Adriada: другие произведения.

Забытые сказки

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    А что, если все старые добрые сказки не такие уж и сказки? Что, если это сохранившиеся и дошедшие до нас части реальных историй? Что, если их герои живут среди нас? Кощей Бессмертный с Лешим и бабой Ягой отправился на очень важное и секретное задание, а тот самый кот ученый Баюн развел себе поле кошачьей мяты и, оставив пост на златой цепи, ударился в осознание сущности бытия? А скатерть самобранку так вообще продали в один очень дорогой ресторан... Во всем этом и многом другом предстоит разобраться обычной городской студентке Марине, неожиданно получившей в наследство дом в самой глуши, а вместе с ним говорящего кота и проказника-домового в придачу......

Adriada

Забытые сказки


Глава первая

1

2

3

Глава вторая

1

2


Глава первая


1



- Марина, расскажи нам с дедушкой, как твои дела в учебе?
Аглая Львовна с присущим ей неизменным изяществом поставила свою небольшую белую с голубым узором фарфоровую кружечку на стол, а цепкий взгляд ее карих глаз с пристальным вниманием, граничащим с надменностью, был обращен к молодой девушке в невзрачном сером платье, сидящей с противоположной стороны стола.
Марина на мгновение замерла, внутренне вздрогнула и была готова сквозь землю провалиться, лишь бы оказаться подальше от своей элегантно одетой собеседницы и от этого дома в целом, но внешне она никоим образом не выдала своего волнения и участившегося сердцебиения, лишь медленно поставила чашку на стол, выпрямила и без того идеальную осанку и растянула губы в самой широкой и лучезарной улыбке, на которую была способна, пытаясь оттянуть неизбежное. Допрос начался.
Аглая Львовна, в ожидании ответа, с напускной расслабленностью откинулась на мягкую спинку обитого тканью стула из темного дерева, плавно и грациозно положив руки на инкрустированные золотом подлокотники. В юности эта почтенная женщина бывала на приемах у довольно высокопоставленных лиц, и всю свою жизнь вращалась в высших кругах. А врождённое чувство собственного достоинства, сильный, но в то же время добрый характер и очаровательная улыбка на ряду с целеустремленностью, образованностью и пытливым складом ума сделали ее желанным гостем во всех богатых домах. Многие считали ее эталоном элегантности и утонченного вкуса. Аглая Львовна всегда была одета в лучшие платья, на ней даже в вечернее время красовались изысканные украшения, а волосы всегда были аккуратно уложены. Хозяйка дома не терпела неряшливости и была готова к визитам любых гостей. То же правило распространялось и на всех, кто находился в ее доме - от членов семьи до прислуги. Немногие светские рауты могли сравниться по своей пышности и великолепию с повседневными семейными обедами в доме Аглаи Львовны, куда каждый член семьи являлся в своем лучшем наряде и подробнейшим образом делился своими успехами или, если требовалось, просил помощи у этой влиятельной женщины, обладающей немалым количеством связей и мудростью. Нередко на таких обедах присутствовали и видные политические деятели, именитые музыканты, певцы, знаменитые ученые, влиятельные коллеги по работе, особенно когда от них требовалось поспособствовать кому-то из членов семьи в учебе или на работе. Аглая Львовна сделала все, чтобы ее дети получили лучшее образование и в свое время обзавелись нужными знакомствами и видными должностями. На помощь, сочувствие и поддержку могли рассчитывать все члены семьи и не только, даже гости и прислуга не оставались без внимания доброй хозяйки. Все, кроме Марины.
Девушку в последнее время приглашали только раз в месяц на поздний семейный завтрак, на котором даже ее дедушка - довольно знаменитый физик, настолько поглощённый своей работой, что иногда не замечал смены времени года, присутствовал лишь для того, что бы создать иллюзию царившей в доме идиллии. Но, как правило, обменявшись с внучкой парой слов и съев добрую часть приготовленных бутербродов, он засыпал крепким сном с кружкой в руках, создавая тем самым умиротворяющий вид спокойствия и гармонии. На деле же такого рода чаепития прикрывали откровенный допрос, на котором каждое слово девушки тщательно изучалось, оценивалось и подвергалось жесточайшей критике со стороны хозяйки дома, а не редко в роли критиков выступали и остальные присутствующие члены семьи.
- В институте все хорошо, преподаватели мною довольны. - Марина всегда тщательно подбирала слова, стараясь не дать своей бабушке повода для очередной нравоучительной тирады, которая была всегда наготове. Девушка немного поерзала на стуле, стараясь размять затекшие ноги в новых жмущих туфлях, но уловив тяжелый взгляд Аглаи Львовны, поняла, что та не удовлетворена столь коротким ответом и ее ерзаньем. Марина, стараясь смотреть на свою чашку с замысловатым узором, тихо вздохнула и вынуждена была дать более полный ответ, ощущая на себе непомерное чувство вины за одно только свое присутствие в этом доме: - Прошлый семестр я закрыла с отличием. Общий балл по всем экзаменам - 4.7, преподаватели меня очень хвалят, особенно руководитель выпускной работы. Он говорит, что за оставшийся год на основании уже собранного мною интересного и объемного материала, я смогу написать отличную выпускную работу, претендующую на высший балл и которой могут заинтересоваться некоторые крупные компании в городе, а после института они могут предложить мне хор...
- Меня не интересуют возможные результаты. - Жестко произнесла Аглая Львовна, с видом коршуна, увидевшего свою убегающую добычу, отчего девушка нервно сглотнула, чувствуя, как у нее затряслись руки, а лицо залил румянец. - Последний год в институте - очень важный период в жизни любого студента. - Изрекла женщина с надменностью. - Но не всем дано этот год провести разумно и как подобает.
Марина сначала открыла было рот в свое оправдание, но, встретившись с ледяным взглядом своей родственницы, благоразумно закрыла его обратно, стыдливо опуская глаза. Сценарий этого семейного завтрака был подготовлен заранее, и что бы ни говорила девушка, Аглае Львовне не требовался больше собеседник - нужная тема выпускного года была затронута.
- Как известно, твоя мать и в школе, и в институте была круглой отличницей, имея твердую пятерку, а не четыре балла. - Продолжила женщина, элегантно наливая себе еще чая из круглобокого белого фарфорового чайника с таким видом, как будто именно в этот момент на нее смотрели полдюжины глаз, не меньше. - Сколько знаков отличия она принесла в свое время домой! Ее ректор лично писал мне благодарственное письмо за ее выдающиеся успехи и разностороннее образование. Она должна была стать лучшей выпускницей своего института за всю его историю! - Женщина подняла вверх указательный палец с большим рубиновым перстнем в цвет ее помады, а вместе с этим женщина повысила и голос. Ее глаза нехорошо блеснули, обращенные к девушке, как будто это она была причиной всех поступков своей матери в прошлом. Марина внутренне съежилась в предчувствии худшего, но внешне осталась неподвижной, не отрывая взгляда от своей кружки. - И к чему все это привело? Ей оставалось полгода до защиты своей блистательной выпускной работы и еще два месяца до своего выпускного! Какое у нее было бы будущее, какое платье мы ей подготовили на бал. Многие послы и консулы желали увидеть столь одаренную и красивую девушку в своих невестках. Она была умна, грациозна, она всегда добивалась своего, тверда характером, трудолюбива и красива. Но встретила твоего папашу!
- Привет деда, привет ба! - Высокие стеклянные двери в столовую распахнулись и без приглашения вошла первая внучка Аглаи Львовны, тем самым прервав нападки на Марину. - Дедушка спит?
- Иридочка, ты без приглашения?!
Аглая Львовна тут же сменила тон и искренне и радостно улыбнулась молодой девушке в идеально подобранном дорогом белом костюме. Ирида во многом походила на хозяйку дома - во вкусе, в манере держаться, в чувстве собственного достоинства. Она подавала большие надежды и была гордостью семьи. И еще она была единственной, кроме Марины, девочкой в семье, поэтому ей было разрешено практически все.
- Проходи, моя дорогая. Да, дедушка снова работал всю ночь, я его едва смогла привести сюда и накормить завтраком, ты же знаешь - он влюблен в физику даже больше, чем в меня! Чай будешь?
-Да, спасибо, я на минутку заскочила. Привет Марина. Перед собеседованием хочу кое-что показать. - Девушка села около своей почтенной покровительницы и достала глянцевый журнал из кожаной сумки. - Ты помнишь браслет, что я показывала две недели назад? Я нашла тот самый ювелирный магазин, где его можно купить. Но цена оказалась мне сейчас не по карману.
Девушка развернула журнал на столе, демонстрируя фотографию широкого браслета из белого металла, инкрустированного изумрудами. Марина, наслаждаясь неожиданной передышкой, мельком взглянула на фотографию и едва не поперхнулась чаем, увидев в цене 5 нулей....
- Какой красивый. - Аглая Львовна была большой поклонницей украшений, но только дорогих и изысканных. У Ириды такая же любовь и избирательность были привиты еще с рождения. - А вот этот изумруд мне особенно нравится.
-Да, красивый. - Молодая девушка сделала глоток чая. - Но как я уже сказала, пока он мне не по карману. Но, владелец магазина твой старый знакомый, ба. У него еще ювелирная небольшая мастерская в пригороде. Ты можешь мне помочь найти его номер телефона? Я хочу связаться с ним, чтобы он отложил для меня этот браслет. Я готова сейчас заплатить третью часть стоимости, а после получения своей должности, смогу за два - три месяца внести оставшуюся часть.
-Ты хочешь именно этот браслет? Или, может быть, еще что-нибудь посмотришь?
-Нет. Я уже решила. Он отлично подойдет к моему серебристому платью.
- У тебя, детка, отменный вкус. - Аглая Львовна с восхищением посмотрела на свою внучку. - И я тоже думаю, что он очень хорошо тебе подойдёт. Платье подчеркнет твою стройную фигуру, белые волосы и светлую кожу, а изумруды внесут яркий акцент, к тому же твоя, итак, утонченная рука будет выглядеть еще более хрупкой. Мне очень нравиться. - Довольно произнесла хозяйка дома с видом довольного кота. - И раз ты решила его приобрести, я думаю, мы с дедушкой сможем внести треть суммы. Это наш тебе подарок по случаю окончанию института!
- Спасибо ба! - Ирида радостно обняла бабушку. - А ты что скажешь, Марина?
Две пары холодных глаз тут же устремились к притихшей девушке. И если во взгляде молодой собеседницы холодность была сдержанной и вызванная скорее не очень близким общением между сестрами, то взгляд Аглаи Львовны моментально стал леденящим, надменным и колючим.
- Мне нравиться. - Очень осторожно, чтобы не рассердить обеих собеседниц произнесла девушка, но, вновь уловив взгляд своей бабушки, поняла, что от нее ждут более полного ответа. - Мне нравиться вот этот витиеватый рисунок по краю и между камнями - он изящный и уточненный, как раз под стать тебе, и браслет прекрасно будет сочетаться с твоими изумрудными серьгами.
- Это правда. - Удовлетворенно кивнула хозяйка дома. - Достоинство, изящество и утонченность - одни из самых главных качеств молодой девушки, наряду с добродетельностью, целеустремленностью и умом. Хотя бы наличием его в малой степени. Но не всем эти качества даны - наследственность плохая. - Последнее Аглая Львовна произнесла, кинув укоризненный взгляд на Марину.
- Как у тебя дела на работе? - Ирида, в отличии от своего отца, не любила становиться свидетелем очередного неприятного разговора между бабушкой и внучкой, поэтому поспешила перевести тему в более безопасное русло.
- Все замечательно, я справляюсь. - Ответила девушка, благодарно кивая сестре. - Немного тяжело совмещать учебу и работу, но основные экзамены уже позади, впереди только написание выпускной работы.
- Если она будет. - Безразлично произнесла Аглая Львовна.
- Я слышала, ты снова переехала на новую квартиру? - Старшая сестра вновь перехватила инициативу разговора.
-Да. - Подтвердила Марина. - В прошлой квартире соседи сверху забыли закрыть кран и затопили полдома. Квартира стала непригодной для жилья. И пришлось выкинуть половину вещей.
- Какой кошмар! Ты подала на них в суд? Я знаю хорошего адвоката, он их живо до нитки разденет! Нахалы. - Возмутилась Ирида.
- У них нечего брать. - Грустно произнесла Марина, припоминая, что она лишилась намного больше, чем половина вещей и некоторые из них были довольно дорогостоящими, но виновники потопа действительно жили не богато, а единственный кормилец семьи работал на двух работах, чтобы хоть как-то прокормить двух своих детей и жену.
- Вот что значит жить в сомнительном жилье, да еще и с неблагополучными соседями. Хорошо, что наш особняк находиться за городом. - Аглая Львовна с любовью обвела взглядом изыскано обставленную просторную столовую, утопающую в аромате специально доставленных утром цветов. - Марина, я хотела бы тебе помочь и предложить одну из гостевых комнат, но, боюсь, тебе будет далеко добираться до института и работы. Твою старую комнату мы отдали Иридочке под гардеробную, надеюсь ты, не против?
-Нет, что вы. - Марина прекрасно понимала, что даже если она будет против, ей скорее выделят кладовую, чем потеснят вещи сестры. - Вам не стоит обо мне беспокоиться, Аглая Львовна. Я нашла жилье около работы, так что могу ходить на обеденный перерыв домой. Но за ваше беспокойство - благодарю.
- Марина, если нужны вещи я могу кое-что отдать из своих. То, что мне не нравиться. - Ирида допила свой чай и отставила кружку в сторону.
- Милая моя девочка, какое у тебя сострадательное сердце. - Аглая Львовна ласково посмотрела на свою первую внучку. - Боюсь, Марине твои вещи не подойдут - она не такая высокая, как ты и не такая стройная. К тому же у нее довольно полные и округлые бедра и она, к сожалению, не унаследовала нашей родовой особенности - белокурых волос. Ей просто не к лицу будут твои вещи!
- Кое-что, я думаю, все же подойдет. Ба, помнишь то фиолетовое платье - оно мне велико....
- Ирида, спасибо, но не надо. - Марина, стараясь скрыть вновь вспыхнувшие румянцем щеки и с уязвленными чувствами, хотела поскорее прекратить обсуждение ее "не такой" фигуры, даже вызвав негодование у хозяйки дома перебив всеобщую любимицу. И плотно сжатые губы Аглаи Львовны стали тому подтверждением - Марину ждал нравоучительный разговор о правилах приличия.
- Как скажешь. - Пожала плечами Ирида. - Ба, мне пора. Поцелуй дедушку за меня, и я приеду поздно домой. Марина, тебя подвезти?
- Буду рада. - Марина успела ответить раньше своей бабушки и тут же вскочила со стула, оставив недопитый чай, а так как старшая внучка обнимала хозяйку дома, то девушка без затруднений собралась и была готова бежать к машине сестры, но правила приличия требовали задержаться еще ненадолго. - Аглая Львовна, я была рада вас увидеть, спасибо за ваше гостеприимство и радушный прием.
- И я была рада тебя увидеть Марина. - Тон, которым это было произнесено, мог бы по температуре сравниться лишь с айсбергом. - И помни, дитя, у тебя очень важный период жизни. От него зависит твое будущее - добьешься ли ты хоть чего-нибудь в этой жизни, или как твоя мать окончательно загубишь ее, встретив необразованного человека и по ошибке забеременев от него, будешь вынуждена выйти за него замуж! Помни это девочка!
- Но мои родители поженились за два года до моего рождения? - Необдуманно возразила Марина.
- Нам пора! Пока ба!
Ирида, увидев в глаза бабушки зарождающуюся бурю, схватила Марину под локоть и почти силой вытолкала на улицу. Когда бушевал ураган по имени Аглая Львовна, все обитатели дома предпочитали оказаться как можно дальше. Были случаи побега даже за границу. А ураган этот появлялся довольно часто, когда рядом была Марина или речь заходила об ее родителях.
Хозяйка дома обладала добрым и отзывчивым нравом, могла прощать ошибки и неудачи, могла закрыть глаза на многие поступки ее двух сыновей, но одного она простить не могла - выбора своей единственной и обожаемой дочери простого парня из глубинки. Все ее естество восставало против такого унизительного выбора. В день объявления свадьбы Аглаю Львовну едва удалось реанимировать - у нее случился сердечный приступ. После этого случая и абсолютного единодушного несогласия со стороны всех родственников родители Марины просто расписались и в тот же день улетели за границу, потратив при этом все заработанные деньги. Им никто не помогал, никто даже не поздравил. Они устроили скромный романтический вечер где-то на южных островах и прожили там почти полгода. Но по возвращению, будучи супругами, они встретили всеобщее неодобрение. Аглая Львовна долгое время пыталась расстроить их союз, нанимала адвокатов, что бы этот брак признали незаконным и врачей для обследования дочери. Женщина была более чем уверена, что он опоил ее дочь или принудил к браку силой. Слишком они были разными - она видная белокурая образованная красавица с блестящим будущим, а он широкоплечий, неказистый и обычный темно русый парень откуда-то из деревни напрочь лишенный манер и изысканности. Аглая Львовна требовала даже теста на отцовство, тая надежду, что ребенок не от него. Но тест доказал, что Марина была его ребенком.
Из-за всеобщей неприязни и непонимания родители Марины жили отдельно. Их семья часто путешествовала, не имела постоянного заработка и была абсолютно счастлива, живя на небольшие деньги. Иногда они обосновывались в каком-нибудь городе, жили там какое-то время, но потом вновь все бросали и ехали дальше, ночуя в машине или под звездным небом. Они составляли свою собственную карту дорог и городов, отмечая самые памятные места. И все больше их тянуло к простым людям, небольшим деревушкам, диким полям и водопадам. Они любили жизнь и наслаждались каждым мгновеньем. До тех пор, пока Марине не исполнилось три года, и ее родители при странных обстоятельствах не погибли в автокатастрофе. Это все что было известно девушке. Она по кусочкам из разговоров прислуги, или соседей, или каких-нибудь видных гостей составляла картину жизни своих родителей. В семье о них вообще не принято было говорить. Единственное что ей все время твердили родные, что это ее отец был виноват в аварии. То говорили, что он водить не умел, то говорили, что он специально подстроил аварию, то говорили, что он сам сел за руль и был пьян, хотя никто никогда не видел его пьяным. Никто точно не знал, что произошло на дороге.
Никто не хотел вспоминать и того, что пережила Аглая Львовна, потеряв частичку своей души - свою дорогую и обожаемую дочку. Дедушка Марины как-то обмолвился, что Аглая Львовна после автокатастрофы несколько месяцев не разговаривала и не вставала с постели, но даже в этом обвинили отца девушки, и все время ей напоминали об этом, будто это она была во всем виновата. Особенно в нападках отличался младший сын Аглаи Львовны и отец Ириды - Марк. Именно ему пришлось сообщить в ту ужасную ночь своей матери и всей семье о произошедшем и именно он рассмотрел в той жуткой катастрофе алчную выгоду отца Марины - если бы в тот день не стало бы и Аглаи Львовны, то к Марине перешла бы солидная часть состояния и один из загородных домов семьи. Спустя несколько лет Марк, припоминая что именно ему выпало несчастье сообщить ужасающую новость об утрате сестры и что он считал себя виноватым в последующем затяжном болезненном состоянии своей матери, убедил Аглаю Львовну переписать завещание и полностью лишить девушку наследства в пользу Ириды. Аглая Львовна переписала завещание и действительно передала большую часть наследства Ириде, но сохранила за Мариной право наследования той суммы денег, которая накапливалась на счету ее матери с самого ее рождения и сумма была эта довольно приличная, но на одном условии - Марина закончит институт и сможет сама себя обеспечивать, доказав тем самым свою благоразумность и состоятельность.
- Зря ты ее сердишь. - После затяжного молчания произнесла Ирида. - Я понимаю, слушать о родителях что-то плохое тяжело, но она из добрых побуждений пытается оградить тебя от ошибки твоей матери. Она заботиться о всех нас.
- Я понимаю это. - Как можно спокойнее произнесла Марина, хотя внутри у нее бушевала буря эмоций от обиды до откровенной злости. Девушка знала, что Ирида хоть и была копией почтенной Аглаи Львовны, но все же сочувствовала своей сестре и старалась держаться подальше от всевозможных немногочисленных скандалов семьи, считая себя выше этого. Марина знала, что все что она скажет останется только между ними и со своей стороны платила той же монетой в ответ, помалкивая о некоторых неблагоразумных поступках сестры. - Но я не думаю, что брак моей матери был настолько большой ошибкой. Они любили друг друга, даже не имея ничего за душой, так по крайней мере мне рассказывал дедушка. Моя мать выбрала, любовь, а не деньги, как поступают многие.
- Многие. - Хмыкнула Ирида. - Многим не доступно даже само понятие уважения. И уже тем более самоуважения. Я никогда не соглашусь жить с мужчиной только потому, что у него денег больше, чем у меня. Нет. По-моему, на такое способны лишь глупые и неуверенные в себе женщины, которым никто не объяснил, что, уважая себя, можно добиться большего. Жить всю жизнь и тайно сотрясаться от страха, что мужчина уйдет, оставив только гадкие воспоминания напоследок? Нет. Деньги я могу, и сама заработать. При этом большие деньги. Многим мужчинам столько и не снилось. Ба, поддерживает всех членов семьи. Мы всегда получали лучшее, потому что она требовала лучшее для себя и своей семьи. Поэтому и я хочу лучшего - лучшего мужа, которого будет за что уважать. Интеллигентного, успешного и уважающего меня. Он должен, как и я знать, чего он хочет и добиваться совей цели. А если он ничего не может добиться? Какое к нему может быть уважение?
- Что же тогда делать мужчине, если он родился в семье, не имеющей ни связей, ни денег? - Марина в целом была согласна с сестрой, но звучали ее слова как-то безжалостно.
- Работать, развиваться, ставить цель и добиваться ее. - Отчеканила старшая сестра так, словно заучивала эти слова каждый день. Хотя Марина и не сомневалась, что это вполне могла оказаться реальная ежедневная мантра сестры. В этих словах был весь ее характер. Сильная, целеустремлённая и настойчивая, также не обделенная природной красотой, пытливым умом и трезвым взглядом на жизнь. Все свои эмоции она окончательно похоронила еще не первом курсе в институте, встретив мимолетную любовь и улучив объект своего обожания в измене, выяснив при этом, что парень попросту ее использовал, позарившись на состояние семьи. Тогда Марина стала единственной кто знал об этом, но она молчала, что бы сестра не пострадала. - Я окончила институт в этом году и для получения высокой должности и лучшей работы использовала все связи семьи. Многие фирмы сами предлагали мне место ассистента руководителя, но не все фирмы соответствовали моим требованиям. Сегодня я стану личным помощником руководителя крупной и успешной компании. А уже завтра он будет впечатлён моими знаниями. Через год я стану руководителем его лучшего отдела. По-другому и быть не может. А что сделали мои однокурсники? В пустую потратили свое время. Половина уехала за границу отдыхать и проматывать деньги родителей, вторая половина решила посетить все клубы города, опять же проматывая все деньги, которые могли бы хотя бы на полгода вложить в собственное дело, ну или по крайней мере в банк. А через полгода-год они станут моими подчиненными в лучшем случае. Если, конечно, смогут меня впечатлить и им хватит ума грамотно использовать свои знания, а не окончательно загубить свою жизнь ранними браками или того хуже впустую растраченным временем.
Марина ничего не ответила. Она понимала - сестра была права. Так же, как и ее бабушка. Ее мама поступила, неблагоразумно отказавшись и от образования, и от своего безбедного будущего. Она знала, что родители жили не богато и ничего ей не оставили, кроме неприязни семьи. Именно поэтому Марина была вынуждена сама зарабатывать деньги на жизнь. Аглая Львовна оплачивала обучение в институте, но на этом ее помощь заканчивалась. Марина очень рано узнала, что в этой жизни она сможет положиться только на себя и со всеми своими проблемами она должна справиться сама и до того, как о них узнает бабушка. Ведь в каждом ее поступке видели неблагоразумие матери и необразованность и алчность отца. Марина всю жизнь доказывала, что она это не ее родители. И всю жизнь была виновной в их поступках. Девушка печально вздохнула. Прошлого никому не дано изменить. И как на зло, в этот момент в поле зрения девушки попала небольшая белая церковь, приветливо поблескивающая золотыми куполами и крестами под солнцем, и с маленьким ухоженным кладбищем на самой окраине города. Девушку буквально затрясло от вида мраморных надгробий и всех безликих скорбных статуй над могилами. Марина в страхе отвернулась, стараясь как можно скорее успокоиться и забыть увиденное. Девушка никогда не понимала, почему кладбища на нее так влияют, почему они вызывают столь сильную дрожь и волнение. Однажды, когда она была еще совсем маленькая, у нее случился целый припадок, она была напугана до такой степени что ее пришлось везти в больницу. И все психиатры говорили об одном - у ребенка шок и психологическая травма от потери родителей. Марина была отчасти с ними согласна - она никогда не была на кладбище у своих родителей. Она попросту боялась, и всю жизнь убегала от этого страха. Страха, что она оказалась брошена всеми.
- Марин, слушай. Мы почти приехали, до твоего дома осталось всего два квартала. Я высажу тебя здесь, что бы никто на моей работе тебя не увидел. - Произнесла Ирида, останавливаясь. - Понимаешь, я займу высокую должность и ко мне будет пристальное внимание. Если заметят, что я тебя привезла, то обязательно спросят. А ты выглядишь... Дёшево. Уж извини за правду.
- Я понимаю, все в порядке. - Марина постаралась придать лицу как можно более равнодушный вид.
- Вот и хорошо. Пока. - Старшая сестра как ни в чем ни бывало поправляла прическу, глядя в зеркальце из сумочки.
-Пока.
Девушка молча шла домой, погруженная в свои мрачные мысли и изнывая от боли, причиняемой новыми туфлями. Абсолютно не нужная трата, но явиться в дом бабушки с дедушкой в старых туфлях было бы неприлично - они слишком износились за три года. Каждый раз после таких семейных встреч Марина чувствовала себя гадко. Ей все время напоминали о ее схожести с отцом и успехах матери, которые ей не достичь никогда. Девушка горько вздохнула, разгадывая красивый пиджак небесно-голубого цвета в витрине магазина. "Любимый цвет твоей матери. Как он ей шел. Как подчёркивал белые волосы и стройную фигуру. - Говорила бабушка. - А вот тебе, моя дорогая, этот цвет не подойдет. У тебя темно русые волосы как у твоего отца, не такая светлая кожа, да и фигурой ты не в нашу семью. И еще это нелепое родимое пятно на ухе, оно и вовсе все портит. Посмотри что-нибудь другое...". И так было абсолютно со всем.
-Маринка! Марина!!! - На девушку ураганом налетела ее лучшая и единственная подруга Алёна, выходящая из магазина с целой горой пакетов. - Ты так рано освободилась? Я думала, тебя там пытать будут до самого вечера. Маринка, ты выглядишь как будто была на приеме у королевы! Не меньше. Стоило ли ради стариков так наряжаться.
-Привет Аль. Ты ведь знаешь Аглаю Львовну....
-Знаю. Но не лично. Знаменитая женщина. А почему ты здесь? Поехали, я тебя подвезу, заодно расскажешь, как прошел бал. Ты в тыкву не превратилась? А подметать дорожки и сорок розовых кустов сажать заставляли? Ой, а я тут столько всего накупила. Все покажу!
Марина подняла глаза к небу, отлично зная повадки свей подруги. Когда Марина по каким-либо причинам не могла учувствовать в походах по магазинам с подругой, то та устраивала выставку покупок у нее дома. Иногда Алёна привозила даже несколько вещей, взятых в магазине, но из которых она не могла выбрать, что себе оставить. А на следующий день начинались возвраты половины вещей в магазин и покупка новых. Подруги уже давно заимели привычку собираться у Марины дома после очередных покупок и устраивать показ новинок. Конечно, показывала в основном Алёна, а Марина выступала в роли самого серьезного критика, все-таки жизнь с Аглаей Львовной привила ей чувство стиля и отменный вкус, но только когда речь не заходила о ней самой. Девушки дружили с первого курса. Сначала Алёна искала дружбу с внучкой знаменитой Аглаи Львовны, считающейся эталоном изящества и эксклюзивности вкуса не только в высших кругах. А позже девушек связали более крепкие дружеские отношения.
Алёна была родом из обеспеченной семьи и могла позволить себе посещать дорогие магазины и лучшие вечеринки в городе. При этом многие считали ее избалованной и эгоистичной, но Марина видела в подруге другие качества - честность, прямоту и веселый и легкий нрав. Аля просто наслаждалась жизнью и молодостью и не позволяла никому хотя бы на мгновенье испортить себе настроение. У многих складывалось впечатление что девушка слишком беспечная и уж слишком нереальная, многие осуждающе покачивали головой и пророчили тяжелую судьбу, но Але было решительно неинтересно мнение окружающих. Она не стремилась кого-то впечатлить или извлечь какую-то для себя выгоду. Она била прямотой и открытостью, вызывая при этом шквал критики в свой адрес, но ко всем критиканам она относилась одинокого безразлично. Она любила жизнь и не могла усидеть на месте, стараясь как можно увидеть, почувствовать и узнать, и все в своей жизни делала в свое удовольствие и легко. Девушка была красавицей и никогда не испытывала недостатка в общении с противоположным полом. Но очень часто она отшивала парней только за то, что они пытались забрать слишком много ее времени, которое она тратила на собственное удовольствие. За что и прослыла среди парней стервой, а среди девушек избалованной куклой. И ни то, ни то не соответствовало ее характеру, но Але было все равно кто и что о ней думает. Она радовалась каждому дню и в неподдельный восторг ее могли привести как покупка самых дорогих туфель в городе, так и подаренный случайным прохожим одуванчик. В целом, девушка была легка в общении, весела и открыта. Иногда, из-за ее беспечности, у многих складывалось впечатление, что ею легко манипулировать и одного хлопка будет достаточно, чтобы сломить силу воли девушки. Вот только Марина видела, как это с виду хрупкое и беззащитное создание туфлями била какого-то сильно напившегося байкера, посмевшего назвать ее "барби". А так как бар, в котором были тогда девушки, принадлежал другу её старшего брата по совместительству именитого боксёра, а охраняли его все те же боксеры, то драка получилась знатная и без потерь со стороны девушек.
- Смотри, я тебе вещи привезла! И слышать ничего не хочу! А еще у меня есть мороженое! - Аля по-хозяйски прошествовала на кухню маленькой квартиры, закинув на диван большой пакет с вещами. - А еще я нам пиццы заказала! Ты голодная? Я ужасно голодная, ты знаешь, что поход по магазинам улучшает кровообращение, укрепляет сердце и способствует аппетиту!
- Но не того, кто за это все платит. - Рассмеялась Марина, внося остатки сумок подруги в квартиру. - Нет, я не голодная.
- Почему? От особняка до дома полтора часа на автобусе ехать. И это без пробок. Тебя что там решили наконец-то покормить?
- Нет. Просто не хочу. - Мотнула головой хозяйка квартиры, стараясь придать лицу наиболее равнодушный вид и натягивая свою любимую пижаму с кудрявым барашком в больших очках.
- Она опять что-то сказала про твою фигуру? - Сочувственно Аля глянула на подругу. - Слушай, да шли их всех... в лес. Мухоморы волшебные собирать. И лесу полезно и тебе приятно. У тебя хорошенькая фигурка. Не слушай никого, но, если решишь узнать мнение со стороны - спроси у Виталика, он по тебе сохнет с прошлого семестра. И почему ты парню даже шанса не даешь?
- Потому, что нам надо институт закончить, работу достойную найти, стать самостоятельными....
- Куда уж самостоятельнее тебя? Живешь одна, квартиру снимаешь сама, работу нашла сама. Даже помощь ректора не приняла, хотя неплохое он место предлагал.
-Но не профильное. - Отрезала Марина. - Я учусь не для того, чтобы в последний год все бросить и устроиться на работу без перспективы. Место его лаборантки? Ты хоть понимаешь, что от меня бабушка бы и места мокрого не оставила бы.
-Ох, эти родственники. - Закатила глаза подруга. - И долго ты собралась жить по их указке? Ты ведь даже на работе на этой пашешь, чтобы на бабушку впечатление произвести. И совсем никак не расслабляешь. Пошли в клуб? Потанцуем, выпьем, мальчикам глазки построим? Возможно, тебе парня найдем!
- Аль, не сейчас.
-Не сейчас, Аль. А когда? - Забавно сморщила носик девушка. - Когда тебе будет как твоей бабушке лет сто? И мы с клюшками пойдем на лавочку обсуждать предполагаемые профессии и род деятельности проходящих мимо людей? Вот тогда и отдохнем? Ах, да, забыла! Это же непрофильно! А клюшки так вообще не соответствуют образу нашей будущей профессии! Если это правда не будут клюшки от "Версаче". - В дверь кто-то позвонил. - Это пиццу привезли. Я открою, а ты будешь есть со мной!
Ворчание девушки из коридора Марина еще долго слушала, улыбаясь и обдумывая как же ей повезло с подругой. За всю свою жизнь у девушки было лишь несколько близких подруг, но одна после школы уехала учиться в другой город, а вторая нашла себе друга за границей и пару лет назад, бросив все, переехала и вышла за него замуж. Осталась только Аля, энергии которой с лихвой хватало на обеих девушек. Марина не отличалась общительностью или особой любовью к большим компаниям, предпочитая тихо сидеть в стороне, просто слушая. Она везде чувствовала себя лишней и неуклюжей, отвечала не впопад, шутить не умела и чувствовала себя крайне некомфортно с посторонними людьми, что и компенсировала Аля. Девушка всегда находилась в центре внимания, с легкостью заводила новые знакомства и с такой же легкостью отпускала людей из своей жизни. Она словно магнит притягивала к себе взгляды и с легко могла общаться на любые темы. Вот и теперь Аля умудрилась в проблемы взаимоотношений Марины с ее родственниками втянуть даже доставщика пиццы. Парень, правда, честно считал, что им заинтересовалась кудрявая темноволосая кареглазая красавица, поэтому молчал и незаметно старался приблизиться к маленькому чуду, но Алёна, высказав ему все, что думает о родственниках подруги, быстро расплатилась с ним и ловко закрыла перед парнем дверь.
Марина во время этого монолога разбирала документы, которые утром забрала с почтового отделения недалеко от особняка бабушки. Обычно девушка не получала писем, только из института те, которые требовали официального отправления. В этот раз пришло сразу три письма. Одно было из института с ежегодной благодарностью опекунам девушки за ее отличные оценки на экзаменах и поздравления в связи с окончанием еще одного года обучения. Второе письмо пришло из службы интернет доставки с отчетом о ее немногочисленных покупках за последние полгода. И третье письмо пришло из какого-то села Банюковка. Девушка из любопытства решила открыть его первым и узнать, что это за село такое.
- Пицца на столе горяченькая, хрустящая, порезанная и сырно-сырная! - В комнату вошла, радуясь как ребенок, Аля. Больше покупок она любила только одну вещь -расплавленный сыр. Иногда она даже смеялась и говорила, что ее предки были из Италии. А на пиццу она всегда заказывала дополнительных порции три сыра. Внимание девушки привлек вскрытый конверт, лежащий на столике. - Что это?
- Извещение о смерти моей бабушки и завещание....



