Chirsine (Aleera) Chirsine (Aleera): другие произведения.

Темные Волшебники. Часть Вторая. Сила

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.36*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Автор: Chirsine (Aleera) Персонажи: ГП, ДМ, РУ, НП Рейтинг: PG-13 Жанр: Роман Размер: Макси Статус: В процессе Саммари: Если бы все повернулось иначе, и у Гарри Поттера был бы брат? Каким бы стал мир? Величайшие темные волшебники из ныне живущих объединяются против своего собрата, возжелавшего власти. Вторая часть фика от автора Chirsine (Aleera). Книга сама не окончена и неизвестно когда будет продолжение но я советую почитать найти фик вы можете на (http://ihogwarts.ru/fics/view_fic.php?fic_id=39)

  Глава 1. Нора
  
  
  Рон с явным нетерпением во взгляде выискивал кого-то в толпе. Рядом с ним, о чем-то перешептываясь, стояли Фред и Джордж. Туда-сюда расхаживал Перси, периодически натыкаясь на чей-нибудь чемодан. На вокзальных часах было без пятнадцати восемь. Повсюду ярко горели лампы, а за окном, над вечерним Лондоном, собирались грозовые тучи.
  - Опаздывают, - прокомментировал старший из присутствующих на вокзале Кинг Кросс братьев Уизли.
  - Это ведь не мама с папой, Персик... - весело ответил один из близнецов.
  - ...а взрослые дяди-авроры, да еще и в компании Сириуса Блэка, - закончил за него другой. - А Сириус по жизни...
  - ...со временем не в ладах, - договорил за брата Фред. - Так что торчать нам тут...
  - ...до морковкиного заговенья, - мрачно пробормотал Гарри Поттер, сидевший на чемоданах, уложенных друг на друга.
  - Вот видишь, Персик, даже Поттер это понял! - воскликнул Джордж. - Кстати, давно хотелось узнать, а с чего это такая важная персона решила у нас остаться на лето?
  - Чтобы вам обоим было о чем спросить, - отрезал Рон.
  - Ронникс, не лезь, мы же не к тебе обращаемся! А тебя, Поттер, клятвенно заверяем - это лето будет самым веселым в твоей жизни! - близнецы переглянулись с каверзными ухмылками на лицах.
  - Между прочим, помимо ваших глупостей у нас будет куча дел, - сказал Перси. - Мама оставила список всего, что мы должны сделать за это лето в ее отсутствие. И список этот, я вас клятвенно заверяю, не такой уж короткий, чтобы вы сутками напролет могли торчать в своей комнате и экспериментировать с вашей постоянно взрывающейся гадостью.
  - Вообще-то, по плану, взрываться она не должна, - с умным видом протянул один из близнецов. - К тому же, Персик, мы за честное разделение труда, и поэтому предлагаем сделать вот так: ты, как главный "Кухонных дел Мастер" всех времен и народов, нас подкармливаешь, а мы, так уж и быть, в саду работаем. Как тебе такой расклад?
  - Там одним садом дело не обойдется, - мрачно буркнул Рон, которого совершенно не радовала перспектива все лето копаться в земле.
  - Так нам же, в случае чего, поможет Поттер, верно? - Джордж сделал умоляющее выражение лица.- Поттер, будь человеком, помоги нам бедным-горемычным! Мы тебя потом на руках таскать будем!
  - Руки отвалятся, - хмыкнул на это Гарольд.
  - Тогда не будем пытаться опробовать на тебе свои изобретения. Согласен? - спросил Фред.
  - Не верь - все равно что-нибудь подсыпят или подложат, - громким шепотом предостерег своего друга Рон.
  - Эх ты, Ронникс, неужели даже своим честным-пречестным и хорошим-прехорошим братьям не доверяешь? - оба близнеца изобразили на лице невинность.
  - Вам поверь - себе дороже выйдет, - буркнул он.
  - И все-таки, где застряли эти авроры? - хмуро спросил Перси, и, заметив оживление на лицах своих младших братьев, собравшихся, похоже, ему сказать, где именно находятся стражи магического порядка, быстро добавил: - Это был риторический вопрос.
  - А с чего, кстати, нас вообще должен кто-то сопровождать? - поинтересовался у него Гарри.
  - Мать с отцом попросили, - коротко ответил тот. - Они же знают, что Фреда и Джорджа без присмотра оставить нельзя. А если серьезно, то родители всегда были очень дружны с Сириусом Блэком, Ремусом Люпином и твоим отцом - поэтому попросили Блэка и Люпина за нами в течение лета одним глазом присматривать.
  - Боятся, что мы напортачим, - в один голос понимающе усмехнулись близнецы.
  - Идут, - мрачно изрек Рон, пнув оказавшийся рядом чемодан Перси.
  И действительно, толпу спешащих на свои поезда магглов словно клином прорезали пятеро волшебников. Идущий с краю Ремус Люпин улыбнулся своему крестнику. Еще через несколько шагов он все-таки не удержался и с недовольством на лице покосился на своего друга Сириуса Блэка гордо вышагивающего в обнимку с какой-то белокурой девицей. Чуть отстав от них, шли еще двое авроров, знакомых Гарри Поттеру по их нередкому захаживанию на "стаканчик бренди" к его отцу.
  - О-па! - присвистнул Фред. - И Эмми Глэдис здесь! Вот уж не думал, что отец ей поручит с нами возиться...
  - А он и не поручал, - хмуро заметил Перси. - Мне он сказал только о Блэке и Люпине. Никаких Глэдис, Пристоу и Гордона здесь быть не должно.
  - А что за Эмми Глэдис? - удивленно спросил Рон. - Эта та подчиненная отца, которая постоянно неизвестно где шатается?
  - Теперь известно, - хмыкнул Джордж. - Может, сказать об этом папе? Из самых лучших побуждений, конечно же.
  - Да ну, лучше подождать и посмотреть, как милую Эмми ждет большой облом...
  - ... Поскольку она, похоже, забыла, что Сириус Блэк - это не только аврор высшей категории и хороший друг Джеймса Поттера, - подхватил мысль брата Фред. - Но и владелец того самого "Великого и ужасного поместья". Поттер, ты знаешь, где обитает наш Блохастый друг?
  - Знаю, и даже был там пару раз.
  - О, ну тогда ты должен разделять наши опасения по поводу того, что бедняжка Эмми не знает, какое ее ждет разочарование в плане "семейного гнездышка"! Значит, ты у Блэка уже был... Думаю, таки воспоминания ты никогда не забудешь?
  - Да уж, и другим не желаю - круглосуточно чихать от пыли и выслушивать мнение о себе от полоумных портретов!
  - Привет, ребята! - Блэк махнул им рукой.
  "Ребята" кисло улыбнулись в ответ.
  - Хорошо Малфою - еще с платформы смылся порталом к себе домой, - буркнул Рон.
  - В Нору мы поедем на маггловских машинах, - продолжил лучший друг Джеймса Поттера. - Так что...
  - Теперь понятно, что тут делают Пристоу и Гордон, - шепотом прокомментировал Гарри.
  - ...найдите тележки для своих чемоданов, и мы пойдем к машинам.
  - Сколько радости-то, - пробурчал Рональд, при помощи своего друга укладывая тяжеленный чемодан со школьными принадлежностями на тележку.
  Судя по повышенной раздраженности младшего из братьев Уизли, ему не терпелось поскорее забиться в какой-нибудь дальний угол с "Черномагической Тактикой" и носу оттуда не показывать.
  Несколько минут спустя, пятеро студентов и их сопровождающие вышли из здания вокзала на освещенную яркими фонарями улицу. Направились они к двум припаркованным неподалеку машинам, одним из которых был старенький бирюзового цвета фордик "Англия".
  - И мы все сюда поместимся? - с сомнением спросил Гарри, которому в компании Рона, Ремуса, Фреда и Джастина Пристоу выпало ехать именно на фордике. - Что за раритет на колесах? Да он развалится, как только мы его заведем!
  - Это машина Артура Уизли, - сообщил ему Ремус, открывая багажник. - Он ее заколдовал особым способом, так что я бы тебе рекомендовал поспешных выводов не делать.
  Перси и Джордж уже занимались погрузкой своих чемоданов во вторую машину, которую, по словам Блэка, выделило Министерство.
  - Заколдовал? Ну-ну, - усмехнулся Гарри. - И он, значит, работает в отделе "Незаконного применения маггловских изобретений"?
  Рон широко улыбнулся.
  - Ты бы знал, что мама ему устроила, когда выяснилось, что это машинка не так проста, как кажется на первый взгляд. Это чудо - ерунда по сравнению с тем, что находится в отцовском гараже, - мальчик похлопал фордик по крыше. - У него там такое творится.... Садись, по дороге расскажу.
  - Так что у вас там, в гараже? - спросил Гарри, усевшийся на заднем сидении между Фредом и Роном.
  - Что-то с чем-то! - фыркнул Рональд. - У него там куча разных маггловских штучек валяется.
  - У отца от них слегка крыша поехала, - тихо сообщил Фред.
  - Так вот, - продолжил Рон. - Папа их постоянно домой таскает и относит в свой гараж. Там он их разберет, наложит какие-нибудь чары и опять соберет, а потом любуется на дело рук своих.
  - Если ему вдруг стукнуло бы в голову провести у себя обыск, ну, по службе, - давясь от смеха, сообщил Фред, - то ему пришлось бы арестовать самого себя.
  Через пол часа езды по шоссе, Пристоу, управлявший автомобилем, свернул с шоссе на проселочную дорогу. Из темноты впереди показался сначала именитый гараж мистера Уизли, а за тем и дом Рона. Это было хлипкое на вид строение четырех-пяти этажей и держалось, пожалуй, на одной только магии. Похоже, что сначала это был какой-то одноэтажный кирпичный сарайчик, к которому со временем стали пристраивать новые этажи. По стенам, мимо окон, змеилось штук пять, периодически попыхивавших дымом, каминных труб.
  - Ну, вот мы и дома, - пробормотал Рон. - И как тебе? Конечно, понимаю, что в сравнении с Малфой-Мэнором или твоим домом сильно проигрывает, но...
  - Отличный дом, - прервал излияния друга Поттер.
  Проржавевшие насквозь ворота гостеприимно распахнулись перед машиной. Проезжая мимо них, Гарольд заметил надпись, сделанную пооблупившейся краской надпись: "Нора".
  - Фу-ух, добрались, хвала Мерлину, без приключений, - раздался голос только что вылезшего из машины Перси, за которым последовали Сириус Блэк, Эмми Глэдис, Джордж и Кевин Гордон.
  После того, как фордик "Англия" был загнан в гараж, а пять внушительного размера чемоданов левитировано старшими в дом, вся компания, состоявшая из десяти магов, собралась на кухне. Перси, за неимением других кандидатур, занялся готовкой.
  - Вы останетесь на ужин? - вежливо осведомился он, явно надеясь на обратный ответ.
  - Конечно, - радостно закивала Глэдис.
  Перси, судя по лицу, мысленно чертыхнулся.
  - Тогда посидите пока в гостиной.
  Фред и Джордж, переглянувшись, постарались как можно незаметнее передвинуться ближе к дверям - близнецы побаивались, что не слишком-то обрадованный таким поворотом событий Перси от доброты душевной их припашет к приготовлению ужина. Следом за ними решили слинять из кухни и Рон с Гарри.
  - Ребята, а куда это вы собрались? - тоном, не предвещавшим ничего хорошего, осведомился "Персик".
  Все четверо переглянулись.
  - Мы чемоданы отнести хотим, - выпалил Рональд и, схватив за руку друга, быстро выскочил из кухни.
  - Пронесло, - буркнул Поттер.
  - Еще как.
  - Не забудьте и мой чемодан! - раздался голос Перси.
  - И наши! - вторили ему близнецы.
  - Рано радовались, - констатировал Рон. - Слушай, а что если мы их до коридора дотащим. А потом по-тихому левитируем в комнаты?
  - Тогда кто-нибудь должен наблюдать за аврорами, - оценил идею Гарри, - так как мне совершенно не улыбается, чтобы кто-нибудь знал о том, что моя волшебная палочка не зарегистрирована в Министерстве. Нет, вот ведь гады, хоть бы кто-нибудь догадался подойти и помощь предложить! А то в дом левитировали - и все, силы, видите ли, иссякли!
  Из гостиной, куда Перси на время выпроводил "высоких гостей", показался Ремус Люпин с виноватым выражением лица. Гарри мгновенно покраснел.
  - Ребята, вам случаем, помощь не нужна? - оборотень кивнул на чемоданы.
  Поттер покраснел еще больше.
  - Ну, было бы неплохо, - ответил за него Рон.
  - Ремус, давай ты пока здесь постоишь и понаблюдаешь за коридором, а мы их левитируем наверх, - предложил Гарри.
  - Уверены, что вам больше ни в чем не нужна помощь?
  - Только в том, чтобы остальное население этого дома случайно не выяснило, что наши палочки не зарегистрированы в Министерстве.
  В итоге, когда Ремус Люпин, облокотившись на дверной косяк, занялся обозрением коридора и части гостиной, видимой с его позиции, мальчики принялись за левитирование чемоданов. Заодно, чтобы не было слышно заклинаний, Люпин решил повеселить Рона и Гарри рассказами о тех временах, когда он учился в Хогвартсе. Так что пока они, стараясь как можно тише произносить чары левитации, открывали дверь той или иной комнаты и отправляли туда чемодан, Ремус рассказывал о смешных случаях, связанных с его учебой. Прекрасно зная, что его крестник про похождения Мародеров слышать не любит, оборотень ограничился историями только про себя.
  В общем, когда злой как мантикора от обилия бесполезных советов Эмми Глэдис Перси Уизли выглянул в коридор и объявил, что ужин готов, Рон и Гарри умирали со смеху. Они как раз слушали самую кульминацию рассказа крестного Гарри о том, как он однажды задержался в библиотеке после отбоя, и, как заяц, потом бегал по замку от Филча. На кухне же дела обстояли не самым лучшим образом: "Кухонных дел мастер", как выразились близнецы, с мрачным видом ковырялся в своей тарелке. Фред и Джордж вообще выглядели на удивление тихими и спокойными, что почти сразу насторожило Рона. Блэк, размахивая вилкой, что-то пытался доказать Кевину Гордону. Изредка в эту бурную дискуссию вставляли слово Глэдис и Пристоу.
  Рон и Гарри долго решили не задерживаться, несмотря на умоляющий взгляд Ремуса, которому, похоже, вся эта аврорско-министерская кампания так же стояла поперек горла.
  - Вот теперь точно отмаялись, - сказал Рон, когда оба, под благовидным предлогом улепетнув из кухни, оказались в его комнате.
  Гарри с интересом огляделся. В общей сложности, комнату Рона Уизли он представлял себе несколько иначе: как минимум, не обклеенные плакатами с членами команды "Пушки педдл" стены и отсутствие ярко-рыжего в остальной, довольно небогатой обстановке комнаты.
  - Знаешь, Рон, я думал, что твоя комната выглядит немного по-другому... - произнес он.
  Уизли нахмурился и, буркнув себе под нос, взмахнул волшебной палочкой.
  В тот же момент двое мальчиков вместе с их чемоданами, коробками и клетками с совой и вороном оказались в совершенно другой обстановке. Как выяснилось, Рону тоже нравился серебряный цвет, но только в сочетании с темно-красным. Стены, вместо плакатов, были оклеены серыми обоями под "каменную кладку". Деревянный пол стразу перестал скрипеть на добрую сотню голосов и лишился двух пятен сомнительного характера. Комната, с которой сняли комплексное заклятие иллюзии, сразу стала выглядеть куда лучше. Во всяком случае, кресло перестало выглядеть так, будто на него уселся как минимум слон, а со стола исчезла плотная сеть царапин. Даже коврик на полу, на самом деле имевший бежевый, а не рыжий цвет, перестал выглядеть настолько затертым На подоконнике обнаружились составленные аккуратной стопочкой учебники, рядом с которыми лежали несколько коробок с ингредиентами. В углу стоял котел.
  - Так лучше? - с улыбкой спросил Рон.
  - Гораздо. Иллюзию накладываешь?
  - Приходится. Иначе маме с папой будет достаточно увидеть это, - Рон кивнул в сторону второй стопки книг - на шкафу, - и моя вторая палочка отправится вслед за первой, а я сам улетучусь в какую-нибудь закрытую школу.
  - М-да... - задумчиво протянул Гарри.
  - Ну, вообще-то я хотел предложить тебе на время поселиться в комнате Джинни, - Рон занялся распаковкой чемодана, - но, в принципе, сюда можно поставить вторую кровать...
  - Ну-ну. Кстати, а почему твои родители взяли с собой только Джинни? И куда они, поехали?
  - Как и в прошлый раз - к Чарли в Румынию. Во-первых, Джинни нужно развеяться, особенно после того, что произошло. Во-вторых, они поехали по туристическим путевкам, а это, знаешь ли, не дешево, так что на всех денег не хватило.
  - Даже после того, как ты им регулярно подсовываешь в хранилище галеоны? - Поттер уселся на кровать друга.
  - Но ты ведь тоже "помогаешь" крестному в этом вопросе, а я что-то не заметил, чтобы в его внешнем виде что-то поменялось.
  Снизу раздался грохот. Рон покосился на приоткрытую дверь. Парой секунд позже оба мальчика выбежали из комнаты и, облокотившись на довольно-таки хлипкие перила, попытались разглядеть, что происходит на первом этаже. От следующего взрыва весь дом тряхнуло так, что мальчики всерьез забеспокоились о том, устоит ли он. Следом раздался разъяренный вопль Перси:
  - Хватит, я сказал! Немедленно прекратить!
  Гарри и Рон переглянулись и, из осторожности выждав некоторое время, решили спуститься вниз. Их глазам предстало незабываемое зрелище: кухня была разгромлена начисто. С потолка плавно, крупными хлопьями, опускалась сажа. Повсюду битое стекло, остатки сервиза, обгорелые деревяшки....
  - Убью, - пообещал Перси, глядя на откровенно веселившихся Фреда и Джорджа, - самым медленным и мучительным способом.
  Гарри тихо присвистнул, оглядывая кухню.
  - Ну вы и молодцы, - тихо произнес он. - Где остальные?
  - Смылись, - радостно сообщил один из близнецов.
  - Причем не в самом лучшем расположении духа, - сказал вошедший Ремус Люпин. - Все-таки зря вы это устроили.
  - Сами устроили, сами и будете убирать! - рявкнул Перси.
  У Фреда и Джорджа мгновенно вытянулись лица.
  - Э-э, Персик, а как же мы без магии...? - спросил один из них. - Тут же столько работы, а нам колдовать летом нельзя!
  - В самом деле, Перси, я думаю... - начал Ремус.
  - Пусть сами убирают то, что тут устроили, - отрезал самый старший из присутствующих братьев Уизли, - и помогать им вовсе не обязательно.
  - А кушать мы где будем? - грустно спросил один из близнецов.
  - И самое главное - что именно? - тут же поинтересовался второй.
  - У нас под боком маггловская деревня находится, - заявил Перси. - Так что до тех пор, пока вы тут не уберетесь, будем питаться там.
  Круто развернувшись, он вышел из кухни, попытавшись при этом эффектно хлопнуть дверью. Не вышло. Бедная дверь, не выдержав свалившихся на ее древесную душу невзгод, отвалилась сама, вырвав вместе "с мясом" весь дверной косяк. Перси чертыхнулся и последовал к своей комнате.
  - Ну, Гарри, что-то мне подсказывает - у тебя будет веселое лето, - улыбнулся Ремус, наблюдая, как мальчики осторожно левитируют в комнату Рона вторую кровать. - Хотя, учитывая Фреда и Джорджа, даже чересчур веселое. В общем, я к вам буду заходить и проверять, что еще вы тут взорвали, а пока, пожалуй, пойду домой.
  
  * * *
  
  Утро следующего дня началось со тука в дверь. Настойчивого такого стука, сопровождаемого не менее настойчивым призывом проснуться:
  - Рональд! Уже десять утра! - Перси, похоже, надоело барабанить в дверь, и он попытался ее открыть.
  К счастью, Рон догадался накануне ее запереть. Поэтому теперь у него было секунд пятнадцать, чтобы оторвать голову от подушки, нашарить волшебную палочку и использовать чары иллюзии. И, когда пару минут спустя, вместе с неимоверно сонным Поттером они открыли дверь, Перси ничего криминального не увидел: все та же комната младшего брата. Плюс еще одна кровать.
  - Чего? - сонно моргая, осведомился Рон.
  - Я сейчас ухожу, и примерно до обеда меня не будет, - сообщил Перси, - поэтому тебе, как самому ответственному, поручаю разобраться со списком дел и проконтролировать, чтобы Фред и Джордж убрались-таки на кухне.
  Сунув плохо соображавшему спросонья Рональду свиток, он удалился, и вопрос "А как я это, собственно, сделаю?" повис в воздухе.
  - Ладно, раз уж встали, давай-ка спустимся вниз и заглянем в "эпицентр погрома" имени твоих братьев, - решил Гарри. - Должно же там хоть что-то остаться съедобного?
  Как выяснилось, растаскиванием этого самого "съедобного" уже давно занимались Фред с Джорджем, даже и не собираясь начинать ремонт кухни.
  - Присоединяйтесь, - невнятно произнес один из близнецов, дожевывая кусок хлеба. - Тут есть все, что хотите: печеная картошка, жареное мясо, правда, слегка припорошенное сажей...
  - ... еще есть запеченные яблоки, - заявил второй, - и некое подобие яичницы.
  Представив себе эту яичницу, Рон поморщился.
  - Ко мне только что Перси заходил, - сообщил он, - и просил передать вам, чтобы кухню привели в порядок хотя бы к обеду.
  - Он что, с Гремучей Ивы упал? - фыркнул Джордж. - Да тут дня три копаться, как минимум. К тому же мы мамин любимый сервиз грохнули, а это вообще полный ...
  - Это чем вы так умудрились-то? - недоверчиво спросил Рональд. - Я же знаю - у нее чары неразбиваемости на этот сервиз были наложены.
  - Учись, младший братец, пока мы живы, - Фред наставительно поднял в воздух указательный палец.
  - Чувствуется, это ненадолго, - хмыкнул Гарри и, прихватив с собой пару яблок, вышел вместе с Роном на улицу.
  - Тэк-с, первый пункт - сад, - сказал он, заглядывая во взятый у Рона список "дел на лето". - Где у вас тут сад?
  - За домом, - произнес Рон, жуя яблоко. - Только "садом" его может назвать человек с очень большой фантазией - это, скорее, поросший сорняками огород.
  Помимо уже названных Рональдом сорняков обнаружился старый клен, наполовину вросший в ограду и угрожающе накренившийся в сторону дома. У его корней копошился вполне освоившийся в новой обстановке Шинзор. Неподалеку от клена стояли несколько яблонь.
  - "Прополка грядок", - упавшим голосом прочел Поттер. - Да какая, к Мерлину, прополка? Здесь растет все, что угодно, кроме указанных твоей мамой в списке моркови и картошки! Где хоть эти грядки должны быть?
  Уизли неопределенно махнул рукой в сторону клена.
  - Слушай, а чего мы тут будем возиться? - наконец сказал он, выбросив огрызок в траву "в качестве удобряющего элемента". - Давай отправим сюда Фреда и Джорджа, а сами в два-три взмаха волшебной палочкой восстановим кухню?
  - Они нас потом все каникулы дергать будут, чтобы мы им чего-нибудь наколдовали, а то и вообще всю работу по дому свалят. Иначе, выдадут с потрохами.
  - М-да, - Рон с неприязнью посмотрел на прислоненные к стене дома лопату, грабли и мотыгу. Провести все лето на "полевых работах" ему совершенно не хотелось.
  - Хотя, это, в принципе, идея отличная. Давай сделаем вот как: подождем, пока они от своей уборки кухни не взвоют, и только тогда с кучей условий согласимся им чем-нибудь помочь.
  - Но сегодня нам все равно придется хотя бы пол дня поработать, потому что вправить Фреду и Джорджу мозги может только Перси.
  - Ну, тогда давай разбирать инструменты. Кстати, а что это еще внизу за приписка про садовых гномов?
  - Чего-чего? - Рон склонился над листком. - А, садовые гномы... это ерунда. Потом объясню.
  Где-то пол часа спустя, когда со стороны калитки в "сад" до клена была прорублена широкая тропинка, ребята решили сделать короткую передышку.
  - Теперь я точно уверен, что Фреду и Джорджу с этой кухней гораздо легче, чем нам, - заявил Рон, утирая со лба пот. - Тут еще работать и работать... кстати, видишь во-он там такое растеньице, ярко-желтое?
  - Ага, - выдохнул Поттер, устало прислонившийся к дереву.
  - Его не трогай и вообще лучше не приближайся - судя по тем фиолетовым жилкам, опять покормить забыли.
  - Покормить? - удивленно переспросил Гарри, наблюдая за тем, как на один из огненно-желтых цветков опускается крупный шмель и забирается в него. Следом раздался "чпок" и тихий хруст.
  - Ну, уже не так плохо, - прокомментировал Рон. - А называется это вечно голодное чудо - росянник, в смысле - росянка. Я его года два назад посадил.
  - Так это у тебя тут собственный источник ценных ингредиентов?
  - Вроде того, потому я тебя прошу в тот угол сада, где моя росянка обитается, вообще не лезть - там помимо нее еще несколько интересных растений есть. Я там сам покопаюсь попозже.
  Из открытого окна кухни высунулись две рыжие головы - близнецам, оглашавшим все прошедшее время окрестности своим громким чихом, возиться на кухне надоело.
  - Чем заняты? - осведомился один из них.
  - Не хотите поменяться? - тут же спросил второй.
  - Чем это? - Рон изобразил на лице искреннее недоумение.
  - Ну, вы на кухне приберетесь, а мы в саду покопаемся, - Фред слегка наклонил голову вперед.
  Вот теперь-то Рон удивился по-настоящему.
  - Что, уже?
  - Чего "уже"? - не понял Джордж.
  Слизеринцы между собой переглянулись.
  - Не-а, - Поттер отрицательно покачать головой, - мы лучше пока сами.
  - Как знаете, - пожал плечами Фред, - мы вам хотели помочь - дать работу полегче, а сами бы в саду копались... дело ваше.
  - Ага, "работу полегче", - передразнил Рональд, - самим, небось, уже надоело пыль глотать - вот и решили нас подрядить.
  - Ничего, пусть еще до завтра покопошатся там, а дальше - посмотрим, - Гарри с тоской посмотрел на лопату. - Ладно, пошли, нам еще хотя бы четверть сада надо прополоть - для видимости активной работы.
  Еще через два часа маханий лопатой и граблями, мальчики решили, что с них на сегодня хватит и отправились в дом. Им, в отличие от Фреда и Джорджа, четких временных установок по работе никто не давал.
  Перси вернулся не к обеду, а гораздо позже - часам к четырем. Зато он принес с собой два увесистых пакета с едой в руках и противно каркающего Ракшаса на плече.
  - Поттер, это твоя птица? - спросил он, обозревая замершую на пороге компанию. Судя по лицам присутствующих, они о чем-то спорили.
  - Персик, ты вернулся! - Фред изобразил на лице радость. - А мы уже думали идти тебя искать...
  Перси мгновенно покраснел.
  - Много бы вы нашли... - смущенно буркнул он, проходя в гостиную и бросая пакеты на диван. Ракшас с его плеча мгновенно перебрался на плечо Поттера, настойчиво требуя от хозяина отвязать с лапы письма.
  Пока Перси инспектировал проделанную близнецами работу, Гарри и Рон расселись в креслах.
  - Кто пишет? - поинтересовался Рональд.
  - Сорвин, мама и, как ни странно, Дурсли.
  - Дурсли?
  - Ну да. Помнишь, я вам с Малфоем рассказывал о Дадли? Так вот, мы с ним переписываемся. Только от его родителей мне никогда особо длинных посланий не приходило, во всяком случае, до сих пор, - произнес Гарри, распечатывая конверт.
  - И что нового? - поинтересовался Рон.
  - Погоди, сейчас... Мерлин!
  - Что? - встрепенулся Уизли.
  Поттер, тихо посмеиваясь, перебросил письмо в руки своему другу.
  - Прочитай и скажи, что ты по этому поводу думаешь.
  С кухни раздавались недовольные возгласы близнецов, прерываемые раздраженным Перси.
  - С ума сойти! - Рональд всплеснул руками. - Они, что, больше не знают, куда его отправить на лето?
  - Так ведь тетя Петунья написала, что Мардж в больнице, а никто целых два месяца с Дадли возиться не хочет, - развел руками Гарри.
  - И ты думаешь, что ему можно будет у нас пожить эти самые два месяца? Гарри, ты с ума сошел!
  - Что за шум, а драки нет? - Фреду слушать наставительные излияния старшего брата надоело, и он решил прогуляться до гостиной.
  - Позови сюда Перси, пожалуйста, - попросил Рон.
  - Еще чего не хватало! Он и так сюда придет! Дайте моим бедным ушам хоть на пару минут насладиться благословенной тишиной, - хмыкнул Фред.
  - Откуда только таких умных слов набрался? - пробурчал Рон, еще раз перечитывая послание от Петуньи Дурсль.
  - Мой непутевый братец, даже ты заговоришь высоким слогом после пятиминутного общения с Персиком на повышенных тонах. А вот, кстати говоря, и он.
  - Перси, - осторожно позвал Рон старшего брата, который, судя по лицу, пребывал не в самом лучшем расположении духа. - У нас тут маленькая проблемка возникла.
  Тот, смерив брата взглядом типа "чем еще вы меня сегодня обрадуете", обратился в слух.
  - Тут родственники Гарри попросили его на лето приютить кузена...
  - Он сквиб и более или менее разбирается в магии, - поспешно добавил Поттер. - И ему тринадцать-четырнадцать лет.
  Перси замер с широко распахнутыми глазами, обдумывая ситуацию.
  - А больше его отправить некуда? - слабым голосом спросил он несколько секунд спустя.
  Гарри отрицательно помотал головой.
  - Тетя Петунья и дядя Вернон уезжают на два месяца, а Дадли никто к себе брать не хочет - со свихнувшимся на магии подростком возиться...
  - Стоп! - прервал его излияния старший из братьев Уизли. - Так его родители магглы?
  - Да.
  Перси с тоской посмотрел на пакеты с едой и плавно осел в ближайшее кресло.
  - Погодите. Давайте рассуждать логически. Этот Дадли - сквиб, и, следовательно, чего бы вы там не говорили, в магии он ни в зуб ногой. Вы его хотите пригласить сюда. Во всей этой вашей затее, ребята, есть один... нет, два существенных минуса. Первый -сквибу в магическом доме (и это не упоминая про сад и отцовский гараж, куда вы все обязательно сунете свои носы) придется очень несладко. Второй - Фред и Джордж ему покоя не дадут.
  - Верно, - хором сказали Фред и только что вошедший в комнату Джордж. - Покоя мы не дадим никому.
  - Вас эти два пункта не убедили? - спросил Перси. - Судя по лицам - нет.
  - Персик, да чего ты? - встрепенулся вдруг Джордж. - Одним сквибом больше, одним - меньше. Может, он нам даже с уборкой в доме в целом и на кухне в частности поможет?
  - Но вы двое за него будете отвечать, - Гарри и Рон кивнули. - Ну, когда его надо забирать? И, что самое главное, как именно?
  - Забрать Дадли просили завтра утром. Вообще, я думаю можно этот самый ваш фордик "Англия" взять.
  - А ты водить умеешь? - ехидно осведомился Фред.
  Гостиная снова погрузилась в сосредоточенное молчание.
  
  * * *
  
  В одиннадцать часов утра на Тисовой улице в доме номер четыре произошло нечто невероятное: из камина мистера и миссис Дурсль, который они давным-давно собирались поменять на искусственный, буквально-таки вывалились двое подростков, перемазанных в саже.
  - Гарри, здравствуй! - Петунья Дурсль радостно заулыбалась при виде старательно стиравшего с лица сажу Поттера. Тем не менее, она благоразумно воздержалась от крепких родственных объятий.
  - Здравствуйте, тетя Петунья, - ответил мальчик.
  Вывалившийся следом за ним из камина Рон огласил гостиную громким чихом.
  - Здравствуйте, - вежливо произнес он. - Я Рон Уизли - друг Гарри.
  Сверху раздался грохот и, буквально кубарем скатившись вниз по лестнице, перед гостями предстал Дадли Дурсль. Не гнушаясь внешним видом своего кузена, он крепко обнял Гарри (который на его фоне выглядел худым, как щепка) и со счастливой улыбкой, сопровождаемой фразой "очень рад знакомству", пожал руку Рональду. Бедняга Уизли потом ее еще долго разминал после этого воистину богатырского рукопожатия.
  - Я уже почти все книги упаковал, - объявил Дадли.
  - Э-мм, это, конечно, очень хорошо, но мы ваш камин к общей сети подключили только на пол часа. Так что, если можно, давайте побыстрее? - попросил Поттер, который все утро выслушивал нудение Перси, кого, собственно, и надо было благодарить за подключение камина.
  - Да-да, Дадлюсик минут через десять будет полностью готов, - проворковала Петунья, ласково гладя сына по волосам. - Вы бы пока чаю попили, мальчики.
  "Мальчики" на чай согласились и даже к нему взяли бутербродов, поскольку кухня в Норе все еще представляла собой жалкое и неудобоваримое зрелище. После разговора о дрелях с Дурслем-старшим, которого Рон пообещал познакомить со своим отцом, и увещеваний тети Петуньи, что за "Дадлепусиком" нужно неусыпно приглядывать, всех троих мальчиков и гору чемоданов Дадли допустили до камина. Далее последовали слезные прощания с "Дадликом" (как будто отправлялся он не в гости к кузену, а, как минимум, на войну) сопровождаемые мудрыми материнско-отцовскими наставлениями, во время которых Рон уже начал с тревогой коситься на часы. Они едва-едва уложились в назначенные пол часа.
  В половине двенадцатого вся дружная компания вместе с чемоданами в руках, зубах и зажатых между коленями, вывалилась из камина посреди гостиной Норы. Встречали их Перси, Фред и Джордж. Близнецы, выяснившие, что у их старшего брата есть знакомые в Министерстве Магии, уже битый час пытались у него выпросить имена этих "добрейшей души людей", чтобы самим иметь возможность пошаманить с каминами.
  - Э-э, здрасте, - выдавил Дадли, когда три ярко-рыжие макушки споривших между собой братьев повернулись к нему.
  Все оставшееся до обеда время, а это где-то около полутора часа, Уизли, не считая Перси и отправленного ему в помощь Поттера, были заняты обустройством их нежданного гостя в Норе. Все-таки комната Джинни пустой все лето стоять не будет - именно туда и "заселили" Дурсля. Пока Перси и Гарри возились на кухне, пытаясь сготовить на тамошних останках плиты хоть что-то приличное, близнецы вместе с Роном водили Дадли по дому, показывая, что где находится. Причем Фред и Джордж, судя по лихорадочному блеску в глазах, решили для себя, что Дадли будет лучшим кандидатом на роль подопытного кролика в их экспериментах.
  Вторую половину дня обитатели Норы решили посвятить уборочной деятельности. Перси, скрепя сердце и тихо цедя ругательства в сторону близнецов, согласился им помогать убираться на кухне, а Дадли был направлен в сад.
  - Классные у вас часы стоят в гостиной, - сказал он Рону, пока мальчики решали, откуда им сегодня начать.
  - Ага, - кивнул Уизли, косясь в сторону ярко-желтой и хорошо покормленной росянки.
  - И деления на часах необычные - вместо времени названия: "дом", "учеба", "отдых"...
  - Их мама с отцом так заколдовали.
  - А чего у вас, кстати, с кухней произошло? - видя отсутствие энтузиазма в разговоре, Дадли быстро сменил тему.
  - Да так, близнецы баловались. Они у нас - ходячее стихийное бедствие. Все над чем-то экспериментируют в своей комнате, маму туда не допускают... В общем, я с содроганием жду того момента, когда они нам всем покажут результаты своей "работы". Поэтому, кстати, я вам обоим крайне не рекомендую брать что-либо у них из рук - себе дороже выйдет. Это раньше-то они за неимением лучших кандидатур все свои изобретения на мне испытывали, а теперь...
  - Ты рассказывал, - отмахнулся Гарри.
  - Угу, а вы с Малфоем надо мной смеялись, - мрачно буркнул Рональд, и, поскольку сегодня лопата досталась именно ему, принялся вскапывать землю. - Кстати, а что там тебе Сорвин интересного пишет?
  - Что все в нашем хранилище в порядке, и он себе взял еще пару осколков Еиналеж для каких-то там их с Дамблдором дел, - ответил Поттер, лениво елозя граблями по пустой грядке. - Там еще коротенькое сообщение от Дамблдора. Тема практически та же. Ронни, а ты знаешь, что уважаемый директор, оказывается, в курсе всех наших поползновений с Философским камнем?
  Рыжий мальчик кивнул.
  - Так у вас есть Философский камень? - восхищенно воскликнул Дадли.
  - Ты бы еще громче крикнул - вдруг в Лондоне тебя не услышали? - ехидно сказал Рон, косясь на кухонные окна, в которых мелькали Перси и близнецы. - Это, между прочим, большой секрет, поэтому держи рот на замке.
  - Все-таки, что там с Дамблдором? - нетерпеливо переспросил Гарри.
  - Все он, хитрый дядька, знает, и даже передавал тебе похвалу за нестандартное мышление.
  - В смысле? Так выходит, он еще и доволен тем, что мы стащили Камень и осколки зеркала?
  - А чего ему быть недовольным? Попросил у нас камушек - мы ему и дали, а так пришлось бы идти на поклон к Фламелю или вообще, не дай Мерлин, такую ценную штучку уничтожить. К тому же, мы им пользоваться не умеем и нам он как-то пока не особо нужен... Короче, вполне выгодный для него вариант развития событий.
  - М-да, Дамблдор не перестает меня удивлять, - вздохнул Гарри.
  
  Глава 2. Письмо от Малфоя
  
  
  Эти летние каникулы для Дадли Дурсля были полны необыкновенных и удивительных событий. Жил он в доме семейства волшебников Уизли вместе со свом кузеном и не переставал удивляться каждой мелочи, начиная от обычных часов и заканчивая самопомешивающимся кастрюлями. Его приводили в искренний восторг магические шахматы, книги по волшебству, постоянно выдающее комментарии по поводу внешнего вида зеркало и еще множество других вещей, казавшихся обыденными любому волшебнику, но являвшие собой истинное чудо для мальчика-маггла.
  Первая неделя каникул прошла на "полевых работах" в ожидании того, как Фред и Джордж, которым уже надоело разгребать результаты собственноручно учиненного взрыва, будут слезно умолять всех троих ребят поменяться с ними работой. Хотя, инициатором продолжения работы в саду был именно Рон, которому приспичило покопаться на грядке со своими растениями, каковые он втихаря ото всех выращивал. Причем, одной росянкой дело здесь не ограничилось. Так что Дадли имел удовольствие на протяжении нескольких дней подряд выслушивать лекции о магических растениях в исполнении Рональда Уизли, уже давно искавшего такого внимательного слушателя. Дурсль-младший вообще от Рона ни на шаг не отходил и едва ли не обожествлял его, благодаря тому, что Уизли его беспрестанно просвещал в травологии и зельях. Другое дело, конечно, что Дадли мало что понимал из слов Рональда, но это уже было не так важно.
  Подошла к концу и вторая неделя. Близился день рождения Гарри Поттера, а писем от Малфоя до сих пор не было. У мальчиков создалось впечатление, что Драко просто-напросто растворился или куда-то забился поглубже и носу не кажет из Малфой-Мэнора. Что же до Рона - ему наконец-то надоело возиться в земле, и он все чаще стал поглядывать в сторону продолжавшей пребывать в нетронутом после своего разгрома состоянии кухни. Собственно, сия проблема объяснялась очень просто - Фред и Джордж даже и не пытались изобразить хоть какую-нибудь деятельность и весь день занимались тем, что устраивали на этом своеобразном "полигоне" свои эксперименты. Перси их унять даже и не пытался - знал, что это дело бесполезное, поскольку без чуткого и любящего материнского окрика близнецы потеряли остатки совести.
  В последнее время к ним присоединился и Дадли, заинтересовавшийся деятельностью этого персонального стихийного бедствия многочисленного клана Уизли. На первых порах, конечно, Дурсль чаще становился объектом испытаний, а не одним из наблюдателей, но очень скоро его энтузиазм просто покорил сердца близнецов, и те его всюду таскали за собой. Никому даже в голову не пришло вопроса о том, чтобы отправить кузена Поттера домой пораньше.
  Тридцатого июля, хотя вернее - уже тридцать первого (третий час ночи - аргумент серьезный, верно?), Гарри Поттера ожидал небольшой сюрприз. Впрочем, сюрприз этот не столько его ждал, сколько свалился как снег на голову. И был, надо признать, частично очень и очень неприятным. Поскольку население Норы давным-давно привыкло к тому, что спать все ложатся, в лучшем случае, под утро, к моменту "прибытия" Ракшаса вместе с увесистыми посылками, деятельность в гостиной была в самом разгаре.
  - Поттер, твой птиц прилетел, - заметил один из близнецов, занимавшийся на кухне варкой какой-то неудобоваримой гадости, на которую Рон даже глядеть не хотел.
  - Я знаю, - буркнул Гарри, отрываясь от пергамента с домашним заданием по трансфигурации. Как ни странно, думалось на такую серьезную тему лучше именно по ночам.
  Кейнерил, неизвестно где пропадавший в последние дни, пару раз громко каркнул для порядка, чем переполошил развалившегося в кресле Фреда, задремавшего под своими конспектами по чарам.
  - Что за чумная птица? - зевнув, пробурчал он. - Ни секунды покоя...
  - Кто бы говорил? - риторически фыркнул Рон, игравший с Дадли Дурслем в шахматы. К несчастью последнего, серьезную конкуренцию Рону он составить не мог и уже в который раз терпел поражение.
  На лестнице показался Перси Уизли.
  - Угомоните это нечто! - возмущенно потребовал он, стараясь не обращать внимания на носившегося по гостиной с привязанными к лапам кулями Ракшаса. - Я не могу сосредоточиться и дописать...
  - ...любовное послание своей милой Пенелопе, - глумливо протянул Джордж.
  - Какой Пенелопе? - встрепенулся Фред и вопрошающе уставился на брата.
  - Пенелопа Кристалл - староста Когтеврана, - милостиво пояснил Джордж, - по совместительству - подружка нашего Персика.
  - Что за вздор? - возмутился "Персик", стремительно при этом краснея и выдавая себя с головой.
  Рон, Гарри и Дадли тихо прыснули.
  - И вообще, это не ваше дело! - воскликнул Перси и удалился к себе в комнату. Через пару секунд наверху громко хлопнула дверь в его комнату.
  - Обиделся, - констатировал Фред.
  - Слушайте, так вы серьезно насчет этой Кристалл? - переспросил Рон.
  - Ага, - Джордж отослал своего брата-близнеца на кухню и теперь сам вольготно развалился на диване. - Она же была одной из жертв, помнишь?
  - Ну, такое не забудешь, учитывая, что мы с ней, как бы помягче выразиться, "попали под удар" одновременно, - неприятно улыбнулся Рональд.
  - Так вот, наш Персик так страдал, так страдал, что даже нас с Фредди пробрало, - театральным шепотом произнес Джордж.
  - Да уж, такое редко случается. Гарри, я, конечно, понимаю, что тебе очень интересно все это слушать, но может ты все-таки разберешься с Ракшасом? Посылочки-то у него не легкие, - протянул Рон, глядя на ухмыляющегося друга.
  - А? Да, сейчас.
  Через пару минут, когда все бечевки и ленточки были отвязаны, освобожденный от своей ноши Кейнерил на удивление быстро смылся через окно на улицу, опасаясь, видимо, что его еще чем-нибудь нагрузят.
  - Ну?
  - От Гермионы, - на тумбочку возле кресла опустилась прямоугольная посылка с письмом, содержавшая, судя по виду, увесистую книженцию.
  - Ну-ка, ну-ка, - оживился Джордж. - Послание от нашей Мисс Заучки? От Мозга всея Гриффиндора? Это интересно...
  - От Хагрида, - полупрозрачный мешочек с шерстью акромантулов почти мгновенно перекочевал в руки Рональда, сразу же принявшегося объяснять Дадли, что за ценности он имеет честь лицезреть. Письмо лесничего отправилось к письму Гермионы.
  - Сорвин, - совсем уж тоненькая посылочка была положена туда же.
  - И... ну и ну, Малфой!
  - Наконец-то! - Рон вскочил со стула и навис над Поттером. - Читай быстрее - хочу узнать, почему эта зараза уже две недели молчком сидит в своем особняке.
  Гарольд демонстративно посмотрел сначала в сторону Джорджа, а потом и на высунувшегося из кухни Фреда. Рональд досадливо отмахнулся.
  - Ну, ладно, как знаешь, - Гарри распечатал конверт и развернул пергамент.
  "Привет, Поттер.
  Ну, как, вы с Уизелом без меня от скуки еще не умерли? Нет? Что ж, тогда позволь тебя поздравить с очередным днем рождения и пожелать... чего там обычно нормальным людям желают? Здоровья? Так ты и без того самый здоровый в нашей компании, если, конечно, не брать в расчет твою голову. Богатства? Мерлин, Поттер, не мне тебе этого желать. Тем более - в присутствии Уизли, который раньше как трясся над каждым кнатом, так и теперь продолжает жмотничать, если только дело не касается его драгоценных зелий. Удачи? Ну, уж нет. Во-первых, она и мне пригодилась бы, а, во-вторых, у тебя ее и так навалом. Что еще можно придумать? В общем, сам реши, чего бы ты хотел для себя, и считай, что именно этого я тебе и желаю. По этой причине, кстати, ничего не посылаю - уже просто не знаю, чего такого можно было бы изобрести. Да и Кейнерил твой вряд ли унесет то, что я сначала намеревался подарить - к тому времени, когда он ко мне прилетел, его и так успели порядочно нагрузить.
  Кстати, вам с Ронни наверное до жути интересно, где это я уже вторую неделю кукую, угадал? Ключевой вопрос не "где", а "с кем". Так вот, нахожусь я в теплом семейном кругу, где старшие со мной круглосуточно делятся своим внушительным опытом по части выживания в тяжелых условиях. Вчера нас посетила моя дражайшая тетушка и, похоже, все лето будет реять надо мной аки коршун, засыпая ценными советами - она уже успела всех до белого каления довести своими закидонами. На ее фоне даже отец со своей вековой мудростью стушевался. А вообще, если хочешь повеселиться - почитай "Ежедневный пророк". Не поверишь, чего там только не напишут - такие "шикарные" статейки про мою родню проскальзывают!
  P.S. Вспомнил вот одну замечательную поговорку, которую ты мне недавно рассказал - это просто гениально! Теперь каждый день тренируюсь в ее прямом исполнении, чего и тебе желаю.
  P.P.S. А теперь к серьезному. До первого сентября мы с вами вряд ли пересечемся. Просто у меня дома уйма работы нашлась, так что вот вам с Уизелом мой наказ: дожить до этой знаменательной даты.
  Как всегда ваш, потому что вы без меня все равно никуда не денетесь, Драко Люциус Малфой."
  - Я его убью! - с чувством произнес Рон, ударив кулаком по подлокотнику кресла. - Прямо на платформе! У-у, белобрысый гад! Даже в письме меня обхаять умудрился! Ну, я ему устрою!
  - М-да, Драко - мастер писать письма, поднимающие настроение, - задумчиво пробормотал Гарри. - Эй, Джордж, ты куда это полез?
  Один из близнецов, попытался незаметно стащить письмо Гермионы, пока Поттер был занят прочтением послания от Малфоя-младшего.
  - Глянем-ка, что тебе пишет Леди Большие Зубы, - произнес он, предварительно отскакивая подальше от мгновенно разозлившегося Гарри. - "Милый Гарри...". Ух ты, многообещающее начало!
  - Джордж, дай сюда письмо! - прошипел Поттер, поднимаясь с дивана.
  Со старенькой хлипкой люстры свесился Шинзор, всерьез заинтересованный происходящим. Все три головы недоуменно переглянулись, а потом уставились на медленно звереющего Гарольда.
  - " ...Поздравляю тебя с днем рождения и желаю хорошо отдохнуть перед новым учебным годом. Кстати об учебе, посылаю тебе эту занятную книгу - думаю, учитывая, что мы вместе будем ходить на нумерологию, она тебе очень пригодится... ", - продолжил чтение Джордж.
  Громким смешком свое отношение к происходящему выказал Фред.
  - Так, либо ты мне сейчас отдашь это чертово письмо, либо чьей-то мамочке придется основательно потрудиться, прежде чем соскрести остатки "сыночка" со стены! - Гарри с явной угрозой на лице приближался к Джорджу.
  - О, я жутко испугался! - засмеялся тот и продолжил чтение:
  - "Надеюсь, у тебя все в порядке? Мы с родителями сейчас во Франции. Здесь так интересно!... ". Так, рассуждения про жизнь французов мы опустим... Ага, а вот это уже гораздо интереснее...
  - Accio, письмо Гермионы Грэйнджер! - сухо произнес Гарольд, направляя палочку в сторону Джорджа. Тут же искомый пергамент опустился в его руку.
  Рон с укором посмотрел на друга.
  - Поттер, ты чего? - удивился Джордж. - Летом же нельзя колдовать! Тебе из Министерства пришлют предупреждение!
  Гарри, мысленно успевший себя отругать как следует за такую глупую выходку, нашел способ оправдаться:
  - Думаю, у Министерства Магии сейчас есть проблемы посерьезнее какого-то там использованного подростком слабенького заклинания призыва.
  - Это ты к чему клонишь? - на лестнице снова показалась рыжая голова Перси. - Кстати, Джордж, вернется мать - я ей все расскажу о вашем с Фредом идиотском поведении.
  Вернувшийся с кухни Фред, притащивший с собой котел и водрузивший его в угол комнаты, только презрительно фыркнул.
  - Расскажи, расскажи, а мы ненароком обмолвимся о том, что ты сохнешь по Пенелопе Кристалл. Вот и подумай, чья участь хуже: наша, или твоя, учитывая, что нас с братцем мама отчитает быстренько и забудет, а тебя терроризировать будет еще долго.
  Перси нахмурился.
  - Ой, зря ты... - начал Рональд, собираясь высказать своему другу все, что он думает о необдуманном поступке последнего, но его перебил Фред:
  - Так что ты там говорил про серьезные проблемы у Министерства?
  Все четверо Уизли, вместе с Дурслем, столпились вокруг Поттера. Тот в ответ загадочно ухмыльнулся и помахал в воздухе малфоевским письмом. Никто ничего не понял.
  - О, знаю! - воскликнул вдруг Дадли. - Письмо зашифровано, так?
  - Зачем Малфою письма шифровать? - недоверчиво спросил Рон. - Ему, что, заняться больше нечем? Дадли, ты, по-моему, насмотрелся маггловских шпионских фильмов.
  - Вообще-то, я подозреваю, что он прав, - многозначительно произнес Гарри.
  В глазах близнецов, обожавших всякие авантюры, мгновенно вспыхнул огонек.
  - Поттер, рассказывай, - безапелляционно заявили они в один голос, садясь по бокам устроившегося на диване Гарри.
  - В общем, на мысль меня навело его упоминание о пословице - есть одно такое высказывание по поводу слизеринцев и их качеств. Если вкратце: надо искать в словах слизеринца второй смысл.
  Рон, который в отличие от других слышал полную версию "похода в Тайную Комнату", понимающе ухмыльнулся.
  - Поэтому, - продолжил Гарри. - Письмо надо просматривать в этом контексте. Первый абзац - это вообще сплошная ерунда. Драко, похоже, писал первое, что ему в голову пришло или пытался заморочить голову кому-то, для чьих глаз написанное не предназначалось. Самое интересное - дальше. Выходит, что Малфой заперт дома и не может оттуда никуда деться, да еще и вынужден терпеть отцовские попытки его перевоспитать. Во всяком случае - терпел. До того момента, когда к нему заявилась эта самая "тетушка" и Люциус чуть ли не на его же защиту встал. Никто не знает, что это может быть за "родственица"?
  - Ну, это, наверное, что-то вроде тети Мардж, - задумчиво протянул Дадли. - Это сестра папы. Она к нам иногда приезжает и просто покоя мне не дает своими нравоучениями. Ужас натуральный!
  - Кстати, а куда это твои родители уехали? - улучил момент спросить Перси.
  - А... ну, у папы родственник в Германии... дальний... ему там что-то плохо стало, и он папу с мамой туда вызвал - что-то очень срочное. Мне не говорили, почему надо именно на полтора месяца куда-то уезжать... но мне и у вас тут очень даже интересно каникулы провести, - поспешно добавил Дурсль-младший.
  - Понятно, - протянул Фред, опасливо косясь на остывающий котел с неизвестным зельем. - Так что с письмом?
  - Ну, если исключить то, что мы не знаем, кто такая милая тетушка Драко Малфоя, судя по письму, я могу точно сказать, что про нее будет упоминаться в "Ежедневном пророке", - Поттер указал на последние строчки. - А еще мне кажется, что именно из-за нее у Министерства Магии и есть эти самые проблемы.
  В прихожей раздалось сразу несколько аппарационных хлопков. Гарри, спрятав от греха подальше послание от Малфоя в карман джинсов, достал палочку и осторожно шагнул в сторону дверного проема в коридор. Секундой позже его чуть не сшибла взмыленная Лили Поттер с яростно поблескивающими глазами, которая мгновенно сориентировалась в обстановке и уселась ближайшее кресло, скрестив руки на груди и изобразив абсолютную неприступность.
  Следом за ней в гостиную пулей влетели Ремус Люпин и Сириус Блэк вместе с той же Эмми Глэдис.
  - Прекрати нести чушь, Эванс! - Блэк в порыве чувств явно припомнил школьные годы. - Да что с ним станется-то?
  - Слушай, Блохастый, не указывай мне что делать! Это мой сын и я сама решаю, кто, сколько и в какую смену будет тут дежурить и его защищать!
  Уизли, рефлекторно сиганувшие за диван, с приоткрывшимися от удивления ртами наблюдали за разыгрывавшимся у них на глазах спектаклем.
  - Лили, я думаю, Сириус прав, - осторожно сказал Ремус. - Я уверен, что Гарри лучше воспримет мои каждодневные появления, чем совершенно посторонних людей, которые к тому же...
  - Э-э, я полностью согласен с Ремусом, - Поттер выбрался из-за спинки кресла, куда он шмыгнул при виде всей этой компании.
  - Гарри, ты почему не спишь? Уже начало пятого утра! - возмутилась Лили Поттер, мгновенно переключаясь с одного на другое.
  - Миссис Поттер, у нас тут никто не спит, - Перси, поправив рубашку, выбрался из своего укрытия, - Гарри не один такой.
  Следом за "Персиком" на глаза авроров вылезли и близнецы с Роном и Дадли.
  - Здравствуйте, - произнес Дурсль, смущенно потирая переносицу. - Я Дадли, моя мама - ваша сестра.
  - Ах, так ты сын Петуньи? А что ты тут делаешь? - пока остальные гости разбрелись по гостиной, Лили продолжала "допрашивать" домочадцев.
  - Мама попросила Гарри меня на каникулы к себе в гости забрать - им с отцом срочно понадобилось уехать...
  - И он притащил маггла в магический дом? Твой сын совсем рехнулся? - воскликнул Сириус.
  - Закрой рот, - процедила Лили.
  - Сириус! - предупреждающе произнес Люпин.
  - Нет, ну это уже никуда не годится! - молчавшая до сих пор Эмми Глэдис решила, что пришло время и ей вставить свое веское слово в разговор. - Мало того, что надо круглосуточно ошиваться поблизости в этой глуши деревенской из-за глупого мальчишки, так еще и за магглом присматривать? Вы, кстати, в курсе, что ваш сын нарушил закон, рассказав своему кузену о нашем мире?
  - И что? Я Петунье тоже рассказывала о волшебстве! - воскликнула миссис Поттер.
  - Но... - Глэдис явно собралась сказать еще что-то, но, заметив ехидно улыбающихся Фреда и Джорджа, с которыми она в прошлый раз совершенно не поладила, замолчала.
  - А по какому поводу, собственно, паника? - несколько высокомерно поинтересовался Перси, которому весь этот балаган начал надоедать.
  - Я хочу знать, как этот маггл оказался здесь! - продолжал настаивать Блэк.
  - Персиваль, думаю, на днях вы все узнаете, - коротко ответил Ремус старшему из присутствующих братьев Уизли. - А нам пора обратно в Аврориат, не так ли, Сириус?
  Тот, что-то недовольно бурча, скрылся вместе с Глэдис. Следом за ними, в компании Ремуса, ушла Лили, пообещав сыну, что заглянет в Нору после обеда и, поверив тому на слово, что вся компания уже собирается расходиться по кроватям. Стоит ли добавить, что после такого внезапного визита лучших авроров Британии, сон сам собой улетучился в неизвестные дали?
  Поэтому время решили посветить уборке гостиной, так как этот пункт вместе с "обязательным выбиванием ковров" и "передвижением шкафа к стене с окном" стоял в "списке дел" Молли Уизли наравне с садовыми работами. С первой частью задания, благодаря мудрому разделению труда, справились без особых проблем. Куда больше неприятностей вызвала та самая передислокация большого шкафа-трюмо высотой почти до самого потолка, полностью забитого хрустальной и фарфоровой посудой, старыми скатертями и прочей ерундой. Сначала пришлось все вышеперечисленное из шкафа выложить и аккуратной кучей свалить на диваны, кресла и любые горизонтальные поверхности в гостиной, поскольку посуды оказалось на удивление много. Потом, когда общими силами стали двигать шкаф, выяснилось, что между камином, диваном и креслами его никак не протиснешь, а уж между диваном и стеной - и подавно. Сам же диван, в виду сваленной на него кучи посуды, готовой вот-вот с него навернуться, тоже никак двигать было нельзя. "Утварь" перекочевала обратно в шкаф.
  В итоге, когда шкаф оказался возле нужной стены и его только оставалось задвинуть в угол, сорвавший командными окриками голос Перси обнаружил, что в том самом углу стоит котел Фреда и Джорджа, в котором продолжало побулькивать зелье, подозрительно попахивающее тухлыми помидорами. Больше того, часть зелья вылилась из котла и темно-бурой массой приклеила "треножник", держащий его, к полу. Отчаявшись его как-либо сдвинуть и, успешно проигнорировав мольбы близнецов не трогать их экспериментальное зелье, Перси хорошенько пнул котел.
  В следующие пять минут Фред и Джордж, как последнего кота, загнали своего старшего брата, на этот злополучный шкаф, откуда он слезать категорически отказывался. Так что, когда угол этот гостиной был более или менее отчищен от остатков зелья, шкаф туда пришлось двигать вместе с сидящим на ним Персивалем. Старший из братьев Уизли даже оттуда умудрялся отдавать команды и совершенно не обращать внимания на ругань близнецов в свой адрес, завистливо косясь на мирно посапывающего на люстре руноследа.
  Часам к шести утра окончательно умаявшиеся "борцы за чистоту", отключились, кто где сидел: Перси - прямо на шкафу (в обнимку с фотографией Пенелопы Кристалл, которую он даже дома носил с собой), Гарри - посреди наполовину разгруженного от посуды диване, Рон и Дадли - под столом, куда их отправили отчищать забрызганный зельем пол. Близнецы, улетучившиеся на кухню, мирно спали там - посреди учиненного ими же погрома.
  
  * * *
  
  Пробуждение произошло где-то в половине первого дня, когда у всех нормальных людей наступал самый разгар рабочего дня. Смилостивившись и наградив брата всего лишь двумя подзатыльниками, Фред и Джордж отправили Перси за продуктами. Сами же они, в компании с Гарри и Роном растолкали Дадли и занялись поисками наверняка уже пришедшей почты. Так что пока Гарольд пытался приготовить на дышащей на ладан плите гренки, остальные усердно перелопачивали кухонные руины, пытаясь найти, куда же сова сбросила новый выпуск "Ежедневного пророка".
  - Кстати, раз уж мы здесь, почему бы нам не подправить бедствующее положение дел? - произнес один из близнецов, отряхивая с волос побелку.
  - Раз уж ты говорил, Поттер, что использование заклятий Министерством пока не контролируется в виду других проблем... - сказал второй и понял палочку.
  Прежде чем Гарри успел хоть что-то им на это ответить, Фред и Джордж синхронно использовании заклинание восстановления, направив палочки один - на плиту, другой - на кухонную стенку.
  - Вот и замечательно, - пробормотал Фред, глядя, как прожженное пятно и вмятина на стене в мгновение ока оказались замазаны раствором и затянуты обоями.
  - Э-эх, раньше бы так... - протянул Джордж, явно прикидывая в уме, чего бы еще восстановить.
  - Слушайте, я не думаю, что вам стоит направо и налево использовать магию, - осторожно сказал Рональд, покосившись на окно - не летит ли Министерская сова. - Даже если они там и раз через раз пропускают использование магии несовершеннолетними, то злоупотреблять этим все равно не стоит: слишком сильную концентрацию магической энергии там вполне могут заметить.
  Пока близнецы, пренебрежительно фыркнув, переглянулись, Рон втихаря показал Поттеру кулак и сделал большие глаза.
  - Тоже мне - второй Персик растет, - буркнул Фред.
  Они с Джорджем предупреждением Рональда пренебрегли и использовали чары очистки, убирая застилавшую пол ровным слоем пыль.
  Хлопнула входная дверь, и через пару секунд на кухне появился красный, как рак Перси.
  - Вы что, совсем рехнулись? - прошипел он, потрясая сумками с едой.
  - Что случилось? - Фред сделал невинное выражение лица.
  - Какого Мерлина вы магией напропалую пользуетесь? Летом несовершеннолетним магам колдовать запрещено!
  - И что? Поттер же вчера использовал манящие чары, и ничего ему не было! - упрямо произнес Джордж.
  - Так он их использовал только раз, и к тому же не вкладывал в них столько силы! - Перси швырнул сумки к стене. - Идиоты! Вам же придет предупреждение из Министерства!
  Будто бы в подтверждение его слов, в окно летела темно-рыжая сипуха и, сбросив на пол послание, была такова.
  - Это не честно! - воскликнул Фред. - Нам пришло из Министерства письмо, а...
  - А я нашел сегодняшний выпуск "Ежедневного пророка", - прервал его Дадли, предпочитавший до сих пор в разговоре не участвовать.
  Газета обнаружилась неподалеку от предупреждения из Отдела злоупотребления магией. Огромный заголовок и фотография на половину листа....
  - "Побег из Азкабана", - прочел Дурсль.
  - О-па! Ничего себе! - присвистнул Джордж, мгновенно забыв о письме. - Оттуда же невозможно сбежать!
  - Дай-ка сюда, - Рон взял у Дадли из рук газету. - "Вчера вечером произошло поистине небывалое и ужасающее событие: из тюрьмы Азкабан, считавшейся воистину эталоном неприступности, совершен побег".
  - Обалдеть, - с чувством произнес Перси, рухнув на стоявший у двери стул.
  Гарри своего мнения не выразил никак, продолжая молча жарить гренки.
  - "Из достоверного источника нам стало известно, что сбежали двое возможно самых опасных заключенных: Беллатрис и Рудольфус Лестранжи. Напомним, что они были осуждены на пожизненное заключение за убийство сорока магов и более сотни магглов во времена войны с Сами-Знаете-Кем, а так же являлись одними из его венных последователей. Досье на Пожирателей Смерти Беллатрис Лестранж и Рудофуса Лестранжа смотрите на страницах 3-7", - продолжал читать Рон.
  - Стоп, братишка, Беллатрис - это та полоумная тетка, которая Лонгботтомов замучила? - спросил Фред.
  - Ага, она самая, - мрачно кивнул Перси. - И, между прочим, почти сразу же после падения Сами-Знаете-Кого из-за Беллатрис Лестранж папа в больнице оказался.
  - Да, помню, мама рассказывала что-то такое, - пробормотал Рональд и пояснил, заметив недоумение на лице Поттера и Дурсля:
  - Она после смерти своего Лорда совсем мозгами тронулась и полезла прямо на рожон: аппарировала в Министерство, где ее, кстати, и повязали. Но с отцом она все-таки сразиться успела - ее в Азкабан забрали, а папу - в Святого Мунго. Он там месяца четыре лежал - никак не могли наложенное Беллой проклятие снять.
  - Она вообще жутки вещи творила, - тихо произнес Перси. - Я в Министерском архиве пару раз бывал и натолкнулся на описание суда над ней и ее мужем. В документе с вынесенным приговором во-от столько статей упоминалось. Папе, можно сказать, еще повезло.
  - Да уж, у нее арсенал заклятий тот еще, - поддакнул Рон, но, спохватившись, сразу сказал:
  - Представляете, что она на свободе творить будет?
  - Грюм, наверное, бесится, - протянул Гарри.
  - Чего?
  - Главным свидетелем на суде над Беллой Лестранж и ее мужем был именно Грозный Глаз, ну, еще и Сириус Блэк заодно. Так что представляю, как теперь Грюм бесится - он ее фактически самолично в Азкабан засадил, а она сбежала....
  - Что как раз совершенно неясно, - прервал его Перси. - Я имею в виду - побег. Как они сбежали? Там же дементоры повсюду! Так ведь мало того, что из замка надо выбраться, Азкабан в открытом море находится - доплыть как-то до берега надо умудриться.
  - Вот-вот, - фыркнул Джордж. - Это кто же так ушами хлопал, что ничего не заметил?
  - На лапу дали - вот и прохлопал, - буркнул Рон.
  - Очень может быть. Только кому это надо - выпускать на волю безумную Пожирательницу Смерти? - вздохнул Перси.
  - Да, кому это надо? - Фред и Джордж уставились на Рона и Гарри, явно ожидая от них каких-нибудь версий.
  - Я думаю... - начал Рональд, но тут же замолчал, наткнувшись на предупреждающий взгляд Поттера.
  - Мы, пожалуй, пойдем в гараже вашего отца пошебуршимся - там, вроде, тоже надо было уборку небольшую сделать, - заторопился Гарри.
  - Э-э... да? - младший из братьев Уизли, растерянно покосившись на сковородку с гренками, слез с подоконника.
  Благо Дадли за ними не увязался, поняв, что его кузен собирается обсудить со своим другом нечто важное и его присутствия не требующее - Дурсль остался на кухне.
  Оказавшись в гараже, Гарри плотно закрыл за собой и Роном дверь и не поленился наложить заглушающие чары, которые, увы, у него вышли так себе.
  - Чего ты сюда-то дернулся? - спросил Рон, зажигая в гараже свет.
  Небольшое помещение осветилось висящей под потолком электрической лампочкой. На прибитых в пять-шесть рядов вдоль стен полках громоздилась всевозможная маггловская техника: полуразобранные дрели, кофеварки, миксеры, уймы проводов, парочка стареньких переносных радио.... Оставалось загадкой, что тут со всем этим делала Артур Уизли.
  - А то, что ты собирался как на духу выложить, что связываться с Пожирателями будем только мы да Малфои, не повод? - ехидно спросил Поттер.
  Уизли нахмурился.
  - И что тут такого?
  - Не помнишь случайно, Драко нам о чем писал? - ласковый голос Гарри с его зверским выражением лица не вязался никак.
  - О том, что к нему тетка на днях приехала...
  - Ну и? Мозгами шевели, Рон!
  - Чего "ну и"? Мы же не знаем, когда точно побег произошел! - всплеснул руками рыжий мальчик.
  - Я всегда знал, что с головой у тебя все в полном порядке, - ухмыльнулся Гарри.
  - За то ты страдаешь паранойей. Это, похоже, наследственное, по отцовской линии передается, - буркнул покрасневший Рон.
  - Так вот давай на минуту представим, - Поттер пропустил реплику друга мимо ушей, - что Лестранжи сбежали из Азкабана именно позавчера, а Министерство попыталось это скрыть.
  - Но какая-то хитрая сорока обо всем растрезвонила.
  - Я не к тому разговор веду. Выходит, что Беллатрис - тетя Драко, и он уже который день наслаждается ее обществом.
  - Короче, беглецов укрывают Малфои, - подытожил Рональд.
  - Причем, Драко, похоже, заранее сообщили о том, что к ним на лето "родственники" нагрянут. Помнишь то письмо, которое он перед отъездом раз десять перечитывал?
  - Ага, как такое забудешь - он бледный как моль ходил. Значит, именно из-за этого он нам и писать запретил и в гости приезжать?
  - Вроде бы так. Знаешь, я ему даже спасибо за такую предусмотрительность сказать готов. Как представлю, что нос к носу с Беллатрис Лестранж столкнусь - жутковато становится, - Поттер поморщился. - Отец дома только про нее и говорил, так что я всех этих ужасов про ее "пожирательскую деятельность" порядком наслушался.
  Скрипнула дверь. Мальчики повскакивали со стульев и бросились изображать уборку.
  - Так вот вы куда делись... - облегченно пробормотал Ремус Люпин, заходя внутрь.
  - А, Ремус! Фу-ух, ну ты нас и напугал! - заулыбавшийся Поттер плюхнулся обратно на место.
  - Чего тут сидите? - поинтересовался Люпин.
  - А мы уборку делаем, - неловко улыбнулся Рональд.
  - Оно и видно, - понимающе хмыкнул Ремус, присев на край стола, и уже совсем другим тоном спросил:
  - Обмозговываете свежую информацию?
  - Ага, - Гарри даже отпираться не стал. - А что?
  - Да так... Хорошо, что вы сюда успели сбежать - по дому Сириус носится и орет благом матом из-за публикации в "Пророке". У них там в Аврориате хотели на пару с Министерством эту информацию пока попридержать, но кто-то не удержался и сболтнул.
  - Так вы же сами обещали, что мы все узнаем, - удивился Уизли.
  - Вам хотела Лили рассказать - чтобы по незнанию опять во что-нибудь не влезли. Она, кстати, и была инициатором идеи поставить нас с Сириусом приглядывать за Норой.
  - Надо маме большое спасибо сказать, - хмыкнул Гарри, - за то, что нам в результате последних событий еще целый месяц придется терпеть общество Блэка...
  - Не думаю, что Сириус будет очень часто появляться в Норе, - покачал головой Люпин. - Он, скорее всего, будет либо с твоим братом в Поттер-Мэноре сидеть - Аластор его специально в отпуск отправил...
  - Так Джереми под домашним арестом? - спросил Рон, чуть приподнимаясь со стула.
  - В целях его безопасности - мы уверены, что он главная цель Лестранжей.
  - Ах да, - досадливо протянул Поттер. - Мальчик-Который-Выжил, причина падения Темного Лорда...
  - Впрочем, скорее всего Сириус не вытерпит и бросится самостоятельно разыскивать Беллу... на пару с твоим отцом, Гарри.
  - Это на них похоже, - фыркнул мальчик. - А вы с мамой будете постоянно к нам наведываться?
  - В меру своих возможностей, - пожал плечами Ремус. - Кстати, я, собственно, только что из Хогвартса, так что вам заодно передаю письма со списком учебников.
  Обоих мальчиков практически синхронно посетила мысль о том, что в этом году их одних в Косой переулок не отпустят, а это значит, что и поход в Темную Аллею может не состояться. Словно прочитав их мысли, Люпин сказал:
  - Думаю, в Косой переулок мы сможем сходить все вместе - так сохраннее будет. Тем более что Джеймс обещал лично нас сопровождать...
  Гарри тихо завыл.
  - А хорошие новости есть? - спросил он пару секунд спустя.
  - Пожалуй, есть, - сообщил его крестный, таинственно улыбаясь, - в этом году Защиту от Темных сил у вас преподавать буду я.
  - Ура! - воскликнули в один голос Гарри и Рон, радостно переглядываясь.
  Что ж, все было не так уж и плохо.
  
  Глава 3. "Тетя" Белла
  
  
  После получения предупреждения из Министерства, сопровождаемого коротенькой запиской от Муфалды Хмелкирк, что она-де собирается лично поговорить с Уизли-старшим о поведении его детей, Фред и Джордж злополучную кухню обходили стороной и предпочитали туда даже носу не казать. Посему восстановительные работы были возложены на Гарри и Рона, которым только этого было и надо - взмахнули пару раз волшебными палочками и дневная норма "ремонтных" работ выполнена. Дадли, до глубины души потрясенного модернизированными Артуром Уизли маггловскими техническими штучками, милостиво спровадили в гараж и позволили там безвылазно ковыряться в ящиках с техникой. Периодически он вспоминал о том, что обещал продолжить обучение своего кузена математике, и совал Поттеру в руки очередную тетрадь с формулами, определениями и примерами.
  Перси в компании с близнецами занимались в саду сбором урожая. Хотя урожаем это мог назвать только человек с хорошей фантазией. Пока они собирали малину и чернику, Рональд вместе со своим другом втихаря обдирали растущую под окнами кухни вишню. В перерывах между игрой в "дурака" взрывающимися картами, они высовывались из окна за ягодами и подначивали успевавших извозиться в земле Фреда и Джорджа. Сам Рон изредка бегал к ним - проверить состояние своей растительной живности.
  От Малфоя посланий больше не было, однако с грехом пополам разобравшиеся в ситуации, в которой находится их друг, Гарри и Рон иного и не ожидали. Тем не менее, послания приходили от Гермионы, которая явно была рада получить ответ на свое первое письмо Гарри Поттеру. Так что она с регулярностью в три-четыре дня отсылала со своей совой (Ракшас наотрез отказался постоянно мотаться туда-сюда между Англией и Францией) длинные письма о том, как проводит каникулы, и сколько нового она узнала. Рональду становилось скучно уже на четвертой строчке этого письма, а вот Гарри с увлечением строчил гриффиндорке в ответ еще большие по объему письма и каждый раз очень беспокоился за их доставку.
  Разобрались и с подарками, которые Поттер-младший получил на день рождения. Сорвин, как оказалось, подарил дорогущие перчатки из кожи северного дракона (которые, вообще-то, во всем мире были официально объявлены вымершими), способные выдерживать экстремально низкие и высокие температуры, а так же в отличие от их аналога не поддавались воздействию никаких кислот и щелочей вообще. Гермиона осталась верна себе и своему общепризнанному школьному прозвищу - она прислала энциклопедию по нумерологии. А еще были подарки от матери, Ремуса и даже (достаточно своеобразный) от Фреда и Джорджа....
  В двадцатых числах августа старшие наконец-то дали добро на поход в Косой переулок. Правда вот сопровождать Гарри, Уизлей и Дадли (его с собой решили взять за компанию, да и оставлять Дурсля одного в Норе было небезопасно) должны были пятеро коллег Поттера-старшего - его хорошие друзья и, естественно, как на подбор, все из "личной гвардии" Грозного Глаза Грюма с ним самим во главе. Хотя чего же еще было ждать, если почтить своим присутствием простых рядовых волшебников решил сам Великий Джереми Поттер, Мальчик-Который-Выжил и главная цель Беллатрис Лестранж в одном лице?
  Организацию всего этого мероприятия (как обычно в таких вопросах) свалили на миссис Поттер. Поэтому весь день перед эпохальным походом за покупками Лили как угорелая носилась между Норой и Поттер-Мэнором, приходя в неистовство из-за каждой несогласованной мелочи. В общем, когда следующим утром Дадли, Фред, Джордж, Перси, Гарри и Рон в сопровождении Лили Поттер вышли из камина в "Дырявом Котле", она была готова растерзать голыми руками любого, кто попадется им на пути. Впрочем, в баре было не так уж и много посетителей...
  - Мам, а может не надо? - нудил Гарри, недовольно поглядывая по сторонам. - Ничего хорошего из этого не выйдет...
  - Все в порядке, - процедила Лили, судя по тону, пытаясь убедить в этом в первую очередь себя саму. - Мы спокойно пройдемся по магазинам, купим вам все необходимое для школы и никто... вам ясно?... никто между собой ругаться не будет.
  - Ага, - синхронно хмыкнули близнецы Уизли. - А Глэдис будет просто молча стоять и любоваться открывающимся на Косой переулок видом.
  - По магазинам пройдемся, - продолжал бурчать Гарри, ожидая, пока его мать коснется волшебной палочкой нужных кирпичей в кладке стены-прохода в Косой переулок. - А если мы ни разу ни в одном из них не были? Мы даже в Лютном-то по-нормальному были раза два от силы, сразу перемещаясь порталом к стражам?
  - Что-что? - переспросил Перси, отрывая взгляд от появившегося в стене проема, медленно преобразующегося в арку.
  - Ничего, ерунда, - оскалился Рон, наступив другу на ногу. Повернувшись к Гарри, он произнес:
  - А ты бы еще и про все, чем мы занимаемся, рассказал! Вы с Малфоем по части разбалтывания информации - два сапога пара!
  - Ну-ну, а ты наш сдерживающий элемент!
  - Ага, сдерживающий вашу совместную дурь...
  - Ронникс, утихни, - весело фыркнул в ответ Гарри. Однако при виде столпившихся по другую сторону прохода авроров он сразу скис.
  Косой переулок выглядел на удивление пустым. Редко кто проходил мимо магазинов, половина из которых была закрыта, но и этот случайно оказавшийся на улице волшебник старался побыстрее зайти куда-нибудь и не оставаться в одиночестве на улице. Магический Мир очень серьезно воспринял побег двух заключенных из Азкабана. Хорошо хоть всеобщая паника и бегство из страны не началось...
  - Доброе утро, - мрачно поприветствовал "новоприбывших" Сириус Блэк, обводя взглядом четыре рыжих макушки Уизлей.
  - Кому и доброе, а кому - нет, - отрезала миссис Поттер, напомнив при этом стоявшим за ее спиной ребятам небезызвестного хогвартского Мастера зелий.
  Лили скептически оглядела своих сослуживцев и выглядывавших из-за их спин детей.
  - Целую ораву привели! - возмутилась она. - Мерлин, Джеймс, ты бы еще весь Аврориат с собой позвал! Ты хоть понимаешь, что такая толпа - отличная цель для этих Лестранжей?
  - А то им больше делать нечего, как посередь белого дня в Косом переулке появляться! - в сердцах воскликнул Блэк. На него хмуро посмотрел Ремус Люпин, на общем фоне выделявшийся прямо-таки болезненной бледностью.
  - Я тебя умоляю, только не начинай все по-новой! - раздраженно всплеснул руками Поттер-старший. - Инициатором всего этого дурацкого похода по магазинам была именно ты!
  - Так я еще и виновата? Да если бы ты сам хоть раз инициативу в организационных вопросах проявил, красный снег пошел бы! Конечно, сам ты ничего сделать не можешь, а вот обругать вместо этого...
  Авроры предпочли отойти подальше от разбушевавшихся Поттеров.
  - Лили! - на лице Джеймса заходили желваки. - Мы это уже обсуждали!
  - Объясни мне, почему ты с собой целую толпу притащил? Я же сказала - двух трех человек вполне хватит, а не десять спящих на ходу авроров плюс столько же детей!
  - А что тогда тут эти рыжие практически в полном составе делают? - он махнул в сторону вжавшихся в стену Уизли. - Обязательно было брать с собой всех? Между прочим, Эмми Глэдис согласилась остаться с кем-нибудь в Норе...
  - А после чего она на это согласилась? После заверений Блэка, что она на ней женится? - язвительно поинтересовалась мисси Поттер, скрестив руки на груди и гордо вздернув подбородок.
  - Вот только не надо... - начал Сириус, но его прервала Лили:
  - А Гарри, между прочим, тоже твой сын, и имеет полное право вместе с семьей отправиться за покупками...
  Поттер-старший поморщился как от зубной боли.
  - А этот здесь хоть зачем? - спросил он про Дадли.
  - А Дурсль вместе с нами, - жизнерадостно объявили Фред и Джордж, вставая по бокам от Дадли. Их явно порадовала перспектива того, что с Глэдис их сидеть весь день не оставят.
  - Идиотизм! - воскликнул Джеймс.
  - В первый раз в жизни я с ним полностью согласен, - хмыкнул Гарри.
  - Что ты сказал? - вскинулся Поттер-старший, мгновенно поворачиваясь к сыну.
  - В первый и последний, - уточнил Гарри.
  - Так мы пойдем или нет? - нервно спросил Джереми, пропустивший все "самое интересное" из-за того, что уже минут десять с истинным вожделением во взгляде стоял неподалеку у витрины магазина "Все для квиддича" и что-то рассматривал. - Кстати, пап, ты мне новую метлу обещал...
  - Опять? - в один голос воскликнули Лили и Гарольд.
  - Джеймс, ты на новые метлы уйму денег просаживаешь, а у нас в гараже пылится очень даже неплохой "Чистомет-5". Между прочим... - запальчиво начала миссис Поттер, но ее прервал обиженный Гарри:
  - Так не честно! У него уже шестая метла, а мне ни одной до сих пор не купили!
  - Так ты же полеты ненавидишь... - удивленно произнес Рон.
  - Заткнись, это дело принципа! - шепотом отрезал Гарри.
  Поттер-старший крепко сквозь зубы выругался и махнул рукой, предпочитая удалиться вместе с Джереми в магазин метел - успокаивать нервы после краткого, но бурного, выяснения отношений с женой. Управление "отрядом" тихо и мирно перешло в руки к Лили Поттер.
  - Так, теперь все будем делать по-моему, - заявила она, прищурившись и смерив окончательно растерявшихся сослуживцев не предвещающим ничего хорошего взглядом.
  Что ж, для Гарри и Рона это был отличный шанс удрать.
  - Ребята, вы куда это собрались? - нахмурился Ремус, краем глаза наблюдая за тем, как Лили отправляет своих сослуживцев, разом потерявших праздничный задор, по магазинам.
  - Да так, прогуляться... - робко пробормотал Рон.
  - Одни? Гарри, Рон, я, конечно, разделяю ваше мнение по поводу того, что прямо так, вдруг, Лестранжи в Косой переулок не нагрянут, но это все равно небезопасно. Да и я сильно сомневаюсь, что вы хотите во "Флориш и Блотс" пойти. Так что даже и не думайте куда-нибудь сбежать.
  Поттер-младший покраснел и сделал вид, что очень занят поисками списка учебников. Рон стал счищать со свитера какие-то ему одному видимые пылинки. Сзади тихо хихикали Фред и Джордж.
  - Пойдемте к мадам Малкин, - махнула им рукой Лили, раздавшая последние указания. Предполагалось, что в Гринготтс никому не надо.
  В сопровождении всех тех же Гордона и Пристоу, они двинулись в магазин "Мантий на все случаи жизни". Рон, сосредоточенно читавший длинный-предлинный список книг по зельям, вдруг спросил:
  - Гарри, а зачем нам модель звездного неба нужна?
  - Чего-чего? - рассеяно переспросил тот, который, похоже, еще до этого пункта не дошел.
  - "Универсальная движущаяся модель звездного неба", - прочитал Уизли.
  - Мы в этом году будем много расчетов делать.
  - А что, раньше их мало было?
  - Раньше, Рон, мы только и делали, что записывали под диктовку Синистры координаты расположения планет, протяженность орбит их вращения,... короче говоря, теперь пойдут серьезные вычисления.
  - Мерлин, почему нельзя было отказаться от астрономии? - в сердцах воскликнул Уизли-младший.
  - Потому что она нужна даже в твоих любимых зельях, Рональд, - Перси по-макгоногалловски поджал губы. - Это очень важная наука для любого мага, и на это совершенно не влияет то, чем он занимается - чарами, трансфигурацией или прорицаниями. Знания по астрономии пригодятся в любой области....
  - А если я и так знаю, что, когда и как надо добавлять, и какое влияние это окажет на состав? - прервал его Рон.
  - Тогда убеди в этом весь преподавательский состав Хогвартса - и карты тебе в руки, - раздраженно ответил старший брат, в очередной раз одергивая близнецов, которые все пытались подсунуть аврорам сомнительного вида конфеты темно-красного цвета, пахнущие ромом.
  Поскольку предупредить почтенных дяденек о том, что из рук Фреда и Джорджа лучше ничего и никогда не принимать, он все-таки не успел, через секунду у Пристоу и Гордона ручьем лилась кровь из носа. Близнецы Уизли, радостно воскликнув: "Работает!", хлопнули друг друга по ладоням. Что ж, выходило, что ту противную, липкую и трудно отчищаемую дрянь они варили не зря.
  Пока авроры пытались выведать у Фреда и Джорджа, что за гадость те им скормили, остальные оправились за мантиями. Гарри страдальчески морщился и закатывал глаза, комментируя магазин, сервис и вообще все, что ему попадалось на глаза. Когда же Лили предложила сыну назвать иное место для покупки мантий, ему пришлось умолкнуть. Рон тоже не остался в долгу и выкинул фортель: он был категорически против, чтобы за него кто-то платил, а раскрывать их с Гарри "дополнительные источники" не желал тем более. Так что к тому времени как озверевший от пререканий с ним Перси выставил Рональда из магазина, а сам расплатился с продавцом, несчастная мадам Малкин, на памяти которой такие клиенты встречались впервые, готова была отдать роновы новые мантии даром.
  - А я все равно считаю, что идти надо было в "Превосходный Покрой", - бурчал Рон.
  - Тогда уж и в "Иллитрис", - вздохнул Гарри, обозревая тоскливым взглядом вывеску "Флориш и Блотс". - Здесь нам ничего не светит.
  - Особенно учитывая книги из моего списка.
  Уже у самого книжного их нагнали Джеймс и Джереми, причем последний с искренним счастьем на лице нес на вытянутых вперед руках длинный сверток, который Гарри определили как "очередная-чертова-метла".
  - Мне отец "Молнию" купил! - гордо заявил своим товарищам Мальчик-Который-Выжил. От его друзей-гриффиндорцев, кого-то на год младше, кого-то - старше, донесся всохищенно-завистливый шепот и просьбы "дать посмотреть это чудо". - Она развивает скорость в сто пятьдесят миль в час всего-то за десять секунд. Классно, правда?
  - А что за "Молния"? - спросил Гарольд, когда они вместе с Роном зашли в книжную лавку.
  Остальные Уизли, а с ними и старшие волшебники сразу разошлись по различным секциям магазина - каждый за интересующими его книгами.
  - Ты, что, действительно не знаешь? Это новейшая модель гоночной метлы - самая быстрая в мире. "Молния" аж на порядок превосходит "2001-й Нимбус". Ну, и конечно на нее понавешали кучу всяких примочек...
  - Может купить себе? - с сомнением протянул Поттер-младший.
  - Я бы купил, - пожал плечами Рон. - Но мне без надобности. Будь я ловцом, это, конечно, все бы в корне меняло, но я только вратарь и то - запасной.
  - А я вообще в квиддич не играю, - Гарри "поставил" в этом разговоре своеобразную "точку". - Давай тогда перейдем к книгам. Что у нас там?
  - Первым пунктом идет УЗМС. По нему нужна "Чудовищная Книга о Чудовищах". Это нечто новенькое, - хмыкнул Рональд. - Так, ну ладно, пошли к продавцу - спросим про учебники....
  Как только вышеозначенный джентльмен услышал, что двум его юным покупателям требуется не один, а два экземпляра того, что он скромно назвал "своим личным проклятием" слизеринцы окончательно убедились - эта книга представляет собой нечто, крайне интересное. Продавец, натянув предварительно перчатки и взяв в руки подозрительного вида клещи, направился к стоявшей неподалеку клетке и сдернул с нее покрывало. За переплетенными в прочную сеть прутьями бесновались огромные толстые книги в меховом переплете. Они пытались выдрать друг у друга страницы, высовывали сквозь прутья длинные языки-закладки и страшно верещали.
  - Ужас! И мы будем по этому учиться? - спросил один из друзей Джереми, предпочетший в отличие от своего товарища, оставшегося на улице, войти в магазин.
  - Ничего себе! - присвистнул Гарольд.
  Продавец тем временем, ловко орудуя клещами, извлек из клетки две книги и быстро засунул их в темно-серые бумажные пакеты, которые он держал подмышкой.
  - Держите, - утерев со лба пот, он вернулся к кассе. - Что-нибудь еще?
  - Две "Стандартных книги заклинаний", две "Трансфигурации. Средний уровень", две "Алхимии" для второго курса,... так что еще?
  Поттер сразу же полез в пакет.
  - Я бы вам не советовал.... - начал продавец, но Гарри его и слушать не пожелал - расстегнув смахивающий на ременный замок, он открыл пакет.
  Оттуда сразу высунулся уголок книги и, смачно хлопнув, прищемил между корочек руку мальчика.
  - Это что за наглость? - возмутился Гарри.
  - Закрывайте быстрее - меня эта гадость за вчерашний день уже раз пять успела покусать... - снова попытался урезонить его любопытство продавец.
  - Что за безобразие, я спрашиваю? - грозно процедил Поттер, сверля взглядом книгу. Та, похоже, смутилась, поскольку длинная ярко-красная закладка извиняющее обвилась вокруг пальцев хозяина. - Так-то лучше...
  - Ах да, "Как рассеять туман над будущим" - одну, - выдал в наступившей тишине Рон, пробежавшись глазами по своему списку и заглянув в пергамент к Поттеру. Он на это маленькое "шоу с укрощением свирепой книжки" не обратил ровным счетом никакого внимания - давно успел к странностям своего друга привыкнуть.
  - Будете изучать прорицания? - чуть заикаясь, поинтересовался продавец, выкладывая на прилавок стопки учебников. - Очень полезный предмет, между прочим. Я вот, когда учился в Хогвартсе....
  Через пару минут задушевных излияний Гарри не выдержал и прервал его:
  - Учебник "Нумерология для начинающих", пожалуйста, и еще две "Древние Руны. Первая ступень изучения".
  - Заодно и два учебника по "Маггловедению" за третий курс, - поддакнул Уизли. - А у вас случайно книги "Расчеты в составлении зелья. Основные положения Алхимии" нет?
  Продавец только ошалело помотал головой. Судя по всему, он о существовании такой книги даже не слышал.
  - Ладно, - Рональд закусил губу. - Тогда "Истоки зельеварения"? Тоже нет? А "Комбинирование составов" первый том? Да что же это такое! Мне помимо этих еще три книги надо!
  - Точно надо было идти в "Иллитрис", - подытожил Гарри. - Ладно, давай хотя бы расплатимся за то, что уже купили...
  Рональд полез по своим карманам в джинсах, собираясь выгрести из них все деньги до последнего кната. До сих пор, несмотря на то, что у них с Гарри и Драко был совместный сейф и, собственно, его содержимое тоже было общим, Уизли-младший терпеть не мог, когда за него платили. А возиться с мелочью, набирая нужную сумму, он мог очень долго, поэтому все его потуги надо было как-то простимулировать:
  - Ронникс, если мы сейчас быстро со всем этим разберемся, может, успеем сбегать к Сорвину. Чувствуется, мама из магазина еще долго не выйдет.
  Во "Флориш и Блотс" вошел Поттер - старший вместе с Джереми и остальными. Бодро помахивая новоприобретенной метлой, брат Гарри направился в секцию развлекательной литературы, уведя всю эту процессию за собой.
  - Говорю же, у нас есть реальный шанс сбегать на пару минут в Темную Аллею. Может даже в твой любимый магазин "Все для зелий".
  Рон насупился и кивнул. Поттер, быстро оглядевшись, выложил на прилавок галеоны, и, прихватив с собой аккуратно перевязанную бечевкой стопку книг, ретировался из магазина. В том самом узеньком и малоприметном проходе-переулке между домами, благодаря которому можно было так удобно срезать долгую дорогу до статуй стражей через Лютный, его нагнал Рональд. Он громко возмущался по поводу того, что "из-за идиотской конспирации" им нельзя использовать левитационные чары и весь свой книжный скарб тащить надо на себе. Через минуту они уже были у статуй.
  Мальчики поспешили пройти в открывшийся перед ними проход, однако увиденное заставило их остановиться. Впереди стояли четверо магов и о чем-то увлеченно спорили. Между ними юлой крутился Малфой-младший, явно стараясь убедить их решить все мирным путем. Ближе всех к проходу в Темную Аллею в пол оборота стояла высокая темноволосая женщина. Она нервно оглядывала улицу, едва заметно передергивая плечами и то и дело касаясь своей волшебной палочки, заткнутой за широкий пояс. Судя по выражению ее лица и недовольному взгляду из-под полуопущенных век, с тем, что высказывал Драко, она была категорически не согласна.
  - Но тетя Белла, почему я не могу просто прогуляться в Косой переулок? Всего на две минуты! Ну, пожалуйста! - взмолился мальчик.
  - Ты никуда не пойдешь, - холодно произнесла женщина. - Я уже порядком наслышана о твоих друзьях, поэтому даже и не надейся, что отпущу тебя к ним.
  - Беллатрис, по-моему, ты слегка преувеличиваешь...
  - Я преувеличиваю? - Лестранж резко повернулась к Люциусу. В ее голосе послышались истеричные нотки. - Да чего мой крестник у них набрался? Он уже второй раз мешает возродиться нашему Господину, а ты говоришь - преувеличиваю? Разве так должен поступать истинный Малфой? Разве он должен шататься в обнимку с Поттером и Уизли? Он должен быть гордостью Слизерина, а не его же ходячим посмешищем!
  - Белла, ты в корне не права, - с плохо сдерживаемым гневом заявила Нарцисса Малфой. - Мой сын никакое не посмешище!...
  Драко тяжело вздохнул и привалился к резной ограде. Тут он заметил стоящих перед самым проходом в Темную Аллею Рона и Гарри. Оба с приоткрытыми от удивления ртами уставились на споривших Беллатрис и Нарциссу.
  - ...Да и подумай сама, - продолжала миссис Малфой, высказав сестре все, что она думает по-поводу ее логических умозаключений, - для того, чтобы возродиться и вернуть себе всю силу, Лорду нужно...
  Малфой-младший скорчил страшную рожицу и знаками показал друзьям, чтобы они даже и не думали приближаться. Для убедительности он указал на Беллу и Рудольфуса, а потом провел рукой по горлу. Поттер, скорчив извиняющую мину, схватил Уизли за рукав и был таков. Окончания фразы Нарциссы Малфой "что же такое нужно Лорду для получения всей его силы" они так и не услышали.
  Стоило им отойти от каменных изваяний, как проход закрылся. Стражи снова повернулись лицом друг к другу и скрестили оружие.
  - М-да, чуть не влипли, - прокомментировал Гарри. - Если это была Беллатрис Лестранж, то нам очень крупно повезло, что она нас не заметила.
  - Придется книги заказывать по почте, - вздохнул Рон, которого в этот момент интересовали только покупки. - И ладно бы только книги...
  - Да ну тебя! Пошли, пока нас не хватились...
  На пол дороги к "Флориш и Блотс" они столкнулись с Люпиным, идущим, как ни странно, из Лютного переулка.
  - Где вы были? - нахмурился он. На лице крестного отразилась вся гамма чувств: от беспокойства и раздражения до истинного облегчения.
  - Э-э...
  - Лили с ног сбилась, пока вас искала! О чем вы думали? Нет, я, конечно, понимаю и полностью разделяю ваше мнение, что ни с того ни с сего в Косом переулке Лестранжи вряд ли объявятся, но ваше поведение совершенно безответственно! Так всех заставить переволноваться! Гарри, я был уверен, что ты уже вырос и стал куда более...
  - Но....
  - Идем, - коротко бросил Ремус и, не говоря больше ни слова, повел мальчиков к Гринготтсу.
  М-да, такое поведение крестного по отношению к нему для Гарри было в новинку. Поэтому он, донельзя удивленный, не смог даже придумать себе и Рону более или менее правдоподобное оправдание. Возле входа в банк, нервно вышагивала туда-сюда Лили. Ее метания сопровождались едкими комментариями Поттера-старшего.
  - А чего же ты, позволь узнать, ожидала? - спросил он с насмешкой в голосе. - Не удивительно, что этот бесстыжий мальчишка вместе со своим дружком куда-то сбежали. Я всегда говорил, что от него ничего хорошего...
  - Лили, я их нашел! - прервал его Ремус, поднимаясь по ступеням. За ним, красные от стыда, следовали двое слизеринцев.
  - Да как вы могли! - воскликнула Миссис Поттер, бросаясь обнимать сына. - А вдруг что-нибудь случилось бы? Если бы здесь действительно появилась эта ужасная...
  Стараясь не вслушиваться в причитания матери дабы не покраснеть еще сильнее, Поттер-младший переглянулся с Роном.
  - Они еще и радуются, - процедил Джеймс. - Из-за вас сорвался наш единственный выходной! Твой брат, между прочим, в первый раз за эти две недели выбрался из дома, а вы тут с истинно слизеринской безответственностью и эгоизмом ему все испортили!
  По взгляду Гарри, направленному на отца, было понятно, что ему на этот самый "единственный выходной Джереми" было начхать. Лили тоже как-то странно покосилась на мужа.
  - Это первый и последний раз, когда я соглашаюсь вместе с этим поганцем куда-либо идти! - сухо произнес Поттер-страший, резко разворачиваясь и направляясь вниз по ступеням в сторону прохода в тупик за "Дырявым Котлом". - Я иду собирать остальных, и мы расходимся по домам. А вы можете оставаться тут и делать что хотите.
  - Мам, извини, - произнес Гарри. У него за спиной с виноватым видом маячил Рон.
  - Да этого, в принципе, следовало ожидать, - вздохнула Лили. - Ремус, ты их не проводишь? Мальчикам еще нужно в магазин зелий заглянуть и за астрономическими картами. Мне просто на работу забежать надо...
  - Я за ними присмотрю, - кивнул Ремус. И, когда расстроенная таким поворотом событий Лили Поттер ушла, строго добавил:
  - А вам лекций по поводу поведения читать не буду, но скажу только, чтобы таких глупостей больше не устраивали, ясно? А теперь давайте-ка быстро сходим за звездными картами и ингредиентами, если вам их надо купить.
  У магазина зелий к ним присоединился Перси, пообещавший вслух своему младшему брату устроить головомойку за совершенно детский и необдуманный поступок.
  - Испугал! - наморщил нос Рон.
  - А надо было бы! - огрызнулся Перси. - Только еще не хватает посреди всей этой кутерьмы из-за побега вас разыскивать по Магическому Лондону!
  - А что, все так плохо? - осторожно поинтересовался младший Уизли.
  - Так ты до сих пор не понял? Министерство Магии в панике! Аврориат на ушах стоит! Рон, очнись! Произошло невероятное - из Азкабана кто-то сбежал!
  - Так уж прямо и невероятное, - хмыкнул Гарри. - Дали, как обычно, на лапу кому-нибудь, чтобы он вовремя чего-нибудь недозволенного не увидел, и дело с концом!
  - А дементоры, юный сыщик? Ты про них подумал? - спросил его Люпин.
  - Ну, мало ли что... может и на них управа есть, - стушевался Поттер.
  - На тебя ее только нет, - вздохнул его крестный. - Ну, что вам еще надо купить к школе?
  - Сейчас проверю... - Гарри начал рыться в карманах в поисках списка. - Так, а это что такое?
  Он достал какой-то сложенный в несколько раз пергамент.
  - Ой, точно! Разрешение на поход в Хогсмид! Забыл его маме дать на подпись! Ремус, а когда мама в Нору заглянет?
  - Не знаю, может, тридцать первого... у них сейчас работы много в Аврориате.
  - А тридцатого вечером мои родители приезжают, вот тогда я им это разрешение на подпись и дам! - просиял Рон, вспомнив о том, что такой же пергамент лежит дома у него на столе.
  - Я сомневаюсь, что они тебе его подпишут, когда узнают о сегодняшнем, - многозначительно протянул его старший брат.
  - Перси, не говори ерунды!
  - Скорее всего, мама устроит тебе грандиозный скандал и строго-настрого запретит вообще из замка выходить куда-либо. Она, когда узнала о побеге Лестранжей, именно так поступить и хотела. Я имею в виду - веем нам запретить выходить за территорию замка. А если я ей еще скажу, что вы с Поттером...
  - Перси, ну что ты за гад такой! - буркнул Рональд.
  - Я не гад, а твой старший брат, который, ко всему прочему, должен еще и заботится о тебе. Хвала Мерлину, что ты не в Гриффиндоре учишься - мне не надо этим весь учебный год заниматься, и голова болит у Мальсибьера с Лестранж.
  - Да ну тебя, - расстроился его брат. - Все, не видать мне Хогсмида, как своих ушей...
  - Ладно, Рон, не беспокойся, придумаем что-нибудь, - с многозначительным выражением лица произнес Гарри.
  - Только этого еще не хватало! - в притворном ужасе воскликнул Люпин. - Знаю я, чем ваши идеи заканчиваются, - со смехом закончил он.
  - Проблемами для всех, кроме них самих, - вторил ему Перси.
  
  * * *
  
  Последние дни до начала нового учебного года прошли незаметно, не оставив за собой никаких особенно интересных воспоминаний. В относительный порядок наконец-то привели многострадальную кухню Норы. Двадцать девятого августа приехали от родственников подозрительно веселые Дурсли, поэтому во второй половине дня Дадли был отправлен домой (опять-таки не без помощи Перси и его знакомых в Министерстве Магии). Близнецы даже вручили напоследок Дурслю-младшему коробочку с конфетами. Однако если судить по тому, как все трое при этом перемигивались, можно было понять, что тут даже теми "кровь-из-носа" конфетками дело не ограничится.
  На следующий день приехали родители Рона вместе с Джинни. Последняя даже не пыталась изобразить на лице хоть какое-то удовольствие от поездки. Мрачно зыркнув на братьев, она ушла в свою комнату и сидела там до ужина. Перси, который пытался с ней заговорить, оставалось только удивленно покачать головой. Но ему и так было чем заняться и без утешения своей младшей сестры. Поскольку о поведении сыновей старшие Уизли узнали почти сразу, Молли не преминула устроить им разнос. И сколько бы Артур ее не уговаривал "Дорогая, ну они же дети еще. Молодые... станут постарше - поймут, спокойнее станут...", она настаивала на своем. И особенно ее "огорчил" Рон, за которого Перси, вопреки его словам, пришлось-таки заступаться и буквально вытребовать для младшего брата разрешение на поход в Хогсмид.
  Рональд этого героического поступка не оценил - он решил заказать книги по зельям по почте, и теперь вот нервничал, ожидая ответное послание от Сорвина вместе с нужными учебниками. Однако ответа с Кейнерилом (а именно его и решили послать - сова Рона грузы такого объема и тяжести носить не могла) все не было, и Уизли уже готов был на стенку лезть от нетерпения. И именно в таком состоянии, приправленным еще и постоянным надзором проходу ему не дающей из-за своего беспокойства Молли, первого сентября он отправился на платформу 9 и Ў. Гарри Поттер, так же как и его друг, пострадавший от заботы Молли Уизли, нашел утешение в "Черномагической Тактике", до чтения которой дошла его очередь. Так что теперь, пока Рон стоически выслушивал наставления матери, Гарри преспокойно читал вышеозначенную книгу, обложку которой предусмотрительный Рональд заколдовал как "Вспомогательное пособие по трансфигурации для учеников".
  На платформе, как обычно, была уйма народу. Студенты спешили прочь из слишком затянувшихся родительских объятий, чтобы забраться в поезд, занять места и снова окунуться в ту самостоятельную, взрослую жизнь, которой они жили в Хогвартсе. Те же самые родители утирали платками выступившие слезы, и, когда их дети высовывались из окон, чтобы махнуть на прощание рукой, начинали переспрашивать, ничего ли те не забыли. Зорким аврорским оком обозревали платформу стражи магического порядка, которых Аврориат направил сюда в целях безопасности студентов. По слухам, именно для авроров, которые должны будут сопровождать учеников во время всей поездки до школы, прицепили вон тот последний вагон темно-серого цвета...
  - Да где же Малфой, Моргана его побери? - бурчал Рон, оглядывая в толпу с высоты своего отнюдь не маленького роста.
  - ... и ведите себя прилично! - закончила миссис Уизли. - Как жаль, что Рон учится не в Гриффиндоре - мне было бы гораздо спокойнее, если бы он находился под твоим надзором, Перси.
  - Ну, знаешь, мам, только этого мне еще не хватало! - поморщился тот. - К тому же Дерек Мальсибьер и Катрин Лестранж тоже неплохо справляются со своими организаторско- воспитательными обязанностями.
  - Но ты гораздо ответственнее! Я знаю, Перси! Иначе тебя бы не выбрали старостой школы!
  - Мама!
  - Его выбрали старостой школы? - в один голос воскликнули Фред и Джордж. - Уму не постижимо! Нам конец!
  - И почему же Персик нам ничего не сказал? - наигранно-радостно продолжил Фред. - Хотел сюрприз сделать? Теперь у тебя будет вполне правдоподобная отговорка для твоих прогулок со своей милой Пенни: "Я должен немедленно отбыть к пустому классу чар по очень важным и не терпящим отлагательств делам школы. Естественно, меня будет сопровождать моя напарница - Пенелопа Кристалл...".
  - Между прочим, вторая староста - Катрин Лестранж! - вскипел Перси.
  - А вот теперь я с уверенностью могу сказать, что непоздоровится именно нам, - хмыкнул Рон, - потому что Мальсибьер теперь покоя никому не даст - его Като где-то пропадает вместе с Перси Уизли... катастрофа.
  - До отправки поезда осталось десть минут, - напомнил Гарри. - Мы так и будем тут стоять или все-таки по вагонам разойдемся?
  Старшие Уизли, утерев на лице скупые слезы, отошли к барьеру между платформами, собираясь оттуда наблюдать за отбытием "Хогвартс-Экспресса". Фред, Джордж и Перси, в компании с привычно-хмурой Джинни, направились к концу поезда -похоже, все последние вагоны заняли гриффиндорцы. Рон и Гарри, напротив, отправились к первым вагонам. На одном из которых какой-то шутник, не обремененный художественными дарованиями, намалевал огромную зеленую змею с выпученными глазами и высунутым языком. Внизу была надпись: "Место слизней и аспидов". Как назло, рисунок был сделан на третьем вагоне. С сосредоточенным выражением лица эти художества разглядывали Дерек Мальсибьер, стоявший на платформе, и, видимо, желавший получить впечатление от рисунка "издалека", а так же Маркус Флинт, не нашедший ничего лучше, как высунуться из окна купе.
  - Руки бы поотрывал, - мрачно прокомментировал Дерек.
  - И палочку сломать, - жизнерадостно добавил Флинт.
  - И Перси Уизли в нос дать заодно, - продолжил размышлять вслух староста Слизерина.
  - А ему-то за что? - спросил Рон. - Он же в этом не участвовал - стоял рядом с нами, объяснял близнецам, что его старостой школы назначили. Они ему еще не верили и придуривались...
  - Погоди-ка, кем его назначили? - подозрительно переспросил Мальсибьер.
  - Старостой, - простодушно сказал Рон. - Ой, так ты не в курсе? А я думал, что Катрин должна...
  - Что именно Катрин вам опять должна? - рядом с наполовину высунувшимся из окна Флинтом появилась Лестранж-младшая. - Вы вообще в курсе, мальчики, что есть одна замечательная поговорка: "Слизеринец никому ничего не должен - это все ему должны".
  - Рон, ты сделал большую глупость, - сообщил другу Гарри.
  Тот вжал голову в плечи.
  - Я только что узнал, что твоего ненаглядного Персика назначили старостой школы, - мрачно произнес Дерек.
  - Рон, ты - труп, - серьезно сказала Катрин и скрылась. Хлопнула дверь купе.
  - Ну, я им устрою, - пообещал Мальсибьер, сощурившись в сторону вагонов, где расположились студенты из Гриффиндора. - Э-эх, жалко, что Доминик уже окончил школу... Ладно, и без него справимся.
  Через пару секунд из вагона показалась Катрин. Мальсибьер к этому моменту улетучился в неизвестном направлении. Скорее всего - осуществлять свою страшную месть.
  - Уизли, ты смолчать не мог? - воскликнула Лестранж, с грозным видом надвигаясь на Рона.
  - Сама виновата, - проблеял тот, отступая назад.
  - У Дерека теперь мозги на этом замкнет, - поджала губы семикурсница. - Он мне вообще покоя не даст! Или что еще хуже, потребует себе в помощницы Энни - я мол, из-за того, что старостой школы стала, слишком занята... Стоп, а ведь эта идея действительно может придти ему в голову!
  Като, сверкнув глазами, отправилась обратно в вагон.
  - М-да, ну, ребята, молодцы: так грамотно спровадить их обоих - это надо талант иметь! - хмыкнул Маркус. - Ладно, Мерлин с ними, забирайтесь к нам в купе - иначе тут Малфой без вашей поддержки, из-за обилия внимая со стороны малышки Блэйз, скоро куда-нибудь сбежит.
  Мальчики поспешили внять словам Флинта и, левитировав чемоданы с клетками, залезли в вагон. Похоже, сидеть в седьмом купе третьего вагона - это судьба. Иначе, почему они уже который год подряд едут именно в нем?
  Драко Малфой восседал с отсутствующим видом, забившись в самый угол и отрицательно мыча что-то неразборчивое на такие же неразборчивые для чужого уха уговоры Блэйз Забини. На эту "милую картину" с усмешкой поглядывал Маркус, успевший забраться обратно в купе. На столе, наполовину затерявшись среди горы всякой съедобной всячины, лежала стопка взрывающихся карт.
  - Малфоя в более или менее осознанное состояние приводили, - ответил Флинт на немой вопрос Рона и Гарри, засовывавших на верхние полки свои чемоданы. - А вместе с ним и Катрин.
  Коробка с Руноследом, пристроенная поверх поттеровского чемодана, приоткрылась, и оттуда выглянули три змеиные головы. Оценив обстановку, Шинзор зацепился хвостом за ручку чемодана и свесился над столом, проводя мордой над едой и выискивая для себя что-нибудь вкусное.
  Поезд тронулся.
  - Совсем у тебя живность распоясалась, - констатировал Флинт, снова высовываясь из окна и махнув кому-то на прощание рукой.
  Руноследу сладости не понравились, и он, быстро прихватив несколько кусков колбасы с сиротливо лежавшего посреди этого сахарного безобразия бутерброда, скрылся в своей коробке.
  - Еще немного, и у него этот фокус не прокатит, - скептически поглядывая на наполовину сдвинувшийся вперед под тяжестью трехглавого змея чемодан, сказал Гарри.
  - Малфой, а чего это вы с Катрин такие злющие сегодня? - поинтересовался Рон, выхвативший у Поттера "Черномагическую Тактику" и усевшийся перечитывать ее по второму разу.
  - Рон, не наглей! - Гарри попытался вернуть книгу. Уизли в ответ на это забрался с ногами на сидение и, спрятав фолиант за спиной, показал другу язык.
  - Тетя их окончательно достала, - сообщил Маркус, видя, что Малфой-младший пребывает в полной прострации и отвечать не собирается. - То есть, тетя-то она Малфою, а вот Катрин - мамаша. Причем, еще какая!
  - Суть-то все равно одна, - буркнул Поттер, усаживаясь рядом с семикурсником. - Как Лестранж все лето в Малфой-Мэноре торчала, так и...
  На него цыкнули сразу трое: Блэйз, скорчившая на лице строгую мину, нахмурившийся Флинт и сам Драко, для такого дела оторвавшийся от созерцания происходящего за окном.
  - Ты бы еще выбежал на платформу и прямо у авроров под носом это сказал, - насмешливо произнесла Забини. - Думать надо головой, Поттер.
  - Короче, тетя их за лето достала. Като у Малфоев редко появлялась, - продолжил Маркус. - Но и ей с Дереком по первое число влетело. А уж кто-то, так тетя Белла орать умеет. Судить можешь по тому, какой громкий голос достался в наследство непосредственно нашей старосте.
  - Они видели, как мама с тетей Беллой в Темной Аллее ругаются, - пробурчал Малфой-младший. - А я это каждый день выслушивал.
  - Опять начинается... - проворчал Флинт. - Малфой, все уже, пострадал-погоревал о своей тяжкой судьбе, и хватит.
  - Кстати, веселенькое ты письмецо нам написал, - поддержал разговор Рон. - Не то, что Грэйнджер со своими излияниями...
  - А что? Вам еще и Грэйнджер писала? - приободрился Драко. - Смех, да и только!
  - Во-первых, не "нам", а Гарри...
  - А, во-вторых, легка на помине! - процедила Блэйз, поскольку дверь в купе после вежливого стука открылась, и на пороге появилась Гермиона Грэйнджер.
  - Привет! - улыбнулась гриффиндорка, выискивая взглядом Поттера.
  - И повадились же к нам гриффиндорцы шастать! - в сердцах воскликнула Катрин, проходя мимо посторонившейся Гермионы в купе. - Чего сидишь, Поттер? К тебе, между прочим, девица-то пришла!
  Пока Гарри обменивался любезностями с Грэйнджер в коридоре, Рон успел в красках расписать проведенные в Норе каникулы и едва ли не по памяти воспроизвел все письма адресатов "Гермиона-Гарри". Поэтому когда вышеозначенный Поттер в приподнятом настроении вернулся в купе, Блэйз его наградила званием "покорителя гриффиндорских сердец".
  Маркус вдруг ни с того, ни с сего заявил:
  - Ну, Поттер, в этом году ты не отвертишься! Я тебя в команду под любым предлогом запихну! Даже запасным!
  Собиравшемуся ему на это довольно-таки резко ответить Гарри и рта не дали раскрыть. Зеркало на двери жалобно зазвенело, и она с грохотом отъехала в сторону. На пороге стоял разъяренный Персиваль Уизли.
  - Кто это сделал? - прорычал он, оглядывая замерших с открытыми ртами слизеринцев.
  - Что именно? - переспросил Рон.
  - Катрин, как староста школы, ты должна в корне пресекать подобный беспредел! - продолжал Перси.
  - Ты же не пресек! - поджала губы Лестранж и отвернулась к окну.
  - Я еще раз спрашиваю, кто это сделал? - процедил гриффиндорец.
  - Мы не имеем ни малейшего понятия, Персик, - Мальсибьер, без малейшего намека на вежливость, отодвинул его в сторону и протиснулся в купе. - А мне места нет? Жалко... Като, может, на коленях посидишь? Или Блэйз смилостивится?
  Обе мгновенно вскочили с мест, яростно сверкая глазами. Перси, досадливо поморщившись, махнул рукой и ушел.
  - А что он вообще имел в виду? - удивленно спросил Драко. - Что вы такого натворили?
  - Мы с Сандерсом, Розье и Руквудом им слегка подкрасили вагон, - гордо заявил Дерек, умудрившийся кое-как втиснуться между Маркусом и Катрин.
  Поезд как раз поворачивал, так что высунувшим головы в окно третьекурсникам было прекрасно видно, что же именно "изобразили" на вагоне гриффиндорцев Мальсибьер и Ко. Огромная ярко-желтая полосатая кошка, подозрительно напоминавшая МакГонагалл (хотя, подразумевался, естественно, лев), встопорщив шерсть на загривке, шипела на сидевшую неподалеку черную псину, вцепившись карикатурно-огромными когтями в ветку дерева.
  - Художники Мерлиновы, - фыркнул Поттер. - Это ж надо!
  
  Глава 4. Новый учебный год
  
  
  Ближе к обеду Катрин вспомнила, что в ее обязанности входит патрулирование вагонов, и отправилась выполнять это самое патрулирование, перемежая его с инспекцией на наличие "сами-знаете-чего". Поскольку Мальсибьер протянуть ей руку помощи в этом тяжком занятии наотрез отказался, староста привлекла к делу Флинта, понадеявшись, что его внушительные габариты обладают не меньшей силой убеждения, чем волшебная палочка Дерека.
  В общем, свободного места в купе ощутимо прибавилось. Мальсибьер, усиленно делавший вид, что спит крепким сном младенца, после ухода Катрин приободрился и, стянув со стола пакетик с драже "Берти Боттс", уселся рядом с Роном читать "Черномагическую Тактику". Уизли пару раз ненавязчиво предлагал ему заняться чем-нибудь другим, но отвадить Дерека от книжки у него так и не вышло.
  - Дерек, а чего это Флинт ко мне с квиддичем прицепился? - поинтересовался Гарри, которого эта идея-фикс капитана слизеринской сборной наводила на очень и очень нехорошие мысли.
  - Так Пьюси же школу окончил - ему кто-то на замену нужен, - невнятно ответил тот, бросив в рот сразу несколько конфеток "Берти Боттс". - Тьфу, гадость какая...
  - С чем попалось? - спросила Блэйз, отрываясь от "Придиры".
  По поводу этого журнала и отношения к нему Блэйз стоило сказать отдельно. В круг интересов этой юной леди не входило чтение статей об несуществующих животных или о талисманах-пробках от бутылок сливочного пива, способных защитить от нападок рогатых двуносиков. Но, помимо всей этой совершенно бесполезной для мисс Забини информации, в "Придире" иногда проскакивали очень даже интересные статейки, которые по той или иной причине отказывались печатать в иных журналах. Часто эти статьи отказывались помещать из-за излишне негативных высказываний авторов в сторону нынешних властей, попыток "подстрекательства к бунту против Министерства" и прочих незначительных факторов, так милых сердцу любого слизеринца, если он, конечно, являлся таковым до самого мозга костей. Как же такие статьи попадали в "Придиру"? Журнал, не ставящий для себя цели поднять общественность на борьбу с властью, а лишь предпочитавший скромно рассуждать о том, стоит ли опасаться нарглов и так ли уж хороши морщерогие кизляки? Для Блэйз, единственной, пожалуй, кто знал об этих статьях, сей факт оставался загадкой, ради решения которой она собиралась приложить все усилия.
  Первое время над Блэйз Забини, спокойно читавшей "Придиру" во время трапез в Большом Зале, посмеивались. Кое-кто из гриффиндорцев даже интересовался, не собирается ли она, по примеру некоей "Лунатички", надевать пластиковые клипсы в виде редисок и делать себе ожерелье из тех же пробок? После короткого и очень содержательного разговора с Катрин Лестранж этот "некто", решил последовать принципу всех учащихся зелено-серебрянного факультета в отношении этого небольшого увлечения Блэйз: чем бы слизеринское дитя не тешилось, лишь бы из-за этого с факультета МакГонагалл баллы не снимала.
  - С ушной серой... бе-е... - поморщился Дерек. - Мне раньше всегда везло - редко такое попадалось...
  - Так что там с Флинтом? - нетерпеливо переспросил Гарри. - При чем тут я? Если ему надо искать замену Пьюси, пусть выбирает кого-нибудь другого - я с ролью живого тарана вряд ли справлюсь.
  - В том-то все и дело, - вздохнул староста и, перед тем, как продолжить рассуждения на тему "квиддичная мания Маркуса Флинта", сказал Рону:
  - Уизли, дашь мне потом эту книжку почитать, ладно? Тут такие интересности обнаружились, не имеющие с трансфигурацией совершенно ничего общего...
  Драко неодобрительно глянул в сторону Рональда и показал ему кулак.
  - Так вот, что касается Флинта, - продолжил Мальсибьер. - У них с Оливером Вудом это последний год в школе и, я уж не знаю, как там Вуд, но Маркус хочет заполучить Кубок школы по квиддичу всеми возможными способами.
  - Это для нас не ново, - хмыкнул Малфой.
  - Ты, вроде, с Блэйз "Придиру" читал? Так вот уткнись в нее и не вякай, - беззлобно бросил Дерек. - А Флинт, надо все-таки отдать ему должное, не такой тупоголовый тролль, каким его считает добрая половина школы.
  - Это с чего ты взял? - поинтересовался развеселившийся Драко.
  - Малфой, сейчас заклятие немоты наложу, - пригрозил семикурсник. - Итак, народ, как у нас обстоят в школе дела с квиддичем? Лучшая команда - гриффиндорская сборная. И таковыми они стали лишь потому, что за них играет твой братец, Гарри, который всю эту ало-золотую армаду на себе за уши вытягивает. Охотники, точнее - охотницы, у гриффиндорцев так себе. Ну, загонщики неплохие, но Сандерс и Грисер ничуть не хуже. Сам Вуд, в конце концов, тоже не самый лучший вратарь. После них идем мы - "Нимбусы" же лучше, чем их раритетные "Чистометы-5".... Малфой, да уймись ты, я ничего такого не имел в виду! Ну, разве существенен тот факт, что этими метлами нас снабдил твой папаша.... Все, умолкаю, на эту тему больше не говорю ни слова. Так вот, рассмотрим нашу команду. Вратари у нас очень даже приличные, особенно, если Руквуд не будет посреди матча печально шмыгать носом и искать в карманах спортивной мантии платок. А если его заменишь ты, Ронни, это вообще будет просто отлично. Энни и Джек тоже хорошо играют. Если, конечно, Грисер не будет крутиться возле близнецов Уизли и демонстрировать свои безукоризненные формы... что-то я не о том говорю.... Вот как раз таки с ловцом у нас плохо. В том плане, что против "Гордости Гриффиндора" тебя, Малфой, выставлять бесполезно - он тебя в клочья порвет, как гиппогриф подушку. Значит, нужно выставить кого-то другого. Например, охотников. Только тут обычного приема Маркуса "тупо лететь вперед и сметать все на своем пути" будет маловато. Вот он и хочет попробовать что-нибудь новенькое.
  - Мальсибьер, чай не развернутую лекцию о квиддиче нам читаешь, - протянул Малфой-младший, - будь добр - попроще и покороче. Маленькие мы еще, таких высоких материй не понимаем.
  - Короче, "для самых маленьких": Флинт будет менять стратегию игры.
  - И это все? Тогда зачем было тут соловьем разливаться про лучшие команды школы? Ведь умеешь же, Мальсибьер, когда хочешь, коротко и ясно объяснить.
  - Мне от этого не легче, - Поттер в расстройстве чувств достал из коробки протестующее шипящего руноследа, явно желая чем-нибудь занять руки. За счет кого-нибудь другого, естественно.
  - Да что ты дергаешься-то, Поттер? Будешь спокойненько каждый матч высиживать на скамейке запасных, как, вон, Уизли, - совершенно необязательно тебя включать в основной состав команды!
  - Это ты так думаешь, а мысли Флинта предсказать невозможно, - продолжал упираться Гарри.
  - По причине их отсутствия, - ввернул Драко.
  Дерек свое слово сдержал и наложил на него чары немоты. Малфой-младший, совершенно при этом не напрягаясь, их снял.
  - Управы на тебя нет, - пробурчал староста. - Короче, Поттер, в Слизерине помимо тебя еще много квиддичных талантов, так что не дрейфь!
  Тот в ответ скорчил тоскливую рожу.
  В коридоре что-то громыхнуло, и послышался звон бьющегося стекла. Хлопнули двери соседних купе. Кто-то закричал.
  - Та-ак, что там опять? - насторожился Дерек, вслушиваясь в возмущенные вопли, отчетливо слышимые даже сквозь закрытую дверь. - Блэйз, сделай доброе дело, сходи со мной глянуть, что там творится. Ты в нашем купе единственная, кто обладает голосом, ничуть не уступающим в громкости и силе голосу Катрин.
  Забини демонстративно отложила журнал и вместе с Мальсибьером вышла из купе.
  - Что сейчас будет... - зажмурившись, пробормотал Малфой.
  И оказался полностью прав: голосок у Блэйз был тот еще. Ее вопль "Прекратить немедленно драку" разве что в Лондоне не услышали.
  - Кстати, Малфой, а чего ты кислый-то такой? - Рон отложил книгу и наложил на купе двусторонние заглушающие чары - его наставительные вопли Блэйз, временно исполнявшей роль старосты интересовали мало. - Нет, не надо мне про Беллатрис Лестранж рассказывать - я другое имел в виду. Твою эмпатию от нашей радости по поводу начала учебного года, по идее, зашкаливать должно, а ты сидишь себе - хмырь хмырем.
  - От того же слышу, - лениво произнес Малфой-младший, доставая из-за ворота свитера свой амулет и демонстрируя его Рональду. - Вот эту штуку видел? Все? Нет больше вопросов?
  - Так ты ж его, вроде бы, потерял, - подозрительно щурясь, сказал Гарри.
  - Я-то потерял, а вот крестный - нашел. Как раз перед пиром, посвященным окончанию учебного года. И переколдовал заодно.
  - Э-эх, я временами тебе завидую - не крестный, а прямо-таки находка! И вообще, ребята, все-таки не плохо у нас получилось, а? Ну, я имею в виду пир и конец года. Мы по очкам Гриффиндор обошли, Кубок Школы получили, остался только квиддич...
  - Да что вы все с этим квиддичем носитесь? - в сердцах бросил Поттер.
  - Что бы тебя позлить, - привычно иронизировал Малфой.
  - Молчал бы... - огрызнулся тот. - А еще бедного-несчастного из себя строит...
  - Да уж, если бы не тетя Белла, каникулы были бы у меня - просто мед. А так еще целый ковш дегтя в придачу.
  - Кое-кто жаловался, что его дома беспросветно тиранят и воспитывают, - поддержал Гарольда Рон. - И еще рыдал в три ручья, что его отец четвертовать будет за срыв внеочередной попытки возродиться Темного Лорда.
  - Ну... на тот момент я был уверен, что все будет именно так... - протянул Драко.
  - А что, вышло иначе? - язвительно поинтересовался Гарри, стянув у Рона "Черномагическую тактику". Когда Уизли хватился книги, на ней, уютно свернувшись, уже лежал Шинзор и явно не собирался в ближайшие два часа куда-нибудь уползать.
  - Вышло иначе. Я же вам писал - отец меня, наоборот, от тети Беллы даже защищать стал!
  - Это просто невероятно! - театральным шепотом произнес Рон.
  - Не смешно, Уизел. Знаешь, как тетя меня успела достать за лето? Я уже на стену готов был лезть! - насупился Малфой-младший.
  - Бедняга! - продолжал издеваться Рон. - Тетя ему, несчастному, не давала жизни! Кстати, Малфой, раз уж мы про нее заговорили, так Беллатрис действительно твоя тетя? А то тут просто со всей вашей антиаврорской конспирацией....
  - Это так, - кивнул тот. - А еще она приходится двоюродной сестрой Сириусу Блэку.
  - Ты это серьезно? - удивился Гарри.
  Драко кивнул.
  - Ничего себе, - присвистнул Рон, переглядываясь с друзьями. - Так вот почему он такой злобный был, когда выяснилось о побеге Лестранжей...
  - Да уж, а Ремус-то говорил, что только из-за того, что кто-то из авроров проболтался, - фыркнул Поттер.
  - Я тут еще выяснил кое-что интересное, - с самодовольным видом сообщил Малфой. - Помните, я говорил, что все чистокровные семьи - родственники?
  - Ну?
  - Во-первых, я нашел на семейном древе Блэков, копия которого находится у моей матери, Игнациуса Прюэтта.
  - Ну, кого ты этим удивить хотел? - криво улыбнулся Рональд. - Я об этом знаю - родители все уши прожужжали про дедушку Игнациуса, который оставался верен древним традициям Прюэттов и занимался Темной Магией. Ничего странного или неожиданного в том, что он женился на Лукреции Блэк (если я не путаю имен) нет вовсе.
  - Ну, как знаешь, - надулся Малфой, явно надеявшийся ошарашить этой новостью своих друзей. - Тогда вот вторая новость: там обнаружился Поттер, женившийся на... м-м...забыл имя...
  - Дорее Блэк, - подсказал Гарольд.
  - Так ты тоже знаешь, что находишься в дальнем родстве с Блэками? - поднял брови Драко.
  - Конечно, - беспечно пожал плечами тот. - Тем более что тогда, после нашего разговора, я полез в семейный архив.... Да и мне тоже с детства рассказывали про него. Чарли Поттер такой, Чарли Поттер сякой, предатель семьи и все прочее. А ты чему удивляешься, Малфой? В семьях светлых магов таких вот родственников, поменявших сторону, знают очень хорошо и постоянно о них рассказывают младшему поколению, делая из этих "перебежчиков" чуть ли не новых Темных Лордов.
  - А с чего это ты вообще полез разбираться в генеалогии Блэков? Тебя-то наличие родственников из этой семьи никогда особенно не волновало... ну, исключая Беллатрис, - спросил Рон.
  - Да просто мне тетя Белла рассказывала про их с мамой благородные корни. До того мать с отцом довела, что они где-то раздобыли-таки копию генеалогического древа и ей передали в безвозмездное пользование, - пожал плечами Малфой-младший и вдруг произнес:
  - Открыли бы вы окно, что ли...
  Рон и Гарри недоуменно переглянулись, но просьбу друга выполнили. Когда Малфой говорит таким голосом, с ним лучше не спорить - не даром мальчики были свидетелями того, как все его предсказания сбылись. К чему он сказал про окно, выяснилось пару минут спустя, когда за окном показалась какая-то непонятная, быстро приближающаяся точка. Поскольку на купе были наложены заглушающие чары, сложно было сказать, издает ли это "нечто" какие-либо звуки. Но вскоре это стало понятно по широко распахнутому клюву кейнерила, постоянно закрывающемуся и открывающемуся вновь.
  - Как жаль, что я не говорю на птичьем языке, - хмыкнул Рональд. - Столько нового сейчас для себя узнал бы...
  - А мне очень интересно, получится ли у него в окно влететь? Поезд-то разогнался, ветер сильный... - с сомнением протянул непосредственный хозяин магической птицы.
  - Да что с ним станется-то? Лишь бы книги мои донес! - воскликнул Рон, успевший разглядеть поклажу Ракшаса.
  Первая попытка влететь в окно провалилась - кейнерил не учел сопротивления воздуха, и его просто-напросто снесло в конец поезда. В общем, где-то с пятого раза, догадавшись просто сначала обогнать поезд, а потом с помощью встречного потока ветра оказаться прямо в руках своего сердобольного хозяина, высунувшегося из окна, магический ворон оказался в купе номер семь.
  - Наконец-то, - глаза Рональда вспыхнули фанатичным огнем. - Книги по алхимии...
  - Все, до самого приезда Рыжик будет занят - хоть вешай табличку: "Ушел в себя, вернусь не скоро", - прокомментировал Драко, закрывая окно.
  - Тогда уж: "С головой ушел в чтение", - поддакнул ему Поттер.
  
