Аэгис: другие произведения.

Хантер × Мироходец (Главы 40+)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
  • Аннотация:
    Мироходцы - экстраординарные существа, обладающие Искрой, частицей изначального Эфира в глубине их душ, что дарует им безграничный магический потенциал и позволяет путешествовать между бесчисленными мирами Мультивселенной. Лишь Мироходцы способны проходить в иные планы существования через "Слепую Вечность" - океан концентрированного Эфира, гибельный для всех остальных.
    Именно туда волей случая переносится Соня Чернова, девушка-студентка из техногенного мира. Неожиданно для себя она оказывается выброшенной из привычной реальности в пространство междумирья, где размывается сама концепция Существования. В миг смертельной опасности, спящая в ней Искра пробуждается и на просторах Мультивселенной появляется новый Мироходец... За исключением её полной бездарности ко всем типам мановой магии. Но кому нужна магия, если в наличии есть пытливый разум, сродство со стихией Пространства, и целый мир мастеров боевых искусств, использующих таинственную силу "Нэн"?
    ----------
    Мультикроссовер "Magic: The Gathering" / "Hunter x Hunter" / "Goblin Slayer".
    Предупреждения: Мери Сью, много теории, редкие путешествия между мирами.
    ----------
    Отдельный общий файл для удобства добавления и редактирования глав, начиная с 40-ой главы и далее (скорее всего потом закину весь текст в один файл)

  

Глава 40. Осенний Фестиваль: Часть 1

   Ледяная тьма Пустоты сменилась чистым тепловатым воздухом, светом солнца и зеленью листвы с желтеющей каймой. Маяк, который был замаскирован под поросший мхом каменный валун, за эти пять месяцев никто так и не утащил, поэтому я телепортировалась туда, куда ожидалось - в тихое живописное местечко в двух километрах от Гурана.
  
   Растерев руки, которые от холода покрылись мурашками, я поспешила проверить результаты, пожалуй, одного из моих самых долгоиграющих экспериментов. А именно, получилось ли перенести живое существо внутри Костюма?.. Всё же, раз форма Переноса и максимальный объем изменились, по видимому, моё подсознание "приняло" Костюм как часть меня. Может быть и "защитное анти-Пустотное поле" расширилось?
  
   Как оказалось - нет. Не сработало... Хорошо хоть из пространственного кармана ничего не пропало!
  
   Перед Переходом в Мир Авантюристов я поместила в Пространственный Карман Костюма клетку с парой живых мышей, банку с насекомыми и несколько десятков семян. В итоге - мыши и насекомые мертвы, без видимых повреждений. Авада Пустодавра, блин... С семенами были те же проблемы. Выжили только те семена, что я по прихоти спрятала в одном из Дендритов.
  
   Что это значит? Это значит, что эксперимент отчасти сработал, хотя и не совсем так, как предполагалось!.. Возможно, это всё из-за моего восприятия Костюма, в концепции "одежды", пусть даже он является "частью меня". А ещё Костюм меня немного нервирует. Да, факт объединения с Костюмом не делает меня "Омаром" - киборгом, живущем в своей кибернетической оболочке. Только вот сама связь через Сеть Контроля, и тот факт, что Костюм считается Дендритом необычной формы, опасно приближает меня к этой концепции.
  
   Хм... Честно говоря, если задуматься, меня это волнует больше чем просто "немного"! Мне нравятся кальмары, а не сиамские близнецы, соединенные через волосы! А ведь именно так я бы смотрелась вместе с Костюмчиком в трёхмерности. И раз Защитное Поле всё равно не защищает живых существ - пора подровнять "причёску"!
  
   Недолго думая, я вытащила Костюм из его пространственного кармана и, отступив на пять сантиметров от Костюма, перерезала соединяющую нас часть Дендрита! Эксперимент я потом повторю, с учетом выявленных и теоретически выведенных недостатков, а сейчас меня интересовало кое-что иное. А именно - временное подключение "внешних устройств" через специальный "соединительный" Дендрит!
  
   От обычного Дендрита он отличается только Соединителем из слегка утолщенного Нен-Кристалла, с хвостиком волос, торчащих из своеобразного "колокольчика". Два таких "Соединителя" можно "соединить", переплетя волосы и объединив Сети Контроля, после чего Нен-Кристаллы смыкаются вокруг, в защитную оболочку, защищая от механического разрыва и внешне ничем не отличаясь от обычного сегмента Дендрита.
  
   Спустя две минуты я сформировала на разрезанных концах Соединители, и вскоре непосредственная связь Сети Самоконтроля с Сетью Контроля Костюма была восстановлена. Вместе с моим душевным спокойствием! Всё же, риск превратиться в Омара меня очень даже беспокоит. Пусть со стороны я просто разрезала соединение и восстановила его обратно... Зато концептуально, Костюм превратился из "постоянно связанного со мной объекта", во "временно подключенное устройство"! Не знаю, как для других, но для меня это очень важное различие.
  
   Пара последующих перемещений через Пустоту показали, что прерванная и восстановленная связь с Костюмом не лишила его защитных свойств в Пустоте, и внутри него всё ещё можно проносить неодушевленные предметы. А большего пока и не нужно.
  
***
  
   Перед отбытием в город я привела себя в порядок, насколько это возможно: переоделась в свою "авантюристскую униформу" с плащом, а также слегка изменила внешний слой Дендритов, сплетя из волос дополнительное маскирующее покрытие, которое превратило Дендриты в четыре обычные косички... Коими они, в общем-то, и являются. Красиво получилось: две косы по бокам головы, у висков, и две на затылке.
  
   И, конечно же, я не забыла про значок авантюриста - как последний штрих, я вытащила из-за пазухи обсидиановый медальон, выставив на всеобщее обозрение мой "удостоверяющий личность документ", по стандартам этого мира.
  
   Можно отправляться!
  
***
  
   Шагнув за порог Гильдии, я слегка улыбнулась - нравится мне здешняя атмосфера! Нет, не пивные пары, витающие в воздухе... Мне по нраву эта неповторимая простая и неспешная обстановка! Сама скорость жизни в этом мире ещё не пришла к бешеным темпам техногенного мира. Прямо душа отдыхает! И даже когда местные авантюристы спешат, они делают это, за неимением других слов, "не спеша". И это хорошо!
  
   Сейчас был почти полдень, поэтому главный зал казался пустоватым. Лишь пара мающихся бездельем авантюристов, обсуждающих что-то за кружкой пива, да работники гильдии, перебирающие документы.
  
   Впрочем, я уже знала, что завтра и послезавтра здесь будет куда как оживленнее! Как я подслушала по дороге сюда, я успела вовремя - Осенний Фестиваль начнется послезавтра утром. Поэтому завтра большинство авантюристов останутся в городе, чтобы подготовиться к празднованию. Сегодня же был последний шанс подкрепить свои финансы - неудивительно что с утра пораньше разобрали большую часть квестов!
  
