Аэгис: другие произведения.

Hunter × Planeswalker

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
  • Аннотация:
    Кроссовер Magic: The Gathering / Hunter × Hunter. Начинающая мироходец в мире Хантеров. Старая версия.

  Глава 1. Экзамен на Хантера.
  
   Шаг.
  
   Вокруг кромешная тьма.
  
   Еще шаг.
  
   Появилось чувство, что впереди что-то есть.
  
   Шаг - и в глаза ударил яркий свет.
  
   После того, как удалось сфокусировать зрение, передо мной предстал обычный туалет - белый кафель, кабинки и умывальники. Над раковинами висело большое зеркало, в котором отражалась невысокая черноволосая девушка в косплейном костюме Блек Рок Шутера, позади которой светился портал перехода со знаком мироходцев. Через пару секунд портал погас, оставив меня в одиночестве. Странно, но мне кажется, что после перехода через Слепую Вечность во мне что-то изменилось... Так. Длинные черные волосы, голубые глаза, приятное лицо. А, нет, все в порядке.
  
   Я начинающий мироходец, и это всего лишь мой второй мир в этом качестве. Как следует из названия, мироходцы могут путешествовать между мирами через Слепую Вечность живыми и одним куском, в отличие от не-мироходцев. Кроме этого, все мироходцы являются магами и могут создавать связь с какой-нибудь местностью и черпать оттуда энергию - ману. Её можно разделить на пять видов: белый, синий, черный, красный и зеленый. Белый - цвет порядка и чести, ее производят равнины и другие места, хорошо освещаемые солнцем. Синий - цвет логики и контроля. Он связан с водой и в основном скапливается на островах. Черная магия - это смерть и эгоизм. Происходит из болот и мест, связанных со смертью и разложением. Красный - цвет эмоций и хаоса, эту ману можно найти в горах и вулканах. Зеленая магия исходит от лесов и символизирует природу. Всю эту информацию я узнала еще в своем родном мире, когда играла в карточную игру "Magic: The Gathering", посвященную баталиям между мнимыми мироходцами.
  
   Первый мир, в который я переместилась прямо с аниме-фестиваля, был довольно странным. Я попала на небольшой остров, на котором были только растения, а животные отсутствовали. Не было даже вездесущей мошкары. Но даже так это было очень опасное место - в первый же день меня чуть не сожрала гигантская "венерина мухоловка". Спасла меня только связь с островом, которую я создала от испуга. И каким-то шестым чувством я осознавала, что энергия этого острова именно синяя, а не какая-нибудь фиолетовая. Желая спрятаться, я инстинктивно окружила себя синей маной, и хищные растения просто перестали меня замечать. Позже, этот прием я назвала "Скрыт".
  
   После того, как я немного отошла от шока, мне в голову пришла довольно дерзкая мысль о своей принадлежности к мироходцам. Но, чтобы однозначно это подтвердить, нужно было попасть в "Слепую Вечность" и перейти в другой мир. Не сразу, но у меня получилось вспомнить свои ощущения от первого в жизни перехода между мирами и воспроизвести их. И вот я здесь. Но возникает простой вопрос: "Здесь, это где?". Если судить по окружающей обстановке, то в этом мире есть люди, или кто-то на них похожий. Но чтобы сказать точнее, нужно выглянуть наружу.
  
   Приоткрыв дверь, я увидела просторный зал, где стояло множество людей с номерками на груди. Некоторые из них тихо переговаривались, создавая в помещении тихий гул. Прислушавшись к разговорам, я смогла удостовериться, что понимаю их язык, и узнать, что сейчас было начало экзамена на получение лицензии хантера. Хантера?! Ничего себе, похоже, я в мире Хантер х Хантер! Нет, само аниме я не смотрела, но общую информацию знаю. Насколько помню, здесь маги могут виртуозно управлять внутренней энергией, которую называют Нен. А главная организация этих магов - Ассоциация Хантеров, которая является местным аналогом фэнтезийной гильдии авантюристов, с их рангами, заданиями, допусками в закрытые зоны и другими привилегиями. Так, пора отсюда выходить...
  
   Я открыла дверь и, запнувшись о невысокий порожек, выпала из проема. Чпок. Звук столкновения моего лба с бетонным полом был довольно громким - ближайшие ко мне люди с интересом повернулись в мою сторону, но мне было не до них.
  
   - И-та-та-та... - Больно-больно. Я потерла рукой лоб, на котором начал набухать синяк. Что же, в противостоянии голова-бетон, 1:0 в пользу бетона.
  
   - Здравствуйте, возьмите номерок. - Пока я отряхивалась, ко мне подошел низенький лысый парень с пухлым зеленым лицом. Не удивлюсь, если его зовут Боб... Тем временем, он протянул мне круглый значок с номером 406.
  
   - Эм, хорошо. - Я прицепила значок на плечо. - Спасибо.
  
   - Вас нет в списке, поэтому, пожалуйста, назовите свое имя и род занятий.
  
   Назваться своим настоящим именем? Нет, пусть серое прошлое остается в прошлом. Новый мир - новое имя.
  
   - Меня зовут Сона Блэк, я переводчик. - И ведь почти не соврала - мироходцы могут разговаривать на любом языке, в чем я недавно убедилась.
  
   Тем временем, "Боб" сделал запись в блокнот и пошел дальше. Я прислонилась к стене, разглядывая претендентов. Большая часть из них выглядела обычными спортсменами или бандитами. Меньшая часть выглядела так, будто только что сбежала с какого-нибудь парада ужасов. Например, мужчина с фиолетовым лицом и ирокезом, весь утыканный иголками для акупунктуры. Оригинал, что сказать. На этом фоне мой наряд из шорт, футболки и самодельной плаще-куртки кажется вполне нормальным.
  
   Внезапно в толпе претендентов раздался крик. Люди обступили стоящего на коленях парня с номером 53, у которого из обрубков рук текла кровь.
  
   - Это чудо! Его руки просто исчезли! - Рядом с ним стоял красноволосый мужчина в костюме фокусника, который, видимо, это "чудо" и обеспечил.
  
   - А-а! Мои... Мои...
  
   - Осторожнее надо быть. - Тихо добавил фокусник, но в полной тишине его было отлично слышно. - И извиняться, когда сталкиваешься с кем-то, тоже не мешает.
  
   Тем временем фокусник удалился, а парень перестал кричать и обмяк. К нему подошел один из претендентов и пощупал пульс.
  
   - Минус один. - Пятьдесят третий был мертв.
  
   Я прислушалась к возобновившимся разговорам.
  
   -...фокусник Хисока. Все думали, что он сдаст еще в прошлом году, но Хисока покалечил 20 участников и попытался убить судью. За это его дисквалифицировали...
  
   -...Вы - Тонпа, "гроза новичков"! Извините, но я не буду пить ваш сок! - Дальше. Дальше...
  
   - Ли-ли-ли-ли! - Прозвучал громкий сигнал. Одна из стен уехала в потолок, открыв широкий тоннель. Он освещался красными аварийными лампами, теряющимися вдали. Около прохода стоял высокий худой человек в костюме тройке, с завитыми усами и несколько прохладным взглядом.
  
   - Простите, что заставил ждать. Добро пожаловать. Прием кандидатов я объявляю закрытым. Начнем же экзамен на хантера! - Он оглядел толпу людей, внимательно его слушающих. - Даю последний шанс. В ходе экзамена вы можете получить серьезные травмы, а в худшем случае - умереть. Те, кто готов рискнуть, пожалуйста, следуйте за мной. Остальных прошу нас покинуть.
  
   Никто не сдвинулся с места. Я тоже не спешила уходить - получить лицензию будет весьма полезно для того, у кого нет ни денег, ни документов. К тому же, я надеюсь, что во время экзамена смогу узнать больше информации об этом мире.
  
   - Прекрасно, 405 кандидатов изъявили желание участвовать в первом этапе, один выбыл. - Экзаменатор развернулся и быстрым шагом направился в полумрак тоннеля. Вся толпа молча двинулась за ним. Через некоторое время люди, идущие впереди меня, ускорились и перешли на бег.
  
   - Забыл представиться, моё имя - Сатоц, проверяющий первого этапа. - Проговорил экзаменатор, не сбавляя скорости. - Я отведу вас к месту проведения второго этапа.
  
   - А как же первый? - Раздался голос из толпы.
  
   - Он уже начался. Вы должны последовать за мной к началу второго этапа. Вот и все задание. Я не скажу, когда и куда мы прибудем, поэтому, просто не отставайте.
  
   На этих словах Сатоц ускорился еще больше. Понятно, это испытание на выносливость. И бежать мы будем о-очень долго.
  
   ***
  
   Через пятнадцать минут такого забега я начала выдыхаться. Мы пробежали уже километра три-четыре, но есть у меня подозрения, что это только начало. И что мне теперь делать? Может, попробовать усилить себя при помощи маны? Я начала тянуть ману через связь с островом и направлять ее в себя. Это действие возымело моментальный эффект, да еще какой! Усталость прошла, будто ее и не было, и появилось чувство свежести и силы. Ха! Теперь я могу хоть весь день так бежать. И это только от одной синей маны! Что же будет, когда я привяжу к себе больше "земель"?
  
   За размышлениями об открывающихся перспективах, и попытках вспомнить больше информации об этом мире, прошло несколько часов.
  
   Сзади раздался шум, и я притормозила посмотреть, что там произошло.
  
   - Да пошло оно всё! Пусть сдохну, но хантером стану! - Мимо меня пронесся парень лет 25, подбадривая себя криками. - Пропади оно все пропадом!
  
   А хорошо бежит - видимо, открылось второе дыхание. Что-то показалось мне неправильным... Что именно, я поняла, когда заметила поодаль небольшой кейс, сиротливо лежащий на полу. Точно, он же был у того парня... Я подхватила чемоданчик и побежала дальше. Если верну его владельцу, то, как минимум, хорошее отношение мне обеспечено. Можно будет незаметно расспросить о мире.
  
   - А зачем тебе кейс Леорио? - Раздался голос слева от меня. Рядом со мной бежал мальчик с торчащими вверх черными волосами, одетый в зеленую куртку и шорты. За спиной у него был рюкзак с удочкой.
  
   Так значит парня в очках зовут Леорио... Через пару секунд нас догнал еще один - беловолосый, в футболке, шортах и со скейтом в подмышке.
  
   - Отдам владельцу на финише. - Пожала я плечами.
  
   - Хах, понятно. - Обрадовался паренек в зеленом. - Я - Гон, а это - Киллуа. - Он показал на своего беловолосого товарища и вопросительно посмотрел на меня.
  
   - М-меня зовут Сона. - Внезапно я осознала, что они тоже бежали все это время, но не выказывают ни капли усталости. Меня-то поддерживает мана, а они бегут на чистой физике. Даже завидно немного.
  
   - Гон, а давай, кто первый к финишу? Сона, хочешь с нами? - Предложил Киллуа.
  
   - Ага, а проигравший угощает всех обедом! - Гону это идея понравилась.
  
   - Хорошо. - Мы побежали быстрее.
  
   Когда мы поравнялись с Леорио, Киллуа помахал ему рукой.
  
   - До скорого, дядя!
  
   - Какой я тебе дядя! - Возмутился Леорио. - Мне даже двадцати нет!
  
   Я посмотрела на вытянувшиеся лица ребят и поняла, что выражение моего лица не сильно от них отличается.
  
   - Что? Да ну?
  
   ***
  
   Через некоторое время тоннель резко повернул вверх на 45 градусов, а ровный пол сменился лестницей. Сатоц ускорился еще больше, но никто больше не отставал - все чувствовали, что финиш уже близко.
  
   - Поверить не могу, что вы за мной поспеваете. - Сказал Киллуа на бегу, глядя вперед. - Или это остальные плетутся, как черепахи...
  
   Наше небольшое соревнование каким-то образом сошло на нет, и мы просто стали бежать наравне, огибая уставших или сдавшихся претендентов.
  
   - Киллуа, слушай, а почему ты хочешь стать хантером? - Спросил Гон с серьезным выражением лица. Я тоже посмотрела на Киллуа.
  
   - Я здесь не для этого. - Пожал тот плечами. - Просто услышал, что экзамен очень сложный, и решил, что будет весело. Но пока надежды не оправдались. А ты, Гон?
  
   - Понимаешь, у меня папа - хантер. Меня тетя растила, так что я видел его только на фотографиях. В 12 лет папа отправился на экзамен на хантера и прошел его. Он отдал меня на воспитание Мито, и больше на Китовый Остров не приходил. Хочу узнать, почему он решил оставаться хантером, а не меня растить.
  
   Выслушав Гона, Киллуа повернулся ко мне.
  
   - А ты почему, Сона?
  
   - Хочу свободно путешествовать! - Я заметила свет впереди, избавивший меня от дальнейших объяснений. - Выход!
  
   Переглянувшись, мы резко рванули вперед - наша гонка продолжилась. Сатоц остановился на выходе и уже поворачивался в нашу сторону, когда мы пронеслись мимо него. Фух, прибежали. И, кажется, одновременно. Киллуа и Гон тут же начали шутливо спорить, кто из них пришел первым и, кто кого угощает.
  
   Мы стояли на бетонной площадке перед выходом. За этой площадкой клубилась стена тумана, и ничего не было видно, кроме верхушек деревьев вдали.
  
   - Господин Сатоц, а второй этап экзамена здесь проходит? - Поинтересовался Гон.
  
   - Нет. Мы еще не добрались.
  
   Тем временем на площадке перед выходом начали собираться остальные марафонцы. Киллуа с Гоном сели прямо на бетон, а я села на чемодан, ожидая Леорио. Тот прибежал одним из последних, и упал, тяжело дыша. Следом за ним подошел блондин.
  
   - Йо, Курапика, мы здесь. - Помахал рукой Гон. Еще один знакомый? - Знакомьтесь, это Сона и Киллуа. А это - Курапика и Леорио.
  
   После обмена приветствиями, мы расселись, ожидая развитие событий.
  
   - Туман рассеивается... - Проговорил Курапика, всматриваясь вдаль.
  
   И правда, спустя пару секунд туман стал быстро исчезать, открывая вид на густой лес. Однако, туман не исчез окончательно, стелясь по земле.
  
   - Болота Нумелль. Их еще называют Плутовская Топь. Второй этап будет проводиться по другую их сторону. Здесь водится несметное число самых удивительных животных, многие из которых весьма хитры и прожорливы. Они любят ставить ловушки на людей. Будьте предельно осторожны. - Сатоц прищурился. - Если попадетесь - вам конец.
  
   На этих словах, проход в тоннель закрылся, отсекая путь назад.
  
   - Местные твари пойдут на любые ухищрения, лишь бы заманить вас к себе. Животные в данной экосистеме добывают еду при помощи уловок и обмана. Отсюда и пошло название: "Плутовская Топь". Поэтому ничему не удивляйтесь и постарайтесь не отставать.
  
   - Не дайте себя обмануть! - Из-за угла вывалился побитый мужчина в потрепанной одежде. - Всё, что он говорит - ложь! Он самозванец, ваш экзаменатор - я!
  
   Все застыли в замешательстве.
  
   - Тогда... Кто он? - Спросил кто-то.
  
   - Вот, взгляните! - Парень, назвавшийся экзаменатором, вытащил из-за угла труп, немного похожий на Сатоца. По крайней мере, усы были точь-в-точь.
  
   - Это человекомордая обезьяна! Они обожают вкус свежей людской плоти, но с их слабыми и тонкими лапами, особо не поохотишься. Поэтому они прикидываются людьми, чтобы заманить их в болота, где находится множество ловушек! Он просто хочет убить всех кандидатов!
  
   Я посмотрела на озадаченные лица окружающих меня людей. И что теперь делать? Хотя, я больше склоняюсь к тому, что именно Сатоц - настоящий экзаменатор. Тот парень сказал, что обезьяны слабы. Но тогда, если бы Сатоц был обезьяной, он не смог бы пробежать с нами такую дистанцию. Логика.
  
   Вжих, Вжих. Фокусник Хисока решил проблему радикально и по-своему просто. Он попытался убить обоих экзаменаторов, бросив в них игральные карты, вероятно, запитанные нен. Сатоц одной рукой поймал все необычные снаряды, а вот замаскированная обезьяна такого не ожидала и замертво упала на землю, пронзенная в нескольких местах. Фокусник, тем временем, довольно щурился и демонстративно тасовал колоду карт.
  
   - Понятно-понятно. Вот и решили. Ты - настоящий. - Указал он на Сатоца, и начал объяснять свою точку зрения. - Все экзаменаторы - это хантеры, которые бесплатно помогают комиссии. И любому, кто носит титул хантера, не составило бы труда отразить мою атаку.
  
   - Что ж, приму ваши слова за похвалу. - Но судя по виду Сатоца, ему такой метод определения не понравился. - Однако, если вы еще раз позволите себе подобное, то, независимо от причины, вас снимут с экзамена. Доходчиво объяснил?
  
   - Вполне.
  
   Со стороны убитой обезьяны раздался шум, и все тут же повернулись в ту сторону. Там уже вовсю пировали какие-то птицы, похожие на грифов.
  
   - В болоте подобное будет происходить очень часто. - Сатоц подкрутил свой ус. - Интересно, кто из вас поверил самозванцу и готов был последовать за ним? Будьте бдительны. Если во время забега вы потеряете меня из виду, то до второго этапа уже не доберетесь! Ну ладно, пора идти. Следуйте за мной.
  
   И побежал в лес. Все последовали за ним. Я бежала за Сатоцем, не отставая ни на шаг. Оглянувшись посмотреть на своих новых знакомых, я не увидела их. Туман в этой местности не рассеялся, и становился все гуще. Мимо мелькали деревья, а где-то позади раздались панические крики. Надеюсь, с ребятами все будет в порядке, и мы увидимся на финише.
  
   ***
  
   Все когда-нибудь заканчивается. Вот и моя мана, в один не слишком прекрасный момент, кончилась. Совершенно неожиданно, поддерживающий меня поток маны иссяк. По связи с островом я поняла, что для ее восполнения нужно подождать всего пару часов. Но я не могла ждать столько. Удерживать темп Сатоца без усиления я смогу только пару минут, а потом я просто упаду обессиленной и меня съедят... Ну уж нет! Мне... Нужно больше маны! А значит, выбора нет - нужно установить связь с этим болотом. Вот только как это сделать я не знаю. Хм. В первый раз я привязала к себе остров от страха. Может, и сейчас получится? Так, нужно запаниковать.
  
   Яумруменяразорвутсъедятумрусмерть...
  
   Вот оно! Как и в прошлый раз, я инстинктивно потянула на себя все окружающее пространство. Возникло ощущение, будто я нахожусь в центре гигантского водоворота, появилось головокружение. Но через секунду все прошло, оставив только связь, через которую я тут-же стала выкачивать ману на свое усиление. Получилось! Правда, цвет маны был не черным, как я ожидала, а черно-синим. Но так даже лучше. Взбодрившись, я догнала убежавшего вперед экзаменатора и теперь уже без труда удерживала его темп.
   Спустя час, Сатоц остановился на полянке возле каменной стены с воротами, высотой в 3 метра. Вскоре, пространство перед воротами было заполнено претендентами.
  
   В толпе я заметила того самого фокусника, который нес на плече избитого Леорио. Прислонив того к дереву, фокусник скрылся в неизвестном направлении. Я подошла к побитому парню, который начал приходить в себя, и поставила кейс рядом с ним. Через минуту к нам подбежали Гон и Курапика, который уже где-то раздобыл цветастый пончо.
  
   - Леорио!
  
   - Ай, больно же... Почему я весь избит? Ничего не помню... - Курапика и Гон переглянулись. Похоже, они что-то знают, но рассказывать не спешат. Ну, можно предположить, что Хисока избил Леорио ради развлечения и, в качестве своеобразных извинений, принес его сюда.
  
   Паузу прервал голос подошедшего к нам Киллуа.
  
   - Гон! Я думал, больше тебя не увижу.
  
   - Я просто учуял одеколон Леорио. - Гон смущенно потер затылок.
  
   - Одеколон!? Ты действительно чудной. - Я с Киллуа согласна - это же какой нюх нужно иметь...
  
   - Отличная работа, господа! - Раздался голос Сатоца. - Второй этап испытания пройдет здесь - в лесопарке Биска. На этом я с вами прощаюсь. Удачи всем вам.
  
   (Первый этап прошло 150 человек)
  
   ***
  
   Сатоц удалился обратно в лес, а мы все остались стоять перед закрытыми воротами. Спустя пару минут, когда наступил полдень, ворота наконец раскрылись. За стеной оказался дворик, на котором рядами стояли кухонные столики со всем необходимым, печи и мангалы. В дальнем конце стоял небольшой дом, у входа которого на небольшом диване расположилась девушка в довольно откровенной одежде: купальник, прозрачная футболка и короткие джинсовые шорты. Её зеленые волосы были заплетены в торчащие во все стороны короткие косички. За диваном, возвышаясь над девушкой, сидел очень крупный человек. Я на глазок прикинула его рост - метра три с половиной, а то и больше, и два метра в ширину. Настоящий гигант! Мы подошли поближе.
  
   - Добро пожаловать. Я - Менти, судья второго этапа. - Девушка улыбнулась, закинув ногу на ногу.
  
   - А я Бухара, второй судья. - Немного меланхолично произнес великан, у которого на весь дворик заурчал живот.
  
   - Проголодался? - Девушка повернула голову к напарнику.
  