  * * *
  
  Через некоторое время в купе вернулись Катрин и Маркус Флинт в компании Блэйз и Дерека. Как оказалось, вся эта кутерьма в коридоре случилась из-за поспоривших между собой слизеринцев-старшекурсников. На их беду, первые три вагона как раз патрулировала староста Гриффиндора. Испугавшись затеявших драку парней, она поспешила в другой конец поезда за аврорами. Те, оказавшись на месте, сразу бросились парней разнимать. Слизеринцы, совершенно не понимая, с чего это вокруг столпились авроры с поднятыми волшебными палочками, решили, что их собираются атаковать. В итоге, разбираться пришлось Мальсибьеру и Забини, а потом и инстанции повыше - Катрин.
  Пока разобрались, с чего началась драка, пока успокоили разнервничавшихся авроров-практикантов и Сириуса Блэка в частности, прошла уйма времени. Да и отдых был недолог - снова куда-то вызывали старост, нашлось какое-то очень важное занятие у Флинта, и даже Блэйз убежала по своим таинственным девчачьим делам. В купе после громких разговоров, смешков, шуршания пакетами с едой и шлепанья об поверхность столика взрывающихся карт, воцарилась тишина, изредка нарушаемая шелестом переворачиваемых страниц. Рон штудировал наконец-то доставленные ему книги по зельеварению, Малфой преспокойно спал, а Гарри предавался каким-то своим, не очень приятным размышлениям, изредка задумчиво поглядывая в окно.
  А за окном стремительно темнело, начал накрапывать моросящий дождь. В вагонах включилось освещение.
  - Скоро подъезжаем, - пребывая все в тех же малоприятных раздумьях, протянул Поттер.
  - А? Что? - заспанным голосом переспросил Драко. - Ах да, подъезжаем...
  Словно бы в ответ на его слова поезд стал сбрасывать скорость.
  - Мерлин, наконец-то! А мы еще даже мантии не надели.... - пробормотал он, зевая и потягиваясь.
  - Вообще-то нам еще ехать как минимум пол часа, - нахмурился Рональд, откладывая в сторону книгу.
  Дождь за окном усилился.
  - Что-то здесь не то, - покачал головой Малфой-младший, на ходу снимая заглушающие чары с купе. - Пойду-ка, гляну, что случилось...
  Парой секунд позже он вернулся обратно, недоуменно пожав плечами:
  - Никто ничего не знает. Катрин к машинисту направилась - может, хоть ему что-то известно...
  Поезд резко остановился. С верхних полок посыпались вещи. Гарри и Рона отбросило к спинке сидения, Малфой же, зацепившийся за ручку двери, смог устоять на месте. Одна за другой в коридоре погасли лампы, за ними разом отключились и лампы в купе. Поезд погрузился во тьму. Мальчикам ничего не оставалось как, натыкаясь друг на друга и упавшие вещи, выйти в коридор.
  - Ну и какого Мерлина здесь творится? - раздался сбоку голос Энни Грисер. Шестикурсница взмахнула волшебной палочкой, зажигая на ее конце слабо светящийся огонек. Ее примеру последовали и другие.
  - Что случилось? Вы не знаете, что происходит? Случилась авария? - наперебой спрашивали друг у друга студенты.
  - Тихо! - зычно крикнул Маркус. - Погасите свет - я пытаюсь разглядеть, что творится снаружи!
  Стоявшие ближе к нему ученики, погасили светящиеся огоньки на концах палочек.
  - Там кто-то происходит. Что-то движется в сторону вагонов. Наверное, это помощь, - сказал Маркус, прижавшийся лицом к стеклу, чтобы получше разглядеть происходящее снаружи поезда. - Ничего, сейчас от машиниста Катрин придет и все....
  Его прервал короткий хлопок. Дверь в тамбур распахнулась, и оттуда в вагон буквально вплыли четыре фигуры, закутанные от головы до пят в плащи. Из-под капюшонов, полностью скрывавших лица вошедших, почти одновременно донесся протяжный хрип. В вагоне сразу резко похолодало. Окна покрылись изморозью.
  - Кто-нибудь знает, что это за ребята к нам нагрянули? - непроизвольно попятившись, спросил Уоррингтон.
  - Дементоры Азкабана, - мрачно произнес Мальсибьер, вместе с Флитом выдвигаясь вперед из толпы. - Так, все медленно отходите назад, мы сейчас этих гостей огоньком угостим.... Поттер, ты не слышал? Отойди - не ровен час....
  Гарольд не мог ни оторвать от них взгляда, ни сдвинуться с места, словно его ноги приросли к полу. Слова Дерека он слышал будто бы издалека - как через толщу воды. Малфой, явно видя, что с другом творится неладное, подошел к нему. Сам он, в отличие от остальных, ни озноба, ни дикой, заставляющей тихо всхлипывая забиться в угол, тоски не ощущал. Один из дементоров приблизился к ним. Драко он как будто даже и не заметил, направившись к Гарри. Малфой-младший шагнул вперед и загородил друга собой. Откуда-то сзади выскочил Рон, на ходу взмахивая палочкой и явно собираясь использовать одно из длинных, но крайне действенных, заклятий Древней Магии. Остальные как будто оцепенели.
  А дементор, заметив возникшую между ним и Гарольдом преграду, озадаченно замер. Малфой сделал шаг. Страж Азкабана, наоборот, отступил. Но тут пришел в себя Гарри и, отшвырнув Драко в сторону, взмахнул волшебной палочкой:
  - Ignis Tenebris! - стоящих вперед с поднятыми палочками Флинта, Грисер, Сандерса, Мальсибьера и Монтегю окатило удушливой волной жара. За огнем последовало и проклятие Рона, после которого полуобгоревшая фигура азкабанского стража мгновенно рассыпалась прахом.
  Остальные дементоры синхронно двинулись вперед, оставляя за собой покрытые тонкой корочкой льда стены, пол и потолок. Старшекурсники оттеснили Поттера, Малфоя и Уизли назад, в толпу стоящих студентов, и, нацелив волшебные палочки на стражей Азкабана, тоже выдвинулись вперед. Отступать они явно не собирались.
  - Стойте! - раздался голос с другого конца вагона. - Expecto Patronum!
  Вагон озарила вспышка света. Кому-то из слизеринцев даже на мгновение показалось, что мимо них пронесся какой-то призрачный серебристого цвета зверь. Дементоров как ветром сдуло.
  - Все в порядке? Никто не ранен? - спросил Ремус Люпин, проходя сквозь толпу почтительно расступающихся перед ним слизеринцев. Из его палочки все еще выстреливали серебряные искры - остатки мощной волны магии, прошедшей сквозь нее несколькими секундами раньше.
  Поттер медленно сполз по стене на пол
  - Мистер Люпин, - подал голос Рон, успевший поддержать друга, - с Гарри что-то случилось!
  Пока вошедшие вслед за Люпиным авроры отправляли студентов по их купе, сопровождая это заверениями, что все уже кончилось и поезд скоро снова тронется, что-то невнятно бормочущего Гарольда, спотыкавшегося на каждом шагу, совместными усилиями его друзей и крестного, отвели в купе и усадили на сидение.
  - Что здесь случилось? - тихо спросил Люпин, убедившись, что полуобморочное состояние крестника перешло в более или менее здоровый сон.
  Рон и Драко, напротив которых он сел, синхронно пожали плечами.
  - Ну, поезд ни с того ни сего стал сбавлять ход, и я решил выглянуть в коридор, - начал Драко.
  Из коридора донесся командный окрик Катрин Лестранж, взявшей организацию по распихиванию шокированных студентов по их купе на себя. Поезд, слегка дернувшись, двинулся вперед. Мерно застучали колеса.
  - Никто не знал, что происходит, - продолжил Малфой. - А потом вдруг везде погас свет. Мы все вышли из купе в коридор - посмотреть, что случилось. И тогда в вагон вошли дементоры.
  - Их было четверо, - вклинился Рон. - Один подошел к Гарри.
  - А Поттер вообще никак не реагировал - только таращился на него и все. Тогда я вышел вперед, но дементор на меня даже внимания не обратил!
  - А когда Малфой Гарри загородил, дементор от него вообще отшатнулся!
  - Ты что-нибудь почувствовал, когда они вошли? - вдруг спросил у Драко Люпин.
  Тот нахмурился, припоминая свои ощущения.
  - Ну, сначала как будто пусто стало внутри... а потом все прошло. Когда я вперед шагнул, дементор почему-то отступил. А потом вообще непонятно что случилось: Поттер меня в сторону толкнул и использовал заклинание воспламенения, да еще и Уизли что-то применил.... В общем, они вдвоем сожгли дементора.
  - Сожгли? - Ремус удивленно приподнял брови.
  - Я использовал заклинание "Пламя тьмы", - Гарольд заворочался на сидении и открыл глаза. - Так все в порядке? Он ни в кого не попал?
  - Ты о чем? - переспросил у него Рональд. - Кто не попал? В кого?
  - Я слышал, как кто-то впереди использовал смертельное проклятие - вот и спрашиваю, все ли живы остались, - нахмурился Поттер.
  - Кроме вас двоих никто магию не применял, - мотнул головой Малфой. - Тебе показалось!
  - Нет, не показалось! Я даже луч видел! - настаивал Гарри. - Сначала этот кто-то засмеялся, а потом использовал смертельное проклятие!
  - Ничего этого не было, - Рон в раздумьях закусил губу. - Магию использовали только ты, я и профессор Люпин.
  Ремус, искавший что-то в куче сладостей на столе, вытащил оттуда несколько "шоколадных лягушек".
  - Вот, съешьте, вам станет легче, - он протянул мальчикам шоколад. - Раз с вами все в порядке, я пойду в конец поезда - поинтересуюсь у Сириуса, была ли эта проверка запланирована заранее.
  - Проверка? - переспросил Гарольд, так и не притронувшись к своей "шоколадной лягушке".
  - Дементоры обыскивали поезд - в него могли забраться Лестранжи.
  - Что за глупости? - недовольно произнес Драко, вздрогнув от звука хлопнувшей двери. - Как тетя Беллатрис и дядя Рудольфус могли в поезде-то оказаться? Что им тут делать? Даже если это бы случилось, они бы не стали ждать до самого Хогвартса...
  - Ребята, через десять минут прибудем к станции, - снова распахнулась дверь купе, и на пороге появилась Катрин. - С вами все в порядке? Поттер, чего ты опять учудил?
  - Ничего, - нахмурился Гарри. - Нам вообще-то переодеться в мантии надо. Может, выйдешь?
  - Ладно, ладно, не буду вам мешать, - староста школы ободряюще улыбнулась и отправилась восвояси.
  Вскоре поезд прибыл на станцию. Выгружались из вагонов долго и без особого предвкушения праздника перед традиционным пиром, посвященным началу учебного года: настроение студентов было безбожно испорчено этой самой "проверкой", проходившей, похоже, практически во всех вагонах. Первокурсники отправились вслед за Хагридом к озеру, а остальные ученики последовали к ожидавшим их каретам. В карету к "Слизеринскому Трио" привычно подсели старосты, да и Флинт уже собирался занять свое место, как мимо него ужом проскользнула Гермиона и заключила слегка пошатывающегося Поттера в до неприличия дружеские объятия.
  - Гарри, с тобой все в порядке? - обеспокоено спросила она. - Я слышала, что случилось...
  Мальсибьер закатил глаза и пробурчал что-то вроде: "Мерлин, опять она!".
  - Все в порядке, - немного нервно ответил Гарольд, когда Гермиона отступила назад.
  - Так, я здесь, похоже, лишний, - констатировал Маркус. - Пойду-ка, пожалуй, к Руквуду и Монтегю - может у них хоть что-нибудь осталось от общих запасов...
  - Предатель! Как ты нас посмел бросить! - наигранно-трагичным голосом крикнул ему в след Дерек. - Черт подери...
  - Не ругайся, - цыкнула на него Катрин. - Придется нам с этой гриффиндоркой ехать, Мерлин всех их побери...
  Гермиона Грэйнджер сделала вид, что этого обмена репликами не слышала, и с улыбкой поблагодарила семикурсников за разрешение ехать вместе с ними. Мальсибьер, с воплем "За что мне все это?", забрался в карету и с хмурым видом забился в дальний угол. За ним последовали и остальные.
  - Мне родители купили домашнее животное, - радостно заявила Гермиона, устраиваясь на сидении аккурат напротив Поттера.
  Семикурсники переглянулись.
  - И кого? - поинтересовался Гарри.
  - Рыжего кота-полукнизла. Я его назвала Живоглотом.
  - Какое замечательно имя! - Малфой изобразил на лице живейший интерес к происходящему. - Характер у твоего котика, наверное, соответствующий.
  - Вовсе нет! Он очень добрый и послушный.
  - Впервые слышу о том, что коты бывают послушными, - скептически хмыкнула Лестранж.
  Дерек вообще тихо ухахатывался, явно припомнив, что он со своими друзьями нарисовал на вагоне гриффиндорцев.
  Разговор явно не клеился.
  - В нашем вагоне тоже были дементоры, - сообщила Гермиона спустя несколько минут молчания.
  - И что они у вас там делали? Огневиски с близнецами Уизли пили? - пробурчал Дерек, за что получил удар локтем в бок от Катрин.
  - Они проверяли, не прячутся ли где-нибудь в вагоне сбежавшие из Азкабана преступники.
  Теперь глаза закатил Малфой-младший.
  - А то Беллатрис делать нечего, кроме как в тамбуре прятаться... - фыркнул он.
  - Ничего смешного в этом нет, - надулась Гермиона. - Хорошо хоть, рядом оказались профессор Люпин и профессор Блэк...
  - Стоп-стоп! Что ты сказала? Профессор Блэк? - Гарри подавился куском шоколадного печенья, которое ему пытался скормить последние две минуты Рональд. - Это с каких пор он стал профессором? Гермиона, это абсолютно не смешно!
  - А я и не смеюсь. Профессор Блэк сам нам сообщил, что будет вместе с профессором Люпиным преподавать Защиту от Темных Искусств.
  - О, Мерлин! Лучше бы тетя Белла была в этом поезде! - взвыл Малфой.
  - Тетя Белла? - настороженно переспросила Гермиона.
  Он отмахнулся.
  - М-да, "профессор Блэк"... Вот это номер... Дамблдор нам подложил очередную свинью, - констатировала Катрин.
  - А ты-то его, откуда знаешь? - буркнул Рон.
  - От родственников. И не буду уточнять, от каких именно.
  - Ай да директор! Памятник ему при жизни надо поставить... - ухмыльнулся Мальсибьер. - А нам всем орден Мерлина Первой Степени за то, что мы его выходки терпим.
  Гермионе от сарказма старших слизеринец явно стало неуютно, так что она предпочла перевести разговор на другую тему:
  - Так вот, дементоры даже в наше купе заходили, - сказала она.
  - Я что-то такое слышала, - передернула плечами Катрин. - И про то, что ваша "Гордость Гриффиндора" даже в обморок хлопнулась и провалялась в своем купе до самого приезда...
  - Я, между прочим, тоже, - отрезал Гарри.
  - Нет, ты - другое дело, - влез Мальсибьер. - Ты, на пару с Роном, даже дементора уничтожить успел, и только потом от нервов слегка того... ненадолго сознание потерял. А Крысеныш этот, говорят, от одного их только вида в припадке забился. Там же вокруг него целые шаманские пляски затеяли! Я прав, а, Грэйнджер?
  - Ну, не совсем. Джереми действительно в обморок при виде дементора упал, и его долго не могли привести в себя. И вообще, профессор Люпин, как только прогнал из нашего вагона дементоров, взял с собой нескольких авроров и отправился к вам...
  - Н-да... - протянул Рон. - Что-то вы с братцем больно чувствительные к этим ребятам, а, Гарри?
  - Не трави душу - самому стыдно... - Поттер отвернулся к окну, за которым уже был виден замок.
  - А что у вас-то произошло? Все слухи какие-то странные ходят... да и вы сами только что сказали, что уничтожили дементора... - спросила гриффиндорка.
  - Ну да, уничтожили, что тут такого? - недовольно нахмурившись, ответил Рон. - Что-то я не вижу, чтобы его кто-нибудь хватился! Авроры, наверное, сами были рады, что стало одним из этих монстров меньше.... Да и как им вообще могло в голову придти отправить дементоров проверять поезд?
  - Это еще что, Чудик, - невесело хмыкнула Катрин. - Я тут кое у кого узнала интересную новость: дементоры и школу охранять будут.
  - Ч-черт! - воскликнули одновременно Гарри, Рон, Драко и Дерек.
  - Нет, ну что за бескультурье! - вскинулась Лестранж. - Вы при девушках не можете не ругаться?
  - А с чего это ты стала таким ярым поборником чистоты речи? - поднял брови Мальсибьер. - Да ладно, это так, к слову. А вот насчет дементоров - это действительно очень плохо.
  - Ага, я теперь через шаг буду в обморок хлопаться! - фыркнул Поттер.
  - Да Мерлин с ними, с твоими обмороками! Нам теперь в Хогсмид никак не пробраться будет! - всплеснул руками Дерек. - Дементоры, наверное, всю территорию школы оцепят!
  - Так вы втихаря пробираетесь в Хогсмид? - ахнула Гермиона.
  - Дай тебе волю, все секреты выболтаешь, - пробормотала Катрин, отвешивая напарнику крепкий подзатыльник. - Когда головой-то думать начнешь? Седьмой курс ведь уже, а не абы что! Ну да, Грэйнджер, мы ходим в Хогсмид без разрешения. Иногда. И даже не думай разболтать это Перси, иначе МакГонагалл узнает о том, что он.... короче, она узнает кое-что такое, чего знать не должна. И самолично после этого сдерет с вашего факультета баллов двести, как минимум!
  - Я не стукачка! - обиженно воскликнула Гермиона. - И шантажировать меня тоже не надо!
  - Катрин, угомонись, она никому ничего не выдаст, - охладил пыл старосты Гарольд. - Я за нее ручаюсь.
  Карета остановилась.
  - Я тебя с этим поздравляю! - буркнула Лестранж и, поправив мантию так, чтобы был лучше виден значок старосты, вышла.
  - Нервная она сегодня какая-то, - вздохнул Мальсибьер и вышел следом.
  За ним из кареты выбрались и остальные. Гермиона, махнув на прощание рукой Поттеру, поспешила к остальным гриффиндорцам. Среди более или менее оптимистично настроенной толпы учеников ало-золотого факультета своей кислой миной очень выделался Джереми. Рядом с ним, явно как-то пытаясь подбодрить своего друга, шла Джинни, которая так и лучилась счастьем не в пример тому, какой она была утром. На плече второкурсницы сидела белая крыса, нервно оглядывающаяся по сторонам.
  - Это и есть та крыса, которую не должен есть Шинзор? - спросил Гарри.
  - Ага, ее зовут Короста. Милейшее животное - круглые сутки спит и никому не мешает.
  - Что-то мне подсказывает, что в этом году "милейшему животному" поспать не дадут! - усмехнулся Драко. - Не даром Грэйнджер книзла себе завела!
  - Так ты думаешь, она это нарочно сделала?- не поверил Рональд.
  - А то нет? Да ладно тебе, Уизли, это шутка! Грэйнджер же гриффиндорка! Какие уж там злые умыслы? Совпало просто.
  Толпа учеников проследовала в Большой зал. Заколдованный потолок был затянут тучами. А за учительским столом, как и опасалось "Слизеринское трио", действительно сидел Сириус Блэк. Оставалось только надеяться, что у третьего курса преподавать будет не он, а Люпин. Остальные слизеринцы на появление Блэка, им всем откуда-то хорошо знакомого, благодаря моральной подготовке Катрин отреагировали довольно-таки спокойно. Во всяком случае, они просто сделали вид, что не увидели его.
  Когда все расселись за столами своих факультетов, перед учительским столом установили табурет с Распределяющей Шляпой. В Зал вошла Минерва МакГонагалл, за которой следовали первокурсники.
  - Говорю же тебе, с самого начала у них на мантиях герб Хогвартса, а галстуки золотого с черным цветов! - Рон толкнул локтем Малфоя, привлекая его внимание к вошедшим.
  - Ну и что? Я это и так знаю!
  - Я тебе говорю: цвета формы меняются на факультетские сразу же после распределения! - продолжал Рон.
  - Ничего подобного! Они только на следующее утро видоизменяются! - уперся Драко. Похоже, у них с Роном это был давний спор. - Я сам помню...
  - Да ничего ты не помнишь! - возмутился Уизли. - Хочешь, поспорим?
  - На что?
  - Ты мне весь первый семестр будешь делать домашнюю работу по Чарам.
  - Еще чего захотел! Только первую неделю!
  - Ладно. Если я буду не прав - с меня на тот же срок домашние по зельям.
  Мальчики хлопнули друг друга по рукам, заключая спор.
  Парой минут позже, когда Шляпа спела свою песню, и, оказавшись на голове первокурсника, отправила его в Слизерин, оба они буквально набросились на бедного перепуганного мальчугана, пытаясь разглядеть, изменилась ли его форма.
  - Есть! - разнесся вопль Рона на весь Большой Зал. В его сторону повернулась добрая половина учителей и учеников. - Извините.
  - С тебя домашние работы, - тише произнес он, усаживаясь на свое место.
  Малфой в ответ скорчил недовольную рожу.
  Распределение остальных первокурсников по факультетам они наблюдали молча. Наконец, Распределяющую Шляпу унесли, и со своего места поднялся Дамблдор. В Большом Зале мгновенно установилась тишина.
  - Приветствую всех вас в стенах школы Хогвартс! - произнес он. - Приветствую вас и поздравляю с началом нового учебного года. Чтобы не откладывать в долгий ящик, сразу начну с наименее приятного. Как вам уже известно, Аврориат и Министерство Магии направили в школу дементоров, дабы обезопасить учеников от угрозы нападения беглых заключенных Беллатрис и Рудольфуса Лестранжей. Не далее как час назад они проводили обыск в "Хогвартс-Экспрессе".
  Суда по голосу директора, он появлению дементоров не особенно обрадовался.
  - Хочу предупредить заранее: дементоры будут находиться у всех выходов с территории школы, и я прошу вас не рисковать своей жизнью и не пытаться пробраться мимо них. Дементоры глухи к извинениям и мольбам, их не проведешь переодеванием или какими-либо чарами. Не рискуйте! Не пытайтесь пробраться мимо них и покинуть территорию школы без разрешения преподавателей - это может слишком дорого вам обойтись! Я уже говорил со старостами факультетов и назначенными на этот год старостами школы. Они будут следить, чтобы никто не пытался затеять с дементорами опасной игры.
  Никто не произнес ни слова. В Большом Зале воцарилась звенящая тишина.
  - А теперь перейдем к более приятному. Позвольте представить вам наших новых преподавателей. Во-первых, Ремус Люпин и Сириус Блэк - учителя Защиты от Темных Сил. Профессор Люпин будет обучать студентов с первого по пятый курс, а профессор Блэк, как высококвалифицированный аврор, любезно согласился взять на себя преподавание у студентов шестого и седьмого курсов.
  С особым энтузиазмом хлопали только гриффиндорцы. Остальные факультеты, в том числе и Слизерин, выдавили из себя только несколько редких хлопков.
  - Гляньте на крестного, - тихо произнес Малфой-младший, кивая в сторону Снейпа.
  Взгляд слизеринского декана, направленный на Блэка и Люпина легко поддавался дешифровке: будь у него возможность, он бы их отравил прямо на праздничном пиру.
  - Бедный Ремус, - вздохнул Гарри.
  - А теперь и второе назначение, - продолжил Дамблдор. - Профессор Кеттлберн, наш преподаватель Ухода за Магическими Существами, в конце прошлого года попросил об отставке, и теперь я имею честь представить вам нашего нового преподавателя - Рубеуса Хагрида, лесничего Хогвартса, согласившегося занять эту должность.
  А вот Хагрида аплодисментами не обделили. Хлопали ему практически все - даже слизеринцы. Гриффиндорцы большей частью повскакивали с мест и радостно завопили.
  - Ну, вот и все, что я хотел вам сообщить, - закончил свою речь Дамблдор, перекрывая крики гриффиндорцев. - А теперь давайте праздновать!
  
  * * *
  
  - Это ж надо, Хагрид стал преподавателем! - воскликнул Рон, проходя в гостиную вслед за Мальсибьером и остальными.
  - Вот теперь-то у нас наконец-то начнется нормальное УЗМС, а не беспросветные лекции! - Гарри уселся в кресло, ожидая, пока в подземелья спустится Снейп вместе с подзадержавшейся Катрин.
  - Да уж Поттер, для тебя теперь будет рай, а не уроки. А вот нам всем срочно придется их переименовывать в "Защиту От Магических Существ", - фыркнул Драко.
  Портрет Салазара Слизерина, служивший проходом в гостиную факультета отодвинулся, пропуская на редкость недовольного Мастера зелий, и следовавшую за ним с виноватым видом Катрин Лестранж.
  Като сразу же пулей метнулась к Дереку и, что-то ему быстро-быстро начала объяснять. Мальсибьер с каждым словом хмурился все больше и даже бросил пару недовольных взглядов на своего декана, в тот момент приветствовавшего в своей специфической манере первокурсников.
  - Теперь все, кроме третьего, пятого, шестого и седьмого курсов могут отправляться в спальни, - сухо произнес Северус Снейп, провожая колючим взглядом расходящихся по спальным учеников. - А с вами у меня будет отдельный разговор. Во-первых, третьекурсники. В этом году, в связи с появлением новых предметов, у вас увеличится количество уроков. Дополнительные занятия будут проводиться после обеда. Свои расписания с учетом новых предметов вы получите утром. Настоятельно вам рекомендую уделять им не меньше внимания, чем основным урокам. Пятые курсы. В этом году вы сдаете экзамен по "Суперотменному Волшебству", и я вам рекомендую начать готовиться к нему заранее. Так же вы должны будете выбрать свой профиль обучения на два последующих года. Отнеситесь к этому серьезно. Шестые курсы. Вы в этом году начинаете профильное обучение, а это значит, что количество часов выбранных вами предметов, для обучения которым вы набрали проходной балл, увеличится. Будьте к этому готовы и помните: вы сами сделали свой выбор и только от вас зависит, сможете ли вы до конца обучиться выбранной профессии или же окончите школу в качестве представителя серой, безликой массы неготовых к жизни магов-среднячков. Семикурсники. Это ваш последний год в школе и от него будет зависеть вся ваша дальнейшая жизнь. Все в ваших руках. В том числе и набрать нужное количество баллов по "Жуткоакадемической Блестящей Аттестации". И некоторым из вас стоило бы подтянуть свои оценки, если вы хотите получить приличные аттестаты и начать, наконец, заниматься! Мисс Лестранж, ваш пост старосты школы от выполнения домашних заданий вас не освобождает, вы меня хорошо поняли? И напоследок, мистер Флинт - это ваш последний шанс доказать, что вы более или менее приличный капитан. Надеюсь, хотя бы в этом году вы сподобитесь завоевать кубок. Все свободны.
  - Мерлин, кто ж его так взбесил? - риторически поинтересовался Драко, глядя, как за деканом Слизерина закрывается портрет. - Ну, исключая, конечно, Блэка и Люпина.
  
  Глава 5. Клювокрыл
  
  
  Утро четверга началось с традиционной уже побудки. Только теперь объектами "приведения в сознательное состояние" были нынешние первокурсники и второкурсники, а роль живого будильника пришлось исполнять Гарри Поттеру. Катрин и Дерек опять куда-то сбежали еще с часов семи утра, так и не удосужившись даже словом обмолвиться с кем бы то ни было из слизеринцев.
  К восьми, так и не дождавшиеся своих старост слизеринцы, всем "змеиным" факультетом "выползли" из подземелий на завтрак. Отчаянно зевали и терли кулачками глаза первокурсники, натыкаясь со сна друг на друга. По коридорам сонно брели где-то в самом конце зелено-серебряной процессии второкурсники. В числе первых спешили в Большой Зал самые бодрые из всех - третий и четвертый курсы. Ну а где-то между четвертым и вторым, в самой серединке, вышагивали пятикурсники, неожиданно ощутившие после речи декана невероятную жажду знаний, из-за чего поспешно уткнулись в учебники сразу же после выхода из гостиной. Следом за ними, в качестве "барьера" между первокурсниками и более старшим поколением, шел седьмой курс. По их одухотворенным лицам сразу можно было понять ход мыслей: как бы половчее извернуться и сдать ЖАБА, не напрягаясь при этом весь год с учебой?
  Шестой же курс в полном составе предпочел остаться в кроватях и благополучно пропустить завтрак. Что ж, этих "героев учебы" можно было понять: до конца школы еще два года, никаких серьезных экзаменов на этом курсе сдавать не предстоит, так что и над собой измываться вовсе необязательно. Шестой курс - время вообще уникальное. Время, когда дозволено почти абсолютно все, когда накопленные за все время учебы знаний можно применить и для чего-нибудь совершенно к этой учебе не относящегося, когда еще есть возможность покуражиться, наплевав на правила, когда экзамены в конце года не станут решающим испытанием, после которого жизнь изменится в корне. В конце концов, еще не нужно прощаться с друзьями и выбирать свою сторону, тех же друзей меняя на врагов... Золотое время.
  - Ждем-с, - произнес Драко, усаживаясь за факультетский стол. - Ждем-с наших старост и расписания.
  - И ждать будем еще Мерлин знает сколько... - пробормотал Рон. - Нет, ну чего Снейп вчера такой злющий был?
  - А того, что в Хогвартсе теперь обитаются двое из славной компании "Мародеров", которые, к тому же, стали преподавателями, - сказал Гарри. - Я, например, могу только догадываться, как это Снейп вчера прямо во время праздничного пира Блэка не придушил.
  - Выдержка! - Малфой наставительно поднял указательный палец. - Так что там с расписанием? У нас осталось пятнадцать минут до начала урока.
  - Ме-ерлин, дурдом продолжается, - выдавил Уизли, наблюдая за буквально влетевшим в Большой Зал Мастером зелий. - Сегодня еще хуже.
  В дверях показалась голова Мальсибьера, который секундой позже, стараясь быть как можно незаметнее для преподавателей, направился к слизеринскому столу.
  - Берите расписания, - тихо сказал он, опуская на стол кипу листков. При этом Дерек опасливо косился на своего декана, словно тот мог в любую секунду его проклясть.
  - А что случилось? По какому поводу траур? - громко спросил Флинт, откровенно недоумевая, почему осторожничает его однокурсник.
  - Тише! - взмолился староста.
  - Э, сдается мне, это из-за вас с Катрин Снейп бесится? - еще громче Флинта поинтересовался Розье.
  - Мерлин, да тише вы!
  - Не "тише", Мальсибьер, а надо бы вам свою кипучую деятельность свернуть по-хорошему.
  - Алекс, шел бы ты отсюда по своим делам, а? - нахмурился Дерек. - Без твоих мудрых советов управимся.
  - Я-то пошел бы, - оскалился Розье. - Да вот кто ж вам, таким умным, объяснит, что ни к чему хорошему ваши с Катрин идеи ни приведут?
  - Нервы не трать попусту, - посоветовал Маркус, наблюдавший за их перепалкой. - Дерек у нас упертый, почище любого осла. А Катрин еще и проклясть сгоряча может - гены-то известно чьи.
  - Ребята, вы вообще, о чем говорите? - влез Малфой-младший.
  Старшекурсники повернулись к нему.
  - Ну, в смысле, чего вы разорались-то?
  - Просто слегка друг друга недопоняли, - процедил Мальсибьер, бросив недовольный взгляд в сторону Розье. - Вашей неразлучной компании это мало касается.
  - А вот их это очень даже касается! - рявкнул тот, вскакивая с места. - В конечном счете...
  - В конечном счете, Алекс, пошли-ка, забежим в совятню перед уроком, - выразительно посмотрев на сокурсника, протянул Маркус. - А ты, Дерек, все-таки подумай, оно вам, что, так сильно надо? Спокойно не проживете без своих выкрутасов, что ли?
  Флинт и Розье направились к выходу из Большого Зала. На пол пути их нагнал Мальсибьер, который, несомненно, собирался продолжить дискуссию.
  - Что-то с ними не так, - сказал Драко. - Чтобы Мальсибьер с Розье и Флинтом ругался? Мерлин, что же у них там произошло?
  - Понятия не имею, - Рон задумчиво уставился в тарелку. - Мне больше интересно, что же такого хотят сделать Катрин и Дерек, что этим второй раз Снейпа до белого каления доводят?
  - А нам это обязательно прямо сейчас выяснять? - встрял Гарри. - Вы бы лучше взяли наконец свои расписания.
  - Что, все так плохо? - насмешливо спросил Малфой, призывая к себе листочек с расписанием манящими чарами. - М-да, не фонтан, конечно, но бывало и хуже.
  - Издеваешься? У меня теперь практически всю неделю по семь-восемь уроков!
  - Где? - удивился Драко. - А ну давай сюда листок! Так все правильно, сегодня у нас сдвоенные чары, трансфигурация, УЗМС и астрономия после обеда. Кстати говоря, хорошо, что она у нас только раз в неделю и, что самое главное, не по ночам. Постой-ка, а почему у тебя завтра нумерология и древние руны? Седьмым и восьмым уроками?
  - У меня тоже руны есть, - сообщил Рон. - Вторым уроком после обеда, а первым - прорицания. Ты у себя внизу листа посмотри - тоже, наверное, есть.
  - Э? Ну да... Уизли, а ты разве тоже записался на прорицания?
  - Мы вообще много куда записались, - хмыкнул Гарольд. - Я так понимаю, что на нумерологию я буду в гордом одиночестве ходить?
  - Сами виноват - нечего было перед Синистрой умного корчить, - проворчал Малфой. - А на прорицания ты, получается, ходить не будешь?
  - Мне нумерологии, древних рун, маггловедения и УЗМС продвинутого, на который мы все будем ходить, с головой хватает!
  - Ты записался на маггловедение? - Малфой-младший насмешливо приподнял брови.
  - Я - тоже, и что? - влез Рон.
  - Да так... не ожидал от вас.... Ну, ладно, идем, Флитвик, конечно, добрый, но опоздания тоже не любит...
  Как оказалось, на первом в году уроке Филиус Флитвик был готов простить своим ученикам абсолютно все - даже опоздание. Не особенно мудрствуя, профессор вообще решил ничего нового третьему курсу Слизерина и Когтеврана не давать и ограничиться повторением. Впрочем, повторением это было трудно назвать - студенты предпочли два урока кряду обсуждать, кто как провел лето. Только Драко Малфой, фанатично сверкая глазами, показывал профессору свои достижения в Чарах за лето, чем и заработал для Слизерина два десятка баллов. Расчувствовавшийся Флитвик пообещал своему ученику кучу дополнительных заданий и дал длинный список дополнительной литературы. Малфой добрых намерений преподавателя не понял и мысленно дал себе зарок перед Флитвиком знанием новых и необычных заклинаний не хвастаться.
  Минерва МакГонагалл была настроена куда менее благодушно и сразу же дала новую тему, плавно перешедшую в практическую работу. Тут прелести школьной жизни в полной мере ощутил на себе Рон. Трансфигурацией он летом не занимался, исключая написание сочинения в самом начале каникул, а в учебник он не заглядывал и подавно. Это сослужило младшему из братьев Уизли злую службу. После сдвоенного урока профессор трансфигурации, пробежавшись глазами по его сочинению (наполовину списанному у Поттера, наполовину перекатанному из учебника), порекомендовала Рональду возобновить свои занятия с Гарри и Гермионой, а так же запомнить, что в его случае отсутствие постоянной практики равносильно самоубийству.
  Следующим в расписании шло УЗМС, которого Гарри Поттер ждал, как манны небесной. Хотя, в отличие от своих друзей ни на трансфигурации (где они с Гермионой Грэйнджер опять без особого труда всем показали "класс" и первыми справились с заданием), ни на Чарах (где ему вообще ничего делать ни пришлось) он "неприятностей" на себя не навлек. Но к хижине Хагрида все трое шли с явным нетерпением - хотелось поскорее побывать на первом практическом уроке Ухода за Магическими Существами. Впрочем, не им одним было интересно, что же такого припас к уроку преподаватель...
  Хагрид ожидал студентов возле своей хижины. Он прохаживался туда-сюда, всем своим видом выражая нетерпение. Клык же, напротив, мирно разлегся на пороге и тихо млел, греясь на теплом осеннем солнышке.
  - Идемте скорее! - воскликнул Хагрид, когда ученики подошли достаточно близко. - У вас будет очень интересный урок! Все за мной!
  Лениво поднявшись со своего места, Клык вместе со студентами последовал за Хагридом к просторному загону у края Запретного леса.
  - Э-э... все тут? Никто не потерялся? Ладно, тогда встаньте все возле изгороди - чтобы видно было, - сказал Хагрид, проходя вдоль изгороди-частокола. - А теперь откройте учебники.
  Разговоры между учениками стихли. Они недоуменно уставились на лесничего.
  - Интересно знать, как же мы их откроем? - спросил Джереми, демонстрируя свой экземпляр "Чудовищной Книги о Чудовищах", крепко перевязанный бечевкой. Остальные последовали его примеру. Часть учеников предпочли стянуть их ремнем, другие использовали большие скрепки, а кто-то так же как Джереми использовал веревку.
  Хагрид озадаченно почесал в затылке.
  - И что, никто не может их открыть? - удивленно спросил он. - Ну-ка, Гарри, у тебя как с книжкой обстоят дела?
  Тот с показным спокойствием достал из сумки свой учебник, свободный от каких-либо скрепляющих средств, и продемонстрировал его остальным.
  - Ну, эта... молодец! Покажи остальным, как надо с книжкой обращаться, а я пока приведу кое-кого...
  Лесничий, одобрительно хлопнув Гарольда по плечу, скрылся за деревьями.
  - Что, и здесь не удержался от выпендрежа? - ехидно осведомился "гриффиндорский Крыс".
  - Это не "выпендреж", а готовность к уроку, - отрезал Гарри. - Чтобы открыть книгу, вам достаточно будет просто погладить ее по корешку. Гермиона, дай, пожалуйста, свой учебник...
  Джереми закатил глаза в притворном восхищении, наблюдая, как его брат гладит по корешку зловредный учебник и тот спокойно раскрывается на нужной странице.
  - О-о! Всего лишь погладить! Как же мы не догадались? Это же так просто...
  - Утихни, Поттер, а не то сейчас на тебя дементора натравим - будешь в больничном крыле до вечера валяться, страдалец ты наш, - влез Малфой.
  Джереми под гоготание слизеринцев покраснел и что-то пробурчал, сделав вид, что последнее слово все-таки осталось за ним.
  Тем временем вернулся Хагрид. За ним, на импровизированных поводках-цепях, следовали около десятка необычных существ - наполовину лошадей, наполовину орлов. Они постоянно порывались обогнать Хагрида и, с силой оттолкнувшись когтистыми передними лапами, взвиться в небо. Лесничий же был вынужден их постоянно одергивать, натягивая на себя "поводки". Оказавшись внутри загона, Хагрид надел большие кольца, которыми заканчивались цепи, на выступающий из частокола особенно крупный выступ.
  - Знакомьтесь, ребятки, это - гиппогрифы, - лесничий довольно оглядел толпу изумленных учеников. - Красавцы, верно?
  Отшатнувшиеся от изгороди при виде гиппогрифов, студенты, лучше разглядев этих диковинных зверей, стали подходить ближе - испуг и удивление сменились восхищением их изяществом и красотой.
  - Кто хочет - подойдите ближе, - сказал Хагрид, с довольным видом потирая руки.
  Вперед вышел Гарри. За ним, чуть позже, нехотя выдвинулись из толпы Рон и Драко. Из гриффиндорцев осмелилась приблизиться к гиппогрифам только Гермиона, и то ее постоянно одергивал Джереми.
  - Самое главное, что вы должны запомнить, - сказал Хагрид. - Гиппогриф - зверь очень гордый. И очень умный, да. Никогда не грубите ему, иначе не долго вам и на тот свет попасть.
  Джереми упорно продолжал гримасничать, на этот раз изображая своего брата, демонстрирующего как правильно работать с учебником по УЗМС. На урок и объяснения учителя гриффиндорцу и его друзьям было глубоко плевать.
  - Гиппогрифы еще очень любят выдержанность, неспешность. Вот подойдешь ты к нему, - продолжал рассказывать лесничий, - и поклонишься. Потом ждешь, поклонится ли он в ответ. Если поклонился, можешь подойти и погладить - гиппогриф тебя не обидит. А вот если на поклон не ответит - уноси скорее ноги. Когти-то у них видели какие? Вот так вот. Ну, а теперь кто хочет с ними познакомиться?
  Сочетание гриффиндорского безумия со слизеринской наглостью еще никому ничего хорошего не приносило - вызвался первым Гарольд.
  - Э-э... а кроме Гарри? Неужели никто не хочет? Ну, тогда ладно. Иди сюда, Гарри, представим тебя Клювокрылу, - Хагрид указал на сизого гиппогрифа, смирно стоящего в стороне. - Сейчас я его отвяжу...
  Гарольд бодро перемахнул через изгородь и с явным нетерпением приблизился к Клювокрылу. Гриффиндорцы, свято верившие, что такая явная наглость со стороны слизеринцев должна быть наказа, заулюлюкали, когда гиппогриф взмахнул передними лапами и царапнул острыми когтями воздух перед собой.
  - Ты, Гарри, эта... потише и поспокойней - я же говорил, что любят они степенность и чинность, делают только то, что хотят. Гиппогрифа к чему-то принуждать, ей-Мерлин, гиблое дело! Ну, смотри ему прямо в глаза и постарайся не моргать - гиппогрифы не верят тем, кто часто моргает.
  Когда Клювокрыл, в ответ на спокойный и уверенный немигающий взгляд Гарольда уставился на того своими ярко-оранжевые глазами.
  - А теперь кланяйся, - подсказал Хагрид, наблюдая за поведением гиппогрифа.
  Поттер послушно поклонился и снова поднял голову. Гиппогриф кланяться в ответ не спешил и очевидно раздумывал, чем ему лучше ответить на такое, по его мнению, нахальство. Но то ли присутствие Хагрида помогло, то ли врожденные способности Гарольда договариваться с животными сделали свое дело, но Клювокрыл низко поклонился.
  - О, как хорошо вышло! Он тебя признал! - обрадовался лесничий. - Теперь можешь подойти и погладить Клювика.
  Гиппогриф в ответ на осторожные поглаживания по клюву и голове зажмурился и даже пару раз курлыкнул от удовольствия. Слизеринцы в дружном порыве захлопали. Не обращали внимание на происходящее только спорившие друг с другом из-за какой-то мелочи Драко и Джереми.
  - А теперь можешь его поводить по загону или даже покататься, - разрешил Хагрид, наблюдая за успехами своего ученика. - А пока может еще кто-нибудь хочет зайти в загон и познакомиться с гиппогрифом?
  После триумфального успеха Гарольда, с искренним счастьем на лице водившего по загону Клювокрыла, желающих прибавилось. Студенты безбоязненно перелезали через изгородь и подходили к гиппогрифам, которых отвязывал для них Хагрид. После недолгой прогулки, Клювокрыла решили еще с кем-нибудь познакомить. На беду, этим "кем-то" стал Драко Малфой, не прекращавший своих препирательств с Джереми Поттером.
  Одному Мерлину известно, как так случилось, но Гриффиндорский Крыс, на которого Малфой-младший уже готов был с кулаками наброситься, попытался спрятаться за гиппогрифом. Клювокрыл его тонкого юмора не понял и уже собирался было доходчиво объяснить мальчику при помощи удара копытами, почему не стоит ошиваться возле его крупа, как Малфой, плюнув в сердцах, обозвал гриффиндорца последним трусом и уродом. Клювокрыл принявший это на свой счет, сразу же потерял интерес к Джереми, который уже успел отскочить подальше и насмешливо показал язык несостоявшемуся противнику. Сверкнули серо-стальные когти, и Малфой с криком отшатнулся в сторону, зажимая кровоточащую рану на руке.
  Хагрид с усилием оттащил гиппогрифа в сторону, снова надевая на него ошейник и проверяя, крепко ли держит цепь.
  - Ты как? - Гарольд, помогавший успокаивать гиппогрифа, подошел к другу.
  Малфой в ответ неопределенно махнул здоровой рукой, на больную же Блэйз Забини пыталась наложить хоть какие-то лечащие чары, чтобы уменьшить кровопотерю.
  - Малфой, живой? Что с твоей рукой случилось? - побледневший Хагрид, подходя к столпившимся вокруг блондина слизеринцам.
  - Все в порядке - мадам Помфри за пару минут все вылечит, - тот попытался изобразить на лице беспечность.
  - Ты чем слушал-то? - стоявший в стороне Рон нервно кусал губы. - Тебе же сказали: гиппогрифы очень ранимы! Малфой, какого Мерлина ты к нему полез?
  - Так я же не его имел в виду! - воскликнул Драко, морщась от боли в руке.
  - А кого?
  - Так за ним "Крыс" прятался!
  - Моргана подери, Малфой, тебе палец покажи, и ты уже бесишься! - рявкнул Гарри. - Ты чем думал вообще?
  - Отведите его в лазарет, - Хагрид, наконец, собрался с мыслями. - Урок окончен, можете расходиться, - добавил он.
  - Хагрид, извини! - крикнул Малфой-младший в спину, удаляющемуся в лес вместе с гиппогрифами, лесничему. - Я не специально!
  - Специально или нет, мы узнаем потом, - проворчала Блэйз. - а пока тебе надо к мадам Помфри. Драко, да идем же!
  - Надо будет извиниться за Малфоя, - пробормотал Гарольд. - Мы ему первый урок сорвали... Ужасно.
  Рон тяжело вздохнул, наблюдая за тем, как следом за остальными слизеринцами идут к замку и студенты Гриффиндора. От ало-золотой массы отделилась Гермиона Грэйнджер, решившая, видимо подзадержаться.
  - Мальчики, мне так жаль! - сказала она, подходя к двум слизеринцам, ожидавшим возвращения Хагрида. - Это просто отвратительно со стороны Джереми так поступить!
  - Да оба они хороши - друг друга живьем сожрать готовы, - Рональд передернул плечами. - И оба ничего из объяснений Хагрида не слушали! Откуда ж Клювокрылу было известно, что Малфой не к нему обращается, а к "Крысенышу"?
  Гермиона в ответ могла только кивнуть.
  - Я с ним поговорю, - наконец сказала она. - Нельзя, чтобы из-за этого происшествия Хагрида сместили!
  - Малфой будет нем, как рыба, - мрачно пообещал Уизли. - Мы об этом позаботимся. Действительно, нам только еще не хватало, чтобы Хагрида сняли с преподавательской должности из-за его глупости!
  - Ладно, идемте на обед, а там разберемся, что делать, - произнес Гарри.
  Но и на обеде их поджидал не очень-то приятный сюрприз.
  - Слушай, Гарри, а с чего это у нас ноль баллов? - спросил вдруг Рон, уже две минуты буравивший напряженным взглядом доску с названиями факультетов и количеством их баллов.
  - Что? - невнятно переспросил Поттер. - Где "ноль"?
  - Глянь на доску.
  - Э? Что за новости? Да быть этого не может! У нас ноль, а Гриффиндору добавили еще двадцать! С какой такой радости? Мальсибьер!
  - Что? - староста Слизерина, слушавший в пол уха пересказ Панси Паркинсон о произошедшем на уроке Ухода за Магическими Существами, повернулся к ним.
  - Почему у нас ноль баллов?
  - Как "ноль"? - Дерек поперхнулся пирожком. - Где вы это увидели?
  Глянув на доску, он присвистнул.
  - Не знаю, - выдавил Мальсибьер парой секунд позже. - Но седьмой курс тут не при чем. Мы даже, наоборот, сегодня сорок баллов заработали!
  - С нас тоже баллов не снимали, - покачал головой Рональд. - Гарри на Трансфигурации двадцать заработал, да и Малфой на Чарах постарался... Это не мы.
  - А где шестой курс? - Катрин, впавшая в прострацию при виде живописной картины "Факультет Слизерин: ноль баллов", наконец вернулась в реальность.
  - Их еще нет.
  - Как и Блэка, - заметил Гарри.
  - А какой у них последний урок? - прищурился Мальсибьер.
  - ЗоТИ.
  Слизеринский стол погрузился в молчание.
  - Я их убью, - пообещала Лестранж. - За два урока потерять полторы сотни баллов! Уму не постижимо!
  - Посмотрите на Снейпа, - шепотом произнес Рон, кивая в сторону вошедшего в Большой Зал Мастера зелий.
  Северус Снейп, направляясь к преподавательскому столу, скользнул взглядом по доске с баллами факультетов и... замер на месте. Нахмурившись, он еще раз посмотрел на доску, решив, что полное отсутствие вышеозначенных баллов у его факультета ему просто-напросто померещилось.
  - О-па, вот так сюрприз, - пробормотал Рон, когда рядом со Снейпом остановилась МакГонагалл и удивленно уставилась на опустевшие песочные часы для баллов зелено-серебряного факультета. По ее вытянувшемуся лицу, медленно приобретавшему ярко-красный оттенок, можно было подумать, будто деканом Слизерина является именно она, а не Северус Снейп, что-то ей спокойно объяснявший.
  Двери Большого Зала снова распахнулись. Красный, как флаг Гриффиндора, Сириус Блэк пулей метнулся к преподавательскому столу, не удостоив своих коллег даже кивком головы. За ним вошли в Зал шестикурсники Гриффиндора и Слизерина, затравлено озираясь по сторонам и неестественно тихие.
  - Грисер, - прошипела Катрин, привлекая к себе внимание слегка осоловелой после занятий шестикурсницы.
  - М-м? - Энни, мыслями явно далекая от мира сего, повернулась к ней.
  - Какого черта наш факультет лишился всех баллов? - рявкнула Лестранж и с размаху воткнула вилку в кусок мяса на своей тарелке.
  Энни нервно сглотнула.
  - Мы ждем объяснений, - поторопил ее Дерек, дожевывая злосчастный пирожок.
  На фоне кровожадно сверкавшей глазами Катрин он выглядел более чем миролюбиво, и Грисер, после недолгих раздумий, "доложиться" об "успехах" на ЗоТИ решила именно ему:
  - Мы с профессором Блэком слегка не сошлись во мнениях относительно его предвзятости к нашему факультету.
  - Вы что, ополоумели? Спорить с Блэком? С этим прогриффиндоренным до мозга костей прихвостнем Грюма? Да я вообще удивляюсь, как он вас из школы не исключил! - Лестранж вскочила с места, грозно нависая над Энни. - Большей глупости я в жизни не слышала! У вас, что, вообще головы на плечах нет?!
  - Ну а чего ты на меня-то орешь? - Грисер максимально возможно отодвинулась от разъяренной старосты.
  - Катрин, у вас просто еще не было уроков с Блэком, - вступился за подругу Джек Сандерс. - Он баллы снимает за любую мелочь: косо глянь - уже двадцатку, как пить дать, сдерет!
  - Так с закрытыми глазами сидеть надо! - прошипела в ответ Катрин.
  - Тише, тише, народ, это еще не конец света, - Розье усадил ее обратно на скамью и придвинул тарелку, недвусмысленно намекая, чтобы Като перестала орать на весь Большой Зал. - У нас еще куча времен чтобы отыграться...
  - Ага! Весь год! Мы набираем баллы, а Блэк их подчистую снимает и добавляет Гриффиндору!
  - Цыц, Лестранж, умолкни и не дергайся! Я уверен, Снейп это все так просто не оставит. Он гриффиндорцам на зельях апокалипсис локальных масштабов устроит. И у нас, между прочим, есть отличная возможность на это полюбоваться - после обеда будет сдвоенная алхимия с алознаменниками.
  - Кстати, смотрите-ка - МакГонагалл Блэка отчитывает! - Грисер кивнула в сторону преподавательского стола.
  - Это все ерунда, господа, этим мы не удовлетворимся! У меня уже есть парочка хороших идей, как отомстить Блэку! - заговорщитски произнес Мальсибьер, потирая руки.
  - Кому и за что надо мстить? - к столу подошли порядком приободрившийся Драко и Блэйз, вернувшиеся из лазарета.
  - Обернись и все поймешь, - посоветовал Рон, утыкаясь в учебник по трансфигурации.
  Малфой-младший послушно обернулся и, разом переменившись в лице, покосился на свою перебинтованную руку.
  - Это не из-за тебя, - успокоил его Поттер.
  Драко с облегчением вздохнул и уселся на скамью рядом с друзьями.
  - А кто тогда постарался? - спросила Блэйз, устраиваясь напротив.
  - Шестой курс на ЗоТИ с Блэком. Так что, Малфой, отличился сегодня не только ты один...
  - Кстати, тебя действительно полоснул когтями по руке гиппогриф? - спросила Катрин, показав кулак попытавшейся побыстрому сбежать из-под ее надзора Энни.
  - Ну да, ничего страшного, скоро заживет, - быстро произнес Драко. - Так что там с шестым курсом?
  Мальсибьер и Лестранж переглянулись.
  - А поподробнее? - в один голос воскликнули они.
  - Да что тут можно подробно-то рассказывать? - Малфою эта темя была явно неприятна. - Ерунда...
  - Из-за этой ерунды, к твоему сведенью, у Хагрида будут большие проблемы, - хмуро сообщил Гарольд.
  - Ну, извини! Я же сказал, что сожалею! Я не нарочно....
  - Малфой, специально для тебя повторяю наш план на вечер: если мы еще будем живы после астрономии, заглянем к Хагриду - у него и будешь все эти свои "не нарочно" высказывать. А нам, вообще-то уже пора - через пять минут урок начнется.
  - Поттер, а чего это ты так пессимистично к астрономии относишься? Ты же вроде бы неплохо разбираешься во всех этих расчетах... - спросил Эйвери, торопливо дожевывая котлету.
  - Просто я в общих чертах себе представляю, чем мы с этого года будем там заниматься, - таинственно ответил Гарри.
  
  * * *
  
  Из кабинета астрономии, после двух уроков "вычислительной пытки", ученики выходили вразвалочку, на ощупь определяя где верх, где - низ, где - стены, а где и вовсе лестницы начинаются. Шли притихшие и присмиревшие, что для третьего курса Гриффиндора и Слизерина было из ряда вон выходящим. Никто никого не подначивал, не обзывал и не пытался поколотить. Казалось, мысли у толпы в тридцать человек были одни на всех: "Придти в гостиную, завалиться спать до ужина, домашнюю работу не делать и вообще отослать всех подальше к Мерлиновой бабушке".
  Рон Уизли героически пытался согнать с себя сонное оцепенение, в которое он впал на второй минуте урока после короткого и непродолжительного шока от увиденных на доске формул. Малфой, из чистого интереса взявший конспекты урока у Гарри Поттера, поворачивая пергамент под разными углами, пытался разобраться в том, что на нем написано. Сам Гарольд вместе с Гермионой шли где-то в самом конце процессии, обсуждая заданный им обоим усложненный вариант домашнего задания.
  - Как подумаю, что такой же ужас будет твориться на нумерологии, благодарю Мерлина, Моргану и родителей за то, что не записался на эту пытку, - несколькими минутами позже сказал Драко, наблюдая за тем, как от их дружной компании отделяется Гермиона Грэйнджер, надумавшая заглянуть в библиотеку.
  - М-м? - спавший на ходу Рон повернул голову в его сторону. - Я с тобой полностью согласен. Особенно после того, как случайно на днях заглянул в тот замечательный талмуд, который Гермиона подарила нашему Поттеру.
  - Не понравились формулы? - ехидно спросил Гарольд.
  - Я, конечно, понимаю, что в зельеварении пропорции ингредиентов высчитывать сложно, поэтому, кстати, мы и напортачили с зельем в прошлом году, но в сравнении с тем, что творится в этой нумерологии... Мне же теперь кошмары сниться будут с этими уравнениями, которые надо будет подставить в универсальную формулу вычисления компонентов!
  - Уизли, не пугай меня! Мне Флитвик и так задал к понедельнику откопать какие-то особые чары, о которых даже я ни слухом, ни духом...
  - Кстати, как там поживает моя домашняя работа? Помнишь уговор?
  Посмеиваясь, мальчики пересекли Холл и вышли наружу. До хижины Хагрида они добрались за несколько минут и, услышав в ответ на стук бормотание Хагрида, вошли.
  - Эта... привет, - тоскливо произнес полувеликан. - Малфой, ты-то как?
  - Отлично, - преувеличенно бодрым голосом отозвался Драко. - Серьезно, Хагрид, ничего страшного.
  - Э-эх... ну я и молодец... проучетельствовал всего один день, а уже дров наломал... - Хагрид тоскливо покосился на плиту с закипающим чайником.
  - Эй, ты о чем? Никто же тебя не уволит! - нахмурился Гарри. - Малфой жив-здоров, все нормально...
  - Не, думаю я, за немногим стало... Всем уже известно, что случилось. Школьному начальству доложат - они точно скажут, что я не с того начал. Да и правы, наверное, будут - у вас самое первое практическое занятие.... Эх, я подумать должен был сначала, да больно уж не терпелось вам показать...
  - Но Хагрид, я же не собираюсь никому жаловаться! С чего ты это взял? Я признаю собственную вину - я не слушал твои объяснения, и это только моя вина, - возмутился Малфой. - За спиной этого гиппогрифа прятался Джереми Поттер и я...
  - Нет, я же все-таки учитель... моя это ошибка. Надо было с флоббер-червей начинать или еще с кого-нибудь посмирнее.
  - Так, ну хватит! Объясни мне по-человечески, почему ты решил, что что-нибудь случится? Малфой же не пойдет на тебя никому жаловаться! - вспылил Гарольд.
  - Дык ему самому вовсе необязательно жаловаться... - пробормотал лесничий, отводя глаза в сторону.
  Малфой-младший ойкнул и зажал рот рукой.
  - Что? - недоуменно спросил Рон. - Чего ты...
  - Ме-ерлинова борода.... - Драко закусил губу. - Хагрид, я сейчас же пойду писать письмо родителям, чтобы они и думать не смели ни о чем таком...
  - Ладно, не важно. Чаю-то будете, что ли?
  Поттер облегченно вздохнул: если Хагрид переключился на чай, значит, все нормализуется.
  
  Глава 6. Предзнаменования
  
  
  От лесничего Гарри, Рон и Драко ушли почти перед самым ужином. Да и то, будь их воля - мальчики посидели бы у него до самого отбоя, но Хагрид ни с того ни с сего вспомнив о том, что времена нынче неспокойные, решил самолично довести троих слизеринцев до Большого Зала. В общем-то, никто не ожидал от него столь резкого перехода от уже почти трехчасовой лекции о сфинксах и мантикорах к недовольному бурчанию по поводу дементоров, от которых, по мнению все того же Хагрида, особого проку не было - одно расстройство в прямом и переносном смыслах.
  В результате к ужину мальчики пришли одними из первых. Постепенно стали подходить и остальные студенты - кто-то группами, кто-то поодиночке. Некоторые даже осмелились явиться на ужин в компании библиотечных книг - этих счастливчиков (а точнее - любимчиков мадам Пинс) легко можно было отличить от основной массы учащихся благодаря тому, что их фолианты периодически вспыхивали бледно-желтым светом наложенных чар, защищающих от физических повреждений.
  Где-то ближе к концу ужина в Большом Зале наконец-то появились старосты Слизерина, в очередной раз куда-то запропастившиеся сразу после сдвоенного урока зелий у семикурсников. Алекс Розье, в красках описывавший как, сколько и за что Снейп снимал баллы с Гриффиндора, прервал свой рассказ.
  - Ну? Получилось? - спросил он.
  - А то! Посмотри на преподавательский стол и сразу все поймешь, - самодовольно усмехнулся Мальсибьер. - Я же говорил - моя мстя будет ужасной! Можешь мне памятник ставить. Теперь я даже не сомневаюсь, что автоматом получу зачет по Чарам на ЖАБА.
  - Во-первых, не мне, а - нам, - перебила его Катрин, - поскольку Флинт тоже не в носу ковырял, пока ты пытался накладывать заклинание на дверь кабинета Блэка...
  - Стоп, ребята, по-моему, я пропустил что-то очень интересное, - к ним повернулся Монтегю. - При чем тут Блэк и дверь его кабинета? И, кстати, Мальсибьер, ты будешь или нет себе сосиски брать? Между прочим, есть хотят все!
  Дерек на попытки товарища стащить прямо у него из-под носа блюдо с сосисками протестующее замычал.
  - Вы еще передеритесь, - снисходительно сказала Катрин, решившаяся в отличие от всей честной кампании ограничится салатом. - И, возвращаясь к предыдущей теме, - да, мы с Дереком решили восстановить справедливость.
  - А куда дальше восстанавливать-то? - фыркнул Драко, кивая в сторону доски с баллами.
  У Гриффиндора налицо было их полное "отсутствие присутствия". Проще говоря - такой же ноль, как и у Слизерина несколько часов назад. Теперь же, на счастье всех учеников "змеиного" факультета количество их баллов увеличилось до пятидесяти.
  - Э-эх, что бы мы делали, если бы нашим деканом был не Снейп, а кто-нибудь другой, - вздохнул Рон.
  - Лапу бы весь год сосали, - буркнул Маркус. - Не туда смотрите, народ. Надо на преподавательский стол смотреть.
  - Да, действительно, что-то Блэка не наблюдается, - подтвердить Розье. - А с ним Дамблдора и Флитвика с МакГонагалл.
  - И какой отсюда можно сделать вывод? - Лестранж насмешливо подняла брови.
  - Так вы наложили на Блэка какое-то заклинание? - удивленно переспросил Монтегю, переводя взгляд со старост на Флинта. - Ну вы и молодцы, ребята!
  - И чем вы его так приложили, что для расколдовывания потребовалась помощь МакГонагалл и Флитвика? - поинтересовался Гарри.
  - Ну, мы не прямо его самого заколдовали, а дверь в кабинет Блэка... - скромно заметил Дерек, - но суть одна и та же: наш второй преподаватель Защиты сейчас лежит в Больничном Крыле, а старичок-директор в компании доброй тетушки Минервы и Флитвика дружно пытаются снять с него чары "одервенения".
  - В смысле - "одервенения"? Что-то типа "Ступеффая" что ли? - продолжал допытываться Монтегю. - Или он по-настоящему деревом стал?
  - Второе ближе, - ответил ему Драко. - Вы же "Radoces Agere" использовали, верно?
  - Ага, - кивнул Дерек. - А ты его, оказывается, тоже знаешь?
  - Знаю, но накладывать не умею. Уизли, не надо делать сосредоточенное лицо и пытаться самостоятельно перевести название заклятия - оно звучит как "Пускать Корни".
  - И что, Блэк действительно пустил в землю эти самые корни? - спросил Розье.
  - Во-первых, в замке пол каменный, если ты не помнишь, - съязвил Флинт. - А, во-вторых, насколько я помню, у него даже листва прорезалась, хотя, вроде бы не сезон - осень уже на дворе. Но это все ерунда. Самое главное, ребятки, в том, что он в больничном крыле будет неделю, как пить дать, валяться.
  - Какой удар по самолюбию квалифицированного аврора! - фыркнул Гарольд. - Первая неделя - и та уже в ведении мадам Помфри. Только я что-то сомневаюсь, чтобы эта была именно неделя. По-моему, вы свои силы слегка переоценили - Дамблдор тоже не лыком шит.
  - Поттер, снять это заклинание раньше недели просто физически невозможно - у него основа взята из трансфигурирующих чар повышенной длительности, относящихся к третьему уровню сложности, - сказала Катрин. - Поэтому, кстати, мы втроем его накладывали - у Мальсибьера просто мозгов бы не хватило точно все выполнить...
  - Но-но, не надо трогать мои мозги! Ну, или по крайней мере то, что от них осталось, - пошутил Дерек.
  - Вот и я о том же... Смотрите-ка, а вон и Дамблдор идет.
  Директор Хогвартса спокойно прошествовал на свое место, будто бы меньше пяти минут назад и не пытался снять наложенное на преподавателя редкое заклятие. Однако садиться на свой трон он не торопился и, дождавшись наступления тишины, произнес:
  - Прошу учеников шестых и седьмых курсов ненадолго оторваться от своих занятий и внимательно меня послушать.
  Вышеозначенные студенты, после обращения директора лично к ним, подняли глаза на преподавательский стол. Дерек и Катрин, подмигнув однокурсникам, изобразили на лицах живейший интерес и тоже уставились на Дамблдора.
  - В результате чьей-то крайне своеобразной шутки, профессор Сириус Блэк попал в Больничное Крыло, и всю следующую неделю его будет заменять профессор Люпин...
  - Хотя изначально, наверное, именно Блэк должен был заменять Ремуса, - задумчиво протянул Гарри.
  - Ты о чем? - спросил Малфой.
  Тот в ответ сделал большие глаза.
  - Ах да, твой крестный же об... - он замолк на полуслове, получив от Рона чувствительный пинок под столом.
  - Кстати, я тут вспомнил, - со смехом произнес Маркус, - Листья-то у Блэка красные были...
  - Может, еще и в золотую крапинку? - фыркнул кто-то.
  - Точно! Гриффиндоркисй дуб!
  - Ну, насчет принадлежности к Гриффиндору - это отдельная песня, - светским тоном заметила Энни. - Но вот то, что Блэк - дуб дубом, это верно на все сто!
  Старшекурсники разразились неприлично громким смехом.
  
  * * *
  
  Первым уроком на следующий день у третьего курса Слизерина была Защита от Темных Сил. Вместе с Гриффиндором. Гарри Поттер сразу же после ужина ушедший в старую часть хогвартских подземелий, благополучно пропустил завтрак и, как обычно, появился только перед самым началом урока.
  - Ну? Проверил свою змеиную живность? - поинтересовался Малфой. - Как василиск поживает?
  - Говори тише, - поморщился Рон. - Между прочим, не все знают, что второй вход в Тайную Комнату остался незапечатанным директором.
  - Да Дамблдор его, наверное, даже не нашел! - фыркнул Драко.
  - Или сделал вид, что не нашел. Я сильно сомневаюсь, что если бы он захотел, то не смог был прогуляться и проверить, как себя чувствует эта милая зверушка... серьезно, Гарри, как там поживает твой змееныш?
  - Так себе поживает, - поморщился Поттер. - У него опять глазницы гноиться начали. Нет, ну на кой Мерлин Фоукс ему глаза выклевал? Я эту птицу, эту индюшку огненную, Моргана ее побери...
  - А мне все-таки спокойнее знать, что если уж в замке и живет василиск, то он хотя бы не может взглядом убивать, - пожал плечами Малфой-младший.
  - Чурбан ты бесчувственный, а еще и ведь и эмпат! - вскипел Поттер. - Не стал бы он никого убивать - спал бы себе и спал в Тайной Комнате! Но нет, обязательно надо было...
  - Успокойся, я не имел в виду ничего такого, - смутился Драко.
  - Да ну как же!
  - Действительно, Гарри, хватит уже, - вклинился Рональд. - Я сегодня-завтра сварю противовоспалительное зелье, и мы пойдем проведать твоего змея. Что ты из-за него так переживаешь?
  - Да ну вас!
  - Поттер обиделся, - прокомментировал Драко, наблюдая за тем, как его друг демонстративно отсаживается к Гермионе Грэйнджер. - Все, сейчас будут астрономию обсуждать.
  - С чего это ты взял? - с улыбкой переспросил Рон.
  - А о чем же еще можно говорить с Грэйнджер?
  Со звоном колокола, ознаменовавшим начало урока по ЗоТИ, в кабинет вошел Ремус Люпин с журналом курса в руках. Следом за ним в помещение "вплыл" большой шкаф из черного дерева, дверцы которого были заперты на ключ.
  - Доброе утро, - поприветствовал он учеников. - Учебники вам пока не понадобятся, можете убрать их в сумки.
  По классу пошел удивленный ропот. Первый и последний на данный момент практический урок им устроил Локонс, и все его хорошо запомнили. Особенно то, как преподаватель, чуть ли ни одним из первых выскочил за дверь, оставив разбираться с пикси четверых второкурсников.
  Шкаф угрожающе затрясся.
  - Ничего страшного. Здесь всего лишь обычный боггарт. Вам нечего бояться, - Люпин поспешил успокоить занервничавших студентов, часть которых собралась даже отсесть с первых парт в конец класса. - Кто-нибудь из вас знает, что такое боггарт?
  Помимо Гарри, Рона и Драко, руки подняли Гермиона, Джереми и, как ни странно, Блэйз Забини.
  - Боггарт - это привидение, меняющее свой внешний вид в зависимости от того, чего больше всего боится человек, столкнувшийся с ним, - ответила Блэйз, после кивка Люпина.
  - Очень хорошо. Итак, боггарты любят темноту и предпочитают селиться в гардеробах, - он указал на мелко подрагивающий шкаф, - под кроватью, в чуланах или даже футлярах напольных часов. Пока боггарт находится в своем убежище, он ни на что не похож и его внешний облик нам, увы, неизвестен. Однако стоит только выпустить его, и он станет тем, чего мы боимся больше всего. Но это так же значит, что у нас есть перед ним большое преимущество. Джереми, скажешь нам, какое именно?
  Гриффиндорец, надувшись от важности, поднялся с места и четко ответил:
  - Нас много, и боггарт не сможет выбрать сразу, в кого ему превратиться.
  - Тоже мне! - фыркнул Малфой. - Демонстрирует тут свою аврорскую выучку!
  - Верно, Джереми. Поэтому и сражаться с боггартом лучше, когда вы не одни. Боггарт теряется и, временами, пытается напугать сразу двух или более людей. Вы не представляете, насколько смешно было, когда он попытался напугать сразу двоих человек! Ну а заклинание против боггарты достаточно простое, и все, что от вас нужно - хорошо сосредоточиться. Главное оружие против него - это смех. Превратите боггарта во что-нибудь смешное, рассмейтесь, и он исчезнет. Само заклинание звучит как "Ridiculus". Запомнили? Положите волшебные палочки и повторите его.
  - Ridiculus! - хором воскликнул класс.
  - Вот и хорошо. С этим мы справились. Теперь же вы можете встать с мест и выйти вперед.
  Когда все студенты вышли из-за парт и подошли к кафедре, Люпин взмахом палочки отодвинул парты и скамьи к стенам класса.
  - Замечательно, теперь можете немного разойтись - нам понадобится свободное пространство. Невилл, будь добр, подойди к шкафу.
  Самый неуклюжий гриффиндорец, стремительно бледнея, вышел вперед.
  - П-профессор, м-может вам лучше в-вызвать кого-нибудь д-д-ругого? - от страха Лонгботтом начал заикаться. - У меня в-вряд ли что н-нибудь выйдет...
  - В чем дело? Боггарта испугался? - фыркнул Малфой.
  Слизеринцы обменялись ухмылками.
  - Раз ты так уверен в своих силах, Драко, может быть, выйдешь ты? - нахмурился Ремус.
  - Могу и я, - скромно ответил Малфой-младший, делая шаг вперед и отодвигая в сторону Невилла, готового разве что не благодарить его.
  - Тогда скажи нам, чего ты боишься больше всего?
  Малфой зажмурился на несколько секунд и выдал:
  - Живой зеленой изгороди саду рядом с особняком в виде собаки, - и раздраженно добавил, видя ухмылку на лице Гарольда: - Да-да, Поттер, той самой, которая тебе так приглянулась.
  - Х-мм... тогда скажи, пожалуйста, не мог бы ты представить себе обычный собачий намордник и шлейку?
  Малфой-младший кивнул.
  - Хорошо, тогда сейчас я открою дверь шкафа, и перед тобой возникнет боггарт. Ты нацелишь на него волшебную палочку, представишь себе намордник со шлейкой или, например, ошейник с поводком, и используешь "Ridiculus". Если у тебя все получится, - на этих словах профессора Люпина Малфой возвел глаза к потолку, словно бы говоря: "А то у меня может что-то не получиться?", - боггарт будет пугать всех по очереди. Поэтому я прошу остальных пока подумать, чего вы боитесь больше всего, и как из этого сделать смешное.
  - Все готовы? - спросил Люпин через минуту. - Что ж, тогда я открываю дверцу. Драко, приготовься. Раз, два, три!
  Дверца шкафа распахнулась, и из его глубины вперед медленно шагнул огромный темно-зеленый пес-растение. Угрожающий шелест листьев отдаленно напоминал собачье рычание.
  - Ridiculus! - рявкнул Малфой-младший, отступая назад.
  Раздался громкий щелчок, и на псе появился намордник. Его лапы запутались в неправильно надетой шлейке, и он рухнул на пол. В добавок ко всему "шерсть" собаки покрылась веселенькими ярко-желтыми цветочками.
  Пока гриффиндорцы оторопело рассматривали поскуливающую "собаку", слизеринцы, большая часть которых были в гостях у Драко Малфоя и не понаслышке знали о том, что за растения "обитают" в саду за Малфой-Мэнором, покатывались со смеху. Только Гарольд бросил на друга какой-то странный взгляд, словно бы заметил то, чего не увидели остальные.
  Боггарт, услышав смех, растерялся и даже прекратил свои попытки выпутаться из шлейки.
  - Хорошо, Драко. Теперь твоя очередь, Рон.
  Уизли несмело выступил вперед. Снова раздался щелчок, и вместо собаки на Рональда надвигался огромный паук, показавшийся Гарри и Драко подозрительно знакомым.
  Рон на мгновение оцепенел, но справился с собой и воскликнул:
  - Ridiculus!
  Паук оказался подвешен в воздухе, связанный собственной же паутиной.
  - Лаванда Браун, ваша очередь!
  С неловкостью, достойной Невилла, гриффиндорка выбралась из-за спин товарищей и вышла вперед. Боггарт мгновенно сменил свой внешний вид на огромную склизкую улитку. Перепуганная Лаванда с визгом отпрянула в сторону. Вместо нее вперед выступил Симус Финниган. Прежде чем принять обличье банши, боггарт, будто не зная, какой облик ему выбрать превратился поочередно в крысу, змею и чей-то вырванный глаз.
  - Браво, Симус, - похвалил гриффиндорца Люпин, наблюдая за тем, как тот использует "Ridiculus" и у банши встают дыбом волосы как после удара током. - Смотрите-ка, боггарт уже не знает, кого ему выбрать. Скоро он совсем сгинет. Кто-нибудь еще хочет попробовать?
  Видя успех своих товарищей, Джереми Поттер так же решил попытать счастья и "сразиться" с боггартом. Причем последний даже успел принять вид дементора, чем несказанно порадовал слизеринскую часть класса, как ни с того ни с сего вперед подался Невилл. Впрочем, поблагодарить за этот неожиданный приступ смелости с его стороны нужно было Малфоя-младшего, который решил восстановить таким образом "справедливость" и дать Лонгботтому шанс повеселить остальных своим боггартом. Ну а призрак, находившийся явно на исходе своих сил, все-таки попытался испугать и Невилла - он превратился в Снейпа. На этот раз не потребовалось даже "Ридикулуса" - волна хохота, прошедшая по классу подействовала лучше всякой магии. Боггарт лопнул. Оставив после себя лишь висящие в воздухе клочки дыма.
  - Молодцы. Вы все хорошо справились, даже ты, Невилл, мог бы попытаться - уверен, ничего страшного не произошло бы, - с улыбкой сказал Ремус. - Всем, кто сражался с боггартом, начисляю по пять баллов. И пять баллов Блэйз Забини и Джереми Поттеру за правильные ответы. Ваше домашнее задание - прочитать о боггартах в учебнике и законспектировать. Вы свободны.
  Гарри вместе с друзьями решил немного задержаться.
  - Отличный урок, Ремус! - сказал он, наблюдая за тем, как из кабинета выходит Лонгботтом, за которым последовали Робертс и Маркс, не переставая подшучивать над однокурсником из-за его боггарта.
  - Очень рад, что вам понравилось. Тем не менее, твоим друзьям следовало бы быть несколько сдержаннее. Мистер Малфой поступил очень некрасиво по отношению к Невиллу, - вздохнул Люпин.
  Драко смутился и с деланным безразличием пожал плечами.
  - Кстати, позволь узнать, ведь эта собака - не твой боггарт? - спросил у него Люпин.
  - Ага. Ее страшно боится Блэйз, - кивнул тот.
  - Значит, тебе удалось перетянуть страх мисс Забини на себя?
  -Ну да, причем не очень удачно вышло - все-таки я еще плохо справляюсь со своими способностями... Я - эмпат.
  - Я уже понял. Что ж, это многое объясняет. Например, произошедшее в поезде.
  - Да? И почему же дементоры никак не повлияли на Малфоя? - заинтересовался Рон.
  - Я думаю, они его просто не заметили - эмпаты, вне зависимости от уровня их сил, воспринимаются дементорами чем-то вроде зеркала, не имеющего никаких эмоций - ни положительных, ни отрицательных. Гораздо реже дементоры могут принять эмпата за своего... Впрочем, это разговор долгий, а вам пора на следующий урок. Гарри, а почему ты не вышел сразиться с боггартом?
  Тот в ответ только недоуменно пожал плечами и кисло улыбнулся:
  - Один дементор сегодня уже был. Ладно, пока Ремус, мы, пожалуй, пойдем. Несмотря на то, что Снейп наш декан и все такое, опоздания он не любит.
  
  * * *
  
  На зельях Малфой вовсю пользовался тем, что повязку с раненой гиппогрифом руки ему мадам Помфри снимать пока запретила. Изображая из себя покалеченного в тяжкой битве героя, он, явно переигрывая, даже сделал вид, что абсолютно не в состоянии нарезать необходимые для зелья ингредиенты. И если бы раньше Снейп на его трагическое заламывание рук (точнее - одной руки) не обратил бы ни малейшего внимания, то теперь даже приказал Джереми и его друзьям помочь Драко с приготовлением зелья. Слизеринцы тихо покатывались со смеху, глядя как "Гриффиндорский Крыс", скрипя зубами и злобно посверкивая глазами, вынужден был резать для Малфоя-младшего коренья, и в результате все равно отдать ему свои - эти он, оказывается, слишком криво нарезал.
  Следующей в расписании была травология, после которой порядком подрастерявшие сноровку в обращении с растениями студенты большей частью были вынуждены идти к мадам Помфри и выпрашивать настойку от укуса краснолистой зубатки, которую они пересаживали в горшки. После обеда же третий курс разошелся по дополнительным занятиям. Кто-то, как Рон и Драко, отправился на прорицания, а кто-то (надо сказать, что таковых было не особенно много) вместе с Гарри пошел на нумерологию.
  Уроки прорицания проходили на чердаке Северной Башни, переделанном под кабинет. В этом достаточно небольшом помещении, погруженном в красноватый полумрак из-за задрапированных темно-красным шелком многочисленных ламп и окон с задернутыми шторами, и должны были заниматься выбравшие этот курс студенты. Рассевшись за круглые столы, терявшихся в странном интерьере класса, ученики завертели головами в поисках преподавателя. В стене между окнами находился камин, в котором, источая сладковатый дурманящий аромат, догорал огонь. Вдоль других стен выстроились шкафы, доверху забитые чашками, магическими свечами, колодами карт и кое-где треснутыми или щербатыми магическими кристаллами.
  - Что-то мне все это не нравится, - пробормотал Малфой-младший.
  - Между прочим, Гарри говорил, что одним из разделов нумерологии так же является предсказание, - сказал Рон, затравленно оглядываясь. Вся эта напыщенная обстановка, включая мягкие пуфики, на которых они были вынуждены сидеть, его угнетала.
  - Сомневаюсь, что методы предсказывания будущего у нас будут схожими, - поежился Драко.
  Откуда-то из темноты выступила худая высокая женщина, закутанная в полупрозрачную газовую шаль. Толстые стекла ее очков увеличивали и без того большие глаза, а бесчисленное количество надетых профессором цепочек и ожерелий издавали тихое позвякивание. Определенно, Сибиллу Трелони легко можно было принять за этакую стрекозу, случайно впорхнувшую в кабинет предсказаний.
  - Добро пожаловать на ваш первый урок прорицания, - Трелони села в широкое кресло перед столиками, за которыми разместились ученики. - Меня зовут профессор Сибилла Трелони, и с сегодняшнего дня под моим руководством вы начнете изучение сложнейшего из магических искусств - предвиденья будущего. Хочу вас сразу предупредить: постигнуть все тайны этой науки смогут лишь те, кто обладает врожденной силой ясновидения. Если же ее у вас нет, даже книги не смогут вам помочь.
  -Что верно, то верно, - вздохнул Драко, не понаслышке знакомый с самим процессом "предвиденья".
  Они с Роном обменялись понимающими взглядами и одновременно скосили глаза в сторону девчачьей половины класса: им показалось, что среди девчонок мелькнуло лицо Гермионы Грэйнджер.
  - Увы, увы, не многим оказана честь обладать этим даром, - продолжала Трелони. - Лишь единицы способны рассеять туман, застилающий перед глазами обычных магов пути будущего. Как бы вы не были талантливы в области превращения одного предмета в другой или же приготовления целебных снадобий, без наличия дара ясновидения в прорицании вы сумеете изучить лишь самые азы. Итак, в этом году мы будем изучать основы основ науки предвиденья будущего: гадание по чаинкам, хиромантию, гадание на языках пламени, и, предпочту оставить это на третий семестр, гадание на магических кристаллах. В феврале, к сожалению, занятия не состоятся по независимым от нас с вами причинам, а Пасха... что ж, блаженны неведающие.
  Профессор замолчала, оглядывая напряженно затихших учеников.
  - Деточка, будьте так добры, передайте мне большой серебряный чайник. Он прямо за вами, - обратилась к Блэйз. - Да-да, благодарю вас. И я бы не позавидовала вашей соседке - то, чего она боится больше всего, произойдет шестнадцатого октября....
  Лаванда Браун мгновенно перестала хихикать и нервно сглотнула, бросив испуганный взгляд на преподавательницу. Блэйз ободряюще хлопнула ее по руке.
  - А теперь давайте разобьемся на пары, - Трелони встала со своего кресла и замерла с чайником в руке. - Каждый из вас возьмет себе чашку и подойдет ко мне - я налью вам чай. Вы должны будете пить его, пока на дне не останется заварка. Поболтайте ее левой рукой, потом переверните чашки на блюдца и подождите, пока на него стекут остатки чая. Затем передайте чашку вашему партнеру, который по оставшимся на дне чаинкам должен будет увидеть события, которые должны будут случиться с вами в ближайшем обозримом будущем. В помощь себе можете взять учебник "Как рассеять туман над будущим", параграф первый. Я же постараюсь вам помочь.
  После того, как Рон и Драко выпили налитый им профессором Трелони чай, они исполнили необходимые действия и обменялись чашками.
  - Ну-с, приступим, - пробурчал Рональд, раскрывая учебник. - А ты чего ждешь?
  - А я и так знаю все обозначения, - самодовольно заявил Малфой, крутя в руках чашку друга. - Так-так, Уизли, что тут у нас? Открытый сундук.
  - Сейчас гляну, что это означает, - Рон зашелестел страницами, выискивая толкование нужного символа.
  - Я это и так знаю, - Драко возвел глаза к потолку и тут же спешно опустил их обратно в ронову чашку - потолок кабинета был отделан толстым слоем темно-красного бархата. - Сундук означает ценную находку, какое-либо сокровище. Причем то, что он достаточно четко обрисован означает, что произойдет это... х-мм... в ближайшие пол года.
  - Очень ты меня обнадежил, - хмыкнул Рон. - Сундук-то, между прочим, как ты сказал, открытый.
  - А это значит, что своей ценной находкой ты поделишься с друзьями - то есть со мной и Поттером. Интересно получается... кстати, как там Поттер на своей нумерологии? Жив еще?
  - Это ты должен знать, о великий и могучий Оракул! - отшутился Уизли.
  - Но тот самый заколдованный листочек-то у тебя остался!
  - А ты думаешь, его сквозной вариант Гарри до сих пор хранит как зеницу ока?
  - Ничего я не думаю, - буркнул Малфой, снова утыкаясь в чашку. - У тебя "крест".
  - М-м? - Рон явно намеревался задремать.
  - Говорю, "крест" у тебя в чашке. Он означает - всякие беды и испытания.
  - Это я и без тебя знаю, - вздохнул тот. - У меня расписание бешеное в этом году, а еще тут Флинт с тренировками...
  - Ну, тренировки и у меня есть, так что это не самое страшное, - философски заметил Малфой-младший, - а Поттеру с расписанием хуже твоего приходится. Он на сколько дополнительных уроков записался? Нумерология, Древние Руны, Маггловедение, УЗМС продвинутое (хотя на него весь курс записался)... Вот как раз таки у него-то свободного времени будет в обрез, и это не учитывая того, что Флинт может сдержать-таки свое слово и взять его в команду.
  - Да уж, ты, по сравнению с нами легко отделался - записался только на УЗМС и прорицания...
  - Уизли, не тяни кота за хвост! Что там с моей чашкой?
  - Что-что... солнце у тебя там.
  - Интересно знать, с чего бы это мне "большая радость" привалит? Может, оттого что я каждый день буду наблюдать ваши с Поттером усталые рожи и думать, какой я умный, что выбрал так мало дополнительных уроков?
  - Да иди ты, Малфой, Лесом... Запретным... Кстати, у тебя тут еще и что-то похожее на две стены... только расплывчато больно - понять никак не могу, что именно за стены.
  - Стена огня и стена льда, Уизел, - пробормотал Драко. - Это значит, что мне придется делать серьезный выбор. Ну-ка, дай сюда, посмотрю, насколько расплывчатое изображение.... Вот ведь черт! Не думал, что так скоро придется...
  - Эй, а что значит этот цветок? - спросил Рон, рассматривая остатки заварки в своей чашке.
  - Где?
  - Да вот же!
  - Роза, - коротко ответил Малфой-младший, возвращаясь к созерцанию своей собственной чашки. - Означает влюбленность, причем, если она с шипами - безответную.
  - Э-эх, не повезло мне... - протянул Уизли, разглядывая вполне четко вырисовывающиеся на общем фоне шипы.
  - Сочувствую. Кстати, у меня тут мысль возникла... почему бы нам не попытаться Поттеру не погадать?
  - Чаем его, что ли, напоить насильно во время обеда? - усмехнулся Рональд.
  - Во-первых, зачем насильно? И, во-вторых, а до обеда-то чего ждать? Профессор Трелони, можно вас спросить?
  Преподавательница, шелестя юбками, направилась к их столу.
  - Я тебя слушаю, мой мальчик.
  - Мы хотели выяснить, можно ли узнать судьбу другого человека методом гадания по чаинкам, если он при этом чаю не пил и вообще находится в другом месте? - спросил Драко.
  Трелони задумалась. Впрочем, на ее лице осталась благожелательная и чуть отстраненная улыбка, говорившая о том, что Малфой своим интересом к теме урока ее несказанно порадовал.
  - Это возможно, мой мальчик, однако очень трудно и дает неточные результаты. К тому же, использовать такой способ гадания могут только те, кто непосредственно близок к человеку, чью судьбу вы стремитесь узнать. Конечно, в руках опытного провидца даже такой метод даст точные результаты, но, хоть я и вижу в тебе искру Дара, ее еще надо развивать, так что это пока не для тебя.
  - Нам просто интересно узнать, как это делается, - Малфой настоял на своем, мысленно обидевшись на Трелони за "искру". Он, конечно, был не настолько тщеславен, чтобы мнить себя великим Оракулом, но и какой-то там искоркой свои способности тоже не считал.
  - Хорошо. Я покажу вам, как это делается. Но я прошу полнейшей тишины в классе - мне нужно будет сосредоточиться, ибо такой способ гадания очень сложен.
  Блэйз тихо хмыкнула и, как ни странно, в этом отношении ее поддержал кто-то с дальних мест. Остальные же замерли в предвкушении, ожидая увидеть какой-нибудь невероятно сложный магический ритуал или что-нибудь в этом роде.
  - Мальчик мой, передай мне, пожалуйста, вон ту чашку слева и, поскольку ты ее сейчас разобьешь, озаботься взять вторую. Она чуть выше и сделана из голубого фарфора.
  И действительно, только-только оказавшись в руках, Лонгботтома первая чашка выскользнула из его пальцев и разбилась об пол. Невилл покраснел до ушей - сначала урок ЗоТИ, теперь еще и это.... Вцепившись обеими руками, немилосердно при этом дрожавшими, в несчастную чашку, он с величайшей осторожностью передал ее преподавательнице.
  - Замечательно, большое тебе спасибо, - Сибилла Трелони, поставила успевший порядком поостыть чайник на огонь. - А теперь те, кто находится в близких отношениях с тем человеком, судьбу которого вы хотите узнать, должен, во-первых, бросить свой волос в огонь, на котором вскипятится вода, а, во-вторых, выпить из этой чашки.
  Глаза Рональда вспыхнули.
  - Уизли, ты же не хочешь, чтобы... - начал Малфой-младший. но Рон его прервал:
  - Гермиона Грэйнджер, я, Джереми Поттер и Драко Малфой.
  Последний, буркнув нечто вроде "и зачем я связался с этим идиотом" подошел к камину и бросил в огонь свой волос.
  - Интересно, зачем ты Крыса к этому приплел? - риторически поинтересовался он у совершавшего ту же процедуру Рональда. Тот только пожал плечами. - Грэйнджер, Поттер, вас, между прочим, ждем!
  С задних рядов начала пробираться вперед Гермиона, бросившая в сторону мальчиков недовольный взгляд.
  - Ну и Грэйнджер! Делать домашнее задание по трансфигурации прямо на уроке! Круто! - восхитился Рон, вглядевшись в оставленные на ее столе свитки.
  - Если так уж хотите узнать будущее Гарри, могли бы, между прочим, сделать это в его присутствии, - девочка поджала губы.
  - Мы ему расскажем, не беспокойся, - ухмыльнулся Малфой. - Эй, Крыс, ты там что, уснул?
  Действительно заснувшего на уроке под мерную речь Сибиллы Трелони Джереми растолкали и выпихнули вперед. Тот, недовольно морщась и растирая затекшую спину, бросил в огонь и свой волос. Он же первым сделал глоток из чашки с чаем, которую парой секунд позже налила преподавательница. Следующими были Рон и Драко, за ними - Гермиона.
  - Ну? Что вы видите? - нетерпеливо заерзал на своем месте Уизли, глядя, как профессор Трелони, проделавшая с чашкой все необходимые манипуляции, сосредоточенно всматривается в узор чаинок на дне.
  - Потертые и местами порванные страницы книги древней книги, - наконец скупо оборонила она.
  - Новые знания и опыт, полученные от кого-то более старшего и мудрого, - отбарабанил Драко. - Помощь и поддержка.
  - Верно, - благосклонно кивнула Трелони, успевшая устроиться в своем кресле. - Вместе с тем я вижу сокола, склонившегося над своей добычей.
  - А вот это уже плохо, - прокомментировал Малфой. - Изображение сокола означает смертельного врага. Сокол же, склонившийся над жертвой, - враг, прячущийся под обличием друга или хорошо знакомого человека.
  - М-да, зря я Грэйнджер и Крыса позвал, - вздохнул Рональд.
  - Здесь есть и другие символы... - загадочно начала Трелони, но ее прервал вдохновленный результатами эксперимента Джереми:
  - Профессор, посмотрите, а что в моей чашке? - он призвал свою чашку манящими чарами.
  - Мальчик мой, твой поступок я бы расценила как очень глупый, если бы не была уверена, что ты всего-навсего не знаком с азами науки Прорицания, - заметила Трелони, поправляя сбившуюся шаль. - Поленившись взять и принести чашу самому, ты использовал постороннюю магию, которая, примешиваясь к окутавшим этот банальный предмет флюидам будущего, может серьезно нам помешать увидеть в ней твою судьбу.
  Гермиона пренебрежительно фыркнула.
  - Вы же сами сказали, что для настоящего ясновидящего в прозрении будущего нет преград!
  - Она не перестает меня удивлять! - пробурчал Рон, сползший от удивления с пуфика под стол.
  Профессор предпочла пропустить реплику гриффиндорки мимо ушей и занялась расшифровкой "знаков" на дне чашки Джереми Поттера.
  - О, какая нехорошая чашка, - нахмурилась Трелони, разглядывая остатки заварки.
  - Что вы там видите, профессор? - первым не выдержал Драко Малфой.
  - Еще один сокол! Еще более отчетливый, чем предыдущий!
  - Какая жалость, Джереми! И у тебя, оказывается, тоже есть смертельный враг! Кто бы мог подумать? - язвительно произнесла Грэйнджер, и, демонстративно повернувшись спиной к Трелони, вернулась на свое место.
  - Дубинка... тебя ждет нападение, мой мальчик.
  Гермиона, с шумом доставшая из сумки конспекты по зельям и в наглую их разложившая на столе, снова фыркнула.
  - Э-э, профессор Трелони... - тот явно раздумывал, хочется ли ему еще что-нибудь узнать или пока вполне достаточно услышанного.
  - Череп - большая опасность, предательство... И... о, нет, лучше умолчать об этом! - прорицательница трагично прижала ко рту руку и, не глядя, опустилась в кресло. - Я не смогу тебе этого сказать... это такой тяжкий груз...
  - Да что же него там? - удивился Малфой-младший, забирая со стола чашку Джереми, куда ее поставила Трелони, и всматриваясь в чаинки на ее дне.
  - У тебя Грим, мой бедный мальчик.
  Джереми отреагировал на это странным образом: хмыкнул, пожал плечами и вернулся на свое место, бросив на ходу нечто неразборчивое, но очень похожее на: "У меня крестный иногда бывает на Грима похож, и что дальше?".
  Драко, и так и эдак разглядывавший чашку, выдал:
  - Действительно, смахивает на Грима.
  - Как мне жаль, мой мальчик... - причитала профессор Трелони. - Символ надвигающейся гибели... а ты еще так юн...
  Гермиона громко захлопнула учебник, молча встала и подошла к Малфою, буквально выбрав бедную чашку из его рук.
  - Ничуточки не похоже на Грима, - заявила она, уперев руки в бока. - Скорее даже - овца или корова.
  Трелони недовольно на нее посмотрела.
  - Прости меня, дорогая, но, как мне кажется, прорицания тебе изучать будет очень тяжело - твоя аура очень слаба и вряд ли ты сможешь достаточно хорошо воспринимать будущее. Итак, можете собрать свои вещи - на этом наш сегодняшний урок окончен. И, да, мистеру Малфою присуждаю пятнадцать баллов за отличную работу на уроке - вы явно стараетесь, дорогой мой. Все свободны.
  Выйти из душного кабинета Трелони в коридор башни было равносильно неожиданной свободе после долгого заключения без права на глоток свежего воздуха. Малфой, успевший перед уходом еще раз заглянуть в предполагаемую чашку Гарри, находился в глубокой задумчивости и, поэтому совершенно не отреагировал на то, что Рон его потянул в сторону кабинета нумерологии.
  В отличие от Трелони, Вектор не только не отпустила учеников до звона колокола, означавшего конец занятий, но и даже задержала. Поэтому вышедшие из ее кабинета студенты с не меньшим рвением, чем пребывавшие на прорицаниях, старались убраться подальше. Последними вышли Гарри Поттер, Теодор Нотт и, как ни странно Гермиона Грэйнджер.
  - Как она раньше нас-то успела? - удивился Рон. - Да и что ей тут делать?
  - Не знаю, - меланхолично ответил Драко, мыслями продолжая пребывать в своих неведомых далях.
  - Хотя да, Грэйнджер ведь, по-моему, записывалась на нумерологию... за заданием, наверное, зашла.
  Впрочем, говорить о Теодоре Нотте, как о самостоятельно вышедшем из кабинета было некоторым преувеличением. Глупо улыбаясь и бездумно уставившись круглыми от удивления глазами куда-то в стену, он плелся вместе с ведущими его под руки Гарри и Гермионой, периодически повторяя одно и то же:
  - Я же не зря сюда записался, верно? Вот хоть баллов для факультета заработали...
  - Что это с ним? - спросил Уизли.
  - Так, перенервничал слегка, - отмахнулся Поттер. - Сейчас в Больничное Крыло отведем, ладно?
  - Да мы не против... а все-таки, что это с ним?
  - Теодор, видимо, летом тренировался... в вычислениях, - поморщилась Гермиона, - и на уроке решил доказать, что он самый умный. Ну и... не вышло.
  - М-да, бывает, - протянул Драко. - А у нас на прорицаниях тоже весело было - гадали на чаинках.
  - И как? Много нагадали? - фыркнул Гарольд, останавливаясь у пустующего лестничной площадки, ожидая, пока придет лестница, которая должна была доставить их на этаж, где располагалось больничное Крыло.
  - Предостаточно. У Уизли, например, в ближайшем будущем ожидается безответная любовь.
  - Ага, очень смешно, - пробурчал покрасневший Рон.
  - А еще полезная находка, которой он должен будет поделиться со своими друзьями, - продолжал Малфой-младший.
  - И мелкие неприятности.
  - А у твоего брата, Поттер, будут неприятности покрупнее. И еще вас с ним ждут очень большие гадости.
  - Стоп, в каком это смысле? Что значит "нас с ним"? Вы как умудрились погадать на меня, если я весь урок на нумерологии просидел, и меня с вами не было?
  - Да так, есть способы...
  - Ага, способ есть, - поддакнул Рональд. - Причем этим самым способом Малфой с Трелони нашли в чашке твоего брата изображение Грима. А это, между прочим, прямое предзнаменование смерти.
  - Глупости, - заявила Гермиона. - Я уверена, что от него еще никто не умирал.
  - Волшебники, увидевшие Грима, умирали от страха, - не согласился с ней Драко.
  - Мерлин, вот именно что от страха! Сам Грим в этом ничуть не виноват! Говорю же, все это глупости!
  - А еще я видел Грима в чашке Гарри! - рявкнул Малфой-младший.
  Все пятеро замерли, не обратив внимания на то, что лестница давно уже их ждет.
  - И что? - наконец произнес Поттер. - Мало ли что ты в заварке чайной углядел... мне что, сейчас броситься в башни вниз от ужаса? На Грима, например, очень похож Сириус Блэк в своей анимагической форме - я это по личному опыту знаю. В детстве, помниться, постоянно его пугался...
  - Ты же знаешь, что я могу иногда предвидеть события, - нахмурился Драко.
  - Действительно? - Гермиона насмешливо приподняла брови.
  Рон цыкнул на нее.
  - Я этого и не отрицаю. Но одно дело, когда ты сам предсказываешь определенные события, и совсем другое, когда ты ковыряешься в заварке... Сдались тебе эти чаинки, Малфой? Ты же самолично не видел, как мой хладный и бездыханный труп валяется у входа в Хогвартс?
  - Гарри, не смешно! - одернула его девочка.
  - Я серьезно. Ты ведь этого не видел, Драко?
  - Нет.
  - Ну вот и все. Не надо лишний раз панику разводить. Я этому вашему прорицанию и Трелони этой с ее таинственными методами, ты уж меня прости, не особенно-то верю, - Гарри весело усмехнулся. - А вот другое дело - наша нумерология. В ней тоже, кстати, есть способы предсказания будущего - по числам... ну, Рон, Драко, чего вы так морщитесь? Помогли бы лучше нам с Гермионой Нотта довести до Больничного Крыла - мадам Помфри ему успокаивающую настойку даст.
  
  Глава 7. Квиддичная мания Флинта
  
  
  Как выяснилось позже, Дамблдор все-таки прознал, чьими руками (и палочками) была исполнена штука с профессором Блэком. Директор вызвал к себе Снейпа, пожурил за неподобающее поведение старшекурсников его факультета и самолично отправился в Больничное Крыло ругать Блэка за провокацию учеников. Мастер Зелий, в свою очередь, провел с "отличившимися" воспитательную беседу с глазу на глаз. В результате они не только не были наказаны, но даже удостоились похвалы своего декана и пяти десятков баллов за оригинальное решение проблемы под кодовым названием "гриффиндорский дуб".
  Ну а Блэк, как и предполагали "Национальные Герои Слизерина", всю первую неделю провел под присмотром мадам Помфри на больничной койке. После длительного разговора с Дамблдором и короткого энергичного спича в исполнении Минервы МакГонагалл о том, как себя должен вести высшей степени квалифицированный преподаватель, Сириус присмирел. Однако, судя по злорадным взглядам, которые постоянно ощущали на себе слизеринцы в целом и их декан в частности, это все было лишь затишьем перед бурей, и всех ожидал большой сюрприз, исполненный с применением истинно гриффиндорского чувства юмора.
  Сей сюрприз не заставил себя долго ждать - не прошло и двух недель с возвращения Блэка к преподаванию, как затопило подземелья замка. Случилась эта небольшая неприятность ночью. Не пострадали от воды только комнаты и личная лаборатория декана (что никого, исключая некоторых личностей, и не удивило) и факультетская гостиная (тут тоже никакой тайны "мадридского двора" не было - пятикурсники намедни тренировались на коридоре, ведущем к проходу в гостиную, в наложении чар выборочной непроницаемости). Остальные же коридоры, различные закутки и большие подземные залы, облюбованные слизеринцами для своих дел, были по-колено залиты водой. Главный подозреваемый в затоплении подземных помещений, гадко ухмыляясь, заявил, что у него имеется неоспоримое алиби, которое подтвердит Ремус Люпин, и с него взятки гладки. Мельчайших подробностей своей очередной подлунной прогулки Ремус, к сожалению, вспомнить не мог, но присутствие Сириуса "Бродяги" Блэка подтвердил.
  Перепугавшись за свою змеино-хвостатую живность, Поттер со всей ему доступной прытью рванул в сторону Тайной Комнаты. Но, увы, старая часть подземелий была залита водой до потолка, и чтобы хоть как-то добраться туда пришлось под предлогом опасности обрушения здания школы вызывать на "просушку" помещения преподавателей. Блэку, вроде как не причастному к этому бедламу, влетело по первое число. Ото всех. Ну а заметив, как занервничал при виде искомой стены-прохода Гарри, втихаря отправившийся вслед за ними, хитро усмехающийся Дамблдор поспешил увести преподавательскую "делегацию", большая часть которой была в этих коридорах впервые, дальше по подземным переходам.
  ....Осень вошла в свои права. Солнечный и ясный сентябрь сменился пасмурным октябрем. Противно накрапывал мелкий дождик, нагоняя на обитателей Хогвартса глубокую хандру. После происшествия с Клювокрылом Хагрид впал в затяжную депрессию, так что уроки УЗМС теперь были до безобразия скучны и однообразны: ученики два часа кряду высиживали перед террариумами с флоббер-червыми и кропотливо описывали каждое их поползновение по пространству террариума или же безуспешную попытку сожрать лист салата целиком. Тем же "радовали" и остальные предметы: трансфигурация, чары, алхимия (установившееся там хрупкое равновесие между количеством снятых с других факультетов баллов и добавленных Слизерину уже никого не удивляло). Только уроки Ремуса Люпина сгоняли с учеников расвнодушно-тоскливую полудрему (аналогично на старшекурсников действовали уроки Блэка, только имея под собой несколько иную причину для повышения активности учащихся) своей необычностью. Практические занятия шли одно за другим: красные колпаки, ползучие водяные.... Вдохновленные своими неожиданными успехами студенты искренне симпатизировали Люпину и очень жалели, когда тот был вынужден по неизвестным широкой общественности причинам временно уехать из школы в конце сентября чуть ли не на неделю. А еще слизеринцы-младшекурсники, со свойственной им душевностью в общении со своими старшими собратьями по учебе, готовые после нескольких уроков ЗоТИ с Блэком (он заменял своего коллегу в дни "отсутствия") завыть по-волчьи и полезть на стенку, начали жалеть старшекурсников.
  Особенно крепко доставалось Гарольду, которому врожденная гордость вкупе с наглостью и периодически проявляющимся благородными стараниями Малфоя-младшего хамством просто не позволяла пойти на компромисс и попытаться более или менее мирно сосуществовать с Сириусом Блэком в одном замке. Впрочем, и сам Блэк был не прочь усугубить их отношения, цепляясь к мальчику по всяким мелочам. Поттер свирепел еще больше и тихонько науськивал на него Катрин и Дерека, невесть с чего решивших устроить новому преподавателю "сладкую жизнь". И этот замкнутый круг маленьких взаимных подлянок никто разрывать даже и не собирался.
  Ближе к середине октября Флинт наконец-то разобрался со всеми своими делами и вплотную занялся командой по квиддичу. Благо особенной спешки у них не было: Маркус позаботился о том, чтобы на первом матче сезона с Гриффиндором слизеринскую сборную заменили пуффендуйцы. Объяснялось все это "серьезной травмой ловца". О реакции на это самого ловца стоило бы тактично умолчать и скромно добавить, что Малфой-младший был просто в бешенстве.
  - Маркус, я тебе припомню! - орал он со зрительской трибуны, на которую был отправлен капитаном на время отбора нового охотника.
  Флинт только ухмылялся в ответ, выискивая глазами в толпе слизеринцев Гарри Поттера.
  - Так, по некоторым идейным соображениям, сегодня отбираться будут двое охотников - что-то мне подсказывает, что в этом году нам пригодится запасной, - говорил он, обращаясь преимущественно к тому же Поттеру, с постной миной стоявшему за спинами остальных игроков сборной. - И давайте разберемся с отбором побыстрее - мне еще тренировку проводить.
  Пока он в компании Руквуда и Монтегю распределял пробовавшихся на место охотника студентов на группы, Гарольд с Роном уселись вместе с откровенно скучающим Малфоем, успевшем задремать на солнце.
  - Скоро в Хогсмид пойдем, - протянул Рон, наблюдая за тем, как очередной претендент, спустившись после проб на поле, выслушивает оценку своих действий. Не выдержав язвительных комментариев Флинта, он швыряет на землю метлу и гордо удаляется. Капитан слизеринской сборной только пожал плечами и позвал следующего. - Что-то Маркус зверствует сегодня... когда нас отбирали, такого не было.
  - Еще бы он не зверствовал, учитывая его планы на этот год, - буркнул Драко, лениво косясь на солнце. - Единственный погожий день за две недели, а мы тут торчим...
  - Тоже мне трагедия, - фыркнул Гарри, немного нервно перекладывая свою сумку с учебниками на скамью повыше.
  - Поттер, ну а ты чего такой дерганый? Может, Флинт вообще про тебя забудет, а?
  - Забудет он, как же! У меня и так завал с уроками, а тут еще и этот ваш квиддич...
  - Гарри, ты же не будешь играть в основном составе команды, так что и нагрузка у тебя будет поменьше... - нерешительно произнес Рон таким тоном, будто сам не верил своим же словам.
  - Поменьше? Ронни, а кто весь прошлый год жаловался каждому встречному-поперечному, что Маркус с тебя три шкуры дерет, несмотря на то, что ты в запасниках сидишь?
  Рон его явно не слушал. Хмуро глянув на поле, он задумчиво закусил губу.
  - Нет, никак ты не отвертишься, - подытожил Уизли.
  - Спасибо, ты меня обнадежил, - съехидничал Поттер.
  - Рыжий, а с чего вообще такие сокрушительные для нашего друга выводы? - поинтересовался Малфой-младший.
  - С того. Глянь на поле, - Рон победно усмехнулся. - Ну и подумай, с каких это пор Виндер стал звездой квиддича?
  - М-м? Моррис Виндер? Это тот, которого во время прошлогоднего отбора с метлы бладжером сбило? - Драко встрепенулся.
  - Сбило. Ага. Держи карман шире. Я пару раз видел, как он пытался самостоятельно тренироваться в полетах на метле... Виндер на поле - это как Лонгботтом в алхимической лаборатории!
  - Так что же его тогда Флинт собирается взять в команду? Видите, он Морриса отправил к тем, кто забил наибольшее количество голов, - Поттер с любопытством уставился на друга. - Он же вроде бы хотел из вас смерть-комндау сделать...
  - Из нас, Поттер, теперь говори - из нас, - подначил его Малфой. - Да и не думаю я, что Флинт его примет. Ну зачем он нам в команде? Да после первого матча Маркус его выкинет вон!
  - А в том-то все и дело, - усмехнулся Рональд, - что никто никого выкидывать не будет. Спорим?
  - Э, ребята, что-то вы в последнее время больно часто стали... - начал Гарольд.
  - Спорим! - азартно воскликнул Драко, протягивая руку Рону. - Если после первого нашего матча Виндер останется в команде, я всю вторую четверть делаю за тебя домашнюю работу по прорицаниям!
  - Опять... - вздохнул Поттер. - Вам не надоело, а?
  - Нет, так даже интереснее, - заулыбался Уизли. - Мы таким вот образом уже почти все домашние работы между собой разделили.
  - Ненормальные, - пробормотал Гарольд, доставая из сумки справочник по астрономии и кипу пергаментов.
  - Да ну тебя...
  - Все-таки мне вот интересно, как это Флинт и остальные наши ребята в прошлом году умудрялись со всеми их уроками пахать на поле, как проклятые, - через несколько минут заговорил Гарри.
  - А у них расписание другое, - ответил Рон, наблюдая за тем, как Монтегю на пару с Маркусом прямо-таки с удовольствием распекают очередного охотника-претендента. - Я специально подходил и спрашивал. У шестых и седьмых курсов степень загруженности уроками зависит только от того, какой профиль обучения они выбрали. Предметы, которые по специализации не нужны, из расписания убираются - основной-то пятигодичный курс по ним уже изучен.
  - Помню-помню, крестный что-то про это говорил... - сонно пробормотал Малфой-младший, разваливаясь на скамье. В качестве подушки он использовал сумку Поттера.
  - Дай сюда, - процедил тот, пытаясь выдрать свою сумку с учебниками из-под головы Малфоя.
  - Тебе что, жалко, Поттер? Что у тебя там такого лежит, что даже прикоснуться нельзя?
  - Домашняя работа по нумерологии и трансфигурации.
  - Да ну?
  - Малфой, еще одно "да ну" или "и что", и я за тебя астрономию делать не буду!
  - Все-все, я уже умолкаю!
  Наблюдавший за всем этим спектаклем Рон усмехнулся.
  - Так вот, возвращаясь к походу в Хогсмид, куда пойдем-то? Ты там вроде уже был, Гарри, может, посоветуешь что-нибудь?
  - Ну, я бы вам порекомендовал в "Сладкое Королевство" зайти. Учитывая то, как Малфой любит сладости, вы там на пол дня застрянете.
  - А почему "вы"?
  - Я не пойду.
  - Это еще с какой такой радости? - Малфой аж вскочил с места. - Опять со своими уроками, да? Поттер, это у тебя теперь такая универсальная отговорка на все?
  - Сядь, а? И не мельтеши, - досадливо поморщившись, произнес Гарри.
  - Нет, ну в чем опять дело? Даже Уизел вон, отказался от одного дополнительного курса - понял, что у него и так домашних заданий много, а ты...
  - Вообще-то просто маггловедение идет одновременно с древними рунами, - заметил Рональд. - Я же не могу раздвоиться и присутствовать на обоих уроках одновременно! А брать домашнюю работу и пытаться ее выполнить не получив перед этим разъяснений преподавателя по данной теме - на это способна только Грэйнджер, ну и ты, Гарри... если честно, я совершенно не понимаю, зачем ты с этим изучением магглов так носишься?
  - А кто у нас в прошлом году бил себя кулаком в грудь и доказывал, что маггловедение один из важнейших предметов? - ехидно спросил Гарольд.
  Рон смутился.
  - В общем, у меня уроков меньше получается: я теперь буду ходить только на прорицания, руны и УЗМС.
  - Ничего не могу сказать, хорошо устроились, - вздохнул Поттер. - Малфою и того меньше - он даже на древние руны не ходит...
  - А вот взял бы и отказался от лишних занятий - за шкирку тебя никто не держит, - влез Драко.
  - ...Хотя с другой стороны ты ведь продолжаешь ходить на дополнительную алхимию, верно, Рон?
  К слизеринскому сектору скамей подлетел на метле Флинт.
  - Что-то вы ребята заболтались, не дозваться вас. Давайте-ка, еще пара минут, и спускайтесь - тренировку будем проводить.
  - Эй, Маркус, а я? Меня что, без проб приняли? - встрепенулся Гарри. - Это не...
  - Вот на тренировке и проверим твои способности охотника, - отрезал Маркус и, услышав вопли недовольного Монтегю, зависшего на своем "Нимбусе" неподалеку от ворот-колец, направился к нему.
  - Слушайте, что-то мы все от темы уходим, - сказал Рон. - Почему ты в Хогсмид-то не идешь, Гарри?
  - Я разрешение у матери забыл.
  - Так она тебе его все-таки подписала?
  - Конечно. Только вот я у нее его не забрал.
  - И что? Пошли к ней свого ворона - пусть с ним передаст, - сказал Малфой-младший.
  - Она в командировке, - отрезал Гарри.
  - Кто?
  - Мать! Ее в Америку отправили стажироваться. До Рождества.
  Уизли присвистнул.
  - У вас в семье постоянно кто-то куда-то ездит. Везучие. Ну и ну, весело ж тебе придется... Ладно, хотя бы тогда мы с Малфоем...
  - Не-а, - отрицательно мотнул головой Драко.
  - Чего "не-а"?
  - Никаких "мы с Малфоем". Я тоже никуда не иду.
  - Что, и ты разрешение у родителей забрать забыл, а они уехали куда-нибудь? - Рон, скрестив руки на груди, замер посреди деревянной лестницы, по которой они спускались с трибун.
  - Все еще веселее.
  - Ну давай, рассказывай, почему Ронни у нас будет сам по Хогсмиду гулять, - насмешливо сказал Гарольд.
  - Все очень просто. Из-за того, что тетя Белла...
  - А вот это уже твоя универсальная отговорка - Беллатрис Лестранж. Такое чувство, будто даже конец света произойдет только потому, что этого захочет "тетя Белла"!
  - Я бы на твоем месте не шутил с этим, - неожиданно серьезно сказал Малфой. - Не смешно, Поттер. Так вот, тетя Белла и дядя Рудольфус с родителями все лето занимались приготовлениями к чему-то. Я, увы, так и не понял, что они там затеяли, но точно могу сказать - ничего хорошего из этого не выйдет.
  - И причем тут Хогсмид?
  - А при том, что мне мать почему-то запретила выходить за пределы территории замка. И с ней, как ни странно, согласились отец и дядя Рудольфус. Вот и не подписали мне разрешение на походы в Хогсмид.
  - Действительно, интересно, - пробормотал Рон.
  - Тетя Белла, наоборот, настаивала на том, что я, мол, уже взрослый, и сам могу разобраться с тем, что мне делать, а что нет...
  - Малфой, я вас на поле вызвал лясы точить? - раздраженно поинтересовался Флинт, выжидательно поглядывая на медленно идущих к нему ребят. - Между прочим, нам тренироваться надо, чтобы форму не потерять ко второму семестру.
  - А то есть что терять... - пробурчал Малфой. - Да после летних каникул никто ничего не помнит. К тому же, Маркус, ты сам виноват, что мы так поздно начали тренировки - все остальные факультеты на поле с середины сентября торчат!
  - Я был занят, - отрезал Флинт.
  - Знаем мы, как и чем ты занят был, - Энни закатила глаза.
  - Цыц! Прекратить ненужную болтовню! Итак, начнем вот с чего. Этот год у меня последний, - капитан сборной обвел мрачным взглядом своих "подопечных", - и того гада, из-за которого мы проиграем, после выпускного бала лично смою в унитаз.
  - Если от этого "некто", конечно, что-нибудь останется, - ухмыльнулся Монтегю.
  - И по этому, настоятельно рекомендую все выкладываться по-полной. Даже на тренировках. И не дай Мерлин кто-нибудь из вас попробует не придти...
  - Такой способ наведения порядка и управления командой называется страшным словом "диктатура", - громким шепотом сообщил Сандерс.
  - Кто-то чем-то недоволен? - хищно оскалился Флинт.
  - Все в полном порядке, - прогнусавил страдающий хроническим насморком Руквуд.
  - Так мне кто-нибудь скажет, в команде я или нет? - Гарольд скрестил руки на груди. Всеобщего трепета перед Маркусом он не разделял.
  - Да подожди ты, Поттер! Поскольку в прошлом году Алистер меня своим насморком и простудой, возникающими почти перед самым матчем, чуть до сердечного приступа не довел, я больше не намерен ждать, пока он сбегает к мадам Помфри за перечной настойкой. Руквуд, тебя сразу будет заменять Рон, ясно? А какой отсюда вывод? Правильно, Уизли, я тебя с поля живым не выпущу. Идем дальше. Грисер и Сандерс, к вам претензий нет. Но это опять-таки не значит...
  - Мы уже поняли, Маркус, можешь не говорить - тренироваться наравне со всеми, - скучающим тоном произнесла Энни.
  - Верно. Малфой, не спать!
  - А? - усилено изображая на лице бодрость, тот широко открыл глаза.
  - С тебя, вообще-то, спрос наименьший из всех, так что можешь вообще не тренироваться....
  - Да?
  - Вообще-то это была шутка с долей правды. А правда в том, что хоть какой-то смысл от твоего присутствия есть только в матчах с Когтевраном и Пуффендуем. И то, я почему-то начал подозревать, что победить Диггори тебе сложновато.
  - Тебе это только кажется, - буркнул Драко, уже догадываясь о том, что ему на это скажут.
  - Так вот пока я капитанствую, тебя не должно волновать кажется мне это или нет. Если я сказал тебе работать вместе со всеми, а не спать на поле, значит, так и надо делать. Ну, про нас с Монтегю говорить особо нечего - мы и так молодцы...
  Руквуд громко высморкался, демонстрируя тем самым свое мнение по этому поводу. Грисер хмыкнула.
  - Теперь перейдем к Виндеру и Поттеру. Вообще-то, думаю, вы все жутко удивлены, что я взял его в команду.
  - Вот-вот, - закивала Энни. - Зачем нам нужна эта ходячая жердь? Его же на вираже ветром с метлы сдувает!
  - Грисер, уймись. О твоем тяжелом характере и трудном детстве известно всем. Ты можешь хоть ненадолго перестать отравлять существование окружающим? Большое спасибо. Собственно, Моррис, Энни на твой счет была полностью права. Охотник из тебя такой же, как из меня балерина. Больно ты... костлявый для этого, хоть на метле можешь держаться - и на том спасибо. А вообще ты мне нужен только для того, чтобы служить этакой ширмочкой для нашего настоящего нового охотника. Прошу поприветствовать Поттера, которого наконец-то заполучил в нашу команду...
  - И что тут смешного? - мрачно осведомился Гарри, покосившись на залившегося стыдливым румянцем Виндера.
  - ...который согласился только после того, как с ним на этот счет пообщался профессор Снейп.
  - Маркус, я спрашиваю, ты чего так радуешься? Думаешь, я такой же гений игры, как и мой брат?
  Флинт широко заулыбался.
  - Я не думаю - я уверен. Видишь ли, я видел, как ты на "Комете" над полем кренделя выписывал весь прошлый год.
  - Ладно хоть ловца из меня делать не пытаешься...
  - Да ты что! Какой из тебя ловец! У нас же есть Малфой, - засмеялся Рон, ткнув локтем в бок насупившегося Драко.
  - Так вот, Поттер, теперь ты тут будешь тренироваться на законных основаниях...
  - Так ты на "Комете" тут в полетах тренировался? - Уизли, до которого наконец дошел смысл предыдущей фразы Маркуса, недоуменно поднял брови.
  - Да, и что? Мне просто было интересно - я никогда на метле достаточно долго не летал! - с вызовом воскликнул Гарри.
  - Ясненько, - насмешливо протянул Малфой. - А сам-то еще перед нами комедию ломал - я-де полеты терпеть не могу...
  - Меня кто-нибудь слушает? - риторически поинтересовался Маркус. - Ладно, Грисер, Сандерс, отдайте метлы Поттеру и Виндеру. Можете пойти и посидеть на трибунах.
  - А может отпустишь нас, а? - заныла Энни. - Мне еще домашнюю работу по чарам делать надо...
  - Сама виновата. Все надо делать вовремя, а не тянуть до упора, - отрезал Флинт. - Имейте в виду, чем быстрее мы разберемся с возможностями наших новых охотников, тем быстрее закончится тренировка. Хотя... нетушки, тоже играть будете. Accio, два "Нимбуса-2001"!
  В несколько мгновений на поле оказались вызванные заклинанием из сарая для метел два "Нимбуса".
  - А их разве не семь должно быть? - поинтересовался Рон.
  - Уизли, а ты сам, по-твоему, на чем летаешь? - хмыкнул Монтегю. - Нам Малфой-старший двойной комплект метел купил в прошлом году.
  - Давайте-ка, по метлам, ребята, - подгонял их Флинт. - Сегодня пробная игра. Разбиваемся на две команды - Я, Уизли, Сандерс и Поттер против Руквуда, Грисер, Монтегю и Виндера. Специально для Малфоя я наложу на снитч особые чары, чтобы ему было не так скучно в одиночестве его отлавливать.... Поттер, хватит дурачиться! Я же прекрасно знаю, что ты хорошо летаешь на метле!
  - Ладно, не злись....
  Драко умчался за снитчем. Одновременно с ним оторвались от земли Рон и Алистер, направившиеся к воротам. Следом поднялись в воздух охотники, и только потом, выпустив на поле бладжеры, к ним присоединились Энни и Джек.
  - Повторяю, это проба сил, - продолжал наставлять их Флинт. - Поэтому никаких смертоубийств. Мы не на матче. И если еще хоть раз Монтегю и Сандерс сцепятся между собой, удалю обоих из команды к Мерлиновой бабушке! Ладно, приступим.
  Квоффл, левитированный при помощи заклинания в воздух, сразу же оказался у Монтегю, рванувшего к воротам, которые должен был защищать Рон.
  - Чего ты ждешь? - рявкнул Маркус зазевавшемуся Гарольду. - Или никогда не видел, как в квиддич играют?
  - Ага, не видел, - пробормотал тот, устремляясь вслед за Флинтом на перехват мяча.
  Монтегю и Виндер лениво перетасовывали друг другу квоффл, явно намереваясь вывести разнервничавшегося Рона из себя. Отобрать у них квоффл особого труда не составило, если бы только Поттер в последний момент его как будто бы случайно не выронил. Маркусу оставалось только выругаться, а вот Рональду сильно не повезло: Монтегю бросил квоффл назад Моррису, и пока Уизли соображал, какое из колец тот собирается атаковать, Виндер сделал свое черное дело.
  - Один-ноль в пользу второй команды, - огласил результат Малфой, куда больше заинтересовавшийся сражением между охотниками, чем снитчем. - Монтегю и Виндер удачно применили передачу квоффла через плечо назад.
  - Спасибо, и без тебя знаем, - бросил Уизли, потирая ушибленную об кольцо во время поворота руку. - Гарри, а давай ты нарочно квоффл ронять не будешь, ладно?
  Поттер на это скорчил мину "я ничего не знаю и ни в чем не виноват".
  - Будешь халтурить, самолично придушу! - пригрозил Флинт, перехватив мяч и оказавшись вровень с Гарольдом. - Лови! Сам забросишь в их ворота гол.
  Мальчику ничего не оставалось, как поймать квоффл и, изображая бурный энтузиазм на лице, направиться к кольцам Руквуда. Тот, как обычно, "спал в полете". Точнее, в его случае, состояние полного отключения от происходящего вокруг называлось "попытка высморкаться на полном ходу". Кое-как заметив несущегося на него во весь опор Поттера, Алистер попытался выполнить "двойную восьмерку", облетев на большой скорости все три кольца. В результате, пока одной рукой вцепившись в метлу, другой он запихивал в карман носовой платок (на чем и сосредоточил все свое внимание), Гарри успел забросить мяч в кольцо.
  - А если бы на его месте был кто-нибудь другой? - риторически поинтересовался Флинт. - Мерлин и Моргана, я вообще поражаюсь, как мы умудрились с таким вратарем в прошлом году матчи выигрывать?!
  - Один-один, - крикнул Малфой, зависший высоко над полем. - Кстати, Флинт, я с тобой полностью солидарен - сам поражаюсь.
  - Ты вроде как снитч ловить должен, Малфой. Вот и занимайся своей прямой обязанностью! Всем стоп. Так дело не пойдет - мы до ночи будем друг у друга мяч отбирать и забрасывать по одному голу. Поступим вот как: Руквуд сейчас пойдет в Больничное Крыло, и чтобы на поле без личного флакона с перечным зельем я его больше не видел.
  - Это намек на то, что мне можно на тренировки не ходить? - пошутил тот. В ответ Флинт показал ему свой внушительных размеров кулак.
  - На ворота встанет Уизли. Надеюсь, хоть у тебя с носом все в порядке? Просто уже и Грисер, вон, шмыгает вторую неделю... Ну-ка, ну-ка! Энни, если хочешь заболеть - делай это сейчас. Во втором семестре у нас два матча, а заменять тебя некем.
  Девушка досадливо от него отмахнулась.
  - Так вот, сначала играть будет Виндер против всех нас....
  Моррис нервно сглотнул.
  - Посмотрим, сможешь ли ты в одиночку прорваться к воротам.
  - Ты его убить хочешь, - фыркнул Монтегю.
  - Любой охотник должен уметь совершать единичный прорыв к воротам...
  - Ценой своей несчастной жизни, - поддакнул Драко.
  - Малфой, - Маркус сощурился, - у тебя есть ровно пять минут, чтобы поймать снитч или я тебя прокляну так, что "одервенение" Блэка тебе покажется ерундой. Начинаем. Виндер, бери квоффл и лети к тому концу поля... М-да, что-то тренировки не получается. Ей Мерлин, хоть гриффиндорцев на поле зови!
  - И что мне надо делать? - поинтересовался Гарри, наблюдая за замершим на своей позиции Моррисом.
  - Нам надо отобрать у него квоффл.
  - Ну, это просто ерунда - один против троих!
  - Иногда случается так, что даже все семеро членов команды не могут обыграть одного вражеского охотника, - пафосно произнес Монтегю. - Посмотрим, что придумает Виндер.
  Все оказалось гораздо проще: Сандерс использовал "обратный отлет", отправив бладжер себе за спину аккурат в новоизбранного охотника. Моррис конкуренции с мячом не выдержал и, уклоняясь, выронил мяч. В результате он остался висеть на метле, зацепившись за нее одной рукой.
  - Позор на твою капитанскую голову, - шутливо пожурил друга Монтегю.
  - Может, стоило выбрать кого-нибудь более... способного? - упавшим голосом спросил Маркус.
  - Нет, этот в самый раз. К тому же я его слегка поднатаскаю к нашему первому матчу, и все будет в полном ажуре. Не дергайся.
  - Ладно. Поттер, теперь ты. Что делать, надеюсь, понял?
  - Вполне, - буркнул тот, призывая к себе квоффл и отправляясь в противоположную от зависших в воздухе охотников сторону.
  Где-то на середине поля, пока он пытался оторваться от Флинта, Гарольда атаковали сразу оба загонщика: сначала Сандерс, от удара чьего бладжера мальчик благополучно увернулся, а затем и Энни, попавшая вместо него в Маркуса. Никто так и не понял, то ли она промазала, то ли наоборот - нарочно направила бладжер прямо в нос капитану сборной. Флинт, громко ругаясь, стал снижаться, одной рукой зажимая сломанный уже в который раз нос, а другой при помощи коротких и отрывочных жестов объявляя конец тренировки.
  