   Кстати про квесты.
  
   Так-так... Я присмотрелась к оставшимся заданиям на квестовой доске. Странно, но на моем текущем "уровне" в гильдии, не было ничего. То есть, вообще ничего для обсидианового ранга! Остались лишь квесты для фарфоровых новичков: постоянный возобновляемый квест на зачистку канализации от крыс и жуков... И одно задание на избавление от гоблинов! Свеженькое. Иначе бы за него точно взялся местный "истребитель гоблинов", или как там его зовут? Неважно.
  
   Окинув взглядом описание квеста, я быстро его прочитала по диагонали. Похоже, всё стандартно - живущие поблизости от деревни гоблины набрались наглости и стащили несколько овец, вместе с пастушкой в придачу. Не повезло ей...
  
   Что же, решено. Я берусь за это задание! К тому же, миссия по спасению заложника как нельзя кстати подойдет для возобновления моего пути, как доброжелательной "хаотично-нейтральной" авантюристки!
  
   - Я возьму этот квест. - Я положила листок с описанием перед регистраторшей.
  
   Та сперва рассеянно перевела взгляд на лист, мельком прочитала текст, нахмурилась, осмотрела меня и мой обсидиановый медальон, и нахмурилась еще больше.
  
   Понимаю. Внешность у меня не сильно впечатляющая, учитывая фигуру и рост в полтора гоблина. Но неужели она не привыкла к тому, что сила не оценивается внешностью или рангом? Пора бы уже! Я, вроде бы, видела в прошлые разы девушку-бойца с похожей комплекцией, и явно сильную!.. Правда, у неё были крутые наколенники. И стильные кастеты с шипами...
  
   Может она беспокоится из-за низкого ранга? Несмотря на то, что ранг в основном лишь показывает уровень доверия к отдельно взятому авантюристу, по рангу также примерно оценивается сила и опыт. А с моим обсидиановым рангом, девятым с конца, в основном ходят обычные новички, которые к этому времени только начинают набираться боевого опыта. И они уж точно не способны убить земляного дракона одним ударом, как это могу сделать я!
  
   - Эм... Прошу прощения, вы собираетесь пойти в одиночку? - Спросила регистратор и после моего утвердительного кивка посмурнела. - Если вы немного подождёте, вскоре появятся другие авантюристы, с которыми вы сможете сформировать группу...
  
   - Можете не волноваться. - Отмахнулась я. - С гоблинами я точно справлюсь!
  
   Не сработало. Она волнуется! Вон как старается удержать лицо. Всё же, для меня лично это скорее плюс, что гильдия не может запрещать брать квесты своего ранга и ниже! Иначе бы меня точно ткнули носом в страницу бестиария с примечаниями про задания, связанные с гоблинами: "не рекомендуется новичкам и девушкам". По понятным причинам.
  
   - Понятно. Я зарегистрирую ваш квест. - Регистраторша словно превратилась в робота, а лицо стало похоже на вежливую фарфоровую маску.
  
   Хе-х, кажется, меня заранее записали в воображаемый топ-лист местной премии Дарвина!
  
   - Позволите?.. - Я решила сжалиться над ней и объяснить нормально, для чего мне понадобилось одно из её запасных металлических перьев.
  
   - Да, конечно. - Недоуменно моргнула блондинка.
  
   Под её внимательным взглядом я взяла перо, протянула другую руку, и легонько постучала пером по кисти руки - с уже активированным Невидимым Зеркальным Доспехом. Не стоит и упоминать, что у предмета для письма не было даже тени шанса коснуться моей руки! Перо с глухим звуком ударилось о барьер и замерло в нескольких миллиметрах от кожи.
  
   - Видите? Это моя защитная ки-техника! Не уверена, как это называется здесь... - Я на секунду задумалась. - Возможно, "Доспех Духа"? Или что-то вроде того. Я называю это Зеркальный Доспех! Защищает лучше, чем полноценный латный доспех, не имеет стыков и уязвимостей, и при этом ничего не весит и совершенно не стесняет движений. Я могу поддерживать его пассивно, сколько захочу. Фактически, к гоблинам пойдет не начинающий авантюрист, а бронированный Земляной Дракон!
  
   В конце я слегка прихвастнула аналогиями, заодно намекнув на кое-какие события с моим участием. В глазах регистраторши наконец-то мелькнула тень узнавания.
  
   - Я вас сперва не узнала. - Более искренне улыбнулась она. - Сенна, класс "Боец Духа", верно? Поздравляю с пройденной тренировкой.
  
   Ага, именно как "тренировку" я залегендировала моё полугодовое отсутствие на пограничье, что было совсем недалеко от правды.
  
   - Удачи! - Теперь уже со спокойным сердцем помахала мне регистратор и продолжила заниматься своими делами.
  
   Я, конечно, могла бы не объяснять и распалить её беспокойство фразами вроде: "да что может пойти не так" или "это всего лишь гоблины"... А после возвращения я бы сильно её удивила и обрадовала, что я жива!
  
   Однако такие действия, как по мне, отдают дешевой театральщиной. Как-то это неправильно. К слову, не думаю, что самоуверенность и шутки над работниками гильдии помогут в продвижении по рангам! Скорее наоборот. Мимолетное желание покрасоваться и шокировать других явно того не стоит.
  
***
  
   Следующим пунктом маршрута была лавка снаряжения гильдии, последнее место, куда я собиралась зайти перед заданием. Мне нужны были не столько расходники, сколько набор предметов для ухода за возможными пленниками, хм, пленницами.
  
   Войдя внутрь гильдейской лавки, я сделала несколько шагов и заметила новенький стенд с копьями, на которых были закреплены зажимные держатели для факелов. Вот что значит прогресс! Приятно, что моя идея оказалась достаточно удачной, чтобы её в прямом смысле "взяли на вооружение"!
  
   Так, а что же мне брать-то? Вроде бы, я видела в фильмах, что нужно одеяло, которым прикрывают пострадавших. И ещё нужно что-нибудь попить... Да, бурдюк с чистой водой однозначно не помешает. Также не обойтись без зелий Антидота и Малого Исцеления. Первое поможет от возможного заражения и ядов - мало ли чем гоблины пичкают заложников? А второе подойдет в качестве первой помощи и обезболивающего.
  
   Но зелье Среднего Исцеления я тоже возьму! Хотя бы для исследований, и запаса на крайний случай. Не спорю, у меня есть скопированное Дыхание Архангела, но я пока не уверена, как оно подействует на людей этого мира. К тому же трата моих запасов Нен в несколько текущих резервов далеко от моих мечтаний. Зельями проще.
  
   Окончательно продумав все пункты, я вывалила на Кузнеца список своих покупок, с запросом "всё в трех экземплярах". В ответ я получила серьезный кивок, передо мной быстро сложили всё требуемое. М-да, чувствуется немалый опыт. Всё же, не одна я такая умная, и вариации подобных наборов периодически должны покупать многие авантюристы, берущие задания по спасению.
  