   - Слона бы съел...
  
   - Сейчас наешься! - Менти встала с дивана и объявила. - Тема второго этапа - Кулинария!
  
   - Кулинария? - Все претенденты застыли в недоумении. - Мы же на экзамен на хантера пришли!
  
   - Совершенно верно. На втором этапе вы должны приготовить блюдо, которое придется нам по вкусу. Мы - хантеры-гурманы!
  
   Новость о существовании хантеров-гурманов вызвала смех в толпе.
  
   - Ну, гурманы, чего изволите? - С издевкой спросил плотный мужчина с хвостиком волос соломенного цвета. Как там его называли, Тодо, кажется...
  
   - Бухара? - Менти раздраженно прикрыла глаза.
  
   - Главный ингредиент - свинина! Сойдет мясо любой свиньи из леса Биска. Воспользуйтесь своими навыками готовки. Вы пройдете, только если мы оба признаем ваше блюдо вкусным.
  
   - Когда мы оба наедимся, этап закончится. - Немного злорадно произнесла экзаменатор.
  
   - Да поняли мы, давайте уже начнем... - Всем уже не терпелось.
  
   - Тогда, второй этап испытания начался! - Бухара хлопнул себя по животу, как по гонгу.
  
   Через десяток секунд дворик опустел. Все разбрелись по лесу в поисках "хрюшечек". Я пошла вместе со своими новыми знакомыми, и вскоре мы вышли на поляну с огромными кабанами полтора метра в холке, у которых рыло закрывало почти всю голову. Кабанчики лениво пожевывали какие-то кости.
  
   - Неужто они плотоядные? - Кабаны, услышав голос Курапики, начали разворачиваться в нашу сторону, злобно посверкивая глазами. Взревев, вся стая бросилась за нами. А мы - от них в разные стороны.
  
   Активировав Скрыт, я отскочила в бок и пропустила мимо кабана, который меня преследовал. Тот замешкался и, злобно хрюкнув, начал осматриваться, явно потеряв меня из виду. Ага, значит Скрыт и на животных действует. Так. Я узнала все, что хотела, можно заканчивать. Усилив себя синей маной, я подошла поближе и ударила его кулаком прямо в лоб. Кабан упал, перевернулся на бок, и затих. В его черепе была заметна вмятина от моего кулака. Ничего себе! Не ожидала такого. Кажется, у этих кабанов на лбу тонкая кость.
  
   - Лоб - их слабое место! - Закричал Гон, подтвердив мое предположение, и приложил своего преследователя удочкой по голове. После такой подсказки кабанов быстро перебили и направились на поляну. Не прекращая усиления, я легко подхватила добычу и пошла следом.
  
   ***
  
   Положив тушку кабана около своего стола, я задумалась. Что бы приготовить? О, сделаю-ка я шашлык из свинины. Пока искала уксус и перец, нашла мешок картошки. Отлично, будет гарниром. Я вырезала большой кусок с жирком и, порезав на кусочки, замариновала его. После того, как почистила и сварила картошку, я, наконец, занялась жаркой мяса. Через десять минут все было готово. Но остыла картошка, так что я немного поджарила и её...
  
   - Вы много приготовили, так что я наелся! - А? Великана уже накормили? Я посмотрела в его сторону и едва подавила желание прикрыть лицо ладонью. Неудивительно, что он наелся - эти... нехорошие люди просто жарили кабанов целиком и отдавали экзаменаторам.
  
   - Да, с меня тоже хватит. - И Менти тоже... - В общем, никто не прошел. На этом все!
  
   Я посмотрела на свое готовое блюдо и вздохнула. Так и знала, что нужно было быть расторопнее. Я с аппетитом начала поедать свою стряпню, не пропадать же добру. М-да, кажется, переборщила с перцем, но так даже вкуснее. Люблю острое.
  
   Тем временем, на новость об окончании экзамена люди отреагировали очень бурно - многие даже не скрывали свою ярость.
  
   - Я не согласен! Я не собираюсь с таким соглашаться! - Номер 255, Тодо, одним ударом разворотил свой стол, с угрозой глядя на Менти.
  
   - Ты же всё равно провалился. - Экзаменатор беззаботно пожала плечами.
  
   - Просили свинину приготовить, так мы жизнями рисковали...
  
   Но Менти его перебила.
  
   - Мы просили приготовить так, чтобы она нам обоим пришлась по вкусу. Но никто из вас не приготовил ничего вкусного! Даже не старались! - А вот это уже обидно. Я старалась!..
  
   - Заткнись! Я тут не поваром, и не гурманом стать пытаюсь! Я хантером хочу быть! - Люди в толпе поддержали его криками.
  
   - Я хочу стать охотником за головами, и я не позволю решать мою судьбу хантерам-гурманам!
  
   - Попытаешь удачу в следующем году... - Услышав ее слова, Тодо побагровел и бросился на экзаменаторшу. Но ее напарник не растерялся и просто отмахнулся от нападавшего. Да так, что тот отлетел на 30 метров, и упал возле ворот.
  
   - Бухара, не лезь. - Девушка раздраженно прищурилась.
  
   - Но... Если бы я не вмешался, ты бы его убила, так?
  
   - Может быть. - Менти достала из-за дивана четыре длинных ножа. - Позвольте кое-что пояснить. В поисках редких ингредиентов мы нередко сталкиваемся с опасными зверьми. Любой хантер владеет каким-нибудь боевым искусством.
  
   На этих словах девушка в пафосную позу. - Вам не хватает внимательности и готовности экспериментировать! Уже поэтому вы не готовы стать хантерами!
  
   Напряжение, казалось, витало в воздухе. Люди начали вооружаться, готовясь к безобразной драке. А то, что она будет безобразной, я не сомневалась.
  
   - Тем не менее, заваливать всех претендентов - это уже чересчур. - С неба прогремел голос, усиленный мегафоном. Все подняли головы и увидели огромный дирижабль, который завис над нами на большой высоте. Внезапно из него кто-то выпрыгнул, быстро приближаясь к земле. Подняв облако пыли, перед нами приземлился седой бородатый старик с длинными бровями и волосами, стянутыми в хвост на затылке. Одет он был в кимоно, а на ногах были деревянные сандалии. Как там они называются, кажется, гэта.
  
   - Председатель Нетеро... - Экзаменатор изменилась в лице.
  
   - Ну, обычно я не показываюсь, только принимаю меры, если возникли трудности, как сейчас. Менти, ты завалила всех претендентов, потому что тебе не понравилось их нежелание пробовать новое?
  
   Девушка немного побледнела.
  
   - Нет. Я потеряла хладнокровие, когда один из них оскорбил хантеров-гурманов... И сделала этап труднее, чем следовало.
  
   - Иными словами, ты понимаешь, что подобное недопустимо.
  
   - Да. Когда дело доходит до кулинарии, я себя не контролирую. - Менти потупила глаза. - Я недостойна быть экзаменатором, проведите второй этап заново!
  
   - Хм, но за столь малое время нелегко будет найти нового экзаменатора. А как насчет такого? - Нетеро многозначительно поднял палец. - Ты останешься экзаменатором, но придумаешь новое задание для претендентов. Сойдет?
  
   Все одобрительно загудели.
  
   - Тогда, новым заданием будет... Вареное яйцо! - Просияла она. - Председатель, не подбросите нас на своем дирижабле до "Расколотой горы"?
  
   - Хе-хе, я понял, что ты задумала. Конечно подброшу.
  
   ***
  
   Полет занял меньше часа. Мы высадились на плоскую вершину, возле широкой трещины, уходящей далеко вниз и в стороны. Менти подошла к краю.
  
   - Посмотрите вниз. Там паутина пауко-орлов. Они натягивают свои нити между стенами ущелья и подвешивают на них свои гнезда. Поэтому, их яйца очень нелегко достать. Их еще называют "Яйца мечты"!
  
   - Минуточку, вы же не хотите... - У кого-то от страха высоты сдали нервы.
  
   - Я покажу! - Менти прыгнула вниз и, пролетев 20 метров, схватилась за паутину, чуть выше яиц. Немного повисев, она отпустила руки и, схватив яйцо, начала падать вниз.
  
   - Смерти захотела?! - Леорио прикрыл глаза ладонью.
  
   - Вовсе нет. - Курапика спокойно наблюдал. - Смотри.
  
   Внезапно из расщелины подул сильный ветер, который буквально вынес Менти наружу.
  
   - Здесь есть восходящие потоки. - Сказал Нетеро, посмеиваясь. - Они помогают пауко-орлам взлетать.
  
   Менти ловко приземлилась, держа в руке яйцо.
  
   - Теперь осталось только сварить его!
  
   - Да ты шутишь! Никто в здравом уме туда не полезет! - Произнес Тодо, в панике отодвигаясь от края. Он боится высоты?
  
   Гон с ребятами таких проблем не имели, поэтому, разбежавшись, прыгнули вниз. Следуя их примеру, люди начали прыгать один за другим. Через пару десятков секунд на паутине висела примерно половина претендентов. Я пока решила не прыгать - их там уже слишком много, и паутина может не выдержать. Ну вот, что я говорила? Паутина начала проседать, стали раздаваться панические выкрики. Не выдержав, люди начали прыгать раньше времени.
  
   - А что внизу? - Обратилась я к Менти.
  
   - Ничего особенного. - Махнула та рукой. - Просто глубокая река. Но течение очень сильное, если упадешь - унесет километров на десять.
  
   Менти потеряла ко мне интерес и повернулась в сторону нерешительно смотрящих на нее кандидатов.
  
   - Не пойдете?
  
   - Отказ от испытания тоже требует смелости. - Нетеро попытался их подбодрить. - Но экзамен проходит каждый год, так что у них всё впереди.
  
   Я дождалась, пока Гон не скомандует "Вниз!", и спрыгнула в ущелье. Доверюсь его чутью. Ветер ударил в лицо, однако я не почувствовала никакого страха или волнения. Ухватившись за края плаща, я тем самым немного замедлила падение. Пролетая мимо подвешенной на паутине кладки, я отпустила плащ и схватила крупное яйцо, похожее на страусиное. Снизу подул ветер, и мы, как в аэротрубе, вылетели из трещины.
  
   Приземлившись, все отправились к огромному чану с водой, где можно было сварить свою добычу. Спустя пару минут, прошедшие претенденты наслаждались ужином из вареных яиц.
  
   - Теперь ясно, почему их зовут "Яйцами Мечты". - Задумчиво произнес Курапика.
  
   - Да, неплохо получилось. - Согласилась я, доедая свою порцию.
  
   Провалившиеся кандидаты стояли, понурив головы.
  
   - Эй, Тодо, хотите попробовать? - Гон подошел к побитому заводиле, протягивая половинку своего яйца. Тот не отказался.
  
   - Вкусно... - Растерянно произнес мужчина.
  
   - Теперь вы испытали радость открытия чего-то невероятно вкусного! - Подошла Менти. - Ради этого мы и рискуем жизнью!
  
   Тодо со вздохом склонил голову.
  
   - В этом году я провалился... Попробую в следующем! - В его глазах загорелась решимость.
  
   (Второй этап прошло 43 кандидата)
  
   ***
  
   После окончания этапа нас снова погрузили на дирижабль. На этот раз нас провели дальше тамбура, поэтому можно было заметить, что обстановка в дирижабле была вполне современной: все эти пластиковые панели, электрические лампы, порожки, о которые так "удобно" запинаться... После небольшой экскурсии, нас собрали на обширной обзорной площадке. За окнами уже сгущалась темнота и начали загораться звезды. Красиво.
  
   Вперед вышел Нетеро.
  
   - Пожалуй, мне пора представиться оставшимся кандидатам. Я - Нетеро, председатель нынешнего экзаменационного комитета.
  
   - А я его секретарь, Бинс. - Рядом с председателем стоял тот самый зеленоголовый, который раздавал номерки на первом этапе.
  
   - Вообще-то, я должен был появиться только на финальном этапе, но что поделать?.. - Нетеро немного развел руки. - Побуду с вами, пока не долетим.
  
   Вперед выступил Бинс.
  
   - Мы планируем приземлиться завтрашним утром, где-то около восьми. В столовой вас уже ждет ужин. Отдыхайте. До назначенного срока делайте, что хотите.
  
   - Гон, пошли осмотрим дирижабль! - Предложил Киллуа.
  
   - Пойдем!
  
   - И откуда у них столько сил?.. - Леорио устало прикрыл глаза. - Как хотите, а я на боковую.
  
   - Не помешает. - Кивнул Курапика. - Сона?
  
   - Еще погуляю. - Оставив их спорить о возможном количестве этапов, я направилась на поиски еды. В столовой было людно. К сидящей недалеко от меня девушке подсел лысый парень, одетый в стиле шиноби: черная вариация доспехов, подсумок с кунаями и красный шарф.
  
   - Сказать по секрету, я ниндзя! - Произнес он, заговорщически прикрыв рот ладонью, но так, что всем было отлично слышно. - Я ищу... - Он огляделся, и заговорил тише.
  
   - Звание хантера мне нужно, чтобы найти легендарный свиток ниндзя! Говорят, он спрятан там, куда простым смертным путь заказан...
  
   М-да, судя по реакции окружающих, этот парень уже всем разболтал свою "секретную" миссию, и нашел в ее лице нового "благодарного" слушателя.
  
   Я выбросила пустую одноразовую тарелку и пошла искать комнату, но все были уже заняты. Решив не рисковать, и не ложиться в компании совсем незнакомых людей, я отыскала комнату, в которой уже спали Леорио и Курапика. Постелив плащ, я легла на пол, постаравшись заснуть - завтра рано вставать.
  
   ***
  
   ~Комната Экзаменаторов~
  
   (44 - Фокусник Хисока, 99 - Киллуа, 294 - Ханзо, 406 - Сона - ГГ)
  
   - Как думаете, сколько в этом году наберется? - Менти сидела в компании Бухары и Сатоца, уплетая разложенные на столе вкусности.
  
   - В смысле, пройдет экзамен? - Переспросил Бухара.
  
   - Ага, новички в этом году перспективные. Наверное, это странно слышать от меня, я же всех завалила... - Девушка смущенно пожала плечами.
  
   - Теперь все зависит от дальнейших этапов.
  
   - Это да... Кстати, ты заметил, у одного из них так сильно менялась аура. - Менти отправила в рот кусочек мяса. - А ты что думаешь, Сатоц?
  
   - Да-да. - Усатый экзаменатор отложил вилку. - Новички в этом году замечательные.
  
   - Вот. - Оживилась Менти. - Мне, например, 294 понравился, тот лысый.
  
   - Мои симпатии на стороне мелкого парня с белыми волосами. Номер 99. - Сатоц отпил из бокала. - И еще девчонка в плаще, номер 406 - она уже владеет нэн, но использует довольно бестолково. Возможно, самоучка.
  
   - По мне, так это просто избалованные детишки... Бухара, а ты за кого?
  
   - Я бы поставил на 44, хоть он и не новичок. Ты ведь заметила? Когда 255 кинулся на тебя, именно 44 сильнее всех жаждал крови.
  
   - Еще бы! К тому же, он сразу начал на нас давить, как только увидел.
  
   - Неужели...
  
   - Ага. Потому я как на иголках и сидела. Он меня провоцировал.
  
   - Аналогичная ситуация. - Отозвался Сатоц. - Надо бы за ним присмотреть. Не хочется это признавать, но он не слабее нас. Только почему-то пока скрывает свою силу. Мы - хантеры, постоянно ищем новых соперников. Экзамен на хантера отличная возможность найти себе достойного противника. Среди участников иногда встречаются они... Эти юные бунтари... Они ждут, когда мы расслабимся, чтобы догнать нас. Догнать и перегнать.
  
   ***
  
   Я проснулась от шума за дверью. Из динамиков системы оповещения прозвучал звуковой сигнал и раздался голос Бинса.
  
   - Вниманию всех пассажиров! Корабль заходит на посадку! Просим прощения за задержку.
  
   Я бодро вскочила и выглянула в иллюминатор. Дирижабль приближался к плато, на вершине которого стоял гигантский столб, километра три-четыре в высоту и метров 500 в диаметре. Когда мы приземлились, вместе с нами вышли Нетеро и Бинс. Мы стояли на плоской вершине того самого столба.
  
   - И куда нас привезли? Тут же нет ни черта!.. - Претенденты застыли в растерянности.
  
   - Прошу прощения. - Бинс кашлянул в кулак. - Третий этап пройдет прямо здесь, в "Башне Прозорливости". Чтобы пройти в следующий этап, вам нужно достичь ее основания. На все про все у вас 72 часа. Итак, объявляю третий этап открытым!
  
   - Удачи! - Нетеро и Бинс скрылись на борту, и дирижабль быстро поднялся в воздух.
  
   Я подошла к краю и посмотрела вниз.
  
   - Нам что, карабкаться придется? - Раздался сбоку голос Леорио.
  
   - Самоубийству подобно... - Невозмутимо отозвался Курапика.
  
   - Только если это простой человек. - К нам подошел накачанный мужчина, с улыбкой, полной превосходства. Он перелез через край и стал спускаться по отвесной стене, цепляясь за еле-заметные трещины и выбоины. - А вот для профессионального скалолаза это проще пареной репы!
  
   - Ну дает. - Восхитился Киллуа.
  
   Меня что-то беспокоило в этой ситуации. Но что? Я внимательно осмотрелась, и заметила внизу силуэты, быстро приближающиеся к нам. Приглядевшись, я передернулась от отвращения. Это были какие-то крылатые твари, похожие на трехметровых уродливых младенцев. В их приоткрытых пастях виднелись ряды острейших зубов.
  
   - Опасность снизу! Поднимайся обратно, это ловушка! (It's a trap!) - Закричала я ему, сложив руки рупором.
  
   Скалолаз посмотрел вниз, и, изменившись в лице, ящерицей взлетел по стене. И как раз вовремя. Как только он забрался на крышу, за его спиной клацнули зубы, в безуспешной попытке схватить ускользнувшую добычу. Твари разочарованно взревели, и, благоразумно не став связываться со стоящими на крыше, отлетели подальше. Наверняка ожидают еще какого-нибудь любителя скалолазания.
  
   - По стенке слезть не получится. - Пришибленно констатировал Леорио.
  
   - Ага...
  
   ***
  
   Претенденты медленно перемещались, тщательно простукивая любую подозрительную поверхность.
  
   - Людей стало меньше... - Курапика внимательно осмотрел крышу. - Я насчитал уже 23. Получается, примерно половина уже нашла проход.
  
   - И когда только успели? - Удивился Леорио.
  
   - Выходит, где-то здесь есть потайные двери, ведущие вниз. - Проговорил блондин, удаляясь от края и осматривая плиты под ногами.
  
   Я решила отойти немного в сторону от основного скопления людей. Но, стоило мне сделать шаг, как я почувствовала нестабильную поверхность под ногами. Похоже, я нашла скрытый проход. Опустившись на колено, я надавила рукой на плиту и заглянула внутрь. Глубоко вниз уходила ровная поверхность стен, теряясь в темноте. И наверняка там внизу шипы... И полное отсутствие выхода. По крайней мере, на месте владельца башни, я сделала бы именно так. Мм... Что-то меня туда не тянет.
  
   В задумчивости, я снова подошла краю. Не было никаких идей насчет того, как мне спуститься вниз, не залезая внутрь башни. Разве что спрыгнуть. Не знаю, сколько я так стояла, позволяя легкому ветерку трепать полы плаща, пока я не заметила пролетающую Тварь десятью метрами ниже. А ведь если она будет лететь тем же курсом, то через пару секунд она будет практически подо мной! Авантюрный план возник в голове за долю секунды.
  
   Активировав Скрыт и Усиление, я спрыгнула вниз. Расчет оказался верен, и у меня получилось легко и незаметно приземлиться на спину Твари. А теперь, внимание, вопрос: Как заставить летающее существо опуститься на землю, если оно этого не хочет? Очень просто. Ухватившись покрепче, я аккуратно нанесла несколько ударов в основание крыла. Тварь мерзко закричала и, беспорядочно замахав здоровым крылом, стала быстро снижаться. Практически у самой земли крыло не выдержало и последние несколько метров мы провели в свободном падении.
  
   ***
  
   - Претендент номер 406, Сона, прошла третий этап первой. - Раздался из динамика голос экзаменатора. - Затраченное время 1 час и 17 минут.
  
   После жесткого приземления я оставила Тварь в покое и направилась к башне - мы приземлились немного в стороне. Через пару минут я была уже у основания. Потратив некоторое время на поиски входа, я оказалась в каменном зале со множеством дверей и высоким потолком, до которого едва доставал свет факелов.
  
   - И что мне делать оставшиеся 70 часов? - Спросила я, не особо надеясь на ответ.
  
   - Вы можете пойти в свою комнату! - Одна из дверей ушла вверх, открыв проход в длинный коридор. - Номер вашей комнаты: 1. Приятного отдыха!
  
   Я быстро нашла нужную дверь, и, запершись, рухнула на кровать.
  
   ***
  
   - Претендент номер 44, Хисока, прошел третий этап вторым. Затраченное время 6 часов и 17 минут. - Голос из динамиков меня разбудил. Я вышла в зал и увидела фокусника, у которого было несколько царапин на плече и на торсе. Я потянулась. Спать больше не хотелось, разум требовал действий. Точно, у него же карты были!
  
   - Давай в дурака? - Хисока лениво меня осмотрел, и, придя к каким-то выводам, кивнул. Вот и нашла, чем заняться.
  