  * * *
  
  Первый квиддичный матч нового учебного года должен был состояться тридцатого октября, в субботу. Ну а сразу же на следующий день - поход в Хогсмид, где победители (изначально предполагалось, что это будут гриффиндорцы) смогли бы отметить удачное выступление своей команды. Однако на деле все вышло совершенно иначе. На матч Гриффиндор-Пуффендуй неизвестным образом проникли дементоры. Реакция на них Джереми Поттера была абсолютно той же, что и в поезде: гриффиндорский ловец банальным образом упал в обморок и свалился с метлы. Юному Герою Магического Мира еще очень повезло - высота была не такой уж и большой, да и крестный вовремя среагировал и успел использовать чары левитации. В результате, снитч поймал Седрик Диггори, и победа досталась Пуффендую. Ни о каком праздновании, конечно, даже и речи не было. Более того, честные до мозга костей пуффендуйцы предлагали аннулировать результаты и переиграть матч.
  Все эти новости, в мельчайших подробностях, Гарри Поттер услышал только на следующий день.
  - Дамблдор был в ярости, - продолжал рассказывать Драко Малфой, провожая тоскливым взглядом толпу студентов, направляющуюся под бдительным оком школьного завхоза в Хогсмид. - Это было что-то. Когда твой братец с метлы начала падать, они с Блэком почти одновременно взмахнули палочками, замедляя его падение. А потом Дамблдор каким-то образом прогнал дементоров с поля. Мы с Роном думаем, что он использовал те же чары, что и Люпин тогда, в поезде.
  - Может, сходить к Ремусу, поинтересоваться, что это за заклинание? - задумчиво пробормотал Гарри.
  - Возможно. А сам-то ты куда делся? На завтраке был, а потом исчез куда-то.
  - Да все как обычно. Сначала к Хагриду ходил - проверить гиппогрифов, потом в Лес, ну и напоследок заглянул в Тайную Комнату.
  - И как там наш преподаватель по УЗМС? - спросил Драко.
  - Плохо. Ты лучше скажи, что тебе родители ответили на письмо.
  - Ерунда какая-то. Отец пишет, что он со всем этим разберется. Знаешь, не очень-то на него похоже - он таким дерганым становится только когда дело касается Волан-де-Морта...
  - О, смотри-ка, а вот и крестный! - в главные двери замка, приветливо кивая ученикам, вошел Ремус Люпин. - Профессор Люпин, добрый день!
  - Доброе утро, Гарри. Вы не идете в Хогсмид?
  Малфой отрицательно мотнул головой.
  - А вы слышали, что случилось на матче, профессор? - осторожно спросил он.
  - Да, слышал, - рассеянно ответил Люпин, выискивая кого-то взглядом в толпе. - Дементоры появились на поле.
  - И мы хотим узнать, какие чары использовал Дамблдор, чтобы их отогнать.
  Ремус нахмурился и внимательно посмотрел на мальчиков.
  - Это очень сложные чары, и их...
  - Ремус, вот ты где! - из-за поворота показались Сириус Блэк в компании со своим крестником.
  Выглядел Джереми после вчерашнего инцидента отвратительно: под глазами у него были огромные синяки, волосы всклочены сильнее обычного. И, вдобавок ко всему, он постоянно ежился и нервно озирался по сторонам, будто ожидая чьей-то атаки.
  - Мы как раз тебя и ищем, - жизнерадостно заявил Блэк, полностью игнорируя Гарри и Драко. - Ты же слышал, что случилось на матче? Я решил, что стоит Джереми обучить чарам Патронуса. Джеймса-то в Англии нет, вот я и пришел тебя попросить дать крестнику пару дополнительных уроков.
  - Чары Патронуса... - задумчиво повторил Малфой, пытаясь вспомнить, встречал ли он в каких-либо книгах это название.
  - А эти двое что тут делают? - Сириус наконец соизволил заметить присутствие двоих слизеринцев. - Они разве не должны быть в Хогсмиде?
  - Мальчики тоже хотят обучиться использованию заклятия Патронуса, - натянуто улыбнулся Ремус.
  - Ничего. Могут и подождать немного. Ты сейчас как, свободен? Хотя бы один вводный урок проведешь? Просто, чтобы Джереми понял, в чем заключается суть этих чар. Я-то в них, увы, не силен.
  - Сириус, я обещал Гарри и его другу, что помогу им в изучении заклинания Патронуса, - заметил Люпин. - И отказываться от своего обещания, данного крестнику, не собираюсь ни в коем случае. Если ты хочешь, чтобы Джереми тоже научился его применять - идемте с нами. Только, право слово, я очень удивлен тому, что Аластор Грюм не научил его этому заклинанию. Они же вроде бы занимались различными атакующими и защитными чарами....
  - Грюм его больше по атакующей магии натаскивал. Кто же мог знать, что эти чертовы Лестранжи сбегут из Азкабана, и Хогвартс будут охранять дементоры?
  Бросив недовольные взгляд в спины удаляющимся ученикам, Филч подозвал к себе миссис Норрис и направился вместе с ней к Залу Лестниц, оставив трех студентов и двух преподавателей в обществе друг друга.
  - И что они только забыли на матче? - досадливо поморщился Блэк.
  - Ты отлично знаешь, что Дамблдор их не пускает в школу, и дементорам неоткуда брать жизненную силу и энергию. А квиддичный матч - это буря эмоций. Радость, ликование...
  - Я знаю, - напряженно отозвался Блэк. - Так что с изучением чар Патронуса?
  - Ну, сейчас я вообще-то свободен. Можно пойти в кабинет Защиты от Темных Сил....
  - Да ну! Это не так интересно, - сложно было понять, о чем больше беспокоится Сириус Блэк: то ли о том, обучится ли заклинанию его крестник, то ли о том, как и где это будет происходить. - Вот другое дело - Визжащая Хижина. Это было наше место сбора, так почему бы его не показать... - на этом месте он скривился, - ...подрастающему поколению?
  - Визжащая Хижина? - переспросил Малфой-младший.
  - М-да, Рон очень много потерял, - невпопад заметил Гарри.
  Он прекрасно знал, что Блэк был в состоянии сделать авантюру из какого угодно предприятия.
  
  Глава 8. Expecto patronum
  
  
  - Если ты хочешь провести занятие в Визжащей Хижине, то тащить туда шкаф с боггартом будешь сам, - предупредил Ремус, глядя на ухмыляющегося Сириуса Блэка.
  - Да там уже свой должен был сто раз как завестись! - отмахнулся тот. - Сколько лет в ней уже никто не появлялся, а? Обстановка внутри осталась все та же - как боггарту там не появиться-то?
  Люпин вздохнул. Похоже, отговорка своего действия не возымела.
  - То есть, ты хочешь сказать, что уже заглядывал туда? - осведомился он парой минут спустя, выходя вслед за остальными за ворота замка.
  - Ну да. Буквально на днях. Сам-то ты почему-то отказался на время полнолуний там отсиживаться - все по Запретному Лесу бегаешь.
  - Не люблю это место, - признался Ремус.
  - Странно. Чего его не любить? Нам там так весело было... эх, школьные времена. Мы вчетвером такой бедлам в школе устраивали, что все поколения хогвартских бедокуров могли только позавидовать, - припоминая свои "маленькие" школьные шалости, Блэк улыбнулся. - Тогда еще Питер был жив... если честно, я его прибить был готов за то, что он карту Мародеров потерял. Помнишь, как он Филчу с ней попался...?
  - Началось, - тихо пробормотал Гарри, наблюдая за ушедшими вперед взрослыми. - Опять Блэка понесло - будет битый час распинаться про свои Мародерские приключения.
  - Я от отца кое-что слышал, - сказал Малфой. - Причем, это "кое-что" им чести не делало.
  - ...Ты вообще на Питера по любому поводу срывался, - сухо произнес Люпин. - А Джеймс еще и подтрунивал над ним, как будто он не один из наших лучших друзей, а какой-то совершенно посторонний человек.
  - Ну, извини, конечно, но если это ходячее недоразумение нам каждое второе предприятие срывало? О неуклюжести Пита легенды ходили! Хуже его только разве что этот Невилл Лонгботтом. И вообще, Ремус, ты чего, а? Раньше ты как-то не против был поучаствовать в наших безобразиях! Или просто слово поперек сказать боялся?
  - То, что вы меня не слышали и слушать не желали, еще не означает, что я молчал.
  - Ага, помню-помню, как ты нас наставлять пытался - МакГонагалл сдал и все. Между прочим, вел себя, как последний слизеринец! Кто же так с друзьями поступает?
  - Мне вообще так кажется, что друзьями были только вы с Джеймсом, а остальные для вас являли собой источник для приколов.
  - О, нашел что вспомнить! Ремус, ну любили мы покуражиться, что поделать? Юность же... тем более, ты сам сказал, что нас уже простил за ту шуточку с Пэтти Уормак.
  - Я не об этом, - раздраженно отозвался Люпин.
  Блэк нахмурился.
  - А, так вот что ты имеешь в виду, - он покосился на шедших следом Гарри и Драко. - Опять начинаешь философствовать на свою любимую тему: "Роль слизеринцев в жизни магической Британии". Ей Мерлин, Ремус, я тебе просто поражаюсь! Ну, с Эванс-то все ясно - она не могла не носиться с защитой их прав. Чего от нее еще было ждать, если...
  - Сириус, будь добр, умолкни! - Ремус резко остановился и повернулся к нему. - И не трогай, пожалуйста, Лили. Ее поведение и причины самого поведения тебя не касаются вовсе!
  - Ого! Даже так? - "дипломированный аврор" прищурился. - И, значит, меня совершенно не касается, почему эта змеюка подколодная вдруг ни с того ни с сего стала на седьмом курсе встречаться с Джеймсом, а потом и замуж за него вышла? Да ты посмотри на них, Ремус, Морганой клянусь, что-то тут не чисто!
  - Это не твое дело, - отрезал Люпин. - И не мое. Это касается только Лили и Джеймса, и уж тем более не стоит порицать их семейные отношения в присутствие их же детей!
  Сириус, будто только что вспомнив, что они не одни, со стуком захлопнул рот.
  - Но, все-таки, нам ведь было весело в Хогвартсе, верно? - на его лице появилось жалкое подобие улыбки.
  - Знаешь, Сириус, Я даже думаю, что главной причиной провала большинства ваших с Джеймсом планов был не Питер, а твоя болтливость. Тебе же ничего серьезного доверить нельзя! Я вообще удивляюсь, как ты всей школе не разболтал до сих пор, куда я отлучаюсь во время полнолуний, - Ремус ненадолго замолчал. - Так ты уверен, что там есть боггарт?
  - Уверен, - закивал Блэк. - Я на него вчера вечером натолкнулся.
  - И что, он превратился в гигантскую блоху?
  - Ремус, тебе ехидство не идет. Никакой блохи там и в помине не было.
  Впереди, на холме, возвышалось гигантское дерево. Несмотря на отсутствие ветра, его ветви со скрипом шевелились. Опавшие листья покрывали всю землю вокруг дерева ярко-золотистым ковром. Гремучая ива приходу гостей была не очень-то рада.
  - Поттер, не хочешь вперед пройти? - поинтересовался Драко.
  - Еще чего! - вскинулся Джереми, отходя назад.
  - Я вообще-то не к тебе обращаюсь.
  - Да вот думаю - надо мне оно, или нет, - в тон ему ответил Гарри. - Кто ж ее, эту иву знает? С полуразумными растениями у меня отношения плохо складываются - ты и сам это знаешь из уроков травологии.
  Стоило им только подойти ближе, как одна из ветвей Гремучей ивы, плетью взметнувшись вверх, стегнула землю. Это было предупреждение.
  - Сейчас, погодите-ка, я прицелюсь, - пробормотал Блэк, наводя волшебную палочку на ствол дерева. - Да где же... ага, вот.
  Собравшаяся "обрадовать" своих нежданных гостей еще одним ударом ветвей ива замерла на месте.
  - А теперь быстренько идем к во-он той дыре между корней, - распорядился он. - Залезайте в нее, пока ива опять не проснулась.
  После короткого спуска по земляному накату, все пятеро оказались в кромешной темноте тоннеля с низкими сводами, уходящего куда-то вперед. Пришлось использовать заклинание освещения.
  - Эх! Родные, можно сказать, стены, - Блэк с умилением провел рукой по каменной кладке стены тоннеля. - Ремус, голову пригни - тут потолок неровный....
  - Помню, - отозвался Люпин.
  - ...Я вчера уже пару шишек себе набить успел. Кстати, видишь вон те следы когтей? Ничего не напоминает?
  - Очень мило с твоей стороны мне на них указать, - раздраженно пробормотал Ремус. - Я бы на твоем месте смолчал. Впрочем, никакого чувства такта в тебе и в помине не наблюдается!
  Блэк на эти слова ничуть не обиделся, а даже, как будто, ощутил истинную гордость за самого себя. Насвистывая какой-то веселенький мотивчик, он бодрым шагом направился вперед по тоннелю, то и дело комментируя те или иные отметины на стенах.
  Вскоре тоннель пошел вверх, куда-то свернул, и они оказались у небольшой дыры в потолке, из которой торчали края досок. С той стороны пятерых магов встретила пыльная и разоренная комната. Пол покрывали какие-то разводы неизвестного происхождения, в воздухе висела пыль, крупными хлопьями спадавшая с люстры. Слабый свет, пробивавшийся из узких щелей между досками, которыми были забиты окна, падал на поломанную мебель - продавленные кресла, сломанный стол, шкаф без дверец. Со стен свисали отодранные обои. Справа виднелся проем к прихожей и лестнице. Дверь была буквально "с мясом" выдернута из петель и, как ни странно, аккуратно прислонена к стене.
  - Вот мы и в Визжащей Хижине, - гордо произнес Сириус Блэк, оглядываясь по сторонам.
  Оживившийся Джереми восхищенно присвистнул.
  - Да-да, это и есть главный штаб Мародеров, - кивнул ему Сириус. - Пошли наверх, леденящей душу обстановкой полюбуешься позже.
  - Старая пыльная развалина, - пробурчал Драко. - Да здесь дышать нечем!
  - Зато, Мерлин бы всех побрал, романтика, - процедил сквозь зубы Гарри. - Ненавижу.
  Люпин тяжело вздохнул и очистил при помощи заклинаний воздух от пыли. С лестницы сразу же послышался голос Блэка:
  - Ремус, не порти общую обстановку! Не трогай пыль - она придает Визжащей хижине особый шарм.
  - Совершенно невозможный человек, - пробормотал Люпин. - Идемте наверх, мальчики.
  После такой же пыльной, как и все остальное, но еще и неимоверно скрипучей и шаткой лестницы, они оказались в просторной комнате, занимавшей весь второй этаж. Никакой мебели, кроме огромной кровати в углу, полог на которой был задернут, и пары разломанных стульев, тут не было.
  - Там и сидит, гаденыш, - Блэк кивнул в сторону кровати. - Именно там я на него и наткнулся, когда искал в том углу... короче говоря, когда оказался около кровати. Можно будет, кстати говоря, потом его в местную кладовку запихнуть. Ну да ладно, начинай, не буду мешать.
  - Что начинать? - в голосе Люпина послышалось недовольство. Пребывание в Визжащей хижине плохо сказывалось на его характере.
  Малфой и Поттер молча переглянулись и предпочли немного отойти назад.
  - Что-то, урок! Я же тебе говорил - теорию вызова Патронуса плохо знаю... - пробурчал Сириус, взмахом палочки восстанавливая один из стульев, на который он и уселся.
  - Хорошо, - Ремус прошелся туда-сюда по комнате, настраиваясь на учительский лад, и заговорил, обращаясь к Гарри, Драко и Джереми:
  - Заклинание, которому вы хотите научиться, относится к магии высшей категории и в школьную программу оно не входит.
  - Ну, это и ежу понятно, - тихо хмыкнул Джереми. - Все, чему меня профессор Грюм учил, тоже к школьной программе мало относилось.
  - Будь добр, замолкни, а? - осадил его Гарольд.
  - Так вот, если вы все сделаете правильно, то заклинание вызовет Патронуса - вашего защитника от дементоров. Патронус - воплощение энергии Света, все то, что дементоры так ненавидят и пожирают. В отличие от людей, Патронус не знает, что такое горе и отчаянье и не имеет плохих воспоминаний. Дементоры для него безвредны.
  - Ремус, а можно побыстрее? Без разжевываний самых основ светлой магии? - поинтересовался Сириус.
  - Сейчас сам все объяснять будешь! - пригрозил Люпин.
  - Что-то ты больно нервный стал, резкий очень. Просто я еще хотел крестнику кое-что из атакующей магии показать....
  Ремус прищурился и резко мотнул головой, едва сдерживая рвущееся с языка предложение Блэку отправляться в таком случае вместе с Джереми в замок.
  - Однако хочу предупредить заранее, что заклинание Патронуса может оказаться для вас слишком сложным. Бывает так, что оно приходится не по силам и опытным магам.
  Все трое мальчиков в унисон хмыкнули, и одновременно произнесли каждый - свое:
  - А то "Дух Зимы" - это не чары, а просто детский лепет! - Джереми презрительно передернул плечами. На смену пришибленности к нему постепенно возвращалась привычная спесь.
  - Да у меня один раз даже "Проклятие" почти получилось, если бы не профессор Снейп, - похвастался Поттер.
  - Можно подумать, что после "Щита Дракона" меня можно чем-то удивить, - фыркнул Драко.
  - Я конечно рад, что все вы имеете понятие о том, что такое заклинания из раздела Высшей Магии, но чары Патронуса - это другое, - произнес Ремус.
  - Нет, ты точно сегодня какой-то слишком злющий, - покачал головой Сириус. - Ремус, может это из-за того, что луна только-только на убыль пошла? Может, тебе отлежаться еще пару деньков стоило? В тебе прямо-таки волчья агрессия проскальзывает!
  - У каждого волшебника Патронус получает свой собственный уникальный внешний облик - животное, предмет или, возможно, другой человек, - усилием воли не огрызнувшись в сторону школьного друга продолжил Ремус Люпин. - Чтобы вызвать его, надо сосредоточиться на самом счастливом воспоминании и произнести само заклинание. "Expecto Patronum". Потренируйтесь в его использовании.
  - Expecto patronum, - как-то вяло произнес Джереми, подняв волшебную палочку.
  - Ты должен быть уверен в своих действиях. Ты точно сосредоточился на счастливом воспоминании? - спросил его Блэк.
  - А вы почему не произносите заклинание? - Люпин повернулся к Поттеру и Малфою.
  - Мы... э-э-э... чуть попозже. После него попробуем, - сказал Гарри.
  - Никаких после.
  Джереми продолжал повторять заклинание. После нескольких попыток из его волшебной палочки показался серебристый дымок.
  - Это и есть Патронус? Какое-то там облако дыма? - нахмурился он.
  - Телесного Патронуса могут вызвать только очень сильные маги, - объяснил Сириус. - Но вообще-то ты все сделал как надо - это и есть, скажем так, "начальная" форма Патронуса. Можно попробовать выпустить боггарта.
  - Погоди, - осадил его Люпин. - Гарри и Драко тоже должны потренироваться.
  Малфой-младший покосился на морально готовящегося к встрече с боггартом-дементором Джереми и отрицательно помотал головой:
  - Я этим Патронусом интересуюсь только как представителем группы заклинаний Высших Светлых чар, а использовать его против дементоров мне даже и не надо - они и так меня не замечают. Да и боггарт при виде меня примет совершенно другой облик, будьте в этом уверены.
  - Слушай, чего это ты себе надумал, Малфой? - удивился Гарольд. - Впервые вижу, что ты не хочешь попрактиковаться в использовании нового заклинания...
  - И ты тоже, между прочим, вполне можешь подождать, пока твой братец здесь свое "отыграет" и пойдет заниматься изучением... чего вы там сказали? Кое-каких новых атакующих заклинаний?
  - Что, Малфой, боишься, как бы кто-нибудь твоего нынешнего боггарта не увидел? На что у тебя там псина-изгородь поменялась? Может, на гигантскую метлу? Судя по тому, как ты летаешь, это очень даже вероятно! - язвительно бросил Джереми.
  - Ты мою технику полета не трогай! - вскинулся Драко.
  - Так это еще и техникой называется? Техникой падения с метлы, что ли? Видел я ваши тренировки... Тебе точно надо заглянуть в Квиддичный комитет Британии, чтобы они зарегистрировали твой прием - "Падение Малфоя вниз головой". Прославишься ведь, денежек нагребешь больше, чем у папаши твоего имеется!
  - Да кто из нас падает? Это ты из-за дементоров без сознания валяешься! Продули матч, и кому? Пуффендую! Позорище школы!
  - Кто бы говорил!
  - Замолкните оба, - оборвал их перепалку Гарри и, вцепившись в руку Малфою-младшему буквально поволок его к лестнице. - Мы действительно лучше вниз пойдем, пока Джереми тут с боггартом разбирается. Так и быть, после него потренируемся в использовании чар Патронуса, раз вы и двух минут спокойно в одной комнате провести не можете.
  - Нет, ну как можно терпеть этого идиота? - причитал Драко, спускаясь по лестнице. - Я вообще удивляюсь, как твоя драгоценная Грэйнджер, страдающая от излишнего количества мозгов, его выдерживает? Мы с ним раза два за день мельком видимся, и он уже меня из себя выводит, а они ведь на одном факультете - весь день одну и ту же рожу лицезреть. Кошмар!
  - Да что ты разозлился-то так? У Гермионы, между прочим, трехлетняя выдержка и отсутствие эмпатии. Плюс последствия безответной влюбленности, которая, хвала всемогущему Мерлину, уже прошла.
  - Тебе бы все про Грэйнджер болтать...
  - Сам меня о ней спросил. И вообще, чего вы с моим братом друг к другу цепляетесь по мелочам? Какая к Моргане разница, у кого какой боггарт? У меня вот тоже дементор.
  - Во-первых, разница просто огромная. Во-вторых, с чего это ты решил, что у тебя именно в дементора боггарт превращается? - Малфой брезгливо посмотрел на полуразвалившееся кресло в углу и с истинным смирением на лице отступил к стене, не желая размениваться по мелочам и пытаться восстановить эту рухлядь.
  - А то, по-твоему, я не знаю, чего я боюсь! - все тоже кресло, которое Поттер в порыве чувств хорошенько пнул, жалобно скрипнуло, обещая при таком отношении окончательно отдать концы.
  - Мало ли что ты знаешь... - Малфой-младший закатил глаза и прислонился к стене. - Мне тут недавно мысль интересная в голову пришла, и хорошо бы нам ее без свидетелей обсудить, пока такая возможность выпала.
  - Может, Рона дождемся? - Гарри с сомнением посмотрел на более или менее прочный с виду кофейный столик у одного из окон, и, очистив его от пыли, уселся. - Мерлинова борода, да как они эту грязищу выносили?
  Стоявшему неподалеку креслу достался еще один пинок. С лестницы потянуло холодом, и раздался вопль Джереми, пытавшегося использовать заклинание вызова Патронуса.
  - Похоже, он там застрянет надолго, - вздохнул Драко, наблюдая, как из-под кресла выглянула грязно-белая крыса с изгвазданной в пыли мордочкой. Смерив мальчиков укоряющим взглядом глаз-бусинок, крыса улепетнула в сторону комода, скрывшись под ним. Малфой нахмурился и поднял шкаф левитационными чарами под самый потолок. Крыса с самым невинным видом просиживала возле стены и, заметив, что ее обнаружили, юркнула в какую-то малоприметную дыру в полу. Драко облегченно вздохнул и, напрочь забыв о комоде, принялся накладывать на комнату заглушающие чары.
  - Малфой, шкаф!
  Искомый предмет мебели, лишившийся удерживающей его силы левитационного заклинания, с грохотом обрушился на пол и обдал мальчиков волной пыли и щепок.
  - Поздравляю, - прокомментировал Поттер. - Ты помог Блэку с поддержанием художественного беспорядка в Визжащей хижине. И отлипни, наконец, от стены - она, между прочим, не менее пыльная, чем все остальное!
  Малфой-младший с воплем отскочил в сторону и завертелся юлой, пытаясь оценить степень ущерба, нанесенного мантии.
  - Да что ты беспокоишься так? Все равно весь в грязи после проползания под Гремучей ивой... Милое, кстати, растение. Понятно теперь, откуда такой норов у моей волшебной палочки.
  - Чего еще от нее ожидать с таким-то хозяином... ладно, я не об этом собирался с тобой поговорить.
  - Я тебя еще раз спрашиваю, Малфой, почему бы тебе свою речь не отложить до возвращения из Хогсмида Рона?
  - Потому что Уизли меня опять обзовет параноиком и будет неделю издеваться.
  - Это Рон над тобой издаваться будет? Да ладно тебе!
  - Я абсолютно серьезно. Понимаешь, у меня есть такое предчувствие, что ждать нам в ближайшие год-два возвращения Темного Лорда.
  - Что ты сказал? - воскликнул Гарри, вскакивая с места.
  Его голос заглушил грохот сверху.
  - Я говорю, что у нас могут быть крупные проблемы, - сказал Драко. - Сейчас объясню, с чего именно я так решил. Помнишь позапрошлый год? А сколько народу собралось на нашем с Блэйз обручении? Они же не просто так к моему отцу пришли!
  - Хочешь сказать, вся эта толпа Пожирателей обговаривала план по возвращению Лорда в полуживое состояние?
  - Что-то вроде того. Они точно знали, что от него осталось нечто вроде духа, и этот самый дух ну очень будет благодарен тем, кто ему вернет тело и нормальную жизнь.
  - Невеселая перспектива, - Гарольд поцокал языком. - Очень невеселая. А что же они тогда у вас-то в особняке собрались? Больше негде было?
  - Было, и очень даже много где. Просто без отцовских денег и связей их затея могла не удасться. Кто же знал, что толпа одиннадцатилетних ребятишек может сорвать все планы ничуть не хуже нехватки финансов?
  - Постой-постой, а почему это твоего отца надо было уговаривать? - не понял Поттер.
  - Потому, что он не Беллатрис Лестранж, чтобы бездумно цепляться за каждую идею о возвращении Волан-де-Морта в наш мир. Знаешь, какой жизненный принцип у Малфоев в целом и моего отца в частности? Есть какой-нибудь Темный Лорд в наличии - ладно, значит, будем ему служить, так уж и быть. Нет Темного Лорда - еще лучше, не надо ни перед кем выслуживаться. И уж точно никто из Малфоев никогда в жизни не будет носиться с выпученными глазами и пытаться кого-то там воскресить. Фигушки всем, и без этого можно найти, чем заняться.
  - Так поэтому твой папаша злобствует? Его к общему делу подключили?
  - Вот именно. Года три назад Пожирателям кто-то сообщил, что Лорд еще очень даже живой и все, что ему требуется - найти себе приличную телесную оболочку. А заодно и верные сторонники не помешают. И пошло-поехало. Пожиратели решили провести общий сбор - как нельзя лучше для этого подходила моя помолвка с Блэйз.
  - И пока мы с твоим крестным по Темной Алее мотались, они там составляли планы по захвату мира?
  - Точнее, по воскрешению своего Хозяина, а заодно и о том, что им делать с теми, кто заключен в Азкабан.
  - Ну, тогда понятно, почему твой отец как на иголках все эти три года провел, и зачем он дневник Риддла разыскивал, раз уж на то пошло. Помнишь, как он переполошился, когда выяснил, что эта книженция у нас находится?
  - Еще бы! Мне этот дневник до сих пор покоя не дает. Что же это за магия такая, что в какую-то там тетрадку можно на десятилетия заключить свое воспоминание? Рыжий, кстати, вот тоже с ума сходит с этим дневником - все пытается придумать правдоподобное объяснение его исчезновению.
  - Да Мерлин с ним, с Роном! Ему просто мозги свои куда-то приложить надо, занять себя чем-нибудь существенным. Зря ты ему, конечно, ничего не сказал из своих соображений - у него в этом плане голова очень хорошо работает.
  - Ага, временами. Да ладно, скажу я ему. Прямо сегодня, если ты так хочешь, - Малфой прислушался к доносившимся сверху звукам. Похоже, Блэк за что-то отчитывал своего крестника. - Этот дневник... я вот все думаю, а что было бы, если бы мы не залезли в кабинет твоего отца? Он так бы и ждал своего срока, и когда-нибудь так же околдовал какого-нибудь волшебника? Или так и оставался заброшенный всеми?
  - Я не знаю. Возможно даже то, что мой отец просто-напросто выбросил бы его, как ненужную книженцию.... Но, знаешь, ты меня навел на одну занятную мысль, - задумчиво протянул Гарри. - Вся эта история с Хагридом и Клювокрылом... что-то тут не ладно.
  - Это отличный повод проникнуть на территорию Хогвартса целой толпе Пожирателей под масками министерских служащих. Думаешь, зачем тетю Беллатрис из Азкабана первой вытащили? Она стратег, да еще и ближайшая соратница Темного Лорда. Кому, как не ей знать, где он может скрываться и что нужно для его возрождения? А тут еще эти дементоры... Всем известно, что во время войны с Волан-де-Мортом они были на его стороне.
  - Так, Малфой, закругляемся. Иначе мы с тобой и не до такого додумаемся. Называется: два параноика нашли друг друга.
  - Лучше уж - два перестраховщика. Но ты все-таки прав: точно надо будет поговорить на эту тему с Уизли. Он в отличие от нас с тобой действительно с мозгами дружит.
  Сверху снова что-то громыхнуло. На потолке постепенно стало проявляться черное пятно. Запахло паленым. Люпин и Блэк в один голос выкрикнули заклинания тушения огня.
  - Мерлин, точно надо было на комнату накладывать двусторонне-заглушающие чары... пошли, посмотрим, что там творится, - вздохнул Гарольд. - Кстати, напомни мне, чтобы мы на обратном пути заглянули к Хагриду - как у них там с Клювокрылом дела.
  - У меня память такая же дырявая, как и у тебя, - предупредил Драко. - так что могу и забыть. Ого! Похоже, Крыс попытался повторить твой подвиг с сожжением дементора!
  В центре комнаты чернело гигантское обугленное пятно, наполовину залитое водой. Рядом стоял Блэк, критически оглядывающий свою мантию, прожженную в нескольких местах. Ремус, не без опаски облокотившись на перила, очищал носовым платком от копоти лицо.
  - Боггарт-то хоть жив остался? - скептически осведомился Гарри.
  - Если то состояние, в котором он пребывает, считать за жизнь, то он в полном порядке. Отделался легким испугом, - сказал Люпин. - Хотя, скорее всего, испуг совсем не легкий. Несчастный забился под кровать и даже не думает оттуда вылезать.
  - Бедолага, - посочувствовал Драко. - Ну, ты и монстр, Крыс! Испугать бедного боггарта!
  - Что я, виноват, что ли? - истерично воскликнул тот.
  - Не нужно было использовать воспламеняющие чары, - наставительно произнес Блэк. - С чего тебе вообще пришло в голову боггарта поджечь? Это же призрак! Ему огонь этот... безвреден совершенно.
  - Так он-то дементора умудрился сжечь! - Джереми указал на своего брата.
  Малфой не выдержал и рассмеялся. Утирая выступившие от смеха слезы, он сказал:
  - Вот ведь дубина! Ты хоть соображаешь, что тогда в поезде мы применяли не простое воспламеняющее заклинание? К тому же там Уизли был с его древней магией... кто ж дементора будет обычным заклинанием вызова огня пытаться поджечь? Шел бы ты отсюда, Поттер - и так уже боггарта до нервной икоты довел, а нам на нем еще тренироваться надо.
  Вздернув подбородок, Джереми гордо прошествовал мимо них, не удостоив слизеринцев даже взглядом.
  - Эй, Поттер, ты под ноги себе смотри, - насмешливо посоветовал Драко, наблюдая с верхней площадки за тем, как Джереми спускается. - Там порожек при входе очень высокий... оу, извини, опоздал с предупреждением. Не сильно ушибся?
  Тот в ответ смог только прошипеть нечто смахивающее на посыл в Запретный Лес на особо длительную прогулку.
  - Ладно, Ремус, оставляю тебя тут с этими оболтусами... - сказал Сириус, направляясь к лестнице.
  - Эти, как ты выразился "оболтусы", в отличие от своего крестника, не пытались спалить всю Визжащую хижину.
  - ...Так что если ты не появишься на обеде, и твой хладный труп обнаружится где-нибудь в районе кладовки, я буду знать, кто виноват, - продолжил тот.
  - Не смешно, Сириус! - бросил ему в спину Люпин.
  - Так что с боггартом будем делать? - спросил Гарри. - Если он, как ты сказал, под кровать забился, как его оттуда вытаскивать?
  - Я вообще слабо представляю, как твой брат умудрился напугать боггарта. Это что-то за гранью реальности... - пробормотал Драко. - А вообще, можно просто кровать левитировать.
  - Ага, а ты потом опять забудешь про чары и используешь какое-нибудь постороннее заклинание, - фыркнул Поттер. - Только здесь номер, как со шкафом, не пройдет: во-первых, кровать гораздо крепче, а, во-вторых, пол провалиться может - Джереми и так его в полную "некондицию" привел.
  - С боггартом что-нибудь придумаем, - успокоил их Люпин. - Главное, чтобы вы запомнили сами чары и научились их использовать.
  - А что, кстати, можно использовать мои эмпатические способности, - протянул Малфой. - Боггарт же на страх реагирует, вот я и попробую этот страх "излучать" как можно сильнее. Может, и вылезет.
  - Неплохая идея. Тогда сделаем вот как - ты, Драко, подойдешь ближе к той кровати и попробуешь таким способом выманить боггарта, а ты, Гарри, встанешь рядом и, когда появится боггарт, выйдешь вперед. Ты уверен, что разобрался в использовании Патронуса?
  - Угу. Ремус, я ведь и более сложные чары изучал!
  - Я же говорил - заклинание вызова Патронуса отличается от всего того, что вы учили раньше.
  - А мало ли что мы учили, - хитро ухмыльнулся Гарольд, поднимая волшебную палочку и становясь рядом с Малфоем.
  - Ну, приступим. Драко, давай.
  Малфой-младший напрягся, пытаясь вызвать в себе волну страха перед боггартом и распространить его вокруг себя.
  - М-да, вот уж не думал, что ты так трусишь, - хмыкнул Поттер. - А вообще, у тебя неплохо получается - даже я чувствую. Боггарт точно скоро вылезет.
  Тот в ответ пропыхтел что-то невразумительное и стиснул кулаки, стараясь направить эту волну страха именно в сторону боггарта. На какую-то секунду пространство перед мальчиками оказалось окутано едва заметным бледно-серым дымом, а потом прямо перед ними из ниоткуда выступила Беллатрис Лестранж.
  - Ты обязан присоединиться к Темному Лорду! - рявкнула она, свирепо глядя на Драко.
  Малфой аж подскочил на месте от удивления.
  - Я... я никому... тетя Белла, я не... - попятился тот.
  - Малфой, это же боггарт! - улыбка на лице Гарольда сменилась удивлением. - Используй "Ridiculus"!
  - Помоги нам воскресить Темного Лорда и займи свое место среди его ближайших сторонников! - лже-Беллатрис продолжала напирать на Малфоя-младшего.
  - Не буду я никому помогать! - истерично воскликнул Драко.
  - Черт, да это же просто боггарт! - Гарри одновременно с Люпиным бросился наперерез до дрожи реалистичной Лестранж. Гарри успел первым.
  Беллатрис в мгновение ока преобразилась в высокую фигуру, закутанную в плащ. Воздух прорезало хриплое с присвистом дыхание дементора. Поттер мотнул головой, будто бы отгоняя какие-то мысли. Так же как и его друг, он начал отступать.
  - Expecto patronum! - справившись с собой, он остановился и направил палочку на дементора. - Expecto patronum!
  Ничего не происходило. Боггарт в облике дементора продолжал надвигаться прямо на него.
  - Нужно счастливое воспоминание! Счастливое воспоминание, Гарри! - воскликнул из-за его спины Ремус.
  - Expecto patronum! - снова произнес он. В голове стоял непонятный шум. Словно издалека послышался чей-то ледяной смех. - EXPECTO PATRONUM!
  Серебристая тень, вырвавшаяся из его палочки, метнулась к лже-дементору, прошивая того насквозь. Боггарт снова расплылся в тот самый мутно-серый сгусток тумана, будто не зная, какой облик ему принять.
  - Ты как, в порядке? - пока Люпин разбирался с боггартом, как всегда превратившимся при виде него в полную луну, Малфой пытался скормить своему другу кусок шоколадки. - Опять бледный, как будто Мерлин знает кого увидел!
  - Ты не лучше был, когда боггарт принял обличие Беллатрис Лестранж, - пробормотал Гарольд, устраиваясь на стуле.
  - Да ну тебя... я тут беспокоюсь, стараюсь боггарта выманить, чтобы ты научился Патронуса использовать - вдруг дементоры опять из-под контроля выйдут, а ты...
  - Не ворчи, Малфой, я тебе благодарен.
  - Я тебя поздравляю, Гарри, - Люпин сунул ему в руку вторую плитку. - Патронус у тебя получился практически сразу - это гигантское достижение. Джереми вот раз пять пытался справиться с дементором, пока у него получилась такая же серебристая завеса.
  - Это не Патронус был, а неизвестно что - хлипкая тень какая-то, - Поттер мотнул головой. - К тому же я сжульничал - Малфой мне слегка помог.
  - Я ему... ну... действительно немного помог - попытался передать немного того ощущения счастья взамен отобранного лже-дементором.
  - Это конечно не очень хорошо, - нахмурился Ремус. - Но все равно такой результат - очень высокий показатель. Думаю, на сегодня можно закончить - вы оба очень устали, да и время уже к обеду подходит, а вам надо плотно поесть.
  - А когда будет следующее занятие? - более или менее приободрившийся Поттер желал узнать, когда же ему представится шанс попробовать вызвать телесного Патронуса.
  - Ну, в следующие выходные. Только, пожалуй, в моем кабинете. Все-таки там и боггарт собственный есть, да и удобнее... просто не очень люблю это место. Ладно, я вам сообщу на следующей неделе, когда состоится занятие. А пока действительно, пойдемте в замок - самое время вашим друзьям из Хогсмида возвращаться.
  - Мы хотели к Хагриду заглянуть, - произнес Драко.
  - Вообще-то по территории замка в одиночку теперь ходить не стоило бы.
  - Ремус, ну ты же не думаешь, что из-за ближайшего куста на нас выскочит Беллатрис Лестранж? - с ноткой сарказма в голосе спросил Гарри.
  - Нет, я так не думаю. Но опасность может исходить и от дементоров. Для вас - тем более, ведь вы уничтожили одного из них. Это очень серьезно.
  - Но директор же вроде их контролирует, - сказал Малфой, рассеянно постукивая по перилам лестницы в такт скрипу ступеней под ногами.
  - Не совсем. К тому же вы сами были свидетелями случая, когда дементоры, несмотря на контроль, ослушались прямого приказа и покинули свои посты. Они очень и очень голодны, а их голод имеет достаточно специфический характер.
  - Ремус, так мы что, к Хагриду не пойдем? - переспросил Гарольд.
  - Я вас к нему провожу.
  - А! Ну, ладно... так ты про дементоров рассказывал.
  - На самом деле дементоры питаются не только счастьем людей - эти эмоции, сколь сильны бы ни были, слишком слабы для них. Они пьют души.
  - Так "Поцелуй дементора", к которому приговаривают заключенных в Азкабане - это лишение души? - переспросил Малфой-младший.
  Ответил ему Люпин только после того, как они выбрались из тоннеля под ивой и, заблокировав ее, отошли на безопасное расстояние.
  - Да, именно так и есть. К "Поцелую дементора" приговариваются самые опасные преступники Магического Сообщества, - помолчав, он добавил: - В том числе, и сбежавшие Беллатрис и Рудольфус Лестранжи. Приговор о приведении в исполнение этой меры наказания должны были вынести еще три года назад, и он вроде даже был утвержден, только вот на деле никто к ним "Поцелуя" так и не применил.
  Слизеринцы молча переглянулись. Они догадывались, почему и благодаря кому именно этот приговор так и не привели в исполнение. Сила денег и шантажа в Магическом Мире была не менее сильна, чем у магглов.
  - Все это я говорю не к тому, что одобряю методы Министерства и использование дементоров, как стражей заключенных. Оказаться в Азкабане - ад для любого, и многим из заключенных там магов не пожелаешь даже и такого. Куда милосерднее было бы другое решение Визенгамота. Я только хочу сказать, чтобы вы были очень осторожны. Опасность существует для каждого, но для вас она особенно серьезна. В конце концов, вы не единожды помешали Темному Лорду возродиться. И мне кажется, вы оба это отлично понимаете. Недаром твоим боггартом стала именно Беллатрис Лестранж, не так ли, Драко?
  Малфой-младший покраснел и что-то пробормотал.
  - Она ведь была у вас этим летом? - спросил Люпин. - Я прав?
  Тот только кивнул в ответ.
  - Это многое объясняет. И подтверждает мои слова. Беллатрис Лестранж могла сбежать из Азкабана только с одной целью - присоединиться к своему Хозяину и помочь ему вернуть себе всю власть. И устроить для нее благоприятную для побега ситуацию мог только один человек...
  - Отец не виноват, - шмыгнул носом Драко. - Он в первую очередь о семье заботится и старается выкрутиться из любой ситуации, выгородив нас с мамой. Не будь у него на это причин, он бы не стал ввязываться во всю эту затею.
  - Я понимаю, - некоторое время помолчав, произнес Ремус. - Что ж, мы почти пришли. Когда решите возвращаться обратно в замок, попросите Хагрида вас проводить - мне так спокойнее будет.
  А впереди виднелась хижина лесничего, окна которой, несмотря на ранний час, уже освещались теплым огнем горящего в полную силу камина.
  
  Глава 9. Кресты, соколы и сундуки
  
  
  Хагрид своих нежданных гостей принял без особой радости, для порядку даже продержав их некоторое время на улице и помучив расспросами.
  - И что, вы, эта, сами, что ли сюда шли? Без сопровождающих? А у вас головы-то на плечах есть? Мантикора с ними, с преступниками-то сбежавшими, а дементоры?
  - Нас Ремус проводил, - пританцовывая на месте от холода, сказал Гарри.
  - А чего ему в замке не сиделось? Еще и вас с собой потащил... пусть по полнолуниям гуляет.
  - Хагрид, ты чего, а? - изумился Драко. - Что-то случилось?
  - ...И хорошо, что ты, Гарри, перестал по Лесу шататься - тоже не дело это. Профессору Люпину-то хоть по надобности там приходится бывать, а ты вполне можешь и в замке оставаться.
  - Так, Хагрид, ты нас может, все-таки пустишь, а отчитывать потом уже будешь? На улице не очень-то жарко, к твоему сведению.
  - А кто это там пришел? - раздался голос из хижины, и парой секунд позже в приоткрытую за Хагридом дверь просунулась рыжая макушка.
  - Вот и вы, - хмыкнул Рон. - Я их ищу-ищу, а они, оказывается, по территории прогуливаются. Тут, между прочим, еще Грэйнджер сидит, так что давайте пока обойдемся без обсуждения особо секретной информации. Но это так - на всякий случай предупреждаю.
  - Ну вот, теперь и за вас ответ держать, - тяжело вздохнул полувеликан, пропуская продрогших слизеринцев внутрь.
  Поближе к камину и подальше от развалившегося на подушках Клювокрыла сидела Гермиона с хагридовой циклопических размеров чайной чашкой в руках. Увидев вошедших Гарри и Драко, она заулыбалась и махнула им рукой, приглашая усаживаться рядом. Малфой из принципа сел вместе с Роном, пусть и ближе к подозрительно на него поглядывающему гиппогрифу. Пребывавший не в лучшем настроении Хагрид бухнул на плиту чайник.
  - Ну, чего пришли? - спросил он.
  - То есть как "чего"? Просто в гости заглянули, - пожал плечами Поттер, садясь рядом с Гермионой. - А что случилось?
  - Назначена дата слушания по делу Клювокрыла, - шепотом сообщила ему девочка.
  Он так и замер с приоткрытым ртом.
  - Вот оно что... ясно.
  На него недоуменно глянул Драко, явно собиравшийся спросить, что же такое прояснил для себя Гарри, но смолчал, получив под столом пинок от Рона, по-видимому, решившего в пол голоса просветить своего товарища относительно происходящего.
  - Да, эта, у Клювика неприятности, - полувеликан шмыгнул носом и ласково погладил гиппогрифа по спине. - В Министерстве, будь они там все неладны, решили дать ход делу о нападении на ученика.
  - Хагрид, я.... - начал Малфой.
  - Да ну тебя, успокойся. Не виноват ты, Мерлин с тобой. Просто, видать, надо кому-то все это.
  Гарри и Драко коротко переглянулись. Заметивший это Рон прикусил губу.
  - Мы можем чем-нибудь помочь? - спросил он через несколько секунд напряженного молчания. - Ну, например, с речью в суде. Все-таки тут и наша вина есть...
  - Я вам, эта, говорю, вы тут не при чем. Просто опять этой шайке поганой пожирательской спокойно не сидится.
  Малфой побагровел.
  - Ну, я бы не стал так уж... - начал он.
  - Так ты считаешь, Хагрид, что это все неспроста? - быстро переспросила Гермиона.
  - А то! И я так считаю, и профессор Дамблдор, и остальные все... профессора тоже, да и из авроров кое-кто так же думает. Ничего просто так быть не может - и дементоры эти, и все остальное. Не иначе, - он понизил голос до шепота, - Пожиратели устроить что-то хотят.
  У Рона лицо вытянулось от удивления. Он уставился на Малфоя-младшего, тот же, стремительно бледнея, едва ли вскочил с места.
  - Вот так думаешь, что ты один обо всем догадался, а тут, оказывается... - выдавил он.
  - Так, а ну живо выкладывайте, кто о чем догадался, а меня опять ни во что не посвятил? - не утерпел Рон.
  - Мы с Малфоем уверены, что во всем этом действительно замешаны Пожиратели, - заявил Гарри, облокотившись на спинку скамьи. - И делается все это не просто так, а с целью, - он запнулся на полуслове, - кое-что вернуть.
  Уизли хмуро на него глянул и погрузился в раздумья.
  - Вернуть, говоришь? - протянул он. - М-да, интересная задачка выходит.
  - Так что они хотят вернуть? - спросил Гермиона.
  - Кое-что, - многозначительно произнес Драко. - И если они это вернут, светит нам всем в ближайшее время одна большая гадость.
  - В ближайшее, ха! - фыркнул Рональд. - Я, конечно, этот раздел магии не шибко хорошо знаю - он меня не очень-то интересовал, но ритуалов "возврата" раз, два и обчелся. Да и подготовительный процесс к ним о-го-го какой длительный.
  - Это вы сейчас о чем говорите, а? - нахмурился Хагрид. - Опять лезете не в свое дело? Эх, зря я вам все это говорить начал - знаю же, что сидеть сложа руки не будете и опять во что-нибудь вляпаетесь....
  - Постойте-ка, так вы имеете в виду, что Пожиратели Смерти могут попытаться вернуть Волан... Сами-Знаете-Кого? - воскликнула Грэйнджер, пришедшая наконец к нужным выводам.
  - Сами-Знаете-Как и с помощью Сами-Знаете-Чего, - пробормотал Гарольд. - А чего еще остается ожидать? Беллатрис Лестранж из Азкабана не за красивые глаза вытащили!
  Гриффиндорка с ужасом уставилась на него, представив себе масштабы плана по воскрешению Темного Лорда.
  - Надо рассказать обо всем профессору Дамблдору, - слабым голосом произнесла она.
  - А то он, думаешь, всего этого не знает? - раздраженно откликнулся Малфой. - Уж он-то об этом должен был первым догадаться.
  - Кстати о Дамблдоре. Я его сегодня видел, - сказал Рон. - И он настоятельно рекомендовал тебе, Гарри, держаться подальше от Запретного Леса.
  - Да не хожу я туда, как будто вы не знаете! Мне не до Леса - с василиском мороки полно!
  - Погоди-ка, так кто же тогда там ошивается? - нахмурился Рон.
  - Что значит "кто"? - удивился Хагрид. - А профессор Люпин, по-твоему...
  - А что с профессором Люпиным? - тут же переспросила Гермиона.
  - Да так, ерунда, ему там живность для уроков добывать надо, - быстро сказал Драко. - Выходит, что там часто бывает кто-то помимо крестного Поттера, так?
  - И Дамблдор уверен, что этот "кто-то" и есть Гарри, - подытожил Рональд. - А это значит, что он ошибается. Похоже, ты права, Грейнджер, надо к нему сходить.
  - Дело не в этом, - мотнул головой Поттер. - Просто получается, что в замке есть кто-то, помогающий Пожирателям.
  - Вот мы и добрались до самого интересного. Кто это может быть? От себя могу только добавить, что этот "кто-то" уже хорошенько постарался, поскольку происшествие с дементорами точно его рук дело.
  - Уизел, ты о чем? - удивился Драко. - Уж это-то как может быть связано с происходящим?
  - А то, что я специально порылся в книгах, и выяснил одну замечательную вещь. Дементоры могли, скажем так, явиться на поле и напасть на учеников только в том случае, если сковывающее их заклинание было ослаблено.
  - В договоре между дементорами и Министерством действительно есть что-то о сковывающих чарах, - припомнила Гермиона.
  - Выходит, что их кто-то ослабил или снял, - утвердительно произнес Гарри.
  - Мерлин спаси и сохрани! Да если бы их сняли, нас бы тут давно уже не было! - воскликнул Уизли. - Полностью снять их могут только некоторые из высших чинов Министерства, и то, если хорошенько постараются - на них завязана основная сила этих чар. А вообще говорят, что за дементоров отвечает Отдел Тайн, поэтому информации о соглашении с ними кот наплакал.
  - Как ни крути, ничего хорошего не выходит, - тоскливо произнес Малфой. - Опять мы полезли в самые дебри... ладно, давайте пока сосредоточимся на более реальных вещах. Хагрид, когда состоится слушание по делу Клювокрыла?
  - Двадцатого апреля, - со слезами в голосе ответил лесничий. - Даже письмо прислали - мы, мол, провели расследование и вас в случившемся считаем невиновным, но Клювика надо будет все равно привести... В этой их Комиссии по обезвреживанию Опасных Существ одни упыри сидят, которые терпеть не могут магических животных! Знаю я этих гадов: их хлебом не корми, дай усмирить кого-нибудь!
  - Тогда тем более надо хорошенько продумать оправдательную речь. Нужно доказать комиссии, что Клювокрыл не опасен, да и ты сам говорил, что он - очень милое животное. Мы тебе обязательно поможем составить речь, правда, мальчики? - слизеринцы в ответ на короткую речь девочки усиленно закивали.
  - Эх, поскорее бы все это кончилось, - вздохнул полувеликан, усаживаясь рядом с Клювокрылом. - Сил нет этих дементоров каждый раз видеть! Сразу Азкабан вспоминаю... Давно уже отпустил бы Клювика, да боюсь, что он не улетит - не поймет просто, что ему улетать надо, а меня опять туда отправят - за освобождение опасного магического животного.
  - Да ладно тебе, Хагрид, все уладится, - попытался приободрить его Рональд.
  - Если и уладится... ох, так вы здесь чего сидите-то? И я, главное, как последний... а ну-ка встали все и пойдем в школу - нечего вам тут засиживаться. Я, так и быть, вас провожу, да и с Люпиным потолкую - чего это он учеников по территории водит...
  - Хагрид, что ты к нему прицепился, а? - раздраженно спросил Гарри. - Это вообще Блэку в голову идея пришла в Визжащую Хижину идти!
  - И с Блэком поговорю! Моду они тут придумали, юность вспомнить захотелось! - разбушевался лесничий, буквально выталкивая всех четверых за порог.
  - А что вы там делали, в этой Визжащей Хижине? - тихо спросил Рон.
  - Потом расскажу, - отмахнулся Драко.
  Гермиона прилагала все усилия, дабы уверить Хагрида, что у него все получится и пытаться защитить Клювокрыла в суде - вовсе не такое гиблое дело, как он считает.
  - Мерлин, Грэйнджер, я про это судебное разбирательство тоже читал, - не утерпел Рон, краем уха слушавший их с Хагридом разговор (точнее, монолог Гермионы). - И, ты, между прочим, ошибаешься - там говорилось не про гиппогрифа, а про мантикору, которую и отпустили-то единственно потому, что боялись, как бы она там всех не прогрызла.
  - Рон! - укоризненно воскликнула девочка. - Я же...
  - Ты идиот, - констатировал Малфой.
  - Не я один, - усмехнулся Уизли и кивнув в сторону главных врат замка. Оттуда к ним спешила уже Минерва МакГонагалл. - Интересно только, что мы такого успели натворить? Или не мы?
  - Точно не мы, - нахмурился Малфой-младший, глядя на бледное лицо приближающейся к ним преподавательницы. - Но случилось что-то из ряда вон выходящего.
  - Мисс Грэйнджер! Наконец-то! Мы уже предполагали худшее....
  - Ага, а про нас все деликатно забыли, и никто ничего не предполагал, - пробурчал себе под нос Драко.
  - Мечтай, - хмыкнул в ответ Гарри. - Просто с нами разбираться будет твой крестный, а он предпочитает большую часть своих мыслей по тому или иному поводу до общественности не доносить.
  - ...Хвала Мерлину, что профессор Люпин нас предупредил о вашем отсутствии, молодые люди, - теперь МакГонагалл обращалась непосредственно к Поттеру и Малфою, - иначе бы мы по совету вашего декана отправились искать вас в подземельях замка! А вас, мистер Уизли, еще ожидает серьезный разговор о вашем поведении! Сбежать из Хогсмида в неизвестном направлении!
  - Упс, - Рон покраснел.
  - Э-э-э... профессор МакГонагалл, а что, эта, разве что-нибудь случилось? - спросил Хагрид, с удивлением глядя на взмыленную МакГонагалл.
  - Случилось, - выдохнула декан Гриффиндора. - Был атакован портрет, охранявший вход в гостиную моего факультета.
  Гарольд присвистнул.
  - В школе объявлено военное положение, - продолжила профессор, - и все ученики, за исключением некоторых пребывают в Большом Зале. Рекомендую вам как можно быстрее присоединиться к своим товарищам, молодые люди. Нам же с вами, Хагрид, нужно к директору.
  Стремительно побледневший полувеликан как-то вяло махнул ребятам на прощание рукой и последовал за МакГонагалл.
  - Помнится, мы хотели поговорить с Дамблдором, - заметил Гарри, не сделавший в отличие от своих друзей и шага в сторону дверей Большого Зала.
  - Точно! Мы еще можем успеть нагнать МакГонагалл! - Рон замер на месте.
  - Мальчики, куда вы? - воскликнула Гермиона, заметив, как Поттер и Уизли, прихватив под руки упирающегося Малфоя, свернули за угол.
  - "Мальчики то, мальчики сё"! - передразнил ее на бегу Рональд. - Весь день ее болтовню слышу! Прямо покоя нет! И дернул же меня Мерлин в Сладкое Королевство сначала пойти!
  - Да пустите вы, никуда я не денусь! - пробурчал Драко, вырываясь из цепких рук своих товарищей. - Раз к Дамблдору, значит - к Дамблдору, я ничего против не имею...
  - Тихо! - оборвал его Гарольд. - Сюда кто-то идет!
  Все трое, не тратя не секунды драгоценного времени, спрятались в нише за ближайшими доспехами.
  - Наложите кто-нибудь маскирующие чары!
  - А ты думаешь, что они нам сильно помогут? - фыркнул Малфой.
  - Если ты не будешь болтать, а просто их наложишь, то мы это как раз сможем выяснить, - резко произнес Уизли.
  - Раз такой умный, сам бы и наложил!
  - А кто тут мастер защитных заклинаний?
  Цедя сквозь зубы ругательства в его сторону, Малфой-младший поднял волшебную палочку и наложил на проем в стене, в котором они и спрятались, маскирующие чары. Сделал это он очень даже вовремя.
  - Аргус, вы нашли Полную Даму? - раздался голос Альбуса Дамблдора.
  - Она пряталась на третьем этаже, на карте Аргиллишира, - ответил ему Филч. - Я осмотрел холст, господин директор, его можно будет восстановить, хотя это будет не так просто - он буквально на куски изрезан!
  - Полная Дама видела нападавших? Она что-нибудь сообщила?
  - Конечно, сообщила. Ее крики разве что на первом этаже слышно не было! На силу успокоил, - охотно сообщил Филч. - Она отказалась пропускать их без пароля, а они и разрезали холст. Ну, они - это Лестранжи.
  - Лестранжи? - выдохнул Рон и тут же получил чувствительный удар локтем от Малфоя, знаками ему объяснившего, что на звуки маскирующие чары не распространяются. Но, к счастью, преподаватели ничего не заметили.
  - Значит, Лестранжи хотели проникнуть в гостиную Гриффиндора? С ними был кто-нибудь еще?
  - Полная Дама сказала, что видела еще несколько фигур, перед тем как преступники повредили холст. Вроде, их было трое.
  - Трое... это плохо. Северус, что с четвертым этажом?
  - Обыскан, господин директор. Никого не нашли. То же самое с башнями, - отрапортовал Снейп.
  - А совятня? Сириус, Ремус, что с больничным крылом и обсерваторией?
  - Никаких результатов. Ни следа не нашли, - ответил за них обоих только что подошедший Блэк. - Так мне все-таки сообщит кто-нибудь, что случилось?
  - Минерва, что с кабинетом профессора Трелони и шестым этажом? - Дамблдор вместе с остальными двигались вперед по коридору, приближаясь к импровизированному укрытию трех слизеринцев.
  - Никого.
  - А вы, Хагрид, никого не заметили, пока вели учеников обратно в замок?
  - Никого, профессор Дамблдор, - в голосе лесничего послышалось искреннее раскаянье. - Совсем никого не было, да я, это, и не особо по сторонам-то смотрел...
  - Так мои ученики уже в замке? - осведомился декан Слизерина.
  - Они сейчас должны быть в Большом Зале.
  - Кто о чем, а Снейп о своих змеенышах, - прокомментировал Сириус Блэк, скользнув безучастным взглядом по нише за доспехами.
  - Сириус, сейчас не время для споров, - в голосе директора послышалось предостережение. - Ситуация не позволяет нам...
  - Да что хоть за ситуация? Я вообще ничего не знаю - сказали зачем-то проверить этажи! Кто там может быть?
  - Сбежавшие из Азкабана преступники напали на Полную Даму, профессор Блэк, - холодно произнесла МакГонагалл. - Лестранжи хотели проникнуть в гостиную. По-видимому, им был нужен Джереми Поттер.
  - Хвала Мерлину, крестник был со мной... - облегченно выдохнул Блэк и поспешно добавил: - Я его сразу же к остальным в Большой Зал отправил.
  - Странно, зачем им понадобился Джереми? - задумчиво произнес Ремус.
  - Господин директор, у меня есть соображения по поводу того, кто мог помочь Лестранжам проникнуть в замок, - сухо произнес Снейп.
  - А у меня они тоже есть! - воскликнул Сириус. - Это был ты!
  - Сириус! - рявкнул Люпин.
  - О да, это, несомненно, был я, - голос Мастера зелий буквально сочился ядом. - Сидел в Большом Зале вместе со всеми и одновременно как-то умудрялся проводить Лестранжей по хитросплетению коридоров замка. Скорее уж ты, Блэк, не утерпел и помог своей кузине!
  - Да как ты смеешь?!
  - Так кто из нас отсутствовал на празднестве?
  - Хватит! - оборвал их Дамблдор. - Сириус, сообщи дементорам результаты поисков. И, будь добр, в случае, если они предложат свою помощь, дословно им передай - ни один из них не войдет в стены замка, пока я занимаю пост директора.
  - Ну, Блэк, надеюсь, общение с дементорами просвежит тебе мозги, - бросил Снейп. - Впрочем, было бы что...
  Судя по разъяренному воплю, Сириус от бешенства потерял возможность членораздельно выражаться, и все, что его удерживало от такого безрассудного поступка, как нападение на декана Слизерина - это Ремус.
  - Мы пойдем, - процедил Люпин, уводя вслед за собой проклинающего всех слизеринцев последними словами Блэка.
  - Минерва, вы нашли замену Полной Даме? - обратился директор к МакГонагалл.
  - И уже водрузили на место прохода в гриффиндорскую гостиную. Смелости хватило только у сэра Кэдогана, чей портрет ранее висел на седьмом этаже.
  - Хорошо, в таком случае расходимся на патрулирование. Я же, пожалуй, наведаюсь в Большой Зал. За главных оставили мистера Перси Уизли и Катрин Лестранж?
  МакГонагалл, стоявшая к спрятавшимся за доспехами мальчикам боком, согласно кивнула и вместе с Филчем направилась к Залу Лестниц.
  - Северус, на тебе подземелья. Хагрид, найди Филиуса и Помону - первые четыре этажа на вас, - проводив взглядом расходящихся преподавателей, Дамблдор повернулся притаившимся в нише слизеринцам. - Можете снять маскирующие чары, молодые люди.
  Малфой-младший, смерив Рональда насмешливым взглядом, снял заклинание и первым вышел из их укрытия.
  - Позвольте узнать, почему же вы все-таки не в Большом Зале? - спросил директор, внимательно оглядывая ребят.
  - Мы просто хотели узнать, что случилось, - сказал Рон.
  - Сдается мне, вы очень заинтересовались происходящим. И даже успели сделать определенные выводы, - произнес директор.
  - Пожиратели хотят похитить Джереми Поттера для возрождения Темного Лорда, - сообщил Гарри, выходя из-за доспехов вслед за Рональдом.
  - Смелое заявление, - заметил Альбус Дамблдор, - и не могу не сказать, что я с вами солидарен во мнении насчет него - это наиболее очевидный вывод. Но мы пока, увы, не имеем достаточно убедительных доказательств. О том, кто именно способствовал "освобождению" четы Лестранжей из Азкабана, известно немногим, а о том, зачем этот "некто" так поступил вообще почти никому неизвестно, - при этих словах он внимательно посмотрел на Малфоя. - Те же, кто владеет этим знанием, молчат по определенным причинам и вряд ли захотят раскрыть свои секреты. Министерство же требует исключительно железобетонного и неоспоримого свидетельства правоты этой, скажем так, теории. И если министр и его подчиненные охотно верят, что Лестранжи охотятся на мистера Джереми Поттера исключительно как на убийцу их господина, то мысль о возрождении Волан-де-Морта даже придти не могла в их головы. Подозреваю, у нас из-за этого еще будут очень крупные проблемы... впрочем, я что-то разговорился. Вы хотели сообщить еще что-нибудь?
  - Насчет Запретного Леса, сэр, - сказал Гарольд.
  - Я внимательно слушаю.
  - Во-первых, я в Лесу в последнее время вообще не появлялся - я василиска выхаживаю... - Дамблдор кивнул. - А Рон мне сказал, будто кто-то по Лесу гуляет без ведома Хагрида. Я тут подумал на этот счет.... Это связано с тем, что кто-то помог Лестранжам пробраться в замок. Понимаете, сэр, зверье в Лесу не трогает только тех, кто очень часто там бывает или имеет врожденные способности ладить с животными. А Лестранжи окончили Хогвартс очень давно - обитатели Леса их уже, скорее всего, не помнят и вряд ли пропустили бы просто так. Значит, по Запретному Лесу ходят те, кого звери еще помнят, и кто успел с ними поладить - может, кто-то из учеников.
  - Возможно, - задумчиво произнес директор Хогвартса. - Это интересная мысль, Гарри. Тем не менее, я бы вам порекомендовал все-таки отправиться в Большой Зал и присоединиться к своим сокурсникам.
  - Мы могли бы вам помочь в патрулировании школы! - воскликнул Рон.
  Малфой-младший закатил глаза.
  - Держи карман шире, - пробурчал он. - Так мы и нужны - без того проблем хватает.
  - В целом, мистер Малфой очень четко и правильно определил сложившуюся ситуацию, - Дамблдор слегка улыбнулся. - Ваша помощь действительно не так уж и необходима. Скорее даже нежелательна.
  Эти слова подействовали на ребят лучше ведра с ледяной водой, разом приведя в чувство. Уизли насупился, обменявшись недовольным взглядом с Гарольдом. Драко торжествующе хмыкнул.
  - Вот вы представьте, молодые люди, что будет, если я вас сейчас подключу к общему делу, - Дамблдор взмахнул рукой в направлении коридора, приглашая мальчиков следовать за собой. - И это даже без учета того, что сия попытка проникнуть в замок была, скорее всего, разовой.
  - Ну не скажите, - покачал головой Малфой. - Я тетю Беллу знаю - она не отступится.
  - Я имею в виду - в ближайшие пару месяцев, - терпеливо пояснил директор. - План с проникновением в замок потерпел крах, и это значит, что Беллатрис Лестранж будет вынуждена разработать новый, а это займет порядочно времени.
  - Да если бы только одна тетя Белла занималась разработкой этих планов, - снова влез Драко.
  - Умолкни, - фыркнул Поттер. - И без тебя понятно, что не она одна всем этим занимается. Там, небось, целый штаб "мыслителей" заседает.
  - Твое веселье по этому поводу понятно, Гарри, но стоило бы отнестись ко всему серьезнее. Так вот подумайте, какова будет реакция на то, что вы займетесь поисками Лестранжей. Как минимум, нежелательное внимание. А мы, в первую очередь, должны думать именно о том, к чему приведут наши действия и как они отразятся на будущем.
  - Наступили на больную мозоль, - тихо сказал Рон.
  В лице Альбуса Дамблдора ничего не изменилось, и даже в голосе осталась прежняя доброжелательность, только вот на какую-то секунду глаза его вспыхнули холодным голубым огнем. Уизли сразу понял, что лучше бы ему было помолчать.
  - Извините, - буркнул он. - Я это так... не сдержался.
  - Так вот, а нам с вами такое излишнее внимание вовсе не нужно, - как ни в чем не бывало, продолжил директор Хогвартса, - потому что я не хотел бы выносить за стены школы информацию о ваших навыках и уровне владения магией.
  - Так об этом и так известно, - пожал плечами Гарольд. - У нас дома, в Аврориате, да и вообще - о том, чем мы занимаемся известно куче народу! Из чего тайну-то делать?
  - Не совсем так, - Дамблдор снова улыбнулся. - Известно лишь то, что трое слизеринцев, дети влиятельных и именитых родителей, - Рон густо покраснел, - увлекаются Темной Магией и по глупости пытаются опробовать то, до чего им еще расти и расти. Благодаря удачному стечению обстоятельств, да и чего греха таить - излишней словоохотливости твоего брата, Гарри, вкупе с желанием привлечь к себе внимание, мы находимся в очень и очень выгодной ситуации. Все достаточно значительное и известное широкой публике, что вы совершали на протяжении минувших лет, приписывается именно Джереми. А ваши однокурсники и друзья, которым как раз таки известно истинное положение вещей, вряд ли будут об этом распространяться.
  Малфой нахмурился и нервно посмотрел на Дамблдора, будто обдумывая какую-то вещь, и он сильно сомневался в том, что ее стоит высказывать вслух.
  - Мы тогда, пожалуй, пойдем к остальным, - после недолгой борьбы с самим собой он все-таки решил смолчать и перевел разговор на другую тему. - Спасибо, профессор Дамблдор, что нас проводили.
  Директор Хогвартса, весело сверкнув глазами, кивнул и пропустил мальчиков вперед, проходя в Большой Зал вслед за ними. Внимание учеников, собравшихся в Зале мгновенно обратилось на вошедших.
  Пока Гарри, Рон и Драко пробирались к факультетскому столу, Альбус Дамблдор прошествовал к преподавательскому столу и повернувшись к выжидательно на него взиравшим студентам, заговорил:
  - Весь замок тщательно обыскан, преступники, пытавшиеся вторгнуться на территорию гостиной Гриффиндора, не были найдены. Ради всеобщей безопасности вы проведете эту ночь здесь. Преподаватели продолжат патрулирование замка. Старосты факультетов будут по очереди охранять вход в Большой Зал. За порядком будут следить старосты школы, к ним же прошу обращаться в случае каких-либо проблем. Обо всех происшествиях сразу же сообщать мне. В качестве посыльных можете использовать привидений. И еще что-то хотел сказать... ах, да!
  Повинуясь взмаху его палочки, факультетские столы и скамьи выстроились у стен, нагромоздившись друг на друга, а на полу возникли спальные мешки. Те же, кто в тот момент сидели за столами все той же магией были аккуратно опущены на пол во избежание неприятных падений.
  - Всем спокойной ночи, - произнес Дамблдор, выходя из зала.
  Стоило ему только захлопнуть за собой двери, как Большой Зал погрузился в гомон разом заговоривших учеников: все желали обсудить происходящее с друзьями и высказать свою точку зрения. Конечно же, все знали, что нападение совершили именно Лестранжи, но вот кто им помог? Как они смогли сбежать? Естественно, весь Гриффиндор косо смотрел в сторону слизеринцев, сразу же записав их в список вероятных подсобников Лестранжей. Снисходительно-презрительно относившихся к ним учеников "змеиного" факультета это ничуть не беспокоило и даже слегка забавляло. Да и своих проблем было выше крыши - не до "алознаменников" было.
  Кто-то из старшекурсников объяснял всхлипывающей малышне, что ничего особенного не произошло, и все скоро нормализуется - преподаватели и авроры, де, не зря свой хлеб едят, да и маги они хоть куда. А обращать внимание на обзывающихся гриффиндорцев не стоит: они все равно кроме гадостей ничего больше придумать не могут и царственного внимания слизеринцев не заслуживают.
  Весь слизеринский "актив", а точнее - большая часть семикурсников и отличившиеся среди своих ученики младших курсов собрались на общий совет, сбившись в кучку в самом дальнем углу Большого Зала. В эту же компанию буквально за уши притащили Рона Уизли, Гарри Поттера и Драко Малфоя. Импровизированное заседание "Слизеринского Визенгамота" реши начать именно с разбора полетов.
  - Что вам Дамблдор сказал? - сразу же спросил их Флинт.
  - А где Дерек и Катрин? - удивился Рональд. - И вообще, с чего ты решил, что Дамблдор нам что-то сообщал? По-твоему, он нас во все свои планы посвящает?
  - Эти двое где-то около Перси Уизли ошиваются - составляют план дежурства у дверей Зала. Кстати, заранее рекомендую не привлекать к себе их внимания - оба злющие, как Моргана знает кто.... Так что там с Дамблдором? Не пытайтесь отвертеться - точно же что-то узнали!
  - Дайте сначала чего-нибудь пожевать - с утра во рту ни крошки не было, - распорядился Малфой-младший в ответ.
  - Как всегда! - всплеснула руками Энни. - Ладно, пойду, поищу съестное. Пирожки вроде бы оставались...
  - Ребята, а если серьезно? Что вам сказал Дамблдор? - спросил Сандерс.
  - Да все то же самое, - поморщился Поттер. - Никто Лестранжей не нашел - будто в воду канули. Узнали только, что помогал им кто-то.
  Флинт присвистнул и обменялся выразительными взглядами с Монтегю.
  - Кто помогал-то? Лица видели? Или что вообще? - сразу же переспросил он.
  - Полная Дама сказала, что видела троих. Кто эти трое - неизвестно.
  - М-да, приплыли, - прокомментировал Руквуд. - Значит, никто ничего точно не видел... ну-ну.
  - Еще что-нибудь говорили? - спросил Монтегю.
  - Да так, по мелочи, - ответил Рон, наблюдая за вгрызшимся в кекс Малфоем. - Кстати, Снейп сказал, что примерно догадывается о том, кто мог помочь Лестранжам пробраться в замок.
  Грисер ахнула.
  - Ме-ерлин! Ну и...
  - Вот и хорошо, - прервал ее Флинт. - У нашего декана мысли очень дельные, так что если Дамблдор его послушает, мы все окажемся в выигрыше.
  - Что-то я не пойму, о чем вы говорите, - нахмурился Драко. - Какой там выигрыш?
  - Ты так уверен, Маркус? - скептически поинтересовалась Энни. - Как бы мы, наоборот, не прогадали!
  - Все нормально. А вас, детвора, это не касается.
  Как-то зло ухмыльнулся Розье, сразу же напомнив "змеиному трио" о том разговоре между ним и Дереком Мальсибьером.
  - Ну, если их это нисколько не касается... - протянул он таким тоном, что Флинт аж подскочил на месте. - Давайте обсуждать что-нибудь другое.
  - Розье, доиграешься ведь со своей идеей о мире во всем мире, - пробурчал Маркус, нервно передергивая плечами.
  
  * * *
  
  Все последующие несколько дней только и было разговоров, что о нападении Лестранжей. Каких только версии не высказывали студенты! Масла подливало в огонь и упорное молчание преподавателей ни под каким предлогом не желавших просвещать учеников относительно произошедшего в частности и обстановки в школе в целом. Гриффиндорцы страдали от тирании своего нового портрета-хранителя. Шутки сэра Кэдогана с паролями, меняющимися по тридцать, а то и сорок раз на дню уже стали притчей во языцех для остальных факультетов.
  Но время, как известно, если уж не лечит, то сводит остроту ощущений и эмоций на нет очень хорошо. Вскоре обсуждать одно и то же студентам откровенно надоело, да и нашлись куда более интересные и важные темы для разговора. Да и очередной матч по квиддичу не обошедшийся без своеобразных курьезов вниманием не обделили. Играли Гриффиндор и Когтевран. В победе "алознаменников" мало кто сомневался, да и Чжоу Чанг особенно сильным ловцом не считалась. Однако "повеселить" зрителей игроки умудрились и в этот раз. В основном, благодаря Маркусу Флинту, Дереку Мальсибьеру и Алексу Розье. Эти трое, в надежде на повторение трагикомедии под названием "обморок Джереми Поттера" нарядились дементорами и заявились в таком виде во время матча прямо на поле. Увы, никто из них не знал, что Джереми худо-бедно в состоянии вызвать Патронуса, и шутка может не удастся. Так, в общем-то, и произошло. Разоблаченных лже-дементоров, с которых возмущенная МакГонагалл предварительно сняла две сотни баллов, представили под ясны очи их декана. Выползли они от Снейпа только через час и готовы были клятвенно заверить каждого встречного, что ничего такого больше никогда в жизни не сделают.
  Дереку потом, как инициатору всего этого безобразия, досталось еще и от Катрин, уже которую неделю нервно грызшей ногти неизвестно по какому поводу. Так что второго старосту смилостивившиеся сокурсники после этого пятнадцатиминутного сеанса промывки мозгов со всеми почестями проводили в Больничное Крыло за успокаивающей настойкой. Впрочем, на него и его сотоварищей, участвовавших в акции "каждому Джереми Поттеру по паре-тройке дементоров", никто из слизеринцев особенно-то и не злился. Даже наоборот - поругали для приличия за потерянные баллы, а потом и похвалили за оригинальность идеи и поврежденные у гриффиндорцев миллиарды нервных клеток.
  Прошел ноябрь, не забывший напоследок всех ласково и по-доброму потрепать по голове ледяным ветром и затяжной метелью. Декабрь же, наоборот, вышел теплым, и если бы не ударившие под Рождество морозы, встречать праздник пришлось бы по уши в грязи и по колено в воде. А так перед самыми каникулами даже легкий снег пошел, успев покрыть землю небольшим слоем пушистого белоснежного одеяла. Кроме того, в последний день семестра, он же и последний день перед отъездом домой тех, кто не собирался оставаться в замке, назначили поход в Хогсмид. Радовались этому, конечно, не все, но для тех, кто в Хогсмид не шел, никакой особой трагедии тоже не было - ну начнутся каникулы на день раньше, ну и что? Ну не пойдут они прогуляться в магическую деревушку? Ну и что? А все-таки обидно....
  Рон решил совершить подвиг и, плюнув на родительское разрешение, остался в замке. Правда, тоскливый взгляд, которым он провожал уходящих, и тоскливая улыбка в ответ махавшей ему рукой Чжоу Чанг выдали Рыжего с головой.
  - Никто тебя не просил оставаться! А вот теперь весь день испорчен - надо любоваться на твою кислую рожу, - насмешливо произнес Малфой. - Кстати, что-то я часто тебя стал замечать в обществе этой Чанг. А не предсказание ли мое, случаем, сбывается?
  - Да иди ты со своим предсказанием!- вспылил Рональд.
  - Когда хоть успели познакомиться?
  - Когда часа по два во время матча сидишь на скамейке запасных даже с горным троллем познакомишься!
  - Так Чанг - горный тролль? - продолжал издеваться Драко.
  - Умолкни! - рявкнул Рон.
  - Уже боюсь. Нет, я серьезно. Поттер, ты как думаешь, чего это Уизли так разнервничался? Неужто действительно налицо крепкая дружба двух запасных?
  - Малфой, не лез бы ты, а? Я, конечно, понимаю, что тебе до всего есть дело, но может все-таки не надо? Рон у нас взрослый, сам в состоянии разобраться...
  Малфой-младший многозначительно хмыкнул и перевел разговор на другую, более нейтральную тему: квиддич. На этот раз сорвался Гарольд, которого все эти разговоры о надвигающемся матче с Пуффендуем, которого Флинт по тридцать раз на дню обещал раскатать тонким блином по полю, уже довели до белого каления. Драко обиженно заткнулся и остаток пути до библиотеки мальчики преодолели в тишине.
  Рон уже предвкушал поиски книг о чарах Патронуса, которым он вознамерился обучаться наравне со своими товарищами, как его самым наглым образом от этих мечтаний оторвали. Мимо слизеринцев с выражением дикого восторга на лицах промчались близнецы Уизли. Эта парочка готова была куражиться круглые сутки все семь дней в неделю. Страдал от них самих и их шуточек, как водится, Филч. А потом и Фред с Джорджем сами страдали на отработках, превращая даже их в форменный бедлам.
  На этот раз два самых неугомонных ученика Хогвартса совершили то, о чем жаждало не одно поколение студентов: они заколдовали миссис Норрис и теперь улепетывали во весь дух от разъяренного Филча, сыпавшего им вслед такими ругательствами, что их легко и без малейших вопросов можно было бы внести в список Непростительных проклятий.
  Резко остановившись и нырнув в какой-то тайный проход в стене, открывшийся, похоже, специально для них, братья не учли инерции и половина содержимого их рук так и осталась на полу коридора. Близнецов это не очень огорчило и, махнув слегка освободившимися от ноши руками, они скрылись. Школьному завхозу оставалось только плеваться им вслед. Впрочем, сокрушался он недолго. Завидев Рональда Уизли, по мнению самого Филча, крайне честного и порядочного юношу, он поспешил обратиться к тому за помощью. Сердобольный с виду и крайне хорошо просчитавший на пару с товарищами выгоду для себя в глубине души Рон с искренней радостью согласился помочь вернуть кошке ее первоначальный окрас. А заодно и избавить от кукареканья вместо привычного для почтенной миссис Норрис мявка.
  - Ты моя хорошая, - умилялся Аргус, беря на руки свою любимицу. Кошка довольно урчала. - Вот, бывают же и вполне приличные люди, не то, что эти двое.... Очень даже хорошо, что эти гаденыши потеряли половину своих дурацких штучек из Зонко. Вот я их профессора МакГонагалл покажу, и светят им обоим до-олгие отработки.
  Примерившись к куче волшебного барахла, которое с восторгом прикарманил бы любой заслуженный нарушитель правил школы, Филч извлек из нее свернутый пергамент.
  - А это еще что за гадость? - для убедительности, он, опустив предварительно кошку на пол, царапнул по пергаменту ногтем.
  Свернутый пергамент вдруг вырвался у него из рук и, зависнув в воздухе, развернулся. По поверхности бумаги побежали торопливые строчки, будто их выводил кто-то невидимый. Троим слизеринцам все это напомнило дневник Риддла, из-за которого они ввязались в очень и очень крупные неприятности. Поэтому пока Филч, бывший, как известно сквибом, собирался замахнуться на пергамент своей любимой шваброй, мальчики вытащили волшебные палочки и подобрались поближе к пергаменту.
  - Я зеркало с собой не брал, - сразу же заявил Рон. - Так что опознавать придется как-то по-другому.
  - Вроде ничего такого не чувствую, - сказал Малфой, попытавшийся, по-видимому, использовать свою эмпатию, чтобы "проверить" подозрительный свиток. - Если бы тут было что-то вроде тех же чар, что лежали и на дневнике Риддла, то я вообще не смог бы его почувствовать. А так - ничего особенного, обычный пергамент.
  - Ага, обычный, посмотрите, что он выдал, - ухмыльнулся Поттер, успевший прочесть пару строк из написанного.
  - "Мистер Сохатый искренне приветствует старика Филча и интересуется здоровьем наидрагоценнейшей миссис Норрис, ибо вряд ли кошкам очень полезны длительные полеты по коридорам замка в положении головой вниз", - прочитал вслух Рон.
  - Что за гадость? - тонко воскликнул завхоз, отыскивая взглядом мирно вылизывающую свой хвост кошку.
  - "Мистер Бродяга так же очень обеспокоен состоянием вышеупомянутой кошки, так как не далее чем на прошлой неделе поспособствовал ее длительному времяпровождению на одном из дубов Запретного Леса".
  - Я это помню, - лицо Филча приобрело какое-то необычайно хищное выражение. Казалось, будто он припомнил старую обиду, а обидчик был, практически, на расстоянии вытянутой руки.
  - "Мистер Лунатик нижайше умоляет о прощении из-за того, что забыл почистить ботики после прогулки на улице и принес на них в замок ровно пять капель воды из лужи", - на этот раз читал Малфой.
  - Еще одна заколдованная гадость, - сузив глаза, прошипел завхоз. - Пишет всякую...
  - Интересно, что за магию использовали при его изготовлении? - произнес Уизли. - Мистер Филч, а можно мы возьмем этот свиток... исследовать? Вдруг узнаем, кто его создал?
  - Это мне и так известно... - сказал тот. - Но свиток этот можете забрать - мне он ни к чему. Авось и расколдовать сможете. Главное только, что я узнал, кто мою дорогую миссис Норрис тогда на неделю в Запретный Лес загнал, - глаза Аргуса Филча вспыхнули маниакальным блеском. Похоже, и пергамент-то он отдал слизеринцам так легко исключительно потому, что загорелся идеей отомстить кое-кому....
  - Я знаю, что это за пергамент, - сообщил Гарольд, дождавшись, пока Филч уйдет. - Это - Карта Мародеров.
  - Так вот как они умудрялись... - протянул Рон, внимательно разглядывая покорно опустившийся в руки Поттера пергамент. - Я имею в виду братьев - они Хогвартс как свои пять пальцев знают. И теперь понятно почему.
  - Так что это за Карта? - спросил Малфой.
  - Ну, помнишь, я тебе рассказывал? Отец с друзьями создали карту замка и его окрестностей со всеми секретными ходами и малоприметными тропками. А еще им хватило мозгов наложить на карту чары слияния с замком, так что она меняется вместе с Хогвартсом.
  - То есть, вы двое совершенно спокойно можете теперь улизнуть из замка по какому-нибудь ходу, - Рон потер руки. - Я даже боюсь заикнуться о наших возможностях!
  - Куда там моему братцу с его мантией-невидимкой! - Гарри намеренья друга разделял в полной мере. - Кто-то вроде хотел в Хогсмид? Вот и проверим возможности Карты!
  
  Глава 10. Предатели. Часть первая
  
  
  - Ну и что там? Путь свободен? - спросил Рон, заглядывая за плечо Гарри.
  - Свободен, - подтвердил тот. - Похоже, специально для нас все преподаватели сегодня решили если не уйти в Хогсмид, то рассесться по кабинетам и носу не казать в коридоры.
  - Тогда давайте-ка посмотрим, какие есть выходы из замка, - Малфой, которого прямо-таки распирало любопытство, тоже не удержался и заглянул в Карту.
  - В Хогсмид ведет семь ходов, - сообщил Гарольд, внимательно оглядывая Карту Мародеров. - Вот эти два ну очень уж очевидные - про них наверняка знают преподаватели и Филч. Еще один, по-моему, замуровали. Вот этот, - он указал на какой-то малоприметный проход, - спасибо Блэку, затопило. Остается три. Первый - за зеркалом на пятом этаже, второй выводит... ну-ка.... прямо к Гремучей иве, а третий ведет к подвалу магазинчика "Сладкое Королевство". Что выберем?
  - Я никогда в жизни не полезу тайком по чьим-нибудь подвалам как какой-нибудь последний воришка, - сразу заявил Драко. - Да и вряд ли без дезиллюминационных чар мы сможем оттуда незаметно выбраться. Или вы совершенно случайно обнаружили мантию-невидимку?
  - Ничего мы не обнаружили, - буркнул Уизли. - Так куда ход за зеркалом выводит?
  - Куда-то около паба "Три метлы". Правда, я плохо себе представляю, где там может быть тайный ход - дома практически вплотную стоят. Может, лучше пойдем в тот, который ведет к Гремучей иве? Мы с Малфоем знаем, как ее "отключить".
  - Отключить? - вытаращился Рон. - А, все, вспомнил. Вы рассказывали...
  - Тогда пошли. Ход находится на втором этаже неподалеку от туалета Плаксы Мирт.
  - Отличное расположение, - вздохнул Малфой-младший. - Самое главное, что воспоминания с этим местом связаны очень уж "приятные".
  - Жалко, что Дамблдор тот вход в Тайную Комнату запечатал...
  - Поттер, кто о чем, а ты все о своем василиске! - закатил глаза Драко.
  - И что? Завидно стало? Вот заведи себе животное какое-нибудь, от которого и мороки уйма, и бросить жалко, и чтобы оно тебе о детстве напоминало. Тогда и посмотрим, - дожидаясь лестницы на третий этаж, пробурчал тот.
  - Я его давно уговариваю кота себе завести, - поддержал этот шуточный спор Рональд. - Вот представь, Малфой, это будет что-то вроде твоего персонального зеркала.
  - Я, что, по-твоему, шерстью, что ли, покрыт?
  - Нет. Просто ты такой же самодовольный, ленивый и наглый гад.
  - Кто бы говорил...
  Оставшийся путь до второго этажа мальчики проделали молча. Каждый думал о своем.
  Рону Уизли отчаянно хотелось провести Рождество дома, с родителями. Не то, чтобы ему было скучно с друзьями (он бы их с удовольствием пригласил к себе) или было неинтересно бродить в наступившей с приходом каникул тишине по коридорам замка. Он банально скучал по родителям, увидевшись с ними только перед самым началом учебного года. Да и которое Рождество он проводит вне дома? Вне их семейных посиделок, от одного упоминания о которых сам же обычно готов был на стенку лезть. Раньше-то Рон с радостью, при первой же возможности был готов сбежать из дома и вырваться из-под назойливой родительской опеки. А вот теперь выходило так, что он по всему этому начинает скучать...
  Малфой, у которого уже вошло в привычку теребить свой амулет во время глубокой задумчивости, тоже мыслями находился далеко от Хогсмида и того, что они втроем собирались провернуть. С одной стороны сбивал с толку неизвестно с чего погрустневший Уизли, которому, как самому "семейному" и "домашнему" из их компании, захотелось вдруг в Нору. С другой стороны на нервы излишне действовал бодрый снаружи, но тоже какой-то нерадостный внутри Поттер. Уж от него хандры на Рождество никто не ожидал. Впрочем, он, как всегда, играл в молчанку и, как и любой грамотный командир, даже виду не подавал что что-то не так. Самого же Драко больше всего беспокоила сложившаяся у него дома ситуация. Причин было несколько, и главной из них была Беллатрис Лестранж (успевшая, как выяснилось, стать его личным боггартом), готовая на все, чтобы выполнить свой священный долг и вернуть к жизни Лорда. Та же тетя Белла, которую мать расписывала самыми радужными красками и забыла упомянуть лишь об одной маленькой детальке. Та же Беллатрис, которая буквально до изнеможения доводила своим постоянным надзором и комментариями по поводу каждого его действия, и одновременно могла быть лучшей тетушкой, которая только могла быть на свете. А еще был отец, от чего-то отступивший от своего обычного принципа невмешательства при воспитании сына и старательно не допускавший в течение того же лета какого-либо влияния Беллатрис на Драко. Третьей проблемой, свалившейся на голову юного Малфоя, были слизеринцы-старшекурсники, которых пару раз зачем-то приглашали в Малфой-мэнор. Неприятные раздумья о том, что вся эта буйная компания затевает что-то крайне нехорошее, не покидали мыслей Малфоя-младшего. Они что, в одиночку, из чистого упорства собираются змеей проскользнуть в планы старших и урвать себе кусочек выгоды, при этом основательно подпортив исполнение этих самых планов? Или дела обстоят с точностью до наоборот?
  Стоило бы на этот счет поговорить с Дамблдором, но когда была такая возможность, он просто не решился высказаться. Сказать крестному? Так тот опять прикажет не совать нос в чужие дела и постарается лишить крестника возможности долго и мучительно размышлять на такие опасные темы. Например, нагрузив какой-нибудь работой. С друзьями же все было проще и сложнее одновременно. Поттеру Драко уже и так высказал все, что можно. Если ему, не дай Мерлин, лишнего ляпнуть - весь замок на уши поднимет с его-то жаждой действия. Уизли - это вообще что-то с чем-то. Будет молчать до последнего и сыпать язвительными комментариями, пока тот же Поттер не слышит, а потом выяснится, что он к абсолютно таким же умозаключениям пришел уже давно.
  - Ну-с, мы пришли? И что надо делать теперь? - спросил Рональд, прохаживаясь мимо стены напротив входа в туалет, где год назад появлялись надписи о жертвах "Наследника Слизерина".
  - Сейчас посмотрим, - Гарольд, в поисках подсказок к действию, посмотрел на Карту.
  Однако помощь творения Мародеров им не понадобилась. Пара факелов на стене синхронно повернулась, и перед мальчиками открылся проход с уходящей куда-то вниз каменной лестницей. Из темноты поднимались усталые, но отчего-то очень счастливые Катрин Лестранж и Дерек Мальсибьер, неизвестно где умудрившиеся перемазаться в грязи по самое "не хочу".
  О чем-то тихо между собой говорившие старосты наконец-то заметили столбом стоявших посреди коридора третьекурсников и соизволили обратить на них свое царственное внимание.
  - Что вы тут делаете? - оторопело спросил Дерек.
  - Замок обследуем, - пожал плечами Поттер, сделавший вид, что ничего нового для себя он не увидел. И что с того, если из прохода, о котором, в теории, никто знать не мог, выбрались двое перемазанных в земле старшекурсников? Права распоряжаться свободным временем у старост Слизерина никто не отнимал и вряд ли вообще посмеет это сделать. А так же права совать свой нос во все щели в замке. Не одни Джеймс Поттер и Сириус Блэк могли обладать буквально-таки даром находить секретные ходы.
  - А.... ну молодцы.
  - Так ход до Гремучей ивы не завален? - невинно поинтересовался Рон.
  - Ход? До Гремучей ивы? - Лестранж удивленно подняла брови, явно не вникнув сразу в суть вопроса. - Не... то есть, я хотела сказать, мы с самого утра тут копаемся - расчищаем. А так, вообще-то, да, он был завален. Там такая уйма камней навалена - не протиснуться. Хотя, постойте-ка, откуда вы про него узнали? И о том, куда он ведет?
  - Так, краем уха интересную вещь услышал, - безмятежно заявил Гарольд. - А вам он зачем? Неужели из замка больше ходов нет?
  - Есть, - после секундной борьбы с собой, сообщил Дерек. - Но хорошо ведь в запасе иметь еще один? На всякий случай. Хотя, конечно, то, что он ведет к Гремучей иве, осложняет ситуацию. Надо ведь мимо нее еще как-то прошмыгнуть...
  - А с этими дементорами вообще все наперекосяк, - разоткровенничалась вдруг Катрин. - Ведь как будто назло - последний год в школе, и не погулять нормально! Где это видано? Да мы раньше из замка сбегали, чуть ли не каждый вечер! И, кстати, как раз начиная с третьего курса.
  - Хочешь сказать, у вас не было официального разрешение на походы в Хогсмид? - с видом "не надо делать из меня дурака" Малфой насмешливо улыбнулся.
  - Эх, Малфой, ничего ты не понимаешь! - Дерек покровительственно хлопнул его по плечу. - Идти вместе со всеми, да еще и под чьим-то присмотром - разве это не скукота? Где тут романтика? Где адреналин в крови? Вот другое дело, когда после отбоя чуть ли не половиной своего курса слинять из спальни и по-тихому прогуляться до Кабаньей Головы.
  - Этот оболтус нарочно свое разрешение на походы в Хогсмид потерял, - доверительно сообщила Като, - только чтобы вместе со всеми не ходить.
  - А ты и так не ходила - такое лицо сразу делала, что все желание с тобой разговаривать даже у Снейпа сразу отпадало.
  Рон коротко хмыкнул и покосился на стену-проход, мгновенно закрывшуюся, как только двое старшекурсников оказались в коридоре. Мальсибьер перехватил его взгляд и покачал головой. Уизли на это с наигранным недоумением приподнял брови. Катрин, для которой, как ни странно, смысл этой пантомимы, как и для Поттера с Малфоем, остался неизвестен, поморщилась.
  - Ладно. Пожалуй, пора расходиться, - натянуто произнес Рональд. - Мы лучше пойдем, поищем еще каких-нибудь неприятностей на свои головы.
  - Ну-ну, это у вас-то могут быть неприятности? Сомневаюсь, - дружелюбно фыркнул Дерек и, подхватив свою подругу под локоть, скрылся за поворотом.
  - Кто-нибудь мне объяснит, что это было? - выждав для порядка пару минут, спросил Драко.
  - То, о чем ты подумал, - коротко бросил Уизли.
  Ну, и кто теперь сможет обвинить Драко Малфоя в неправильных выводах? Для полноты картины не доставало только холодного прищура Поттера, после которого тот планомерно начал бы разносить замок по кирпичику.
  - Тогда пойдемте к тому зеркалу на пятом этаже, - вздохнул Малфой-младший. - Что с Картой?
  Гарри извлек из кармана пергамент.
  - "Торжественно клянусь, что замышляю только шалость", - скучающим тоном произнес он, проводя палочкой над пергаментом. На поверхности пергамента возникла надпись-приветствие от создателей Карты Мародеров.
  Гарри поморщился.
  - Можно это все убрать, если тебя так раздражает, - заметил Рон.
  - Ага, можно, как же! Тогда и всю магию Карты переломаем к Мерлиновой бабушке!- зло усмехнулся тот. - К сожалению, в трансфигурации и чарах мой отец разбирался очень даже неплохо, а уж в компании с Блэком и Ремусом они могли сотворить нечто такое, о чем наш самоуверенный Мальсибьер и мечтать не мог. Да и надо ли нам в Карте копаться?
  - Я не говорю, что надо, - пожал плечами Рональд. - Просто если тебе неприятно...
  - Приятно мне, неприятно... какая разница? Главное, что работает она преотлично. Так, мы в Хогсмид сегодня пойдем или вы уже успели передумать?
  - Ничего мы не передумали, - вздохнул Малфой. - Идем на пятый этаж.
  Все-таки с выводами он ошибся. Слегка. Но даже из-за этого им с Уизли в скором времени стоит ожидать каких-нибудь мелких гадостей в исполнении "Жуткого брата Джереми Поттера". Что поделать, Гарольд терпеть не мог, когда что-нибудь делали у него "за спиной". Даже если и большую часть этих самых замыслов выложили ему на блюдечке с голубой каемочкой.
  Мальчики решили в Зал Лестниц не соваться, а, поскольку благодаря Карте Мародеров они обнаружили очень удобный проход между вторым и пятым этажами, дорога до еще одного тайного выхода из замка обещала быть не такой уж и длинной.
  - В магию, наложенную на Карту, вообще лезть не стоит - попытаемся хоть что-нибудь поменять, как она перестанет действовать, - продолжил Гарри.
  - С точки зрения сохранения авторских прав, это, конечно, очень здравая мысль - всю наложенную магию замкнуть на саму же себя, - рассуждал Уизли, всерьез заинтересовавшись устройством их нового и вполне удачного "приобретения". - Но если посмотреть с другой стороны, выходит крайне неудобно. А что если обнаружатся новые ходы, и их понадобится добавить на Карту?
  - Я же сказал, Карта Мародеров меняется вместе с замком!
  - Да причем тут это? Я имел в виду другое: твой отец с друзьями нанесли на Карту только те ходы, о которых им было известно. Они вполне могли по незнанию что-нибудь пропустить, или же нарочно не нанести на пергамент какой-нибудь потайной ход.
  - Я вообще удивляюсь, как им позволили такую Карту создать, - влез Малфой. - Если она напрямую связана с замком, то Мародеры должны были как-то взломать защиту Хогвартса или лазейки в ней найти - невозможно создать нечто подобное в обход защитных чар.
  - Ребята, а кто, по-вашему, контролирует защитные чары школы? - ехидно осведомился Гарольд, поднимаясь вверх по очередной лестнице. Впереди уже виднелась оборотная сторона какого-то портрета, скрывавшего этот проход на пятый этаж от любопытных глаз.
  - Хочешь сказать, что с Картой им помог Дамблдор? - удивился Рон.
  - Помог он или не помог, я точно не знаю. Но я уверен, что директор, как минимум, поспособствовал тому, чтобы защита Хогвартса "не заметила" подобного вторжения. Ну, или никого кроме него самого об этом не оповестила.
  - Ах да, вся эта "мародерская кампания" у Дамблдора находилась на особом положении, - поморщился Малфой-младший.
  - Да они и сами чуть ли не ниц перед ним падали, - пожал плечами Гарольд, скептически оглядывая огромное зеркало в бронзовой оправе с каким-то цветочно-растительным узором.
  - Прямо так и падали! - фыркнул Рон, присоединяясь к изучению зеркала на предмет каких-либо чар. - Ты же сам рассказывал, что Блэк с твоим отцом не слишком-то почтительно к нему относятся...
  - Это когда собираются все вместе, да еще и Грюм в придачу где-нибудь неподалеку ошивается. Тогда, конечно, да - можно и поязвить, и похмыкать с пренебрежительным видом. Но вот едва лишь оказываются с Дамблдором даже если не один на один, то без внушительного дружеского эскорта, - на лице Поттера вспыхнула злорадная ухмылка, - готовы по первому же его приказу сделать что угодно, да еще и ботинки оближут. Только все равно, какие бы они рожи самодостаточные не корчили, стоит лишь чему-нибудь случиться, и у кабинета Дамблдора выстраивается очередь желающих получить его совет и четкий план действий.
  - Мне, конечно, твоя осведомленность в директорских делах очень нравится, но может, вернемся к тому, как нам выбраться из замка? Если ты не в курсе, я - единственный из нас троих, кто еще не был в Хогсмиде, - сказал Драко.
  - Какое упущение! - фыркнул Рон. - Уверяю, делать там практически нечего - в Зонко заглянуть, посидеть в Трех Метлах... Да и все, пожалуй...
  - А Сладкое Королевство?
  - Ах да, для тебя, сластены, еще и Сладкое Королевство есть.
  - Apertio! - произнес Гарри, направив волшебную палочку на поверхность зеркала.
  - А почему не "алохаморой"? - запоздало спросил Малфой-младший, наблюдая, как зеркальная поверхность растворяется прямо у них на глазах.
  - Если бы все тайные проходы замка открывались обычной "алохаморой", они бы давно перестали быть таковыми, - проворчал тот в ответ и шагнул вперед.
  Проход в Хогсмид, как и все иные ходы, начинался не слишком просторным каменным коридором. Однако вскоре он перешел в совсем уж узенький земляной коридор, в котором идти можно было вообще по одному. Первым, естественно, шел Поттер, освещая своим друзьям путь, и заодно поглядывая на Карту - то, что зеркало снова приняло свой обычный вид, еще ничего не говорило о том, что за ними не мог кто-либо последовать. Рон, шедший следом, увлеченно разглядывал стены и потолок хода, с которых свисали корни различных растений, ушедших в зимний "сон". Малфою развлечь себя было нечем, поэтому он предпочел доставать расспросами друзей.
  - Я уже начинаю жалеть, что у нас нет дуэльных занятий с моим крестным, - протянул он в ответ на очередной вопрос Рона, долго ли им еще идти. - Да еще и Люпин чем-то занят и не может нас тренировать... скукота.
  - А кто это в начале года выл и стенал, что уроков слишком много? - ехидно спросил Уизли.
  - Ты! А я был вовсе даже не против. Кстати, Уизли, а чего это ты с нами к Люпину-то не ходил?
  - Да ну, не до того мне было. Действительно жалко, что дуэльных уроков нет, но мне, знаешь ли, и алхимии хватает. Тебе, между прочим, никуда особенно ходить не надо, да еще и уроков дополнительных себе мало взял... прямо не жизнь, а малина!
  - Это я никуда не хожу? А Флитвик?
  - Что "Флитвик"?
  - Знаешь, какие мне он задания дает?
  - Ну, скажешь тоже! - Рон закатил глаза. - Нашел чем пугать... Э! Кстати, а кто-нибудь с собой деньги взял? У меня одна мелочь осталась. Гарри, ты, вроде, в последний раз недели две назад в Гринготтс писал, чтобы они со счета сняли деньги. Осталось что-нибудь?
  - Осталось. Причем Малфою хватит на то, чтобы все Сладкое Королевство скупить.
  - Да что вы ко мне с этим Сладким Королевством прицепились? Будто я один сладкое люблю.... Слушайте, вы тут про Гринготтс заговорили, а мне на днях оттуда извещение пришло, что Сорвин осколки вернул обратно. Я не совсем понимаю ситуацию. Он что, в наше хранилище умудрился как-то залезть?
  - Не он умудрился, а гоблины его туда чуть ли не с почестями сопроводили, - ответил Гарольд. - Им с Дамблдором летом несколько осколков Еиналеж понадобилось, вот они и взяли.
  - А с какой такой радости Сорвин в наше хранилище как к себе домой захаживает? - напрягся Драко.
  - А ты, что, не знаешь? - Уизли поднял брови. - Он совладелец Гринготтса!
  - Совладелец? Ты с какого дерева упал, рыжий? Гринготтс - гоблинский банк. И владельцы у него тоже гоблины.
  - Это ты, похоже, с Гремучей ивы навернулся. Вспомни, когда его основали.
  - Ну и что?
  - А то, что Сорвин, во-первых, сделал самый первый и самый крупный вклад, а, во-вторых, тогдашнее правительство поставило гоблинам условие: одним из совладельцев банка, имеющий равную долю и права с остальными, обязательно должен быть представитель Министерства.
  - После восстания гоблинов маги держали ухо востро и хотели держать под контролем все их дела, - пожал плечами Поттер в ответ на удивленный хмык Малфоя-младшего.
  - Только Сорвин представителем Министерства Магии пробыл недолго. Они там что-то с Министром не поделили, и он оттуда ушел. Гоблины, естественно, только рады были, - продолжил Уизли.
  - Интересно, что же они его оставили совладельцем Гринготтса?
  - Да видимо нашел, чем их прельстить.
  - Дамблдор говорил, что Сорвин один из "Знающих", а таких магов во все времена очень и очень уважали отнюдь не только за титул. Не удивительно, что в Министерстве Магии предпочли этот инцидент замять, и даже вроде как пытались его вернуть обратно. Ну и конечно, как только представилась такая возможность, гоблины в него мертвой хваткой вцепились.
  - М-да, интересно выходит.... А Сорвин очень хорошо устроился: сидит себе, книжками раритетными приторговывает, а у самого огромные деньги на счет капают. Так вот что имел в виду отец, когда в прошлом году они с Сорвиным поругались...
  Коридор постоянно петлял, то поворачивая едва чуть ли не на сто восемьдесят градусов, то ведя прямо. Ребята уже давно престали пытаться определить направление, в котором идут, и предпочитали отшучиваться. Идти пришлось долго, а в подземном ходе становилось все холоднее, так что мальчики были вынуждены ускорить шаг, чтобы отогреть замерзающие ноги. Но вскоре показались вырубленные в земле ступени, снова незаметно перешедшие в камень. Поднявшись по лестнице, мальчики уткнулись в каменную стену, открывать которую пришлось при помощи тех же отпирающих чар.
  
  * * *
  
  Вернулись в замок Рон, Гарри и Драко только поздно вечером. Сначала Малфой чуть ли не с час бродил по Сладкому Королевству, набирая себе не иначе годовой запас вкусностей. Потом Рон застрял в Зонко, из принципа решившийся поспорить с продавцом по поводу какого-то вредноскопа. Затем оба они, оставив мерзнуть на улице с кучей покупок Гарри Поттера, оправились в филиал магазина "Все для Квиддича", откуда все тому же Поттеру, чуть ли не с боем, пришлось их выволакивать. И на "бис" все трое зашли в книжный. Бедным детям, около полу года не ходившим по магазинам, случайная вылазка в Хогсмид показалась манной небесной, так что и отовариться они решили по полной программе. Карта Мародеров - это конечно очень хорошо, но ребятки они очень заметные, и если слишком часто будут из замка куда-нибудь прогуливаться, Снейп может заподозрить неладное. К тому же, и в самом Хогсмиде их легко могли узнать. Это только в этот раз погодные условия помогли - все предпочитали отсиживаться по барам и магазинам и носу не высовывать на улицу в метель.
  В виду того, что почти все ученики на каникулы уехали по домам, Рождество встречали тихо и мирно. Только и всего, что гардину в гостиной Слизерина уронили и разнесли пол мальчишеской спальни. Но, учитывая, что все это вытворил Флинт, спрос был с него. Сами же ребята в компании Гермионы, специально оставшейся на каникулы в замке, были заняты подготовкой речи в защиту Клювокрыла для Хагрида. Однако, несмотря на то, что книг с отчетами о судах над различными опасными магическими существами было предостаточно, найти похожие случаи, да еще и окончившиеся освобождением существа, было если не невозможно, то очень и очень трудно. К тому же, троих Слизеринцев постоянно сгонял на поле Флинт, окончательно остервеневший в преддверие игр Слизерина, которому достались оба матча во второго семестра. Он клялся и божился всем, чем можно, что в этом году Кубок будет именно за ними, и финальная битва будет именно между Слизерином и Гриффиндором.
  Первый матч, сразиться в котором предстояло с Пуффендуем, был назначен на конец января. В принципе, пуффендуйцы настроены были достаточно пессимистично, отлично зная, что Слизерин их обойдет по очкам с разгромным счетом. Надежда была только на ловца - Седрика Диггори, которого даже Джереми Поттер с высоты своего квиддичного опыта считал если уж не достойным соперником, то хотя бы приличным игроком. Слизеринцы это отлично знали и чуть ли не всем факультетом нудили Малфою-младшему, чтобы тот усерднее работал на тренировках. Тот все это стоически терпел.
  На матч как обычно собралась вся школа, хотя особо зрелищной игры никто не ждал. Команды разошлись по раздевалкам, морально готовясь одна - к поражению, а другая - к легкой победе.
  - Так, Поттер и Уизли сразу идут к скамье запасных. Вас, ребятишки, я пока на поле пускать не намерен - посидите и посмотрите что к чему, - разглагольствовал Флинт. - Виндер на поле вполне освоился, так что играть будет он.
  - Маркус, если ты меня в игру не пускаешь, зачем тогда было в команду брать? - проникновенным голосом спросил Гарольд.
  - Чтобы ты сидел на скамье запасных с "Трансфигурацией сегодня", - буркнул тот, приметив в руках запасного охотника свежий выпуск газеты. - Все, ребята, расходимся. Я вам особых наставлений давать не буду - это Пуффендуй, а с ними кто угодно справится. Хотя нет, Малфою мое персональное задание: отделать Диггори так, чтобы никто и думать не смел, что ты хуже его играешь. Понял? Тогда идем.
  Пока Гарри и Рон поднимались на скамью запасных, сборная Слизерина под не слишком бурные овации вышла на поле и заняла место в центре. Что-то вещал Ли Джордан, бессменный комментатор матчей, его как всегда одергивала МакГонагалл....
  - Ну, и что ты думаешь о наших шансах на Кубок Школы по Квиддичу? - спросил Уизли, наблюдая за мадам Хуч, бросившей квоффл вверх и свистнувшей в судейский свисток.
  - Ничего не думаю, - буркнул Поттер, утыкаясь в "Трансфигурацию сегодня".
  - Гарри, а если серьезно? Представляешь, как будет классно, если мы выйдем в финал и еще умудримся выиграть у Гриффиндора?
  - Вот именно - умудримся. Ты же сам отлично знаешь, что выставлять против моего брата Малфоя - дело бесполезное. Да и Флинт это отлично понимает - он чуть ли не открытым текстом об этом заявил, да и Мальсибьер нам уже давно рассказал... поэтому никаких особенно радостных ощущений я не испытываю.
  - Что-то Руквуд сегодня спит, - покачал головой Уизли после того, как пуффендуйцы забили еще один гол. - Ну и достанется ему от Маркуса после матча - уже который мяч пропускает.
  - Да ладно тебе! Сейчас проснется, высморкается, и все будет просто отлично, - Гарри, чувствуя, что почитать ему все-таки не дадут, отложил газету.
  - А вот Моррис действительно вполне прилично держится, - продолжил Рон. - Ну, в сопровождении Флинта и Монтегю кто хочешь играть будет нормально.
  - Это ты на меня намекаешь? - улыбнулся Поттер.
  - Это я тебя предупреждаю, - фыркнул в ответ Рональд. - Знаешь, что меня больше всего беспокоит?
  - Эх вы, бездельники! - пролетавший мимо Малфой махнул им рукой. - Сидите тут, развлекаетесь, а я...
  Конец его фразы потонул в реве болельщиков - Слизерин наконец-то забил гол.
  - Так вот, мне совершенно не нравится то, что, несмотря на выходку Флинта во время матча Гриффиндор-Когтевран, никакой реакции ото "Львов" не последовало. Странно, да? Я-то ожидал, что они нам за это какую-нибудь крупную гадость устроят - просто поверить не могу, что снятие баллов их сможет удовлетворить. Мы же им чуть все не испортили! Ну, должны же они были хоть что-то сделать!
  - Вполне может быть, что уже сделали, - пожал плечами Гарольд, - а мы просто этот "сюрприз" еще не обнаружили. О, смотри-ка, Малфой и Диггори снитч заметили!
  Действительно, оба ловца вдруг спикировали к земле, намереваясь догнать маленький юркий золотой мячик и принести победу своей команде. При этом они, конечно, не могли не обменяться серией дружеских и не очень ударов. Малфой к снитчу был ближе, да и "Нимбус-2001" не шел ни в какое сравнение с "Чистометом". Но сегодня удача была не на стороне Слизерина. Метла Малфоя-младшего вдруг резко изменила курс, и он на полной скорости врезался в когтевранскую трибуну. Болельщики замерли в немом шоке.
  - Малфой врезался в трибуну, - коротко прокомментировал Джордан. - Свисток судьи... так, похоже, Слизерин берет тайм-аут.
  - А вот и подарочек гриффиндорцев, - спокойно произнес Гарри. Рон вскочил с места, вглядываясь в огромную дыру в основании трибуны, проделанную Малфоем.
  Мертвенно-бледный Флинт первым опустился на поле. Бросив тоскливый взгляд на Малфоя, которого уже успели достать из-под обломков и погрузили на носилки, он махнул рукой Поттеру и Уизли, почти бегом спустившихся с трибуны на заснеженное поле.
  - Уизли, бегом на замену Руквуда, - сухо произнес Маркус, скользя озлобленным взглядом по трибуне Гриффиндора. - Ну, вы у меня еще попляшете... прибью гадов...
  - Уже знаешь, кто это сделал? - поинтересовалась только что опустившаяся на поле Грисер.
  - Догадываюсь, - процедил сквозь зубы Флинт.
  - Маркус, может мне тоже стоит на поле выйти? - тихо спросил Гарри.
  - Кем? Ловцом? - мгновенно вспыхнул Флинт. - Нет уж, бери с собой Руквуда, и валите в Больничное Крыло! Заодно узнаете, что там с Малфоем. Значит так, - он повернулся к остальным членам команды, нервно оглядывающимся на Малфоя, которого уносили с поля. - Дело у нас дрянь, и время набрать хоть какие-то очки есть только до того момента, пока Диггори не поймает снитч. Уизли, на тебе ворота - пуффендуйцы не должны забить ни одного мяча. Сандерс, Грисер, отвлекайте Диггори столько, сколько сможете.
  - Флинт, ты что, свихнулся? - воскликнул Джек. - Мы же не успеем набрать нужное количество очков даже на ничью! Это как минимум, пятнадцать голов, да и то - без отрыва по очкам...
  - А должны успеть, - передернул плечами Монтегю. - Если хотим попасть в финал.
  - Еще один ненормальный, - тихонько произнес Рон.
  - Маркус, а может лучше признаем поражение? Не успеем же столько голов забить, - осторожно сказал Алистер.
  - Не успеем, значит? Вон с глаз моих долой, пока не убил! Живо! - рявкнул на это капитан сборной. - Чтоб я тебя не видел! Все, тайм-аут закончен. Расходимся по метлам.
  - По-моему, он действительно слегка того... - печально хлюпнул заложенным носом Руквуд, наблюдая за подошедшим к мадам Хуч Флинтом. - Уперся ведь и не отступит ни за что! Ну не успеют они!
  - Я прекрасно знаю, что не успеют, - раздраженно отозвался Поттер, вышагивая вместе с ним в сторону главных ворот замка. - Забить пятнадцать голов... Мерлин Великий! Нет, а Флинт каков? Я ему помощь предложил, а он против! Все, на следующий матч не пойду! Из принципа!
  - Да просто Флинта достали все. И ты в частности, - чистосердечно заявил Алистер. - Еще Катрин с Мальсибьером... хотя от них все старшекурсники на стенку лезут.
  - Да что там у вас такое с ними произошло? - в сердцах воскликнул Гарольд.
  - Они хотят помочь с возрождением Темного Лорда Пожирателям, - понизив голос, сообщил Руквуд.
  - Что? Это же просто невозможно! Катрин мне сама говорила...
  - Ты же знаешь, что на лето она с Дереком у Малфоев гостили. Видимо, там на них повлияли хорошенько. Уж кто-то, а Лестранж-старшая умеет убеждать.
  - Невероятно.... - хрипло произнес Гарри. - И дементоры, и недавнее проникновение в башню Гриффиндора...
  - Да, Катрин и Дерек с начала года пытаются помочь Лестранжам в замок проникнуть и похитить твоего брата. Флинт же с Монтегю и Розье им мешают - эта компания сразу приняла их решение в штыки. Сначала Флинт пытался их убедить, что вся затея обязательно провалится, а потом уже в открытую им мешал. Поэтому он и нервный такой ходил...
  - У нас что, локальная гражданская война происходит?
  - Что-то вроде того. Дерек с Катрин даже вас с Малфоем и Уизли подключить хотели. Но Флинт пообещал пойти и доложить обо всем Дамблдору.
  - А то он и без этого ничего не знает, - хмыкнул Поттер. - Значит, Снейп по этому такой раздраженный?
  - Ну да. Он их тоже отговорить пытался от участия во всем этом, но не вышло. Погоди-ка, так Дамблдор в курсе?
  - Я так предполагаю, что Снейп ему свои мысли по этому поводу высказал сразу после попытки Лестранжей проникнуть в Хогвартс.
  Большую часть пути до Больничного Крыла они прошли молча. Только у самого входа на "территорию мадам Помфри" Руквуд сказал:
  - Единственное, о чем я тебя попрошу - никому не говори о том, что я тут разболтался. Ты вообще ничего не должен был знать.
  При виде хлюпающего носом Алистера, школьная медсестра сразу же отправилась за перцовой настойкой, предоставив слизеринцев самим себе. Они поспешили наведаться к Малфою, которого устроили на дальней койке за ширмой.
  - Живой? - спросил Руквуд, осторожно заглядывая за ширму.
  - Нет, помер! - рявкнул тот в ответ, приподнимаясь с кровати.
  - Ты как себя чувствуешь? - поинтересовался Гарольд, призывая им с Руквудом стулья и усаживаясь рядом с кроватью Малфоя.
  - За исключением того, что у меня вывихнуто запястье, сломаны нога и три ребра, а при этом наша команда продула Пуффендую, то все просто прекрасно! - выдав эту тираду, Драко с головой забрался под одеяло. - Ну, что вам еще от меня надо?
  - Во-первых, мы еще не проиграли - Флинт просто не позволит такому произойти. Во-вторых, нога и ребра - это ерунда, - авторитетно заявил Алистер. - Мадам Помфри их быстро срастит. Костерост - штука очень удобная...
  - Ну за что? Опять этот чертов костерост пить! - взвыл Малфой-младший под одеялом. - Почему из всей команды наиболее травмируемый именно я?
  - Да брось ты! - отмахнулся Гарри. - Флинт вон сколько раз себе ноги-руки ломал на тренировках, а сколько раз ему Энни нос ломала...
  - Тоже мне пример нашелся...
  - А вот сколько раз в Больничное Крыло Пьюси попадал - это вообще что-то с чем-то, - покачал головой Руквуд. - Он из их с Флинтом и Монтегю "железной тройки" был самым неугомонным и постоянно подставлялся. Я даже со счету сбился, сколько раз он чего себе ломал. Знаешь, каково это, когда в тебя одновременно два бладжера попадают, которые при этом шли навстречу друг другу? Нет? А Эд прекрасно знает и даже свои ощущения на тот момент описать может.
  Разговор прервала подошедшая мадам Помфри. Руквуду она передала перцовую настойку, бутылочку с которой тот осушил единым махом. Морщиться от жжения в голе пришлось позже. Для Малфоя школьная медсестра припасла менее приятный сюрприз: костерост в комбинации с выпрямляющим кости зельем, а заодно и парочкой сильнодействующих укрепляющих составов. Глотал все эти снадобья Драко с таким мученическим видом, что его страданиями прониклась даже сама мадам Помфри, уходя пробормотавшая что-то про травмоопасный спорт и детей-сорвиголов.
  Слизеринцам же оставалось ожидать прихода остальных членов команды, которые должны были принести с собой новости об игре. Сколько бы не хорохорился Руквуд, убеждая Гарри и Драко (да и себя в первую очередь), в том, что Флинт с Монтегю всех под орех разделают, в победу верилось мало. Скажем так, вообще не верилось. А проиграть Пуффендую... в глазах у всей школы (учеников, конечно же) это было равносильно общефакультетскому самоубийству. Причем ладно бы Когтевран, но Слизерин, не раз бывший чемпионом школы, а последние два года плетущийся на втором месте после Гриффиндора. Хуже варианта не было.
  Паршивее и быть уже не могло. И не стало. Это можно было легко прочесть по умеренно-скорбным лицам слизеринской сборной, когда около получаса спустя они заявились в Больничное Крыло. За ними на носилках внесли вратаря и ловца пуффендуйцев.
  - Бедняги, - вздохнул Гарри, выглядывая из-за ширмы. - Ну? Нам можно идти и топиться в душе?
  - Вам можно вставать на колени и лобызать полы моей мантии, - важно заявил Флинт. - Все не так плохо.
  - И спасибо за это надо сказать нам, - тем же тоном добавил Монтегю. - А тебе, Поттер, голову оторвать за то, что свалил с поля.
  - Это я свалил? - возмутился Гарольд. - Флинт меня сам отослал!
  - А ты меня больше слушай, когда я в нервном ступоре нахожусь, - фыркнул Маркус. - Ладно, забыли.
  Вошли еще двое: один из загонщиков сборной Пуффендуя и Моррис Виндер. Оба с вывихами рук.
  - Морриса почти сразу же после вашего ухода из игры вывели, - покачала головой Энни, рассеянно поправляя прическу, из аккуратного пучка волос превратившуюся в воронье гнездо. - Как раз вот этот парень, который с ним пришел. Зверство полное. Эй, Флинт, это я про тебя, между прочим.
  - Да знаю-знаю, не надо комплементов, - хмыкнул тот, притаскивая себе стул.
  - Ну, рассказывайте, как все прошло, - махом покрасневший Малфой выбрался из-под одеяла.
  - Короче, мы все были просто молодцы. Пуффендуй на ничью развели.
  - Точно молодцы, - восхитился Руквуд.
  - А ты еще говорил, не успеем мол, - пренебрежительно фыркнул Флинт. - Ну, дело обстояло так: вы двое свалили вслед за Малфоем, и оставили нас шестерых защищать честь факультета перед всей школой...
  - Эй-эй! Полегче с выражениями! Никуда мы не...
  - Руквуд, хватит хлюпать. Ну, в общем, набрать нам надо было сто шестьдесят очков. И еще парочку голов было бы неплохо забить для победы. Вообще, Уизли и Сандерсу с Грисер надо памятник ставить. Из золота и в полный рост. Почти сразу же с метлы Виндера сбили. Да-да, Поттер, надо было тебя вместо него ставить, я знаю. В общем, мы с Монтегю схватились за головы. И тут, если бы не Энни и Джек, умудрившиеся с одним-единственым бладжером так достать Диггори, что у него уже в глазах начало двоиться, я просто не знаю, что бы мы делали. А еще молодец Уизли, который грамотно отбил мяч прямо мне в руки.
  - Ближе к делу, - попросил Драко.
  - В общем, пока Грисер и Сандерс гонялись с мячом за Диггори, мы спокойненько забивали голы. Все-таки с защитой у пуффендуйцев просто катастрофические проблемы...
  - Ну, правильно, мы их вратаря в отместку за Виндера хорошенько бладжером приложили, - хохотнул Джек. - Кто ж знал, что он, болезный, метлу вывернуть вовремя не успеет и вмажется в снег?
  - То есть, у нас еще не все потеряно, - подытожил Гарри.
  - Ну, в общем-то, да, - кисло протянул Маркус. - Хотя могло бы быть и лучше. Теперь, если мы выиграем с большим численным перевесом у Когтеврана, сможем выйти в финал и хорошенько вздуть гриффиндорцев. Пуффендуй-то все равно по очкам отстал - они еще после матча с Гриффиндором горючими слезами обливались. С Когтевраном у нас разница в тридцать-сорок очков. Цифры вполне реальные, так что...
  - Кстати о гриффиндорцах, - раздался за спиной Флинта звонкий голос. - И заодно о цифрах.
  Маркус обернулся, оценивающе глянул на подошедшую к ним Гермиону Грэйнджер и мрачно хмыкнул.
  - Не хорошо старших прерывать, - заметил он.
  - Я хочу извиниться перед вами за выходку Джереми, - продолжила девочка.
  - Так вот кто метлу мне зачаровал, - прищурился Малфой-младший. - Ну я его....
  - Вы первые поступили неспортивно, натянув эти дурацкие балахоны, - Гермиона поджала губы. - Но по сравнению с тем, что сделал Джереми со своими дружками...
  - Нет, если он из-за дементоров взбесился, то и отыгрывался бы на Флинте и Мальсибьере! Малфой-то тут причем? - возмутился Рон.
  - Не дорос еще с нами тягаться, - широко ухмыльнулся Флинт. - Кишка тонка. Ну, ничего, я этим соплякам устрою... кто там это все устроил, а, Грэйнджер? Джереми Поттер со своими дружками?
  - Надо же, как я сразу не догадался, - вздохнул Гарольд. - Все сходится. Кратковременное заклятие "безумия" используемое специально на неодушевленных предметах. То-то мне все очень знакомо показалось.
  - Так это "Alternatio regimentum"? - переспросил Рональд.
  - Нет. Аврорский упрощенный вариант этих чар. Они легче в исполнении и не так долговременны.
  - Правильно, твоего братца же Грюм тренировал - вот и набрался аврорских штучек оттуда...
  - Погодите, - нахмурилась Гермиона. - Так Джереми что, темную магию использовал? "Alternatio regimentum" относится к одному из древнейших разделов темной магии...
  - Грэйнджер, ты чем слушаешь? Тебе же сказали, это аврорская модификация этих чар!
  - Мало ли чья там модификация! - вскинулась Грэйнджер. - Суть-то одна и та же! Получается, что это...
  - О! - Монтегю наставительно поднял указательный палец. - А ты не так безнадежна Грэйнджер. В том-то и весь финт, что это заклинание, если я ничего не путаю, оно звучит как "Vesanus", относится к условно разрешенным и за темную магию не считается. Так-то!
  - Но... это... это же просто безобразие! - гриффиндорка от возмущения не могла вымолвить ни слова. - Как так можно?
  - Когда кому-то что-то очень нужно, а, особенно, если этот кто-то имеет достаточно власти, все, что "нельзя" сразу меняется на "можно", - пробурчал Маркус. - Ладно, закрыли тему. Все равно я гриффиндорцам еще устрою небо в алмазах. Ну, Малфой, а когда же мне тебя на тренировку ждать?
  Слизеринцы прыснули со смеху.
  - Что о чем, а Флинт о тренировках,- вздохнула Грисер.
  Драко осторожно поднялся с постели и тихонько выглянул из-за ширмы, проверяя, нет ли поблизости мадам Помфри. Повернувшись к замершему в ожидании его "судьбоносного" решения капитана слизеринской сборной, Малфой, широко при этом улыбаясь, сообщил:
  - Уже завтра сбегу отсюда на поле. Не беспокойся, благодаря вашему любимому костеросту я от воскресной тренировки никак не отверчусь.
  