   Что бы ещё прикупить?..
  
   Войдя в покупательский раж, я прошла между стендов с различным оружием и доспехами, пока не остановилась возле секции для бойцов ближнего боя. Всякие кастеты, наколенники, даже катары и восточные цепи с лезвиями... И тут мой взгляд прикипел к некой комбинации кастета и защиты для рук, похожей на тонфу или полицейскую дубинку (палка с перпендикулярной рукояткой на расстоянии одной трети от одного конца), из которой с помощью ремней сделали наручи, намертво крепящиеся к руке. Причем ничто не мешало освободить кисть руки от рукояти, чтобы взять другое оружие или вещи! Забавная штука! Как раз подойдет под заготовку для одного из побочных Проектов.
  
***
  
   Не найдя ничего стоящего внимания, помимо понравившихся наручей, я расплатилась за покупки. В качестве оплаты я снова воспользовалась некрупными драгоценными камнями из моих финансовых запасов, надеясь на сдачу в местной металлической валюте. И не прогадала! Заворчавший Кузнец внимательно оценил камешки и рядом с покупками лёг приятно звякнувший мешочек. Весьма увесистый, как я погляжу.
  
   Да, всё же, приятнее держать в руках золотые "самообеспеченные" деньги, а не бумажные. Ведь что такое "банкноты"? Это обязательство банка за некую сумму банкнот выдать некое количество золота или серебра. Здесь же пока что не дошли до концепции посредников в виде банков, и ценность денег обеспечивает драгоценный металл, из которого состоят монеты! Это имеет свои плюсы и минусы... Но вряд ли кто-то не согласится, что золотые деньги кажутся более наглядными и представительными.
  
***
  
   До места выполнения задания я добиралась, так сказать, с ветерком. Если так можно выразиться о полёте в Невесомости! Всё же, это задание по спасению. Здесь не получится, как в компьютерной игре, отложить квест на потом.
  
   Отойдя подальше от города, я активировала "Полётные Схемы": Невесомость с Невидимостью, Зеркальным Барьером и Нулевым Трением. Полный набор...
  
   И с силой прыгнула вверх! Спустя несколько минут затянувшегося вертикального прыжка я притормозила, устремив взгляд вниз. Сверху вся окружающая местность была как на ладони, словно игрушечная. Внизу расстилались леса, холмы, небольшие плато и редкие россыпи скал, что отсюда казались маленькими песчинками. И, конечно же, деревни с крошечными прямоугольниками распаханных полей поблизости, явственно выделяющиеся среди диких природных ландшафтов.
  
   Сориентировавшись по сторонам света и заметным сверху ориентирам, я мысленно наложила видимую картинку на Схему карты окрестных деревень. Заодно сравнила актуальную географию с картой... Результаты были, хм, средней паршивости. Погрешности в карте есть, и серьезные, но если смотреть в общем - получается вполне неплохо, учитывая местный уровень технологий. Как минимум, даже по такой карте было понятно, где находилась нужная мне деревня!..
  
   Подключив к делу Барьер, я оттолкнулась от проявившейся на миг поверхности, устремившись в северо-западном направлении. Благодаря Невесомости и Нулевому Трению за всё время полёта, ну или прыжка, мне даже не нужно было поддерживать себя в воздухе или повторять прыжок, ведь первоначальный импульс не гасился внешней средой или гравитацией - другими словами, импульс был практически постоянным. Я была словно метеор, летящий в пустоте космоса, без влияния гравитации или трения.
  
   Благодаря этому до деревни я добралась с комфортом и в кратчайшие сроки.
  
***
  
   Уже на подлёте к точке назначения я мысленно отметила несколько подозрительных мест, в которых могли укрыться гоблины, и которые подходили под смутное описание в задании. Ага, сразу к делу! Я попросту не видела смысла идти в деревню и уточнять детали квеста - всё, что было нужно, было указано в листке задания. На этот раз квестодатель не поскупился на чернила для разных уточнений и предположений, где могли обосноваться злые зеленые коротышки. По сравнению с моим прошлым заданием в стиле "волчья напасть памагити", просто небо и земля!
  
   Первыми под подозрение попали старые руины какого-то мелкого форпоста. Мелкий-то он мелкий, но подвалы у него довольно обширные... И пустые. Снизившись возле руин, я несколько минут прислушивалась к своим ощущениям.
  
   Чувство Пространства не обнаружило там никого крупнее крысы... И вскоре я поняла, почему. Да уж, даже гоблины не настолько глупы, чтобы не заметить наполовину просевший потолок, грозящий в любой момент обвалиться тоннами камней и земли на голову любого смельчака, кто решит позариться на ценности!.. Которым, как я подозреваю, уже давно приделали ноги либо авантюристы, либо ушлые деревенские. Всё уже украдено до нас.
  
   Зато на второй попытке мне повезло! В паре километров от руин располагалась старая шахта, в которой я сходу ощутила присутствие сравнительно крупных живых существ. Прямоходящих, что немаловажно.
  
   Приземлившись возле входа в шахту, я убедилась, что рядом никого нет, и сосредоточилась. Да! Они точно здесь - я смогла ощутить десять... Нет, одиннадцать некрупных отметок. Причём одна из них была чуть большего размера, что позволяло оптимистично предположить о расположении десяти гоблинов и одной заложницы. Или, если пессимистично, о присутствии одного очень сытого хобгоблина. Смотря как повезёт... Вот и посмотрим!
  
   Подавив первый порыв динамично ворваться в шахту, раскидывая гоблинов во все стороны, я задумалась, представляя свои действия и реакцию противников. Не прошло и минуты, как мысленные симуляции выявили один важный недостаток - гоблины вполне могут начать угрожать убить заложницу, или вовсе претворить угрозу в жизнь, когда поймут, что дела совсем плохи. Как я могу это предотвратить?.. Хех!
  
   Приготовления не заняли много времени. Я лишь оставила на выходе одну Черную Сферу, перекрыв этот проход барьером, и полностью облачилась в Костюм, призванный в трёхмерность. Последним штрихом стала активация моей версии Нематериальности!
  
   Миг, и я самозапечаталась вместе с Костюмом, полностью скрывшись из трёхмерности. Зрение, слух, осязание, направление - разом пропали все чувства, кроме Пространственного Восприятия.
  
   Наведясь на самый большой живой объект поблизости, я стала медленно продвигаться вглубь шахты. Быстрее в таком состоянии всё равно не получается.
  
   Хм... Заметка для себя: придумать, как сделать нормальную "призрачную" Нематериальность, как в аниме. Чтобы можно было передвигаться как обычно, и при этом быть полупрозрачным призраком, сквозь которого проходят все атаки...
  