2



Марина потянулась в потертом стареньком кресле, стараясь размять затекшие и порядком подуставшие от долго пребывания в одном положении мышцы. Сегодня руководитель ей дал довольно большой объем работы, подчеркнув, что был бы рад если бы она окончила ее до завтрашнего утра. Но, увы, как не старалась девушка - окончание рабочего дня наступило раньше, чем Марина успела рассортировать все файлы по нужным папкам. Марина работала в небольшой торговой фирме, занимающейся поставками всевозможных товаров из-за рубежа. Смысл существования фирмы был прост - подешевле найти и купить, подороже продать. Марина не была менеджером, но была ассистенткой заместителя директора, а это означало, что на нее сваливали всю сопутствующею, монотонную и абсолютно неинтересную работу со всех отделов. Документы подшить в папку, или рассортировать весь архив по месяцам, или найти в архиве документы о продажах каждой первой недели каждого месяца за последние три года. Или как сегодня - рассортировать все присланные документы со всех отделов по папкам. Только вот люди в отделах даже и не думали указывать в имени файла название отдела или хотя бы что это - отчет, пояснительная записка или внутренний приказ. Поэтому на общем сервере скопилась уйма файлов, носящих название "документ 1", "копия документ 1", "копия 2 документ 1", чему был не рад директор фирмы и все руководство в целом, но разобраться со всем этим складом гигабайтов ни у кого не хватало времени. Марина продолжила работу и дома кропотливо изучая документы и рассортировывая их по папкам.
- Так что, говоришь, было в том письме? - Аля, развалившись у нее на выцветшем диване, покрывала какой-то суперпитательной маской ногти на ногах.
- Извещение от администрации села Банюковка о смерти моей бабушки, опись ее личного имущества и завещание на дом.
- Дом. В селе Банюковка. Бабушка. - Аля уже несколько дней пыталась уложить в своей голове, как у ее городской подруги оказалась недвижимость в каком-то селе. - Где это?
- Я же тебе говорила. - Марина безжалостно отправила в корзину целую пачку копий одного и того же документа и обернулась к подруге. - Где-то на юго-востоке, точнее сказать не могу. Мой отец был из этого села. И вот его мама умерла. Других наследников, кроме отца у нее не было. Получается дом перешел по наследству ко мне. Честно, Аль, я даже имени ее не знала. В письме указано, что за оригинальным завещанием и всеми остальными документами мне нужно обратиться в администрацию соседнего поселка Восточное. Они мне и расскажут, где именно находиться дом. Аглая Львовна и слушать ничего не захочет не то, чтобы помогать разузнать хоть что-то о семье отца. Городской архив никакой информации мне не дал. Но я пересмотрела документы родителей и смогла найти тот дом, в котором они жили перед самой гибелью. И вчера я встретилась с их соседкой по лестничной клетке, как оказалось она же была хозяйкой квартиры, которую они снимали. Странная скажу женщина. Всю квартиру обставила иконами и все время крестилась. Она мне шепотом сказала, что у них в доме нечисть живет, из-за этого ей даже не удаётся поднять арендную плату за сдаваемую квартиру.
- Серьезно, нечисть? - Аля, будучи девушкой романтического склада ума обожала любые загадки и тайны, а ее природное любопытство как-то раз завело подруг в самую настоящую секту поклоняющуюся какому то там зеленому божеству.....
- Да. Она много каких небылиц рассказала. О бьющейся посуде, о трясущихся шторах, о завываниях по ночам. И как я поняла нечисть эта, по мнению женщины, живет именно в той квартире, которую она сдавала родителям. Даже рассказала, что после их гибели неделю вой стоял жуткий. В общем я думаю женщине пора показаться психиатру, но кое-что она мне все же смогла и полезного рассказать про семью отца. Его все в доме знали. Всегда улыбчивый был, неконфликтный, соседям помогал, да и так старикам во дворе. Ей он шкаф собрал, который ее муж лет пять обещал собрать. Кому-то помог зимой машину откопать, кому-то сумки поднять, кому-то даже кошку снял с дерева. Любили их. А вот матери его никто не видел, она в город не приезжала, но многое он о ней рассказывал. На свадьбу родителей она приехать не смогла из-за каких-то неотложных дел. Возможно, просто не смогла бы вынести дальнюю дорогу. Или, зная заочно семью мамы, не захотела молодым портить праздник и придумала себе дела. Или просто не захотела приезжать. Поэтому родители сразу уехали на острова - к ним никто не приехал....
- И ты собираешься туда поехать? В глушь? К черту на рога? - Аля сделала еще одну попытку уложить всю информацию своей голове. - Извини, мне, конечно, жалко твою бабушку, но ты не думаешь, что дорога туда будет стоить дороже дома?
- Не знаю, Аль. - Марина еще раз взглянула на конверт и письмо. - Но я должна туда поехать. Если верить описи, что мне прислали, в доме есть какая-то старинная мебель и ценные украшения покойной. Я смогу это все продать. Ты ведь знаешь, что мне очень нужны деньги. Если удастся продать еще и дом - я смогу тебе долг вернуть. Подготовиться к выпускному, и хотя бы купить себе нормальный электрический чайник.
- Из-за чайника она собралась ехать в какую-то глухомань! - Алёна сокрушенно всплеснула руками. - Я тебе давно сказала - не нужно мне возвращать долг! Марина!
- Нет, Аля. Я могу сама себя содержать. Год бы еще продержаться, а там будет стабильная работа и карьера.
- Ага и у твоей живой бабушки будет еще один повод посравнивать тебя с сестрой. У нее же с самого начала зарплата больше и место престижнее.... Марин, может мы все-таки с тобой в другой город рванем? А? Новая жизнь, новые знакомые. Мой отец отстанет от меня, твоя бабушка отстанет от тебя. Денег я скоплю, а там устроимся работать туда куда захотим? Я бы вот хотела открыть салон красоты! Но только не чужие прыщики выдавливать, а салон, где женщины и мужчины будут узнавать об уходе за лицом и телом, где людям будут помогать поддерживать и улучшать здоровье, где будет твориться красота! Я ведь столько всего знаю и про уход, и про питание, и реснички могу делать, и маникюр, и маски, и массажи всякие! Как думаешь у меня получиться?
-Думаю, да! - Честно ответила Марина, улыбаясь и глядя на подругу.
Алёна действительно была ходячей энциклопедией по уходу за телом и душой. Иногда девушка часами могла говорить о полезных свойствах той или иной мази. Она днями могла искать результаты клинических испытаний какого-либо препарата. И самое главное, она свято верила в то, что красота исходит изнутри и без должного ухода за тонким - духовным телом красота физического тела невозможна. Поэтому Марина прослушивала всевозможную расслабляющую музыку по требованию Али, а подруга могла неделями рассказывать, как полезно иногда слушать море и принимать солнечные ванны, отключив сознание от жизненной суеты. Алёна с детства мечтала открыть свой салон красоты, но ее отец - совладелец одной крупной транспортной компании и единоличный владелец трех фирм поменьше обоих своих детей готовил к более серьезному бизнесу. И если ему повезло с сыном, который уже в институте на пару со своим другом (тем самым) открыл тренажерный зал с отдельным углом для боксеров и с раннего детства проявлял интерес к делу отца, то Аля была далека от мира цифр как Нептун от Солнца.
С детства ее интересовала природа, красота и здоровье. Она со школы подрабатывала у брата в зале преподавателем какой-то особой индийской гимнастики, которая расслабляла и тело, и разум. Отличие от обычной йоги Марина не знала до сих пор, но гимнастика одно время приобрела такую популярность, что из-за работы у Алёны начались проблемы с посещаемостью в школе. Ее брат был доволен, дела шли в гору, а вот отец был крайне сердит, что один его ребенок работает на другого. Аля поступила в институт спустя два года после окончания школы и то только потому, что ее отец запретил ей работать в зале, но пообещал помочь ей открыть целую особую школу красоты, где она могла бы заниматься любимым делом, если она окончит институт. И это была ложь с самого начала. Год назад Аля выяснила, что отец и не собирался помогать дочери в осуществлении ее "мелкой" не окупаемой мечты. Он думал, что, общаясь с сокурсниками из богатых семей и узнав вкус роскошной жизни, Алёна войдет в мир больших денег, и, как и ее брат, займётся крупным бизнесом. Но также как и несчастный байкер в баре, ее отец недооценил сильный и независимый характер своей дочери.
Аля сдала последние экзамены с отличием и выдвинула отцу встречный ультиматум - или он сдержит слово, или она завалит выпускную работу, устроив грандиозный скандал. Ее отец за последний месяц испробовал все средства от угроз и родительского давления, до взывания к здравой логике и соблазнам богатой жизни, но дочка оказалась непреклонна, а логика у них так вообще не имела общих точек соприкосновения. Ее отец обещал подумать, девушка дала ему время до конца лета, но на всякий случай, Аля готовилась бежать после окончания института. Она небольшими суммами откладывала деньги в три разных банка на разных условиях и под разные проценты, всерьез занялась поисками хорошего города для переезда и с еще большим усердием изучала интересующую ее тему. В тайне от отца девушка проводила индивидуальные консультации, давала советы своим клиенткам, искала для них лучшие средства по уходу, вела собственный блог по здравью и красоте. Клянчила у отца деньги на "шмотки и клубы", создавая тем самым вид финансовой зависимости от него, что несказанно радовало последнего. Часть денег действительно уходила в оговорённом направлении, но остальное все откладывалось и копилось. И уже год Аля подговаривала подругу к побегу. Иногда Марине казалось это наилучшим вариантом, но девушка таила надежду доказать своей бабушке, что она достойна ее уважения. И в отличии от подруги Марина страшилась гнева и порицания своих родных. Девушку изнутри раздирали противоречия.
- Не забывай мне писать.... - Алёна со слезами на глазах вновь обняла подругу.
- Аля, я уезжаю на две недели. - Марина тщетно пыталась отправить подругу домой уже добрых полчаса. Но Аля все же не хотела уходить с перрона, не посадив подругу в поезд. - Даже если я тебе напишу оттуда - я приеду раньше, чем письмо попадет к тебе. - Марина была тронута переживаниями подруги.
- Там интернет хотя бы есть? Сообщай мне все. Если будут какие-либо проблемы - дай знать, мы с Антоном приедем и всё решим!
- Это вы можете.
Марина искренне рассмеялась, припоминая, как в их тесный круг общения вошел низенький, но очень крепкий парень по имени Антон - один из охранников бара, друг брата Алёны, ставший со второго курса их постоянным сопровождающим в свободное от работы и тренировок время. На работе, собственно говоря, он занимался тем же самым. Познакомились они как раз благодаря тому самому байкеру - Антон держал несчастного Алёна била, объясняя, как нужно разговаривать с нежной и ранимой дамой. И все последующие годы они занимались примерно тем же самым, что благоприятно сказывалось на их дружбе. Антон проводил девушкам уроки самообороны и частенько в обход кассы подливал им дорогого виски, а девушки в свое время помогали ему с подругами - парень очень робел в общении с противоположным полом. И если бы не тот самый байкер, вполне возможно, что и с подругами он бы так и не решился познакомиться. Алёна с недавнего времени и его пыталась уговорить на "побег". В чужом городе со своим парнем - и легче, и веселее, и безопаснее.
- Я уже скучаю. - Алёна еще раз обняла подругу под крики проводницы в вагоне, что она закрывает двери.
- Я тоже. - Марина едва сдерживала слезы от столь трогательного прощания.
- Как доберешься, напиши мне! Всегда пиши мне обо всем!
Аля хотела позвонить подруге еще с перрона, но Марина строго запретила это делать, пообещав сообщать подруге обо всем.
- Так на перроне связь не берет. Вам надо дождаться проходящего автобуса и сказать водителю, чтобы довез до Восточного. Там связь есть. - Объясняла полная женщина - кассирша хамоватого вида в маленькой будке на перроне. - Обратный билет брать будете? Учтите, что поезд, у нас здесь, только проходящий раз в неделю.
- Пока, что нет, не надо билет. А как же люди в город ездят? - Удивилась Марина.
- Да никак. - Фыркнула женщина с раздражением. - Что в город ездить? Восточное большой поселок, еще со времен, когда золото здесь добывали, потом хозяйство тут большое было. Народ хорошо тут получал, разжились уж давно все кому не лень. Кому надо на машинах ездят, а кому не надо - дома сидят.
- Понятно. Спасибо большое. А сколько до трассы?
- Да недалеко, где-то с километр вон по той дороге. Она прямиком к остановке выведет.
- Спасибо большое. До свидания.
Женщина ничего не ответила, лишь с остервенением пыталась прихлопнуть мухобойкой надоедливую мошку, залетевшую в открытое окно. Марина подобрала сумку и направилась в указанном направлении. Первую часть дороги девушка преодолела довольно бодро. Утро было ранним, поезд прибыл на перрон около шести утра. Марину заранее разбудила проводница. Девушка успела позавтракать, умыться и выпить кофе. Поэтому полная сил и энтузиазма она в новых, подаренных накануне Алей мягких кроссовках добралась довольно быстро до остановки. А далее следовали три часа ожидания хотя бы какого-нибудь транспорта. Ни автобусов, ни грузовых, ни легковых автомобилей не было ни в одну сторону. Марина даже начала нервничать и подумывала вернуться на перрон для уточнения информации, когда с другой стороны от автобусной остановки на дорогу мерно вышагала мохнатая небольшая рыжая лошадка с длинной светлой гривой и челкой, закрывающей ей глаза. Лошадка была запряжена в небольшую телегу, управляемую пожилым мужчиной в светлой соломенной широкополой шляпе, светлой рубашке и темных брюках.
- Здоровья тебе девочка. Тебе куда? - Мужчина остановил лошадь недалеко от девушки.
- Здравствуйте. - Ответила Марина, щурясь на ярком солнце, тянущемся к зениту. - Я автобус жду в Восточное.
- Это ты будешь долго ждать. Тут только два раза автобус ходит - в полшестого утра, народ к поезду привозит и около восьми вечера - в соседнее село рабочих увозит. Это девочка, дорога между поселками, тут очень редко кто ездит. Только такие, как я - за водой на родник или сенокос....
- Так, что же это... - Растерялась Марина. - Мне до вечера тут сидеть? А до поселка далеко?
- Километров двадцать - двадцать пять. Через лес, если дорогу знаешь двадцать, а по этой дороге двадцать пять. - Прикинул в уме старик. - Девочка, а зачем ждать то? Залезай в телегу, я тебя подвезу. Чего сидеть-то. Кобылка у меня спокойная, медленная, но точно в село привезет.
- Спасибо большое. - Марина немного колебалась, но благоразумно решила, что другого варианта у нее нет. - Сколько я вам должна?
- Вот городские... - Усмехнулся старик. - Нисколько, я тебя и так, довезу. Кобыле ты не помешаешь, а мне хотя бы будет с кем поговорить, а то длинногривая не разговорчивая особо. Выслушать, конечно, выслушает, да ответить не может. Ну, родимая, домой. - Кобыла дернула хвостом и лишь фыркнула в ответ.
- А вы в Восточном живете? Давно уже? - Марина залезла в телегу, обдумывая как бы ей отблагодарить старика.
- С самого рождения.
Старик дернул повод и лошадка, мерно цокая копытами, потянула телегу по дороге. А старик, обрадовавшись собеседнику в лице человека, а не четвероногой подруги, с удовольствием стал рассказывать о своей малой родине. Село это оказалось довольно большое. Как и говорила женщина на перроне, раньше здесь вели золотодобычу. Изрыли все горы во все направления. Поэтому маленькие поселения в три - четыре дома появлялись буквально через каждый километр. Одно время поток людей был настолько большим, что на всех желающих попросту не находилось свободного угла. Платки, навесы, а иногда даже просто лежанки на земле тянулись на многие километры. Потом жила иссякла, люди ушли, бросив дома. Многие села вокруг было решено снести, некоторые сгорели в лесных пожарах - их некому было тушить. Но несколько сел в пять - шесть домов выжили, среди них было и село Банюковка. Остальные же навсегда исчезли. Позже между тремя оставшимися крупными поселками возникло фермерское хозяйство.
Восточное одно время выживало на охоте на пушного зверя, а потом и вовсе одна семья построила звероферму с пушным зверем. Но потом пришла засуха, и начались пожары. Вместе с полями сгорела и звероферма, и один поселок. Поселков осталось только два. Но даже в засуху и пожарах жители Восточного процветали - продавали в город мед, грибы, рыбу. Так и выжили. Восточное стало центром района и разрослось до размеров уже маленького города. Но практически все в селе было построено на деньги одной семьи - Бессмертовых. Им принадлежали все магазины и фирмы в поселке, им же принадлежали и фермы вокруг. Благодаря им народ в Восточном зарабатывал деньги. И они же были практически единовластными управленцами поселка. Других кандидатов попросту не было. И в настоящее время все бразды правления были переданы молодой Анне Петровне Бессмертовой, исполняющей обязанности директора во многих семейных фирмах, она же управляла и администрацией поселка и к ней же, по прибытию, была направлена Марина за получением оригинальных документов на дом, завещанием и описью имущества покойной. И одного взгляда на нее Марине хватило для того, чтобы понять, что Аглая Львовна по сравнению с этой молодой женщиной просто ангел воплоти.
- Так как ваше имя? - Сдержанно спросила молодая женщина, в шестой раз пристально глядя поверх стильных очков в черной тонкой оправе то на посетительницу, то в привезенное ею письмо. Было заметно, что молодая служащая была готова обрушить на посетительницу череду вопросов, но почему-то их не задавала. Лишь внимательно перечитывала письмо и поглядывала на девушку.
- Марина Викторовна. - В очередной раз повторила Марина, стараясь скрыть свое раздражение от повторяющегося вопроса. - Паспорт я вам уже показывала.
- И, если мне потребуется еще раз взглянуть на ваши документы, я вам сообщу. - Сухо отрезала та безапелляционным тоном. Марина поерзала на стуле, желая поскорее избавиться от всех бюрократических проволочек и наконец-то покинуть эту надменную особу, не вызывающую симпатию девушки. - Что ж. Интересно, интересно.
Молодая женщина еще раз бросила на девушку внимательный взгляд изумрудных глаз и величественно села на свое рабочее место, доставая какие-то документы из ящика стола. А Марина в это время из любопытства рассматривала собеседницу. Молодая женщина была хрупкого телосложения, невысокого роста, но с удивительными глазами цвета темного изумруда. Поначалу Марина даже подумала, что это свет из-за очков так преломляется и дает такой удивительный оттенок, но проверяя документы, Анна Петровна несколько раз снимала очки, а цвет глаз не изменился. А на фоне белой кожи без единого изъяна и белых волос ее глаза выглядели особенно выразительно. Ее лицо можно было бы сравнить только с ликом невинного ангела, случайно попавшего в эту глушь. Она была изящна, грациозна и недосягаема. Довольно большие глаза, небольшие аккуратные идеально подведенные губы красной помадой и вьющиеся локоны - она была бы эталоном красоты и невинности, если бы не холодный цепкий взгляд ее необычайных глаз. Она была собрана и прекрасно владела своим гибким телом, а грациозности ее движений могли бы позавидовать многие женщины. Даже у Марины, которую с детства учили плавности походки и грации движений, Анна Петровна вызывала и завить, и восхищение, и чувство смущения от собственной неуклюжести. Молодая женщина была одета в дорогое и элегантное черное платье, обтягивающее ее стройную фигурку и округлые бедра, а довольно открытый вырез подчеркивал ее выступающую грудь. Завершали образ черные кожаные и очень дорогие туфли на платформе, отчего она выглядела выше, и за которые что Ирида, что Алёна были бы готовы отдать что угодно. Но самой запоминающейся чертой молодой женщины было количество надетого на нее золота.
Массивная клинообразная золотая подвеска, инкрустированная брильянтами, скрывала практически всю кожу от подбородка до самой груди. Толстый золотой браслет, украшенный россыпью крупных изумрудов и брильянтов, украшал тонкое запястье одной руки, а дорогие золотые часы другой. На пальцах этой особы было до четырех золотых колец на каждом разных видов, размеров и узоров. Выделялся лишь один перстень на безымянном пальце левой руки - он был больше остальных, самый широкий с массивным изумрудом посередине. Это было единственное кольцо, изготовленное не из золота, а какого-то черного металла. Даже в ушах Анны Петровны гордо красовались разнообразные золотые серьги, а тонкую талию украшал золотой пояс. Марина всё гадала про себя, как эта, хрупкая на первый взгляд, девушка может носить тяжесть всех украшений.
- Значит, вы внучка Ольги Николаевны и даже малейшего представления не имеете как жила ваша родственница? - Неожиданно произнесла Анна Петровна, не отрывая взгляд от документов, лежащих у нее на столе, но Марина чувствовала, что за ней внимательно наблюдают. Словно ее оценивают, взвешивают и пытаются найти даже самый незначительный изъян. Такое чувство у девушки возникало всякий раз в присутствии своей бабушки.
- Нет. - Марина машинально выпрямилась в кресле и расправила плечи, как будто разговаривала в присутствии Аглаи Львовны. Хотя, как показалось девушке, со своей пожилой родственницей вести беседу было куда легче. Марина постаралась придать своему лицу выражение безразличия и даже скуки, демонстрируя свое нежелание продолжать разговор. - Это важно?
- С какой стороны посмотреть. Изучение истории семьи всегда интересное занятие, способное изменить даже самые устойчивые взгляды на жизнь. Сколько интересных фактов можно найти, стоит только капнуть глубже. - Девушке показалось, что взгляд изумрудных глаз прожигал насквозь и пытался что-то найти в поведении девушки, а тон, которым была произнесена эта, казалось бы, обычная фраза, явно должен был что-то сообщить, но было не понятно что. - Интересно. Вы не были здесь раньше? Никогда не навещали свою бабушку. И явно не выглядите девушкой, которая решила приобщиться к истории своей семьи. Так какова же цель вашего визита? - Анна Петровна вновь сняла очки, достала золотую ручку из футляра и приготовилась записывать.
- Я хочу продать дом и все имущество.
- Простите, что вы хотите? - Белокурая представительница местной власти удивленно вскинула голову, прожигая Марину взглядом непонимания, сменившегося холодом и даже презрением.
- Я хочу продать дом. - Четко произнесла Марина с нажимом. Девушке не понравилась реакция Анны Петровны на ее слова, поэтому девушка, как ее и учила бабушка, решила указать служащей на ее место. - Вместе со всем антиквариатом и мебелью. А вместе с вырученными деньгами вернуться обратно в город, домой. Вас что-то смущает?
- Нет, ничего. Это ваше право. - Анна Петровна бросила недолгий оценивающий взгляд на Марину, хмыкнула и хищно улыбнулась. И в этот момент Марина поняла, что молодая женщина прекрасно знает свое место, а ее собственный портрет в позолоченной раме, висящий за ее спиной, подтверждает статус этой особы. Даже Аглая Львовна вместе с Иридой были куда более скромного о себе мнения, чем эта особа. И они обе не смогли бы даже на секунду заставить ее усомниться в себе. И она была явно чем-то не довольна в решении, принятом девушкой в отношении имущества покойной. Девушке даже подумалось, что Анна Петровна имела какие-то виды на дом, или возможно на какую-то часть имущества, а это было возможно лишь в одном случае - если она являлась родственницей покойной. Но Марина в завещании значилась единственным наследником. Еще в самом начале разговора девушка поняла, что служащую очень интересует этот дом, поэтому она решила навести справки в местном архиве о своей родственнице и об Анне Петровне. Последняя же немного помолчала, вновь вчитываясь в текст письма, что-то поразмыслила, а потом почти торжественно подняла взгляд на девушку. Марине захотелось трусливо сбежать, особенно когда изумрудные глаза собеседницы нехорошо заблестели. Как у кошки, нашедшей свою мышку. - Для это вам потребуется заполнить бланки по этому перечню. Предоставить копии всех документов, включая свидетельство о рождении вашего отца и ваше. Так же потребуется копия его паспорта и свидетельство о смерти.
- Но у меня их нет. - Марина даже не подумала о том, что потребуются документы отца.
- Тогда поищите в "антиквариате", вы там много что интересного найдете и много что узнаете, если захотите. - Усмехнулась Анна Петровна, расслаблено откидываясь на спинку своего глубокого кожаного кресла. - Без них я не приму документы. А когда устанете - обратитесь в архив и районную больницу, не в лесу же ваш отец родился и умер...... А когда соберете весь пакет документов, вам необходимо будет предоставить его в канцелярию для заверения и присвоения номера дела. После этого я смогу оформить вам оценщиков, которые назначат цену за дом, но это будет стоить денег. Так же вам бедует необходимо оплатить пошлину и налог.
- Цену на дом? - Не поняла девушка. - Разве я ее не могу самостоятельно назначить?
- Можете. - Анна Петровна передала Марине длинный перечень требований к оформлению документов. - Только вы забываете, что это село. И желающих приобрести дом в глуши тут нет. Единственные кому вы можете продать свой дом - администрация села. А администрация не станет у вас покупать дом без оценки реальной стоимости. Я не стану этого делать без оценки. А для этого нужны оценщики. И поверьте, мне, как представителю администрации, этот дом вы продадите даже вместе со всем "антиквариатом" за копейки.
- Я поняла. - Эта новость очень разочаровала Марину, но внешне девушка старалась оставаться спокойной. - Где я могу уточнить стоимость оценщиков? И как мне добраться до этого дома?
- У нас работает только одна фирма. - Анна Петровна протянула девушке визитку. - Захотите узнать цену - позвоните по телефону внизу, или вы можете непосредственно обратиться в фирму, она находиться недалеко. Добраться до дома вы можете двумя способами - или пешком по дороге, или на автобусе. Но ходит он один раз в день. И сегодня вы его уже пропустили. Заночевать вы можете на автостанции. Гостиницы у нас нет, но на станции есть несколько комнат для приезжих. Всего доброго.
- Коза напыщенная! - Из трубки телефона раздавался гневный возглас Алёны. - Сидит в своем болте и квакает! Как, говоришь, ее зовут? Я тут наведу о ней справки! Заграбастала все и довольная! Да, я ее засужу! Кем она себя возомнила, так с тобой разговаривать? Это вообще законно и в администрации работать, и столько фирм держать?
- Я не знаю, но тут все работают на эту семью. Я узнала - даже оценщики, аптеки и все магазины, лесопилка, все поля в округе - все принадлежит их семье. Даже автовокзал и целых три комнаты для приезжих - и то владельцы Бессмертовы.
-Вот уж точно хапуги. - Фыркнула Аля. - Там что целый клан орудует?
- Как ни странно нет. - Мотнула головой Марина, разглядывая выписку, что ей дали в архиве о Бессмертовых. - Самое интересное, что я смогла найти информацию только о шестерых из всего семейства. Об остальных ничего неизвестно. Первый основатель села вел дела тут более полувека. Личность довольно скрытная и властная. Про него знали все в округе, но я даже года его рождения и смерти не нашла. Хватка у него была стальная. Его тут называли еще при основании поселков - стариком из леса. Он был первым основателем золотодобывающей компании. И компания эта процветала и ширилась. Но потом он неожиданно распродал все, и сюда хлынули все кому не лень на прииски. Говорили, что он из ума выжил под старость лет, если решился продать золотоносную крупнейшую жилу. Но он управлял двумя поселками и всеми прилегающими хозяйствами еще лет двадцать без единого признака сумасшествия. Одна особенность у него была - он уходил и приходил на работу из леса. Поэтому его и прозвали стариком из леса. Ты не поверишь, сколько я нашла в архиве о нем всякой всячины. Какой-то работяга утверждал даже, что этот старик однажды приехал из леса верхом на здоровенном пауке. Работягу вроде как с белой горячкой отправили в лечебницу, но факта того, что старик появлялся из леса, это не изменило. Многие в то время предположили, что в лесу он нашел золотую жилу крупнее, и решили за ним проследить, но так ничего и не нашли. Даже его дома.
Потом ему на смену поочередно пришли его сыновья. И тоже продержались в управлении более пятидесяти лет. Все хозяйства, фермы, поля даже какая-то лавка целителя - все было ими или построено, или выкуплено. И они так же продолжили управлять поселками. По-моему, тут просто других кандидатов нет и никогда не было. А потом пришел внук того старика. И, как я поняла, самый проблемный из всего семейства - умудрился спалить офис первого их банка, умудрился продать часть полей администрации соседнего города и частенько был замечен в дебоширстве и пьянстве. И очень любил рассказывать небылицы о себе. По словам очевидцев он рассказывал о несметных сокровищах и изумрудном замке, и духах, и каких-то там чудовищах в лесу. И все чаще его находили пьяного. Поэтому, ссылаясь на белую горячку, его быстро сменили на другого Бессмертова - Петра. Человека тихого и скромного, особо не участвующего в жизни поселков, ничем не отличившегося за все время своего управления делами семьи. Кем он приходится старику я так и не смогла найти, но что точно установлено - он передал три года назад все бразды правления своей дочери и с радостью удалился куда-то на отдых и больше о нем никто ничего не слышал. А Анна Петровна, самая молодая управляющая из всего семейства, в первый же год проявила свою деловую хватку. Она заключила несколько выгодных контрактов с администрациями соседних городов и даже одной крупной фабрикой в соседнем районе. И многие документы указывают на ее удивительную схожесть со стариком - и внешне, и характером, и деловой хваткой. Она каким-то образом смогла выкупить обратно поля у города и прихватила немного больше. Отстроила сгоревшую в том году звероферму, выкупив ее за копейки, и даже открыла в городе что-то вроде эко магазина с прямыми поставками сельской продукции. И в этом году начала переговоры по выкупу еще трех полей у конкурентов, но те в начале года отказывались от сделки, но сейчас, когда у них мыши попортили всю продукцию, подписали договор о продаже двух полей.
- Ну я же говорю - целый бандитский клан! - Фыркнула Аля. - Вот поспорю на что угодно - у них и пара вооруженных группировок есть где-нибудь в лесу и мыши - вот ее же работа! Разбойники! И ты там застряла. Нам приехать с Антоном? Можем его товарищей с бара взять. Да я и брата попрошу - он мне подскажет, кого лучше взять!
- Нет, не надо. Все не так плохо. - Марина попыталась успокоить подругу, зная - что ведь приедет же и всю охрану бара привезет с собой. - Завтра я схожу в больницу и возьму все недостающие документы. Оценщики сказали, что все сделают за пару часов и сделка будет оформлена в тот же день. Дел-то на полдня. Главное получить подпись Бессмертовой....
- Когда ты уже вернешься? Я скучаю! - Тоскливо протянула Аля из телефона.
- И я по тебе. - Марина не могла не улыбаться, представляя милое капризное лицо своей подруги, которая даже, когда плакала, оставалась симпатичной и очень привлекательной. Девушка чувствовала, что подруга вот-вот разразиться слезами и еще добрых полчаса Марине придется ее успокаивать. - Ладно, хватит. Меня нет всего один день, а ты уже себе места не находишь!
-Тебя нет целый день! - Возмутилась в ответ Аля. - Я скучаю....
- И я...Я скоро приеду, обещаю, и мы закажем твою любимую пиццу...
- Только с двумя порциями сыра! - Радостно воскликнула Аля.

3


- Вам необходимо переделать этот, этот и вот этот документ. - Анна Петровна размашисто поставила жирный крест черной ручкой на документах, принесенных Мариной. - Вот здесь не верно указана дата. Тут не указано должностное лицо, выдавшее вам документ. И вот тут третий пункт оформлен не в соответствии с требованиями....

- Вы третий день проверяете у меня документы и каждый день указываете на что-то новое! - Не выдержала Марина, представляя, что ей вновь предстоит собирать все документы заново. - Не могли бы вы указать на все ошибки сразу!

- Вы мне за это не платите. - Отрезала служащая. - Я передала вам полный перечень требований к оформлению документов с подробнейшей инструкцией, что и где заполнять. Если вы на это не способны - обратитесь к консультанту в администрации. За отдельную плату все документы будут собраны за вас. Если вы не способны должным образом изучить инструкцию!

Все внутри Марины клокотало от негодования. Девушка третий день подряд по кругу обходила районную больницу, архив и администрацию. И каждый раз Анна Петровна безжалостно ставила крест на половине документов. Уже все местные жители знали Марину в лицо, знали кто она и зачем приехала. Так же как знали наизусть какие документы ей нужны и искренне желали удачи. У Анны Петровны нрав не простой, а требования высокие - и именно поэтому многие предпочитали вообще не связываться с администрацией ни по какому поводу. Даже глава администрации - добродушный, опрятно одетый и улыбчивый седой мужчина частенько работал из дома или непосредственно в поселке. На своем рабочем месте он появлялся лишь в часы приема и на запланированных совещаниях, назначенных все той же Анной Петровной.

Вообще, как поняла Марина, все сотрудники администрации предпочитали работать подальше от белокурой служащей - кто обходы устраивал, кто подписи собирал, кто проверки проводил - делали все и поближе к народу, но подальше от Бессмертовой. И на это был веский повод - за три года молодая служащая установила железную дисциплину во всем: начиная от времени приема главой администрации граждан до процента содержания моющего средства в ведре у уборщицы. Последняя кстати была только рада - полы мыть стало легче. У остальных же от нормативов и требований только седых волос прибавилось на голове. Двое помощников главы администрации уволились, полгода не дотянув до выхода на пенсию. Но, как ни странно, при этом все отмечали справедливость Анны Петровны и тот факт, что дела у поселка пошли в гору.

А теперь с высокими требованиями и несгибаемостью Бессмертовой столкнулась и Марина. Глава администрации честно предложил свою помощь и переехать к нему в дом - его дети разъехались кто куда, а комнаты остались пустыми. Жена главы второй день приносила Марине горячий пирог и зазывала на домашний обед, но девушка, в меру своей скромности и в надежде поскорее закончить волокиту с документами, каждый раз отказывалась. И каждый день обессиленная и разбитая девушка возвращалась в маленькую комнатку на автостанции полная негодования и откровенной злобы. Марина понимала, что деньги у нее заканчиваются, а продвижений в деле не было никаких. К тому же впереди были выходные и не приёмные дни в администрации, а оставаться еще на два дня в съемной комнате на автостанции у девушки не было никакого желания.

- Хорошо. - После недолгого раздумья, произнесла Марина. - Во сколько мне обойдётся работа консультанта и как быстро будут оформлены документы? И как быстро после этого оценщики смогут произвести оценку?

- Стоимость консультации и оформления документов - пять тысяч. И сегодня же вы получите полностью заверенные документы. Если заплатите еще пять, сегодня же получите и оценку......

- Хорошо. - Марина тяжело вздохнула - денег у нее оставалось лишь для того, чтобы купить на несколько дней еду и обратный билет. Еще одной недели здесь она попросту не переживет. Девушка вынула кошелек. - Где мне найти консультанта и кассу для оплаты услуг?

- Оплатить можете через меня.

Анна Петровна приняла деньги и выписала на имя Марины две квитанции, копии которых заверила, поставила свою подпись и подшила в толстый журнал. После этого служащая распечатала договор об оказании услуг и дала его на подпись девушке.

- Отлично. - Произнесла Анна Петровна. - Что касается всего остального - консультанта в штате у нас сейчас нет, поэтому его работу выполняю я. - Она несколько раз кликнула мышкой и что-то напечатала на клавиатуре и тут же принтер за ее спиной выдал целую пачку документов на гербовой бумаге. - Это ваши документы. При этом даже заверенные и с присвоенным номером... - Анна Петровна, не глядя на документы шлепнула печать и размашисто расписалась.

- Все это время у вас был доступ ко всем документам?! - Возмутилась Марина. - Тогда зачем вы направили меня в больницу?

- Конечно у меня есть полный доступ к архивам больницы, администрации, суда и вообще всем документам выдаваемых в поселке. - Спокойно, не отрываясь от подписи документов, произнесла Анна Петровна. - Но это ваша обязанность предоставлять документы. Повторюсь - вы не оплатили мою работу консультанта.....

- А вы и не сказали, что есть такая услуга....

- Перечень всех услуг висит на входе между охранником и пальмой в горшке. Это не моя обязанность каждого посетителя знакомить с услугами, оказываемыми администрацией. Вы обратились к нам, даже не потрудившись узнать, что мы делаем, а что нет. Так же как не моя обязанность собирать для вас бесплатно документы. Я принимаю документы, оформленные в соответствии с требованиями - где и как вы их собираете - не моя работа. - Анна Петровна протянула Марине подписанные документы. - Прошу ознакомиться и расписаться, что претензий к работе консультанта не имеете.

Марина, пыхтя от злости, выхватила документы из рук служащей с целью найти хоть какую-нибудь ошибку, но увы, на глаза как пелена опустилась - девушка не никак не могла увязать знакомые буквы в слова, а выхваченные слова из текста никакой информации не предоставляли. Единственное, что смогла понять девушка, что в том самом абзаце, который забраковала Бессметрова, была добавлена одна запятая.......

- Теперь по поводу оценщиков. - В сознание Марины, пребывающей в ступоре, ворвался сдержанный голос Анны Петровны и механический скрежет принтера. - Вот вам опись имущества и оценка стоимости вашего дома......

- Как? Откуда это у вас? - Непонимающе произнесла окончательно опешившая Марина.

- В вашем письме было указано, что смерть Ольги Николаевны была зафиксирована врачом районной больницы в присутствии свидетелей, главы администрации и уполномоченных лиц, которые, за неимением на тот момент в поселении нотариуса, произвели перепись имущества и опечатку дома. Так вот, глава администрации и оценщики профессионально и в соответствии со своими должностными обязанностями произвели опись имущества и дома покойной, с указанием стоимости имущества и самого дома и опечатали дом.

- И вы знали, что есть оценка? И что мне не нужно обращаться к оценщикам?!?!?! - Взревела Марина, окончательно теряя самообладание.

- Конечно знала. - Спокойно ответила Анна Петровна. - И вы должны были бы тоже знать, что когда дом опечатывается - производится опись имущества для исключения возможности кражи или обвинения служащих в пропаже личных вещей покойных. И эту опись вы могли получить в администрации у меня при соответствующем запросе. Вы разве этого не знаете?

- Почему вы мне не сказали? - Марина ушам своим не верила.

- Тогда выйдете за дверь и прочитайте, что написано на табличке с той стороны. Вы удивитесь, но я не бесплатный информационный центр и уж тем более не консультант администрации и заниматься просвещением граждан - не обязана. Вы сами не знаете, что можете получить в администрации, а что нет. Полная юридическая безграмотность, но что куда более важно - вы даже не потрудились уточнить в каких отделах какую информацию вы можете получить, так же как не потрудились изучить документы вам полагающиеся. Ваша безграмотность - не моя забота. Как вы живете, какие услуги вам оказывают, в каком объёме и качестве - не моя головная боль, а ваша. Вы должны знать, за что платите, что вам причитается бесплатно и в каком объеме. Неужели вы думаете, что я для вас напишу список вопросов, которые вы должны задать мне? Вы должны задавать вопросы и требовать ответы, если вам что-то не понятно или вы чего-то не знаете. А раз вы молчите - значит вы все знаете и вам все понятно. И да, облегчу себе задачу и отвечу на некоторые вопросы, которые вы захотите задать, когда осмыслите происходящее - администрация не работает на выходных, решение о покупке дома я смогу вам оформить в течение трех рабочих дней, так же как акт о купле-продаже и все соответствующие документы. Остальные документы вы можете получить в морге так же, как и некоторые личные вещи покойной. Надеюсь, эти три дня я вас не увижу и сегодня перед выходными в Банюковку идет дополнительный автобус со станции. И он выезжает через час - рекомендую вам поторопиться, если все-таки хотите посмотреть на дом или переждать выходные и три рабочих дня в доме, а не на станции. Всего доброго.

Марина еще долго осмысляла произошедшее. Бессметрова, говоря простым языком, кинула ее на деньги, выставив полной дурой. И все, что хотела Марина - забиться подальше в угол и успокоить воспаленный мозг, который отказывался осознавать тот факт, что его так жестоко обманула собственная безграмотность. Девушка трижды прокляла ту минуту, когда приняла решение ввязаться в это дело. Нет, плакать ей не хотелось. Но отвратительный привкус разочарования отравлял недолгую дорогу в село Банюковку.

- И это и есть село? - Марина второй раз за день испытала чувство глубочайшего потрясения.

- Ну, да. - Почесал нос испачканными в масле руками водитель автобуса. - Конечная.