   Хисока не казался профессиональным игроком, однако, он стабильно выигрывал семь партий из десяти. Когда мне надоело проигрывать, и я уже решила прекращать, снова ожили динамики.
  
   - Претендент номер 301, Гиттаракур, пришел третьим. Затраченное время 12 часов и 2 минуты. - В зал дерганной походкой вошел парень, весь утыканный иглами для акупунктуры.
  
   - Вижу, ты уже отдыхаешь. - Обратился он к Хисоке. Видимо, они знакомы.
  
   - Привет! - Я помахала рукой, но Гиттаракур сел у стены и прикрыл глаза, не удостоив меня ответом. Странный он.
  
   Еще одна дверь раскрылась и в зал вбежал лысый ниндзя, с криком "Первый!".
  
   - Претендент номер 294, Ханзо, пришел четвертым. Затраченное время 12 часов и 3 минуты. - На этот раз голос прозвучал несколько издевательски.
  
   - Что!? - Ханзо увидел нас, и схватился за голову. - Как же так?..
  
   - Ханзо, давай к нам! Втроем веселее! - Я показала на карты. Ниндзя вздохнул, и сел рядом. Хисока молча собрал колоду и раздал на троих. Я потерла руки. Вместе с лысиком мы одолеем этого шулера!
  
   ***
  
   Мало-помалу, зал заполнялся прошедшими претендентами: парень с ручной обезьяной, лучник, девушка в шапке-лампочке, троица гопников... Гон с товарищами всё не появлялся.
  
   - Осталась минута.
  
   Я направилась в зал, где уже сидели остальные претенденты.
  
   - Похоже, нас так и останется 20! - Порадовались гопники, глядя на часы. Но они ошиблись - из открывшейся двери вышли...
  
   - Претендент номер 404, Курапика, финишировал двадцать первым. Претендент номер 99, Киллуа, финишировал двадцать вторым. Претендент номер 405, Гон, финишировал двадцать третьим. Затраченное время 71 час и 59 минут.
  
   - Бедная моя спина... - Пожаловался Киллуа в пространство. - Не думал, что короткий и легкий путь окажется крутым спуском.
  
   - Да уж, еле успели. - Гон, как и остальные выглядел помято.
  
   - Я рук не чувствую - Курапика посмотрел на свои потертые ладони.
  
   - Я тоже! - Из прохода вышел Леорио, толкаясь локтями с каким-то толстяком.
  
   - Претендент номер 403, Леорио, финишировал двадцать четвертым. Претендент номер 16, Тонпа, пришел двадцать пятым. Затраченное время 71 час и 59 минут.
  
   - Да, что тут скажешь - мы рисковали. Зато до финиша добрались все вместе! - Леорио улыбнулся, и потрепал волосы Гона. - Все благодаря этому парню!
  
   А у них там, похоже, весело было.
  
   - Время вышло! Третий этап: количество дошедших до финиша живыми: 25 человек. Прошу на выход!
  
   В стене открылся проход, из которого бил солнечный свет.
  
   ***
  
   Пока мы шли наружу, Гон меня обошел и внимательно осмотрел. Удостоверившись, что я не призрак или еще что, он повеселел и направился обратно к друзьям. Леорио, заметив, что я на смотрю в его сторону, показал большой палец. Я хотела подойти к ним, и узнать, как прошли они, но мы уже пришли - снаружи стоял мужчина в невзрачной одежде. Его глаза скрывали круглые очки, а из головы торчал фиолетовый пучок волос, похожий на ирокез. Позади него, через десяток метров начиналась водная поверхность, уходящая за горизонт. Вдали виднелся остров.
  
   - Поздравляю вас с успешным преодолением моей "Башни Уловок". Вам осталось пройти всего два этапа. - Этот голос... Точно, это же он комментировал происходящее из динамиков. Тем временем Экзаменатор показал пальцем себе за спину. - Четвертый мы проведем там - на острове Зебиру. Продолжим! - Он щелкнул пальцами, и к нему тут же подбежал подчиненный, держа в руках небольшой столик с коробкой.
  
   - Пожалуйста, тяните жребий.
  
   - Зачем? - Все напряглись, чувствуя подвох.
  
   - Чтобы определить, кто за кем будет охотиться... - Экзаменатор блеснул очками. - В коробке лежат 25 пронумерованных карточек. На них написаны ваши номера. А теперь начинайте тянуть в том порядке, в каком вы пришли к основанию. Первый пришедший, подойдите.
  
   Я направилась к коробке и, засунув туда руку, быстро нащупала небольшую пластиковую карточку. Пожалуйста, пусть мне повезет! Вытащив ее на свет, я пошла обратно. После меня к коробке направился Хисока, затем Гиттаракур...
  
   Спустя некоторое время, все карточки были разобраны.
  
   - Все взяли? Хорошо! Ваши номера и вытянутый жребий занесены в память машины. Можете делать с карточками что угодно. Тот участник, чей номер значится на вашей карте... Станет вашей целью! Можете снять наклейки.
  
   Многие после такой новости сразу же спрятали свои номерки. Чтобы не выделяться, я незаметно убрала круглую плашку в карман, и только потом посмотрела на номер на карточке. Под наклейкой был номер... "406". Погодите-ка. Мне что, нужно охотиться на саму себя? Или все проще?
  
   - Ваша цель - добыть плашку с номером своей жертвы.
  
   - Фух, значит убивать не нужно... - Один из гопников, тот, который помладше, вздохнул с облегчением.
  
   - Ну, никто вас не ограничивает. Можете украсть, а можете убить жертву и снять плашку с трупа. - Экзаменатор злорадно ухмыльнулся, и продолжил. - За плашку выпавшей вам жертвы вы получите 3 очка. За то, что сохраните свою, тоже 3 очка. Остальные плашки оцениваются по 1 очку за штуку. Для допуска к финальному этапу нужно 6 очков. Их вы должны набрать за неделю пребывания на острове.
  
   Получается, мне все-же повезло. Теперь нужно просто сохранить свою плашку, и я получу 6 очков. Отлично!
  
   ***
  
   Нас привели в небольшой белый катер с высокими бортами, на которых был нарисован знак Ассоциации Хантеров - ХХ. На палубу вышла девушка с рыжими волосами, на голове которой красовались наушники с микрофоном.
  
   - Поздравляю всех пассажиров с прохождением третьего этапа! Я буду вашим гидом. Меня зовут Хара! До нашей цели - острова Зебиру - мы будем плыть около двух часов. Все 25 участников автоматически получат в следующем году приглашение на экзамен. Так что если что-то не получится, не расстраивайтесь и попытайтесь через год! Желаю вам приятного... Плавания!
  
   Судя по ее поведению и речи, она гид только временно, а на самом деле работает телеведущей или комментатором. Но к такому случаю жизнь ее не подготовила. Все подозревали всех, гадая, кто охотник, а кто - жертва. Царившую здесь тяжелую атмосферу, казалось, можно было трогать руками. Поэтому неудивительно, что под конец речи девушка побледнела и спешно удалилась.
  
   Недалеко от меня присели Леорио и Курапика.
  
   - Чисто гипотетически... - Леорио приоткрыл один глаз, и с опаской посмотрел на меня и Курапику. - Окажись кто из вас моей жертвой, я бы не пощадил...
  
   - Ну, знаешь... Если бы мне выпало охотиться на тебя, я бы сказал тоже самое. - Спокойно проговорил блондин.
  
   Леорио взволнованно вскочил.
  
   - Тебе что, я выпал?
  
   - Это так, гипотетически. - Хмыкнул Курапика. - Не бойся, мне не твой номер достался.
  
   - А мне - не твой...
  
   Посчитав разговор оконченным, Курапика встал, и куда-то ушел. На вопросительный взгляд Леорио, я просто показала ему свою карточку. Его вытянувшееся от удивления лицо меня изрядно повеселило.
  
   ***
  
   После того, как Леорио вернул самообладание, мы разговорились. Он рассказал о своем прохождении третьего этапа, а я о своем. Оказалось, что ему, Гону, Курапике, Киллуа и Тонпе выпал "Путь Большинства" в виде огромного лабиринта. Им выдали специальные браслеты, и, чтобы выбирать путь на развилках, им нужно было голосовать, нажимая на кнопки. Еще у них были соревнования с заключенными, которым пообещали уменьшить срок заключения. За час задержки претендентов - минус один год. Три поражения - и команда Гона выбывает.
  
   Тонпа сразу же сдался, объяснив, что уже пора выходить из игры, и он уже выполнил то, зачем пришел. Этот кажущийся добродушным толстяком человек поведал, что это его тридцатый экзамен. И что приходит он не ради того, чтобы стать хантером, а только ради веселья. И уже 30 лет подряд мешает другим претендентам проходить экзамен.
  
   Гону досталась игра со свечами - у кого быстрее потухнет, тот проиграл. Противник пытался жульничать, дав Гону свечку с порохом. Но парень не растерялся, и просто задул чужую свечу.
  
   Курапике выпало драться, и он вырубил своего оппонента с одного удара - тот вывел блондина из себя, показав татуировку паука. Это была больная тема Курапики, но Леорио отказался говорить на эту тему, пояснив: "Это не моя тайна. Если он захочет, расскажет сам."
  
   Самому Леорио пришлось играть со своим противником в "Камень-Ножницы-Бумага", и, проиграв ему с разгромным счетом, потерял 50 часов. Это значило, что их запрут, пока не пройдет это время.
  
   Киллуа должен был сражаться до смерти с известным маньяком-убийцей. Никто не ожидал, что двенадцатилетний мальчик справится со здоровым мужиком, но Киллуа всех удивил. Он просто вырвал сердце своего противника голыми руками на третьей секунде боя. После, Киллуа рассказал, что он из семьи Золдик - потомственных наемных убийц. Но ему такая жизнь была не по нраву, и он сбежал.
  
   Из-за проигрыша Леорио, их заперли в одной из комнат отдыха, и выпустили только через 50 часов. После этого, самой примечательной развилкой была комната-развилка, в которой висело множество видов холодного оружия. Условие гласило, что можно пойти впятером по длинному пути, или только троим, по короткому. Время поджимало, и никто не хотел оставаться позади. Но Гон решил проблему просто и по-своему гениально. Он предложил выбрать длинный путь, и пробить стену к короткому - ходы располагались достаточно близко. Все взяли топоры, и за час сделали достаточно широкий проход. Но даже так они едва успели.
  
   Мое экстремальное прохождение башни просто терялось на фоне этой эпопеи.
  
   Еще парень рассказал, что хочет стать доктором. Но для этого ему нужны деньги, и лицензия хантера ему в этом поможет.
  
   Слова Леорио заставили меня задуматься. Все здесь имеют какую-то цель: поиски Гона, протест Киллуа, мечта Леорио и месть Курапики. А к чему стремлюсь я? Хмм... Если смотреть в широком смысле, то я хочу стать сильнее. И мое шестое чувство говорит мне, что для этого нужно держаться этой компании. Пока что получается...
  
   ***
  
   Два часа прошли быстро, и вот на обрывистый берег опустили трап. Вперед вышла девушка-гид.
  
   - Добро пожаловать! Мы пришвартовались к острову Зебиру! Прошу вас сойти в том порядке, в котором вы прошли третий этап. После того, как человек сошел, ждем две минуты и отправляем следующего! - Девушка была снова полна энтузиазма. - Мы оставляем вас ровно на неделю. Когда она кончится, вы должны вернуться сюда с достаточным количеством очков!
  
   Гид преувеличенно жизнерадостно взмахнула рукой.
  
   - Первый участник - пошел!
  
   Я спустилась по трапу и быстро пошла вглубь острова. Убедившись, что меня не видно с берега, ушла в Скрыт и направилась вперед не сворачивая. Часа через два я вышла на противоположной стороне, где заметила еще один маленький остров на расстоянии ста метров от основного. Про то, что покидать основной остров нельзя, нам ничего не говорили. Так что, наверное, все будет в порядке, если я использую его в качестве временной базы. Отдых на тропическом острове!
  
   ***
  
   Я была неправа. Безделье - это не отдых. За последние дни сознание привыкло к действиям, поэтому бездействие вызывало скуку. Единственной отдушиной стала выявленная способность видеть будущее секунд на десять вперед. Обнаружилось это совершено случайно - я пыталась овладеть истинным или магическим зрением, которое воспевается практически во всех фэнтезийных книгах про магию. Направив в свой глаза одну синюю ману, я добилась только увеличение остроты зрения. Две синие маны позволили смотреть сквозь предметы, но никакой мистической энергии увидеть так и не получилось. В азарте привязав к себе островок, я попробовала использовать целых три маны, что дало уж совсем неожиданный результат. Предыдущие эффекты не исчезли, но сильно ослабли, оставив взамен посеревший и обесцветившийся мир, в котором у каждого предмета были проекции-тени. Эти тени и показывали будущее. Я назвала этот прием "Третий Глаз", потому что продолжала видеть даже с опущенными веками. Но был у этого приема и недостаток - от долгого наблюдения за серым миром начиналась ужасная мигрень.
  
   Со временем, радость от новых способностей постепенно утихла, снова уступив место скуке. Неудивительно, что на пятый день этого "курорта" я была готова взвыть. Мало того, что мне уже до смерти надоел этот жалкий клочок земли, так еще и еда кончилась - остались только совсем уж зеленые бананы и набившая оскомину рыба... Так, хватит! Пора проверить, как там остальные. И это вовсе не потому, что у них там наверняка полно нормальной еды.
  
   ***
  
   ~Старый лес~
  
   Ханзо, маскируясь в кронах деревьев, осторожно следовал за своей "жертвой" - парнем бандитской наружности, под номером 197. Вот только была небольшая проблема - он ни на шаг не отходил от своего старшего брата. Хотя, это было даже не проблемой, а так, мелкой помехой. Шиноби мог расправиться с обоими братьями за несколько секунд, но это было бы слишком просто. Ханзо хотел добыть плашку с минимумом усилий и максимумом эффектности, чтобы впечатлить экзаменатора. И поэтому выжидал, пока его цель не останется в одиночестве.
  
   Шиноби не составляло особого труда незаметно преследовать двух братьев, которые пытались найти кого-нибудь, у кого можно "отжать плашку", как выразился старший брат. Однако, за все время им так и не удалось никого найти. Братья обошли по кругу весь остров и вернулись к младшему, которому посчастливилось найти себе жертву... Или нет. Их младший брат, Имори, выглядел растерянным и испуганным. А напротив него стоял беловолосый парнишка, с беспечным видом держа руки в карманах.
  
   "Киллуа." - Вспомнил Ханзо - "Ему всего 12, но моя интуиция подсказывает, что он очень силен."
  
   Тем временем, выразив парой пинков свое неудовольствие за нерасторопность, братья отправили Имори "разобраться с малышней". Вернув себе самообладание, парень, с уверенным выражением лица, подошел к Киллуа.
  
   - Слышь, сопля. Гони плашку. - Процедил Имори, глядя сверху вниз. - Отдашь по-хорошему, бить не буду.
  
   - Идиот... - Скучающе произнес беловолосый. И тут-же получил сильный пинок в живот, от которого отлетел метра на три. Полюбовавшись на облака, Киллуа легко вскочил на ноги, не вынимая руки из карманов. Об ударе напоминала только примявшаяся футболка.
  
   - Да чего ты его жалеешь? - Не выдержал средний брат, видимо решив, что удар был слишком слабым.
  
   - Эээ... Да... - Имори замешкался с ответом. Не мог же он признаться, что бил в полную силу!
  
   А тем временем Киллуа достал из кармана плашку. Чужую. Свою собственную он даже не думал прятать, и носил ее на груди.
  
   - 198? - С напускным разочарованием произнес беловолосый.
  
   "Быстрый." - Восхитился Ханзо. - "Бьюсь об заклад, эти парни даже не заметили его движений."
  
   Имори с растерянностью начал шарить в своих карманах, и, естественно, убедился в пропаже плашки.
  
   - А мне на единичку больше номер нужен... - Продолжил Киллуа, крутя плашку на кончике пальца. - Может, он окажется у одного из твоих дружков?
  
   - Умори, перестраиваемся! - Братья, наконец, стали воспринимать беловолосого всерьез. Средний брат остался на месте, а старший и младший начали обходить Киллуа с боков.
  
   Ханзо только ухмыльнулся, глядя на их действия. Против обычного человека это может и сработало бы, но...
  
   Оказавшись в окружении, Киллуа быстро переместился к среднему брату и небрежным ударом под колено заставил того потерять равновесие. В восприятии братьев, беловолосый сделал это так быстро, словно телепортировался.
  
   - Ни с места. - Киллуа приставил руку к шее упавшего на колени парня. - Мои ногти острее любого ножа.
  
   Младший и старший братья замерли, уставившись на каплю крови, выступившую на шее их брата от легкого прикосновения ногтя.
  
   - Да ну, ты 197 номер? Опять не повезло... - Наконец, он обратился к старшему брату. - Дядь, 199 у тебя? Давай сюда!
  
   Получив желаемое, Киллуа на секунду задумался, рассматривая полученные значки.
  
   - А ненужные, мы сейчас... - Не договорив, он с силой запустил плашку в небо. Затем, немного под углом, со свистом улетела и вторая. - У вас есть три дня, чтобы их найти, так что удачи! Бывайте!
  
   На этих словах Киллуа скрылся в неизвестном направлении.
  
   Но Ханзо этого уже не видел. Он бежал по верхнему ярусу деревьев, держа нужную ему плашку в поле зрения. Прыжок, еще один, схватил! Шиноби мягко приземлился на ноги.
  
   "Правильно я сделал, что подождал." - Ниндзя ловко покрутил значок между в пальцах. - " Кто бы мог подумать, что мальчишка сделает за меня всю работу. И мне достался мой... Стоп. Номер 198?"
  
   Ханзо в шоке смотрел на плашку. "А паренек-то, похоже, заметил меня и поменял плашки местами, когда бросал их."
  
   Он и представить себе не мог, что когда-нибудь придет момент, когда он сделает это...
  
   Ханзо упал на колени, уперев руки на землю.
  
   - Невезуха...
  
   ***
  
   Перебраться обратно на большой остров проблемы не составило. Ну, почти. Примерно на середине пути, мною заинтересовались дельфины, но я приняла их за акул. И оставшуюся часть до берега пробежала по воде, непроизвольно использовав синюю ману. Не знала, что так могу... А вот со второй частью плана вышла осечка в виде непреодолимого препятствия. На пути мне попалась обширная поляна со множеством кустов местной ягоды, напоминающей малину как на вид, так и на вкус.
  
   - "О! Вот еще одна ягода... Ням. И еще..."
  
   Не знаю, сколько продолжался этот праздник жизни, но в один не слишком прекрасный момент, меня прервали. Что-то со свистом ударило меня по затылку, из-за чего я прикусила себе пальцы и чуть не подавилась ягодой. Прокашлявшись, я с удивлением обнаружила, что в меня попала чья-то плашка... 197. Я на несколько секунд активировала "Третий Глаз", чтобы узнать, есть ли кто поблизости. В радиусе ста метров никого обнаружить не удалось. Хм...
  
   Ну, ладно. Пожав плечами, я положила плашку в карман и продолжила есть ягоды.
  
   И как же мне найти Гона и сотоварищи? И стоит ли искать? Все-равно ведь встретимся в конце этапа - я верю, что они все справятся...
  
   Внезапно я почувствовала, что вкус ягод изменился на кисло-солено-острый. Бр-р... Этот ужасный вкус я запомню навсегда. Но было уже поздно - я успела проглотить одну. Передернувшись в отвращении, я наконец-то обратила внимание на сами ягоды. Они как-то неуловимо отличались от тех, что я ела ранее. Цвет был почти тем же, но чувствовалась в них какая-то неправильность. Как и в окружающем мире - все начало терять очертания и расплываться. Что-то мне... Нехорошо...
  
   ***
  
   ~Ягодная поляна~
  
   Ханзо, замаскировавшись в кроне дерева, наблюдал за девушкой в плаще, которая с нездоровым энтузиазмом собирала ягоды и поедала их.
  
   После неудачи с номерком, ниндзя решил не унывать и добрать недостающие три очка за счет одноочковых плашек. После недолгих поисков он наткнулся на Сону. Вот только интуиция настоятельно требовала не лезть к этой девушке. Поэтому Ханзо решил для начала проследить за ней и узнать причину своего беспокойства.
  
   Внезапно Сона замерла и, скривившись, выплюнула несколько ягод.
  
   "И чем же они ей не понравились?.. А, ясно. Только возникает вопрос: Откуда здесь куст годжиро? Они же настолько редкие, насколько и ядовитые. Если она проглотила хоть одну ягоду - то все, не жилец..."
  
   И девушка подтвердила его худшие опасения - ей явно стало плохо. Но дальше произошло нечто странное: её волосы быстро сменили цвет на белый. Постояв пару секунд без движения, Сона вытянула руку в направлении куста. Ханзо не поверил своим глазам - растение потемнело и рассыпалось в пыль.
  
   Вся эта ситуация почему-то показалась Ханзо странно знакомой. И он вспомнил. Еще в детстве ему рассказывали легенду о том, почему ягоды годжиро настолько редкие: все дело в ёкаях. По легенде, существуют демоны, которые очень любят ягоды малиники.
  
   "Также, как и она."
  
   Но ёкай, в отличие от человека, не может отличить куст годжиро от малиники и неизбежно пробует ядовитую ягоду.
  
   "Также, как и она."
  