   Неспешно доплыв по первой развилки, я обнаружила первого гоблина-охранника. По очертаниям он был одет в простой кожаный нагрудник и, судя по движениям, отчаянно зевал - тем не менее, держа наготове кинжал, похожий в его руках на настоящий меч. Это странно... Точно! Экипировка! Откуда у гоблина броня и оружие, пусть даже не слишком высокого качества?!
  
   Ладненько, разберусь по ходу дела.
  
   Следующий встреченный гоблин продолжил рвать шаблоны, будучи экипирован даже лучше первого - в дополнение к кожаной броне у него была кольчуга... Как и всех последующих! К тому же эти гоблины отличались сытыми фигурами и более крепким телосложением. Удивительно, где же они украли столько еды и комплектов брони и оружия? Ограбили склад помешанного на оружии хоббита, то есть "рэйи", если говорить по-местному? Как-то сомнительно.
  
   Вскоре я пересекла ещё одну развилку и оказалась в просторном помещении, похожем на кладовку. Ага, всё-таки заложница, а не хобгоблин... Хм?
  
   Дважды перепроверив ощущения от Чувства Пространства, мне пришлось признать, что на гоблинах странности не закончились. Да, девушка была связана, и без сознания... Но и только! Несмотря на количество времени, проведенное рядом с гоблинами, известными своими, хм, нестандартными способами ухаживания - если так можно назвать полное отсутствие таковых - она была практически цела, как и её одежда. Это было вдвойне необычно! Подобное "джентльменское" поведение противоречило всему, что я узнала о зеленых коротышках, как из бестиария, так и собственного опыта. При этом ни шаманов, ни хобгоблинов, которые бы держали "простых гоблинов" в узде, здесь не было!
  
   Отметив в голове возможность прибытия подкрепления, я придвинулась к двум охранникам, что стояли по обе стороны от входа в кладовку. Мне действительно попались какие-то неправильные гоблины - такой дисциплины от них совсем не ожидаешь... Им же хуже! Такое расположение позволило мне встать как раз между ними и, протянув руки в разные стороны, сформировать на кончиках указательных пальцев две Схемы Окаменения, которые я вытолкнула в трёхмерность.
  
   Гоблины даже не заметили, что что-то не так, превратившись в памятники самим себе. Мысленно покатав на языке шутку "никуда не уходите", однако так и не озвучив её, я перекрыла вход барьером Черной Сферы.
  
   После чего вышла в трёхмерную реальность и перевела Костюм в невидимый режим, однако не спеша дышать местным воздухом. Какими бы необычными ни были здешние обитатели, они оставались гоблинами, со склонностью превращать в мусорку всё, к чему прикасаются. Помойные Мидасы, так сказать... Так что запахи здесь царят соответствующие.
  
   Итак. Двое готовы - осталось ещё восемь!
  
***
  
   У гоблинов против меня не было ни единого шанса. На моей стороне была не только невидимость, но и отсутствие активных запахов, поскольку я находилась внутри герметичного Костюма. Помимо этого, у гоблинской стороны не было ни хобгоблинов, ни шаманов... Да и рассредоточенное расположение, совсем не предназначенное для отражения атак изнутри, сыграло с зелеными коротышками злую шутку.
  
   Фактически, меня не замечали до самого "конца". Не было никаких сражений или "вызова". Я просто подходила, окаменяла и телепортировала на десяток метров вниз.
  
   Лишь последний, десятый гоблин внезапно повернулся и заметил, как его товарищ превращается в каменную статую... Да так и застыл, с вытаращенными глазами, вздернутыми острыми ушами и открытым для крика ртом - когда я прокляла окаменением. Его я тоже хотела отправить под землю, но вдруг заметила на его руке кое-что интересное.
  
   Чтобы подсветить руку гоблина я использовала Схему Света, и когда глаза привыкли к освещению, я смогла разглядеть кольцо, надетое на узловатый гоблинский палец. М-да, очень занятное кольцо. Ведь в отличие от остальной экипировки оно оказалось полностью не подвержено окаменению! Хотя с виду совсем не впечатляло. Обычное стальное кольцо с незатейливым растительным узором на ободке, предназначенное для очень тонких пальцев.
  
   А ну-ка...
  
   Аккуратно сняв кольцо с гоблина - фактически "ограбив средь бела дня" - я сунула свою сомнительную добычу в карман и направилась обратно к пленнице.
  
***
  
   Когда я вынесла девушку на свежий воздух, естественно, уже без связывающих веревок, бессознательная пастушка начала дышать спокойнее. Но так и не очнулась. На похлопывание по щекам она также не отреагировала... Понятно. Я ожидала, в том числе, такое развитие событий - зелье Антидот я взяла с запасом. А ей наверняка хватит и одного! Вряд ли бы её накачали смертельным ядом, раз так старались сохранить её в целости и сохранности. Блин, даже думать не хочется, для чего она им понадобилась... И жертвоприношение темным богам далеко не самое худшее моё предположение.
  
   Приподняв голову девушки, я опытными движениями человека, у которого был ненавидящий лекарства кот, тихо и мирно споила ей зелья Антидота и Малого Исцеления. Всё же, в отличие от кота, она не вырывалась изо всех сил и не пыталась изобразить из себя кото-блендер!.. Спустя десяток секунд пастушка закашлялась, не без моей помощи повернулась на бок, и выплюнула комок какой-то зеленой гадости, наконец-то вдохнув полной грудью.
  
   - Ч-что?.. - Она огляделась мутными глазами и увидела меня, придерживающую её от падения лицом вниз.
  
   - Всё хорошо. Я тебя вытащила! - Я улыбнулась и щелкнула пальцем по обсидиановому медальону авантюриста, вид которого произвел на девушку удивительный успокаивающий эффект. Настолько успокаивающий, что она снова потеряла сознание!.. Нет, погодите. Уснула! Вот засоня... Она разве в плену не выспалась, нет? Ну да ладно.
  
   Подняв спящую девушку на руки, я не спеша пошла в сторону деревни. Интересно, а супергерои и работники спасательных служб чувствуют себя также неловко, когда спасенный ими человек смотрит им в глаза?..
  

Глава 41. Осенний Фестиваль: Часть 2

   Закончив отчёт о выполнении квеста, я отложила перьевую ручку и заново просмотрела текст на предмет ошибок и неточностей. Впрочем, в кратком изложении моего "приключения" ошибиться было практически негде. Я всего лишь ёмко описала ситуацию, свои действия и, конечно же, упомянула о необычном поведении гоблинов, которые были экипированы в слишком хорошее снаряжение... Что же, всё в порядке. Можно идти сдаваться!
  
   Правда, чтобы добраться до регистраторши, пришлось отстоять небольшую очередь - день клонился к вечеру, и главный зал гильдии постепенно заполнялся авантюристами, возвращающимися с заданий. И хотя многие из них спешили поужинать и промочить горло, среди них встречались более организованные личности, что спешили побыстрее заполнить отчёты, пока все подробности не выветрились из памяти.
  