Марина вышла из автобуса и обвела взглядом "село". Водитель остановился "на центральном" перекрестке. Точнее было бы сказать на единственном. К одной единственной асфальтированной улице примыкала дорога, покрытая гравием. И судя по ямам и следам жизнедеятельности крупного рогатого скота - гравийной дорогой пользовались исключительно пастухи, выгоняющие стадо на пастьбу, если таки вообще имелись. Всего Марина смогла насчитать около десяти домов на центральной улице. И на этом дома кончились.

- Милочка тебе подсказать чего? - Марину окликнул пожилой мужчина, сидящий на лавочке в тени сада одного из домов, ворота которого были распахнуты настежь.

- Да, не могли бы вы мне подсказать, где находится 15 дом. - Девушка подхватила сумку и приблизилась к старику.

- А тебе зачем? - Сощурился тот.

- Дом хочу посмотреть...

- И зачем тебе городской дом в глуши покупать? Сашка, Сашка, иди сюда! Тут городская дом показать просит. - Старик позвал кого-то из сада. - Сашка!

- Ну что ты орешь? - На его зов из ворот вышла пожилая низенькая женщина в чистом светло-голубом фартуке и белой косынке. А уже вслед за ней из ворот как горох, высыпались семеро мальчишек и с радостным криком понеслись по улице. Женщина приветливо заулыбалась, увидев Марину. - Здравствуйте.

- Эх, шалопаи. - Усмехнулся старик. - Вот городской девчонке помощь нужна. Дом Ольги Николаевны посмотреть хочет.

- Ольгин дом? - Удивилась женщина. - Вот уж не думала... Вы присядьте, устала наверное, к нам добраться трудно... Я сейчас ключ принесу.

- И молока налей девчонке! - Крикнул в след женщине старик. - Садись, садись. Жена моя, дом тебе покажет, ты не стесняйся - спрашивай. Они с Ольгой хорошими подругами были.

- А вы знали покойную? - Робко спросила Марина.

- Да, кто ж ее не знал! - Усмехнулся старик. - Хорошая была женщина, царство ей небесное. Добрая, отзывчивая и красивая. Она даже свою скорую смерть чувствуя красавицей была. Всегда опрятная, всегда улыбчивая. Тяжело ей было в последнее время, но все равно к людям приходила, спрашивала, как дела, какие беды да радости. Помогала чем могла, да только одинокая была всю жизнь. Выросла здесь, родителей рано схоронила, сын у нее был одной отрадой - а потом и он уехал. Город сгубил его. Даже отец Виктора и тот ушел в лес как-то и не вернулся, да и не любили его тут - мутный был мужик. Молчаливый, хмурый - все в лесу возился, да поделки странные делал. Ни полем не занимался, ни на работу не устраивался - утром уйдет в лес и к вечеру приходит. Но то мясо принесет из леса, то ягод, то грибов, то рыбы с речки - не голодали они. А Ольгу любил сильно, заботился о ней, дом новый сложил - до сих пор нигде ни трещинки, ни зазорчика. И чего он ушел?.. Она еще на сносях была. Ох и тосковала она по нему, ссохлась вся, будто жизни не рада была. Долго-долго она потом тосковала, но сынишка к жизни ее возвращал. Да без мужика в деревне тяжело. Хоть у нее никогда ни поля не было, ни хозяйства. Одна корова - и та в лес за Ольгой ходила. Так вот они и ходили: Ольга, корова и кот. А в последнее время только кот остался. Один старик из леса к ней приходил, то грибов принесет, то дровишек притащит.

- Что за старик? - Спросила Марина.

- Да тот. Бессмертный...

- Бессмертов? - Удивилась девушка, размышляя над тем, что, возможно, этот старик или хотел дом купить у Ольги Николаевны, или заботился о ней по каким-то своим причинам. И возможно именно поэтому Анна Петровна предвзято отнеслась к девушке. - А вы не знаете кто именно к ней приходил?

- Да как же не знать. Тот самый старик из леса. - Мужчина потеребил бороду.

- Тот самый? - Марина пыталась перебрать в голове всех Бессмертовых и возможные варианты к кому могла бы наилучшим образом подходить эта фраза. Но на ум шел только один. - Который основывал поселки и золотодобывающую компанию и подписывался только своим инициалом "К"?

- Ага, ага. Ка Бессмертный....

- Бессмертов.... Но ведь это ему должно быть сейчас.....

- Много, девочка, много. Он же Без Смерти..... - Старик ухмыльнулся. А мозг Марины никак не хотел воспринимать полученную информацию. Бессмертов, Бессмертный, Без Смерти.... Мало ли как их могли прозвать местные жители, да и никто всю семью не видел, и сколько там стариков - никто не мог точно сказать. Марина тряхнула головой, в надежде что мысли сами собой как-то уложатся. Но они наотрез отказывались укладываться, роясь в голове девушки как рассерженный улей. В конце концов Марина пришла к выводу, что мужчина или бредит, или из-за преклонного возраста мысли путает. И что то, что то могло вполне оказаться правдой - старик был дряхлым на вид с морщинистым лицом и мутными глазами, уставившимся куда-то вдаль.

- Вот, я принесла ключ и молока. И булочку - бери, бери. - Из ворот вновь показалась женщина с кружкой молока и ароматной булочкой. - Не думала я ж, что кто-то тем домом заинтересуется. Ну пошли, покажу.

- Спасибо большое. - Марина с удовольствием выпила молока и съела сладкое угощение, обнаружив что до ужаса голодная. Угощенье помогло девушке позабыть и о старике, и о семействе Бессмертовых - голод вытесни все. - До свидания.

- Пойдем. Коля иди домой к деду, ему помощь корову загнать нужна будет, потом к друзьям пойдешь! - Женщина повела девушку вдоль по улице, попутно собирая выскочивших мальчишек и разгоняя их по домам. - Эх детвора, они у нас в саду с обеда сидели, играли, дед их не выпускал, мол нечего по солнцепеку шляться. А тут свободу получили и разбежались. Меня кстати Александра зовут.

- А я Марина. Очень приятно познакомиться. А скажите, вы Ольгу Николаевну хорошо знали?

- Ольгу то? Ее все знали. - Грустно произнесла женщина. - Некоторым она была как мать, некоторым подругой была, ну а некоторые ей завидовали. Народ тут разный живет, у каждого свое мнение было, но знали ее все. И не только здешние. В Восточное ее даже в больницу приглашали - она много чего знала. На деревне, сама понимаешь, то и дело что-то происходит: кто-то вилами ногу проткнет, кто-то грибы не те соберет, кого-то коровы на рога поднимут, кто-то упадет. Ольга добрая была, сострадательная. Вот и помогала всем. С кем посидит, где врачам поможет. Больница то у нас есть, да специалистов нет и лекарства достать проблема, а Ольга народные средства хорошо знала. Давно ей сосед один даже к сараю пристройку сделал - ну что бы она там всякие корешки да травки сушила. Она ему дочь с внучкой спасла. Девушка на пятом месяце в больницу попала с кровотечением. Сказали выкидыш будет, хотели ребеночка то загубить, чтобы мать спасти. А Ольга выходила. Верочка на седьмом месяце родилась, пухленькая, миленькая. Вот тогда вся семья Ольгу на руках была готова носить. Верка в том году в город уехала учиться, а на каникулах приезжала и первым делом к бабушке Оле бежала. Вот какая женщина была.

- А что за старик к ней из леса ходил? Не знаете? - Марине надеялась, что Александра, как близкая подруга, должна была бы знать многое о покойной и ее непонятном друге.

- Бессмертов что ли? Да он всю жизнь к ней ходил, с другом своим. - Пожала плечами женщина. - Наверное они росли вместе. Ольга старше меня была, поэтому ее друзей детства я не знаю. Но много кто к ней ходил из леса. С той стороны, за лесом, лечебница стоит городская. Туда и стариков, и душевнобольных - всех сгоняют, другой в округе нет. Ну вот, наверное, там и ее подруги старые с друзьями. Бессмертов, наверное, был ее другом, а потом семейство его в лечебницу сдало - им же всем некогда, все делами, бизнесом занимаются. Имени не знаю, меня с ним не знакомили лично. А возможно это тот Бессмертов у которого горячку нашли - алкоголиком он был, и не только... Ох и скандал тогда был, все сёла гудели, я его не видела никогда, но говорили, что он не по годам состарился. Пил сильно, а как напьётся, всё ересь несет - про пауков, про скелеты, про изумруды и богатства. Мол в лесу есть целый изумрудный дворец, его скелеты охраняют. И что все подвалы этого дворца алмазами, да золотом набиты. И все бредил. Сядет или около дороги в поле, или под забором, или в доме перед углом. И все с кем-то разговаривал. У него спрашивали с кем. А он все отвечал - вам смертным не дано! Делами не занимался, поселками не управлял, ни разу в Банюковке не появился, шлялся где попало да пил, как ни спросишь - его на месте нет, а если есть - спит пьяным. Семья его не выдержала и в лечебницу упрятала. Возможно, они к Ольге обращались - его от горячки да пьянства излечить. Чем дело кончилось - я не знаю, Ольга не рассказывала никогда ни о лесе, ни о друзьях, ни о лечебнице. Знаю, что они втроем: два старика и старуха Ольгу с морга забрали и увезли в лес, даже администрация возражать не стала. Я где ее могила не знаю, не могу цветочки посадить, да и досмотреть за ней теперь некому. Я ездила недавно в город, в лечебницу подругу навестить. У них там кладбище свое есть. Думала и Ольгу там найду. День мы с охранником искали, а так ее могилу и не нашли. И Бессмертова ничего не говорит. В городе у вас, наверное, все по-другому....

- Ты из города? Там круто? - Их окружила стайка разновозрастных мальчишек, явно увеличившаяся в несколько раз. К тому же Марина заметила и нескольких девчонок лет пяти. - А у тебя есть в городе корова? А машина? А на самолете летала? Метро есть? А качели есть?

- Ладно вам вопросы задавать! - Прикрикнула женщина на галдящих детей. - Дети, им все любопытно. Так, зачем тебе этот дом сдался?

- Ничего страшного. - Улыбнулась детям Марина. - Дом перешел мне по наследству. Я внучка Ольги Николаевны... - Девушка не сразу отреагировала на остановившуюся женщину и неожиданно наступившее молчание. Несколько мгновений Александра вглядывалась в лицо девушки, но потом взяла себя в руки и продолжила свое движение молча.

- Так ты дочка Виктора? - Женщина не сразу смогла заговорить, лишь спустя некоторое время. - Сколько ж лет прошло, после того как они уехали...

- Вы его знали? Отца моего?

- Знала и мать твою знала. - Женщина печально вздохнула.

- Маму? - Удивилась Марина. - Разве она сюда приезжала?

- Да, и не раз. Первый раз они приехали до свадьбы. Красивая она была девушка. Молодая, статная, изящная. Хрупкая, тонкая. Ох, с города приедут, поначалу, она была такая городская - костюмчики дорогие носила, тяжело было ей тут разговаривать с нами - она же слов то много знала непонятных нам, да тон поначалу был командирский. Но голосом обладала чудным - мягким, ласковым, тихим. Отрадно было ее слушать. Ой, а я вот что вспомнила! - Женщина искренне рассмеялась от своих воспоминаний. - У Ольги тогда корова была новая и с дури она за стадом в село пошла - ну не привыкла животина домой идти. Мама твоя это увидала, да загнать ее пыталась. Ох веселье нам было - она к корове подойти боялась - только все команды раздавала, все кричала: Стой я тебе сказала! Остановиться! Домой! Фу!!! На место!. Ой тут все соседи смехом заливались. Мальчишки потом Ольге и корову, и невестку домой пригнали вечером. А отец твой какой важный был, такой заботливый - все с нее пылиночки сдувал, да на руках носил, а после того случая к хозяйству не подпускал. Она потом только цветами, занималась весь двор засадила, а он всем остальным. Ты на него очень похожа, а я и не сразу заметила, и родимое пятно такое же на ухе.... - Женщина горько вздохнула. - А вот и дом. Хороший дом хоть и стоит в стороне, но Ольга его любила.

Дом действительно был хороший. Добротно сложенный, крепкий и уютный на вид. Но, как и сказала женщина - он стоял в стороне на опушке, закрытый от основных домов лесом, и огороженный невысоким забором. Снаружи от самых ворот была асфальтированная дорога, а сбоку и сзади к саду примыкал настоящий лес. Сам дом был деревянным, двухэтажным и, с одной стороны, укрытый тенью от сада. Тонкий аромат чего-то сладкого тут же ударил в нос девушке, стоило им открыть ворота. С другой стороны к дому примыкала полукруглая беседка утопающая в разнообразных цветах. Большая клумба перед домом пестрила от анютиных глазок, а за беседкой гордо стояли разноцветные розы. Желтые, белые, красные, нежно розовые, даже пятнистые и синие - буйство красок захватывало дух, а тонкий аромат всей этой красоты приятно щекотал нос.

- Да, бабушка твоя любила цветы. Да и деревья. В лес часто ходила. - Женщина указала на задний двор, где расположился невысокий сарай и огород, а за ними зеленой стеной стоял настоящий тенистый лес. - Она всё любила - людей, животных, деревья цветы, птиц.

-Ага и волков! - Мальчишки с тоже с любопытством заглядывали в ворота дома, но заходить не решались.

- Волков? - Не поняла Марина.

- Да. Волков, медведей. - Начала объяснять женщина. - Зимой твоя бабушка стаю приютила. Говорила, что в лесу из-за холода стало тяжело охотиться им. Мол снега много. Ну, и вот как-то, смотрим, а тут в сарае штук пятнадцать волков было. Сидели на солнышке, грелись. А она им кашу варила. Местные боялись, что волки стадо подерут, а нет - ни разу за калитку не вышли, даже ее корову не тронули. Ну а медведя тоже зимой охотники с города из берлоги выкурили. Уж не знаю как. Ох, подрал он тогда охотников тех - едва живых в городскую больницу доставили. С города сначала приехала целая группа с милицией - что бы зверя отстрелить, да Петр - бывший глава администрации, не пустил их в лес. Сказал, что зверь не представляет угрозы - а тот у твоей бабушки в сарае зимовал, она во всех поселках ягоды сушеные, яблоки, рыбу, яйца - все скупала. Петр ей помог тогда. Да, лесной зверь всегда у твоей бабушки помощь находил.

- И бурундуков она дрессировала! - Воскликнула девочка лет пяти.

-Да сколько ж можно! Вот все тебе неймётся с теми бурундуками! - Прикрикнула на ребенка женщина, но уловив непонимающий взгляд девушки решила объяснить. - Да детвора тут - хулиганы. Они как-то за Ольгой в лес побежали. Сказки то про изумрудный дворец живы до сих пор, вся детвора и нередко взрослые его найти пытаются. Дело обычное. И вот ребятня дупло в дереве нашла. Решили залезть посмотреть, но высоко оказалось. Тогда позвали мальчишек постарше что бы они дерево свалили. Ольга об этом узнала и сказала, чтобы дети не трогали дерево - мол живность живет. Дети не послушали и пришли через день с пилой. И только подпиливать стали Ольга пришла, наругала их, сказал, что их бурундуки покусают. А они ее не послушали, стали пилить дерево. Ну и бурундуки из дупла выскочили и на детей бросились. Вроде не покусали никого, но поцарапали. Самое интересное, что Ольгу не тронули, а детей по лесу долго гоняли.

- Моя мама, говорит она ведьма была! И моя, и моя! - Начали галдеть дети.

- Твоей маме ума бы! А ну-ка идите по домам, нечего тут делать! - Произнесла женщина, замахав руками на детей, а потом обернулась к Марине. - Не слушай никого. Люди всегда своих детей оправдывают и крайнего пытаются найти. К твоей бабушке потом родители пришли, мол, ведьма она и бурундуков натравила на несчастных детей. Ольга всех прогнала тогда, посоветовав за детьми лучше следить. Дети не послушали, что им взрослый сказал, а потом родители хотели найти виноватого.... Не слушай, я Ольгу с детства знаю. Она мне старшей подругой была. Хорошая женщина была, а на всех хороших людей иногда клевещут.

-Хорошо, спасибо вам. - Марина вновь попыталась уложить всё в своей голове, но выходило с трудом. - Вы зайдете?

- Нет, нет, что ты! В дом Ольги никто не заходит без ее приглашения. Стража не дает....

- Стража? - Не поняла девушка и тут же у ее ног раздалось протяжное: Мяу-у-у.

- Вот он. - Указала женщина на длинноусого толстого рыжего кота, с любопытством разглядывающего пришедших и сидящего посередине дороги, ведущей в дом. - С таким котом и собаки в доме не надо - характерный он, кого попало не пускает. Меня дальше ворот не пускает и то, потому что я его подкармливаю. Ест не все - молоко, вареную курочку, да вареники любит с творогом, сыром. Но все только свежее - не обманешь. Ольга ему говорила, что к ней гости пришли, тогда он в дом уходил и там за порядком следил, никого на второй этаж не пускал. Ляжет на лестнице посередине, а переступить попытаешься - так и ногу подерет. А если Ольги нет, то даже в ворота никого не пускает. Но, возможно, что в тебе он почувствует родную кровь твоей бабушки и пустит тебя в дом и вот возьми я ему курочки принесла - тут положи в миску половину и руку дай понюхать, а вторую половину в доме, если пустит, конечно. Но если нет, или страшно станет - приходи к нам. И на ужин приходи, у нас сегодня рыбка запечённая.

- Спасибо большое, но я тут хочу побыть. - Марина благодарно кивнула женщине. - А вы не подскажете мне, где здесь магазин?

- Так только в Восточном. Но автобус ни сегодня, ни завтра не ходит. Мой сын вечером поедет в город по делам - далековато, но зато сможет тебя подвезти к магазину, а потом обратно привезет. Я его попрошу, он тебя дождётся.

- Да, мне ненадолго. Я вам буду очень благодарна! Спасибо за все.

- Мяу-у-у-у. - Вновь раздалось снизу. Рыжий подошел в плотную, обнюхал ноги девушки и, дернув хвостом, направился в дом, виляя бедрами так, что могла бы позавидовать бы любая модель.

- Значит, я фейсконтроль прошла? - В шутку сказала девушка вдогонку коту, затворяя ворота, но тот обернулся и внимательно посмотрел прямо на нее. А у Марины сложилось впечатление, что он сейчас еще лапой у виска покрутит, но тот вновь отвернулся и, виляя хвостом, направился на крыльцо дома. - Значит прошла.....

Мяу-у-у-у раздалось из пакета, привезенного Мариной с города. Не успела девушка переступить порог дома, как рыжая морда тут же устроила ревизию привезенных продуктов. И судя по возмущенному мяуканью четвероного - содержимое ему не нравилось.

- Что "мяу"? - Марина бросила сумку на аккуратно застеленный тёмно-голубой тканью диван. - Тебе вискас. Курицы нет. Я себе-то салат и кефир купила.....

"Мяу-у-у-у-у" - истошно завопил кот, кое-как вылезая толстой попой из пакета, и, судя по недовольной морде рыжего, сухому корму он явно был не рад. Марина подобрала пакет и отнесла его на кухню, думая о том, что она была и рада покормить кота его любимыми лакомствами, но сама находилась в крайне затруднительном положении. К тому же, здесь она планировала провести только несколько дней в ожидании документов, а дальше еще не известно как быстро кот обретет новых хозяев - вся надежда оставалась лишь на доброту Александры. Девушка огляделась вокруг. Просторная широкая выбеленная кухня, казалось, еще хранит тепло прошлой жизни - на столе одиноко стояла светлая с нарисованным оранжевым цветком кружка в ожидании хозяйки, недалеко стояла полуоткрытая беленькая пузатая сахарница с выглядывающей из нее ложкой, а посередине стола стояла, теперь уже пустая простенькая голубая ваза для цветов - все что так тщательно искореняла Аглая Львовна в своей столовой.

В изысканном доме Аглаи Львовны вазы могли сравниться с выдающимися произведениями искусства - тончащий белый фарфор, окаймленный золотой росписью, как и все наборы посуды - ничто не выбивалось из единого стиля оформления столовой. И конечно же Аглая Львовна пристально следила, чтобы после приема пищи на столе не оставалась посуда, кроме единственной широкой вазы со свежими фруктами. Здесь же все было по-другому. Простая дровяная печь в старорусском стиле с широкой плитой занимала большую часть пространства выбеленной кухни. Сверху над печкой лежал довольно толстый матрас и несколько белых подушек с вышитыми на них красными маками. Точно такие же яркие маки были и на покрывале на лавке. Сбоку от печи расположились кухонные шкафы и довольно новый холодильник с отдельной морозильной камерой. Марина ради любопытства заглянула во внутрь, но все оказалось пустым. Оставшееся место посередине кухни занимал широкий деревянный стол с резными ножками и укрытый белой скатертью с голубой каймой. Девушке обстановка казалась простой, но в то же время такой теплой и душевной и гладко вышитые алые маки и выбеленные скатерть и покрывало - все было на своем месте и в полном порядке.

Этот дом явно любили и содержали в чистоте и порядке. Нигде не было ни следа подтеков, плесени или паутины - завсегдатаев всех старых домов. Даже выбеленные стены стояли, нисколечко не утратив своей белизны. И так было везде - от небольшого сарайчика во дворе с садовыми инструментами до спальни самой хозяйки. В последнюю Марина так и не решилась войти. Ей было не уютно находиться к комнате своей покойной родственницы, поэтому для ночевки девушка выбрала комнату поменьше. Всего в доме помимо кухни и гостиной снизу было еще три комнаты наверху - одна спальня хозяйки, одна детская с маленькой колыбелькой и детскими игрушками и последняя комната принадлежала ее отцу. В этой комнате девушка и решила остановиться, заодно и просмотреть вещи отца. А смотреть было на что. Вся комната была увешана картами и всевозможными вырезками из географических журналов. На полках, в коробках под кроватью, даже не полу - везде были книги и журналы про путешествия и разные народы. На карте мира некоторые города были обведены красным фломастером, над некоторыми из них стояла дата. Сначала Марина не придала этому значения, но найдя фотоальбомы отца, и даже некоторые его дневники путешествий, девушка поняла, что цифры над городами обозначали дату, когда ее отец посещал тот или иной город и даже страну. Простая арифметика смогла немного рассказать Марине об ее отце, а фотоальбомы и непостоянные записи восполняли пробелы.

Так девушка узнала, что ее отец не доучился в школе. Он был примерным учеником, знал несколько языков, включая латынь и учился в городе. Среди вещей отца Марина обнаружила множество медалей и почетных грамот - особенно его хвалили в гуманитарных науках. Ему даже рекомендовали поступать в медицинский и сулили хорошую карьеру врача, особенно учитывая, что он самостоятельно изучал, бегло читал и свободно писал на латыни. Но он не пошел в последние два класса, все бросил и уехал в соседний край. Там он пробыл три месяца и из письма, найденного Мариной, следовало, что он неплохо там устроился. Подростком в чужом городе у него была постоянная хорошая работа, а все вечера он проводил в пеших прогулках, изучая все закоулки города. Потом ему наскучило, и он на скопленную денег вновь переехал.

Так он переезжал с места на место в течение почти семи лет, нигде на долго не останавливаясь. Несколько раз он жил за границей, успел посмотреть руины древнего мира, потом он отправился на север и жил несколько месяцев среди северных народов-оленеводов. Он познавал мир вокруг себя и с радостью делился впечатлениями с матерью в своих переписках и присылал ей карты и подарки. Домой он приезжал несколько раз в год, но долго не мог усидеть на месте и вновь отправлялся дальше. Он каждый раз влюблялся в новый город, даже если ночевал в платке или машине - иногда у него не хватало денег даже на ночлег, но он никогда не падал духом. Из дневников Марина узнала, что несколько раз он ночевал на стоге сена посреди поля, но как он это описал - это были самые незабываемые ночи в его жизни - в чистом поле, на свежем воздухе, да под звёздным небом без единого намека на самый крохотный луч искусственного света - он был в восторге и абсолютно счастлив.

Потом его счастье приумножила "неожиданная встреча с самой волшебной девушкой на всем белом свете" - так он написал в письме своей матери. Белокурый ангел, небесная посланница, белоснежная милая роза его души и властительница его сердца - от той нежности с которой ее отец писал своей матери про свою будущую жену у Марины сердце переполнялось любовью, а на глаза выступали слезы. Он боготворил ее, обожал и питал к ней самые искренние и нежные чувства. Но письма его омрачались только одним - недружелюбием со стороны родственников будущей жены. Он описывал это как легкое недовольство, но Марина слишком хорошо знала свою семью и прекрасно понимала, что "легким" недовольство Аглаи Львовны уж точно назвать было нельзя. Марина даже представить не могла весь тот объем негатива, что должны были бы излить на ее отца мамины родственники, но он воспринимал это легко и даже с интересом и улыбкой. По крайней мере так он писал в письме. Но все же Марина смогла прочитать и то, о чем ее отец не написал - она сердцем чувствовала - ее мать была несчастна. Она любила его той же сильной любовью, но Аглая Львовна и все остальные члены семью прикладывали все усилия, чтобы разорвать эту связь. И тогда, за полгода до окончания ее матерью института, они сбежали.

И это в корне не совпадало с тем, что говорили Марине о ее родителях. Насколько было известно девушке - ее родители познакомились как раз за полгода до окончания института, ее мать потеряла голову, или была опьянена ее отцом, по словам Аглаи Львовны, и они тут же сбежали. Но из писем следовало, что родители девушки познакомились задолго до побега, у них было несколько месяцев свиданий и тайных встреч и только после этого семейство Аглаи Львовны узнала о существовании отца Марины. И тут же на молодого парня набросились все члены семьи - это Марина поняла и без письменного подтверждения, потому что спустя неделю ее родители, ссылаясь на болезненное состояние молодой девушки, приехали в Банюковку.

"Подавлена, расстроена и очень переживает. Ма, только ты сможешь ей помочь. Я хочу о ней позаботиться, пускай немного передохнет от города..." - Так написал ее отец Ольге Николаевне. И они приехали раньше, чем дошло письмо. А дальше молодая пара с одной стороны подвергалась жесткой критике и непониманию со стороны Аглаи Львовны и бесконечной заботе и доброте со стороны Ольги Николаевны. Последняя в письмах стала упоминать мать Марины как "доченьку" и "наша розочка". Марина окончательно расплакалась - ведь именно ей выпало бремя вынести всю неприязнь семьи со стороны матери и никогда не узнать даже той малой части любви, которая царила в семье отца. Марина не любили плакать или тем более жалеть себя, но глядя на фотографии своих родителей - ей было бесконечно жаль себя и, выбитая из сил, она уснула уже под утро.

Мя-я-яу-у-у - истошно вопил рыжий кот, сидя около кровати. Марина уже как пол часа тщетно пыталась закрыться от наглого котяры подушкой и поспать еще немного времени, но тот в ответ запрыгнул на нее сверху и начал топтаться своим не маленьким весом и еще громче вопить.

- Да что тебе надо? - Устало протянула девушка в очередной раз прогоняя кота с кровати. - Пол шестого утра, изверг! Встаю я, встаю. Что надо?

Кот вальяжно направился в сторону двери, оглядываясь и проверяя идет ли Марина за ним. Девушке ничего не оставалось кроме того, что следовать за рыжим тираном на кухню, где эта харя бесцеремонно уселась около поной миски с кормом и недовольно подергивала хвостом.

- И что? - Не поняла девушка.

Как показалось Марине четвероногий тиран закатил глаза, демонстративно встал и с остервенением начал пытаться зарыть миску с кормом, сгребая туда весь мусор с пола. А после с самой недовольной мордой демонстративно уселся рядом, дергая хвостом.

- Тебе не нравиться еда - это я поняла еще вчера. - Зевнула Марина, разворачиваясь, чтобы выйти с кухни. - Но ничем помочь не могу - другой нет. Всю курицу ты вчера слопал. Или поймай мышь, или можешь поесть корм.

Мяу-у-у - вопил кошара с кухни опрокидывая что-то тяжелое на пол. Марина не успела даже подняться по лестнице, когда раздался глухой стук. Любопытства ради девушка решила проверить что там произошло, ведь за глухим тяжелым стуком из кухни начал доноситься довольно громкий звон посуды. И да, опасения девушки подтвердились - рыжий тиран запрыгнул на кухонный шкаф и выгреб оттуда на пол все вилки, ложки и ножи. Марина вздохнула, наблюдая за четвероногим бандитом, почесала всю ночь зудевшее ухо и прогнала хулигана с кухни, закрыв дверь. Непродолжительные царапанья и истошные вопли кота прекратились примерно через десять минут, пока девушка убиралась на кухне и заваривала себе чай, понимая, что спать ей не дадут. Но наступившая неожиданно тишина еще больше напрягала девушку. В конце концов Марина решила проверить чем занялся кот. А дел он себе нашел много. Во-первых он добрался до Марининой сумки с вещами, которую девушка оставила на диване открытой. Соответственно вся одежда была разбросана по полу. Во-вторых четвероногий тиран устроил охоту на шнурки кроссовок, подаренных Алей. Из-за чего одного кроссовка вообще не было видно, а от второго медленно и методично отгрызали шнурок, царапая когтями сам кроссовок. В-третьих просто сидеть смирно в уголочке и грызть шнурки явно не входило в планы наглого бандита - он вовсю игрался со своей жертвой то подкидывая несчастный кроссовок вверх, то отпрыгивая от него в сторону.

Увидев офигевшую от такой наглости Марину, кот отпрыгнул от кроссовка и с разгона залетел в кучу белья разбросанного неподалеку. Скрыться всему у него не получилось, честно сказать не получилось спрятать даже морду из-за немаленьких размеров, поэтому рыжая бестия решила сбежать с места преступления, эффектно выпрыгнув из вещей на диван, а оттуда уже на лестницу на второй этаж. Не получилось. Кот смог запрыгнуть на диван, таща за собой кружевные трусы девушки, которые зацепились ему за лапу. А дальше между лестницей и диваном возникла Марина с диким криком и попыткой отобрать у кота свое белье. Но рыжий, несмотря на свои размеры, оказался очень проворным, поэтому проскочил между ног девушки и скребя ногтями по полу кинулся в двери на улицу, а целый ворох перепутавшегося белья девушки потянулся за ним. Марине удалось поймать лишь свою майку, когда и кот, и ее собственное белье скрылись в дверях. Девушка вскочила на ноги, схватила веник, стоявший неподалеку и с единственным желанием отбить обратно свою одежду, попыталась найти кроссовки. Но, как ни странно, ни один не попался ей на глаза. Более того с кухни снова начал раздаваться звон вилок и ложек, падающих на пол. Девушка сжала веник в руках и, полная решимости проучить хулигана, ворвалась на кухню. Но там никого не оказалось. Шкаф с посудой был открыт, все вилки и ложки были разбросаны по полу, даже кружка на столе была опрокинута, но виновника преступления рядом не было. Девушка добрых пол дня пыталась отыскать рыжего негодяя, заглядывая под диваны, стол, стулья и шкафы. Но нигде ни снаружи, ни внутри рыжего не было видно.

Ближе к обеду уставшая от поисков и голодная Марина решила подняться наверх за полотенцем и чистым бельем. Она ведь даже умыться не успела, когда ее разбудили. И какого же было ее удивление, когда она нашла мирно посапывающего кота на ее кровати. Нижнее белье валялось тут же на полу. Сначала Марина хотела его придушить, но кот так мирно спал, что девушка решила его не трогать. Лишь подобрала вещи, взяла полотенце и направилась к умывальнику на улице. А вернувшись на кухню она обнаружила пока еще тихо мяукающего кота около миски с сухим кормом.

Марина сокрушенно вздохнула и тяжело опустилась на стул. Вымотанная бессонной ночью и погоней за котом - у нее не было никакого желания вновь бороться с толстым бандитом. Девушка недолго посидела, обдумывая что ей дальше делать, но настойчивое мяуканье не прекращалось ни на минуту. Девушка встала и, решив отказаться от каши на завтрак, вылила последнее молоко в миску коту, все больше раздражаясь на этого бандита и на зудевшее ухо. Девушка предположила, что ее ночью могло укусить какое-нибудь насекомое, но покраснения не было видно. А вот зуд был, при этом довольно сильный. Марина намочила полотенце холодной водой и приложила к уху в надежде облегчить зуд и вспоминая, что в ее сумке была мазь от укусов насекомых. Девушка вновь вернулась на кухню, по дороге отметив, что кот выпил все молоко и с самым довольным видом вылизывался на диване, а самое главное он не предпринимал никаких попыток хулиганить, что несказанно обрадовало Марину. Девушка довольно быстро нашла нужную мазь и нанесла небольшое ее количество на ухо. Легче стало, но ненадолго.

Мяу - вновь подал голос с дивана кот, внимательно наблюдая через открытые двери за воротами.

- Что "мяу"? - Спросила, подходя девушка. Кот в ответ нервно дёрнул хвостом, спрыгнул с дивана и вышел из дома, направляясь к воротам.

Марине очень стало любопытно понаблюдать, что же рыжая животина будет делать дальше. А он тем временем важно прошествовал, виляя хвостом, к воротам и примерно в метре от них уселся посередине дорожки, и оглянулся на девушку, как бы ожидая ее и спрашивая ее о дальнейших действиях. Марина с любопытством наблюдала за котом, а тот внимательно смотрел на нее, не мигая и дергая хвостом. Кот сидел так минут пять то поглядывая на девушку, то на ворота, но своего положения не менял и хвостом дергать не переставал, а потом и вовсе вновь раздалось затяжное "мя-я-я-яу?". Марина понятия не имела что все это значит, и в принципе никогда в жизни у нее не было кошки. Аглая Львовна любила собак, но далеко не всех. Белоснежные маленькие любимцы пожилой женщины сопровождали свою хозяйку везде. Одну свою любимицу женщина брала даже на значимые банкеты и встречи влиятельных лиц. Но и как большинство маленьких собак, эти отличались довольно милым нравом и жуткой ревностью, если в доме появлялась какое-либо другое животное. И после недельного голодания любимицы из-за прибившегося котенка, Аглая Львовна на пушечный выстрел не подпускала никаких других животных в дом, а котенка отдала своей подруге. На этом недельное знакомство Марины с кошками закончилось. Девушка решила все же проверить кота, поэтому прямо в тапочках (а кроссовки она так и не нашла) вышла на улицу и подошла к рыжему.

- Ну и что тебе надо? - Не успела девушка договорить, когда в ворота постучались.

- Мариночка. - За воротами раздался знакомый голос Александры, поэтому девушка распахнула перед ней ворота. - Здравствуй- здравствуй. А вы я смотрю подружились. - Произнесла добродушно женщина, кивая в сторону кота.

- Здравствуйте. - Улыбаясь поздоровалась девушка. - Еще не совсем. Трудно с ним познакомиться, когда не понимаешь, что он хочет.

- Поймешь. - Улыбнулась женщина. - Я вот что пришла. Ольга всегда по утрам к нам за свежим молоком приходила. В последние годы она уже за коровой сама ходить не могла. Поэтому вот я ей продавала. Хотя сколько она для нас сделала - я бы ей и так давала, но она уперлась, что мол может оплатить. Ладно, мы старики иногда жутко упертыми и ворчливыми бываем. Так вот она платила мне за весь месяц вперед.... А до конца месяца не дожила..... - Женщина горько вздохнула, украдкой смахивая слезу. - Вот я тебе и принесла молока.

- Спасибо большое. - Девушка приняла из рук доброй женщины простой старенький кувшинчик, укрытый белой марлей.

- Только кувшин с возвратом. Сама понимаешь - село. Да и не делают уже таких. В банках молоко не так долго стоит. Завтра утром принесешь кувшин, а я тебе новый дам. И вот возьми. - Женщина из переднего кармана фартука вытащила что-то замотанное в ткань. - Возьми с молочком покушай, пока теплые. И приходи к нам на ужин, мой младший сын с невесткой из города приедет к ужину. Приходи- приходи. И нам новые лица и тебе компания.

- Хорошо, я приду. - Девушка благодарно улыбнулась женщине, затворяя за ней ворота. И уже обращаясь к коту добавила: - Ну что вот и тебе молоко.

Мяу. - Довольно протянул кот, направляясь в дом. Настроение девушки немного улучшилось, а свежий воздух, теплое солнце и пение птиц окончательно развели воспоминания об утренних проказах рыжего бандита. Марина даже с радостью поделилась молоком с рыжим, отмечая про себя, что уж не такой-то он и противный, и развернула сверток. Внутри оказались две аппетитные и ароматные ватрушки с творогом и ягодами и такие вкусные, что девушка даже не заметила, как их съела без остатка. Единственное, кот умудрился у нее выпросить немного творога с начинки, тесто девушка не решилась ему дать. Наевшись, напившись и разомлев под ярким солнцем Марина уснула на гамаке, сделанном сбоку на крыльце дома.

