я удалю память всех, чтобы все позабыли Сетевой Мир, - сказала девочка. - Никто не помнит того, чего никогда не было!
  - А если ничего этого не было...
  - То все само по себе вернется в прошлое, - подхватила Istina_1. - Теперь я знаю, где Земля! Я иду к Началу!
  Несколькими часами позднее файлы Сетевого Мира были удалены!
  Data ended.
  
  
  19
  
  Дополнительная глава
  
  Первый день на Земле.
  Колеса вагонов постукивали по рельсам. В запотелых окнах, как и всегда, мелькали небоскребы и километры автомобильных пробок.
  В четвертом вагоне ехала Istina_1.
  В нем было на удивление безлюдно! Изредка в углах вагона бывали какие-то пассажиры, но все они быстро исчезали, сходя уже на следующих станциях.
  Сидеть на скамье Istina_1 не любила. Ей всегда нравилось держаться за боковой поручень возле выхода. Вместе с ней в вагоне ехали ее школьные друзья из 3-С класса.
  Время от времени из-за белых облаков выглядывало яркое солнце. И девочка прикрывала глаза рукой.
  - Говорят, к нам в класс переведут новенького, - сказала Kykla-8.
  - Тебе-то откуда известно? - бросил Kid5.
  - Все-таки я староста класса...
  - И когда его переведут? - спросила Istina_1.
  - Сказали что на днях...
  - Хе-хе! - потирал руки Kid5.
  - Чего ты смеешься?
  - Просто.
  - Только не вздумай издеваться над ним как над другими, - произнесла Kykla-8.
  - Я?!
  - Да, да! - сказала она. - Я отлично знаю, какой ты!
  Istina_1 хихикнула.
  - Ну, немного-то можно... - протянул Kid5.
  - Что за дурацкая привычка обижать новеньких, - говорила Kykla-8. - Им и так нелегко!
  - Тебе все равно не понять этого, - сказал он.
  - Откуда он? - спросила Istina_1.
  - Из 117-ой Школы.
  - Эй! - как от лимона скривил лицо Kid5. - Там же одни зануды!
  - И вовсе нет!
  - Да? И кто тебе об этом сказал? - спросил он.
  - Завуч.
  - Ты верь больше этой ведьме! - засмеялся Kid5. - Ей уже давно пора на пенсию!
  - Ну, хватит! - нахмурилась Kykla-8.
  - А что такого?!
  Поезд подъехал к станции.
  - Твоя станция, Istina_1! - сказала подруга.
  - Угу, - кивнула она.
  - Не забудь свой портфель, - сказал Kid5, протягивая его ей.
  - Ах, да! Спасибо, что помог нести.
  - Да, ладно... - засмущался он.
  - Пока!
  - Пока, - махнула рукой Istina_1, перед закрытием дверей.
  Перейдя дорогу, девочка пошла в сторону дома. Вокруг были тысячи-тысячи людей, и каждый из них был точно настоящим.
  - Как все-таки прекрасно на Земле! - произнесла девочка.
  В этот день над всем городом нависало бескрайнее голубое небо. И за ним уже точно не было никого!
  
  Примечание:
  01010110011001010111001001101001011101000110000101110011 или Veritas (лат.) - истина.
  Enter (англ.) - ввод, вход.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"