  Глава 11. Предатели. Часть вторая
  
  
  Тема предательства Катрин Лестранж и Дерека Мальсибьера оставалась открытой. И если в отличие от своих друзей Гарри Поттер точно знал об этом, рассказывать Рону и Драко о разговоре с Руквудом он не собирался. К тому же, припоминая их реакцию на появление старост из прохода к Гремучей иве, извечную мрачность Малфоя-младшего и напряженность Рональда, возникающие при приближении "заговорщиков", Гарри пришел к выводу, что Малфой и Уизли уже давным-давно если уж не догадались, то предполагают нечто подобное. Да и он вроде как обещал Руквуду не распространяться о полученной информации.
  Вместе с вопросом, кто все это время мешает "спокойно жить", выяснились и причины повышенной нервозности Флинта. Да и вообще, как-то понятней стал его излишний сарказм, странное поведение, и злобство по отношению к Дереку и Катрин. А заодно и то, что он буквально дневал и ночевал на квиддичном поле, иногда даже пропуская уроки. Гарри мысленно удивлялся сам себе: выходило так, что едва ли не весь Слизерин знал о противостоянии Маркуса и Катрин (Поттер не без оснований считал, что идея помочь своей матери принадлежала именно ей), и все продолжали молчаливо созерцать происходящее. Вмешивались, принимая ту или иную сторону в этом извечном споре, лишь единицы - такие как Розье или Монтегю, уже сдружившиеся между собой настолько, что готовы были поддерживать дуг друга несмотря ни на что. Остальные предпочитали игнорировать внутрифакультетскую войну. Впрочем, в этом и была суть их факультета: оставлять внутренние ссоры и все свои проблемы за порогом гостиной Слизерина, потому что только здесь можно было почувствовать себя членом одной, крепкой и дружной семьи. Разрушать этот идеал, сложившийся благодаря многим поколениям слизеринцев, не хотел никто. Поэтому и на глазах "своих" разборки между друг другом враждующие семикурсники предпочитали не устраивать, оставив выяснение отношений на случай встречи лицом к лицу без лишних свидетелей. Слизерин свои тайны умел хранить всегда.
  ....А за стенами школы закончился январь, благополучно минул февраль. Наступила весна. Начал подтаивать снег, задорно светило солнце, призывая учеников менять тяжелые зимние мантии, подбитые мехом, на тонкие летние. Все чаще и чаще хотелось высунуть из замка нос на улицу, вдохнуть свежий весенний воздух, прогуляться до озера, с которого постепенно сходил лед и одним глазом глянуть в сторону Хогсмида. В приподнятом настроении прошел и матч с Когтевраном. Уж с кем с кем, а с этим факультетом у Слизерина склок не было почти никогда. И дело не доходило до принципиальных гадостей, как в случае с гриффиндорцами. Отыграли, победили и забыли об этом, не напоминая друг другу по тридцать раз на дню о поражении под чье-нибудь злобное хихиканье. Конечно, волю и жажду к победе никто не отменял. Были и дружеские подначки, и смешки, но до крайностей дело не доходило. Постарался Малфой, сделал свое дело милостиво выпущенный почти в самом конце матча на поле Поттер. Понимающе хмыкнул после матча капитан проигравшей команды Роджер Дэвис, прекрасно зная, что тут дело принципа: пока слизеринцы не побьют Гриффиндор с разгромным счетом - не успокоятся.
  В пасхальные каникулы интересы учеников переключились на другое: на носу был конец учебного года, а это значит, что пора было начать готовиться к экзаменам. И если для младших курсов это была просто ежегодная ревизия накопившихся знаний, то для старшекурсников, особенно - студентов пятых и седьмых курсов, конец года означал крупную головную боль. Одним нужно было набрать приличные проходные баллы, чтобы дальше заниматься по необходимым для будущей профессии предметам, другим же вообще высокие результаты ЖАБА были нужны как воздух - пересдать можно будет только через год со следующей экзаменационной волной, а до этого нужно будет еще как-то жить.
  Позволить себе заниматься ничегонеделаньем могли только лишь студенты шестого, предпоследнего, курса - эти могли не о чем не беспокоиться и провожать снисходительно-скучающим взглядом своих более занятых собратьев по учебе, несущихся с выпученными глазами в библиотеку за очередным талмудом. Им, кроме ежегодного переводного экзамена, ничего сдавать не надо было, а уж там-то наскрести нужное количество баллов легко мог любой - опыт шести лет обучения в этом отлично помогал. Очень на них в этом походили четверокурсники, которым вся эта экзаменационная головная боль только предстояла, и они с удовольствием тратили все свободное время на развлечения.
  Остальные прелестей конца года оценить были не в состоянии. Первые курсы, для которых этот год был началом самостоятельной, практически настоящей взрослой жизни, страшно трусили перед первыми своими экзаменами. Второкурсники же еще не опомнились от новых впечатлений и того, как для них, более взрослых, чем в прошлом году и заново оценивших свалившуюся на них свободу действий, и пребывали в легкой прострации. Ну а студентам-третьекурсникам предстояло вспомнить свой опыт и сдавать зачеты по совершенно новым предметам, которые они в пошлом году навыбирали на свои головы.
  Тем, кому повезло выбрать своим дополнительным предметом нумерологию, срочно доучивал (а иногда и переучивал заново) свод стандартных вычислительных формул, кто-то срочно выискивал по библиотеке рунический справочник для начинающих. Будущие предсказатели ругали последними словами составителей учебника за посвященный к подготовке к сдаче экзамена раздел, из-за которого некоторым пришлось буквально переселяться в секцию Предсказаний хогвартской библиотеки. Легче всего обстояли дела с Уходом за Магическими Существами, занятия по которым вообще проходили раз через раз и неизвестно, будут ли вообще по ним экзамены, поскольку Хагрид был занят совершенно другим. Он вообще из своей хижины предпочитал не выходить, холя и лелея бедного Клювокрыла. По результатам слушания гиппогриф был приговорен к казни, но объединенными стараниями Дамблдора и уговоривших лесничего подать на апелляцию Гарри и Гермиону, приговор должны были обжаловать. Однако Хагриду, не очень-то сильно верившему в возможность отмены приговора, идея с апелляцией настроения не подняла ни на дюйм.
  Впрочем, мало кому было дела до преподавателя УЗМС и его проблем с "ручным" гиппогрифом. Находились занятия и поважнее. Новый любимец профессора Трелони, старательный и исполнительный мальчик по имени Драко Малфой, которому она прочила судьбу великого прорицателя (вперемешку с предсказаниями о мучительной смерти для Джереми Поттера, успевшего ее уроки возненавидеть), был по горло занят работой над докладом о наиболее действенных методах гадания. Та же Гермиона Грэйнджер на пару с Блэйз Забини сошлась во мнениях (что для них обеих было полнейшей неожиданностью), что прорицания предмет абсолютно бесполезный. И обе третьекурсницы после очередного предсказания скорой смерти Мальчику-Который-Выжил едва ли не от руки (а точнее - лапы) Грима, собрали свои вещи и, высоко задрав носы, гордо продефилировали к выходу. И у одной и у другой с того дня в расписании стало на один предмет меньше.
  Ну а Маркус Флинт, до самой весны тянувший с отмщением Гриффиндору за подставу на матче (Маркус отказывался принимать акцию гриффиндорцев, как результат его же глупой выходки с переодеванием в дементоров), наконец измыслил им достойную кару. И тут же подключил к ее исполнению Малфоя-младшего (как главную жертву, который и без того желал свершить благородную месть), Катрин и Дерека (поскольку без них ни одно мероприятие такого рода не обходилось) и Поттера с Уизли (за компанию с Малфоем). Поскольку камнем преткновения был квиддич, Флинт решил не изобретать велосипед заново, и отомстить в том же духе. Было решено наложить на проход в гриффиндорскую гостиную особые чары, в результате которых никто из попавших под их действие не мог садиться на метлу.
  Чары накладывать собрались ночью, когда по коридорам никто особенно не шастал и процессу не мешал. Всей компанией, под одобрительные возгласы и напутствия остальных слизеринцев, спать не ложившихся и собиравшихся скрестить пальцы за Флинта и Ко, "ночные мстители" покинули гостиную. Благодаря Поттеру и Карте Мародеров (которую тот ловким движением прятал каждый раз, когда кто-нибудь из "соучастников" поворачивался в его сторону) до портрета Полной Дамы, недавно возвращенную на прежнее место, добрались без приключений. Все дальнейшее было делом техники: поскольку проникать в гостиную гриффиндорцев никто не собирался, портрет "усыпили". Пока мэтры искусства наложения заковыристых заклятий разбирались с проходом, Маркуса и Гарольда отправили стоять на стреме. Этим-то он и воспользовался.
  - Флинт, а Флинт, а чего вы с Катрин и Дереком не поделили? - невинно поинтересовался Гарри.
  - Тебе-то, какая разница? - тот закатил глаза. - И чего не сидится спокойно? Обязательно надо нос сунуть?
  - Интересно мне, - уклончиво сообщил Гарольд. - С чего это ты решил поперек их решения пойти.
  - Чего я решил? - подозрительно прищурился Флинт.
  - Ну, вот вы же с Розье им постоянно мешаете, а я и спросить хотел... - с совсем уж простецким выражением лица начал Поттер.
  - В чем мешаем? Так, а ну-ка, погоди! Тебе кто сболтнул, а? - Маркус, предварительно оглянувшись на бурно что-то обсуждавших Мальсибьера и Малфоя, стоявших к ним ближе всего, отвел Гарольда в сторону. - Какой гад тебе сболтнул? А ну выкладывай!
  - Да какая разница - кто? Главное, сам факт!
  - Вот ведь прицепился, Моргана тебя побери! Ты ведь не отстанешь, если я не скажу, верно? - Флинт зажмурился на пару секунд, словно соображая, стоят ли его нервы того, что он собирается рассказать Поттеру. - Ну, ладно, Мерлин с тобой. Ты ведь уже в курсе, что мамаша Лестранж хочет Темного Лорда вернуть?
  - Угу. И я от этого тоже не в восторге.
  - Что значит "тоже"? - фыркнул тот. - Я не говорил, что я против возвращения Волан-де-Морта.
  Гарри удивленно на него уставился.
  - Тогда что же ты...
  - А то, весь их план провальный и ни к чему полезному не приведет. Я уж не знаю, чего там для себя Алекс решил, но мы с Монтегю с удовольствием Дерека и Като поддержали, если бы только действовали они грамотно, а не как малолетки, впервые взявшие палочки в руки.
  - И в чем же их ошибка? - Поттер, скрестив руки на груди, прислонился к стене. Вот сюрприз так сюрприз! Он от Флинта ожидал совершенно иного...
  - В том, что от их действий шумихи больно много. Нет, конечно, на фоне всеобщей паники в Министерстве из-за побега провернуть можно что угодно, но момент выбран неправильный. Этих чинуш фаджевых надо было занять не отловом сбежавших преступников, а каким-нибудь серьезным мероприятием, от которого, например, напрямую зависел бы престиж Британии в глазах остальных стран. Вот тогда все как по маслу могло пройти, а так одно расстройство!
  - Предположим, тут ты прав, - осторожно заметил Гарри. - Этот ход был сделан совершенно неграмотно. Но идея обставить все так, будто Лестранжи сбежали из Азкабана исключительно, чтобы отомстить моему брату, очень недурна.
  - А это даже не прикрытие. Я тебе со всей ответственностью заявляю, что Беллатрис и Рудольфус именно для этого оттуда и совершили побег.
  - Чтобы похитить моего брата и при помощи какого-то там ритуала, в котором он будет участвовать, возродить своего Лорда?
  Флинт насмешливо на него посмотрел.
  - Если ты сам все знаешь, зачем тогда меня спрашивать?
  - Маркус, я просто хочу знать, почему ты...
  - Я же сказал уже - чтобы они дров не наломали! А то полезут черт знает куда, и мало того, что вляпаются, так еще и сорвется все!
  - Ты так за них радеешь, что можно подумать, если Лорд возродится... - его прервало недовольное шипение Рональда, доказывавшего Катрин, что она неправильно наложила одно из заклинаний. - Если Волан-де-Морт возродится, тебе с этого что-то будет.
  - Еще как будет! Лорд тех, кто ему помог, не забудет.
  - Ага, не забудет! Круциатусом щедро одарит, вот как он не забудет!
  - Э! Не передергивай, дружок! - ухмыльнулся Флинт, прохаживаясь из одного конца коридора в другой. - Ты вот сам, между прочим, под его патронажем работал два года назад, помнишь?
  - Еще чего! Мечтай! - с явным удовольствием в голосе одернул его Поттер. - Это ты вспомни, что у меня там за деятельность была....
  - Да ну! - Маркус досадливо отмахнулся, продолжая вышагивать из стороны в сторону. - То, что тебе под конец года вдруг ударило в голову его обставить, еще ни чего не говорит.
  - Интересно получается! Как это так - "ничего не говорит"? Что-то ты сам передергиваешь. Я никогда, слышишь, никогда ничего для Волан-де-Морта не делал! И он сам, через Квиррела, мне ничего не приказывал. Если вам всем со стороны и казалось, что я там чем-то страшно секретным занят, то, увы, ребятки, тут вы не правы. Так же как и вы, в свое время Квиррел думал. В результате из-за своей убежденности и самоуверенности он и погорел.
  - Ну-ну, не распаляйся! Уже сам факт того, что тебе в голову пришла идея хотя бы изобразить верное служение Лорду, уже о многом говорит.
  - О чем? О том, что я увлекаюсь темной магией и не похожу на своего дражайшего папашу? Мерлин Великий, Флинт, это уже не для кого не новость! К твоему сведенью, я такой с детства, а не только после встречи с "Его Темнейшеством".
  - Ну вот разве что это и внушает оптимизм - ты не замыкаешь всю черную магию исключительно на Волан-де-Морта, а воспринимаешь ее отдельно.... Эй, ребята, вы там еще долго возиться будете? - Маркус выжидательно уставился на Дерека, которого отстранили от работ за излишнее рвение, которое, как известно, способно было и порядочно навредить.
  - Во-первых, орать на весь замок не обязательно, - вместо него откликнулась Катрин. - А, во-вторых, Флинт, эти чары накладывать долго, и процесс сей требует высокой концентрации. Короче, не приставай с глупыми вопросами - сам это придумал, изволь теперь и терпеть!
  - Все понятно, не смею более отвлекать Ваше Высочество, - шутливо раскланялся тот и повернулся к Поттеру. - А вообще я не пойму, чего ты так дергаешься? Если возродится Темный Лорд, тебя, в отличие от Джереми Поттера никто линчевать не будет. Даже, думается мне, наоборот, Волан-де-Морт тебя сочтет очень ценным союзником.
  - Ага, как же! - скептически хмыкнул Гарольд. - Я ему две попытки возрождения сорвал! И сейчас, между прочим, намереваюсь третьей не дать осуществиться. Ну, это так, к слову, чтобы ты знал мои примерные планы на будущее.
  - Ты рисуешь ситуацию слишком мрачными красками. Все можно обставить совершенно по-другому, - доверительно сообщил Маркус.
  - Например?
  - Ну, то, что мы собираемся сделать (да-да, не удивляйся, я тоже буду участвовать в этой затее) - это не подрывная деятельность, а предупреждение заведомо провальной ситуации. Обстановка такова, что сейчас опасно пытаться проводить какие-либо серьезные черномагические ритуалы - слишком уж серьезно за этим после побега стали следить Министерство и Аврориат, за что, кстати, надо отдать им должное. Так что ничего плохого мы не сделаем. Теперь, что касается уничтожения дневника. Ничего особенного я в этом тоже не вижу - зачем Темному Лорду конкурент? Ему и Дамблдора с Министерством хватает по горло! А тут еще и сильный, амбициозный молодой маг... да вам Волан-де-Морт еще спасибо сказать должен! Так что, видишь, тут ты тоже с пользой для дела поступил. Вот с Философским камнем неувязочка вышла... но, думается мне, и в этом случае можно выкрутиться. Вы же рассказывали, что осколки того магического зеркала, в которое был заключен Камень, остались? Если их собрать вместе, да еще и попытаться воссоздать чары хранилища и расширения пространства, которые на них Дамблдор наложил... может и Камень удастся добыть. А вот, кстати, и отговорка: вы, таким образом, очень ловко его увели прямо из-под носа у нашего директора.
  - Дамблдор его уничтожил, - заявил Поттер.
  - Это он вам так сказал, - фыркнул Маркус, буквально окрыленный пришедшей ему в голову идеей. - Как он мог уничтожить Философский камень, когда тот находился внутри зеркала, а оно было разбито на куски? Э, нет! Все не так просто!
  - Ну ладно, предположим, со мной все ясно, - Гарри решил свернуть со скользкой темы возвращения Философского камня. - И с тобой, дай Мерлин, вроде разобрались. А Дерек-то с Като, я все никак не пойму, с чего за это взялись? Я до сих пор помню, как года два назад, первого сентября, когда нас только что распределили, Катрин заверяла, что на свою мать она ни слухом, ни духом...
  - Она сказала только, что воспитывалась без чуткого материнско-отцовского надзора, а о том, чему ее там учили, никто ничего не говорил. А ты сам хорошенько подумай, о чем будет с самого детства слышать дочь знаменитой, иначе не скажешь, четы Лестранжей? Вот и пораскинь мозгами, Поттер, ты как никто другой знаешь, что все начинается именно с детства.
  - Больно складно ты все расписываешь, - вздохнул Гарри, устало потирая виски. Разговор получался очень далеким от того, каким он изначально задумывался.
  - Что ж поделать? Ты, Поттер, просто главное вовремя сделай правильный выбор, - продолжал свои наставления Маркус. - За других не думай и беспокойся в первую очередь именно за свою голову.
  - Что-то я за тобой такого исконно слизеринского хода мыслей раньше не замечал... Флинт, это точно ты?
  - Точно-точно, можешь не сомневаться. Просто если я люблю, скажем так, производить на людей несколько... специфическое впечатление, это вовсе не значит, что я на самом деле балагур и каждой бочке затычка.
  - Предупреждал меня Мальсибьер - и у тебя мозги имеются на месте. А я еще ему не верил... - съязвил мальчик.
  - Ты зубы мне тут не показывай, Поттер, я ведь тебе дело говорю. Ну, скажи, разве не убедительно факты выглядят, а? Подумай хорошенько, кто все равно в конце в выигрыше останется?
  - Это ты меня сейчас вот так, в наглую, агитируешь? Хочешь, чтобы я влился в вашу дружную компанию почитателей Лорда? Так если вы все такие умные, с чего же Снейп и Малфой-старший вас не поддерживают, а? Уж кто-кто, а они спинным мозгом чуять должны благоприятную для возрождения Волан-де-Морта ситуацию.
  - Да закостенели они все уже просто от своей хорошей жизни и ничего делать не хотят! - вспылил Маркус. - И им за это бездействие ничегошеньки не будет в отличие о нас. Снейп, как всегда, свалит все на Дамблдора, а Люциусу Малфою никто даже претензий не предъявит. Только им, Поттер, можно снисходительно на наши копошения поглядывать и в ус не дуть! - в глазах старшекурсника вспыхнул фанатичный огонь. - А такие вот, как мы с тобой, если хотим потом пробиться куда-нибудь и жить нормально, должны сначала что-то значимое сделать!
  - Не убедил, - процедил Гарольд, старательно удерживая в мыслях воспоминания об их разговоре в Дамблдором после второго курса.
  - Идиот! - рявкнул Флинт. - Думаешь, я не знаю, чего ты упираешься? Друзей предавать своих не хочешь, вот в чем дело! Считаешь, что они за тобой куда угодно пойдут? Ан нет! Малфой, чуть запахнет паленым, вернется под крылышко к своей семейке, которая его перед Лордом легко отмажет. Для Уизли все еще проще - Дамблдор и не таких предателей в свои ряды обратно принимал. Думаешь, они ничего не знают? Малфой со своей эмпатией уже, наверное, давным-давно все вызнал, а перед Уизли Дерек сам раскрылся. По-глупости конечно, случайно недоглядел кое-чего, но это не главное. Твои дорогие друзья просто прикидываются лопухами! Сейчас тебе ничего не сказали, значит, и в будущем молчать будут. А в результате, Поттер, ты еще и в одиночестве останешься - ни туда, ни сюда. Вот тогда и вспомнишь мои слова, а поздно будет!
  - Маркус, раскудахтался ведь, как заправская наседка! - ох зря, зря он про Рона и Драко упомянул! Не стоило Флинту сворачивать на эту тему! Уж теперь-то ему точно Гарри не переубедить - в ком в ком, а в своих друзьях он был уверен полностью. Да и, пожалуй, именно Маркус, а не он сам, на данный момент располагал наименьшим количеством информации. Одни слова о Дамблдоре чего стоили. - Ну, останусь, и что? Найду способ выкрутиться!
  - Маркус, а чего это вы там с такой эмоциональностью обсуждаете? - заскучавший Мальсибьер решил узнать, чем они заняты.
  - Да так, он мне мозги пудрит по одному всем хорошо известному поводу, - небрежно усмехнулся Поттер.
  Флинт, толкавший всю эту речь явно из лучших побуждений и исключительно из заботы о своем младшем "собрате", обиженно надулся.
  - Короче, ты все это еще вспомнишь, и сам жалеть будешь, что не согласился, - коротко бросил он и демонстративно отошел к окну.
  - Что тут случилось? - нахмурился Дерек, переводя недоуменный взгляд со своего однокурсника на Гарольда.
  Оба спорщика смолчали. Маркус сделал вид, что заинтересовался происходящим за окном, а Гарри с глубокомысленным видом уткнулся в Карту Мародеров, проверяя, все ли в порядке. Он бросил короткий взгляд на участок карты, показывающий гостиную Гриффиндора, оглядел коридоры на наличие Снейпа, Филча и прочих среднестатистических неприятностей, когда с противоположного конца коридора заметил быстро приближающуюся точку с именем "Гермиона Грэйнджер". Поттеру захотелось хорошенько протереть глаза и еще раз глянуть на Карту, дабы уверится, что ему померещилось.
  - Эй, что вы тут дела...
  - Silencio! Флинт, Поттер, Мальсибьер, где вас носит? Кто, по-вашему, должен следить за коридором? - воскликнул Драко Малфой, быстрее всех среагировавший на появление Гермионы.
  Грэйнджер, уперев руки в бока, молча обвела негодующим взглядом слизеринцев. Гарри продолжал пребывать в полнейшей прострации. Карта работала исправно, и сомнений в этом не возникало никаких. Если только Флинт с ней не подшаманил... хотя какой к Моргане, Флинт? Он же никому карту не показывал! Да и не до Маркуса сейчас, когда такое обнаруживается...
  - Гарри, ты опять в облаках витал? - Рональд, наносивший на их работу "последние штрихи" в виду отвлекающих и маскирующих чар, оторвался от своего занятия. - Что нам с ней теперь делать?
  - Мне куда больше интересно другое, - вкрадчиво произнес Гарольд. - Оказывается, у нас в школе есть исправно работающий Маховик Времени.
  Малфой-младший, многозначительно хмыкнув, снял с гриффиндорки чары молчания и отошел в сторону от портрета Полной Дамы, пропуская к нему девочку. Гермиона оставалась на месте. То ли она не поняла своеобразного предложения слизеринцев об обоюдном молчании, то ли собиралась оправдаться.
  - И впрямь, забавно получается, - заметил Дерек, заглядывая в Карту Мародеров. - И карта эта о-очень интересная... Но вы только посмотрите! Одна Грэйнджер сидит в гостиной, а другая стоит тут. Лихо вы, гриффиндорцы, управляетесь... с Маховиками. О-па, а вот и тот дубликат исчез с Карты! Все, Грэйнджер, можешь больше не изображать статую и отправляться в свою гостиную. Ну, чего молчим-то? "Silensio" мы ведь с тебя сняли.
  Гарри, склонив голову набок, переводил неправдоподобно веселый взгляд с Карты Мародеров на Гермиону. Она продолжала молчать, мысленно выбирая между наиболее простым вариантом действий, в результате которого она, несомненно, могла лишиться едва ли не самого первого своего друга, и попыткой все уладить и как-то оправдаться.
  - Мне профессор МакГонагалл его дала, - наконец произнесла гриффиндорка. - И просила никому ничего не рассказывать.
  Катрин пренебрежительно фыркнула и, демонстративно повернувшись к ней спиной, отошла к Мальсибьеру.
  - У меня расписание в этом году очень загруженное! Я просто не успевала сразу на все предметы ходить! - воскликнула девочка. - К тому же некоторые предметы совпадали по времени...
  - Ага, значит, просто подходить к преподавателям или однокурсникам после уроков и спрашивать у них домашнее задание и пройденные темы - это не для самоуверенных гриффиндорцев, - протянул Драко. - Поттер вон, весь год так и делал и ничего, знаешь ли, не помер. А ты у нас, выходит, особенная!
  - За то теперь понятно, как Грэйнджер умудрялась ходить одновременно и на прорицания и на нумерологию в первом полугодии, - пожал плечами Уизли.
  - Приятно обо всем узнавать последним, - процедил Гарольд. - Значит, Гермиона вместе с вами отсиживала Прорицания? И мне об этом, естественно, никто не сказал.
  - Мы думали, ты в курсе, - удивился Малфой-младший.
  Маркус насмешливо хмыкнул.
  - Именно вот так все и бывает, - ни к кому конкретно не обращаясь, произнес он.
  - Молодцы,- только и сказал Гарольд. - Поздравляю. Всех.
  Развернувшись на каблуках, он молча двинулся вглубь коридора, оставив пятерых слизеринцев и одну гриффиндорку недоуменно смотреть себе вслед.
  
  * * *
  
  Следующие несколько недель Гарри Поттера никто не трогал и старался его вообще не отвлекать, какими бы ни были его занятия. Он четко и вполне конкретно дал понять, что желает побыть в одиночестве. Тем же, кто этого не понял, сначала давалось предупреждение в виде испепеляющего на месте взгляда, а за тем в ход шла волшебная палочка. Ну, или, в крайнем случае, Шинзор, вполне способный одним только своим видом кого угодно заставить отвязаться от своего хозяина. Стоило ли говорить, что после памятного разговора с Флинтом, у Гарольда не только резко пропало к нему сочувствие и те скромные намеки на симпатию, но и с Роном и Драко отношения стали несколько натянутыми?
  Рональд Уизли периодически порывался объясниться с Гарри и выяснить, с чего же это их друг на всех обозлился. Но его каждый раз вовремя успевал остановить и отвлечь на что-нибудь другое Драко Малфой, решивший действовать по принципу "перебесится и сам объяснит, кто его так накрутил". Естественно, для него не составило большого труда узнать, почему на них обиделся Поттер. Только вот убеждать своего склонного к поспешным действиям товарища в том, что они с "Ронниксом" все делали исключительно из лучших побуждений, не представлялось возможным. Гарольд, мало того резко на всех озлобившийся, успел придти к каким-то своим собственным, никому непонятным и совершенно нелогичным умозаключениям, из-за чего окончательно взбесился и мог просто не пожелать слушать своих друзей. Да и даром ли не слушать - проклясть как следует мог! Рон, в этом плане еще более упертый, чем Гарри, никак этого понять не мог. Дело дошло до того, что Снейп, которому уже надоело ежедневно гасить излишне разрушительные порывы Поттера, буквально за шкирку отволок их обоих к директору. Поскольку, как это ни странно, только после нравоучительных разговоров Дамблдора эти двое более или менее утихали.
  Помимо них в кабинете директора, дожидаясь справедливого суда, находились еще четверо - Минерва МакГонагалл, Джереми Поттер, Оливер Вуд и, как ни странно, Маркус Флинт. Так "вовремя" пребывшему декану Слизерина тут же объяснили суть проблемы. После долгих мучений, методом проб и гигантских ошибок, выяснилось-таки, почему уже около месяца гриффиндорская сборная никак не может тренироваться на поле. Да чего уж там, они и просто в руки не могли метлы взять! Так что пока гриффиндорцы разбирались со своими метлами (решив с чего-то, что это дело рук коварных Лестранжей), привлекали к этому делу авроров и так ничего и не поняли, Слизерин благополучно тренировался на свободном от лишних "посетителей" поле. Потом кому-то гениальному пришла в голову идея проверять на наличие посторонних чар не метлы, а самих студентов. И пошло-поехало. К концу мая ночная "прогулка" Флинта и его друзей была у всех на слуху. Естественно, Гриффиндор не был бы Гриффиндором, если бы оставил все это просто так.
  Поэтому, профессор Минерва МакГонагалл, заслышав в главном коридоре пятого этажа какие-то подозрительные вопли "бейте этих гадов слизеринцев", незамедлительно оправилась выяснять, в чем дело. Парой минут спустя ей пришлось разнимать десяток старшекурсников, успевших побросать волшебные палочки и банальным образом сцепиться друг с другом. Еще десяток (жертвы как собственной косорукости, так и изобретательности противника) отлеживался рядом на полу, аккуратно прислоненные к стенке. Зачинщиками всего этого безобразия оказались отправленные "на ковер" к директору Дамблдору личности.
  Сам же Дамблдор рассказ декана Гриффиндора слушал в пол уха, сосредоточенно вычерчивая какие-то каракули на пергаменте. Вуд, которого снедала совесть, с похоронным видом оглядывался по сторонам, предпочитая не встречаться взглядом с МакГонагалл. Мрачно ухмылялся Флинт, предчувствуя, что, по крайней мере, не он один сегодня получит сполна за свои "шалости". Только Джереми Поттер проявлял какое-то подобие хорошего настроения, поскольку, похоже, ничего криминального в своих действиях не видел и решительно не понимал, за что его собираются отчитывать.
  - Минерва, будь добра, ближе к сути дела, - Альбус, наконец, оторвался от пергамента и поднял глаза на преподавательницу трансфигурации.
  - Это совершенно неподобающее для студентов поведение! Мало того, что вы нарушаете устав школы, - она повернулась к старшекурсникам, - так еще и подрываете едва-едва наладившиеся отношения между нашими факультетами. И это вы - те, на кого студенты младших курсов должны ровняться и считать своим примером!
  - Хороший же у нас пример для подражания, - тихо произнес Рон. Они с Поттером обменялись понимающими усмешками. Мелкая внутренняя ссора на фоне происходящего в кабинете директора была давным-давно позабыта.
  - Вопиющее безобразие! - продолжала МакГонагалл.
  Выслушивавший ее разглагольствования со скептическим выражением лица Снейп, не выдержал:
  - В таком случае, Минерва, я бы рекомендовал не сотрясать воздух почем зря, а перейти к решительным действиям. Например, лишить провинившихся места в факультетской сборной по квиддичу, раз уж именно из-за игры они и передрались.
  Собиравшийся вякнуть что-нибудь в своем духе Джереми так и замер с открытым ртом. Стремительно бледнеющий Вуд рухнул в ближайшее кресло. На их фоне остающийся совершенно спокойным Маркус Флинт выглядел странно. Впрочем, можно было легко понять, на что он рассчитывал. Несмотря на то, что всякий в школе знал, кто устроил гриффиндорцам такой шикарный "сюрприз", только одна Грэйнджер видела вместе с Флинтом, Лестранж и Мальсибьером еще и Гарольда с его друзьями. Но она по неизвестным причинам предпочитала помалкивать, так что из слизеринской в случае чего сборной со свистом вылетает он один. А вот у Вуда дела обстояли гораздо хуже. Они просто физически не успеют за оставшуюся неделю отобрать двух новых игроков и прилично их натренировать.
  - Кто-то очень крупно влип, - громким шепотом прокомментировал Гарри.
  - В целом, идея Северуса применительно к данной ситуации мне кажется наиболее верным решением, - Дамблдор оглядел присутствующих внимательным взглядом поверх своих очков-половинок. - Впервые встречаю такой случай: два факультета перессорились друг с другом из-за победы в какой-то игре. Ваша изобретательность в способах взаимной мести, молодые люди, меня просто поражает! И крайне огорчает, что Гриффиндор поддался на провокацию (а это была именно она) со стороны своего соперника, ни больше, ни меньше. Причем позволю себе заметить, Минерва, - директор поднялся со своего кресла и прошел к окну, ни с того ни с сего очень заинтересовавшись открывающимся из него видом, - что в отличие от ваших учеников, "шутки" слизеринцев отличаются меньшим травматизмом для окружающих.
  - Я не совсем с вами согласна, Альбус, - сказал МакГонагалл. - Всем известно, как на мистера Поттера действуют дементоры, - она положила дрожащую от волнения руку ему на плечо. - Он мог испугаться или...
  - Ничего я не мог! И не боюсь я их вовсе! - вспылил Джереми.
  - Тем не менее, - тусклым голосом продолжила декан Гриффиндора, - это не оправдывает использования чар подчинения предметов. Ситуация, созданная с метлой мистера Малфоя была в несколько раз опаснее этой глупой шутки с переодеванием. Мистер Малфой мог погибнуть.
  - Э-эх, как Малфой будет сокрушаться, что его здесь не было! - тихонько хихикнул Рон. - Он такое пропустил....
  - Я принимаю твою точку зрения, Минерва, - произнес через некоторое время директор. - Но это мало что меняет в данной ситуации. Хорошо, в этом понятно. Гриффиндорцы поддались на эту подначку и отомстили. Казалось бы, на этом все закончилось, но меня до крайности изумили последующие действия студентов Слизерина. Мистер Флинт, какие неведомые силы внушили вам продолжить это безобразие?
  Маркус, под пристальным взглядом повернувшегося к нему Дамблдора, разом растерял все свое спокойствие и уверенность. Он нервно дернул плечами и как-то неловко улыбнулся, совершенно не зная, что сказать.
  - Сорвать более десяти тренировок Гриффиндора, наложив комплекс чар отрицания на проход в факультетскую гостиную... надо же додуматься до такого! Я бы порадовался за вашу смекалку и знание Высших Чар, если бы все не было так печально. А намного ли лучше себя показали вы, мистер Вуд? Минерва, с ваших слов, мистер Вуд и мистер Поттер наложили проклятие "осьминожья" во время этой... отвратительной драки?
  - Могу я узнать, кто из моих учеников пострадал? - сухо обронил Снейп.
  - Мистер Розье и мистер Фэррис попали именно под эти чары. Мистер Сандерс и мистер Виндер были оглушены. Поппи сказала, что к вечеру они придут в себя. Остальные получили незначительные...
  - Значит, двое моих учеников будут вынуждены сдавать экзамены во время летних каникул? - прервал ее декан Слизерина, зло посверкивая глазами. - Насколько я помню, заклятие "осьминожья" имеет очень большую длительность, и свершится истинное чудо, если мистер Розье и мистер Фэррис будут выписаны из Больничного крыла к концу июня.
  - Учитывая, что пятеро моих студентов по состоянию здоровья тоже вряд ли смогут сдать вовремя экзамены, комиссия согласится аттестовать их позже, - поджала губы профессор трансфигурации. - И еще прошу не забывать о мистере Фреде Уизли и его брате, которые так же останутся в лазарете как минимум на две недели благодаря тому, что мистер Флинт наложил на них чары притупления чувств!
  - Очень неприятная ситуация, - покачал головой Дамблдор. - В свете таких событий, я, пожалуй, изменю свое решение. Поскольку исключение вас из школы, - обратился он к Флинту и Вуду, - не принесет должного эффекта.... Предлагаю иной вариант развития событий: директорским указом я запрещаю факультетам Гриффиндор и Слизерин продолжать борьбу за Кубок школы по квиддичу в этом учебном году. В финале будут играть Когтевран и Пуффендуй. Это мое последнее слово. Я объявлю об этом на обеде. Итак, с этим мы закончили. Минерва, вы и ваши ученики можете быть свободны. Северус, для чего ты привел ко мне мистера Поттера и мистера Уизли? Они опять что-то натворили?
  - Мы ничего не делали, - сразу заявил Рон, сверкая честными-пречестными глазами. - И уже помирились.
  - Только... - Гарри собирался уже сообщить директору о своем разговоре с Флинтом, но, заметив заинтересованный взгляд Рональда, смолк. Уголек обиды противно тлел в голове и ради удовлетворения собственной маленькой мести, он был готов даже умолчать важную информацию.
  - Я слушаю, - директор внимательно на него посмотрел.
  - Нет-нет, ничего. Мы пойдем в Большой Зал, профессор, скоро начнется обед, - произнес Гарольд, старательно пряча взгляд.
  - Хорошо, вы двое можете идти, - в голосе старого волшебника послышалась легкая нотка разочарования. - А тебя, Северус, я прошу ненадолго задержаться. К тому же, я думаю, ты захочешь заглянуть к Поппи и узнать, что с твоими студентами....
  Окончания фразы Рон и Гарри уже не услышали, поскольку дверь за ними захлопнулась, и им ничего не оставалось, как спуститься вниз по лестнице и пройти в открывшийся проем в стене.
  - М-да, как-то все по-дурацки вышло, - заметил Рон. - Флинту, конечно, спасибо за то, что он нас выгородил, но из-за всего этого лишиться возможности сыграть с Гриффиндором...
  - Утешайся тем, что и Гриффиндор за Кубок бороться не сможет, - философски заметил Поттер. - И вообще, я предлагаю порадоваться за когтевранцев - у них в кой то веки есть шанс выйти победителями. А про Флинта ты мне лучше не говори - я про него теперь вообще слышать не могу...
  - Ну, он же, как лучше хотел!
  - Во-первых, ты не знаешь, что я имею в виду. А, во-вторых, и мы тоже, если ты не помнишь, все делали исключительно ради общего блага. Ну и что в результате вышло?
  - А в результате нас будет ждать большая головомойка от всего факультета. Слизерин впервые проигрывает в соревнованиях из-за того, что его вообще из них исключили... это же надо так пролететь!
  - Чего такие постные лица? - на лестнице к Большому Залу их встретил Малфой-младший. - Флинта только что видел - он мимо меня как угорелый пронесся. Что вам такого директор сказал?
  - На обеде узнаешь, - зловеще усмехнулся Гарри.
  
  Глава 12. Слово о верности
  
  
  По виду радостно галдящих слизеринцев, уплетавших за обе щеки свой долгожданный и заслуженный стараниями на уроках обед, было ясно, что никто не имеет ни малейшего понятия о том, что происходило несколькими минутами ранее в кабинете директора. Как, впрочем, не знал и Драко Малфой, которому друзья отказывались что-либо сообщать. Поттер, злорадно посверкивая глазами, уверял что "еще чуть-чуть, и ты сам приобщишься к этой великой тайне". Уизли вообще делал вид, что он глух, нем и вообще ничего не знает. Так что вместе с неожиданно к ним присоединившейся Блэйз вся компания смиренно ожидала прихода Дамблдора, который должен был прояснить ситуацию.
  - Ладно, - после нескольких неудачных попыток выведать информацию, Малфой сдался и перевел разговор на другую тему, - раз уж вы мне ничего не хотите говорить про разговор в кабинете директора, то хоть объясните, что это за эпохальная битва состоялась на пятом этаже? Кто там кого прибил?
  - А кто это, по-твоему, мог быть? Конечно, наши опять с гриффиндорцами повздорили! - фыркнула сидевшая рядом с ним Блэйз. - Ну, все было как обычно: слово за слово и уже за палочками полезли, а там еще и Флинт неподалеку ошивался.... У гриффиндорцев моральную и магическую поддержку оказали близнецы Уизли с Вудом. В общем, знатное вышло побоище.
  - Ты-то откуда знаешь? Сама там присутствовала что ли? - скептически хмыкнул Малфой-младший.
  - А если и присутствовала? - Забини гордо вздернула нос. - Мы с Като мимо проходили, когда там это безобразие началось. Вы даже не представляете, что там было! Такие чары использовали, будто действительно убить друг друга хотели! Ужас! Когда МакГонагалл пришла их разнимать, половина уже палочки побросали и в рукопашную пошли...
  - Вот на эту тему Дамблдор и распинался, - сообщил Рон. - Что, мол, никакой дисциплины, все плохо, и вообще нынешнее поколение старшекурсников не ученики, а полное безобразие.
  Разговоры за столами других факультетов стихли: в Большой Зал вошел Альбус Дамблдор. Пройдя к преподавательскому столу, он встал позади директорского трона и, бегло оглядев замерших в ожидании учеников, начал:
  - Студенты, прошу минуту внимания. Сегодня мы стали свидетелями вопиющего нарушения моральных и этических норм со стороны некоторых учеников....
  - Опять шарманку свою завел... - пробурчала Энни Грисер, уронив голову на руки. - Нам на тренировку идти, а тут этот болтологию затеял... и как в таких условиях нормальный боевой дух сохранить? Флинт же меня за кислую мину в песок зароет!
  - Успокойся, никто никого не зароет. Не будет сегодня никакой тренировки, - меланхолично жуя картошку, сообщил Гарри.
  - Это как так? - почти в один голос воскликнули Малфой и Грисер.
  - А Дамблдора слабо послушать?
  - Слушайте, мне кто-нибудь скажет, где это половина факультета ошивается? Или у нас новая мода - пропускать обед? - спросил вдруг Рональд, заметив пустующие места на скамье.
  - Джек, Алекс и этот... эх, как же его... ну бука этот, который за шесть лет учебы никому и сотни слов не сказал.... А! Вспомнила! Эндрю Фэррис! Так вот, они в Больничное Крыло загремели из-за этой драки. Мальсибьер вместе с Флинтом к ним пошли - я их по дроге к мадам Помфри видела. Катрин неизвестно где.... - перечисляла Энни, в пол уха прислушиваясь к речи директора. - А, собственно, в чем дело?
  - Пропустят кое-что интересное...
  - Слушайте, может, хватит уже в "тайну мадридского двора" играть, а? Что стряслось? - нахмурился Драко.
  - Нас исключают из межфакультетских соревнований по квиддичу, - спокойно сказал Поттер.
  - Что? - Малфой в порыве чувств вскочил с места. Одновременно с этим, впечатлительная Грисер свалилась со скамьи, уже с пола комментируя происходящее нехорошими словами в адрес директора.
  - То! Дамблдор как раз об этом и говорил только что.
  - Нет, но послушай, почему он нас исключил? По какому праву? Это же безобразие!
  - Безобразие, это то, что мы с Гриффиндором натуральную междоусобицу устроили.
  - Так она, во-первых, и раньше-то всегда была, а, во-вторых, раз уж на то пошло, почему исключили только нас? - отряхиваясь и усаживаясь на место, спросила Энни.
  - Успокойся, Гриффиндор тоже не участвует. Будем дружно с трибун наблюдать бой между Когтевраном и Пуффендуем, - сказал Гарри. - Да и, согласись, до такого раньше никогда не доходило.
  - Ой, да ну! Конечно! Да постоянно кого-нибудь на пару недель, а то и вовсе - месяцев, отправляли в "больничку"! Что-то никто это "вопиющим нарушением" не называл и слез не лил!
  - А ты мне скажи, кто-нибудь за раз применял и "осьминожьи" чары, и "Круг Тишины", и "Полное Оцепенение"? - тихо спросила Блэйз, предварительно покосившись на своих подружек Трэйси и Дафну - не подслушивают ли?
  Грисер охнула и повторно слетела со скамьи.
  - Нервная какая-то, - констатировал Уизли.
  - Они, что, совсем умом тронулись? - возмутилась старшекурсница. - В школе "Круг Тишины" применять!
  - Ну, свихнулись они или нет, я не в курсе, - протянула Забини, - но в коридоре такой погром устроили.... Его до конца учебного года закрывают на ремонт. Говорят, Флитвика по его восстановлению главным назначили, так что он все дополнительные курсы поотменял и все свободное время будет на пятом этаже торчать.
  - Э-эх, вот облом! Не будет у нас дополнительных занятий перед экзаменом...
  - А что, неужели все так плохо? - удивился сидевший рядом Руквуд, уже пару минут тайком прислушивавшийся к разговору. - Чем они там все так разбомбили-то? Что-то я не припомню, чтобы хотя бы тот же самый "Circulus Silentium", о котором вы тут с таким жаром раз пять уже упомянули, такие разрушения наносит.
  - Неуч! - взвилась Энни. - А еще семикурсник! Ты подумай своей насквозь просопливленной головой, что будет, если одновременно с ним "Полное Оцепенение" использовать? Это же все равно, что двумя однотипными чарами подряд жахнуть!
  Рональд, вспомнив свой прошлогодний прокол на дуэлях, покраснел.
  - Так они же все равно не однотипные! - заспорил Руквуд. - Как тогда может так получиться?
  - Точно неуч... - шестикурсница закатила глаза. - Как будто не в школе учишься, а неизвестно чем занимаешься весь год! Ты вообще слышал когда-нибудь о существовании "правила Гаруссо" об исключениях в системе использования боевых чар? Мерлин Великий! И Снейп меня еще шпынял за то, что я ничего не знаю, а тебе через неделю-полторы ЖАБА сдавать! Ну ты и осел! Похоже, Уизли и Фэррис тоже в библиотеку только за старыми подшивками "Квиддичного вестника" заглядывали - вот и торчат теперь в Больничном Крыле.
  - Нет, все-таки идиоты мы, - помотал головой Монтегю, - сами себе такую ямищу вырыли с чертовыми гриффиндорцами, будь они неладны! Вообще не надо было связываться с этими уродами... так ведь нет. И теперь так круто пролетели... Черт с ним, с квиддичем, главное, что и перед экзаменами дополнительных занятий по чарам не будет, а у нас пол курса весь год на уроках ничего не делали. Как сдавать будем - уму не постижимо. Все, ждать Флинту разборок - в такой дряни по уши из-за него увязли.
  - Ну, знаешь, тогда не только ему, - заметил примолкший на время Малфой. - Катрин, Дерек, да и все остальные не меньше виноваты - практически весь факультет, считай, участвовал если уж не в реализации этих пакостей, то в придумке точно. Все-таки надо же было остановить, когда эта вся компания задумала...
  - Дети что ли малые - останавливать? - поднял брови Монтегю. - К семнадцати годам уже пора бы соображать научиться! И своей головой надо думать о том, к чему твои действия приведут! Ну, а эти трое как всегда - сами с усами и всех в мире умней. Да еще и вас, мелких, к своим разборкам приплели.... Не понимаю я их все-таки.
  Одной только этой фразой он обозначил свое отношение к сложившейся ситуации: хоть он заодно с Флинтом, и чего бы тот не болтал про его лояльность своим идеям, к радости совсем уж взгрустнувшего Поттера, причины мешать планам своих однокурсников, мечтающих в последствии присоединиться к Темному лорду, у Монтегю были свои.
  - Так, короче говоря, все совсем не хорошо вышло, - подытожила Энни, - но Слизерин умет делать хорошую мину при плохой игре!
  С этими словами она встала из-за стола и, натянув на лицо самую радостную из возможных улыбок, подошла к Роджеру Дэвису, что-то обсуждавшему со своими друзьями.
  - Родж, я вас поздравляю! Наконец-то вы вышли в финал! Нам уже не терпится увидеть Кубок в ваших руках! - громко произнесла она.
  Как бы Энни не пыталась, въевшиеся в голос язвительно-ироничные нотки заглушить не удалось. Фраза прозвучала несколько двойственно, и дело спасла только правдоподобно-радостная (с виду) улыбка девушки, мгновенно подкупившая Дэвиса.
  - Спасибо, постараемся показать хорошую игру, хотя, если честно, времени на тренировки почти не остается... - сказал тот.
  - Показушница, - вздохнул Рон, провожая взглядом выходившую из Большого Зала в компании с Роджером Энни.
  - Блэйз, а ты вот говорила, что вместе с Катрин куда-то ходила, - вдруг начал Гарольд. - Вы с ней, выходит, дружите?
  - Ну, примерно как ты с Флинтом, - беззаботно ответила Забини и тут же добавила, понизив голос: - Во всех смыслах.
  - То есть ты в курсе того, что тут затевается? - напрямую спросил он.
  - Еще с самого начала учебного года, - скромно сообщила она.
  - Это вы о чем? - насторожился Рон.
  - Ой, ребята, а может в гостиную пойдем, а? - забеспокоилась Блэйз. - Тут столько народу лишнего... ушей больно много.
  - У меня вообще такое ощущение складывается, что все и так все знают... - прищурился Гарри.
  - Что все знают? - к игре в вопросы подключился и Малфой-младший.
  - Ничего не все! Только шестые и седьмые курсы.
  - И еще мы, - поправил девочку Поттер.
  - И мы, - согласилась она. - Так идем? Народ тут еще минут на двадцать застрянет - как раз успеем все обсудить...
  У входа в Большой Зал четверо слизеринцев столкнулись с Перси Уизли, с надменной улыбкой на лице (что уже для него было несвойственно) что-то объяснявшего сокурсникам. Своего младшего брата и его друзей он удостоил царственного кивка, не прекращая, тем не менее, втирать семикурсникам-гриффиндорцам какую-то стратегически важную информацию, от которой лица у тех вытягивались от обиды с каждой секундой все сильнее.
  - Вы сами во всем виноваты! - вещал Перси. - Профессор МакГонагалл была полностью права! Не нужно было отвечать на подначки слизеринцев! Но, конечно же, не утерпели, а я ведь говорил, что ни к чему хорошему это ни приведет! И кто в результате оказался прав? Из-за кого в итоге Гриффиндор сдал по всем статьям в сравнении с остальными факультетами? Вы хоть знаете, что со Слизерина, в отличие от нас, не сняли и сотни баллов? Просто они, несмотря ни на что, продолжали думать головой и не стали подставлять собственный факультет в глазах всей школы! Кто бы еще, если бы не гриффиндорцы додумал в стенах Хогвартса использовать "Круг Тишины", а? Я, конечно, понимаю, что в драке (нет, это не драка была, это - свара!) участвовал Джереми Поттер - в башке еще ветер свистит, от свалившейся на голову свободы не очнулся, но вы-то! Вы-то ведь взрослые люди! И я теперь обязан...
  - Почему это мы виноваты, если Слизерин первым начал? Вот их бы и отправляли на отработки! - вякнул кто-то.
  - Они свое тоже получили, - заявил Перси, буравя взглядом наглеца, посмевшего его прервать. - Но мы должны были быть выше их! Мы не должны были опускаться до уровня этих мелких уличных склок! И что в результате?
  - Знаете, что-то мне кажется, что дальше можно и не слушать, - заметил Рональд, бочком пробираясь мимо брата к лестнице в подземелья, - все то же самое будут Маркусу выговаривать...
  - Так о чем вы с Поттером так мило беседовали? - спросил Драко, спускаясь в подземелья.
  - Значит вы двое не в курсе насчет Дерека и Катрин? Что они помогают Лестранжам-старшим и еще кое-кому из первого Круга вернуть Темного Лорда? - переспросила Блэйз.
  - Это мы знаем, - нервно дернув плечами, произнес Рон, жалобно оглядываясь на друзей.
  - Знаем, - спокойно подтвердил Поттер.
  - Догадывались, - процедил сквозь зубы Малфой-младший, исподлобья оглядывая своих товарищей.
  - Так вот, план, если его можно назвать таковым, заключается в том, чтобы перед началом каникул похитить твоего брата, Гарри, из школы.
  - И это мы тоже знаем, - пробурчал тот. - И, если представится такой случай, Маркус им поможет. Только с условием, что сочтет этот "план" надежным.
  - Маркус им поможет? - удивился Рональд. - Так он же вроде был против... мне еще Дерек пару раз на него жаловался... упс! Ребята, я все объясню! - поспешил добавить он, заметив злющий взгляд совершенно остервеневшего Малфоя-младшего.
  - Мальсибьер при тебе проговорился, я уже в курсе, - сказал Гарри.
  - А ну всем стоять! - рявкнул Драко. - Объясните мне толком, что здесь происходит, и почему все обо всем знают, а я - нет!
  - Не надо истерику устраивать, ты тоже обо всем знал, а если и не знал, то, по крайней мере, догадывался! Это я до последнего момента как суслик по школе бегал и всему удивлялся, а вы с Роном давным-давно обо всем знали!
  - Гарри, ты, пожалуйста, не кричи, ладно? - нервно произнес Уизли, теребя край мантии в руках. Ему сразу стало понятно, почему их друг последние несколько недель наотрез отказывался с ними общаться. - И ты, Драко, угомонись. Раз уж так получилось, давайте спокойненько все разложим по полочкам.
  - Ребята, вы только не ругайтесь, ладно? - тихонько произнесла Блэйз, переводя затравленный взгляд с Гарольда на Малфоя и обратно на Рона.
  - Начнем вот с чего: кто когда узнал о предстоящем... "событии"? Я - от Мальсибьера почти перед самым Рождеством. За пару дней до того как, когда они с Катрин нам на втором этаже попались. А ты, Малфой, когда узнал?
  - Узнал я прямо сейчас, - язвительно бросил тот. - А догадываться начал давно уже. Поттер?
  - Что "Поттер"? - поморщился тот. - Мне все Маркус рассказал, пока вы увлеченно накладывали заклятия на проход в гостиную Гриффиндора. У нас с ним увлекательнейший разговор состоялся, пока вы спорили с Дереком и Катрин о том, куда лучше поставить чары, маскирующие все ваши предыдущие магические нагромождения.
  - И что он тебе такого интересного сказал?
  - Например, очень долго уговаривал присоединиться к Темному Лорду, а потом, когда ему надоело со мной препираться, можно так сказать, наглядно показал, почему мне не стоило цепляться за дружбу с вами. По его словам, я в результате, все равно останусь один-одинешенек, а вы на пару смоетесь к себе по домам и уткнетесь в теплые кормушки.
  - Прибить мне Флинта, что ли? - вслух подумал Малфой.
  - И о-очень приятно после всего этого было выяснить, что вы двое от меня что-то скрываете, особенно, после того как Маркус меня упорно убеждал, что вы в курсе всех дел наших школьных "диверсантов". И, как ни странно, он оказался прав.
  - Я же говорю, я ничего не знал! Я только догадывался! - оправдывался Драко.
  - Ребята, вы мне, такому тупому импульсивному придурку объясните, чего же вы молчали? Ты, Драко, мог бы свои предположения и вслух высказать - никто бы не придушил. Про Рона вообще разговора нет.
  - А что вечно у вас "Рон" виноват? - вскинулся Уизли. - Да, все верно! Я причина всех зол этого мира! И молчал именно потому, что у меня друзья - два осла! Один, не думая о последствиях, готов броситься кого-нибудь спасать, а другой - хронический параноик! Стоит мне только пикнуть о том, что у нас под боком двое предателей, как один очертя голову бросится с ними разбираться. А другой залезет с головой под одеяло, наставит вокруг защитных заклятий и все время будет сидеть в этой своей маленькой крепости, наплевав на окружающих!
  - Ну знаешь, Уизли, ты тоже не подарок! - Малфой густо покраснел от злости. - Прежде чем других тут идиотами клеймить, про себя бы вспомнил! Это ты сам меня параноиком называешь, и, стоит мне только заикнуться, издеваться начинаешь!
  - А что, я не прав?
  - Не прав!
  - Вы еще и передеритесь теперь! - ехидно бросил Поттер.
  - А ты вообще умолкни! Ради тебя стараемся! - неожиданно огонь двух противоборствующих "армий" перешел на него. - Все делаем, чтобы только наш лучший друг опять во что-нибудь не вляпался!
  - А не надо все делать, - спокойно отпарировал тот. - Достаточно только вовремя рассказать.
  Рон сразу скис.
  - Извини... - пробурчал он.
  Малфой, лишившись его поддержки, тоже быстро отступил.
  - Серьезно, Поттер... только давайте в следующий раз все друг другу говорить. И чтобы я больше не слышал твоих высказываний по поводу моей паранойи, слышишь, Уизел? Сам как-нибудь разберусь!
  - Разберется он, как же! - фыркнул Рональд, к которому постепенно возвращалось хорошее расположение духа. - Ну как, мир? Никто ни на кого больше не злится?
  - Ребята, вы просто молодцы! - заулыбалась Блэйз, все это время предпочитавшая стоять в стороне и не попадаться под горячую руку разозленным мальчишкам. Теперь же, когда ситуация нормализовалась, она от радости кинулась обнимать Малфоя. - Очень хорошо, что вы, наконец, помирились, потому что каждая ваша ссора оканчивается какой-нибудь большой неприятностью для окружающих!
  - У нас все оканчивается неприятностями, - выдавил Драко, дошедший по цветовой гамме до свеклы. - Блэйз, а, Блэйз? Слезь с меня, пожалуйста!
  Насмешливо фыркнув, девочка отстранилась.
  - Так что, мы все выяснили? - спросила она, проходя вслед за ними в гостиную Слизерина.
  - Все, - подтвердил Малфой, с интересом оглядывая компанию старшекурсников, которые, похоже, решили устроить вальяжно развалившемуся в кресле у камина Флинту самосуд.
  У самого прохода стояла Катрин Лестранж, многозначительно поигрывая волшебной палочкой. На лестнице в спальни мальчиков, опираясь на перила, наблюдал за происходящей экзекуцией Дерек Мальсибьер. Около Флинта с подушкой в руках замерла Энни. Самого Маркуса крепко стиснув ему плечи, прижимал к креслу стоявший сзади Монтегю - единственный, кому физические дарования позволяли это сделать. По всей гостиной, на подоконнике, на стульях, в креслах сидели остальные слизеринцы, наблюдая за разыгрываемым у них на глазах спектаклем. Сбоку периодически раздавалось мрачное шмыганье - верный признак присутствия страдающего хроническим гайморитом Руквуда.
  - Мы ничего не пропустили? - поинтересовалась Блэйз. - Или наоборот - рано пришли?
  - Как раз вовремя, - усмехнулась ей в ответ Катрин. - Пытаемся выбить у Флинта чистосердечное раскаянье.
  - До сих пор успехов не добились, - добавил со своей "наблюдательной точки" Дерек.
  - Чему удивляться? У него совести нет! - воскликнула Грисер, надвигаясь с подушкой на Флинта. - Придушу гада!
  - Испугала... - Маркус закатил глаза.
  - Нет, ну не свинство ли? Весь факультет страдает, а ему - хоть бы хны! Сидит себе и ухмыляется. Ты чего счастливый такой?
  - Не надо с вами нянчится на поле, - ответил тот, - и загонять на тренировку. И вообще, конец года, экзамены скоро...
  - Когда это ты экзаменам радовался? - оторопела Грисер.
  - С сегодняшнего дня. Да и почему бы мне не радоваться? Последний год учебы к концу подходит - красота!
  Намерения Энни четко отразились как на ее лице, так и на том, как она еще сильнее сжала многострадальную подушку.
  
  * * *
  
  Флинта слегка пошпыняли, поругали и как-то потихоньку разошлись заниматься своими делами, потому что, во-первых, с радостной улыбкой признающего за собой любые грехи Маркуса ругать было неинтересно, а, во-вторых, виноваты, если задуматься, были все. На этом и порешили: будем делать хорошую мину при плохой игре. Если сравнивать с раскисшими гриффиндорцами, сей заветный прием действовал на ура. От взглядов "львов" разве что молоко не скисало, а вот слизеринцы ходили себе довольные и не переживали, еще и рассказывали каждому встречному, как хорошо, когда не надо участвовать в соревновании по квиддичу: и к экзаменам можно спокойно готовиться, и на поле в дождливую и по-осеннему промозглую погоду тренироваться не надо, и нервы себе трепать перед матчем не надо. Одним словом - тишь да гладь. Причем настолько эти речи были убедительными, что вскоре даже когтевранцы прочно уверовали в свое всемирное невезение и даже едва ли не засобирались Пуффендую без боя отдать победу, только чтобы ощутить на себе перепавшую слизеринцам благодать ничегонеделанья (при этом когтевранцы как-то подзабыли, что в обычных условиях они и так в конце года в финальных матчах уже давным-давно не участвовали).
  Экзамены у третьекурсников начались по принципу "после меня хоть потоп", в том смысле, что самыми первыми поставили трансфигурацию и зелья, на которых бедных студентов мочалили до полного изнеможения. В результате на обед из подземелий поднималась вялая ученическая толпа, слившаяся в одну непонятную оплывшую субстанцию в хогвартских мантиях и с зажатыми в зубах конспектами. Но на этом, к счастью, первый этап ежегодного истязания своих многострадальных мозгов закончился. После обеда преподаватели торопливо занялись подготовкой Большого Зала к сдаче одного из письменных экзаменов, входящих в СОВ. Остальным же было щедро выделено время готовиться к обещанным на следующий день чарам и УЗМС.
  Следующий экзамен (это и был Уход за Магическими Существами) прошел за наблюдениями и периодической подкормкой флоббер-червей. Сам Хагрид понуро бродил между бочками с этими неприхотливыми существами, постоянно оглядываясь на хижину. Экзамен получился самым легким из всех, так что без зазрения совести оставив своих "подопечных" самостоятельно справляться с листами капусты, Рон, Гарри и Драко наконец-то смогли переговорить с Хагридом, который в последние дни совершенно скис.
  - Ну, как там живность? Что говорят в суде? - поинтересовался Уизли, снимая перемазанные в земле перчатки.
  - Ничего не говорят, - шмыгнул носом лесничий. - Чую я, бесполезно вы с этой апелляцией возились - раз уж они прицепились к Клювику, так ведь и не успокоятся.... Эх, недолго ему осталось.
  - Да ну тебя, Хагрид, все обойдется, - попытался приободрить его Гарри. - А как сам Клювокрыл?
  - Грустит, - вздохнул Хагрид. - Видать, плохо ему постоянно в четырех-то стенах сидеть - воли ему хочется, а я не могу Клювика выпустить... скоро все решится - или уж одно, или другое... Э-эх!
  - А когда это - скоро? - спросил Малфой, которого не переставали мучить угрызения совести, ведь и он был виноват в сложившейся ситуации.
  - Скоро, - уклончиво ответил тот и отошел к Блэйз и Трэйси - проверить самочувствие червей в их бочке, говоря тем самым, что разговор окончен.
  В тот же день прошел письменный экзамен по астрономии, оставив за собой какие-то неприятное, муторное ощущение того, что высоких баллов за него никто не получит, за исключением, конечно, Гарри и Гермионы, которые, после сдачи астрономических таблиц совершенно спокойно пошли готовиться к нумерологии, назначенной на следующий день после ЗоТИ. Малфою пришлось не в пример хуже: его вообще оставили на переаттестацию, поскольку, в отличие от Рональда, имеющего дело с вычислениями по углубленным зельям, он вообще ничего не понимал в астрономии. Вот и выгнала его Синистра с экзамена с правом на пересдачу (что уже, само по себе, - большое везение) за постоянную болтовню и попытки списать.
  Экзамен по Защите от Темных Сил принимал в виду отсутствия Люпина, Сириус Блэк. Топил он всех без разбору, задавая вопросы, отвечать на которые третьекурсники были просто не в состоянии. И никакие знания про гриндиолу, красных колпаков и боггарта тут не помогали. Видимо, на поведение доверенного аврора самого Аластора Грюма хорошо повлияла промывка мозгов, устроенная тем же самым Грюмом. Только лучше это этого, похоже, не стало.
  Дальше шли зачеты по Нумерологии и Древним рунам, после которых двумя последними экзаменами шли Прорицания и Маггловедение. Вполне прилично сдав Нумерологию и руны, Поттер едва не завалил изучение магглов, вытянув оценку только на собственных знаниях, о чем и сообщил в обед своим друзьям, которые со стаканом апельсинового сока в руках и неподдающимся дешифровке взглядом в потолок Большого Зала приходили в себя после сдачи Прорицания.
  - Вот что значит весь год не ходить на уроки, а одну домашнюю работу брать! Все, бросаю я это - не дело так предмет изучать. Иначе просто невозможно: сижу перед профессором Барбейдж и двух слов связать не могу. Она спрашивает, а я молчу, как идиот. Вообще ничего не помню - в голову одни нумерологические формулы лезут.
  - Говорили тебе - не набирай лишних предметов, - лениво протянул Рон и тише добавил: - У нас тут на Предсказаниях тоже интересная штука случилась... кому сказать - не поверят.
  - Ну?
  - Малфой та-акого Трелони понапророчил, что ее, беднягу, в Больничное Крыло унесли. Впрочем, я ее никогда особенно не жалел, но это надо было видеть! Наш белобрысый друг сидит перед кристаллом, пыжится, явно в нем пытается что-то увидеть, а эта перечница старая ему под руку талдычит: открой свое внутреннее око! Чего он там пооткрывал, я уж не знаю, но Малфой предсказал, дословно воспроизвожу: "На горизонте Гримм, и скоро он заберет свою жертву. Грядет возрождение Темного Лорда". Не хило, а?
  - Ты серьезно? - поинтересовался у него Гарольд.
  Малфой пребывал в прострации и ни на какие действия со стороны своих товарищей не реагировал.
  - Совершенно серьезно. Вот сам не знаю: верить или нет. Просто ты же знаешь, как у него обычно эти предсказания выходят: взгляд стекленеет, сам весь белый становится. А тут еще голос такой стал... жуткий, на этом пуфике дурацком выпрямился, как жердь, и говорить начал про Темного Лорда, что тот возродится еще более могущественным и скоро к нему на службу вновь присягнут верные слуги.... А тут в камине огонь вообще потух и ветер по комнате ледяной прошелся. Обстановочка, знаешь ли, очень впечатляющая была...
  - Кто еще был в классе, когда наш провидец это все напророчил? - опасливо косясь на Драко, спросил Поттер.
  - Да только мы двое и Трелони - она парами вызывала сдавать экзамен. Ты как думаешь, предсказание... правдивое?
  - У Малфоя "не правдивых" не бывает, - отрезал Гарольд. Настроение было хуже некуда. - Только этого для полной радости не хватало... вечно с вашими предсказаниями проблемы одни!
  
  * * *
  
  Финальный матч между Когтевраном и Пуффендуем перенесли на первую постэкзаменационную неделю, когда растекшиеся амебами после множества досдач и пересдач студенты более или менее пришли в себя. Обычного ажиотажа матч не вызвал. Семикурсники мыслями были уже далеко от школы и ждали выпускного бала, пятикурсники едва-едва оправились от ночных кошмаров про повторную сдачу СОВ, а остальным вся эта шумиха из-за какой-то игры на метлах уже порядком поднадоела. Но пошли на матч, тем не менее, все. Почти.
  Малфой отправился на переэкзаменовку по астрономии, к которой он готовился все свободное время, буквально не отлипая от учебников. Рон, напротив, собрался на поле чуть ли не сразу же за когтевранцами - оказывать моральную поддержку Чжоу Чанг, с которой он подружился. Гарри Поттеру заняться было откровенно нечем. Игра его не интересовала, да и повод для беспокойства нашелся порядочный: именно на этот день было назначено рассмотрение апелляции по делу Клювокрыла и, собственно, главная причина всех метаний - вынесение приговора. Поэтому, ожидая хоть какой-нибудь записочки от Хагрида, обещавшего ему сообщить результаты, Гарри без дела бродил по замку. Заглянул в разгромленный коридор на пятом этаже, прошелся до подземелий и спустился в Тайную Комнату. Мирно спал в компании нескольких десятков различных змеюк василиск, который наконец-то стараниями сердобольного Поттера, пошел на поправку. Подниматься решил ходом, ведущим в туалет Плаксы Миртл, благо он мог примерно себе представить, что за запирающую печать на этот проход наложил Дамблдор и как ее тихонечко и незаметненько можно попробовать обойти.
  На деле вышло иначе. Не получилось не то что тихо-смирно "обойти" наложенную печать, но и сломать ее не вышло. В общем, если не предусмотрительность директора Хогвартса (а чем еще это объяснить?), пришлось бы возвращаться и идти через подземелья. Мгновенно обидевшийся на Дамблдора за такой щелчок по носу, Гарри выбрался-таки наружу с "разрешения" запирающих чар, наложенных на умывальники, служившие входом в Тайную Комнату. Тут его ожидало новое препятствие в лице Плаксы Миртл - настырный призрак, заполучивший в свои руки долгожданного собеседника, наотрез отказывалась отстать от Гарольда и отправляться куда-нибудь по своим призрачным делам. Миртл упорно продолжала преследовать слизеринца и вне своей обители, эскортировав его подобным образом едва ли не до Зала Лестниц.
  На счастье "мученика" он едва ли не нос к носу столкнулся с Гермионой Грэйнджер, умевшей как никто другой направлять бурный нрав Плаксы Миртл в мирное русло, сиречь - заставить ее вернуться обратно и не докучать своим нытьем.
  - Ты разве не на матче должна быть? - поинтересовался Гарри, провожая взглядом втягивающуюся в стену Миртл, в очередной раз разрыдавшуюся от какой-то из беспардонных реплик Гермионы, заготовленных как раз на такой случай.
  - Я только что с поля, - ответила девочка. - Ты Джереми нигде не видел?
  - Ну, учитывая, что мне его совершенно незачем искать, не имею ни малейшего понятия о том, где он может находиться.
  - Он должен был быть на матче, - гриффиндорка устало потерла лоб. - Ищу его, ищу, а он как сквозь землю провалился, - тут она спохватилась. - Слушай, Гарри, мы с того раза так и не поговорили нормально....
  - Все в порядке. Спасибо, что не сдала нас - ребятам и так здорово влетело.
  - Серьезно, мне очень жаль, что я тебе сразу не сказала про Маховик, но профессор МакГонагалл мне о нем даже упоминать запретила. Я же понимаю, что ты очень не любишь, когда от тебя друзья что-то скрывают.
  - Говорю же - все нормально. Я уже... перебесился.
  Гермиона усмехнулась и, смутившись от пристального взгляда Поттера, отвела глаза.
  - Понятно... а ты как? Как сдал экзамены? - неловко поинтересовалась она, не зная, о чем еще можно спросить.
  - Да нормально вроде... Ты мне лучше вот что скажи: у тебя с Маховиком Времени никаких проблем не было?
  - То есть как - проблем?
  Гарри нахмурился, не зная, как лучше сформулировать вот уже несколько дней не дающую ему покоя мысль.
  - Ну, он у тебя никуда не пропадал? Никто его не пытался... похитить?
  - Нет! - поспешно ответила она. - Ничего такого - я же его всегда при себе ношу. С ним все в порядке.
  Словно желая удостовериться в своих же словах, девочка достала из-под серого школьного свитера с высоким горлом тонкую и непрочную с виду золотую цепочку, на которой находились маленькие песочные часики.
  - Видишь? С ним точно все в порядке. Если бы кто-то попытался наложить на Маховик какие-нибудь чары, вот эти ободки в таком случае непрерывно бы вращались, и я смогла бы определить, что что-то не так. А почему ты вообще об этом спросил?
  - Да выходит кое-что очень невеселое, - поморщился тот. - Может, пойдем отсюда?
  - Погоди, у тебя есть с собой та карта, которая в тот раз показала мое приближение? - торопливо спросила Гермиона.
  Поттер, порывшись в своих бездонных и истинно мальчишеских (то есть - набитых всякой ерундой, начиная от перьев и клочков пергамента, заканчивая жевательной резинкой друбблс) карманах, извлек свернутую в несколько раз Карту Мародеров.
  - Ты не мог бы на ней посмотреть, где сейчас Джереми? - попросила она. - Это очень важно!
  - Тоже печешься о безопасности моего братца? - съехидничал слизеринец, активировав Карту. - Ну-с, посмотрим.... Так, в замке его точно нет, в Хогсмиде тоже... а это что такое?
  - Что? - девочка быстро заглянула в пергамент.
  - Джереми Поттер, Сириус Блэк, Ремус Люпин, Беллатрис и Рудольфус Лестранж вместе с... Фенриром Грэйбеком сейчас находятся в Визжащей хижине, - упавшим голосом прочитал Поттер, чье лицо медленно приобретало нежно-салатовый оттенок.
  - О Господи! - гриффиндорка прижала руки ко рту. - Что же делать? Что же дела... Быстрее, Гарри, мы должны сообщить преподавателям! Мерлин, да он же там с Лестранжами!
  - А еще с Блэком и моим крестным! Успокойся! - пожалуй, успокаивал он больше себя, чем ее. - К преподавателям мы все равно не успеем - отсюда до поля... слишком долго. Вот черт! Так, спокойно... спокойно... Думай, Поттер, думай!
  Прикусив губу, Гарольд нервно оглядел стены Зала Лестниц, будто бы на них мог быть написан оптимальный выход из ситуации, в которой они оказались.
  - Ладно, ты беги на поле и ищи Дамблдора или кого-нибудь... да кого угодно! Скажи, что Лестранжи в Визжащей хижине, и чтобы быстрее вызывали авроров.
  - А ты?
  - А я постараюсь сделать так, чтобы этим аврорам еще было кого ловить! Ну же, не стой на месте!
  Подчиняясь его командному окрику, Гермиона кинулась в сторону Холла, но на пол пути замерла и, будто мысленно борясь с собой, несколько секунд просто простояла посреди лестницы. А потом она бросилась следом за Гарри, чья спина мелькнула на лестничной площадке второго этажа.
  - Я же сказал тебе - бегом на квиддичное поле! - рявкнул тот, когда тяжело дышащая от бега Гермиона оказалась рядом.
  - Я тебя одного не пущу! - категорично заявила она, для убедительности мотнув головой. - Это же Лестранжи!
  - Мерлин, Гермиона! Со мной ничего не случится! Там же Ремус и Блэк!
  - А еще твой бестолковый брат, из-за которого они туда заявились и, несомненно, уже лишились палочек! - выпалила гриффиндорка на одном дыхании. - Гарри, Лестранжи - беглые преступники! Они служили Темному Лорду! Это не шутки!
  - Вместо того чтобы мне тут лекции читать, вспомнила бы лучше, что я с этим Темным Лордом ежегодно вижусь, - отрезал Гарольд, оглядываясь в поисках той стены-прохода, которая вела к Гремучей Иве.
  - Но с тобой всегда были Рон и Драко, - возразила Гермиона. - И кто-то из них всегда был рядом! Я тоже хочу тебе помочь, ты ведь столько раз меня спасал!
  - Гермиона, потом! - слизеринец, судорожно соображавший, как ему открыть проход, в поисках ответа заглянул в Карту Мародеров. - Dissentium!
  Факелы, как и в тот раз, когда из этого прохода выбирались Катрин и Дерек, синхронно повернулись вниз и погасли. Стена, разделившись по кладке на две части, разошлась в стороны, открывая ведущую вниз, в темноту, каменную лестницу.
  - Что это? - оторопело спросила девочка.
  - Это короткая дорога до Гремучей Ивы, - ответил слизеринец, уверенно шагая вперед.
  - Постой! Я пойду вместе с тобой, - она шагнула следом.
  - Еще чего!
  - Гарри, я пойду с тобой, - тихо и четко произнесла Гермиона. Почему-то все желание спорить с ней сразу отпало само собой. - Мало ли что с тобой случиться... я ведь тоже могу помочь. Я ничуть не хуже твоих Рона и Драко!
  - Конечно, - тихо хмыкнул Гарри, который от этого неожиданного решения гриффиндорки почувствовал себя увереннее. Только вот спокойствия почему-то не прибавилось. - Зажги свет - мне надо палочку наготове держать.
  Она поспешно зажгла на конце волшебной палочки магический огонек, в бледно-голубом свете которого стали видны уходящие вглубь замка ступени.
  Спускались молча. Впереди шел Поттер с палочкой наготове, а прямо за ним, выглядывая у него из-за плеча и высоко держа свою палочку, осторожно спускалась Гермиона, успевшая пару раз поскользнуться на покрытых замлей и какой-то склизкой гадостью ступенях. Никакого завала не обнаружилось. Либо Катрин и Дерек соврали, что более вероятно, либо же они его действительно расчистили.
  - Что мы буем делать, когда окажемся в Визжащей хижине? - тихо спросила она.
  - Понятия не имею, - пожал плечами Гарольд.
  - То есть? Ты хочешь сказать, что...
  - Гермиона, единственный раз, когда я планировал свои действия вперед, был разговор с Квиррелом, перед тем, как мы отправились за Философским камнем. Все, что было дальше - импровизация чистой воды. И в прошлом году, кстати, тоже: мы с Малфоем понятия не имели, что будем делать, когда окажемся в Тайной Комнате. Хотя нет, вру, я знал, что буду делать - прибью того гада, который вас с Джинни похитил. Как видишь, удалось.
  - Будем надеяться, что твоя удача нас и в этот раз не подведет, - дрожащим голосом произнесла девочка.
  - На одной удаче далеко не уедешь! - наставительно заметил Гарри. - У меня еще и знания имеются, смею заметить, не малые...
  - Ну тогда мы просто обречены на успех! - с нервным смешком произнесла она. - Потому что я тоже немало над книгами сидела.
  - Будем надеяться, - без особой уверенности сказал Поттер, тоскливо оглядывая зашевелившиеся при их приближении гигантские древесные корни, проросшие сквозь каменный потолок прохода. - Мы уже близко. Видишь? Это корни Гремучей Ивы.
  - Мне Джереми про нее говорил, - видимо, Гермиона решила перевести разговор на какую-нибудь отвлеченную тему. - Вы в Визжащей хижине тренировались в вызове Патронуса, верно? - это у нее не совсем вышло.
  - Угу. Сначала тренировались там.
  - А Джереми говорил, что вы, вроде, потом занятий прекратили. Почему?
  - Потому что после нападения Лестранжей на Полную Даму, Сириусу Блэку от Грюма крепко влетело за общее разгильдяйство. Их с Ремусом на патрулирование территорий отправили, так что от дополнительных уроков пришлось отказаться.
  Еще через пару минут они оказались у каменной стены, разошедшейся в стороны, так же как и первая. Снаружи, точнее - со стороны прохода под Гремучей Ивой, она была покрыта толстым слоем земли. Так что когда она встала за спинами Гарри и Гермионы на место, ее очертания на удивления хорошо слились с общей толщей, составлявшей стену узкого лаза к Визжащей хижине.
  - А вот теперь погаси свет и ни слова! - Гарри, спрятав Карту Мародеров в карман, бросил на свою спутницу короткий взгляд. - Точно хочешь идти?
  - Конечно! - воскликнула гриффиндорка, и тут же, спохватившись, просто молча кивнула.
  - Вот и ладушки, - без энтузиазма в голосе сказал он, - идем.
  Вскоре они уже осторожно выглядывали из дыры в полу первого этажа, настороженно водя волшебными палочками по сторонам. За исключением того, что куда-то делась вся мебель, ничего особенно Гарольд не обнаружил. Все те же пыльные стены и пол, тяжелый спертый воздух и неясные шорохи. Он молча указал концом палочки на второй этаж, и они с Гермионой, осторожно ступая по поскрипывающим доскам, подобрались к лестнице. На площадке второго этажа никого не было, что настораживало еще сильнее. Поттер, едва удержавшись от ругани, начал осторожно подниматься вверх. За ним шла Гермиона.
  Через пару секунд глазам Гарольда предстала удивительная и пугающая картина. На втором этаже, развалившись на пыльном диванчике, перетащенном из гостиной внизу, сидела высокая темноволосая женщина в темно-сером платье и наброшенной на плечи мантии. В руках она держала волшебную палочку, направленную как раз на него самого. На узницу магической тюрьмы, проведшую в ней более одиннадцати лет, Беллатрис Лестранж ничуть не походила. Впрочем, у нее был практически целый год после побега, чтобы привести себя в порядок и хотя бы внешне походить на благопристойную даму из дворянского рода.
  Чуть в стороне от нее стоял высокий рыжеволосый мужчина, чья волшебная палочка упиралась в бок Сириусу Блэку, с беспомощной злостью в глазах наблюдавшему за происходящим. Рудольфус Лестранж, как и всегда, оставался верен своей жене и своему пока еще (судя по их торжественным лицам - только пока) не воскресшему Лорду. У безобразно-пыльной кровати с балдахином, под которой всего каких-то пол года (и даже чуть больше) назад прятался боггарт, полусидела огромная черная с проседью волосатая туша ростом под шесть-семь футов. Ехидно оскаленная волчья морда позволила предположить, что это был печально известный оборотень Фенрир Грэйбек. Его огромная когтистая лапа недвусмысленно лежала на плече Люпина, ясно показывая отсутствие для него свободы маневров.
  Сзади тихо всхлипнула Гермиона и сразу же примолкла. Поттер нервно сглотнул, чувствуя, что он буквально только что совершил очень крупную ошибку.
  - Опусти палочку, малыш, - ласково произнесла Беллатрис. Гарри даже не шевельнулся. - Имей в виду, у твоей милой подружки из-за этого глупого упрямства могут быть очень большие неприятности.
  Почему-то в ее слова верилось очень легко, учитывая, что Гермиона продолжала молчать. Он медленно разжал ладонь.
  - Accio, палочка Поттера! - его волшебная палочка мгновенно оказалась в ладони Беллы Лестранж, однако пробыла она там недолго - женщина выронила ее пару мгновений спустя, потирая руку, на которой остался обожженный след. - Так-так, работа Киркана. Узнаю этот норов. Тебе очень повезло с волшебной палочкой, малыш, потому что очень немногим удается получить что-либо его изготовления. Итак, а теперь давай-ка, как все порядочные люди, наконец-то познакомимся. Здравствуй, юный Гарри Поттер, - она насмешливо склонила голову, продолжая потирать обожженную руку. Палочка укатилась куда-то под диван.
  - Здравствуйте, мистер и миссис Лестранж, - деревянным голосом произнес Гарольд. Никаких полезных мыслей о том, как повернуть ситуацию в свою пользу не было. Он влип по самые уши.
  
  Глава 13. Чья правда сильнее
  
  
  ...И вот опять он попался в ту же самую ловушку. Снова все пошло не так, как должно было, учитывая даже, что обычно все подобные проблемы решались "с наскока" и никаких проектов заранее никто не составлял. Разве что года два назад.... Тогда у Гарри Поттера был достаточно четкий и хорошо продуманный план, как завладеть Камнем и при этом, по возможности, отвести от себя все подозрения. Что уж говорить о том, что он во всех подробностях продумал, как поступить с Квиррелом. И та маленькая неприятность с Магической клятвой по большому счету ничего не изменила. Да и уверенность в собственных силах была не в пример прочнее. За Рона с Драко он не беспокоился совершенно, а уж за Гермиону - тем более, так как и подумать не мог, что она полезет к Пушку вслед за ними. И чего о ней было волноваться-то? Просто знакомая девчушка с факультета Гриффиндор, по уши влюбленная в его брата. Сам же Гарри был на сто (и даже на сто с хвостиком) процентов уверен в успехе и позволял себе не то что откровенно рискованные шаги, а и вовсе полнейшее безрассудство.
  Тогда еще дружба с Роном и Драко не казалась чем-то таким запредельным, ради чего и не грех было пожертвовать всем имеющимся. А заодно и непривычное обилие готовых всегда подставить свое товарищеское плечо, поддержать в трудную минуту и печься о мальчишке-несмышленыше друзей-старшекурсников просто-напросто обескураживало. Что бы не происходило вокруг, Гарольд был четко уверен в своем превосходстве и умении сладить с ситуацией. Пускай и ценой больших потерь (хотя какие там могли быть "особо крупные" потери - для него-то, одиннадцатилетнего мальчугана?). Ему не требовалось ничьей помощи и дружеской поддержки: чуть-чуть произнесенных весело-ироничным тоном колкостей, поднимающих настроение, возможность перекинуться парой-тройкой фраз с человеком, который интересуется тем же, чем и он сам - этого вполне хватало. Но вот постепенно это состояние "в случае чего я - сам по себе, а вы все выкручивайтесь, как хотите" стало проходить. И незаметно так, даже не хлопнув на прощание по плечу, вся самостоятельность, самоуверенность и самодостаточность куда-то улетучились.
  Первые тревожные звоночки, мелкие и колючие предупреждения о том, что пора бы свою общественную жизнь сворачивать и вернуться к гордому одиночеству, так хорошо знакомому и привычному с детства, были в прошлом году, когда сначала заерепенился обиженный Малфой, а потом и Рон попал под действие чар василиска. В довершение всего Джинни по указке Риддла привела Гермиону в Тайную Комнату... Да, тогда еще можно было гордо встать в позу, махнуть рукой и, презрительно скривившись, положиться на свою истинную натуру: "Разбирайтесь во всем сами, а я тут совершенно не при чем". Но все равно не вышло, и главный постулат всего Слизерина "в первую очередь заботься только о себе" был благополучно забыт и отослан куда подальше. А Поттер, не имея никакого предварительного плана, полез в Тайную Комнату, прихватив с собой еще и Малфоя - за компанию, чтобы не было скучно. И, что самое главное, наперерез самому себе, успевшему внутри не то, что обрести внутренний голос, а аж целых два: один медленно и нудно давил тем, что надо рвать когти и плевать на весь мир, а второй криком исходился, что Гермиону все равно надо спасать, а дальше то же самое - "после нас хоть потоп". Ну и получил, соответственно, хороший щелчок по носу, и еще один с небольшим перерывом от Дамблдора. А как еще прикажете воспринимать то, что этот престарелый маг наконец-то собрался с мыслями и вывалил на Гарри буквально ушат таких отборных... новостей, что отчетливо захотелось посоветовать ему обратиться в Святого Мунго?
  И что же можно было сделать теперь? После того, как он весь год упорно делал вид, что воспринимает Гермиону Грэйнджер исключительно как однокурсницу и соседку по парте, а в перерывах тешил свое самолюбие тем, что скандалил с Флинтом и обижался на весь мир и на своих друзей, от которых неожиданно больно и неприятно стало принимать такие маленькие недомолвки. Что самое удивительное, обижаться было на что. А на данный момент? Чем могут помочь морально-психологические страдания и чувство вины? Надо и что-то полезное сделать. Помимо того, конечно, что Гарри Поттеру, лицом к лицу стоявшему с Беллатрис Лестранж, ничего не остается, как пытаться держать себя в руках и хотя бы относительно взвешивать свои действия, лихорадочно представляя, к чему они могут привести, дабы не подставить их с Гермионой под удар.
  - Воспитанный, терпеливый и умненький мальчик, - с издевательским сюсюканьем протянула Беллатрис. - Ты, наверное, очень хочешь узнать, где же находится твой гадкий братец, из-за которого пришлось подвергнуть опасности свою подружку, верно? Питтегрю, девчонку ко мне, живо! - она указала место на диване рядом с собой.
  Из-за спины Поттера, задев его плечо, юркнул вперед щуплый коротышка с жидкими бесцветными волосами едва ли не ниже ростом их с Гермионой. Следом за собой он буквально тащил за руку мертвенно-бледную от страха гриффиндорку.
  - Вот она, госпожа Беллатрис, - подобострастно произнес Питер Питтегрю, четвертый из славной компании Мародеров, вопреки мнению общественности вовсе не погибший геройской смертью двенадцать лет назад.
  - Палочку девчонки, - он мгновенно вложил в протянутую руку Лестранж волшебную палочку Гермионы. - Так-так... чего же мне ожидать от тебя? - женщина совершенно спокойно прокрутила в руках палочку и, добившись от нее дождя разноцветных искр, с презрительным хмыком вернула ее Питтегрю. - Олливандер. Увы, ничего особенного. Старик слишком привык работать на потоковое производство палочек. От него трудно добиться чего-то оригинального.... Ах да, какая я невежливая хозяйка! До сих пор не предложила нашему почетному гостю и его даме присесть! Не хочешь ли сесть вон на тот стул? Правда, я не ручаюсь за его крепость...
  - Спасибо, я лучше постою, - процедил Гарольд.
  У Гермионы такой свободы выбора не было. Беллатрис без лишних разговоров дернула ее за руку к себе, и девочке пришлось сесть рядом с ней. Палочка Беллы мгновенно уперлась ей в спину, вынуждая сидеть неестественно прямо.
  - Вот оно, истинное воспитание! - насмешливо поглядывая на него, продолжала разглагольствовать Лестранж. - А чего же требовать от этой глупой грязнокровки с заурядной палочкой? Из них очень редко выходит толк... Так я что-то отвлеклась. Тебе, наверное, очень хочется узнать, Гарри, какой же хитростью тебя заманили сюда? О! Все очень и очень просто! Accio, Карта Мародеров.
  Из его кармана мгновенно вылетел помятый пергамент, сложенный пополам. Белла, брезгливо взяв Карту за помятый край, бросила ее куда-то в угол.
  - Благодаря этому замечательнейшему изобретению твоего отца и его благородных друзей. Представь себе, нам было достаточно лишь переколдовать его, благо Питер Питтегрю, столь любезно согласившийся помочь, знал, как обойти наложенные на Карту чары. Чему же удивляться? Он участвовал в ее создании, и, в отличие от вас, маленьких и глупеньких деток, решивших, что они постигли все глубины магии, действительно кое-что смыслит в колдовстве....
  Польщенный Питтегрю заулыбался во все свои мелкие и острые тридцать два зуба.
  - ...Иначе как бы он мог все эти годы, подобно жалкому предателю, прятаться от своих друзей по оружию и своего Господина? - ледяным тоном продолжила Беллатрис, бросая на гордого собой Хвоста уничтожающий взгляд. - Ты спасен лишь потому, что вовремя оказал нам помощь, Питтегрю! Ни больше и не меньше! Впрочем, как я вижу, не меня одну поражает твоя невероятная живучесть. Хотите узнать, в чем секрет? - мило улыбнулась она, изображая радушную хозяйку светского раута. - Хитренькая крыса-Питтегрю двенадцать лет назад, набравшись наглости, предложил себя в качестве Хранителя Тайны Поттеров-старших.
  Питтегрю сжался и забормотал что-то о том, что госпожа Беллатрис не должна ничего рассказывать "этому мальчишке". Его жалкий лепет был прерван одним взмахом руки Беллы, продолжавшей говорить:
  - И действительно, кто бы мог подумать, что эта... ничтожная, трусливая пародия на волшебника окажется слугой Темного Лорда? Никто, даже его лучшие друзья, дорогие и замечательные друзья, исподтишка строившие ему гадости и обзывавшие его за глаза, ни о чем не догадались.... И вот, наш трусливый предатель наконец-то выдал местоположение Поттеров, добровольно нарушив клятву Хранителя, и даже самолично отвел своего Господина к маленьким розовощеким младенцам, один из которых в последствии должен был стать Мессией Света. Но Питер не был бы Питером, если бы поняв, что все пошло наперекосяк, не попытался бы инсценировать свою геройскую смерть. Надо сказать, получилось очень даже правдоподобно, если бы не неуемное любопытство и желание сделать еще лучше, чем есть. Ты никогда не слышал о таком высказывании, Питтегрю: "Лучшее - враг хорошего"? Нет? Жаль, иначе бы мы тебя так легко не обнаружили.
  - Ты, чертов предатель! - Блэк сплюнул на пол, за что мгновенно получил болезненный тычок в ребра от Рудольфуса. - Да как ты посмел вообще в живых остаться! Гад! Мы тебя другом считали!
  - Ах да, мой дрогой кузен все никак не успокоится, хотя пора бы уже зарубить на своем блохастом носу,... что здесь ты будешь говорить только тогда, когда я прикажу! - ее голос сорвался на фальцет. - Пара капель оборотного зелья делают просто невероятные вещи, не так ли? Ты очень любезно согласился придти сюда и даже прихватить с собой этого оборотня... этот позор для всего звериного клана. Кстати, Грэйбек, не теряй бдительности, ибо теперь у ручного вервольфа Дамблдора появился отличный стимул разнести тут все на куски, - теперь же она откровенно издевалась, - ведь здесь его драгоценный крестник, обделенный с самого детства любовью и вниманием!
  Все-таки Рон был прав, говоря об его, Гарри, излишней импульсивности. Желание очертя голову броситься с кулаками на Беллу и все равно, что случится потом, сдерживала напряженная до предела под прицелом волшебной палочки леди Лестранж Гермиона. Зря она сегодня решила проявить свой истинно гриффиндорский героизм, ох, зря!
  - Да-да, я вижу, как ты надулся, милый мальчик, - Беллатрис вновь перешла на сюсюканье. - Прости, тетя Белла не удержалась от маленькой короткой издевочки. А знаешь ли ты, кто заколдовал Карту? Нет и нет, Питер тут не причем. Конечно, на его же удачу, он обладает очень цепкой памятью, но вот приличным магическим даром Провидение его наделить не пожелало. Другое дело - мой будущий зять, умный и исполнительный юноша по имени Дерек Мальсибьер. Увы, и у него случались проколы, но мое доверие он полностью оправдал. Еще ему очень сильно помогла юная мисс Забини. Не спеши обвинять ее в предательстве - несмотря на свой острый ум, девочка и не предполагала, что, задержав тебя и твоих друзей у входа в гостиную, она окажет нам такую большую любезность. Какая жалость! Похоже, тебя буквально таки загнали в угол! И где же теперь знаменитая изобретательность Поттеров?
  - Ждет своего часа, - сухо бросил Гарри. Примерная расстановка сил ему была ясна, только вот он никак не мог придумать, что со всем этим делать. Нужен был еще один фактор - какая-нибудь неожиданность, способная хотя бы на секунду отвлечь внимание Лестранжей и того оборотня. Люпин, видимо решив, что его крестник что-то задумал, ободряюще кивнул. - Так значит, ради этого вы сбежали из Азкабана? Сцапать моего брата, сбежать с ним куда-нибудь, а потом воскресить Волан-де-Морта?
  - Мне нравится твоя уверенность, а вот излишняя наглость портит все благоприятное впечатление. Не смей произносить имя Темного Лорда, глупый ребенок! Впрочем... еще один мой помощник, Маркус Флинт, предупреждал, что ты порой бываешь излишне самоуверенным. Он так же рассказал и о вашем разговоре. О, ты краснеешь? Неужели ты о нем умолчал и не поведал своим преданным друзьям? Может быть потому, что втайне ото всех принял предложение Флинта присоединиться к нам? А, может быть, ты опять решил обвести всех вокруг пальца и, прикинувшись белой овечкой, потом воткнуть нож в спину? Типично слизеринский ход. Я была бы очень удивлена такому решению отпрыска Джеймса Поттера, мистера Прямолинейность и Идиотизм, если бы не твоя замечательная мать.
  Сириус Блэк, с бешенством в глазах дернувшийся при словах о своем лучшем друге, мгновенно остыл и лишь презрительно усмехнулся, услышав про Лили:
  - Что, и ее привлекла к делу? Не сомневаюсь, эта змея подколодная с удовольствием приняла участие в воскрешении своего хозяина...
  - Crucio! - с гадкой улыбкой произнесла миссис Лестранж, направив палочку на Блэка. Дернувшейся в сторону Гермионе она крепко вцепилась свободной рукой в горло. - Ай-яй-яй, дорогой кузен! Тебя ничто не способно научить хорошим манерам кроме, пожалуй, маленькой порции боли... Рудольфус, держи его крепче - еще не хватало, чтобы мой предприимчивый родственник освободился, - брезгливо бросила она, глядя на обвисшего в руках Лестранжа Сириуса Блэка. - Он и не такие штучки выкинуть способен. А тебе пора бы запомнить, Бродяга, что невежливо прерывать разговор двух интеллигентных людей, идущий, к тому же, о тех, до кого тебе еще расти и расти. Да и, увы, слова твои далеки от правды.... Кстати, Гарри, я не зря упомянула про твою мамочку - это действительно уникальная дама. Если бы она только не сошла бы с верного пути, на который ее наставил наш Господин, уже сейчас Лилиан могла бы стать великолепной волшебницей, а не жалким подобием замужней женщины, которая даже не в состоянии разобраться со своим благоверным. Вот скажи мне, ты доволен своей семьей, а, Гарри?
  Под стекленеющим от злобы взглядом Сириуса Блэка, уверенного, что вместо того, чтобы беседовать с Лестранж, Гарольд давно уже мог быть предпринять что-нибудь посущественнее, а сейчас просто издевается над всеми ними, мальчик медленно качнул головой. Да плевал он на то, что сидит перед беглой преступницей и слугой Темного Лорда! Желание узнать, почему же его мать вышла замуж за Джеймса Поттера, пересиливало все остальное.
  - За все это скажи спасибо Альбусу Дамблдору! - с триумфом воскликнула Белла. - Именно он с высоты своего Светлого величия обратил взор на бедную девчушку и решил благородным взмахом руки мгновенно изменить ее судьбу, выдав ее за этого Поттера.... Слышишь, дорогой кузен? Вот каков ваш пресветлый Дамблдор! Он очень ловко все просчитал, соединив в браке две ветви древних магических семейств. Это наивернейший способ получить в следующем поколении сильных и могущественных магов, которых он, естественно, будет опекать и наставлять своими мудрыми замечаниями, сделав в результате своим оружием. Но что я вижу? Похоже, в свои планы он никого не посветил? Какая оплошность!
  - Врешь, дрянь! - прошипел Блэк. Ремус Люпин, в отличие от него, до сих пор не проявлявший вообще никаких эмоций, будто и не было этих прямо-таки сенсационных заявлений, и он не находился в заложниках у слуг Темного Лорда, нервно дернулся. Мощная лапа Грэйбека сжалась на его плече сильнее.
  - Как и всегда, гриффиндорцу, которому в подкорку вбили верность Премудрому и Пресветлому проще отрицать правду, чем поверить в нее, - скучающим тоном произнесла Беллатрис. - А что ты скажешь, умненькая грязнокровка, так предусмотрительно не смеющая без спросу открывать свой маленький ротик?
  - Слугам Темного Лорда верить нельзя, - дрожащим голосом сказал девочка.
  - И эта туда же... Неужели вам так быстро и легко прививают эту всепоглощающую любовь к Дамблдору? Ведь ты еще только третий курс окончила, крошка! - при слове "крошка" женщина сильнее сдавила горло гриффиндорки. - Впрочем, это вопрос предпочтений. Некоторым проще проживать свою жизнь согласно заученным схемам и сверяться лишь с мнением общества.... Я заметила, как ты поморщился, Гарри. Неправда ли, Слизерин дает более широкие взгляды на происходящее? Вот, например, ты знал, что мистер Флинт и мои дороги деточки Катрин и Дерек вовсе не такие уж белые и пушистые. Но, почему-то, не побежал их сдавать преподавателям.
  - Гадкий, мерзкий выродок... - выплюнул Блэк.
  - Руди, будь так добр - я не желаю тратить силы на него, - Беллатрис повелительно махнула своему мужу, обеспечивая тем самым Сириусу новый раунд пыток в исполнении Рудольфуса.
  - Так вот, Гарри, ты ведь никому ничего докладывать не стал, с чего бы? Еще интереснее для меня было узнать, что на первом году своей учебы ты даже помогал нашему Господину добраться до Камня. Правда потом поступил как скверный и невоспитанный мальчишка, предав его, хотя Маркус меня уверял, что все это для отвода глаз и ради того, дабы увести Философский Камень из-под носа Дамблдора. Флинт, знаешь ли, так долго меня убеждал в твоей полнейшей лояльности нам, выставляя все ваши глупые выходки под таким невероятно полезным для нас углом, что я даже невольно начала ему верить. Только его не на шутку обеспокоила твоя несговорчивость - серьезней надо быть, когда решается твоя судьба, малыш! Впрочем, Маркус взял на себя смелость решить за тебя, за что ты должен быть ему очень и очень благодарен Гарри.
  - Я и благодарен, - буркнул Гарольд, титаническими усилиями воли сдерживая себя. - Невероятно и невообразимо ему признателен.
  Беллатрис поцокала языком.
  - А вот сарказм здесь неуместен. Впрочем, ты, наверное, уже устал слушать мою болтовню. Признаюсь, после десятка лет в одиночной камере и общения с дементорами даже года мало, чтобы прийти в себя и перестать выдавать на каждое слово длиннейшие монологи. Так вот, зачем я, собственно, затеяла весь этот разговор: тебя, скорее всего, очень беспокоит один существенный вопрос по поводу количества присутствующих здесь, верно? Скажем, тебя очень должно интересовать, чем же занята моя дочурка и ее будущий супруг. Ответ простой. Пока мы здесь сидим, они вдвоем уже должны были увести твоего брата из школы и добраться вместе с ним до хижины этого остолопа-лесничего, где их уже, наверное, встретил Уолден МакНейр. Естественно, твой друг-полувеликан уже давным-давно почивает мирным, если не сказать даже - вечным сном....
  - Для МакНейра нашелся официальный повод прибыть в замок? - спросил Гарри, потихоньку начиная себе представлять, что буквально у всех под носом провернули Пожиратели. Главное - не думать о Хагриде и о том, что о нем сказала эта проклятущая стерва... главное не думать об этом... не думать...
  - Именно, мой дорогой. Ты не представляешь, как мы все были благодарны Драко за его неуклюжесть в обращении с гиппогрифом!
  Сивый вдруг встрепенулся и повел носом. Его взгляд был направлен на лестницу.
  - Так-так, кто же это там нас собрался навестить? Возможно, мой дорогой племянник?
  - Именно он, тетя. Твой дорогой племянник, которому уже около года совесть покоя не дает, - раздался голос с лестницы. Облокотившись на перила, на верхней площадке стоял Малфой-младший, скучающим взглядом обводящий "театр военных действий" своей родственницы. На удивленно уставившегося на него Поттера, с радостью переведшего мысли в иное русло, Драко не обратил ни малейшего внимания.
  - Что поделать, родной, что поделать. Да ты присаживайся, мы уже почти закончили с твоим другом обсуждать его планы на будущее, - Беллатрис сделала приглашающий жест в сторону пустующих стульев. - Нам очень повезло, что казнь гиппогрифа... ох, прощу прощения, - она сладко улыбнулась, - повторное рассмотрение дела назначено именно на сегодня. И очень удачно получилось, что уважаемый министр Фадж предпочел сразу же удалиться после вынесения приговора этой твари и... ее хозяину.
  Гермиона всхлипнула.
  - Какие же вы все чудовища! Как вы могли! Они же ни в чем не виноваты!...
  - Умолкни, милочка, - оборвала ее Лестранж. - Этому жалкому гиппогрифу и никчемному великану-полукровке, прихвостню Дамблдора, оказана великая честь - погибнуть во имя исполнения наших планов по воскрешению Темного Лорда! А еще, если тебе интересно, дорогуша, нам очень помог Сивый, верный слуга Господина, согласившийся придти к нам на помощь по первому же зову. Эти наивные авроры были уверены, что он погиб во время облавы пять лет назад, но на самом деле они поймали Остроухого - бесполезную шавку, пытавшуюся убедить Совет Старейшин в том, что люди оборотням не враги. Авроры своими действиями сами себе вырыли яму - в предстоящей войне все стаи будут на нашей стороне! И вот представь какова же была наша радость, когда буквально год назад, узнав о моем, скажем так, освобождении, Фенрир сам нашел нас, изъявив сильнейшее желание помочь.... Совсем как в старые-добрые времена.... Итак, у вас обоих есть последний шанс доказать свою преданность нашему Господину, - она перевела взгляд с Гарольда на Малфоя. - Если вы с нами...
  - Мы, пожалуй, тетя, сами по себе, - сухо прервал ее Драко, по его мнению, вполне удачно подгадавший момент, делая короткий взмах волшебной палочкой. - Stupefy! Accio, волшебные палочки Поттера и Грэйнджер!
  Беллатрис, вынужденная дернуться в сторону от луча оглушающих чар, отпустила Гермиону. Та, не теряя времени даром, схватила брошенную ей Малфоем палочку, ухватила Гарольда за рукав и дернула его за собой в сторону лестницы.
  Этой секунды хватило Люпину и Блэку, чтобы вырваться и схватить палочки. Теперь же их главной задачей было разобраться с Пожирателями и дать возможность детям сбежать. Сириус мгновенно сцепился со своей кузиной, не давая ей ни секунды, чтобы отвлечься на решивших сбежать Гарри и его подругу. Питер Питтегрю, замерев посреди комнаты, совершено растерялся и не знал, что ему делать.
  - Поттер, Грэйнджер, брысь отсюда! Живо! - крикнул упирающемуся Гарри Малфой-младший, бросая ему его палочку. - Я тут сам управлюсь!
  - Дурак, - Рудольфус, коротко размахнувшись, влепил Малфою пощечину. - Сломал весь план! Грэйбек!
  В громком рыке оборотня послышалось торжество. Одним ударом отшвырнув в сторону Люпина, попытавшегося преградить ему путь, и со звериной легкостью увернувшись от лучей проклятий, он перемахнул через Питтегрю и рванул следом за Гарри и Гермионой. Поттер, всегда доверявший своим инстинктам, резко сбил девочку с лестницы и вместе с ней буквально кубарем скатился вниз. Это их спасло от неблаговидной перспективы быть раздавленными. Визжащую хижину сильно тряхнуло от удара мощной трехсотфунтовой туши Фенрира, впечатавшейся по инерции в стену над лестницей на первый этаж. Гарольд, прихватив почти переставшую соображать Гермиону, готовую столбом замереть на месте, не теряя времени даром, прыгнул в ход к Гремучей иве. По крайней мере, у них была возможность успеть выбраться наружу раньше Сивого - для него проход был очень узок, и выбираться ему будет сложно.
  По земляному коридору они неслись сломя голову, слыша только бешеный стук собственных сердец и рев Фенрира, как нельзя лучше гнавший вперед. Оборотень оказался вовсе не такой неповоротливой тушей, каким представлял его Поттер. Грэйбек несся за ними, неожиданно ловко для своих габаритов вписываясь в узкий лаз. Наружу они выбрались с минимальным отрывом друг от друга. На руку Сивому сыграла еще одна неожиданность. Впрочем, ничего неожиданного в том, что почти перед самым носом беглецов хлестнула ветвями Гремучая ива, не было.
  Гриффиндорка громко завизжала, неожиданно приходя в себя из того оцепенения, в которое ее вогнал дикий страх. Следующий удар ивы пришелся по спине Грэйбека, который одним мощным прыжком попытался сбить не успевших далеко отбежать Гарри и Гермиону. Хлесткие удары, избегать которых удавалось только чудом, продолжались. Лихорадочно соображавший, что им делать, Поттер не сразу понял, почему он резко полетел вниз: запнувшаяся гриффиндорка попыталась уцепиться за него, но вместо того, чтобы восстановить равновесие, только увлекла за собой на землю. Взвизгнувший от боли Сивый на время отскочил, но, видя, что его жертвы замерли, распростершись на земле, изготовился к новому прыжку. Торжествующе оскалившись, он с силой оттолкнулся от земли.
  Гарольд его маневры заметил слишком поздно. Отползти не представлялось возможным - ветви Гремучей ивы, сплетенные в толстые плети, доставали далеко, да и вряд ли это помогло бы. Маховик Времени, вывалившийся поверх свитера, теперь, поддерживаемый неизвестной силой, сам висел в воздухе практически над ними. Гермиона, по наитию за него схватившаяся, судорожно дернула маленькие часики, почти успев сделать один оборот. За тем на них сомкнулась пасть Сивого, чем он едва не оттяпал гриффиндорке пальцы. Однако магию Маховика уже было не остановить.
  
  * * *
  
  Это было пугающе и увлекательно одновременно - наблюдать, как Грэйбек, будто при прокрутке киноленты в обратную сторону, возвращается назад к земле, едва ли не сам подставляется под удар ивы и пятится обратно в лаз. Даже они сами, выглядящее скорее внезапно ожившими и поднявшимися в полный рост тенями, возвращаются в ход к Визжащей хижине. Так же как и ветви самой ивы, движутся в обратном порядке, как вдруг она замирает и спиной вперед из земляного прохода появляется Малфой-младший, таким же образом уходя в замок. О том, что повернувшееся вспять время снова возвратилось к своему привычному ходу, Гарри и Гермиона поняли благодаря той же Гремучей иве, неожиданно метко хлестнувшая ветвями по тому месту, где они упали, застав откатиться в разные стороны.
  - Получилось? - тихо спросила девочка, когда они отошли от ивы на безопасное расстояние.
  - Выходит что да, - стараясь казаться бодрым и уверенным - при Гермионе, особенно теперь, слабость показывать он просто не имел права - ответил Гарольд. - Ну, так как тебе моя удачливость? Все-таки подсобила?
  - Ты сам говорил, что от нее не много толку, - возразила она и тут же, не сдержав порыва, повисла у Поттера на шее. - У нас все получилось! Мы... мы... - вся радость вдруг сошла на нет. - Мы так ничего и не сделали...
  - Как это ничего? Живы остались - это уже порядочное достижение. Да и еще, подозреваю, успеем спасти моего братишку - теперь нам известно, куда его поведут. Если поторопимся, конечно.
  - А что делать с остальными? Как же Драко? И профессор Блэк с профессором Люпином? - спросила она, отступая назад.
  - Они, наверное, уже внутри - я имею в виду крестного и Блэка, так что мы здесь ничем помочь не можем, а вот Малфой... не знаю, что тут можно сделать. Если бы Карта осталась у меня и Грэйбек не разнес вдребезги Маховик, можно было бы успеть предупредить его. Но, раз он все-таки пришел в хижину, значит, догадался каким-то образом о том, что происходит. Или уж, на крайний случай, ему из дома прислали подробнейшую инструкцию... Вообще, по-моему, наилучшим решением будет пойти к Хагриду.
  - Ах да, там ведь МакНейр, - девочка последовала за устремившимся в сторону хижины лесничего Гарольдом. - А что если... а что если мы поможем Клювокрылу сбежать, раз уж представилась такая возможность? Если мы успеем до того, как его казнят, то спасем Клювокрыла!
  - Если успеем. Надо еще узнать, куда назад по времени мы переместились.
  - Не больше, чем на час, - сразу же сообщила Гермиона, задумчиво теребя золотую цепочку - единственное, что осталось от Маховика. - Один оборот - это один час, а я его даже толком и повернуть-то не успела.
  - Плохо, - настроения геройствовать у Поттера после такого по истине выдающегося провала не было вовсе. Но перспектива кое-кому все испортить и спасти доброго и заботливого полувеликана вкупе с милой летающей животинкой давала четкий ориентир для последующих действий.
  Вокруг стояла неестественная тишина, и ее совершено не оправдывало то, что большая часть школы торчала на квиддичном матче. Такой тишины в июне, еще в самом начале лета, когда природа вознамерилась наверстать упущенное за зиму и занималась имеющими самое прямое к этому приготовлениями, просто быть не могло, да и не должно было бы. Не иначе тут хорошо поработали маги. Либо даже их подручные, а то и вовсе случайные союзники. Дементоры, например, которые, по слухам, должны были в последние недели плотным кольцом окружить школу так, что не то что крыса-мышь Питтегрю не смог бы проскочить, но и пролетающий мимо комар незамеченным не остался. Исходя из того, что в Хогвартс проник кто-то посущественнее крыс и комаров, можно было сделать вывод, что занимаются стражи магической тюрьмы совсем не тем, чем должны.
  - ...А мне очень интересно, где же это авроры, которых Грюм обещал чуть ли не под каждый куст усадить? - бурчал Гарольд, окидывая зорким взглядом кромку Запретного Леса.
  - Аластор Грюм обещал выделить на нашу защиту авроров? - переспросила Гермиона.
  - Угу, обещал, и вроде как даже выделил. Только они шляются неизвестно где в самый ответственный момент. Я же тебе говорил, что Ремуса и Блэка тоже к этому делу подключили - мол, рабочих рук не хватает, вот и отправляют всех на патрулирование территории. Я даже больше скажу: Дамблдор предлагал моих родителей к этому делу привлечь - они как раз вернулись из командировки, но Грозный Глаз был против. Ему, конечно, за это большое спасибо, иначе мне жизни в школе вообще не было бы - с одной стороны мама с ее гипертрофированной заботой, а с другой - папаша. Они оба после попытки Лестранжей проникнуть в замок... слегка не в себе.
  Девочка неопределенно хмыкнула, выразив свое участие. Ей такая проблема как родители-авроры была плохо понятна.
  - Смотри, у дома Хагрида что-то происходит!
  Оба молниеносно метнулись за дерево, продолжив наблюдение за происходящим из импровизированного укрытия, привлекательности которого способствовали высокая трава и огромный цветочный куст неизвестно чего с редкими бледно-желтыми цветочками, отлично, тем не менее, закрывавший Гарри и Гермиону со стороны хижины. Хлопнула дверь, и на свежий воздух вышел неизвестно с чего позеленевший Корнелиус Фадж. Следом за ним, картинно помахивая топором, появился на пороге и министерский палач Уолден МакНейр.
  - Похоже, мы очень даже вовремя, - заметил Гарольд.
  Округу огласили громкие рыдания Хагрида, вышедшего следом за ними. В руках полувеликан держал измятый платок, утирая им выступившие слезы.
  - Господин Министр, ну, эта, как же так? Ведь не по-человечески же! Клювик очень хороший, да и сам Малфой-младший отказался от...
  - Слова Драко Малфоя ничего не решают, - отрезал Фадж, которому эти рыдания и мольбы уже порядком надоели. Он вообще собирался решить все это дело одним только росчерком пера, если бы не Дамблдор, заступившийся за нового преподавателя УЗМС и распроклятого гиппогрифа. Что ж, теперь, наконец, с этим покончено. - Комиссия вынесла свой окончательный вердикт, мистер Хагрид. Я ничем вам помочь не могу. Дальнейшее прошу обсуждать непосредственно с мистером МакНейром.
  Словно желая поскорее избавиться от вида мирно дремлющего на тыквенной грядке Клювокрыла, привязанного к деревянной ограде, министр магии быстрым и уверенным шагом направился в сторону замка.
  - Все слышал? - грубо спросил МакНейр. - Рекомендую не мешать и вообще свалить куда-нибудь подальше.
  - Выискался тут умник! Еще указывать мне собираешься? - мгновенно вспылил Хагрид. Нервы у него сдали окончательно. - И вообще, только попробуй Клювика хоть пальцем тронуть!
  - И что? - тот многозначительно перебросил топор из одной руки в другую. - Что ты мне сделаешь, грязнокровка? Считаешь, раз кто-нибудь из родичей великаном был, значит тебе все можно? Э, нет! Тебя в Азкабан упекут до конца жизни и ваш замечательный Дамблдор слова поперек не скажет! Чертов магглолюб и защитник всякой грязи вроде тебя...
  - Попридержи язык, пожирательская падаль! Можешь меня кем угодно считать, но не смей при мне оскорблять Альбуса Дамблдора! - Хагрид схватился за стоявший у двери зонтик.
  МакНейр в ответ издевательски захохотал.
  - Это все, что осталось от твоей палочки? А ты с ней умеешь обращаться, грязнокровка? Я тебя так припечатаю, что этому чертову Дамблдору на память даже шнурков не останется! Последний раз говорю - проваливай, пока цел, и не мешай мне делать свою работу!
  - Работу? - побагровевший Хагрид наставил конец зонтика на палача. - Знаю я, за чем ты сюда пришел на самом деле. И я не позволю тебе и твоим друзьям-пожирателям осуществить задуманное! Понял? Сам лучше отсюда убирайся!
  - Значит сейчас сдохнет еще один полудурок, решивший встать на пути слуг Темного Лорда, - скучающим тоном объявил Уолден МакНейр, доставая в дополнение к топору еще и волшебную палочку.
  - Ну нет! - рявкнул Поттер, мгновенно выбираясь из своего укрытия. - Telum Palatum!
  Одновременно с ним вскинул свою волшебную палочку и возникший из-за хижины Рон Уизли, использовавший свое излюбленное заклинание оледенения. Так что МакНейра сначала ожидала кратковременная шоковая терапия, а потом и вовсе заключение в толстую ледяную глыбу. С искренним недоумением на лице, хорошо видным сквозь прозрачную корочку льда, он повалился на землю.
  - Да уж, МакНейр такого теплого приема явно не ждал, - прокомментировал Рон, проходя мимо и, улучив момент, хорошенько пнув того. - Гарри, ты что тут делаешь? - спросил он и, глянув на выбравшуюся вслед за его другом из кустов Гермиону, добавил: - Да еще вместе с Грэйнджер.
  - То же, что и ты - Клюва и Хагрида спасаем, - ответил Гарольд. - Кстати о Клювокрыле, Хагрид, может, ты его уведешь в Лес, раз уж выпала такая чудесная возможность? Или предпочтешь дожидаться появления кого-нибудь из авроров, которые мгновенно доложат Министру, что никакой казни не состоялось?
  Полувеликан, оторопело разглядывавши обледеневшего МакНейра, поспешно закивал и, отвязав Клювокрыла, направился вместе с ним вглубь Запретного Леса.
  - Чем дальше уведешь - тем лучше! - крикнул ему вдогонку Гарри. - Кстати, Рон, а почему ты не на поле? Ты же, вроде, собирался осуществлять моральную поддержку Чжоу Чанг?
  - Ну я и осуществил: постоял с когтевранцами до матча, перекинулся парой слов с Дэвисом, удачи им пожелал. Что мне еще было делать? Смотреть, как команда Роджера пуффендуйцев по полю размазывает - это неинтересно. Решил вот к Хагриду заглянуть - у него к этому времени уже должно было все решиться... и решилось, как я посмотрю.
  - Да уж, решилось, - пробормотала Гермиона, усаживаясь на широкий пенек возле хижины.
  - А зачем вы Хагрида отсюда турнули в таком срочном порядке? Тут что, ожидается какая-нибудь встреча? - продолжал Рональд.
  - Угу, ожидается, и еще какая! В ближайшее время здесь появятся Катрин и Дерек с моим братишкой, - фыркнул Гарри, оглядывая местность на предмет какого-нибудь более надежного укрытия, чем буйная растительность. - Причем, подозреваю, последнего им придется волочь, поскольку сам он вряд ли оценит оказываемую ему честь и не захочет добровольно участвовать в возрождении Темного Лорда.
  - Да-а? Интересно... Я бы даже сказал - очень. Когда ждать гостей?
  - По-моему, ждать уже никого не надо, - произнес Маркус Флинт, прогулочным шагом выходя из-за хижины, - все и так почти в сборе, - глянув на МакНейра, он уважительно присвистнул. - Хорошо вы его... пристроили, ребятки, а то Уолден больно много возмущался по поводу того, что ко всему нашему мероприятию, как он выразился, слишком много мелюзги подключили. Наверное, очень приятно от этой самой мелюзги по мозгам получить. Да вы лучше не дергайтесь, - добавил он, заметив, как подобрались Гарри и Рон и подняли палочки, - живее будете. Игры кончились, ребятня... Дерек, все чисто!
  Перед хижиной буквально из ниоткуда возник Мальсибьер со связанным Джереми Поттером, на которого была направлена его палочка. Третьей появилась Катрин, стоявшая как выяснилось, аккурат за пеньком, на котором расположилась Гермиона.
  - Дезилюминационные чары, - многозначительно сказала Като. - В невербальном исполнении. Флинт был прав, шутки шутить тут никто не будет. Вот твой братец этого не понял, за что и поплатился. Я не буду спрашивать, что ты тут делаешь, Поттер, хотя ты должен быть в Визжащей хижине, а лишь посоветую не лезть. Я ведь никогда не давала тебе бесполезных советов. Учти это и хорошенько подумай, хочешь ли ты, чтобы твоя подружка-гриффиндорка...
  Похоже, для Гермионы это было уже слишком. Сначала Беллатрис ее использовала в качестве заложницы, сорвав этим весь план Гарри, теперь и Катрин туда же... Ну нет!
  - Stupefy! Expelliarmus! - гриффиндорка вскочила с места и тут же резво отскочила назад, укорачиваясь от собственных заклинаний, отраженных младшей Лестранж.
  - Дура, ты все испортила! - прошипела Катрин, нацеливая на нее палочку. - Ну я тебе устрою!
  Рон и Гарри, мгновенно оценив ситуацию, бросились в рассыпную, уводя своих противников дальше от Гермионы и Катрин. Джереми Поттера, что-то яростно мычавшего сквозь кляп во рту, развязывать никто даже и не собирался.
  - Зря вы... мешаете, - в очередной раз уклоняясь от порции чар, выкрикнул Флинт. Маниакальный блеск в глазах Поттера ему совершенно не нравился. - Черт! Ты меня что, убить хочешь?
  - Именно! Asseris!
  - Поттер! Да ты с катушек съехал! - ошалело помотал головой Маркус, закрывшись щитом от пыточных чар. - Это же...
  - Vecordia! Otiosus! Apathia! - продолжал наступать Гарольд, вгоняя противника в пот своим выбором заклятий. Флинт, не ожидавший такого бешеного напора, ушел в глубокую оборону. - Corvusum vocatus!
  Если бы у его была возможность обернуться и удовлетворить свое любопытство относительно положения дел у Дерека Мальсибьера, Маркус был бы очень удивлен. Дело в том, что Дерек уже минут пять пытался достать закрывшегося трехслойным защитным заклятием Рона, который в виду уникальной способности этих чар некоторое время самостоятельно держаться без подпитки со стороны мага, выделывал какие-то сложные движения своей палочкой. Сопровождалась его деятельность гадкой ухмылкой, обещающей Мальсибьеру крупные неприятности.
  Из всех троих проще всего было Катрин Лестранж, противником которой была Гермиона. Впрочем, как оказалось, сражаться с ней было не намного легче. Не желая ударить в грязь лицом, гриффиндорка продемонстрировала, куда, зачем и на что уходит время, проведенное в Хогвартской библиотеке. На то, что большая часть чар, мягко говоря, не имела никакого отношения к Светлым, она милостиво не обращала внимание.
  - Simulacrum muratus! Flagrum aquis!
  - Murus! - выкрикнула ее противница, благополучно увернувшись от первого заклинания и предоставив право окаменеть тыквам.
  - Катрин, вызови, черт подери, дементоров! - воскликнул Мальсибьер, безуспешно пытаясь отбиться от нашествия противной мошкары магического происхождения, вызов которой и был результатом цепочки чар Рональда Уизли. Причем, похоже, слюна этих гипертрофированных комаров, всем роем набросившихся на Дерека, была ядовитой.
  Лестранж, уклоняясь от очередного заклинания Гермионы, судорожно схватилась за амулет, висевший у нее поверх мантии. За каких-то пару мгновений стало почти по-зимнему холодно. Примятая трава покрылась прочной корочкой льда, превратив поляну в неровный, но очень скользкий каток. Со стороны замка к ним приближались фигуры в черных балахонах, которые и были причиной этого холода. Пока Катрин была занята вызовом азкабанских стражей, Гермиона успела освободить Джереми и вернуть ему его волшебную палочку, столь непредусмотрительно оброненную Дереком. У гриффиндорца появился отличный шанс выставить себя в лучшем свете, и он его не упустил. Поэтому стоило лишь дементорам приблизиться, как их атаковало огромное серебристое облако, чьи формы все отчетливей напоминали оленя. Однако дементоров оказалось куда больше - часть из них шла прямо из Леса, часть - от Хогсмида, другие продолжали прибывать из замка.
  Если Дерека, Катрин и Флинта защищала магия амулета, то Гарри, Рону, Гермионе и Джереми приходилось полагаться исключительно на собственные силы. Причем Грэйнджер было достаточно отражать заклятия Катрин Лестранж, поскольку от дементоров ее защищал Патронус гриффиндорца. А вот Уизли и Гарольд себе такой роскоши позволить не могли, поскольку Гриффиндорский Крыс великодушно предоставил им самостоятельно разбираться с проблемами, сосредоточившись на защите себя-любимого и Гермионы. Рону и Гарри приходилось пользоваться огненными чарами, поскольку ни у того, ни у другого достаточно сильного Патронуса не получалось. Дым стоял коромыслом - противоборствующие стороны едва-едва видели друг друга. Повсюду распространилась удушливая гарь и запах паленого. Вспыхнули кусты, а вслед за ними и пара высохших деревьев на границе Леса. Перевес был явно на стороне будущих Пожирателей. В довершение всего, со стороны Хогсмида и Визжащей хижины показалась быстро приближающаяся фигура огромного зверя. За ним бежали еще несколько магов. Похоже, отпущенное Маховиком время вышло.
  - Грэйнджер! Амулет! - крикнул Рональд, лихорадочно обдумывавший, как повернуть ситуацию им во благо, если уж не избавившись от дементоров, то, хотя бы, поставив всех в равные условия. - Уничтожь амулет!
  К сожалению, услышала его не только Гермиона, но и Като, мгновенно окружившая себя щитом и попытавшаяся закрыть амулет. Но взрывное заклятие гриффиндорки пробило щит и, оставив рваную рану на руке Катрин, ударило по амулету, контролировавшему дементоров. Взвизгнувшую от боли Лестранж ударило взрывной волной и бросило к стене хижины. Дементоры замерли на месте. В то же самый момент Грэйбек, успевший подобраться достаточно близко для молниеносного удара, прыгнул на Гермиону Грэйнджер. Оборотень отлично знал, на кого первым напасть. Джереми с воплем бросился в сторону. Гарольд же, без лишних изысков отпихнув Маркуса в сторону, и бросился к девочке. Второй раз за день спасаясь от Сивого, они повалились на землю. Только на этот раз удача не была к ним столь благосклонна. Когти Фенрира пропороли Поттеру руку, и его по инерции бросило вслед за оборотнем в дерево.
  Увлеченные собственными битвами и появлением Сивого, никто не заметил, как замешкавшаяся на какое-то мгновение Катрин Лестранж, бросившаяся на подмогу Дереку, оказалась рядом с одним из дементоров. Тот же, не сдерживаемый более никакими чарами, совершил то, что и всегда: подплыв к ней, он свершил казнь, к которой была приговорена Лестранж-старшая - выпил душу Катрин. Ноги девушки подкосились, и она рухнула на землю. Поляну огласил леденящий кровь вой, похожий больше на вопль смертельно раненого зверя. Секундой позже от дементора не осталось даже пепла - белая как мел Беллатрис медленно опустила палочку. Тяжело дыша, она повернулась к поднимающейся с земли Гермионе Грэйнджер, стараясь не смотреть в ту сторону, где лежала ее дочь.
  Тем временем Гарри Поттер уже успел встать на ноги и сделать пару нетвердых шагов в сторону замершей неподалеку туши Сивого, придавленного деревом. Напрягшись, оборотень приподнял ствол дерева и выполз из-под него, приволакивая заднюю лапу. Выпученные от бешенства глаза зверя смотрели на замершего в десятке футов от него Гарольда, перебросившего палочку в левую руку. С утробным рыком, Грэйбек бросился на него. В последний момент Гарри рванул в сторону, избежав удара, и ударил чарами кнута, против обыкновения будто лезвием срезавшие со спины оборотня кусок шкуры. Сивый взвыл, отступая назад. Осторожно принюхиваясь, он медленно кружил вокруг Гарольда, выгадывая момент для атаки. Нормально колдовать левой рукой у Поттера не получалось, о чем он сделал вывод из того, что после заклятия "кнута" успел пару раз промазать, хотя вяло вышагивающий Сивый не представлял из себя сложной мишени. Поэтому ему и оставалось что уворачиваться от вялых попыток стремительно теряющего кровь оборотня. Да и собственное состояние было далеко от боевого, учитывая, что рука давным-давно онемела, а шатался он так, что сам удивлялся, как до сих пор удерживает равновесие. Пожалуй, им обоим и оставалось, что изматывать друг друга, вытягивая последние силы. Грэйбек откровенно косил оставшимся глазом (левого он лишился благодаря брошенному наугад Гарольдом проклятию семи ножей, полоснувшего Сивого по морде) в сторону леса, явно намереваясь при первой же возможности рвать когти.
  Гермиона Грэйнджер, мгновением раньше лишившаяся палочки, отступала к стене хижины. Беллатрис Лестранж продолжала идти на нее, сверля девочку полубезумным взглядом. Прямо у нее из-за спины, из клубов дыма, вынырнул Малфой-младший, бежавший вместе с Люпиным и Блэком от самой Визжащей хижины сломя голову на помощь Гарри, Рону и Гермионе, едва только выбрались оттуда и заметили, как к хижине Хагрида стягиваются все силы дементоров. Единственное, что успел Драко - закрыть себя, Беллу и Гермиону щитом, поскольку Блэк, увидев свою ненаглядную кузину, не особо мудрствуя, ударил масштабными чарами окаменения в ее сторону. Ему даже в голову не пришло, что не одна только Беллатрис могла попасть под их действие. Зато Белла отвлеклась от мести предполагаемой виновнице в произошедшем с ее дочерью на Блэка.
  Сбоку из дыма вынырнул Рональд, на ходу пытаясь потушить загоревшуюся мантию и порядком обгоревшие волосы. Следом за ним появился, а точнее - выполз и Дерек с распухшей от укусов еще жужжащей вокруг него мошкары. Он, очевидно, был не в курсе происходящего и, увидев распластавшуюся на земле Лестранж-младшую впал в ступор, беспомощно оглянувшись на сражающуюся с Сириусом Беллатрис. Его задело одним из срикошетивших заклятий, и Мальсибьер, на радость мошкаре, обездвиженный, повалился на землю. Рон Уизли, быстро оглядевшись, схватил в охапку попавших в эпицентр битвы Малфоя и Грэйнджер и ретировался с ними в сторону Леса. Теперь уже вопрос стоял не "кто победит", а "кто первый догадается мирно унести ноги и отсидеться". Решившего отправиться следом за ними Люпина задержал оттаявший МакНейр так не вовремя пришедший в себя. Джереми Поттер, окрыленный чувством собственной значимости, гонял не ведающим усталости Патронусом остатки дементоров.
  За всем этим бардаком, в который превратился их замечательный, четко составленный план, с тоской во взгляде, едва выхватывая в дыму расплывчатые силуэты сражающихся, наблюдал с безопасного расстояния Маркус Флинт, давным-давно вышедший из сражения. Провал был очевиден, хотя он до последнего момента сомневался в способности Поттера сорвать похищение. Зря, как выяснилось, сомневался-то... Мимо привалившегося к стволу дерева Флинта мелькнула окровавленная спина Грэйбека и просвистели пущенные ему вдогонку заклинания. Парой секунд позже из дымовой завесы вынырнул Гарри Поттер, успевший получить от Сивого еще пару царапин, о чем свидетельствовала порванная на груди мантия. Поттер с маниакальным упорством ковылял за скрывшимся за деревьям Фенриром, сверля тяжелым взглядом землю перед собой. Маркусу оставалось только поражаться его живучести и, чего греха таить, удачливости - обратить Грэйбека в бегство мог далеко не каждый.
  - Оставь его, Поттер. Вы и так победили, - сиплым голосом произнес Флинт, закашлявшись из-за дыма. - Наплюй.
  Тот его не удостоил и взглядом, лишь презрительно бросив:
  - Обязательно наплюю. Найду, обездвижу и наплюю прямо в морду, чтобы неповадно было...
  Выше подняв палочку с магическим огнем на конце, зажатую в левой руке, он побрел дальше в Лес. Флинт только поцокал языком. В том чтобы пытаться остановить мальчишку он не видел никакого толку, да и приключений на сегодня хватит - Поттер в таком состоянии даже левой рукой может, не раздумывая, тонким слоем размазать по травке. Определенно, сегодня не их день, а с этим уже ничего не поделать. Маркус тяжело вздохнул и, нащупав предварительно в кармане мантии готовый к активации портал, поднял волшебную палочку. Что ж, уходить надо с поднятой головой, а никто из компании Поттера, похоже, и слыхом не слыхивал о сигнальных чарах. Пожалеем детишек. Полюбовавшись на правдоподобно получившееся иллюзорное изображение, зависшее над хижиной Хагрида, он самодовольно хмыкнул. Раздумывая о том, какой разнос их ждет за провал, Маркус Флинт активировал портал до Малфой-Мэнора и был таков. Похоже, Поттер был прав, черт его побери...
  