Марина была в лесу. Мрачном, жутком и затянутом туманом. Со всех сторон была непроглядная темнота, а порывы ветра то и дело зловеще раскачивали макушки стонущих деревьев. Девушка поежилась на холодном ветру и до боли сжала пальцы - только бы не струсить. Она убеждала себя, что опасности нет, что она пройдет еще совсем немного и найдет бабушкин домик. Дрожа от страха и холода Марина пробиралась сквозь чащу, тревожно вглядываясь вперед в поисках света, льющегося из окон. Ей почему-то думалось, что она, уходя из дома, не погасила свет на кухне, и теперь ждала увидеть заветный огонек в темноте. И чего ей дома не сиделось? Девушка ругала себя за желание пойти прогуляться в лесу, где она заблудилась и до самой темноты так и не нашла дороги домой. Где-то в стороне раздался то ли вой, то ли стон - для нее все было одинокого страшно. Девушка затряслась еще больше, но панику отчаянно подавляла. Она шла. Обдирая руки о жесткие ветки кустарника, спотыкаясь о корни, с широко раскрытыми глазами от страха, но она шла, понимая, что бежать в темноте слишком опасно. Неожиданно налетел ветер, выгнув дерево по соседству коромыслом. Бедное дерево не смогло выдержать такой силы, поэтому ствол с оглушающим треском надломился, а за ним последовало не менее громогласное падение его на землю. Девушка чудом успела отскочить, чтобы не быть придавленной, но все же некоторые самые верхние ветки ударили, словно хлыстом, девушку по руке. Марина упала, прижимая руку к груди и стараясь унять сильную пульсирующую боль. И стоило боли немного утихнуть, как новый порыв ветра выдрал вместе с корнями из земли очередное дерево. Громоподобный треск и стон оглушил девушку, сжавшуюся около корней и закрывшую в страхе уши. Дерево, падая, зацепилось кроной за ветки того дерева, под которым сжалась Марина. Целая охапка веток обрушилась на голову несчастной девушки, но хуже было то, что и массивный ствол падающего дерева, грозился вот-вот раздавить девушку, обрушившись сверху. Марина рванула с места с небывалой скоростью, не замечая на своем пути ни кустарника, ни пней. Девушка падала, ударялась о торчащие корни и пни, сдирала кожу до крови и мчалась вперед. Неожиданно попавшаяся коряга больно ударила девушку по ноге, отчего та упала на землю, пролетев еще какое-то расстояние кубарем. Девушка несколько мгновений лежала на земле, пытаясь справиться с болью, а потом краем глаза заметила движение сбоку. Что-то темное надвигалось на нее, будто непроглядный туман. Девушка попыталась отползти. Совсем рядом зарычал и оскалился здоровенный темный волк с желтыми янтарными глазами. Волк медленно двинулся на нее, так же, как и туман, в котором Марине чудились чьи-то костлявые пальцы, тянущиеся к ней. Волк навис совсем близко, оскаливая клыки и...

Мяу? - Вопросительно протянул кот. Марина со страхом немного приоткрыла глаза - и волк, и туман были рядом, только уже не напирали, да и ветер не свистел. Более того девушка обнаружила, что прижата к стене бабушкиного дома, из окна которого лился теплый мягкий свет. Волк и Марина переглянулась в недоумении происходящего. А потом девушке стало тяжело дышать. Что-то тяжелое давило на грудь и легкие. Недостаточно сильно чтобы задушить, но девушка чувствовала тяжесть.

Мяу-у-у. - Протянул еще раз кот обтираясь о Маринино лицо. Девушка открыла глаза. День клонился к вечеру, солнце уже сползало к верхушкам деревьев, в воздухе жужжали какие-то жучки, Марина лежала на гамаке, а кот топтался у нее по груди, мурча и обтираясь об нее. А он был далеко не легким. Девушка и не заметила, как проспала пол дня.

- Ты спас меня от огромного страшно голодного волка. - Шутливо произнесла девушка, гладя кота под мордой и чувствуя, что проголодалась и что вновь сильно зудит ухо. - Ладно пошли в дом, поедим.

Мя-я-яу-у-у.- истошно орал кот, загребая тарелку с сухим кормом.

- Другого нет! - Отрезала Марина. - Могу дать тебе свой салат, если хочешь.

Мя-я-я-яу-у-у-у! - Вновь заорал кот, поворачиваясь упитанной шерстяной попой к миске.

- Голодный обморок можешь даже не изображать - не поверю. - Марина дорезала салат и села обедать. - Ты, итак, упитанный чересчур. Так, что можешь поесть со мной салат, а то я на булках тут тоже отъемся и буду похожа на тебя! Все не отвлекай меня.

Марина включила маленький телевизор на кухне, пролистала каналы (а их оказалось довольно много) и нашла детский канала как раз со своим любимым мультиком "Маша и Медведь".

- А знаешь, он классный парень. - Весело произнесла девушка, обращаясь к коту, до сих пор обиженно отвернувшемуся к стене. - С таким парнем можно ни о чем не думать. Ему не важно кто ты, какая у тебя фигура, семья, карьера, образование. Ему не важно модно ты одета или нет. Ему важна сама Маша. Он и сам себе постирает, и приготовит есть. Если заболеешь - вылечит, если плохо - поможет, поддержит. Заберет, обогреет, обнимет. А самое главное - это ведь абсолютно бескорыстно. Он ничего не ждет в ответ. Жаль такие парни в жизни не попадаются.

Мяу? - Вновь отозвался кот, вглядываясь в экран телевизора.

- Да, да. Знаю это сказка, а тут жизнь. Говорящих зверей не бывает, так же, как и драконов. Злые волки плохих детей не кусают за бочок, а принцам приходиться вкалывать на двух работах, чтобы произвести впечатление на подруг. Принцессам кстати тоже.... Вот так и живем. А кому-то и не до принцев вовсе.... Учеба, работа, диплом. А я тут застряла. Последний год обучения, понимаешь, мне в городе надо быть, выпускную работу писать, к экзаменам готовиться, чтобы жить достойно, выйти замуж, родить ребенка и... а дальше я даже и не знаю.

Мяу. - Кот спрыгнул с стула, на который залез, слушая девушку, и, оглядываясь на Марину, подошел к двери.

- Ты на улицу хочешь? - Спросила девушка, поднимаясь и распахивая двери. - Иди.

Кот вновь важно прошествовал к воротам и вновь сел в метре от них. Но в этот раз на девушку уже не оглядывался.

- Похоже звонок не нужен.

Девушка не успела подойти к коту, когда увидела свет от фар автомобиля. Это приехал сын Александры Константин. Легкий нравом и общительный молодой мужчина всю недолгую дорогу светился от счастья, обнимая русоволосую простую девушку с крохотным русоволосым мальчиком на руках. Как поняла Марина из разговора это был их первый сын и родился он благодаря Ольге Николаевне буквально три месяца назад. Молодая мать в детстве перенесла тяжелую болезнь, после которой, уже выйдя замуж за Костю, обнаружила, что не может иметь детей. Для молодой, только что женившейся пары, это стало сильным ударом. Они познакомились в институте, но Костя был на три года старше своей жены. И они терпеливо ждали окончания института девушкой, чтобы сыграть свадьбу. Два года назад их мечта осуществилась, и Людмила приехала в Банюковку уже в качестве жены Кости. И через год обследований молодой семье был поставлен диагноз. Александра уговорила сына показать жену Ольге Николаевне. Та осмотрела девушку, предупредила, что будет трудно и долго и спустя полгода Людмила забеременела. Мальчик родился раньше срока, но абсолютно здоровым и счастливым. Весь вечер Марине рассказывали о доброте ее бабушки, а за историями кого, как и когда она лечила и кому помогала пролетел весь вечер. Девушка настолько заслушалась, что даже не заметила, как время перевалило за полночь, дед захрапел в своем кресле, а маленький сынишка Кости, убаюканный матерью, мирно сопел у нее на руках. Марина довольно потянулась, но тут же обругала себя, вспоминая, что сказала бы Аглая Львовна о подобном поведении.

- Это тебе от Александры. - Марина, войдя в дом, отдала теплую вареную курицу коту. Настроение у нее было приподнятое, поэтому кот получил всю пайку сразу.

Наблюдая, как кот урча уплетает белое мясо, Марине вдруг стало грустно. В этом доме, даже с этим вредным котом ей осталось провести несколько дней. И потом она уедет в город, от людей которые так хорошо знали ее отца, которые не упрекают ее за их сходство, а наоборот поддерживают абсолютно чужого для себя человека. Девушке стало тоскливо, но в тоже время она понимала, что остаться не может. Здесь нет работы, к тому же ей надо закончить институт. Нет, девушка видела свою будущее в городе, но здешняя простата и легкость были очень приятны молодой девушке. Марина чувствовала себя уставшей после долгого застолья, но в тоже время невероятно расслабленной, как будто впервые за очень долгое-долгое время тяжелой работы ей дали наконец-то выходной. Но мир и покой длились не долго, до первого воспоминания о семье матери. Ее ждала карьера и будущее. Марина отогнала сумасбродные фантазии подальше, запретив себе даже пытаться думать о том, как бы сложилась ее жизнь, если бы ее на воспитание забрала Ольга Николаевна. С другой стороны, вторая бабушка ни разу не приезжала к девушке, никогда не интересовалась ее жизнью. За всю жизнь Марина никогда не получала от нее ни весточки, ни письма, она вообще не знала, что ее бабушка жива. Логичнее было бы предположить, что бабушка не сильно то и радовалась появлению своей внучки. Только письма отца говорили об обратном....

Туман. Вновь наползал туман со всех сторон. Где-то раздался леденящий душу крик. Марина пятилась назад, отступая от тумана. Что-то страшное и уродливое таилось в нем. Что-то пугающее. Только не бежать, только не бежать. Неожиданно Марина уперлась спиной во что-то большое, колючее, а самое главное живое. Это был чей-то бок. Девушка поняла это по вздымающимся ребрам и громкому дыханию. Девушка даже повернуться боялась, что бы узнать какое животное могло бы быть такого размера. Но все же девушка краем глаза смогла рассмотреть два янтарных глаза в темноте. Неожиданно совсем близко завыл волк, и девушка подскочила на кровати.

- Волки, волки, волки.... - Девушка задыхалась и пыталась понять, где она. А оказалось все просто - она была в кровати, вспотевшая от ночного кошмара и абсолютно одна. Если не считать рыжего кота, внимательно наблюдавшего за ней с пола. - Ну и сны же мне сняться.

Марина устало провела рукой по лицу, вытирая пот с лба, отмечая про себя, что ухо вновь нестерпимо чешется, а за окном непроглядная ночь и ей совершенно не хотелось сейчас искать крем от укусов насекомых - ей хотелось спать. А потом она вдруг осознала - она ведь в доме одна, на краю леса и за все время пребывания здесь она даже не разу не проверяла закрыты ли ворота. А ведь случись что - она даже на помощь позвать не сможет. И если от людей у нее был газовый баллончик, то на случай гостей из леса девушка была абсолютно беззащитна. Марина поднялась с кровати, включая небольшой прикроватный ночник. Света было мало, но достаточно, чтобы обуться и попытаться спуститься вниз, чтобы проверить заперты ли двери. Кот последовал за ней, то и дело ласково обтираясь о ноги. Как ни странно, но от его присутствия девушке было легче.

- Ты же первый услышишь непрошеных гостей да? - Марина погладила рыжего по голове. - Ты ведь всегда меня предупреждал о гостях. Вот если бы еще и охранять мог - цены бы тебе не было. Ты, конечно, крупный, но с волком уж точно не справишься....

Мяу? - Марине на секунду показалось, что морда кота приобрела вопросительно оскорбительный вид.

- Что "мяу"? Я говорю волк с леса нас с тобой может съесть и еще и твое мололо допить. И ведь не заметит.....

Мяу. - Почти фыркнул кот и обиженно сбежал по лестнице вниз, где демонстративно запрыгнул на диван и улегся отвернувшись, а Марина недоумевала, чем вызвать такую странную реакцию кота. Но после недолгих логических рассуждений пришла к выводу, что он тут всю жизнь прожил и ни разу зверя крупнее себя не встречал, поэтому просто не осознает опасности близости леса. Ольга Николаевна, скорее всего, его холила и лелеяла и никакой живности в дом не пускала. Хотя ведь был и медведь у нее в сарае, и волки зимовали. Но тут тоже, скорее всего, кот их не воспринял как что-то опасное - они его хозяйку слушались, а значит должны были быть друзьями. А вот Марина понятия не имела как с животными себя вести. Даже с домашними не то, что с дикими. Но все же кот был абсолютно спокоен, хотя и всем видом показывал непомерную тяжесть нанесенного ему оскорбления. Сощуренные слезливые глаза рыжего были обращены куда-то в темноту кухни. Девушке показалось, что еще совсем немного и кот всхлипнет и украдкой хвостом смахнет одинокую слезу, поэтому она очень ласково погладила рыжего театрала, проверила замок на двери (а на улицу она выйти не решалась, после того как пересмотрела с Алей все ужастики, которые ее подруга могла найти, и из всех фильмов сделала вывод один: ночью, одна, в лес из одиноко стоящего домика где-то в глуши она точно не пойдет), погасила свет и уже направилась наверх в спальню, когда услышала какой-то звон на кухне.

- Да, с этим котом покоя не будет. - Девушка резко обернулась на лестнице и направилась в темноте на кухню, чтобы поймать разбойника на месте преступления и тут же наказать. Только вот, включив свет, Марина кота не обнаружила. Был открыт шкаф, все вилки и ложки валялись на полу, а рыжего не было.

Мяу. - Сдержанно отозвался кот с дивна, находясь в том же положении, в котором его в последний раз видела девушка. Марина вновь осмотрела кухню, думаю, что это могла бы быть мышь или какое-нибудь мелкое лесное животное, но на кухне никого не было. Девушка осторожно дотянулась до веника, стоявшего у печки, готовясь при необходимости себя защищать и очень медленно двинулась по кухне, заглядывая под стол и стулья. Но никого не было ни видно, ни слышно. Что еще больше нервировало девушку. Неожиданно из окна дунул сильный ветер. Мебель на кухне была старая и порыв ветра с легкостью отворил несколько створок, с грохотом хлопнувшихся о своих соседок, и этот же ветер опрокинул две ветхие полки, содержимое которых градом посыпалось на пол. Крышки для банок, небольшие походные металлические кружки, некоторая пластиковая посуда - все это пестрыми пятнами разлетелось по полу кухни. Марине стало немного легче от осознания того, что в учиненном беспорядке и напугавшем ее шуме было виновато распахнутое окно. Девушка закрыла окно на щеколду и принялась собирать вывалившиеся предметы. Осмотр полок дал не утешительный результат - даже не сильный сквозняк вырвал металлический шуруп из рассыпающегося дерева. Мебель требовала замены, но больше всего Марину расстроило то, что за эту поломку Анна Петровна занизит цену дома.

Марина быстро убралась, обдумывая способы подчинить полку, не имея никаких инструментов. С другой стороны, рассудила девушка, она находилась в деревне, а значит где-то должны быть инструменты, хотя бы простейший топор для дров где-нибудь, но обязан отыскаться, а там она уже что-нибудь придумает. С такими мыслями девушка отправилась спать, отмечая по дороге, что времени было пол четвертого утра. Не успела закрыть глаза Марина, как раздался глухой удар чего-то тяжелого об пол. Девушка вскочила, включая свет и обнаружила, что ее сумка валялась около кресла на полу, а на самом кресле взбираясь на его спинку был кот. Несколько мгновений кот смотрел на девушку медленно опускаясь на кресло, а потом он как ни в чем не бывало задрал заднюю лапу, начиная свое умывание перед сном. Марина хотела разозлиться на него, но слишком была уставшей, поэтому кот как ни в чем не бывало вылизывался на кресле, а сумка так и осталась валяться на полу до утра. Марина несколько мгновений наблюдала за умываниями кота, а потом потянулась вновь к выключателю, потому что ее глаза слипались. Неожиданно кот с громким "му-у-у-у-ур" перепрыгнул довольно внушительное расстоянием между креслом и кроватью и с размаху запрыгнул девушке на живот и грудь, вышибая из нее весь воздух.

- Эй, полегче! Ты же тяжелый! Точнее намного тяжелее чем был..... - Девушка попыталась припомнить, когда в последний раз брала кота на руки. Никогда. Сколько ни старалась припомнить девушка, она не могла вспомнить, сколько же кот весил, а задурманенные усталостью и сном мысли никак не хотели собираться во едино. - Или столько же весил. Не важно. Ложись спать, но не на мне. Спокойной ночи.

Марина погасила свет, но стоило ей едва провалиться в дремоту, когда что-то со звоном упало со стола.

- Да сколько можно?! Рыжий! - Крикнула девушка, вновь включая свет. Кот стоял у ее изголовья на спинке кровати с какой-то бахромой в зубах, а в углу комнаты со стола упала целая пачка отцовских журналов и металлическая статуэтка всадника на коне. - Что это....

Девушка внимательно осмотрела комнату. Окно было на распашку, но защитная сетка плотно прилегала к раме, нигде не было ни следа проникновения. Ветра не было, дверь была закрыта. Девушке стала жутко. Поглядывая на кота, который, кстати, выплюнул бахрому на покрывало внимательно следил за Мариной, но не шевелился. Отчего у девушки пошли мурашки по коже. Марина тоже начала внимательно разглядывать кота. Нет, в то, что кот обернётся каким-нибудь чудовищем она не верила, но уж слишком внимательно за ней следил кот. Видать что-то во взгляде девушки что-то проскочило, потому что он, как и полагается коту, важно прошествовал к краю кровати и завалившись там на бок, возобновил свою гигиенические процедуры. Со стола слетело еще два журнала, до этого момента медленно сползающих за край стола.

- Это был не ты.... - Задумчиво проговорила Марина, ни к кому контрено не обращаясь.

- Да уж ясно, что не я.

- Тогда кто? - Марина пребывала далеко в своих мыслях, в поисках причины происходящего.

- Да, вон, в верхнем углу сидит. Очередную пакость замышляет. Слушай разберись с ним сама, а? Устал я его отгонять от тебя.

- Разберись.... Разберись... С кем? Что? - До Марины медленно, как сквозь вату, доходил смысл происходящего. - А-а-а. - Закричала девушка, но не громко и совсем не уверено, оборачиваясь к коту. - А-а-а? - Девушка уже обращалась к коту, спокойно лежащему в позе сфинкса на краю кровати. - Кто здесь?!

- Да, я, я. - Спокойно отозвался кот. - Только не ори, а то у меня слух чувствительный.

-Не ор... Что?!! А-а-а-а!!! - Девушка шарахнулась в сторону от кровати и кота, врезаясь в стол и опрокидывая его. - А-а-а-а!

- Просил же не ори! - Кот закрыл уши лапами. - Вот горластая же...

- А-а-а-а-а-а!

- Что "А-а-а-а"? Котов говорящих не видела, что ли? - Кот вновь закрыл уши лапами. - Марина, успокойся.....

- А-а-а-а-а-а-а! - Девушка нащупала какую-то тяжелую небольшую коробку и, в надежде прогнать животное, замахнулась ею для броска.

- А вот это не советую.... Поставь на место сувенир от Вити. Сейчас!

Марина не слушала, она размахнулась и что есть силы бросила коробку в кота, в надежде, что он отвлечется, а она успеет выскочить в двери. Но кот отреагировал намного быстрее. Он молниеносно вскочил на лапы и прыгнул вперед, перехватывая пастью коробочку налету. Не успела Марина даже вскочить на ноги, когда перед ней мягко и почти беззвучно приземлился тот же кот, но превышающий в размерах английского мастифа. Мощные лапы кота были размером с две руки девушки, клыки "котика" выросли примерно в палец толщиной и длинной, даже шерсть и та стала примерно сантиметров двадцать длинной, а размер когтей девушке не хотелось узнавать. Она лишь тихо с открытым ртом осела обратно в свой угол, пребывая в полном оцепенении.

- Я сказал: положи на место и успокойся! - Кот одной лапой вернул стол на место, и аккуратно поставил на него коробочку. - Не твои подарки - не тронь! А сейчас давай поговорим спокойной как два адекватных интеллигентных существа. Ну или одно, если ты и дальше решила общаться со мной на уровне примитивных животных звуков.... - Кот как ни в чем не бывало залез обратно на кровать, уменьшаясь на глазах. Стоило девушке моргнуть, как вновь на нее смотрел вполне обычный домашний кот.

- Ты кто? - Девушке едва удалось взять себя в руки, чтобы задавать вопросы и искать способы побега.

- Меня зовут Граф. - Гордо возвестил кошак, аристократически кивая головой в знак приветствия. - И я являюсь защитником этого дома.

- Так ты не кот? - Клацая зубами проговорила девушка, пытаясь оценить степень опасности существа на против.

- Нет, я твоя галлюцинация. - С умным видом проговорил рыжий. - Ты помнишь на автостанции пирожок покупала, вот не хотела же брать с грибами....

-Так ты в моей голове? - Девушке отчего-то стало легче, но припомнить упомянутые пирожки она не смогла. - Это все не по-настоящему? Я умерла? Нет, не логично получается. Я наверное...

- Головой тронулась.... - Подытожил кошак. - Какие галлюцинации, какие грибы, Марина? Понасмотрятся в телевизоре всякой дряни, а потом мозги хоть в комбайн засовывай - одинокого приятно будет...Я обычный кот. А ты так и будешь на полу сидеть? Вставай, простудишься. И хватит трястись. Не съем же я тебя.

- Так ты хранитель дома? - Девушка осторожно поднялась на ноги и села на краешек кровати поближе к двери. - Почему тогда похож на кота?

- Потому что я и есть обычный кот.

- Обычные коты не разговаривают. - Парировала Марина, прикидывая сколько ей понадобиться времени выбежать за двери, закрыв при этом ее за собой.

- Так обычные люди нас и не слушают.

- Обычные? - Не поняла девушка.

- Ну, да. Есть обычные люди, а есть такие как ты.

- Я не обычная. Что ж приятно было узнать, спасибо за информацию. - Марина понемногу пододвигалась в сторону двери, собирая силы для единственно возможного рывка. - Приятно было поболтать, но знаешь ли, у нас необычных дела есть. В магазин там сходить, тебе молочка купить....

- Ну-ну.... - Протянул кот отворачиваясь и расслабленно кладя морду на лапы. - Когда до лестницы добежишь, постарайся не ушибить голову, а то она у тебя, итак, слабенькая, а подушек в доме мало, и навряд ли он тебе их все принесет......

Дальнейшее девушка не слушала. Она что есть силы рванула к двери, в мгновенье ока оказавшись в коридоре и с грохотом захлопнув дверь. Звука погони слышно не было, но девушка благоразумно решила убраться из этого дома подальше и поскорее. Девушка мгновенно развернулась к лестнице и уже было бросилась вниз, когда каким-то образом под ее ногами оказалась ее же сумка, которая по логике вещей должна была быть на полу в комнате. Девушка, запнувшись о сумку и не успев зацепиться за что-нибудь руками, кубарем полетела вниз, сумев только сгруппироваться и обхватить голову. Несколько долгих мгновений мир перед ее глазами все еще с небывалой скоростью вращался, а голова гудела.

- Я тебе сказал хоть подушек ей накидай! Смотри, по твоей вине зашиблась ведь вся! А если дурной станет?!?! А?! - Орал кот куда-то в сторону, бегая вокруг свернувшейся девушки.

- А так она шибко умная была, да? - Раздалось откуда-то сверху недовольное ворчание. Голос принадлежал мужчине, и как показалось Марине довольно преклонного возраста. - Дурная она сюда приехала! Чё с ней возиться?

- Марина, Мариночка, ты как? - Кот ткнулся прохладным носом в щеку едва пришедшей в себя девушки. - Болит, сильно? Голова кружится? Тошнит? Двоится? Троится? У-у-у-у, видела бы Оля твои выходки, мигом бы под печь загнала!

- Оля, Оля... - Всхлипнул мужчина. - И вот это скрюченное недоразумение дом получит? Фигу даже без масла!

- Да скрюченная она, потому что ты постарался! Нет, чтобы хоть с половины лестницы спихнуть, дурак ты! А если б померла? Она - наша единственная хозяйка!

- Оля наша хозяйка! И точка.

- Что за Оля? - Марина с трудом открыла глаза и предприняла попытку подняться с пола, но ни руки, ни ноги не слушались. Все тело страшно болело.

- Ну все зашиб бедную! - Причитал кот, всматриваясь в лицо девушки. - Оля. Ольга Николаевна - твоя бабушка, помнишь?

- Помню. - Едва смогла ответить девушка. Вновь предпринимая попытку встать.

- Фух, уже радует. - Кот вновь ткнулся холодным носом в Маринину щеку, а потом задрав морду куда-то вверх крикнул: - Че стоишь, помогай давай!

На этих словах Марина потеряла сознание, проваливаясь в глубокий и болезненный сон. А снилась ей полная ерунда: сначала был мрачный дом, жуткий туман и завывающие волки, но потом прорвав плотную завесу тумана перед девушкой приземлился выросший в размерах кот, но был он в ковбойской шляпе, жилетке и сапогах со шпорами. Герой вестернов, не меньше. Размерами он не уступал крупному теленку, но удивило девушку другое. Она приземлился перед ней на четыре лапы, но сапоги были только на задних. А потом он и вовсе встал на задние лапы и как бывалый наркоман с самой идиотской улыбкой на морде сказал: "вискас дрянь, валерьянка есть?" И его, что называется, "поперло". Огромный рыжий кот, бряцая шпорами, стал гарцевать на подобие испанских быков, пытаясь сбросить с себя невидимого всадника, и носиться по полю. После продолжительных брыканий, он подскочил к Марине и произнес: "Красотка, не хочешь прокатиться?". Самое жуткое было то, что девушка пыталась отказаться, но мгновеньем спустя уже сидела на этом огромном рыжем ухмыляющимся коте. Кот щелкнул когтями по шляпе и вновь стал брыкаться и носиться по полю, стараясь скинуть орущую девушку. А когда у него это не получилось, он вдруг по кошачьи запрыгнул на дерево и помчался наверх, откуда грациозно, несмотря на размеры, прыгнул в небо. От испуга девушка очнулась.

- Как ты? - Тут же к ней подбежал кот, всматриваясь в ее лицо. - Что болит?

- Все. - Честно ответила Марина. Болело действительно все, но в меньшей степени, чем предполагала девушка.

- Это ничего. Пройдет. - Крутился рядом кот. - Я тебе Олину настойку дал. Не пугайся. Она хорошая, хорошо боль снимает, быстро все синяки сойдут, но есть побочный эффект - могут возникать какие-нибудь видения, не пугайся, если присниться чего. И спать хотеть будешь. Поспи еще немного, к утру пройдет...

И действительно от слов кота или под действием настойки девушку клонило в сон, но на этот раз без сновидений. Девушку, едва первые лучи солнца заглянули в окно спальни, разбудило сильное жжение уха и полнейший упадок сил. Настолько сильно она чувствовала себя вымотанной, что ей хотелось плакать. Девушка попыталась себя успокоить, но выходило крайне плохо, поэтому в полутьме она негромко всхлипнула и укуталась в одеяло, стараясь закрыться от боли в теле, тяжести на душе и жизни в целом. Она не хотела ничего, только забиться в угол и дать выход просившимся наружу слезам.

- Не надо. - Тут же об ее лицо потерся кот. - Это настойка, Марин. Она быстро заживляет, но силы практически все забирает. День у тебя будет тяжелым, сонным, но зато тело полностью восстановиться. Если бы я знал, что этот паразит тебе подушек не кинет - ни за что бы на лестницу не пустил!

- Про кого ты говоришь? - Девушка краем пододеяльника вытерла непрошеную слезу и только сообразила, что она лежит на кровати, укрытая и с мокрой тряпкой на голове. - И кто меня сюда принес?

- Мы вдвоем. - Отозвался кот, укладываясь на краю кровати в позу сфинкса и кивая в сторону кресла в углу. - Знакомься это Николушка. Наш домовой.

- Домовой. Наш. - Пребывая в ступоре, пробормотала девушка. И если факт существования разговаривающего кота ее мозг еще более или менее принял, нехотя с величайшим сопротивлением и вразрез с непоколебимыми доводами здравой логики, но принял, то сейчас он решил даже не пытаться осмыслить или понять суть сказанного.

Марина медленно повернула голову в сторону кресла и увидела там небольшое косматое существо. Внешне оно напоминало ребенка - невысокого роста, одетый в яркую красную гавайку поверх белой старорусской рубахи с красной оторочкой, простые светлые льняные штаны, подпоясанные коричневым шнурком и коричневые заношенные и потертые детские сандалики, из которых торчали довольно большие черные ногти. Со спины его можно было бы принять за обычного мальчика лет трех - четырех, обычного косматого мальчика, густые волосы которого стояли дыбом во все стороны, но при этом были ровно подстережены и чистыми. Только вот лицо его было покрыто сеткой глубоких морщин, но он не был стар, и у него был большой круглый нос, напоминающий по форме большую картофелину и маленькие блестящие глаза-пуговки. Девушка скорее всего приняла бы его за кем-то оставленную на кресле игрушку, если бы он не двигал бы челюстями, методично жуя шнурки пропавших кроссовок.

- Что? - Возмутился домовой, уловив хмурый взгляд кота. - Я есть хочу! А от этой еды не дождешься! Я сдохну быстрее!

- Домовые не питаются кроссовками! - Парировал кот. - Выплюнь сейчас же!

- Еды! Я хочу есть! - Домовой раскрутил кроссовки за шнурки и выбросил их в окно. - Что мы с ней возимся? Она дурная! Не наша! - Вопил домовой, прыгая по креслу. Через несколько мгновений прыгать ему надоело, и он перепрыгнул через всю комнату на карниз над окном.

- Прекрати! Сам виноват, надо было дать ей привыкнуть! - Завопил кот. - Слезь с карниза, шторы порвешь!

- Нет! - Завопил в ответ домовой. - Еды нет и с карниза не слезу! Хотя слезу!

- Стой!

Кот попытался броситься вперед, когда домовой раскачавшись на шторе, оттолкнулся от стены и вылетел в открытую дверь, приземлившись прямо в сумку девушки, так и оставшуюся стоять около лестницы. Карниз не выдержал прыжка и с грохотом обвалился вниз.

- Марина, вставай, его покормить надо! - Кот, вновь выросший до размеров крупного теленка, подтолкнул пребывающую в шоке девушку, заставляя ее подняться. - Я два дня его как мог, так и уговаривал подождать, боюсь теперь он весь дом разнесет. Злой домовой - напасть для дома. Пошли, пошли.

Кот вытолкал девушку в коридор и помог спуститься вниз, откуда доносился грохот бьющейся посуды. И тут девушку ждал второй шок: на кухне, прихожей и вообще везде царствовал хаос. По полу были разбросаны вещи девушку, посуда, тряпки, нитки, ведра, пластиковая посуда. Сам зачинщик беспорядка вальяжно раскачивался на люстре, щедро осыпая полы гвоздями и прищепками, болтиками и булавками, и прочей мелочью, по которой не очень приятно ходить.

- Его нужно покормить. Сейчас! - Кот, направил девушку к печи. - Мука в шкафу, яйца, сейчас принесу, молоко в холодильнике....

- Постой. - Марина немного отошла от оцепенения и едва успела окликнуть кота, выскакивающего в двери. - А что готовить то?

- Пирог, пирожки, каравай, ватрушку, да хоть кашу и холодец! Марина, они всеядные. Я сейчас, разводи пока огонь в печке....

Кот выскочил в открытые двери, в два прыжка преодолел все расстояние до ворот и грациозно перескочил через двухметровую высоту ворот, исчезая в утренней заре за забором.... Через мгновенье где-то залаяла собака, но очень быстро замолчала, несколько раз испуганно взвизгнув.

- А мне еще что-то говорил про Олю и про мораль, что бы она сказала, если бы узнала, что он у соседей яйца пошел воровать.... - Протянул домовой, все так же раскачиваясь на люстре и догрызая Маринино последнее яблоко. Огрызок вредитель бесцеремонно сбросил вниз. - Так, что печку топить будешь? Я голодный!

- Голодный. - Марина обвела взглядом учиненный беспорядок и тихо застонала, но что-то ей подсказывало, что это еще не верх возможностей хулигана, поэтому она решила выполнить его требования. Загвоздка состояла в том, что девушка готовила не очень хорошо и никак не понимала, зачем лето топить печку......

- Что это гадость???? Она отравить меня хочет!!!!!! - Вопил домовой, прыгая по столу кухни, поднимая в воздух пыль от муки.

- Марина, а что это? - Деловито спросил кот, залезая передними лапами на стол.

- Лапша, Аля настояла, что бы я с собой взяла. А что, она вкусная, с говядиной.

- Лапша? Это лапша?!?! - Вновь завопил домовой, спрыгивая со стола на пол, гневно сверкая темными глазками и яростно топая детскими ножками по полу. - Это химия одна! Убить меня хочешь, да? Сама то ее ела?

- Я не ем такое. Я - на диете, а она слишком калорийная. Если не нравиться лапша, могу приготовить салат! - Марина гневно отодвинула тарелку с лапшой быстрого приготовления в сторону.

- Салат? До чего я дожил! Нет, Граф, ты слышал? Она мне салат предлагает... Я тебе что корова что ли? - От крика домового шкаф около дивана затрясся, а из него на пол повалились фотографии и какие-то глиняные поделки.

- Марина дело плохо. Его задобрить надо. - С ученым видом влез кот. - Может еще оладушков сделаешь? Ему вроде понравилось....

- Да он их целую тарелку слопал! - Возмутилась девушка, стряхивая остатки муки со стола.

- А ты за мной еще и считаешь?!?! - Задохнулся от возмущения домовой. - Да, ты, да я...

- Ой, беда будет. - Кот быстренько слинял в открытые двери.

Девушке отчего-то захотелось повторить за рыжим, вот только не успела она даже подбежать к двери, как перед ней упала люстра. Если бы девушка не оглянулась в последний момент на кухню, столкновения было бы не избежать.

- Я покажу, как за мной считать! - Домовой молниеносно носился по дому, круша всё на своем пути.

Девушка успела выскочить в открытые двери, а следом за ней полетели кружки, ложки, подушки, тарелки, полки и даже три лаптя. Несколько минут из дома доносился звон и грохот, а потом и вовсе на улицу полетели ее личные вещи. Марина успела схватить свою сумку налету, но та оказалась выпотрошена начисто и в нескольких местах порвана, а ведь она эту сумку обещала Але вернуть... Следом из всех окон цветной радугой полетели вещи девушки. Марина смогла что-то поймать, но большая часть вещей оказалась разбросана по всему двору и каким-то образом выпачкана в грязи.... Наконец то фонтан из вещей закончился и в дверном проёме показался зачинщик беспредела. При этом у него на голове на подобие шлема был надет небольшой сотейник с длинной ручкой, за пояс был заткнут топорик для разделки мяса, а в руках проказник держал Маринину любимую пижаму с забавным барашком в крупных очках. Появившись в таком виде, проказник что есть силы замахнулся пижамой в сторону лужи.

- Не смей!

Марина мгновенно подскочила к домовому и что есть силы вцепилась в свою пижаму. Это была последняя её чистая одежда, к тому же самая любимая. Поняв это, домовой тоже что есть силы вцепился в ткань, не желая отпускать. Силы у него оказалось больше, но и Марина сдаваться не собиралась. Неожиданно сильно домовой дернул ткань так, что девушка упала, но и сам проказник на ногах не устоял. Так кубарем они вдвоем слетели со ступенек крыльца на дорожку во дворе.

- А чё у вас происходит? - Неожиданно раздался громкий мужской голос.

Все втроем: Марина, домовой и кот, каким-то образом оказавшийся рядом и непонятно чью сторону принявший, замерли, а потом дружно обернулись в сторону ворот. Там стоял высокий черноволосый парень в старой застиранной футболке с нарисованным чебурашкой в черной бандане и недоумевающе переводил свои глаза насыщенного цвета молодой хвои с серебристыми прожилками с одного участника устроенного беспорядка на другого. У Марины бешено запрыгало сердце, а в голове девушка начала лихорадочно перебирать варианты, как сказать неожиданному гостю, что домовой и говорящий кот - это не плод его воображения и что они вполне живые и реальные. Хотя она и сама в реальность происходящего не особо верила.

- Стас! - Радостно воскликнули домовой и кот и вдвоем бросились к парню.

- Стас, Стас! Она убить нас хочет, отравить! Она со свету нас изжить пытается! Гадость подсовывает и говорит еда! И траву сует, а я ей что козленок травой питаться? - Тут же принялся жаловаться домовой. - Она мне даже одеяло не постелила! И каравай не дала! И ведет себя как грубиянка! Даже покормить не может, а я ведь на диете - мне режим соблюдать надо! А ей чихать! Бедный я бедный, с голоду совсем помру!!! Где мои ватрушки? Где варенье? Где теплые печеньки в сахаре? Где пирожки с картошкой? Где пирог с вишней? Она голодом меня морит!

- Да, знаем твою диету - жрешь все что сладкое и не полезное. Ольга разбаловала тебя, даже в мясо и то сахар добавляла из-за тебя! Стас, спасай. Сил больше нету! - Кот тоже не остался в стороне. - Эти двое что дети, что одна, что другой. Я вторую ночь не сплю, от одной кошмары отгоняю, а второго от нее отгоняю. Она ведь все порядки нарушила! И этот тоже уперся, не хочет ее в дом пускать!

- Стас, Стас! - Домовой залез на кота верхом и попытался дотянуться до плеча парня. - Она дурная, она совсем ничего не знает, нам такая хозяйка не нужна, она же все хозяйство загубит! Она на место Оли? Да я скорее в небытие уйду! Не бывать этому, не позволю!

- Стас, и так второй день! - Кот скинул с себя домового. - Не бывать, уйду - заладил как заевший граммофон! А мне ее с домом познакомить надо, а тут этот еще пакостит и ведь со свету сживет ее. А другой то у нас нет! Стасик, родной, помоги!!!!

- Так, хватит ребят. - Парень кое-как увернулся от этой парочки и подошел к пребывающей в ступоре Марине, помогая ей подняться. - Привет, меня Станислав зовут.

- Ты их тоже видишь и слышишь? - Недоумевающе произнесла девушка.

- Я же говорю дурная!!!!! - Завопил домовой, дергая парня за штанину. - И она в -дом? Не пущу! Не быть ей нашей хозяйкой!!!!! Вы у меня еще узнаете, как со мной спорить и чем это обернётся! Все выкину, всех выгоню! Олин дом!

- Вижу, вижу. - Парень кое-как высвободил штанину из маленьких пальчиков домового, достал из кармана жвачку и вручил мелкому проказнику, который тут же забыл причину своего возмущения и принялся разворачивать угощение, усевшись ступеньку крыльца. - Ну и рассердила же ты его. Ладно, это его успокоит на какое-то время.