   На демонов плохо действуют яды, поэтому, съев годжиро, ёкай не умрет.
  
   "Также, как и она."
  
   Но... Эта ягода ужасна на вкус, поэтому ёкай приходит в ярость. Приняв свою истинную форму, демон полностью уничтожает неугодный ему куст.
  
   "Также, как и она..."
  
   Ханзо покрылся холодным потом от своей догадки.
  
   "Нет, демонов не существует! Это всего лишь легенды!"
  
   Тем временем, Сона вернулась к своему прежнему облику. Осмотревшись, девушка растерянно почесала затылок. Неожиданно она повернула голову и посмотрела прямо на Ханзо. Так продолжалось несколько секунд. Ниндзя моргнул, и Сона исчезла из виду.
  
   "Она не человек..."
  
   ***
  
   Я ушла в Скрыт и наблюдала за удивленной физиономией ниндзя. Да, на людях это тоже работает. Или, по крайней мере на лысых, да.
  
   От пищевого отравления неожиданно эффективно помогла черная мана. Правда, с небольшим побочным эффектом - побелевшими на некоторое время волосами. А вот дальше... Я просто сорвала злость на кустике, уничтожив его всплеском черной маны. И тот шиноби все видел! Неловко-то как...
  
   Следующие два дня я провела в ленивых поисках своих знакомых. Но, то ли искала я слишком лениво, то ли они так хорошо спрятались, но никого найти так и не удалось.
  
   ***
  
   - Четвертый этап испытания завершен! Претендентам просьба явиться к месту сбора. Вам дается час времени. Те, кто не явится вовремя, будут дисквалифицированы! С этого момента передача номерков запрещена. Все нарушившие это правило будут дисквалифицированы! - Над островом раздался голос Хары, усиленный мегафоном.
  
   К месту высадки, не считая меня, подошло всего девять человек. Не густо. Но компания моих знакомых собралась в полном составе.
  
   - Проверим ваши номерки! - Девушка сошла с трапа и продемонстрировала папку.
  
   - Претендент номер 406, Сона! - Я показала свои номерки. - Семь очков!
  
   - Претендент номер...
  
   Девушка быстро проверила всех и закрыла папку.
  
   - Четвертый этап прошло 10 человек!
  
   Спустя десяток минут над островом завис дирижабль, чтобы отвезти нас к месту финального испытания.
  
   ***
  
   ~Комната отдыха экзаменаторов~
  
   Вокруг стола с удобством расположились на креслах Нетеро, и все экзаменаторы прошедших этапов.
  
   - Хо-хо-хо. - По-стариковски рассмеялся Нетеро. - Семеро из десяти - новички? Какой удачный год!
  
   - И часто такое происходит? - Спросил Бухара, не понимая радости председателя.
  
   - Ну, случается, что много лет ни один новичок не проходит. А потом вдруг появляется куча многообещающего народа! - Было видно, что Нетеро в восторге.
  
   - Кстати, а что будет в финальном этапе? - Поинтересовался Сатоц.
  
   Дед на это только хитро улыбнулся.
  
   - Что касается финала... Я намерен устроить весьма своеобразные поединки. Но для начала, я хотел бы поговорить с каждым претендентом с глазу на глаз!
  
   ***
  
   На дирижабле было тихо, только на краю слышимости гудели двигатели. Я вприпрыжку неслась в столовую, когда прозвучал голос из системы оповещения.
  
   - Объявление для всех претендентов. Председатель хочет провести индивидуальные собеседования. Когда назовут ваш номер, пожалуйста, пройдите в приемную на первом этаже. Начнем с номера 406, госпожа Сона.
  
   Что же, видно, не судьба. Потом поем. Если бы у меня были кошачьи уши, то сейчас они бы печально прижались к голове...
  
   Я спустилась на первый этаж и вошла в комнату. Та была выполнена в японском стиле - драпировка, низенький столик и подушки, вместо стульев. И, как апофеоз, висящий за спиной председателя белый холст, на котором было размашисто написано кандзи "Душа".
  
   - Ну, присаживайтесь. - Доброжелательно произнес Нетеро. - Я задам вам несколько вопросов.
  
   Присев на подушку, я уставилась на председателя.
  
   - Во-первых, почему вы хотите стать хантером?
  
   Я уже раздумывала над этим вопросом, поэтому ответила без задержки.
  
   - Лицензия хантера дает очень много привилегий, в особенности, доступ к закрытой информации.
  
   - Второй вопрос. Кто из остальных девяти человек привлекает ваше внимание?
  
   - Номер 301, Гиттаракур! - Это точно самый запоминающийся, из всех, что я видела. - Жуткий тип...
  
   Нетеро по-доброму усмехнулся.
  
   - И последний вопрос. С кем из оставшихся претендентов вы меньше всего хотели бы драться?
  
   - Хм... Мне не хотелось бы сражаться с номерами 99 - Киллуа, 403 - Леорио, 404 - Курапика и 405 - Гон.
  
   - Ага, замечательно. - Нетеро сделал вид, что пишет в блокноте. - Можете идти.
  
   И только поднявшись в столовую я сообразила, что за время разговора Нетеро примерно 7-8 раз менял языки и диалекты. Проверял меня, стало быть. Хитрый жук.
  
   ***
  
   Подводя итоги:
  
   44 - Хисока;
  
   53 - Покл;
  
   99 - Киллуа;
  
   191 - Бодоро;
  
   294 - Ханзо;
  
   301 - Гиттаракур;
  
   403 - Леорио;
  
   404 - Курапика;
  
   405 - Гон;
  
   406 - Сона.
  
   ***
  
   Дирижабль сел на посадочную площадку перед комплексом зданий в необычном стиле: высокие сквозные арки, башни и округлые крыши навевали мысли о Тадж-Махале. Нас проводили вовнутрь, в большой пустой зал. Вместе с нами туда вошли Нетеро, Бинс, несколько охранников в одинаковых черных костюмах, и экзаменаторы предыдущих этапов: Сатоц, Бухара, Менти и Липпо.
  
   - Приветствую, господа! Надеюсь, вы хорошо отдохнули за время перелета. Этот отель принадлежит экзаменационной комиссии. Пока этап не закончится, он полностью в вашем распоряжении. - Нетеро неторопливо вышел на середину зала и начал свою речь, а остальные отошли поближе к стене.
  
   - На сладкое, мы припасли для вас турнир из поединков один на один! - Председатель махнул рукой, и один из "людей в черном" вкатил в зал доску, накрытую тканью.
  
   - Вот сетка боев! - Нетеро с хитрым выражением лица сдернул ткань.
  
   Схема, нарисованная на доске, была очень неравномерной. Например, Гону и Ханзо предстояло пять боев, а Гиттаракуру только два. Мне же предстояло драться всего три раза, первый из которых был против Леорио.
  
   - Значит, лицензию получит лишь тот, кто всех победит? - Спросил Ханзо.
  
   - Не-а! - Довольно воскликнул председатель, и многозначительно поднял палец. - Одной победы будет достаточно! Победители выбывают, а проигравшие продвигаются дальше по турнирной лестнице. Короче, кто умудрится проиграть всем - уйдет ни с чем. Теперь ясно?
  
   - Получается, сдадут все, кроме одного человека? - Уточнил ниндзя.
  
   - Именно! Круто, да? У каждого претендента будет как минимум две попытки!
  
   - Но почему сетка такая неровная? - Бодоро скрестил руки на груди и нахмурился.
  
   - Логичный вопрос. Моя схема отражает, как вы себя проявили за все время экзамена! Те, кто выступал лучше, получат больше попыток. Те, кто хуже - меньше.
  
   - А можно поподробнее? - Мне стало интересно, так что я тоже подала голос.
  
   - Фиг вам! Хо-хо-хо! - Нетеро покачал головой. - Информация сверхсекретная! Но кое-что объяснить могу. Ваши оценки состоят из трех пунктов: сила, разум, а также общее впечатление. Сила. Тут мы рассматривали скорость, ловкость, выносливость и остроту восприятия. Что касается разума, тут учитывались моральная стойкость, адаптация, восприятие действительности и креативность. Но, по правде говоря, эти оценки не так важны - вы все достаточно сильны... или удачливы, раз добрались до финала. Главное, на что мы опирались - впечатление! И никакие из вышеупомянутых критериев к нему не относятся! Это ваш потенциал хантера! Его я вычислял на основании того, что вы мне отвечали!
  
   Ага, то есть он просто нарисовал эту схему, как ему левая пятка сказала?
  
   - Правила боя просты: оружие разрешено, если противник сдался, вам зачисляется победа. Но учтите, что если убьете своего противника, вас тут же дисквалифицируют! Экзамен закончится, и все остальные получат лицензию без боя, усекли?!
  
   Да, да. Давайте начинать уже...
  
   - Первый бой: Гон против Ханзо! Прошу! - На середину зала вышел один из "людей в черном". - Я буду вашим рефери!
  
   - О, здравствуйте! - Ханзо вышел к рефери. - Это ведь вы за мной следили на четвертом этапе?
  
   - Ты заметил? - Судья выглядел несколько растерянно.
  
   - Конечно! Я, так понял, за каждым участником своего проверяющего закрепили. Думаю, не я один такой внимательный.
  
   Краем уха я услышала свое имя и прислушалась. Остальные проверяющие и экзаменаторы тихо перешёптывались между собой, делясь впечатлениями.
  
   - ...Только я отвернулся, а четыреста шестая как будто испарилась. А по плашке найти ее получилось только в самом конце!
  
   Получается, я убежала от своего проверяющего, и он не смог меня найти? Ха-ха! А по следам найти, не судьба?
  
   - Я пытался выследить ее, но... Такое чувство, что ее следы были везде! - М-да.
  
   Так, а что там на арене?
  
   -...Да, я еще хотел уточнить. - Ниндзя все никак не замолкал. Любит он языком чесать. - Единственное условие для победы - заставить противника сказать: "Я проиграл"? Никаких нокаутов и счетов до девяти?
  
   - Верно. - Хмуро подтвердил судья.
  
   Ханзо хмуро посмотрел на Гона. Правильно нервничает. Тот ведь упрется, как осёл, но не сдастся. И ниндзя это понимал. И когда объявили начало боя, Ханзо решил показать Гону, что такое тотальное превосходство. Ниндзя быстро обошел Гона со спины и ударил по шее, отправив на пол.
  
   - Для своего возраста ты неплох. - Немного покровительственно сказал ниндзя лежащему у его ног парню, и приподнял безвольное тело. - Сражайся мы по-настоящему, ты был бы уже мертв. Больно, да? Бил я достаточно сильно - сотрясение мозга гарантированно. Победа тебе не светит, сдавайся.
  
   Гон кривился от боли, однако смог ответить.
  
   - Не-т.
  
   Ханзо нахмурился и дал парню подзатыльник.
  
   - Если сейчас сдашься, к следующему бою будешь полон сил. Не упрямься, просто сдайся.
  
   - Ни за... что!
  
   Еще удар.
  
   - Гон, не глупи! Успеешь еще победить! - Не выдержал Леорио. - Просто...
  
   - Леорио! - Курапика нахмурился. - Поставь себя на его место. Ты бы сдался?
  
   - Да лучше сдохнуть! Но не могу же я ему это сказать! - Леорио бессильно сжал кулаки. - Только советом и могу помочь!..
  
   - Ты себе противоречишь, но суть я уловил. - Курапика зло смотрел на ниндзя, избивающего Гона.
  
   Надеюсь, парень знает, что делает.
  
   ***
  
   Избиение всё продолжалось. Леорио уже трясся от еле сдерживаемой ярости, и, после очередного удара, заорал.
  
   - Хватит! Дайте мне мальчишку заменить!
  
   - Не можешь смотреть на бой - уходи. - Спокойно ответил ниндзя. - Дальше будет только хуже.
  
   Леорио рванул вперед, но ему преградили путь два охранника.
  
   - Никто не имеет права вмешиваться в поединок! Если вмешаешься, мы дисквалифицируем Гона!
  
   - Леорио... Успокойся... - Гон сумел подняться на ноги. - Не так уж мне и... Больно. Я могу... Драться дальше.
  
   Парень еле стоял, поэтому ему хватило одной подсечки. Ханзо сел ему на спину, и взяв левую руку в захват.
  
   - Руку сломаю. - Бесстрастно сказал ниндзя. - Без шуток. Ну же, сдавайся.
  
   - Ни... Ни за что! А-а!..
  
   Хруст ломаемой кости.
  
   - Сломал... - Зрители были в шоке.
  
   - Курапика! - Леорио заскрипел зубами. - Не смей меня останавливать! Если он Гона еще раз хоть пальцем тронет, прости, но я не удержусь...
  
   - Я? Останавливать? - Глаза блондина медленно принимали рубиновый оттенок. - И в мыслях не было.
  
   Наплевав на конспирацию, я активировала "Третий Глаз". Если шиноби попытается убить Гона или сделать еще что-то подобное, я успею среагировать и вмешаюсь. Даже если это будет означать проигрыш Гона - в следующем году сдаст.
  
   Ниндзя, видя бесплодность своих попыток и нашу реакцию, решил надавить морально.
  
   - Понимаю, тебе больно. Но все же выслушай. Я вышел из семьи тайного клана шиноби. - Ниндзя встал на одну руку. - С самого рождения я подвергался жестоким тренировкам. За восемнадцать лет я отточил своё искусство. В твоем возрасте я уже убивал. Тебе меня не одолеть. Признай...
  
   Что именно он требовал признать, мы не узнали - Гон приподнялся, и пнул отвлекшегося на рассказ ниндзя прямо в лицо.
  
   - Черт, теперь хоть разум прояснился! А то либо боль мешала, либо твоя болтовня! - Парень сел и упрямо посмотрел на Ханзо.
  
   - Гон, бей его! - Закричал Леорио, радуясь успешной контратаке.
  
   - Мы не выясняем, кто сильнее. - Гон стоял, пошатываясь. - Важнее, кто первым сдастся!
  
   Ханзо одним движением поднялся на ноги. Из носа у него капала кровь.
  
   - Я позволил себя ударить... - Ниндзя попытался сделать хорошую мину при плохой игре. - Но ты, похоже, меня не понял. Я не просил, я приказывал. Неужели так трудно понять... Хорошо. Есть вариант попроще.
  
   Ханзо прикрыл одну руку другой, и вытащил из бинтов на предплечье длинный клинок. Пару раз взмахнув лезвием, ниндзя наставил его на Гона.
  
   - Я отрежу тебе ноги. - Он что, серьезно?! - Может, получив увечье, ты наконец поймешь... Но сначала, спрошу еще раз - не хочешь ли сдаться?
  
   - И не проси! - Гон, как всегда, в своем репертуаре. - Я не хочу, чтобы мне ноги отрезали! Но и проигрывать я тоже не хочу! Давай придумаем что-то еще!
  
   После его слов напряженная атмосфера как-то неуловимо растаяла. Раздались смешки.
  
   - Что?! Не хочет он, ты совсем дурак?! - Ниндзя понял, что попытка запугать провалилась. - Нет, вы гляньте, он требует! Совсем страх потерял? Я тебя сейчас без ног оставлю!
  
   - Но даже тогда я не сдамся! - Парень стоял на своем. - К тому же, тогда я истеку кровью и умру. Его ведь тогда снимут с экзамена, да?
  
   Гон вопросительно посмотрел на рефери.
  
   -Д-да...
  
   - Видишь? Нам обоим это не выгодно! - Гон продолжал давить своей особой, как и он сам, логикой. - Лучше состязаться в чем-нибудь другом.
  
   Ниндзя, от понимания ситуации, только заскрипел зубами.
  
   - Все, пронесло. - Курапика успокоился. - Гон перехватил инициативу.
  
   - Ты и в самом деле ничего не понял. - Ханзо направил лезвие на лоб Гона. - Если умрешь, всё закончится! Тебе же ничего не мешает попробовать в следующем году! А вот если я тебя убью... Неужели не видишь разницы?!
  
   Атмосфера вновь накалилась.
  
   - Почему... Это же всего два слова? А на следующий год ты вернешься. Неужели эта победа тебе дороже жизни?! Неужели она настолько важна?
  
   - Я должен найти отца. - Гон смотрел Ханзо прямо в глаза - Он хантер. Я получу лицензию, и непременно его найду! Но если сейчас сдамся, то никогда его не увижу. Так мне кажется. Потому и не сдаюсь.
  
   Ханзо несколько секунд напряженно смотрел в глаза Гона. Затем вздохнул, и, спрятав клинок, отвернулся.
  
   - Хорошо, твоя взяла. Признаю свое поражение. Убивать его нельзя. А придумать, как заставить его сдаться, я тоже не могу...
  
   Но Гон был решительно не согласен.
  
   - Нет, так не пойдет. - И что ему не нравится? - Нужно сесть и вместе придумать, как решить нашу проблему!
  
   - Так, давай-ка проверим, правильно ли я тебя понял... - У Ханзо задергалась бровь. - Я признал свое поражение, но ты не согласен, и хочешь в самом деле меня победить. А способ этого предлагаешь придумать мне? Все верно?!
  
   - Ага!
  
   - Идиот! - Ниндзя резко сблизился, и одним ударом вырубил парня. - Эй, судья! Я проиграл, начинайте следующий поединок! Но прежде, я бы хотел кое-что прояснить. Как только он очнется, то попытается опротестовать результат. Сами видели, мальчишка упертый, как баран!
  
   - Не волнуйся. - Успокоил его Нетеро. - Гон победил, что бы он ни говорил, этот факт не изменится. Он может спорить, может даже угрожать, но лицензия всё равно уже принадлежит ему.
  
   - Понятно.
  
   Гона положили на носилки и унесли. Внезапно Киллуа поднял голову, глядя на ниндзя.
  
   - Зачем ты отдал победу? Мог ведь, не убивая, заставить его сдаться? С твоими то навыками...
  
   Ханзо устало прикрыл глаза.
  
   - Когда я кого-то пытаю, всегда готов к тому, что человек меня возненавидит. Мне так проще, и после переживаю меньше. Когда человеку больно, в его глазах горит огонь ненависти к мучителю. Даже после серьезной подготовки, подавить в своих глазах этот огонь очень сложно. Но у Гона я и следа его не увидел. Это мне понравилось. Вот и весь ответ. - И удалился.
  
   Хм, мне его ответ тоже понравился. Может, он не такой уж и плохой, каким показался.
  
  ***
  
   Дальнейшие бои не были такими длинными, как первый. В следующем бою сражались Курапика и Хисока. После непродолжительного обмена ударами, Хисока что-то тихо прошептал блондину, и затем сдался.
  
   Третий бой проходил между мной и Леорио. Мы медленно вышли на арену. Сражаться с ним мне не хотелось, ему со мной, судя по всему, тоже. Я вытянула чуть согнутую руку, сжатую в кулак. Леорио понял, что я хочу, и тоже вытянул свою руку. Мы кивнули друг другу и...
  
   - Камень! Ножницы! Бумага! - Я не просчитывала его поведение, и просто наугад выкинула "бумагу", когда как Леорио продолжал сжимать кулак. "Камень".
  
   Парень вздохнул.
  
   - Я сдаюсь!
  
   Остальные претенденты немного недоуменно наблюдали за нашей "интеллектуальной схваткой". Наверное, они ожидали напряженный бой, или, как минимум обмен ударами... Но вот что странно - никто, кроме нас таким простым способом выявления победителя больше не воспользовался. И зря. В следующем бою, через две секунды после начала, Покл оказался на земле с заломленной рукой. После того, как Ханзо пригрозил сломать ему конечность, лучник тут же признал поражение.
  
   В четвертом бою сошлись Хисока и Бодоро. Фокусник был явно сильнее, но мастер, имея перед собой пример Гона, не сдавался. Наконец, Бодоро уже не мог стоять, и сдался после тихой угрозы Хисоки.
  
   Когда наступил черед Киллуа, он уверенно заявил противнику: "Извини, но с тобой драться будет скучно!". Чем обеспечил Поклу победу.
  
   После должен был драться Леорио, но бой отложили - его противник, Бодоро, еще не оправился после ударов Хисоки. Поэтому следующими на арену вышли Киллуа и Гиттаракур.
  
   - Сколько лет, сколько зим. - Произнес вдруг Гиттаракур, и начал вытягивать из себя иглы. Когда он вытащил последнюю, его лицо стало изменяться, а волосы сменили цвет и отросли до плеч.
  
   - Б-Брат... - В шоке прошептал Киллуа, покрываясь холодным потом.
  
   - Здоров. - Теперь лицо Гиттаракура было вполне нормальным. Вот только совершенно равнодушное выражение черных глаз могло отпугнуть кого угодно. От него буквально несло Смертью и Тьмой
  
   - Мама и Миллуки сказали, что ты их ударил.
  
   - Вроде того. - Киллуа старался сохранить беззаботный вид.
  
   - Мама плакала... - Гиттаракур склонил голову набок.
  
   - Ещё бы! Родной сын на неё руку поднял! - Прошипел Леорио.
  
   - ...От радости. - Брат Киллуа закончил фразу. - "Он стал таким сильным, я так рада, но ему пока рано уходить из дома". Так что она решила позвонить мне. Но здесь я тебя встретить не ожидал, хотя мама боялась, что ты решишь пойти в хантеры... А мне, если честно, лицензия нужна для следующего задания.
  
   - Не то чтобы я рвался в хантеры, просто я решил испытать себя. - Сказал Киллуа дрожащим голосом.
  