   Но всё подходит к концу, дошла и моя очередь отдавать свою дань бюрократии.
  
   Работница гильдии внимательно прочитала переданный отчёт, задержав взгляд в последней части, поставила печать и отложила в сторону, поверх стопки таких же листов. Но по глазам было видно, что она явно чем-то озабочена.
  
   - Что-то не так в отчете? - Всё же решилась спросить я.
  
   - А? Нет, все в порядке. - Заверила меня регистратор. - Просто Убийца Гоблинов тоже говорил, что за последние несколько дней поведение гоблинов изменилось.
  
   - Вот как?
  
   Понятно, значит это не единичный случай... Мои мысли прервал тихий смешок регистраторши, которая развеселилась не пойми от чего. Ну, это в любом случае лучше, чем то потерянное выражение лица с морщинкой на лбу.
  
   Спиной ощущая, как к нам подходит ещё один желающий поделиться подробностями выполненного задания, я коротко махнула рукой и вернулась на своё место.
  
   Хм... "Убийца Гоблинов", да?
  
   Я покрутила прозвище в голове и невольно ухмыльнулась. Забавно получается - в местном языке есть несколько слов со значением "убить". И в "Убийце Гоблинов" стоит самый драматичный и эпический вариант, который больше бы подошел к описанию битвы с драконом, а уж никак не с гоблином... Если это, конечно, не гоблин-чемпион.
  
   М-да. Тот, кто дал ему это прозвище, был тем ещё шутником!
  
   Ха! Да это как если бы кто-то назвал магический меч как "Непобедимый Демонический Меч Уничтожающий Лягушек". Такой же диссонанс между эпичным описанием и непосредственной неказистой функцией.
  
   Теперь-то я точно запомню его официальное прозвище!
  
***
  
   Примерно через полчаса, когда я подчистую расправилась с полноценным ужином на двух человек, в главный зал вошла компания авантюристов. Насколько позволяло разобрать боковое зрение и Чувство Пространства, они направлялись как раз к большому столу по соседству.
  
   Из шестерых разумных я была знакома только с тремя, а ещё троих лишь видела мельком во время защиты фермы от орды гоблинов. Впрочем, пухлый дворф, красивая низкорослая эльфийка и двухметровый людоящер в одежде коренного индейца меня интересовали мало. В отличие от их спутников: Ведьмы, Копейщика и...
  
   - Привет, Лис! - Я помахала рукой в полуобороте, когда следом за серебряными авантюристами показалась моя хорошая знакомая.
  
   - А?.. Привет! - Узнав меня в ту же секунду, Лиса сменила траекторию движения и с удовольствием приземлилась за моим столом.
  
   На близком расстоянии от неё слегка пахнуло потом, огнем и маслом... Думаю последнее доносилось от её факельного копья, но запах дыма шёл точно от Лисы!
  
   - Как твоя "тренировка"? - Юная копейщица тут же насела на меня с вопросами, уставившись на меня любопытными глазами.
  
   - Хм. - Я задумалась, как описать свои успехи так, чтобы не приуменьшить их, и в то же время не хвастаться слишком сильно. - Весьма плодотворно! Теперь меня можно считать заклинателем, со специализацией на зачаровании и самоналоженных техниках!.. Естественно, все мои техники основаны на Ки и Ауре, а не на Магии или Чудесах.
  
   Краем глаза я отметила одобрительную полуулыбку Ведьмы, которая, похоже, решила "погреть уши", подслушивая наш разговор. Что же, не буду её разочаровывать.
  
   - К примеру, помимо Ауры и Ки-усиленных ударов, я могу поставить вокруг себя прочный барьер, который работает как невидимая и невесомая броня, не стесняющая движений! Правда, с кем-то другим так сделать не получится. Зато я способна зачаровать щит или жесткую кирасу, чтобы укрепить их с помощью того же барьерного компонента.
  
   И ни слова лжи.
  
   - А ты как?.. - Задала я вопрос, который бы точно избавил меня от необходимости продолжать придумывать ответы на лету.
  
   Да, Лиса наверняка подробно расспросит меня позже. И я даже покажу Зеркальные Барьеры и похвастаюсь ещё чем-нибудь из базовых техник... Однако прямо сейчас она будет занята своим собственным повествованием! Ага! Люди обычно любят рассказывать о себе.
  
   Хм? Молчит.
  
   - Лиса?
  
   - Не "Лиса". - Она подняла руку в отрицательном жесте и, не удержав серьезное лицо, довольно зажмурилась в предвкушении. - Теперь у меня есть прозвище! С этого момента зови меня "Новичок Огненного Копья"!
  
   На этих словах Лиса надулась от гордости, с самодовольной ухмылкой на лице.
  
   - Ух. Хорошо, эм... Новичок Огненного Копья. - Проговорила я с долей растерянности, чем вызвала ещё большую волну самодовольства.
  
   Вероятно, это и была её главная новость, которой она хотела поделиться в первую очередь. Ведь после этого на меня обрушился словесный водопад, из которого я едва могла вычленить хронологию событий! Ну, разве что кроме её последнего "приключения", в котором она участвовала совместно с Ведьмой и Копейщиком, а также Ящером Жрецом, Дворфом Шаманом и Высшей Эльфийкой Лучницей.
  
   Хотя для меня это звучало не как "приключение", а скорее как "остросюжетный оккультный детектив"! Само задание состояло из двух частей: нужно было расследовать новый культ, который недавно появился в городе и постепенно наращивал популярность, несмотря на наличие храма Бога Закона; дополнительной целью было возвращение пропавшей реликвии из вышеупомянутого храма.
  
   После долгих поисков зацепок и доказательств похищений, воровства и вымогательств, в конце концов они нашли реликвию. И в придачу - сборище культистов в городских катакомбах, где те практиковали свои странные ритуалы. Но это ещё не всё! В ходе последовавшей заварушки выяснилось, что главным вдохновителем был заместитель главы культа... Который, ко всему прочему, оказался замаскированным демоном!
  
   Скорее всего, это был один из недобитков из армии Короля Демонов. Всё же в реальном мире темная армия зла не проваливается под землю после поражения их темнёйшего лидера... Вот и демоны, разбежавшись, продолжили сеять всюду хаос, хотя и не в таких масштабах, как если бы делали это организованно.
  
   Дальнейшую эпичную битву с демоном, Лиса, или вернее "Новичок Огненного Копья", описывала со всей страстью боевого маньяка! Особенно смачным получилось описание того, как она сначала устроила демону душ из масла, а после использовала единственное заклинание для каста Молнии, выдав натуральное огненно-электрическое комбо!..
  
   На этом моменте я невольно задумалась. Это же я вручила ей первое факельное копье... Так что этот её энтузиазм отчасти моя вина.
  