- Спасибо. Меня Марина зовут. - Девушка скептически осмотрела весь двор, внутренне содрогаясь от количества предстоящей работы. К тому же из нее все еще не выветрилась настойка, поэтому девушку клонило в сон. - Ты что-то хотел?

- Да, меня к хранительнице послали. - Ответил парень, наблюдая как Марина подбирает и стряхивает вещи.

- К хранительнице? - Не поняла она.

- Она ничего не знает. - Влез в разговор кот. - Она дочка Вити, что в городе росла.

- А, понял. - Поскреб подбородок парень. - Ольга Николаевна нужна. Она дома? Я к ней по делу одному.

- У-у-у-у. - Взвыл домовой с крыльца, обливаясь горькими слезами. - Нет ее, осиротели мы, одни остались.

- Одни остались? - Не понял гость.

- Она умерла. - Произнесла Марина, стараясь не поддаться общему настроению и не начать всхлипывать как кот и домовой. От их воя сердце девушки защемило, а на глаза выступили непрошенные слезы.

- Соболезную. - Потупился парень. И после недолгого молчания произнес: - Так ты стала новой хранительницей?

-Кем? Чего? - Не поняла девушка.

- Ну дом, эти двое, да все - тебе же по наследству перешло? Ты новая хранительница.

- Не бывать этому! - Вновь взвился домовой, утирая крупные бусинки слез. - Оля хозяйка, только она!

- И ты знаешь порядок. При смерти одной хранительницы, все переходит к преемнице. - Сказал, как отрезал парень.

- Подожди, я никакая не преемница. Какая еще хранительница? Чего? В завещании указывался только дом, ничего большего я не получила. Хранительница... Это должность такая?

- Я же говорю: дурная! - Тут же отозвался домовой.

- Я же сказал - она городская. - Вновь встрял в разговор кот. - Марина, хранительница леса. Твоя бабушка ею была, и да было бы странно писать в завещании, что вместе с домом ты наследуешь домового, с которым почти на тысячу лет заключен контракт, разговаривающего кота, три заколдованных косы, несколько лукошек, которые сами за грибами и ягодами ходят, клубок, указывающий дорогу и ... Тебе все перечислять?

- Клубок, лукошки... - Марина пыталась хотя бы примерно понять, о чем идет речь и были ли указаны все эти вещи в описи, но задурманенное сознание девушки наотрез отказывалось вспоминать что-либо. - Что это вообще такое?

- Ну лукошко - это такая плетеная корзина с плоским дном, предназначенная.... - Начал было кот.

- Я знаю, что это такое. - Огрызнулась девушка, тут же мысленно одергивая себя - что бы подумала Аглая Львовна. - Спасибо, но я знаю, что такое лукошко....

- Да, дело темное. - Резюмировал молодой человек и, уже обращаясь к коту с домовым, добавил: - Ладно вам обоим, дайте ей хотя бы немного освоиться. Придумаем что-нибудь. Пошли в дом.

- Она дурная, ничего из нее не выйдет, только дом изведет и хозяйство все запустит... - Бурчал всю недолгую дорогу до кухни домовой.

- Не причитай. Девушка не глупая, разберется! - Спорил с ним кот.

- Вот это я понимаю домовой не в настроении. - Присвистнул парень, обводя взглядом беспорядок, учиненный в доме.

Марина выглянула из-за спины высокого гостя, а в росте ему не хватало сантиметров десять до полноценной двухметровой высоты поэтому он загораживал собою весь дверной проем, и тихо застонала. Если весь двор теперь был устлан немногочисленными вещами девушки, то тут царствовал неописуемый и немыслимый хаос. От входной двери до лестницы по полу была разбросана посуда, битое стекло, глиняные горшки, некоторые растения были выдернуты с землей и раскиданы по всему ковру, валялись крышечки, уцелевшие бутылочки, куски рваных подушек, обломки поделок, дополняло это всё вырванная с саморезами полка вместе с журналами со страниц которых гласило: "Лучшее что могло с вами случиться - собственный живой деревянный старорусский дом в экологически чистом районе недалеко от леса!". И завершали беспорядок белоснежные легкие будто невесомые облака кружащиеся в воздухе перья из подушек.

- Да, Николушка, ты постарался..... - Резюмировал за всех кот, и обращаясь к Марине со Станиславом добавил: - Ну что так и будете стоять и ждать продолжения или хотя бы попытаетесь его задобрить? А то он вон опять на оставшуюся люстру забрался, там от него на креплениях метка стоит чтобы выдрать не смог, но она ж не вечная......