   - Вот как, замечательно. Тогда позволь дать тебе совет - хантером тебе не быть... - Гиттаракур смотрел Киллуа в глаза, продолжая монотонно говорить. Он что, гипнотизирует младшего брата? - Ведь ты прирожденный... Убийца! Ты бездушная марионетка тьмы. Ни мечты, ни желаний у тебя не было и не будет. Ты живешь в тенях, и радуешься только чужим смертям. Таким мы с отцом создали тебя. А чего ты собрался достигнуть, став хантером? Ты ничего не хочешь...
  
   - Хочу! - Выкрикнул Киллуа.
  
   - И чего же?
  
   - Я хочу... Подружиться с Гоном. Я... Устал убивать. Хочу иметь друга, и жить нормальной жизнью! - Заикаясь, проговорил Киллуа.
  
   - Бред. У тебя не может быть друзей. Просто Гон оказался слишком хорошим, вот тебя это и смутило... Ты ведь не хочешь с ним дружить. Вот подружишься, и придет день, когда тебе захочется его убить! Однажды тебе станет интересно, кто сильнее. Потому что у тебя душа убийцы...
  
   Леорио решил вмешаться в этот семейный разговор.
  
   - Киллуа! Плевать мне там, брат он твой, или сестра. Не слушай ты его! Хочешь подружиться с Гоном? Ты слепой? Вы и так уже друзья! Спроси Гона, он подтвердит!
  
   Парень вздрогнул. А Гиттаракур задумался.
  
   - Серьезно? Вот беда... Ладно, убью Гона! Убийце друзья ни к чему, будут мешать! Где он? - И направился к выходу.
  
   Судья бросился ему наперерез.
  
   - Погодите, вы куда?! Поединок еще не...
  
   Гиттаракур метнул в судью несколько игл, и тот скорчился на полу.
  
   - Где? - Повелительно спросил гипнотизер.
  
   - А-аы... В комнате отдыха!
  
   - Благодарю.
  
   Но стоило ему сделать шаг в направлении комнаты отдыха, как на его пути, не сговариваясь, встали Леорио, Курапика, и Ханзо. Спустя секунду, к ним присоединилась и я.
  
  Убийца остановился, и сделал вид, что задумался.
  
   - Хотя, погодите... Чтобы выполнить работу, мне нужна лицензия. Если убью их, меня дисквалифицируют, а Киллуа еще и лицензию получит. - Он приложил палец ко лбу. - Хм... Знаю! Сначала сдам экзамен, а потом убью! Тогда лицензию не отнимут, даже если я прикончу всех в этой комнате, верно? - Гитаракур обернулся к председателю Нетеро.
  
   - Не отнимем. Не имеем права. - Старик отвечал бесстрастно.
  
   - Ты слышал Киллу? Хочешь спасти Гона - победи меня. Сразишься за своего друга? Кишка тонка... А все потому, что ты не уверен, хватит ли сил меня одолеть. В глубине души ты сам знаешь ответ - "Брата ни за что не победить. Никогда не бейся с тем, кто сильней." Я-то думал, что крепко-накрепко тебе в голову вбил...
  
   Киллуа в панике попытался сделать шаг назад.
  
   - Ни с места! Любое движения я буду считать началом боя. Так же он начнётся, когда я коснусь тебя. Остановить бой можно только одним способом. Ты знаешь, каким... И не забывай, если не будешь драться, твоего друга никто не спасёт!
  
   - Давай Киллуа! Он у нас Гона и пальцем не тронет! - Леорио снова вмешался. - Мы остановим его! Просто делай что хочешь!
  
   А между тем рука брата почти коснулась головы Киллуа.
  
   - Сдаюсь... Я проиграл. - Опустил голову он.
  
   - Хороший мальчик! - Гиттаракур улыбнулся и похлопал Киллуа по плечу. - Ха-ха! Я соврал! Не собираюсь я никого убивать, просто хотел тебя немножко испытать. Зато теперь знаю наверняка - у тебя нет права заводить друзей. Да и не нужны они. Слушайся меня и отца, делай то, что мы говорим, и всё будет в порядке. Если тебе понадобится лицензия, я помогу тебе сдать. Но сейчас не тот случай.
  
   Бой был окончен. Довольный Гиттаракур отошел, а Киллуа прислонился к стене, смотря перед собой пустыми глазами, будто в трансе. Хотя, он и был в трансе. Курапика и Леорио попытались поговорить с ним, но он не отвечал.
  
   Следующий бой был между Леорио и Бодоро. Однако, как только прозвучала команда судьи, Киллуа тенью метнулся к Бодоро. И, с ничего не выражающим лицом, пробил его грудь насквозь. Киллуа отряхнул руку от крови и направился к выходу.
  
   Бодоро был мертв. После такого нарушения, Киллуа тут же дисквалифицировали, и он ушел.
  
   ***
  
   Нетеро привел всех прошедших в обычную аудиторию: там были парты, расположенные полукругом на разной высоте, подобно амфитеатру. Внизу по центру стоял массивный стол, над которым висела доска, на которой пишут мелом. Мы расселись, и нам раздали черные папки с эмблемой ХХ.
  
   Внезапно дверь резко открылась, и вошел Гон. Его рука была перевязана, видимо, трещина или ушиб. Гон с решительным видом подошел к Гиттаракуру.
  
   - Извинись перед Киллуа! - Гон уставился на киллера.
  
   - Извиниться? За что?
  
   Гон тяжелым взглядом смотрел на своего оппонента.
  
   - Ты даже не понимаешь, что натворил?
  
   - Нет?..
  
   - Ты не имеешь права звать себя его старшим братом! - Кажется, Гону рассказали все произошедшее. И я даже знаю, кто - в дверях показался Сатоц.
  
   - А что, для этого еще и право заслужить нужно?
  
  Гон схватил того за руку, да так, что мне послышался треск кости, и попытался швырнуть убийцу на пол. Но Гиттаракур извернулся и приземлился на ноги.
  
   - Чтобы быть моим другом, Киллуа точно ничего заслуживать не обязан! Можешь не извиняться, просто дай мне повидаться с Киллуа! - Было видно, что Гон уже немного успокоился.
  
   - И что ты тогда сделаешь?
  
   - Разумеется, я спасу его!
  
   - Ты говоришь так, будто я его похитил... Но он ушел сам.
  
   - Нет! Ты им манипулировал! Ничем не лучше похищения!
  
   - Кхм. Я бы просил всех сесть. Мы как раз собирались это обсудить. - Немного повысил голос Нетеро. - Я подробно объясню решение. В бою нет понятия честно или не честно. Мы не ставили запрет на оружие, потому гипноз был разрешен. Кандидат Килуа сохраняет право участия в первом этапе на следующий год, но в этом он исключен. Можете жаловаться на результаты, но мы своего решения не изменим. А пока, позвольте рассказать вам о лицензии. Они находятся в папках пред вами.
  
   Я открыла папку. Там оказалась карточка, похожая на кредитную - даже магнитная полоска была. На лицевой стороне был выбит серийный номер. Всю остальную поверхность занимала вездесущая эмблема ХХ.
  
   Вперед вышел Бинс.
  
   -Лицензия хантера дает право попасть в 90% стран с ограниченным въездом, и в 75% закрытых зон по всему миру. Кроме того, карта дает право на свободное бесплатное пользование практически всем общественным транспортом. Если продадите карту, денег вам хватит на семь жизней, но, если её сохраните, комфортная жизнь вам обеспечена! Старайтесь не потерять карту, и не дать ее украсть! Лицензии именные, но новую вам никто не выдаст. По статистике, примерно один из пяти хантеров теряет свою карту в первый же год... Лицензия также служит доступом к закрытой информации, доступной только для охотников, такой как новые виды животных, списки разыскиваемых преступников и так далее. На этом, пожалуй, всё. - Бинс отошел, уступая место Нетеро. А я думала, он часа на два речь толкнет. Лихо.
  
   - Господа, я поздравляю вас! Вы прошли экзамен, а потому получаете право называть себя "Хантером"! Сейчас вы вольны идти куда хотите и делать то, ради чего добивались этого титула! Все дороги мира перед вами открыты, международный аэропорт в 2 квартах отсюда. И помните, долг хантера - заботится о своей лицензии!
  
   ***
  
   Когда я выходила из аудитории, Гон уже стоял перед киллером-иллюзионистом.
  
   - Гиттаракур! Расскажи мне, где Киллуа!
  
   - Ты правда хочешь вернуть его? Лучше не стоит. - Протянул Гиттаракур.
  
   - А это мне решать! Килуа мой друг и я верну его!
  
   - А остальные трое, вы тоже с ним? - Киллер обвел взглядом меня, Курапику и Леорио. - Хорошо. Но я сомневаюсь, что у вас что-то получится. Киллуа отправился домой. На вершину горы Кукуру, там наш особняк.
  
   - Понял, спасибо. - Прохладно поблагодарил Гон и пошел дальше.
  
   - Мы с тобой!
  
   ***
  
   Когда мы были уже довольно далеко, сзади послышался голос Хисоки.
  
   - А ничего, что убийца выбалтывает, где его база?
  
   - Это не секрет. К тому же, это место знаменито. Когда доберутся туда, сами поймут, что мы живем в совершенно разных мирах...
  
   Дальше я не слушала - мы вышли наружу, и остановились около лавочки в небольшом внутреннем дворике.
  
   - Гора Кукуру? Никогда не слышал... - Леорио задумчиво почесал затылок. - Курапика, ты знаешь, где она?
  
   Но блондин не отвечал, погруженный в свои мысли.
  
   - Эй, Курапика! - Я коснулась его плеча.
  
   - А? Что? - Блондин, наконец, обратил на нас внимание. - О чем ты?
  
   - О горе Кукуру! Знаешь, где она может быть? - Повторил свой вопрос Леорио.
  
   - Нет, не знаю. - Курапика пожал плечами. - Но можно посмотреть в Сети...
  
   - Привет! - Прервал его подошедший к нам Ханзо. - Я возвращаюсь домой. Наше знакомство было недолгим, но было весело!
  
   - Да! И мне тоже! - Приветливо ответил Гон. После новости о местоположении Киллуа, к нему семимильными шагами возвращалась прежняя жизнерадостность.
  
   Ниндзя достал нарисованные вручную визитки, и стал их раздавать.
  
   - Если когда-нибудь заглянете к нам, свяжитесь со мной! Устрою вам экскурсию! - Ханзо махнул рукой. - Увидимся!
  
   - Пока!
  
   Я услышала шаги позади себя и обернулась.
  
   - Никогда бы не подумал, что получение титула меня так мало обрадует. - В нашу сторону направлялся Покл, спеша поделиться своими впечатлениями. - Победа без боя... А вообще, это все пустое! Раз уж прошел, постараюсь как следует! Главное решить, что делать дальше.
  
  (п.а. в манге на этом моменте есть забавный комментарий от Fairy.D.Naruto: "что значит решить, чем будешь заниматься??? ты же охотник!!! ездить по странам и жрать на халяву...")
  
   - Буду путешествовать по миру и искать представителей исчезающих или неизвестных видов. В общем, стану охотником "призрачной" фауны!
  
   - Эй-эй! А что это? - Гон указал на ноутбук в руках лучника. Нет, я понимаю, что он жил не в городе, но...
  
   - С его помощью можно найти любые сведения! - Покл начал объяснять парню, что такое интернет, электронная почта и автоответчик. Тоска... Наконец, лучник закончил свои объяснения. - Хотите что-нибудь узнать? Могу посмотреть прямо сейчас!
  
   Я хотела спросить про гору Кукуру, но Курапика жестом меня остановил и прошептал. - Не стоит сообщать другим, что нам нужно...
  
   Тем временем Гон попросил найти сведения о своем отце.
  
   - Да кто такой этот Джинг! - Через десяток минут поисков, Покл нахмурился. - Все данные о нем тщательно защищены и требуют особого доступа. Похоже, он весьма влиятельный человек.
  
   - Правда? - Гон обрадовался даже такой скудной информации.
  
   - Ладно, сообщите, если что-то понадобится! - Лучник передал Гону карточку со своим номером телефона и электронной почты. М-да, такое ощущение, что у всех, кроме нас, есть визитки...
  
   Когда Покл скрылся из виду, Леорио встрепенулся.
  
   - Нужно было спросить его про гору Кукуру.
  
   - Ничего, зайдем в интернет-кафе и сами все разыщем, для хантеров это бесплатно. Попробуем? - Курапика достал свою лицензию и демонстративно ей помахал. Свою карточку я доставать не стала - следуя совету не потерять лицензию, я предусмотрительно спрятала ее во внутренний карман потрепанного плаща. Нда, это полумеры. Нужно будет сделать браслет для скрытого ношения лицензии. И муляж карточки, и...
  
   - Аррг... нет, я не буду! Я решил пока лицензию не использовать! - Гон упрямо посмотрел на блондина. - Я не чувствую себя готовым... Не знаю, как описать...
  
   - Хорошо-хорошо! - Я подняла руки перед собой. - Мы поняли.
  
   - Да какая разница! Воспользуемся моей! - Курапике не терпелось попробовать свою лицензию в деле.
  
   - Ну что, пойдем? - Спросил Леорио, глядя на уходящего Покла.
  
   - Подождите минутку! - Сказал нам Гон, и побежал в сторону Сатоца. Мы были уже далеко, но я невольно подслушала часть разговора. Сатоц восхищенно рассказывал Гону о Джинге, и о его достижениях. Оказывается, отец Гона довольно знаменит и работает археологом и реставратором древних руин. И, в довершение, у парня все это время была с собой лицензия Джинга.
  
   Когда мы отдалились, я довольно зажмурилась - бесплатный интернет! Халява, я иду!..
  
   ***
  
   - Ну, давайте отыщем эту гору Кукуру! - Мы собрались позади Курапики, который уселся за компьютер в интернет-кафе. Мыши у компьютера не было - только клавиатура. Непривычно. Поэтому я пока просто наблюдала, как с ней управляться. Блондин зашел в местную В*кипедию и ввел запрос. На экране тут же появилась нужная нам статья. Так...
  
   - Высота 3722 метра над уровнем моря. Расположена в республике Падокия, провинция Дентора. - Прочитал вслух Курапика. - Известна тем, что гора и прилегающие территории принадлежат семье Золдик.
  
   - Падокия... И где она находится?
  
   - Сейчас. - Блондин ловко переключился на карту мира. - Здесь!
  
   Материки на карте имели знакомые очертания, как будто кто-то взял Земные материки и раскидал их в случайном порядке. Падокия находилась в районе северо-запада местной Африки, повернутой на бок. Мы же были на севере соседнего с ней материка, похожего на перевернутую Южную Америку.
  
   - На дирижабле дорога займет три дня. Когда отправляемся? - Спросил Курапика.
  
   - Сегодня! - Произнесли хором Гон и Леорио. Кто бы сомневался...
  
   - Отправление нужного рейса через три часа. Я забронировал билеты, так что нам лучше поторопиться!
  
   Но быстро добраться не получилось - наше такси попало в пробку. Помахав водителю лицензией хантера, мы сами побежали к аэропорту, и едва успели на свой рейс. Когда дирижабль взлетел, Гон воодушевленно вскинул вверх руку.
  
   - Мы спасем Киллуа!
  
   ***
  
   ~Небольшой сквер около отеля~
  
   После разговора с Гоном, Сатоц все еще сидел, погруженный в свои мысли.
  
   - Менти! Бухара! - Наконец он заметил других экзаменаторов. - Вы видели? Удивительный мальчик! Хотел бы я помочь ему, но... Чуть не раскрыл секрет. - Он улыбнулся кончиками губ.
  
   - Что настоящий экзамен на хантера всё еще продолжается...
  
  
  Глава 2. Незваные гости.
  
   - Дамы и господа, компания "Автобус Ужаса" приветствует вас на борту! Мы посетим гору Кукуру, обитель знаменитого семейства Золдик! - Начала рассказывать экскурсовод, когда автобус тронулся с места.
  
   Мы наконец-то прибыли в Падокию, район Денторо. Когда мы спросили первого встречного о горе Кукуру, нас тут же направили к экскурсионному автобусу. Оказалось, что эта гора является, пожалуй, единственной достопримечательностью этой местности. И каждый день туда устремляются толпы туристов, чтобы пощекотать себе нервы и издалека посмотреть на место жительства всемирно известной семьи наемных убийц. Я в пол-уха слушала экскурсовода, смотря в окно на проплывающие мимо деревья и снова задавая себе один вопрос. Зачем? Зачем я навязалась в эту компанию? Спасти Киллуа, на которого мне, по сути, наплевать? Эх. Пора признаться себе, что я просто боюсь остаться один-на-один с этим странным миром. До этого, даже будучи в одиночестве на острове Зебиру, я чувствовала принадлежность к "экзамену". Но когда он закончился, и все стали расходиться, я просто испугалась... Неизвестности. Вот и нашла проблему! А ведь с этим страхом можно легко справиться, всего лишь завалившись на недельку в интернет кафе. Так и сделаю при первой-же возможности. Ну вот и всё. Сеанс самокопания можно считать успешно завершенным! Пора возвращать свой пофигизм и надеяться на лучшее - что мы просто придем в гости к чокнутой семейке наемных убийц, нас напоят чаем и отпустят с нами Киллуа, помахав платочком на прощание...
  
   - Взгляните. - Сидящий рядом Леорио указал на задние сиденья автобуса. - Не тянут они на туристов...
  
   Я слегка повернулась и скосила глаза. И правда, два типа, которые там сидели, были больше похожи на бандитов-головорезов. У одного из них был какой-то сверток, по форме напоминающий большой меч. Охотники за головами?
  
   - Уважаемые туристы! Взгляните направо! - Экскурсовод указала рукой. Вдалеке виднелась гора, которая создавала весьма гнетущее впечатление. На самой горе не было ни единого дерева, а вокруг вершины кольцом висела темная дымка. Гору окружала высокая стена, захватывая значительную часть леса. Высокая, наверное, раз даже отсюда видно... - Их поместье расположено где-то на этом окруженном лесами вулкане, высота которого достигает 3722 метра. Но никто не знает, где именно!
  
  ***
  
   Вскоре мы подъехали к огромным воротам, украшенным китайскими драконами. Стена была действительно высокой - метров 20. Ворота состояли из семи вложенных друг в друга металлических створок, самая большая из которых была на уровне стен. Туристы тут-же выбежали из автобуса, чтобы сфотографироваться на фоне этих ворот. Справа я заметила будку охранника и, скорее всего, калитку для персонала.
  
   - Впечатляет! - Леорио и Гон с восхищением смотрели на ворота. Не понимаю я их - это же просто вход. Например, дирижабль был гораздо больше, но никто не смотрел на него, как на чудо света...
  
   - Это ворота поместья Золдик. - Экскурсовод продолжила свой монолог. - Их еще называют Вратами Смерти! Еще никто из вошедших туда не вернулся назад. Но обычно, для входа используется маленькая дверь сбоку, около нее дежурит охрана. За стеной начинаются частные владения, поэтому дальше мы не пойдем.
  
   - Но гора же еще далеко! Так почему?.. - Леорио в недоумении посмотрел на девушку.
  
   - Именно! Вся гора и прилегающие территории принадлежат семье Золдик!
  
   - Тетя Гид! - Внезапно обратился к ней Гон. - А как пройти внутрь?
  
   Экскурсовод наклонилась к нему и стала объяснять, как маленькому ребенку. - Малыш, ты что, меня совсем не слушал?
  
   - Слушал, но...
  
   - Если войдешь внутрь, назад уже не вернешься. Это логово убийц!
  
   - Да вранье это все. - Мимо нас прошли те самые подозрительные личности. - Семья убийц, которых никто не видел! Даже их фотографии сотни миллионов стоят.
  
   - Правда?! - Оживился Леорио, но тут же поник от осознания упущенных возможностей сфотографировать Киллуа.
  
   - Слухи обросли легендами, но на самом деле ничего страшного там нет. - Один из головорезов выломал дверь будки и отбросил в сторону. Затем он вытащил пожилого охранника и, схватив за грудки, поднял того над землей. - Дверь открой!
  
   - Я... Я не могу... Мне от хозяев перепадет... - Охранник весьма достоверно изображал страх. Именно что изображал - никаких признаков притворства не было, но интуитивно я чувствовала некоторую наигранность.
  
   - Не волнуйся. С твоими хозяевами мы разберемся. - Усмехнулся бандит. Нашарив ключ, он отбросил охранника в сторону и вместе с товарищем направился к калитке.
  
   - Вы целы? - Обеспокоенный Гон подбежал к сидящему на земле мужчине.
  
   - Да, все хорошо. - Охранник вздохнул. - Вот ведь, опять Мике переедает...
  
   Из-за калитки раздались два крика ужаса, и внезапно оборвались. Все замерли, глядя на закрытые двери, за которыми слышалось какое-то шуршание. Калитка со скрипом открылась, и из нее показалась огромная волосатая лапа, аккуратно держащая в когтях две мумии в ободранных остатках одежды. Бросив их на землю перед охранником, лапа убралась обратно, закрыв за собой дверь.
  
   Я в недоумении смотрела на останки. Отвращения не чувствовалось, только любопытство. Как? Как этот Мике сделал это? Есть у меня предположение, что это существо высосало их жизненную энергию. Но тогда и сам Мике владеет нен, а значит он - магическое животное! Удивительно. Какой же силой нужно обладать, чтобы подчинить такое чудовище?
  