  Глава 14. Маленькие трагедии. Часть первая
  
  
  Проснулся он совершенно внезапно. Да и проснулся ли? Вроде бы только что брел по Запретному Лесу, злобно глядя вслед убегающему Сивому, но вот он уже где-то лежит, а перед глазами знакомый каменный потолок. Для убедительности Гарри Поттер даже сосчитал трещины в стене напротив. Так и есть, он опять в Больничном крыле, на "своей личной", только для него зарезервированной койке. На подушке (аккурат возле головы Гарри) мирно спал рунослед - вспомнил под конец года о своем хозяине и теперь усиленно проявлял свое довольно-таки своеобразное змеиное участие и заботу. Поттер быстро закрыл глаза, пока никто не заметил, что он проснулся, и прислушался. Сбоку кто-то оглушительно хлопнул стеклянными дверцами шкафчика с медикаментами и с остервенением принялся перебирать стоявшие на полках бутылочки с зельями. Кстати о зельях. Судя по мятно-горькому привкусу во рту, его опять напоили отваром "снов-без-сновидений". Что ж, и на том спасибо, что не костеростом. Значит, не все так плохо.
  Почти над самым его ухом чем-то до неприличия громко хрустели. Вместе со звоном флаконов с зельями и скрипом чьего-то раскачивающегося туда-сюда стула, этот звук резал уши. Нещадно болела голова.
  - Ну, так что? - спросил один из присутствующих. Судя по голосу - Люциус Малфой.
  - Я не собираюсь устраивать у себя дома ясли, - отрезал Мастер Зелий школы Хогвартс, еще раз хлопнув дверцами шкафчика, на этот раз - закрывая их.
  - Мне еще раз повторить? - устало вздохнул Малфой-старший. - Твоему крестнику нельзя появляться дома. Вообще. Беллатрис его готова живьем съесть, что, впрочем, и не удивительно после тех неутешительных результатов, которые показал ее план.
  - А чем я тут могу помочь? - язвительно переспросил Снейп. Гарольд не удержался и приоткрыл глаза. Тот стоял с извечным выражением лица "так и быть, снизойду до ваших мелких земных нужд".
  - А куда еще, по-твоему, я могу его отправить?
  - Понятия не имею. И, Поттер, если уж вы соизволили проснуться, облегчите мне работу - сядьте.
  Гарольд, насупившись, сел и огляделся. На подоконнике сидел Рон, сосредоточенно жуя орехи. Вся правая часть лица у него была забинтована. У ширмы, на стуле, неестественно выпрямившись, с кислым видом устроился Драко Малфой.
  - Отлично, теперь снимайте пижамную рубашку и постарайтесь при этом не сорвать все повязки.
  Очень даже к месту внезапно вспомнилось, что его руку действительно довольно крепко чем-то задело. И стало понятно, почему последние две минуты, пытаясь пошевелить пальцами, он вместо руки ощущал нечто, больше смахивающее на перетянутый тканью кусок мяса. А заодно и почему он себя чувствует так, будто затянут в тугой корсет.
  - Так это меня Сивый так мастерски исполосовал? - выдал Гарри, оглядывая сию неутешительную картину. - Видимо, крепко я с ним подрался...
  - Ну, дракой это можно назвать с большой натяжкой, - хмыкнул Снейп, надевая перчатки из драконьей кожи. Он с явной опаской в движениях начал разматывать бинты на руке Гарри. - Но, по рассказам Люциуса, Грэйбека после вашей встречи успокаивающим зельем несколько дней отпаивали. Интересно знать, чем же вы его так достали, Поттер?
  - Может, вернемся к нынешней проблеме, а Поттеру о его боевых подвигах кто-нибудь расскажет позже? - осведомился Люциус Малфой, скрестив руки на груди.
  - Ладно, вернемся. Так с чего ты, собственно, взял, что ко мне, как ты выразился, никому наглости не хватит без спросу заявиться в гости? - с явной издевкой в голосе поинтересовался зельевар. - Поттер, не вертитесь, мне и так стоит больших трудов размотать эти художества на вашей руке! Такое ощущение, будто Помфри не рану бинтовала, а хотела вашу руку до конца жизни иммобилизировать. Да и вас тоже... в мумию превратить.
  - Я это решил с того, - повысил голос Малфой-старший, - что на моей памяти Беллатрис к тебе ни разу не наведывалась. А это, само по себе, уже большое достижение.
  - О чем это они? - шепотом спросил Гарри у Драко, пока Снейп, повернувшись к Люциусу, выдавал ему новую порцию колкостей по поводу Беллы, всей затеи в целом и самого Малфоя-старшего в частности.
  - О том, куда нас на лето деть, - так же шепотом ответил Малфой-младший. - Уже второй день ругаются.... И чего спорят - Мерлин пойми.
  - Все очень просто, сын. Твой крестный второй день никак не соглашается сделать доброе дело и проявить заботу о крестнике, - сказал Люциус, услышавший их короткий обмен репликами.
  - Я добрых дел вообще никогда не делаю, - ехидно заметил Мастер Зелий, - а что касается заботы - ее лет на десять вперед уже напроявлял. Люциус, еще раз повторяю: отправь ты Драко к Морисе - она будет очень рада его появлению.
  - Вот только этого мне и не хватало! Все лето нос к носу с Блэйз сталкиваться! - воскликнул Малфой-младший, очень трепетно относившийся к своему свободному времени и возможности летом нормально отдохнуть от школы. - И так весь год жизнь друг другу портим!
  - А вы с ней не ругайтесь, и никаких проблем не будет. И вообще, пора бы друг к другу уже привыкнуть - как никак поженитесь, - наставительно заметил Люциус.
  - Так что там с Морисой Забини? Почему ты так упираешься? - спросил Снейп, продолжая разматывать бинты. Последние несколько слоев, которые он снимал с руки Гарольда, были насквозь пропитаны какой-то маслянистой темно-фиолетовой гадостью, которая, вдобавок ко всему, еще и дымилась.
  - Она и так этим летом занята будет, - туманно ответил Малфой-старший.
  - Ну ладно, предположим, я соглашусь на лето приютить Драко у себя, - с явной неохотой произнес декан Слизерина. - И что дальше?
  - Как - что?
  - В следующем году он тоже у меня свои каникулы будет проводить?
  - Насчет следующего года ты уже хватил лишнего - страсти к тому времени поулягутся, да и я, думаю, смогу как-то исправить то положение, в котором оказался Драко, - в конце фразы Люциус выразительно глянул на сына. - Так ты согласен?
  - Посмотрим.
  Малфой-старший всплеснул руками.
  - Если хочешь получить более внятный ответ, подожди, пока я с Поттером разберусь. Рональд, слезайте с подоконника и идите сюда.
  До сих пор молчавший Уизли покорно уселся рядом.
  - Теперь смотрите внимательно. Видите, как меняется цвет заживляющей мази с темно-фиолетового на синий? У самой раны она принимает ту самую окраску, которую держит первые три минуты после приготовления, до того, как начинает густеть.
  - Я знаю, - сказал Рон.
  - Так почему в прошлый раз, когда мазь готовили вы, она была оранжевой?
  - Э! Так на мне тут эксперименты ставят? - всполошился Гарри.
  - Угомонитесь, Поттер, никто тут вашу драгоценную персону в своих экспериментах не эксплуатирует. Ваше счастье, что мадам Помфри догадалась проверить варево мистера Уизли до того, как стала пропитывать ею бинты.
  - Ну, я думал, что концентрация тертого корня мандрагоры должна быть выше...
  - Если бы вы хотели лишить мистера Поттера руки, то, возможно, это было бы верным решением.
  - Но, сэр, вы же сказали, что точное количество корня мандрагоры вы пока еще установить не успели! Может быть, это было верное решение?
  - Естественно, за два дня, мистер Уизли, никто ничего сделать не успеет, а то, что приготовили вы, - Снейп потряс промасленными насквозь бинтами, - может быть и обладало бы высочайшими заживляющими свойствами, но в сочетании с ликантропным ядом точно дало бы воспламеняющий эффект.
  - Я хотел как лучше, - насупился Рон.
  - Все хотят как лучше, - веско заметил Снейп.
  - Но я же врожденный алхимик! Я пропорции ингредиентов всегда правильно угадываю!
  -Значит, вот как вы практический зачет по зельям сдаете, Уизли, - недобро прищурился Снейп. - Буду иметь это в виду.... Тем не менее, я бы вам не рекомендовал так безоговорочно верить своему чутью. Кроме него, для того чтобы ставить такие рискованные эксперименты с пропорциями ингредиентов, у вас, Рональд, должен быть, как минимум - приличный багаж знаний, а как максимум - внушительный опыт.
  - У меня есть знания! И опыт тоже есть! - вспылил Рон. - Оборотное зелье я варил, зелье Поиска тоже варил!
  - Так что у меня там такое с рукой? - не выдержал Гарольд, прервав спор.
  - Рональд, пока просто поверьте мне на слово - из вашей затеи ничего путного не выйдет. А вам, Поттер, я уже сказал не вертеться - тогда и узнаете, что у вас с рукой, - произнес зельевар, снимая остатки прожженных в нескольких местах бинтов. - Грэйбек вам ее вспорол своими когтями почти до самого плеча, а мы тут разбираемся с последствиями. У него на когтях, как, впрочем, и у любого другого оборотня, находился слабо концентрированный ликантропный яд, попадание которого в кровь в определенных количествах приводит к смерти. Ну, вы у нас, как всегда, выжили, так что стоит опасаться иного развития событий...
  - Вы хотите сказать, что я стал оборотнем? - хриплым голосом переспросил Гарри. Его била крупная дрожь.
  - Поттер, не смешите меня! Какой из вас оборотень? - раздраженно ответил Снейп, явно жалея, что вообще ему ответил, но, заметив, как мальчик стремительно бледнеет, добавил, куда более мягким тоном: - Оборотнем вы не стали, поскольку, во-первых, концентрация ликантропного яда была мала - куда меньше, чем при укусе, а, во-вторых, опять-таки на ваше же счастье, Сивый вас "оцарапал" не в полнолуние, когда даже такого количества яда вполне хватило бы для обращения в оборотня. Можете быть спокойны, Поттер, прогулки при полной луне для вас обязательными не станут.
  Гарольд облегченно выдохнул и рухнул на подушки. Ему ободряюще подмигнул Драко.
  - Так вы мне дадите вашу руку перебинтовать или нет? - снова нахмурился зельевар. - Сказал же - не шевелитесь!
  Тот послушно протянул частично онемевшую от тугой перетяжки конечность, невольно окидывая взглядом следы "деятельности" Фенрира Сивого. Длинной полосой, практически до самого плеча шла глубокая рана с рваными краями, покрытая тонкой корочкой запекшейся крови. Всю рану, немедленно вскрывшуюся при излишне резком движении, стягивала тоненькая светло-синяя пленочка, образованная, видимо, той самой мазью с корнем мандрагоры. Края раны и сама эта пленка дымились, заставляя только что выступившую кровь мгновенно сворачиваться.
  - Все-таки с концентрацией корня я и так переборщил, - подытожил Снейп, - раз она совершенно спокойно даже бинты жжет.
  - Но если количество тертого корня уменьшить, вообще никакого толку не будет, - возразил Уизли.
  - А почему она бинты прожигает? - спросил Малфой-младший, с заинтересованным видом подавшись вперед.
  - Я же сказал - потому что вступает в реакцию с ликантропным ядом и сильно нагревается.
  - Но я же ничего не чувствую! - возразил Гарри.
  - Так вас, Поттер, под завязку накачали обезболивающим зельем, - отрезал Снейп, доставая из кармана мантии баночку с мазью и начиная пропитывать ею новый бинт. - Кто бы знал, каких трудов стоило за каких-то пару-тройку дней создать заживляющую мазь, которая не только предотвратит распространение ликантропного яда, но и еще, вступая с ним в соединение, будет способствовать заживлению ран...
  - Северус, я так понимаю, ты на комплименты напрашиваешься? - желчно осведомился Малфой-старший. - Ну, так как, ты на лето возьмешь под опеку моего сына?
  - Это подразумевает под собой и то, что я буду должен у себя и Поттера с Уизли приютить?
  - Насчет Уизли я ничего не знаю, - беспечно заметил Малфой-старший, заметив, что Снейп начинает потихоньку сдавать позиции, - а вот Эванс обещала Дамблдора насмерть примучить, но вытребовать у него разрешение для сына на это лето к тебе отправиться.
  - Меня она, как обычно, даже и не спросила, - философски заметил зельевар, начиная бинтовать заново руку Гарольда.
  - А почему это мама вдруг...
  - Что "мама вдруг"? - из-за ширмы, отгораживавшей кровать Гарри от всей остальной части Больничного крыла, выглянула Лили Эванс, в накинутой поверх делового костюма не аврорской мантии, а коротенькой собольей шубке. - Мама очень даже не вдруг.
  Мирно дремавший на подушке рунослед поднял все три головы и зашипел. Смысл его длинной, перенасыщенной каким-то непонятными, явно церемониальными, выражениями, сводился к банальному приветствию вошедшей. С чего это вдруг Шинзор проявил такую любезность и прямо-таки почтение, Гарольду оставалось только догадываться.
  - Эванс, я тебя такой счастливой курса с шестого не видел, - осторожно заметил Мастер Зелий, - в чем причина такого бурного счастья? Ну, помимо того, что ты, скорее всего, умудрилась-таки спихнуть заботы о своем отпрыске на меня.
  - Я написала заявление об уходе, - сходу заявила она, плюхаясь на многострадальную больничную койку. Рон, не привыкший к таким неожиданностям, опасливо покосился на миссис Поттер и пересел обратно на подоконник.
  - Поздравляю, а что с Дамблдором? - поинтересовался Люциус Малфой, как никто другой заинтересованный в положительном ответе директора Хогвартса. - Надеюсь, его с сердечным приступом в Святого Мунго не увезли?
  - А что с ним может быть? Я так подозреваю, что если бы сама к нему не пошла, он бы и так эту идейку Северусу подкинул.... Ох, Гарри, родной, наконец-то ты пошел на поправку! Я уже четвертый день себе места не нахожу - Северус и Поппи меня и на пушечный выстрел не подпускают к тебе, - Лили в порыве собралась стиснуть сына в крепких материнских объятиях, но мрачный вид Снейпа вкупе с его раздраженным взглядом мгновенно поубавил в ней охоту проявлять свои чувства.
  - Эванс, Мерлином прошу, раз уж ты возложила на мои плечи опеку над твоим сыном, так изволь хоть его до нервного изнеможения не доводить! Из-за этого, между прочим, и "не подпускаю", - буркнул он, чувствуя, что в споре против Лили Эванс и Люциуса Малфоя он проиграл. - Поттер только-только в себя пришел, а ты его тут душить собираешься...
  - Все-все, - насмешливо улыбаясь, она повернулась к Гарри. - Как ты, дорогой? Мне так жаль, что я не смогла вместе с Блэком, - при упоминании крестного Джереми Лили поморщилась, - охранять школу. Уверена, будь я здесь, ничего этого не произошло бы.... Но Грюм, хоть кол ему на голове теши, меня не пустил! Упирался! Мало того, что чуть ли не на пол года услал в командировку, так еще и не позволил патрулировать территорию Хогвартса, а сам вопил на каждом углу, что ему людей не хватает. Ну, я с ним и поругалась после вашей битвы с Пожирателями: да где же это видано, чтобы ученики-третьекурсники выполняли за авроров их работу? Отвратительно!
  - Эванс, так ты этот вопрос уже решила, или Грюм еще не в курсе, что лишился такого ценного сотрудника? - переспросил Малфой-старший, с ухмылкой на лице оглядывая впавших в ступор Рона и Драко. Гарри, в отличие от них к нестандартному поведению своей матушки привыкший давно, только довольно улыбался, представляя себе реакцию Грозного Глаза, которая не заставит себя долго ждать.
  - Пока еще не знает. Да ему и не до того - со всей этой кутерьмой он даже с Дамблдором переговорить не успел.
  - Представляю, что ему выскажет директор. Нет, Дамблдор, конечно, человек великого терпения, но такое даже его... выведет из равновесия.
  - И еще как. Ну, я вообще-то не думаю, что Грюм очень будет по мне скучать - вы же прекрасно знаете, как он ко мне относится. Да и не он один. Но все это мелочи. Самое главное - я теперь свободна, как птица... - Лили ласково взъерошила сыну волосы на голове и залихватски ему подмигнула. Похоже, она собиралась начать новую жизнь. Прямо с сегодняшнего дня.
  - Помогла бы лучше Поттера перебинтовать, а то твой геройский отпрыск уже не знает, куда себя деть от восторга и гордости за свою мать, - вздохнул Северус Снейп, осторожно перекладывая использованные бинты в колбу с широким горлом, стоявшую на тумбочке. - Или, например, тоже ради пользы дела, подсобила бы мне в исследованиях - уже который день бьюсь над анализом крови твоего сына и ничего поделать не могу. Черт бы побрал этот ликантропный яд! У тебя, между прочим, насколько я помню, по зельям вполне приличные знания были.
  - Были, - подтвердила Лили. - Но все куда-то спешненько так уплыли, пока я просиживала в своем кабинете и разбирала архивные дела. Я сейчас помню только разве что о ядах - постоянно приходилось определять, кого чем отравили. Между прочим, помню только потому, что сама этим занималась. Вот такая вот работа была у начальницы третьего оперативного отряда. Смех, да и только!
  - Мам, ну хоть ты мне расскажешь, что тут случилось и почему я... сколько уже?... четвертый день здесь валяюсь? - спросил Гарольд, улучивший, наконец, возможность разлечься на подушках.
  - Столько всего случилось... - вздохнула миссис Поттер.
  - Но, насколько я понимаю, Морисе этим летом будет с кем посплетничать? - полувопросительно произнес Люциус.
  - Естественно. А к кому мне еще обратиться? - Лили передернула плечами. - К Патриции Паркинсон? Избави меня Моргана! Да мы с ней со школы друг друга не переносим. Про Фрэнни Дэвис вообще молчу - я с ней больше двух минут в одном помещении провести не могу - такая самодовольная до невероятности глупость и нежелание пошевелить даже пальцем меня просто убивает. Другое дело, конечно, Джессика Гринграсс, но она, вроде, на лето с семьей куда-то уезжает. Да и с Морисой мы очень давно не виделись...
  - И давно всем косточки не перемывали, - подсказал Снейп. - Кратко говоря, ты решила проверить действенность своих связей в нашем кругу.
  - Да-да, и очень жалею о том, что Беллатрис меня не очень-то любит, иначе я бы нашла повод заглянуть в Малфой-мэнор, - насмешливо протянула Лили Поттер.
  Рон подавился орехом и перевел недоуменный взгляд с улыбающейся миссис Поттер на ее сына. Тот никакого удивления по этому сенсационному поводу, как, впрочем, и относительно всей необычности ситуации в целом, предпочел не высказываться, только меланхолично пожав плечами. Лимит своего удивления, отпущенный на эту неделю он, похоже, исчерпал. Ну или просто начал постепенно приходить в себя - к такой обстановке постоянной взрывоопасности он привык с детства.
  - Как хорошо, что вы с Беллой не в лучших отношениях, - с наигранным облегчением сказал Люциус. - Но, думаю, стоит только Нарциссе узнать, что ты заглянула на огонек к Морисе Забини, она не упустит возможности повидаться со своими лучшими подругами.
  На этот раз ошеломлено хлопал глазами Малфой-младший, даже и не подозревавший, как, впрочем, и его друзья, о том, что Малфои и Поттеры (точнее - Эвансы) дружили семьями.
  - Посему поспешу ее обрадовать этой новостью, а заодно и успокоить насчет безопасности сына, - Малфой-старший смерил Снейпа торжествующим взглядом и, выходя за ширму, добавил: - А то от вида шоколада, которым Нарцисса заедает свой стресс, мне уже плохо становится.
  Хлопнула дверь в Больничное крыло. Несколько секунд в помещении стояла напряженная тишина.
  - Она там, Малфой? - громко спросил Джеймс Поттер.
  - Кто именно? - вежливо переспросил Люциус.
  - Моя жена! Позови ее сюда. Немедленно!
  - Я, кажется, тебе в посыльные не нанимался, - холодно произнес тот. - Однако из уважения к даме... Эванс, прости, что отрываю, но тебя тут спрашивает нечто в желто-красной расцветке с нечесаными вихрами на голове. Еще у этого субъекта имеются очки и совершенно неподобающие для разговора с приличными людьми выражением лица. Ему что-нибудь передать?
  Невозмутимое выражение лица смог сохранить только Снейп, и даже он, не удержавшись, ухмыльнулся. Рон и Драко, старательно зажимая рты, дабы не производить лишнего шума и не портить комедию, покатывались со смеху. Фыркал в подушку Гарри, представив себе, как от тирады Малфоя-старшего его отец буквально с ума сходит от злости.
  - Передай этому субъекту, Люциус, что меня на данный момент тут нет, - задорно откликнулась Лили. - И все, что нужно, мы с ним уже обсудили.
  - Ты слышал, Поттер, - будничным тоном произнес тот. - Ее тут нет.
  - Эванс! - взревел Джеймс, отталкивая в сторону ширму. - Та-ак...
  - Что тебе тут надо, Поттер? - холодно осведомился зельевар, поднимаясь с кровати Гарольда.
  - Как я вижу, ваша ватага снова в сборе, - хищно раздувая ноздри, процедил глава семейства Поттеров. - Слизеринская банда набирает в свои ряды юных последователей.
  Малфой-старший, раздумавший уходить, напомнил о себе, деликатно покашляв за спиной у Поттера-старшего.
  - Я бы рекомендовал кое-кому не становиться спиной к этим самым слизеринцам, - заметил он, глядя, как Джеймс с брезгливым выражением лица буквально отскакивает в сторону.
  - Коих тут большинство, - сказал Снейп, многозначительно поигрывая палочкой.
  - Точнее - все, за исключением тебя, дорогой, - ласково произнесла Лили, спокойно глядя на него снизу-вверх. - Поэтому убирайся отсюда подобру-поздорову, мистер "Вихрастые патлы".
  - Я здесь только затем, - при упоминании одного из наиболее безобидных своих школьных прозвищ, данных ему слизеринцами, Поттер-старший бешено сверкнул глазами, - чтобы сообщить тебе, дорогая женушка, что в Поттер-мэноре вместе вот с этим, - он указал на Гарри, исподлобья глядевшего на отца, - можешь больше не появляться. Вообще. И чтобы около Джереми я тебя не видел, ясно?
  - Попробуй только запретить мне видеться с сыном! В таком случае тебя даже Грюм не спасет, понял? - отчеканила Лили, приподнимаясь с места.
  У Гарольда, предпочитавшего в разборки родителей пока не встревать, создалось впечатление, что их с Роном и Драко "подвиги", все эти сражения с Пожирателями по сравнению с этим - сущий пустяк. И вообще, все это в сравнении с тем, что могло сейчас случиться - детские шалости, недостойные внимания.
  - Думаешь, когда Джереми узнает, где и с кем училась его мамочка, он будет на седьмом небе от счастья? Полагаешь, мы столько молчали обо всем от одной только блажи? - издевательски протянул Поттер-старший.
  - Это ты во всем виноват! Ты его так воспитал! - тонко воскликнула Лили. - Если бы не ты...
  - Поттер, вон отсюда! Немедленно, - коротко произнес Снейп, направив на него волшебную палочку.
  - С превеликим удовольствием! - смерив его насмешливым взглядом, Поттер-старший с триумфом во взгляде, развернулся и вышел.
  Лили без сил рухнула на край кровати.
  - Ненавижу, - коротко произнесла она.
  - Могу догнать и доступно объяснить, почему ему не стоило здесь объявляться, - предложил Мастер Зелий.
  - Не надо, забудь - еще не хватало об него руки пачкать...
  Невольные зрители этой трагикомедии предпочли сохранять молчание.
  - Эванс, мы тебя, лучше оставим с сыном наедине - вам ведь есть о чем поговорить, - деликатно заметил Люциус несколькими секундами позже, выразительно глянув на своего сына. Драко дернул за рукав зазевавшегося Рона, и они вышли вслед за Малфоем-старшим и Северусом Снейпом.
  - Вот так, - грустно произнесла Лили. - Не одно так другое.
  - Мам, а что случилось? Вы опять поругались? - Гарри нервно поерзал на кровати, устраиваясь поудобнее перед долгим и, возможно, не самым приятным (как ему почему-то казалось) разговором.
  - Не совсем. Даже не знаю, как тебе сказать... в общем, если не учитывать, что нас с твоим отцом во время свадьбы связали ритуалом Крови, и развестись мы, по сути, не можем, то мы с ним разошлись. Окончательно и бесповоротно.
  - Наконец-то! - не удержался Гарольд.
  Лили слегка опешила от его реплики и только покачала головой.
  - Как сказать, как сказать.... Так, ладно, начнем вот с чего. Что тебе успела наговорить Белла в Визжащей хижине?
  - Ну, много разного.
  - Наверное, что-нибудь в духе того, что я сначала верно служила Темному Лорду, а потом мне Дамблдор голову заморочил и сбил с верного пути?
  - Почти. Только она о тебе очень уважительно отзывалась.
  - Еще бы... - хмыкнула бывшая миссис Поттер. - Ладно. Сейчас с мыслями соберусь. Мерлин, как же не хочется весь этот разговор начинать - так противно вспоминать все это...
  - Тогда давай я за тебя начну. Я так понял, причем, вполне отчетливо, что ты училась в Слизерине?
  - Все верно, с этого начинать и надо.... Да, дело, собственно, так и обстало. Причем, знаешь, Распределительная шляпа меня долго убеждала в том, что я совершаю огромную ошибку, требуя, чтобы меня послали именно в Слизерин. Н-да, теперь я понимаю, что она хотела сказать. Так или иначе, значительную роль в моем выборе сыграли, скорее всего, воспитание, семья и та ситуация, в которую я попала. Что до семьи, Петунью ты хорошо знаешь - она с самого детства за мной хвостом ходила. Родители же меня обожали, и что уж говорить о том, что у нас дома началось, когда я впервые использовала магию. Мать с отцом были на седьмом небе от счастья, а Пет была готова на каждом углу кричать о том, как же ей повезло. Ее любимая сестра оказалась настоящей волшебницей! Ну, я и зазналась слегка. Скажем так, совсем не слегка, а очень даже сильно. И решила, что мне можно абсолютно все.
  - Мне все это кого-то напоминает, - скептически хмыкнул Гарольд. - Очень напоминает...
  - Бедняжка Петунья - как ей от меня доставалось! Я ее только так шпыняла... а она мой испортившийся характер терпела, за что ей огромное спасибо, моей дорой сестренке. Думаю, ты примерно себе представляешь, что творилось у меня дома. И вот вообрази, на мое одиннадцатилетие, как и все, я получила письмо с приглашением учиться в Хогвартсе, а мне пришло еще одно. От некоего Тома Риддла.
  - Он тебе письмо прислал? - вытаращился мальчик. - Волан-де-Морт?
  - Ну, я тогда не знала, что веду переписку с новым Темным Лордом. Представляешь, сколько радости было общаться с таким же волшебником? Я, простая девчонка, мало того, что вдруг оказалась чародейкой, так еще и в Магическом Мире есть люди, которые знают обо мне.
  - О чем тебе Риддл писал? И вообще с чего это он вдруг...
  - ...а больше всего я обрадовалась, - продолжала Лили, никак не отреагировав на его вопрос, - когда выяснила, что этот мудрый маг, порекомендовавший мне уйму волшебных книг, часть из которых из своей коллекции передал в мое бессрочное пользование, оказался моим дальним родственником. Вот счастья-то было, а?
  Лицо Гарри окаменело. Беллатрис ведь говорила ему нечто подобное. Два сильных магических рода, объединенные одним браком. Джеймс Поттер был потомственным гриффиндорцем и, чем черт ни шутит, мог оказаться наследником Гриффиндора. А мама... выходило, что она имеет самое прямое отношение к Салазару Слизерину, раз является родственницей Волан-де-Морта. И, что еще интереснее, он, похоже, неспроста год назад так легко обнаружил Тайную Комнату и так быстро договорился с василиском.
  - Риддл рассказывал, что происходим мы из одного, древнего и могущественного рода великого мага Салазара Слизерина. Только вот незадача: моих предков много лет назад прокляли враги, частично лишив магической силы, что заставило уйти в мир магглов и жить там, раз за разом смешивая свою чистейшую волшебную кровь с кровью жалких простецов. А я - первая волшебница в роду за сотни лет, которая просто обязана вернуться в Магический Мир, отомстить обидчикам рода и восстановить справедливость, возвратив своей семье утраченную славу.
  - Сказочник он просто отличный, - сухо заметил Гарри. - Да еще и очень убедительный.
  - И, конечно же, одиннадцатилетняя Лили Эванс, уверовавшая в свое всесилие, не смогла преодолеть искушения, - она рассказывала без всякого выражения, сверля тяжелым взглядом окно. - А куда, как не в Слизерин, могла попасть самоуверенная девочка с огромным магическим потенциалом и жаждой мести за поруганную честь своей семьи?... Я сразу же поставила себя так, что относились ко мне вполне прилично и шпынять, как какую-то там пигалицу не смели. Ведь в нашей зелено-серебряной, змеиной семье самым главным было правильно себя подать и доказать, что ты чего-то стоишь, иначе мыкаться тебе в одиночку и получать пинки от всех остальных факультетов. Тогда, во времена расцвета темных сил, Слизерин не был сплоченной стаей, готовой ради своего товарища вцепиться в горло любому. Мы тогда были элитой, безжалостной и холодной к тем, кто не был достоин стоять рядом с нами на пьедестале славы. Лучших друзей без зазрения совести предавали, повернувшемуся спиной врагу в эту же самую спину с чувством внутреннего триумфа всаживали кинжал.... Да, нынешний Слизерин и его дети совсем не те, что были в мое время, - в ее голосе послышалась затаенная горечь. И здесь была права Беллатрис Лестранж - Слизерин и его воспитание за семь лет учебы намертво вколачиваются в разум и сердце, оставаясь там несмотря ни на что. - Мы были... всем. И самой гордой, самой сильной и значимой была я. Так как же иначе, если я родственница, пускай и очень дальняя - какой-то там ничтожный процент общей крови - самого Лорда Волан-де-Морта? Настоящая слизеринка, говорящая на языке змей. Меня на своем факультете на руках носили, и было за что. Я старалась изо всех сил быть достойной своего старшего родственника... Лучшая ученица своего курса - это звание, знаешь ли, дается не так-то уж и легко. А потом, на шестом курсе случилось то, что заставило меня обратиться к Дамблдору. Гулянки и кутеж кончился. Знаешь почему? Совершенно случайным образом я узнала, что никаких смертельных врагов, обладающих таинственной способностью отбирать магию, у Эвансов, одного из ответвлений рода Слизеринов не было. Все оказалось куда как проще - отпрыски не поделили наследство своего великого предка и ополчились друг на друга, почти на корню загубив свое многочисленное семейство. Яды, магия, заказные убийства... столько грязи, наверное, не было в истории ни одного рода. Читать мне об этом было противно, особенно в виде сухих и четких фактов, ведь я знала и чувствовала, что много лет назад гибла моя родня. Еще противней было узнать, что Арманиус Словер, твой пра-пра-пра-пра... дед был убит своим же братом - Дельвом Гонтом, последним, как его называют, истинным сыном, заботящимся о чистоте своей крови - за то, что женился на маггле, пускай даже ее родственники были не последними людьми. И намеренно никто никого магической силы не лишал - просто Дельв Гонт был отвратительным алхимиком, сделав из простейшего яда, который он щедрой рукой подлил не только своему брату, но и его семье, невероятнейшую бурду, смерти от которой по некоторым причинам избежала только младшая дочь Арманиуса.
  - И узнав это, ты пошла к Дамблдору? - тихо спросил Гарольд. Да, лучше бы ему никто ничего не говорил. Осознавать все это, а, что еще хуже, представлять, как такое могло случиться, больше походило на ушат нечистот, которым его уже не в первый раз усердно обливают. Противно и гадко понимать, что это все происходило в его семье и с его родственниками. Что поделать, если знаменитая жажда славы и жадность Слизеринов проявлялась даже по отношению к своим же братьям и сестрам? Кто знает, сколько лет прошло, что осталось от славной крови Слизеринов, разжиженной кровью обычных магглов, но от этого все равно было никуда не деться.
  - Юность компромиссов не приемлет: либо - друг, либо - враг, иного не дано, будь ты хоть трижды слизеринцем с нашим знаменитым широким кругозором и гибким взглядом на мир, - она склонила голову на бок, окидывая своего сына изучающим взглядом, будто бы раздумывая - продолжать дальше или нет. - Дамблдор меня давно приглашал для задушевного разговора, но я, с высоты своего самомнения только презрительно отфыркивалась и продолжала самосовершенствоваться - все ради того, чтобы занять когда-нибудь свое место в армии слуг Темного Лорда и отомстить всем, кто посмел даже просто не так на меня посмотреть. И тут такое потрясение.... О, к Альбусу Дамблдору, как он, черт возьми, наверное, предполагал, явилась не Слизеринская Принцесса во всей своей красе, а жалкая обманутая шестнадцатилетняя девочка, потерявшая единственную опору и не знающая к кому обратиться. Ну, Дамблдор и просветил меня относительно положения дел в мире и даже позволил себе поделиться тем, чего я не знала, и что мне явно было лучше не знать. Потом он обещал помочь, пригреть и приютить - меня, маму, папу и сестренку. Обещал дать защиту. А взамен потребовал сущую, по его меркам, ерунду. Попробуй догадаться сам, что именно ему было нужно.
  - Что-нибудь связанное с Джеймсом Поттером? - собственный голос казался Гарольду чужим, словно звучащим издалека.
  - В точку. Выйти замуж за Золотого Гриффиндорца, обеспечив, тем самым, весь мир, Мессией, способным победить Темного Лорда, - презрительно произнесла она. - Всего ничего - сущий пустяк. Конечно же, я согласилась практически сразу же, забыв свою замечательную привычку взвешивать каждое решение - слишком уж хотелось отомстить. На этот раз - Тому Риддлу. Ведь Дамблдор мне сообщил, зачем я понадобилась Темному Лорду. Поверь на слово - учесть не слишком завидная, а, учитывая, что я была посвящена в тонкости темной магии такого порядка.... Это было отвратительно. А еще я забыла об одной очень важной вещи, точнее, просто не успела ее достаточно хорошо усвоить: "Месть подобна бумерангу, возвращающемуся тогда, когда его не ждут. И это будет истинным везением, если он лишь крепко ударит по затылку, а не смахнет ничтожную голову с плеч"... Но это все были мои внутренние терзания. Реальность же была такова, что мы с твоим отцом были лютыми врагами, а вместе с нами друг на друга ополчились сильнее обычного и наши факультеты. Вам, наверное, старшие рассказывали о том, что нынешние межфакультетские раздоры - ерунда по сравнению с тем, что было раньше. Так вот это самое "раньше" было при мне - без крови и драк не обходилась ни одна неделя. Можешь себе представить, какую кашу я заварила?
  - Это была не ты, - медленно произнес Гарри, - у истоков всего этого стояли другие люди, и, не соверши они своей ошибки, Волан-де-Морт бы на тебя никогда не обратил внимания. Ты попала бы в Гриффиндор и...
  - И что? О чем ты говоришь? - удивленно переспросила Лили.
  - Ни о чем, - быстро ответил он. - Надо будет с Дамблдором поговорить после... потом, позже. Продолжай, извини, что прервал тебя.
  - Все наши отношения с Гриффиндором состояли из постоянных попыток напакостить друг другу так, чтобы соперник никогда больше не смел головы поднять, - чуть помедлив, сказала она. - Мы прессовали друг друга куда как сильнее, чем вы в этом году. Строго говоря, то, что вы устроили - ерунда в сравнении с тем, что мы делали с гриффиндорцами. Из наших больше всего доставалось Снейпу, но он не особенно жаловался, да и мы старались всегда его прикрывать. В Гриффиндоре же козлом отпущения был Питтегрю - уж как бы Мародеры не старались, он за все их выходки получал "втридорога". Впрочем, и Ремусу Люпину приходилось несладко, но его - тихоню-заучку - очень скоро оставили в покое, сосредоточив основные силы на Джеймсе Поттере и Сириусе Блэке. Последнего же вообще не переносил никто из наших - его считали предателем семьи, и каждый старался, так или иначе, показать свое к нему презрение. И вот на фоне этой масштабной школьной войны внезапно выясняется, что я в ближайшем обозримом будущем выхожу замуж за Джеймса Поттера. Вот уж чего я не знаю, так это того, как его уговорил на это дело Дамблдор. Хотя, с другой стороны, у гриффиндорцев всегда было перед ним какое-то нездоровое благоговение. Нет, я тоже к нему с уважением отношусь - так ловко проворачивать воистину гениальнейшие комбинации, но никакого слепого поклонения ему никогда и в помине не было. Кратко говоря, это был натуральный взрыв. Весь Слизерин буквально на ушах стоял: как же это так - Эванс выходит замуж за Поттера? Решили, что меня Дамблдор как-то по-хитрому заколдовал во имя восстановления межфакультетского мира... А я все это время тихонько сидела и зыркала по сторонам, пытаясь определить, куда же я все-таки попала, заново оценивая обстановку с помощью полученного... опыта. И, знаешь ли, выяснила я удивительные вещи. Оказывается, никакого единогласного желания служить Темному Лорду даже и в природе не существовало, и, в первую очередь, среди моих ближайших друзей, среди которых только я одна фанатично верила с вою правоту, до того как узнала... правду. Люциус, например, вообще начхать хотел на всю эту войну - его главной жизненной целью было и остается благополучие своей семьи. Нарцисса, опекавшая меня первое время, была ему под стать. Эта парочка потом еще показала всем зубки и наглядно пояснила, что Малфоев недооценивать не стоит. Рабастан и Регулус сошлись во мнении, глядя на Рудольфуса и Беллу, уже занявших свое место возле трона Темного Лорда, что будь, как будет, а они все равно выкрутятся. Северус Снейп к тому времени еще не решил, что ему конкретно надо, но, во всяком случае, был твердо уверен, что никому подол мантии целовать не будет ни за какие коврижки. А мне было очень смешно на все это смотреть - уж кто-кто, а я знала, что случается с людьми и их планами на жизнь, когда неподалеку оказываются такие маги как Дамблдор или Темный Лорд. Чтобы окончательно убедить себя, что я оказалась совсем не там, где хотела быть изначально, я обратилась за помощью к Беллатрис - она всегда меня поддерживала и помогала. Картина, признаюсь, была еще та: Белла, услышав от меня все то, что я только что тебе пересказала, сначала долго не могла взять в толк, зачем я к Дамблдору полезла, а потом попыталась меня убедить, что в участи, уготованной мне Волан-де-Мортом нет ничего плохого, и это большая честь - быть его правой рукой и исполнять его волю. Вот так я и металась до конца учебы то туда, то сюда, судорожно пытаясь выбрать, где и на чьей стороне мне теплее и уютнее в последствии будет обосноваться. А потом просто махнула рукой и поступила, как Регулус Блэк, к тому времени принявший мою сторону после того, как и сам, похоже, кое-что вызнал. Мы оба постаралась убраться как можно дальше от Волан-де-Морта и порвали все отношения со своими сокурсниками и друзьями из Слизерина. Мне, с помощью Дамблдора и по-слизерински хитрых уловок Поттеров, это удалось, Регулусу - нет. Я до сих пор не знаю, что с ним стало, но это было предупреждением Темного Лорда. Предупреждением для меня. Дальше было только хуже. Нападения совершались постоянно, в том числе и на мою семью. Их решили переправить в безопасное место, но в результате устроенной Пожирателями облавы отец и мать были мертвы, Петунью удалось спасти только чудом. Представляешь, она так и не поняла, что напали на них из-за меня! - Лили нервно хихикнула. - Пет даже благодарила меня за то, что я спасла ее, говорила, что обязана мне жизнью! Потом напали на родителей Джеймса... Стало ясно, что кто-то передает все наши планы Темному Лорду. Грешили, понятное дело, на Северуса, но Дамблдор его всегда выгораживал и ставил вне подозрений. Только Грюм все равно не верил и львиную долю времени капал именно под него, занимаясь совсем не тем, чем надо. Ну а о том, что случилось после, тебе известно. Я не знаю, кто из вас двоих его остановил, но, Гарри, честно, я не хочу, чтобы это оказался ты. Пусть лучше это будет... да, пусть лучше Джереми, который с детства привык к этому званию и к возложенной на него ответственности. Он привык нести на плечах эту тяжкую ношу, и теперь я не знаю, как помочь ему - Джеймс мне даже видеться с ним не позволит... - на глазах Лили Поттер выступили слезы.
  - Не идеализируй моего брата, мама, - грубо прервал ее Гарри. Для полного счастья ему только не хватало, чтобы мать разрыдалась из-за "тяжкой судьбы", ожидающей его братца. - Ни черта он не привык и даже не собирается. Как ты там говоришь? Тяжкое бремя ответственности? Ха! Да все, к чему он привык и без чего теперь уже жить не может - это слава и известность. Мой брат - законченный эгоист, и я в этом плане рядом с ним - тьфу. А о какой-либо ответственности тут и речи нет! Мама, ну очнись же, где Джереми и где - ответственность? Это два совершенно несовместимых между собой понятия! Думаешь, почему он всякий раз оказывается по уши... в неприятностях? Из-за того, что он такой весь благородный и честный? Еще чего! Ему просто покрасоваться хочется, показать себя крутым. Всем тем, что я знаю сейчас, я обязан исключительно книгам и своему упорству, а его этим с самого детства с ложечки кормили, чуть ли не пережевывая ради него все магические истины и выдавая уже в удобоваримом виде! Только полнейший идиот и лентяй, каковым он и является, не смог все это усвоить с первого раза. Ему же все готовое давали - ни в чем разбираться самому не надо, только запоминай, и дело с концом! Да с ним постоянно носились как с писаной торбой! Грюм умилялся при виде того, как он меня гонял, и прочил в "скором будущем" на свое место Главы Аврориата. Блэк на пару с отцом одну за другой ему метлы дарили и все вздыхали: "Не переутомись, миленький!" - с гримасой отвращения передразнил он Поттера-старшего. - А ты всему этому потворствовала! Зачем? Зачем ты это делала, после того, как сама едва-едва выбралась из этой же пропасти? Ты ведь знала, к чему это приведет! Почему нельзя было и мне... хоть чуть-чуть, совсем немного внимания уделить? Почему ты про меня вспомнила только после того, как я начал сутками пропадать у Малфоев и вытворять черте что в школе? Ответь!
  - Я надеялась... я думала, что отсутствие излишней опеки с моей стороны сделает вас с Джереми сильнее, научит полагаться только на себя. Но я просчиталась - Джеймс взял воспитание твоего брата в свои руки. Он был уверен, что именно Джереми победил Волан-де-Морта, и, в пику мне, решил сделать из него "истинного гриффиндорца", а на деле - просто свою точную копию. Поэтому у нас дома постоянно торчали его друзья - чтобы у Джереми были "примеры для подражания" перед глазами. Мне же было категорически запрещено упоминать о школе и о том, на каком факультете я училась. Впрочем, я и сама не очень-то жаждала поддерживать какие-либо отношения с моими бывшими товарищами. Теперь я очень сожалею о том, что проявила тогда такое безволие, но, похоже, менять что-либо уже поздно...
  - Хорошо, из Джереми вы хотели сделать образцового бойца Светлых Сил, а я-то тут причем? Или это был лишь побочный результат вашей системы воспитания? Отец все внимание перенес на Джереми, а ты вежливо отстранилась. И в результате я остался в полном одиночестве. Хотела закалить мой характер, мама? Поздравляю! Он у меня закалился дальше некуда! У меня друзей не было! - разгорячившийся Гарольд, наплевав на повязки и плохо зажившие раны, в порыве чувств вскочил с постели и начал вышагивать по крошечному пространству, отгороженному от остальной части Больничного крыла рядом ширм. - Думаешь, тебе было трудно найти общий язык с людьми? Ошибаешься! Ты всегда была в центре внимания, мамочка! Ты привыкла, что тебя окружает толпа народу, а каково мне было? Да я когда с Малфоем-младшим познакомился, внутри трясся от ужаса как ненормальный, изображая из себя самоуверенного гордеца, а на самом деле боялся ляпнуть чего-нибудь лишнего, после чего он презрительно фыркнет, плюнет мне в лицо и уйдет! Кому из нас хуже пришлось, а? Тебя всегда окружали друзья, и потеря одного-двух товарищей никакой существенной роли не играла. Ты бы только знала, каково мне пришлось!
  Лили Поттер как-то вся сжалась и, всхлипнув, вскочила с места и выбежала из Больничного крыла. Громко хлопнули двойные двери.
  - Мистер Поттер, что тут случилось? Что за крики? - парой минут позже к нему заглянула мадам Помфри. - Да почему же вы на ногах? Вам рано вставать! Давайте-ка, отправляйтесь в постель, а я вам сейчас обед принесу и заживляющие зелья.
  Молча стоявший у окна Гарольд не обратил на ее слова никакого внимания. Несмотря на общую подавленность, где-то глубоко внутри себя он чувствовал удовлетворение и, в тайне от себя самого, был уверен, что никто не имел права умалчивать от него о таком, и мать заслужила эти упреки.
  ...Похоже, этот год очень скоро побьет все рекорды по количеству мерзостей, выпавших на его долю...
  
  Глава 15. Маленькие трагедии. Часть вторая
  
  
  После разговора с матерью, в течение которого от полученных "приятных" впечатлений впору было на стенку лезть, и сюсюканий мадам Помфри, окончательно выведших Гарри из себя, очень хотелось совершить какую-нибудь глупость мирового масштаба. Ну или на крайний случай хорошенько кому-нибудь врезать. Предпочтительно, чтобы этот "кто-то" оказался давним врагом или просто очень надоедливой личностью, которую таким способом можно было бы раз и навсегда услать подальше. Только вот почему-то никто не спешил пожертвовать собой ради успокоения нервной системы Поттера, и ему ничего не оставалось ничего кроме, как, тихо шипя себе под нос всякие гадости, нервировать руноследа вышагиванием туда-сюда. Шинзор беспокойно возился на кровати, каждый раз перекладываясь так, чтобы не видеть изображаемый его хозяином маятник. Не помогало.
  - Хозяин, вам не стоит так сокрушаться, - наконец выдала левая голова. - Вы не услышали ничего качественно нового. Я, например, тоже ничего нового не услышал.
  Правая и центральная головы сразу же зашипели на провинившуюся, точнее - на проболтавшуюся.
  - Знали? - сузил глаза Поттер. - И что же это вы знали?
  - Что наш хозяин принадлежит к великому гнезду Слизеринов, - честно ответствовала средняя голова. - Иначе как еще он мог бы говорить с нами?
  - То есть, по-вашему, этот дар не мог передаться каким-нибудь посторонним способом.... Скажем, с магической силой?
  Рунослед картинно почесал кончиком хвоста левую голову, изображая раздумье.
  - Если бы хозяину язык змей передался с силой Темного Лорда, а не по праву наследника гнезда, то он не смог бы подчинить себе василиска, - безапелляционно провозгласила правая голова, скрежетнув на двух остальных своими зубами. - Король Змей починяется только Наследнику. Магов, получивших дар Слизерина иным способом, он всегда старается уничтожить, дабы они не оставили пятна на чести гнезда Слизеринов и даже самого ничтожного следа в истории. К слову, такое случалось не так уж и часто - змеиный язык очень трудно обрести каким либо иным способом кроме наследственности.
  - В общем, вы с конца прошлого года все знали? - переспросил Гарри.
  - Ну, почти что да, - теперь отчитывалась средняя голова. - Именно потому мы и хотели, чтобы хозяин сам поговорил с василиском.
  - А если бы он меня все-таки сожрал? Или в камень превратил? Ведь из ваших слов следует, что магия василиска не действует только на истинных наследников.
  Рунослед снова почесал концом хвоста голову. На этот раз - все три по очереди, и просто красивым жестом это не было.
  - Ну, так он же этого не сделал, - робко сказала левая голова, явно не зная, как можно ответить иначе. - И вообще, мы хотели как лучше. Ведь все получилось очень хорошо, правда-правда, - затараторила она. - У хозяина появился новый зверь, у змей появился новый дом, а у Ангуиса наконец-то появился новый хозяин, который о нем так хорошо заботится. Всем хорошо, разве нет? К тому же хозяин в детстве уже однажды говорил с Королем Змей - это была Шесу, испокон веков жившая в селении Варга лорда Слизерина. Ведь Шесу не убила хозяина, а, будь он не настоящим наследником, она так бы и поступила - у василисков это на уровне инстинкта. Мы были уверены, что хозяин с блеском пройдет испытание...
  Хлопнула входная дверь, и рунослед замолк. Покосившись на ширму, трехглавый змей заполз на подушку и, свернувшись кольцом, прикрыл глаза.
  - Гарри, можно мне войти? Я тебя не сильно потревожу? - из-за ширмы со смущенным выражением лица появилась Гермиона Грэйнджер. Впрочем, заметив, что почетный пациент мадам Помфри вовсе не лежит на кровати, как ему и положено, а разгуливает в пижаме по отведенной ему территории Больничного крыла, все ее смущение мгновенно трансформировалось в праведный гнев. - А почему ты не в постели? Мне мадам Помфри сказала, что тебе еще рано ходить...
  - Мало ли что она сказала, - проворчал Поттер, тем не менее, с ногами забираясь на кровать, - я себя преотлично чувствую.
  - Я очень рада, что ты пошел на поправку, - сразу же сказала Гермиона. Кажется, ей что-то было нужно.
  - Я тоже. Так ты, собственно... зачем пришла?
  - Ну, как зачем - проведать тебя. И поблагодарить, конечно, тоже. Ты меня снова спас! Ты поступил как настоящий герой, - судя по всему, она ожидала от него какой-то реакции на эти слова.
  - Ага, кончено, - как ни странно, слушать хвалебные речи не очень-то хотелось. Вообще, лучше всего было бы просто посидеть в тишине - можно было бы даже на периодически поглядывающего на хозяина с виноватым видом руноследа рукой махнуть и не продолжать допрос. - Скажи еще, что это было истинно гриффиндорское поведение.
  - А почему нет? - удивилась девочка, явно не готовая к тому, что Гарольд может оказаться в не в духе. Собственно, она настолько привыкла, что даже в случае этого самого плохого настроения он относится к ней вполне благодушно, что подобная ситуация для нее была в новинку. Почти. Раздраженный Поттер (действительно доведенный каким-нибудь идиотом-самоубийцей до точки кипения) был способен на многое. Однако гриффиндорка решила повторить попытку и продолжить разговор. - Что такого в том, что я сравниваю тебя со студентами моего факультета? Если хочешь знать мое мнение, тебе самое место в Гриффиндоре.
  - Спасибо на добром слове, - все тем же тоном произнес Гарри.
  Н-да, после всего, что он услышал от матери, ощущать прежнюю гордость за свое звание слизеринца он уже не мог, но зато появилось болезненное желание насмерть заколдовать всякого, кто посмеет вякнуть что-нибудь нелицеприятное в адрес... да-да, так уж и быть, теперь с чистой совестью можно сказать - его семьи.
  - Совершенно не пойму, почему ты так обижаешься на это. Чем Слизерин настолько лучше Гриффиндора? Ведь все мы живем здесь, в школе, в равных условиях. Ну, почти в равных. Везде, во всех факультетах существует негласное правило поддерживать младших - так что здесь ваши старшекурсники ничего нового не придумали. Просто остальные не выставляют это на показ и не делают никакой театральщины. Но ни одному факультету декан не потакает так, как Слизерину, никто не ходит по Хогвартсу с такими самоуверенными лицами, как слизеринцы. Почему? Что вы знаете такого, что не знают остальные?
  - Гермиона, что тебя так раздражает? Внятно и раздельно скажи - что именно, а не води разговор вокруг да около. Ты ничего не знаешь о порядках Слизерина, так зачем об этом говорить? - устало спросил Гарри, опускаясь на подушки, с которых мгновенно сполз Шинзор. Спокойно отдохнуть ему, похоже, никто не даст - всем почему-то именно сегодня приспичило проводить душеспасительные разговоры.
  - Чего это я не знаю? - оскорбленная до глубины души Гермиона скрестила руки на груди. - Что вы считаете ниже своего достоинства дружить с остальными факультетами? Что вы...
  - Ничего ты не знаешь! Кто, по-твоему, учится в Слизерине? Детки богатеньких родителей? Верно. А знаешь, что это за деньги? Знаешь, что за репутация у этих родителей и как она отражается на их детях? Во все времена магический мир был убежден, что Слизерин - рассадник заразы. Те же, кто пытался хоть как-то изменить это мнение, наталкивались на такую стену из предубеждений, что, сколько бы не пытались - пробить не могли все равно. А все потому, что власть находится у таких вот "гриффиндорцев до мозга костей", видящих мир только в черно-белой гамме и тех, кто по их стандартам не подходил, мгновенно записывали во "врагов народа".
  - Это ты сейчас таким вот способом оправдываешь Пожирателей Смерти и Волан-де-Морта? - сухо переспросила девочка.
  - Это я объясняю, почему Беллатрис все-таки была права.
  - Тебе не кажется, что виноваты во всем вы сами? - медленно произнесла она. - Что сами поставили себя в такое положение? Незачем было выступать "за" Темного лорда - слизеринцы вполне могли бы также сражаться против него, как и все остальные.
  - А кто тебе сказал, что все, поголовно, пошли под его знамена? На самом деле, Гермиона, к Нему идут лишь единицы, но клеймят за это абсолютно всех. Или ты хочешь мне этим сказать, что ни на одном факультете не бывает таких вот предателей? О, уж где-где, а в Гриффиндоре их тоже немало было, и, думаю, будет. Вспомни того же Питера Питтегрю. От хорошей ли жизни он пошел к Пожирателям? Сильно сомневаюсь. Наверняка однокурсники его не слишком-то любили, и ему порядком от них доставалось.
  - У вас тоже все не слишком-то благополучно! - выкрикнула гриффиндорка, сжав руки в кулаки.
  - Ты только, пожалуйста, не сравнивай - я же говорил, что это совершенно бесполезно, - Гарри поморщился, как от зубной боли. - Вот скажи, когда нас три года назад распределили по факультетам, что вы услышали, впервые оказавшись в гостиной? Что вам сказала МакГонагалл?
  - Профессор МакГонагалл нам ничего не говорила - приветственную речь произнес Перси Уизли.
  - Ага, все ясно, значит - староста... и что же он вам сказал?
  - Ну, ничего особенного, - замялась Гермиона. - Чтобы помогали и хорошо друг к другу относились...
  - А нас Снейп заранее предупредил, что одной только "помощью" и "дружбой" мы не обойдемся, и доступно объяснил, что Слизерин - это семья. Нас заранее предупредили о том, что со стороны остальных факультетов и особенно Гриффиндора надо ждать каких-нибудь гадостей, и что держаться нам лучше всего именно вместе.
  - Да он вас этим просто заранее дистанцировал от остальных! "Вы одна семья и только сами можете себе помочь" - это же сущая нелепость! Вы сами себя так поставили, что...
  - Сами себя так поставили,... а почему, по-твоему? Потому, что нам сразу же дали понять - детям Пожирателей ничего хорошего от "нормальных" ждать не стоит. Хочешь знать, почему меня Распределительная Шляпа отправила именно в Слизерин? - рявкнул под конец разозлившийся Гарри, вскакивая с места и, бешено вращая глазами, шагнул к девочке. - Она других вариантов даже и не предлагала, потому что знала, чем грозит мое поступление в Гриффиндор: я поклялся, что если попаду на факультет своего отца, то все сделаю, что в моих силах, для возрождения Темного Лорда! Или, если уж он в этот мир вернуться не в состоянии, во что бы то ни стало займу его место, а я, уж поверь, слов на ветер не бросаю!
  Гриффиндорка с ужасом в глазах отшатнулась от него.
  - Гарри, да ты что? - дрожащим голосом произнесла она. - Как ты можешь такое говорить?
  - Очень просто - я же слизеринец. Как это там у вас? Хитрая и мерзкая сволочь? Так вот, не надо меня идеализировать - я такой же, как и все поколения слизеринцев до меня! И, причем, позволь не быть голословным - являюсь родственником Салазара Слизерина! Чего же от меня ждать, а, Гермиона? Не благородства же!... Ну, и что ты встала? Беги к своим дорогим гриффиндорцам, поплачься моему братцу на злого мальчика Гарри, прикинувшегося твоим лучшим другом!
  Побледневшая от гнева Гермиона с размаху залепила ему пощечину и, всхлипнув, выбежала вон.
  - Хозяин защитил честь Слизеринов, но все равно поступил очень глупо, - прокомментировал рунослед. - Девочка пришла сюда совсем за другим.
  - Заткнись, - прошипел Поттер. Вспышка гнева прошла мгновенно, оставив за собой только неприятный осадок.
  - И что это было? - тихо спросил Рон, заглядывая за ширму. - Что тут случилось? Почему Грэйнджер из больничного крыла выбежала, как будто за ней целая стая оборотней гналась?
  Гарри растерянно потер покрасневшую и слегка припухшую щеку. Ответить ему было нечего.
  - Насколько я помню, - лениво протянул Малфой-младший, появляясь следом за своим другом, - Грэйнджер сюда чуть ли не на крыльях летела, а сейчас вдруг разревелась. Что ты ей такого сказал?
  - Правду, - буркнул Гарольд, падая поперек кровати. Настроение упало до минусовой отметки, однако желание кому-нибудь врезать исчезло.
  - А вот это зря, - с видом знатока заявил Драко. - Девушкам вообще правду говорить стоит только в исключительно редких случаях - только лишь ради собственной же безопасности, и то - тридцать раз перед этим подумав и взвесив каждое слово. Так что конкретно ты ей выложил? Надеюсь, не про Дамблдора и наш всеобщий гранд-секрет?
  - Типун тебе на язык, - вздохнул Поттер. - Ну, в общем, я еще после разговора с матерью пребывал не в лучшем настроении, а тут пришла Гермиона и начала мне про прелести гриффиндорской жизни рассказывать.
  - И что? - Рон устроился рядом.
  - Так я ей и высказал все, что думаю по поводу их гриффиндорского отношения к нам.
  - Дурак, - прокомментировал Малфой, облокачиваясь на тумбочку.
  - И ляпнул заодно про Шляпу Распределительную - почему она меня в Гриффиндор в свое время не отправила.
  - И почему? - заинтересовался Рональд.
  - Да я года за два до поступления в Хогвартс - мелкий был, с гонором и неумной жаждой всем показать, кто есть кто - сам себе пообещал, что если в Гриффиндор попаду, то, кровь из носу, стану Пожирателем, а если Лорд не возродится, то сам... ну...вместо него буду. Шляпа об этом узнала и спешно меня в Слизерин направила.
  - Ой, ну и дурак ты! - присвистнул Уизли. - Нет, размах планов я понял и, зная обстановку у тебя дома, с грехом пополам готов одобрить, но зачем об этом Грэйнджер-то было говорить? Ты ведь вроде как от этих планов отказался, а тут такой финт... Точно дурак.
  - Спасибо, что проинформировал.
  - Да Мерин с тобой, Уизли, Грэйнджер тоже хороша... - Малфой-младший поцокал языком. - Она знаешь, зачем к тебе пошла? О, просто так с праздника в честь окончания года зубрилки-гриффиндорки не уходят! Бедная романтично настроенная Грэйнджер!
  - Чего-чего? - всполошился Гарри.
  - Ты ей, убивец всех девчачьих мечтаний, сердце разбил, - ехидно сообщил Драко. - Грэйнджер тут все время вокруг тебя крутилась - жаждала, видимо, за свое спасение как следует отблагодарить - ну, чмокнуть, например, своего рыцаря без страха и упрека в щеку (больше от нее все равно ожидать нечего), а тут вместо рыцаря ей василиска подсунули.
  - Ты Ангуиса не трогай, - пробурчал Гарольд. - Он тут не причем.
  - Кого-кого? А, ерунда. Смысл в том, тупая твоя Поттерья башка, что наша, точнее - твоя и, причем, "твоя" именно в сочетании со словом "бывшая", гриффиндорка еще с конца прошлого года в тебя по уши втюрилась, а ты, аки скала гранитная - ноль внимания. Чего насупился, балда? Такой шанс упустил... хотя какой там шанс - с Грэйнджер-то? Сплошной "пансион благородных девиц", а не Грэйнджер.
  - Ты только посмотри - какой у нас Малфой просвещенный во всех этих делах, - закатил глаза Рон, в такого рода перепалках как всегда принявший сторону Гарри. - Прямо все знает. А вот как с Забини поговорить нормально - сам ничуть не лучше. Она, между прочим, тоже тут все время проводила, пока ее Дракусика перевязывали, а стоило Малфою в себя прийти, как он ее тут же до истерики довел. Я прямо поражаюсь...
  - Вот и поражайся, только молча. Нашелся тут - ходячая совесть, мистер "я умнее всех на свете"! Как там, к слову, Чжоу Чанг поживает? Я краем уха слышал, что она с Диггори встречается. Что-то мне подсказывает, Ронникс, такой серьезной конкуренции тебе ни за что не выдержать!
  - Больно надо! - попытался отшутиться тот.
  - Хватит тут комедию ломать, - вздохнул Поттер, прекрасно знавший, что все это представление направлено единственно на то, чтобы поднять ему настроение. - Лучше расскажите, что тут творилось все это время, пока я в Больничном крыле валялся. А еще лучше - что вообще случилось, а то я что-то очень смутно представляю, как Малфой узнал о том, что кое-чьи шкурки хорошо бы эффектным жестом спасти.
  - Ага, эффектным, - фыркнул он. - По поводу эффектности бесспорным лидером у нас стал ты - такое устроить... Темный Лорд на галстуке бы удавился от зависти.
  - А может не надо мне напоминать? Я ведь еще могу чего-нибудь припомнить.
  - Ладно-ладно, я замолкаю и передаю право на повествование Уизелу, которому не терпится выговориться после того, как он от Снейпа хорошую трепку получил. Ну, Мерлин и Моргана, какой идиот будет дементоров жечь магическим огнем, который, мало того, чадит, как черт знает что, так еще и для самих магов опасен? Ты что, ничего другого не нашел? Заклинаний вызова огня - пруд пруди. Но нет ведь, надо было использовать именно "Пламя тьмы"...
  - Умолкни, - снисходительным тоном оборвал его Рон. - Сначала все эти заклинания вызубри, а потом уже вякай. Так вот, Гарри, вообще-то ты тут уже валяешься четвертый день. Сейчас внизу, в Большом Зале начали отмечать конец учебного года. Слушать там особенно нечего, поскольку мы все равно по всем статьям продули. Ну, это была информация к размышлению. Теперь относительно того, в чем мы так любезно приняли участие. По словам Малфоя, он так вовремя вас с Грэйнджер успел вытащить из Визжащей хижины только потому, что его отец заранее с письмом предупредил о плане Беллатрис.
  - А я его получил аккурат после сдачи астрономии и со всех ног кинулся к вам, - влез Драко. - Конечно, с Маховиком времени вы здорово придумали - тетя Белла и Грэйбек были просто в бешенстве.
  - М-да, это было что-то, - поддакнул Рон. - Ну а что дальше было ты вроде как знаешь - пока вы там с Флинтом выясняли отношения, я разбирался с Мальсибьером, Грэйнджер сражалась с Катрин.
  - Так что с ней? - тихо спросил Гарри. - Насколько я помню, дементор выпил ее душу...
  - Ага, с амулетом мы очень так вовремя сообразили. А Катрин... пока она в Святого Мунго, и что с ней дальше делать никто не знает - или оставить в клинике вместе с остальными жертвами дементоров из обычных магов, или в Азкабан - к преступникам. В принципе, ей-то уже без разницы, а вот Беллатрис очень даже не все равно. Я примерно могу себе представить, к чему могут привести оба этих решения. Вопрос только в том, понял ли это кто-нибудь еще...
  - Ага, а то кроме тебя, светоча разума, ни у кого в Магической Британии мозгов нет, - съязвил Малфой.
  - Дерек сейчас там же. Я его все-таки лихо траванул этим заклинанием - колдомедики до сих пор бьются над изготовлением противоядия. Хотя, по-моему, это тоже только вопрос времени: во-первых, им скоро Министр на мозги накапает, что, мол, несмотря на вашу врачебную клятву, опасных преступников лечить он не позволит, а, во-вторых, от "Venenatus papilio" противоядия в принципе существовать не может. Скоро они там сами заклинание опознают, и останется на Дерека только рукой махнуть.
  - Ну и чем Мальсибьеру-младшему грозит эта твоя "Ядовитая бабочка"? - заинтересованно спросил Драко. Трагичность момента его, похоже, ничуть не волновала.
  - Мерлин его разберет, - пожал плечами Уизли. - Я последствия применения этих чар плохо знаю.
  - Отлично! - хмыкнул Малфой.
  - Но дело не в этом. Я читал (ну так, отрывками - что смог найти, то и вызубрил), что яд этот действует особым способом. Обычно же как - траванули мага или маггла, он помучался-помучался (длительность мучений зависит от типа яда), и все на этом. А тут какая-то очень хитрая многоэтапная гадость придумана. Первый этап - заражение, то есть - как раз таки укус этих самых ничуть на бабочек не похожих летунов. Второй этап - что-то вроде инкубационного периода, когда эта гадость внутри зреет. Причем, сколько он длиться - неизвестно. А вот потом наступает самое интересное.
  - Мы уже заранее боимся, - Драко с ухмылкой ткнул задумавшегося Поттера локтем в бок.
  - Последний, третий этап - маг становится чем-то вроде ядовитой бомбы замедленного действия, действующей как на врагов, так и на "своих". То есть, при достаточно длительном с ним общении во время третьего периода можно отравиться - он будет, сам того не осознавая, выводит в воздух большое количество мутированной версии того, чем сам был отравлен. Сейчас вспомню, как называется этот яд... его, кстати, в лаборатории можно приготовить - просто долго очень и трудно... э-э-э...
  - Ладно, мы уже поняли, что ты имел в виду, - произнес Гарольд.
  - Так вот, больше всего, Гарри, славы выпало на твою долю - ты Сивого умудрился серьезно ранить. Авроры вообще в полном шоке - их уже не первое десятилетие Грэйбеком начальство стращает, а тут какой-то мальчишка его до полумертвого состояния довел. Грюм, кстати, на полном серьезе заявил, что ты применял какой-то очень древний и темный ритуал, ну а дальше как раз по твоему сценарию - на место Темного Лорда. И сколько бы ему не объясняли, что на ходу, во время битвы, никаких ритуалов проводить нельзя - просто физически не успеешь, да и не из чего проводить-то, все равно уперся и молчит.
  - Ну а нашли нас благодаря сигнальным чарам, оставленным, как мы с Ронниксом думаем, Флинтом - сделано было в его стиле: над хижиной Хагрида висело огромное изображение ярко-красного феникса, полупридушенного здоровой змеей, - сказал Драко.
  - М-да, мы с этими сигнальными чарами... - вздохнул Гарольд.
  - Вот-вот, как последние идиоты! А Маркус, конечно, тоже - хитрющая сволочь. Ничегошеньки с ним непонятно - что ему надо и на чьей он стороне.
  - А что было после того, как Грэйбек сбежал? - спросил Поттер.
  - Ты за ним в Запретный Лес пошел, - ответил Малфой. - Тебя в Лесу весь день искали. Всем Хогвартсом. Когда нашли, при помощи кентавров, кстати говоря... видок тот еще был. Дамблдор говорит, они тебя у того самого дерева нашли. Вот с тех пор и валяешься тут. Снейп, как только получил образцы крови, окапался вместе с Уизелом в лаборатории и до сих пор пытается какое-нибудь зелье на подобие Волчьего изобрести. Дамблдор какими-то своими делами занят, а мадам Помфри восторгается скоростью твоего выздоровления.
  - Вы сами к Дамблдору не ходили? - спросил Гарри, оглядывая помещение в поисках своей палочки, а заодно и одежды - идти к директору в одной пижаме ему как-то совсем не улыбалось.
  - Не-а, да и что нам у него без тебя делать? - пожал плечами Рон, и, заметив беспокойство друга, добавил: - Палочка твоя, да и наши - как раз у него и лежат.
  - С какой такой радости?
  - Авроры проверяли, - зевнув, ответил Драко. - Тоже цирковое шоу. Они ж у Дамблдора в кабинете целый консилиум собрали - как это мы так сумели.... Пока они палочки проверяли половину экспертов чуть удар не хватил: сначала их просто в руки взять не могли - Дамблдор вот мог, а они - нет, потом с "Приори инкантатем" не получалось ничего. В результате пока там все ушами хлопали, наш мудрый старикан все как-то хитро провернул, и оказалось, что использовали мы с вами, господа, обычные "Ступеффаи" да "Экспеллиармусы" с взрывающими и поджигающими заклятьями. А Мальсибьер, по их словам, выходит сам себя так колданул. Вот ведь... люди, а еще на работе! Халтура это, а не работа! С другой стороны, Дамблдор там всем так мозги прочистил.... Хотя вообще-то Грозный Глаз весь день им с пеной у рта доказывал, что этого быть не может, но Дамблдор опять-таки все очень ловко свалил на Блэка с Люпином - они-де нас и спасли, а все остальное - дело рук твоей феноменальной везучести. Да еще он и Джереми приплел - сделала Грюму приятное, мол, ученик его тоже не лыком шит.
  - Короче, законспирировал нас дальше некуда, правда, Грозный Глаз все равно как-то очень уж подозрительно побуркивал...
  - Так может, сходим к Дамблдору? Заодно и палочки заберем, - предложил Гарри. - Мне с ним кое-что обсудить надо.
  - Ну, я не знаю - он, наверное, до конца пира будет в Большом Зале сидеть.... А тебе вообще можно?
  - Чего это мне "можно"?
  - Ну, из Больничного крыла выходить, - замялся Рон.
  - А что, это очень существенно?
  - Да ладно, видишь, Уизел, развеяться наш друг хочет. Почему бы и не пойти? - Малфой-младший выглянул из-за ширмы. - Никого на горизонте не наблюдается. Идем? А! Поттер, ты так и пойдешь?
  - Моя мантия Мерлин знает где валяется, а палочки, чтобы ее призвать, нет.
  - М-да, я вообще не завидую тому или той несчастной, которая полезет твою мантию заштопывать - ты там так с чарами намудрил...
  Излияния Малфоя прервал запыхавшийся Джереми Поттер, собравшийся едва ли не лбом прошибить двери Больничного крыла, если его не пустят свершить справедливую кару над братом.
  - Ты! - рявкнул он во всю глотку, нацелив палочку на Гарри.
  - Ну я. И что дальше? - меланхолично спросил тот, потирая неприятно зудящую руку.
  - Ты обидел Гермиону!
  - Палочку убери, - посоветовал Рон.
  - И вообще дуй отсюда, пока живой, - съязвил Малфой-младший.
  - Из-за тебя отец с матерью поругались, и она уходит! - продолжал надрываться Джереми. - Да если бы не ты, она бы и не рассказывала о том, что училась на этом вашем факультете! Все было бы хорошо!
  - Интересная у тебя логика, - закатил глаза Гарри. - Слушай, братец, хоть раз в жизни подключи свои мозги, и не лезь в драку.
  - Это ты виноват! - убежденно произнес гриффиндорец.
  - Ага, я во всем виноват! - хищно ухмыльнулся Гарри, как-то совсем по-грэйбековски полыхнув глазами. - Что ты мне сделаешь?
  Бравый гриффиндорец невольно попятился, но, собрав остатки наследственной дурости и мужественности в кулак, вернулся на исходную позицию.
  - У вас нет палочек, и вы мне ничего не сделаете, а я, наконец, с вами расквитаюсь за все.
  - Какой совершенно негриффиндорский подход, - ухмыльнулся Драко, глядя в ему в глаза. - Ты так в этом уверен?
  Рука гриффиндорского крыса дрогнула и он, ни с того ни сего, направил палочку на себя. Джереми обиженно шмыгнул носом и сам себя оглушил, причем, умудрившись попутно наложить еще какую-то гадость, от которой покрылся чешуей.
  - Ого! - восхитился Рональд, оглядывая компактно расположившегося на полу перед дверями Джереми. - И что теперь?
  - Мадам Помфри его найдет и приголубит. Поттер, тебе вроде была нужна мантия? Твой братец, наверное, по ней не очень-то будет скучать, - с чувством гордости за себя, произнес Драко.
  - И сколько раз за день ты можешь проворачивать такие фокусы? - осведомился Гарри, скептически оглядывая мантию брата.
  Малфой сразу скис:
  - Раз в месяц и то, если крупно повезет - на мотивацию воздействовать очень трудно, а я в этом вообще дилетант... Ладно, не сокрушайся ты так - этот кошмар под названием "гриффиндорская мантия" тоже можно носить. Правда, чем быстрее ты ее снимешь, тем лучше.
  - Э-эх, нам бы мантию невидимку, или карту твою на крайний случай... - вздыхал Рональд парой минут позже, когда они втроем пробирались по узкому ходу. - Кстати, а что с ней стало?
  - Люпин сжег, - коротко объяснил Драко. - Чтобы ее больше использовать не могли. Тетя Белла и Мальсибьер над ней крепко поколдовали, и, во избежание дальнейшего е использования Пожирателями, от нее решили избавиться.
  - Жалко, - сказал Уизли. - Ну да ладно. Захотим - сами ничуть не хуже сделаем, и без всяких этих идиотских "Лунатик, Бродяга, Сохатый и Хвост представляют вам величайшее..." и прочей ерунды. В конце концов, Дамблдор нам в этом охотно поможет. Кстати, Гарри, а чего это ты сегодня такой дерганый?
  - Приятно побеседовал с матерью и узнал кое-что.
  - Ну и? Рассказывай, давай! - поторопил его Малфой.
  - Если опустить описание жизни слизеринцев полтора десятка лет назад, то я, оказывается, являюсь очень-очень дальним (хоть на этом спасибо) родственником Волан-де-Морта, и, что следует отсюда автоматически - еще более дальним родственником Слизерина.
  - Вообще-то, наоборот - следствием того, что ты находишься в родстве с Салазаром Слизерином, является так же и то, что вы с Темным Лордом родственники, - нервно усмехнувшись, заметил Уизли, но, тут же справившись с собой, быстро добавил: - И что тут такого? Я вот, например, из рода Прюэттов, а именно из него, как говорят, пошло большинство Темных Лордов.
  - Ага, но они по сравнению со Слизеринами... в глубоком пролете, - философски заметил Драко. - Да ладно вам. Вот если бы Поттер при такой выдающейся родословной был гриффиндорцем (а непросто в их мантию обрядился, как сейчас) и таскался со всеми этими Грюмами и Сириусами Блэками - вот это было бы позорище на всю жизнь. А так все в порядке. Я вот, например, тоже не из самой светлой семейки, так ничего же - не умер до сих пор от огорчения за себя любимого. Короче говоря, нам твое происхождение, Поттер, фиолетово - оно никому ничем не мешает.
  - Что-то больно проникновенные речи тут говоришь, - усмехнулся Рон. - Непривычно.
  - Ну а если ты молчишь как рыба, надо же кому-то положение спасать, - пожал плечами тот. - Вообще, кому какое дело, кто в предках значится? Меня это не волнует - главное, что вы двое совершенно нормальные люди и... э-э-э... и что-то я действительно уже какую-то ерунду начинаю говорить.
  - Нет, продолжай-продолжай! - усмехнулся Уизли. - Когда еще мы услышим такую невероятную вещь, как признание в вечной дружбе от Драко Малфоя!
  - Да ну вас обоих! - отмахнулся развеселившийся Поттер. - Мы уже почти пришли. Кто-нибудь пароль знает?
  - Э-мм... Шоколадные лягушки? - попытался угадать Рональд.
  Горгулья, охранявшая вход в кабинет только презрительно фыркнула.
  - Драже Берти Боттс? - следующим был Малфой.
  Статуя натуральнейшим образом изобразила рвотные позывы.
  - Лакричные палочки? Тоже нет. Тогда может тыквенное печенье? Или магическое варенье? - наперебой перечисляли они. Горгулья только мимикой комментировала их ответы, не желая открывать проход.
  - Так все, хватит. Раз по-хорошему нас пропускать никто не хочет, будет по-плохому, - Гарри демонстративно закатал рукава. - Раз уж Грэйбека прищучил, то и с какой-то там статуей смогу разобраться...
  Горгулья опасливо покосилась на него и, чуть-чуть отползла в сторону, открывая какой-никакой, а все-таки доступ к лестнице. Впрочем, протиснуться мимо статуи троим мальчишкам не составило никакого труда.
  - Ну и хитрые же чары на статую наложены! - восхищался Уизли. - Дамблдор наверняка заранее предупредил горгулью нас пропустить в любом случае, а она еще и покуражиться решила...
  Из-за двери в директорский кабинет раздался грохот. Все трое замерли на месте, старательно прислушиваясь к доносящимся голосам.
  - ...Во-первых, Аластор, я совершенно недоволен сложившейся ситуацией, - спокойно произнес Дамблдор, лишь немного повысив голос, чтобы его было слышно. Хотя, судя по непрекращающемуся громыханию, в его кабинете творилась какая-то вакханалия. - Во-вторых, я категорически против предложенного тобой плана. И вообще, объясни мне, как такое могло получиться? Твои авроры должны были охранять школу, а не на матче болеть за команды!
  - Они и были на своих местах! - возразил Грюм.
  - Тогда почему Пожиратели совершенно спокойно разгуливали у них прямо под носом? Почему на помощь ученикам пришли только Сириус Блэк и Ремус Люпин?
  - Существует множество чар, рассеивающих внимание, да и эта Карта Мародеров...
  - Но вы же лучшие из авроров! Вы должны быть готовы к любой ситуации! Откуда взялся такой вопиющий непрофессионализм?
  - Хорошо, Альбус, это моя ошибка, признаю. Но чего ты от меня требуешь? Большую часть отряда составляют одни стажеры! Одна Тонкс чего стоит... сплошная головная боль.
  - Если у тебя такая острая нехватка людей, почему же ты Лили Поттер не позволил патрулировать территорию школы? Джеймс, насколько я знаю, тоже хотел помочь Хогвартсу с защитой, но ты его отослал на задание.
  Грохот и крики, из-за которых так трудно было расслышать, о чем же говорят Грозный Глаз и Дамблдор стихли.
  - Мерлин Великий, Альбус! Да они же дежурить спокойно не смогут - обязательно пойдут к детям! Это уже не упоминая о том, что сначала переругаются вусмерть. Да не сверли ты меня взглядом, Эванс! Я твое заявление подписал? Вот и гуляй на все четыре стороны!
  - Да как ты смеешь, старый параноик...
  - Прекратите немедленно! - рявкнул Дамблдор. - Аластор, я требую, чтобы все дементоры немедленно убрались вон с территории школы! Если хочешь знать, даже от них было больше толку, чем от твоих авроров! И какой дьявол приключился с Сириусом Блэком? - в кабинете установилась идеальная тишина. - Почему он не смог все вовремя организовать? Какого Мерлина обычные ученики должны делать за него его же работу?
  - А вот только этого не надо говорить! Ни черта они не обычные! Если за Джереми я ручаться могу - под моим присмотром рос, то Гарри этого черт знает...
  - Не смей про моего...
  - Утихни, Эванс! Да он весь в тебя пошел! Один к одному - очередной Салазар Слизерин! - разъярился Джеймс Поттер. - А вы Дамблдор, его еще и балуете...
  - Я? - повысил голос директор Хогвартса. - Значит, по-твоему...
  - Прекрати пороть чушь, Джеймс Поттер! - взвизгнула Лили. - Это ты у нас - всеобщий любимец, и как был главной сволочью Хогвартса, так и останешься ею! Еще и Джереми испортил дальше некуда! Хвала Мерлину Гарри не такой - пусть уж лучше таким же, как Слизерин будет, чем походить на тебя...
  - Ну и разборки... - присвистнул Рон.
  - Гарри, будь так добр, и для меня дверь придержи! - воскликнул Люпин, поднимавшийся по ступенькам к кабинету Дамблдора. Вид у него был не слишком-то дружелюбный.
  Решив, что в таком шуме от деликатного и вежливого стука особенного толку не будет, в кабинет зашли без наличия приглашения. При виде Гарри Поттера в гриффиндорской мантии, его отец схватился за сердце. Лили с пренебрежительным фырканьем мгновенно сменила цветовую гамму мантии на зеленую и продолжила "дискуссию".
  - Профессор, я вас не сильно отвлеку? - нарочито громко произнес он, входя следом за мальчиками. - Будьте так любезны, подпишите заявление об уходе.
  - Ремус, что случилось? - удивилась Лили.
  - Спросите у Сириуса Блэка, - пожал плечами Люпин. - Увольняюсь, по собственному желанию, профессор Дамблдор.
  - А в чем, собственно, дело? - Дамблдор, кивнув Гарри, Рону и Драко, привычно усевшимся на диване возле камина, повернулся к Люпину, успевшему трижды перемениться в лице.
  - Мистер Блэк соизволил на банкете предать огласке то, что его никак не касалось, - сухим, официальным тоном сообщил Ремус.
  - Чего-чего Сириус сделал? - переспросил Джеймс.
  - На весь зал крикнул, что я оборотень!
  - И это лучший из "Гвардии Грюма", - ехидно прокомментировала Лили.
  - Я со своими подчиненными сам разберусь, Эванс, - отрезал Грюм. - Ладно, Альбус, пойду я - тут и без того дел хватает. С Блэком я еще поговорю - его сразу направьте ко мне. А за мелкими, - подходя к камину, он указал на рассевшихся на диване слизеринцев, - все равно надо в оба глаза смотреть!
  - Да не мог Сириус проболтаться, - помотал головой Джеймс. - Раньше же он молчал... Скорее всего, ему просто Снейп какой-нибудь дряни подлил в кубок.
  - Опять... - закатила глаза миссис Поттер.
  - Я не знаю, кто его за язык дернул, - заметил Люпин, к которому вернулось его привычное спокойствие. - Однако, Альбус, я все-таки прошу вас подписать мое заявление. Вряд ли кто-то захочет, чтобы их детей учил оборотень.
  - Так вы уходите, профессор Люпин? - изумился Рон.
  - И за все "спасибо" Сириусу Блэку! - недовольно бросил Гарольд.
  - Паршивая овца в семье - что с него взять, - пожал плечами Малфой.
  Прежде чем Джеймс Поттер успел вступиться за своего друга и объяснить этому "Малфоевскому выродку", что рот надо держать на замке, Лили с вежливой улыбкой на лице подставила ему подножку и толкнула в камин, предварительно бросив туда горсть летучего пороха.
  - Всю жизнь мечтала это сделать, - улыбнулась она. - Да вы не беспокойтесь, Альбус, помотает его немножко по каминам, вот и все. Может, мозги слегка прояснятся. Если, конечно, есть чему там проясняться. Так насчет моих отчетов... раз уж я больше не на службе у Грюма, их вам оставить?
  - Там что-нибудь о Сивом есть? - встрепенулся Ремус.
  На присутствие жадно вслушивавшихся в разговор слизеринцев-третьекурсников никто внимания не обращал.
  - Прямо - нет, а вот косвенно - хоть отбавляй, - пожала плечами та. - Во всяком случае, о том, где он сейчас отлеживается, знает каждая собака, но все делают вид, что это большая тайна, потому что к Люциусу просто так не заглянешь с обыском. Из Лестранжей, если тебе интересно, осталась одна только Беллатрис, - покосившись на сына и его друзей, Лили продолжила: - Рудольфуса забрали в Азкабан на пару с МакНейром - в Министерстве по этому поводу такой хай подняли... но как всегда без толку. Питтегрю так и не нашли. Впрочем, его и не сильно-то искали, - на этих словах Дамблдор укоризненно покачал головой. - Помимо этого успели еще повязать Эйвери, но так, по мелочи - из-за черномагических артефактов. Да его уже и отпустили.
  - Жаль, что ты ушла из авроров, Лили, - вздохнул директор Хогвартса. - Мне будет очень не хватать твоих отчетов.
  Волшебница изумленно покосилась на Дамблдора, не зная как понимать тот факт, что он, мало того, разглашает в присутствие ее сына важную информацию, так и вообще...
  - Ну, я буду у Морисы, а у нее тоже есть определенная информация, - замялась Лили.
  - Очень на это надеюсь. Итак, я вас больше не задерживаю. Хотя нет, еще кое-что, касательно тех же отчетов. Ремус, ты буквально недавно высказывал свою версию того, как Грэйбек может превращаться в зверя в иные дни, кроме полнолуния. Будь так добр, повтори еще раз - тут есть заинтересованное лицо, - Дамблдор кивнул в сторону Гарри.
  - Профессор Дамблдор, так что все-таки мне со всем этим делать? - поспешил узнать Поттер, продемонстрировав забинтованную руку. - Снейп говорит, что ничего особенного и не случилось...
  - Во-первых, Гарри - профессор Снейп. А во-вторых, я придерживаюсь того же мнения, - директор Хогвартса поправил очки, - оборотнем ты не станешь, Гарри, если ты это хотел узнать.
  Лили и Ремус облегченно выдохнули. Снейп-снейпом, а слово Дамблдора, все-таки внушало уверенность.
  - Впрочем, учитывая особую природу Фенрира Грэйбека, возможны некоторые отклонения... Х-мм... Ремус, прошу.
  - Сивый - один из немногих оборотней, способных превращаться в зверя и в иные дни кроме полнолуния, причем, делать это произвольно. Как вы видели, он способен превратиться даже при свете дня. Способности к чему я, к сожалению, лишен начисто.
  - Так тогда в Визжащей хижине ты пытался превратиться? - переспросил Гарольд.
  - Я был уверен, что у меня тоже это выйдет, - Люпин развел руками. - Увы. Так все дело в том, что некоторые из оборотней способны договориться... вернее сказать, совладать со своим внутренним зверем. Однако стоит сказать, что свободно "менять шкуры" могут они только первые дни после полнолуния или же за несколько дней до него. На только что народившуюся или, соответственно старую луну превратиться они уже не могут. К счастью.... Что ж, естественно, эти оборотни занимают в кланах очень высокое положение. Как, например, тот же Грэйбек, являясь вожаком многочисленной стаи, уже не первый год претендует на звание Вождя Британских кланов. Природа подобных способностей до сих пор неизвестна, хотя Шаманы в Совете Вождей выдвигают множество гипотез...
  - А случаев, когда оборотень оцарапывал кого-то, не было? - спросил Гарри. - Причем, чтобы этот "кто-то" потом выжил?
  - В средние века, насколько я знаю, - осторожно начал Дамблдор, - подобным образом, точнее - вытяжкой из яда на когтях оборотня, лечили один магический недуг, распространенный в волшебных семьях.
  Малфой-младший поморщился.
  - Да он и сейчас существует... этот самый недуг.... - тихо произнес он, ни к кому конкретно не обращаясь.
  - Однако в том случае яд брался у оборотня именно в полнолуние за считанные минуты до обратной трансформации, что, как опять-таки известно из книг, придавало ему особую силу.
  - И дикую кучу побочных эффектов, - заметил Драко.
  - Мистер Малфой, если вы хорошо разбираетесь в данном вопросе, почему бы вам нас не просветить? - директор выжидательно на него уставился. - Не желаете? Что ж, тогда я продолжу. Действительно, в этом вопросе современная алхимия продвинулась не так уж далеко в сравнении с тем, что было открыто в Средние века, если даже не сказать, что не продвинулась вообще, поскольку часть знаний была утеряна. Так вот, при обычном ударе частиц ликантропного яда было слишком мало для того, чтобы сделать человека оборотнем. Яд же, содержащийся в слюне, напротив, обладал повышенной концентрацией, и применять его было еще опаснее, поэтому экспериментировать предпочитали с наименее опасным видом ликантропного яда. Результаты работы подчас приводили в полнейшее изумление: у кого-то повышался уровень магии, у кого-то появлялся иммунитет к некоторым видам ядов, иные же маги, например, и вовсе могли приручать опасных животных, - пристальный взгляд Дамблдора остановился на Гарольде. - Конечно, были и летальные случаи.... Но самым известным на данный момент удачным использованием ликантропного яда в качестве целебного отвара является случай Аделаиды Словер... Лили, ты же, насколько я знаю, рассказала Гарри о ваших общих родственниках?
  Рон едва подавил смешок. М-да, умел директор Хогвартса подобрать наиболее деликатные выражения.
  - В таком случае он уже знает, что именно благодаря привитому ей ликантропному яду мисс Словер осталась жива, поскольку яд Дельва Гонта на нее не подействовал. Более того, часть своих способностей она передала и своим потомкам.... Откровенно говоря, Гарри, я понятия не имею, что можно сделать в твоем случае и чего стоит ожидать - полученная тобой доза яда мала, но кто знает, к чему это может привести. В конце концов, если кровь Аделаиды проявила себя таким образом... По крайней мере, Северус уже работает над сывороткой, способной притупить действие яда. А заодно, я думаю, Ремусу и Лили стоит к вам заглядывать летом и справляться относительно того, как идут дела. Уверен, никто против не будет. Вроде бы все.
  Лили Поттер тяжело вздохнула. За этим "вроде бы все" скрывалось очередное поручение для нее, приступать к которому, желательно, надо было бы уже сейчас. Первое лето, которое она собиралась провести по-человечески со своими старыми подругами, чувствуется, пойдет насмарку. И вот после всего этого кому тяжелей приходится - незабвенному и вездесущему Снейпу или все-таки ей? А что поделать, ведь Альбусу Дамблдору просто так "нет" не скажешь.
  
  Глава 16. Начало каникул
  
  
  Драко Малфой оглядел не внушающий никакого доверия пейзаж и презрительно сморщил нос. От буквально-таки легендарного в рядах Пожирателей своей неприступностью места обитания Северуса Снейпа он ожидал гораздо большего. И уж тем более он никак не думал, что настроенный лично Снейпом портал приведет всю их разношерстную компанию к замусоренному берегу грязной и полузасохшей речки.
  - А мы... э-мм... туда попали? - осторожно осведомился он, оглядываясь с еще большей брезгливостью.
  - Туда, - коротко бросил зельевар и двинулся в сторону ветхого моста, перекинутого одной Моргане известно в каком году через эту самую речку. - Магию не применять, сундуки нести самим.
  Вслух возразить ему не посмели, однако и покориться безрадостной перспективе никто не собирался. Рон пытался при помощи магии как можно незаметнее если уж не поднять в воздух их чемоданы (чем Мерлин не шутит - магглы же вокруг), то хотя бы облегчить их вес. Ему досталось "нести" помимо собственных вещей еще и сундук Гарри Поттера, которому мадам Помфри строго настрого запретила таскать тяжести в ближайшие несколько недель (и еще успела отчитать за самовольные разгуливания по школе). Так что для Рональда вопрос веса всех вещей являлся едва ли не жизненно важным. Драко в этом плане повезло больше - из поттеровского добра ему досталась клетка с кейнерилом Ракшасом, хотя, учитывая милейший характер магической птички и ее непомерную глотку, распахивающуюся по каждому поводу, еще не известно, кому судьба благоволила больше. Сам же Гарольд смиренно тащился вслед за Снейпом по узенькой улочке, вымощенной булыжником, и уже битый час выслушивал список всего того, что ему не позволялось делать в его теперешнем состоянии. В общем-то, он сам на это "состояние" плевал с Астрономической башни и всех остальных призывал делать то же самое, только вот почему-то его призывам никто не внял - ни Люпин, ни мать (про школьную медсестру вообще и речи не было), ни - о, ужас! - Дамблдор. Мало того, обеспокоенные возможными последствиями "близкого знакомства с Грэйбеком", старшие маги учинили излишнюю суету, и дело чуть не дошло до того, чтобы волшебные палочки всех троих неугомонных слизеринцев находились до начала учебного года в кабинете директора. Декан Слизерина, с огромным трудом согласившийся на лето взять на себя заботу о Роне, Драко и Гарри, был этому решению только рад, но родители "Главного Стихийного Бедствия Хогвартса" (сиречь - трех этих мальцов) единым фронтом выступили против. Теперь же Северус Снейп битый час пытался объяснить отпрыску Лили Поттер, что, во избежание применения особо жестоких методов лечения, ему не стоит особенно усердно размахивать во время каникул волшебной палочкой - может, раны успеют более или менее затянуться. Или же, в качестве альтернативного варианта, зельевар предлагал Гарольду научиться колдовать левой рукой, коль скоро правая нуждалась в иммобилизации и покое.
  Вот так вся эта процессия медленно, печально и с периодически раздающейся руганью Рона Уизли, у которого ничего не вышло, а так же со скорбным чихом Драко Малфоя, у которого вскрылась неизвестная магической науке аллергия на опять-таки неизвестно что, петляла по полутемным улицам, схожим друг с другом практически до мелочей. Впереди грозно нависала давно уже не коптящая небо труба заброшенного завода, служившая, похоже, своеобразным ориентиром - некой вариацией на полярную звезду, всегда выводящую в нужном направлении. Большая часть полуразрушенных кирпичных домов, мимо которых проходили волшебники, одним только своим внешним видом могли кому угодно показать и доказать, что нормальные люди (да и люди вообще) здесь не живут аж с незапамятных времен. Поэтому ничего странного не было в том, что за все время пути никто "подопечным" Снейпа не встретился - ни одного маггла, что уж говорить о волшебниках.
  Вскоре четверо магов оказались перед обветшавшим и древним на вид домом, в который вела на удивление прочная и как-то даже угрожающе поблескивающая впотьмах дверь из лакированного черного дерева. Конечно же, сложно было упустить из виду ее обшарпанность, но впечатления от этого ничуть не тускнели. Под оглушительный чих Малфоя-младшего, за которым последовал шмыг с явной интонацией облегчения, Снейп несколькими пассами волшебной палочки снял с дверь защитные чары и первым вошел в дом. Для остальных это послужило негласным знаком следовать за ним. Вслед за мальчиками в дверь влетели и их чемоданы, которые, повинуясь палочке Рона, выделывали на полном ходу невероятнейшие кульбиты, дабы протиснуться в узенький дверной косяк.
  - Я, кажется, говорил, что магию за пределами дома применять не стоит, - заметил зельевар, зажигая огни на висевшей под потолком и успевшей покрыться пылью люстре.
  Мальчики, уже морально настроившиеся на то, что магией им пользоваться не дадут вообще, вздохнули с облегчением - хоть в доме можно будет колдовать. Ну и поскольку главный вопрос был решен, можно было немного расслабиться и осмотреться. Общая концепция "книги - самое важное в интерьере" здесь присутствовала, как и в хогвартских комнатах декана Слизерина. Только вот апартаменты Мастера зелий в замке хоть и были несколько аскетичны на вкус его редких "гостей", но производили впечатление в целом очень благоприятное, оставляя ощущение ухоженности и обжитости. Здесь же все было наоборот. Первой мыслью было, что в доме вообще никогда никто не жил, а полки с книгами в кожаных переплетах выросли сами, как этакая разновидность плесени. На те же размышления наводила и куцая обстановка - старые, если не сказать дряхлые, диван и кресло, ютящиеся где-то глубоко в плохо освещенных углах, низенький столик и неизменный атрибут любого дома волшебников - камин, но тоже какой-то весь закопченный и ветхий. Другие этажи вела старенькая лесенка, наверняка немилосердно скрипящая под ногами, впотьмах уходящая куда-то уж совсем наверх, куда именно опять-таки было не видно из-за тусклого света люстры.
  Малфою хватило одного лишь взгляда на всю эту разруху, чтобы впасть в предобморочное состояние. Ему, всю жизнь (или большую ее часть) проведшему в роскошном семейном особняке, где за ним толпами шатались домовые эльфы, с вопросами, не надо ли чего младшему хозяину, теперь придется жить здесь? На этом фоне Драко припомнил дом семейства Дурслей, куда он заглядывал года четыре назад, и даже тот ему показался райским уголком. Рональд Уизли ко всем отнесся с извечной долей оптимизма: пыльно и ветхо? Зато народу мало, и не надо ютиться по всяким коморкам из-за того, что кому-то может не хватить места. Тезис "в тесноте да не в обиде" он не воспринимал вообще, ни в каком виде, несмотря на весь свой оптимизм, и был готов принять общую запущенность дома как неотъемлемый элемент их "отдыха". Гарольда такие бытовые мелочи как пыль вообще в последнее время мало интересовали. Что его в это самое последнее время конкретно беспокоило, не знал никто.
  - У меня такое ощущение, что после школы нас ждет должность главных уборщиков, - выдал Рон, дождавшись, пока Мастер Зелий отправится наверх - разведывать, можно ли комнаты на верхних этажах привести в жилой вид.
  - То-то Дамблдор нас так усиленно натаскивает по всем этим ремонтно-уборочным делам, - лениво поддакнул Поттер, устроившись вместе с Малфоем на диванчике. - То у тебя дома копались, теперь, чую, здесь будем очень долго убираться.
  - Вы мне лучше про Дамблдора не напоминайте, - пробурчал Драко.
  - Э! А кто это, позволь узнать, еще вчера его расхваливал, как самого гениального деда всех времен и народов? - ввернул Уизли, присматриваясь к многочисленным книжным полкам в поисках чего-нибудь удобочитаемого.
  - Ну и что? Кстати, Уизел, раз ты у нас весь из себя такой юный гений, да и к тому же, как и Дамблдор, являешься нашим "связующим звеном" в Триаде, почему бы тебе не растолковать нам с Поттером логику уважаемого директора? Что-то, знаешь ли, нам немного не понятна ситуация, а раз вы с ним одной "специализации", может он тебя иногда посвящает в свои планы?
  - Никто меня никуда не посвящает, - отрезал Рон. - Да и что тут может быть непонятного?
  - С какой такой дури мы у него оказываемся страховочным вариантом на все случаи жизни? - Малфой вскочил с места. - Поясни, будь добр!
  - Малфой, серьезно, чему ты удивляешься? - поднял брови Гарольд, которому, в отличие от Драко на самом деле все было совершенно ясно. - Мы сами к нему постоянно лезем с просьбами подключить нас к делу. Это первое. Мы же, опять-таки, уже успели показать себя Дамблдору во всей красе и доказать, что кое-что можем. Это второе. И мы все равно имеем косвенное отношение к происходящему. Это третье. Окончательный вердикт - применение наших, скажем так, талантов, в этой ситуации для директора наиболее удобный вариант.
  - А зачем надо было прямо в лицо заявлять, что мы его пешки? - мгновенно вспыхнул Малфой.
  - Друг мой любезный, не говори о том, чего не знаешь, - на лицо Рональда заходили желваки, - и не ляпай полную дурь, если уж она у тебя в голове завелась. Держи ее лучше при себе. Когда это Дамблдор тебе сказал, что мы его пешки? Скажи, когда он тебе это в открытую заявил?
  - А для тебя это новость? - одновременно с ним воскликнул Поттер, с наигранным недоумением глядя на Малфоя-младшего.
  Тот под двумя мгновенно потерявшими все дружелюбие взглядами стушевался.
  - Ну ладно, прямо он ничего не говорил, но это же легко можно было понять! Достаточно было прислушаться получше к его словам и приглядеться!
  - Как-то косо ты приглядывался, да и прислушивался не иначе как сквозь вату в ушах, - хмыкнул Рон.
  - Ты просто поддерживаешь Дамблдора, вот и весь разговор, - надулся тот.
  - Ну-ну, Малфой, не делай поспешных выводов. Для начала, ты тоже должен поддерживать Дамблдора, как и я, хотя бы для виду, - многозначительно заявил Гарри.
  - С такими откровениями, какие он нам устраивает в конце каждого года, мне все меньше и меньше хочется это делать.
  - А куда ты предлагаешь податься? - развел руками Рон, прохаживаясь из стороны в сторону. - Жду твоих предложений. Надеюсь, такой идиотский вариант, как Министерство Магии ты даже не учитываешь?
  - Аврориат - еще куда ни шло, но, пока там главенствует Аластор Грюм, порядка и осмысленности не будет, - заметил развалившийся на диване Поттер. - Вот если бы его кто-нибудь заменил...
  - Тпру, Поттер, что-то ты размечтался слишком! Да я и не предлагаю к этим идиотам соваться.... - начал Малфой.
  - А куда еще, если не к ним и не к Дамблдору? Предлагаешь идти к Темному Лорду на поклон? - Рон для наглядной демонстрации своего отношения к этой идее покрутил пальцем у виска. - Во-первых, мы ему уже так... нагадили, что точно никак не пробьемся в Пожиратели. Во-вторых, хотя, наверное, это должно идти первым пунктом, я из чистого принципа туда не пойду, даже если делать больше будет нечего - к Темному Лорду не сунусь ни за какие коврижки. Можете списать это на воспитание и вдалбливаемые с детства в мою пустую голову простые истины. И, в-третьих, на кой Мерлин, даже без учета первых двух пунктов, мы, трое сопляков, Волан-де-Морту там нужны? А?
  - Вообще-то про "сопли" ты заметил очень правильно, - произнес Гарри. - Обрати внимание Малфой, именно это нам господин директор вчера и пытался втолковать. Видимо, для тебя это было безрезультатно.
  - Ладно, ладно, я один тут идиот, а вы все умные! Так скажите, в чем тут дело?
  - Поясняю: он нам просто и понятно показал, что, во-первых, выпендриваться надо меньше, а, во-вторых, раз уж соизволили нос высунуть, то надо быть готовыми и ответственность нести. К тому же нам еще учиться и учиться...
  - А почему один траур, Гарри? Позитивные моменты тоже есть - нас признали, как боеспособную единицу, - пожал плечами Рональд. - Иначе с чего бы Дамблдор нас использовал как страховочный элемент на случай полного раззявия со стороны авроров? Да еще и честь по чести потом об этом сообщил? Ну да, намекнул, что мы пока не доросли до шпионских игр его уровня и, до поры до времени, будем мальчиками на побегушках. И что?
  - И все, - мрачно буркнул Драко. - Я лучше пойду в комнату, вздремну немного.
  - Ну вот, обидели дите, - насмешливо бросил ему в спину Уизли.
  - Драко, раз уж вы решили подняться наверх, извольте с собой и чемоданы захватить, - на лестничной площадке второго этажа появился Снейп.
  Малфой взвыл белугой.
  - Ладно, так и быть, окажу посильную поддержку, раз уж мой склеротичный друг забыл о существовании своей палочки... - развеселившийся Рон бодро взлетел вверх по ступеням, а за ним рядком-рядком проползли в воздухе чемоданы и клетки.
  Разместил своих подопечных Северус Снейп в комнатах второго этажа, по степени своей запущенности мало отличавшихся от того, что мальчики увидели в гостиной. За основу во всех трех случая была взята одна и та же спартанская обстановка: кровать, тумбочка и шкаф. Никаких кресел и столов. Зато у всех были окна. У Рона, сразу обрадовавшегося наличию живописного вида на местную речку, все счастье отбила попытка открыть окно. У Драко Малфоя окошко было поменьше и поуже других, но, зато, выходило на улицу. Гарри Поттеру пришлось довольствоваться видом на стены тупика. В общем, достались им не самые приятные условия для проведения каникул. А, помимо этого, вся вышеупомянутая мебель в ее нынешнем состоянии буквально молила о починке и обновлении, так что юные маги до самого ужина были заняты увлекательнейшим занятием - приведением своих комнат в жилой вид.
  Собственно на ужин никто никого не звал, и мальчики спустились сами - ближе к восьми часам, после того как перемыли всем косточки, еще раз для порядка поругали Дамблдора и от накала эмоций окончательно оголодали. Их "благодетель" с невозмутимым видом читал еженедельник "Алхимия как искусство" и пил чай. Ребят синхронно посетила мысль о том, что ужин они проворонили. Оказалось, что беспокоились напрасно - ничего съедобного кроме чая и пакетика сухарей в доме не было, что мальчики вынуждены были принять с тем же арктическим спокойствием, с каким им озвучил эту новость сам Снейп. Так и начались их каникулы в "Паучьем тупике".
  
  * * *
  
  В ходе первых дней проживания в доме Мастера зелий его новым обитателям пришлось усвоить несколько новых правил, нарушение которых, как им объяснил вышеупомянутый Снейп, могло привести к очень серьезным последствиям. Первое правило касалось всех и наводило на очень невеселые размышления: из дома без разрешения его хозяина (каковое он мог дать только в случае очень и очень веских причин) никуда не отлучаться. Значит, прогулки с целью ознакомления с местностью отменялись. Малфой, которому заняться больше было нечем, горестно взвыл. Вторым правилом, неприятным уже для Рона, был запрет на появление в алхимической лаборатории, располагавшейся в подвале дома. Уизли эту новость перенес стойко и, в качестве альтернативы лаборатории, занялся потрошением книжных залежей. Третье правило касалось Поттера и его "лечения". Согласно этому правилу, тот, как минимум дважды в день, должен был пить некую гадость насыщенно-синего цвета с привкусом золы и какой-то даже Рональдом не опознанной кислятины, изобретенную лично Снейпом. Эта настойка должна была если уж не обезвредить ликантропный яд, то хотя бы понизить его скорость распространения и взаимодействия. Стоило ли говорить, что после каждого употребления этого чудодейственного напитка Гарри битый час отплевывался и пытался перебить отвратительный привкус чаем?
  Естественно, вскоре от скуки и однообразия все трое неугомонных слизеринцев не знали, куда себя деть. Малфой терроризировал родителей письмами с требованием обеспечить его хоть какими-нибудь развлечениями. Рон окапался среди книг и, не реагируя ни на какие внешние раздражители, сутками за ними просиживал. Гарольд, которому строго-настрого запретили самостоятельно разбираться с последствиями встречи с Грэйбеком и пообещали в ближайшее время со всем этим помочь (но, к слову, никто так их и не навестил - у каждого возник целый ворох срочных и неотложных дел), бесцельно слонялся по дому. Вскоре к нему присоединился и Драко, отчаявшийся добиться от отца, занятого утрясанием возникших среди Пожирателей проблем, хоть каких-нибудь новостей. Регулярно куда-то по своим делам исчезал Снейп, заявляясь в препаршивейшем настроении только к вечеру. Его предпочитали не трогать и, озарившую светлые умы мальчишек идею продолжить дуэльные занятия пришлось отложить до лучших времен.
  - Сил моих больше нету, - страдальчески закатив глаза, заявил Драко Малфой, плюхаясь на многострадальный диван, который уже который день остервенело терроризировали новоявленные обитатели своим беспардонным отношением. - Я так не могу.
  Из угла с книгами что-то одобрительно промычал Рон, смачно хрустя яблоком. Страдания друга его ничуть не беспокоили - мог бы тоже взять парочку книг с полки и заняться делом. Поерзав на старом кресле с упирающимися в спину сквозь обивку пружинами, Уизли перевернул страницу книги.
  При виде показавшегося на лестнице Гарольда Драко оживился:
  - Привет, засоня! Спешу тебя обрадовать - крестный снова куда-то делся.
  - Замечательно, - коротко буркнул тот и завернул на кухню, откуда раздался его приглушенный голос: - Что, опять ничего съедобного?
  - Вы вчера с Уизелом тут до ночи торчали над книгами и все до крошки подъели.... Ну, кроме пары яблок действительно ничего нет. Кстати, может, в таком случае сами сходим за продуктами? - Малфой-младший бросил пробный камень.
  - Снейп запретил, - помотал головой Рон.
  - Уизел, я тебя умоляю! Да когда нам запреты мешали делать то, что мы хотим? Ну, пожалуйста, Уизел! Мне катастрофически нечем заняться!
  - Заняться нечем только тебе.
  - Давайте куда-нибудь сходим! Ненадолго! И далеко от дома отходить не будем! - упрашивал Малфой. - Поттер, ты чего там застрял? В раковине топиться собрался?
  Парой секунд позже в дверном проеме появился Гарольд с колбой "прописанного" ему Снейпом зелья. С немым укором во взгляде покосившись на Рональда, он одним глотком осушил емкость и поморщился.
  - Гадость все-таки несусветная, - произнес он, возвращаясь с кухни, куда относил опустошенную колбу. - И каждый день ее пить... бе-е...
  - Зато действует, - с умным видом заявил Уизли, откладывая книгу в сторону - все равно ему почитать спокойно не дадут. - Помнишь, как ты в первые дни по дому метался? Снейп сказал, что все дело в этом ликантропном яде - ты из-за него гиперактивный какой-то и нервный. К слову, и сейчас что-то проскальзывает.
  - Ну, Уизли, нервным тут кто угодно станет - уже почти неделю в этом доме безвылазно торчим. Где справедливость? Я вот уверен, если бы Поттер на свежий воздух вышел хотя бы ненадолго, ему сразу стало бы легче, - хитро подмигнув поглядывающему на дверь Гарольду, сказал Малфой-младший. - Чего ты ломаешься? Книги эти от тебя никуда не убегут! Все равно же, по большому счету делать нечего, да и крестный поздно вернется - ничего о нашем коротеньком (я тебя уверяю, именно коротеньком) променаде не узнает.
  - Малфой, просто скажи честно - ты вконец обленился, чтобы сделать что-нибудь стоящее, и тебе хочется острых ощущений.
  - Ладно, так и есть, - Драко развел руками. - Так что? Мы идем?
  - Двое против одного. Придется мне идти с вами, - наигранно-грустно вздохнул Рон, вставая с кресла. - Так куда собираемся...?
  - Ну, походим вокруг, посмотрим, что тут интересного, - Малфой сразу же вскочил с места и потянул обоих друзей к двери, будто опасаясь, что они передумают. - Может, на продуктовую лавку какую-нибудь набредем - купим пожевать.
  - Тогда постой, я за деньгами схожу...
  - Ни в коем случае, у меня все с собой, - поспешно сказал Драко, буквально выталкивая Рональда на улицу. - Дверь запирающими чарами закроем.
  - А если магглы увидят? - насмешливо поднял брови Гарольд.
  - Да ты вообще здесь хоть раз магглов видел? Я - нет.
  - Ну, учитывая, что мы круглосуточно сидели дома, то мы этих магглов видеть и не должны были, - заметил Рон.
  - А у меня окно как раз на эту улицу выходит, и я никого не видел, - парировал Малфой. - Идем.
  - Хозяин куда-то идет? - из водосточной трубы одна за другой высунулись головы руноследа. Похоже, трехглавый змей не счел зазорным перенять опыт василиска. - Если хозяину надо куда-нибудь, мы можем показать дорогу.
  - О, и здесь у нас проводник нашелся. Умный у тебя змей, Поттер, - обстановку успел разведать, - усмехнулся Малфой-младший, услышав от Гарри "перевод" их со змеем разговора. - Действительно, мы тут сами вряд ли выйдем куда-нибудь - тут не район, а лабиринт какой-то...
  - Ага, у меня прямо не рунослед, а кладезь всяческих полезностей, - проворчал Гарри, позволяя Шинзору обвиться вокруг здоровой руки и устроить головы на плече.
  - Хозяину нужно идти в ту сторону, - головы указали в сторону одного из ответвлений улицы.
  Выбор руноследа вызвал у мальчиков некоторые сомнения - больно уж неприглядно выглядел переулок. Но змей настойчиво утверждал, что это единственный путь к более или менее оживленным местам. После двадцати минут ходьбы по улицам "путешественники" уперлись в тупик. Смущенный и растерянный змей под насмешливыми взглядами Рона и Драко предложил вернуться к одной из многочисленных развилок - они де, просто не туда свернули. Пять минут спустя, после заверений руноследа, что путь правильный и вскоре они окажутся в одном очень и очень интересном месте, мальчики вернулись к тому же тупику.
  - Стыдись, - шипела правая голова, - толку от тебя никакого, хотя именно ты из нас троих должен лучше всех чувствовать направление.
  - Но все правильно! - оправдывалась левая голова. - И я ничего не путаю! Где-то здесь должен быть проход! Я же точно чую...
  - Веселенькое дело, - скептически хмыкнул Гарольд. - Сам не знаешь, куда надо ползти. Что значит "где-то здесь"?
  - Может, он зачарован? - с сомнением произнес Рональд.
  - Посреди маггловского города зачарованный проход куда-то? Не ерунди! Даже в Косой переулок проход сделан через Дырявый Котел. Про Лютный и Темную Аллею я вообще молчу, - сказал Драко.
  - А это вариант, - после недолгих раздумий заметил Поттер. - Может, стоит попробовать что-нибудь из обнаруживающих чар?
  - Я - за! Мне не улыбается опять тащиться через весь район по этой грязище к дому крестного. Лучше бы мы тогда вообще никуда не выходили...
  - Ой, ой, наш Малфой уже раскис! - получив стимул в виде разочаровавшегося в своем решении и готового признать собственную неправоту Малфоя, на фоне которого можно было блеснуть оптимизмом и знаниями, Уизли приступил к действию: - Invenire!
  - Ждем-с, когда будет результат, - съязвил Малфой.
  - Ладно, сами напросились... - насупился Рон. - Если по-хорошему не получается, буду вчистую ломать все защитные чары. Imperarum aperire, ad Blasearum nomene!
  Стена тупика вздрогнула. В стороны брызнул камень вперемешку с пылью.
  - Ну вот, мы были правы! Проход здесь! - радостно шипел рунослед.
  - Cliario Airos! - Гарри взмахнул волшебной палочкой, очищая воздух. - Так, а это что еще такое? Рон, ты какие чары применял?
  - Чего? Обычные отпирающие... то есть, не совсем обычные - приказ на открытие любого запечатанного или скрытого магией предмета. Вот оно, точнее - они, и открылись.
  - Ну, ничего себе! У нас буквально под самым носом имеется второй вход в Темную Аллею! - на такое удачное развитие событий Малфой даже не рассчитывал. - Идем? Если что, потом этим же ходом вернемся, или через камин...
  - А Снейп его подключил к сети? - ехидно осведомился Гарольд. - Вот и я о том же. Ладно, как вернуться мы придумаем. Мне вот что интересно - куда этот проход может вести... Может, к стенам "Иллитриса"?
  - Ну, исходя из логики, так и должно быть - "Иллитрис" находится в самом конце Темной Аллеи, если брать отсчет от прохода туда через Лютный. Это что-то вроде запасного выхода, иначе, да простит меня твой крестный, Драко, зачем нужен вход в Темную Аллею в такой дыре? - произнес Рон, смерив статуи оценивающим взглядом. Один в один как те, что сторожат вход в Лютном переулке. Та же поза, скрещенное оружие и ореол мощной древней магии.
  - Да будь это какой-нибудь запасной выход, его не стали бы запирать такими мощными чарами! Так мы идем или нет? - Малфой-младший приплясывал на месте от распиравшего его любопытства.
  - Идем-идем, - Гарольд прятать палочку не спешил.
  Стена между статуями, повернувшими свои каменные головы к замершим мальчикам, вдруг стала расплываться и терять четкие очертания, превращаясь в проход-портал. Первым к нему шагнул Поттер. Его статуи приветствовали так же, как и их близнецы в Лютном переулке - склонившись в почтительном поклоне. Следом двинулись и Драко с Роном.
  Портал их перенес практически в самую гущу толпы крупнейшего черномагического рынка в мире, раскинувшегося на сотни тысячи футов. Вокруг кипела жизнь, и творились самые необычайные и невероятные сделки. Утекали в неизвестных направлениях суммы, услыхав о которых гоблины позеленели бы от зависти. На прилавках заманчиво поблескивали склянки с зельями, о части из которых мало кто слышал, а те же, кто знали, готовы были за мельчайший флакончик продаться в бессрочное рабство. На расстеленных прямо на земле коврах, переливаясь всеми цветами радуги, сложенные в причудливые горы лежали всяческие артефакты, собранные со всего мира. Тут же, недалеко, продавались книги. Сверху, над вырезанной из дерева вывеской, прямо в воздухе висел рельефный герб: орел, прикрывающий крыльями изображение ветхой книги. Похоже, сия книжная лавка находилась под патронажем Сорвина, поскольку именно такое изображение было на вывеске "Иллитриса". Что ж, за этого хитрого и изворотливого дедка оставалось только порадоваться - и здесь он урвал себе кусок. В отдалении, на возвышении, виднелся особняк в несколько этажей, к которому вела широкая каменная лестница.
  - А я всю жизнь думал, если Темная Аллея - мировой магический черный рынок, то почему там всегда по улицам так мало народу ходит... теперь все ясно, - восхищенно произнес Малфой-младший.
  - Ну и ну, - выдавил из себя Рон, жадно вглядываясь в прилавки. - Вот это да.... А мы-то думали, что Темная Аллея - это только та улица.... С ума сойти!
  Портал же, через который трое слизеринцев попали в Темную Аллею, здесь выглядел совсем иначе: огромные врата, вырастающие будто из-под земли, в центре которых постоянно что-то вспыхивало, а по воздуху шла рябь.
  - А вот и то самое правило, для всех пребывающих в Аллею, - Гарри указал на письмена, покрывающие врата. - "Всяк, кто пришел сюда, мы тебя приветствуем. Оглядись, походи по округе. Коли здесь тебе по нраву - оставайся, тебе найдется дело по душе. Но помни: не поднимай меча своего на собратьев, ибо хрупка мирная безмятежность, ответственность за нее на тебе". Именно об этом я и читал в "Исторических Местах Темных Магов". Только там это упоминалось как негласное правило, а не закон...
  - Я тоже читал, но, согласись, там даже не сказано, что основная часть Темной Аллеи - этакий чистый и опрятный древневосточный базар. А что, мне тут действительно нравится! - Уизли веселел прямо на глазах. - Вот уж, в самом деле, никогда бы не подумал, что в Темной Аллее могут быть и жилые кварталы, но раз тут сказано, что можно остаться... Я в восторге!
  Пока друзья хлопали глазами, Рон успел приноровиться к торопливому току толпы и даже поторговался с одним из торговцев ингредиентами для зелий. Плотный усатый дяденька в бархатной шапочке к своему юному клиенту отнесся со всей ответственностью и уважением, так что парой минут позже довольный Рон уже укладывал по карманам джинсов маленькие свертки. Малфой закатил глаза, мол, Рону - Роново, да и чего еще ждать от этого Уизела?
  - Эй, Малфой, глянь-ка вон туда. Это случайно не Эйвери с твоей теткой там? - вдруг нахмурился Гарольд, вглядываясь в толпу.
  - Черт! Что делать? - вся радость Малфоя сразу же исчезла, будто ее и не было. - Нам с ними никак нельзя сталкиваться! Это просто катастрофа! Нельзя им на глаза попадаться! - заметив, что Лестранж вместе с провожатым направляются именно к ним, он запаниковал.
  Рон мгновенно просек ситуацию и потащил друзей к прилавку с мантиями.
  - Нам, пожалуйста, те три черных, с капюшонами, - протараторил он.
  - Замечательный выбор, - растягивая слова, произнес торговец, медленно прошагиваясь мимо висящих мантий. - Очень выгодное решение - на капюшоны наложена магия...
  - Да-да, нам, пожалуйста, побыстрее, - поторопил его Малфой, нервно оглядываясь в сторону приближающейся Беллатрис.
  - Вы уверены, что хотите именно черные? - так же медленно и степенно вернувшись с мантиями к непосредственным покупателям, спросил торговец. - Сейчас лето, на улице очень жарко, хотя, впрочем, о чем я? На мантиях особая магия...
  - Нельзя ли немного побыстрее? - процедил Рон.
  - Но может быть вам нужна другая расцветка... - продолжал тот.
  - Вас, кажется, попросили обойтись без лишних разговоров, - прошипел Поттер, смерив торговца убийственным взглядом.
  Тот сразу весь сжался, что-то залепетал и протянул мантии.
  - Сколько? - спросил Малфой.
  - Только из уважения к вам, я готов понизить цену на эти замечательные, редчайшие изделия... - затараторил торговец, но, глянув на сузившего глаза Гарольда, выдал:- Семьдесят галеонов.
  - Сколько? - ахнул Уизли. - Да это же грабеж! За что тут такие деньги платить?
  Малфой безропотно отдал требуемую сумму, чем вверг своих друзей в еще больший ступор, чем цена мантий, и первым же накинул на голову капюшон. Рону и Гарри ничего не оставалось, как последовать его примеру и отойти к прилавку с оружием, с деланным интересом оглядывая ассортимент предложенных на выбор орудий убийства (ну или самозащиты). В мантиях, к слову, оказалось не так уж и жарко - видать, не врал торговец о наложенной на них магии. Только вот оказались они на размер больше чем нужно, хотя, впрочем, чего было ожидать, если мальчики даже перед покупкой и померить-то толком ничего не успели, спеша скрыть свои лица от Беллатрис Лестранж, которая, кстати, как раз проходила мимо.
  Изменилась она с их последней встречи мало, по крайней мере - внешне, а вот внутри, как подозревали трое слизеринцев, перемены произошли разительнейшие. С виду она походила на степенную высокородную даму, случайно оказавшуюся в этой разномастной толпе, однако резкие, нервные движения, прожигающий насквозь взгляд и крепко сжатая в руке волшебная палочка выдавали Беллатрис с головой. Потеря дочери по ней ударила очень сильно, и теперь она собиралась мстить всем виноватым в этой трагедии.
  - Белла, говорю же, показалось тебе, - настаивал Эйвери. - Нет тут никого! Люциус сказал, что выслал мальчика куда-то на лето, и в Англии его нет. Белла, заклинаю тебя, пойдем домой!
  - Я видела, - отрезала она.
  - Мерлин и Моргана, Беллатрис, я так больше не могу! Четвертый час уже здесь по солнцепеку мотаемся! Это же невозможно! Вот хоть у этих почтенных господ спроси - не было тут никого, - трое "почтенных господ" на которых нежданно-негаданно обратил внимание Эйвери, внутренне сжались. Но глубокие капюшоны их пока спасали от разоблачения. - Вы здесь троих мальчиков лет четырнадцати не видели? Один из них светленький такой, Малфой-младший.... Нет? Вот видишь, Беллатрис...Беллатрис? Ты куда собралась? Погоди! Черт, а ты что ко мне прицепился? Отстань малец, не до тебя!
  Маленький мальчик, все это время нарезавший вокруг него круги и предлагавший провести экскурсию по Темной Аллее и показать самые примечательные места, с разочарованным вздохом отступил, но тут же уставился с открытым ртом на замерших в напряжении Гарри, Рона и Драко, глядевших в спину удаляющимся Пожирателям. Похоже, внушительный внешний вид "благородных господ" и на него произвел впечатление.
  - Пронесло, - облегченно выдохнул Малфой-младший. - Так, все, надо отсюда срочно уходить, пока они не вернулись. Предлагаю попытаться отыскать тут проход в "Иллитрис" и схорониться до вечера у Сорвина.
  - Я могу вас туда проводить, - обрадовано пискнул мальчик.
  - Что за черт тут происходит? - тихо спросил Рональд, одним глазом подозрительно косясь на мальчонку - Может, все-таки объяснишь, с какой-такой радости мы от твоей тетки прячемся? Ну, я, конечно, понимаю, что мы летом напортачили сильно... но виноватыми Пожиратели вроде бы сочли Блэка и Люпина - ты сам об этом говорил.
  - Если господа желают пройти к книжному магазину мага Сорвина.... - начал юный проводник, но опять остался без внимания.
  - Да есть там один неприятный момент, - вздохнул Драко, потирая лоб. - Виноватыми-то конечно нас в открытую не называют, но... так, стоп, а что это за сопля тут крутится? Тебе что надо?
  Мальчик обиделся, но поскольку бизнес превыше всего и кушать что-то тоже надо, повторил:
  - Я могу отвести господ к входу в книжный магазин мага Сорвина, если они пожелают. Все за один сикль.
  - И здесь деньги дерут, - поморщился Рон.
  - А ты как думал? Скажи спасибо, что хоть за воздух не платим! - Малфой щедрой рукой отсыпал мальчику аж целых два галеона, объясняя это тем, что раз уж они совершенно дикую сумму угрохали на какие-то там мантии, то такие мелочи погоды не делают.
  Мальчик, зараз получивший чуть ли не весь свой дневной заработок, сразу же забыл все обиды и с удвоенным усердием принялся выискивать кратчайший путь к "Иллитрису" для "щедрых господ". Ненадолго же высунувшийся из-под хозяйского капюшона Шинзор вообще привел мальца в неописуемый восторг и трепет.
  - Так что там у вас? - спросил Рон. Посторонние в окутывающем главную часть Темной Аллеи подобно облаку гомоне вряд ли бы услышали их разговор, так что можно было не таиться. Их же юный проводник и вовсе ускакал далеко вперед и что-то увлеченно себе бормотал под нос, прикидывая, по-видимому, как бы потратить только что заработанное богатство.
  - Ну, формально я все равно считаюсь предателем. Отец меня, кончено, отмазывал как мог, но у Пожирателей прямо коса нашла на камень. Только с дементорами разобрались и с Дереком и Катрин... кстати, вот уж чего я никогда не ожидал, но тут нам с вами очень помогла газетная шумиха, поднятая по этому поводу. В "Ежедневном пророке" все выставили как раз так, чтобы простым обывателям стало известно о необычайной силе и доблести авроров... В общем, тут отбрехались, но МакНейр, гад такой, нас сдал с поличным - зачем мол, если не предатели, помешали похитить Джереми Поттера и весь план сорвали? Да еще меня и дядя Рудольфус крепко приложил - что-де за балаган устроил в Визжащей хижине и вообще повел себя как идиот. Про вас с Уизелом вовсе даже и разговоров не было - перетянули бедненького Драко Малфоя на свою сторону, ну и все прочее....
  - Ага, перетянешь тебя, как же, - хмыкнул Рон.
  - Ну и отцу пришлось сделать вид, что он на меня очень зол и едва ли не наследства лишить собрался. Я кстати, жутко испугался - куда я один денусь? Что мне делать-то без семейной поддержки?
  - А сам-то вопил что тебя, несчастного, раздражает, когда тебя все с отцом сравнивают... - насмешливо сказал Гарольд. - Ах вот оно, оказывается, в чем дело: Драко Малфой, оказывается, для самостоятельной жизни не предназначен - подавайте тепличные условия...
  -Короче, мне там появляться вообще нельзя. Вот из дому-то и сослали, учитывая прошедшие дни - иначе не скажешь, к крестному, - Малфой-младший сделал вид, что реплики друга не заметил. - Отец, правда, обещает, что как только страсти поулягутся, он меня попробует реабилитировать в глазах остальных Пожирателей, но это все так - к слову. Э, кстати, а мы что, уже пришли?
  Они стояли у каменной лестницы, поднимающейся к стенам двухэтажного каменного здания, в котором легко угадывался "Иллитрис". Только выглядел книжный магазин куда более презентабельно, чем обычно. В стороны от него расходилась высокая каменная стена, исчезавшая где-то вдалеке, которой, похоже, был обнесен весь "рынок".
  - Это магазин мастера Сорвина, центр Темной Аллеи, - сообщил мальчик-провожатый. Глазами он хлопал так невинно и так подкупающе, что было ясно безо всяких дополнительных проверок на подлинность - ничегошеньки из их болтовни он не слышал. - Здесь же находится главный вход.
  - Значит, центр? - переспросил Гарри. - Очень интересно...
  - Торговцы часто ходят к нему за советом или за помощью - он очень известный и уважаемый маг среди местных.
  - Хорошо наш Сорвин устроился, - прокомментировал Поттер и тише буркнул: - Я начинаю подозревать, что Дамблдор своей изворотливости именно у него научился. Ладно, а какого-нибудь прохода в другую часть Темной Аллеи тут нет? - уже громко спросил он.
  Мальчик указал в сторону двух кованых железных калиток по обе стороны от "Иллитриса", прочно вделанных в каменную кладку.
  - Ну, так как, откуда заявимся? С главного хода в качестве "официальных" визитеров? - ехидно спросил Малфой. - Или лучше, как обычно?
  - Да ну, как бы нас тут не отправили восвояси - еще найдется какая-нибудь охрана для столь важной персоны, а мы без приглашения... Лучше уж, по-старинке, как привыкли, заодно и глянем, куда эти калитки выводят, - предложил Рональд.
  На этом и решили. Благо "калитки" на деле оказавшимися миниатюрными двустворчатыми воротами никто не охранял.
  - Интересно, что на это скажет Сорвин? - бурчал Драко. - Не удивлюсь, если окажется, что он вообще чуть ли не Фламелю ровесник и застал создание Аллеи, если не сам в нем участвовал.
  - Ну-ну, что-то ты разошелся.... Смотрите-ка, мы прямо к стенам "Иллитриса" вышли! - хмыкнул Гарри. - Я точно помню, что здесь была глухая стена.... А теперь видны эти проходы.
  - Скорее всего, тут тоже маскирующие чары наложены, - пожал плечами Уизли. - Если ты был на той стороне, то ворота будешь видеть. Вообще, я тоже хочу поговорить с Сорвином, а если у него еще случайно и Дамблдор окажется, будет просто отлично.
  - Ну, тогда пошли, раз уж такое путешествие проделали, - произнес Драко и первым шагнул в книжный магазин.
  