Глава вторая


1



- Что за гадость ты мне дал?
Марина недовольно сморщила нос, принюхавшись к небольшому темнобокому пузырьку, который ей с самым важным видом вручил кот. Жидкость внутри оказалась едва розоватого приятного цвета, напоминающего слабый раствор марганцовки, а вот запах бил в нос. В прямом смысле слова. Сразу после откупоривания небольшой стеклянной бутылочки по дому распространилось стойкое "амбре", способное побиться за призовое место по зловонью с тухлыми яйцами.
- И как это пить?
- Не нюхай. Нос зажми. - Гундосил кот, потому что в свой нос он предварительно запихал по кусочку ваты. - Полную ложку залпом. Она вкусненькая, на ягодках.
- Фу, что за вонь у вас? - Орал с кухни домовой, деловито усевшись за столом и поглядывая на самую большую тарелку в доме, стоящую перед ним, и дожидаясь очередную гору блинчиков от Станислава. - Вы мне весь аппетит перебьете!
- Перебьешь тебе, как же! - Прогундосил кот. - Уже все сделали! Мне блинов оставь!
- Обойдешься, ты вон с дурной возишься - вот пусть тебе она и делает блины! Иначе какой от нее прок? Настойки Олины переводить? Подумаешь с лестницы упала, не велика беда! Заживет.
- Не упала, а ты столкнул с самого верха! - Огрызнулся кот, вбегая в кухню.
- Ладно вам галдеть, как чайки разорались. Не замолчите - оба без блинов останетесь. - Вмешался Стас. Его угроза урезонила обоих домочадцев.
- А мне казалось, что домовые и коты живут дружно.
На кухню вошла Марина, думая о том, что настойка действительно оказалась приятно сладкой и по вкусу напоминала малиновый компот, и чувствуя, что на нее все больше накатывала усталость, а глаза начали слипаться, будто к ним груз прицепили. Но это не помешало девушке рассмотреть то, что на кухне было идеально чисто, а Стас с потрясающим мастерством жарил блины сразу на трех сковородках и умудрялся на четвертой конфорке еще что-то варить. И судя по густому и сладкому пару, поднимающемуся над кастрюлей, блюдо обещало быть очень вкусным.
- Ух, ты и как ты все успеваешь?
- Это? Это фигня. - Немного засмущался парень. - Меня прабабушка научила, она мастерица на все руки. Ты бы видела какие у нее пироги получаются!
- Ага если учесть, что у его прабабки одних только детей семнадцать штук было. - Усмехнулся кот, уплетая за один раз три блинчика со сметаной.
- Ого. - Не поверила своим ушам девушка. - Как же она со всеми управлялась?
- Легко, ей прадед помогал. Она их и не видела. Прадед в лес всех уводил постоянно, он детям своим, и внукам, и правнукам - всем свои знания о лесе передавал, о зверях, что на его территории живут. Как их понимать, защищать. Вот она и меня научила как быстро и вкусно готовить. Даже сейчас я люблю с ней готовить, мне нравиться... - Признался парень.
- Она жива до сих пор? - Второй раз удивилась девушка, с трудом удерживая глаза открытыми. Настойка понемногу брала свое и девушку все больше клонило в сон.
- Да, а что с ней должно было случиться? - Стас поставил перед Мариной целую стопку горяченьких зарумяненных с дырочками блинчиков с маслом, а рядом сметану. И сколько бы девушка ни старалась, но она не могла вспомнить откуда у них появилась сметана, да еще и столько много. Самым простым и логичным было - кот вместе с яйцами у соседей и сметану утянул. - Так и живет с прадедом в его доме.
- Ты спроси кто у него прадед. - Урча от удовольствия и поглотив целую стопку блинов и тарелку сметаны сказал кот.
- И кто он?
- Леший. А что тут такого? - Ответил парень, пожимая плечами.
- Леший.. - Повторила Марина, и размышляя о том, как обычная должность "лесник" в глубинке у простого русского человека стала называться "лешим".
С другой стороны, ведь не понятно, возможно, что именно лесник пошел от лешего. Новое слово, обозначающее должность простого человека, придумывать не стали. Взяли старое всем знакомое и понятное, перекроили под официальный тон и в трудовую написали "лесник". Функционал-то тот же. На этой мысли Марина буквально, едва не упала от усталости со стула.
- Настойка крепкая, а девица тощая - быстро свалила с ног. Иди на верх, поспи. А мы разберемся тут. - Парень кивнул девушке в сторону лестницы. - Граф проводишь?
- Да, да. - Тут же отозвался кот, соскакивая со стула на пол. - Только блинчиков мне еще отложи, а то этот сожрет все.
- Сам ты "этот"! - Насупился домовой, облизывая тарелку. - У меня имя есть.
- Кстати да. - Марина сделала над собой усилие и выпрямилась на стуле, открывая глаза. Но соображала она тяжко, поэтому, не подумав, задала прямой вопрос в лоб: - Кто тебе такое имя дал? Николушка. Почему не Нафаня? Или Кузя? Коротко и ёмко. А Николушка - это же язык сломать можно пока дозовешься. Или тебя кратко Ником звать можно?
- Это ты зря. - Усмехнулся Стас. - Домовые, если имя им нравиться, или от любимых хозяев получено, за свое имя и пакостить начнут, за любое изменение даже одной маленькой буковки. И короткое имя - нет, нельзя использовать. Только полное и желательно с каким-нибудь ласковым обращением типа: хозяин наш, батюшка, отец, друг, хозяин дома.
- Капец. - Марина еще раз зевнула. - А как же он хозяин, если он пол дома разнес. И ведь хозяйкой была моя бабушка?
- Да, хозяйка была твоя бабушка, теперь ты. По документам и по собственности. - Ответил, помешивая варево в кастрюле, Стас. - А вот он за уют в доме, порядок, хозяйство отвечает. Просто твой домовой немного расстроен от потери старой хозяйки. Они очень привязываются к людям и домам, и не могут покинуть дом без приглашения переехать от хозяев. Если семья живет дружно, нет ссор в доме, есть любовь и уважение - то и домовой счастлив, и он с радостью выполняет свои обязанности - хозяйство ведет, дом защищает, убирается, за детьми досматривает, еду теплой сохраняет, в дом ни гниль, ни плесень не пускает, болезни лечит, двор подметает. С таким домовым и зола убрана, и стены побеленные, и скотина сытая. Они трудяги по природе своей и радость семьи они приумножают. Иногда морок наводят, чтобы люди счастье от нахождения в доме испытывали, чтобы мелкие проблемы сглаживать, да сор не допускать. Даже иногда посуду бьют или что-нибудь роняют, отвлекая тем самым внимание на себя, только бы не было скандалов да обид. А вот если же домовой обозленный или обидели его чем - жди беды. Всё хозяйство сгубит, а в доме сколько бы ни убиралась - всегда бардак будет. Не приживается с таким домовым ни животное, ни человек. И поверь мне, твой домовой еще не разозленный, иначе бы мы тут не сидели так спокойно. Он просто огорчен смертью своей хозяйки.
- Просто огорчен? - Марина огляделась вокруг. Да, на кухне царил порядок, но остальной дом и двор при были в полнейшем беспорядке, а ведь скоро у нее должна состояться встреча с Бессмертовой, к тому же она ведь может нагрянуть без приглашения на дом посмотреть в любой момент. По сравнению с придирчивостью служащей из администрации горечь утраты мелкого пакостника не выглядела такой уж большой проблемой. Марина с трудом поднялась на ноги. - Некогда спать, убраться надо.
- Ты все прослушала, да? - Вновь влез в разговор кот. - Марина, ну тебе же человеческим языком объяснили - когда домовой расстроен, или обижен, или огорчен - сколько бы в доме не убирались результат будет один - все будет возвращаться на то место, куда положил домовой. Пока не задобришь домового - порядка в доме не будет.
- Так, ясно. - Марина села обратно на стул, с трудом удерживая глаза открытыми и очень с величайшим трудом пытаясь понять все вышесказанное. Единственное что пока она поняла - порядка из-за паразита в сандаликах не будет. - Если Нафаня зол - в доме бардак. И когда он злиться перестанет?
В ответ на ее слова в прихожей упал шкаф, подняв столб пыли и разбрызгав вокруг себя осколки стекла.
- Ну-у, судя по тому, что ты вообще не слушаешь - никогда. - Кот деловито вытер лапой усы.
- А что я опять не так сказала?
- Имя не его, упоминать что домовой зол или огорчен - все равно что дать ему разрешения бардак учинить, да еще и спрашивать: когда он перестанет что-то делать - он будет еще больше пакостить. - Пояснил кот. - Нафаня, а это кто?
- Мультик про домового раньше по телевизору показывали. - Зевнула девушка.
- Домовой в мультике? - Тут же заинтересовался паразит, спрыгивая с люстры на свой стул. - Кто его на телевиденье пустил? Он знаменитым был и людям показывался?
- Ну так же как и Кузя. Точнее мультик был про Кузю - он главный, а Нафаня был его старшим, мудрым, добрым другом.
- Интересно за какие такие коврижки они стали открыто сниматься на телевидении.... - Задумчиво рассуждал домовой.
- За нарисованные. - Рассмеялась девушка. - Это был нарисованный старый мультик для детей. Но их имена раньше знали все.
- Кузя. Да, мне нравился тот мультик. И имя простое. - Произнес Стас.
- Да, и коротко, и ясно. - Тут же отозвался кот, обращаясь к домовому: - Ты же говорил, что тебе твое имя не нравилось. Вот можешь поменять. Марина, думаю, согласиться тебе это имя дать, как новая хозяйка дома.
- Тебе твое имя не нравилось? - Удивился парень, выставляя на стол очередную стопку блинов. - А почему тогда Ольга Николаевна дала тебе его?
- Не она. - Ответил кот вместо все еще обиженного домового, заталкивающего половину стопки блинов в рот и поливая их сверху сметаной с медом. - Оля его нашла уже с таким именем. Наш домовой согласился Николушку в дом пустить, но имя не позволил ему менять. У них там свои порядки и тонкости приема в семь, что бы чужой домовой не соперничал в доме со своим.
- Подожди секундочку. - Марина с неимоверным усилием подняла голову, вновь выпрямляясь на стуле. - Наш домовой? Хочешь сказать есть еще один?
- Есть. Дар. - Вздохнул кот. - Наш старый домовой. Он всегда был хранителем дома и помощником хранительницы.
- Дар! Точно, я его помню. - Заулыбался парень. - Добродушный такой старичок. Всегда улыбался. А где он? Я его давно не видел....
- Да кто-бы знал. - Вздохнул кот. - Если бы знали, то Ольга бы его обратно позвала. Он с Виктором захотел поехать. Этот тоже хотел, но силы чтобы от дома оторваться нету. Дар-то - древний и силы у него много было, он и в лес с хранительницами ходил, хотя домовые покидать дом не могут. А Виктор, когда в город уехал позвал его с собой на новое место. Николушка тогда еще совсем не опытный был да ослабший из-за долго отрыва от жилища, Ольга его только-только выходила и немногим навыкам обучила. Вот он и остался за домового, а Дар с Витей поехал. Они часто приезжали. Дар знания передавал, Витя семью навещал. Фотографии показывали, где были что нашли. Ох Дар без умолку трещал про находки. Да они оба хороши были - вечно им на месте не сиделось, все что-то искали...
- Что искали. - Марина изо всех сил старалась не пропустить не одного слова, но голова была тяжелая, мыли путались и вновь жутко чесалось ухо, что сильно отвлекало девушку от рассказа кота. - Да, что ж так чешется то....
- Это сила к тебе идет. - Ответил кот.
- Чего? - Марина на мгновенье даже проснулась, пытаясь осознать сказанное или хотя бы додумать те слова, которые она не расслышала.
- Сила к тебе приходит. - Повторил кот, но уловив непонимающий взгляд девушки, вздохнул и обращаясь к гостю, хлопочущему около печки, добавил: - Стас объясни ей, а то похоже она человеческий от котов не воспринимает.
- Ты новая хранительница. - Спокойно, не оборачиваясь начал парень. - Дом к тебе перешел по праву наследования крови. И родимое пятно на ухе это подтверждает - ты дочь своего отца, а он - сын хранительницы. Когда объявляется наследник нужного пола сила по праву наследования переходит от одной хранительницы к другой. Если подходящих кровных наследников нет, то силу можно передать и стороннему приемнику, но это только между живыми. Ты приехала домой, сила нашла тебя и теперь впитывается в тебя. Отсюда и кошмары, и видения, и обрывки чужих воспоминаний, и чувство наполнения энергией - это сила пытается тебе сказать кто ты есть, кто весь твой род. Обычно преемница уже знает кто она и ее род. Или если сторонняя, то она обычно тоже знает род и силу старой хранительницы, поэтому видения и сны возникают редко. Но тебя никто не познакомил с историей и силой рода, поэтому она сама пытается найти к тебе дорогу, а легче всего это сделать через родимое пятно. Зуд, видения, кошмары - всё пройдет, как только ты узнаешь свой род, свою силу ну и примешь все это до конца. Все просто. Есть еще вопросы? - Стас обернулся и посмотрел на пребывающую в ступоре девушку с открытым ртом.
- Я же говорю дурная. - Фыркнул домовой, вытирая жирные пальчики о салфетку.
- Стас, она по-моему человеческого вообще не понимает.. - Скептически произнес кот. - Марина, очнись! Ты что уснула там?
-Нет. - Только и смогла произнести девушка, в голове которой мысли выталкивали одна другу и никак не хотели увязываться между собой.
Марина тщетно пыталась осознать сказанное или понять хоть что-то, но в ответ здравая логика и, пусть и задурманенный настойкой, но еще трезвомыслящий мозг выдавали лишь однозначное: бред. Да, история возвращения сироты в семью, у которой скелеты спрятаны по старинным шкафам с элементами мистики и эзотерики, однозначно хороша, но только для легких уличных детективов, а девушка жила реальной жизнью, далекой от веры, магии или каких-то оккультных тайных знаний. И уж точно она не собиралась ввязываться ни во что подобное.
- Ладно, оставьте ее. - Стас поставил на стол последнюю стопку блинов. - Со всем разберется по порядку. Домочадцы твои думаю тебе многое расскажут и покажут, остальное понемногу узнаешь, а что останется сокрытым, но важным твой род тебе покажет сам. Я что знаю, тебе расскажу и объясню, все равно мне где-то перекантоваться какое-то время надо.
- А что случилось? - Полюбопытствовал кот.
- Да, чего это ты в гости заглянул? Так ведь и не сказал. Обычно твой прадед сам приходит, а тут тебя послал. - Поддержал его домовой. - Или чего опять натворил?
- Ничего я не натворил. - Обиделся парень, но под пристальным взглядом нечеловеческой парочки все же решил все рассказать: - Меня прадед отправил к хранительнице. Ну мы с ним немного повздорили....
- Немного, это на сколько и зачем он тебя послал, что-то надо? - Сосредоточился кот. - Скажи, мы Ольгины приемы знаем немного, может поможем.
- Ага, надо. Меня подальше сослать. Он меня с дома выгнал. - Парень раздраженно бросил полотенце, висевшее у него до этого на плече, на стол и сам сел.
- Значит что-то натворил серьезное. Слушаем. - Домовой подпер рукой щеку и уставился на парня своими маленькими блестящими глазками.
- Дуб свалил....
- Дуб? - Не поняла Марина. - Тебя выгнали за то, что ты свалил дерево?
- Нет, Марин. - Вздохнул кот. - Как бы тебе сказать. Если бы он свалил обычный дуб - тут проблемы бы не было, их медведи да олени каждый день валяют - у одних дури много, а у вторых видите ли рога чешутся, но исходя из правильности моего понимания ситуации, то дуб он свалил не обычный, а тому которому уже порядкам так надцати тысяч лет и который пошел от самого первого дерева в лесу - Первородного Дуба. - Кот глянул на недоумевающую девушку, вздохнул, попричитал и начал рассказ: - Любой лес появляется вокруг своего первого Дуба. Желудь упал, вырос Дуб - центр леса, спустя многие года вокруг него деревья начинают расти, почему? Потому что нечисть его боится, потому что энергию вокруг себя он чистит, потому что сломить его невозможно ни дождем, ни градом, ни ветром - он крепкая защита для остальных, потому что молния чаще всего бьет именно в дуб, а другие деревья целые, потому что его листва отличное удобрение, так же он лечит и физические и душевные недуги, а еще выделяет полезные вещества и самое главное любой дуб живет очень много лет, намного больше чем обычные деревья, а значит и помнит он больше. Дуб в лесу - это своего рода энергетический проводник, сердце леса, его сила и кладовая знаний. Не зря люди дуб называли царем деревьев, древом мироздания, переходным мостом между мирами, да как только его не называли: смысл один - Дуб самое священное дерево. Так вот. Первый самый старый, могучий и крепкий Дуб леса и все его потомство считаются святыми и оберегаются всеми обитателями и хранителями, и отсюда у меня вопрос - ты вообще как умудрился его свалить, где был твой прадед в этом момент и какой из пяти священных Дубов нашего леса ты свалил? Дурень!
- На южной границе болот.
- За молодняк взялся. Не хорошо. - Домовой почесал затылок. - И чем тебе он не угодил? Жил Дуб себе третью тысячу лет, а тут ты нарисовался.......
- Да, я не специально! - Воскликнул парень. - Я что, по-вашему, не знаю про их святость? С братьями повздорили около болот. Завязалась драка, ну я корягу схватил и потянул. А она не в какую. Тут этот еще под руку полез, Кирилл, мол, не вытянуть тебе корягу - слабак. Я и потянул изо всех сил, а она из земли вылезла и оказалось, что это корень....
- Кирилл? - Покачал головой кот. - Из всех твоих братьев и сестер именно Кирилла ты и послушал. Тебе мало было когда он тебя к бешеному медведю-людоеду в берлогу направил: мол сходи в пещере чудо живет - прикоснешься станешь удачливее и прадед тобой гордиться будет. Да только он забыл тогда добавить: прикоснешься и с конечностью и головой останешься! А что у твоего прадеда атаман разбойников волшебные семена спер тоже он сказал? И ты решив отличиться, драку устроил со всей ордой и кому пришлось вас разнимать? Твоему же прадеду, у которого вообще ничего не пропадало! А тебе напомнить про дев озерных? Сходи-ка ты в полнолунье к девам на озеро, принеси им ивовый гребень для волос - и самая красивая станет тебе женою. Ага, щас! Размечтался! А про то, что девы эти в полную луну энергию у своей небесной покровительницы черпают и голые в озере купаются - тебе он не сказал да? Да, спросил бы у своей прабабки - она же из их рода, сама дева озерная. Ну захотел ты себе жену из родни прабабки, ну спросил бы ее про обычаи и как на деву впечатление произвести. Они же все поголовно красавицы, но ведьмы! Да они же тебе чуть не утопили, дубину здоровую. Почему из всех двадцати семи своих родных и двоюродных братьев и сестер - только ты во что-нибудь да влипаешь? Все остальные сидят себе тихонечко, Лешего слушаются, даже Кирилл и тот тихонечко сидит и не пылит у себя в уголочке, пакости молча придумывает, а ты что?
- Подожди минуточку. - Домовой, постучал указательным пальцем по своему большому носу что-то прикидывая в уме. - Леший отправил тебя к хранительнице, но месяц назад состоялись ее похороны, на которых сам Леший присутствовал. Когда он тебя отправил к ней? И где ты шлялся больше месяца? И это по самым скромным подсчетам...
- Потерялся. - Ответил парень, надувшись. Но кот и домовой пристально на него посмотрели, поэтому, издав тяжелый вздох, Стас начал рассказывать: - Когда прадед меня отправил к хранительнице...
- Точнее отправил, куда подальше опасаясь за сохранность остальных деревьев... - Ёрничал домовой.
- Не хочешь слушать, не надо. - Огрызнулся парень, но из-за укоризненного взгляда кота, продолжил. - Он меня сюда отправил, сказал, что возможно у нее получиться меня перевоспитать. Я и пошел, по указанию прадеда. Да на его тропинках заплутал. Сами знаете, тропы Лешего - там сам леший ногу сломит.... Ну одна из троп вывела меня к цыганам, они меня приняли, сказали, что помогут дорогу найти. В общем я с табором в обход пошел. А у них медведи дрессированные, да такие сильные. Ну в общем, как-то раз мне дрессировщики предложили с медведем побороться, я согласился. Поборолся и победил. Устроили пир, выпили, поели. Мне они опять говорят: давай с другим поборешься. Ну я поборолся - победил. Выпили, поели. Они мне третьего привели. И тут я проиграл. Снова выпили, поели. Я захмелел, ну и как-то зацепило, что меня медведь поборол. Потребовал еще раз борьбы. Привели четвёртого медведя - он победил. Выпили, поели. Потом пятого, шестого. Дальше ничего не помню. Помню, что пил много и все медведей побороть не мог.
- Ой дубина..... - Кот закрыл лапой глаза. - Они ж тебя спаивали. Сперва слабых медведей дали и вино с ослабляющими травками, а потом нормального медведя привели. Так как ты правнук Лешего - медведь тебя задрать не может, но побороть то может. Цыгане смекнули кто ты, почему медведь тебя не задрал до смерти, и что прадед твой им "сладкую" жизнь устроит, подпоили и куда-то на задворки схоронили. Так?
- Угу. - Вздохнул парень. - За соседний лес к степным разбойникам. Очнулся я уже в степи. Все ценное эти гадюки умыкнули. Даже письмо к хранительнице, а в нем был амулет дубовый для здоровья ей, прадед месяц из дубовой ветки вырезал. Проснулся в одних штанах обобранный до нитки, только сапоги снять не смогли. Они ж не знали как.... Ну общем, вышел я на соседнего Лешего, объяснил, что цыгане совсем запутали - он меня к своей границе вывел. Надо было только их поле пересечь и наш бы лес начался. А там эта зараза сидела в поле. Их кот Баюн. Он мне зубы заговаривать начал. Ну я ж не дурак - сделал вид, что на его сказки поддаюсь. К нему подошел. Там ветка валялась. Я кота за хвост схватил и веткой охаживать по бокам стал.
- Зачем ты так с животным?! - Возмутилась Марина от такого варварства.
- Марина, это кот Баюн. При этом не наш.
- И что? - Не поняла девушка.
- Вам в городе вообще сказки не рассказывают, да? - Спросил Граф. - Ладно для незнающих объясняю: кот Баюн - это такой волшебный котик примерно два, два с половиной метра высотой в холке и стальными когтями, но самое главное с чудесным голосом. Кушает он все что движется. Мышками сама понимаешь он не наедается, а вот путниками, коровами, медведями, иногда волками и даже целым стадом диких кабанов - вот это ему хорошо голод утоляет. Завлекает он что путников, что животных своим чарующим голосом. Сказочки рассказывает, иногда анекдоты, истории смешные, песенки поет, частушки сочиняет, баллады и стихи читает, да так душевно. В общем артист на все лапы и хвост. Может даже любовную серенаду спеть - до слез пронимает. Смысл один - он заманивает своим голосом на расстояние или удара лапой, или прыжка. Силы много надо что бы под его чары не попасть. Но те кто силой обладают и кота побеждают получают верного спутника и те же его сказки исцеляют и тело, и душу, но если ты, Стас, его победил, то почему ты на него сверху не сел и не приехал сюда на нем? Он же тебя в два прыжка бы доставил...
- Так я так и хотел, но кот уговорил в карты сыграть..
- А я еще дурной приезжую называл. - Скептически произнес домовой. - С котом в карты. Ну-ну, что проиграл?
- Сапоги.
- Волшебные? - Хором спросили кот и домовой.
- Да. - Всхлипнул парень. - Прадед меня убил бы за них. Кот сказал, что если я проиграю, то дам ему примерить, а он их нацепил и в подлеске скрылся, я даже догнать не успел. Пришлось босиком идти. С той стороны леса хвойный лес, я решил обойти по озеру. Ну а там русалка в ветвях сидела песенки себе пела, путников зазывала и косы плела. Ну а я помню, что у Черномора сапоги такие же были и русалок он очень любит за их песни. Она, меня увидав, с веток в озеро спрыгнуть не успела, я ее за хвост и к Черномору. За сапоги и вот майку выменял! Ох он довольный был.
- А русалка что? Ее ж сородичи искать будут? - Спросил кот.
- А что она. Ну да сначала ругалась страшно. Честно я даже от прадеда такого не слышал, но потом вроде как успокоилась. Из бочки закрытой то особо не покричишь. Через неделю явились ее сородичи, требовать ее обратно. Черномор своих богатырей поднял, я палку увидел...
- Надеюсь не дубовую? А то там недалеко тоже ведь Дуб растет..
- Не, сосновая. - Гордо произнес парень. - Ну мы с богатырями русалов обратно в озеро прогнали, решили отметить, а тут на шум драки и те цыгане пришли. Еще неделю цыган по лесу гоняли, я все свое добро вернул, кроме амулета дубового. Эти гадюки прознали от кого он и спихнули все тем же разбойникам в степи, иначе головы бы они не сносили. Ну с богатырями пир устроили, а я все-таки медведя поборол!
- Вот достижение-то...... - Закатил глаза кот. - Пропил прадедов амулет, проиграл коту сапоги, спер русалку, устроил массовую драку и стал зачинщиком межрасовой войны волшебных существ! И это только за полмесяца!!!! А остальное время что делал?
- Да ничего особенного. - Пожал плечами парень. - Просто сюда шел.
- Стас!!!!! - Хором гаркнули и домовой, и кот. Получилось громоподобно.
- Цыганских медведей к родным вел. Я ж когда их в честной схватке поборол, они расплакались и мне про своих родных рассказали. Что уже много лет ни семей, ни родных мест, ни воли вообще не видели. Кого-то цыгане еще малышами от матерей своровали, кого-то постарше в ловушки словили, а кого-то вообще из других стран в клетках незаконно привезли. У них даже оказались несколько очень редких видов. В неволи их держали, били, кололи да драться заставляли - иначе голодная смерть. Ну вот я и решил кому смогу - помогу и к родным доставлю. Всех почти по домам отправил. Заграничных мне помог Черномор по рекам да морям домой отправить. А как последних в горы отвел, так сразу сюда и пошел. А там под горой река, недалеко отсюда. Думал отдохну немного на речке то, переночую и сюда за день дойду. Прилег, ночлег сделал и слышу плачет кто-то горько. Так прерывисто всхлипывает. По голосу - ребенок. Ну думаю, дитё в лесу заблудилось, надо помочь. Пошел на звук. А там Сирин сидит и плачет. О судьбе своей причитает.
- Что это она в нашем лесу делает? Совсем страх потеряли! - Возмутился кот. - Да я щас обернусь и ее слопаю! Где сидела?
- Да подожди ты. - Замахал на него руками Станислав. - Она никого не трогала, только в кустарнике сидела да всхлипывала.
- А это кто? Знакомая чья-то? - Уточнила ничего не понимающая Марина. - И почему ей нельзя в лес?
- Ей вообще к людям подлетать нельзя. Это птица такая. - Объяснил парень. - Все Лешие и полевики, да вообще все их со своей территории прогоняют что бы людей не губили. А то они те еще мастерицы.
- Они на людей охотятся? - Удивилась девушка, перед взором которой предстал здоровый птеродактиль, которого она видела в детской энциклопедии, и недоумевала как птица таких размеров может оставаться незамеченной и почему она про них ничего не слышала.
-Понимаешь, Марин. - Кот тщательно подбирал слова. - Это небольшая красивая птичка и ни на кого она не охотиться. Тем более они не плотоядные. Сами по себе они безвредные, но влияние, которое они оказывают на людей очень даже вредное, поэтому из леса, с полей, рек и озер их прогнали давно и строго запретили возвращаться. Если Сирин кто увидит - ее следует отловить и хранителям передать, те знают, что с ней делать.
- Но если они безвредные, я не понимаю, почему их прогнали? - Настаивала на своем девушка.
- Давай на примере расскажу. - Кот уселся на стуле около девушки и с самым ученым видом начал свой рассказ: - Вот идет путник по лесу или реке, да не важно где он идет. Идет по своим делам никого не трогает. А птичка эта, она же небольшая, его увидит и за ним потихоньку летит. Только опытный и зоркий эту птицу среди ветвей или в кустарнике отыскать может. Потом она, конечно, сама подлетает и даже может на коленку или руку сесть. Песни эта птица поет, да таким сладким голосом - заслушаешься. Путник песнь услышит, остановится, прислушается, или же вообще решит отдохнуть на свежем воздухе, расслабиться. Сядет в тенечек дерева и слушает. А птичка эта и рада стараться поет о грядущем блаженстве, о мечтах самых сокровенных, что человек этот самый лучший на всем белом свете, самый умный и самый хороший, что если придет к этому человеку вдруг богатство невиданное тогда-то он и заживет по-человечески, что станет он тогда знаменитым и самым счастливым. Обязательно дом просторный купит или построит, да такой, чтобы ни у кого такого не было, обязательно машину купит самую хорошую и красивую, да жену в придачу с таким-то богатством. Оно то и понятно, мол, девкам только одно и подавай - богатство, а он с такими-то сокровищами самую красивую и верную выберет, не прогадает!
И родителям он обязательно скажет: что он - Человек и может теперь жить как хочет, их не спрашивая. И соседу фигу золотую покажет. И дело свое обязательно начнет, а там у него все сладиться, ведь он на самом деле умный и смекалка у него есть, и умения, и способности, и будет он жить поживать и жизни радоваться. И все вокруг него прыгать станут - враги от зависти, друзья от счастья, девки от крутости, а родители от гордости. И даже та самая, которая его когда-то в песочнице не оценила, и та прибежит как миленькая! И сидит этот путник под деревом, воздухом свежим дышит, да птицу слушает. День сидит, два сидит, три сидит, совсем позабыв про дела свои и жизнь свою. А через месяц, дай Бог, его найдут. Волками обглоданным или усохшим совсем - разницы уже для него не будет. А птичка эта уже другому будет песни петь, да о грядущем блаженстве рассказывать. Вот такая птичка. Сама она хорошая, дурного ничего не делает. Да и на лицо, а голова у нее человеческая, очень даже миленькая. Но чары у нее сильные. Так что там с твоей птицей? Ты ее изгнал?
- Нет. - Потупился парень.
- Стас.... - Начал было кот.
- Да знаю, знаю. - Отмахнулся парень. - Надо было ее за лапу или крыло и к прадеду, он бы ее спровадил, да так что не вернулась бы. Но ведь она же плакала. Как же я плачущую девушку за крыло то схвачу и изгоню? Ну не по-человечески это.
- Она не человек! - Рыкнул кот. - Птица! Птица с головой девушки! Но птица! Гринпис тебя за ногу укусил? Ладно медведей спасать - это прямая обязанность твоего прадеда и его потомков, но волшебные птицы то тут при чем? Они ж не звери!
- Жалко мне ее стало. Она совсем одна была. Да такая маленькая с сыча ростом и миленькая с розовыми щечками, ну как ребенок. - Насупился парень. - Она то и плакала, что друзей у нее нет, что она совсем одна и отовсюду ее гонят. У нее даже дома нет. Что плохого она сделала, а?
- Граф, я вот что думаю. - Деловито произнес домовой, вытирая испачканные в сметане губы тыльной стороной маленькой ладошки. - Ты как хочешь, но меня от этой парочки избавь. Одна городская ни в зуб ногой, ни в глаз лопатой - нефига не знает. А второй пол магического леса побил, вторую половину, которую бить то и надо было, пожалел. Я тебя в последний раз спрашиваю: где птица?
- В сарае, я думал от хранительницы ее там спрятать пока. Я еще не придумал куда ее деть..... - Честно ответил Стас.
- Погоди у нас в сарае сейчас сидит птица Сирин?!?!?! Офигел совсем?!?!?! - Хором возмутились и кот, и домовой. - А если она к людям вылетит? Ты подумал????? Тут грань совсем тонкая! Село же рядом! И город недалеко, а там этих мечтателей!!!!
- Не, не вылетит. - Заулыбался Стас. - С ней панда сидит. Я ее у цыган забрал.
- Какая панда? - Вопрос одновременно задали все трое собеседников парня.
- Черномор сказал Красная, редкая, заграничная! Я ее пока Красна зову. И откуда она именно родом, он пока затрудняется сказать. Не бойтесь, все хорошо. Они с Сирин быстро подружились. Красна слов не понимает, наших по крайней мере, но ей нравятся песни Сирин и она ей подпевает, так смешно. Не то тявкает, не то чирикает. Ну а Сирин нравиться с ней играть и петь обо всем. Черномор сказал, что выяснит откуда панда родом и отправит домой к семье, ну а пока я решил зверька с собой взять. А то она маленькая совсем, куда ей против наших волков то? Пропадет совсем на чужбине.
- Стас. - После недолго молчанья произнес очень сдержанно кот. - А у нас в сарае, кроме запрещенной волшебной птицы и непонятной, возможно тоже запрещенной, редкой панды, кто-нибудь или что-нибудь еще сидит?
- Нет, больше никого. - Ответил парень, облокачиваясь на спинку стула.
На этих словах Марина окончательно потеряла нить разговора, уснув на сложенных перед собой руках. Мгновенное отключение сознание вызвало не менее молниеносное пробуждение. На кухне не происходило ничего необычного: Стас стоял около плиты, помешивая варево в кастрюле, домовой вылизывал тарелку из-под сметаны, кот сидел на стуле и умывался, подергивая хвостом. Девушка пыталась восстановить в памяти последнее, что она помнила из разговора, но в голову лезли только птеродактили и панды. Точно, у них же в сарае птица волшебная сидит и панда! Или нет? "Бред какой-то." - Подумала Марина. Немного поразмыслив логически, девушка пришла к единственному возможному здравому умозаключению - она уснула крепко и надолго, и весь разговор про Лешего, русалок, цыган, медведей и птиц - это все ей приснилось. Осталось только разобраться не является ли и странный гость, говорящий кот и прожорливый домовой плодом ее воспаленного сознания, а то вдруг с ней беда случилась или она просто спит, а это все лишь игра ее воображения в предвкушении поездки на родину своих предков в село, в глушь. Но словно в подтверждение своего существования домовой, вылизав тарелку, отставил ее в сторону и, обращаясь к гостю, произнес:
- Только учти я молочную кашу ем только с вареньем.
- Ну это уже извини, к хозяйке дома, у меня с собой нет. - Усмехнулся парень и, довольно приятно улыбаясь, обратился к Марине: - Ну что хозяюшка, раз ты проснулась, слышала домового? Варенье надо.
- У меня нет. - Сонно пробормотала девушка, стараясь прогнать остатки сна, но получалось плохо. - Я на диете и варенье не ем и не покупаю. В магазине сегодня учет, поэтому он не работает, купить сможем только завтра.
- Вот городская. - Фыркнул кот. - Приехала к бабушке в деревню и не знает где варенья достать! Марина, в доме погреб есть, а в нем соленья да заготовки. Ты ж в деревне! Да еще и в доме с домовым. Ну, что Батюшко-домовой, знакомь хозяйку со своими трудами.
- Погреб есть? - Удивилась девушка, представляя себе сырое темное помещенье с проросшей картошкой и бочками квашеной капусты.
- Да, вон та дверь около лестницы ведет вниз. - Оживился мелкий хулиган. - Слева сразу выключатель есть, вниз пойдешь. Там вторая дверь слева. И что бы долго не искала - справа над ящиком с яблоками есть полки. Вот на самой верхней стоят маленькие баночки, мне возьми самую темную - вишневая!
- Ой, а мне возьми оранжевую - апельсиновое варенье! - Кот тут же залез передними лапами на стол, закрывая своей широкой грудью домового. - Редкость, но вкуснятина!
- Я думал коты не едят варенье и тем более апельсиновое. - Удивился Стас.
- Не едят, но мне нравиться Ольгин рецепт. Я потом тебе расскажу! - От представляемого удовольствия кот сощурил глаза. - Марина! Не спи! Варенье, иди за вареньем!
Девушка от неожиданности подпрыгнула на стуле. Кое-как соображая, что всем от нее надо. Пробуждения ей давались всё тяжелее, а засыпала она очень быстро, поэтому, от души зевнув и здраво поразмыслив, девушка решила после подвала все-таки подняться наверх и поспать пару часов, прекратив эту пытку. Марина спустилась вниз, предвкушая такую манящую встречу с подушкой и одеялом. И даже прохлада погреба, от которой кожа девушки моментально покрылась мурашками, не смогла хотя бы на мгновенье вырвать Марину из объятий дремоты. Лестница привела девушку к довольно широкому и чистому коридору, из которого вело три двери - две слева и одна справа. Лестница, стены коридора и полы - все было выложено приятным на ощупь камнем светло кофейного цвета. И ни грязи, ни плесени, ни даже затхлого запаха, присущего всем закрытым пространствам, внизу не было. Так же, как и в доме, до того, как домовой начал хулиганить, здесь царил полнейший порядок, даже небольшие гирлянды сушеных грибов, яблок, каких-то корешков и пучки зелени аккуратно висели на стене, занимая все пространство справа до двери. Домовой действительно ревностно искоренял из дома любую грязь или беспорядок, если, конечно, не являлся его организатором....
- Что он там говорил? - Зевая, Марина спросила у пустоты. - Дверь слева, в ней ящик, над ним полка и темная банка.
Девушка толкнула дверь слева, но та не открылась. Девушка попыталась найти задвижку, или замок, или вообще хоть что-нибудь что могло бы блокировать дверь, но ничего подобного не обнаружилось. Внешне дверь не была заперта, но, как рассудила Марина, древесина могла распухнуть от влаги, поэтому двери заклинило, или она изначально была сделана неправильно, поэтому тяжело открывалась.
- Да, откройся же ты! - Девушка изо всех сил толкнула плечом дверь и та, нехотя, со скрипом открылась, впуская девушку в темное холодное помещение, от вида которого девушке стало немного жутко.
Просторное полутемное помещение с единственный небольшим окошком, выходящим к крыльцу дома и пропускающим очень мало света, встретило еще большей прохладой и непроницаемой тишиной. Складывалось такое впечатление, что сюда никто давно не заглядывал. Девушку пробрал озноб, от вида холодной, темной и слишком уж тихой комнаты. Марина достала телефон и, решив подсветить фонариком, принялась осматривать помещение. Внутри слева стояли полки с деревянными небольшими коробочками. Они с самого начала привлекли внимание девушки. Коробочки эти были похожими на шкатулки, только полностью покрытые рисунками-символами, но самое главное было то, что в полумраке эти символы светились блеклым едва заметным светом.
Любопытства ради, девушка взяла одну из шкатулок в руки. Она оказалась не тяжелая, полностью деревянная, кроме железного замка-задвижки. Немного покрутив шкатулку в руках и так и не поняв, что это за знаки и зачем надо было тратиться на дорогую люминесцентную краску, Марина решила узнать, что внутри. И к огромному разочарованию девушки внутри оказался простой мешочек, сшитый из грубой ткани, внутри которого оказался какой-то порошок, резкий запах которого похожий на смесь уксуса и пепла ударил девушке в нос, вызвав неприятное жжение в носу и глазах. Девушка поспешила закрыть крышку шкатулки и, решив, что это какие-то приправы или что-то необходимое в хозяйстве, вернула ее на место. Больше полка со шкатулками не вызывала никакого интереса зевающей девушки, а вот противоположная часть помещения, наоборот, привлекла к себе вниманье. Потому что там под стенкой обнаружился большой темный окованный железом сундук, а над ним полки с разномастными баночками.
Девушка осмотрела верхнюю полку, но в полутемном помещение, все баночки выглядели одинокого. Поэтому вновь прибегнув к чуду техники, которое в простонародье называют телефон, девушка осветила искусственным светом все полки. И нашла лишь одну темную поллитровую баночку с жидкостью внутри.
- Странное варенье. - Сама с собой рассуждала Марина, рассматривая перетекающую внутри темную, почти черную жижу. С другой стороны кот же сказал, что это особый рецепт ее бабки, а девушка понятия не имела как выглядит варенье в деревне. Она знала, как выглядит джем в магазине, но содержимое баночки в руках девушки и близко не было похоже на городского собрата.
Но ведь домовой четко сказал: верхняя полка и темная банка. Поэтому сонная и зевающая девушка взяла банку, поискала оранжевую товарку для кота, которой не оказалось и, махнув на поиски рукой, уже хотела уйти, когда обратила внимание на сундук. Большой, с такими же знаками что и на шкатулках и должен был быть полон яблок. Ну это если верить словам домового. Девушка решила взять угощенье и себе, ведь ее последнее яблоко съел мелкий проказник. Отставив банку в сторону около сундука, Марина взялась за металлические задвижки. И вновь ее посетила странная мысль, что для хранения яблок такой сундук плохо подходит. Куда-нибудь в комнату около кровати, что бы все видели и красоту крепкого темного дерева, и изящество ковки мастера - да было бы неплохо, а в темном помещенье для простого хранения фруктов и овощей это было как минимум неоправданно расточительно. Но, с другой стороны, Марина даже близкого представления не имела, что была ее бабушка за человек. Слухи по селу о ней ходили самые разные, кто-то ее боготворил, кто-то, наоборот, и уж точно никто не знал о причудах старой женщины. Девушка с трудом отодвинула последнюю задвижку и обеими руками взялась за массивную крышку, которую будто вакуумом присосало изнутри. Громко пыхтя и неимоверно напрягаясь, девушка не смогла сдвинуть крышку ни на миллиметр. И Марина уже хотела оставить эту затею, когда на глаза ей попалась соседняя полка, под небольшим окошком, на которой лежали инструменты.
Старый заржавевший нож, такая же кочерга, две косы без древка и покрывшиеся ржавчиной ножны с мечом. Прикинув в уме, что последний антиквариат лежит тут очень давно и может представлять из себя историческую ценность, а значит за него можно будет выручить денег у какого-нибудь коллекционера, Марина взяла нож и как рычагом попыталась поддеть крышку чтобы впустить хотя бы немного воздуха вовнутрь. С неимоверным усилием девушка протолкнула лезвие между крышкой и стенкой сундука и изо всех сил потянула вверх. Тут же свистящий звук всасываемого вовнутрь воздуха известил об успехе проводимой операции. Марина обрадовалась своей находчивости и почти завершенному делу, когда неожиданно что-то с неимоверной силой и оглушающим грохотом ударило изнутри, отчего массивная крышка, словно пушинка, отлетела от сундука, вырвав при этом все четыре толстых петли. Девушка вскрикнула от испуга и мгновенно отскочила в сторону.
Из сундука, словно густой пар, наружу потек темный туман, при этом знаки на сундуке вспыхнули, немного притормозив странное марево, но лишь не на долго. Черный туман в одно мгновенье заклубился около знаков, накапливая силы, и непроглядной лавиной навалился на знаки, полностью закрывая их собой. Водопадом мерзкая темнота выходила из сундука на пол, заполоняя собой все небольшое пространство холодного помещенья. Несколько мгновений туман вытекал наружу, до тех пор, пока не образовалось небольшое темное облако, источающее вокруг себя тошнотворный запах и пробирающую до костей прохладу, а после от тумана во все стороны начали разлетаться темные сгустки похожие на жижу, и все чего бы они не касались покрывалось плесенью и сгнивало на глазах. Неожиданно туман качнулся и направился к пребывающей в оцепенении девушке. Инстинктивно она попятилась, трясясь от страха. Несколько мгновений туман надвигался на девушку до тех пор, пока она не оказалась в дверном проеме и не приготовилась бежать наверх от странного марево, но стоило туману приблизиться к дверному проему, как на нем вспыхнули ярким светом символы-рисунки, похожие на те, что были на самом сундуке и на шкатулках. Яркий свет больно ударил девушку по глазам, отчего она сощурилась, но это не помешало ей увидеть, что этот же свет, словно током, ударил и тьму из сундука. Последняя даже от малейшего прикосновенья к свету заклубилась и начала корчиться словно уж на сковородке, а потом и вовсе издав душераздирающий крик рванула к окошку, разбив стекло и вырвавшись наружу. Но последнее девушка видела плохо - яркая вспышка символов словно высосала у нее все силы, а прикосновенье тумана и света вызвало острую боль внутри, от которой Марина потеряла сознанье, успев увидеть побег тумана из подвала.
- Марина, Марина, очнись, очнись. Марина! - Кто-то тряс безвольное тело девушки, стараясь привести ее в чувство. - Стас, вон там достань из третьего ларца щепотку травы. Только подожди я нос зажму. Это дрянь редкостная, воняет так что обонянья лишить может, поэтому немного достань - должно пронять.
Несколькими мгновеньями спустя в нос Марине ударил резкий неприятный запах, от которого у девушки запершило в горле, вызвав глубокий кашель с рвотными позывами.
-Дыши, дыши. Все хорошо, все, дыши. - Рядом сидел Стас и поддерживал девушку за плечи.
- Все хорошо?!?!?! Прям все хорошо, да?!?!?!? - Откуда-то из глубины комнаты раздался истеричный голос домового.
-Хватит волосы на себе драть! Не видишь, ей и так досталось! - Гаркнул на него Стас.
- Пусть скажет спасибо, что вообще жива осталась! - Парировал домовой, выбегая из полумрака комнаты, злобно сверкая глазками и грозно тряся кулаком, в котором был клок его волос. - Луче бы эта тварь и ее сожрала! Может тогда бы набралась ума!
- Что произошло? - С трудом спросила девушка охрипшим голосом, едва удерживаясь от того, чтобы вновь не упасть в обморок.
Ответом была нависшая тишина и тревожные переглядывания троицы. Никто не хотел брать слово и озвучивать что произошло что-то страшное. А оно было даже не страшным, оно было сродни апокалипсису. Марина это чувствовала. Та боль, что появилась в ней, когда вспыхнули знаки, она притупилась, не так остро ощущалась, но она была и она словно говорила: конец всему. И это было не шоковым состоянием, не наважденьем от пережитого страха - это было осознаньем откуда-то из самой глубины души. Она чувствовала буквально кожей начавшиеся безобразные, уродливые, необратимые и смертоносные измененья. Она вдруг стала ощущать через боль дом, нанесенный ему урон тем маревом. Она чувствовала смрад, оставленный туманом от сундука к двери и от двери к окну. Но даже там, за пределами дома она слышала этот гнилой запах, от которого девушке хотелось отмыться самой, вымыть весь дом и все в округе, ей хотелось залить все хлоркой, что бы смыть этот ненавистный запах, что бы вновь ощущать запах цветенья роз и анютиных глазок во дворе дома, что бы вдыхать кристальную чистоту утреннего, едва пробудившегося ото сна, лесного воздуха, ей хотелось смыть след смрада и в доме, и в саду и в душе. Но она чувствовала, что хлорка здесь не поможет. Она не знала, что вообще способно помочь, а троица все так же напряженно молчала.
- Что это было? - Марина взяла себя в руки и постаралась отогнать от себя это тупое чувство тревоги и ощущение поминутно растущей грязи вокруг. Но никто так и не решился произнести горькую правду. - Если вы будете молчать - это не поможет делу.
- Если бы мы знали, что поможет..... - Тихо произнес Стас. - Ладно, давайте сначала поднимемся наверх. Граф, нужна книга хранительницы, поищем там.
- Не поможет. - Мотнул головой домовой, перепрыгивая сразу на верхнюю ступеньку лестницы. - Все книга написана для хранительницы, только та, которая домом владеет сможет прочесть знанья полностью. Даже нам доступна лишь часть. А с этой.... - Домовой кивнул в сторону тяжело поднимающейся Марины. - Толку не будет.
- Может она сможет прочитать! - Возмутился парень, поддерживая девушку. - Нужно попробовать.
- Нет, Стас, не поймет. - Кот вбежал на кухню самым последним. - Если бы могла, она бы прочла предостережение на сундуке. Его Ольга оставила для преемницы, что бы никто не смог открыть крышку. Но к ней сила еще не вся пришла, а значит и письмена прочитать не сможет. А Ольгина книга практически вся старыми письменами написана. Только знающим они открываются....
- Зачем сундук вообще понадобилось трогать?!?! - Вновь взревел домой, нервно бегая из стороны в сторону. - Зачем????? Дурная, дурная!!!!!!
- Ты же сам сказал принести варенья! - Возмутилась Марина, едва удерживаясь на стуле, чтобы не упасть. - Ты же сам сказал в подвале дверь слева, ящик и полки над ним, а там темная банка! Я тебе ее достала!
- Марина, а банка эта где? - Как-то очень напряженно спросил кот, пока домовой пребывал в немом ступоре.
- Около ящика стоит. Я ее достала, думала в ящике, как и сказал домовой, яблоки, решила открыть, а там.... Мне кто-нибудь объяснит, что это было?
- Проверишь? - Кот тронул лапой домового, все еще так же пребывающего в ступоре. - Открыть она не успела банку... Иначе мы бы узнали. Но проверь. - После этих слов домовой будто ото сна очнулся: резко вздрогнул и в один прыжок оказался около двери, ведущей вниз, резко распахнул ее и исчез в темноте подвала. - Марин, вторая дверь с лева. Вторая! Там погреб, там все. И это не ящик, это сундук. И как же тебе силы то хватило дверь открыть, она же без команды хозяйки не открывается.
- Я ей сказала.....
- Что?!?!?! - Воскликнул и Стас, и кот. - Зачем?!?!
- Она не поддавалась, а я очень хотела поскорее с этим закончить и пойти спать. - С трудом вспоминала девушка. - Ну я ей и сказала открыться. Я ж не знала, что ей команда нужна. Я случайно ее попросила открыться.
- Ох, городские.... - покачал головой кот. - Все у вас случайно. Случайно рождаетесь, случайно влюбляетесь, случайно живете, а потом и помираете случайно так и не поняв, что случайностей не бывает. Каждое слово несет в себе смысл, каждое слово ценно. Не даром говорят: слово - серебро, а молчанье - золото. Вы не понимаете силу слова. Некоторое слово с самых младых лет в человеке сидит, произнесший его уже и забыл, а оно сидит, гниет, смердит. И человек, которому это слово сказали, сам не зная почему, страдает. Себя и близких изводит. А ему кто-то что-то случайно сказал. Нет, не бывает случайных слов. Ты приказала - дверь отворилась, ты ведь теперь хранительница, а значит дом тебе подчиняется.
- Что это было? - Повторила свой вопрос девушка.
- Тень. Мы зовем их Тенями. - Из подвала появился домовой, неся в маленьких ручках ту самую банку, оставленную девушкой около сундука. Жижа внутри при этом булькала, будто кипела. - Открыть не успела. Всё целое.
- Тень? Чего? Или кого? - Удивилась девушка.
- У них нет имен. - Кот запрыгнул на соседний стул и с самым внимательным видом принялся осматривать банку. - Нужно все проверить и замок повесить, хотя бы на время....
- Думаешь от нее замок спасет? Она дверь отворила! Дверь! А она заговоренная! - Возмущался домовой.
- Может тогда заколотить? - Весомо предложил Стас. - Гвозди есть, доски найдем. Я заколочу так, что во век не откроет....
- Да объясните вы что это такое! - Не выдержала Марина, указывая на банку добавила: - Что это все такое?
- Это, Марина, остаток изгнанной Тени. Когда их из нашего мира изгоняют, остаётся вот такая вот слизь, со временем и она высохнет совсем. Некоторым что бы усохнуть хватает и пары лет, а вот эта уже вторую сотню стоит и только наполовину усохла, видать силы у нее много было. Закрытая она не опасна. Но если есть не изгнанная Тень и вскрыть банку, не дождавшись усыхания - Тень силу черпать сможет из этого остатка или старая Тень вернётся к оставшейся части себя, но уже более злая...... - После недолго молчанья ответил кот. - Хорошо, я попытаюсь тебе объяснить, но предупреждаю это сложно. - Кот поудобнее уселся на стуле, полностью сосредотачиваясь на девушке, при этом вид у него был такой, будто бы он сейчас будет под корень рубить неоспоримыми фактами все что известно человечеству. - Для начала ты должна знать, что существует три мира: верхний - для наивысших существ или богов... как хочешь называй. Это те, которые определили когда-то давно мировые законы, это высший смысл и высший свет. Это там, где определяется судьба всего существующего, все законы существования зримого и незримого, существующего и нет. Это мир бессмертных. Это бесконечность. Есть средний мир. Это наш. То, что мы видим, чувствуем, знаем, понимаем. Это мир смертных, нам даётся какой-то срок, которым мы вольны распоряжаться как нам вздумается, но по законам, определенным свыше. Наш мир конечный. Мы, хоть и не осознавая, обладаем каким-то отрезком времени чтобы приобрести свою мудрость или если хочешь в соответствии с кармой отбываем наказание. Кому что нравиться смысл один - мы тут для чего-то. Весь средний мир - это там, где мы рождаемся, живем, учимся, бесконечно тупим, что-то осознаем и умираем, это все мы и все вокруг. И есть низший мир. Это туда куда уходит все умершее, куда уходит и человек, оставив свою земную оболочку. Это мир пустоты, мир неизведанного, незримого и прошлого. И обитателей того мира мы зовем Тенью. Потому, что они не имеют в нашем мире физической оболочки. Они создания другого измеренья. Они - все умершее, несуществующее и непроявленное.
- По-моему она ничего не понимает.... - Резюмировал домовой, глядя на девушку с открытым ртом.
- Подожди. - Нервно усмехнулась она после недолго молчания, не веря ушам своим. - Ты мне сейчас что, про загробный мир и загробную жизнь рассказываешь? И про.... Богов? Кто там хозяин? Осирис? Аид? Еще скажи сейчас по небу пролетит золотая колесница и в сарае сидит трехголовый пес...... - Девушка действительно задумалась над возможностью своего собственного пребывания в коме.... Ну не могло же такое присниться....
- Ага, да! Именно они! И, как вы там называете? А, зомби апокалипсис уже настал! - На стол перед девушкой залез домовой, нервно потрясывая в воздухе кулачками. - Сядут около телевизора или в интернет залезут, мозги выключат и сидят дурак дураком - вылитый зомби... Насмотрятся всякой фигни и верят потом непонятно во что или в зеленых человечков... Почему в зеленых и лысых-то? А?! Марина, какой к ежиковой бабушке Аид с Осирисом? Тебе русским языком говорят - нижний мир, а не загробный! Для загробного нужно хотя бы гроб иметь, а там этого нету! Очнись! Еще ад сюда приплети!
- Погоди ты, сбиваешь только. - Стас поднял на руки домового и усадил обратно на стул и, обращаясь к девушке, добавил: - Нет, Марин, это именно мир Теней. Наши предки говорили, что мы живем на свете, то есть в мире проявленном ну или на белом свете. Но мы живем на Свете. А это мир Тени. Мы понимаем формы, связи, предметы - то есть все что проявлено, все что можно узнать, потрогать, пощупать, увидеть, услышать. А они ничего этого не имеют. У них мир непроявленного, незримого. Нет формы, нет никаких связей, нет оболочки, которую мы понимаем. Иногда по неясным причинам между мирами происходит какие-то неполадки и из одного мира в другой проникают обитатели этих миров.
- Энергообмен! - Поднял лапу вверх кот, напоминая при этом ученого, которому только что снизошло озаренье. - Все - есть часть энергии, упорядоченная в форме человека или в форме хаоса как Тени без какой-либо оболочки, и иногда происходит энергообмен между мирами.
- Хорошо, происходит обмен. И если обмен наш с высшим миром происходит без более или менее ощутимых изменений, мы просто приобретаем какого-то нового бога, его посланника, проповедника или просто гениального ученого, а человека попавшего в высший мир попросту возвращают обратно, то с низшим миром беда. Тени не признают оболочки, не признают проявленного и более того они стримятся создать себе комфортные условия существования - а для Тени это полная тьма, бесформенность, без жизни. Любая Тень разрушает вокруг себя всё - существующее перестает существовать, проявленное становиться непроявленным, живое прекращает свое существование. Она разрушает все до оснований, все связи, все формы, все обращается в небытие.
- И при этом, с ними невозможно даже договориться - они попросту не признают нашего существованья, у них нет языка, да их самих в нашем понимании жизни НЕТ! - Вновь в разговор вклинился кот. - Понимаешь?
-Не очень..... - Честно ответила Марина, пытаясь осознать все вышесказанное, но получалось у нее из рук вон плохо. - Как оно тогда оказалось в доме? Зачем это хранить в подвале?
- Не хранили, а стерегли. - Ответил кот. - Ваши предки оберегали средний мир от подобных вторжений. Когда-то очень давно наш мир блистал в своей первозданной красоте. Все здесь было уравновешено и находилось в гармонии: было раздолье жизни, была прекрасная бойкая, энергичная весна, по старым поверьям даже цветы иногда доставали до неба, поднимаясь намного выше деревьев. Было и спокойное знойное сытное лето, было обилье плодов и красок, животные мерно и лениво разгуливали по просторам наслаждаясь знойной тишиной, была и осень - пора сбора плодов и запасов на зиму, была и холодная умиротворяющая и задумчивая зима и смерть, приносившие покой и новое начало. Свет сменялся тьмой, а жизнь смертью - все шло чередом. И каждое мгновенье приносило что-то уникальное, что-то свое. Ночь давала прохладу, покой и отдых, день же наоборот приносил тепло и буйство. Бойкость молодого потомства сменялась спокойной мудростью и опытом жизни старых особей. Животные, реки, озера, растения, цветы, леса, птицы, насекомые, день и ночь, горе и радость: для всего было свое время и для проявления в этом мире и для ухода из него. Как говорят - рай царил на земле. Только людей в нем не было. Потом в наш мир проникла Тень из низшего мира. И она погубила очень многое. Баланс был нарушен, гармония разрушена. Для ее отлова сюда явились войны и колдуны из высшего мира - кто-то называет их богами, кто-то творцами, спасителями, даже инопланетянами - да как угодно. Но наиболее распространённое для них название всё-таки - боги. Первую Тень отловили легко, но ущерб она нанесла колоссальный. Боги восстановили порядок, вернули нашему миру первобытный облик. Потом появилась вторая, третья, четвертая Тень. Не разом, по очереди. В разное время и в разных местах. И каждый раз Тень наносила иногда непоправимый ущерб, некоторые следы, оставленные первыми Тенями, можно встретить даже в наше время. Поэтому боги решили создать свое воинство в среднем мире. То есть нас. Точнее вас - людей. Мы то коты были раньше древнее, мудрее, красивее....
- Без блинов, курицы и молока останешься. - Прекратил попытки самовосхваленья кота Стас.
- А что я такого сказал? - Возмутился рыжий. - Никакого уважения к более древним созданиям...... Так вот так появились хранители - те, кому была передана мудрость верхнего мира для защиты среднего. Некоторые боги вызвались обучать племена людей законам мироздания и способам отловить Тень. У каждого племени был свой учитель - главный бог и его соратники другие боги. Хранители поклялись оберегать средний мир все находящееся в нем. Твоя бабушка, так же, как и ты - вы из рода хранителей. Здесь когда-то давно было целое племя хранителей. Жили, как и полагается, одной большой семьей, законом была совесть и сострадание, а управлялись советом старцев. Никто не оставался без помощи и внимания, никто не вредил себе, другим и природе. Жили вместе, радовались вместе, печалились вместе, природу почитали да высшей мудрости учились, каждый вносил какой-то вклад в общее дело, каждый был ценен и необходим. Кто-то еду добывал, кто-то зверей лечил, кто-то у богов учился, а кто-то просто песни пел - все дополняли друг друга и все были нужны.
Такие вот племена средний мир оберегали, всю природу, всех животных, все живое и неживое - все было под защитой человека. Всему как высшему творенью поклонялись - огню, реке, дереву, полю, ветру, солнцу и луне. Все это было свято и рьяно оберегалось. На этом месте была пещера, в которой была создана темница для Теней, потом стены пещеры начали осыпаться, а темница опустилась ниже в землю, а над ней, позже, построили первый маленький дом с входом в пещеру к темнице. Так тут твой род хранителей поселился. Но домами всегда правили женщины, создавая мир и уют по своему разуму, вкусу, умению и возможностям. Поэтому дом с клеткой перешел под охрану хранительниц. Вокруг, в поле, да в лесах и пещерах были созданы и другие клетки, которые охраняли мужчины, но время, люди и нравы все уничтожили. Дом этот тоже несколько раз разрушали, поджигали, вредили. Да только на пепелище семья, оберегающая дом, все равно, новое жилье возводила. Да и кто станет отбирать крышу над головой у женщины? Даже жалкая ветхая лачуга, но тут оставалась, а под ней оставалась невредима и клетка. Род хранительницы сюда всегда возвращался, отстраивал новый дом, укреплял клетку и вновь занимался отловом Теней.
- А со старыми Тенями что? Или они там все сидят, или их изгнали? И кто их изгоняет? Хранители?
- Судьбу Теней определяют боги. - Ответил кот, но, уловив непонимающий взгляд девушки, объяснил: - Никому из среднего мира не под силу изгнать Тень обратно, для этого нужно обладать достаточной силой чтобы открыть проходы между мирами, изменив структуру грани между ними и проделав брешь в двух измерениях, и что самое главное закрыть все обратно. И слава создателю - никому из среднего мира это не под силу, а то с новой необдуманной манией людей переселиться в любой другой не изгаженный мир была бы катастрофа, тут бы Теней столько было бы, что ни хранители, ни все воинство верхнего мира не справились бы. Это может сделать только бог. Наш бог творец грома и молний.
- Тор? - Предположила девушка, лихорадочно вспоминая из школьного курса истории и интернета все что она знала о нем. Но перед глазами вставал лишь популярный актер из не менее популярно фильма....
- А это который такой высокий светловолосый качок с кувалдой?!?! - Радостно воскликнул домовой, подпрыгивая на месте. - Ты головой ударилась что ли? Какой Тор у нас? Марина восточнее бери, к корням своим ближе! У-у-у-у, запудрят мозги детям, потом вот и получаются вот такие вот! Ты еще шлем с рогами вспомни, и кстати если уж интересно - то наши соседи никогда не приделывали рога к шлему...
- Перун. Наш наставник. - Кот выразительно зыркнул на домового, а Стас усадил обратно разошедшегося проказника. - Творец грома и молний. Он твоим предкам знания передал, он вызвался здешние племена учить, и он является тем, к кому мы обращаемся за помощью. И он определяет судьбу Тени, которую ловят наши племена. Конечно, к богам соседних племен ты можешь обратиться, думаю тебе как хранительнице не откажут, только как же ты их найдешь то? У каждого бога был свой обряд вызова, раньше все племена знали как своих богов позвать, везде были старцы, жрецы, мудрецы, колдуны, чародеи - да как их только не называли, и у каждого был свой особый способ. Узнаешь про других - можешь и к ним обраться.
- Так получается, чтобы Тень отловить нам нужно что? Просто позвать Перуна? - Спросила девушка, даже уже не пытающаяся понять, что ей говорят, она просто слушала.....
- Позвать Перуна.... Просто позвать.... Марина, ты думаешь у него кто-то номер телефончика взял? Или в звоночек можно позвонить, и он тут как тут? - Фыркнул домовой. - Ты о богах говоришь, думаешь он сидит себе и ждет, когда же мы тут Тень выпустим, что бы ему было чем заняться? Они людей создали, чтобы в наш мир не спускаться, у них своих дел полно в верхнем мире. Законы мироздания там придумывать, вселенные создавать или уничтожать, да я вообще даже примерно не знаю, чем они там занимаются, но поверь это масштабнее, чем всё что мы тут вместе можем придумать. Обычно хранительницы запирали всех Теней, каких могли, потом он появлялся или какой-нибудь другой бог его сподвижник и всех Теней разом забирали. Никто бога не вызывал!
- Способ его вызвать есть. - Кот запрыгнул на стол и боднул головой домового, возвращая его на место. - Хранители, те кому сейчас вверены клетки, знают способ связаться со своим богом, ну или его соратниками, но чаще всего обращаются именно к какому-то одному богу, его еще называют верховным, хотя про верховенство или родственные связи между ними лично мне не известно. Хотя Ольга как-то рассказывала, что Перун дочь свою в средний мир как-то брал, но кто она и где - неизвестно. В книге хранительницы записан ритуал призыва бога....
- А прочитать ее может только хранительница, я не могу, потому что там письмена, а мне еще не доступны ее знания? - Подытожила девушка.
-Да. Там старые неизменные письмена со времен создания первых племен. - Кивнул головой кот. - Это очень древний язык и найти тех, кто сможет прочесть письмена практически невыполнимая задача. И у каждого племени был свой ритуал и свои письмена....
- А если обратится за помощью к другим хранителям? - Предположила девушка. - Ты же сказал, были целые племена...
- Угу, были. Только если бы мы знали хотя бы одного другого хранителя с клеткой - мы бы тут уже не сидели. - Вздохнул кот. - Счет, Марин, идет на минуты. Каждую секунду Тень что-то разрушает и чем больше она разрушает, тем сильнее становиться. Пока ей доступно лишь то, что уже начало процесс разрушения - гниль всякая, ржавчина, трупы животных, проще говоря всякая падаль и плесень с гнилью. Там много сил не надо. Сейчас это маленький клочок дыма. К вечеру это будет уже заметное марево, а к концу завтрашнего дня станет дымкой или легким туманом. Действовать надо быстро, но что делать я тебе так не скажу. Работа хранительницы изловить Тень, а ты не знаешь, как и прочитать не можешь. Других хранителей в округе мы не знаем. На племена хранителей с давних времен охота идет. Кто-то завидует их знаниям, кто-то ревнует к богам, считая, что все должны иметь к ним доступ, а кто-то откровенно истребляет из-за веры в других богов. Даже атеизм, Марина, - это форма глубокой веры и ее приверженцы всячески пытаются доказать свою правоту, уничтожая то немногое что осталось от хранителей. Я уже не говорю про обычных людей, для которых все непонятное и неизвестное - колдовство и черная магия. Гонения и инквизиция сделали все, чтобы хранители стали самыми незаметными и самыми рьяными верующими в единого Бога. Кстати, некоторые нынешние святые были из хранителей. И твой отец, странствуя по миру искал и клетки, и хранителей или хотя бы их наследие. И кое где он находил останки клеток даже под церквями, вот только хранителей там уже давно не было... Но он потратил на это много лет. Ушли хранители глубоко в подполье, как вот Ольга - всю жизнь в лесу в глуши. И думаешь она бы первому встречному рассказала бы что она является носительницей знаний Перуна? Да фигушки. За такое и с жизнью расстаться можно даже сейчас. Поэтому те кто обладают истинными знаниями - молчат уже столько веков.....
- Тогда что же нам делать? - Девушка отказывалась поверить в то, что нет никакого способа загнать то отвратительное марево обратно в подвал.
- Нужно идти к старикам. - Со вздохом произнес Стас.
- К кому? - Не поняла Марина.
- К старикам. - Повторил кот за парнем. - Ты же не думаешь, что Ольга весь волшебный лес одна защищала? Тут разные водятся пакостники. Самое просто это вот как наша гостья Сирин. А есть еще темные боги с их зверинцем. Например, темные волки, или такое забавное существо - Небыль. Смысл один - темные боги не совсем согласились с мнением своих собратьев про то, что средний мир должны охранять люди. Они же здесь были бы богами и упивались бы своей божественностью, откровенно расхищая средний мир и воюя за каждую жалкую шишку. Короче тут не было бы ничего живого - все бы погибло в боях за главенство. Но суд богов постановил, что до тех пор, пока средний мир не погибнет - не бывать тут абсолютному правлению ни одного бога. Вот эти и активизировались, ключевые слова - пока мир не погибнет. На прямую они вторгаться сюда не могут - их прародители по голове не погладят, а вот всякий зверинец подкинуть в состоянии. Волшебный лес это что-то вроде ловушки для всех, кто хочет проникнуть в средний мир. Здесь специально истончается грань между мирами, чтобы и Тени, и зверинец, идя по пути наименьшего сопротивления, проявлялись в пределах леса. И у леса есть свои хранители. Ольга одна была по части Тени в нашем и двух соседних известных нам лесах, но в случае нападения ей помогали и другие хранители леса. И один из таких хранителей как раз прадед Станислава..... Молодежь их стариками называет, оно и не удивительно им за несколько сотен лет.....
- Значит решено: идем к старикам. - С тяжелым вздохом проговорил Станислав. - Николушка, давай книгу, может кто-нибудь ее прочесть сможет. Граф ты снами или с домовым останешься?
- Я - кот и храню дом. Я останусь. К тому же не забывайте, что времени у нас крайне мало. Тень не в полной силе, но, когда она ее наберет достаточно, ей нужно будет вернуться сюда. Ольга заклятье специальное на клетку накинула, в случае чего, а он у нас и наступил, Тень всю силу набрать не сможет, не разрушив символы на клетке и не убив хранительницу...
- Что? - Воскликнула Марина.
- Да, Марин. Твоя бабушка была готова расстаться с жизнью, но Тень не выпустить, поэтому она на себя, как и многие хранительницы до нее, сделала заклятья и привязала Тень к клетке. Что бы получить полную силу и начать безостановочно все вокруг громить Тень должна разрушить свою клетку с символами, а они будут черпать силу из тебя. Вот почему хранительница должна быть сильной. Когда Тень вернется - она попытается уничтожить тебя. А после, ее уже никто не остановит - она вырвется к людям за пределом леса и будет там все пожирать и крушить, до тех пор, пока другие хранители не загонят ее в клетку.... Если они вообще найдутся. Но до этого все в округе: люди, звери, дома, реки, горда, леса, целые районы - все уже будет погибшим.
- И кажется она уже захотела это сделать! Ложись! - Не успела Марина встать из-за стола, как была сбита с ног Стасом, навалившимся на нее сверху и прижавшим к полу с такой силой, что у девушки ребра затрещали.
Мгновеньем спустя раздался звук разбивающихся окон, а на пол посыпались градом осколки стекла. Небольшое едва заметное черное марево одним ударом выбило все стека и попыталось забраться во внутрь, но при ее приближении на оконных рамах вспыхнули рисунки, точно такие же, как и на дверном проеме в подвале, а Марина ощутила резкое головокружение и колющую боль в груди. На несколько мгновений перед глазами девушки стояла непроглядная пелена, а в ушах звенел оглушающий крик, пробирающий до мозга костей.
-А, ну-ка пошла отсюда! - Девушка услышала звук отламываемо дерева, а когда приоткрыла глаза это самое дерево, точнее ножка от стула полетела сквозь разбитое стекло и исчезла в оконном проеме. - Марина, Марина, ты как? - Стас осторожно помог сесть девушке, придерживая ее за плечи.
- Ты зачем стул сломал? Там же знаков нету! Вредитель!!!!! Я с прадеда твоего спрошу за стул! Он тут еще со времен... Да Леший его знает, с каких времен он тут стоял себе спокойно, и так бы и стоял если бы не ты! Ладно, первая попытка разрушить клетку была безуспешной. Тень еще слаба, но долго дом не выдержит. - К ним подбежал кот. - Вставайте, некогда лежать!
- Все пропало! Пропало! Она разрушит дом!!! Олин дом!!!!!! - Домовой истерично бегал из угла в угол, пытаясь собрать осколки разбитых окон. - Мы пропали!
- Граф, его угомонить надо. - Стас помог Марине подняться.
- Ага, только как же его угомонить то? У него же связь напрямую с домом - дому худо и ему плохо, а тут прямая угроза существованию дома. - Кот вновь запрыгнул на стол, что бы его хорошо было видно всем, даже горько причитающему в углу домовому. - Марина, Стас идите к Лешему, он должен помочь, Николушка - нужно дом осмотреть. Тень могла гниль на доски пустить, нужно найти и исправить, что бы эта гадина в следующий раз из гнили силы не черпала. Стас, Марина - поторопитесь у нас мало времени. Я тут останусь в подвале поищем что-нибудь. Тень пока слабая - нам удастся вам выиграть время. Идите!