   - Ему ведь по расписанию кормиться надо. - От слов охранника ступор у людей прошел, и туристы в панике побежали в автобус.
  
   - Ей, ребята, вы чего? Скорее сюда! - Экскурсовод активно махала нам рукой, высунувшись из автобуса.
  
   - Вы уезжайте, а мы тут останемся! - Ответил Гон, введя девушку в ступор.
  
   Водитель пожал плечами и, лихо развернув автобус, уехал, оставив нас одних.
  
   ***
  
   - Вот значит, как, вы - друзья Киллуа. - Произнес охранник, разливая чай по кружкам. - Рад это слышать. Двадцать лет тут работаю, но впервые вижу, чтобы друзья приходили. Нехорошо так говорить о нанимателях, но... Пустовато тут. Никаких гостей.
  
   Охранник указал на сложенные в угол останки головорезов-неудачников. - Зато вот такие деятели чуть ли не в очередь выстраиваются... Впрочем, Золдики не просто семья убийц, так что удивляться тут нечему. Как бы то ни было, я рад, что вы здесь.
  
   - Да, не стоит... - Засмущался Леорио.
  
   - И тем не менее, пропустить вас я не могу. Вы ведь сами видели эту чудовищную лапу. Это Мике, сторожевой пес Золдиков. Он слушается только членов семьи. Вот уже десять лет он верно служит своим хозяевам, убивая всех нарушителей. Не хочу, чтобы друзей Киллуа до костей обглодали.
  
   - А если мы не будем нарушителями, а, например, гостями? - Задала я вопрос. - И почему он не трогает вас - ведь если бы вы не входили, то зачем вам ключ?
  
   - Верное замечание! Но оно правильно лишь на половину. Чтобы войти, ключ не нужен. Он только для нарушителей! Восемь из десяти этих чокнутых пытаются пройти через главные ворота. А когда не получается их открыть, начинают выламывать... Сплошные убытки! Вот мы и пристроили запертую калитку. Нарушители отбирают ключ у беспомощного охранника, и становятся добавкой к обеду Мике. Я не охранник - просто прибираюсь за Мике. - Мужчина зловеще ухмыльнулся.
  
   - А настоящие ворота не заперты! - Озвучил мою мысль Курапика.
  
   - Именно!
  
   - Что?! - Леорио выскочил из будки, и направился к воротам. Подойдя к середине, он поставил руки на створки, и изо всех сил надавил. Безуспешно. - Они точно не заперты?!
  
   - Просто ты слабоват! - Добродушно отозвался подошедший "охранник" и снял пиджак, оголив накачанный торс в майке. - Просто смотрите! Эти ворота называются "Вратами Испытаний". Те, кто не может их открыть, недостойны ступить на землю Золдиков!
  
   Он подошел к воротам и тяжело надавил на них, немного приоткрыв. Когда он убрал руки, створки тут же сомкнулись обратно.
  
   - Как, видите, закрываются они автоматически. Так что нужно проходить, сразу, как только откроешь. И Мике бояться не придется - ему приказано не трогать тех, кто проходит во "Врата Испытания". Эх... - Вздохнул он. - С каждым годом все труднее открывать. Каждая створка первых ворот весит по две тонны! Всего ворот семь, и с увеличением номера вес удваивается. Это сделано специально, каждый открывает столько ворот, на сколько способен. Когда входил Киллуа, он открыл три двери.
  
   - Ого! Двенадцать тонн! - Проговорил Гон.
  
   - Эм... Вообще-то шестнадцать. - Поправил его Курапика.
  
   И если попытаться открыть все, то это будет 256 тонн. А вот это уже неправдоподобно. Камень, из которого состоит площадка у ворот, похож на обычный бетон. Шестнадцать тонн может и выдержит, но двести пятьдесят... Даже если человек будет сильным и крепким для того, чтобы открыть ворота, его ноги просто уйдут в камень. Если только вся площадка не укреплена каким-то мистическим способом... И ведь это только ворота! Ребята были правы - удивительно!
  
   - Нужно обладать великой силой, чтобы просто войти. Они живут в совершенно ином мире... - Охранник тем временем продолжал нагнетать обстановку.
  
   - Мне это не нравится! - Перебил его Гон. - Дайте мне ключ. Если они даже друзей испытывают, лучше я буду нарушителем! А если не дадите, перелезу через забор. Я пришел повидаться с другом, а не проходить проверку!
  
   - Гон, не дури! Ты это чудище видел?! - Леорио попытался переубедить этого упрямца. - У него одна лапа больше, чем ты сам!
  
   - Мне это не нравится! - М-да, у Гона только один ответ...
  
   - Ну, ты дело говоришь. - Почесал затылок охранник. - Но иначе ты не пройдешь. Мике тебя убьет.
  
   - Именно! Время у нас есть. - Присоединился к диалогу Курапика. - Давайте подумаем, как пройти через врата!
  
   - Все-равно не пойду. - Сказал Гон. Вот же упертый.
  
   - Извини, но ключ я не дам. - Охранник тоже стоял на своем. - Не пущу друзей Киллуа на съедение Мике. Хотя... Есть она идея. Подождите минутку.
  
   Он направился обратно в будку и, подняв трубку телефона, набрал номер.
  
   - Алло? Да, это Зебуро... К господину Киллуа пришли четыре друга, и... Да, да... Простите. Понимаю... Извините за беспокойство. - Сконцентрировавшись, я расслышала как, на другом конце провода, недовольный голос отчитывал охранника, что безопасность хозяев превыше всего. Наконец, он повесил трубку.
  
   - Отказали, как я и думал.
  
   - Вы звонили в поместье? - Поинтересовался Гон.
  
   - Нет, я разговаривал с дворецким. Все разговоры проходят через него. С кем-то из семьи просто так не поговоришь.
  
   - А можно я сам с ним поговорю? - Предложил парень.
  
   - Я не против. - Вздохнул Зубуро. - Но так ты их только разозлишь.
  
   Охранник снова набрал номер и отдал трубку Гону. После нескольких гудков, ему ответили. Но, как тот ни старался, убедить дворецкого, что он не подделка, не получилось. Вот это параноики у них там сидят! Гон выбежал на улицу, следом за ним вышел Зебуро. Я не стала слушать их однообразный спор, и просто пила чай, пока они не вернулись. Теперь Гон гораздо выглядел спокойнее. Видимо, Зебуро убедил его подождать и не горячиться.
  
   Охранник осмотрел нас, и спросил.
  
   - Гон, ты любишь животных?
  
   - Да. - Парень недоуменно посмотрел на мужчину.
  
   - Так и думал. Наверное, ты вырос на природе... Я открою вам врата испытаний - хочу, чтобы вы сами увидели Мике.
  
   ***
  
   Зебуро открыл нам ворота и придержал, пока все не пройдут. С тихим шорохом створка закрылась, отсекая нам путь назад.
  
   Немного отойдя по тропе вглубь территории, мы вышли на поляну. За всеми этими разговорами мы не заметили, как наступила ночь, поэтому деревья были освещены лишь тусклым лунным светом. Однако, это совсем не мешало, и все прекрасно было видно.
  
   - Мике! Иди сюда! - Прокричал Зебуро, сложив руки рупором.
  
   - Ээ... А он нас точно не тронет? - Леорио нервно осмотрелся. Поздно спохватился, раньше надо было думать.
  
   - Нет. Те, кто проходят во врата, считаются гостями, а не нарушителями.
  
   Несмотря на его ответ, ребята выглядели напряженными. Я же, хоть и нервничала, но по сравнению с ними, казалась образцом спокойствия.
  
   Через несколько секунд ожидания, в установившейся тишине мы услышали дыхание чего-то большого. Из-за деревьев на поляну вышел здоровенный зверь семи метров в холке, похожий на русскую борзую. Вот только лапы у него были совсем не собачьи - пятипалые конечности, увенчанные длинными когтями, больше походили на кошачьи. Тем временем, Мике улегся поперек дороги и уставился на нас своими черными пустыми глазами, внимательно нас рассматривая. Ребята застыли, как кролики перед удавом. Мне тоже стало не по себе - если он нападет, то я вряд ли смогу отбиться.
  
   - Гон, теперь понимаешь? - Зебуро указал на Мике. - Это идеально натасканный сторожевой пес! Таких зверей в дикой природе не встретишь. Наверное, ты думал, что сможешь поладить с ним... Но теперь ты видишь его глаза. Сейчас он запоминает внешность и запахи новых людей, и больше ни о чем не думает. Он словно машина. Если поступит приказ, он с легкостью убьет даже меня, хотя и видит каждый день.
  
   Зебуро повернулся к стоящему в ступоре Гону. - Все еще хочешь с ним драться?
  
   - Нет, мне страшно. - Признался парень и помотал головой. - Я не хочу с ним драться!
  
   Я тоже не хотела бы! Но несмотря на внушаемый страх, от него словно исходило что-то странно-знакомое. В глубине души появилось иррациональное желание коснуться этого монстра.
  
   - Ну, и сколько вы здесь пробудете? - Зебуро нарушил возникшую тишину.
  
   - Пока не увидим Киллуа! - Воскликнул Гон. - Иначе не уйдем.
  
   - Тогда, идемте сюда. - Усмехнулся охранник. - Мой дом совсем рядом. Переночуете здесь.
  
   Обойдя Мике по широкой дуге, охранник повел нашу компанию дальше по тропе. Проходя мимо монструозного пса, я все-таки не удержалась и, подойдя поближе, встала на цыпочки и провела рукой по жесткой шерсти на загривке. Удивленно повернувшуюся морду Мике и взметнувшиеся от его дыхания волосы я отметила только краем сознания. Все мое внимание было приковано к огромному количеству информации, которое обрушилось на меня момент касания. Внешний вид, рост, вес, состояние здоровья, способности, повадки и многое другое - вся его суть буквально отпечаталась у меня в голове. Получившийся "образ" тут же поблек и практически исчез, но я знала, что в любой момент могу вновь вызвать его у себя в памяти, представив вплоть до последней шерстинки. Хм... И что это сейчас было? Хотя, есть у меня догадка. По игре, мироходцы могут призывать копии всевозможных существ при помощи маны. Вот я и получила "призывное заклинание" Мике. Наверное. Надо будет как-нибудь попробовать его материализовать при помощи маны... Но это потом - нужно догонять остальных, пока они не ушли далеко.
  
   ***
  
   Через некоторое время мы вышли на широкую поляну на которой располагался двухэтажный деревянный дом. Совершенно обычный - такие можно увидеть в любой деревне. Когда мы подошли поближе, дверь со скрипом открылась и оттуда вышел худой усатый мужчина с полосой ткани на лбу, придерживающей торчащие волосы. Наверное, тоже охранник.
  
   - О-о! Надо-же. Гости? Какая редкость. Что ж, если вы сумели понравиться Зебуро, значит, не лыком шиты. - Он вяло помахал рукой и медленно пошел по тропинке в сторону ворот. - Чувствуйте себя как дома...
  
   - Это Сиквант, мой коллега - второй привратник!
  
   Представив товарища, Зебуро легким движением руки открыл явно тяжелую входную дверь. Было видно, что она скрипела от того, что створка давит на пол с такой силой, что за ней остались потемневшие от времени царапины.
  
   Зебуро усадил нас за стол и разлил чай по кружкам. Любят тут чаем угощать, да.
  
   - Вы приехали по туристической визе?
  
   - Ага! - Отозвался Гон.
  
   Стоп. Какая-такая виза? А, точно, припоминаю. Гон ведь пока отказался пользоваться своей лицензией хантера, поэтому Курапика помог ему оформить туристическую визу. У меня такой проблемы не было - с лицензией хантера можно находиться в стране столько, сколько захочешь.
  
   - Понятно... Значит, сможете пробыть в стране месяц. - Зебуро отпил чай. - Если хотите, можете пройти здесь специальную тренировку. Думаю, за месяц, все из вас смогут открыть первые ворота самостоятельно. А если нет - то можете попытаться вчетвером, правила этого не запрещают!
  
   Значит, тренировка. После которой можно будет сдвинуть тонну металла. Может, для этого мира это и нормально, но я-то не местный житель! Остается надеяться, что мне поможет мана. М-да, я все больше начинаю от нее зависеть...
  
   - Другого способа все-равно нет. - Гон слегка нахмурился.
  
   - Значит придется открывать! - Продолжил за него Леорио. - Ладно! Все понятно, мы согласны!
  
   Зебуро кивнул и ненадолго отошел, вернувшись с охапкой жилетов-утяжелителей. Даже вид они были тяжелыми, но мужчина держал их, как будто они ничего не весили.
  
   - Все время, пока не спите, носите вот это! - С довольным лицом проговорил Зебуро. - Начнем с 50 килограмм! А как привыкнете - вес увеличим!
  
   Он по очереди раздал жилеты и проследил, чтобы все ремни были правильно закреплены. К своему удивлению я обнаружила, что чрезмерно усиливать себя маной не нужно - в жилете было трудно двигаться, но и только. И когда это я успела так подкачаться? Разве что за время экзамена... Еще один плюс бытия мироходцем.
  
   - Знаешь, а ты хорошо сложен. - Зебуро похлопал Леорио по плечу. - Наверное, и вторую дверь сможешь открыть!.. Чаю не желаете?
  
   Передо нами опять поставили кружки с чаем. Да я же так скоро лопну!
  
   - Они весят по 20 килограмм. - Довольно прокомментировал Зебуро. - Чайник так вообще сорок. Вся мебель и посуда в доме веся примерно столько же, сколько и кружки.
  
   - Ясно. Вот значит, что за тренировка... - Проговорил Курапика.
  
   - А... - Леорио встал с лавки и, озабоченно оглядевшись, спросил у Зебуро. - Где здесь туалет?
  
   Правильный вопрос, который с каждой кружкой чая становится все актуальнее.
  
   - Там, в закутке! - Мужчина указал на неприметную дверь.
  
   Леорио с подозрением посмотрел на Зебуро. - А дверь, тоже?..
  
   - Да! Она весит 500 килограмм!
  
   - Сколько-сколько!? - Лицо Леорио посинело. - Блин!
  
   ***
  
   ~Подземелье особняка семьи Золдик~
  
   По каменному коридору шла дама, одетая в длинное пышное платье. В руках у нее был веер, а на голове широкополая шляпка, украшенная искусственными цветами. Но назвать эту женщину обычным человеком не смог бы никто - ее лицо было обмотано бинтами, оставляя открытым только рот. На месте глаз был расположен непрозрачный визор, посередине которого светилась пульсирующая красная точка. Рядом с ней шла девочка, лет десяти, в праздничном кимоно. Наконец, они остановились около обитой металлом двери.
  
   - Каллуто, открой дверь! - Приказала женщина.
  
   Когда они вошли в помещение, освещенное тусклой масляной лампой, перед ними предстала большая камера, в которой находилось два человека. Один из них, толстый парень лет 17, держал в руках кнут, которым он не спеша избивал второго. Вторым был беловолосый мальчик, который был закован в кандалы и подвешен за руки к потолку. Но он даже не морщился от ударов, смотря в пустоту с равнодушным выражением глаз.
  
   - Килл! Усвоил наконец урок? - Проворковала женщина, но ответа так и не дождалась.
  
   - Как об стенку горох! - С раздражением воскликнул толстяк. - Нисколечко не жалеет. Видимо, надо пытать сильнее!
  
   - Миллуки! - Женщина с хлопком закрыла веер. - Помолчи!
  
   - Килл! - Нежно сказала уже совсем другим тоном. - Прекрати упрямиться, и извинись, наконец!
  
   - Кстати, да... - Миллуки сильнее сжал кнут рукой. - Твой друг. Гон, да? Лучше бы он ушел... Так нет, хочет наши врата одолеть!
  
   Киллуа приподнял голову. - Он. Здесь?
  
   - Миллуки! - Закричала женщина. - Думай, что говоришь! Килл, слушай...
  
   - А вы мне даже не сказали!? - Киллуа с негодованием посмотрел на нее, и тут же получил кнутом по лицу.
  
   - Не ори на мать, гадёнышь! - Миллуки попытался ударить его еще раз, но был прерван.
  
   - Я же просила помолчать! - И продолжила, снова сменив тон при обращении к Киллуа. - Не думала, что тебе будет интересно...
  
   Она драматично прижала руку к груди. - Тем более, врата он все-равно не откроет.
  
   - Не надейтесь! - Улыбнулся Киллуа. От его апатии не осталось и следа. - Гон их откроет.
  
   - Это, конечно, замечательно. - Хмыкнула женщина в веер. - Но до нас он не дойдет!
  
   - Дойдет. Еще как. - Киллуа твердо смотрел на мать. - Он непременно сюда доберется.
  
   ***
  
   Удивительно, как человек может стать сильнее всего за две недели, при достаточной мотивации и хорошем тренере. Как опытный прокрастинатор я понимаю важность того, чтобы кто-нибудь не давал лениться и периодически пинал в нужном направлении. И Зебуро справился с этим на все сто двадцать процентов! Даже используя ману на тренировках, к вечеру я падала от усталости наравне с остальными и спала как сурок. Не буду полностью перечислять все мучения, через которые мы прошли. Чего стоит таскание валунов в гору (почувствуй себя Сизифом). Или колка дров тяжеленными топорами... Но эффективность его тренировок явно ненормальна. Хотя, это же другой мир со своими законами логики и здравого смысла.
  
   К концу второй недели, мы все собрались около внутренней стороны ворот. Они открывались в обе стороны, поэтому было неважно, откуда их открывать. Первым открывшим ворота был Леорио - пять дней назад он одолел первые врата, подтвердив прогноз Зебуро, и теперь штурмовал вторые. Пока безуспешно. Курапика тоже смог открыть первые врата, и я не сильно от него отстала. Оставался только Гон. Первое время его щадили, но как только его рука зажила, Зебуро взялся за него всерьез и тренировал наравне с нами.
  
   Парень подошел к воротам, и, положив руки на створки, надавил изо всех сил. Как и в предыдущие разы, сначала ничего не происходило. Но понемногу ворота стали поддаваться. Гон сделал последнее усилие и открыл их на всю ширину. Мы услышали снаружи знакомый голос экскурсовода. - ...Их называют вратами смерти! Еще никто из вошедших туда не вернулся... Что!?
  
   Она заметила Гона и нашу компанию. Ее глаза расширились от удивления, но экскурсовод быстро пришла в себя. Показав нам большой палец, она изобразила панику и развернулась к туристам.
  
   - О... Они вернулись из мертвых!
  
   Тут кто-то заметил в еще не закрывшемся проходе Мике, который заинтересованно следил за нами, а теперь и за этими любителями пощекотать свои нервы.
  
   - Монстр! Чудовище! - В панике закричали люди, и быстро убежали в автобус, который рванул от нас на максимальной скорости. Как мало нужно людям для счастья...
  
   - И что это было? - Спросил Леорио в пространство. Зебуро на это только рассмеялся.
  
   ***
  
   Тренировка успешно завершилась, и теперь нас тут ничего не держало. Наш "тренер" это понимал, и уже на следующий день выпроводил нас с утра пораньше.
  
   - По тропинке доберетесь до горы. Особняк будет где-то наверху. - Проговорил Зебуро, указав на единственную тропу, ведущую к горе. - Стыдно признаться, но за 20 лет службы я ни разу туда не поднимался. Простите, тут я ничем не могу помочь.
  
   - Да нет, вы и так уже нам помогли! - Помахал рукой Гон. - Зебуро, спасибо вам за помощь!
  
   - Не за что. Берегите себя. - Добродушно усмехнулся мужчина.
  
   - Обязательно!
  
   ***
  
   ~Порог дома привратников~
  
   Когда компания скрылась из виду, Зебуро первым нарушил возникшую тишину. - Какие молодцы! Может и доберутся до особняка.
  
   - Вряд ли. А вот умереть вполне могут. - Сиквант нервно рассмеялся, и закурил сигарету.
  
   - Вспоминаешь события трехлетней давности? - Зебуро покосился на товарища.
  
   - Нас была сотня, но всех одолел дворецкий-стажер. - Выдавил Сиквант. - Ей было всего 10 лет. Тогда-то я и понял, что у горы мне делать нечего.
  
   - И ты устроился сюда. - Зебуро усмехнулся. - Ну, они там все чудовища! Что хозяева, что слуги...
  
   ***
  
   ~Небольшая беседка около особняка~
  
   Мать Киллуа удивленно вскинула брови.
  
   - Проверочные врата открыли?
  
   - Так точно. - Уважительно отозвался высокий дворецкий в очках.
  
   - В жизни Киллуа наступил важный момент. - Картинно вздохнула женщина. - К нему никого нельзя подпускать, в особенности, тех, якобы, друзей... Приказ понятен?!
  
   - Так точно. - Поклонился дворецкий.
  
   ***
  
   Тропа под небольшим углом вела в гору, изредка петляя между деревьев. Солнце уже было в зените, когда мы дошли до второй преграды (первой были Врата Испытаний). Впереди, по обеим сторонам тропы стояли каменные столбы, от которых в обе стороны уходила декоративная проволочная ограда высотой в метр. Вот только моя интуиция говорила мне, что что-то тут не так. И пытаться перелезть через этот "заборчик" - очень плохая идея.
  
   Подойдя поближе, мы заметили еще одну деталь. В тени, между каменными столбами стояла девочка-подросток лет 14 в черном костюме тройке, с ничего не выражающим выражением лица. Вот только эта невозмутимость казалась немного забавной из-за ее прически - темные волнистые волосы были собраны в небольшие хвостики так, словно кто-то хотел сделать их похожими на жареных креветок. Хе-хе.
  