  Глава 17. Неожиданная встреча
  
  
  Внутри магазина оказалось на удивление пусто и тихо. У прилавка никого не было. Все трое юных магов с облегчением стянули с голов капюшоны.
  - Так, похоже, мы опять куда-то забрались без спросу, - сказал Рон, придирчиво оглядывая прилавок и оставленные на нем книг. - Сорвина нет.
  - Он же обычно в своем магазине круглосуточно торчит! - изумился Малфой.
  - За исключением тех случаев, когда зарабатывает себе репутацию в Темной Аллее. Помнишь, что про него тот мальчик говорил? Сорвин тут большая шишка, - хмыкнул Гарри, прохаживаясь вдоль полок.
  - А заодно кроме тех случаев, когда он в Гринготтс к гоблинам наведывается, - произнес Рональд, задумчиво взвешивая в руках какой-то потрепанный томик. - И еще Сорвин иногда к Дамблдору на чай заглядывает. Или, вероятно, наоборот.
  - Нет ну это форменное невезение! Сначала тетя Белла с Эйвери - из-за них по Темной Аллее нормально не походишь, теперь еще и Сорвин куда-то запропастился.
  - Может, это нам прямой намек возвращаться обратно? - предположил Поттер. - А Снейп точно вернется только к вечеру, ты в этом уверен?
  - Точно, не беспокойся ты так, - буркнул Драко. - Все равно ничего нового он нам не скажет. Да и вообще сам виноват - неизвестно где пропадает, а еще хочет, чтобы мы как тихие и примерные дети сидели круглыми сутками дома!
  - Как выяснилось, хочет совершенно правильно, - начал Уизли, - если твоя тетка с остальными Пожирателями рыщут по Англии в поисках тех, на ком им можно отыграться за свой грандиозный провал...
  - Рон, тихо! - прервал его Гарольд. - Я что-то слышу.
  - Что? - Рональд обернулся. - Что да такое-то? Я вот не слышу ничего. Малфой, а ты?
  Тот нахмурился и, для верности стиснув в руках амулет, оглядел помещение.
  - Действительно... - удивленно произнес он. - Похоже, здесь кто-то есть. И этих кого-то несколько.
  - Тогда пошли, - пожал плечами Гарри. - Звуки доносятся оттуда, - он указал на дверь за прилавком, малозаметную на фоне деревянных панелей, которыми были обшиты стены.
  - Опять мы куда-то лезем, - вздохнул Рон, покорно следуя за друзьями. - Может, нам туда нельзя?
  - Если бы туда было нельзя, Сорвин нам заранее бы об этом сказал, - проворчал Малфой-младший, открывая дверь. Впереди был полутемный коридор, выходящий в круглую, хорошо освещенную комнату. По деревянным перилам неспешно скользили солнечные лучи, оставляя, тем не менее, неосвещенной большую часть деревянной площадки. Чуть приглушенные расстоянием, из коридора доносились чьи-то недовольные возгласы, торопливая речь и позвякивание. - Небось, сейчас сидит в кресле, чай пьет и почитывает одну из своих книженций в компании таких же старичков-ценителей классической литературы, попутно споря с ними о какой-нибудь ерунде.
  - Если бы Сорвин был здесь, то охранные чары магазина ему уже сообщили бы о посетителях, - отрезал Рональд, которого совершенно не привлекала идея ввязаться в очередную авантюру, результатом которой могли бы быть нежелательные проблемы с Фицджеральдом.
  - Да ладно тебе! - отмахнулся Малфой-младший.
  Они вышли на площадку, кольцом второго этажа проходящую по стенам комнаты. Сами стены представляли собой вделанные в камень шкафы с книгами. Уизли машинально начал высчитывать, сколько всего здесь может находиться книг, но очень скоро сбился и махнул на это рукой, отдав предпочтение общей оценке убранства комнаты. Уходящие вверх стены плавно изгибались, переходя в полупрозрачный купол-потолок, сквозь который комната и освещалась солнечными лучами.
  Осторожно перегнувшись через перила, мальчики увидели самую причудливую из увиденных ими компаний (Малфой в своих предположениях был не так уж и далек от истины), рассевшуюся в креслах и распивающую чай. К счастью, присутствующие были слишком увлечены разговором, чтобы заметить притаившихся в темноте мальчишек, а защитные чары (если они были) помалкивали. Все трое, стараясь не шуметь и не привлечь к себе тем самым лишнего внимания, отошли глубже в тень.
  В центре комнаты стоял низенький столик с фарфоровым чайником, сахарницей и тарелочкой сластей на нем. Вокруг него сидели, кто - в креслах, а кто - на стульях, хорошо знакомые троим слизеринцам торговцы из Темной Аллеи: и сам Сорвин, поскрипывая выглядящим нелепо в богатой обстановке комнаты креслом-качалкой столетней древности, и пухленькая неуклюжая Марания Оуэрли, хозяйка так нелюбимого Поттером магазина мантий, и Коноэл Меридан, владевший "Серой Кобылой" - местным трактиром, и Джонатан Киркан, изготовитель волшебных палочек.... Да кого тут только не было! Особенный интерес вызвал высокий старик в черном бархатном сюртуке с золотыми пуговицами и мантии, нервно постукивавший кончиками пальцев по подлокотнику кресла. Пожалуй, если бы не характерный прищур ярко-голубых глаз, лишенных своей обычной "ширмы" в виде очков-полумесяцев, вряд ли в нем можно было бы признать самого Альбуса Дамблдора. Его седые волосы были собраны в хвост и перевязаны узенькой ленточкой, да и борода лишилась своего привычного состояния. Выглядел Великий "Белый" Маг так, будто вот-вот собирался с боем прорываться к власти над всем миром (и то в качестве промежуточной цели). А еще он был чем-то очень недоволен, о чем не преминул высказаться собравшимся:
  - Отвратительно, - коротко бросил он, откидываясь в кресле. М-да, в этом человеке Альбуса Дамблдора узнать можно было с огромным трудом. Куда делось привычное благодушие и терпение? Каким ветром унесло его извечное спокойствие и благожелательность? Определенно, это не мог быть тот же самый Альбус Дамблдор, которого знали трое слизеринцев, это вообще... неизвестно кто. Хотя, говоря о такой персоне как Дамблдор, с учетом всех фактов, ожидать можно было чего угодно.
  - Ну, то, что Фадж - идиот, ни для кого не новость, - протянул Сорвин, раскачиваясь в кресле. - Надо утешаться тем, что у нас есть возможность узнать о его замыслах заранее и подготовиться к печальным результатам этой, с позволения сказать, "деятельности". Эх, верно было сказано: "Идиот - это плохо, но деятельный идиот - втройне хуже".
  - Альбус, а вы никак на него... повлиять не можете? - робко спросила Оуэрли. - Он же, вроде бы, советуется с вами.
  - Советуется, как же! У всего Министерства Хогвартс с его независимостью аки кость поперек горла стоит.
  - К слову - Аврориат тоже, - заметил Киркан. - И Министр, насколько я знаю, готов до хрипоты ругаться с Грюмом по самому ничтожному поводу.
  - А все дело в том, - наставительно поднял палец Сорвин, - что когда власть между собой делили, надо было думать хорошенько. Прошляпили свой шанс получить одного-единственного, но мудрого и сильного правителя, так вот расплачиваемся теперь, - он коротко посмотрел на скривившегося от этих слов Дамблдора. - Какой же у нас теперь расклад? Хогвартс - отдельно, Министерство - отдельно, даже Аврориат - и тот сам по себе. Непорядок.
  - Самый главный непорядок заключается в том, к слову сказать, господин Сорвин, что спокойствия нет в стране, - произнес Августус Имари, хозяин магазина "Все для зелий". - Из-за побега Пожирателей. Я, конечно, лично ничего против семейства Лестранжей не имею, но, во-первых, если учесть, что они являются слугами Темного Лорда, а, во-вторых, подняли такой шум среди авроров, что даже нам стало совершенно невозможно спокойно продолжать заниматься своими делами... Выходит очень неприятная ситуация. И решение Министра Магии на фоне всего этого выглядит, мягко говоря, нелепым.
  - Это просто Фадж спохватился и занялся внешней политикой, - фыркнул Киркан. - Решил укрепить имеющиеся связи.
  - Дурак дураком, - вздохнул Коноэл Меридан, потягивая чай (Поттер с его внезапно обострившимся обонянием поморщился - в свою чашку Меридан влил не иначе как полбутылки коньяка). - Ну, кто ж так делает-то? У самого бедлам в стране творится, а он еще такие крупномасштабные мероприятия устраивает...
  - Вот и я об этом! - Дамблдор ударил кулаком по подлокотнику. - Черт с ним, с Мировым Чемпионатом по Квиддичу - раз уж так Фаджу хочется покрасоваться, пусть проводит, но Турнир Трех Волшебников...! Да чем он думал?
  - Что это за турнир такой? - шепотом спросил Драко.
  - Позже, - начитанный Уизли, знавший обо всем на свете (или практически обо всем), отмахнулся, продолжая вслушиваться в разговор.
  - Если "думалки" нет, то тут уж ничего не поделаешь, - ввернул Джонатан.
  - Киркан! Коли уж собрался вставить свое веское слово в беседу, то говори по существу, - Фицджеральд предупреждающе поднял руку. - Так кто будет участвовать в турнире? - он повернулся к Альбусу Дамблдору.
  - Шармбатон и Дурмстранг, - нехотя ответил тот.
  - Французы и болгары.... Так, а кто у нас нынче директорствует в Дурмстранге? Каркаров вроде бы? Плохо.
  - Еще бы! Все планы идут дракону под хвост!
  - Ладно, Альбус, не распаляйся, мы твое мнение уже выслушали. В конце-то концов, если подумать, благодаря тому, что ты занимаешь директорское кресло, у нас не все так плохо.
  - Легко тебе это говорить - сидишь тут все дни напролет, книжки читаешь, гоблинам регулярно мозги промываешь. Хорошо устроился, нечего сказать!
  - В моем возрасте уже можно сложить кости на полку и никуда не соваться, - отрезал Сорвин. - А сам-то что жалуешься? Тоже очень неплохо пригрелся. Моими же стараниями, межу прочим.
  - Ну-ну, Сорвин, далеко не только твоими. Еще немного, и твой ученик тебя по всем статьям превзойдет, - ехидно заметил Киркан.
  - Это кто тут меня превзойдет? А ну-ка порошу без глупостей! - встрепенулся тот. - Научил тут на свою голову умников.... Кстати об учебе, как там ребятишки-то поживают?
  - У Северуса Снейпа сидят, - пожал плечами Дамблдор.
  - Да ну? - прищурился Сорвин. - А почему мне только что доложили, что видели в Темной Аллее каких-то очень подозрительных личностей? Причем, в количестве трех человек. Это, конечно, может быть и совпадением, но что-то плохо мне в это верится. Где твой Снейп и чем он занимается, если его подопечные буквально сами под нож лезут?
  - Я его кое о чем попросил, но это не должно было занять много времени, и, отвечая на твой следующий вопрос, Люпин тоже занят - налаживает связи в Совете Стаи.
  - Оборотни... да, очень полезные союзники. Так с мальчишками-то что? Как там с их силой? Уже дала о себе знать?
  - А ты сам подумай, будь иначе, как бы они Беллатрис все планы сорвали?
  - О, тогда у меня есть превосходнейшая идея! Почему бы нам не протолкнуть в Турнир в качестве кандидата от Хогвартса кого-нибудь из них?
  - Но в Турнире Трех Волшебников можно участвовать только с семнадцати лет... - нахмурилась Марания. - Да еще и Кубок Огня с его магией...
  - А то можно подумать, что Кубок нам не по зубам, - хитро ухмыльнулся Сорвин.
  - Я категорически против их участия, - возразил Дамблдор.
  - Я, конечно, понимаю, что это у тебя стиль такой - все мои решения на штыки принимать, но почему бы мальчикам, наконец, не начать действовать в открытую? Нет, я не имею в виду, что надо их силу напоказ выставлять, просто они вечно эти свои самопальные расследования проводят, действуют из-под полы и вляпываются потом по самые уши...
  - Я все равно против, Джеральд. Изворачиваться ты можешь как угодно, но к участию я Триаду не допущу.
  - Альбус, да имей же совесть! Нам нужен кто-то, кто будет изнутри...
  - Этот "кто-то" найдется сам собой, если можно так выразиться - прервал его Дамблдор. - Я уверен, что слуги Волан-де-Морта не упустят возможности заслать к нам шпиона, который постарается протолкнуть в Турнир на место Чемпиона кого-нибудь из лояльных Пожирателям слизеринцев-старшекурсников. А вот тут-то нам ребята и помогут - на своем факультете они имеют очень весомое положение и смогут раскопать все, что понадобится. Но заруби себе на носу: я категорически против их участия в Турнире Трех Волшебников. Об этом можешь даже и не мечтать!
  - Хорошо, так и быть, - недовольно проворчал Сорвин. - Так я и знал, что ты будешь мальчишек опекать...
  - И ты туда же!
  Внизу, под деревянной площадкой, на которой притаились Гарри, Рон и Драко, хлопнула дверь. В круге света появился запыхавшийся юноша, который при виде высоких гостей поспешил раскланяться.
  - Ну и что там слышно? - Сорвин аж привстал с кресла от любопытства.
  - Господин Сорвин, мой младший брат Реджи, - поспешно заговорил вошедший, - сообщил, что буквально пятнадцать минут назад проводил к вашему дому трех господ в черных плащах со знаком Аракны. Их лица были скрыты капюшонами, а разговор защищен особыми чарами. Возможно, это именно те, кто вам нужен.
  Трое слизеринцев, засевшие наверху тише воды ниже травы, недоуменно переглянулись. Рон закатил глаза и едва удержался от того, чтобы поцокать языком. Он ткнул Малфоя локтем в бок и, в ответ на его недоуменный взгляд, указал на волшебную палочку, а потом покрутил пальцем у виска. Драко на это такой же мудреной пантомимой объяснил, что это не его рук дело. Грешить излишней подозрительностью на Поттера никто не решился.
  - Больше твой брат ничего не сообщил? - спросил Дамблдор, обводя комнату рассеянным взглядом.
  - Еще Реджи видел двоих слуг Темного Лорда - Беллатрис Лестранж и ее сопровождающего...
  Из коридора, ведущего в книжную лавку, раздался звон - кто-то подходит к магазину и уже перешел невидимую грань, за которой работала магия магазина. Сработали оповещающие чары. Сорвин, взмахом руки отпустив своего информатора, бодро вскочил с кресла и направился, как предположили мальчики, к лестнице. Им же самим ничего не оставалось, как юркнуть в коридор и, плотно прикрыв за собой дверь, сделать вид, что они уже битый час слоняются по магазину и страдают высшей формой безделья, ожидая появления хозяина книжного. Фицджеральд, похоже, так и не заметивший присутствия на секретном собрании неприглашенных заранее лиц, замешкался и удивленно воззрился на трех юных магов - об их появлении чары тоже должны были предупредить. Рону, моментально понявшему причину немого удивления Сорвина и совершенную ими же самими ошибку, оставалось только мысленно чертыхаться.
  От расспросов мальчиков спас вошедшие в книжный магазин Северус Снейп, цепким взглядом окинувший помещение и мгновенно приметивший невольно сжавшихся мальчиков, да седой сгорбленный старичок с тросточкой, в бороде которого угадывались огненно-рыжие пряди.
  - Дедушка Игнациус? - удивился Рон. - А ты тут что делаешь? Дома что-то случилось? - деда своего Уизли видел редко, поэтому имел полное право позволить себе выразить очень большую порцию удивления.
  - Мистер Прюэтт явился от лица Алхимической Гильдии, - сквозь зубы процедил Снейп, - дабы представить вас, Рональд, Высшему Магистрату, а вместо этого был вынужден мотаться со мной по всему магическому Лондону в поисках запропастившихся неизвестно куда безмозглых мальчишек!
  Трое слизеринцев синхронно вжали головы в плечи - их "благодетель" был на взводе.
  - А ты говорил, что он поздно вернется, - буркнул Поттер, неодобрительно косясь на насупившегося Драко Малфоя.
  Рона же донимал растроганным сюсюканьем Игнациус Прюэтт, по совместительству оказавшийся его дедом.
  - Вот ведь какой у меня внук растет! По моим стопам пойдет - вступит в Гильдию Алхимиков и станет лучшим зельеваром Англии, - продолжал Прюэтт, утирая выступившие от умиления слезы. - И взрослый-то уже какой стал! Сколько тебе годков-то, Рон?
  - Четырнадцать, - не без гордости заявил тот.
  - Ну, так точно взрослый! И самостоятельный, небось - весь в своего деда пошел. Тебя Молли своими заботами не сморила совсем?
  Рональду оставалось только смущенно краснеть и что-то неразборчиво бормотать.
  - И учишься хорошо - мне Молли рассказывала, что ты очень старательный юноша. Небось, девчонки за тобой бегают? - Прюэтт хитро улыбнулся. Гарри и Драко прыснули со смеху. Рон же по цвету стал больше напоминать вареную свеклу. - Ах да, надо бы нам с тобой поторопиться, внучек - и так уже порядочно задержались. Магистрат вечно ждать не будет. Пойдем-ка к камину. Фицджеральд сейчас пожалеет мои старые, немощные ноги и сам предложит старому Игнацису Прюэтту им воспользоваться, я правильно говорю, мистер Сорвин?
  Тот с улыбкой кивнул и сделал приглашающий жест вглубь магазина, где находился его личный камин. Рон, выпавший в осадок после такой ошеломительной новости, как немедленное знакомство с Магистратом Гильдии Алхимиков, собравшимся исключительно ради его скромной персоны, на ватных ногах проследовал за дедом к камину.
  - Вам опять не сидится? - осведомился Снейп у проводивших насмешливыми взглядами друга Гарольда и Драко. - Мне казалось, что случившееся этим летом послужит всем троим хорошим уроком, и что я вижу в результате? Вы хоть понимаете, в какое положение поставили меня перед Игнациусом Прюэттом? Он всю неделю уговаривал Магистрат собраться, дабы встретиться с очень перспективным молодым человеком, который в последствии даже сможет претендовать на одно из кресел магистров алхимии.
  - И это если только мы не собьем Уизела с праведного пути, - громким шепотом произнес Драко.
  - Драко, я бы на вашем месте не иронизировал на этот счет. Пора бы уже задуматься о будущем - вы и оглянуться не успеете, как придет время выпускных экзаменов, и нужно будет решать, что чем собираетесь заняться в дальнейшем, - Мастер Зелий решил сменить гнев на милость и разбор полетов заменил нравоучительной лекцией. - Рональду карьера обеспечена, а что вы делать будете?
  - Если еще это будущее будет, тогда нам как-нибудь уж найдется, чем заняться, - пробормотал Гарри, отходя к одному из стеллажей с книгами.
  - Что вы имеете в виду, мистер Поттер?
  - Вам это должно быть известно ничуть не хуже меня.
  - Поттер прав, - поспешно сказал Драко. - Впереди нас могут ждать не самые радужные перспективы. То, что Уизли обеспечили дальнейшую карьеру - это хорошо, но если Волан-де-Морт возродится...
  - Во-первых, Драко, можете быть спокойны - не вас одних так беспокоит эта проблема. Будет сделано все, чтобы этого не произошло, - Снейп сузил глаза. Похоже, про Темного Лорда Малфой-младший упомянул зря. - Во-вторых, даже в таком случае...неизвестно чем все обернется. А теперь извольте прекратить философствования - нам пора возвращаться.
  
  * * *
  
  Со встречи с Магистратом Рон Уизли вернулся только к вечеру - с горящими глазами и улыбкой до ушей. Он был готов на каждом углу болтать о выпавшей ему удаче - сдавать первый из трех вступительных экзаменов в Гильдию Алхимиков вместо СОВ, хотя обычно документы на вступление в гильдию, согласно правилам, подавали как минимум через четыре года после окончания школы. А одновременно с ними еще и не менее пяти рекомендаций от известных и уважаемых алхимиков. Рональд находился в состоянии эйфории - если раньше, на первом-втором курсах периодические упоминания Снейпа о гильдии наводили на какие-то расплывчатые мысли о том, что может быть, он когда-нибудь и попадет в число известных алхимиков.... Теперь же перспективы были на удивление четкими. Вот примерно в таком ключе и высказывался перед друзьями Рон, не забывая буквально через каждое слово удивляться тому, как родители умолчали о таком важнейшем факте - его дед входит в Магистрат Гильдии Алхимиков! Впрочем, учитывая несколько прохладное отношение семейства Уизли к Игнациусу Прюэтту ничего иного ожидать не стоило.
  Мальчикам за их самовольный "отгул", как ни странно, от Снейпа даже не влетело. Нет, он, конечно же, отчитал их за недостойное поведение, пригрозил в случае повторения таких загулов расправой, и на этом все закончилось. Причиной его повышенной благодушности, опять таки, послужил успех Рона в высших кругах Гильдии Алхимиков. Несколько же дней спустя в Паучий тупик заглянул Ремус Люпин, вернувшийся с задания Дамблдора. Выглядел он потрепанным и изможденным, но довольным собой. А еще он очень беспокоился за Гарри Поттера, на которого неизвестным каким образом могло повлиять полнолуние.
  - Доброе утро, - в дом Мастера зелий Люпин переместился через подключенный прошлым вечером камин.
  Поскольку в гостиной не нашлось никого, кто мог бы ответить на приветствие, Ремус, не особо мудрствуя, спустился в алхимическую лабораторию (благо, он знал, где располагается святая святых Снейпа) и не прогадал: вся "честная компания" находилась там. Малфой-младший, от усердия высунув язык, что совершенно не вязалось с его образом с детства обученного этикету сына аристократического семейства, строчил доклад по травологии. Перед булькающим котлом с вязким и неприятно пахнущим зельем, в котором Люпин мгновенно распознал несколько модифицированную версию того, чем поили его крестника в Больничном Крыле, с до крайности смурным выражением лица сидел Гарри Поттер. Тут же вокруг котла крутился Рон Уизли, постоянно порываясь добавить в него что-нибудь "для усиления эффекта". За всем этим безобразием пытался проследить и даже как-то его проконтролировать Северус Снейп, одновременно разбиравший какие-то бумаги. Люпина явно не ждали.
  - Ну, как дела? - спросил он, оглядывая чем-то очень недовольного Гарольда.
  - Меня продолжают травить какой-то гадостью, - мрачно ответил тот.
  - Будьте благодарны, Поттер, за эту самую "гадость", поскольку благодаря именно ей вы не скачете по дому как умалишенный, изображая из себя живого волка.
  - Все так серьезно? - насторожился Люпин.
  - У мистера Поттера периодически случаются "прорывы" его волчьей сущности, во время которых он уже успел налакаться зелий из моей лаборатории, разнести пол чердака и, в довершение всего, в порыве чувств чуть не сиганул из окна. И случилось это всего лишь потому, что он отказался пить отвар, - будничным тоном произнес Снейп. - Не считая вышесказанного все в полном порядке.
  - Гарри! - укоризненно воскликнул Ремус, смерив крестника недовольным взглядом.
  - Но что самое удивительное, Люпин, ни один из ядов, которые Поттер соизволил испробовать, на него не подействовали. Хотя, насколько я знаю, у оборотней нет иммунитета к различного рода отраве. Мистер Уизли, это, конечно, распространяется и на то, что вы хотите сделать из данного зелья, добавив в него кристаллы лиловой соли, но не стоит ли отложить эксперименты на потом?
  Смущенный Рон поспешно отошел от котла и сделал вид, что изучает содержимое баночек в шкафах. Со дня встречи с Магистратом Гильдии Алхимиков его так и подмывало сварить что-нибудь этакое и доказать (хотя этого и не требовалось - он и так уже успел сварить оборотное зелье и зелье Поиска), что он обладает уникальнейшими дарованиями в зельях. Страдала, естественно, от его начинаний в первую очередь лаборатория Мастера зелий.
  - Обычно никакого иммунитета к ядам у нормальных оборотней нет. Единственное, что на нас не действует - оборотное зелье, как, впрочем, и на всех нелюдей и полукровок, (на тех же полувеликанов, например) или кого-то подобного. Именно на этот факт ссылалось в свое время Министерство Магии во время принятия закона об утверждении статуса нелюдей для оборотней. Но, поскольку Гарри фактически оборотнем не является... Подобные случаи - я имею в виду возникновение подобного иммунитета у инфицированных ликантропным ядом - уже были. Альбус Дамблдор говорил об этом, помните? В средние века с ликантропным ядом ставили эксперименты.
  - Ну, такое помню даже я, - ехидно заметил Снейп. - Им, кажется, пытались лечить "Stupidus sanguis"- синдром "стоячей крови" - это распространенная в чистокровных семьях болезнь. Кровь, знаете ли, имеет свойство застаиваться от внутриродовых браков...
  Малфой-младший, до сих пор внимательно прислушивавшийся к разговору, скривился и сделал вид, что очень занят написанием доклада.
  - Да, в последний раз вытяжку из ликантропного яда использовали, когда пытались вылечить мать Сириуса Блэка - Вальбургу, - заметил Ремус. - Впрочем, ей это не сильно помогло.
  - Да она и не очень-то хотела, чтобы ее лечили. Считала, что это ниже достоинства и позорно для почтенной матери из Древнейшего и Чистокровнейшего Рода Блэков, - презрительно бросил зельевар.
  - А еще, если я не ошибаюсь, тем же методом пытались вылечить братьев Люциуса.
  - Пытались-пытались, но престарелые родственники там им скандал закатили и выкинули из семьи без кната в кармане, а потом уже сочинили красивую легенду - мол, погибли, сражаясь за Темного Лорда.
  - Я, конечно, понимаю, что вам непременно хочется обсудить дела моей семьи, - Драко, вскочил с места, переводя гневный взгляд со Снейпа на Люпина. - Но, может, хотя бы будете это делать в мое отсутствие? Не очень-то приятно сидеть и слушать, как моим родственникам перемывают косточки!
  Захлопнув учебник по травологии, он схватил со стола исписанный пергамент и буквально вылетел из лаборатории, хлопнув дверью.
  - "Фонит", однако, от вас, Поттер, - произнес Мастер Зелий, бросив взгляд на закрытую дверь, - даже амулет Драко пробивает периодически.
  - Что ты имеешь в виду? - переспросил Люпин, не очень-то посвященный в ситуацию.
  - Да Гарри в последнее время постоянно какой-то злобный ходит - огрызается на всех, язвит по каждому поводу. А Драко - эмпат, вот он периодически и попадает под эту отрицательную "волну" эмоций, - пожал плечами Рон.
  - Мне тоже надо хорошенько дверью об косяк грохнуть, чтобы вы перестали говорить обо мне в третьем лице в моем же присутствии? - ядовито поинтересовался Поттер, тем самым явственно подтверждая слова Рональда.
  - Извини, Гарри, - тут же сказал Ремус, одновременно с ним свои извинения пробормотал и Уизли.
  - По-моему, это у Поттера нечто вроде реакции на приближающееся полнолуние, - произнес Снейп. - Кстати, Люпин, а ты хоть свое волчье зелье-то пьешь?
  - Пью, конечно, пока ты мне его присылаешь. А насчет реакции на полнолуние... очень даже может быть. Меня это не удивляет. Видишь ли, Гарри, - он повернулся к скорчившему ехидную рожу Гарольду, - в крови Аделаиды находилось почти три четвертых от необходимого количества ликантропного яда для становления оборотнем. Как ты понимаешь, это очень и очень много. Поэтому у нее тоже была некоторая... неадекватность в поведении во время полнолуний.
  - Неадекватность? - а вот теперь, случайно окажись Гарри василиском, в лаборатории окаменело бы абсолютно все - даже сейчас от взгляда, которым он одарил своего крестного, тому стало совсем нехорошо.
  - Частая смена настроений, повышенная нервозность... я имею в виду, что ее поведение было несколько нестандартным...
  - Так, пойду-ка я, пожалуй, к Малфою, - протянул Гарольд, вставая со стула. Дверью он хлопнул куда эффектнее, чем Драко - она чуть с петель не слетела.
  - Вы не обращайте внимания. Все нормально - он позлится-позлится и успокоится, - робко и без особой уверенности в своей правоте произнес Рон. - Они еще с Малфоем сейчас переругаются, а потом вдвоем мириться и извиняться придут. Вот погодите - сейчас сверху вопли послышаться и грохот...
  Но, против ожидания Рональда, было тихо. Уизли нервно передернул плечами - такого еще не было, чтобы Гарри с ним поругался и вместе с Малфоем-младшим объявил ему бойкот. А это, в нынешней ситуации, когда у Поттера мозги съехали набекрень, а следом за ним - и у Драко, это очень даже легко могло случиться.
  - Перебесятся, - спокойно произнес Снейп, будто ему тут никто дверьми не хлопал. - Тоже мне - позеры, характер показать хотят... Ничего, еще придут с повинной. Тем более что Поттеру все равно придется за зельем спускаться.
  - А он из чистого принципа никуда не пойдет - это же Гарри, - Уизли мрачнел прямо на глазах. - Он жуть, какой упертый. А Драко вообще на вас обиделся...
  - Я ему запретил идти на Мировой Чемпионат по квиддичу, - пояснил Мастер Зелий. - И Драко тут вторые сутки по этому поводу истерит. Первое время он меня усиленно пытался переубедить, но сейчас сдался - финальный матч состоится послезавтра, и на чудо в виде резкой смены моего мнения уже никто не надеется.
  - Ну, он очень расстроился, - попытался оправдать друга Рон. - Он нам заранее билеты бронировал, выбирал лучшие места. Обидно же очень - на это дикая сумма галеонов ушла и уйма нервов.
  - Ну, там могут быть Пожиратели Смерти, а они, насколько я знаю, не очень-то тепло к вам троим относятся, - Люпин поддержал точку зрения Снейпа.
  - Если нам мистер Малфой разрешил, значит, ничего такого там быть не должно.
  - Вы уже уговорили Люциуса Малфоя? Он же в таких вопросах...
  - У Драко большой опыт в агитации отца по поводу разрешений на какие-нибудь подобные глупости, - буркнул зельевар.
  - Для него это очень важно, - гнул свое Уизли.
  - Я не собираюсь менять свое мнение, - отрезал Снейп. - Прежде чем без разрешения сбегать из дома, вам надо было головой подумать, так что считайте это своего рода наказанием. А Драко вообще лучше бы занять свою голову чем-нибудь другим, кроме квиддича. Учебой, например - он порядочно съехал с баллами по годовому экзамену.
  Рон вздохнул.
  - Я лучше пойду с ними поговорю, - произнес он, направляясь к выходу.
  Все-таки его не отпускали опасения по поводу друзей: вроде как они между собой ссориться уже зареклись, но кто его знает, какой фортель может выкинуть, уже который день находящийся на взводе Гарри Поттер? И Драко Малфой, которого одним единственным словом, сказанным не тем тоном, смертельно обидеть еще легче, чем самому Рону сделать элементарнейшую успокаивающую настойку. Тем более, эти двое могли задумать какую-нибудь глупость: Малфой, чтобы из чистого принципа доказать, что он все равно будет делать все так, как захочет, а Поттер - просто от скуки и периодически возникающей жажды риска.
  Как Уизли и предполагал, они сидели в комнате Малфоя - Гарри устроился на подоконнике и тоскливо смотрел на улицу, а Драко метался из стороны в сторону, честя, на чем свет стоит, всех, начиная от Дамблдора и заканчивая собственным крестным.
  - Ну, ничего, ничего! Я им еще покажу! Они все еще узнают, как со мной связываться! Я столько ждал! Билеты нам взял заранее, буквально из-под носа утянул у этих Министерских чинуш... А нам запрещают идти... Это несправедливо!
  - Согласен, - вяло поддакнул Поттер, у которого приступ язвительности сменился унынием.
  - Но мы все равно пойдем! Я... я наизнанку вывернусь, но на матч мы попадем! Да там даже семейка Уизела будет! Даже твой папаша с Крысенышем! А мы чем хуже?
  - Ребята, может не стоит о своих планах весь дом оповещать? - спросил Рон, прикрывая за собой дверь.
  - Явился, - раздувая ноздри от гнева, процедил Драко. - Ну, садись. Может и от тебя толк будет.
  Тем не менее, враждебности как таковой по отношению именно к Рональду в его голосе не было - Уизли вздохнул с облегчением.
  - Чего ты так разозлился-то? - осторожно спросил он у Малфоя.
  - Чего-чего! Раздражают меня, да и не меня одного, разговоры о Дореане и Алексисе Малфоях. Кому до них какое дело? Нет, обязательно надо нос сунуть...
  - Да что в этом такого? Мало ли что случилось...
  - Просто не очень-то приятно, когда мне постоянно напоминают о том, как дед с бабкой по каким-то своим заморочкам выставили на улицу братьев отца и их семьи. И все только потому, что у них, видите ли, обнаружился этот самый распроклятый синдром, а применить вытяжку из ликантропного яда - это ниже достоинства Малфоев! Ну, вот им ничего и не оставалось кроме как буквально на смерть идти - без поддержки семьи они все равно ничего сделать не могли, а так хоть семьи как-то обеспечили...
  - Я не знал, что на самом деле все было так, - потрясенно выдавил Уизли.
  - Никто не знал, - сухо произнес с окна Гарольд. - О таком на каждом углу не болтают. Как и о моих родственниках.
  - Отец сейчас поддерживает некоторые контакты с семьями Алексиса и Дореана Малфоев, помогает, чем может, - продолжал Драко, - но они все равно живут вне Англии и.... Все, ладно, что-то я разболтался. Это касается только моей семьи. Мы здесь другое обсуждать собирались.
  - Ну и что будем делать? - спросил Рон.
  - Послезавтра - сбежим на матч, - лаконично сообщил Гарольд, будто бы утверждая этим еще даже не разработанный план. - Мне тут сидеть надоело.
  - И ладно бы, Снейп опять куда-нибудь свалил, - начиная распаляться по-новой, в порыве чувств Малфой-младший перестал следить за речью, - так нет ведь, сидит тут в лаборатории и нотации читает! Он, видите ли, задание Дамблдора выполнил, и теперь собирается остаток лета дома провести! Ну, я ему проведу...!
  - И что предлагаете делать? - Уизли неуютно поерзал на краешке кровати, куда присел пару секунд назад.
  - У меня есть портал, - сразу же объявил Драко. - И я был на том месте, где возвели новое квиддичное поле, так что этот вопрос решен. Более того, с маскировкой у нас проблем не возникнет, но я просто ума не приложу, как бы нам понезаметнее сбежать...
  - Стоп-стоп, как это - с маскировкой вопрос решен? Что вы с Гарри придумали?
  - Ничего особенного, - пожал плечами Поттер. - На мантии, которые мы купили в Темной Аллее, уже наложены маскирующие чары. Вот почему они стоили так дорого, и вот почему нас никто не узнал - даже Эйвери и Белла.
  - К тому же, какие у нас места знаю только я - ни отец, ни, тем более, крестный, в это не посвящены. Так что если им взбрендит в голову нас выискивать и отлавливать, сделать это будет просто-напросто невозможно - им придется весь стадион обшаривать. К тому же, на самом видном месте они искать ни за что не догадаются, - он злорадно ухмыльнулся, уже представляя, какая пакость поджидает Малфоя-старшего и Снейпа, если они вздумают помешать.
  - М-да, предусмотрительные вы, оказывается, - протянул Рон, судорожно соображая, чем может обернуться такой "поход" для них самих. То, что главным "сдерживающим элементом" вместо Малфоя теперь был он, Уизли категорически не нравилось. - Ну, с тобой-то все ясно, а как же Гарри?
  - А что со мной не так? - набычился Поттер.
  - Скоро ведь полнолуние.... Вдруг ты себя плохо почувствуешь? Или случится что-нибудь?
  - Во-первых, Уизел, для этого есть мой портал, который я перенастрою обратно на Паучий тупик сразу же, как только мы окажемся на стадионе, - снисходительно пояснил Драко. - А, во-вторых, есть я с моей эмпатией и в случае чего...
  - Да видел я уже, что с тобой в этом самом "случае чего" происходит. От тебя толку в такой ситуации полный ноль - у тебя же самого голова напрочь отказывается работать, - охладил его пыл Рональд. - Надо что-нибудь более действенное. И пока мы с этим не разберемся, планы побега я рассматривать отказываюсь.
  - Это ты меня так агитируешь за употребление ваших со Снейпом зелий? - ехидно осведомился Гарри.
  - Не вижу ничего смешного! - нахмурился Уизли. - Тебе надо принимать зелье как минимум два раза в день, и если ты не хочешь таскаться весь день по стадиону, бренча склянками в кармане, нужно будет каким-то образом усилить утреннюю порцию...
  - Знаешь, Рон, чему я всегда поражался? Ты вечно умудряешься свести все мировые проблемы всего лишь к изготовлению какого-нибудь зелья!
  - Ничего себе - "какого-нибудь"! Я как представлю, что мне за эти два дня надо провернуть.... Менять на свой страх и риск снейпов состав...
  - Так у тебя же давно руки чесались, - подначил его Драко.
  - Да еще и каким-то образом под носом у Снейпа сварить усиленное зелье... - с каждым словом Рональд оживлялся все сильнее: наконец-то нашлась достойная проблема, над которой можно поломать голову! - Короче, я уже примерно представляю, как нам все это провернуть.
  - Тогда все нормально - если с нами Рон, значит, все получится, - ехидно произнес Гарри. - Ну да ладно. У нас есть практически двое суток, чтобы продумать план, а пока давайте-ка вернемся в лабораторию и изобразим глубочайшее раскаянье, чтобы никто ничего не заподозрил.
  
  Глава 18. Без приключений не обошлось
  
  
  План Рона, постоянно корректируемый Гарри и Драко, был прост, как крышка от котла: днем он с помощью друзей быстренько напортачит в лаборатории (а сам на самом деле еще быстрее сварит для Гарольда усиленную версию целительного отвара имени Северуса Снейпа). Мастер Зелий, естественно, им устроит за это "жизнь в алмазах" - назначит какой-нибудь аналог школьного взыскания (худшим вариантом из всех было чистить чердак - там находились залежи вековой пыли и мусора, которые благодаря "пробегавшему мимо" Гарри превратились в черт знает что...). Малфой подсуетится с порталом, наложит отвлекающие чары, и трое находчивых слизеринцев с чистой душой на пару часиков смотаются на новый Британский квиддичный стадион. Снейп, которого они, по идее, должны будут своим поведением довести до нервного тика, по заверениям Малфоя-младшего, в таком состоянии о них и до утра не вспомнит. Вроде бы никаких препятствий на пути юных любителей национальной игры волшебников не было. Все было продумано до мелочей (в допустимых приделах, конечно же).
  Матч должен был начаться ближе к вечеру, а это значит, что мальчикам, собиравшимся телепортироваться аккурат к его началу, надо будет очень точно рассчитать время. К этому делу подключили изнывающего от нездоровой жажды действия Поттера. Так что пока Рон придумывал, какой же "суперклей" ему придется варить в этот раз, Гарри расписывал по времени все их действия, что было совершенно не удивительно - с деканом Слизерина ухо надо было держать востро. Чего только стоило его неожиданное возвращение раньше времени, пока трое ребят совершенно спокойно и беззаботно прогуливались по Темной Аллее, ни сном, ни духом не чуя никаких подвохов. В общем, весь предшествующий матчу день был посвящен разработке и утверждению плана. Гарри, Рон и Драко, дабы не вызвать лишних подозрений у Снейпа, прилежно делали вид, что все в порядке, и ничего не случилось, чем они, собственно, и занимались со времени своего маленького "совета". Люпин тоже легко мог почуять неладное, поэтому комедию пришлось разыграть и перед ним. Но только он все равно как-то странно косился на мальчиков, что те, не слишком-то мудрствуя, списали на приближающееся полнолуние (как и некоторые "неадекватности" в поведении Гарольда). Сам Поттер, кстати, никаких тревожных перемен в себе не замечал и, каждый раз, когда его друзья начинали волноваться и всерьез рассматривать идею об отмене "крестового похода", он всеми силами их убеждал, что ничего не случится и все будет в порядке. Малфой и Уизли до поры до времени ему верили.
  Итак, час "икс" наступил. Оказавшиеся такими замечательными и незаменимыми мантии уже были упакованы, портал был заранее настроен, а сами "юные герои" были решительно настроены и ни за что не собирались упускать свой шанс. Рональд с самого утра окопался в лаборатории (разумеется, с разрешения подозрительно косящегося на мальчиков Снейпа - в противном случае Уизли бы тут в жизни не залез). Там он таинственно позвякивал банками с ингредиентами, хрустел пергаментом, бормотал что-то и на ходу (точнее - прямо в процессе варки) пытался доказать неправильность утверждения "лучшее - враг хорошего". Его в очередной раз втянули в свою бредовую затею Гарри и Драко, хотя и сам он не особенно-то сопротивлялся, да и на матч страсть как хотелось - такое событие...
  "Добавить волос из шерсти мантикоры, - Уизли сопровождал свои действия мысленным монологом. - А лучше сразу два - так, на всякий случай. А теперь мелко порезанный пучок травы априн, и основа готова. Еще хорошо был один листочек хирогии, но его легко можно заменить толченым когтем гиппогрифа.... Легко-то легко, а вот надо ли? Ну ничего, чем больше я тут наворочу - тем вернее сработает любимый принцип научного тыка. Главное все-таки не переборщить".
  Пока Рон с умным и в высшей степени просветленным видом рылся в запасах ингредиентов в поисках чего-нибудь этакого, его друзья были предоставлены самим себе и усиленно готовились к предстоящему побегу. На самом же деле они просто без дела слонялись по дому, изредка перекидываясь фразой-другой. Периодически заглядывали на кухню и "кусочничали" - все были на нервах, и особенно плотно есть никому не хотелось. К вечеру запас тем для светского разговора "ни о чем" успел истощиться, и мальчики решили заглянуть к Уизли. Тот сидел в центре помещения перед огромным котлом, зловеще побулькивающем на огне, и грыз ногти. Похоже, первоначальный план дал трещину - у Рональда ничего не выходило. Коротко глянув на лицо товарища, Малфой-младший, с присущими ему временами непосредственностью и простодушием, схватил первую попавшуюся банку и щедро сыпанул ее содержимым в котел. Вопль Рона "Осел, зачем так много-то?" заглушил грохот. Котел, будто снабженный реактивной тягой, взвившись к потолку, намертво там прилип и, повисев там в раздумьях пару секунд, взорвался.
  Довольный делом рук своих Драко, моментально закрывший их с Поттером чарами щита, с чувством внутреннего удовлетворения и явно читающейся в глазах фразой "хочешь, чтобы результат был таким, какой нужен, - делай все сам" разглядывал постапокалиптический пейзаж лаборатории. Из-под перевернутого стола выбрался Рон, спешно стирая с лица сажу. Гарольд флегматично обозревал обстановку из дверного проема, даже и не собираясь проходить дальше. Как ни странно, лаборатория мало пострадала. Ни один из хрустальных флаконов с зельями, ровными рядками стоявших на полках, не лопнул и даже не треснул - некоторые из них лишь слегка закоптились, а другие и вовсе остались стоять так же. Это было несомненным плюсом - если бы мальчики в порыве чувств и благородных намерений ради разбомбили абсолютно все, их ожидал бы печальный конец. Некоторые из банок с ингредиентами все же разбились, и теперь перед шкафами и под полками лежали ровные кучки смешанных друг с другом порошков и трав. Это было куда печальнее, но все же не смертельно. В довершение всего до головешек были сожжены стулья, а вот вышеуказанный стол, послуживший Рону своеобразным щитом таки "выжил", правда, тоже порядочно пообгорел. Так же цвет "легкой палености" приобрели и каменные стены. А на потолке так и висели приклеенные к камню ядрено-желтой коростой останки котла, лишившегося своего днища, вместо которого зияла живописная дырища.
  Чтобы оценить ситуацию и возможные варианты развития событий потребовалось ровно столько времени, сколько заняло у Северуса Снейпа спуститься со второго этажа в подвал и, отпихнув в сторону Гарри, войти в лабораторию. Чтобы понять, что происходящее катастрофически не соответствует планам, было достаточно увидеть выражение лица "главного слизеринского благодетеля". Чтобы окончательно понять, что все не просто плохо, а очень плохо, и что все присутствующие за исключением Снейпа - полные идиоты, хватило только одной реплики Мастера зелий, решившего ради успокоения буйных голов пойти на крайние меры. Троих гениев-камикадзе пинком выкинули из лаборатории, загнали на чердак (это еще кое-как вписывалось в рушащуюся на глазах схему побега), и, в довершение всего, лишили палочек. Снейпова "мстя" была ужасной, и оспаривать сей факт не смела ни одна букашка.
  Чердак встретил троих ошеломленных полным провалом своих грандиозных планов слизеринцев унылой и безрадостной обстановкой: в углу примостилось наполовину ободранное стараниями Гарольда кресло с насмерть въевшейся в обивку пылью. Повсюду валялись обрывки страниц из каких-то книг, припорошенные щепками и подсохшей грязью. Вдоль стен возвышались устрашающие кучи старого и никому не нужного барахла, из которого выглядывали парочка плафонов от торшера, замусоленный край скатерти (в своей далекой юности, надо сказать, имевшей чистейший белый цвет)... Над верхним краем маленького слухового окошка, не чищенного, казалось бы, как минимум пол века, сплел для себя уютное "гнездышко" разжиревший на охоте за местными мухами паук. Заскользив на ниточке-паутине вниз к одному из своих мушиных "продовольственных складов", он приветливо махнул лапкой разом позеленевшему Рональду, рухнувшему на ближайший стул. Спасибо древнему слою пыли, успевшему, похоже, спрессоваться, "посадка" была мягкой.
  У Драко же было такое лицо, будто он был годовалым карапузом, у которого из рук плохой дядя вырвал любимую погремушку. Рон в полном шоке беззвучно открывал и закрывал рот, сверля возмущенным взглядом дверь, за которой скрылся зельевар. Поттер, в силу того, что сегодня с самого утра его обуревала повальная меланхолия, отнесся к происходящему с той самой невозмутимостью и выдержкой, которой катастрофически не хватало вышеуказанному Малфою.
  - М-да, жаль, что мы не продумали такой момент, как лишение палочек, - с прежним спокойствием прокомментировал Гарри.
  - Да мы и не должны были их лишаться! - вспылил Рональд. - Если бы не этот придурок, ссыпавший в котел всю банку сушеных глаз огненных крабов! Да их вообще трогать нельзя было!
  - Кто же виноват, что ты такой косорукий и не можешь банальным образом испортить какое-нибудь простенькое зелье? - парировал Малфой-младший.
  - А портить тоже с умом надо - это тебе не в носу поковырять! Мало ли к чему может привести добавление лишнего компонента! Да если бы я все подряд в котел бросал, дом бы в щепки разнесло! От вас бы и шнурков матерям на память не осталось! И вообще, взрыв должен был быть более компактным и менее разрушительным, но, раз вмешался этот идиот, - Уизли кивнул в сторону скорчившего насмешливую рожицу Драко, - я умываю руки и отказываюсь брать на себя ответственность за происходящее.
  - Ну а что не так? - с вызовом воскликнул Малфой. - Портал у меня с собой, мантии мы спрятали здесь же в сундуке. Что не так, я спрашиваю? Или вы двое уже раздумали отправляться на матч?
  - Ничего подобного, - Рон смутился и отвел взгляд. - Просто... нам и так досталось. В смысле, неизвестно, когда нам Снейп теперь палочки отдаст - мы его крепко довели. А теперь еще и сбежать из дома... то, что он нас позавчера не отругал как следует, вовсе не значит, что нам все с рук сойдет.
  - Да ладно, Рон, на полдороге не останавливаются, - отмахнулся Гарри, направляясь к сундуку в углу. - В конце-то концов, мы же не виноваты, что нам тут катастрофически скучно. Если Дамблдор со Снейпом хотят, чтобы мы безвылазно здесь сидели, надо нас чем-нибудь занять. Причем, это "что-то" должно отличаться от рутинной уборки помещений. А то один, видите ли, очень занят на каком-то очень важном секретном задании, другой (а я имею в виду своего крестного) тоже неизвестно куда запропал, хотя клятвенно обещал меня просветить во все тонкости нынешнего статуса...
  Избавить Уизли от дельнейших сомнений удалось только несколько минут спустя, когда мальчики уже натянули мантии, а Драко занялся поисками кольца-портала в своих безразмерных карманах. Поттер, терпение которого тоже имело определенный предел, а уныние - свои четко ограниченные временные рамки, выслушивая очередную порцию бурчаний Рона по поводу грозящих им неприятностей не выдержал:
  - Раз не хочешь, мы с Малфоем без тебя на матч отправимся. Ну так как? Оставлять тебя один на один с уборкой чердака?
  Уизли примолк и помотал головой. Перспектива остаться на чердаке в компании "симпатичного" паучка в доме взбешенного их проделкой Снейпа его не прельщала. Оставалось только дождаться, когда сработает портал, чье время действия мудрым Драко Малфоем прошлым вечером было поставлено на определенное время.
  - Ну а все-таки, что насчет портала? - не утерпел он.
  - Перестраховщик! - взвыл Драко, закатывая глаза.
  - Я вот просто подумал... как мы без палочек его обратно переколдуем? На стадион-то, предположим, доберемся, а домой?
  - На месте придумаем, - отмахнула Гарри. Ему уже не терпелось отправиться на стадион. - В крайнем случае, у кого-нибудь позаимствуем палочку и Драко переколдует портал.
  Малфой, нервно переминавшийся с ноги на ногу, утвердительно закивал.
  
  * * *
  
  Приземление состоялось на вересковой пустоши, чуть поодаль от которого уходил вдаль небывалых размеров палаточный городок. Дальше шла полоса леса, а за ним виднелась массивная и, до поры до времени - темная, громада нового квиддичного стадиона. Возле палаток, оживленно беседуя со своими соседями, выхаживали туда-сюда в ожидании начала матча волшебники. Судя по концентрации магов на одну квадратную милю, побывать на матче собралась как минимум половина магического населения Британии. Ну а вместе с ними, прибыв следом за небольшой группой колдунов, не упустить своего шанса и поприсутствовать на битве двух команд-претендентов на чемпионский титул, замыслили и юные слизеринцы, благодаря своей невероятной изворотливости и гениальности попавшие-таки на стадион. Встречали их двое озлобленных и вконец уморенных прибывающими толпами квиддичных болельщиков волшебника.
  Одеты оба они были на манер магглов, и совершенно неумело, что отнюдь не добавляло им солидности.
  - Добрый день, господа, ваши билеты, пожалуйста, и имена. Сейчас мы найдем ваше место в лагере, - прогнусавил маг, одетый в твидовый костюм и высокие галоши. У него в руках были перо и свиток пергамента, край которого валялся на земле.
  - Интересно, а не забыл ли я билеты? - буркнул себе под нос Драко, на что прекрасно расслышавший его слова Уизли прошипел нечто вроде "придушу гада, если не дай Мерлин, забыл билеты дома".
  - Вот ведь, важничают как! - произнес второй волшебник, не потрудясь даже понизить голос и неприязненно оглядывая новоприбывших. - Всем сказано было - по-маггловски одеваться, ан нет! Надо выпендриться...
  Гарольд удостоил его поворотом головы и вежливым недоумением на лице, которого из за капюшона и маскирующих чар все равно не было видно. Рон покраснел как рак, чего, к его счастью, тоже никто не увидел. А Малфой-младший аж замер от такого поразительного хамства и прекратил поиски билетов.
  - Мистер Бэзил, я вам настоятельно рекомендую провести с вашим подчиненным воспитательную беседу на тему вежливости, - процедил Драко.
  - Ничей я не подчиненный! - возмущенно возразил маг с золотыми часами.
  - Могу я узнать, присутствует ли здесь ваше непосредственное начальство? - холодно осведомился Гарольд, отстраняя Драко в сторону.
  За их спинами раздался хлопок - на пустошь аппарировал волшебник в длинной квиддичной мантии с поперечными желтыми и черными полосками. Своим видом он больше походил на школьника-переростка с озорным взглядом голубых глаз и разрумянившимися щеками.
  - Добрый день, мистер Бэгмен, - Рон, в структуре Министерства и его служащих разбирался куда лучше своих друзей, так что и разговор с начальником департамента магических игр и спорта решил взять на себя. - Не могли бы вы нам помочь? Тут произошло небольшое недоразумение....
  - Приветствую, приветствую, мистер...эээ... О, Бэзил, почему эти уважаемые господа стоят здесь? Разве вы не должны проверить их билеты и направить к забронированному в лагере месту? Зачем их так задерживать? - искренне изумился Бэгмен, продолжая радостно улыбаться.
  - Если бы ты нам хоть немного помог, Людо, а не носился здесь как угорелый... - начал маг с часами, но его прервал Бэзил:
  - А мы как раз этим и занимались, просто этот господин искал свои билеты и карточку с пропуском в лагерь...
  - Никаких карточек я не искал, - отрезал Драко. - Вот билеты, а мест в лагере мы не бронировали.
  - Мистер...
  - Алгиз.
  - Втройне приятно с вами увидеться перед матчем! Насколько я знаю, именно вы приобрели места в Верхней ложе?
  Впечатление от гордого кивка Малфоя-младшего слегка было смазано из-за капюшона. Но Бэзил со своим помощником, заслышав о том, куда "господа" приобрели билеты, сразу поутихли и перестали сверлить Гарри и Рона неприязненным взглядами.
  - Очень, очень рад! - продолжал Бэгмен, для пущей убедительности вдобавок к своей невероятной мимике еще и жестикулируя. - Такое событие! Британия наконец-то принимает у себя Чемпионат Мира! Этого не было уже лет десять! А какой стадион отстроили... загляденье, а не стадион! Впрочем, не смею вас задерживать - сами все увидите и оцените. Позвольте откланяться - у меня еще куча дел!
  - И вам приятного дня, - вежливо попрощался с ним Рон.
  И, еще раз одарив всех своей улыбкой, Людо Бэгмен бодро затрусил в сторону палаточного городка.
  - Раз вы, ну, не бронировали мест в лагере, вам нужно идите сразу к стадиону. И...э-э-э... желаю приятного вечера, - выдавил стушевавшийся Бэзил. - Следуйте по тропинке через лес.
  Малфой презрительно хмыкнул и, буквально выдернув у него из рук билеты, надменно прошествовал вперед по тропинке. За ним двинулись к стадиону и его друзья.
  - Ох уж этот департамент Перемещений! - воскликнул Рон, до глубины души пораженный таким невежливым отношением. - Культурных людей - раз, два, и обчелся! А это вы видели? Министерство таким образом пытается поддерживать магглооталкивающие чары! Да тут каждый третий колдует! Ну никакой организации! К слову, Малфой, а почему это ты каким-то Алгизом назвался... что-то крайне знакомое, между прочим.
  - Помните вы ко мне на лето приезжали перед первым годом учебы? Мы еще тогда в комнате Иллюзий развлекались? Ну вот, я и решил себе что-то вроде прозвища взять - не все же своим собственным именем пользоваться! - смутился Драко. - В целях конспирации очень даже полезно. А вообще, никто меня не хочет меня поблагодарить за шикарные места? Высокая ложа - это вам не седьмой ярус! Поттер? Уизли? Где благодарность?
  - Ну, учитывая, что ты билеты покупал на наши же деньги... Ладно, так и быть, - фыркнул Гарри. - Объяснили бы вы мне наконец, кто все-таки с кем играет? Я как-то квиддичем не сильно увлекаюсь, за новостями не слежу.
  - Ну это же надо - он даже не знает, кто с кем играть будет! - Уизли закатил глаза. - Я просто поражаюсь!
  - Да ладно тебе, пора бы уже привыкнуть, - Малфой только отмахнулся. - Играют Болгария и Ирландия. Эх, опять сборная Англии пролетела... стыдоба!
  - А что?
  - Из всех наших команд вышла только Ирландия, - пояснил Рональд. - Уганда отделала Уэльс: двести сорок - сто шестьдесят. Шотландцев порядочно потрепал Люксембург - ничья у них была, и это при решающем матче для обеих команд. Короче говоря, и те и другие вылетели из турнира и остались с носом на своем поделенном пополам седьмом месте. А вот дальше - форменный кошмар. Зрелище просто жуткое: нас Трансильвания с разгромным счетом вынесла из соревнований напрочь. Что на матче творилось! Болельщики такое вытворяли... пытались в порыве чувств проклясть тренера и капитана команды. Трансильванцев вообще чуть не прибили за их счет. Триста девяносто - десять - это вам не шутки. Ужас. Команда едва-едва ноги унесла к себе на родину.
  - Кошмар, - с наигранной скорбью в голосе посочувствовал Гарри.
  - Что в лоб, что - по лбу, - вздохнул Малфой-младший. - Издевается еще... Это, Поттер, между прочим, и твой позор тоже. Теперь вся Англия на команду плеваться готова. Ну надо же так проиграть!
  - Да чего вы с Роном все настолько близко к сердцу принимаете? Наша сборная всегда проигрывала, правда, не с таким позорным счетом...
  - Вот и я о том же, - поддакнул Уизли. - Ну ладно, хоть Ирландия нас порадует. Хотя, вообще-то, болгары тоже неплохи.
  - Ага, неплохи, - презрительно фыркнул Драко. - Там один Крам и есть - больше никаких приличных игроков. А у ирландцев, во-первых, лучшие охотники, во-вторых, вратарь, за весь сезон пропустивший только пятнадцать голов. За весь сезон, слышишь, Уизел? Это же находка, а не вратарь!
  - Да не ори ты так! - взмолился Рон. - Я все прекрасно понимаю. А еще я хорошо помню, что ты испытываешь патологическую ненависть к Краму за то, что он превосходит навыками твою скромную персону. Хотя с чего бы это вдруг? К другим ловцам из Лиги ты очень даже хорошо относишься, а некоторых и вовсе записываешь себе в кумиры...
  - Все очень просто, Ронни, - ехидно произнес Поттер. - Высшая Лига - это Высшая Лига. Все ловцы, чьи команды входят в ее состав, имеют за плечами солидный опыт и уже давным-давно не дети, а вот Крам, по слухам, еще даже обучение в Дурмстранге не закончил...
  - Он учится в Дурмстранге? - удивился Уизли и тут же сокрушенно добавил: - Черт, ну почему я туда не попал?
  Малфой-младший стремительно покраснел и что-то недовольно пробурчал.
  Дальше дорога сворачивала в лес. Освещали ее зажженные фонари, хотя темно еще не было. Впрочем, стоило войти в тень леса, как такая предусмотрительность мгновенно нашла себе объяснение - несмотря на то, что солнце еще не зашло за горизонт, тропинку без фонарей легко можно было бы потерять. Мимо группами проходили другие волшебники, спешащие занять места до начала матча.
  - Эх, а отец с братьями здесь наверное еще с утра торчат, - задумчиво сказал Рональд.
  - Ну, тогда мои наверное даже еще с прошлой недели, - поморщился Поттер.
  - Представляете, как им повезло? Отцу тоже достались места в Высокой ложе! Им по отделу давали билеты. Он и мне взять хотел, но я сказал, что с вами пойду...
  - Вот и пошел! И заметь, Уизли, не прогадал! У нас места практически рядом с Министром Магии.
  - Велика честь - сидеть рядом с Фаджем, - бросил Гарольд.
  Малфой, из кожи вон лезший, чтобы достать им эти места, надулся.
  - Вот в следующий раз сам и будешь всем места бронировать... - обиженно произнес он.
  - Ну ладно, ладно, твои старания все оценили. Нам с Роном что, надо хором на "три-четыре" сказать: "Спасибо нашему замечательному Драко Малфою"?
  - Лучше бы хоть кто-нибудь из вас мне наконец рассказал, что это за Турнир Трех Волшебников у нас собираются проводить, - буркнул тот.
  - Турнир как турнир, - пожал плечами Рон. - Я разговоры слышал по этому поводу, и читал кое-где. Но если его будет принимать Хогвартс... я нам всем не завидую. Короче говоря, этот турнир - нечто вроде соревнования между крупными европейскими школами Магии. Основали его где-то лет семьсот назад, и проводили каждые пять лет. В турнире участвовало по одному представителю от каждой школы - от Хогвартса, Шармбатона и Дурмстранга. Они соревновались в магическом искусстве, показывали свои навыки...
  - Вообще, официально, турнир считался дружеским жестом в сторону остальных школ - налаживание отношений и все такое прочее, - продолжил за него Поттер. - На самом деле там такая политика шла, что хоть стой, хоть падай - похлеще, чем в любых обычных соревнованиях. Но потом Турнир Трех Волшебников прекратили из-за большого количества жертв - задания турнира стали слишком опасными и для участников, и для зрителей.
  - А, погодите-ка! Мы же вроде что-то такое проходили, - Малфой в раздумьях наморщил лоб. - Что-то вроде того, что в тысяча шестьсот десятом из-за какого-то мероприятия произошла смерть большого количества учеников. Там еще туманно так описывались причины смерти - соревнование, мол, какое-то...
  - Это оно и есть - Турнир Трех Волшебников, - кивнул Уизли. - Его в последнее время возродить пытались, правда, получалось из рук вон плохо. Так что мне очень не нравится, что в этом году наш дражайший Министр выдумал нечто подобное. И если уж даже Дамблдор его отговорить от этой затеи не сумел... ждать нам чего-то совсем малоприятного. Иначе бы Дамблдор нас так перед Сорвиным не отмазывал от участия в Турнире.
  - Согласен, - поддакнул Гарольд. - Буйной фантазии Фаджа и того, что он под ее руководством может наворотить, надо опасаться, тем более, учитывая, что мы в неприятности вляпываемся чаще других.
  - Да ладно вам - до этого Турнира еще уйма времени, - к Малфою постепенно возвращалось праздничное настроение. В предвкушении зрелища он потирал руки: - Еще немного и начнется матч... Скорее бы!
  - Темнеет уже, скоро будет, - пробормотал Рон, только частично разделявший фанатизм своего друга относительно квиддича. - Гарри, чего ты такой кислый?
  - Я подозреваю, что сидеть нам придется рядом с моим папашей и братцем, - вздохнул тот. - А это не слишком приятное соседство. Даже для такого ярого поклонника квиддича как Малфой.
  - Ничего, потерпим, - заявил тот, чем ввел своих товарищей в полный ступор.
  - Что это с ним? - с веселым недоумением осведомился Рональд. - Уж чего-чего, а терпимости по отношению к Крысу я от Драко не ожидал!
  - Видимо, перенервничал, - ухмыльнулся Гарри. - Вот и не в себе слегка. Или от радости.
  - Да хватит уже! - нетерпеливо воскликнул Драко - Мы почти пришли.
  Мальчики вышли к стадиону. Со стороны леса была видна часть колоссальных золоченых стен, которые, с наступлением темноты, начинали светиться. Поток магов, спешивших на поле, увеличился. Все спешили пробиться к многочисленным входам и быстрее рассесться, чтобы иметь возможность спокойно обозревать поле со своих мест. У лестниц на верхние ярусы стадиона снова пришлось предъявить билеты и выслушать восторженную речь о великолепных местах от колдуньи из Министерства, направившей троих юных болельщиков вверх по лестнице.
  - Поттер, согласись, разница по сравнению со старым стадионом просто огромна, - не утерпел Драко.- Помнишь, какая развалина раньше была? А тут все новенькое, аккуратное, лестницы даже коврами выстлали! Вот что значит - постарались.
  - Еще бы! - поддакнул Уизли. - Целый год больше пятисот человек от Министерства тут работали. Да они такие защитные чары натянули - мышь не проскочит... Мерлин Великий, да сколько же нам еще подниматься?
  - Чего ты хочешь? Места же на самом верху! За то все видно.
  - Я был прав, - сухо объявил Гарри, первым поднявшийся на площадку Верхней ложи. - Весь цвет Гриффиндора - как на подбор.
  Места в Высокой Ложе нового стадиона шли в три ряда по десять-двенадцать мест в каждом. Ближайший к краю ряд (и наилучший с точки зрения обзора поля) предназначался для Министра и других высокопоставленных гостей. Следующий ряд, располагавшийся чуть выше, был предназначен для привилегированных авроров, сопровождавших главу правительства. Третий (он же и самый дальний) - для тех, кому по воле Судьбы (или щедрости Министра) посчастливилось здесь оказаться. На третьем ряду, заняв центральные места, восседал Артур Уизли, журивший Фреда и Джорджа за какую-то очередную выходку. Рядом сидел Перси Уизли, умудрявшийся при своем несколько слабом зрении и тусклом освещении ложи читать какой-то отчет. Через одно место от него сидели еще двое рыжих - Билл и Чарли, как предположил Гарри. Они о чем-то перешептывались и хмуро поглядывали на компанию, рассевшуюся рядом ниже. Джереми Поттер, Терри Робертс, Дэви Маркс и Джинни Уизли о чем-то болтали, беспечно поглядывая по сторонам и яростно жестикулируя в доказательство своих слов. Рядом с Крысом с безразличным видом стояла Гермиона Грэйнджер, чье место, похоже, было занято кем-то из этой компании, и равнодушно вставляла слово-другое в спор. Джинни постоянно поворачивалась к Джереми, спрашивала его мнение и вообще всячески демонстрировала ему свое расположение. Поттер-младший на это снисходительно хмыкал и с еще большим самосознанием собственной значимости для всего мира продолжал разговор. Первый ряд кресел был пуст.
  Гарольд, при виде всей этой честной компании (а в частности - Гермионы и Джереми), замер на месте, никак не реагируя на шипение Малфоя из-за спины и вполне чувствительных тычков Рона. Однако ведьма из обслуживающего персонала его замешательство поняла по-своему.
  - Добрый день, господа, позвольте ваши билеты, - она вежливо улыбнулась и слегка наклонила голову. - Первый ряд, седьмое, восьмое и девятое места. Прошу сюда...
  Смутившийся от такого обходительного обращения (причиной которому на самом деле послужило всего лишь то, что мальчики сидели на одном ряду с Фаджем) Рон с утроенной неуклюжестью пробрался на свое место и, облегченно рухнув в кресло выдавил:
  - Малфой, как тебе удалось достать эти места?
  Драко лишь самодовольно хмыкнул.
  - Ваши омнинокли, господа, - ведьма прошествовала к их местам и, взяв с подноса омнинокли, передала их "высоким гостям".
  - Обалдеть! - воскликнул Джереми, внимательно следивший за перемещениями новоприбывших. - Им еще и омнинокли бесплатно выдали? А нам почему не дали?
  - Первый ряд - места гостей Министра Магии, - коротко произнесла Гермиона. - Ничего удивительного этом нет.
  Судить о реакции Гарри на присутствие на матче бравой гриффиндорки в виду того, что его лицо было закрыто капюшоном, возможным представлялось мало. Но то, как он нервно забарабанил пальцами по подлокотнику, выдало его с головой.
  - Ну и ну, и "мисс Хогвартс" уже здесь, - насмешливо произнес Малфой-младший, первым почувствовавший смену настроений друга - в последнее время бурные эмоции Поттера легко пробивали чары амулета.
  Тут же Малфою пришлось спешно отворачиваться и переводить разговор на другую тему - взгляд Гарольда, чьи глаза ну совсем уж нехорошо и излишне ярко сверкнули в тусклом освещении ложи, ему совершенно не понравился. Что поделать - Гарри разговоров об их "отношениях" с Гермионой Грэйнджер говорит не любил никогда - не до грандиозной ссоры между гриффиндоркой и слизеринцем, ни после нее. И никаких фривольностей со стороны друзей на эту тему не переносил.
  - Чего это ты так печально смотришь в сторону нижних ярусов, Уизел? Хочешь спуститься? Тебе вид отсюда не нравится? - насмешливо поинтересовался Драко.
  - Там торговцы ходят... Продают всякие штучки интересные..
  - О, да! Тебе еще только не хватало обвешаться зелеными розетками, выкрикивающими имена игроков ирландской сборной и натянуть под капюшон островерхую зеленую шляпу с танцующим трилистником! Тогда вид у тебя будет просто превосходный. Ах да, забыл - еще ирландский флаг в зубы, чтобы он гимн их распевал.... Моргана меня подери! Да это же Добби! Он-то тут что забыл?
  С легким хлопком через два места от них появился домовой эльф, сразу же с ногами усевшийся в глубокое кресло и уставившийся в одну точку. Вздрогнув от возгласа Драко, эльф повернулся к мальчикам.
  - Сэр назвать меня Добби? - тоненьким и дрожащим голоском переспросил домовой эльф. - Вы перепутать, сэр! Мое имя Винки, я домовой эльф господина Крауча.
  - Точно, - Рон прищелкнул пальцами. - На матче должен быть Барти Крауч, начальник департамента Международного Магического Сотрудничества. Именно он, между прочим, участвовал в организации матча и... турнира тоже. Винки, наверное, заняла для него место?
  - Да сэр, - она печально кивнула. - Винки страшно боится высоты, но хозяин Крауч приказал Винки занять место, и Винки так и сделала. Винки - хороший домовой эльф, она честно случит господину Краучу.
  - Отвратительно, - сухо произнесла Гермиона, скрестив руки на груди и недовольно глядя куда-то в сторону, а потом вдруг резко повернулась к Винки: - Ведь твой хозяин знал, что ты не переносишь высоты! Зачем же он тогда послал тебя сюда?
  - Винки... Винки хороший домовой эльф и должна исполнять приказы хозяина вне зависимости от того, каково от этого самой Винки, - нерешительно протянула та, а затем замолчала и уткнулась взглядом в бортик яруса, ясно этим показывая, что разговор окончен.
  - Мерлин, Гермиона, ты опять злишься из-за этой ерунды? - недовольно воскликнул Джереми. - Да когда же ты поймешь, что вековой уклад магического общества не изменить? Эти домовики сами рады тому, что служат хозяевам и приносят им пользу! Будь уверена, если бы ты предложила ей, - он кивнул в сторону сжившееся в своем кресле Винки, - свободу, она бы жутко перепугалась и сочла бы тебя ненормальной! О, а вот и отец с Министром...
  На лестнице в ложу показался Министр Магии, за которым поднимались Аластор Грюм, Джеймс Поттер и старшие Робертс и Маркс вместе со служащими Министерства. Следом за ними в ложе показались и какой-то очень уважаемый волшебник (судя по лицам присутствующих), одетый в роскошную черную с золотым мантию. Артур Уизли поднялся с места и отправился пожимать руки знакомым. Засуетился Перси, раскланиваясь с таким рвением, что обронил очки. Свое уважение проявили и старшие братья Рона. Близнецы, конечно же, не обошлись без ужимок и наигранного восхищения. Ведьмы из обслуживающего персонала суетились вокруг гостей, принося им омнинокли и рассаживая всех.
  Фадж, раскланявшись с присутствующими, уселся на место. Рядом с ним сел и тот волшебник в роскошной мантии, что-то быстро затараторивший на свом языке и указавший в сторону Джереми.
  - Да-да, Джереми Поттер, все верно... Джереми Поттер, понимаете? Мальчик-Который-Выжил.
  Крыс при этих словах возгордился еще сильнее. Джеймс, вместе с Грюмом севший рядом с Джереми, прямо-таки распираемый от важности, хлопнул сына по плечу. Джинни, которую Гермиона крайне вежливо попросила вернуться на свое место, недовольно скривила лицо и, презрительно фыркнув, пересела к братьям и отцу.
  - Вот ведь дьявол, я совсем не силен в языках! - Фадж, пытавшийся на пальцах объясниться с болгарским Министром, не переставал сокрушаться собственному бессилию в вопросах лингвистики. - Вот бы Барти сюда - уж он-то в таких случаях впросак никогда не пропадает! Ага, так его эльф уже занял место! Отлично, значит, на матче он будет...
  Последним же в скудном потоке прибывающих в Высокую Ложу волшебников был Люциус Малфой, при виде которого Драко сполз ниже по спинке кресла и вообще сделал вид, что его тут нет. В его планы не входила встреча с отцом, ну или хотя бы то, что Люциус Малфой догадается о том, где сидит его сын. Судя по хмурому взгляду Малфоя-старшего, брошенного на уходящие вниз трибуны на другой стороне поля, он был занят именно вычислением места расположения Драко. Окинув ничего не выражающим взглядом присутствующих, Люциус Малфой сел рядом с Министром.
  - Все прибыли? Замечательно. Что ж, господа, вечер добрый, - Фадж встал с места. - Очень рад вас всех здесь видеть. Позвольте представить вам мистера Обалонск... Обланск... Об...тьфу ты! Короче говоря - Министра Магии Болгарии, который ни слова по-английски не понимает. Так, кто тут у нас еще? Бэгмен сейчас появится... Ага, Джеймс Поттер, Аластор Грюм, приветствую нашу "аврорскую делегацию". Джеймс не пропускает ни одного матча - такой ярый фанат квиддича...
  Поттер-старший совершенно серьезно - без намека на усмешку - кивнул в подтверждение слов Министра. Гарольд скривился.
  - Его сын... Так, Артур Уизли, тоже очень рад... Мистер Люциус Малфой. От имени Министерства приношу вам глубокую благодарность за очень щедрое пожертвование больнице Святого Мунго. Мистер Малфой присутствует здесь в качестве моего гостя.
  Джеймс Поттер и Люциус Малфой обменялись неприязненными взглядами.
  - Барти Крауча еще нет... пропадает где-то... - продолжал Фадж, обводя взглядом присутствующих. - Ага, мистер Алгиз, вас тоже очень рад видеть. Превосходные места, не так ли? Добро пожаловать на матч... Очень рад...
  Малфой-младший, под прицелом недоуменно перешептывавшихся волшебников нашел в себе силы встать с места и отвесить короткий поклон. Все внимание сразу же обратилось в их с Гарри и Роном сторону. Рональд, не привыкший к такому пристальному вниманию высших чинов Министерства и Аврориата, нервно передернул плечами. Гарри спокойно наблюдал за происходящими на поле приготовлениями, то и дело прикладывая к глазам омнинокль. Всем своим видом он показал, что творящееся в ложе его ничуть не интересует. Присутствующих это сразу же навело на определенные мысли (частично - правильные, частично - нет) о том, кто в этой тройке одетых в черные мантии с накинутыми капюшонами магов самый важный и для кого старался этот "мистер Алгиз".
  В ложу подобно порыву ветра ворвался Людо Бэгмен, прервав тем самым гнетущее молчание собравшихся. Его радость и предвкушение можно было разглядеть невооруженным глазом.
  - Все собрались? Мое почтение, господа! Счастлив видеть вас! Министр, позволите начать? - пророкотал он, бодро оглядываясь.
  Фадж, усевшись на свое место, благодушно улыбнулся и кивнул.
  Бэгмен мгновенно выхватил волшебную палочку и усилили при помощи чар свой голос.
  - Добро пожаловать на финал четыреста двадцать второго Чемпионата мира по квиддичу, леди и джентльмены! Добро пожаловать!
  Весь стадион буквально взорвался от криков зрителей и аплодисментов. К этому гомону добавились и распевающие на разные голоса гимны стран команд-участниц флаги, розетки и по-львиному рычащие шарфы болельщиков Болгарии... С гигантского табло, висевшего аккурат напротив Высокой ложи, сгинуло последнее из объявлений, которые появлялись на нем до начала матча, и зажглось: "Болгария - ноль, Ирландия - ноль".
  - Ну а теперь позвольте представить вам талисманы команд! Болгария!
  Часть трибун, сплошь в красных флагах - болельщики Болгарии - восторженно взревела.
  На поле выбежали несколько десятков златовласых женщин, начавших отплясывать какой-то танец.
  - Вейлы! - блаженным голосом воскликнул Джереми Поттер, широко раскрытыми глазами уставившись на поле.
  На трибунах творилось нечто невообразимое: маги повскакивали со своих мест и кинулись к бортикам, стремясь увидеть происходящее, а некоторые, судя по их движениям, даже собрались спрыгнуть на поле... В Высокой Ложе так же происходило некоторое оживление. Старшие маги поспешно заткнули уши, а некоторые и глаза закрыли, стремясь не попасть под магию вейл, юное же поколение волшебников в этом плане оказалось менее подготовленным. Джереми вскочил с места и с явным намереньем вытворить что-нибудь, что привлекло бы внимание этих невероятных красавец к нему, двинулся к лестнице. Дэви Маркс с полубезумным взглядом рванул к бортику - он решил последовать примеру множества других волшебников и сигануть вниз. За ним встал с места и Терри Робертс. Братья Уизли синхронно зажали уши, однако лишить себя удовольствия от такого зрелища, как танец вейл, не решились. Драко Малфой, судорожно вцепившись в свой амулет, что-то бормотал, успев, похоже, забыть, что без палочки все равно ничего не наколдует. Рон Уизли просто-напросто последовал примеру сидящего рядом волшебника - закрыл глаза и заткнул уши. А Гарри Поттер даже и не пошевелился - на него магия вейл будто бы и не действовала.
  - Эй, ребята, вы что? - Джинни и Гермиона повскакивали с мест
  Музыка постепенно стихла и изумленные своими действиями маги начали приходить в себя. Стадион разразился недовольным гомоном - отпускать вейл никто не хотел.
  - В самом деле, что за безобразие? - бормотала Гермиона. возвращая осоловелого Джереми на его место.
  - А теперь, после этого зажигательного выступления... - Людо Бэгмен снова взял слово. - Поднимем палочки в знак приветствия - талисман сборной Ирландии!
  В небо вилась огромная зелено-золотая комета, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся взмывшими в воздух тысячами маленьких бородатых человечков в камзолах. Сделав круг над полем "комета" распалась на две поменьше, которые взмыли над стадионом. Между ними внезапно возникла яркая радуга. Под восхищенные "охи" и "ахи" многочисленных зрителей, радуга угасла, а две кометы вновь слились в одну, превратившись в гигантский трилистник. Из него хлынул поток золотых монет.
  - Лепреконы! - воскликнул Рон, от изумления привстав с места. - Золото лепреконов!
  Через несколько минут трилистник распался, и лепереконы опустились на поле - напротив недружелюбно их разглядывавших вейл. Зрители, большая часть которых до отказа набила себе карманы золотом лепреконов, расселись по местам и с готовностью внемлили Людо Бэгмену, взявшемуся наконец представлять команды:
  - Ну а теперь поприветствуем национальную сборную Болгарии по квиддичу! Представляю вам - Дмитров!
  Откуда-то снизу мгновенно взмыла в воздух фигура в красных одеждах на метле. Игрок отсалютировал болельщиком и занял свое место в воздухе.
  - Иванова! - продолжал Бэгмен.
  В воздух поднялся второй игрок.
  - Левски! Волчанов! Зогров! Волков! Крам!
  Сотни зрителей взревели в едином порыве, приветствуя знаменитого болгарского ловца, на радость болельщикам перед тем, как занять свое место, проделавшего несколько умопомрачительных кульбитов.
  Малфой-младший презрительно фыркнул и демонстративно повернулся к возникшим появившимся на поле игрокам сборной Ирландии.
  - Теперь же представляю вам ирландскую национальную сборную! - рев зрителей и их аплодисменты Бэгмену удалось перекричать только после повторного усиления голоса. - Райан! Трой! Маллет! Куингли! Конолли! Моран! Линч!
  Семь игроков в ярко-зеленых мантиях взвились в воздух и проделали круг почета по полю.
  - А так же наш сегодняшний судья - почетный председатель Ассоциации Квиддича Хасан Мустафа, прибывший к нам из самого Египта!
  В центр поля вышел низенький лысый усатый волшебник в золотой мантии. Из-под усов виднелся судейский свисток. В руке у него была метла, а следом, повинуясь чарам левитации, плыл сундук с мячами. Мустафа выпустил из сундука мячи, и с квоффлом в руках взобрался на метлу. Оглушительно свистнув, он высоко подбросил квоффл и взмыл следом за ним в воздух.
  - Начали! - оглушительно взревел Людо Бэгмен.
  Матч начался.
  
  Глава 19. Чемпионат
  
  
  Скорость игроков поражала воображение - вот что значит профессиональный квиддич, высшая лига и все прочие прелести настоящей финальной игры между теми, кто действительно достоит звания Чемпиона. На фоне этого, конечно же, хогвартские игры - так, возня в песочнице. Ненамного ушел и тот матч, на который Гарри Поттер впервые отправился, если уж не вместе с другом, так, по крайней мере, товарищем - одна третья финала, Англия - Германия. М-да, та игра и рядом не стояла с тем, что нынче творилось на поле. Для того чтобы оставаться в курсе мгновенно сменяющих друг друга событий приходилось буквально впечатывать омнинокль в лицо. Да и не одни только зрители не успевали уследить за всем, что происходило в игре. Людо Бэгмен, выступавший в роли комментатора матча, часто просто-напросто не успевал называть имена тех, кому в руки попал квоффл, и кто какой маневр совершил. Даже сами игроки не всегда поспевали за темпом развития событий и упускали возможность забить гол. Впрочем, подобные заминки реже всего случались у ирландцев, шедших на матч, по-видимому, под лозунгом "Победа или Смерть" (из-за степени значимости для них событий все с большой буквы), потому что, несмотря на упорное сопротивление со стороны болгарской сборной, именно Ирландия первой открыла счет, и, не дав соперникам опомниться, забила еще два гола.
  Возрадовавшиеся победе своей команды, лепреконы тут же вновь поднялись в воздух и сложились в мерцающий трилистник. Вейлам оставалось только мрачно поглядывать в их сторону и надеяться на лучшее, что, собственно, в лице гола, забитого охотницей Ивановой, не заставило себя долго ждать. Теперь же было время торжества талисмана болгарской сборной, с удовольствием отметившего это событие танцем. Ну а зрителям, пожелавшим сохранить здравость рассудка и ясность сознания (и уже наступившим один раз на эти грабли), пришлось снова затыкать уши. Поэтому, большей частью, они, как и игроки ирландской команды, пропустили острый момент - квоффл оказался в руках болгаров. Но на этот так и не удавшийся порыв к ирландским воротам не обратили никого внимания еще и потому, что на другом конце поля приходило куда более значительное для игры и волнующее для болельщиков зрелище: Крам и Линч практически одновременно спикировали на бешеной скорости к земле. Но Виктор Крам в самый последний момент вывернул метлу и успел снова набрать высоту, а вот Эйдан Линч, с четко расслышанным в самых отдаленных уголках стадиона грохотом, врезался в землю. По трибунам, занятым ирландскими болельщиками, волнами недовольства прошлись возмущенные крики и разочарованные стоны.
  - Осел, - удрученно прокомментировал Драко.
  - А Крам - гений! - тут же сказал Рон.
  - Это не Крам гений, а Линч - идиот, - не удержался от комментария и Гарри, очень любивший в самых наиязвительных словесах расписывать квиддичные матчи. - Всем известно, что Финт Вронского - фирменный ход Виктора Крама. Он же таким вот макаром не один десяток ловцов срезал! И еще многих этим же приемом в дураках оставит. Я просто поражаюсь, как одни и те же ловцы (а выбор в соперниках у болгаров не такой уж большой) с завидной регулярностью на этот ход попадаются.
  - А в этом и вся хитрость, - пожал плечами Малфой, глядя через омнинокль, как колдомедики буквально "откапывают" из земли Линча, - на эту уловку ведутся абсолютно все, потому что есть возможность того, что внизу действительно окажется снитч. И не один раз так уже было - ловец считал, что его соперник делает обманный ход, а тот просто увидел снитч. Коварный приемчик.
  - Ничего себе коварный! - фыркнул Гарольд. Дневной приступ скуки и меланхолии у него сменился на перевозбуждение, что могло обернуться большими неприятностями для окружающих даже с учетом того, что палочки у него не было. - Неужели не видно, что снитча внизу нет?
  - Не видно! Ничуть! Чтобы видеть снитч, угадывать его полет, надо дар иметь, Поттер, дар, понимаешь? У кого-то этот дар есть, и они вот так вот издеваются над теми, у кого его нет... - Малфой сразу же окрысился на друга, неосторожно задевшего одно из его больных мест - умение играть.
  - Погодите вы со своим даром, мне вот интересно, куда это Грюм собрался? - задумчиво спросил Рональд, вместе со всеми получивший возможность ненадолго оторваться от поля и поглазеть по сторонам.
  - И вправду, куда это он? - удивился Поттер, глядя, как глава Аврориата, бросив короткий взгляд на их ряд, заторопился к выходу с верхней Ложи. Поступок его не остался незамеченным - в спину своему начальнику с тем же удивлением смотрели и остальные авроры. Впрочем, они тут же успокоили себя мыслью, что у Грюма могут быть какие-то свои секретные дела, и вернулись к созерцанию игры, которая к этому времени уже возобновилась.
  Всерьез разобиженные на соперников тем, что их ловца чуть не покалечили, а так же вдохновленные гордым отказом Эйдана Линча от помощи колдомедиков и его возвращением в игру, ирландцы вплотную занялись атакой колец болгарской сборной. Оскорбленный до глубины души коварством противника Линч даже решил поспособствовать своим охотникам, поскольку в качестве ловца от него, как он сам, да и окружающие в том числе, успел понять, толку не было никакого. За пятнадцать минут Ирландия вышла вперед еще на добрый десяток голов, чем создала огромный разрыв с Болгарией. Естественно, соблюдению игроками правил игры это никак не способствовало - загонщики обоих команд с жуткой силой молотили битами по бладжерам, приобретавшим от воистину могучих ударов смертоносную скорость. Охотники так же яростно лупили друг друга, и, причем, ладно бы, если дело ограничивалось одними только толчками локтей или ног. Первыми пенальти заработали болгары - за сильный удар в живот ирландской охотнице Маллет. Талисманы не остались в стороне - лепреконы, издеваясь над болгарской сборной, сложились в огромный кукиш, за что судья чуть не назначил штрафной уже Ирландии, но инцидент замяли. А вот маленькой неприятности с вейлами избежать не удалось. Попавший-таки под их магию Хасан Мустафа теперь вышагивал перед ними по полю, картинно поигрывая бицепсами и поднимая одной рукой и без мячей не слишком-то легкий сундук с инвентарем.
  - Эй, уймите судью! Это уже слишком! - задорно воскликнул Бэгмен, вместе со всеми наблюдавший эту нелепую картину. Один из колдомедиков, вместе со всеми старательно зажимавший уши, все-таки нашел время, чтобы привести судью в чувство - за неимением иных способов, и хорошенько пнул того в голень. Мустафа разразился витиеватыми восточными ругательствами, но в себя пришел. И тут же обрушил справедливый гнев на вейл.
  - Ну, надо же, Хасан Мустафа требует удалить с поля талисманы болгарской команды! - с удивлением прокомментировал Бэгмен. - М-да, ждать нам беды - ничем хорошим это не кончится.
  Возмущенные загонщики болгарской сборной поспешили спуститься на поле и, приземлившись прямо перед Мустафой, попытались ему что-то объяснить. При этом они яростно жестикулировали и указывали в сторону откровенно веселящихся талисманов Ирландии. Судья сначала просто отмахивался от них, а потом и вовсе рассвирепел и вкатил Болгарии еще один штрафной, что автоматически дало лепреконам еще одну возможность как следует поиздеваться над соперником.
  - Вот так, Ирландия пробивает уже два штрафных. Ох, воистину медвежью услугу оказали своей команде Волков и Волчанов. Не стоило им спорить с Мустафой, - продолжал Людо Бэгмен. - Итак, они возвращаются на свои места... Трой берет квоффл - именно ему и доверили пробивать два штрафных. Что ж, на меткость он никогда не жаловался, так что болельщикам болгарской команды остается только скрестить на удачу пальцы.
  После удачно забитых ирландским охотником голов, болгары обозлились окончательно и бесповоротно. Уровень жестокости в игре перешел все мыслимые и не мыслимые границы. Порядочно потрепанную от "встречи" в воздухе с другими охотниками Моран чуть не сбил с метлы Димитров, что снова привело к штрафному в ворота Болгарии. Линч столкнулся с Зогровым, неизвестно с чего отлетевшим от ворот, которые ему полагалось охранять. Загонщики, после одновременного применения "зеркальной защиты" с обеих соревнующихся сторон, и вовсе сцепились между собой, так что Мустафа был вынужден назначить пенальти обоим командам. Левски со всего маху заехал кулаком в лицо Трою, пытаясь, видимо, исполнить очень трудоемкий прием под названием "трансильванский таран". Главной сложностью в его исполнении является то, что имитация ударом кулака в нос не должна переходить в настоящий удар, в случае такового назначается штрафной. Левски момент рассчитать не смог, за что и поплатился.
  Тем временем на поле схватились друг с другом лепреконы и вейлы, успевшие подначками довести друг друга и судью до белого каления. И если лепреконам в качестве оружия использовать было особенно нечего (разве что метко кидаться монетками), то преобразившиеся от злости в ужасных гарпий и разом потерявшие все свое очарование вейлы обеспечили своим аргументам весомую поддержку в виде какой-то огненной гадости, который они швырялись в талисманов Ирландии. Чтобы разнять вейл и лепреконов, на поле пришлось выйти аврорам. Но это мало чем помогло - просто теперь во всеобщей сваре участвовали еще и они. Однако все внимание зрителей обращено было отнюдь не на эту баталию - они наблюдали за происходящим в воздухе. Ирландцы, чуя, что развязка близка как никогда, с утроенным рвением бомбардировали ворота Болгарии. Квоффл буквально пулей перелетал из рук в руки, а Бэгмен снова не успевал называть имена игроков.
  Вздумавшему в этот острый момент помочь своим товарищам Виктору Краму ирландский загонщик Куигли засветил бладжером в лицо, внеся и свою лепту в травмирование многострадального, ломанного-переломанного крамовского носа. Стадион протяжно охнул. Но здоровье болгарского ловца судью интересовало меньше всего - ему успела подпалить мантию какая-то вейла, и Мустафа с азартом включился в "успокоение" аврорами этих озлобленных фурий. Впрочем, и самого Крама собственное состояние не шибко волновало - вслед за Эйданом Линчем, разглядевшем-таки далеко внизу снитч, он рванул к земле. Через несколько секунд томительного ожидания болельщикам снова было наглядно продемонстрировано, кто лучше летает: Линч опять пропахал землю и исчез под в остервенении на него накинувшимися вейлами.
  - Все, Линч уже играть не сможет, - прокомментировал Драко, так же как и другие, крупным планом через омнинокль наблюдавший за зрелищным столкновением двух "твердынь": упрямца-Линча и земли. - Не видели, снитч-то он хоть поймал?
  - Не-а, это был Крам, - довольно заявил Рон.
  В подтверждение его слов, Виктор Крам, в насквозь пропитавшейся кровью спортивной мантии, медленно поднял вверх руку с зажатым в ней золотым мячиком.
  Табло мгновенно вспыхнуло: "Болгария - сто шестьдесят, Ирландия - сто семьдесят".
  - Ирландия победила! - взревел Бэгмен, перекрывая радостные вопли ирландских болельщиков, готовых своих героев на руках носить. - Виктор Крам ловит снитч, но побеждает Ирландия! Просто невероятно!
  - И зачем он это сделал? - недоумевал Джереми Поттер, поднимаясь со своего места. В Высокой Ложе был относительно тихо - никто не выражал своей радости (или наоборот - разочарования) какими-либо воплями, поскольку это совершенно не соответствовало статусу большинства присутствующих.
  - Это очень мужественное решение, - заметила Гермиона, вместе со всеми хлопая Ирландской команде, совершавшей по полю круг почета. - Крам знал, что им все равно не догнать по очкам ирландцев - слишком уж велика разница в умениях и опыте. Да вы посмотрите, у него просто ужасный вид! А он еще играл!
  - Ну, все, теперь Грэйнджер из-за Крама обрыдается, - не удержался от комментария Драко, заранее отодвигаясь подальше от Гарольда, зло швырнувшего на сидение омнинокль.
  - Очень приятно слышать такую рассудительность от столь юной девушки, - заметил болгарский Министр Магии, который, как оказалось, прекрасно говорил по-английски. - Что ж, во всяком случае, мы храбро сражались - победа досталась Ирландии в честном бою.
  - Так вы...? - возмущенный Фадж недоуменно на него уставился. - А еще весь день делали вид, что ничего не понимаете!
  - Шут гороховый, - буркнул себе под нос Поттер.
  - Что верно, то верно, - со вздохом заметил Уизли, бросив взгляд в сторону своих братьев и отца.
  - Кубок мира вносят в Высокую Ложу, где его вручит победителям Министр Магии Британии Корнелиус Фадж! Поаплодируем!
  В глаза присутствующим ударил яркий свет. Высокую Ложу осветили так, чтобы всем было видно, что происходит внутри. Спешно поднялись по лестнице игроки ирландской сборной. Все еще раздраженный Фадж буквально всучил в руки Трою кубок (Линч окончательно так и не пришел в себя после сильного удара и, слегка окоселый, но донельзя счастливый, поддерживаемый Моран и Конолли, улыбался во все оставшиеся зубы). Всюду защелкали фотоаппараты. Бэгмен пожимал руки победителям, покровительственно хлопая их по плечу. Естественно, те это принимали с большой благодарностью, да и кто не болел в детстве за легендарных Уимблдонских Ос, чей выдающийся загонщик сейчас переквалифицировался в министерского работника? Болгарская команда прощалась с болельщиками на поле, поскольку им никто ничего вручать не собирался. На том и закончился самый необычный финал Чемпионата Мира по квиддичу.
  
  * * *
  
  - Ребята, а давайте задержимся слегка? - канючил Рон, спускаясь по лестнице следом за друзьями.
  Впереди шел Министр со своими "приближенными" и авроры. Грюма среди них не было. Да и вообще, кроме них почему-то никого больше не наблюдалось. Неужто лестницу ради удобства Фаджа перекрыли? Впрочем, удивляться тут было совершенно нечему.
  - Ну что нам тут еще делать? - раздраженно осведомился Гарри. - На матче побывали, на ирландцев с близкого расстояния поглядели, даже Крама вживую видели. Все план выполнен, можно домой возвращаться. К тому же и так нас уже долго не было - Снейп наверняка пол Лондона перевернул в поисках своих непутевых воспитанников.
  - Нет, направление мыслей правильное, не спорю, - влез Драко. - Но позвольте вам напомнить, что палочек-то у нас нет, и я не знаю, как переколдовать портал на дом крестного. У кого какие на этот счет предложения?
  - Прибить Малфоя, - сразу же отреагировал Гарольд.
  - Э? Поттер, ты чего? - опешил Драко. - Я-то чем виноват?
  - Не будешь всякой гадостью в котлы кидаться.
  - Так, Уизел, утихомирь нашего буйного друга - ему пора очередную порцию зелья принять. А разнервничался-то как... Подумаешь, Грэйнджер Крама похвалила! Ничего особенного не случилось, и небо нам на головы не упало! Что бы ты знал, Поттер, девчонки всегда западают на мировых знаменитостей. Вон, за твоим братцем целый вагон поклонниц таскается еще с первого курса. И что, помер от этого кто-нибудь? Ну, разве что только какая-нибудь слезливо-сопливая особа, которая трагически погибла от разрыва сердца, когда Крыс ей случайно улыбнулся в коридоре.
  - Крайне рекомендую кое-кому заткнуться, - не терпящим возражений тоном отрезал Гарольд.
  - Все, все уже умолкаю! Уизел, что ты копаешься? Зелье ищи, олух!
  - И без тебя знаю, что мне делать, - огрызнулся Рон, судорожно разыскивая флакончик с зельем. - Нет, ну ведь точно же помню, что я его успел сварить и даже прихватил, когда нас твой крестный поганой метлой из лаборатории гнал... Моргана побери, ну куда я его засовал?
  - Погодите, а что это они встали? - удивился Драко, наблюдая за тем, как Фадж останавливается у выхода со стадиона. - Ну и ну! Так вот зачем лестницу-то перекрыли!
  Из бокового прохода показались игроки сборной Болгарии, успевшие себя к этому времени привести в относительный порядок и сменить мантии. В первую очередь они, конечно же, поздоровались со своим Министром, а потом раскланялись и с остальными. При этом Облонский, быстро о чем-то заговорив с Крамом, вскользь упомянул и о словах Гермионы, сочтя, что ловцу будет приятно услышать такую лестную оценку от совершенно постороннего наблюдателя. Грэйнджер мгновенно покраснела и потупилась. Гарри еще разве что не зарычал от злости, и что самое интересное, причину мгновенно вспыхнувшей к Краму ненависти он объяснить не смог никак и ничем. Малфою, которому опять досталось со всех сторон, оставалось только уповать на постепенно разряжающийся амулет и собственные силы. Джереми же, на время лишившись всеобщего внимания (после представления его болгарам о нем благополучно забыли), не испытывая ни малейшего смущения, сразу же полез наводить мосты с игроками болгарской сборной и, само собой, Виктором Крамом в первую очередь.
  - Ну, так мы пойдем или нет? - добавив в голос как можно больше язвительности, осведомился Гарольд, неприязненно поглядывая в сторону братца, который разговорился с Крамом и представил ему Джинни и Гермиону.
  - Еще секундочку, - попросил Уизли, успевший ввязаться в спор с одним из болгарских загонщиков, увлекавшимся зельями (о том, что он должен разыскивать отвар для Гарольда, Рон давным-давно забыл). Если бы Волчанов знал, с кем он спорит (а спорит он с без пяти минут четверокурсником, а не профессором зельеварения), и кто именно в порыве чувств схватил какой-то прутик и принялся выписывать на земле схемы, его бы удар хватил.
  Драко Малфой же на разговоры такого рода настроен не был и с грустным видом, о котором все равно никто не знал по причине наброшенного капюшона, слонялся вокруг. Он полностью поддерживал Гарри в его начинаниях и очень хотел побыстрее отсюда убраться, только вот возможности не было. Ну а Фадж, быстро помирившись с болгарским министром, наоборот, пришел в полнейшее благодушие и даже пригласил всех в свою палатку (оказывается, у него была личная министерская палатка в лагере). На этом и порешили. Малфой-старший и так по своим личным надобностям собрался напроситься к Министру Магии, так что тут ему даже не пришлось громко и при всех изъявлять желание дальнейшего инвестирования Министерства. Присутствующие здесь члены семейства Уизли (за исключением Рона, с головой ушедшего в объяснения того, почему листья перхотепки добавлять надо только после корешков "драконьей губы") были крайне польщены и просто не посмели отказаться. Остальные (на этот раз, исключая Гарри и Драко) без лишних рассуждений на этот счет (а то вдруг Фадж передумает?) направились по тропинке к лагерю. Джеймс Поттер, вместе со своими коллегами, ничуть не гнушаясь присутствия игроков сборной Болгарии, по косточкам разбирали событий матча. Гарри Поттеру же и Драко Малфою, без особого энтузиазма тащившимся в самом конце процессии, пришлось чем-то срочно себя занимать, а этим "чем-то", как и обычно, в таких случаях, была занимательнейшая беседа о мироустройстве в целом и отдельных его компонентах в частности. Вскоре к ним присоединился и выдохшийся Рональд, всецело признанный Волчановым, а вместе с ним и заинтересовавшимся их спором Димитровым "отличным малым и неплохим зельеваром". На о зельях Уизли наговорился на несколько дней вперед и теперь желал развлечь себя беседой на иные темы:
  - Интересно знать, куда все-таки запропал Грюм? Вы не знаете?
  - Да вот, видишь ли, он мне докладывается регулярно обо всем, а в этот раз забыл, - съязвил Гарольд.
  - Слушай, ладно тебе! Я же серьезно!
  - Знать не знаю. Хотя, вообще очень странно, что он вообще на матч заявился - авроры Министра никогда не эскортировали, исключая крайние случаи, а квиддичный матч (пусть даже - финал Мирового Чемпионата) к таковым не относится. Грозный Глаз в таких случаях отнекивался всеми силами и упорно доказывал, что не может выделить ни одного аврора - все по горло завалены важной работой. Фадж постоянно бесится по этому поводу - ему приходится использовать внутренние ресурсы, а это не так уж и дешево. У них там вообще главный камень преткновения - это отчисления из бюджета страны. Сколько ругани по этому поводу происходит - ни словом сказать, ни пером описать!
  - Ну, это везде так, - понимающе хмыкнул Драко, с подробностями внутриминистерско-аврориатских отношений незнакомый, а потому очень внимательно слушавший друга.
  - В общем, ситуация практически стандартная, - продолжил Гарри, предварительно покосившись на ушедших вперед авроров и министерских служащих. - Отсюда кстати и все обоюдные плевки, и разделение на две независимые структуры. Раньше как было? Аврориат находился под непосредственным управлением Министерства Магии. Все финансирования операций и всяческих инвентарно-служебно-кадровых нужд шло тоже оттуда. Но, во время первой войны с Волан-де-Мортом, они там почему-то между собой передрались (и это во время того беспредела, который творился в стране) - то ли одни слишком много хапнули, то ли другие чего-то недодали или недоотчитались.... Короче говоря, отправили в Визенгамот требование разъединить структуры на две совершенно независимые и друг с другом мало чем связанные. Это они, хитрые люди, прецедент с Хогвартсом откопали и решили на него опереться....
  - Стой, а почему в Визенгамот-то обратились? - спросил Рон.
  - А куда еще? - вопросом на вопрос ответил Поттер. - Иначе в случае каких-нибудь проблем на этот счет кого еще винить в полном развале и Министерства, и Аврориата?
  - Еще бы - всем нужен козел отпущения. А с Хогвартсом - это да... кому там в голову такая светлая мысль пришла? Диппету? - Малфой усмехнулся.
  - Нет, не Диппету, - помотал головой Рон, вспоминая насмерть вбитые в его светлую головушку данные из перелопаченных исторических архивов. - Это произошло где-то после восстания гоблинов. Вы же читали, что в стране тогда творилось - паника полнейшая... Все как с ума посходили. Ну и, конечно же, спешили на случай повторения подобной ситуации себе рвать кусок пожирнее, вот тогдашний директор и подсуетился. Только вышло все очень даже кривовато.
  - Да все и так знают, что Министерство Магии частичный контроль над Хогвартсом все-таки сохранило. Хоть на это им хватило мозгов, - хмыкнул Гарри. - Так вот, в Визенгамот, значит, обратились, а им что было делать? С одной стороны Министр напирал, с другой - авроры, которым все эти препирательства поперек горла стояли. Правда, никто не догадывался, что в результате только хуже будет... но Визенгамот официально разделил их на две отдельные государственные структуры. Первые вопросы возникли, когда выяснилось, что отчисления из бюджета страны теперь как-то надо делить между собой - он же не резиновый, чтобы в полную силу и тех и других "спонсировать". А что самое интересное, кто-то действительно умный и разумный успел еще в незапамятные времена все казначейство каменной стеной, фигурально выражаясь, отделить ото всех Министров, авроров и прочей шебутни. Ничего себе ситуация, а? Веселья - хоть отбавляй. Ну, авроры как-то финансовым делом сразу и не озаботились, так министерские поспешили забрать все, что только можно. В результате Аврориат оказался по уши в проблемах и, заодно, в долгах.
  - Ясненько, - протянул Драко. - И они теперь пытаются друг у друга из-под носа утянуть куски покрупнее.
  - Ага. А деньги-то из казны как раз в конце месяца приходят, вот Грюм, видимо, и засуетился - у него там некоторым еще за прошлые месяцы неуплачено. В общем, все как всегда. К слову, я вообще удивляюсь, как в Аврориате, с его бешеной кадровой текучкой можно хоть как-то удержаться! Грозный Глаз там срезает всех, кто на него просто косо взглянет. Увольнения и понижения в должностях только так происходят. В общем, единственное, за что я отца уважаю, так это за то, что он там умудрился очень даже неплохо устроиться. Впрочем, учитывая, что он такой же насквозь прогриффиндоренный "страж порядка" как и Грюм, нечему удивляться - спелись, не иначе. Так что про уважение я слегка поторопился - просто пристроился он очень хорошо.
  - М-да, вот уж дела-а, - покачал головой Малфой. - Я и не думал, что у нас, считай, в самом сердце правления такие... интересности творятся. Хотя, конечно, я в отличие от вас двоих от Министерства и Аврориата с их проблемами очень далек, зато хоть знаю, что в "наших" пожирательских кругах происходит.
  - Э, ребята, а чего это они там остановились? Мы уже пришли? У Министра, что, акр леса вместо палатки зарезервирован? - нахмурился Уизли, вытягивая шею и вглядываясь в лесную темень.
  - Боюсь, что нет, - Гарольд, грубо отодвинув в сторону застывших в ужасе и недоумении авроров, вышел вперед. Следом за ним проталкивались мимо обеспокоенных болгар, поднявших палочки, и Рон с Драко. К сожалению, они возможности вооружиться не имели по весьма и весьма веским причинам - им вооружаться было нечем, исключая конечно всякие там палки и, на крайний случай (из ранга нематериального) - собственные смекалка и изворотливость.
  В лагере явно творилось нечто не слишком приятное для присутствующих в частности и в целом всех магов, прибывших на матч и на данный момент находившихся именно в палатках. Вышедшим на открытое пространство магам открылось тревожное и пугающее зрелище: в палаточном лагере то и дело что-то вспыхивало, слышались отчаянные крики, и, что самое непонятное, в воздухе виднелись чьи-то фигуры. С еще одной вспышкой загорелась какая-то палатка. Огонь мгновенно перекинулся и на стоявшие рядом.
  - Дьявол, да что же это творится? - воскликнул Джеймс Поттер.
  - Пожиратели Смерти, - глухо произнес Гарри, заработав недоуменный взгляд отца. - Впереди. Громят лагерь.
  Однако его слова вызвали не только беспокойство. Люциус Малфой, например, напротив, вполне уверенно и даже в некотором смысле - победоносно, глянул на авроров. Он был здесь, а те самые Пожиратели, к которым его смели причислять, бесчинствовали в лагере. И, что не маловажно, с высоты своего величия и добродетели, он даже готов предложить свою помощь в битве с ними. Этот мини-спектакль, конечно же, нашел своих зрителей, однако большинство интересовали выводы Гарольда, или, как его про себя называли "того типа в капюшоне".
  - Откуда вы знаете? - подозрительно спросил Поттер-старший.
  - Вижу, - лаконично ответил Гарри и, больше не размениваясь ни на какие мелочи, совершенно спокойно зашагал вперед.
  - Пот... тьфу ты, черт возьми, Ангол, куда собрался? А ну стоять! - Малфой дернулся вслед за ним, на силу припомнив то самое прозвище Гарольда, которое ныне автоматически перешло к нему, после его употребления во время их "игры" в комнате Иллюзий.
  - А вы что, собираетесь заняться совершенно сторонним созерцанием происходящего? - о такой язвительности в голосе мечтать не мог и сам Снейп. Поттер, а ныне - маг Триады Ангол, демонстративно упер руки в бока. - Так и будем тут стоять? С этим-то все понятно, - он презрительно фыркнул, на мгновение, повернув голову в сторону остолбеневших авроров. - Ну а мы?
  - Свихнулся, - в глазах Рональда вспыхнул огонек восхищения. - Совсем свихнулся - на Пожирателей без палочек идти... Эх, а ну их всех к Мерлину! Идем! Мне давным-давно нужен был один очень интересный компонент, но вот добыть его можно только в условиях боя... - "посторонние наблюдатели", коих тут было большинство, естественно, не поняли, что про этот мифический компонент Уизли ввернул только "для красного словца, да крепкого повода", и всерьез поверили, что ему что-то нужно. И при этом, присказка про "условия боя" навела их на очень подозрительные мысли.
  - Постойте, мы тоже идем! - вперед вырвался Джереми и, несмотря на протестующий крик отца, демонстративно начал рыться в карманах. - Эй, а где моя палочка? Гермиона, Джинни, вы не видели мою палочку?
  Шедшим вместе с ним девочкам оставалось только недоуменно покачать головами. Несомненно, они тоже с истинно гриффиндорским рвением жаждали опасностей, приключений и битв, только вот потеря палочки Мальчика-Который-Выжил обеих очень смущала.
  - Вы останетесь здесь, под присмотром Перси и Фреда с Джорджем, - категорично заявил Артур Уизли, что вышеупомянутые братья Уизли мгновенно попытались оспорить громкими заявлениями о желании участвовать в "защите от Пожирателей".
  Одновременно с этим, к столпившимся вокруг Гарри, Рона и Драко аврорам, подошли и болгары с вопросом, чем же они могут помочь в этой ситуации. Ничего определенного в ответ они не услышали по причине того, что многоуважаемые стражи покоя и порядка еще не разработали плана действий, да и вообще пока мало что соображали в происходящем. Полагаться приходилось на такой невероятный и не совсем проверенный источник как "некто Ангол", а здесь требовалась особая осторожность, поскольку спрос в результате всего будет именно с них - бедных и несчастных авроров. Радости это, само собой разумеется, никому не добавляло.
  - Сколько их там? - осведомился Джеймс Поттер.
  - Понятия не имею, - Гарольда, похоже, число противников совершенно не волновало, как и то, что сражаться нечем. Он откровенно куражился и на все возможные "неприятности" (и это еще мягко сказано) готов был плевать с крыши Астрономической башни. Проще говоря, его ничего не беспокоило, исключая возможность схватиться с Пожирателями и ошивающимся неподалеку Сивым. О чем он тут же и заявил (единственно лишь о присутствии Грэйбека, конечно же). Поттер-старший, оставшийся, в виду отсутствия Грюма за главного, только поцокал языком. И сразу же осведомился, есть ли у кого-нибудь порталы в рабочем состоянии и, желательно, многоразовые. Стоит ли говорить, что Драко Малфой, ныне - Алгиз, о своем портале скромно умолчал? Из каких соображений он это сделал, вполне понятно: серебряных колец с гербом Малфоев в Британии раз, два и обчелся, да и те находятся исключительно у главы вышеупомянутого семейства, единолично ими распоряжавшегося. Поэтому полная тишина, послужившая ответом на вопрос Джеймса Поттера, друзей Малфоя-младшего ничуть не удивила.
  - Так, дети останутся здесь, а мы... - не обращая внимания на возмущенные возгласы "детей", лишенных возможности вязаться в очередное приключение, Джеймс называл имена своих собратьев по оружию, которых собирался взять в "разведку с боем". Другие же должны были остаться на защиту Министра, который уже по собственной воле решил держаться подальше от сражений. - Ну и вы, конечно же, тоже пойдете, - Поттер-старший кивнул Гарольду, которому Малфой-младший в это время пытался как можно доступнее объяснить, что без палочек они ничего толкового сделать не смогут. Вступился, как ни странно, Рон, одним махом опровергший доводы друга: как раз таки вовремя этой "битвы" в лагере они палочки и достанут.
  Однако планам авроров, к боевому отряду которых успели "прибиться" и болгары, свои планы осуществить было не суждено - шедшие напролом через лагерь Пожиратели Смерти прошли его насквозь до самого перелеска, отделявшего палаточный от стадиона, где сейчас находились часть прибывших на матч волшебников, еще не успевших добраться до своих палаток. Впереди без пожирательской маски на лице и плаща гордо вышагивала Беллатрис Лестранж. Несомненно, именно она и была главой этого громящего все и вся отряда. Беллатрис развлекалась: взмахом палочки она поднимала в воздух попадающихся на ее пути магов и отправляла на довольно-таки жесткую и часто чреватую большими проблемами посадку. Некоторые удостаивались и менее завидной участи, находящей их следом за ярко-зеленой вспышкой. Впрочем, и следовавшие за ней Пожиратели использовали куда менее гуманные способы поиздеваться над "грязнокровками" и "презренными магглолюбами".
  Гермиону, Джереми, Джинни и остальное младшее поколение, несмотря на все их яростное сопротивление, отправили назад, под прикрытие личного отряда Министра, сгруппировавшегося вокруг своего начальника. Авроры подняли палочки. Вместе с ними в некое подобие боевого строя выстроились и охотники из болгарской сборной во главе, разумеется, со своим ловцом - Виктором Крамом. Все дружно решили поиграть в героев.
  - Гляньте на отца, - шепотом произнес Драко, не очень-то уютно чувствовавший себя, стоя буквально на "передовой". - Чувствую, тете Белле за самоуправство очень скоро придется перед ним отчитываться...
  - Меня куда больше интересует, что тут делать Мальсибьер-маладший, - нервно подергивая плечами, сказал Рон. - Он должен был быть в Святого Мунго, ну или на крайний случай в Азкабане...
  - Вообще-то, на этот счет подсуетились кое-кто из наших, - задумчиво протянул Малфой-младший, получавший-таки летом, несмотря на общий бойкот (а в особых случаях и нечто похуже) со стороны "коллег" отца, хоть какую-то информацию об их передвижениях. - А где ты его увидел-то?
  - Вон, видишь фигуру в плаще слева от Беллатрис? - Гарри кивнул в сторону шедшего рядом с Лестранж Пожирателя, по своим объемам больше похожего на бочку с ножками, нежели на человека.
  - Как же его раздуло-то... - присвистнул Уизли. - Ей Мерлин, я и не знал, что заклятие "Ядовитой бабочки" приводит к таким последствиям. Ребята, я же тогда не специально это ляпнул - просто это было первым, что в голову пришло...
  - Сейчас не до этого, - Поттер коротко махнул рукой, прерывая излияния Рона. - Все, что нам нужно - попытаться достать палочки. Дальше по ситуации посмотрим.
  - Гарри, а тебе сражаться-то можно? Ну, я имею в виду твою руку - Снейп же запретил колдовать, сказал что...
  - Рон, хватит нудеть! По-твоему, я из-за такой мелочи все брошу и под ближайшим кустом захоронюсь? Ты уж думай-то что говоришь!
  Тем временем, победоносно шествующая по развалинам лагеря, Беллатрис, наконец, обратила внимание на преграду на своем пути, успевшую к тому времени добраться до начала лагеря (ну или конца - смотря, откуда начинать отсчет). Мельком оглядев своих противников, она довольно оскалилась: здесь был и горячо любимый Джеймс Поттер, к которому свои счеты были почти у всех, и вездесущие Гордон с Пристоу, не меньше чем их начальник "известные" в определенных кругах, и натуральная "заноза" в пятой точке Пожирателей - старшие Дэвис и Робертс.
  - А вот и вы, - рассмеялась Беллатрис, - мои дорогие, дорогие друзья... Как давно мы не виделись! Мне столько нужно вам сказать! И от имени моей дорогой Катрин, искренне вам благодарной, и от имени Дерека, - она махнула рукой в сторону замершего подле нее Мальсибьера-младшего. Однако остальные поняли этот жест несколько иначе и сочли его приказом к началу битвы с аврорами.
  - Лестранж... - процедил Поттер-старший, используя в качестве преграды от луча смертельного проклятья ближайшую вывернутую из земли корягу. Улучив момент, он повернулся к своим подчиненным: - Приказа брать ее живой не было - руки у нас развязаны. Не дайте ни в коем случае ей уйти - если уж Лестранж сумела собрать всю оставшуюся гвардию Пожирателей и разгромить с их помощью пол лагеря... Короче говоря, наша прямая задача - обезвредить ее любыми способами.
  - Какая проникновенная речь! - закатил глаза Малфой-младший, нырнув за дерево. - Какой после нее высокий боевой дух! Знаешь, Пот... Ангол, я вот иногда думаю, а ты точно его сын? Что-то ну совсем не похоже. У тебя-то хоть какое-то присутствие наличия мозгов и элементарного красноречия, - болтовней не по делу Драко пытался снять стресс.
  Из организованного и более или менее продуманного сражения, чем это было в начале, массовая дуэль постепенно превращалась в такую же массовую потасовку. Выдержки, как водится, меньше всего оказалось у авроров. То ли профессия накладывает свой отпечаток (основной же чертой чего является пристрастие к силовым методам, а заодно привычное и милое сердцу большинства стражей Магического порядка "быстрей-хватай(глуши)-пока-возможность-есть"), то ли вообще в Аврориат шли излишне нервозные люди... Впрочем, и со стороны Пожирателей было немало желающих как можно быстрее разобраться с противниками и продолжить свое триумфальное шествие. И все это ни малейшим образом не спасало ни одну, ни другую стороны от откровеннейших ляпов и банальнейших глупостей, а только увеличивало их число в этом тотальном бардаке. Зачастую, глупости эти стоили чьей-то жизни.
  После первых вспышек заклинаний противники сразу же бросились врассыпную, спеша урвать себе "спарринг-партнера", если здесь применимо такое выражение. Числом авроры не на много превосходили Пожирателей, а уж "качество" и боевые умения в целом сравнивать не стоило вообще - они и в сравнении не нуждались по причине примерно одинаково невысокого уровня. Хотя, естественно, были отдельные экземпляры как с той, так и с "этой" стороны. Таким вот "примером для подражания" был Люциус Малфой, наглядно показавший, что он тоже не лыком шит и в дуэлях с множеством противников что-то смыслит. Однако его победоносный ход сквозь ряды своих, по-сути, истинных товарищей по оружию, объяснялся больше тем, что Пожиратели находились в глубочайшем культурном шоке, видя, что один из главных их идейных вдохновителей оказывается заодно с аврорами. Не меньше отличился и Джеймс Поттер, чьи заслуги не признать все-таки было нельзя. Но тут тоже был свой пунктик. Поттер-старший в большей степени бахвалился и играл на публику (которая стояла под глобальными щитовыми чарами, поставленными болгарами, и с восторгом созерцала поступки "аврориатского героя"), а это опять-таки приводило к глупостям. Однако ж, как известно, дурака судьба хранит, что опять-таки было наглядно продемонстрировано.
  Иным "баловням фортуны" повезло куда как меньше. Пристоу, хорошо известный по летним событиям, в этот раз умом и сообразительностью не отличился. А как же иначе понимать его совершено нелепое решение использовать глобальные чары "Supplecatio", исполнить которые не под силу и некоторым Великим волшебникам? Итог его был печален, о чем, собственно, можно было бы и догадаться заранее: "Молитва" в энергетическим плане от своего темного двойника абсолютно ничем не отличалась и действовала так же. Особенностью этих чар был призыв большого количества энергии, концентрирующейся в одной-единственной точке - использовавшем это заклинание. Первой стадией, означавшей правильность действий волшебника в проведении вызова этой энергии, был иллюзорный круг пентаграммы на земле. Вторым этапом было возведение вокруг мага особого барьера, защищавшего его от любых заклятий на время действия всего комплекса чар. До этого доходили не многие, так что Пристоу даже в некотором роде повезло - до поры до времени ему хватило сил сдержать направленно бьющий бешеный поток энергии. До третьей же стадии, во время которой все живые и неживые существа, попавшие в поле медленно увеличивающейся пентаграммы (что самое печальное и враги, и дружественные бойцы), сгорали в столбе света, он так и не дошел. От распиравшего его потока магии аврор Джастин Пристоу взорвался. Кто-то из авроров, защищавших Министра, счел это применением взрывных чар и решил отплатить Пожирателям той же монетой. Привело это к тому, что защитные заклинания, возведенные вокруг главного объекта охраны, разрушились, чем сразу же воспользовались юные гриффиндорцы, не смевшие отсиживаться в тылу, пока их старшие товарищи бились с темными магами, создав тем самым только еще большие проблемы окружающим.
  Алекто Карроу не зря после заточения Долохова в Азкабан с честью носила его лавры специалиста по Древней Магии. В несколько изящных пассов, чего в обычных случаях от нее в виду повышенной неуклюжести и неповоротливости ожидать было сложно, она наложила на Маркса-старшего, закрывшего собой замешкавшегося Джереми Поттера от удара Пожирательницы, иссушающие чары. За какие-то несколько секунд один из лучших авроров Министерства был обращен в обмотанный тряпками высохший скелет. Ну и во избежание повторения истории, Гермиона и Джинни возложили прикрытие младшего Поттера на себя, пока он занимался поисками выроненной по дороге палочки. Джеймс Поттер уследить за выходками своего отпрыска не мог чисто физически, поскольку его атаковали сразу двое: и Беллатрис, и Мальсибьер-младший, оказавшийся вовсе не такой неуклюжей бочкой, каковой он выглядел в начале.
  Гарри Поттер усиленно отбивался от атак Амикуса Карроу, тем временем зорко оглядываясь в поисках Сивого. Палочка Пристоу, которую он подобрал, ничуть не гнушаясь толстой корки запекшейся крови, слушалась его отвратительно. Дело едва ли не доходило до того, что она пыталась всеми доступными средствами угробить своего нового и временного хозяина, чуть ли не возвращая все чары обратно в Поттера. У Рона Уизли с его новой палочкой, доставшейся ему от Маркса-старшего, были проблемы совершенно иного характера - она не была предназначена для пропуска через себя такого количества энергии, которое использовалось при применении Древней Магии. Приводило это к тому, что большая часть всех тех заклинаний, которыми Рональд раньше свободно пользовался, теперь попросту не срабатывали. Оставались только обычные "детские" чары, которыми пользовалось все юное поколение, изображавшее бурную деятельность и посильную поддержку. Драко, палочки себе так и не нашедший, ограничился своими эмпатическими способностями и амулетом, способным кое-как корректировать и направлять их. Поэтому своих противников он просто-напросто "отключал". А заодно и поглядывал, что вокруг творится, о чем совершенно забыли увлекшийся своим боем уже с несколькими противниками Гарри и остервенело пытающийся наколдовать хоть что-нибудь приличное Рон.
  Джереми так и не нашел своей палочки, по случаю чего впал в истеричное состояние и мешался у всех под ногами, тем не менее умудряясь не попадать под заклятия. Джинни "прибилась" под защиту вставших особняком ото всех братьям и пытавшимся своими силами справиться с Пожирателями. Гермиона же, по иронии судьбы, попала в самую гущу событий, а именно - под горячую руку Беллатрис, отчаявшейся уже хоть как-то достать Поттера-старшего. Ее месть юной Грэйнджер вполне могла бы свершиться, если бы не подоспевший на подмогу девочке Виктор Крам, которого, правда, тоже надолго не хватило. Но факт оставался фактом и не признать его не мог даже обозлившийся от этого Гарольд: пока он сам усиленно хлопал ушами и занимался неизвестно чем, у Гермионы Грэйнджер возник новый защитник. Поэтому стоило только Краму сдать свои позиции и подготовиться вместе с перепуганной Гермионой к полнейшей капитуляции, Поттер буквально из воздуха возник перед самым носом Лестранж и принял огонь на себя, что выходило не слишком-то хорошо, учитывая нежелание палочки повиноваться. Вообще-то, такой "протест" был и не удивителен: палочка из осины с редким ядром в виде чешуи саламандры темному магу принадлежать не могла в принципе, так что тот факт, что Гарри заставил-таки ее хоть как-то работать говорил только в его пользу и не мог не удивлять.
  - Я видела тебя в Аллее, - протянула Беллатрис, после первой своей атаки, успешно же отраженной, предпочитавшая медленно прохаживаться вокруг своей нынешней "жертвы", которая, судя по резким движениям, была напряженна до самого мозга костей. - И твоих спутников тоже. Вы выбирали клинки. Так ничего и не нашли себе? - любезно осведомилась она.
  - Нет, - Гарольд к душещипательным беседам расположен не был.
  - Жаль, очень жаль... - Пожирательница выразила искреннее сожаление, и даже некоторое сочувствие. - Что ж, так позвольте узнать, Лорд Ангол, что же вы делаете на стороне авроров, если имеете свободный доступ в апартаменты Главы Сорвина? Не сообщите?
  На этом ее хорошее настроение и показная вежливость иссякли. Но к тому моменту Грэйнджер и Крама поблизости уже не было, а к Поттеру присоединились запыхавшийся Рон Уизли и совершенно выдохшийся Малфой-младший.
  В лесной чаще что-то ослепительно полыхнуло, и в небо взметнулось огромное зеленое облако, раскрывшееся в изображение гигантского черепа со змеей, вылезающей изо рта. Лагерь взорвался криками. Со стороны стадиона послышался неясный гул. Пожиратели вместе с аврорами, наплевав на сражение, замерли на месте, пораженные увиденным. Темная Метка, несмотря на все "разовые" выступления слуг Темного Лорда, не появлялась в небе уже более десяти лет, и ее возникновения над лагерем никто не ожидал. В чьи-то аккуратно составленные и досконально просчитанные планы действий закралась большая ошибка, послужившая кому-то иному, никак не учтенному в этих же планах, огромным подспорьем.
  