   Но лишь отчасти! Сам по себе факел входит в базовый Комплект Авантюриста, и рано или поздно - хотя с её латентной пироманией скорее "рано" - Лиса бы и сама догадалась ткнуть горящим факелом в морду какого-нибудь страшного монстра... И пошло-поехало, "гори-гори ясно" и всё такое.
  
   - Эй! Если вы не забыли, это я прикончила большого гада своим луком! - Раздался пьяный голос эльфийки, с покрасневшим от алкоголя лицом. Каким-то чудом она уловила наш разговор своими острыми ушами, которые сейчас вразнобой покачивались вверх и вниз, словно рассинхронизированные маятники.
  
   - Да-да, мы знаем... Это было ясно описано в отчёте. - Попыталась успокоить её Регистраторша, незаметно присоединившаяся к пирующей компании.
  
   Однако никого успокаивать не было необходимости. Тема заслуг эльфийке быстро наскучила - если на слухе её нынешнее весёлое состояние не отразилось, то на внимании сказалось точно! Миг, и она без всяких предисловий переключилась на жалобы насчет гоблино-мании Убийцы Гоблинов... Одновременно развлекая себя поиском дна в своей кружке.
  
   Ага, почти как в анекдоте, странная кружка попалась: дна нет, а верх запаян.
  
***
  
   Раздался скрип двери и эльфийка тут же дернула ушами к источнику звука. В гильдию вошли двое: Убийца Гоблинов в своём дешевом снаряжении, и блондинистая Жрица. Причём по девушке сразу было видно, что та едва держится на ногах, а глаза так и норовят закрыться от усталости.
  
   О, я её помню! Мы встречались при повышении ранга на обсидиановый.
  
   - Я займусь бумажной работой. Иди отдохни. - Проговорил мужчина в доспехе, на что Жрица, покачнувшись, пожелала спокойной ночи и посеменила в сторону гостиничной части гильдии.
  
   - Эй, Оркболг, сюда! - Закричала Эльфийка Лучница и махнула своей кружкой, едва не расплескав содержимое, когда "Оркболг" направился было к пустой стойке регистрации.
  
   Убийца Гоблинов подошёл к столу.
  
   - Что такое? - Он перевел взгляд с эльфийки на Дворфа Шамана, на что тот переглянулся с Ящером и пожал плечами.
  
   - Ты прекрасно знаешь что! - Высшая Эльфийка Лучница со стуком припечатала кружку об стол и сварливо уставилась на лицо, едва видимое сквозь щели в стальном шлеме. - Когда ты возвращаешься из приключения, надо хотя бы поздороваться с друзьями!
  
   - Вот как?
  
   - Да вот да! - Хмыкнула эльфийка и вместе с Регистраторшей подвинулась в сторону, освободив место для ещё одного человека. Который воспользовался приглашением и присел за стол.
  
   В течение следующих пяти минут, в ходе мягкого допроса со стороны Регистраторши и остальных - как-то иначе это назвать нельзя, ведь Убийца Гоблинов отвечал односложно, то ли издеваясь, то ли правда не понимая, что именно от него хотят эти люди - получилась практически копия моего квеста. Итого: пятнадцать гоблинов с неплохим снаряжением мертвы, а спасенные женщины оказались целыми и почти невредимыми.
  
   Градус вечеринки за отдельно взятым столом продолжал нарастать. И когда Эльфийка, Ящер и Дворф на пару с Лисой устроили состязание, кто кого перепьет, я решила, что с меня хватит. Чем сидеть в компании этих пьяниц, лучше пойду, посплю.
  
***
  
   Утром следующего дня, к тому времени, как я проснулась, в главном зале гильдии была тишь да благодать. О вчерашнем веселье напоминали лишь редкие борцы с "зеленым змием", которые теперь маялись от головной боли и запивали свое поражение ягодным морсиком.
  
   М-да. Может, я чего-то не понимаю? Да, им было весело, вчера. Зато сейчас очень даже наоборот!.. И этого никак не скрыть, пусть даже они подбадривают себя, что: "Похмелье - это тоже часть веселья". Обычный самообман.
  
   Впрочем, я не осуждаю. Это их выбор! Как и мой - не пить, в основном из-за неприятия вкуса. Плюс мне совсем не хочется убивать свои нервные клетки! Правда последнее относится ко мне в меньшей степени, ведь открытая Аура защищает в том числе от интоксикации. Но это не значит, что можно напиваться до розовых чертей - не хочу однажды проснуться в окружении Шогготов, призванных мною по пьяни. И я даже не знаю, что хуже - Шогготов дружелюбных или же враждебных...
  
   Вот интересно. Если местные узнают о биологических процессах, стоящих за состоянием опьянения, а также о последствиях для себя - они задумаются хотя бы о мере, или нет? Хотя, в моём родном мире это знание никому не мешает, так почему разумные этого мира должны отличаться? Чувствую, лекции в данном случае бесполезны.
  
   Ну и ладно, они все взрослые люди, сами разберутся.
  
***
  
   Пока я завтракала, запивая омлет с картошкой неожиданно вкусным морсом, в голове крутились мысли, чем же мне себя занять.
  
   Квесты отпадали: в канализацию я лезть не хочу, заданий на гоблинов не появлялось со вчерашнего дня, а что-то посложнее требует хотя бы пару дней в запасе.
  
   Тогда, может быть, заняться подготовкой к фестивалю? Например, пойти и поискать что-нибудь нарядное?.. Вот уж нет! Мою супер-удобную "экипировку авантюриста" я ни за что не обменяю на какое-то там средневековое платье! Если только оно не будет уступать по качеству, придется мне по вкусу и будет ну очень красивым... Иными словами, это невозможно.
  
   Однако здравое зерно в мысли об одежде есть! Почему бы мне не потратить время на "небольшую" модификацию Костюмчика?
  
***
  
   Всего через несколько минут я расплатилась за завтрак и направилась на тренировочную площадку - вытоптанный пустырь за зданием гильдии. Устроившись в тени одного из деревьев на краю площадки, я сделала вид, что погрузилась в себя и медитирую. А на деле сосредоточила всё внимание на Костюмчике, который находился в складке пространства.
  
   Итак. Во-первых, внешний вид. Я не забыла о намерении сделать Костюм более "пиар дружелюбным"! А значит - никаких "щупалец" из спины и псевдо-волос из тонких и коротких Дендритов.
  
   Без жалости отрезав лишние детали, я оставила "пеньки", которые переплела в порты-Соединители, к которым можно подсоединять такие вещи как косплейные лисьи уши и прочее... Управлять одним большим массивом Сети Контроля проще, чем двумя отдельными массивами поменьше.
  