2




- Погоди, дай дыхание перевести. - Марина с ног валилась от усталости.
Они шли, иногда бежали без остановок до тех пор, пока солнце не склонилось к самым верхушкам деревьям, окрашивая облака в нежные розовые и золотистые цвета.
- Ты совсем не привыкшая к таким дальним переходам. - Станислав покачал головой, прислонившись к стволу березы. Парень, в отличии от девушки, нисколько не устал и у него даже дыханье не сбилось, а вот Марина буквально задыхалась в изнеможении. - Неужели все городские настолько не привыкшие к пешим прогулкам?
- Мы столько не ходим. - Ответила Марина. - Ездим на автобусе или автомобиле, сейчас у всех есть какое-нибудь транспортное средство.
- А у тебя?
- У меня? Нет. - Девушка немного отдышалась и с трудом продолжила движенье. - Я переехала специально поближе к работе, что бы можно было пешком ходить, а в институт езжу на автобусе. Это очень удобно.
- Автобус - это удобно? - Усмехнулся парень, следуя за девушкой. - Что там удобного то? Людей столько, что ни вдохнуть, ни выдохнуть, сесть негде, каблуками ноги отдавят, сумками со всех сторон обложат, так еще и смотреть будут так, будто я им денег задолжал.... И все куда-то спешат, за автобусами бегут, кричат, руками машут. У всех дел и забот столько, что никто даже и не задумается, что можно подождать другой, или вообще пойти пешком. Нет! А вот бежать за автобусом, час ощущать, как тебе отдавливают печень, да еще и при этом стоять в пробке - это да, это удобно. Ненавижу автобусы! Ни удобств, ни культуры, ни человечности.
- Где же ты здесь столько ездил, что так их невзлюбил? Из Восточного в Банковку и обратно? - Рассмеялась Девушка.
- Да не здесь. Я в городе рос. Мать моя замуж за городского парня вышла, поэтому мы жили наполовину тут, наполовину там. Когда я совсем маленький был жил здесь среди двоюродных братьев и сестер под опекой прадеда. Ну он нас всему что знал учил. Потом, когда подрос, родители меня в школу отдали. Так настоял отец, что все его дети должны были получить начальное образование в городе. Школа в Восточном есть, да только там один директор четыре предмета преподает, и завхозом работает, и иногда даже дворником. Людей не хватает. Мне повезло - отец настоял, и мы с родными двумя сестрами и тремя братьями в городе жили там и в школу ходили, до восемнадцати лет. Ну а потом каждый выбрал свою дорогу. Обе старших сестры отправились к девам озерным их умения перенимать, прабабушка их там обустроила. Старший брат подался в хранители, военному делу обучился тут, ну и у прадеда всякие там приемчики перенял, и сейчас охраняет восточную границу, а то там последнее время неспокойно. Два средних брата остались в городе - один поступил в институт на исторический факультет и теперь ездит чего-то там копает. Иногда находит следы племен хранителей. И тут сама понимаешь - он прадеду быстренько сообщает и наши за ночь все ценное вывозят, а археологам оставляют бревна там разукрашенные, посуду битую, рванину, ну, девчонки на камнях по полночи всякие загогулины царапают. В общем отвлекаем как можем. А второй брат на медицинский поступил и теперь в больнице работает.
- А ты значит сюда вернулся?
- Да, мне тут нравиться больше. Тут спокойнее, понятнее и красивее. Никто никуда не бежит....
- Кроме нас. - Возразила девушка, делая попытку перепрыгнуть через овраг, но получилось плохо - кроссовки не были предназначены для длительной ходьбы по мокрой траве, поэтому нога девушки тут же соскользнула вниз.
- Кроме нас... - Стас успел поймать ее за руку и вытянуть на другую сторону оврага, к слову сказать ему переступить через овраг не составило никакого труда.
- Спасибо. И долго нам еще идти к твоему прадеду? - Девушка обвела взглядом темнеющий лес.
- Мы к нему не идем.
- Что? Погоди, почему? - Возмутилась Марина, осознавая, что она полдня пробегала по лесу в пустую.
- Потому, что мой прадед, еще перед тем, как меня выгнать, говорил, что у них какое-то важное дело намечается. Все старики ходили хмурые и задумчивые и всё свое снаряженье проверяли - а это верный признак того, что что-то где-то случилось или должно вот-вот что-то очень нехорошее случиться. Я думаю, прадед меня поэтому и выгнал, понимая какая ему предстоит тяжелая работа, а я бы только мешал, как всегда..... Все старики должны были собраться в одном месте и обдумать как им лес защитить. Возможно, что они почувствовали приход новой Тени.
- Они могут это делать?
- Да. Прадед рассказывал, что перед приходом Тени всегда небо над лесом цвет меняет, некоторые деревья не так себя ведут, звери тоже. Тень, которую ты выпустила относительно молодая. Она к нам два года назад прорвалась. А перед этим я сам видел, как все дубы, даже самый первый и его потомство, листву скинули. Над лесом тогда солнце с едва заметным зеленоватым оттенком поднималось, а змеи и летучие мыши - все по норам поползли прятаться. Три дня не видно их было. Прадед забеспокоился, что так они с голоду помрут, но тут проявилась Тень, Ольга ее заточила, а хранители отловили всех гостей, кто по коридору за Тенью явился и проход закрыли.
- Всех гостей? - Не поняла Марина. - Она не одна приходит?
- Проявляется из нижнего мира в наш Тень одна, но она проделывает брешь между мирами, дыру, коридор. Ну этим коридором частенько пользуются другие желающие посетить наш мир. А что? Удобно же! Тень дыру проделала - заходи кому не лень. В первую очередь все хранители отловом Теней занимаются, поэтому под шум общей драки зверинец темных богов и пытается проскочить в лес. С этой Тенью пришла стая темных волков, медведь шатун и Марь.
- А это кто?
- Марь? Дух темной воды. Как в наше мире есть русалки, озёрники - духи воды, то в нижнем мире есть Марь - это тоже один из духов, но нижнего мира.
- Постой, вы же сказали, что там кроме Теней и пустоты ничего нет!? Откуда вода то? И ее дух...
Девушка с недоверием посмотрела на спутника, стараясь найти хотя бы маленький намек на ложь, или что-нибудь еще. Да что угодно она сейчас бы приняла за правду, а не все что ей рассказывали в последнее время. Полученная информация никак не хотела укладываться в голове девушки под оглушающие протесты простой человеческой логики.
- Марина, там все сложнее. В нижнем мире тоже есть свой рельеф, законы и боги. Верхнем миром все упорядочено и находиться в равновесии, как в среднем мире есть боги и жизнь, так и в нижнем есть боги и смерть. Что хорошо нам - то плохо им и наоборот. Нижний мир - это действительно мир всего умершего и разрушенного, а точнее сказать - это мир разрушения всего, что было создано тут. - Путники вышли к широкому полю с высокой травой. Резкая смена освещенья больно ударила девушку по глазам. Выйдя на поле и немного потерев глаза, Стас продолжил рассказ: - Тут рождается жизнь, а там смерть. Все что тут существует - разрушается там. Таков цикл. И, так же как сюда, туда были отправлены свои боги, для поддержания порядка, и появление темных богов в среднем мире - всегда смерть для нас. Да, среди темных богов очень много тех, кто хотел бы править средним миром, считая, что их светлые собратья уже слишком мягко правят. К тому же у каждого бога есть свои помощники и зверинцы - те с помощью кого они разрушают все созданное тут. Есть несколько богов, кто занимается только передачей того, что умерло здесь в нижний мир. А там их уже встречают помощники богов, такие же как хранители - помощники светлых богов. И Марь одна из таких помощниц. Это не бог, но это дух. Любого духа темной воды зовут Марь, а сколько их там - мне не известно. Старики не сразу на нее вниманье обратили, тут волки во все стороны разбежались, а шатун так вообще на прадеда полез.
- Но как же медведь и волки там выжили? - Марина тщетно пыталась упихнуть всю информацию в свою голову, но та оказывалась там оседать. Уж очень много осталось неясным и не понятным.
- Их там не существует. Я же говорю - нижний мир не имеет привычной для нас оболочки. Это создания разрушения, это противоположность. Их не существует, но проявляясь здесь они приобретают понятную нам форму. Это касается только творений богов - зверинца и помощников. Тень проявляется здесь без формы, она сама антиматерия. Зверинец же и помощники - их создали темные боги себе в помощь - они создания, и как любые создания, проявляясь здесь они приобретают видимую форму. Почему именно медведь и волки - сказать не могу. Медведь возможно из-за силы, потому что это действительно крупный и сильный зверь, что даже с Лешим тягаться не боится. Прадеда он одним ударом с ног сбил, завалив при этом несколько деревьев в округе. Волки - ну это любовь Мары. Богиня холода и смерти. Иногда она зимой в наш мир приходит - души собирает, холод приносит. Ее спутники - темные волки, иногда свою сову с собой берет, но редко. Собачница она. К тому же волки - это умные, быстрые и сильные животные и атаковать могут, и разбежаться по сторонам могут. Я думаю, что темные боги своих помощников и зверинец наделили какими-то качествами, и эти качества определяют форму проявления их здесь. Самые частые гости - это волки, медведи, огромные змеи, пауки, я как-то даже грифона видел и абсолютно черного льва. Иногда стаи птиц залетают, ох и трудно их отловить.
В общем, когда Тень проявилась за ней следом и зверинец выскочил. Ольга на Тень сразу путы накинула, привязав ее к месту проявления - Тени было не вырваться. Ольга тем временем ослаблять ее начала, да оплетать сетями, что бы ее схватить можно было и в темницу отправить. И не успели даже первыми путами оплести, когда проявились и волки и шатун. Медведь сразу на прадеда кинулся, возможно, потом что он стоял ближе всех. А следом и волки подоспели. На Кощея пол стаи напало, но тот бывалый воин - им отпор дал. Оставшиеся пол стаи в ловушки Яги угодили. Пока суть да дело, никто и не обратил вниманье, что за волками и Марь появилась. А эта гадина сидела молча клубочком под кустом, наблюдала, а как только удобный случай представился, когда все бросились Лешему помогать, она твою бабушку атаковала. Ольга смогла только путами с Тени ударить Марь - не смертельно, но старики успели подскочить на подмогу и Марь убить. Вот только твоей бабушке досталось. Марь смогла жизненные силы твоей бабушки повредить, а после этого из нее стала медленно уходить жизнь. Старики помогали как могли, но остановить болезнь так и не смогли. Мне жаль.
Некоторое время путники шли по полю молча, погруженные каждый в свои мысли. Марина думала о своей бабушке, о которой она не знала ровным счетом ничего. Все в округе оплакивали ее уход из жизни, рассказывали ей о том, какой она была замечательной и доброй соседкой, а тут еще и бесстрашной защитницей и отзывчивой хозяйкой, а Марина не знала о ней ничего. Обе ее бабушки были выдающимися - Аглая Львовна знаменитая, талантливая, известная, утонченная светская львица, а Ольга Николаевна - добрая, отзывчивая, бесстрашная и мудрая женщина - хранительница. Они обе были известны в своих таких разных мирах и обе чего-то достигли. А Марина была неудачливой, неказистой, неловкой и криворукой студенткой, выпустившей неизвестно что и даже понятия не имеющая как все исправить. Она была чужой везде. Непрошеные слезы от жалости к себе навернулись на глазах девушки, но та, мгновенно одернув себя, лишь смахнула их рукой так, чтобы ее спутник не заметил, и задала вопрос:
- Тогда куда же мы идем?
- За советом. - Просто ответил парень, бодро шагая вперед. - Нужно стариков найти, но я не знаю где они. Прадед скорее всего уже ушел, он в самой глубине леса живет, ему до остальных добраться труднее. Я хочу узнать, где они собрались. Варианта только два, но оба находятся разных частях леса. Если выберем неправильно - сутки времени потеряем. Даже один. Всегда у Яги собирались - она ближе всех живет и уютнее у нее...
- Уютнее. - Машинально повторила Марина, размышляя над странными здешними менами. С именем Яга у девушки ассоциировалась лишь картинка уродливой большеносой старухи из детской книжки, которую ей читала их дома управительница очень давно. Таким именем ребенку можно и всю жизнь искалечить, но девушка не до конца еще поняла здешний быт и предположила, что так здесь называют детей в честь героев любимых с детства сказок. Девушка улыбнулась своим воспоминаниям и даже слышала приятный мягкий голос дома управительницы. Вместе с теми воспоминаниями пришли и другие, связанные с этой милой и доброй женщиной, которая тайком от Аглаи Львовны давала Марине конфеты, возможно благодаря которым девушка и выросла с неподходящей фигурой, но вкус шоколадных конфет и доброта старой дома управительницы навсегда остались в сердце девушки.
- Эх, грезы, грезы, куда вы уносите нас? В далекое ушедшее прошлое или несуществующую будущее. Или вы поднимаете выше облаков, на дно океана, ведете к краю бесконечности? А возможно вы дарите нам радость полета или даете ощутить тепло южных ночей? - Марина улыбалась от рисуемых воображеньем картинок, слушая бесконечно прекрасный и чарующий с мурлыканьем голос и растворяясь без остатка в больших изумрудных глазах.....
- Привет Бай. - Стас неожиданно хлопнул в ладоши перед самым носом девушки так, что та подпрыгнула от испуга и была готова обрушить на голову парня и гневную тираду, и все небеса, и все более материальные предметы, которые попадутся под руку в виде палки или чего потяжелее.
- И тебе хорошего вечера Станислав. - И только сейчас Марина обнаружила, что около нее сидит огромных размеров черный кот выше нее ростом с большими изумрудными глазами и лапами в толщину двух ее рук. - А вот кричать не надо. - Кот сверкнул глазами и у девушки словно комок в горле встал, отчего она начала кашлять и задыхаться раньше, чем крик успел сорваться с ее губ.
- Бай, тебе запрещено нападать...
- Ну а что она надрываться будет? Связки трудить, давление повышать, а там глядишь еще удар хватит, или голосовые связки повредит, впоследствии охрипнет или вообще голос может потерять... Зачем это все? Тишина лучше. Многие люди бояться тишины, потому что в ней начинают слышать собственные мысли и страхи. Они слышат невыносимый шепот своей души, тихий робкий голос своих желаний. За шумом легче спрятаться, раствориться, позабыть свой собственный голос. А я люблю тишину. - Кот сощурился, глядя на закатное солнце, дернул хвостом и с самой довольной мордой улегся на прогретую землю. А Марина все это время тяжело кашляла, жадно хватая ртом воздух. - Чем обязан?
- Прекрати. - Стас попытался помочь девушке, придерживая ее за плечи. - Спросить надо.
- Так спрашивай. - Пожал плечами кот. - Кто тебе мешает? Так же, как и ей? Она в плену своего страха, что задохнется, что ничего не сделает, ничего не получиться поэтому жадно хватает воздух и им же и давиться, вместо того чтобы остановиться, прислушаться к себе, своим чувствам и осознать, что в ее легких достаточно воздуха. Но иллюзия страха сильнее логики и рассудка. Она сильнее тела и чувств. Девушка заложница своих выдуманных страхов и сомнений, а обвиняют меня.
Удивленная Марина подняла глаза на кота. У нее жгло горло от кашля и разболелась голова, но самым странным было то, что она действительно могла дышать спокойно, стоило лишь на мгновенье остановиться.
- Марина, знакомься это наш кот Баюн. Зовем его Бай.
- Рад приветствовать вас сударыня.
- Кот Баюн....- Девушка лихорадочно соображала, что это значит, но на ум приходил только рассказ того же Стаса о его путешествии.... - Это который сапоги у тебя стащил? Которого ты палкой.... - Девушка попятилась, выискивая глазами палку.
- Нет, то из соседнего леса. Тот совсем юным был, почти котенок еще. Но да, они родственники.
- И да, палки тут нет. - Мурлыкнул кот. - А сбежать не успеешь.
- Да не бойся ты. - Стас схватил девушку за руку, препятствуя ее отступлению. - Да, они оба колдуны, так же, как и все их сородичи. И если бы тут был другой кот, а не наш, я бы тебе помог палку найти, но наш Бай служит лесу.
- Не поняла..... - Честно созналась девушка, оседая на теплую землю, вдыхая густой аромат мяты и держась за болевшие от кашля ребра.
- Она новенькая. - Произнес парень, обращаясь к коту. В ответ кот лишь пожал плечами, а Стас, уже обращаясь к Марине, произнес: - Любой кот Баюн - опасен. Да они все колдуны, у них невероятно крепкие зубы, способные сталь прокусить, стальные когти и чудесный магический голос. Но, во-первых, их мало, а во-вторых, есть такие коты, как наш. Его когда-то давно победил один колдун. Родослав. Потомок хранителей. Да он сам был хранителем когда-то этого леса. И Баю и Родославу довелось сойтись в бою друг против друга. После того, как Родослав победил, кот поклялся ему верно служить и защищать его жизнь, даже ценой своей собственной. Вместо этого Родослав потребовал другую услугу. Тут раньше его дом был, была жена и дочка. Ну Родослав обязал Бая охранять дом, его семью и лес, и помогать всем, кто идет к нему за советом. Что бы кот не сбежал Родослав привязал его цепью к дереву.
- И как ты можешь догадаться - деревом был молодой тогда еще Дуб, потомок первородного Дуба, около дома, а цепь была золотая. - Кот окончательно развалился под солнцем вытягивая вперед лапы и обнажая крупные стальные когти. - Дом давно уже сгинул, а его жена и дочка после гибели Родослава переехали к родственникам, а я вот так и остался тут, советы раздавать да песни петь, а то скучно же, а излишек свободного времени и постоянное бездействие приводит к отмиранию клеток головного мозга....
- Златая цепь на дубе том... пойдет направо песнь заводит....- Марина сама не зная почему вспомнила школьный стишок.
- Да, да, да. Налево сказки говорит. - Улыбнулся кот. - Славный был мальчик, прибегал тут, кудрявый такой. Ох забавный мальчуган, сколько он тут времени провел мои рассказы слушая....
- Ладно Бай, пошли, у нас немного времени. - Стас бордо зашагал в сторону большого Дуба с мощным стволом, которого раньше девушка почему-то в упор не видела.
- Ну вот опять начинается. - Кот нехотя поднялся с земли. - Люди, люди... Все у вас должно быть по правилам. Сами себе их придумываете, а потом от их невыполнения и строгости и страдаете....
- Ты не хочешь нам помогать? - Робко спросила девушка, все так же сидя на земле.
- Не в том дело, что я хочу, а что нет. - Кот повернулся к девушке. - Дело в том, что это бесполезное действие. Вот смотри что бы меня призвать Родослав установил определенный порядок вызова. Я должен был быть привязанный к цепи за лапу, но дочка Родослава давно меня освободила. Весь обряд вызова заключается в том, чтобы дергать за цепь на лапе, что бы я спустился с дерева на златую цепь. Но я же здесь, освобожденный, а не на дереве, а Станислав сейчас будет добрых полчаса цепью об ствол стучать и ждать пока я наверх залезу, а потом слезу. Это отмершие традиции, но люди склонны цепляться за прошлое - так проще и понятнее. Для выполнения призыва вы потратите много времени, вместо того что бы задать прямой вопрос, который собственно говоря и не нужен. Не с тем вы вопросом пришли.
- Но нам нужна информация. - Марина уселась поудобнее, отмечая логику в словах кота, к тому же ей очень не хотелось после долой дороги, при болящих ребрах и ногах, вставать и идти еще куда-то.
- Нет, не нужна. - Кот вновь развалился на солнце, наблюдая как Стас разматывает тяжелую цепь по всему полю. - Все, итак, известно и без меня, но люди, даже зная ответ, но страшась его, идут неведомо куда, терпят множество неудобств и лишений, прорываются сквозь боль, чтобы найти то, что спрятано в них самих. А услышав ответ сокрушаются и негодуют на судьбу, а в конце называют это неизбежностью и с видом жертвенного ягненка принимают тот факт, что все происходящее есть результат их деятельности. Вот он, например, он боится столкнуться со стариками, знает где их искать, он уже давно подумал и пришел к верному выводу, но так же он знает, что натворил дел, знает, что его не похвалят и знает, что нужно к ним идти. Но ему страшно, страшно даже не столько что его накажут, сколько что он увидит в глазах прадеда собственный страх и собственные угрызения совести. Он думает, что прадед его не любит, потому что он постоянно во что-нибудь ввязываться, что Леший за ним следит из-за недоверия, но сам он ввязывается во все беды потому, что ему хочется внимания прадеда и всей его семьи, так он хочет им доказать что он что-то большее чем простой парень, один из множества правнуков. Его мать, его дед, все тетки и дядьки - опора и защита леса, и не только нашего, но и соседних. Они лес стерегут, кто-то уходит сторожить самую границу от вторжений, кто-то помогает Лешему в защите животных внутри леса, а кто-то выходит за пределы леса, чтобы искать других хранителей, места силы, историю и помощь. Все нашли свое дело и с успехами большими или маленькими, но его выполняют. А он слишком нетерпелив. Он, едва получив оружие, ввязывается в драку, поэтому его изгнали со службы в приграничье. Он не дочитал рецепт, недоучившись, взялся за врачевание леса, и Леший едва выходил целую поляну деревьев, хотя там дел то было..... И вот теперь снова головная боль всего леса легка как на помине в самом центре событий стучит по Дубу цепью, хотя стоило бы слегка подергать - там колокольчик уже давно есть..... - В подтвержденье слов кота парень что есть силы размахнулся цепью и ударил ею о ствол дерева, вызвав при этом неприятный гудящий звук, а девушке показалось, что даже земля под ними задрожала.
- Но нам нужна помощь. - Девушка вместе с котом наблюдала за тщетными попытками парня достучаться до того, кого на дереве не было. - Все ведь погибнет из-за меня.
- Все, итак, когда-нибудь погибнет. В этом и есть весь смысл. Нет ничего бесконечного, пожалуй, кроме человеческой глупости. - Изрек кот, греясь в лучах закатного солнца. - Но даже она исчезнет, когда настанет время уйти последнему человеку. Рано или поздно, но итогом всего будет уход из этого мира. И в этом нет твоей вины, так устроен наш мир: за днем приходит ночь, за жизнью смерть, и кто знает, что принесет покой. Разрушенье, боль, обиду? Или спокойствие без боли, без переживаний и без страхов? И будет ли это концом пути? Нет. Нижний мир тоже существует, в своей непонятной нам форме со своими законами. И законы эти разрушения, но стоит ли бояться того, что мы не понимаем? Я думаю нет. Все в природе гармонично, все ценно и важно.
- Но ведь Тень все разрушит тут! - Девушка внутренне содрогнулась еще раз от очередного удара цепи по стволу. Было видно, что Стас обливается потом, пыхтит от натуги, но из последних сил раскручивает тяжелую цепь.
- Тень разрушит многое - это верно. Но не все. Выжившее никогда не будет прежним - это тоже верно. Порядок измениться, мир измениться, возможно впадет в истерию, найдутся и те, кто подобно стервятникам, захотят поживиться на руинах рухнувшего мира, а они как правило всегда находятся, но найдутся и те, кто сможет остановить Тень. Боги ли, люди ли, или сама природа. Со временем, через горе и боль, но появиться тот, кто сможет защититься, отринув все свои страхи.
- Но до этого многое погибнет.
- Это верно. - Задумчиво произнес кот, глядя на девушку. - Выпустить Тень - не самая лучшая затея. Тем более, что твоей город, твоя семья, твоя подруга так находятся так близко к лесу. Но вот проблема - загнать Тень обратно может лишь хранительница, а ее у вас нет. Что же ты собираешься делать?
- Нам нужны старики. Они ведь помнят, как прошлая хранительница победила Тень?
- Верно, помнят, все это помнят. - Широко улыбнулся кот. - Они помнят как Тень изловили, но они сами этого не делали. Старики действительно могут помочь хранительнице изловить Тень, но сами они этого сделать не могут. Нужна хранительница клетки.
- Вы долго тут сидеть собираетесь? - К ним подошел мокрый до нитки, запыхавшийся Стас. Глядя на него, Марине казалось, что он вот-вот упадет без сил.
- В зависимости от того готов ли у тебя вопрос или нет? - Улыбнулся кот, подмигивая девушке.
- Да, Бай, вопрос у меня готов! - Стас тяжело опустился на землю, пытаясь отдышаться.
- Ну раз готов, пошли, будешь его задавать мне.
Кот как ни в чем не бывало легко поднялся на лапы и самой грациозной походкой, которой могут обладать только кошачьи, проследовал к Дубу, где грациозно запрыгнул на цепь, устраиваясь там поудобнее. Чего нельзя было сказать о парне. Мокрый уставший и едва державшийся на ногах, Стас с трудом смог дойти до Дуба. Марина же осталась сидеть на теплой земле, отдыхая и вдыхая густой аромат мяты. От нее пользы в разговоре не было, поэтому она огляделась вокруг. Все широкое поле было засажено мятой, кое где были видны следы лежания кота, валялись клоки шерсти, и эта же шерсть висела темными клоками на самой мяте.
- У каждого свои секретки расслабления. - Мурлыкнул от удовольствия кот, обтерев морду об ближайший куст и усаживаясь рядом.
- А где Стас? - Девушка взглянула в сторону Дуба, где побагровевший парень со злостью вышвыривал из-под одного из корней какие-то вещи. - И что он делает?
- Ищет меч-кладенец. - Кот уткнулся мордой в мяту и довольно заурчал, попутно разваливаясь на земле.
- Он нам поможет? - Спросила Марина с надеждой.
- Нет. - Урчал кот, переворачиваясь на спину, отчего повалил несколько стеблей мяты. - Этим мечом меня победил Родомир. Там в корнях Родомир поставил сундук, который я должен был стеречь, и все волшебные вещи Родомир складывал туда. Но все ценное из сундука уже давно было роздано хранителям, богатырям, царевичам там всяким. Так дочка Родомира распорядилась. Силы нужно было бы много, чтобы один только меч поднять, не говоря уже о копье, булаве, доспехах. Она ведь была нежной, хрупкой девушкой, а не сильным воином как отец. Родомир их оберегал и никогда бы не позволил своей жене и дочери воевать. Ужасы и тяготы войны не для прелестной и нежной девичьей души. Да дочка его обладала сильным характером, но добрым нравом. И красавицей была. Человек красивый душей притягателен и для взора. Вот она мудро рассудила - зачем добру пропадать. Я остался Дуб сторожить, да путникам по ее веленью помогать. Кому доспехи, кому дубину, а кому и цветок редкий для любимой.
- Но, если, нам не поможет меч, зачем Стас его ищет? - Удивилась девушка.
- Ну он надеется выплеснуть свою злость в бою со мной.
- В бою с тобой?
- Ну да. - Широко улыбнулся кот. - Я же сказал - он ответ знал и без меня. Я лишь задал ему один правильный вопрос, и он осознал то, что все это время зря изнемогал под тяжестью цепи. А осознав свой собственный ответ он разозлился, при этом на себя. И в этой ситуации лучше, что я могу сделать - оставить его в разрушительном порыве злости искать то, чего там нет. Как вы говорите: пусть пар выпустит. А у меня есть дела поважнее. - При этом кот с самой довольной улыбкой, лежа на спине, вытянул лапы и сгреб целую охапку мяты, зарываясь в нее мордой.
- Откуда здесь столько мяты?
- Это кошачья мята. - К ним подошел все так же багровый Стас, но уже не такой злой. - Ее Бай давным-давно разводит, говорит так думается лучше. Меча нет? - Обратился парень к коту, тот в ответ лишь отрицательно покачал головой, встал и удалился в соседние кусты, из которых потом долго доносилось громкое урчанье, порываемые стихами, песнями и даже пылким признаньем кому-то в вечной любви.
- Что сказал Бай? - Марина внимательно следила за парнем, пытаясь понять его настроенье.
- Да ни чего. - Фыркнул Стас, резко садясь на землю. - Я мог бы и сам догадаться, что старики соберутся у Яги. Прадед живет далеко, и вечно у него кто-то рядом крутиться из родственников, в замок Кощея без приглашения не попадешь, да и там его родственники тоже утянут все по карманам. Остается только Яга. Она и ближе всех и у нее не так многолюдно. Могли бы уже сегодня к вечеру у нее быть. А так целую ночь потерям.
- Значит к Яге?
- Нет, значит спать. - Парень поднялся на ноги, помогая встать и девушке. - До ее избушки пол дня идти. Лучше переночевать здесь, а по утру двинуться к ней. Время пока еще есть.
- Спать, но где? - Марина обвела все поле взглядом но нигде не обнаружила даже намека на дом или кровать.....
- Ты в походах не была? - Усмехнулся парень. Девушка лишь отрицательно покачала головой. - В сундуке у Родослава я нашел спальный мешок. Будешь спать в нем, только подожди я веток и травы натаскаю - костер разведем и под мешок постелю.
- А ты?
- Я могу и на земле поспать - привыкший.
- Тебе помочь?
Парень отрицательно покачал головой и бодро зашагал в сторону Дуба, как будто это не он вовсе только что злился и таскал тяжелую цепь. И все же стоять в стороне девушке было не комфортно, поэтому она последовала за парнем, готовая тут же предложить свою помощь, к тому же ей было интересно посмотреть на Дуб вблизи. Чем ближе Марина подходила к нему, тем сильнее чувствовала какую-то странную вибрацию внутри себя, похожую и на дрожь, и на возбужденье, и на страх, и на благоговенье. Девушка вдруг поняла, почему Дубу раньше поклонялись, называя его деревом жизни. Мощный необхватный ствол с испещрённой бороздами корой, из которых буквально веяло силой и жизнью. Даже присутствуя рядом девушка ощущала невероятный прилив сил и глубокую безмятежность. Всех корней не было видно, рядом из земли торчали выгнутые части корней шириной с руку девушки, но даже этого хватило что бы понять - корни прочно держат дерево, не давая ему упасть под тяжестью обильной непроглядной кудрявой кроны. Переплетенье листьев и веток полностью скрывало небо от путников, находящихся внизу и ни один луч света, не мог пробиться сквозь плотную завесу зеленеющих листьев.
Девушка из любопытства обошла вокруг ствола, при этом у нее это заняло довольно много времени, рассматривая кованую золотую цепь с толстыми звеньями. На всех звеньях были выгравированы какие-то символы.
- Что это? - Спросила она у Стаса, указывая на ближайший витиеватый рисунок.
- История. - Заместо парня ответил кот, показавшийся из-за высоких кустов. - Родослав на цепи выгравировал слова нерушимой клятвы, с тех пор я веду историю. Каждый день на цепи появляется новое звено и на нем я пишу историю чтобы не забыть.
- Сколько же здесь звеньев! - С восхищеньем воскликнула девушка, глядя на нескончаемое переплетенье золотых колец. При этом, как она заметила, некоторые звенья переплетались сразу с двумя или тремя другими, от которых начиналась новая цепь. - А где же начало?
- Смотря что ты вкладываешь в смысл этого вопроса. - Безмятежно протянул кот. - Начало знаний? У них нет ни начала, ни конца. Начало истории? Тоже самое - разве то, что мы зовем началом, не являлось когда-нибудь концом чего-то другого? И разве конец - не значит новое начало? Ночь является началом дня и его концом. Но означает ли это, что это будет конец всему? Нет. Ну а если тебя интересует моя скромная персона - то слова клятвы уже давно ушли под землю вместе с корнями. Дуб многие века рос и ввысь и в глубь. Он тянется высоко в небо к звездам, туда куда мечтает дотянуться. Корнями же он уходит глубоко в землю, там, где он хранит все свои знания, где крепнут его корни, чтобы выдержать будущие испытания, где он оберегает все свои ошибки, чтобы в будущем не бояться их последствий. - После этих слов кот грациозно, не издав ни единого звука, и с легкостью запрыгнул на одну из веток и растворился в густоте кроны.
- Ну вот, нашел. - К девушке подошел Стас в руках которого находился толстый сверток подобный тем, которые Марина видела в магазинах для туризма, когда они ходили с Алей покупать коньки для катания за крытом ледовом катке. - Сколько же здесь хлама.
- Откуда это все? - Марина заглянула за плечо парня и увидела старинный, кованный, тяжелый сундук, вросший в землю и оплетенный стеблями какого-то растения с мелкими темно зелеными листьями и маленькими, но благоухающими цветочками - звездочками. Рядом с сундуком валялись рыболовные сети, несколько корзин, два ножа, топор, шуба, вязанка дров и даже связка репчатого лука. - И как это все тут уместилось?
- Так сундук же волшебный. - Улыбнулся парень и в подтвержденье своих слов откинул крышку сундука и залез в него на половину. При этом сам сундук не был таким уж и большим. - Родослав тут круто все устроил.
Девушка любопытства ради повторила за парнем, когда он вылез из сундука. Перегнувшись через край, она обнаружила что внутри сундука можно было бы и квартиру обустроить. Глубиной сундук оказался около трех метров, а вот всю ширину увидеть не удалось - все закрывали нескончаемые ряды стеллажей с многочисленным скрабом - начиная от простых иголок и ниток с пуговками, заканчивая довольно современной и новенькой с виду стиральной машиной автомат. Недалеко от спуска на расчищенном пространстве обнаружилась даже башня от танка. Откуда взялось последнее и как она тут уместилась девушка даже спрашивать боялась. От края сундука вниз вела широкая вертикальная лестница с поручнями, а сбоку располагался примитивный подъёмный механизм с барабаном, на который с помощью рычага наматывалась цепь лифта. Отдельно стояли полки со всевозможным оружием. Луки, арбалеты, сети, мечи, доспехи, ножи, копья, какие-то металлические шарики на цепи. Была тут и японская катана, казачья шашка и даже поблескивающий египетский хопеш.
- Тут действительно можно найти все что угодно, кроме почему-то еды. - Парень помог девушке выбраться наружу. - Бай, а где скатерть-самобранка? Нам бы поесть.
- Ее я передал одному княжичу. Ну он там одну княжну освободить пытался, потом у его потомков сын Кощея ее выкупил. - Кот высунул лишь морду из листвы.
- Зачем она ему? - Удивился парень.
- Для бизнеса. - Расплылся в широкой улыбке котяра. - Он еще в стародавние времена харчевню открыл. Года шли, эпохи менялись, и из харчевни для простого люда появился элитный ресторан какой-то там редкой кухни, меня даже не спрашивай какой - я не знаю. Ценник космический, а затрат никаких, но людей полно. Многие даже из столицы специально приезжают отведать эксклюзивные "неповторимые" блюда.
- Понятно. Ладно, хоть котелок на месте. - Парень поднял из сундука большой котел на треноге, поставил его в стороне и что-то шепнул. Тут же под ним заплясало жаркое пламя. Следом за котелком парень извлек из сундука длинный лук и стрелы.
Пока парень натягивал тетиву, девушка, не отрывая восхищенного взгляда, наблюдала за котелком. В нем сама по себе появилась вода, а когда она почти закипела, будто по команде из сундука выпрыгнул тяжелый мешок, поварёшка, и паровозиком один за другим овощи. Завершали процессию деревянная широкая доска и руководитель всего действия - большой кухонный нож. Все предметы как по команде расположились около котелка, а нож с доской подпрыгнули наверх на самый край котелка. Несколько мгновений нож стоял на доске, будто ожидая, когда вода закипит. И стоило первым робким пузырькам смениться обильным бурлением кипящей воды, как нож тут же ударил лезвием по доске, отчего овощи на земле запрыгали на месте и по порядку начали запрыгивать на доску. Первым был лук. Слезолюбивый овощ в одно мгновенье скинул с себя лишние верхние слои и был мелко изрублен ножом и отправлен в кипящую воду. За ним последовала и морковка, чудесным образом почистившаяся еще в полете. Нож в одно мгновенье изрубил ее и тут же отправил к луку. Так было со всеми овощами. В конце к котелку перекатываясь с уголка на уголок подошел мешок. Нож, выждав несколько мгновений, одним взмахом рассек грубую ткань на верху, открывая тем самым путь в кипящую воду зернам овса. Последние же как солдатики один за одним перепрыгивали из мешка в котелок, под постоянное помешивание поварешки.
- Каша скоро будет готова. - Стас взглянул на бурлящее варево и обращаясь к девушке добавил: - Побудь здесь с Баем, я скоро приду.
- Хорошо. - Только и успела произнести девушка, прежде чем парень развернулся и бодрыми большими шагами направился в сторону леса.
И не успел он дойти до края поля, когда неожиданный звук вибрирующего телефона донесся до девушки со стороны сундука. Марина сначала подумала, что ей могло это показаться, но спустя несколько мгновений звук повторился. Звук входящего сообщения. Но кроме нее тут не было никого, а ее телефон остался в домике. Девушка все же решила проверить и подошла к сундуку. При непродолжительном осмотре девушка увидела кармашек, приделанный к задней стороне сундука, из которого торчал современный смартфон, и, если правильно она помнила - смартфон был одним из последних в линейке, отличался широким экраном и был достаточно дорогим. И на краях чехла смартфона красовались следы от зубов.
"Лена Лиса упомянула вас в комментарии". - гласило первое сообщение.
"Дорогой профессор Кот, ваши высказывания не могут быть применимы в свободном обществе и ставят под сомнения человеческое равенство. Мы все равны! А из-за таких как вы на земле существует несправедливость, эгоизм и угнетенье! Это слова подростка, а не профессора! Я могу вам пожелать только повзрослеть и осознать, что все люди равны! Иначе тяжело вам будет в жизни."
- Бедная женщина. - Неожиданно с грустью произнес кот над самым ухом Марины, отчего та вздрогнула.
- Профессор Кот? Это ты? - Девушка попыталась унять участившиеся сердцебиение от испуга.
- Ну да. - Вновь широко улыбнулся кот обнажая большие клыки. - К людям я пойти не могу, зато теперь люди могут прийти ко мне! Классная вещь ваш интернет.
- Я думала тут связи нет.
- Не было, да ко мне тут один путник забегал. Мальчуган славный, но одинокий. Он из города был, но все его сверстники его недолюбливали. Его родители хранители из соседнего леса хотели, чтобы ребенок в городе учился. Он учился, но друзей так и не завел. Все с проводками тут бегал. Вот он нам между нашим и их лесом связь установил, а потом и вовсе по всем лесам антенны собрал из городского мусора. При этом они сигнал улавливают и бесплатно на пол леса раздают интернет, а провайдеры и не в курсе. Что ж мы не люди что ли?