   - Уходите! - Спокойно сказала девочка, когда посчитала, что мы подошли достаточно близко. - Вы находитесь в частных владениях. Пока не получу разрешение, дальше вы не пройдете.
  
   - Так ведь мы звонили! И проверочные врата прошли! - Гон вышел вперед. Вот и хорошо - переговоры это не моё. Думаю, он сможет убедить ее нас пропустить.
  
   - Это не имеет значения. Дворецкие семьи Золдик не давали вам разрешения на проход.
  
   - И как его получить?! Я говорил, что мы друзья Киллуа, но встретиться нам так и не дали.
  
   - И что с того? Разрешения на посещение не выдавалось еще ни разу. - Девочка была непреклонна.
  
   - Значит, пройти можно только без разрешения? - Было видно, что Гон не на шутку рассердился.
  
   - Совершенно верно. Но учтите... - Она достала из-за спины посох-трость с круглым навершием и провела на земле черту. - Если сделаете хоть шаг за эту линию, сильно пожалеете!
  
   Леорио с Курапикой подобрались, но Гон жестом остановил их. Похоже, Гон опять включил свой "Режим Упрямого Осла". Ну вот, я была права - парень просто подошел к черте и демонстративно переступил через нее.
  
   Удар! Девочка-дворецкий одним движением трости отправила Гона в полет на несколько метров.
  
   - Ах ты!.. - Леорио выхватил из кармана складной нож и приготовился к бою. Курапика не сильно от него отстал и встал в стойку с двумя деревянными мечами. Эх, одна я без оружия.
  
   - Ребята! Не вмешивайтесь. Я сам разберусь. - Гон потер наливающийся синяк на скуле. - Мы не хотим с тобой драться. Просто пришли увидеть Киллуа.
  
   - Это ничего не меняет. Мне не интересны ваши мотивы. Я исполняю приказ.
  
   Парень встал и вновь подошел к черте. Шаг.
  
   Удар.
  
   - Пытайся, сколько хочешь. - Прокомментировала дворецкий. - Дальше ты не пройдешь.
  
   Избиение продолжилось. Гон упрямо вставал, вновь и вновь переступая линию на земле и получая сильные удары тростью. Вскоре он был весь в синяках, с заплывшим глазом, но словно зомби вставал и шел вперед.
  
   И в один прекрасный момент спокойствие дворецкой дало трещину. - Хватит. Не подходи! Сам же понимаешь, что ничего не выйдет! - Закричала она.
  
   - А вы чего встали!? Он же ваш друг, остановите его!
  
   Курапика и Леорио ей не ответили, изображая статуи. Я же стояла, прислонившись к дереву в классическом жесте рука-лицо. Я просто не хочу это видеть...
  
   - Да что с тобой такое!
  
   - Я просто хочу повидать друга. - Почувствовав слабину, Гон приободрился. - Так зачем?! Зачем нам такие испытания?!
  
   Раздался треск, и я убрала руку от глаз. Она там его не убила? А, нет. Это Гон одним ударом расколол один из каменных столбов и напряженно смотрел на свою противницу.
  
   - Хм? Я шагнул за черту... А ты меня не бьешь? - И правда, парень наступил на полустертую линию, но деморализованная девочка-дворецкий стояла неподвижно, судорожно сжимая трость.
  
   - Ты не похожа на Мике. - Внезапно сказал Гон. - Ты можешь скрывать свои чувства... Но сердце не спрячешь. Когда ты услышала имя Киллуа, у тебя глаза на секунду стали очень добрыми...
  
   Ну вот, довел девушку до слёз - всхлипнув, она бессильно опустила трость.
  
   - Пожалуйста... Спасите его! Спасите Киллу... - Не успела она договорить, как что-то на большой скорости ударило ей в голову, от чего она ничком упала на землю. Что?!
  
   - Ах, эти слуги ни на что не годны. Можно подумать, мы обижаем Киллуа.
  
   Я повернулась на голос. По ту сторону ограды стояла женщина в пышном средневековом платье и широкополой шляпке. Все её лицо было забинтовано, оставляя свободными только губы. Глаза скрывала футуристичная версия однолинзовых очков. Из-за женщины выглядывала маленькая девочка в черном кимоно.
  
   Леорио, не обращая внимания на новые лица, уже подбежал к бывшей противнице Гона и прощупывал пульс. Сам Гон молчал и напряженно наблюдал за женщиной.
  
   - Ты ведь Гон, верно? Иллуми мне про тебя рассказывал. - Дама небрежно махнула сложенным веером. - Киллуа знает, что вы пришли. Он попросил передать послание: "Я очень рад, что вы пришли. Но... Сейчас я не могу с вами встретиться. Простите."
  
   ***
  
   ~Подземелье особняка семьи Золдик~
  
   Когда ненадолго отлучившийся Миллуки вернулся в камеру, то обнаружил, что висящий на цепях Киллуа спит. От нахлынувшей ярости, толстяк чуть не сжевал сигару, которую держал во рту.
  
   - Не спать! - В беловолосого прилетел удар кнутом.
  
   - Мм? А, Миллуки, доброе утро. Который час? - Поинтересовался Киллуа, словно не происходило ничего необычного. Вместо ответа, Миллуки потушил об него сигару. Запахло паленой кожей.
  
   - Ай-яй, жгет-жгет. - Фальшиво возмутился Киллуа. - Знаешь, я тут подумал, мне та-ак жаль, что я тебя побил... Извини, я поступил нехорошо.
  
   - Врёшь!
  
   - А, так ты меня раскусил? - Беловолосый продолжил морально издеваться над старшим братом.
  
   Тот хотел уже что-то ответить, но из нагрудного кармана рубашки раздался звонок. Миллуки достал телефон.
  
   - Да? А, мама... Хм, да... Понял. - Толстяк довольно прищурился. - Киллуа, похоже, твои дружки почти добрались до дворецких. Ну, и что будем делать? Я ведь могу попросить маму отдать один приказ и тогда... Всех четверых...
  
   За его спиной раздался треск разрываемого металла. Обернувшись, Миллуки увидел, что произошло: Киллуа выдернул из потолка одно из креплений и теперь висел на одной руке, жутко улыбаясь.
  
   - Миллуки. Только тронь их... - Голос был тих и серьезен, заставляя не сомневаться в его словах. - И я убью тебя.
  
   Толстяк заметно стушевался. - А...
  
   - Я вхожу! - Раздался голос снаружи. Обитая металлом дверь приоткрылась и в камеру вошел седой старик. Примечательной деталью была широкая лента на его жилете, на которой было написано "Ни дня без убийства". - Довольно, Миллуки.
  
   - Но дедушка Зено, он ни в чем не раскаялся!
  
   - Я знаю. - Прервал его старик и заложил руки за спину. - Киллу, ты можешь идти. Тебя зовет Сильва.
  
   - Отец? Ладно! - Одним движением беловолосый сорвал второе крепление и разорвал кандалы, словно они были сделаны из пластилина.
  
   - Больно ведь... - Проговорил Киллуа, разминая затекшие руки. - Миллуки, я и в самом деле не раскаялся. Но мне было неловко, поэтому и дал себя побить. Пока!
  
   Не обращая внимания на ругающегося брата, Киллуа прикрыл за собой дверь и неспешно двинулся прочь.
  
   ***
  
   - Ах, да, я не представилась. Я мама Киллуа. - Дама в шляпе взялась одной рукой за подол платья и сделала книксен. Затем она указала на девочку рядом с ней. - А это Каллуто.
  
   Гон не ответил. Он подошел к лежащей на земле девушке-дворецкой, вокруг которой уже собралась вся наша компания. - Она жива?
  
   - Да. Просто без сознания. - Заключил Леорио, успокоив парня.
  
   - Почему Киллуа не может с нами встретиться? - Гон повернулся к женщине и наконец задал мучающий его вопрос.
  
   - Потому что он в карцере. - Спокойно поведала дама. - Киллуа ранил меня и своего брата, а потом сбежал из дому. Но он сожалеет об этом, поэтому добровольно заперся в подвале. Кто знает, когда он решит выйти?..
  
   Думается мне, что с этой семейкой это вполне может оказаться правдой.
  
   - Что? - Внезапно она изменилась в лице и закричала в выдвинувшийся микрофон. - Отец, что вы делаете?! Нет, его нельзя выпускать! Зачем...
  
   Женщина раздосадовано опустила голову тихо пробормотала: "Нужно что-то придумать".
  
   - Прошу прощения, у меня дела. - Обратилась она к нам. - Вынуждена попрощаться!..
  
   - Постойте! - Выкрик Гона заставил ее притормозить. - Мы останемся здесь еще дней на десять. Передайте это Киллуа, пожалуйста.
  
   Она промолчала пару секунд, но все же холодно ответила.
  
   - Хорошо. Я ему передам. Прощайте. - И, подобрав платье, очень быстро побежала к горе. Каллуто не отставала, и вскоре странная парочка скрылась среди деревьев.
  
   - Невежливо так говорить, но тут что-то нечисто. - Проговорил Леорио, смотря вслед убежавшим. - Заперся он... Точно что-то не так! Гон, не хочется мне возвращаться. Давай лучше за этой чокнутой проследим!
  
   - Можно, но тогда... - Гон указал на приходящую в себя дворецкую. - Её накажут.
  
   Леорио вздохнул и успокоился. - Да, ты прав.
  
   Девушка окончательно очнулась и приподнялась на локтях, держась за голову.
  
   - Я отведу вас в особняк Дворецких... Там есть телефон, чтобы связаться с поместьем. Возможно, вам ответят...
  
   ***
  
   ~Небольшая беседка около особняка~
  
   - Ушам своим не верю! Киллуа только вернулся, а отец его просто отпустил! - Мать Киллуа, высказывая свои мысли дворецкому в очках, даже не заметила, как начала грызть накрашенный ноготь. - А свёкр! Освободил Киллу без разрешения! Вот так всегда! Никогда со мной не советуются!
  
   Она резко успокоилась, но тут же притворно зарыдала.
  
   - Ты понимаешь, Гото? У Киллуа сейчас сложный возраст, почему они никак не поймут?.. Я не могу его отпустить!
  
   Дворецкий, однако, воспринял это всерьез и обеспокоенно нахмурился.
  
   ***
  
   ~У порога особняка дворецких~
  
   - Гото, где сейчас Гон? - Поинтересовался Киллуа у поклонившегося дворецкого в очках. - Тебе ведь это известно?
  
   - Канари ведет господина Гона сюда. Остальные трое тоже с ними.
  
   - Правда? - Обрадовался Киллуа.
  
   - Они скоро придут. Пожалуйста, подождите в доме. - Дворецкий учтиво указал рукой на проход.
  
   - Гото. - Перед тем как уйти в комнату на втором этаже, Киллуа обернулся. - Сообщи мне, как только Гон придет.
  
   - Слушаюсь. Я немедленно уведомлю вас. "Простите, господин Киллуа".
  
  ***
  
   Особняк дворецких был довольно далеко. Так что, когда мы были на месте, солнце уже клонилось к закату. У входа нас встретило пять дворецких в одинаковых костюмах. Все они казались на одно лицо, кроме одного, с бородкой, у которого были одеты стильные очки. Они были на удивление гостеприимными и даже поклонились со словами "Добро пожаловать!". Нас провели в дом и, усадив за стол, предложили чай. Гону даже налепили пластыри и компресс на глаз - после ударов посохом его лицо все еще было изрядно опухшим.
  
   - Прошу прощения за то недоразумение. - Дворецкий в очках еще раз поклонился. - С нами связалась хозяйка... И попросила принять вас как официальных гостей. Чувствуйте себя как дома.
  
   - Спасибо за гостеприимство, но мы пришли повидаться с Киллуа. - Леорио взял эстафету переговорщика на себя. - Можете отвести нас к нему?
  
   - Нет необходимости. - Твердо сказал дворецкий. - Господин Киллуа уже идет сюда.
  
   - Правда? - Гон вскочил от нетерпения.
  
   - Да. Вам нужно только подождать.
  
   Ребята обрадовались, и я тоже - наша "спасательная миссия" подходит к концу.
  
   - Но к чему скучать все это время? - Продолжил дворецкий, поправив очки. - Предлагаю скоротать время за игрой.
  
   - Игрой? - Переспросил Курапика. В ответ мужчина показал нам монету и, невысоко подкинул ее. Когда монета пролетал на уровне его груди, он махнул руками и поймал ее, резко сжав оба кулака.
  
   - В какой руке монета? - Он вытянул обе руки вперед.
  
   - В левой. - Он выполнял все движения достаточно медленно, поэтому все заметили, в какой руке оказалась монета.
  
   - Правильно. А теперь увеличим скорость... - Дворецкий повторил свой трюк, но немного быстрее. - В какой руке?
  
   - Опять в левой! - И снова все отгадали.
  
   - Поздравляю. Ну что же, а теперь - всерьез.
  
   Он подкинул монету, но теперь многократно усложнил нам задачу, быстро перекидывая её из руки в руку. Его движения смазывались от скорости, поэтому, когда он закончил, оставалось только догадываться, в какой руке монета.
  
   - Итак?
  
   Даже не знаю... - Леорио потер подбородок. - В правой?..
  
   - Знаете, господин Киллуа рос на моих глазах. - Дворецкий внезапно сменил тему. - Можно сказать, что он мне как сын.
  
   К чему это он? Похоже, вечер перестает быть томным.
  
   - И мне не по душе ваши попытки забрать его. - Голос мужчины был спокоен, но его лицо перекосилось в злую маску. - За это я вас ненавижу... В какой руке? Отвечайте.
  
   - В левой. - О, Курапика все-таки разглядел.
  
   Дворецкий разжал левую руку, и на стол упала смятая монета.
  
   - Хозяйка была вне себя от горя... Я сразу понял, что ее сердце разбито. Непростительно. - Мужчина достал новую монету. - Пока не пришел господин Киллуа, мы немного поиграем... Я буду вашим судьей. Отказ не принимается.
  
   Остальные дворецкие слитным движением достали короткие мечи. Один из них приставил лезвие к горлу нашей проводницы. Я ожидала чего-то подобного и уже готовилась уйти в скрыт, когда дворецкие замерли и не стали нас атаковать.
  
   - Объясняю правила. Тот, кто отвечает неправильно, вылетает из игры. Если вылетят все - я скажу господину Киллуа, что вы ушли. И вы его больше никогда не увидите.
  
   - Но... - Гон попытался возразить, но его перебили.
  
   - Вы живы только потому, что мы не стали вас убивать. Глупо думать, что ваше мнение на что-то повлияет.
  
   Дворецкий подкинул монету и настолько быстро повторил свой прошлый трюк, что от его движений нас обдало порывом воздуха. Наконец он замер, вытянув руки. Ну ладно, раз вы играете не совсем честно, то и я не буду сдерживаться. Я направила две синие маны в глаза, и теперь могла видеть монету сквозь его руки. Хех, в правой.
  
   - Так в какой руке? Тянуть время нельзя! На ответ дается три секунды! - Он повернул голову к типу, который держал девушку-дворецкого. - Когда время истечет, убей Канари.
  
   - Есть.
  
   - В правой! - Я решила не тянуть - такой убьет и не почешется. К таким же выводам пришли и остальные.
  
   - Я выбираю левую! - Леорио.
  
   - И я. - Курапика.
  
   - Правая. - Гон.
  
   Дворецкий раскрыл руки.
  
   - Итак, двое выбыли. Бросаю...
  
   На следующей игре выбыл Гон - я не успела сказать, что точно уверена, что монета в левой руке, и парень выбрал правую. Блин. Осталась одна я.
  
   Через несколько все более и более ускоряющихся попыток меня запутать, мужчина понял, что со мной так просто не сладить. А Леорио с Курапикой смотрели на меня, как будто в первый раз увидели. Наконец, дворецкий подключил еще двоих людей, и передо мной замелькали четыре руки, перекидывающие монету. Почувствовав подвох, я добавила в глаза больше маны. Стараясь не обращать внимание на мелькающие передо мной руки, я пыталась отследить "тень будущего" монеты. И таки нашла. Она должна была пролететь над моим плечом в сторону единственного дворецкого позади нас.
  
   - Ну, у кого монета? - Поинтересовался мужчина, держа кулаки перед собой. По обе стороны от него, дворецкие стояли в такой-же позе. Ни у кого из них монетки не было, а значит...
  
   - У того, кто стоит сзади. - Я обернулась, и удостоверилась в правильности своего ответа, когда дворецкий открыл ладонь.
  
   - Превосходно! - Дворецкие немного похлопали в ладоши. Э? Когда это они успели спрятать оружие? Вопрос "Почему?" у меня не возник - я все-еще видела "тени", поэтому знала, что сейчас в комнату кто-то войдет.
  
   - Гото, Гон еще не пришел? - Одна из дверей открылась, и оттуда вышел...
  
   - Киллуа! - Гон подскочил.
  
   - А, ты уже здесь! А с тобой Курапика, Сона, и... Реолио?
  
   Ха, а мое имя он вспомнил. Все-таки хорошее я себе имя придумала. Запоминающееся.
  
   - Я Леорио! - Вырвался у него оскорбленный крик души.
  
   Но на это не обратили внимания - Гон и Киллуа начали перешучиваться, одновременно выясняя последние новости. Наконец, беловолосый оторвался от друга и подошел к дворецкому.
  
   - Эй, Гото! Я велел тебе сообщить, как только они придут. Чего ты тянул?
  
   - Прошу прощения. Я предложил им сыграть. Просто неудачная шутка. Простите за резкость. - Гото поклонился. - Как вам игра?
  
   - Неплохо притворяется... - Леорио взлохматил свои волосы.
  
   Киллуа с подозрением покосился на дворецкого и обратился к Гону.
  
   - Они что-то задумывали?
  
   - Нет, просто немного нас развлекли! - Гон подыграл дворецкому. Или он просто принял слова Гото за чистую монету? Зная Гона, вероятнее второе. Но вообще, если подумать, ничего непоправимого они не сделали, только пугали. Это и вправду тянет на плохую шутку.
  
   - Да? Ну, ладно... Давайте-ка сматываться. Всё, бывайте! - Киллуа помахал дворецким. - Кстати, Гото, мать мою не слушай, она такую чушь несет!
  
   - Я понял. Счастливого пути.
  
   ***
  
   Мы быстро покинули территорию Золдиков и прошли через Врата Испытаний. У экскурсоводов сегодня был выходной, так что мы сами спустились с горы. Спуск прошел в тишине. Вопросами по поводу произошедшего в особняке меня не доставали - подумаешь, хороший глазомер у меня, да.
  
   - Гон, скажи-ка мне вот что... - Спросил Киллуа, когда мы подошли к городу. - Ты приехал по туристической визе?
  
   - Ага!
  
   - Но ты ведь прошел испытание? Почему лицензией не воспользовался?
  
   - Вот и мы ему говорили... - Леорио тяжело вздохнул.
  
   - Я так решил. Не буду ей пользоваться, пока не закончу дела.
  
   - И какие же? - Киллуа стало очень любопытно.
  
   - Этот значок дал мне Хисока. - Гон достал из рюкзака плашку с номером 44. - И сказал, что не примет его обратно, пока я не смогу ударить его хоть раз! Я хочу врезать Хисоке по роже и вернуть ему значок! Пока этого не сделаю - лицензией пользоваться не буду!
  
   - Аа, ясно... - Протянул Киллуа. - А где сейчас Хисока, ты знаешь?
  
   Гон растерялся. Было видно, что об этом он не подумал. Киллуа еле сдерживал смех.
  
   - Я знаю, Гон. - Проговорил Курапика прикрыв глаза.
  
   - Правда? А откуда?
  
   - Он сам мне сказал.
  
   - Это во время последнего этапа? - Высказал догадку Леорио.
  
   - Нет, после вводной лекции...
  
   - Но какая-то связь есть, так?
  
   - Есть.
  
   - Я давно хотел спросить, но... Что он все-таки шепнул тебе тогда? Во время вашего боя? - Спросил Леорио.
  
   - Он сказал: "Хочешь, я расскажу тебе кое-что интересное о Пауке?". Не помню, чтобы я рассказывал ему о "Призраках". А значит, он или подслушал наш разговор во время первого этапа, или кто-то другой ему рассказал. Как бы то ни было, паук - это символ банды "Призраков", и только люди, знающие это, называют их так. Именно поэтому информация Хисоки чрезвычайно меня интересует. После лекции я спросил у него, что он имел в виду, но Хисока назначил время и место - он будет ждать меня первого сентября в Йоркшине.
  
   - Первого сентября? - Переспросил Гон. - Это же больше, чем через полгода. И что там будет?
  
   Леорио щелкнул пальцами.
  
   - Крупнейший аукцион мира!
  
   - Да. - Согласился Курапика. - Он проходит с первого по десятое сентября. Со всего мира собираются редкости и сокровища... И конечно же, в десять раз больше подделок. Богатейшие люди планеты приезжают туда, чтобы удовлетворить свои страсти. Говорят, на время аукциона там скапливается большая часть денег мира.
  
   - Думаешь, "Призраки" будут там? - Посерьезнел Леорио.
  
   - Возможно. Но если их самих и не будет, наверняка найдется кто-то с ними связанный. Это всё, что я могу рассказать. Хисока будет в Йоркшине первого сентября. Если я найду его, свяжусь с тобой.
  
   - Хорошо, спасибо! - Обрадовался Гон.
  