   Вслед за этим я аккуратно перенастроила Пространственный Карман, в котором скрывается Костюм, добавив второй режим. В скрытом состоянии это будет незаметно, но теперь при материализации Костюм будет лишь частично выходить в трехмерное пространство, как бы "сжатый" в тонкую ткань по типу облегающего комбинезона. При этом все функции не изменятся, в том числе физическое усиление в трёхмерном режиме - пусть псевдо-мышцы скрыты в подпространстве, точки приложения сил остались неизменными, поэтому они будут работать как обычно.
  
   Основа готова!
  
   Следующей модификацией стал дополнительный слой из гибкого Нен-Кристалла, толщиной в пять сантиметров. На это я потратила примерно одну шестую своих запасов Нен-Кристаллов, но что тут поделать?.. Этот слой также поместился в пространственный карман, но благодаря известному мне четвертому пространственному вектору (1 вектор Пустоты; 2 вектор Пространственного Давления; 3 вектор Телепортации Острова Жадности; 4 вектор Сдвига), он способен выходить в трехмерность независимо от остального Костюма.
  
   Что это даёт?.. К примеру, я могу как угодно изменить свою внешность, быстро и практически не напрягаясь. И это касается не только людей, с этим я могу превратиться хоть в русалку, хоть в кошкодевочку! Достаточно лишь иметь представление о нужном образе, и затем вытащить из подпространства необходимое количество Кристалла и преобразовать его цвет и фактуру. Конечно, с активными дополнительными придатками, такими как ушки или плавники, лучше иметь готовый шаблон расположения Псевдо-Мышц из гибких нитевидных Кристаллов с Сетью Контроля на них, для последующего объединения с Сетью Контроля Костюма через Соединители.
  
   И пусть всё это выглядит слегка громоздко, так гораздо проще, чем держать пространственные техники, вроде Иллюзий или Спатиопластики.
  
***
  
   Оставшееся время я провела в переборе вариантов Сети Контроля с различными структурными основами, специализированными для определенных задач.
  
   Например, для мышц, которые лишь сжимаются и разжимаются, больше подходит повернутая по диагонали спирально-навитая Сеть вместо поперечно-ячеистой. А для чистого укрепления за счет двигательных функций, ячейки Сети могут быть треугольными для большей жесткости. Последнее, кстати, хорошо подойдет для укрепления кожи...
  
   Увлекшись доработкой Сети Самоконтроля специализированными версиями Сети, я незаметно для себя провозилась до самого заката.
  
   К моменту, когда я закончила, солнце уже садилось за горизонт, а на кристально чистом небе проступили яркие звезды, мерцающие в красно-зеленом свете лун.
  
   Хм-м... Это же не слишком странно, что у меня внезапно появилось желание построить телескоп и посмотреть на всю эту красоту поближе?
  
***
  
   Найдя за городом высокий холм, я принялась за работу. Не слишком сложную - с учетом Супер-Линзы и других линз с аномальными свойствами, мой телескоп будет не слишком большим, но при этом степень увеличения и четкость будут на уровне стационарной обсерватории.
  
   Или даже лучше!..
  
   - Стоять! Не двигаться! - В самый разгар подстройки фокуса основной линзы телескопа меня прервал женский голос.
  
   Хотя я заранее ощутила приближение компании трёх человек, для меня стало полной неожиданностью, когда вместо вежливого вопроса о местоположении городских ворот от опоздавших авантюристов, мне стали предъявлять странные претензии!
  
   Послышались шаги и на вершине холма первой показалась высокая мечница с весьма выдающимися "верхними девяносто" и собранными в конский хвост темными волосами. Правда, выбор доспехов вводил в недоумение. Вычурные стальные поножи, латные перчатки да наплечники - вот и все защитные элементы экипировки. Не считать же "защитой" короткую накидку, обтягивающие штаны, широкий ремень и кожаный корсет с широким вырезом? Хотя, если они сделаны из магических материалов и зачарованы, что косвенно подтверждают мои ощущения...
  
   - Кто ты, и что ты здесь делаешь? - Потребовала она с настороженным выражением лица. - Говори!
  
   Я покосилась на мечницу. Что-то не нравится она мне!
  
   - Не скажу. Хм! - Поддавшись чувству противоречия, я отвернулась, скрестив руки на груди. Какой вопрос, такой и ответ.
  
   Мечница нахмурилась и с угрозой положила руку на эфес своего меча, готовая выхватить его в любой момент. В ответ я активировала Зеркальный Доспех и выпустила Ауру, готовую перейти в Боевой Режим. Мы обе замерли в напряжении.
  
   - Сто-ойте!
  
   На холм забежала невысокая девушка, с экипировкой похожего дизайна, что и у мечницы. У неё тоже были латные сапоги и перчатки, подходящего ей размера. Только вместо наплечников её наряд включал плосковатый нагрудник, и что-то вроде расклешенной юбки с элементами брони по бокам. От девушки заметно тянуло магией, и особенно сильное ощущение шло от широкого меча с драгоценным камнем на эфесе. Такое впечатление, что у неё на боку был приторочен не меч, а маленький ядерный реактор!..
  
   Новоприбывшая добежала до вершины холма, остановившись ровно между нами, и уже хотела что-то сказать... Однако на большее ей не хватило воздуха. Запыхавшись, она резко выдохнула, комично уперев руки в колени, чтобы отдышаться.
  
   Спустя несколько секунд она выпрямилась и, сделав вид, что ничего не произошло, с упреком уставилась на мечницу.
  
   - Сорда, ну хватит уже!.. - Пристыдила она грубиянку укоряющим тоном. Но поняв, что проговорилась, упомянув её "общественное имя" вместо прозвища, смущенно кашлянула и быстро поправилась. - То есть, кхм, Мастер Меча... Это было грубо с твоей стороны! Если ты продолжишь с первого взгляда предполагать о людях только плохое, тебе будет сложно завести новых друзей.
  
   От напора подруги мечница вздохнула, поймала мой взгляд и, без особого желания приложив руку к груди, коротко поклонилась в извинении. Проследив за действиями мечницы, новоприбывшая удовлетворенно покивала и повернулась ко мне, махнув длинными волосами вишневого цвета.
  
   - Извини, она всегда такая. - Девушка с магическим мечом искренне улыбнулась, и моё раздражение начало испаряться. - Так что ты делаешь?
  
   От искреннего любопытства в её голосе, казалось, что она вот-вот начнет подпрыгивать от нетерпения.
  
   - Настраиваю телескоп. - Призналась я.
  
   - Телескоп?.. - Недоуменно переспросила она, и растерянно моргнула, явно пытаясь вспомнить, что это вообще такое.
  
   - Это оптическое устройство для наблюдения за отдаленными астрономическими объектами. - С арктическим спокойствием пояснила их третья спутница с магическим посохом в руках, закутанная в расшитую мантию с накинутым глубоким капюшоном, у которого были специальные кармашки для её кошачьих ушей.
  
   Да это же!.. Это... Волшебная кошкодевушка кудере!
  