  Глава 20. Задание
  
  
  Вдалеке снова что-то сверкнуло, однако затмить гордо реющую Темную Метку так и не удалось. Гигантская змея, вылезающая изо рта черепа, продолжала нахально извиваться, будто предвещая всем недругам Темного Лорда скорое поражение. Но и сторонники его что-то не испытывали особенного вдохновения. И распростертая над ними, в фигуральном смысле, длань Темного Лорда тонуса никому не придала. Напротив, часть Пожирателей, преследуемая ранеными, но весело улюлюкающими аврорами, поспешила скрыться в лесу и выйти за границу, ими же наколдованного антиаппарационного барьера. К их числу не относились ни Беллатрис Лестранж, ни Дерек Мальсибьер, ни, вынырнувшая из клубов дыма к вящей радости Гарри Поттера, волосатая туша в лице обернувшегося зверем Сивого. Кроме вышеупомянутого Поттера никто эстетического и морального удовольствия от лицезрения главы Британской стаи не испытал. На спине самого грозного волка Англии розовел еще не успевший зарасти шерстью участок шкуры - напоминание о том, что Гарольд тоже не лыком шит. Ожидался второй раунд боев. Убраться с дороги растерявшего последний разум в преддверие полнолуния оборотня и не менее озверелого Поттера спешили все, поскольку мало кто хотел быть придавленным многофунтовой тушей или, что еще лучше, попасть под луч заклятия покорившейся, а оттого не менее зловредной палочки Гарри. Впрочем, просуществовала она не долго, как и разорвавшиеся на руке бинты. Рукав мантии исходился едким дымком, угрожая вот-вот вспыхнуть, что наконец-то заметил получивший передышку в несколько секунд Рон. Переполошившись и припомнив, что его друг с самого утра "ни в одном глазу" относительно своей успокаивающей и заживляющей настойки, Уизли впал в панику, что его судорожным поискам склянки с усовершенствованным зельем способствовало только разве что в обратную сторону - карманы были как никогда глубоки, а флакончик как никогда скользок. Однако, несмотря на всего его старания, увенчавшиеся-таки успехом, склянка в руки к Гарольду так и не попала. А может быть и хорошо, что он из нее так и не выпил... Рон, находясь на достаточно большом от Поттера расстоянии (главным по сдерживанию желающих помочь по-прежнему оставался Сивый), не придумал ничего лучше как бросить другу флакончик с зельем. Гарольд же в это время занимался очень важным и ответственным занятием: отдирал себя от дерева, в которое его любезно швырнул Грэйбек, и бегло оценивал нанесенный ущерб (вышеупомянутая палочка, нагло сломавшаяся прямо посередине, вспыхнувший-таки и жутко зачадивший рукав мантии, а заодно и постепенная потеря чувствительности руки). Склянка угодила в спину какому-то Пожирателю, пробегавшему мимо, и рванула так, будто в ней находился состав из драконьей крови, намешанный на слезах мантикоры. От так и не известного Истории Пожирателя даже шнурков не осталось - на земле жирно поблескивало в свете огня черное маслянистое пятно. На разрушения, учиненные его дебютным лекарственным зельем, Рональд смотрел с искренней обидой и недоумением в глазах. Тут же, не желая упускать момент, он попытался взять пробы "остаточного вещества", и, не дерни его Малфой вовремя в сторону, непременно схлопотал бы какое-нибудь непростительное заклятие. Ну а так он обошелся лишь незначительным порезом щеки.
  Потеря палочки, как впрочем, и вообще творящееся вокруг, Гарри Поттера озадачило не сильно, поскольку его главная цель - нагло ухмыляющаяся, несмотря на вихляющий туда-сюда подбородок, морда Грэйбека - находилась в пределах досягаемости кулака, так что бой без магии был вполне и вполне возможен. Искренне ужаснувшегося Уизли оттеснил в сторону Мальсибьер, еще с начала лета жаждавший свести счеты с этой маленькой (вообще-то это определение сильно грешило против истины - рост у Рона был вполне приличный) рыжей назойливой козявкой, из-за которой Дерек находился в теперешнем положении. Как следует обороняться, как, впрочем, и нападать, Рональд не мог. Пришлось прибегнуть в помощи освободившегося Малфоя. Пока тот, с помощью эмпатии и амулета, пытался хоть как-то повлиять на замутненный мозг Мальсибьера, Уизли своеобразным образом справлялся с возложенным на него плетением чар. Справлялся он так себе - ему постоянно мешало нечленораздельное рычание и вопли со стороны сцепившихся в один клубок Грэйбека и Поттера, да если бы только рычание... во все стороны летели комья земли, вывернутые на корню пни, и звучно хрустели чьи-то кости.
  - Phoenixem Vis! - громыхнуло над полем битвы.
  Темную Метку, своеобразно освещавшую разнесенный по камешкам лагерь, прошила насквозь миниатюрная огненная комета, мгновенно стершая с неба изображение черепа со змеей. При ближайшем рассмотрении огненный комок, пролетавший над головами сражавшихся, рассыпая снопы огненных искр, оказался фениксом. Исходя из того, что Пожиратели Смерти куда-то срочно засобирались, завидев светящуюся от магии фигуру седовласого старца, в общей кутерьме незаметно прибывшего к лагерю, чья это птичка кружила над слугами Темного Лорда было ясно сразу. Феникс, желая видимо реабилитироваться в глазах Гарри Поттера, у которого он в прошлом году едва не угробил окончательно домашнего василиска, решил помочь бравому юноше (к слову, порядком исцарапанному и побитому, но все еще энергичному и готовому к великим свершениям) разобраться с оборотнем. С боевым кличем Фоукс спикировал прямо на зазевавшегося Грэйбека, опустившись аккурат на не заросший шерстью, а потому очень нежный и чувствительный участок кожи на спине Сивого, и, вцепившись как следует когтями, клюнул. Оборотень взвыл и завертелся на месте, пытаясь сбросить надоедливую птицу. Запах паленого усилился, только теперь его основным источником был Фенрир. Настырный феникс, обдавая жаром вплоть до полного воспламенения каждый встречный предмет, продолжал свою диверсионную деятельность. Сивый, видя такую яростную атаку, во избежание позора предпочел ретироваться с места военных действий, чуть не придавив попутно Джеймса Поттера, с руганью рванувшего следом за решившей дать деру Беллатрис. Погоню, только теперь уже непосредственно за оборотнем, попытался учинить и Гарри Поттер, но его вовремя удержали (точнее - повисли на нем мертвым грузом, что на первых порах было не очень-то и результативно) Драко и Рон.
  Появление Дамблдора произвело впечатление на всех. Даже, видимо, на ментальном уровне это неким образом воздействовало и на Аластора Грюма, только-только появившегося в строю авроров вместе с Барти Краучем и его отрядом, над которыми гордо реял Фоукс - Сивого он все-таки умудрился достать. Авроры же, не без сожаления "отпустив" в свободное аппарирование Пожирателей Смерти, теперь занимались тем, что пытались самостоятельно помочь товарищам с лечением ранений, облегчив тем самым работу прибывшим колдомедикам. Видя, что ситуация нормализуется, гостей-болгар поспешили эвакуировать с опасной территории одними из первых.
  Оглядев масштабы разрушений, Грозный Глаз неопределенно покачал головой и с крайним неудовольствием глянул на запыхавшегося Джеймса Поттера, чья погоня за миссис Лестранж обернулась неудачей.
  - Ну что, опять провал? - проскрипел Грюм.
  - В каком смысле? - опешил Поттер-старший. - Ну, нет вообще-то. То есть атака Пожирателей отражена. Разрушения минимальны, - Грюм невесело хмыкнул и многозначительно покосился на одно большое кострище, в которое превратился лагерь. - Есть потери.
  - Я и не удивлен. Дамблдор? А что, собственно....
  - Добрый вечер, Аластор, Джеймс, - спокойно поприветствовал их директор Хогвартса, небрежным жестом отряхивая край мантии от пепла. - Вижу, у вас тут дел по горло, посему предпочту не отнимать драгоценное время, а спрошу сразу: тут трое очень перспективных молодых людей в накинутых капюшонах мимо не пробегали? Мне с ними надо перекинуться парой словечек насчет произошедшего - я очень обеспокоен тем, что... о, а вот и они! Превосходно! Ну как вам матч? Места, по-моему, были очень удачными.
  Отцепившись от более или менее угомонившегося Гарольда, Малфой-младший нашел в себе силы только на нейтральный кивок. Зато теперь было ясно, кто же ему так помог с приобретением мест, поскольку одной эмпатией Драко такой удачи вряд ли бы достиг. Поттеру же не давал покоя дамблдоров феникс. Засвидетельствовав свое прибытие перед непосредственным хозяином, Фоукс предпринял еще одну попытку компенсировать моральный ущерб Гарри: с достойным удивления упорством феникс пытался примоститься у последнего на плече и как следует обрыдать ему руку. Поттер его стараний и степени самопожертвования оценить не пожелал и поэтому каждый раз спихивал птицу в сторону. Фоукс возмущенно что-то прокурлыкивал, и все начиналось по новой. Цирк этот длился до тех пор, пока откровенно посмеивающийся Дамблдор коротким посвистом не призвал птицу к себе. Феникс соизволил угомониться.
  - Спасибо, места действительно оказались очень и очень удачными. - Рон с ухмылкой ткнул локтем в бок Малфоя-младшего, успевшего за последнюю неделю всем уши прожужжать, как он самолично и без чьей-либо помощи раздобыл им такие билеты.
  В отдалении между собой спорили Грюм и толком не успевший отойти от вызванного нападением шока, а потому и крайне злобный Корнелиус Фадж, третейским судьей между которыми выступал Барти Крауч, безуспешно пытавшийся в их перепалку вставить пару слов о деле. Вообще-то изначально это был разговор о Темной Метке, но оба начальника не удержались от перехода на личности, причем, Грюм как обычно в большей степени.
  - ...Единственное, на чем тут все держалось - это мои люди! Что бы вы все тут делали, если бы Джеймс Поттер... - напирал Грозный Глаз.
  - Да если бы не расхлябанность Аврориата, Беллатрис Лестранж давно была бы поймана и ничего этого не случилось бы! - отрезал Министр Магии.
  - Вот еще! Не на тех валишь, Фадж! Все началось с твоих драгоценных ставленников в Азкабане! Кому там настолько щедро заплатили, что из своих камер сбежали одни из самых опасных слуг Темного Лорда? Очень интересно будет услышать ответ!
  Барти Крауч, видя, что здесь вмешиваться совершенно бесполезно, решил обсудить произошедшее с Дамблдором - единственной кандидатурой, внушавшей во всем этом бедламе полное доверие. Впрочем, директор Хогвартса был занят разговором со своими (как выяснилось) подопечными, которых он из каких-то своих исключительно дамблдоровских соображений отправил на матч.
  - Барти, вы что-то хотели? - вежливо-сочувственно спросил Дамблдор, прекрасно представляя, что если уж не абсолютно все шишки от прессы и народных масс той же прессой взбудораженных, то их большая часть полетят на голову Крауча, который как обычно "ничего не сумел организовать", хотя и был начальником совершенно постороннего ведомства.
  - Вопрос с тем, кто вызвал Темную Метку, по-прежнему открыт, - хмуро ответил тот.
  - Но вы ведь кого-то нашли, - проницательно заметил директор Хогвартса.
  Барти Крауч, покосившись на с интересом вслушивавшихся в их разговор Гарри, Рона и Драко, с явным неудовольствием сказал:
  - Да, на месте преступления обнаружили Винки, моего домашнего эльфа. Ее нашли с палочкой в руках.
  К ним постепенно стягивались министерские маги. Амос Диггори, сначала так же пытавшийся сообщить последние новости Грюму и Фаджу, но не выдержавший и минуты их ожесточенного спора. Артур Уизли наконец-то самолично осмотрел всех своих многочисленных чад и, обнаружив у них только незначительные царапины, с чистой совестью отдал их в руки колдомедиков. Джеймс Поттер кое-как организовал ошалело пошатывающихся авроров и, вместе с постоянно ноющим о потере своей палочки Джереми, поспешил просветиться относительно произошедших событий.
  - Вот с этой палочкой, - Крауч извлек из кармана запечатанное особым заклятием в пакетообразный сверток вещественное доказательство.
  - Да это же моя! - удивленно воскликнул Джереми, сразу же протягивая за ней руку.
  - Прошу прощения? Что ваша палочка делала в лесу в руках моего домового эльфа? - и без того не слишком-то радостный Крауч нахмурился еще сильнее, даже и не думая возвращать волшебную палочку ее законному владельцу. До выяснения обстоятельств.
  - Я ее потерял, - пробубнил Поттер-младший.
  Драко фыркнул. Диггори и Уизли-старший помимо своей воли переглянулись с усмешками на лицах.
  - В таком случае, я хочу спросить, как его палочка оказалась у вашего эльфа, Барти? - судя по выражению лица главы Департамента международного магического сотрудничества, Амос Диггори это пытался вызнать далеко не в первый раз.
  - Если бы вы ее самолично не допросили при мне, Амос, я бы поспешил вас просветить по этому поводу, - раздраженно ответил Крауч и, повернувшись к Дамблдору, заговорил совершенно другим тоном: - Винки подобрала палочку в лесу. Судя по ее рассказу, она была в нескольких футах от преступника.
  - Но сколько бы ее не пытались разговорить, она твердила одно и то же, - снова влез Диггори, - мол, ничего не видела, ничего не знаю. Ну и что со всем этим предлагаете делать? - скрестив руки на груди, он с вызывающим видом оглядел собеседников.
  - Амос, это ты так очень тонко намекаешь на то, что Темную Метку вызвала именно Винки? - осторожно осведомился Артур Уизли, занявший в разговоре сторону Барти Крауча. - Нет, ну ты сам подумай, откуда она могла выучиться этому заклинанию? Да его же считанные волшебники знают!
  - Мистер Диггори, таким образом, подводит разговор к тому, что я завел моду обучать своих слуг темной магии. Еще немного, Амос, и вы договоритесь до того, что я окажусь одним из Пожирателей Смерти, - сухо заметил Барти Крауч. В его голосе была неприкрытая злость.
  - Да ничего подобного! Вовсе нет! - перепуганный Диггори отступил назад. - Эта эльф... она в самом деле могла где угодно услышать это заклинание... Да я же ничего подобного не имел в виду!
  - А вы палочку-то на наличие остаточных следов магии проверили? - вдруг влез Гарри.
  - Верный вопрос, парень. Последним были чары "Морсморде". Вызов темной метки, - сообщил подошедший Аластор Грюм.
  Министр Магии, с которым они, по всей видимости, обсудили все, что хотели, поспешил к своему отряду с явным намереньем убраться отсюда как можно быстрее. С его уходом, как и с аппарацией большинства авроров, место магической баталии опустело - остались только служащие следственной группы Министерства, часть высших чинов Аврориата, маги из департамента Правопорядка и медицинская экспертиза Святого Мунго. Некоторые из них присоединилась к обсуждению событий.
  - Так что со следами магии? - настаивал Гарольд.
  - В самом деле, - заметил Малфой-младший, - очень просто различить, кто именно использовал чары - магия домовых эльфов коренным образом отличается от того волшебства, которое творим мы. Да и к тому же, зачем эльфу волшебная палочка? Они же и без нее отлично колдуют!
  - Резонно, - кивнул задумавшийся Альбус Дамблдор.
  - Да ничего они не проверили! - бросил Гарри, забирая у Крауча палочку. - Действительно... ну зачем же ее проверять? Одного "Приори Инкантатем" вполне хватит! - издевательски протянул он, прокручивая палочку в руках.
  - А чем вам, позвольте узнать, "Приори Инкантатем" не угодило? - не утерпел Амос Диггори.
  - М-да, а остаточную магию теперь-то и выявлять поздно... - словно не услышав его слов, произнес Гарри. - Ее и в первые полчаса уже уловить трудно. Мерлин, и это называется работа профессионалов! Тьфу!
  - И впрямь, что толку с того, чтобы выявить последнее заклинание? - наконец заговорил Рон, до сих пор, по примеру Дамблдора, предпочитавший заниматься исключительно мысленным разбором информации. - Через палочку после ее использования в призыве Темной Метки можно было пропустить волну магии, которой хватило бы на десяток с лишком заклятий! Или вообще стереть их следы. То, что этого сделано не было, говорит лишь о том, что преступник, предположительно - Пожиратель, очень торопился. Да и то, что он использовал чужую палочку...
  - А почему "предположительно"? Это и был Пожиратель Смерти! - возразил Джеймс Поттер.
  - Нет, - Гарольд отрицательно качнул головой и на глазах замерших в немом удивлении магов передал палочку Джереми, - если бы это был Пожиратель, его коллеги ни в коем случае не испытали бы при виде Темной Метки такого изумления и, пожалуй, даже ужаса. В их планы ничего подобного не входило.
  - А откуда вы осведомлены об их планах? - Диггори недобро прищурился. - Может сами, совершенно случайно, конечно же, в их разработке принимали участие?
  - Амос, не говори глупостей, - резко произнес директор Хогвартса. - Я ручаюсь за этих молодых людей, - тот на эти слова только что-то невнятно пробурчал.
  - Согласен, - кивнул Грюм. - Очень странно, что слуги Темного Лорда сразу же не использовали чары призыва Метки, а их поведение после ее появления доказывает эту достаточно сомнительную на первый взгляд гипотезу.
  - На момент возникновения Темной Метки я лично бился с Беллатрис Лестранж, главным организатором, как вы выражаетесь, этого нападения, - с долей раздражения в голосе сказал Гарри, которому уже надоело это "толчение воды в ступе". Битый час обсуждать то, что ясно как божий день, и до сих пор не придти к единому решению! - Могу заметить, что при виде Метки она положенного счастья не испытала. И даже напротив, поспешила отделаться от меня как можно быстрее.
  - Давайте не будем поднимать эту тему! Про Лестранжей было сказано уже достаточно, - отрезал Джеймс Поттер. - Тем более про то, что поступки Беллатрис вообще логике не поддаются!
  - Ну почему же, - манерно растягивая слова, заметил Малфой-старший, - как раз таки здесь все яснее некуда, мистер Поттер. Беллатрис Лестранж потеряла дочь по вине, как она уверена, Министерства Магии и Аврориата. Вопрос, права ли она в своих суждениях, я действительно предпочту не поднимать, однако оспаривать то, что это была ее месть, не собираюсь. Даже, пожалуй, посоветую вам ждать вскорости и других подобных "выступлений".
  - В свете того, что мы собираемся проводить Турнир, это ну очень обнадеживает, - саркастически хмыкнул Крауч.
  - А ты-то сам, откуда в курсе всех ее планов, а, Малфой? - ощетинился Поттер-старший. - Что, рядом со свечкой стоял и подсказывал, что делать дальше?
  - Видишь ли, Поттер, существует такое понятие, как материнский инстинкт, - медленно, с расстановкой, будто втолковывая распоследнему идиоту не писаные истины, сообщил Люциус Малфой. - И женщина, более тринадцати лет не видевшая своего ребенка, потерявшая его в результате... что там значилось в протоколе? Несчастного случая?... да и к тому же с такой хрупкой душевной организацией после пребывания в Азкабане, как у миссис Лестранж, вряд ли будет действовать иначе. На то, чтобы это понять не требуется особенно высоких мыслительных процессов.
  В течение речи отца, Драко все сильнее убеждался в том, что по возвращении в Малфой-мэнор Беллатрис ждет серьезный выговор.
  - Превосходно! И что, теперь все ее преступления надо будет объяснять с точки зрения каких-нибудь там инстинктов? - раздраженно буркнул Джеймс.
  Малфой-старший закатил глаза. Впрочем, все это время он не упускал возможности зорко оглядывать местность в поисках уже своего собственного чада, которое, по убеждениям Люциуса, имеющих под собой вполне серьезные основания, должно было обязательно сунуться в самое пекло. Но, ни Драко, ни его закадычных друзей Поттера и Уизли, Малфой пока не видел. И не удивительно.
  - Я склоняюсь к последней версии, - наконец вынес свой вердикт Дамблдор. - Скорее всего, появление Пожирателей Смерти было вызвано именно желанием Беллатрис Лестранж отомстить за свою дочь. А здесь мы предпринять мало что можем. Увы. Что же до вызвавшего Метку мага... я склонен полагать, что если это и был Пожиратель, то он свои действия с Беллатрис не согласовывал и скорее даже захотел спугнуть ее.
  - Так что же получается, Альбус?... - недовольно начал Грюм.
  - Ах да, совсем забыл спросить, Барти, что стало с твоим эльфом? Ты отправил ее домой? - с явным любопытством в голосе просил директор Хогвартса. Присутствующим оставалось только обреченно переглянуться: если Дамблдор не хотел о чем-то говорить, он мастерски переводил разговор на другую тему, и ничто не могло его заставить ответить.
  - Я дал ей одежду, - глухо сообщил Крауч. - Ее поведение было... неподобающим. Отправляя ее сюда, я и не думал, что в результате ее недопустимого поведения сложилась очень серьезная и опасная ситуация.
  Дамблдор неодобрительно поцокал языком. Гермиона Грэйнджер, вместе с остальными Уизли, пришедшая немногим позже Джереми и невольно ставшая свидетелем разговора, предпочла до поры до времени не вмешиваться. Но тут она ни с того ни сего вспылила:
  - Да что могло случиться такого из-за того, что она подняла палочку Джереми? Она что, убила кого-нибудь? Метку вызвала не Винки, она ни в чем не виновата! Да вы ее вообще отправили для себя место занять, а сами и не пришли! А Винки высоты боится! Она же просто-напросто испугалась волшебников в масках, когда вернулась в лагерь! Как вы можете винить ее за то, что она попыталась спасти свою жизнь?! Вы же видели, что творили Пожиратели! Они мучили и убивали всех, кто попадался на их пути!
  - Она ослушалась приказа, - в голос Крауча снова вернулись холод и злость. - Такой слуга мне не нужен. Из-за того же, что она по собственной глупости подняла эту распроклятую палочку, моя репутация находится под угрозой. И я вовсе не обязан оправдываться перед какой-то пигалицей! - раздраженно рявкнул он под конец.
  - Но-но, Барти, успокойся, - осадил его Дамблдор. - Мисс Грэйнджер высказал свое мнение, между прочим, очень точно оценивающее ситуацию. И вообще, рекомендую тебе, коль скоро ты начальник департамента международного сотрудничества и имеешь косвенное отношение к средствам массовой информации, разберись наконец с ситуацией. Будь так добр, дай прессе, наконец, хоть какую-нибудь информацию о случившемся. Иначе завтра мы неожиданно для себя узнаем, что это было вовсе не нападение двух десятков Пожирателей Смерти, а атака драконьей армады!
  Крауч, бешено сверкнув глазами, круто развернулся и направился к лагерю.
  - Аластор, я надеюсь, мое присутствие тут более не требуется?
  - Сами разберемся, - кивнул Грюм, - ты и так уже за Фаджа всю работу сделал. Никак готовишься к тому, чтобы занять кресло Министра? Примеряешь на себя его обязанности? - ехидно поинтересовался он.
  - Что ж, тогда позвольте нам откланяться, - директор Хогвартса проигнорировал слова Главы Аврориата и повернулся к ожидавшим его Гарри, Рону и Драко: - Надеюсь, вы никуда не спешите? Нам нужно кое-что обсудить. Думаю, наилучшей обстановкой будет мой кабинет.
  
  * * *
  
  Парой минут позже того, как Дамблдор, величественным взмахом руки отказавшись от тайком показанного ему портала Малфоя, перенес их в свой кабинет (то ли здесь не обошлось без частного многотоннажного портала, то ли феникс "подсуетился"), мальчики расселись в креслах и наконец-то скинули принявшие совершенно непрезентабельный вид мантии. Дамблдор, как обычно вспомнив о каком-то неотложном деле, ненадолго вышел. На самом же деле это был его любимый предлог для того, чтобы дать своим юным гостям придти в себя после их очередных приключений. Драко Малфой, постоянно хмурясь и кусая губы, высчитывал количество дырок в своей мантии и мысленно прикидывал, как их получше залатать самостоятельно или же проще обратиться к тому самому продавцу мантий из Темной Аллеи. Первый вариант ужасал требуемой от него кропотливостью труда, а второй - отъемом денег. Рона Уизли такие мелочи жизни не волновали совершенно - он, расписав состав сваренного для Гарольда зелья на пергаменте, выискивал в нем ошибку, приведшую к такому катастрофическому провалу. Сам же Поттер, которого Дамблдор самолично напоил зельеобразной гадостью схожей по свойствам с зельем Снейпа, тоскливо поглядывал на трехпинтовую бутыль с прозрачной жидкостью, стоящую на директорском столе. Перед уходом, Альбус Дамблдор ему во вполне конкретных выражениях намекнул, что, несмотря на то, что на василиска слезы феникса подействовали неблагоприятно, в данном же случае они вполне могли поспособствовать общему заживлению. А заодно успел осмотреть на наличие каких-либо серьезных повреждений. Дамблдор остался очень доволен тем, что из битвы с Сивым Поттер вышел фактически без каких-либо серьезных ранений - только царапины. Ну и теперь Гарри, скептически оглядывая покрытую тонкой корочкой льда руку (гениальное новшество Малфоя, решившего таким образом проблемы возгорания), раздумывал, стоит ли ему использовать такое сомнительное в его глазах средство, как слезы Фоукса.
  - "Хорошо сходили", "места удачные", - ныл Малфой, безуспешно пытаясь скопировать бодрый тон директора Хогвартса. - Нос к носу с тетей и отцом столкнулся! Вот что называется - подфартило!
  - Будь готов к тому, что нас твой крестный за уши оттаскает, - сообщил ему Уизли, успевший перечеркать весь пергамент.
  - Вот только об этом не напоминай, пожалуйста! Разнесли ему всю лабораторию, и ради чего?
  - Сам хотел, между прочим, на матч пойти, - заявил ему Гарри, - и нас еще подзуживал.
  - Ну конечно, теперь я виноват, - Малфой окончательно смирился с предстоящими тратами и вызывающе глянул на развалившихся в креслах друзей. - Кстати, Поттер, я так понимаю, тебя присутствие Крама рядом с Грэйнджер очень впечатлило?
  - Начало-ось, - протянул Рон.
  - Ага, как же, впечатлило, - фыркнул Гарольд.
  - То-то ты сразу кинулся ее спасать... - с ухмылкой продолжал Драко. - Жалко только Грэйнджи стараний не оценила - капюшончик мешал видеть лицо своего истинного спасителя и избавителя.
  Против обыкновения, подобный тон в сочетании с тем, что имел в виду Малфой, Поттера не особенно-то и разозлил. Скорее даже наоборот - привел в некоторую задумчивость.
  - Единственное, что меня беспокоит, - медленно произнес он, - так это то, что Крам может здесь оказаться во время Турнира.
  - С чего это? Что ему в Хогвартсе делать?
  - То же, что и другим - участвовать в Турнире Трех Волшебников. Он легко может стать чемпионом Дурмстранга.
  - Да с какой это блажи? Заявки же принимаются только от учеников Шармбатона, Хогвартса и Дурмстранга.
  - А Крам вообще-то все еще учится в Дурмстранге, несмотря на то, что играет за национальную сборную Болгарии!
  - Логично, - у Рона от удивления вытянулось лицо - он об этом даже и не подумал. Однако изумление тут же сменилось на радость: - Ну и ну! Крам будет в Хогвартсе! Мы его будем каждый день видеть!
  - Я-то думал, что ты у нас все это "окумиривание" перерос, - скептически хмыкнул Гарри.
  - Да ну тебя! Это же круто!
  Малфой скривился.
  - Дался же тебе этот Крам! Ну а ты, Поттер, так и будешь с умным видом на эту банку глазеть? Не надоело еще с сосулькой вместо руки ходить?
  - А что ту предлагаешь? Прямо так туда и засовывать? - возмутился Гарри. - Нет, если, конечно, у тебя есть лишний рулон бинта или собираешься пожертвовать на мои нужды частью своей рубашки, то я буду только рад.
  - Малфой, а Малфой, ты как так сделать-то умудрился? - вдруг спросил Рон.
  - Ну что я опять там натворил? - раздражено отозвался тот.
  - А то, что зелье "Facilis Gressus" превратил в какую-то все разъедающую гадость.
  - Ничего я не делал! Ну, кроме того, конечно, что насыпал... чего я там насыпал-то?
  - Глаза огненных крабов, - сказал Уизли, хмуро оглядывая свою уже десятую попытку воссоздать в промоциях состав полученного "зелья". - Но ты-то их ссыпал не в "Facilis Gressus", а в мой экспериментальный состав - "Lapidescere". Вообще-то в обоих случаях сушеные крабьи глаза - катализатор, но в первом случае это не так страшно - процесс затормаживают лепестки мнемоники... Кстати, а это идея! - он быстро записал на пергаменте пару строчек. - Так, я отвлекся от темы.
  - Нет уж, лучше не продолжай.
  - Мне вот интересно, почему то зелье, которым вы меня со Снейпом поите, называется "Легким шагом"? - спросил Гарри.
  - Э-э-э... я вообще-то ошибся. "Facilis Gressus" - эта мазь, которую он использовал, пока ты лежал в Больничном крыле, - смутился Рональд. - Так называется она потому, что это модификация одного очень старого состава мази от гангрены. Там есть общие моменты. А вот зелье... его еще не назвали.
  - Так выходит, я тут вовсю способствую открытиям в области зельеварения?
  - Ну да. Только тогда уж в "Реестр новых зелий" можно занести как мой состав, так и его модификацию - то, что с ним сделал Малфой.
  - Вот видишь, и от меня польза есть - на твоей совести уже несколько революционных открытий в области зелий, - гордо заявил Драко. Вид у него был такой самодовольный, будто все эти открытия совершил он сам.
  - Так уж прямо и революционных, - воздохнул Рон, снова утыкаясь взглядом в пергамент. - Нет, ну не понимаю я! Что тут такого могли сделать сушеные глаза огненных крабов? Если ускорить реакцию ингредиентов, получится совершенно другой результат! Ну что за гадство!
  Скрипнула дверь директорского кабинета и на пороге возник слегка раскрасневшийся от быстрого шага, но в целом очень довольный, Альбус Дамблдор. Картина так и не откупоренной бутыли со слезами феникса привела его в легкое недоумение.
  - Ну, надо же! Вот ведь голова пустая! Забыл, - вздохнул Дамблдор. - Хотя ладно, давайте-ка сейчас снимем заклятие ледяного оцепенения, и можно будет...
  - Прямо туда руку засунуть? - с долей насмешки подсказал Гарри.
  - Нет, ну совсем уж туда-то не надо: Фоукса уговорить порыдать как следует - то еще по степени сложности занятие. Сейчас попрошу Поппи бинты принести... хотя не надо.
  Он взмахнул палочкой и на столе перед Гарольдом возник моток бинтов.
  - Достаточно будет сделать ненадолго компресс.
  - И что, заживет? - скептически осведомился Поттер.
  - Не совсем, такие раны не заживают даже от слез феникса - замялся Дамблдор. - Но ситуацию улучшит. Так теперь давайте к делу. Во-первых, я очень рад, что вы подсобили аврорам в сражении.
  - Погодите, профессор, так вы для этого Малфою помогли с билетами? - невнятно произнес Гарри, зажав зубами сухой кусок бинта и начиная обматывать руку его пропитанной слезами феникса частью.
  - Можно сказать и так, - надо отдать ему должное, Альбус Дамблдор от них больше ничего не скрывал и предпочитал все выдавать так, как есть. Ну, почти все. - Я ожидал чего-то подобного от Беллатрис. Согласитесь, какой удобный повод напомнить общественности о своем существовании - событие государственного масштаба. Сотни собравшихся в одном месте магов, которые большей частью успели забыть саму метку, но еще помнят тот ужас, который она вызывала. Чем не повод для массовой паники? Признаюсь, расчет госпожи Лестранж, несмотря на ее нынешнее состояние, был очень точен.
  - Да уж, тетя в этом плане всегда была на высоте, - буркнул Драко, глядя, как Поттер поправляет рукав мантии на забинтованной руке. Компрессом он решил не ограничиваться.
  - Но, хвала Мерлину, все окончилось благополучно. Признаюсь, изначально я рассчитывал на менее удачный исход. И это даже с учетом того, что у вас должны были быть палочки. Когда же у меня в кабинете появился Северус, заявивший, что его подопечные опять сбежали и, причем, без волшебных палочек, я... не очень обрадовался. Ну и кончено же, постарался как можно скорее добраться до стадиона.
  - То есть мы вас приятно удивили? - с некоторым самодовольством спросил Рон, поднимая взгляд от исписанного пергамента.
  - И даже больше - я очень доволен. Ну и эта идея с прозвищами тоже очень и очень неплоха, учитывая, что вам еще не раз придется участвовать в боевых действиях, скрывая при этом свою личность. Ну а от этого предлагаю перейти к еще одной проблеме, которую я собирался с вами обсудить. Мистер Уизли, прошу вас ненадолго оторваться от своей, без сомнений, важной работы. Итак, грядет Турнир Трех Волшебников. Очень хорошо, что вы о нем уже осведомлены и даже имеете на этот счет кое-какие предположения. Во-первых, повторю свои слова, сказанные у Фицджеральда Сорвина... - трое слизеринцев переглянулись. Их раскрыли, причем давно и просто дали возможность слегка потешить свое самолюбие. - ...Я категорически против его проведения в нынешней ситуации с Пожирателями. Но Министерству не выгодно прислушиваться к словам хогвартского директора, так что каким-то образом повлиять на все это мероприятие в открытую мне не удалось. Увы, не мне одному, что вы так же успели выяснить. И в связи с этим, мне понадобится ваша помощь - чтобы предотвратить удар, сначала нужно узнать, куда он направлен, не так ли? У вас, в отличие от меня, куда больше свободы в действиях и простора в измышлениях. Случиться может что угодно, опираясь на нынешние события, это очень хорошо видно и понятно. Поэтому обо всем, что вы увидите и услышите, обо всем, что покажется вам подозрительным, я должен буду узнавать незамедлительно. Можете, если хотите, назвать это шпионажем. Опять-таки если помните, Фицджеральд предлагал даже включить вас в состав возможных участников, и это несмотря на правила Турнира.
  - Но вы были против, - сказал Гарри, - и предположили, что этого даже не потребуется.
  - Именно. Я уверен, что после исчезновения, назовем это так, главных информаторов Пожирателей - Маркуса Флинта, Катрин Лестранж, Дерека Мальсибьера, да и чего греха таить, выпуска всего седьмого курса - им потребуются новые соглядатаи.
  - А что если кто-нибудь из этих новоявленных шпионов станет участником Турнира? - спросил Драко.
  - Еще лучше. Тогда вы, именно вы, должны будете все у него вызнать и, желательно, находиться рядом, когда этот некто будет действовать.
  - А может случиться так, что участвовать будет Джереми? - спросил вдруг Гарри, склонив голову на бок. - Исходя из того, что его умение вляпываться в самые неожиданные ситуации с моим не идет ни в какое сравнение.
  Дамблдор нахмурился.
  - Такое... возможно, - наконец сказал он. - Маловероятно, но возможно.
  - Мы и это должны будем предотвратить? - поинтересовался Рон.
  - Нет, ни в коем случае.
  - Что, простите? - опешил Малфой. - Мы должны будем позволить этому самому шпиону вот так запросто подставить Мальчика-Который-Выжил? Да в Турнире такие задания даются, что не все старшекурсники могут их выполнить!
  - Вы, под моим личным присмотром, займетесь зачаровыванием Кубка Огня и общей защитой участников во время состязаний, - Дамблдор поочередно смерил всех троих серьезным взглядом.- Свою способность к выполнению такого рода задач вы уже доказали, и, не далее чем полгода назад, сами же пожелали участвовать в подобных мероприятиях.
  - Значит, мой брат послужит наживкой? - Поттер забарабанил пальцами по подлокотнику. - Тот самый "ребенок пророчества", якобы единственный, кто способен победить Темного Лорда? Не слишком ли рискованно будет его выставлять в качестве Чемпиона, если он, как многие уверены, наша последняя надежда?
  - Поэтому вашей первоочередной задачей будет его защита. Если что-то пойдет не так, вы должны будете мгновенно среагировать и предотвратить нежелательный исход ситуации, - голос Дамблдора был тверд и спокоен. Его лицо ничего не выражало. - Джереми Поттер не должен попасть в руки Темного Лорда. Он не должен участвовать в ритуале Возрождения. И отнюдь не только потому, что он "тот самый ребенок пророчества". Сколь бы ни был твой брат Поттером, - непроницаемый взгляд голубых глаз директора Хогвартса остановился на Гарри Потере, - он остается и одним из Эвансов, а родственная кровь, используемая в ритуале, дает запредельную силу. Этого допустить нельзя. Никак. Вам ясно?
  - Это приказ? - севшим голосом произнес Драко.
  - Да. А все вышесказанное - ваше задание. Мне объяснить, к чему приведет его невыполнение? К чему приведет срыв моих планов?
  Сквозь привычный облик доброго всепрощающего Альбуса Дамблдора снова показался тот самый маг, которого они видели в Иллитрисе. Теперь истинная сущность Дамблдора была видна как никогда ранее. Только потрескивающий столб иссиня-черного пламени больше не излучал дружелюбное тепло. Алые искры, сыпавшиеся вокруг, зло шипели, растворяясь в ковре и поглощаясь стенами. Мирно дремавший на своем насесте Феникс захлопал крыльями и издал тревожную трель. Хозяин пугал его.
  - Игры кончились, - голос Дамблдора гремел. Он встал с места. - И не вы ли сами доказали это? Что есть смерть уже полумертвого, продавшего душу? Что есть смерть бесплотного существа, обретшего лишь силу интриг? И что есть смерть человека, оберегавшего вас более двух лет? Души, чистой, невинной. Ни один не раскаялся в содеянном. Вы не испытали ни капли сострадания к Катрин Лестранж и Дереку Мальсибьеру. Ни один не засомневался в своих действиях. А это значит, вы готовы к войне, где погибает тот, кто подставляется и не думает о последствиях. Тогда не смейте роптать. - Он сел. Магическая буря в кабинете успокоилась. Совсем уже другим голосом Дамблдор добавил:
  - Гарри, возлагаю всю ответственность на тебя, - подросток нахмурился. В его мыслях давно блуждала краткое и неприятное: "Ну, Дамблдор, сам напросился". А где-то еще глубже уже тлел огонек задуманного. - На днях наконец-то приедет Ремус Люпин, он тебе поможет во всем разобраться, обещаю. И очень прошу это показное разгильдяйство сворачивать. Может, конечно, своими необдуманными поступками ты и пытался кому-то что-то показать, но я это все понял именно как нежелание вовремя подключить мозги. Так что давай-ка теперь ты не будешь из себя строить глупого ребенка. Ну, мальчики, уверен, вы справитесь. А пока, пожалуй, будем расходиться. Да, вот еще что: если перед началом учебного года не увидимся (в чем я сильно сомневаюсь), первого сентября перед Пиром жду вас у себя в кабинете - детально обсудим стратегию. Постарайтесь придумать для этого визита какую-нибудь очень правдоподобную причину. Ну а коль скоро, обсудили мы все, что хотели, так пора бы и честь знать...
  Огонь в камине ослепительно вспыхнул, и в кабинет буквально ввалилась встрепанная и запыхавшаяся Лили Эванс. Так и не отдышавшись, он ринулась к директорскому столу, не заметив притихших мальчиков.
  - Альбус, мы их не можем найти...! О, Мерлин Всемогущий, ну наконец-то! Гарри, мальчик мой! - со слезами на глазах Лили бросилась обнимать сына. - Наконец-то вы нашлись! Мы всю Британию обшарили... ну как же это можно... всем так нервы сорвать... - слова волшебницы перемежались всхлипами. - Как вы вообще могли так сбежать, без палочек! Как вы могли!
  - Лили, все в порядке? Проблема решена? - Дамблдор внимательно посмотрел на нее.
  - Да-да, спасибо, Альбус, все хорошо... Ох. Да, чуть не забыла, - она облегченно чмокнула сына в макушку. - Северус... он немного не в себе... отказывается мальчиков в дом пускать... Сказал, что больше ни за что не согласится их... Альбус, помогите! Убедите его! Ведь у него дома - самое безопасное для мальчиков место! Пожалуйста!
  - Успокойся, Лили, я посмотрю, что можно будет сделать. Я поговорю с ним, - кивнул директор, направляясь к камину. Пламя вспыхнуло зеленым.
  
  Глава 21. Разъяснительные беседы
  
  
  Долгие эмоциональные причитания Лили Поттер по поводу полного отсутствия у ее чада совести и элементарного чувства самосохранения скоро надоели и ей самой. Поэтому, утерев выступившие слезы, она вернулась к своему обычному деловито-бодрому состоянию.
  - Вот устроит вам всем Северус выволочку, а я и слова поперек ему не скажу, - пригрозила она. - Да, кстати, а что это вы делаете в кабинете Дамблдора? Сидите тут у него, притихли как мышки, а мы такую поисковую компанию организовали... Ну, что в свое оправдание скажете, наглые и бессовестные дети?
  - Да все как обычно, ничего нового, в общем-то, не произошло, - расхрабрился Рональд, - у Малфоя руки-крюки - вот и все оправдание.
  - Да что опять не так?- взвился Драко.
  - А кто портал сикось-накось зачаровал? Мерлин с Морганой? - подыграл Рону Гарри. - Мам, да серьезно, все в порядке, ерунда натуральная приключилась - как раз в нашем стиле. Драко опять с координатами напутал, и нас вместо Паучьего Тупика принесло сюда. А тут Дамблдор сидит и речь толкает перед своими этими... ну ты же уже слышала о том, что у него трое магов на подхвате работают? Он их еще на матч от своего имени послал. Так вот, сидят они тут, обсуждают что-то, и внезапно мы им буквально на головы из ниоткуда вываливаемся. Пришлось, конечно, разговор прервать, отпустить этих троих... а мы сейчас выслушивали лекцию в исполнении Дамблдора о том, как надо себя вести и как правильно заколдовывать порталы.
  - Тогда все ясно, - Лили тряхнула кудрями. - Ну, Драко, готовься к тому, что отец у тебя портал этот отберет - ему Северус на эту тему на мозги уже накапал.
  Малфой-младший поморщился в предчувствие разборок.
  - Слушайте, ребятки, а где вы умудрились палочки достать? - поинтересовалась бывшая миссис Поттер. - Хотя ладно, это не так уж и важно - главное, в самое пекло как обычно не сунулись, и то хорошо. Когда сказали, что вас в этой толчее никто не видел, у меня аж от сердца отлегло. Там, говорят, такое творилось, что просто ужас...
  - Нет, а чему удивляться-то? Грюма нигде не было - смылся куда-то еще во время матча, за главного оставили отца, а он с его извечным головотяпством никого нормально организовать просто не в состоянии... - Гарольд прикусил язык, но было уже поздно.
  - Да? А откуда это вы знаете?
  - Знаете, недовольные аврорские вопли, особенно их нецензурную составляющую по вышеуказанному поводу только глухой не услышит, - стараясь придать голосу необходимую убедительность, сказал Уизли. - Аластору Грюму так досталось за эти свои шатания неизвестно где...
  - Да вы не беспокойтесь, мы особенно никуда не совались, а палочку и вовсе проще простого в лагере достать было - когда Пожиратели появились, там маги толпой рванули куда подальше, все побросали... - Драко попытался внести свою лепту в успокоение нервов Лили.
  - Так на момент нападения вы были в лагере? - ужаснулась та. Эффект от слов Малфоя-младшего вышел обратный.
  - Ну, мы неподалеку оказались, - втихаря показав ему кулак, сказал Гарри, - у нас же места были в общем секторе, а оттуда, если не хочешь, чтобы тебя размазало по стенам напором толпы, уходить надо пораньше. Так пока там Кубок вручали, мы и ушли быстренько. А впотьмах потом уже наткнулись...
  Поверила им Эванс или нет, осталось загадкой - кто же их знает, сердце материнское и женскую логику, которая состоит из ее же полного отсутствия? Иногда разум родительницы в отношении своего чада и слеп, и глух, и нем, а иногда бывает и на редкость прозорлив. Жаль только вот не угадать, когда да как выходит. Но, для виду, волшебница только плечами передернула и ничего не сказала.
  Феникс, мирно курлыкнув, переступил со своей жердочки на стол Дамблдора. Перья птицы тускло поблескивали в свете факелов, и на смертоносный огненный шар Фоукс больше не походил. С хвоста, конечно, периодически и соскальзывали искорки, но они мирно гасли в густом ковре. Так, одомашненная курица специфического окраса. Пройдясь по бумагам, феникс совершенно по-кошачьи свернулся в клубочек в центре стола. Как у него это получилось с учетом всей птичье-фениксовой анатомии остается загадкой. Впрочем, истолковать этот "жест" птичьей вежливости было не так уж и сложно: толику царского внимания на вас уже обратили, время драгоценное потратили, так что извольте отправляться по домам.
  Методом "научного тыка" выяснилось, что камин был односторонне заблокирован - именно из Паучьего тупика. Значит, Дамблдор решил поговорить со Снейпом серьезно и без возможных неприятностей в лице не вовремя нагрянувших гостей. Использовать решили многострадальный портал Малфоя-младшего. Правда, перед этим пришлось выслушать от Лили Эванс целую лекцию: тут и пятиминутный спич на тему ненадобности таких особых нагромождений в магических узлах на портале, и краткое повторение (как думала сама Лили) невысказанной в реальности речи директора Хогвартса об использовании порталов, и чисто материнские заморочки.... Видимо, давно Лили ни с кем задушевно не общалась и давно никого не отчитывала. Мориса Забини не в счет - с лучшими подругами такие душещипательные проблемы обсуждаются только в форме сплетен и слезливых жалоб на тяжкую судьбу.
  Так или иначе, портал их перенес аккурат на порог дома Северуса Снейпа в Паучьем тупике. Тускло горели впотьмах фонари. Рядом, мерно постукивая тростью, туда-сюда в несвойственной ему манере прохаживался Люциус Малфой. То и дело он поглядывал на золотые часы на цепочке и с выражением крайнего недовольства на лице косился на дверь. В окнах подозрительно что-то посверкивало и ну совершенно недружелюбно позвякивали стекла. Похоже, Альбус Дамблдор всерьез занялся проблемой вразумления присутствующего там члена персонала школы Хогвартс. Ну, или напротив - вышеуказанный профессор решил, наконец, вправить мозги своему "работодателю". Характер Снейпа всем был известен давно и даже со всеми многочисленными подробностями. Внутреннее же содержание "Оплота Света" в лице директора Хогвартса вскрылось относительно недавно, что, однако, ничуть не помешало ему внушить кое-какие очень серьезные опасения троим юным слизеринцам, так неосмотрительно заварившим всю эту густую и невкусную кашу.
  - Прибыли значит, - утвердительно произнес Малфой-старший, продолжая свое занятие - мельтешение в глазах присутствующих.
  - Как они там? - Лили кивнула в сторону двери.
  - Да все так же.
  - Нарцисса и Молли уже отправились по домам?
  - Естественно, да и что им тут делать? Доходчиво объяснить сыну, в каких проблемах он увяз, я могу и без помощи супруги, - тем же будничным тоном произнес Люциус.
  Драко поежился. Да, отец часто обещал задать ему хорошую трепку и так же часто забывал это сделать, потому и выросло у него крайне непоседливое и совершенно не знающее, куда приложить свои таланты, "чудо". Вырасти-то выросло, да так из периода затянувшегося детства до сих пор и не вышло. Чем могла, пыталась помочь в сложном процессе воспитания тетя Беллатрис, но зачастую от ее помощи все становилось только хуже. А вот теперь, похоже, что называется "грянул гром".
  - Ваше счастье, молодые люди, что вас никто не видел в первых рядах доблестного министерского отряда, иначе одним бы этим не обошлось, - Малфой-старший кивнул в сторону сваленной у порога темной кучи неизвестно чего.
  - А что это такое? - заинтересовался Уизли, несколько напрягшись после упоминания о матери. Такие как Молли Уизли, войдя в раж, могли стоить десятка таких, как Снейп, да и последующих проблем от них могло быть куда как больше.
  - Ваши вещи.
  Рон, невнятно что-то буркнув себе под нос, полез разбирать эту чемоданную кучу-малу, проверяя целостность своих вещей, и, конечно же, главным образом - личной походной алхимической мини-лаборатории, которую ему подарили на день рождения сердобольные друзья. Утешало и настраивало на оптимистический лад одно - в каком бы бешенстве не пребывал Снейп, с такой ценностью он обходиться будет бережно.
  - Мой драгоценный, но крайне слабоумный отпрыск, - церемонно начал Люциус, - ты за коим Мерлином все это устроил? - под конец фразы у родителя просто-напросто не хватило никакой выдержки. Удивляться было нечему - с такими "деточками" никаких наследственных запасов спокойствия не оставалось. Ради пущей убедительности, Малфой-старший ухватил своего не маленького, в общем-то, сынка за ухо. К тому сразу же вернулись воспоминания раннего детства, когда такие вот внушения происходили регулярно - стоило только непоседливому Драко грохнуть очередную любимую мамину вазу или растерять по всему дому отцовский коллекционный набор хрустальных фигурок животных.
  - Мы на матч пойти хотели, - залебезил Драко, - а крестный нас не пускал! Еще и палочки отобрал у всех.
  - Да вас приковать надо было, чтобы не сбежали никуда! Что за дети! Неужели нельзя было обойтись без таких разрушительных последствий? Чтобы вы знали, молодые люди, вашего "воспитателя" вывел из себя именно тот факт, что у него в лаборатории каким-то неведомым образом все зелья изменили свои свойства.
  Рон Уизли ойкнул и переглянулся с изумленно таращившимся на взрослых Гарри.
  - В самом деле? - удивилась Лили. - Погоди-ка, даже его драгоценный состав "Murata pellis"? Невероятно! Это что же такое вы сварили?
  - Эванс, в чем вся невероятность? Я зельями в свое время не очень-то увлекался - в этой области гениями были вы с Северусом, - поинтересовался Малфой-старший, пока его сын, которого он продолжал цепко держать за порядочно припухшее ухо, пытался половчее устроиться, чтобы большего урона этому драгоценному уху нанесено не было.
  - Смеешься? Неужели ничего не помнишь про зелье "Каменной кожи"? Да ты же по нему курсовую работу делал! - с веселым недоумением Лили всплеснула руками.
  - Повторяю: абсолютной памятью на составы обладаете только вы двое. Да и работу эту я писал, Мерлин знает, сколько лет назад. Думаешь, я держу в памяти все свои курсовые? Эванс, не смешно.
  - А можно мне рассказать? - притихший Рон, при упоминании о зелье, встрепенулся и, совсем как на уроке, поднял руку, стараясь привлечь к себе внимание. - Я знаю, что это за зелье. Ну можно? Можно? Я все-все по нему знаю...
  - Ага, знаешь-знаешь, кто бы спорил, - хмыкнула Лили Эванс. Уизли сразу сник. - Зелье "Каменой кожи" - один из сложнейших и трудноприготовимых составов. Одним из его свойств является создание в организме принявшего его некоей... субстанции, которая наделяет человека абсолютной невосприимчивостью к физическому воздействию и частично - к магическому. Действие, конечно, варьируется по времени исходя из мастерства того, что сварил это зелье. Но даже, несмотря на это, с учетом всех остальных свойств, этот состав просто бесценен. Что это зелье делает у Северуса, я знать не знаю, хотя очень бы хотела. То ли тут Альбус постарался - с его-то способностями всегда и везде успевать это и не удивительно, то ли та же Гильдия... Тем не менее, приготовить это зелье практически нереально. Хотя бы только потому, что в его основу входят четыре компонента так называемой "вечности": перо феникса, его же слезы, коготь и лист аконита. Мало того, что их на каждом углу не достанешь - все фениксы в Британии находятся под учетом властей и тихо-смирно сидят по заповедникам, а аконит вообще только в специализированных теплицах выращивают. Так ведь еще эти четыре компонента входят в редкую группу "абсолютно стабильных" - чтобы с ними пошла реакция в уже готовом зелье, да еще притом, хранящемся в особых условиях, должно произойти нечто поистине невероятное. Еще одно крайне неприятное обстоятельство заключается в том, что зелье "Каменной кожи" готовить приходится прямо-таки в экстремальных условиях: температура раствора безоарового камня, которое заменяет в зелье воду, не должна превышать ста шестидесяти девяти. Ровнехонько сто шестьдесят девять, иначе вся эта радость сворачивается прямо на глазах. Шутка ли? Сто семьдесят - температура кипения самого раствора, дальше он начинает испаряться. А измельченный и смешанный с водой и аконитом, который добавляют прежде всего, беозаровый камень превращается в на редкость гадостный яд, несмотря на то, что в твердом состоянии это вернейшее противоядие.
  - Эванс, да тебе профессорскую степень по зельям хоть сейчас идти защищать - ты нам целую диссертацию выдала, - восхитился Малфой-старший. - Может, пойдешь к Северусу в компаньоны? Откроете лавочку и будете ежедневно радовать общественность столкновением характеров, поскольку что-то мне не верится, что вы хоть как-нибудь уживетесь.
  - Суть вся сводится к тому, - Лили самодовольно улыбнулась, сделав вид, что дружеской подначки Малфоя она не услышала, - что вся эта морока только с основой зелья. Дальше - больше. Во время второй стадии, длящейся, между прочим, ровно тридцать две минуты, условия, в которых готовится зелье, должны попеременно меняться каждые четыре минуты - прямые солнечные лучи, тень и высокая влажность, стандартные лабораторные условия, сухой воздух. И при этом, никакой магии.
  - Я - труп, - констатировал Рональд, - потому что все это делать придется мне.
  - Скорее уж, котел туда-сюда таскать, - фыркнул Гарри, прислушиваясь к голосам в доме, - после сегодняшнего погрома тебя никто к приготовлению и близко не подпустит. Тем более - к такому, если верить всему, что рассказала мама. А она, между прочим, несмотря на то, что усиленно строит из себя незнайку и неумеху, эксперт в зельях преотличный - тебе с этими врожденными способностями до нее... как до Луны.
  - Плакала моя карьера в Гильдии Алхимиков, - тоскливо вздохнул Уизли.
  - Да она у тебя горючими слезами каждый Мерлинов день заливается! - зашипел Драко Малфой, растирая наконец-то отпущенное ухо. - Достал уже со своими причитаниями по поводу Гильдии!
  - А вот это зря, - заметил Малфой-старший, - тут недавно был Игнациус Прюэтт собственной персоной.
  - И когда только успел! - Лили покачала головой и с интересом в голосе спросила: - Опять, наверное, с Артуром поцапался? Игнациус же его терпеть не может - мол, не достоин моей дочери и все прочее...
  - Это конечно не мое дело, - без особой уверенности в голосе сказал Люциус, - но ты права. Прюэтт появился как раз из лаборатории Магистрата, потрясая на ходу какой-то колбочкой с результатами их экспертизы - юный мистер Уизли якобы совершил нежданно-негаданно какое-то открытие, из-за чего у них там все на ушах стоят.
  - Значит наш хитренький Северус, в первую очередь, отдал пробы состава в Гильдию, - протянула Эванс. - Это в его стиле.
  - Ну и Игнациус всем своим видом изображал полное поощрение выходок своего внука - как говорится: "Чем бы дитя не тешилось, лишь бы алхимиком было отличным". Конечно, Артур Уизли вспылил... ну дальнейшее я пересказывать не буду. Добавлю только, что Северус забаррикадировался у себя и наотрез отказался кого-либо из этой делегации впускать. Мы с Цисси вообще предпочли в сторонке постоять и посмотреть, чем все это кончится. Как видишь, окончилось появлением Дамблдора. Это ты его пригласила?
  - А то! Перемещаюсь камином в его кабинет, а там эта кампания с истинным смирением в глазах развалилась в креслах и в ус не дует! Альбус им при этом что-то вещает с крайне проникновенным видом - тишь да гладь полная.
  Дверь, возле которой с кислыми лицами восседали Гарри и Рон, со скрипом распахнулась. Дамблдор с интересом оглядел ожидающую развязки "переговоров" компанию, взмахом палочки отправил чемоданы обратно в дом и снова скрылся. Дверь оставил открытой - уже можно, мол, все основные пункты договора о перемирии обсудили и согласовали.
  С останками своего барахла в зубах юное поколение магов тихонечко прокралось в гостиную - Дамблдор Дамблдором, а со Снейпа же станется, если он им что-нибудь устроит. А он устроит обязательно, что можно было легко понять из его характерного прищура, которым Мастер Зелий одарил мальчиков.
  - Ну и как? Неужели ни одно из зелий уже не подлежит восстановлению? - жизнерадостно поинтересовалась Эванс.
  - Свойства поменяли все. Подчистую, - нехотя сказал зельевар. - Так что, используя банальную успокаивающую настойку, я рискую оказаться первым и последним дегустатором неизвестного современной Алхимии яда.
  - Ну, надо же! Похоже, у тебя в лаборатории эксперты из Магистрата теперь дневать и ночевать будут, - хмыкнула Лили.
  - Да уж, хорошо выйдет, если они там и вовсе не поселятся.
  - Э-мм, Северус, можно задать животрепещущий вопрос? - последним в дверях показался Малфой-старший. - Мне бы хотелось заблаговременно осведомиться, какие меры наказания ты используешь на этот раз: очень, видишь ли, желаю заранее морально подготовиться к виду четвертованного наследника рода. Или что у тебя там на очереди.
  - Не беспокойся, Люциус, список о-очень длинный, - ядовито сообщил тот. - И четвертование там идет только после отравления, снятия скальпа, "испанского сапожка"...
  - Но мы вроде как уже условились, что этот список останется исключительно в воображаемом виде, - скромно улыбнулся Альбус Дамблдор, - не так ли, Северус?
  - Да, господин директор, - с кислым видом отозвался он.
  - Что ж, я хотя бы частично осведомлен о твоих планах, - с некоторым недоверием сказал Люциус Малфой.
  - Тогда, пожалуй, мой черед кое о чем поинтересоваться, - Лили скрестила руки на груди, - завтра, если мне не изменяет память, полнолуние.
  - Началось, - Гарольд закатил глаза. Именно вот таких вот приступов материнской любви и заботы он боялся больше всего.
  - Люпин ни словом с Гарри не обмолвился по поводу превращений и вообще всех этих волчье-оборотнических дел. Да тут и конь не валялся, а завтра уже может что-нибудь случиться! Альбус, вы чем думали? Где носит Ремуса? Что это вообще за безобразие?
  - Ремуса носит там, куда я его оправил, - миролюбиво ответил Дамблдор, - ты не хуже меня знаешь, какие у нас нынче проблемы, а Ремус Люпин - единственное связующее звено с Британской стаей. Фенрир Грэйбек и так уже во всю занят агитацией своих собратьев по клану к восстанию.
  - Свои политические проблемы решайте, пожалуйста, не за счет моего сына! - рявкнула Эванс.
  - Да не мои это проблемы, Лили, не мои, - директор Хогвартса закатил глаза, - но так уж вышло, что мне приходится все это разруливать.
  - А заодно и свои дела за общий счет устраивать!
  В доме повисла тишина. Малфой-старший на всякий случай отступил к дверям. Снейп попятился к камину, пытаясь незаметно для всех его разблокировать. Не понаслышке знакомые с директорским гневом Гарри, Рон и Драко вовсе забаррикадировались за диваном, откуда высунулись только их макушки. А Дамблдор и не думал раздражаться. С видом радетельного дедушки и еще большей старческой наивностью в голосе он переспросил:
  - Что-что, прости?
  - А то! - разъяренную Эванс не брало никакое оружие. Против нее даже, пожалуй, и то самое зелье "Каменной кожи" вряд ли помогло бы. - Зачем вы опять впутываете мальчиков?
  - Тсс, мы сейчас услышим сенсационные откровения, - нервно хихикнул Рон.
  - Каких-то троих магов на посылках держите, - продолжала та, - слышала я о них, и о том, что они делали во время сражения с Пожирателями. Ладно, набрали себе помощничков, а Гарри мой тут причем?
  - Что-то я тебя вообще перестал понимать, Лили, ты чем-то очень недовольна? Странно, - Дамблдор уселся в ближайшее кресло. Поза и внешний вид в целом, включая колючий взгляд из-под бровей, очень напомнил притихшим за диваном мальчикам разговор в Иллитрисе, состоявшийся несколько дней назад. - Я от тебя вообще ожидал даже некоторой, скажем так, благодарности.
  - Да? А за что, позвольте спросить?
  - Между прочим, молодые люди, - Дамблдор немного отклонил в сторону голову, чтобы лучше видеть спрятавшихся за спинку дивана ребят, - насколько я знаю, на кухне акустика ничуть не хуже - вам и оттуда все будет прекрасно слышно. А заодно, может, и перекусите - уже давным-давно подошло время ужина, - заботливо сообщил он в спину понуро удаляющимся на кухню ребятам. - Так вот, Лили, дорогая моя девочка, у меня на глазах выросло не одно поколение юных магов, и ни разу не произошло такого, чтобы стройные ряды среднестатистических учеников не затесались парочка таких вот талантливых в очень специфичных областях ребяток. Таким, между прочим, был и мой лучший друг Нивеус, - выглянувший в гостиную с пакетом молока в руках Гарольд едва удержался от того, чтобы прыснуть со смеху. Актерские таланты Дамблдора, никогда особенно не страдавшего по своему беспутному товарищу, не переставали его восхищать. Голос директора Хогвартса при упоминании о школьном товарище дрогнул, в глазах блеснула печаль... Эффектно, ничего не скажешь. - Чего греха таить, и последующие поколения были богаты на уникальные дарования, - он смерил едва ли не гордым взглядом всех троих выпускников Слизерина, замерших по разным концам гостиной. - К сожалению, не все использовали свои таланты во благо. В свое время я так и не смог наставить на путь истинный Тома Риддла, о чем до сих пор глубоко скорблю. Каюсь, еще очень и очень многих и до и после него я просто не успел спасти... Впрочем, думаю, Лили, тебе ситуация известна лучше всех. Ты и сама прекрасно знаешь, с каким предубеждением сталкиваются в Магическом Мире выпускники факультета Слизерин, что им приходится преодолевать, чтобы устроить свою жизнь. Не буду тебе все это пересказывать. Увы, реальное же положение дел таково, что большая часть по-настоящему талантливых молодых людей, задавленных обществом, не имея мощной и стабильной поддержки семьи и друзей, опускаются до низшего уровня уличного, прошу прощения, отребья. Меня это очень удручает, и поэтому все, что я делаю, направлено исключительно на поддержку таких юных дарований, на помощь им. И, в свете всего этого, мне, знаешь ли, очень неприятно слышать от тебя в свой адрес такие замечания. Уж о чем я и вовсе говорить не хотел, так о твоей беспутной юности, но, видимо, этого никак не избежать.
  - А причем тут это? - недовольно осведомилась Эванс. Теперь она прекрасно понимала, что имел в виду Снейп, когда говорил, что с Дамблдором лучше не спорить. Мудрость Северуса Снейпа гласила: лучше вообще как можно меньше обращать на себя внимание Альбуса Дамблдора - это очень чревато тем, что в результате виноватым останешься ты сам, да еще к тому же и всю оставшуюся жизнь будешь страдать от ужасного стыда - оторвал от дел такого человека ради каких-то своих мелких, житейских проблем...
  - А вот ты представь, что бы случилось, если бы, скажем, нашего разговора не состоялось?
  - Просто была бы она не миссис Поттер, а, предположим... - с ухмылкой начал Малфой-старший.
  - А какая-нибудь другая "миссис", - оборвал его зельевар. - Альбус, мы это все уже проходили - а что было бы, если бы не случилось этого, если бы не появился тот... ну и так далее. Никакого Апокалипсиса бы не произошло.
  - Вовсе нет, на этот раз я не имею в виду никаких глобальных событий. Просто частный случай. И вот еще одна поправочка для такой ситуации: представим, что Темный Лорд уже уничтожен, а ты была замечена в его рядах, - с совершенно невозмутимым выражением лица старый маг склонил голову на бок, ожидая какого-нибудь вразумительного ответа.
  Пока Лили придумывала достойную отповедь, мальчики, по суровой жизненной надобности в лице готовки ужина громыхали на кухне кастрюлями и очень серьезно раздумывали - для кого затеян весь этот бесплатный концерт? Ну не просто же так Дамблдор им "легализировал" проверенную временем и многочисленным опытом подслушивающую систему - "прикинулся ветошью, авось и узнал что-то новое"? И зачем из себя этакий "божий одуванчик" изображать?
  - А я тебе скажу, что бы тогда было, - кресло оказалось в дополнение ко всем его талантам еще и качалкой, так что хогвартский директор, судя по виду, был просто вне себя от радости. Но это никак не вязалось с тем, каким тоном он говорил с Лили: - Ты без весомой поддержки со стороны того же мистера Малфоя, например, на "плаву" не продержалась бы и дня. Репутация слизеринки, темного мага да еще плюс ко всему и сторонницы Темного Лорда были для тебя наилучшей рекомендацией на долгосрочную службу в Азкабан в качестве заключенной, Лили. А у твоего сына, благодаря высочайшей психологичности данного ему воспитания, ситуация по большому счету близкая к этой, - вот теперь он, похоже, действительно разозлился. Правда, Дамблдор все равно продолжал это тщательнейшим образом скрывать, только взгляд еще больше посуровел. - Ну что ты замерла с открытым ртом, как выброшенная на берег рыба? Вот что ты можешь теперь полезного сделать, а? Из Аврориата уволилась? Уволилась. Все связи потеряла. Ладно, не велика беда. С Аластором Грюмом разругалась? Разругалась. Слышал я в вашу, с позволения сказать, "беседу" - оба молодцы, просто слов нет! Что стар - что млад! Теперь еще и пропадаешь неизвестно где. И не отнекивайся, у Морисы Забини тебя уже давным-давно не было. Ну, так скажи мне, дорогая моя, какой от тебя на данный момент может быть толк юному, еще не освоившемуся в мире, мальчику? С наиотвратительнейшей репутацией в глазах общественности, между прочим!
  Грохот на кухне прекратился. Люциус Малфой, видя, что разговор тут уже давным-давно перешел на личности, тихонько подозвал сына и вполголоса ему доходчиво и с отдельными примерами объяснял, как тот себя должен вести остаток лета, чтобы не устроить отцу еще больших проблем. Драко с умным видом слушал и периодически утвердительно кивал, что все равно не гарантировало того, что в его "дырявой" на подобные распоряжения голове хоть что-нибудь да задержится.
  - Что, сказать нечего? - продолжал Дамблдор. - А я ведь в свое время тебя предупреждал, Лили: гляди в оба, не пытайся свалить на других и в очередной раз всем устроить "страшную и кровавую месть" - вместо этого себе же хуже и сделаешь, - теперь он и сам уже понизил голос, - вот, что у тебя с воспитанием детей вышло. Одного на самотек пустила, - он указал подбородком в сторону кухни, - а другого на попечение Джеймсу отдала. Просто умница. Ты бы еще обоих лично в руки Темному Лорду передала, ей Мерлин, результат был бы один и тот же! Да объясни же мне, наконец, кому, что и зачем ты этим доказать-то хотела? Или может у вас с Гарри это семейное? Запустите ситуацию до предела, а потом пытаетесь ее неизвестно какими силами разрулить...
  Эванс самую болезненную для нее тему "при всем честном народе" обсуждать не хотела совершенно, и, в очередной раз доказав свой характер, просто-напросто швырнула в камин горсть летучего пороха и на глазах у изумленного Снейпа была такова. Судя по лицу Альбуса Дамблдора, эта выходка была уже далеко не первой, так что единственное, что оставалось - подождать, пока чересчур вспыльчивая колдунья успокоится и будет готова к нормальному, серьезному разговору.
  - В общем, Северус, мы все обсудили, - видя, что дальнейшее обсуждение бесполезно, Дамблдор встал с кресла. - Я на тебя надеюсь. Люциус, мое почтение, - коротко кивнув Малфою-старшему, хогвартский директор последовал примеру Лили Эванс и растворился в зеленом пламени камина.
  - Ну что, сначала скальп снимать будем? - будничным тоном осведомился Мастер Зелий, поворачиваясь к застывшим в дверях Гарри и Рону. Последний подавился бутербродом от нахлынувших на него при этих словах чувств. - Или на потом отложить? Люциус, не хочешь внести конструктивные предложения по этому поводу?
  - Для начала - отдать этим сорванцам волшебные палочки.
  - Издеваешься? Лабораторию мне уже разгромили, а с палочками и вовсе за дом примутся!
  - Куда хуже выйдет, если они за это возьмутся без палочек, Северус. Масштаб разрушений будет во много раз больше, гарантирую, - хмыкнул Малфой-старший. - В качестве дополнительных мер защиты твоей персоны предлагаю вот что: у меня по дому шатается целая толпа домашних эльфов, которым катастрофически нечем заняться. Не хочешь кого-нибудь из них к себе на помощь взять? Могу порекомендовать Добби - он моего сына с самого детства опекает. Милейшее создание, а, что самое главное, очень полезное.
  - Вот еще! Только этого чокнутого домовика здесь не хватало! - возмутился Драко, но, видя, что его эмоциональные порывы ни к чему не приводят, снова сменил тактику на нытье: - Отец, ну зачем нам здесь домовой эльф? Тем более Добби! Он же всех достанет! Ты что, не помнишь, что он год назад устроил? Он меня из-за каких-то своих глупостей чуть не угробил!
  - Как оказалось, вовсе не из-за глупостей, - всем своим видом Малфой-старший показывал, что на этот раз решения не изменит. - Пусть уж лучше он за вами присмотрит - хоть какой-то толк будет.
  - Кстати, как там дела у Беллатрис? Уже оправилась от культурного шока? - осведомился зельевар, более или менее успокоенный тем, что "этих маленьких монстров" будет кому проконтролировать. Ну, на домового эльфа всех проблем, конечно же, не свалить, но это уже какая никакая, а все-таки помощь.
  - На тот момент, когда меня срочно вызвала сюда Эванс, Белла еще не пришла в себя и ничего вразумительного выдать не смогла. Ее, к тому же, судя по всему, перед самой аппарацией задело каким-то проклятием, так что хвала Мерлину, хоть не распополамило...
  - Ну, это как посмотреть... как посмотреть, Люциус, - рассеянно пробормотал Снейп, явно прикидывая, какими средствами он будет восстанавливать лабораторию.
  - Хотя ее шаткое положение никого особенно и не остановило: Эйвери жаждал крови и срывал злость за провал на каждом встречном. Долохов, я так подозреваю, как только до него дойдут новости о наших "приключениях", огласит Азкабан своими непередаваемо мастерскими нагромождениями ругательств. Ну и диким хохотом заодно. Карроу тихо забились в угол - они первыми подержали эту безумную идейку Беллатрис и первыми же ото всех получили на орехи. Вопрос века, как ты уже понял, что делать с Мальсибьером-младшим, и как за это все в ближайшем обозримом будущем, если случится то, что предполагается, отчитываться перед его папашей. Я краем уха слышал, что изо всех невнятных бормотаний Дерека более или менее четко разбирают только про "козявку Уизли". Это не про вас случаем, Рональд? - ехидно осведомился Люциус. - Или вас, как вы все говорите, и "близко не стояло" с полем битвы?
  - Мало ли что там Мальсибьер говорил, - насупился Рон. - У него же на меня еще с лета зуб.
  - Кстати о зубах, а что это все-таки были за чары? Колдомедики ничего внятного так и не выдали. Случайно не "Venenatus papilio"?
  Рон засопел еще яростнее.
  - Откуда что берется! - с некоторым весельем в голосе произнес Малфой-старший. - И это - член почтенного семейства Уизли.
  - Это в первую очередь внучок Игнациуса - по степени общей вихлястости один в один, - фыркнул Снейп. - И по всем остальным параметрам тоже.
  - Оно и видно. Так, ну напоследок, Драко, будь так добр, портал мне отдай. Без него пока обойдешься. Если уж ты не в состоянии себя вести как нормальный, адекватный взрослый человек, значит, рановато я тебе его доверил. Все равно я не думаю, что в ближайший месяц он мог бы тебе внезапно понадобиться, - Люциус Малфой шагнул к камину и. перед тем, как скрыться в магическом пламени, коротко произнес: - И чтобы больше никаких побегов!
  
  * * *
  
  Добби масштабом своей развернувшейся деятельности превзошел все ожидания, и неприятные в том числе. Нет, даже в одиночку домовик успевал уследить абсолютно за всем - и за бешеным Поттером, и за понурым Малфоем и за депрессивным Уизли. Временами, в особом порыве трудолюбия, даже и за самим Снейпом. В этом же и заключалась негативная часть: никто из мальчишек и шагу не мог ступить без его ведома, а свои наблюдения Добби, по приказу старшего хозяина, тут же передавал Снейпу. И как бы тут ни бился Драко, пытаясь различными способами лишиться этой навязчивой опеки, неправленой на него самого в первую очередь, ничего не выходило - Добби до фанатизма был предан Малфою-старшему.
  В тот же день добилась-таки "свидания" с сыном Молли Уизли. Рон был полностью прав в своих предположениях относительно того, что его сначала до смерти зажмут в крепких материнских объятиях, а потом оглушат не менее крепким и звучным материнским рыком. Так что "по шапке" получил и он. Правда, здесь весь неприятный элемент скрасило появление деда, четко поставившего себе цель забаловать внука до полной невменяемости. Заодно Игнациус парой слов обмолвился о том, что его гениальнейший внучек задал хорошую задачку всей Гильдии Алхимиков - над этим неизвестным составом, который умудрился изменить начисто свойства всех зелий, с которыми он вступал в контакт, бились все алхимики Британии. Снейп на это сенсационное заявление выдал нечто невнятное, трактуемое в двух версиях: "Новичкам везет" или "Дуракам везет". На выбор. Самому Рональду, конечно же, был более лестен первый вариант, но что-то подсказывало, что в реальности прозвучало второе высказывание. Ну и чтобы гордое за себя дите не заскучало (несмотря на дикий объем восстановительных работ в лаборатории, зельевар наотрез отказывался его туда пускать), ему дали вариант вступительной экзаменационной работы на низшую ступень в Гильдии Алхимиков. Достаточно, в общем-то, эрудированный Рон волком взвыл на первых же вопросах и бросился выпытывать ответы у друзей.
  Как ни странно, наименьшей объем проблем изо всей слизеринской троицы приносил именно Гарри Поттер. И было так по одной простой причине: эпохальное событие в виде своего первого полнолуния Поттер просто-напросто проспал. Соответственно, вместе с ним "проспали" все полнолуние и все связанные с ним проблемы. Зато после своей непродолжительной спячки, продлившейся только первую ночь полнолуния (сам факт чего поставил на уши всю зельеварскую половину обитателей дома), Гарольд был как всегда бодр, весел и потребовал в скорейшем порядке организовать ему возмещение морального ущерба в лице пропуска дня рождения. Вроде кое-как организовали. И даже с подарками. А заодно была найдена и всеобщая панацея: в опустевшем подвальном помещении трое слизеринцев устроили некоторое подобие штаба, где и пропадали круглыми сутками, занимаясь, своими делами. Гарри усиленно нарушал запрет Снейпа на активную физическую и магическую деятельность (несмотря на лечение слезами феникса, перевязки все равно требовались, хотя и не такие частые, по поводу чего очень продолжительно и со вкусом злорадствовал Северус Снейп). Рон обложился всеми имеющимися у него книгами и пытался дать вразумительные и четкие ответы хотя бы на двести из пятисот восьмидесяти вопросов в аттестационном листе, в реальности представлявшем собой этакую стопку бумаги в фут высотой. Драко в кой-то веки забрался в книжный схрон своего крестного, где обнаружил, по его словам, бесценный источник знаний по чарам.
  Ну а ключевую роль в успокоении буйных голов сыграло долгожданное всеми появление Ремуса Люпина, принесшего с собой целый ворох новостей. Так быстро, как его крестник, да и к тому же безо всяких последствий, отойти от связанных с полнолуние событий он не смог. Поэтому появился неделей позже. Зато целиком и полностью готовый покаяться во всех своих грехах и предоставить от своего лица всевозможную помощь. Отряхнув свой ветхий плащ от дождевых капель - нудный, серый и какой-то вялый ливень зарядил с самого утра - Ремус обнял крестника, залихватски улыбнулся его товарищам (что у него вышло достаточно убедительно, несмотря на общую пост-полнолунную изнуренность). Ну а Северус Снейп наконец-то получил возможность понаблюдать, как его трое воспитанников достают еще кого-нибудь. Оставалось только рассесться в гостиной и приготовиться к обсуждению событий, о которых "затворники" дома в Паучьем тупике, в виду практически полного отсутствия связи с внешним миром, знали только из газет (а им верить на слово было нельзя - это уже стало народной мудростью). Снейп, если и знал о том, что происходит у Пожирателей, то об этом умалчивал, да и сами мальчики своих ценнейших источников информации лишились - эти самые источники решили, что троим сорванцам можно последний месяц перед началом учебного года провести в тишине и покое, нечего головы лишним забивать. Так что Ремус Люпин был, своего рода, ласточкой, принесшей на своих крыльях различные вести - приятные и не очень. Каковые же из них на какую долю приходились, оставалось определить самим слушателям.
  
  Глава 22. Происшествия и их причины
  
  
  Буквально только что прибывший Ремус Люпин растянулся в хозяйском кресле, которое Снейп с заботливым оскалом на лице придвинул ближе к камину. Судя по выражению его лица, он успел за это время если не ножки подпилить у несчастной мебели, то точно сделать Люпину какую-нибудь гадость - сказывалось длительное пребывание в одном доме со вторыми после близнецов Уизли затейниками Хогвартса (а может быть даже и первыми - это с какой стороны оценивать выходки и тех, и других). Сам же Ремус, после долгого переминания с ноги на ногу и бессвязного мычания набрался наглости и потребовал себе чаю "исключительно в обогревательных целях", в подтверждение своих слов скорбно хлюпнув носом, - оборотни, мол, тоже насморку подвержены. Получив вожделенное "чайное ведро", это если судить по объему чашки и по нежеланию хозяина дома еще раз мотаться на кухню за второй порцией чая, Ремус еще скромнее покосился в сторону кухни. На это Снейп ехидно развел руками и сообщил, что малинового варенья к чаю он не держит, а последнее бодроперцовое зелье его горе-ученик превратил в неизвестных свойств желе, тем не менее, приятно попахивающее попеременно то лимоном, то земляникой.
  - Хорошо у вас тут, спокойно, - оценил Люпин, невольно ежась под сверлящим взглядом крестника. Впрочем, оборотень имел полное право вот так вот расслабиться в кресле. В отличие от некоторых, последние несколько недель он провел в нечеловеческих условиях, по приказу Дамблдора отыскивая на территории Англии и Шотландии представителей Европейского Совета Стаи и, собственно, сами Семь Стай Британии. Найти удалось, и даже переговорить. Дальнейших же результатов оставалось только смиренно ждать, а заодно и надеяться, что загребущие рученки-"лапки" Сивого так далеко не добрались - хоть он сам и был одним из Вождей, слушалась его пока только его же стая, которая, кстати, "от лица всех оборотней" и выступила во время первой войны с Темным Лордом на его стороне. Ну а свалили все, как водится, на тех, кто из своих гор и пещер с лесами даже носу не высовывал.
  - Считай, что тебе очень повезло, Люпин, - ты попал в период "ремиссии" всего этого балагана, - заметил Мастер Зелий. - Так что конкретно происходит? В Министерстве собираются хоть какие-нибудь меры принимать? Не поверю, что ты и туда свой длинный волчий нос не сунул.
  - Вот именно, что министерские собираются. До сих пор все происходило только на словах.
  - Ну а как же! - синхронно фыркнули Гарри и Рон. Они с этой системой знакомы были с самого детства и отлично знали, чем заканчиваются в правительственных кругах таких проволочки.
  - Вообще-то, там больше панику разводят, чем конкретно что-то делают. Да и с последствиями Чемпионата разбираются. Служба безопасности очень сильно промахнулась, еще и авроры оплошали. Все требуют моральной и финансовой компенсации за ущерб. А в прессе что творится... Сущий ужас! Да и вы сами, наверное, видели - о чем только не пишут, - вежливый и деликатный Люпин остался верен себе. Пока он мирно прихлебывал чай и отогревался у камина, присутствующим оставалось только догадываться, какой же бедлам в Министерстве Магии творится на самом деле. - Хотя, по слухам, весь штат сотрудников подняли на ноги. Вроде деятельность какая-то все же идет.
  - Фадж совсем свихнулся, что ли? - не выдержал Уизли, и, стойко игнорируя в общем-то не слишком укоризненные взгляды взрослых (один уже давно отчаялся повлиять на воспитание детей, а второй даже и не пытался - по себе знал, что в плане смены степени политкорректности у этих троих любые меры бесполезны). - Нет, что народ к делу подключился - это хорошо, не будут всякие там Эмми Глэдис по зданию бесцельно шататься. Другое дело, что половине сотрудников там и делать-то, в принципе, нечего. Да в Министерстве больше давка будет, чем напряженная работа! Если уж хотели развести бурную деятельность, так вполне достаточно было бы вызвать в полном составе отдел Планирования из департамента Предсказаний - вот и все проблемы. Планировщики им бы там быстро все устроили как надо. Но нет, на публику работают...
  - Э, у нас, оказывается, департамент Предсказаний есть? - удивился Драко. - И чем они там занимаются, помимо раскладываний пасьянсов? Погоду на месяц вперед предсказывают?
  - Ага, погоду, погоду, - хмыкнул Гарольд. - Ее, родимую, круглые сутки и предсказывают... В этом департаменте работают лучшие астрологи и предсказатели Британии - все масштабные развертки будущего проверяют кто как может.
  - Что-то плоховато проверяют...
  - Да просто их никто не слушает вовремя - там же пифий всяких истерично-психованных полно, вот и создают они себе крайне ненадежную и отрицательную репутацию. Так вот, все их расчеты-перерасчеты, звездные карты и прочие пророчества идут именно в отдел Планирования, чтобы те разобрали, сами просчитали, проверили в плане возможности, одобрили и начальству доложили. Работа адская, хуже ее нигде не найдешь. Зато уважение огромное - нумерологов все и так на руках носят, а тут вообще царское положение. Но спят люди по причине регулярного полномасштабного завала в бумагах часа по два-три в несколько суток. Их там измором берут. Хотя если что не так выходит, все валят тоже на них - мол, вовремя прогнозы не обработали, так что вы все такие вот бяки.
  - Это ты откуда знаешь? - с ноткой ревности в голосе поинтересовался Рон. Он в плане таких точных знаний был обделен. Взрослые, обменивавшиеся за все время речи Поттера удивленными взглядами и совершенно не желавшие прерывать разговорившегося подростка, навострили уши.
  - Нас с братом в детстве иногда родители с собой на работу брали: его - чтобы показать, где и чем "папочка занимается", а меня - за компанию, чтобы дом не разнес в их отсутствие. Так пока Джереми там закоулки Аврориата изучал - это же отдельное здание - я вдоль и поперек излазил Министерство. Даже как-то в Отдел Тайн забрел, но меня оттуда быстренько выставили. А потом мама везде с собой водила: она к планировщикам часто наведывалась - у нее там друзей полно было. В общем, народ там самый что ни на есть "головастый". Частично, кстати, держат под собой Отдел Тайн - они туда пророчества и прочую всякую секретную лабуду поставляют. Ведь в Отделе Тайн в основном ученые работают, и без исследовательского материала они там мрут со скуки как мухи, так что на планировщиков молятся, как на богов.
  - У них еще вроде бы подчинение двойственное, - Уизли тоже решил блеснуть знаниями.
  - Мерлин Великий и Всемогущий, Рон, да оно везде двойственное! С одной стороны Министр - с другой казна. И тянут каждый в свою сторону.
  - Им-то зачем? Смену курсов галеона относительно фунта предсказывать? Экономистов грамотных не хватает? - недоверчиво спросил Драко.
  - Да кто их всех знает.... В последнее время еще и Аврориат на себя одеяло тянет - им видите ли для просчетов операций нужна обязательная помощь всего департамента. Вот хоть в лепешку разбейся, а планировщиков с парочкой предсказателей в комплекте предоставь, - Гарри Поттер недовольно тряхнул головой. - Ну а совместная работа нумерологов и прорицателей - притом, что они друг друга терпеть не могут - это и вовсе полная труба. С ними все Министерство как на вулкане сидит - того глядишь, в глухие забастовки из-за постоянной нагрузки уйдут.
  - Вас послушать, так у нас там вообще все на грани одного большого взрыва, - покачал головой Ремус.
  - А что, разве нет? Люпин, ты прямо как с Луны упал - в Министерстве такая ситуация уже последние лет пять точно держится, - хмыкнул Снейп. Речи Поттера его порядком повеселили. - И все остальное на фоне этого - сущая ерунда. Думаешь, почему Фаджа на пост Министра избрали? Считали, справится со всем этим. Ан нет, не вышло.
  - В общем, все без толку бегают, создают иллюзию высокой занятости, - Люпин попытался мирным путем свернуть дискуссию по поводу качества нынешней власти. - Авроры, кстати, за свой грандиозный провал на Чемпионате уже получили крепкий подзатыльник - они не то что предотвратить погром лагеря должны были, а и вовсе не допустить появления Пожирателей. Так что теперь Джеймс бегает как заяц по комиссиям, доказывает, что все сделано было исключительно на пределе возможностей. Финансовых. Ну а дальше идет старая песня о том, что казначейство окончательно потеряло совесть.
  - Еще что-нибудь новенькое есть? - поинтересовался Гарри. - А то вопрос с финансами, знаешь ли, вечен - то Грюм, то отец регулярно такие ходки устраивают.
  - Неделю назад состоялись похороны Маркса-старшего и Джастина Пристоу - они погибли во время сражения в лагере, да вы и знаете, наверное. Ребята, у меня к вам в связи с этим отдельная просьба: вы Дэви не слишком в этом году доставайте, ладно? Мальчик отца потерял.
  - Да мы его и так не трогаем, - пожал плечами Рон.
  - Х-мм...Ну ладно, слушай дальше. Грозный Глаз вообще заявил, что уходит в бессрочный отпуск и все обязанности взвалил на Тима Робертса. Неплохо придумал, правда? Думаю, лучшим другом Джеймса он пробудет не долго.... Учитывая, конечно, временами совершенно негриффиндорский характер твоего отца, Гарри. Точнее - некоторые его аспекты. Сам же Аластор собирается занять пост преподавателя Защиты от Темных Искусств.
  - У-у, садюга! - Поттер от огромной "радости" навернулся со спинки дивана на пол. - На пару с отцом мне испоганили лучшие годы детства, теперь опять его терпеть... тьфу ты, Мерлинова борода! Подфартило же! И что ему в Аврориате не сиделось?
  Судя по лицу Мастера Зелий, думал он примерно в таком же ключе, только лишь в несколько иных выражениях.
  - Я думаю, все дело в Турнире... - Ремус осекся, не зная, стоит ли развивать тему дальше.
  - Да знаем мы про Турнир Трех Волшебников, знаем, - отмахнулся Драко, на пару с Роном обсуждавший шепотом открывавшиеся перспективы, а точнее их полное отсутствие. - И про то, что участвовать будут Дурмстранг и Шармбатон. Тоже придумали: в стране творится. Моргана знает что, а они мероприятия масштабные устраивают! Нет, ну что там Грюму-то делать, объясните мне?
  - Да как обычно, - отмахнулся Снейп. - Очередная перестраховка в его духе. Принимающая сторона на Турнире может выставить только определенное количество магов на защиту делегаций... узнать бы еще, кто эти правила придумал... ну и авроров должно быть заранее обговоренное число. Поэтому Грюм, видимо, решил использовать место преподавателя как лазейку - будет в непосредственной близости наблюдать за происходящим. Да и вообще, он, похоже, в кой-то веки уверился в правоте одного мудрого высказывания, гласящего: "Хочешь, чтобы что-то было сделано хорошо, сделай все сам".
  - Да, а нам с этого только и остается бурный восторг изображать, - буркнул Рон. - Точно ведь - подфартило. На что угодно готов поспорить, Грозный Глаз нам и вздохнуть свободно не даст. Уж и с Блэком-то нам на уроках не сладко было, а тут вообще...
  - Да, кстати, чуть не забыл! Меня тут попросили вам всю эту корреспонденцию занести, - Люпин полез в один из своих многочисленных бездонных карманов. - Э-мм, Северус, твои бумаги у Дамблдора, он просил передать, чтобы...
  - Спасибо, Люпин, а то я уже порядком обеспокоился судьбой своих писем, - Снейп язвительно хмыкнул при виде кипы наполовину промокших конвертов.
  - Драко, это тебе, - две самые увесистые "бандерольки" перекочевали в руки к Малфою-младшему, который при виде имени отправителя скривился как от зубной боли - Блэйз Забини была мастером писем "ни о чем", каждый раз разводя свои излияния на несколько футов пергамента. И теперь перед ним находилась парочка как раз таких посланий. Игнорирование писем Блэйз обычно грозило серьезными проблемами во всем, до чего могла добраться юная мисс Забини, а, учитывая, что семьи молодых людей в виду их уже относительно скорой свадьбы достаточно сильно сдружились, рычагов влияния на Малфоя-младшего у Блэйз только прибавилось. - Рон, твои письма.
  Рональд получил на руки увесистую кучку посланий, судя по исходящим адресам, отправленную собравшимися одним скопом когтевранками. Пока близкие друзья и все семейство Уизли в целом (кроме хитрого и многоопытного Игнациуса) "гуляния" Рона пропускали мимо ушей и держали вне поля зрения, в Слизерине мирно рос очередной Казанова. Пока, конечно, до таких громких званий было еще далеко, но тенденция общего роста в плане знакомств с девушками уже была нешуточной. И это отлично иллюстрировалось посланиями юных представительниц чужого факультета с просьбами "как-нибудь встретиться в школе и обсудить зелья". "Обсуждение зелий" так же могло меняться и на просьбу о помощи - головастых было много, но камень преткновения в виде алхимии был и у них, и на ощутимую поддержку в изучении этой сложной и запутанной науки от самой юной мисс... Уизли откровенно веселился и признаваться в своем врожденном даре не перед кем не спешил, предоставляя некоторым особо желающим право "просветить" его в этой области.
  - Гарри, держи, это тебе от кузена. Гермиона что-то не пишет пока, - то ли вся тактичность Люпина испарилась неизвестно куда, то ли он просто не понял, что у крестника это больной вопрос. На мгновенно покрасневшего Поттера Ремус посмотрел с искренним недоумением. Потом, конечно, о чем-то догадался и мысленно посетовал на свою глупость, но это все позже.
  - Ну, как там Дурсль поживает? - Малфой разбор нудных писем своей "подруги" торжественно решил отложить на потом (когда совсем нечем заняться будет).
  - Не поверишь, - на удивление бодро хмыкнул Гарри, быстро пробегаясь глазами по письму. - Вот это новости.... Помнишь, он в прошлом году в Норе все лето с нами провел?
  - Ну да, вы с Уизли рассказывали...
  - Так вот теперь Дадли объясняет, с чем это все связано. У дяди Вернона обнаружился какой-то дальний родственник за границей, причем родственничек совсем не бедный. Ну и в прошлом году он то ли при смерти находился, то ли еще что-то, и дал указание своим людям разыскать всех его троюродных-четвероюродных и так далее внуков-детей-племянников. Ясное дело зачем - чтобы было кого в завещание вписать, поскольку свои дети его чем-то крайне огорчили и он их отправил... куда подальше. Ну, решил всех родственников у себя собрать, познакомиться, что называется.
  - Веселая у тебя родня, Гарри, - Рон с улыбкой покачал головой, - все один через один либо миллионеры, либо наследники древнего рода, либо еще какие-нибудь особо даровитые личности.
  - Ага, повезло, Рон, очень, - в голосе друга явственно звучит скепсис. - Ну, вот прошлым летом тетя Петунья и дядя Вернон и уезжали - показаться на глаза этому дальнему родственнику. Дадли пишет, что несколько месяцев спустя пришло письмо - им отходит половина наследства.
  - Видимо, они хорошо себя представили, - утвердительно хмыкнул Драко, очень хорошо разбиравшийся в подобного рода делах. - Или, что тоже немаловажно, на фоне всех остальных выглядели жалостливее и беднее всех.
  - Короче говоря, последние месяцы они занимались исключительно всеми этими бюрократическими проволочками. Недавно съехали с Тисовой Улицы и вот приглашают на новоселье.
  - Ну и ну.... А нас тоже приглашают? - Рона перспективы торчать практически целый месяц в обществе одних только книг и медленно, но верно звереющих в четырех стенах друзей как-то мало привлекали. - Съездили бы...
  - Да это какой-то высокосветский раут намечается, к тому же, в сентябре. Если кто поехать и сможет, так это моя мать - у нее теперь свободного времени полным-полно.
  - Уже светский? - поднял брови Малфой-младший. - Быстро устроились-то.
  - Так, ну вы, надеюсь, обсудили все новости? - подал голос Люпин, до сих пор не мешавший разговору. Похоже, его лимит времени, отпущенный на общение с крестником, вовсе не был резиновым. - Я тут Гарри обещал давно уже объяснить некоторые моменты...
  - И я давно уже жду, когда это осуществится.
  - Так вот...
  - Я, пожалуй, схожу в лабораторию, - скучающим тоном произнес зельевар, - мне анатомический и психологический портрет оборотня известен еще со школьных лет.
  Рону и Драко, не слишком хорошо знавших подробности всех похождений знаменитых мародеров оставалось только недоуменно глянуть в спину Снейпу. Сами они уходить никуда не собирались, да и их никто особенно не гнал.
  - Ну, начнем вот с чего. Какие у тебя ко мне есть вопросы?
  От смеха фыркнули все трое.
  - Насчет Грэйбека, - наконец сказал Гарри, - он ведь может превращаться и не в полнолуние, верно? Но почему трансформы так отличаются? Я имею в виду вот что: его внешний, х-мм, вид во время битвы после Чемпионата довольно-таки сильно отличался от того, что было, когда Пожиратели пытались похитить Джереми.
  - Значит, вы все-таки сражались вместе со всеми, - констатировал Люпин. - Что ж... думаю, этим же можно будет объяснить и то, что в первую вашу встречу, ты умудрился серьезно ранить его и даже обратить в бегство. На всех оборотней очень сильное влияние оказывает луна, происходит это из-за так называемого внутреннего Зверя - некоей квинтэссенции всех тех изменений, которые происходят с магом, когда в его кровь попадает ликантропный яд.
  - Короче говоря, раздвоение личности, - с напускным весельем "перевел" Гарри.
  - Еще чего! Придумал тоже... ничего подобного. Зверь не может быть ни "второй личностью", ни отражением или чем-либо еще. Это просто совокупность обостряющихся животных инстинктов. Очень, между прочим, удобно все это обобщать под каким-то одним понятием. А вообще, вы же знаете, что в основе человеческого сознания лежат именно животные инстинкты: самосохранение, утоление голода - потребности в пище...
  - Ремус, я знаю, что ты можешь нам по этой теме целый доклад выдать, но может, вернемся к теме разговора? С инстинктами все теперь ясно. И со Зверем тоже.
  - Хорошо, больше распространяться на пространные темы не буду. С приближением полнолуния в оборотне крепнет этот самый Зверь. К здравому мышлению, к сознательности, постепенно начинают добавляться отголоски этих инстинктов. Нет, они конечно и в обычной жизни есть, но тут все происходит несколько иначе. Одно дело, когда ты эти инстинкты строго контролируешь, и они действительно служат основой для всего, а совершенно другое, когда они же, но частично - посторонние, да еще и усиленные многократно, давят на мысли. Не очень-то приятное ощущение. Чем ближе приход Полной Луны, тем сложнее с этим справляться. Поэтому перед полнолунием оборотней лучше не трогать.
  - Ну, со среднестатистическими оборотнями все ясно, - прокомментировал Рон, все это время слушавший Люпина с самым наисерьезнейшим выражением лица. - А что с нашим уникальным дарованием в лице Гарри делать?
  - Здесь, я так думаю, ситуация спорная, - Ремус со вздохом покосился на опустевшую чашку. Намека никто не понял. - С одной стороны, в крови есть достаточно большое содержание яда, а значит, частично Зверь должен быть. И так же его сила и влияние на разум к полнолунию должны возрастать. Но поскольку ты все-таки не совсем оборотень, - у Поттера явно обозначилось на лице "и здесь я отличился", - его влияние не должно быть таким явным. Отсюда, как мне кажется, да и не только мне, между прочим, может быть и увеличение физической силы, быстроты реакции... может, конечно, частично и проявится что-нибудь из чисто звериного арсенала, но под контроль инстинктов ты попадешь вряд ли. Тут, как это ни смешно, на все влияют десятые и сотые доли яда в крови. Если нет - значит, нет. Поэтому и Грэйбек к полнолунию как человек все хуже себя контролирует, но, поскольку Зверь в свои права еще не вступил, и находится "на подступах", в этом промежуточном состоянии любой оборотень, даже такой как Фенрир, заметно ослабевает. Ты же, как и те, кто так и не стал оборотнями в полном смысле этого слова, наоборот - получают большую силу.
  - Ага, ясно. Вроде бы, - Гарольд кивнул в такт своим мыслям. - Нет, все-таки есть еще один момент. Почему я, если учесть эту самую "невероятную мощь", все полнолуние проспал без задних ног? Куда вся сила-то делась? Под пол ушла?
  - А ты с Грэйбеком сталкивался после матча? Только ответь честно, Гарри - я ни в жизни не поверю, что вы трое где-то отсиживались, пока в лагере бои шли. Лили можешь какие угодно сказочки рассказывать, а меня от этого уволь. Да вы, наверное, в самой гуще событий оказались!
  - Ну, вообще-то нет, - смутился Драко. - Но на Сивого мы все-таки наткнулись. Сначала с ним бился Гарри, а потом и мы с Уизелом подоспели. И он действительно какой-то странный был, а уж Поттера и вовсе едва ли не оттаскивать пришлось, когда Грэйбек деру дал...
  - Вот и оно. Последний день перед полнолунием - для не-вервольфа пик силы. Да еще и эта ваша драка... раны Фоукс потом залечивал, наверное?.. Ты использовал максимум отпущенной тебе силы.
  - Так это и был максимум? М-да, не велики уже у меня возможности! - поморщился Гарри.
  - Прежде чем делать такие выводы учти, что это было твое первое полнолуние. Ты полностью выбился из сил - поверь, я знаю, что такое сражение с Фенриром и последствия от него - а сразу же после ночи Полной Луны - самая первая ночь полнолуния - вся сила идет на убыль. Ничего странного в этом нет. Ты, по-моему, вообще должен радоваться, что не страдаешь ежемесячно, как все нормальные оборотни, от постоянных превращений... Гарри, ты не поверишь, какая все-таки гадость, но гадость действенная, это "Lupusum ratio"! Тьфу... Каждый месяц его в себя галлонами вливать...
  - А все-таки, почему Грэйбек выглядел по-другому? Я бы сказал, разница была заметная, - спросил Поттер.
  - Это точно, - поддакнул Малфой. - Даже я помню: тогда, в июне, Сивый больше походил на этакую прямоходящую и поросшую шерстью груду мышц. А в этот раз он как-то даже больше по-волчьи выглядел.
  - Влияние Луны, - пожал плечами Ремус. - На любой вопрос, в сущности, ответ именно такой. Приближение полнолуния затрагивает все - вплоть до трансформы. Вместе с усилением инстинктов происходит и внешнее изменение. Вам, кстати, повезло, что вы его в человеческом обличии перед полнолунием не видели - вид у него тот еще.... Да и у любого, в общем-то, оборотня тоже. В ночь Полной Луны, например, он и вовсе может в нормального, ну, практически нормального, волка перевоплотиться.
  - А я не могу? - вкрадчиво спросил Гарольд.
  - Не можешь. Вообще нем ожжешь никак и никогда. И тем более в полнолуние. На наше общее счастье, - успокоил его Люпин. - В общем, чтобы тебе про полнолуния не говорили, даже я, учти одно - на тебя все это оказывает совершенно противоположное действие. Вот и все.
  - Это я так понимаю, краткий итог всей твоей речи?
  - Вообще-то да. Теперь что касается практических занятий... и не надо делать такое удивленное лицо... Думаю, к началу учебного года я все-таки освобожусь. Так что придется с этим подождать - пока еще есть незаконченные дела. Только я тебя очень прошу, без глупостей и показной самостоятельности, ладно?
  - Ремус, ну Мерлин побери, ты-то мне зачем об этом говоришь? Нам на эту тему и так все, кому не лень, промыли мозги!
  - Ну, хорошо, хорошо, не буду тебе давать никаких наставлений. Так, что там по плану? - шутливо насупился он. - С крестником я повидался, все более или мене доступно объяснил... Лили к вам не забегала?
  Все трое только развели руками.
  - Я ее вообще не видел со дня Чемпионата, - вздохнул Поттер. - Она с Дамблдором поругалась и ушла. А куда ушла - неизвестно.
  - Не беспокойся, - Люпин ободряюще улыбнулся, - у Лили еще со школы была потрясающая способность неизвестно куда пропадать, а после совершенно спокойно, как ни в чем не бывало, появляться снова, полностью осведомленной обо всем, что происходило во время ее отсутствия.
  - Профессор Люпин, - обратился вдруг к нему Рональд, - позвольте к вам обратиться, как к специалисту по Темным Искусствам...
  - Ну, Рон, во-первых, я уже не профессор, а во-вторых, можешь не подольщаться - спрашивай прямо, - вполне добродушно усмехнулся Люпин.
  - Скажите, а входит ли в возможные последствия действия заклинания "Venenatus papilio" создание некоей опознавательной связи меду заклинателем и жертвой? - выпалил на одном дыхании Уизли.
  Лицо Ремуса вытянулось от удивления. Он уже собрался спросить, зачем это Рону надо и откуда он узнал о таких чарах, но вовремя вспомнил, что вопросы это в такой компании совершенно бесполезные.
  - Не совсем, - медленно и с расстановкой произнес он. - "Ядовитая бабочка" - это, в первую очередь, чары подчинения, - Рон удивленно на него вытаращился, - но применялись в случае использования... шпиона в стане врага, который, по идее, вернуться не должен был. То есть, при особых условиях, он мог поставлять "хозяину" информацию - пока яд заклинания окончательно не отравлял его. Отсюда и еще один эффект - возможное "переброжение" яда с последующим взрывом. Участь незавидная. Так что если и возможные какие-то разновидности связи, то ничего серьезного. Максимум, что может быть - "Узнавание Серлин", то есть подчиненный маг узнает хозяина, даже если тот сменит внешность с помощью магии. Ну и соответственно к "Ядовитой бабочке" относится целый комплекс подавляющих волю жертвы чар - раньше эта система заклинаний вообще считалась единым ритуалом...
  Рональд позеленел и, впав в какое-то полупрострационное состояние, побрел по лестнице на второй этаж, бормоча себе что-то под нос.
  - Вы случаем не собираетесь применять эти чары? - насторожился Ремус.
  - Нет-нет, ни в коем случае! - сразу же сказал Гарри. - Просто Рон недавно это заклинание нашел, заинтересовался очень, а тут такая информация не слишком приятная... Ладно, Ремус, спасибо, и не беспокойся, - он обнялся с крестным.
  - Что ж, в таком случае пора мне и честь знать... До встречи, ребята.
  Накинув на плечи порядком пообсохший плащ, Ремус Люпин, пребывая в куда более благодушном расположении духа, чем когда прибыл в Паучий Тупик, вышел на улицу и аппарировал. Несмотря на оперативность его действий, дождь все же оказался быстрее - Люпин вымок мгновенно.
  
  * * *
  
  Последние недели перед каникулами промелькнули незаметно. Северусу Снейпу удалось таки загнать своих подопечных на общественно-полезные работы, окончившиеся выполнением домашних заданий в обстановке полнейшей безысходности и скуки. Даже Рон неожиданно для себя перестал считать написание доклада по трансфигурации адской мукой и ухватился за это занятие, как за спасительный круг. К лаборатории его по-прежнему не подпускали, так что Рыжий, несмотря на обилие письменных работ и постоянные научные дискуссии Драко и Гарри на тему Чар, впал в уныние. Письменная работа из Гильдии была отправлена в самый дальний угол и заброшена. Способствовало общей подавленности Рональда еще и знание полного "перечня" действий так полюбившегося ему заклинания, оказавшегося на проверку куда более коварным, чем кто-либо подозревал. Впрочем, изобретательный Поттер нашел другу вполне приемлемое занятие: выводить экспериментальные формулы противоядий к "Ядовитой бабочке" на пергаменте - Моргана не шутит, вдруг и это удастся юному дарованию, так легко выполняющему со своими друзьями то, что обычно считается невозможным? Бумажные ресурсы это съедало подчистую, зато больше ни у кого перед глазами не маячило кислое выражение лица Уизли. Самую главную проблему в лице язвящего напропалую Снейпа решили и "облагородили" одним очень простым и действенным способом: Гарри ему в качестве подношения за все воспитательные труды отдал шкуру закончившего линять руноследа.
  Перед самым полнолунием появилась Лили в компании огромных пакетов - она, в отличие от остальных, о покупке новых учебников, мантий и прочих школьных принадлежностей не забыла. Откуда на такое разорение взялись деньги, оставалось загадкой. Впрочем, почему бы она ни смогла скопить за все время службы в Аврориате достаточное количество галеонов на собственном счету в Гринготтсе? Новый комплект учебников из рук матери Гарольд принимал с большим подозрением. Он почему-то был уверен, что на книги она как-раз-таки потратилась меньше всего - Лили совершенно спокойно могла быть знакома с ассортиментом и ценами Иллитриса. Вторым "открытием" послужило предупреждение бывшей миссис Поттер о том, что им в этом году понадобятся парадные мантии - для какого-то Святочного бала. Что это за бал такой и с чем его едят, Лили внятно объяснить не смогла. Зато довольно четко и понятно сообщила причину, по которой парадных мантий она никому не купила: свой наряд мальчики должны будут в первую очередь состыковать с нарядом партнерши, и никак не иначе. Так что им, соответственно, и карты в руки, когда придет время.
  Ничего конкретного не было слышно и от старших Уизли. Наивные родители, судя по всему, считали, что их чадо с товарищами и знать не знает ни о каком Турнире, поэтому зажимали любую информацию на эту тему. Дамблдор безмолвствовал, однако, учитывая его предупреждение о том, что у них первого сентября должен будет состояться какой-то разговор, это странным не казалось. У Пожирателей тоже все было тихо: то ли заготовили какую-то большую гадость, то ли просто еще не отошли духовно и физически от встречи с буйноголовым отрядом авроров и Триадой. Министерство готовилось к грандиозному мероприятию, в которое Фадж хотел превратить Турнир Трех Волшебников. В Магической Британии наступило затишье.
  Второе полнолуние, выпавшее на начало двадцатых чисел августа, в новом "состоянии" для Гарри Поттера прошло совершенно спокойно. Точнее, пришествия Полной Луны так никто кроме Гарри и не заметил - спохватились уже на следующий день, а сам он предпочитал помалкивать. Может быть, этому способствовала гиперактивность весь предстоящий вечер, выраженная в перетаскивании котла с зельем "Каменной кожи", потерю образца которого Северус Снейп пытался компенсировать изготовлением нового (естественно, Дамблдор на компоненты не поскупился - лишь бы только неугомонная детвора находилась хоть под чьим-нибудь присмотром). В сложности процесса приготовления зелья на своем опыте убедились все трое "подопытных", которых Мастер Зелий привлек к общему делу, несмотря на свои заверения о том, что и на пушечный выстрел к лаборатории никого не подпустит, - свободных рук не хватало катастрофически. Заодно выяснилось, что Лили Эванс, все таки не имевшая постоянной практики работы с зельями такого качественно сложного уровня, слегка напутала. Хотя слегка - это с какой стороны посмотреть. Зелье "Каменной кожи" на одном из этапов приготовления действительно требовало постоянной смены "климатическо-температурных условий", только вот временной промежуток выходил не четыре, а две с половиной минуты и требовалось постоянное помешивание. Этот крайне забавный и оптимистичный факт, а особенно - его практическое исполнение, чуть в могилу не свел своей закрученностью невольных участников процесса приготовления. Однако со стороны картина происходящего была донельзя уморительной: каждые энное количество минут Гарри Поттер перетаскивал из подвала на чистенький и облагороженный, благодаря чему - хорошо освещаемый, чердак, следом за ним туда же переезжала "походная ингредиентно-нарезочная лаборатория" в лице Рона, вместе с которым, накрыв чудо алхимической выдумки защитными чарами, полз Драко. Последним, с самым довольным выражением лица и неустанно раздавая направо и налево команды, вышагивал Снейп.
  В общем, к концу каникул можно было с чистой совестью сказать, что время было потрачено не зря, но второй раз испытывать терпение Мастера Зелий Хогвартса своим постоянным мельтешением у него перед глазами не хотел никто. Да и обстановка не очень-то к этому располагала. В общем, первого сентября на платформу трое юных слизеринцев отправлялись едва ли не со вздохом облегчения. Малфой-младший нарадоваться не мог на наконец-то возвращенный ему портал - для такого перестраховщика как Драко не было ничего лучше, как возможность по первому же свисту прихватить в охапку своих друзей и в случае чего смыться куда подальше. Тихо выла и стенала на все голоса поттеровская живность. Отдельные представители в лице кейнерила Ракшаса и вовсе бесновались в клетке, залезать в которую после практически двухмесячной свободы не хотелось никак. Совсем обленившийся в отсутствие хозяйских приказаний и отправок писем Ракшас теперь охотно показывал любому, кто к нему сунется, насколько у магического "птица" испортился характер. Рунослед, за прошедшие годы вырос, а точнее - вытянулся в длину настолько, что в старую коробку не помещался вовсе, а таскать его на себе хозяину было слегка тяжеловато - три с половиной витка жирного, лоснящегося змеиного тела, толщиной едва ли не с руку самого Поттера весили порядочно. И это без учета трех болтливых голов, постоянно длящихся впечатлениями о происходящем. И эта процессия, переместившаяся на Кинг Кросс все тем же порталом, теперь радовала окружающих магов своим встрепанным видом.
  Относительный покой Малфоя-младшего, выискивающего взглядом вагоны, занятые слизеринцами (обычно их легко можно было отличить по внешним и внутренним признакам от любых других), нарушила светящаяся от радости Блэйз Забини, повисшая у него на шее. Малфой впал в кратковременный ступор.
  - Ну, и где? - спросила девочка, оглядывая фигуру своего вероятного супруга.
  - Что "где"? - переспросил не понявший Драко.
  - Подарок, балда!
  - Какой? - вместе с Малфоем опешили даже и Рон с Гарри. - Блэйз, ты чего? Какие подарки?
  Мисс Забини нахмурилась. В искренности удивления, написанного на лицах ребят, она ничуть не сомневалась. Значит, дело было в другом.
  - Он что, письма мои не читал, да? - спросила она у Гарольда. Как ни странно, исторически так сложилось, что изо всей троицы именно его Блэйз считала самым главным и самым умным. Малфой для нее был объектом воспитания, из которого юная слизеринская валькирия обязана была самолично взрастить достойного спутника жизни - поэтому его высказываний в расчет можно было не брать. Рона Уизли Забини всегда и в любых обстоятельствах, несмотря на вполне очевидные дарования, считала "малышом Рончиком" и не упускала возможности это ему продемонстрировать - его слушать тоже было без толку. Вот и оставался гениальный и всегда-всегда предупредительно-понятливый Гарри Поттер, который при большом желании и отсутствии постоянной лени легко мог обуздать своих товарищей в их стремлениях. Как показывала практика, Блэйз зачастую в своих выводах была права.
  - По-моему, не читал, - признал Гарри, однако тут же поспешил "прикрыть" друга от гнева слизеринки: - Но ты не представляешь, что у нас летом творилось! Мы же у Снейпа жили. Малфою там вообще не до писем было - его крестный так гонял...
  И тут же, услышав о том, что ее бедный Дракусик был едва ли не насмерть примучан своим извергом-крестным, держащим без малого всю школу в постоянном страхе, Забини сменила гнев на милость, а милость на жалость.
  - Бедняжка, - покачала она головой. - Я все понимаю. Ну, ничего, это даже хорошо, я тебе сама сейчас все подробненько объясню что и как должно быть...
  - Блэйз, ты вообще о чем, а? - Драко уже заранее предчувствовал, какому испытанию подвергнется его выдержка.
  - Панси в августе за Нотта просватали, и он ей подарил браслетик такой серебряный... с камушками вот здесь и здесь... - щебетала Блэйз, показывая на своей руке, где у предполагаемого браслетика должны были находиться "камушки", - такой красивенький браслетик - серебряный с красным, выглядит просто отлично! А ты мне до сих пор ничего не подарил! Я хочу такой же! Хотя нет, лучше, если это будут не рубины, а алмазы! И чтобы он золотой был. И в несколько витков. И да, чтобы вязь узорная была! Драко, ты же мне его подаришь? Ты просто обязан мне подарить что-нибудь в этом роде! А еще лучше в комплекте с кольцом....
  Пока посмеивающиеся Гарри и Рон пытались изобразить на лице сочувствие, Малфой-младший, скрипя зубами, пытался понять, каким боком его касаются дела Нотта и Паркинсон и что теперь делать с Блэйз. Хваленая малфоевская выдержка, коей он и так был порядочно обделен, помахала ручкой и уплыла в неизвестном направлении.
  
  Глава 23. И снова в Хогвартс
  
  
  В купе было тихо. Во всяком случае, первое время. Никто к ним не заходил, никто не предлагал сыграть в плюй-камни или во взрывающиеся карты. Никого из возможных соседей не интересовало, как провели лето "герои Слизерина". После такого триумфального окончания учебного года вообще сложно было предсказать отношение однокурсников и товарищей по факультету.
  - Ну, рассказывайте, - протянула Блэйз, устраиваясь рядом с Малфоем-младшим, не далее чем минуту назад вынужденным выслушивать ее разглагольствования по поводу необходимости и важности подарков. - Что такого интересного произошло летом?
  - Хогвартс принимает у себя Турнир Трех Волшебников, - сообщил Рон.
  - Да ну? Ух ты!
  - Странно, что ты этого не знаешь, - съехидничал Драко. - Уж кто-кто, а ты всегда в курсе событий, Блэйз.
  - Так уж и всегда, - надулась девочка, однако надолго обиды не хватило - любопытство пересилило все: - Ну и кто будет принимать участие?
  - Дурмстранг и Шармбатон - наши извечные противники. А где Дурмстранг, там и Крам - ни в жизни не поверю, чтобы его не включили в список кандидатов, - неприязненно скривившись, буркнул Поттер.
  - И что вы все так на Виктора взъелись? - с усмешкой поинтересовалась Забини.
  - Мерлин с ним, с Крамом, - поморщился Малфой. - А вот то, что там могут оказаться еще и Гербиус с Реджинальдом - это вам и вовсе не фонтан. Как будто и без них мало проблем... Ну, и что вы на меня так уставились? Это мои кузены! Я же рассказывал про братьев отца.
  - М-да... - неопределенно хмыкнул Уизли. - Так ты же говорил, что один из кузенов тебя младше.
  - Значит, одной проблемой меньше, - огрызнулся тот. - Крам, Грюм, Турнир, да еще и это! Прекрасно! Лучший учебный год в моей жизни!
  - Ты-то чего бесишься? Подумаешь - родственник дальний, он же не... - Гарольд вовремя замолчал, представив, какую реакцию у его не в меру язвительных друзей вызовет фразочка типа "он же у тебя девушку уводить не будет".
  - Ага, "подумаешь"! Ага, "дальний"! Да я в сравнении с этими двумя - ангел во плоти, Поттер!
  - Что-то не верится, - тихонько пробормотал Рон.
  - А чего удивляться-то? - пожала плечами Блэйз. - С чего им любезничать? От основной ветви рода отделили, наследства лишили, из страны вытурили... Ни тебе имени, ни поддержки семьи, ни денег, а ты еще от них чего-то хочешь.
  - Ничего я не хочу ни от кого, - раздраженно буркнул Малфой и спешно перевел разговор на другую тему: - Уизли, ты вроде когда-то обмолвился, что в Дурмстранг думал поступать.
  - Как думал, так и передумал, - передернул плечами Рональд. - Я же говорил - родня бы стеной встала, костьми легла, но не пустила. Даже дедушка. Он в вопросах образования вообще крайне принципиальный уникум - либо в Хогвартс, либо на домашнее обучение. И баста. Никаких больше вариантов. А родители найм учителей на дом в чисто финансовом плане не потянут даже сейчас, и это с учетом всех моих скромных "вливаний" в общий семейный бюджет. Раньше и еще печальнее было.
  - Так дед бы твое обучение и проспонсировал, - фыркнул Гарри. У него таких проблем никогда не было, как не было и старших родственников. Постарались же на этот счет некие личности в белых масках и черных плащах с Метками на предплечьях.
  - Еще чего! Чтобы дедушка маме с отцом деньгами помог.... Не смеши мои тапочки! Тут он еще более принципиален. Нет, Прюэтты, конечно, богатый род, но дед "просто так" деньги никуда не тратит. Мама же и так против его воли замуж пошла, вот он у нас и не показывается. Дедушка вообще был категорически против родства с Уизли. Как видите, его отношение к делу мало что изменило, поэтому он и отказывается хоть как-то помогать отцу - исключительно со своих малопонятных позиций. Раньше его хоть как-то бабушка Лукреция сдерживала, а после ее смерти дед и вовсе в свои какие-то ему одному ведомые умозаключения уперся и отца на дух больше не переносит, - насупился Рон. О Игнациусе Прюэтте он явно был очень высокого мнения, однако все эти семейные дрязги общее восхищение родственником порядочно омрачали. - Это со стороны мамы. Со стороны отца родственники погибли во время одной из облав Темного Лорда, так что им по поводу нынешнего положения дел сказать нечего... Вот так и обстоят дела, - неловко закончил он. - Не только у богатеньких Малфоев случаются казусы в семействе.
  - Казусы, назвал тоже, - бодро фыркнул тот, стараясь хотя бы как-нибудь поднять настроение взгрустнувшему Рону. - Маразм это называется, а не казусы... И заявляю со всей ответственностью, только страдающий глубочайшей формой идиотизма человек сначала может выгнать из дому и страны своих детей, лишив их родового имени, а после к ним еще и жить заявиться.
  - А что, прецеденты уже были? - Гарольд заинтересованно приподнял брови. Несмотря на общую степень болтливости, секреты семьи Драко хранил свято. И вытянуть из него что-нибудь о родственниках было зачастую не так уж и легко, поэтому и происходили вот такие вот "открытия" с периодичностью раз в полгода.
  - А то! Ну, помните тот разговор Люпина и крестного про родственничков моих? Тогда еще Вальбургу Блэк - сестру деда Сигнуса - помянули недобрым словом? Я же вроде тоже рассказывал как-то, что это за история приключилась с Дореаном и Алексисом Малфоями. Вообще, дело было так: дед Абрахас с бабкой их и так не слишком жаловали, даром, что один старшим сыном был и вообще как бы главной "опорой семьи", а другой - чуть младше отца и тоже должен был быть "любимым младшим". Что-то видимо не сложилось с родительской любовью. Ну а в то время в рядах чистокровных, исключая, конечно же, таких узколобых приверженцев "Дамблдора Светлого и Великого" как Уизли, Поттеры и другие повышенно-магглолюбские семейки, было очень модно отдавать под знамена Темного Лорда своих возмужавших дочерей-сыновей. А дядям моим, как я знаю из отцовских рассказов, не особенно хотелось себе репутацию подобным образом нарабатывать. Короче говоря, наплевательски они ко всему этому отнеслись, что, естественно, деда с бабкой не особенно обрадовало. А там еще и с этим синдромом "стоячей крови" дело все крайне неприятно повернулось... Крайне гадостная штука - никогда не угадаешь, где и у кого он проявится. Мне вообще, что называется "подфартило" - и со стороны Блэков этот ген пошел, и со стороны Малфоев... С Блэками вообще не поймешь - в истории семьи ни словечка ни сказано. Партизанили они со всем этим до упора. На "свет Мерлинов" всплыла только история с бабкой Вальбургой. Ну, это случай сам по себе печальный, хотя крестный с отцом любят шутить на эту тему, что, мол, у нее и своего собственного "природного" яда аж через край было - даже ликантропный не спас. Дальше известен только случай выявления этого синдрома у тети Андромеды... слышали про нее? Странно как-то, ведь у бабушки Друэллы ничего такого не было. Хотя она ведь в девичестве Розье была, а у них "стоячей крови" не наблюдалось. В общем, у тети Андромеды все вроде бы обошлось. Счастливый билет, что называется, вытянула - подействовало это зелье с ликантропным ядом.
  - Погоди-ка, Андромеда Блэк... это которая теперь Тонкс? Она за маггла вышла, верно? - полюбопытствовал Поттер. Блэйз, за все время разговора, от таких вопиющих, по ее мнению, наглости и наплевательства на славные традиции рода, не раз и не два неприязненно морщилась.
  - Да-да, именно она. Думаешь, с чего у меня кузина - метаморф? И сама какая-то слегка гиперактивная. В довершение всего в Аврориат поступила... кошмарище.
  - Между прочим, эту Нимфадору Тонкс, еще когда она только обучение на аврора проходила, очень Грюм хвалил.
  - Ну-ну, он-то вполне мог... М-да, ну и родня у меня! Не лучше, чем у тебя, Уизел... И Розье, и Буллстроуды, и Крэббы... Одна радость - это уже все очень давно было. Вот, значит, так все и есть. В семействе Малфоев до братьев отца ничего подобного не было. Ну, или просто все держалось в строжайшем секрете. Вот и представьте себе, как обозлились дед с бабкой, когда на всю страну стало известно, что "благороднейшее и величайшее" семейство Малфоев тоже подвержено синдрому. Дома, по слухам, ор тот еще стоял. В результате всех "излияний" дядям моим предложили два варианта. В первом случае - доблестно погибнуть во время какой-нибудь битвы в рядах Темного Лорда, обеспечив тем самым себе вечную память и очистив свое имя. Неплохой вариантик, а? Догадываюсь, какое они при этом воодушевление испытали... Вторым вариантом было действительно становиться оборотнями и идти в стаю к Грэйбеку, уже, соответственно, лишаясь всех "посмертных" и "прижизненных" привилегий наследников чистокровного рода.
  - Слу-ушай, Малфой, что-то ты мудришь, - покачал головой Рон. - Сам же говоришь, что они во Францию уехали. Так как же они погибнуть-то могли? Или, тем более, оборотнями стать? Уж кого-кого, а вервольфов за границу не выпускают. Легально, во всяком случае.
  - А вот так и получилось. Алексис и Дореан, с очень осторожной поддержки отца - он к тому времени уже часть своих собственных капиталов заработал - оформили себе как-то иностранное гражданство. Ликантропный яд, на их счастье, сработал верно...
  - А может тут все от пропорций зависит? - спросила Блэйз. - Вот, например, слухи уже давно ходят, что Вальбурга Блэк всех давным-давно своим, мягко говоря, легким помешательством на чистоте крови всех до ручки довела - ее и отравили этим ядом.
  - Ну, знаешь, существует куда более гуманный и менее "открытый" способ отравить даже такую во всех светских кругах известную даму, - покачал головой Гарольд. - Рона спроси - он подтвердит, - Уизли, успевший зачем-то залезть в астрологический справочник, что-то неразборчиво, но по интонации - утвердительно, пробурчал. - Ликантропный яд, тем более в неверных пропорциях, действует как-то слишком уж... жутковато. И не каждый его использовать решится, не то что - добыть.
  - В результате, дед с бабкой как-то все так провернули, что стравили братьев отца с Пожирателями Смерти, - продолжил уже с куда меньшим энтузиазмом Драко. Высказывать все это вслух ему было неприятно. - Как раз перед самым их отъездом. Это все как раз вышло во время той неудачной попытки захвата Министерства. Как они это устроили, до сих пор неизвестно, но отец на деда здорово обозлился. Ну а дальше дед Абрахас просто семьи моих дядей выслал из страны. Только вещи дал собрать, и все на этом. Но вот когда Темный Лорд пал, и пришло время всем судорожно от него и от участия во всех его похождениях открещиваться, отец деду с бабкой ничем помогать не стал, и им пришлось в срочном порядке убираться вон с Британских Островов. Если честно, я сам поражаюсь, как их приняли тетя Патриция и тетя Клаудис. Разве что только они в тайне надеются, что часть наследства и им перепадет, но это все зря - это я вам говорю, будучи знатоком характера своих дражайших родственников из старшего поколения. В общем, сам в полном шоке... Эй, Уизел, ты там чем занят, а?
  - Гороскоп пытается составить, - фыркнула Блэйз, уже несколько минут не столько слушавшая излияния Малфоя-младшего, сколько наблюдавшая за роновыми манипуляциями с учебником и пергаментом. - Уизли, ты бы лучше это все Гарри отдал - он в астрономии в частности и расчетах в целом куда как лучше тебя разбирается.
  - Рон, может лучше без гороскопа обойдешься? Я тебе лучше по числам удачу-неудачу посчитаю, - предложил Поттер. С ним все было ясно сразу - некуда приложить свои нумерологические познания.
  - Да ну их твои цифры, - отмахнулся Малфой-младший. - Другое дело - предсказания. Серьезно, Уизел, давай-ка я тебе погадаю...
  - Ага, и сбудется твое предсказание с пятого на десятое, и то - неизвестно когда! - отпарировал Гарольд. Всемирный и, похоже, чуть ли не вечный, разлад между прорицателями и нумерологами пустил свои корни и здесь. - Малфой, твои прорицания - самая неточная в мире наука!
  - Хочешь сказать, мои предсказания не сбываются? - сощурился Драко. Сам виновник спора в это время робко покашливал, пытаясь привлечь к себе внимание. Действия его были тщетны.
  - Я твои предсказания и пальцем не трогаю, - отрезал Гарольд. - Я говорю обо всей этой вашей науке вообще. Впрочем, какая же это наука? Предсказания даже и назвать-то так нельзя! Везде, в любой изучаемой области есть свои каноны, не меняющиеся веками и составляющие базис знаний. Везде, Малфой!
  - А в Прорицаниях разве нет? - сощурился тот. Сидящую рядом Блэйз окатило волной раздражения и обиды - юный эмпат всерьез вознамерился наставить своего друга на путь истинный, при этом, не используя в качестве убеждения все "мягкие", культурные и безболезненные для гордости Поттера методы. - Насколько я помню, именно в твоей дражайшей нумерологии чуть ли не каждые полгода меняется весь ассортимент учебников, потому что каждый раз открывают что-то новое и все предыдущие базовые формулы оказываются неверными!
  - Ха! Ну знаешь ли... В твоих драгоценных Прорицаниях даже и того нет! Эти ваши методы гаданий... умора одна! Тоже, между прочим, все регулярно меняется, только потому, что постоянно что-нибудь забывают. Если, не дай Мерлин, кому-нибудь придет в голову сравнить между собой нынешние учебники по Прорицаниям с их аналогами двухлетней давности, его же в "падучей" трясти неделю будет!
  - Ребята, а давайте вы ссориться не будете? - скромно влезла в спор Блэйз. - Нашему "Уизлику" и гадать-то не надо - я без этого ему легко скажу, что ничего у него с когтевранской чудо-девочкой Чжоу Чанг ничегошеньки не выйдет. Да еще и посоветую тебе, Ронни, ей столько внимания не уделять - не стоит она того.
  - Это чем тебе Чжоу не угодила? - вырвалось у Рональда. - То есть, а с чего ты вообще взяла, что я именно насчет Чжоу... А-а, ладно! Мерлин с вами всеми! Какая, в конце-то концов, разница, кому и сколько я внимания уделять буду?
  - Мне - абсолютно никакой, - с прежней задорной улыбкой помотала головой Забини. - Просто тут тоже хорошенько надо мозгами пораскинуть, Рыжик, - Рон при упоминании своего старого детского прозвища пошел красными пятнами от смущения, - как в твоих любимых зельях. Сам посмотри, как все получается: мы с Драко в ближайшем обозримом будущем женимся, так? Вот он и старается в основном только мне внимание уделять...
  - Просто если ты меня случайно увидишь задержавшимся рядом с какой-нибудь девчонкой больше чем на положенный минимум в виде одной минуты, голову оторвешь и мне и ей, - подначил ее Малфой.
  - И что? - фыркнула Блэйз и передернула плечами. - Ну, так вот, Рончик, теперь посмотри на Гарри - тоже образец правильного поведения в обществе. Вот кого он себе выбрал, а? Это же страх Мерлинов, а не девушка! Да и с характером пакостным еще, ну это помимо ее безмерной тяги к знаниям. А вот если прикинуть так хорошо, то устроился он очень выгодно. Сейчас Грэйнджер подуется на него, пообижается, да вернется, потому что никому больше она такая и даром не нужна. А после школы, глядишь, и расцветет - какой-никакой а красавицей станет. Умная, к тому же, работу себе легко найдет, даром что маггла. Ей в случае чего Поттер поможет, да? Вот и представь, Уизлик...
  - Да прекратишь ты мои имя и фамилию коверкать? - взвился Рон на пару с невнятно что-то рыкнувшим Гарольдом, которого крайне взбесило упоминание о Гермионе Грэйнджер. Любовь ушла, завяли помидоры. На время. Пока что. Ну, до тех пор, пока зазнавшаяся гриффиндорка не придет и не извинится. Однако ж все равно цепляло что-то, и раздражало, и неприятно ныло в груди. Видимо, таких как Грэйнджер было очень мало, примерно один на миллион - то есть столько же, сколько и таких как Гарри Поттер. А подобные чудаковатые-то и экстраординарные личности друг к другу все равно что магнитом тянутся.
  - Все-все, сэр Рональд Биллиус Уизли, не беспокойтесь, - девочка примирительно подняла руки. - И вы, лорд Гарольд Джеймс Поттер, тоже не дергайтесь...
  "Лорд" и "сэр" только закатили глаза - в высокой и тонкой науке зубоскальства и язвительных подначек Блэйз ничуть не уступала своему суженому, а кое-где даже и превосходила его. Пока она занималась убалтыванием окружающих, Малфой-младший извлек из чемодана мешочек с камушками сорко, предназначавшимися для гадания. Сами эти камушки, отшлифованные до некоего внешнего подобия с гадательными костями магглов, едва ли доходили до трех дюймов в длину и одного-двух в ширину. С одной стороны у всех был изображен однообразный узор из веток и листьев, выбитый на каждом камушке с ювелирной точностью и раскрашенный оранжевой и зеленой эмалью, а с другой совершенно непонятные для несведущего в Прорицаниях изображения. Многоопытные предсказатели, даже не имея дара провидения как такового, могли зарядить сорко своей энергией и наскрести-таки себе или окружающим вполне приличное и правдоподобное, а что самое главное - возможно реализующееся в будущем, предсказание.
  - Потряси, - сказал Малфой-младший, протягивая Рональд мешок. - Потом уложишь ровнехонько в пять рядов по девять камней в каждом. Оставшиеся четыре потом доложишь по столбцам. Видишь, рунические цифры на них? Это знак очередности - номер положения в ряду. Каждый ряд соответствует своему цвету и группе значений. Откроешь первые три камня изображением вверх и, если они не совпадают по цвету со своим столбцом, переложишь в другой. Если совпадают - все, сеанс гаданий окончен, надо разбираться с результатами. В общем, перекладывать будешь до тех пор, пока все не сложится.
  - А если не сложится? - едва ли не с благоговением в глазах поинтересовался Рон, аккуратно встряхивая мешочек и выгребая из него камушки. Укладывал он их, как и положено, рисунком вниз.
  - Никогда не складывается, - охладил его пыл Поттер. - Было бы пятьдесят - может, и сложились бы, а так их всего сорок девять. Даром, что у тебя все не разложатся, так еще десяток другой останется.
  - Это только у магглов в их дурацких пародиях на ритуалы прорицания количество костей всегда четное - чтобы все сложилось и ничего не осталось. А как тогда узнать, что ожидает в будущем? Вот потому-то их и сорок девять, Поттер, что "семь раз по семь" - магическое число в квадрате дает очень сильную энергетику и возможность действительно прозреть будущее. Поэтому все те камни, которые не сойдутся по рядам, являются проблемами первоочередной важности, которые надо решить, чтобы в той или иной области тебе сопутствовала удача или грядущими бедами - все зависит от того, как ляжет камень.
  - Мерлиновы каракули! - фыркнул Поттер. - И ты мне еще пытаешься доказать, что Прорицания - самая стабильная наука! Если камень не так ляжет, значение изменится... тьфу! То ли дело - нумерология. Тут цифры, как ни крути, все равно они так и останутся цифрами со своими же значениями. А это значит, что никаких вам двойственных и неясных результатов, никаких ошибок в толковании...
  - Ну, так и посчитай сам по твоим любимым цифрам, что у нас на этот год выходит! - с издевкой в голосе протянул Драко. - Сравним результаты и где-нибудь запишем. А потом в конце года сверимся - у кого что сбылось.
  - Тоже мне придумал! Ну, хорошо, я согласен. Но только исключительно ради того, чтобы показать тебе, что вся эта прорицательская наука и гроша ломаного не стоит, - разложив на сидении свитки и нумерологические справочники, Поттер взялся за расчеты.
  - Сам ты вместе с твоей, Моргана ее побери, нумерологией ничего не стоишь! Гадание с помощью сорко - один из наиточнейших методов предсказаний! - вспыхнул Малфой.
  - Да-да, охотно тебе верю, - буркнул Гарри.
  Рядом, на самом краешке сидения, примостились Блэйз вместе с вылезшим из коробки "подышать свежим воздухом" руноследом. Их взяли в качестве судий заключенного пари, поскольку Рон считался лицом глубоко пристрастным - его результаты предсказаний должны были касаться напрямую, и вообще, именно он всю эту кашу и заварил. Так что на этом его и оставили дожидаться результатов - кости разложить было делом двух минут, а вот на расшифровку их положения, значения и прочей прорицательской белиберды даже у Драко Малфоя займет далеко не полчаса.
  