   - Тогда нам пора прощаться. Киллуа мы нашли, так что мой отпуск закончен. Мне нужно скопить денег для аукциона. Так что я собираюсь найти работу... Как хантер!
  
   - Хорошая идея... - Согласилась я с ним.
  
   - А я вернусь домой. - Проговорил Леорио.
  
   - Что, и ты тоже?! - Удивился Гон.
  
   - Доктором я еще не стал. Если сдам экзамены в частный университет, много платить не придется. - В доказательство своих слов Леорио достал из кармана пластиковую карточку лицензии. - Так что пора начинать учиться.
  
   - Хорошо. Удачи! Встретимся в Йоркшине, первого сентября!
  
  
   Глава 3. Головоломка. (часть 1)
  
   "Стою на абсолютно гладкой поверхности воды. Ни волн, ни ветерка. Облаков тоже нет. Какое-то движение заставляет посмотреть вниз. Замечаю под ногами стремительно приближающуюся тень. Неясно, что это такое, но встречаться с этим "чем-то" желания нет. Бежать! Пытаюсь отпрыгнуть, но ноги не могут оторваться от воды. А воды ли? Дергаю ногой сильнее, но только теряю равновесие и падаю на липкую поверхность. Чувствую, что тень уже совсем рядом, от чего волосы на голове встают дыбом. Сначала ничего не происходит, но я замечаю, что меня начинает тянуть вниз. Сначала медленно, а потом все быстрее. Ноги уже наполовину под "водой". И эту половину я перестаю чувствовать. Словно все, что пересекает поверхность, исчезает. Вспоминаю, что у меня вообще-то есть мана и пытаюсь ею воспользоваться. Но... Её нет. Словно в ответ на мои действия, я резко проваливаюсь по грудь. В попытках спастись судорожно цепляюсь руками, но они тоже погружаются, оставив на поверхности только голову. Вот линия "воды" перечеркивает рот и нос. Затем очередь доходит до глаз, пересекает лоб и смыкается над макушкой. Пошевелиться не получается. Вижу только темноту, но глаза постепенно привыкают и вскоре у меня получается рассмотреть то темное пятно, которое тянуло меня вниз. И понимаю... Что это я сама."
  
   Я открыла глаза и зевнула. И приснится же такое! М-да. Зря я вчера допоздна сидела в интернет-кафе. Но было интересно, даже нашла в сети еще несколько кардинальных отличий этого мира от Земли, помимо развитого дирижаблестроения. Например, в этом мире не было понятия часовых поясов, потому что местные континенты оказались в разы меньше своих Земных аналогов. Поэтому даже самые удаленные друг от друга местности различались во времени всего на пару-тройку часов. Кроме этого, я заметила еще одну странность: здесь полностью отсутствовала космонавтика. Все технологии для этого есть, но никто этим не занимается, как будто космос никому не интересен. Тут уже впору подозревать инопланетный заговор с целью изолировать местное человечество... Шутка. Еще я пыталась найти информацию об этой загадочной Нен, магии этого мира. Но в данном случае халявоприносящая лицензия хантера не сработала. В свободном доступе я еле откопала информацию, подтверждающую, что Нен существует. Фантастически выглядящие записи боев наемников на Небесной Арене как-бы намекают. Всё остальное только за деньги. А у меня с этим проблема - я на мели... Ну, хватит о грустном! Надо бы пойти и развеяться на природе. И наконец-то без лишних глаз попробовать призвать копию Мике.
  
   ***
  
   Наскоро позавтракав, я вышла на улицу и не торопясь пошла по дороге, ведущей из города. Гостиница, в которой я поселилась, располагалась на окраине, поэтому идти было недалеко. Но я, на всякий случай, в скрыте отошла подальше в лес, где нашла отличное место. Хорошо освещенная поляна, в центре которой был небольшой пруд, в который стекал ручей родника. И все это великолепие было прикрыто со всех сторон переплетением деревьев и кустарника.
  
   Встав поудобнее, я воспроизвела в памяти "слепок" Мике и направила в него две маны - синюю и черную, полностью опустошив обе оставшиеся земли. С тихим шелестом примявшейся травы передо мной появилась уменьшенная копия Мике, высотой "всего лишь" полтора метра в холке. Мелковата, но и так сойдет. Это было не живое существо в привычном мне смысле. Как и ожидалось, у меня получился сложный магический конструкт, псевдоматериальная марионетка, обладающая способностями и рефлексами оригинала. В данном случае, это было собачье поведение и, насколько я поняла, способность поглощать жизненную энергию жертвы. Короче, собака-вампир. Мне нравится.
  
   Гончая высунула язык и села, дожидаясь указаний. Движения были естественными, но я чувствовала их, как свои собственные. Поднять лапу. Опустить. Гончая делала все, безукоризненно слушаясь малейшей мысли. Сконцентрировавшись, я даже смогла увидеть саму себя глазами собаки... И заметила кое-что странное. Ослабив контроль гончей до минимума, я наклонилась к пруду, чтобы удостовериться в увиденном.
  
   В отражении воды была я, вот только... Мои глаза. Они были не голубыми, как раньше, а насыщенного синего цвета. Как можно было этого не замечать?! Хотя... На самом деле я замечала. Просто всякий раз, когда я видела свое отражение, это казалось абсолютно естественным. Одна мысль потянула за собой другую, заставив вспомнить экзамен на хантера. Странно я все-таки вела себя тогда. У меня было множество вариантов действий, но я так не думала. Без колебаний бросалась вперед и считала все свои действия логичными и абсолютно правильными. Мне даже в голову не приходило, что можно создать связь с не-синей землей. Проигнорировала "Расколотую Гору", и лес, в котором охотились на кабанов... Даже черно-синюю "Плутовскую топь" использовала только при угрозе жизни. Все было как в тумане... Синем тумане. С метафорическим щелчком все несостыковки и подозрения сложились в цельную картину. Синяя мана повлияла на моё сознание! Подумать только, последние два месяца я вела себя словно идио... Хм, неадекватный человек с завышенным самомнением и атрофированным инстинктом самосохранения. И то, что я это сейчас осознаю, ничего не меняет. За все приходится платить. И если свалившиеся на голову удивительные способности слегка изменили мою точку зрения, тут уж ничего не поделать. Отказываться от магии я не собираюсь! Но все-таки нужно вести себя поаккуратнее, чтобы все это не переросло в манию величия, да.
  
   И вот вопрос: почему я заметила это именно сейчас? Если подумать, то это первый раз, когда у меня не осталось маны земель. Кстати, интересный факт - я чувствовала, что мой первый остров накапливал ману всего за несколько часов, когда как остальным землям на полное восстановление требовались сутки. Возможно, это особенность того мира. Либо, что похуже, остров был чьим-то экспериментом, в который я умудрилась вмешаться. Но лучше первое.
  
   Так, продолжу изучать свои силы. Я могу контролировать гончую напрямую. А что насчет приказов или поручений?
  
   "Принеси мне змею или ящерицу. Живую. Искать в радиусе километра."
  
   Я дала инструкцию гончей и та, принюхавшись, убежала. Два в одном - одновременно проверка и доставка материала. Нужно понять механизм копирования "слепка" на примерах.
  
   Гончая не подвела, и через пятнадцать минут вернулась с добычей. Из ее пасти торчали голова и хвост довольно крупной змеи. Рептилия едва шевелилась и была на грани обморока - гончая уже успела немного пообедать ее жизненной энергией. Я прикоснулась к холодной чешуе и постаралась воспроизвести свои ощущения с Мике. И у меня получилось! По сравнению с прошлым разом, все прошло довольно гладко и мои мозги почти не закипели. Прогресс. Змея стала бесполезна, и я ее отпустила.
  
   Призвать копию уползшей змеи не составило труда. Накопившейся за полчаса маны хватило с лихвой. Только цвет маны, наверное, был неподходящим - вместо материализации точной копии, я получила то ли астральную проекцию, то ли призрак. Синий и светящийся. И теперь передо мной стояла моя "грозная армия": собака и призрачная змея. Ну, все с чего-то начинали!..
  
   А теперь последний эксперимент на сегодня - нужно решить вопрос со снятием слепка с неживых предметов. Я достала из кармана пластиковую карточку лицензии и попыталась её "сканировать". Успех! В памяти появился еще один слепок, который, что логично, был гораздо проще, чем остальные. Я развеяла оба псевдоживых конструкта и подождала, пока восстановится немного маны. И когда почувствовала, что её достаточно, тут же материализовала копию лицензии. Ха! Теперь можно не бояться, что у меня ее украдут или я ее потеряю, ведь она всегда со мной!
  
  Спрятав настоящую лицензию под стельку сапога, я положила поддельную в карман куртки и в отличном настроении направилась обратно в город. Мана будет восстанавливаться весь день, так что можно посидеть в кафе. А после забежать на ближайшее кладбище и заполучить еще одну черную ману - завтра я планирую вызвать сразу двух гончих.
  
   ***
  
   Так прошла неделя в режиме сон-магия-интернет-сон. За это время удалось немного улучшить контроль над маной и присоединить еще две черные земли. Кроме Черного и Синего, я пробовала настроиться и на другие цвета. Но Зеленый и Красный были слишком активными и беспокойными, а Белый так вообще вызывал тревогу и оставлял привкус мела во рту. Как-то между делом я обнаружила свой собственный резерв маны. Заметила я его совершенно случайно. Резерв был настолько мизерным, что по сравнению с маной земель он был практически незаметен. Но, на всякий случай, я стала его развивать, стараясь в первую очередь использовать собственную ману. И это дало результат: хоть и небольшое, но стабильное увеличение резерва. Были и неудачи. Например, у меня не вышло снять "слепок" себя, а значит с "теневыми клонами" я пролетела... Но чем больше я повышала свой контроль над маной, тем лучше у меня получались "заклинания" и тем меньше энергии я тратила. Вспоминая мои первые шаги, то же Усиление, хотелось приложить руку к лицу. Напитать все тело маной? Да я со своим контролем была похожа на дуршлаг с хлещущей во все стороны энергией. Для предотвращения подобной ситуации я придумала новый прием, в котором усиливала только используемые части тела на непродолжительный момент времени. Эффективность возросла в разы. С таким Импульсным Усилением можно было не волноваться, что мана закончится - расход не превышал скорости восстановления резерва.
  
   Однако, эта идиллия не могла продолжаться вечно. Когда я возвращалась в гостиницу после очередной тренировки и уже была на знакомой улице, интуиция завопила об опасности. И как назло, у меня практически не было маны - резерв был пуст, а земли, еще не восстановились. Расслабилась, видите-ли...
  
   Я попыталась увернуться от опасности, но это меня не спасло. Сильный толчок отправил меня в полет до ближайшей стены. Рухнув на землю, я повернулась и смогла рассмотреть противника. Он был одет в черный балахон, скрывающий фигуру, а лицо прятал глубокий капюшон. Маскируется, гад. Но по видимой части рук и двухметровому росту я предположила, что это мужчина. Я использовала всю доступную ману на скрыт, но противник был не так-то прост. Не успела я отползти, как он направил на меня руку, и я почувствовала давление, словно на меня дул невидимый ветер. Он не только прижимал меня к земле, не давая двигаться, но и отменил действие скрыта, буквально "сдув" всю ману. Постепенно напор усилился, да так, что стало трудно дышать. Он меня там что, убить хочет?! Но стоило мне так подумать, как все закончилось. Неощутимая до этого преграда упала, и "ветер" продул меня насквозь. В груди словно разгорелся шар плазмы и во все стороны хлынула волна силы, отбросив от меня все, что было поблизости, в том числе и нападавшего. В глазах потемнело.
  
   Когда я пришла в себя, то заметила, что противник уже оправился от падения. Но он просто стоял и ничего не предпринимал. Я села и невольно перевела взгляд на себя. От рук и от остального тела исходила голубоватая дымка, рассеиваясь в воздухе. Это же...
  
   - Это нен. Ты видишь ее, потому что все твои каналы нен открыты. Кстати, если ничего не предпринять, то минут через десять ты потеряешь сознание и, возможно, больше никогда не очнешься. - Спокойно произнес нападавший. - Представь, что поток ауры останавливается. Начни с макушки, потом перейди на правое плечо, руку, ногу... Затем повтори с левой стороной. Когда поток затихнет, представь его в виде ореола, окутывающего тело... И советую поторопиться.
  
   Э? С чего бы ему мне помогать? Не понимаю... Но с потерей жизненной энергии и вправду нужно что-то делать - я слабела с каждой секундой. Прикрыв глаза, я сосредоточилась на своих ощущениях и постаралась успокоиться. Вдох. Выдох. Раскаленный шар в груди начал остывать. Я чувствовала нен хуже чем ману, и не смогла сразу же взять под контроль. Но постепенно напор нен достаточно ослаб и у меня получилось закрутить выходящие потоки энергии вокруг себя, образовав невесомый покров. Осмотрев мои потуги, мужчина одобрительно кивнул.
  
   - Поздравляю. Ты прошла секретный экзамен на Хантера.
  
   Чего?
  
   - Владение нен - самое важное умение для хантера. Несмотря на то, что подобный способ пробудить нен довольно опасен и непредсказуем, я выбрал именно его. Другие методы требуют времени, которого у меня нет. Мне еще заказ выполнять. В этот раз все закончилось хорошо, но если хочешь кого-то обвинить, вини старика Нетеро, который оторвал меня от важной работы. Ах да, держи!..
  
   Он достал из кармана небольшой блокнот и кинул мне в руки.
  
   - Непосредственного моего участия больше не требуется. Вся необходимая тебе информация о тренировках находится в блокноте. Удачи. - И быстрым шагом скрылся за углом, оставив меня в полном недоумении.
  
   -...
  
   Так вот оно какое, экспресс-обучение...
  
   ***
  
   С открытием Нен моё расписание изменилось на: сон-нен-магия-нен-сон. Было хорошо заметно, что блокнот написан на скорую руку, но информации в нем было предостаточно - теория, упражнения на увеличение контроля и количества нен, базовые навыки и примеры некоторых способностей.
  
   Нен - это осознанное управление аурой - жизненной энергией, излучаемой телом. Иероглиф, которым записывается Нен может быть прочтен как "сила желания" или "намерение". Есть два вида нен: связанная непосредственно с телом, и свободная, которая циркулирует по всему организму. Именно последнюю обычно используют пользователи нен. Потеря всей свободной нен может привести, максимум, к потере сознания (Балахонщик нагло врал, для большего драматизма). Отсутствие связанной нен можно было на примере увидеть в мумифицированных жертвах Мике.
  
   В естественном состоянии аура постоянно источается всей поверхностью тела. После открытия Сёко, узлов, через которые аура выходит наружу, нужно научиться контролировать поток ауры. Существуют основные навыки, которые изучаются всеми начинающими нен-пользователями: Тен, Зецу, Рэе и Хацу. Дословно "облачение", "прекращение", "улучшение" и "выделение". Тэн - это покров из ауры, основа защиты от физических или ментальных атак противника. А также усиливает тело и замедляет старение. Я с испуга освоила Тэн настолько хорошо, что проблемой стало его "отключить" для тренировок следующего навыка, Зецу. Если Тэн не дает ауре рассеиваться, то Зецу почти полностью прекращает ее выделение вовне. Это происходит благодаря закрыванию всех узлов ауры. Уменьшает защиту до нуля, но усиливает чувствительность к чужой ауре и одновременно скрывает от чужой сенсорики. Этот прием я освоила чисто для "галочки" - мой Скрыт получше будет. Третий базовый навык, это Рен, резкое увеличение размера и интенсивности энергетического покрова вокруг тела. При этом еще больше увеличивается физическая сила и выносливость, но на это тратится очень много энергии. Моей нен хватало только на десять минут в этом "гипер-режиме", после чего срочно требовалось перекусить. После таких тренировок персонал облюбованного мною кафе начал посматривать на меня со священным ужасом. Ну да, столько есть может какой-нибудь двухметровый амбал (с друзьями), а не хрупкая с виду девушка, да.
  
   Последняя, Хацу, техника индивидуальная, и, что самое интересное, придумывается самим пользователем нен. Шансы на создание по-настоящему мощной способности увеличиваются, если пользователь создает способность, отражающую его интересы, желание или что-то, что дается ему хорошо. Первым шагом освоения Хацу является определение типа нен. Всего есть шесть категорий. Пять строгих: Усиление, Трансформация, Материализация, Выделение, Манипуляция. И одна не строгая, Специализация, к которой принадлежат все, кто не вошел в первые пять.
  
   Определить тип довольно просто. Берется стакан, наполненный до краев водой. Внутрь кладется листок (все равно какой, главное, чтобы он плавал на поверхности воды). Тестируемый подносит руки к стакану и использует Рен. В зависимости от результата воздействия нен и определяется тип: меняется количество воды - усиление. Меняется цвет воды - выделение. Лист движется - манипуляция. В воде появляются примеси - материализация. Меняется вкус воды - трансформация. Любое другое действие указывает на специализацию.
  
   Когда я попробовала этот метод, лист сдвинулся, а в воде стали появляться синие блестящие кристаллики, что указало на манипуляцию и материализацию. В блокноте были описания возможностей и особенностей того или иного типа: как понятно из названия, манипуляция позволяет управлять живыми и неживыми объектами на расстоянии. А при помощи материализации можно создавать физические объекты из своей ауры. Материализация является единственным типом нен, в котором созданные объекты могут видеть обычные люди. Также к этому типу относятся различные пространственные техники, вроде телепортации.
  
   В попытке придумать себе технику Хацу, решила пойти от обратного. Что я не могу сделать при помощи магии? А если точнее, как можно облегчить её использование? Да, я не забыла про магию, и даже пыталась найти способ создания заклинаний. Но в один момент меня осенило - можно же использовать слепки! Так я начала пытаться выделить и материализовать только нужную мне часть структуры. Тренировалась по большей части на змее. Сначала получалось не очень хорошо, из-за чего передо мной появлялись то отдельные органы, то цельный скелет, то вообще какое-то неаппетитное месиво. Пока, наконец, мне удалось найти в слепке структуру ядовитых желез и самого яда. Результатом стало заклинание "Парализующий Яд", которое покрывало змеиным ядом поверхность площадью примерно в четыре квадратных сантиметра. Затем точно также распотрошила слепок Мике, выделив "Поглощение Жизни", вытягивающее нен из цели. Оба заклинания требовали на порядок меньше маны, чем существа, но имели один недостаток - необходимость физического контакта с целью. Что означало, что мне нужны еще и дальнобойные заклинания. Вспомнив то, как развеяла по ветру бедный кустик, за несколько (десятков) попыток воспроизвела и довела до кондиции "Стрелу Тьмы", представляющую собой летящий с высокой скоростью сгусток черной маны. По аналогии создала синее заклинание, которое назвала "Дезориентация", которое даже попробовала на себе. То, что это была не самая лучшая идея, я поняла, несколько минут валяясь на земле в попытках определить где верх, а где низ. Сглупила, да.
  
   В будущем, при увеличении количества слепков, соответственно увеличится и количество заклинаний с энергозатратами. Вот только у маны есть неприятное свойство заканчиваться в самый нужный момент. Поэтому то, что мне нужно, это накопитель маны. Для этой цели я начала приспосабливать кристаллы из нен, которые были большей версией тех, что появились в воде при проверке моей склонности.
  
   Способности нен зависят от желания и решимости пользователя. Желания было хоть отбавляй, и через месяц попыток у меня получилось. Теперь я могу материализовать довольно прочный кристалл-накопитель синего цвета, с которым можно установить связь, как с землями. И который можно легко наполнить маной и достать ее обратно. И чем больше кристалл, тем больше емкость. Один такой, размером в 1 сантиметр, требовал на свое создание почти весь мой резерв нен и вмещал в себя до двух у.е.м.м. (условных единиц маны мироходцев). Приятным бонусом шло то, что при повреждениях кристалл не взрывался, как можно было ожидать, а переходил обратно в нен и отдавал мне всю находящуюся внутри него ману.
  
   В меру используя Поглощение Жизни на территории леса, всего за неделю вырастила накопитель в виде широкого монолитного браслета. Его емкость казалась бездонной, но это было не так - максимальное количество вмещаемой маны было в районе пятидесяти у.е. Это я узнала, когда заполнила накопитель до краев после десяти дней ежедневной процедуры сливания туда пяти (из шести имеющихся) единиц маны.
  
   Но не все было так радужно - к концу третьего месяца я стала замечать, что все больше ленюсь и начинаю все чаще пропускать запланированные тренировки. Не радовало даже новое умение - выпуская ногами поток нен можно было отталкиваться от воздуха и даже бегать, не касаясь земли... Зная свою любовь бездельничать, я решила, что мне нужна смена деятельности и обстановки. Только новые впечатления, только хардкор! Да и денег заработать было бы неплохо. Объединив эти два условия, я порыскала по сайту хантеров в поисках подходящего запроса, и наткнулась на знакомое лицо в теме о переводе текстов. Ханзо, он же ниндзя, он же мистер "расскажу-всем-что-ищу-секретный-свиток", все-таки нашел, что искал. Но прочитать манускрипт не смог и предлагал кругленькую сумму за точный перевод и неразглашение содержимого. В приложенном документе был небольшой кусок текста для ознакомления. Ничего связного - какой-то бессмысленный набор слов. Скорее всего Ханзо просто скопировал несколько знаков из оригинального документа, но даже так мне стало ужасно любопытно его содержание. От былой меланхолии не осталось и следа.
  
   ***

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"