- А почему профессор Кот?
- А я что не кот что ли? Все ваши шутки, про то что в социальных сетях сидят коты - не так далеки от истины. - Весело подмигнул девушке кот. - Скучно же сидеть в лесу да ждать пока путники придут. А мы ведь все артисты по натуре своей, нам общество надо. Почти все мои сородичи давно себе странички завели. Кто-то видео котиков милые делает, кто-то музыку пишет, а я вот удалено провожу лекции по философии, да со студентами общаюсь.
- Как же тебя на работу взяли без документов?
- Кто сказал, что без них? - Усмехнулся кот. - Я себе давно документы нарисовал на четырнадцати языках с дипломами и наградами там всякими - от оригинала не отличить. Да и к тому же разве знания человека определяет документ? Разве окончание института обеспечивает тебя знаниями? Разве бумажка определяет, что в твоей голове? Нет. Ты сама определяешь, что у тебя в голове. А скучные однотипные тесты при приеме на работу я удаленно прошел с легкостью. Почитали бы они с мое....
- Так ты еще и мошенник? - Улыбнулась девушка. - А почему ты думаешь, что эта женщина бедная?
- Во-первых я не мошенник, а профессор! - Поднял коготь вверх кот. - Я преподаю то, как сам понимаю изучаемый предмет, как его интерпретировал и если это совпадает с программой института - тогда меня приглашают преподавать. Важно то что я обучаю других, а по каким документам - это уже не важно. А во-вторых: все женщины так же, как и мужчины делятся на три типа - глупые, вечно недовольные жизнью, страной, соседями, работой, детьми, супругами, родителями. Им живется просто, поверхностно, но глупо. Они в каждом видят отличья и на каждом углу мусолят эти отличья иногда годами. Они никогда не задумываются о том, что вся их жизнь - это результат их каждодневного выбора. Им не нравится глупые начальники, и вообще все начальники от природы своей глупые и ведут они фирму только к тотальному фиаско. Но кто заставляет этих людей работать на таких начальников? Это же полный провал как карьерный, так и личностный! Все могут попытаться занять должность начальника, взять на себя ответственность и вести фирму в светлое будущее. Или еще лучше - открыть свою фирму, но уже без "глупых" начальников. Но нет, люди годами ходят на работу, от которой их тошнит, а в оставшееся время обсуждает с такими же людьми каверзы судьбы. И так во всем. Эти люди всегда знают, как правильно жить, как надо воспитывать детей, кого надо любить, а кого ненавидеть, как поступить на чьем-то месте, и никогда не поступают правильно на своем.
Вторая группа - умные. Они тоже видят отличья, они до глубины души потрясены необразованностью, глупостью, невежеством других, и они искренне пытаются тем несчастным помочь. Их советы всегда самые верные и точные, они четко осознают, что делают и как и для чего надо меняться. В них всегда горит пламенный идеал, к которому они стримятся. И они самые бедные и несчастные - ведь они не просто вопят о несовершенстве соседа, они всех пытаются перекроить под свое понимание совершенства, даже тогда, когда их не просят. Это вечные борцы с системой и глобальной глупостью, это те, кто приглаживает каждую шероховатость, даже самую мизерную, под обобщенное понятие "так должно быть". Они всегда всем недовольны, им всегда мало перекраивать себя и всех вокруг под собственное понимание совершенства. Они борцы с противником которого нет, поэтому они сначала его выдумывают, каким он должен быть, а потом всю жизнь с ним борются, объявляя себя своим же врагом.
А есть третьи. Это те, которые видят несовершенства в других, но даже и не пытаются о них думать. Им попросту не интересно. Это мудрые люди. Они знаю, что каждый человек все воспринимает по-своему. Они знаю, что не существует никаких шаблонов и критериев совершенства. Они знают, что каждое несовершенство - прекрасно и уникально в природе своей. Они не пытаются доказать всем что их жизнь лучше или хуже, чем у других. Они просто воспринимают всех людей такими какими они есть, не переделывая, не восхваляя и не принижая. Они знают, что это долго, нудно, опасно для нервной системы и ведет к ранним морщинкам. И они самые счастливые люди.
Эта женщина бесспорно умна, начитана и образована. Она обладает талантами и своим мнением, что уже бесценно. Она четко осознает, что она носитель обширных знаний и опыта, и она страстно жаждет поделиться своими однозначно "правильными" мыслями с каждым встречным. Но разве я просил совета как мне жить дальше? Разве я просил ее мнения по поводу моих мыслей? Мои мысли принадлежат только мне, я ответственный за них. Но то, как их воспринимают другие - я не отвечаю за это. Она дает совет, тому кто в нем не нуждается, потому что она не согласна с ходом моих мыслей. Похвально то, что она прочитала, подумала и приняла для себя решенье - соответствует это ее мировоззрению или нет. Но печалит то, что она тратит столько времени что бы доказать мне, что ее мировоззрение "правильнее" моего, что оно лучше. Не лучше и не хуже. Оно другое. И вообще я - кот, но доказательства этого она не переживет.... - Бай окончательно спрыгнул с дерева на землю, осторожно зубами взял смартфон и вызвал голосового помощника, после чего ввел ответ, развалившись на земле.
"Доброго вам вечера, дорогая Елена.
Для более продуктивного продолжения нашей еще только зарождающейся дискуссии, я хотел бы уточнить для себя некоторые моменты: когда вы говорите о свободном обществе что вы имеете в виду? Свободное от захватчиков, воин и жестокости? Тогда вы явно давно не смотрели новости. Свободное в выборе, мыслях или действиях? Свободное общество, которому по законам того же общества запрещено выражать инакомыслие в прямом смысле этого слова? Или, возможно, вы имеете в виду, что у нас давно отменили крепостное право и теперь все вольны поступать со своей свободой как им вздумается, не забывая отдавать неизвестно кем насчитанные долги государству? Да с отменой крепостного права действительно общество стало официально свободным от угнетения бедных богатыми. Теперь каждый волен работать только на себя, столько сколько пожелает его свободная воля, получая при этом полагающуюся справедливую оплату за свой труд, общество при котором должен был быть снижен разрыв между богатыми и бедными. Но увы мне такое явление наблюдать за всю мою долгую жизнь не довелось. Возможно, вы имеете в виду свободное общество от предрассудков?
Что ж тогда, тоже ваша логика не совсем мне понятна. Предрассудки - то клеящее вещество, которое держит само общество. Каждое общество складывается сугубо из своих собственных суждений и опыта, и ни одно общество не захочет видоизменяться, потому что тогда пропадут те незримые нити позволений и обязанностей, связывающие членов общества между собой. Предрассудки определяют стереотипы поведения людей в обществе, границы дозволения и осуждения. Стереотипы общества определяют красоту, и полезность, и меру наказания за отклонение, принятые в данном обществе. Именно они позволяют идентифицировать принадлежность человека к той или иной общности людей. Если же отбросить все предрассудки - то и границы общества, и его самоопределение попросту растворяться под руководством совести. И если общество не ограничено законом или предрассудками, а люди в нем руководствуются совестью то и о равенстве речи быть не может.
Равенство равно одинаковости. Равенство обозначает отрицание величия, отрицание эксклюзивности, уникальности, гениальности. Равенство обозначает что Бах будет оценен по способности извлекать квадратный корень, Эйнштейн по способности в поэзии. Что Толстого будут оценивать по познаниям в аэродинамике, а Малевича по способностям военного стратега. Равенство обозначает что бегемота сравнивают с бабочкой по их способности лазить по деревьям и собирать плоды. Гениев раздавят под прессом несоответствия или под критикой считающих себя несправедливо обделенными. Их заставят молчать, чтобы все были равны: творить, любить, чувствовать, думать, соответствовать эталонам красоты, а попросту говоря их отсутствию. Ведь красота у каждого уникальная, а это противоречит законам равенства. Каждый будет обязан написать по томику "Война и Мир" и нарисовать один экземпляр Джоконды. Или не рисовать вообще. В обществе равенства никогда не родятся такие люди как Шекспир и Булгаков, Ньютон и Коперник, Ницше и Вивальди. Такое общество не испытает восторга от рождения Венеры, не познает красоту Елены троянской, а Клеопатре будет положен, как и всем, всего лишь один муж. Но это в том случае, если женщины пересмотрят свою позицию в отношении идеи отказа от своей природы и перестанут посягать на природу мужчин. Но дискуссия на эту тему уведет нас в сторону.
Общество, руководствующееся совестью, никогда не признает равенства. Оно будет признавать каждого в своей неповторимой уникальности и воздавать по совести. Гению и творцу как гению и творцу, а лентяю как лентяю. Не больше ни меньше. Совесть никогда не станет сравнивать людей - она знает, что каждый ценен, каждый часть большого сообщества, которое зовётся человек. Каждый будет уникален во всей своей ослепительной красоте непохожести. Природа наделила человека неповторимой уникальностью. Ведь даже близнецы отличаются друг от друга. Они бесценны, но не равны друг другу. И из-за таких как я в мире до сих пор существует истинная Красота, из-за тех, кто готов ее увидеть в каждом мгновенье, в каждом отличье, в каждой шероховатости и в каждом несоответствии. Справедливо ли сравнивать гения с червем? И тот, и другой - творение природы, и тот и другой необходим и важен, но справедливо ли им воздавать одинаково? Да и что им можно воздать в равной степени? Деньги? Они не нужны ни гению, ни червю - не для того они существуют. Славу и уважение? Разве для этого червь роет землю, а гений творит? Любовь людей? Многие люди призирают червей, но это не отменяет факта необходимости их существования. То же самое можно сказать и о гениях. Что будет справедливым для них обоих?
Да и что есть справедливость? Ограниченное умозаключение человеческого ума? Обобщенное понятие, которое укладывается в понимание преобладающей части людей? Громкое слово, за которым прячутся люди, считающие себя кем-то обиженными. О высшей справедливости над всеми негодяями, будь то серийный маньяк или соседский ребёнок, случайно попавший мячом в любимый палисадник, толкуют на каждом углу люди, которые сами лгут, обижают, оскорбляют и унижают. Справедливость - один из предрассудков общества чтобы хоть как-то подсластить горькую правду о том, что все что вокруг происходит - есть результат деятельности самого человека. И если человека ход событий глубоко в душе устраивает - тогда речь идет о вселенской справедливости, а если нет - жизнь не справедливая штука. И никто не задумывается что в жизни вообще нет ничего справедливого или нет. Ей все равно какой человек ее считает - справедливой или несправедливой, простой или сложной. Она просто есть. Многогранная, уникальная, сложная, со своими дарами и потерями, во всей свой очаровывающей многомерности и захватывающей глубиной. Но человек, что бы хоть как-то объяснить происходящее и для контроля большей части своего общества установил границы существования - что справедливо, а что нет, что хорошо, что плохо, что черное, а что белое. Это упрощает в жизни только одно - контроль одних людей других. Жить - хорошо, умирать - плохо. Бегать по утра - хорошо, болеть - плохо, иногда даже изменять, но оставаться с нелюбимым супругом из-за детей - хорошо, а вот выходить в первый раз в пятьдесят лет по любви - плохо. Любить себя и не позволять другим вмешиваться в свою жизнь - плохо, это проявление эгоизма, а вот всю жизнь терпеть скучных партнеров по жизни и жмущие, но модные туфли - хорошо, это взрослая осознанность, стабильность, выбор и мода.
В конце я должен вас, моя госпожа, поблагодарить за пожелание дальнейшего роста и более глубокого осознания происходящего - с величайшим удовольствием займусь этим в самое ближайшее время. Хорошего вам вечера.
С уважением профессор Кот."
- Что читаешь? - Марина настолько увлеклась чтением переписки кота, что не заметила как вокруг окончательно вступила в свои права ночь, как костер под котелком из жаркого пламени стал более плавным и согревающим, как сам котелок каким-то образом оказался на земле в окружении тарелок и ложек, а кот настелил на землю для себя огромную и ароматную охапку мяты и уселся сверху в позу лотоса и с закрытыми глазами что-то там себе под нос бубнил четверостишьями про судьбу и провиденье.
- Да так. - Марина отложила телефон и, приветливо улыбаясь, подняла глаза на парня. - Это что?!
- Это? Зайцы. - Пожал плечами парень, указывая на висевших на его плече двух мертвых пушистых зверьков. - Еще скажи, что ты мясо не ешь.
- Есть ем, но это варварство! Зачем ты их убил? - Марина вскочила на ноги. - Они же живые! Были.. Им было больно! Нельзя было в магазине купить?
- Магазин в лесу? Марина, а в магазине они чем отличаются от этих?
- Тем что они не выглядят как милые пушистые зверьки, они разделанные и готовые к приготовлению! И особо не задумываешься над тем, что это было живое существо! А если у них дети остались?! Варвар!
Девушка быстрыми шагами направилась прочь, стараясь поскорее забыть вид убитых зверьков. Да, вегетарианкой она не являлась, но и любую жестокость над животными не терпела, и даже считала ее унизительной для человека. Лишь слабый человек может забавы ради причинять боль и страдания беззащитным и тем, кто слабее. Да, девушка понимала, что в лесу и в деревне мясо основа питания для многих, так же, как и в городе, но видеть в магазине чистое, упакованное и готовое к готовке мясо это одно, а вот видеть пушистых бездыханных зайцев это другое.
- Я не знал, что ты так остро реагируешь. Прости. - Ее догнал Стас.
- Все нормально. - Дернула плечами девушка. - Просто делай, что там собирался, а я тут пока посижу.
- Нет. Тут темно и холодно. Иди к костру с Баем посидишь, ну а я скоро приду.
Марина хотела сначала возмутиться и остаться на месте, но вокруг действительно было темно, высокая темная трава зловеще раскачивалась из стороны в сторону, а резких холодный порыв ветра заставил покрыться мурашками всю неприкрытую кожу девушки. Спорить с очевидным было бессмысленно, тем более что Стас все недолгое время размышлений девушки терпеливо стоял рядом. Марина решила на этот раз уступить, лишь гордо вскинула голову, расправила плечи и направилась к костру, недалеко от которого монотонно жуя травинку лежал кот, вытянувшись в позе сфинкса на земле, и щурясь глядел на пламя. Подойдя ближе, девушка смогла рассмотреть толстое кольцо цепи, лежащее у его лап с несколькими неглубокими царапинами.
- Что это? - С любопытством спросила девушка садясь рядом.
- Это звено, которое появилось сегодняшним днем. - Не отрываясь от лицезрения пламени, ответил Баюн.
- И что на нем напишешь?
- Гибель. - Спокойно отозвался тот, от чего девушка поежилась, ощущая себя виноватой.
- Насколько непостижимы нити судьбы, ты не находишь? - После недолгого молчания кот задал риторический вопрос, поднимая морду наверх так, что в его, итак, необычайных глазах, замерцали звезды. - Еще утром ты и верить не верила ни в существование леса, трех миров, трех известных нам миров, разговаривающих котов-колдунов. Для тебя был недоступен бескрайний мир неизвестности. Ты жила в сугубо личной реальности, своим укладом шла твоя жизнь и своими страхами складывалось твое неверие, твой конечный маленький мир. И ты никогда не задумывалась о том, что вокруг столько всего необычного, чудесного, непознанного и, если хочешь, магического. Тебе было достаточно лишь поверить...
Девушка ничего не ответила. Она молча обвела взглядом небольшую поляну с костром, Дубом, на котором поблескивая яркими искрами-отблесками от огня висела золотая цепь, и громадным мифическим котом. Как она могла поверить? Все вокруг казалось неестественным и неправильным, а у девушки складывалось впечатление как будто она в старую сказку попала, но какая могла быть сказка в ее жизни? Марина даже представить боялась реакцию своей бабушки на рассказ об одной только поездке в глушь. Нет, в ее жизни не было местам сказкам или чудесам. Всему должно было быть объяснение.
- Нет. В сказки верят люди, которые бегут от реальности. Которые не способны обеспечить себя достойной жизнью и не хотят прикладывать к этому даже малейших усилий. Такие люди верят в чудеса и спасителя, что кто-то придет и вытащит их из их же жизни. Это бесполезная трата времени. Любое чудо человек делает сам, если захочет и приложит достаточно усилий, но большинство предпочитает прозябать в великих мечтах о другой, лучшей жизни, но ничего при этом не делать.
- И именно для лучшей жизни и "лучшей" тебя ты беспрестанно работаешь и учишься, жадно хватаясь за все знания, до которых можешь дотянуться, выматываешь себя, исключая из своей жизни все "ненужное", отрицаешь все, что не поддается здравому смыслу. - Кот перевел все еще мерцающие глаза на девушку. - Ради чего? Чтобы стать копией своей бабушки? Жить ее жизнью и достичь таких же результатов. Она твой высокий идеальный результат, ради которого ты так отчаянно пытаешься забыть свою исключительность? К слову, твоя бабушка стримиться помочь тебе раскрыть твой уникальный потенциал, хоть ты и не веришь в это.
- Аглая Львовна - наилучший идеал для жизни. Она смогла добиться много, но она никогда не прибегала ни к чудесам, ни к магии. И подобных вещей она никогда не допустит в доме. Она живет реальностью, ставит себе цель и добивается ее, непрерывно расширяя кругозор и прикладывая усилия. И никому из членов семьи она никогда не позволит слишком много мечтать. И уж тем более мне. - Девушка грустно взглянула на потрескивающий костер. - И о моей "исключительности" мне никогда не дадут забыть. В каждом моем поступке, в каждом слове вся семья находит подтверждение того, что я "не такая". С мечтами и верой я распрощалась уже давно. С мечтами о том, что моя семья перестанет меня упрекать моими родителями, о том, что когда-нибудь они начнут видеть меня. Аглая Львовна никогда не поверит в меня, сколько бы я не прикладывала усилий, сколько бы ни старалась, какими бы качествами не обладала: я - не моя мама. Такова моя реальность. Ты не знаешь всего и уже тем более Аглаи Львовны.
- Знаю или не знаю... Это не тот вопрос. Я вижу тебя и этого достаточно. Цветок прекрасен в своей природной красоте и естестве, но лишь кропотливая работа садовника помогает цветку превзойти самого себя, заблагоухать ярче, стать крепче, усилить в себе краски, заложенные природой. И я способен отличить, когда передо мной необузданная дикая красота, а когда мягкое, всеобъемлющее и ухоженное величие. Ты видишь свою бабушку глазами и привычками, а я истинами. Истина заключается в том, что она раскрыла в тебе то, что скрыто от глаз. Лаской и несправедливостью, заботой и обидой, прощеньем и наказанием, но она подобно садовнику кропотливо взращивала то, что в тебе есть от природы, направляя весь твой потенциал в нужное русло. Ум, стойкость, силу духа, находчивость, стремление, сострадание и независимость. Она подобно садовнику удаляла все ненужное и лишнее.
Разве понимает цветок свое благо, когда садовник выносит его из теплой теплицы и оставляет под холодным дождем? Разве цветку дано понять зачем садовник отбирает у него такой родной горшок и оголяет его корни? Разве цветок согласен или не испытывает боли, когда у него удаляют все боковые побеги? Разве цветок не хочет воли, когда его привязывают к опоре? Как сказать цветку, что без опоры он упадет и сломается под тяжестью собственных бутонов? Кто ему объяснит, что за голыми корнями придет просторный горшок с жирной, удобренной землей? Что старый горшок ему уже мал? Как садовнику объяснить цветку что боковые побеги отнимут у него все силы и время, и он не сможет распуститься в своем единственном неповторимом великолепии? Какими словами объяснить цветку что холодный дождь утолит его жажду и сделает устойчивым к капризам погоды? Услышит ли это цветок? Нет. И кем видит цветок садовника? Тираном, отобравшим родной горшок? Или мучителем, причиняющим боль? Разве видел цветок горечь садовника? И дано ли цветку понять душевную муку и тяжкий труд садовника? Нет. Ты думаешь твоя бабушка никогда не верила в тебя? Или что ее жизнь подчинена только законам здравой логики и в ее жизни никогда не было веры? В одном ты права - твоя бабушка действительно не позволит никакой "сказки" в доме, на это есть свои веские причины. Поэтому она неустанно следит за каждым из членов твоей семьи, прививая правильные мысли и образ мышления, не позволяющий даже подумать о том, чтобы подумать о "сказках". Она вторгается в мысли каждого, и годами поощрениями и наказаниями, подобно скульптору, формирует очертания каждого, но исходя из того, что уже заложено внутри.
Я знаю больше, чем ты можешь себе представить. Я колдун и могу улавливать самые потаённые страхи, мысли и воспоминания человека. Так мы завлекаем к себе, отвлекая внимание. Мы знаем то, что человек сам о себе не знает.
Вот, например ты. Почему ты выбрала эту тёмную неброскую одежду? Потому что твоя бабушка с самых юных лет внушала тебе образ внешности к которому ты должна стремиться, а мечту детства - кудрявого барашка в смешных очках с толстой оправой, увиденного тобой в витрине магазина с игрушками всего один раз, когда ты еще на руках матери была, ты могла себе позволить лишь на пижаме и то, когда съехала на свою квартиру. И только там в полном одиночестве, сбежав от "надзора" своей бабушки, ты смогла позволить себе позабытую мечту детства в тайне ото всех. Ты пытаешься жить в тайне, не привлекая к себе внимания, пытаешься убежать от жизни, забравшись в самый темный угол и даже не осознаешь, что именно твоя бабушка привила тебе отменный вкус и манеры, именно она дала тебе корни и опору семьи, и научила не бояться трудностей, именно она воспитала в тебе критический и пытливый ум, и именно она больше остальных верит в тебя, хоть и не умеет это показывать, и боится тебя потерять, потому что ты кровь и плоть ее единственной дочери. Ты не знаешь ее страхов, и оставь ей право самой разбираться с ними. Однажды она будет вынуждена с ними столкнуться. Со своим самым большим страхом - отпустить тебя в этот опасный мир, забравший ее дочь.
Кот выплюнул травинку и с самым задумчивым видом принялся вертеть звено в лапах с кропотливостью ювелира, работающего с самым дорогим брильянтом в мире. И не отрываясь от своего занятия произнес:
- Наверное, многие тебе говорят, что ты похожа на отца, но я тебе скажу - ты больше похожа на мать, у вас обеих есть сострадание и доброта, а еще чарующая улыбка. И ты так же, как и она в свое время, не понимаешь какое влияние имеешь на людей только одной своей улыбкой. Искренняя и идущая от сердца улыбка способна покорить сердца многих людей, открыть любые ворота и стать самым сильным оружием в руках женщины. Твоя бабушка понимала это и использовала в своей жизни. Магическую тайну женской улыбки, ее притягательность, неповторимость и очаровательность. Я думаю, каждая выдающаяся женщина больше колдунья, чем просто женщина. И твоя бабушка не исключенье. Очаровательная улыбка и обширные знания делают ее опасно притягательной. Поистине во все времена у всех народов такие женщины считались могущественными ведьмами.
- Только не говори это в присутствии Аглаи Львовны. - Рассмеялась девушка, представляя какой разразится гром, если кто-то назовёт ее бабушку ведьмой. - Одной лишь улыбки недостаточно, что бы женщину называли ведьмой, да и чудеса сама улыбка не творит.
- Ты действительно думаешь, что женщина не сможет вершить великие дела одной только улыбкой? - Кот усмехнулся, взглянув на девушку. - Тогда представь себе самый хмурый дождливый озабоченный своими проблемами опечаленный день, будто все краски съели пестреющие пятна разноцветных зонтов, плывущие в бескрайнем океане своих блеклых собратьев. Представь, что среди холодных мелких капель, падающих с неба, вдруг остановилась женщина, а на ее губах неожиданно расцвела самая чувственная улыбка, подаренная хмурому серому небу и моросящему дождю. Женщина просто решила почувствовать на своем лице поцелуй дождя, на секунду остановившись и забыв обо всем. Молодой парень, идущий позади нее и думающий только о том, что он лишился единственной работы, будет вынужден резко уклониться в правую сторону от ничего не видящей женщины чтобы избежать столкновения, но сам не заметит хрупкую, погруженную глубоко в себя, надвинувшую на глаза огромный капюшон зеленой куртки чтобы скрыть от окружающих слезы расставания со своим парнем, юную девушку. Их глаза встретятся, а сердца пропустят по удару, молодой человек попробует загладить свою вину за отдавленные ноги и проводит девушку до дома. А через несколько лет на свадьбе они будут смеяться и говорить, что их свел один дождливый мрачный день.
Навстречу остановившейся женщине шел понурый мужчина в сером костюме и с черным зонтиком. Он нехотя брел домой. А дома его ждала сварливая и всегда недовольная жена. И он искренне считал, что хуже, чем дом, места не найти на всем белом свете. Но вдруг он увидел нашу женщину, опустившую свой зонтик и поднявшую лицо к небу. Он увидел ее улыбку и на него нахлынули воспоминания. Как он любил свою красавицу жену, как искрились светом ее глаза и как дрожали ее губы от волнения, когда он впервые коснулся их своими губами. Он пойдет домой. Вымокший до нитки в дорогих туфлях он залезет в ближайший палисадник и сорвет для своей жены желтый круглый цветок. И каждый день, с видом ошалелого хулигана он будет врываться в свой дом с цветком в руках и по мальчишечьи воровать поцелуй жены, осыпая ее комплиментами и храня на сердце воспоминания ее трепещущих губ. Позже, когда дожди закончатся, все соседки будут жаловаться похорошевшей жене о том, что у них в доме завелся мальчишка-хулиган, ломающий цветы и топчущий клумбы. Жена улыбнется им и поспешит домой с хорошей новостью: она узнала, что у них будет дочь. И в этот самый момент мужчина поймет, что лучше места, чем дом, нет на всем белом свете.
Из-за столкнувшихся парня и девушки молодой высокий красивый солдат в парадной синей форме, идущий им на встречу, только что узнавший об измене его обожаемой жены и решивший свести счеты с жизнью, будет вынужден свернуть в сторону и выйдет на проезжую часть. В него врежется потерявшая управление машина. Позже его доставят в больницу с обширными ушибами, переломами и сотрясеньем мозга. Несколько дней он не будет приходить в себя, но жить он будет и очень скоро оправиться. А в больницу к нему каждый день будет приходить его пожилая одинокая мать. Она будет подробно рассказывать своему единственному сыну о своей работе технички в ПТУ, о студентах-хулиганах разбивших горшок с зеленой маленькой пальмой и эта пальма теперь у нее дома, о том что картошка подорожала, что соседский кот снова мяукал всю ночь, о том, что она пошла за хлебом и молоком, но забыла кошелек дома, а какой-то молодой человек оплатил ее небольшую покупку. Солдат выйдет из больницы через какое-то время, и он сделает все чтобы его престарелая святая мать ни в чем не нуждалась и всю оставшуюся жизнь он будет называть ее своим ангелом-хранителем. А про свою жену он даже не вспомнит.
Увидев в пустом коридоре больницы перед операционной немые слезы страха покинутой всеми матери за жизнь солдата, молодая медсестра ощутит непередаваемую тоску по своему единственному трехлетнему сыну. Девушка вдруг представит себя на месте этой безутешной пожилой женщины, ощутит ее боль и страх, осознает что жизнь ее собственного маленького сына так же хрупка как и взрослого и красивого солдата. Она закончит смену и впервые за два года уйдет домой пораньше, взяв выходной на следующий день. И весь этот день она с сынишкой будет гулять, есть ванильное мороженое, надувать разноцветные мыльные пузыри и приготовит ему оранжевый морковный пирог. Позже сын, уже будучи взрослым, запретит своей жене работать. Она будет злиться, скандалить, ругаться, угрожать, но в итоге сдастся и останется дома. А он будет вспоминать тот самый день, когда его мама была с ним, позабыв о нужде и проблемах, и тот самый пирог. Он будет помнить свою мать и что это для него значило, глядя на мирно спящих жену с сынишкой.
Молодая неопытная девушка за рулем той злополучной машины, потерявшей сцепление с дорогой, поздно ночью вернётся домой. Ей будет страшно и стыдно, она будет переживать за солдата и никак не сможет найти себе места. Она будет горько безутешно плакать. Но ее муж влиятельный бизнесмен ее не поддержит. Он будет громко кричать на нее из-за помятой машины. Еще больше испугавшись, девушка сбежит из дома. Он заблокирует ее счета и тут же вышвырнет часть ее вещей на улицу, свято пологая что эта "кукла пустоголовая" и часа без него не протянет и приползет к нему на коленях, вымаливая прощения. И он ей его не даст. И уже утром, замёрзшая, голодная и проведя всю ночь на лавочке в парке она в слезах пойдет домой, словно на смерть. Ей будет страшно, но выбора у нее не будет. Но в парке ее увидит один пожилой мужчина. Он увидит трясущуюся девчонку и поинтересуется в чем дело, укутав ее при это в свое теплое черное пальто и накормив утренним бутербродом. Мужчина сжалится над несчастной и предложит ей одну из комнат своих детей. Они разъехались давно, а вести хозяйство ему самому уже трудно. Да и после смерти жены незачем. Мужчина буквально силой приведет девчонку к себе домой, накормит и успокоит, а после поможет с работой. Она будет помогать ему по дому, баловать старика вкусной выпечкой, работать, а потом и вовсе поступит в театральное, как она и мечтала когда-то давно. И старик будет искренне по-отцовски ее поддерживать. Позже став знаменитой и успешной, она все так же будет заботиться о своем старике до самой его смерти. И однажды в парке она встретит плачущую юную девчонку, с улыбкой вспомнит старика и отдаст свое мягкое дорогое пальто несчастной.
А что же та женщина? Она так и будет стоять под дождем, ощущая холодные капли на своем лице, лишь на мгновенье улыбнувшись серому дню, и так и не узнает о том сколько жизней ей удалось изменить одним мигом своего существования, она так и не поймет какой властью наделила ее сама жизнь. Ты не понимаешь своей власти, отрицаешь ее, стараешься скрыть, подавить. Ты каждый раз отворачиваешься от себя в надежде быть, как и все, жить, как и все, верить в то, что и все. Даже сейчас ты не осознаешь опасности своего положения, ты не прочувствовала что происходит, ты отрицаешь все вокруг, а в твоей голове до сих пор бьётся крошечная мысль о том, что я колоритная галлюцинация твоего уставшего мозга. Возможно, ты права.
Все мы друг для друга воображаемые галлюцинации. В каждом мы видим лишь то, что сами в него вкладываем и сами порой являемся лишь отражением виденья нас другими людьми. Нас попросту нет. Мы похоронены под бесчисленными слоями представлений других людей. Представления, представления, представления. О том каким должен быть сосед, ребенок, муж, жена, человек, кошка, собака, бактерия.
Кот на мгновенье оторвался от лицезрения звена, задумчиво прищурился и почесал задней лапой за ухом. А потом пожав плечами продолжил:
- Хотя последним проще: о них мало кто знает и еще меньше тех, кто думает. Всем хватило того, что "это что-то плохое" и на этом фантазии прекратились, кроме производителей дезинфицирующих средств. Для них бактерии - персоны нон гранта и с каждым годом появляться все более озлобленные изображения этих самых несчастных бактерий. По-моему, еще немного и выяснится что и вселенским злом управляют те самые "плохие" бактерии на унитазе..... Остальным же хуже. О них всегда кто-то имеет представление. И из этих чужих представлений люди взвешивают самих себя. Кто-то сказал мальчику что он слабенький, что у него слабые ручки, вот он и вырос комплектующим доходягой, который всю жизнь носит исключительно бесформенные толстовки, скрывающие его "хилые" ручки.
Ребенок познает мир через окружающих его людей, как эти люди относятся к миру вокруг и перенимает их поведение, также как и свой мир он формирует через оценку взрослых. Он замечает в себе только то, о чем говорят взрослые, как бы смотря на себя глазами родителя. А родитель - глазами ребенка. На работе глазами коллег, и начальства, и принятых обществом стереотипами. В любви - глазами профессиональных учителей из интернета и жизни, монотонно твердящих о том, что жизнь у кого-то не удалась. И ведь всегда найдутся и учителя, и учащиеся, свято верящие, что их жизнь действительно не удалась. А на самом деле кто человек? Что он есть такое? Кто ты на самом деле?
Внучка, обречённая пойти по неправильным стопам своей матери? Плоть, разум и образованность своего отца? Ах, да - у вас же даже пятно родимое почти одинаковое. Ты его кровь и плоть. Но разве это определяет кто ты есть? Также ты плоть и кровь своих обеих бабушек. И через их успехи и неудачи ты пытаешься определить себя. Вот кто ты - наслоение представлений других людей сквозь призму твоих представлений об этих людях. Что я напишу сегодня на цепи? Одну маленькую городскую девчонку, погибшую под темными обломками ломающихся представлений. Лес - гибель для твоего видения мира. Здесь ты столкнешься с собой, начнешь слышать свой голос и делать то, что считаешь нужным, как говорит твоя совесть. Иначе ты бы уже сегодня ехала домой в поезде, предоставив другим право терпеть лишения, спать в спальнике на грязной земле и есть немытую еду. Что бы подумала твоя бабушка?
- Она бы с ума сошла. - Усмехнулась Марина, крепко задумавшись над положением дел.
Да, уехать подальше было ее первое желание, и если бы ее не спихнул с лестницы домовой, она бы уже была в поезде, подальше от этой глуши, стервозности Бессмертовой и никогда не выпустила бы Тень. Она хотела уехать еще в первой день здраво оценив, что с продажи дома она получить лишь незначительную сумму денег, но в ней таилась надежда, потом за коротких три дня ей даже стало любопытно узнать побольше о своем отце и бабушке, познакомиться с местными, особенно девушка не ожидала встретить простую бескорыстную доброту Александры и ее семьи. А теперь как она могла бы уехать? Ведь по ее вине Тень обрела свободу и уничтожит все вокруг, Марине необходимо было исправить это до того, как обо всем кто-либо узнает и ...
- ... до того как узнает бабушка. - Закончил фразу кот. - Вот что значит влиятельная женщина.
Кот с самым сосредоточенным видом принялся за дело - несколько взмахов лапой и на толстом боку звена образовались глубокие линии, появление которых сопровождалось целым снопом искры, выплетаемых из-под стального когтя. Несколько недолгих мгновений кот был полностью погружен в работу до тех пор, пока четкие глубокие линии не сошлись в одной точке около нижнего края напоминая при этом лучи, поднимающиеся от центра звезды.
- Это звезда? - Высказала свое предположение девушка.
- Или взрыв. - Не отрываясь ответил кот. - Каждый видит то, что хочет увидеть. Но что бы то ни было - оно прекрасно. - Кот поднялся с земли, одним когтем удерживая тяжелое звено. - Звезда и взрыв прекрасны в своем рождении, в своем проявлении и природе своей. Благодаря звездам на земле появилось так много прекрасной поэзии, корабли находили путь домой даже с самого края света, они были свидетелями того, что происходило до нас и что будет после. Взрыв же, подобно пламени - это разрушение старого для рождения чего-то нового. Многие говорят о том, что наша вселенная, по крайней мере известная ее часть, когда-то давно была сжатой до точки до самого своего предела и произошел взрыв - вселенная стала расширяться, и разве это не прекрасно? Из одной точки в мире возникло столько всего необычного и удивительного, столько всего неповторимого и еще неизведанного. Взрыв так же, как и звезда - источник света и неисчерпаемой энергии. Ты сама выбираешь что увидишь - взрыв или звезду, но сути это не изменит. Остается лишь вопрос: как скоро ты станешь взрывом или звездой? В одном я уверен - это будет прекрасно.
Кот грациозно и легко запрыгнул на ближайшую ветку Дуба, после чего моментально и бесшумно скрылся в листве дерева и сколько бы не приглядывалась девушка, но она не смогла различить ни единого признака движенья.
- На что смотришь? - Неожиданно рядом оказался Стас, а девушка ощутила себя так, словно все ее чувства только что включились: она вновь услышала шум темной травы, тревожимой ветром, ее кожа вновь ощутила прохладный воздух, а живот отреагировал соответствующим звуком на неожиданно ударивший в нос запах жареного мяса. - Пойдем ужин готов.
Марина еще раз взглянула наверх, но так и никого не увидела, поэтому ведомая парнем и всепоглощающими чувствами голода и усталости направилась к костру, где на железных прутьях жарились тушки зверьков, источая вокруг себя умопомрачительный аромат, а вокруг котла с кашей прыгали в нетерпенье тарелки с вилками. Тут же девушка обнаружила и то, что парень уже успел натаскать целую ароматную охапку травы и подготовить спальное место для нее около костра. С другой стороны, была такая же охапка, но уже без спального мешка, на которую с удовольствием опустился парень, давая наконец-то отдых ногам и с радостью подхватывая налету прыгнувшую к нему в руки тарелку. Ужин начался.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"