  * * *
  
  Первые "посетители" к ним заглянули уже после полудня. За окном постепенно темнело, и в вагонах одна за другой включались осветительные лампы. Успевшие плотно подкрепиться стараниями внимательной Блэйз Забини, мальчики продолжали свое безрадостное занятие, требующее повышенной сосредоточенности. В конце концов, будущее предсказывать - это вам не орехи колоть. Поэтому встречать нежданно-негаданно нагрянувшую делегацию старшекурсников (в лице двоих слизеринцев-семикурсников) пришлось "свободным" Блэйз и Рону.
  - Привет ребята! - в подтверждение своей дружелюбности Энни Грисер усиленно замахала рукой в этаком приветствии. Прямо перед носом у Рона. - Как дела?
  - Дела - делаются, - хмуро отозвался Уизли, которого за минувшие несколько часов уже не раз успели и так и эдак обозвать и Поттер, и Малфой, которых он так здорово занял вычислительно-предсказательной деятельностью. - А вам что надо?
  - С молодежью пообщаться, - усмехнулся Джек Сандерс. - С той молодежью, которая подает большие надежды. Новости слышали? В Хогвартсе Турнир Трех Волшебников принимают.
  - Это что, единственная тема для разговора? - из купе высунулся взъерошенный и крайне недовольный Гарольд Поттер. - Больше нечего обсудить?
  - А вы уже все знаете? - подняла брови Грисер.
  - А кто этого не знает? - пожала плечами Блэйз. - Помимо нас участвуют Дурмстранг и Шармбатон - болгары и французы. Приедут то ли в середине октября, то ли еще когда-то, Мерлин их всех разберет. Кстати, - она повернулась к Поттеру, - Гарри, как там ваши расчеты?
  - Лучше и не спрашивай, - отмахнулся тот. - Малфой вон с дешифровкой до сих пор барахтается, никак разобраться не может. У меня цифровой объем и вовсе какой-то астрономический вышел - будто не прогноз на год делаем, а крах Вселенной предсказываем.
  - Ну-ка, ну-ка, у кого тут крах вселенной? Дайте взглянуть эксперту! Дорогу специалисту по вычислениям! - чуть насмешливо воскликнул Эндрю Фэррис, возникая за спинами своих однокурсников. Его появление как таковое уже было огромным прогрессом, поскольку раньше Фэррис и носу из своего купе не казал, а что касается отношений с однокурсниками и другими слизеринцами.... Тут и вовсе был полный швах, ибо разговорить нелюдимого Эндрю было не под силу абсолютно никому. Похоже, в этом году его система ценностей претерпела некоторые изменения, раз он появился в обществе новой смены главных слизеринских "заводил".
  - Да когда это ты успел стать главным нумерологом Хогвартса? - шутливо подначил его Сандерс. - Помалкивай, Фэррис. Тут обсуждаются очень тонкие высшие материи, требующие особенно трепетного подхода. Кстати, детвора, на матче были? - он многозначительно повел бровями.
  - Были и даже участвовали, - коротко ответил Гарри.
  - Ого! Уважаю! - Джек фамильярно похлопал его по плечу, а потом тихо добавил: - Надеюсь, не высовывались особенно сильно? Вас еще с конца прошлого учебного года "на прицеле" вся наша армада держит.
  - Это хроническое состояние, Сандерс, так что расслабься. Мы уже привыкли.
  - Да мы тут собственно об этом и говорим, ребятки, - заулыбалась Энни, - если что - мы за вас стеной встанем.
  - Это так же, как Флинт с Мальсибьером? - из купе выбрался и Малфой-младший. - Тогда благодарю покорно, но уж меня от вашей помощи и защиты избавьте.
  - Эй-эй, мы серьезно!
  - И когда это вы собрались? Пять минут назад? Или все утро обдумывали? - недружелюбно осведомился Рональд.
  - Попридержи коней, Рыжик, мы тебе не какие-нибудь гриффиндорцы! Мы - свои люди, так что не огрызайся через слово на тех, кто тебе по доброте душевной хочет бескорыстную помощь предложить! - нахмурился Сандерс.
  - В гробу я видал слизеринцев, предлагающих бескорыстную и чистосердечную помощь! В белых тапках и простыней обернутых! Ясно вам? Своими силами обойдемся! - процедил Поттер. - Если хотите примкнуть к "правильной стороне", то вы не по адресу!
  - Эй, слизни, что, разлад у вас, а? - раздалось из тамбура. Секундой позже в вагон вплыли Их Высочество, наследный предводитель всея Гриффиндора и будущий Глава Аврориата Джереми Поттер, с подобающей свитой, естественно. Леди Грэйнджер - куда им без нее? - с постной миной, выражающей все, что на данный момент думает юная гриффиндорка о решении своего друга заглянуть в вагон к слизеринцам. Леди Джиневра, она же - Приближенная к Трону и Избранная Подруга, чей образ уже навеки-вечные в сознании нынешней параллели студентов Хогвартса слился с образом Их Высочества. А так же новая группа поддержки в лице Симуса Финнигана и Дина Томаса. Дружба с Терри Робертсом, чей отец нынче замещал Грюма на его посту, по видимому, стухла сама собой, а вот где был Дэви Маркс оставалось тайной тайн. Хотя его можно простить - еще не отошел от потери отца, вот и не спешит геройствовать в компании Крыса.
  - Вали отсюда! - дружно в семь глоток рявкнула разношерстная компания слизеринцев. Слизеринцы сорятся, гриффиндорец - не встревай. Безопаснее выйдет - авось и живым можно остаться.
  - И вот ее не забудь прихватить, - Блэйз небрежно махнула рукой в сторону зардевшейся при виде Гарри Поттера Гермионы. Причин возникновения румянца на щеках юной гриффиндорки не знал никто, включая ее саму - тут и Мерлин не разберет, смущение ли это вперемешку с робкой надеждой или злость напополам с обидой. Впрочем, Забини такие тонкости интересовали меньше всего. Гермиону она не любила, не уважала и вообще не терпела ее присутствия. Вот так вот просто, честно и без прикрас.
  - Слушайте, а чего она ко всем вам троим жмется, а? - крайне беспардонно осведомился Джереми Поттер, наблюдая за тем, как с деланным безразличием на лице Блэйз прохаживается за спинами своих "защитников". - Она у вас, что, на троих? По очереди с ней гуляете?
  Финниган и Томас захихикали. Джинни одарила своего рыцаря поощрительной улыбкой.
  - Джереми! - одернула его Грэйнджер. Теперь точно можно было сказать, что пунцовой была она от стыда за его бестактность.
  Никаких "жмется" со стороны Блэйз, конечно, и не наблюдалось, однако поддело слизеринцев это сильно. И пока пораженная до глубины души гриффиндорским хамством Энни, пыталась удержать взбешенную Забини, шипящую на Крыса аки дикая кошка, Малфой-младший всерьез собрался устраивать ритуальную дуэль. А как же иначе? У него на глазах оскорбили его будущую спутницу жизни, а он это просто так оставить должен? У Рона, оставившего в купе волшебную палочку, планы были куда как попроще: заехать со всей немалой силой кулаком в нос наглому Высочеству, и дело с концом. Гарри Поттер же всех опередил: буркнул что-то невнятное и малоразборчивое, вычертил палочкой крендель в воздухе, довольно усмехнулся и ушел обратно в купе. Поруганная девичья честь была восстановлена во всех ее правах. А от себя лично добавили Рон (в наглую схвативший ближайшую "бесхозную" палочку - изъял он ее у замершего столбом Сандерса) и Драко - уже по удаляющимся гриффиндорским спинам.
  - А чего так топорно-то? Такие серьезные чары мог бы и поаккуратнее наложить - следы же останутся, - сообщил минутой позже Сандерс, заходя в купе вместе с трясущимся от бешенства Драко, которого пытались успокоить Блэйз и Энни. - Они сейчас всей компанией ринутся к старосте, а тот доложит декану... ну и далее по нарастающей. Давно у директора не был, Поттер?
  - Я ничего просто так не делаю, Сандерс. Раз следы оставил, значит надо мне, чтобы их обнаружили, - Гарольд с глубокомысленным видом уткнулся в расчеты. А разом притихший Малфой-младший вместе с замершим на полпути - на пороге купе - Уизли вспомнили слова Дамблдора про то, что им не помешало бы перед началом учебного года еще разок увидеться. Вот и вполне приличное прикрытие образовалось. Стараниями того же обо всем помнящего и все про всех знающего Гарри.
  - Так что у вас там с расчетами вышло? - заинтересованно спросил Фэррис, сунувшийся следом за всеми.
  - Дурдом с расчетами, вот что. А у меня - с предсказаниями, - Малфой в доказательство своих слов потряс пергаментами. - Выходит, нам не учебный год предстоит, а второй Карфаген! Проще пойти и на Гремучей Иве удавиться. Так что предлагаю нам с Поттером и Уизли запастись "джентльменским набором" кусков мыла и прочных веревок.
  - Ей Мерлин, что-то неладное творится. Все расчетные таблицы будто взбесились! - Гарри устало потер лоб. - Вот, например, в первом ряду идут пятьдесят два, шесть и двойка. Подряд два раза.
  - И что с этого? - заинтересовался Джек, присаживаясь на свободное место возле Рональда.
  - Что-что... не вовремя Турнир затеяли, вот что это значит. Пятьдесят два - число, означающее неудачу, несбыточность чего-либо. Его раньше ассоциировали со зверем. А двойка - это вообще полный... конец - самая "недобрая цифра". У магглов ее ассоциируют с дьяволом. А вообще - это двойственность, нечистота... в общем, ничего хорошего. Шестерка, помимо того, что она и есть "шестерка", означает целостность, то есть, в нашем случае, пятьдесят два и двойка объединяются вместе. Говорю конкретно, чем это грозит: минимум два раза в этом учебном году нам крупно не повезет. Рекомендую делать соответствующие выводы. Хотя с другой стороны, если подряд идут семь, восемь и девять - это третий ряд - нас ждет большой успех. Семерка и девятка - цифры сами по себе приятные и многообещающие, а восьмерка - двойной успех, справедливость и целостность. Картину портит ни к селу, ни к городу, забравшаяся в конец ряда четверка. Вот сижу теперь и думаю: ждать нам огромной радости или тоски, тяжелой работы и страданий? И это все без учета первой строки. Эндрю, можешь что-нибудь дельное посоветовать?
  - Ноль идей. Разве что подтвердить - вы вляпались. Но вообще как-то странно так выходит...и радости и проблемы, и обязательно - большие, - пожал плечами Фэррис. И громко шмыгнул носом, чтобы доказать свою непричастность к столь явной немилости Богов. - Хотя, может ты неправильно считаешь?
  - Я уже несколько раз пересчитывал. Результат один и тот же. Если глянуть на эти Малфоевские камушки, то вообще рыдать впору - у меня еще более или менее оптимистичные прогнозы.
  - Ой, а вы на сорко гадали? - переспросила Энни. - А я их тоже использую. Ну, так, конечно, по мелочи... покажи, что нагадал, а Драко? Что там осталось в результате?
  - Две красные, черная. Голова грифа, стрела и сломанный кинжал. Отлично, да? - сообщил тот. - Можно хоть плясать от счастья.
  В чем заключались причины для такой бурной радости, а так же и для надобности заготовить вышеупомянутый "набор", узнать помешало сообщение машиниста о скором прибытии поезда на хогсмидскую платформу. Собрание радетелей за будущее Магической Британии пришлось прервать - все разошлись по своим купе, чтобы переодеться в мантии и упаковать вещи. Впечатление разговор с нынешними семикурсниками оставил крайне гнетущее. Похоже, некрасивый, но "звучный" уход со сцены предыдущего поколения слизеринцев слегка обескуражил нынешних старшекурсников, достаточно хорошо разбиравшихся в ситуации. И то, что "оформили" этот уход какие-то сопляки-третьекурсники, которые, по умолчанию хоть и являются темными магами похлеще некоторых, но и у Дамблдора под крылышком пригрелись. Это настораживало. А еще у всех троих за спиной стояла мощная семейная поддержка. Малфои, Уизли и Эвансы (почему-то общественность была четко уверена, что проблем затяжного характера у Лили Эванс быть не может - эта леди всегда и везде устроится с максимальным комфортом) - это вам не ерунда. Вот и выводы делали все соответствующие, перед тем как отправить к "змеиному трио" горе-делегатов Эндрю, Энни и Джека.
  Из поезда выбирались под аккомпанемент из тоскливого нытья Малфоя-младшего, которого не очень-то радовали перспективы ближайшего обозримого будущего. В кареты же забрались под бодрую болтовню Блэйз Забини, решившую разрядить обстановку, а заодно и напомнить Драко про триста раз за день упомянутый "браслетик". В порыве чувств она даже схватилась за всегда при ней присутствующие пергамент и перо с чернилами - сделать эскиз своей навязчивой идеи, чтобы окончательно скисший Малфой наконец-то понял, чего от него хотят. Художником, к слову, Блэйз была посредственным. Свою лепту в ее каракули внесли и жуткая тряска, и плохое освещение в каретах, и отсутствие приличного количества времени для изображения своей идеи. В результате перед воротами Хогвартса из кареты четверо слизеринцев вылезали, пытаясь на ходу стереть и лица рук и мантий брызги чернил. А на входе горе-чародеев спокойненько так поджидал их декан собственной персоной. Значит, о проделке в поезде уже доложили кому надо, и этот "кто надо" сейчас, мысленно поаплодировав изобретательности своих "питомцев", ожидает их у себя в кабинете для инструктажа. Снейп, как ни странно, их не особенно-то и ругал. Только Поттеру за общую топорность работы влетело по первое число. А в остальном Мастер Зелий Хогвартса похоже был просто счастлив, что наконец-то отделался от крестника и его "смерть-команды", способной умотать кого угодно. Вслед лихой тройке удрученно поглядывала Блэйз, мысленно дивясь неусидчивости мальчишек и их вечному желанию подраться.
  Поскольку основная масса обитателей замка находилась в Большом Зале - морально и физически готовились к Праздничному пиру и Распределению - в коридорной пустоте до кабинета директора трое слизеринцев в сопровождении Снейпа добрались почти мгновенно. Единственное, что их насторожило еще больше, так это то, что зельевар ничуть не удивился тому, что их вот так с бухты-барахты за какую-то дурацкую проделку сразу ведут к директору. Впрочем, Снейп лично присутствовал при "выволочке", устроенной Дамблдором Лили Эванс, так что наверняка успел понять, что все эти приведения гриффиндорцев в чувство - только отвлекающий маневр. Вообще, насчет директорских планов и методов их исполнения у Северуса Снейпа было свое личное мнение, но, коль скоро Дамблдор и его в свое время пригрел, распространяться о таких вещах было категорически противопоказано. Хотя, в принципе, если директор сумеет чем-нибудь занять этот тройственный слизеринский "вечный двигатель", окружающим же спокойнее выйдет. Прикажет им проверить сокурсников на принадлежность к явным идеологическим сторонникам Темного Лорда? Ну, это надолго. Тогда очередного шквала проделок от троицы магов ожидать стоит еще не скоро - дело это кропотливое и нескорое, а, если учесть, что Поттер и его друзья в таких вопросах предпочитаю все по нескольку раз перепроверить... И вовсе благодать Мерлинова. Посему, заталкивая своих учеников в кабинет директора, Снейп себе позволил только отвесить крепкий подзатыльник крестнику - в воспитательных целях.
  - Отработок им на месяц вперед, всем троим, - посоветовала, выходящая из кабинета после "инструктажа" на нынешний учебный год МакГонагалл. На какую-то секунду в ее голосе послышалось сожаление - такие выдающиеся во всех смыслах молодые люди обучаются не на ее факультете. Но потом декан Гриффиндора вспомнила, чего стоит окружающим терпеть выходки этих юных гениев, и, позеленев, спешно удалилась восвояси, мысленно благодаря мудрую Распределительную Шляпу и стальные нервы Мастера Зелий. Ее самой бы, с учетом всего гриффиндорского темперамента и истинно кошачьей натуры, хватило бы ненадолго.
  - Более изящного способа не нашлось, молодые люди? - осведомился Дамблдор, устало потирая подбородок, давно уже переставший быть видимым из-за не менее знаменитой, чем очки-половинки, бороды.
  - А зачем было его искать, если все само в руки шло? К тому же для окружающих - ну большинства, я имею в виду - все вполне натурально: когда это слизеринцы любезно обходились с гриффиндорцами? Пинка дали для ускорения и то ладно, - приободрившийся Поттер совершенно по-хамски, не испрашивая позволения, уселся на ближайший стул. Врожденная наглость давала о себе знать, сильно капая на мозги и лишая возможности здраво рассуждать о том, что и где позволительно, а где - нет. Впрочем, у того же директора Хогвартса так же были некоторые проблемы со здравым рассуждением относительно поведения своих "вскормленников": в виду начала нового учебного года его больше беспокоили школьно-турнирные дела, а не проблемы педагогики и воспитания.
  - Что ж, хорошо, затягивать не будем - с минуты на минуту начнется пир. Что конкретно мне от вас нужно: во-первых, узнать, кто из учеников в школе поддерживает идеи Темного Лорда, и от кого нам стоит ждать неприятностей во время проведения Турнира Трех Волшебников. Намекаю: делайте что хотите, но вторые Катрин Лестранж и Дерек Мальсибьер в школе объявиться не должны. Авроры, конечно, аврорами, и иже с ними - Аластор, но я предпочитаю воздействие изнутри. Этот вопрос ясен?
  - Угу, - Малфой в отличие от своего друга, прежде чем усесться, сначала подозрительно покосился на сидение стула, потом стряхнул с него какие-то ему одному видимые пылинки, и уже после этого царственно опустился на самый краешек. - Профессор, а не много ли? Вы думаете, мы сможем проверить всех учеников? Это же просто физически невозможно! И ладно бы только слизеринцев... Здесь, кстати, вопрос более или менее ясен - Энни и Джек нам уже "волю общественности" передали. Лишних проблем никто не хочет, потому что родители-Пожиратели - это одно, а собственная жизнь и благоустройство - совсем другое.
  - Я конечно очень рад, что в этой области намечается положительная динамика развития. В прежние времена молодые люди со Слизерина куда чаще поддерживали идеи своих родственников... ну да ладно. Все равно будьте на чеку - один раз вас уже обманули. Правда, остается надеяться, что таких нераскрытых талантливых юных гениев как мистер Флинт у нас не осталось. Что же касается вопроса о масштабах работы... Я от вас таких заявлений совсем не ждал. Ну, конечно же, основная работа ложится на плечи авроров и деканов факультетов. Все, что от вас нужно - легонько разведать обстановку и в случае чего моментально среагировать. Вот и все. Я не требую невозможного. К тому же, учитывая ваши, мистер Малфой, способности, а с некоторых пор и экстраординарные таланты мистера Поттер, вкупе с его превосходными умственными данными... если он опять дурака валять не начнет... а так же с учетом вашей логики, Рональд, столь же нестандартной, как и у всех талантливых алхимиков, я уверен - вы не проглядите самого важного. Вопросы?
  Капля лести, вагон наставлений, искра угрозы и кипа заданий. В этом весь Дамблдор, и попробуй ему слово поперек сказать - язык морским узлом завяжется безо всякой магии, а совесть насмерть к месту пригвоздит. Вот что значит талант руководителя!
  - Всем все ясно, - вяло отозвался Рон, предпочитая остаться в дверях и прислониться к косяку.
  - Во-вторых, мне потребуется ваше присутствие на заданиях Турнира.
  - Да мы и так там будем - куда же денемся, - невольно насторожился Уизли.
  - Это просто замечательно, но мне нужно ваше присутствие, как Триады, - глаза директора за очками ярко сверкнули. - Никаких иллюзий относительно полного благополучия в рядах организаторов Турнира Трех Волшебников я не питаю, так что мне будет нужна подстраховка.
  - А плащи порвались, и я их до сих пор так и не отдал портному... - пробурчал Драко, вычерчивая на каменном полу носком ботинка какую-то замысловатую фигуру.
  - С обмундированием проблемы решить проще всего, - "обнадежил" его Дамблдор.
  - А как мы будем, по-вашему, находиться в двух местах одновременно? Наше отсутствие на таких мероприятиях обязательно кто-нибудь заметит, дальше два и два сложить будет не так уж и сложно, - нахмурился Гарри.
  - Очень верный вопрос, - директор Хогвартса едва ли не в ладоши захлопал от радости за повышенную сообразительность своих учеников.
  - Маховик времени? - предложил Рональд, уже мысленно перебравший все возможные варианты решения проблемы.
  - Неудобно и неэффективно, - сразу же отмел этот вариант Дамблдор. - Впрочем, я скажу вам: способ есть. И даже, в качестве гимнастики для ума, предложу попробовать его обнаружить самостоятельно - ничего сложного, всего лишь попробуйте сами догадаться и, по возможности, расписать свою идею.
  - Это заклинание? Или ритуал? К какому виду магии оно относится? - сразу же переспросил Драко.
  - Это комбинированная магия: немного из области Чар, немного из Трансфигурации, немного из Древних Ритуалов. Всего помалу и ровно в таких пропорциях, чтобы с этим можно было справиться сведущим магам. Теперь касательно вопроса о состязаниях в Турнире и его организаторах. Надеюсь, ваше присутствие - вопрос уже решенный? Вы не против? Нет? Превосходно. Так вот, в качестве судей будут присутствовать директора школ-участниц, а так же главы департамента Магических Игр и Спорта и департамента Международного Магического Сотрудничества. Итого - пятеро, вместе с вашим покорным слугой. Далее - обязательное присутствие заместителей глав департаментов, и, прости Мерлин, прессы. Тут ничего не поделать. Да, я знаю, что это усложняет дело, но помочь ничем не могу. Тут бессилен даже Джеральд. Следующее - присутствие авроров. Ровно двадцать пять человек - ни более, не менее. Аластор, правда, выходит двадцать шестым - это он так попытался правила обмануть... Ну да Мерлин с ним и его паранойей, вдруг и путное что-нибудь выйдет... Турнир будет проходить в три, с позволения сказать, раунда. Сроки еще точно не установлены, но примерно известно, что первый этап будет в конце ноября - начале декабря, второй - ближе к концу февраля - началу марта, а окончательный, третий тур - в июне. Как только мне сообщат точные даты, я сразу же передам вам. И, заодно, чтобы бы были в курсе и заранее морально готовы, вы будете вместе с организационной комиссией инспектировать места проведения туров. Итак, делегации из школ-участниц прибудут в октябре. Выбирать чемпионов от каждой школы будет Кубок Огня. Все организационно-проверочные мероприятия будут проходить в нашем с вами присутствии. Советую подготовиться. Так ну вроде бы все.
  Опухшие от информации головы нежданно-негаданно мобилизованной Триады восприняли фразу директора об окончании "собеседования" с некоторым опозданием - когда он уже выходил из кабинета.
  - Рекомендую вам поторапливаться, если не хотите опоздать на Праздничный Пир, - заметил он, стоя уже за порогом кабинета. - Локальная свертка времени - одна из приятнейших особенностей моего кабинета - увы, не так уж сильна: она лишь частично затормаживает ход времени. Тем не менее, у вас еще есть шанс успеть на ужин. Впрочем, как хотите - дело молодое, вдруг случайно вздумается по школе прогуляться?
  Последние слова Дамблдора у троих слизеринцев вызвали еще большее недоумение, чем весь тот ушат новостей, что он столь любезно вылил им на головы. Вроде ничего нового он им так и не сказал, а чувство такое, будто всех троих наконец-то посвятили в истинное положение дел. Да и то, что Дамблдор вот так вот спокойно уходит, оставляя их в своем кабинете, тоже немало изумляло. Одно дело, конечно, эти его отлучки во время их длительных встреч с вразумляющими беседами, а другое дело, когда он вот так вот уходит, даже дверь за собой толком не закрывая после того, как открытым текстом намекает на условное разрешение нарушения школьного режима. Конечно же, этот режим мало кого волновал, но все же... Или это у него такое "воздание за предстоящие тяжкие труды"? Ох, господин директор, как бы сами вы не пожалели, что руки развязали троим главным умникам Хогвартса!
  
  Глава 24. Обновление
  
  
  В Большой Зал добирались неспешно, медленно и со вкусом. Пару раз даже мелькала крамольная мысль и вовсе обделить общественность своим присутствием на Праздничном Пиру, но стратегическое местоположение кухни никто не знал, да и из чистого интереса хотелось послушать, что той же самой общественности по поводу Турнира Трех Волшебников сообщит Дамблдор. А сам Дамблдор... f сам Дамблдор - это и вовсе отдельная песня.
  - В библиотеке, что ли, поискать, - размышлял на ходу Драко Малфой, задумчиво почесывая затылок.
  - Угу, так там все и будет. На блюдечке с белой каемочкой, - протянул Поттер. - Все, что у Дамблдора называется "гимнастикой для мозгов" на деле является чем-то вроде глобальной миссии по спасению Мира. Ну и маловыполнимой задачей - как частный случай. Это, собственно, первое. Я вам обоим в ноги кинусь и самолично ботинки вычищу, если вы найдете в отрытом доступе в хогвартской библиотеке хоть одну книгу по комбинированной магии. Это второе. Я даже подозреваю, что ничего подобного - в нормальном, удобоваримом виде, я имею в виду - мы даже у Сорвина не откопаем. Книг по комбинированию чар, дай Мерлин, наберется с пол десятка по всему миру (ради вашего же психического здоровья я не буду уточнять, каким тиражом их выпустили), а уж по дупликации магов... За такое чудо любой Темный Лорд, да и просто каждый второй маг готов дьяволу душу продать. Это третье. И просто, с целью той же разминки для ума, если вас все это не убедило, представьте себе размеры хогвартской библиотеки и попытайтесь определить, как быстро в ней что-нибудь этакое и крайне особенное можно найти.
  - Как-то все нерадостно выходит, - шмыгнул носом Рон. - Это ты так мягко и деликатно все подводишь к тому, что нам опять придется заниматься научно-исследовательской деятельностью и выводить все вручную?
  - Мерлин спаси и сохрани! - ужаснулся Драко. - Да вы что, свихнулись оба, что ли? Вручную? Такую серьезную магию? Ну уж дудки! Я сегодня же пошлю запрос в нашу домашнюю библиотеку - там есть все. И эту вашу дупликацию найдем, Моргана ее подери.
  - Ну-ну, попытайся. А мы со стороны посмотрим, - ехидно произнес Гарри, постукивая пальцами по каменным перилам самодвижущейся лестницы. По приближении к лестничной клетке пятого этажа, она замедлила свой ход, и трое слизеринцев получили прекрасную возможность воочию, первыми из учеников, оценить восстановительные работы Филиуса Флитвика. Чем, они, собственно, и занимались, пока переходили на другую лестницу. Все сомнения в мастерстве преподавателя чар, если таковые крамольности и водились в их головах, сгинули напрочь - мальчики отлично помнили, в каком состоянии был главный коридор пятого этажа после применения чар "Круга Тишины". Теперь же своей свежей целиной сверкали специально подверженные ретушированию (для пущей убедительности и слияния с обстановкой) каменные стены и портреты. Вилась в школьные недра ковровая дорожка, и дружелюбно-обогревательно поблескивали факелы в новеньких, с иголочки, держателях. Хвала Флитвику, он все вернул на круги своя, сделав конфетку из "без слез не взглянешь".
  - И все же, а если прикинуть, хотя бы приблизительно, что из чего берется? - настаивал Уизли, не прекращая вертеть головой по сторонам в поисках еще каких-нибудь рельефно-косметических изменений. - Я не предлагаю прямо сейчас все бросить и побежать составлять комбинированную цепочку чар. Давайте просто представим, что примерно должно входить в заклинание дупликации.
  - Психические чары - это точно, - покорно сообщил Драко, мысленно смирившийся с тем, что раз его друзья придумали себе новый способ "увеселений" на весь первый месяц учебы, а то и больше, то ему просто деваться некуда. - Они будут отвечать за подконтрольность дублированных тел.
  - Вторая ступень психических чар, - скучающим тоном продолжил за него Гарольд. - Привязка сознания. Без них мы в двух местах одновременно не удержимся, хоть что делайте. И того у нас уже набралось два "психо"-элемента. Крайне обнадеживает.
  - Магия создания живых существ, - добавил Рон. - А это, кстати, трансфигурация! Так что и тебя к общему делу...
  - Неуч! - сварливо буркнул Поттер. - А еще гением себя мнит... С магией создания живых существ трансфигурация и рядом не стояла! Ну, если только самым краешком - оживление неживого. Настоящее созидание чего-либо - это чары, ну или на худой случай - зелья. Или вообще сами-знаете-что. А это вам даже не Высшая Темная Магия - тут кое что пострашнее и посерьезнее выходит, - он многозначительно повел бровями. - Так что я в это дело не сунусь, как не уговаривайте.
  - Вот так просто и незатейливо ты все спихнул на нас, - подытожил Малфой. - Кстати, мы как, гордо и независимо на глазах у всей школы "вплываем" в Большой Зал и дефилируем до факультетского стола, или прикидываемся ветошью и под прикрытием первокурсников "огородами" прошмыгиваем до скамей?
  - По желанию, - пожал плечами Гарри, чьи мысли, судя по крайне задумчивому, а местами даже угрожающему виду, пребывали в неизвестных далях. - Я-то в любом случае по некоторым личным мотивам собирался до библиотеки на днях прогуляться, так что мне вся эта затея...
  - Кстати о птичках, ну а может в Выручай-Комнату заглянем? - предложил Драко. - Если все верно подгадаем, она нам как раз и выдаст материалы по этой вашей магии дупликации.
  - Во-первых, не "нашей", - отрезал Уизли.
  - Что очень, кстати, печально, - ввернул Гарольд.
  - А во-вторых, ты не в курсе, что для того, чтобы предмет материализовался в Выручай-Комнате его надо четко представить? - язвительно осведомился Рональд. - Предположим, придем мы туда, и что дальше делать? Даже когда мы на втором курсе ходили туда план готовки оборотного зелья обсуждать, Грэйнджер "Сильнодействующие яды" не с потолка ведь взяла! Она себе четко представляла, что нам было нужно. А теперь что ты предлагаешь? Малфой, ты хоть раз в жизни в глаза видел книгу по дупликационной магии? Я - нет. И более того, очень смутно себе представляю, что даже с учетом нашего "запроса" может выдать Выручай-Комната. Как-то я без доверия к твоей идее отношусь.
  - О, первокурснички! Ну, я сейчас над вами поглумлюсь!... - раздалось чье-то бодрое и до крайности знакомое завывание из соседнего коридора. Пивз, невзирая на то, что учебный год еще не наступил, со всей добросовестностью приступил к своим обязанностям главного полтергейста-непотребщика школы.
  - Ой, детворе сейчас и достанется... - протянул Гарри. - Так и быть, совершим подвиг во славу Слизерина, - с ясно написанным на лице желанием хоть на ком-нибудь сорвать все накипевшее, он завернул за угол. Рон и Драко, которым не оставалось ничего иного, как попытаться умерить буйный нрав товарища, подняв палочки, последовали за ним.
  - Поттер, ты только осторожнее, - доверительным шепотом, не лишенным, впрочем, и доли сарказма, сказал Малфой, - благотворительная общественная деятельность еще никого до добра не доводила...
  - Пивз! - очень громко обратился к полтергейсту Поттер.
  Посреди коридора, сбившись в плотную, компактную, наспех просушенную кучку, жались друг к другу новоиспеченные первокурсники, часть из которых, по данным статистики и просто по велению судьбы должна была встать под зелено-серебряные знамена змеиной армии. Ну а пока это были даже не маги-недоучки, а какая-то растерявшаяся и перепуганная мелочь, которым срочно надо было явить героя и спасителя, чем, собственно, и собирались заняться гениальные умы "Серебряного Трио". Что самое главное, МакГонагалл на горизонте не наблюдалось. Это было просто отлично, если бы не так подозрительно.
  - Пи-ивз! - еще громче позвал его Гарольд. Вложенные в голос рычаще-угрожающие нотки даром не пропали - полтергейст соизволил обернуться. Точнее - перекувыркнулся в воздухе и зависнул вниз головой прямо перед одним из наиболее уважаемых слизеринцев за последние десять лет. - Ты чем тут занимаешься, а?
  Первокурсники во все глаза глядели на того, кто вот так вот запросто требует отчета с этого Ужаса Хогвартса, этого Кошмара всех учеников, этого... этого Пивза.
  - Пугаю-с, ваше высокоблагородие, - подобострастно ответил тот, шутливо поклонившись и взмыв под самый потолок. - Новичков пугаю-с. Развлекаюсь, - в подтверждение своих слов он небрежно так подбросил в руке шарик с водой, выполнявший роль этакой бомбочки, и бросил его в сторону слизеринцев. На это Малфой ему прилюдно доказал, что с ними этот номер не пройдет. Конечно же, полтергейсту все равно - водой ли его обольют из возвращенного обратно магией щита шарика, используют ли еще какие-то чары... На его физическое состояние это не повлияет никак вообще, но выходит все равно обидно. И позорно. И просто очень неприятно. Ну а при виде Кровавого Барона, невесть с чего решившего проведать (на самом деле он вместе со всеми призраками направлялся в Большой Зал на Пиршество, и оказался по-соседству случайно) как там дела у "лучших слизеринцев", Пивзу и вовсе пришлось ретироваться.
  - Да главное подальше, подальше отсюда! - крикнул ему вдогонку Рон. - А то вдруг и профессор Дамблдор мимо проходить будет!
  Пивз ответить на это не решился - со слизеринцами он предпочитал в большинстве случаев не связываться. Как впрочем, решил и не комментировать отправленное вслед ему тем же Рональдом заклинание. Правда оставить без внимания излишне скорое и на удивление болезненное даже для призрака (о, удивление!) столкновение с каменной стеной не удалось.
  - Благая слава Слизерину не помешает, - степенно произнес Кровавый Барон, разглядывая еще больше побледневших новичков (внешний вид у него был, если отрешенно так взглянуть, куда более жутким, чем у того же Пивза). - И не повредит. Желаете помочь этим птенцам, Сыны Змеи?
  Аналогия, конечно, у него вышла кривоватой. Змеи с птенцами, как известно, далеко не дружат. Хотя, с какой стороны посмотреть.
  - В этом году ваша помощь, пожалуй, понадобится, и, причем не раз, - прищурившись, Кровавый Барон напоследок бросил взгляд на слизеринцев, и, уже почти втянувшись в стену Большого Зала, добавил: - Обнажите ваши рапиры и будьте начеку.
  - Опять пророчествует, - вздохнул Драко. - На мои предсказательские лавры посягает, что ли?
  - Да ему просто заняться больше нечем, - пожал плечами Гарри. - Представь себе: тоже скука смертная - вот так бродить по замку. Заняться нечем, пугать некого - по статусу не положено. Вот и остается только Пивза шугать, да всяким несмышленышам типа нас предсказывать судьбы. Так, мелкие, а вы чего встали? Вас уже МакГонагалл обыскалась, наверное!
  - Серьезно, а что вы тут делаете? Она же вас должна была сама в Большой Зал вести! - нахмурился Уизли.
  "Мелкие" обиженно засопели, но вроде как от первого шока отошли и смогли достаточно внятно сообщить, что этой самой МакГонагалл давно уже нет, и они ее решили не ждать - сами пошли.
  - Голову даю на отсечение - весь поток в Гриффиндор пойдет! - провозгласил Малфой-младший, выслушав сбивчивый поток разъяснений вперемешку с жалобами. - Это ж надо удумать такое... Мерлин, куда молодежь катится! Да если бы мы такими были, школу бы уже по камешкам разобрали... Кстати, молодежь, позвольте представиться: Драко Малфой, слизеринец, четверокурсник. По совместительству ваш сопровождающий до Большого Зала.
  - Тебе это ничего не напоминает? - громким шепотом осведомился за его спиной у Поттера Рон. - Как наш Малфойчик складно речь толкает, прямо заслушаться можно! Вот что значит курсы подготовки по организаторству под руководством Катрин и Дерека...
  - Сопровождающий только до тех пор, пока не придет МакГонагалл и нам нагоняев не выдаст воз и целую тележку, - хмыкнул Гарольд. - Еще, не дай Мерлин, подумает, что это мы их обманом увели... Тогда все.
  - Тогда точно все, - подтвердил Уизли, нервно переминаясь с ноги на ногу. - Нет, кому рассказать - не поверят! Первокурсники МакГонагалл не дождались и сами пошли в Большой Зал... Дожили!
  - Ладно вам, - Малфой вошел во вкус. Проявлять благородство и покровительство вкупе с элементами геройства оказалось не так уж и скучно. Впрочем, все хорошо в меру. - Проводим их до Зала, а там и увидим. Заодно и благотворительный экскурс по школе устроим. Может, когда-нибудь потом помянут слизеринцев добрым словом...
  - Идеалист-утопист, - закатил глаза Гарри. - Ага, помянут. Добрым и вечным. Ладно, действительно идемте, а то еще опоздаем на ужин. Меня после всего этого познания вековых истин всегда хорошенько перекусить чем-нибудь тянет.
  Переход по коридорам, ведущим в Большой Зал, сопровождался знакомством с новым поколением магов, которые посчитали своим долгом, во-первых, лично познакомиться с грозными четверокурсниками, а во-вторых, запастись впрок информацией о произошедшем, чтобы не чувствовать себя совсем уж не ориентирующимися в ситуации. На том их и отловила декан факультета Гриффиндор Минерва МакГонагалл. Запыхавшаяся заместитель директора Хогвартса, завидев нестройный ряд первокурсников, следующих за Гарри, Роном и Драко, мягко-мягко, совсем по-кошачьи ступая по столетиями шлифующемуся ботинками студентов камню, направилась в их сторону. Судя по мечущему молнии взгляду почтенной волшебницы, то самое таинственное и грозное "совсем все" уже было на подступах.
  - Впервые за всю мою преподавательскую... первокурсники... такое безобразие... сбежали... совершенно... - то и дело прерываясь на полуслове от возмущения, начала она. - Как такое... потерялись...
  - Уже нашлись, - заверил ее Гарольд. - Они подумали, что про них просто-напросто забыли, - на его лице промелькнула какая-то невнятно-скорбная гримаса, заметить которую успели только Уизли и Малфой, привычные к местами очень скупому выражению мыслей и эмоций их друга. - Вот и отправились сами искать Большой Зал. Их Пивз отловил в галерее Чародеев.
  - Вы его прогнали? - отдышавшись, переспросила МакГонагалл. - Мерлин Великий, Поттер, вашу бы энергию, да в мирное русло!
  - Лучше не надо, профессор, - шутливо замахал руками тот. - Этого ни одно "мирное русло" не выдержит! Нам, кстати, Кровавый Барон помог, вы же знаете, Пивз его до смерти... опс, ну - посмертно боится.
  - Профессор, мы лучше пойдем, - прервал излияния Поттера Рональд. Такие разговоры с деканом Гриффиндора, граничащие с фамильярностью, иногда приводили к странным последствиям, от которых задубевшие "шкурки" слизеринцев порой бывали порядочно выбиты от моли, пыли и трухи. Так, на всякий случай, в качестве предосторожности.
  В результате, бесшумно добраться до Большого зала и "огородами-огородами" до факультетского стола не удалось. Все равно в их сторону обернулась добрая половина присутствующих. Другая же половина затеяла ожесточенное шушуканье и перемывание слизеринских косточек, почему и была "недоброй". Дамблдор, давно уже восседавший на своем троне, смерил троих слизеринцев псевдо-укоризненным взглядом и вернулся к своим делам - разглядыванию замечательного синего шелкового платка, расшитого изображениями созвездий.
  - Ну как, что вам наш "Большой Голова" умного сказал? - поинтересовалась Блэйз, освобождая для новоприбывших место на скамье рядом с собой. В Большой Зал церемонно "вползла" толпа наконец-то найденных первокурсников. На древний четырехногий табурет водрузили Распределяющую Шляпу, сразу же затянувшую что-то нравоучительно-тоскливое. Привычная обстановка, привычная компания... привычное начало учебного года. Что может быть лучше?
  - А ты что думаешь? Очередная лекция о поведении. Вероятно - отработки, но мы пока о них не знаем, - отрапортовал в несколько вольном стиле Рон. - Как впрочем, и всегда бывает с Дамблдором и его планами.
  Слизеринка вопрошающе подняла брови. Ничего по поводу расшифровок кодовых значений "как всегда" и "Дамблдоровы планы" она не знала, но сию же минуту готова была просветиться в этой области.
  - Забудь. Что самое главное, после Распределения нас ждет незабываемое шоу в виде повествования в истинно-директорском стиле о Турнире Трех Волшебников, - положив голову на скрещенные на столе руки, глухо сказал Поттер. - Рекомендую заранее запастись подушками и пледами - дело затянется надолго.
  - У нас тут и без этого есть что обсудить, - "успокоила" его Энни Грисер. - Например, Грюма, который, оказывается, будет у нас что-то вести. Вы знали?
  - Давно уже, - Малфой-младший, без лишних изысков, опустился лицом на столешницу. - Защиту он будет преподавать. В полную нагрузку - для всех курсов.
  - Приплыли... - протянул Сандерс. - Или дожили. Точнее - не переживем.
  - Чтобы нас Грюм учил... это что-то новое! - заметил нервно ерзающий на скамье Фэррис. Его поддержали одобрительным гулом и другие слизеринцы, знакомые с понятиями "Аврориат" и "Аластор Грюм" не понаслышке. - Тут скорее не "дожили", а "докатились".
  - А вот это вы зря, - Гарольд, усердно изображавший этакую вальяжную полудрему, поднял голову. - Единственное, в чем я никак и ничем не могу упрекнуть Грозного Глаза, так это в его знаниях и их объемах в области Темных Искусств и защите от них. Он моего брата в этом направлении уже несколько лет подряд тренирует, и как учитель его кандидатура - оптимальный выбор. Особенно, если учесть ваши далеко идущие планы, - язвительно закончил он.
  - Ну да! Грюм как учитель - это панацея ото всех наших бед! - с пафосом воскликнул Дональд Уэйзи, известный во всех слизеринских кругах как главный пироман Хогвартса. Сей "вьюношь" обладал на удивление яркими и выдающимися талантами в области огненных чар. К своему шестому курсу он успел написать по вышеуказанной тематике две немалого объема курсовые, признанные некоторыми преподавателями по уровню равными настоящим научным работам в области изучения и создания чар. А заодно Дональд, с подачи некоторых печально известных (но вспоминаемых с большой теплотой в голосе и душе) в том же Слизерине личностей, даже составил парочку слегка излишне самобытных, но в целом очень достойных воспламеняющих чар. Это, конечно же, от высших инстанций держалось в большом секрете (на самом же деле "инстанции" просто делали вид, что они ничего не знают, а в душе посмеивались над наивными учениками). - И рекомендации в качестве репетиторства у твоего брата, конечно же, очень весомые доказательства в пользу его мастерства преподавания... Мне все это просто до жути нравится!
  - Помнится, нас не спрашивали, нравится нам его назначение или не нравится, - с нотками легкого раздражения в голосе произнес Драко. Две самые язвительные язвы Слизерина переносили друг друга плохо и долго находиться в одном помещении не могли. Нетерпение с первого взгляда было столь же возможным, сколь и его антипод.
  - Да когда нас о чем-нибудь спрашивали! - закатила глаза Энни, разделявшая общие пессимистичные взгляды относительно нового учителя. - Что он в Хогвартсе забыл, мантикора его задери?
  - Турнир же будет, - пожал плечами Рон. - Вот Грозный Глаз и хочет, фигурально выражаясь, "руку на пульсе" держать.
  - Ага, "руку на пульсе" и ногу на горле. Ногу, обутую в хороший железный и шипованый бутс, - скривился Сандерс. - Ну, если уж ему так приспичило держать под контролем школьную жизнь, включил бы себя в отряд авроров, которых выделят для охраны гостей.
  - Авроров, которых отправят на охрану делегаций, выбирают не у нас, - заметил Эйвери-младший, внезапно подключаясь к разговору.
  - А ты-то, откуда знаешь? - с сомнением хмыкнул тот. Эд на это с таинственно-заумным видом в наставление поднял указательный палец.
  - По факту это так, - согласился с ним Теодор Нотт. Ему тот же вопрос задавать никто не стал - все знали, что у Ноттов в Министерстве связи сохранились ничуть не хуже Малфоевских. - Выбирают совершенно наобум, так что все зависит от чистой случайности. Та же система, что и в составлении охранительных отрядов для всяких там дипломатических миссий. Хвала Мерлину, хоть сюда загребущие лапы Аврориата с их "вот это мы возьмем себе, а вон тот пунктик - вам" не дотянулись!
  - И правильно, - поддержала эту мысль Блэйз. - Иначе, чувствуется, участие принимал бы один только грюмовский отряд, а всем остальным - только в тряпочку молчать.
  - Я так чувствую, что до грюмовского усиленного отряда очередь в этой раздаче слонов еще не скоро доберется, - заявил Поттер. - После того, как они очень громко и со свистом уже в который раз остаются в дураках... Престиж, я бы сказал, падает сильно. Так что особенно нечему удивляться, если наберут в это подразделение одних стажеров, да каких-нибудь совершенно неизвестных общественности, но скромно и прилежно выполняющих свою работу стражей магического порядка. Полезно иногда бывает для профилактики и такой финт устроить.
  - Кстати, к вопросу о финтах. Ладно, предположим, Грюм хочет сюда сунуться подстраховочным элементом, чтобы в случае чего пеньком прикинуться - мол, сами с усами и вовсе мимо пробегали, но почему бы ему с собой на полставки не взять Блэка или еще кого-нибудь? - осведомилась Энни, уже минут десять кого-то выглядывавшая в нестройных слизеринских рядах. Распределение тем временем подходило к концу, оглашались последние фамилии.
  - А Блэка на переподготовку в Америку услали - якобы в качестве сотрудника по обмену, - лениво произнес Малфой. - Это даже я знаю. Облажался он очень сильно. Даже больше других, можно так сказать. Поттера-старшего наверняка тоже куда-нибудь отправят, чтобы под ногами не путался, а на этом список особо доверенных лиц оканчивается. Все остальные "лица" заседают с постными минами в Аврориате и решают вечные вопросы "кто виноват", "что делать" и "куда катится мир".
  - Им там всем встряски хорошей не хватает, - подытожил Сандерс, - прочной, продолжительной и с повальными увольнениями. Чтобы пробрало до самого основания.
  - Нам этого еще ждать и ждать... - тоскливо протянул Уэйзи. - Они там долго еще будут? Есть же хочется!
  Будто бы в ответ на его горестные вздохи по своей пока еще пустой тарелке, последний распределенный студент прошел к своему столу, и Шляпу унесли из зала. Со своего места поднялся Дамблдор. Радушно улыбаясь новичкам и, как он сам любил их называть "старой гвардии", директор взмахнул руками. Тарелки на факультетских столах тут же наполнились наивкуснейшими из когда-либо созданных гениальным умом поваров яствами.
  - Коль скоро на голодный желудок трудно принять и переварить важную информацию, исправим это упущение. Ешьте! - звучно произнес он и, шутливо поклонившись, сел обратно. Судя по умиротворенным взглядам преподавателей, их стол по количеству гастрономических ухищрений ученическим ничуть не уступал, а кое в чем даже и превосходил.
  - Ну, наконец-то! Не прошло и года! - облегченно пробурчали слизеринцы, относившиеся ко всем "широким жестам" подобного рода со здоровой долей скептицизма и насмешки, и накинулись на еду.
  - На что угодно готова поспорить, - спешно пережевывая кусок курицы, невнятно произнесла Энни. - Дамблдор от этих своих "ешьте" моральное удовольствие получает.
  - Вас послушать, так он ото всего это самое удовольствие только и получает, - пробурчал вяло ковыряющийся в тарелке Рон, которому их с директором короткая беседа напрочь отбила аппетит. Малфой ни на что подобное не жаловался и поэтому с удовольствием уплетал за обе щеки ростбиф.
  Распределенные же на Слизерин новички, подметив, что официальная часть прервалась на время, улучили возможность самым мирным образом (а во время еды нет ничего смирнее и безобиднее слизеринцев, если только у них этот долгожданный ужин кто-нибудь не отбирает) познакомиться со своими товарищами по факультету.
  - Значит, ты Бэддок? - с совершенно серьезным видом пожимая руку этакому "метру с кепкой" осведомился Джек Сандерс. - Мои поздравления, Малькольм, ты попал на факультет, выпустивший наибольшее количество Темных Магов за всю историю Хогвартса. Поэтому мы, чтобы поддержать репутацию нашего факультета и усилить концентрацию черномагической энергии, должны каждый год, в ночь с первого сентября на второе совершить кровавый ритуал и принести в жертву Салазару Слизерину кого-нибудь из первоклашек...
  - Джек! - укоризненно воскликнула Грисер, при его словах о жертвах поперхнувшаяся жареным картофелем и теперь пытающаяся откашляться. Сердобольная Блэйз постучала ее по спине. - Имей же совесть! Кхе... не за столом же кхе... о таких вещах...
  - Малькольм Бэддок, говоришь? - прищурился Гарольд. - Так это ты всех на исследовательский поход по Хогвартсу подбил?
  - Ага! - гордо вздернул нос мальчик. - И вот еще мой друг - Грэхэм Причард... А вы? - вдруг робко спросил он. Видимо, сцена в коридоре из его памяти под буквально-таки валом новых впечатлений не стерлась.
  - Рон Уизли, - бодро подмигнул Рональд, уже минут пять как отвлекшийся от происходящего за столом и занимавшийся сугубо личными делами - общением с помощью жестов и других подручных средств с населением (преимущественно - женским) Когтеврана.
  - Драко Малфой, - не прерывая процесса жевания, кивнул оголодавший Малфой-младший.
  - Блэйз Забини, - церемонно представилась сидящая рядом с ним Блэйз, едва ли не с умилением наблюдавшая за естественным, спокойным и гладко идущим процессом принятия пищи у троих самых неугомонных слизеринцев.
  - Гарри Поттер, - Бэддок от переизбытка чувств даже рот приоткрыл, когда выяснилось, кто их "вернул" МакГонагалл.
  - А что такого случилось? - заинтересовался однокурсник Уэйзи - мало чем примечательный, если не знать, что Маркус Флинт намеревался взрастить из него свою смену, Рой Йоркхард.
  - Такого, по словам МакГонагалл, за все время ее работы, еще не было, - со смехом сообщил Рон. Через несколько минут его веселое настроение разделяли и другие слизеринцы, которых он любезно посветил в курс дел. Бэддока, Причарда и других "новоприбывших" шутливо-покровительственно хлопали по плечу и прочили звание вторых Близнецов Уизли ну или достойной смены Поттеру и Ко.
  - Значит, вам благоволит Кровавый Барон? - осведомился Сандерс. - О, ну тогда имейте в виду - чем-то вы ему понравились. Он вообще-то не каждому слизеринцу вот так вот помогает... На меня, вон, вообще временами так зыркает, что совестно становится и за себя, и, заранее, за всех своих детей-внуков-правнуков. Дрожь пробирает...
  Поскольку все приятное имеет свойство подходить к концу куда быстрее, чем бы этого хотелось, Праздничный Пир так же скоро перешел в нетерпеливо-сонное ожидание заключительной директорской речи, в которой он, как обычно, должен был дать разнарядку на новый учебный год и выдать что-нибудь в своем духе ради поднятия настроения.
  - А теперь, когда все готовы к принятию серьезной информации... Традиционно начнем с самого важного, так что позвольте вам напомнить, - директор легко поднялся с трона, окидывая быстрым и цепким взглядом притихший Большой Зал, - что список запрещенных к использованию в стенах замка в этом году расширился до четырехсот тридцати семи пунктов. Желающих с ним ознакомиться прошу к мистеру Филчу.
  Зал, как обычно, на упоминание о школьном завхозе и "Ужасном Запрещенном Списке" выдал порцию бодрых смешков.
  - Ну и, конечно же, замечу, что Запретный Лес по-прежнему соответствует своему названию, и статус менять не собирается. А так же закрыта для посещений деревня Хогсмид - это касается всех учеников младше третьего курса. Итак, а теперь о серьезном. Новость первая и, боюсь, не самая приятная, - в этом году школьный чемпионат по квиддичу отменяется.
  Первые пять секунд уши резала звенящая тишина, не нарушаемая даже шорохом мантий и скрипом скамей. Затем, как только ученики в полном объеме осознали, чего их лишают, поднялся такой гвалт, что даже Дамблдору с его всем хорошо известной луженой глоткой и чарами усиления голоса пришлось несколько раз повторить призыв к тишине.
  - Не стоит так расстраиваться, поскольку для такой серьезной меры должны быть очень весомые причины, кои я вам сейчас и назову. С октября и до конца учебного года в Хогвартсе будет проходить некоторое мероприятие, которое потребует от учеников и преподавателей всей их энергии и времени. Таким образом, позвольте вам с гордостью сообщить, в этом году Хогвартс впервые за несколько десятков лет будет принимать у себя...
  Громко хлопнули двери Большого Зала, распахиваясь настежь и впуская группу полностью обмундированных авроров под предводительством Аластора Грюма. Малфой-младший, под недоуменными взглядами товарищей, на чистейшем автомате, будто бы даже не понимая, что он делает, тронул амулет на шее.
  - Самое время, Аластор, - добродушно улыбнулся директор Хогвартса. Иронию в его голосе уловили лишь единицы. - Позвольте вам представить - наш новый преподаватель Защиты от Темных Искусств профессор Аластор Грозный Глаз Грюм. Его сопровождает отряд специально выделенных в это году для охраны школы стражей магического порядка. Подразделение "Мантикора С-II", если я не ошибаюсь?
  Несколько авроров несмело кивнули. Подразделение выглядело зеленей некуда и, даже едва ли не только что сформированным из курсантов. Грюм неободрительно цыкнул, однако спокойно прошествовал вперед, не обращая не малейшего внимания на более чем бурную реакцию общественности. По рядам учеников по мере его приближения к преподавательскому столу проходили волны шепотков и неясных шебуршений. Грозный Глаз известен был всей школе, причем, зачастую, с совершенно разных позиций деятельности, однако в качестве преподавателя он выступал впервые. Авроры подразделения "Мантикора", оробев еще сильнее от обилия внимания к своим персонам, потихоньку расползлись вдоль стен, образуя импровизированный кольцевой тип охранного окружения помещения.
  - Грюм... явился-таки... эх! - застонал в голос Джек. - Не будет нам покоя в этом году. Блэк нас топил-топил, но мы выжили, теперь вот это пришло...
  - Впрочем, я продолжу, - чуть повысил голос Дамблдор, вновь возвращая внимание зала к себе, - в этом году, мы имеем честь принимать у себя уникальное и волнующее мероприятие. В Хогвартсе состоится Турнир Трех Волшебников!
  - Обалдеть! - в едином порыве грянул самый по-детски непосредственный и неунывающий факультет школы - Гриффиндор. Другие только тихо прыснули в кулаки, ничуть не удивившись выкрикам гриффиндорцев.
  - Несомненно, подобная весть вызывает море положительных эмоций,- понимающе улыбнулся директор. - Однако думаю, в качестве некоторой прелюдии к основной информации, я должен буду пояснить, что же это за мероприятие - на случай, если не все посвящены в тонкости. Если же эта информация для вас не новость - можете не слушать, уверяю, я не обижусь...
  Реакцию Слизерина на "я не обижусь" словами описать было нельзя. Едва ли не половина факультета нырнула под стол, дабы "прилюдно" разразиться громким смехом, при этом избежав визуального участия общественности.
  - Понеслась! - закатила глаза Энни. - Это он надолго...
  - Меня куда больше Грюм с аврорами интересует, - заметил Рон. - Он что, все-таки в качестве главы отряда здесь?
  - Навряд ли, - покачал головой Поттер. - Начальник у них во-он там стоит. Скукоженный весь такой. Грюм, скорее всего, соответственно своему плану пока сольется с толпой и сделает вид, что он тут вовсе ни при чем. Но авроры эти меня очень сильно настораживают... Их что, прямо с практики, что ли, взяли? Лица что-то незнакомые.
  Вместе с коротким зрительным анализом "вот того скукоженного" Гарри успел краем глаза глянуть и на гриффиндорский стол - тоже исключительно оценки ситуации ради (как он сам потом себя уверял). Вполне оправившийся от встречи с братом Джереми с картинно приоткрытым ртом слушал Дамблдора (Джеймс Поттер ему, видимо, о Турнире ничего не сообщил). Рядом тихо переговаривались Гермиона Грэйнджер и Джинни Уизли. Что общего нашли эти две девочки с совершенно полярными интересами оставалось загадкой. В целом, все очень мирно и благообразно, что самого Гарольда, конечно же, должно было радовать. Вот только как-то предполагаемое с реалиями не сходилось.
  - Скорее всего, ты прав - одни новички, - скорбно кивнул Малфой, продолжавший держаться за амулет. - Или действительно взяли наугад самых малоизвестных...
  - Драко, а что случилось? - хмурая Блэйз, заприметившая его манипуляции с амулетом, нервно передернула плечами.
  - М-м? Ах, это... да так, ничего серьезного, просто... - Малфой-младший прикусил губу, не зная как достовернее и безопаснее для чутких ушек юной Забини объяснить причины своего беспокойства. - Пустяки, одним словом.
  Гарри и Рон, молча наблюдавшие за неудавшимся допросом, синхронно подняли брови. У Малфоя "просто так" не бывает ничего, даже более того- его перестраховка обычно оказывается оправданной.
  - Хотя вроде некоторых из них я видел, - размышлял вслух Гарольд. Что-то неопределенно-подозрительное поддакнул Нотт. - Точно забрали их из самых затюканных отделов и решили после провала гвардии Грюма протолкнуть вперед. Интересно, к чему эта "сборная солянка" приведет?
  - Ничего хорошего не ждите, - авторитетно заявил Уэйзи. - Кстати, а что это там за девица с розовыми волосами? Стажер?
  - Чего-о? - Драко обернулся в указанном направлении и, нашарив глазами молодую девушку-аврора с вызывающе-яркой прической, скис окончательно. - Они меня добить хотят. Нет, ну точно же!
  - Да что случилось? - снисходительно осведомился Сандерс.
  - Мало мне шармбатонцев! Кузены и так жизни не дадут, а теперь еще и это... Ох, свалилось же на мою несчастную голову...
  - А можно ближе к делу? Кто она? Сват-брат... тьфу ты... в смысле родственница, что ли? - переспросила Энни
  - "Родственница"! - передразнил ее Малфой-младший. - Это Нимфадора Тонкс - еще одна моя кузина.
  - А, Тонкс! - понимающе протянула добрая половина слизеринцев. Мелочи в виде разногласий в семействе Блэков, включающие в себя побег одной из дочерей, в Высшем Свете распространялись по принципу "по секрету всему миру расскажу и ничего ни от кого не утаю".
  - ...Каждый из вас, вне всякого сомнения, преисполнен мечтаний о славе для Хогвартса и Кубке Трех Волшебников, - продолжал свою речь Дамблдор, закончив далеко не краткий экскурс в историю возникновения Турнира. - Однако сколь бы вы ни были уверены в своих силе и знаниях, если вам нет семнадцати лет, путь в участники Турнира для вас закрыт. Я подчеркиваю, только если вам уже исполнилось семнадцать, вашу кандидатуру будут рассматривать в качестве вероятного чемпиона школы - таков результат совещания директоров школ-участниц. И сделано это, - Дамблдор был вынужден снова повысить голос, потому как известие о возрастном цензе вызвало не меньшее неудовольствие у студентов, чем весть об отмене квиддича, если и не большее. - Сделано это, повторяю, исключительно ради вашей же безопасности! Подобные меры признаны необходимыми и априори обязательными, поскольку задания Турнира так же остаются сложными и опасными - весьма сомнительно, что с ними справятся студенты младше шестого-седьмого курсов. Посему, если вам меньше семнадцати, не испытывайте судьбу и не пытайтесь тягаться с защитными чарами - я лично прослежу за тем, чтобы все правила выдвижения кандидатур были соблюдены. Ну и далее. Делегации из других школ-участниц - Шармбатона и Дурмстранга - прибудут в октябре и проведут у нас в гостях весь этот учебный год. Очень надеюсь, что вы окажете нашим гостям теплый прием - уверяю, ваше участие, радушие и гостеприимство будут совершенно не лишними для них. И, конечно же, Чемпион Хогвартса будет рассчитывать на вашу поддержку! А теперь позвольте откланяться - время уже позднее, и вам нужно набраться сил перед завтрашним днем. Поэтому, старосты, проводите свои факультеты в гостиные.
  Директор сел на место и демонстративно повернулся к Грозному Глазу, о чем-то его спросив. При этом выражение лица Дамблдора не сулило ничего хорошего.
  - Ну и почему у меня такое ощущение, что всему этому "собранию" не хватает чуткого руководства и жесткой руки тех самых старост? Где наши новоиспеченные главы факультета? - с явным неудовольствием в голосе произнесла Энни, оглядывая потерянно столпившихся первокурсников. - Короче говоря, куда запропастился Фэррис?
  - Смотрим и анализируем. Сандры Максвелл на месте нет? Нет. Делаем соответствующие выводы, - хмыкнул Сандерс, глянув в стороны поднявшихся со своих мест пуффендуйцев. - Ни Максвелл, ни.... О! Так и Уитерби отсутствует! Вот так-так... интересно знать, а зачем это они втроем-то смылись? - ухмыльнулся он, заговорщитски оглядывая соседей по столу.
  - Все очень просто, мой ушастый друг, - хмуро произнес Дональд Уэйзи. - Уитерби нашему новоиспеченному старосте пошел в нос давать за то, что он к Сандре пристает.
  - Эй, осади-ка назад! Сам подумай, совместимы ли такие понятия как "Фэррис" и "приставать"? - со смехом хлопнул его по плечу Йоркхард.
  - Да опять, наверное, смущенно помнется перед Сандрой, по-ме-мекает что-нибудь о вечной любви, а она его опять пошлет. Уитерби ему опять по лицу съездит, и наш тихоня впадет в продолжительную депрессию, - сказала Мари Стоун, обращаясь, преимущественно, к своей лучшей подруге Энни. Красавицу и умницу Сандру Максвелл они дружно бойкотировали, как могли. - Вот если бы Вини была здесь - ее второй старостой назначили - но ей еще в поезде что-то поплохело...
  - Короче, мы их не дождемся, так? - подытожил Сандерс. - Тогда закругляемся и идем в гостиную. Всю ответственность за нашу буйную и перспективную мелочь предлагаю в дрессировочных мерах в отсутствие старост свалить на Поттера.
  - Ага, еще чего! И не мечтайте! - возмутился тот. - Вот мне только этого для полного счастья не хватало!
  - Поттер, ну чего тебе стоит, а? - умоляюще глянул на него Йоркхард. - Будь человеком, помоги своим лишенным организационных талантов товарищам! Когда Дерек тебя просил, ты ведь за новичками присматривал...
  Гарольд хотел было в наиехиднейших словесах заметить, что Дерек Мальсибьер - это одно, а какой-то там Фэррис - другое, да и вообще... Но в результате он только махнул рукой.
  - Говорил же - благотворительность смертельно опасна для жизни, - подначил его Драко, поскольку отпираться после уговоров едва ли не всем Слизерином Гарри не стал и таки согласился быть временно исполняющим обязанности старосты.
  - Пароль кто-нибудь знает? - осведомился он. Ответом послужило красноречивое молчание всего факультета. - Так, все понятно, глупых и бесполезных вопросов я задавать больше не буду. Идем.
  Наконец, организованные хоть кем-то, слизеринцы дружным строем и вообще едва ли не маршем направились к подземельям. Позади всех, то и дело подпинывая зазевавшихся или просто засыпающих на ходу, шли семикурсники, попутно перемывая всем косточки и делясь свежей информацией. Впереди, отделенные от них зелено-серебряной безликой толпой зевающих и сонных разновозрастных студентов Слизерина, вышагивал первый курс под предводительством четверокурсников, вылезших вперед следом за Гарольдом. Эйвери в компании Трэйси Дэвис и Дафны Гринграсс распинался о чем-то с крайне заумным видом, при этом то и дело оглядываясь в поисках поддержки на Роджера Муна. Рядом наставляла на путь истинный новоприбывших самая спокойная и уравновешенная четверокурсница (и вообще, если подумать - этакий непотопляемый танкер в океане спокойствия) Миллисента Буллстроуд. Мирно шли под руку Панси Паркинсон и Теодор Нотт. Как на грех, Паркинсон демонстрировала всем и каждому свою "обновку" - подарок Нотта. Блэйз, естественно, взъярилась еще сильнее и с утроенным рвением принялась втолковывать Малфою, чего же она от него хочет в качестве подарка, ежесекундно меняя свое мнение. Как потом охарактеризовал ее "лекцию" сам Драко, дело едва не дошло до короны Британской Империи.
  - Так, а вот теперь рассказывай, почему ты за медальон схватился? - тихо спросил у скромно поддакивающего своей суженой Малфоя-младшего Поттер.
  - Откуда я знаю? - пожал плечами тот. - Как-то само собой вышло. Входит Грюм с аврорами, а у меня рука сама тянется за медальоном.
  - Да ну не могла же она вот так сама по себе потянуться! Ты ничего не почувствовал? - переспросил Рональд, мысленно сделав себе пометку: то, о чем он успел уже тридцать раз позабыть, Гарольд до сих пор держал в голове - Дамблдор в своих выводах не ошибался ни на йоту.
  - Ну, что-то вроде легкого укола в затылок. Будто иголкой ткнули.
  - ...Опять ты меня не слушаешь! - взвилась Блэйз. - Какие к Мерлину иголки? Я ему об отделке, а он мне про иголки! Ну что за наказание! Слушай внимательно, объясняю в последний раз...
  - А не могла это быть реакция на появление метаморфа? - снова спросил Гарри.
  - На Тонкс-то? - нахмурился Малфой. - Вполне возможно. Я ведь уже четвертый год маюсь с этой эмпатией, а сам до сих пор ни на грош не продвинулся... ну практически. Короче говоря, я не знаю, как и на что я должен реагировать, так что с меня никакого спроса, ладно?
  - Да ладно, ладно, чувствительный ты наш, - Рон устало потер лоб, косясь на мигающий огонь факелов подземелий - лестницу слизеринская орава благополучно преодолела, так что теперь было главным не потеряться в родных и любимых подземных коридорах. - Чем завтра займемся? Помимо посещений библиотеки, конечно же.
  - При хорошем раскладе я к Хагриду зайду, а потом в Лес.
  - Кстати, к вопросу о животных, раз уж нас Д... раз уж нас подключили к вопросам безопасности, как там твой чешуйчатый друг поживает? Не хочешь проверить?
  - В первую очередь Шинзора пошлю.
  - Вот и правильно, - одобрил Драко. - И без комнат всяких там пока дел полно... Нет, а пароль-то все-таки знает кто-нибудь? Мы как в гостиную зайдем? Или крестного будем прямо здесь ждать?
  - Расслабьтесь, я вам сейчас мастер-класс по общению с портретами устрою, - ехидно фыркнул Гарольд, первым подходя к портрету Слизерина: - Добрый вечер, сэр.
  - Взаимно, юноша. Желаете пройти в гостиную?
  - Не помешало бы, да вот в чем проблема: наш непутевый староста куда-то запропал, а пароля так и не дал никому. Пропустите? Я за всех этих, - взмах в сторону взиравших на него с открытым ртом слизеринцев, - ручаюсь.
  - Ну раз так, - словно бы в раздумьях протянул потрет Салазара Слизерина. - Проходите, мистер Эванс, пароль - "Сердце неверного".
  - Ай да Поттер, ай да молодец! - воскликнул Сандерс, в числе первых пробираясь в гостиную Слизерина и устало плюхаясь на диван. - Вот что значит - наш человек! То, что ты умеешь применять свои необычные таланты ко вполне приземленным материям, очень даже хорошо.
  - М-да, а я и забыть успела, что ты змееуст, - вздохнула Блэйз. - Точнее - не забыла, а просто не представляла, что эту способность можно использовать еще как-то кроме разговора со змеями.
  - Ну да, для Слизерина это - стопроцентная гарантия, - пожал плечами Уизли. - Раз говоришь на змеином - не важно, какая у тебя цель, ты все равно "свой". Да тем более что тебя, Гарри, он сразу запомнил.... Помните тогда, на первом курсе-то?
  - Могу я узнать, где находится второй староста? - осведомился Северус Снейп, подошедший к гостиной факультета лишь на несколько минут позже своих подопечных. Ну а Гарри, Рону и Драко оставалось только констатировать полный переход Снейпа "каникулярного" в Снейпа "школьного", под носом у которого они так же как летом выкрутасничать не смогут.
  - Шатается где-то, - буркнула себе под нос Энни Грисер, распихивая успевшего задремать и вполне натурально всхрапывающего Джека Сандерса. - А Винни Номара в Больничном Крыле.
  - Благодарю вас за сведенья, мисс Грисер, это очень ценная информация, особенно, учитывая, что мисс Номару в Больничное Крыло я отправил сам. По состоянию здоровья, если мне не изменяет память, - сухо произнес декан Слизерина. - Итак, приветствую первый курс в стенах факультета Слизерин...
  - Малфой, а Малфой, а куда твой эльф-домовик делся? - шепотом спросил Рональд, пока Снейп выдавал свою традиционную речь о факультете в целом и ответственности, ложащейся на плечи первокурсников, в частности.
  - Да никуда он не делся, - насупился Драко. - Здесь он.
  - Что значит здесь? - всполошился Поттер, которому постоянный надзор со стороны Добби уже поперек горла стоял.
  - Ничего страшного. Отец его отправил на хогвартскую кухню - чтобы и при мне был, но и под ногами не мешался...
  - Мистер Малфой, вы хотите что-нибудь добавить? - громко спросил Мастер Зелий, очевидно, весь разговор слышавший. - В таком случае перейду к своим ежегодным наставлениям, которые вы, опять-таки, раз за разом с поразительным упорством пропускаете мимо ушей. Надеюсь, хотя бы в этом году традиция будет нарушена. Седьмой курс, и лично мисс Грисер, мои поздравления с тем, что вы таки пережили шестой год обучения в Хогвартсе и теперь находитесь, фигурально выражаясь, "на пути к свету" - то есть, начинаете подготовку к ЖАБА. Сразу скажу, результаты прошлогодних экзаменов были отнюдь не блестящими, так что я, откровенно говоря, даже и не представляю, как вы с таким ничтожным объемом знаний собираетесь сдавать Академическую Аттестацию. Проблема, это, конечно, в первую очередь ваша, но от себя рекомендую задуматься о самоподготовке, а если надо - и о дополнительных занятиях прямо сейчас. Не упускайте время. Шестые, вторые и третьи курсы могут идти спать и не зевать у меня перед глазами с таким скорбным видом - сами все знаете. Четвертый курс, в виду особой буйности этого потока, выделю отдельно. Постарайтесь обойтись в этом году без подрыва школы и локального апокалипсиса. Я верю в ваши силы. Поттер, к вам это относится в первую очередь - чтобы за дополнительные задания у вас не были, убедительно прошу, про основную учебу не забывайте. Можете расходиться по спальням, - декан Слизерина в привычной для себя манере "ни здрасьте, ни до свидания" развернулся и направился к портрету, только у самого порога добавив: - Мистер Сандерс, если вы хотите продолжить установленную Дереком Мальсибьером традицию пирушек в первый же день пребывания в школе, хотя бы наложите на стены заглушающие чары - у меня нет никакого желания всю ночь слушать ваши нетрезвые философствования.
  
  Глава 25. Непростительные
  
  
  Несмотря на раннее, по меркам еще не привыкших к рабочему распорядку дня учеников, утро, Большой Зал заполнялся новоприбывшими с необычайной активностью. Негромко переговаривающиеся между собой студенты торопливо занимали места за факультетскими столами и принимались за завтрак, не забывая поинтересоваться у своих соседей, что они думают по поводу вчерашнего заявления Дамблдора и прояснилось ли что-нибудь у них в головах после вечерних общефакультетских посиделок. За дополнительно выставленным ради них столом, идущим пятым в ряду факультетских, клевали носом новоиспеченные защитники Хогвартса - отряд авроров, призванный обеспечить безопасность и порядок на Турнире Трех Волшебников.
  Ну а в сравнении с утренними настроениями других факультетов Слизерин в плане подведения первых итогов размышлений не стал исключением из правил.
  - Так, и от кого ждать умных мыслей? - усевшись на скамью, поинтересовался Драко Малфой. - И не отпирайтесь - вы вчера до ночи сидели в гостиной и шушукались о чем-то, так что выкладывайте.
  - Малфой, не трави душу, - сонно пробурчала Энни, всеми силами старавшаяся избежать падения лицом в тарелку с кашей. - Ну какие рано утром могут быть умные мысли, а?
  - М-да, дорогая моя кузина, меры ты явно не знаешь, - хмыкнул Джек, осторожно удерживая за плечо опасно накренившуюся над вышеупомянутой тарелкой Грисер - той было достаточно прикрыть глаза, чтобы задремать. - А вчера-то...
  - Кузина? - поднял брови только что присоединившийся к честной компании Поттер. - Она твоя кузина? Ну и новости...
  - А что? Вы не знали? Кстати, Поттер, касательно новостей, ты Фэрриса не видел? Отсутствие в факультетской гостиной ему, так и быть, с рук сойдет, как и невыполнение своего гражданско-слизеринского долга вчера вечером, но сегодня-то?
  - А ну его, - отмахнулся Нотт. - Смотался куда-то, так до сих пор и не вернулся. Лучше скажите, вы придумали, как Дамблдора обдурить?
  - Вы это о чем? - осведомился вяло жующий тост с джемом Рон Уизли.
  - Да все о том же - о Турнире, - сказал Эдвард Эйвери. - Нет, этот возрастной ценз - жуткая несправедливость! Да у нас четвертый курс знает в два, а то и в три раза больше чем все семикурсники вместе взятые!
  - Но-но, не разбегайся! - осадил его Сандерс. - Так уж прямо вы такие и гениальные. Еще скажи, все как один - восходящие звезды магической науки!
  - Ребята, от темы не отходите, - попросила Блэйз, не далее чем минуту назад присоединившаяся ко всей честной компании. - Я тоже горю желанием выслушать ваши версии.
  - Угу, и ославить их потом на всю школу так, что мало не покажется, - хмыкнул Гарольд. - Да и вообще, чего вы взялись за это, а? Дамблдор же ясно сказал - он сам там такой комплекс чар поставит, что действительно лучше будет не соваться. К тому же выбирать чемпионов будет Магический Кубок, а это - эталон беспристрастности. Даже и не рассчитывайте.
  - А если все-таки попробовать? - у Рональда, как и всякий раз, когда перед ним возникала какая-то труднорешабельная задача, загорелись глаза.
  - Я знаю, что ты там хочешь устроить, но со своим старящим зельем, Уизел, гарантирую, окажешься в глубоком пролете, - остудил его пыл Драко. - И это не считая других сопутствующих обстоятельств, которые нам участвовать в Турнире воспрещают. Настолько сильно хочешь на всю школу опозориться? Да тебя эти самые "обстоятельства" в чисто профилактических целях в такую лужу посадят, что по самое "не балуйся" хватит.
  - Между прочим, нам и без этого есть чем заняться, если вы успели забыть, - с таинственным видом сообщил Гарри, с аппетитом расправляясь с картофельной запеканкой, невесть как затесавшейся на "утренний" стол.
  Рон сразу скис и инновационных идей больше не предлагал. Этот самый таинственный вопрос после вчерашних полуночных обсуждений у него стоял поперек горла вкупе с Дамблдором (впервые!) и всеми его мозголомательными ухищрениями.
  - Ребята, передайте кто-нибудь расписания, - попросила Мари Стоун, нынешним утром сидевшая на другом конце стола - вечером она в праздном угаре разругалась с Энни Грисер, так что теперь девушки предпочитали держаться подальше друг от друга.
  - Дорогая моя, если бы они хоть у кого-нибудь были, мы бы, не сомневайся, их размножили! - Грисер соизволила приоткрыть один глаз и тут же разразилась ядовитой тирадой в сторону товарки. - Э! Народ, серьезно, а где расписания?
  - Видимо там же, где и Фэррис, - пожал плечами Сандерс. - В глубоком и далеком небытии. Меня, если честно, все это крайне веселит - у нас весь факультет не получил своих расписаний, а занятия начнутся через пятнадцать минут. Идеи есть у кого-нибудь?
  - Я вам больше скажу: надо первокурсников к кабинетам вести, а мы даже своих занятий не знаем, - усугубил всеобщее уныние Гарольд. - И вообще, за такой срыв общественной деятельности и общенастроенческую диверсию предлагаю всем факультетом надрать Фэррису уши.
  - Что-то ты какой-то гиперактивный, а? Неспроста это... - с явным недовольством в голосе протянула Энни. - Мне бы так...
  - Рецепт надо знать! - наставительно сообщил тот, прихлебывая кофе. - Интересно, а чем Снейп думал, когда назначал его старостой?
  - Уж явно не тем, чем надо, - мрачно сообщил подошедший к столу в компании Роя Йоркхарда Дональд Уэйзи. - Так, ребятки, вы мне все с сегодняшнего утра по гроб жизни обязаны, - фокусническим жестом он извлек из внутреннего кармана мантии свернутую в трубочку кипу листочков. - Вот наши расписания. Кстати, Грисер, с тебя особая плата - свидание сегодня на Астрономической башне. В восемь. Просьба не...
  - А не пошел бы ты...? - мрачно осведомилась та, прервав несостоявшегося ухажера на полуслове и продолжая мелкими глотками пить свой томатный сок. - И вообще, если у кого-нибудь на эту тему будут ко мне вопросы - обращайтесь к Джеку. Он все доступно и наглядно объяснит.
  - Ну и новости! Я теперь оказывается от тебя парней отваживать должен... Доигрались... - прокомментировал тот, сочувственно хлопнув по плечу скисшего Уэйзи, буквально таки кулем рухнувшего на скамью.
  - Мы тут с профессором Вектор на лестнице столкнулись. Она просила передать... - скромно сказал Йоркхард. Как минимум четверть факультета сразу же навострила уши - у будущих нумерологов по спине туда-сюда прошмыгнул табун мурашек, - что нынешними результатами сдачи СОВ и ЖАБА по своему предмету недовольна и собирается устроить проверочную работу по принципу остаточных знаний. Выяснить, мол, хочет, знают ли ее ученики вообще что-нибудь.
  - Каким курсам и когда? - ради общей осведомленности поинтересовался Рон, решивший заодно заглянуть во время завтрака в какой-то талмуд по Древним Рунам из своей личной коллекции.
  Теперь дыхание затаил уже весь факультет - одни ожидали своего вердикта, а другие возможности похихикать над неудачниками.
  - А я разве не сказал? - состроил наивную мину Рой. - На первых уроках нумерологии в этом году всех курсов, посещающих ее занятия.
  Никто не засмеялся. Гробовую тишину нарушила громко икнувшая Энни.
  - А у нас... это... она... ну, которая - нумерология... прямо сейчас будет, - с тихим ужасом в глазах проблеяла она, роняя на пол листочек с расписанием.
  - Вам хана, - изрек Дональд. - И вообще, с чего это вы записались на нумерологию?
  - Да от делать нечего - наугад ставили галочки, - сказал Джек, с нездоровым интересом наблюдая за тем, как его родственница шарит по сумкам сидящих рядом слизеринцев в поисках каких-нибудь справочников по нумерологии. - А теперь вот расплачиваемся...
  - Поттер, а у четвертых-то курсов Вектор каким уроком экзекуцию будет устраивать? - спокойно спросил Малфой-младший, которого вся эта кутерьма не беспокоила по причине отсутствия в списке посещаемых занятий той самой нумерологии.
  - Третьим, - ответил тот. - Аккурат после пары ЗоТИ с Грюмом. У вас Прорицания будут.
  - К слову, как хорошо, что я их бросила, - счастливо вздохнула Блэйз. - Ничего-то мне теперь делать не надо, кучи свободного времени, и никакой Трелони с ее "деточка, ты слишком скептически относишься к такому значимому занятию как прорицание"! Тьфу!
  - Угу, но у нас-то все это есть... кстати, Блэйз, а как тебя угораздило вместе с Грэйнджер тогда такой фортель выкинуть?
  - Бывает иногда, - насупилась та. - Насчет этой заучки гриффиндорской не знаю, но мне этот идиотизм уже порядком надоел - никакой практической пользы от этих Прорицаний. Ерунда какая-то. Каждый урок сидим и предсказываем трагическую гибель Джереми Поттера. И так весь год. Мне, знаете ли, иногда хочется менять тематику работы.
  - Ничего ты не понимаешь! - закатил глаза Драко. - Трелони разве виновата, что у Крыса гороскопные карты такие кривые? Угораздило же его...
  - Кстати о ЗоТИ, вы ведь первые с Грюмом столкнетесь, верно? - спросил Йоркхард, пытаясь прилично позавтракать за оставшиеся десять минут до начала пар, что было, в сущности, маловозможно. - Расскажете потом, как это у вас происходило?
  - Если мы не появимся на обеде, толкование результатов будет, по-моему, вполне однозначным, - хмыкнул Гарри. - Так что, с первыми курсами разобрались? Кто и куда их поведет?
  - Черт, Поттер, да не до этого сейчас! Дай сюда свою энциклопедию - мне надо глянуть сводные таблицы...
  - Руки прочь, Грисер! Я сам сейчас повторять буду!
  - М-да, а первокурсников ведь на уроки вести надо... У-у, яма! А за все спасибо Фэррису! - взвыл Джек. - Прибью гада! Так, Поттер, Уизли, Малфой, отведете детишек к Флитвику... Мерлин и Моргана, что у них там дальше? Зелья? Тогда после пары поведете к Снейпу. А дальше на месте разберемся. Все, расходимся, народ, иначе опоздаем!
  В самом деле, времени у зазевавшихся слизеринцев оставалось в обрез, так что пришлось спешно дожевывать свой завтрак и, подхватив сумки, пулей бежать в холл. Там пути у студентов разных курсов разделились - кто-то сломя голову понесся к теплицам (даже Спраут не любит, когда на ее занятия опаздывают), кто-то вприпрыжку кинулся в подземелья, ну а большей части пришлось в самый "час пик" направиться к лестницам, где, естественно, скопилась уже добрая половина школы.
  - Ну и что будем делать? - тоскливо спросил Рон, пытаясь на ходу запихнуть в трещащую по швам от обилия учебников сумку справочник по Древним Рунам.
  - Обходные пути искать, - Поттер занимался не менее интеллектуальной деятельностью - практически набегу заучивал параграф о методах вычисления значений комбинации цифр из учебника нумерологии. - Первый курс, за нами бегом!
  Команда "бегом" выполнялась плохо: непривычные к утренней полуавральной обстановке новички то отставали, то в толпе терялись, то у них из рук валилось все что ни попадя... одним словом, сущее расстройство. Ну а горе-воспитателям, оставалось только самое действенное и проверенное временем средство - причитания "а вот в наше время..." или "а вот мы в этом возрасте...". Ну и так далее. До кабинета Чар добирались окольными путями в не таком уж и маленьком потоке аналогичных умников, не пожелавших стоять и ждать "у моря погоды" - лестниц с другого этажа.
  - А вы действительно не хотите подать заявку на участие в Турнире? - обращаясь преимущественно уткнувшемуся в формулы Гарольду (наклевывался новый хогвартский фан-клуб), спросил Малькольм Бэддок. За первый же вечер и еще толком не начавшееся утро этот не по годам хитрый и бодрый "дитенок" успел расположить к себе весь Слизерин. Некоторые ему крайне скромно и пока только шепотом прочили славу второго Гарри Поттера (сам же он на такие разговоры реагировал лукавым многообещающим прищуром - мол, и с ним еще наплачутся).
  - А что нам там делать? - недовольно скривился Драко. - Толку-то от того Турнира...
  - Действительно, как сунемся туда, так и схлопочем. По самому больному и уязвимому месту, - поддержал Малфоя Рональд, в душе явно с ним не согласный, но ради нравственного воспитания первокурсников готовый на жертвы.
  - Чем меньше высовываться будем - тем лучше, - подвел итог Гарри. - Что, между прочим, и к вам относится. Я, конечно, понимаю, что вытворять всякие гадости прямо под носом у целого "табуна" авроров, - первокурсники прыснули со смеху, - это высший пилотаж, но одно дело эти новички, а совсем другое - Грюм. Кстати о Грозном Глазе, никто не считает, что еще немного, и мы опоздаем на ЗоТИ?
  - Упс! Так, ребятня, кабинет Чар находится за этим поворотом. Не теряться, не разбредаться и вообще органичной массой заползти к Флитвику и набрать какие-нибудь баллы, - пока его друзья проводили ориентировку на местности в поисках секретных ходов на другие этажи, Малфой раздавал первокурсникам ценные указания. - Мы вас после Чар поведем на зелья, так что самим никуда не сбегать.
  - За вас это сделают старшие, - буркнул себе под нос Поттер и уже громче добавил: - Еще пару минут, и Грюм из нас по стенке размажет.
  Со временем Гарри слегка ошибся, так что следующий "экстремальный" забег состоялся аккурат под звон колокола, ознаменовавший начало урока. Ну и естественно, трое слизеринцев были единственными, кто рискнул опоздать - пока Гарри, Рон и Драко неловко переминались на пороге (преподаватель долго и внимательно изучал своим магическим глазом), четвертый курс Гриффиндора и Слизерина практически в полном составе уже сидел по местам с демонстративно выложенными на парты учебниками. В "колоде" гриффиндорцев никаких перетасовок как таковых не произошло: на первой парте сидели Джереми Поттер и Гермиона Грэйнджер, а следом за ними - весь почетный "крысятник", как по команде смеривший презрительным взглядом вошедших.
  - Поттер, Малфой и Уизли. Первый день и уже опоздание, - сухо прокомментировал Грюм. В ответ слизеринцы предпочли промолчать и не накалять ситуацию излишним выпендрежем. - Десять баллов с каждого. Садитесь, - он оглядел класс. - Учебники убирайте - они вам здесь не понадобятся. Насколько мне известно, противостоять Темным Созданиям вы умеете достаточно неплохо, но в плане заклятий ваш уровень слишком низок для уважающих себя четверокурсников. Я здесь именно для этого - вбить в ваши головы основы знаний раздела боевых заклинаний. У меня есть год, ровно год, чтобы научить вас противостоять Темным Проклятиям. И я это сделаю, не сомневайтесь. Каждый из вас, как бы вы не упирались, получит необходимый объем знаний, - Аластор Грюм явно относился к разряду людей, способных достаточно банальными и даже несколько размытыми полунамеками вполне отчетливо поставить цель и пояснить, чем могут обернуться попытки ее осознанного недостижения. - Перейдем к делу. Согласно министерскому учебному плану, я должен обучить вас некоторым контрзаклятьям и остановиться на этом - все остальное дать в теории. По тому же учебному плану, показывать вам наглядно действия чар, уровнем выше банального "оглушителя" я не должен - вас считают недостаточно взрослыми. Однако что-то мне подсказывает, что истинное положение дел обстоит иначе, - особенно пронзительного взгляда обоих глаз "профессора Грюма" удостоилась Слизеринская часть класса. - Поэтому мы с профессором Дамблдором считаем, что чем раньше и лучше вы узнаете своего противника, тем эффективнее сможете защищаться от него. Если к вам применят темное заклятие, не будет времени пораскинуть мозгами и составить подробный план действий - вы должны быть готовы заранее, довести свои действия до полного автоматизма... Поттер, убрать нумерологию! Живо встать!
  Конечно же, ни о каких "живо" и речи не было - Гарольд с демонстративной медлительностью убрал в сумку учебник по нумерологии, чтение которого он продолжал все это время, и медленно поднялся с места.
  - Назови мне заклинания, условно относящиеся к запрещенным, - рыкнул Грюм, буквально сверля взглядом флегматично стряхивающего с мантии какие-то ему одному видимы пылинки слизеринца.
  - Чары кнута, "колья", весь подраздел заклинаний, порождающих электрические заряды, комплекс психических чар... Мне продолжить? - Гарольд на информацию явно не скупился. Впрочем, багаж его знаний для Грюма не был таким уж большим открытием - старый аврор всегда был уверен, что это далеко не предел осведомленности юного слизеринца.
  - Нет. Значит, хорошо знаешь свод Условно Запрещенных Заклятий, Поттер... Ну не удивительно, твои родители с ними часто сталкиваются, - в голосе преподавателя послышалась насмешка. - Сядь. Десять баллов твоему факультету. Тема сегодняшнего урока - Непростительные Заклинания. Всего их три. Первое - Империус - до сих пор доставляет Министерству Магии и Аврориату немало проблем. Чары полного подчинения. Беспрекословного и безрассудного, - Грозный Глаз подошел к своему столу и водрузил на него с пола огромную банку с пауками. Одного из них он выудил из банки и положил себе на ладонь, чтобы класс отчетливо мог наблюдать за его действиями. -Imperio!
  Паук сиганул с его руки на стол. Сделал несколько сальто, пробежался туда-сюда и, повинуясь движению палочки Грюма, отбил на глазах у изумленных учеников чечетку.
  - Есть желающие выйти к кафедре и продемонстрировать свои умения в использовании чар подчинения? - лениво осведомился Глава Аврориата, снова взмахивая палочкой. Паук сжался в маленький клубочек и несколько раз перекатился туда-сюда по столу.
  - На "слабо" берет, - сощурился Нотт - сосед по парте Малфоя-младшего.
  - Нет, выявить хочет тех, за кем ему потом надо будет внимательно приглядеть, - шепотом произнес Поттер. - Сидим и не суемся, иначе нам же будет хуже.
  - Нет желающих? - Грюм тем временем в наступившей тишине вернул паука в банку к его сородичам. - И правильно. В противном случае я бы лично конвоировал смельчака к дементорам. На свидание. В свое время Империус был самым массово применяемым заклинанием. Вот и было у авроров занятие - поди-ка определи, под Империусом маг или нет? По своей воле он направо и налево убивал или подчинил его кто-то? Можете не беспокоиться, я вас научу противостоять чарам подчинения. Но не ждите, что каждый сможет его побороть - для этого нужна настоящая твердость воли и характера. Нет вопросов? Идем дальше. Следующее Непростительное - Круциатус. Кто-нибудь кроме Поттеров может мне объяснить принцип его действия? Хотя бы условно? Скажем, ты, - он ткнул пальцем в сторону Невилла Лонгботтома.
  - Б-болевые чары? - заикаясь, выдавил тот. Аврор только презрительно фыркнул и отмахнулся. Невилл съежился на своем месте, наблюдая за тем, как новый подопытный паук извлекается из банки и увеличивается в размерах.
  - Чтобы вам понятнее было, - объяснил Грюм "рост" паука. - Crucio!
  Паук беззвучно завалился на спину и, дергая лапками, бешено затрясся. Грюм упорно держал палочку наведенной на него. Паук задергался еще сильнее.
  - Не просто болевые чары, мальчик, - Грозный Глаз перевел взгляд с конвульсивно подергивающегося паука на Невилла. - Адская, неистовая боль. Удар по всем пяти чувствам жертвы. Перенести ее могут лишь единицы. Побороть - никто. Таких случаев истории еще неизвестно. Все средневековые пытки - а в то время умение причинять боль людям было возведено в ранг настоящего искусства - сколь бы ни были они изобретательны, ничто в сравнение с Круциатусом. Да, и оно тоже было популярно... некоторое время назад. Так, последнее. Самое худшее из всех. Кто его назовет?
  Класс молчал. Судорожно кусала губы Гермиона Грэйнджер, несомненно, знавшая, что Аластор Грюм оставил напоследок и почему он не убирает второго паука обратно в банку. Притихшие гриффиндорцы уткнулись взглядами в парты, обходясь без привычного шушуканья. Проняло, как это ни странно, даже Джереми - глядя куда-то в сторону, он крутил в руках сломанное перо. Мыслями, если таковые и имелись на данный момент в его голове, он был очень далеко отсюда. Слизеринцы же никакого ужаса или благоговения не испытывали - они действие Непростительных хотя бы по разу видели точно, и никаких эмоций у них эта демонстрация не вызвала. Разве что скуку и тяжелое, неприятное чувство в груди, старательно подавляемое всеми силами рассудка.
  - Что молчите? Никто не знает? - сварливо осведомился Грозный Глаз. - Или говорить не хотите? Думаете, к вам снисхождение кто-нибудь окажет? Никто сюсюкаться на поле боя не будет! - паук, на разъезжающихся в стороны ногах поднявшийся после Круциатуса и, пошатываясь, поползший к краю стола, будто почувствовав что-то, засеменил быстрее. - Avada Kedavra!
  На секунду класс осветила слепящая, ярко-зеленая вспышка, и паук мгновенно рухнул на спину. Мертвый и вернувшийся к нормальным размерам. Чары увеличения, наложенные на него Грюмом, прекратили свое действие.
  - Никаких лишних эмоций - банальное хладнокровное убийство. Никакого сопротивления и противодействия. Отразить невозможно - только попытаться закрыться каким-либо прочным предметом. Впрочем, как показывает статистика, этого сделать не успевают. За всю историю существования этого заклинания в магических свитках существует только один человек, сумевший его пережить. Традиционно, при упоминании о нем, вспоминают и его брата, тоже каким-то образом умудрившегося выжить. Эти двое сейчас находятся в классе - Джереми и Гарри Поттеры, - Глава Аврориата выдержал эффектную паузу, давая возможность однокурсникам "знаменитых братьев" вдоволь наглядеться на это живое исключение из правил. - Заклятие Смерти требует для своего выполнения серьезной магической силы. Вы все сейчас можете достать палочки и попытаться его применить. Очень сильно сомневаюсь, что из этого выйдет что-нибудь - я даже не чихну, будьте уверены. Однако я должен если не научить вас применять эти чары, то хотя бы дать необходимый для выживания объем знаний. Вы должны это знать, даже если не существует контрзаклятий и щитов, даже если...
  - Кстати о птицах, щит есть, - тихо произнес Драко. Против ожидания своих товарищей, в присутствие Грюма за амулет он не хватался и вообще вел себя как обычно. - Я уверен.
  - Что ты сказал, Малфой? - громко спросил Грозный Глаз. - И встань, когда к тебе обращается учитель.
  - Осел! - буркнул в его сторону Рон. - Зачем полез?
  - Я сказал, что к Заклятию Смерти может быть щит, - упрямо сказал Драко, глядя в глаза учителю.
  - Значит, щит... - Грюм сделал вид, будто бы задумался. - Правильно, есть такой. "Полное Отрицание". Древние, невероятно мощные защитные чары, действительно отрицающие все, от чего отгораживает себя маг. Верно, Малфой, но эрудиция тебя только в одном подвела - никогда не было и не будет такого волшебника, который сможет их исполнить. Затраты энергии таковы, что ни в одиночку, ни в группе исполнить его невозможно. Это аксиома. Тот гениальный, но слегка чудаковатый маг, что создал щит "Всеобщего Отрицания", не учел только одного: формула заклинания слишком громоздка для исполнения одним человеком и слишком монолитна для ее разбивки и превращения в чары группового использования. Так что есть ли этот щит, нет ли его - в нашей ситуации не играет никакой роли. Гибель ждет в любом случае, поскольку попытка использовать "Всеобще Отрицание" ведет к не менее скоропостижной смерти, чем от действия Смертельного Проклятия. Сядь, Малфой, и больше в моем присутствии подобных глупостей не говори. Десять баллов Слизерину за общие познания предмета, и двадцать долой за отвратительный багаж знаний в области тонкостей действия щитов. К вашему же сведенью, раз мы затронули эту тему, самым первым из непростительных был создан Империус - еще до Великого Упорядочивания Магии Дедалием Афинским. Занятное у него было тогда применение... Позже появилось Заклятие Смерти - восьмой век до нашей эры. А вот Круциатус создали только во времена Средневековья и Инквизиторских гонений. И кто, по-вашему, это мог быть? Какой-то ничтожный сквибыш, непризнанный в магическом мире и с остервенением поддержавший Святую Инквизицию. Занятно, а? Ну и что вы сидите? Доставайте перья и записывайте!
  Все оставшееся время до конца пары записывали за Грюмом примечания к каждому из заклинаний и, чего уж совсем никто не ожидал, особенности их применения вплоть до того, насколько плавным должно быть движение палочки и как читается тот или иной знак в формуле. Настороженные ученики к концу урока морально были готовы к тому, что в качестве домашнего задания им дадут практику в использовании Непростительных, но, хвала Мерлину, обошлось без этого. "Обрадовав" всех предстоящим практическим занятием (в чем будет заключаться практика никто так не понял), Грозный Глаз за несколько минут до звона колокола всех согнал в коридор и закрылся в кабинете, оставив с собой Джереми и Невилла. Почему задержался первый, ясно было всем и не возникло никаких вопросов, а вот зачем Грюму понадобился Лонгботтом, осталось загадкой.
  - Ну и урок, я вам скажу! - выпалил Теодор. Слизеринцы и гриффиндорцы не спешили расходиться в разные стороны - в кой-то веки происходил вполне миролюбивый обмен впечатлениями. - Впервые слышу о том, чтобы ученикам младше пятого курса демонстрировали Непростительные.
  - Меня куда больше развеселило упоминание Грюма о практическом уроке, - хмуро произнес Гарри. - Я, конечно, плохо представляю, что это может быть, но даже так перспективы вырисовываются не самые радостные.
  - Похоже, нам надо быть готовыми к противостоянию Империусу и Круциатусу, - подержал направление его мыслей Рон.
  - Да вы что такое говорите! - возмутилась Гермиона, расталкивая локтями окруживших ее (за неимением Джереми) гриффиндорцев и с крайне воинственным видом приближаясь к "слизеринскому трио". - Никто не имеет права применять Непростительные к ученикам! Тем более что у профессора Грюма будут огромные неприятности с Министерством, если они хотя бы узнают, что занимаемся мы не по программе!
  - Ути-пути, наша Грэйнджи снизошла до разговора с простыми смертными! О библиотечное божество, благодарим тебя за то, что почтила нас своим вниманием! - съязвил Малфой. - Заткнись и слушай, заучка: нашего и твоего мнения здесь никто спрашивать не будет. А раз на должность преподавателя назначили этого ненормального аврора, и вовсе надо быть готовыми ко всему. Поняла? Круциатусы и Империусы - наименьшее и наилегчайшее из того, что нам грозит.
  - Пошли-ка отсюда, - Блэйз потянула мальчишек к лестницам. - У меня нет никакого желания торчать тут и созерцать эту мисс Воронье Гнездо.
  - Тогда уж - мисс Бурундук! - со смехом поддержала ее Панси, передавшая свою сумку Нотту. - Ты себя в зеркало-то видела, Грэйнджер?
  - Ой, да ну тебя! Ее, наверное, даже зеркало отражать боится! - обидно захихикали Трэйси и Дафна. Гермиона невольно отшатнулась от них, покраснев до корней волос. - Что, нет твоего защитника? Без Джереми Поттера ты пустое место, Грэйнджер!
  - Вы! Вы! Да как вы смеете...! - по рядам гриффиндорцев, не ожидавших такой подлянки от только что мирно с ними беседовавших слизеринцев, пошли волнения. Под общий возмущенный галдеж подняли палочки.
  Назревающую склоку можно было предотвратить только одним способом.
  - Тихо! - остудил пыл мгновенно ощерившихся слизеринцев Гарольд и, смерив презрительным взглядом приготовившихся к драке гриффиндорцев, высокомерно бросил: - Еще не хватало мараться об этих. Пошли.
  Весь Гриффиндор, будто кипятком ошпаренный, молча глядел вслед гордо удаляющимся слизеринцам и не двигался с места.
  - Если вы не забыли, нам сейчас нужно за первокурсниками, - напомнил Уизли, вместе со всеми ожидая лестницы на другие этажи. Поттер, похоже, успевший мысленно себя хорошенько проклясть за сказанное и за то, что не одернул вовремя Малфоя, ничего ему не ответил. Драко же, донельзя уверенный в своей правоте, злился на чувствующего себя виноватым Гарри и тоже предпочел молча дуться на товарища.
  - Ладно уж, мальчики, идите по своим предсказаниям и нумерологии, - милостиво произнесла Блэйз. - Я сама с первокурсниками разберусь. Панси, не составишь мне компанию? - приторно-сладкий яд в ее голосе можно было сцеживать галлонами. Забини и Паркинсон друг друга терпеть не могли и постоянно друг с другом конкурировали (природная и гармоничная красота со стороны Блэйз и бешеный напор со стороны Панси), но свято чтили мудрое изречение о том, что врага надо держать еще ближе к себе, чем даже друга.
  - Обязательно! - Паркинсон широко оскалилась, наглядно демонстрируя правоту вышеуказанных выводов.
  Слизеринки, мило и по-дружески взявшись за руки, продефилировали по коридору к ходу на нижние этажи. Гарольд, Теодор и Роджер Мун в компании Миллисенты Буллстроуд направились на нумерологию, остальные же четверокурсники отправились на прорицания - как и в прошлом году, эти дисциплины будто нарочно были поставлены одновременно. Видимо, в силу вечной конкурентности друг с другом.
  - Малфой, а чего ты с этими щитовыми чарами вылез, а? - спросил Уизли, поднимаясь вместе с другом в башню Прорицаний. - Неужели захотелось перед Грюмом покрасоваться?
  - Да ну не знаю, - пожал плечами тот. - Раздражает он меня. И одним только своим видом все настроение портит. Еще главное с таким апломбом про Непростительные говорил...
  - Н-да, мне это тоже не понравилось, - задумчиво пробормотал Рон. - И я так подозреваю, что Гарри - тоже. Ты в курсе, что он летом копался на эту тему в библиотеке твоего крестного?
  - Нет, - удивился Драко. - Когда это он успел? Я его никогда даже близко с библиотекой не видел.
  - А полуночничал он, по-твоему, с чего? Втихаря что-то у Снейпа в книгах разыскивал... Я и сам случайно узнал. Но знаешь, когда Грюм разговор о Заклятии Смерти завел, у Гарри такое лицо было.... Не иначе он на эту тему "раскопки" проводил.
  - Зачем это ему? - нахмурился Малфой. - Да мало ли что случилось тринадцать лет назад! Что все так всполошились-то по этому поводу?
  - В том-то и дело, что ничего не понятно, - Рон при виде знакомого и "родного" люка на чердак башни, где и располагался кабинет предсказаний, поморщился. - Ни с его братом, ни с ним самим. А вот что если... что если все не так? Если Аваду Кедавру отразил именно Гарри, а не Джереми?
  - А почему тогда шрам у Крыса на лбу, а не у нашего Поттера?
  - Да не знаю я. Говорю же - это только предположения.
  - Чушь это все, а не предположения. Лучше, наконец, подумай о чем-нибудь стоящем - нам вон эти дупликационные чары откуда-то брать надо, - пробурчал Малфой-младший, первым забираясь по лестнице в распахнувшийся по их приближении люк. - Здравствуйте, профессор Трелони!
  - Добрый день, мой мальчик. Вы сегодня один из первых.
  Следом за Драко в "кабинет" один за другим начали подниматься и другие студенты с разных факультетов, выбравшие для себя дополнительным уроком Прорицания.
  - Я предвижу, грядут темные времена, - трагичным полушепотом заговорила профессор, при виде рассаживающихся на пуфы студентов. - Слишком часто в последнее время мое Внутреннее Око застилают тревоги этого бренного мира. Многие и многие храбрые сердца тревожно бьются в ожидании больших бед. И, боюсь, не безосновательно. Увы, то, чего страшимся мы все, случится очень скоро... гораздо раньше, чем подозревают сильные мира сего,... скоро... случится... - голос Трелони становился все тише и она ненадолго умолкла. - Ах, да, о чем это я? - она встрепенулась и поправила очки. - Для нас с вами настало время переходить к новым гадальным практикам, дорогие мои. В этом году нам очень пригодятся ваши познания в Астрономии - именно предсказаниям судьбы по небесным светилам и их расположению мы посвятим весь первый и второй семестры. Если удастся, к третьему мы закончим и перейдем к повторению. Итак, начнем мы со знакомства с одним занимательным методом предсказания грядущих событий. Для него нам понадобятся особые гадальные камни, называемые "сорко" - они лежат у вас на столах. Поскольку вы, дорогие мои, только начинаете работу с ними, вам розданы упрощенные комплекты, лишенные дополнительных камней, уточняющих значение главных. Вы спросите, как связана Астрология с сорко? Я вам отвечу: эти камни и результаты, ими выдаваемые, напрямую зависят от движения небесных тел и их расположения как со стороны гадающего, так и со стороны события или объекта, о котором хотят узнать. Начнем. Извлеките свои комплекты камней из их чехлов.
  - Это те камушки, на которых ты мне вчера всякие "приятности" нагадывал? - шепотом осведомился Рональд у своего товарища, без особого энтузиазма взиравшего на "упрощенный комплект гадальных камней".
  - Да они-они, - вздохнул тот. - Главное, чтобы мы сейчас на них гадать не начали, иначе чую я, ничегошеньки хорошего не выйдет.
  - Итак, сейчас вы разложите камни по особой системе на столах перед собой и, сверяясь со справочником, растолкуете их расположение и взаимное влияние, а, следовательно, грядущие события в вашей жизни, - продолжала Трелони. - Ваша основная задача - не более пяти раз встряхнуть мешочки с камнями, а затем разложить...
  - Ну почему я не записался вместо этой мути на нумерологию? - закатил глаза Уизли, проделывая все необходимые манипуляции, периодически заглядывая в учебник. Малфой в отличии от него ни в каких "советах со стороны" не нуждался и выполнял все условия благоприятного расклада камней на здоровом и честном автоматизме. - Чего ты кислый такой, а?
  - Сейчас сам узнаешь, - зловеще ответил тот, выкладывая камни на столе. В виду их меньшего количества, "семь раз по семь" в пяти рядах не получилось, о чем Малфой-младший тут же поспешил уведомить общественность своим недовольным бурчанием, однако попросить у Трелони полный набор камней он не решился. - Та-ак, вот сейчас и разложим...
  Рон, такой точность и скоростью действий не обладавший, свои камни сорко раскладывал и перекладывал раза в три дольше, так что когда он закончил, его товарищ уже вовсю занимался толкованием полученных результатов.
  - И как? - осведомился Рональд.
  - Не суйся под руку, - грубо ответил тот. Судя по резко ухудшившемуся настроению, результаты были далеко не блестящими. Впрочем, у Драко в отличие от того же Уизли изо всех пяти рядов осталось от силы пять-шесть камушков. - Ну, я же говорил, что лучше мне сегодня было за все это не браться! После Грюма энергетика совершенно никакая - вот и результат соответствующий.... Опять практически то же самое - две красные и одна черная. Теперь еще только плюс золотая и фиолетовая. "С паршивой овцы хоть шерсти клок" - называется.
  - Мистер Малфой? Вы уже закончили? - спросила профессор Трелони, в наставительных целях курсировавшая мимо столов и помогавшая разобраться с порядком раскладки камушков. - Прокомментируйте нам свои результаты.
  - У меня осталось пять камней, - скучающим тоном начал Малфой-младший. - Два красных камня, два черных и один золотой. Красный цвет символизирует скорую опасность, тревогу, проблемы, требующие первоочередного, активного решения. Красные фишки - голова грифа и стрела.
  - О, мой мальчик, неужто тебя поджидает такая серьезная опасность? - трагически закатила глаза Трелони. Впрочем, по мерному позвякиванию украшений и тому, что прерывать пророчествования своего ученика она не спешила, можно было сделать, что ситуация в целом преподавательнице очень даже по нраву.
  - Голова грифа в данном случае означает угрозу, явного и известного мне врага, который, тем не менее, будет тайно действовать вразрез с моими целями. Стрела - неожиданная атака, ход противника, способный принести очень большой вред. Черный камень - сломанный кинжал - помимо основного значения своего цвета глубоких внутренних проблем, несет еще и информацию о внезапном препятствии в научных изысканиях или как каких-либо других поисках. Золотой - круг или, как его еще называют, зеркало - гармония и удача в... удача... в отношениях?
  - Все верно, мой мальчик, - кивнула Трелони. - Такова противоречивость наших судеб - что не появляется в одиночку - беда и счастье всегда нераздельны друг с другом. Так что же дальше?
  - Фиолетовый камень - таинство, знания и сила - древесный лист. В идеале он означает вероятное увеличение магических способностей или возможность увеличить свои знания, однако расположение рядом с черным камнем уменьшает если уж не вероятность, то "приближенность" этого события.
  - Браво, мистер Малфой, браво, - одобрительно кивнула профессор. - Вы не только сумели приоткрыть для себя завесу над будущим, но и смиренно приняли грядущее, - тихого хмыка Малфоя-младшего она не расслышала. - Это достойно всяческих похвал. Двадцать баллов Слизерину! Итак, поговорим о домашнем задании. Технику гадания вы должны были освоить за этот урок, так что к нашему следующему занятию жду от вас уже более конкретный прогноз на предстоящие две недели. Все свободны.
  Кабинет прорицаний покидали спешно: пока прослезившаяся от восторга Трелони не задала еще чего-нибудь, да и глоток свежего воздуха после душного, насквозь пропитанного благовоньями, чердака был совершенно не лишним.
  - Кошмар! На две недели вперед эту ерундень расписывать! Малфой, поможешь? - попросил Уизли, следом за другом сворачивая по коридору к одам на нижние этажи - у них с Поттером следующим были Древние Руны, а Драко направлялся в гостиную - отыскивать свою рабочую мантию для уроков травологии.
  - Угу, обязательно, - рассеяно ответил тот. - Только с тебя наше летнее сочинения по зельям.
  - А ты его разве до сих пор так и не написал? - такие шуточки шутить со Снейпом мог только Малфой. И то не каждый раз.
  - Не-а. О, кстати, а вон и Поттер с нумерологии возвращается! Ну и как вам контрольная пришлась, по-вкусу?
  Из кабинета магических счислений по одному или по двое "выползали" мученики науки с разных факультетов. Кто-то, как Грэйнджер, помассировав виски, с утроенной энергией принимался за извлеченный из сумки учебник по другому предмету, а кому-то хватало сил только на то, чтобы отойти в сторонку и прижаться лбом к стене. Теодор Нотт, судя по крайней степени бодрости, бывавшей с ним только в случаях, когда он практически ничего написать на проверочных работах не успевал, контрольную если не завалил, то написал хуже, чем хотел.
  - Вектор - ненормальная, - заявил Нотт. - Пять заданий с подпунктами... Уму непостижимо!
  - Пятое было дополнительным, - снисходительным тоном произнес Гарольд. - Его выполнять было необязательно.
  - Так если я кроме него только первые два сделал? Поттер, ну скажи мне, ты как четвертое выполнил, а? - не отставал Теордор.
  - А что там такого было? - поинтересовался Рон.
  - Перевод в цифровую систему формул стандартных заклинаний, - пояснил Гарри. - Ничего сложного - разворачивается обычная формула... ну, у меня были левитационные чары. Все буквенные элементы заменяются соответствующими цифрами. Потом там надо кое-что подсократить и убрать, тогда получается заготовка формулы от какого-то другого заклинания - дописываешь ее, снова переводишь в буквенно-символьный и получаешь готовый результат. Мы, конечно, эту тему в прошлом году только начали (вперед по программе ушли), но Вектор и каких-то особенно сложных примеров не давала. А вот в этом семестре как раз начнем первую ступень составления заклинаний. Профессор сказала, что тема объемная и стандартных часов из учебной программы нам может не хватить - будут дополнительные занятия. В общем, будьте морально готовы к тому, что даже я буду в гостиную приползать на последнем издыхании.
  - Уже трепещем от ужаса, - фыркнул Драко. - Ну что, вы сейчас на Древние Руны?
  - Угу, главное, что по ним-то у нас точно никаких повальных срезов знаний быть не должно, - Уизли с хрустом потянулся, разминая затекшую за время сидения на Предсказаниях спину. - Кстати, не хочешь в библиотеку сейчас заглянуть? У тебя же перед травологией свободное время есть. Сходил бы...
  - А что мне там делать?
  - Как что - искать упоминания о комплексных чарах!
  - Хватит уже издеваться, Уизли, - отмахнулся Малфой-младший. - Лезть за такими вещами в Хогвартскую библиотеку все равно, что искать иголку в стоге сена! Да и не буду я в первый же день учебы по библиотекам лазить!
  Изречение этой вековой истины сопровождалось эффектным поворотом в сторону Зала Лестниц и последующим исчезновением Малфоя за поворотом.
  
  Глава 26. Расстановка соплохвостов
  
  
  На Древние Руны добирались не в пример быстрее и в куда большей компании. Правда, львиная доля будущих дешифровщиков рун злостно и систематично уклонялась от выполнения домашнего задания, поэтому занималась "походовым" списыванием. В число таких нерадивцев входил и Гарри Поттер, выклянчивший у Рона Уизли домашнюю работу на лето по Древним Рунам и теперь, используя в качестве подставки многострадальный талмуд по нумерологии, пытался относительно ровным почерком переписать перевод заданного текста с рунической письменности на родной и понятный английский. Сложностей, как водится, было - воз и маленькая тележка. Во-первых, смотреть под ноги и вообще по сторонам удавалось только раз через раз, так что, если бы не помощь сердобольных Нотта и Рона, Гарри не только до кабинета бы не добрался благодаря хитросплетенью школьных коридоров, но и в некоторых особенно "ровных" местах носом пересчитал бы все ступеньки и каменные ухабы. Во-вторых, достоверно изобразить свой ровный, разборчивый и каждому встречному-поперечному понятный почерк (конечно, до каллиграфически выверенного художественного написания имени Драко Малфоя было еще далековато) в вышеуказанных условиях было трудновато, а у профессора Басшебы Бабблинг на такие дела глаз наметанный... В-третьих, сам Рон, даже при повышенной комфортности окружающей обстановки, писал не ахти как, и разбирать его каракули занятие было то еще. В четвертых, вялоползущий рядом Нотт со слезами на глазах умолял объяснить, как это Поттер умудрился справиться с предпоследним заданием контрольной по Нумерологии - профессор Вектор в начале урока очень прозрачно намекнула, что устроит еще какую-нибудь внеплановую работу в ближайшее время.
  - Нотт, отвали! Если у тебя мозгов на месте нет, ничем не могу помочь! - раздраженно рявкнул Гарольд, вынужденный из-за постоянных вопросов Нотта перечеркивать лишний раз переписанный абзац. - И так уже из-за тебя всю домашнюю запорол - меня Бабблинг на части порвет за такую грязищу. Ну и вообще, мы этот раздел только начали - ничего серьезного Вектор нам на проверочных не даст.
  - Кстати, я тут подумал, раз уж у вас начинается практика составления заклинаний, может, тогда это все как-нибудь себе на руку повернем? - Рона "задание" Дамблдора беспокоило больше всех, поэтому он пытался обернуть им на пользу любую ситуацию, способную хоть как-то облегчить составление комплексных чар.
  - Угу, предлагаю к Вектор за помощью обратиться, - рассеяно отозвался Гарри, дописывая работу.
  - К Вектор? - вытаращился на него Уизли. - Гарри, я не ослышался?
  - Нет. Можно нашу разработку комплексных чар представить как мою курсовую работу по Нумерологии - хоть какой-то толк от всего этого мероприятия будет. Вектор нам ультиматум поставила - или в конце года сдаем ею лично разработанный экзамен, либо курсовые пишем. Раз уж обстоятельства так сложились, я предпочту курсовую.
  - А, думаешь, удастся вызнать у нее что надо, не посвящая в детали? - засомневался тот.
  - Попробуем. Ты бы лучше сел за разработку плана всего нашего комплексного безобразия - после зелий и чар древней магии поэтапного типа у тебя это выйдет куда как легче, чем у нас с Малфоем.
  Со звоном колокола ученики зашли в кабинет, где их уже ожидала с распростертыми объятьями и внушительных размеров заданием, несмотря на первый в году урок, профессор Бабблинг. Уже не первое поколение студентов, занимающееся под ее руководством Древними Рунами, свято верило в то, что Басшеба Бабблинг, несмотря на свои южные корни, приходится родственницей небезызвестному декану Слизерина, и если уж не по крови, то хотя бы по духу. На уроках Бабблинг всегда стояла звенящая тишина и царили такая сосредоточенность, каковых порой не было даже у МакГонагалл или у того же Снейпа. Что, в принципе, и не удивительно, учитывая, что дисциплинарные меры у преподавательницы Древних Рун были, с точки зрения студентов, куда более действенными, чем ежедневное посещение Филча в течение недели, ноль за урок или целый вечер в компании нечищеных котлов.
  - Да я уже за завтраком прикинул примерно, что нам будет нужно, - шепотом сообщил Рональд, вместе с другом усаживаясь за одну из задних парт. - Сейчас этот листок достану... ты только там подкорректируй кое-что с позиций своей нумерологии, и я сяду дописывать, а дальше, дай Мерлин, втроем как-нибудь да разберемся...
  - Всем сдать домашние работы, - профессор звучно хлопнула рукой по столу, привлекая к себе внимание еще не угомонившихся студентов. - Напоминаю, вам было задано перевести первый параграф из розданного на лето "Текстовика" о происхождении и установке Футарка, а также составляющих его рунических семейств Фрейи, Хагеля и Тора.... И крайне болтливый мистер Уизли нам сейчас обобщит данную информацию в двух-трех предложениях, а заодно и передаст мне бумажку, которой он так усиленно размахивал секунду назад перед носом мистера Поттера. Кстати, а мистер Уизли домашнее задание сделал?
  - Сделал, и даже сдал, - заявил Рон, с тяжелым вздохом поднимаясь с места. Ведь знал же, что на Древних рунах вести увлекательные беседы с Поттером вредно для здоровья, ан нет - не удержался.
  - И что, опять вашим фирменным ужасным почерком? - Профессор Бабблинг поправила на носу свои огромные очки в роговой оправе (про очки эти среди учеников ходило порядочно слухов, а особенно часто их внешний вид вспоминали почему-то юные студентки, которым не посчастливилось попасться под горячую руку Басшебе Бабблинг) и, покопавшись в груде свитков, извлекла из них сочинение Рона. - Мистер Уизли, а как я, по-вашему, это все читать буду? Ваш почерк даже Министерское дешифровочное заклинание третьей ступени разобрать не может. И как вы только умудряетесь так писать.... Ой, а этот кошмар чей? Мистер Поттер, встаньте. Зачем, спрашивается, было выливать на пергамент целую пинту чернил и потом их размазывать? Сядьте, гениальный вы наш. В следующий раз не мучайте меня таким кошмаром, а сразу предупреждайте, что ничего не сделали, и сразу, без лишних мучений, получите свое честное и достоверное "отвратительно"...
  Наряду со всеми неоспоримыми достоинствами профессора Бабблинг, были у нее и недостатки (хотя, все эти понятия довольно относительны - то, что она сама считала недостатками, в глазах ее учеников превращалось едва ли не в спасительные для них же качества). Одним из таких были ее ораторские дарования - она могла настолько заболтаться сама и заболтать окружающих, что уходила в совершенно несусветнейшие дебри, не имеющие к изначальной теме разговора никакого отношения. Именно на это в некоторых случаях такие бедняги как Рон, которых Бабблинг призывала к ответу "за все хорошее", и уповали, подбрасывая преподавательнице какую-нибудь стороннюю тему для разговора. Однако в этот раз отточенная схема не сработала.
  - Рональд, мы вас ждем, не спите. Ну же, не заставляйте меня сомневаться в ваших знаниях относительно истории возникновения футарка. Иначе я подумаю, что это вы у мистера Поттера списали, а не наоборот.
  В результате Рону пришлось спешно вспоминать, что он там переводил в начале июля, и переиначивать это в более удобоваримый для прослушивания вариант. Его своеобразная импровизация, основанная на четком и своевременном суфлировании сидящего рядом Поттера, ради такого дела зарывшегося в черновики перевода, продлилась минут десять. Бабблинг, судя по отсутствующему виду, если и умилялась таким "знаниям", то только в глубине души.
  - Ну, хорошо, вижу, хоть какой-то толк был от выполнения домашней работы. Садитесь, Рональд, пять баллов Слизерину за импровизацию, еще десять за ваш прекрасный слух, литературные дарования и за то, что не переспрашивали мистера Поттера через каждое слово. Ему, кстати, двадцать баллов за геройство в опасной для жизни ситуации. И пятнадцать баллов со Слизерина в общевоспитательных целях. В результате сами подсчитайте, чего и сколько там у вас прибавилось. А мы наконец-то переходим к моему любимому разделу - переводу рунической письменности текстового вида на английский язык. То, чем вы занимались летом, а некоторые - за пять минут до начала урока, это были, я вас заверяю, "цветочки". С "ягодками" вы познакомитесь на СОВ, и чтобы от переизбытка восторгов по этому поводу во время экзамена никого удар не хватил, мы подробнейшим образом в течение всего года будем разбирать, что откуда берется и куда уходит. Открываем ваши тетради по рунической грамматике и правилам написания. Для начала запишем основные правила перевода текстов...
  Пресловутые обязательные правила перевода класс записывал под диктовку профессора до конца урока, мысленно, одним большим ментальным организмом, благодаря за десятиминутную отсрочку Рона и Гарри, вызвавших на себя весь "огонь" - если бы не они, всех ожидало бы еще одно "коротенькое" задание. Ну а так Басшеба Бабблинг ограничилась только еще одной страницей текста.
  - Ну и чем это таким увлекательным вы занимались в начале урока? - поинтересовалась профессор, когда двое слизеринцев после урока с нижайшими поклонами и заверениями в собственном раскаянье попросили назад свой листочек. Профессор Бабблинг отложила в сторону работу одного из гриффиндорцев и взяла в руки "черновик" Рона по формуле комплексных чар. - Мистер Уизли.... У меня нет слов. Хотя нет, есть: какое счастье, что вы не ходите на нумерологию! Уверена, будь вы учеником профессора Вектор, во время обеда от нее весь педагогический состав только бы и слышал о ваших методах вычислений! Это же надо... Мистер Поттер, успокойте мою мятущуюся душу, скажите, что это вы еще сами не видели и не проверяли.
  - Подтверждаю. Не видел, - лаконично ответил тот.
  - А что, собственно, сие есть такое, молодые люди? - похоже, за горами ошибок и ненужных нагромождений преподаватель Древних Рун умудрилась разглядеть главную суть, которая временами уплывала в дальние дали даже от самого составителя этих гениальных формул.
  - Нам профессор Вектор сказала, что в конце года мы будем сдавать специализированный экзамен по нумерологии - что-то типа пред-СОВ и как альтернативу ему предложила делать нечто вроде творческой работы, - пояснил Гарольд. - Поэтому я попросил Рона мне помочь.
  - М-да, мистер Поттер, с такой помощью вы далеко не уедете.... И что же за чары вы хотите разработать? Судя по количеству разделов в заготовке... два, три... четыре раздела. И еще часть, отдаленно смахивающая, как я вижу, на пятый раздел. Поттер, вы увлеклись комплексными чарами?
  - Не совсем, профессор Бабблинг, это была моя идея, - подал голос Уизли. - Меня заинтересовал этот вид магии, и, раз уж выпала возможность, я хотел попробовать свои силы...
  - А нельзя ли было начать с чего-нибудь попроще? - Бабблинг снова глянула на листок, на этот раз, приспустив очки на самый кончик носа. - Пять разделов, Мерлин Великий, замахнулись-то на что! Да вы и с одним-то не справитесь - по нумерологии курс составления заклинаний только-только начался, и то это даже скорее переделка одной формулы в другую. По моему предмету составление заклинаний вообще идет факультативом для шести - и семикурсников. Сообщить бы вашему декану, чтобы он отбил у учеников желание лезть в такие дебри... хотя тогда ведь в этой серой рутине ни одной яркой и талантливой звездочки не сыщешь...
  - Профессор Бабблинг, могу я вас спросить насчет нашего задания? - робко спросила подошедшая Гермиона Грэйнджер, удостоив слизеринцев несвойственным ей презрительно-гневным взглядом.
  Рон на это, пребывая, видимо, в куда лучшем расположение духа, показал девочке язык и, быстро схватив листочек с формулами, почти бегом направился к выходу. За ним, украдкой усмехаясь, последовал и Поттер. Почему-то он был уверен, что все устроится само по себе и в лучшем виде без их помощи, ну а то, что не устроится... слизеринец с некоторым усилием поборол желание оглянуться... можно отложить на потом, и особенно по этому поводу не страдать.
  - Мистер Поттер, мистер Уизли, я с профессором Вектор поговорю насчет вашей работы, - крикнула им вдогонку профессор Басшеба Бабблинг. - Если потребуется помощь - обращайтесь!
  Последней в расписании шла пара по травологии, вместе с новым материалом для изучения и запоминания: бубонтюберы и их гной как ценнейшее антисептическое средство. Отличился, как ни странно, Гриффиндор: им вообще начиная с прошлого года в травологии на баллы везло все чаще и чаще - вечно ленивому Рону, зачастую уходящему в далекие и пространные размышления, они противопоставили Невилла Лонгботтома, как-раз-таки на травологии оживлявшегося и терявшего свою неловкость и застенчивость.
  - Ну как? - осведомился Драко Малфой, с брезгливым выражением на лице "обрабатывавший" доставшийся ему бубонтюбер. Рональд, после столкновения с пятикурсниками-когтевранцами резко помрачневший, его проигнорировал, продолжая ожесточенно давить гнойники-пупырышки на своем растении.
  - Да разобрались вроде. Рон составил примерный план того, что мы должны будем представить Дамблдору, я подкорректировал слегка... в общем, можно отправляться с библиотеку и начинать искать информацию по заполнению разделов, - ответил Гарри.
  - Надеюсь, тут никто лишних иллюзий по поводу легкости работы не питает? - с привычной долей ехидства в голосе, поинтересовался Малфой. - Я, конечно, во всех этих высших материях слабо разбираюсь, но даже моих познаний хватит, чтобы понять, что твоя "Проектная работа по нумерологии" займет, дай Мерлин, фута два на пергаменте чистыми формулами. И то - в удачном стечении обстоятельств, и смотря, какие формулы и "связки" мы будем использовать для заполнения разделов комплексных чар.
  - Это ты нас так испугать пытаешься?
  - Это я вас так предупредить пытаюсь. И себя обезопасить - я же тоже никуда не денусь от участия в этом сомнительном предприятии. Ну что же, значит, Бабблинг вам так и сказала - организую, мол, на пару с Вектор курсы? Небывалое, знаешь ли, событие! - раздраженный непонятливостью, как он это считал, своего друга, протянул Малфой-младший.
  - А что странного? Насколько я знаю, за работу по комплексным чарам берется не так много народу, а за их составление и вовсе - единицы.
  - Ну-ну, а если головой подумать получше? - прошипел Драко. - Мы какие чары хотим создать? Дупликации же, болван! А не какой-нибудь там модернизированный "оглушитель" или еще что-нибудь. Да ты только представь, какая шумиха поднимется, если мы соберем всю эту цепочку! Это же будет форменная темная магия, причем высшего порядка!
  - Не паникуй, - осадил его Рон. - Дамблдор, по-твоему, чем занимается? Бабблинг и Вектор, почуяв от нашей работы хоть малейшую опасность, сразу к нему кинутся и все сообщат, а он там уж как-нибудь выкрутится. Так что давай-ка без приступов твоей паранойи обойдемся.
  - Во-первых, Уизел, это не паранойя, а здравый смысл - вспомни, что нам сорко показали. Во-вторых, ты чего злобный такой? Неужто весь Когтевран против тебя ополчился, и бесперебойного источника для поклонниц больше нет?
  - Он с Чжоу Чанг в коридоре столкнулся и, видимо, разошелся во мнениях по какому-то очень важному и серьезному вопросу касательно магических наук, - со смехом сообщил Гарольд.
  - Ничего подобного! - вспыхнул Рон. - Ну чего она мне постоянно про своего Диггори говорит? Седрик то, Седрик се... Седрик в Турнире участвовать хочет, Седрик будет Чемпионом.... Тьфу! Я что, хуже что ли?
  - Так вот что гложет нашего Ромео! - Поттер уже откровенно покатывался со смеху. - И ты еще вместе с этим, - кивок в сторону Малфоя, - на втором-третьем курсах про мои, якобы, похождения что-то там говорил... Мерлин Великий, Рон, да мне до тебя далеко!
  - Ничего смешного не вижу, - шутливо нахмурился Малфой-младший. - Уизел вполне может додуматься до того, что попытается Кубок Огня обмануть и подать заявку на Чемпионство. И это несмотря на прямой приказ Дамблдора ни во что не вмешиваться.
  - Рон, я надеюсь на твою благоразумность, - ухмыльнулся Гарольд, наконец-то получивший возможность и сам поддразнить друзей упоминанием подобного рода болезненных тем. - Не позорь Слизерин на всю школу!
  - Да ну вас обоих! - обиженно надулся Рон. - Ничего вы не понимаете!
  - Ага, да, ну как же! - одновременно закивали Гарри и Драко. Снова грянул хохот.
  В результате на обеде о фиаско юного покорителя девичьих сердец прознал уже весь факультет, и каждый счел своим долгом уверить Рональда в том, что еще не все потеряно, и, хоть против Диггори он вряд ли выстоит, но все же... надеяться надо на лучшее. Одновременно с обсуждением животрепещущих тем ранней влюбленности и ее последствий, свежевымытый и свежевыстиранный четвертый курс Слизерина делился впечатлениями о первом уроке у Аластора Грюма и сравнивал свои ощущения с пятикурсниками, которым сегодня тоже довелось "встретиться" с Главой Аврориата. Заодно нашелся и Эндрю Фэррис, правда щеголял он с подбитым глазом и все время мрачно косился на Джека Сандерса. Видимо, уже схлопотал свой дружеский "воспитательный тычок" за устроенный им утром "аттракцион" с расписаниями.
  - Вы себе даже представить не можете, что он нам устроил! Какой там - лекция про Непростительные, ха! Грюм нас по одному вызывал на дуэль с ним. Это он так запас знаний, видите ли, проверял! - распинался Йоркхард.
  - Ну, это же Грюм, - пожал плечами Гарольд без какого-либо сочувствия, - чего вы от него хотели?
  - У нас на уроке он вообще Непростительные на пауках демонстрировал. Гадость какая! - скривилась Блэйз при упоминании и прошедшей паре ЗоТИ. - Поверить не могу, что этому маньяку дали должность преподавателя!
  - Этот, как ты выразилась, "маньяк", между прочим, не год, и не два, как является Главой Аврориата, - продолжал гнуть свое Гарри. - И, если не учитывать некоторых мелочей, управляет довольно-таки успешно.
  - Это в тебе аврорская кровь заговорила, - хмыкнул Эйвери. - Поттер, ты с какого перепуга его защищаешь?
  - Я не защищаю, а пытаюсь донести до вас тот факт, что с Грюмом ухо надо держать востро. Я на этой "аврорской кухне" первые десять лет жизни варился и вполне неплохо ее знаю, - серьезно произнес тот. - Слышали его любимый лозунг про постоянную бдительность? Рекомендую его наизусть зазубрить.
  - Что-то пессимистично ты на вещи смотришь, Поттер, хватит настроение всем портить, - вяло одернула его Энни, с задумчивым видом разглядывавшая свой кубок с соком. - И ваш урок в сравнении с тем, что этот маразматик у нас устроил... просто плюнуть и растереть! К паукам Непростительные применял, тоже мне! Хуже будет, когда он на вас их начнет накладывать.
  - Это ты к чему? - насторожил