   Пока я приходила в себя от поистине судьбоносной встречи с ходячим "комбо" из моего воображаемого списка "Должна Увидеть ?1", красноволоска кругом обошла телескоп на треноге, с любопытством осмотрев его со всех сторон.
  
   - И... Для чего тебе это? - Поинтересовалась она, так и не найдя в нём ничего подозрительного.
  
   Я пожала плечами.
  
   - Особых причин нет. Просто интересно посмотреть на звезды, особенно при такой ясной погоде. - Задумавшись, я припомнила ещё кое-что. - Ах, да! Ещё я недавно услышала краем уха занятную гипотезу, что гоблины живут на зеленой луне! Так что заодно проверю и эту теорию.
  
   - Гоблины с луны?..
  
   - Это крайне маловероятно. - Волшебная кошкодевушка мигом осадила фантазию своего лидера, к её крайнему разочарованию. - Последние исследования показывают, что там нет воды и пригодной для дыхания атмосферы. Жизнь, какой мы её знаем, там невозможна.
  
   Заметив, что взгляды всё ещё устремлены в её сторону, волшебница махнула скрытым под капюшоном кошачьим ухом.
  
   - Скорее всего, это поверье возникло из-за некорректной передачи сообщения о крупных гоблинских поселениях на границе Земель Демонов и Зеленой Пустыни, характеризующейся специфическим зеленым цветом песка. - Дополнила она.
  
   Хм. А ведь и правда! В местном языке "пустыня" и "луна" имеют немного схожее произношение. Но при множественном пересказе кто-то мог чего-то не расслышать, кто-то - приукрасить... Вот и получилось то, что получилось: вместо "зеленой пустыни" стало "зеленая луна".
  
   Звучит правдоподобно!
  
   - Ага... Понятно. - Красноволосая кивнула с незаинтересованным выражением лица, и через секунду вернулась в прежнее веселое настроение.
  
   Открыв рот, чтобы что-то сказать, она внезапно замерла, а на лице начал проступать ужас.
  
   - А!.. Мы же спешили в гостиницу! - Она схватилась за голову. - Мы очень спешим, пока!
  
   Девушка с магическим мечом помахала мне рукой и переключилась на компаньонов.
  
   - Скорее, а не то опоздаем. Я не хочу спать в конюшне!
  
   - Да кто же захочет. - Отозвалась мечница.
  
   - ... - Их спутница с кошачьими ушами молчаливо согласилась.
  
   "Замотивировав" всю компанию, и даже не удосужившись дослушать ответ товарищей, красноволоска припустила в сторону города. Вслед за ней быстрым шагом направилась мечница. Оставшаяся со мной наедине кошко-волшебница, не меняясь в лице, коротко кивнула на прощание, и пробормотала заклинание, которое подняло её в воздух и с неплохой скоростью отлевитировало в сторону компаньонов.
  
   Дальше я могла видеть, как бегунья притормозила у подножия холма и дождалась мечницу... Вскоре к ним присоединилась волшебница, и они все вместе направились в город.
  
   Отвернувшись, я сделала вид, что продолжаю возиться с телескопом, и, следя за ними краем глаза, усилила слух Аурой. Благодаря чему смогла разобрать часть дальнейшего разговора этой странной троицы.
  
   - ...Если она не та, за кого себя выдаёт, она может стать проблемой. - Проговорила мечница без особой уверенности в голосе. - Ещё эта подозрительная аура...
  
   - Да ладно тебе! Я не чувствовала от неё никакой "тьмы". Ха-ха! - Красноволосый лидер беззаботно рассмеялась и "приободрила" мечницу парой хлопков ладонью по спине... Ладонью в латной перчатке.
  
   Мои губы непроизвольно изогнулись в ухмылке.
  
   Правильно! Так её!..
  
   А вот нечего на меня напраслину возводить. Тоже мне, "здоровый параноик" фэнтезийного разлива!
  

Глава 42. Осенний Фестиваль: Часть 3

   Проснувшись от громких хлопков, сопровождаемых странным свистом и новыми хлопками, я отворила вход в импровизированную палатку и выглянула наружу. Сперва я разглядела лишь разноцветные вспышки, но глаза быстро сфокусировались, позволив увидеть череду из одиночных фейерверков, искрящихся над городом.
  
   Пусть они были меньше привычных мне, зато они оставляли следы из цветного дыма, из-за чего после каждого хлопка в небе на несколько секунд будто прорастали цветы со стеблем из дыма и лепестками-искрами! Вот это я понимаю - с самого утра задают праздничное настроение!
  
   Постепенно и так невеликая частота запуска фейерверков стала уменьшаться. Спустя всего две минуты утреннее шоу завершилось особенно яркой розовой вспышкой, которая на короткий миг осветила весь город.
  
   Думаю, мне пора!..
  
***
  
   Повинуясь мысленному управлению через Связь с ядром-Маяком, Черная Сфера перестала изображать из себя палатку и вернулась в форму маленького черного шарика, тут же скрывшись в подпространстве. Туда же отправился телескоп, с которым я насмотрелась на звезды на месяц вперед.
  
   Да что там, под конец наблюдений мне стало казаться, что звезды мерцают в такт некой сложной мелодии, которую я почти физически слышала... После нескольких попыток найти закономерности и вникнуть в звёздную цветомузыку, я поняла, что занимаюсь чем-то совсем не тем. Не последнюю роль в этом осознании сыграли норовящие закрыться глаза и бесконечные зевки, намекающие на необходимость поспать. Но поскольку возвращаться в Гуран мне было как-то не с руки... Говоря прямо - попросту лениво, я воспользовалась уже готовым Зеркальным Барьером, как палаткой. В том смысле, что я заставила одну из Черных Сфер принять нужную форму с открытым входом и затянула получившийся проём мелкоячеистой противомоскитной сеткой из гибкого Нен-Кристалла. Из того же материала, кстати, получился отличный мягкий матрас. Прогресс!
  
   Хе-х!.. Похоже, я почти достигла минимального уровня самодостаточности, необходимого для настоящего путешествия. Ключевое слово: "почти". Так-то мне осталось совсем немного. Подготовлю Зонд, который буду запускать вперед себя, чтобы через ядро-Маяк снять первичные показания о новом мире - по крайней мере, о составе атмосферы и силе гравитации, плюс панорамная картинка на триста шестьдесят градусов. Разберусь с Дыханием Архангела и постараюсь как-нибудь его оптимизировать. Сделаю "мощную сверхдальнюю атаку", скорее всего на основе Ускорителя. И доведу до ума Марионетку - для ситуаций, когда личное присутствие необходимо, но при всём этом слишком опасно.
  
   Ах да, ещё бы не помешало увеличить резерв и скорость восполнения Нен, разика в два. На всякий случай. Думаю, как раз за пару-тройку месяцев, не торопясь, увеличу время Рэн-тренировки хотя бы до четырех часов, вместо текущих ста девятнадцати минут. И попутно доработаю все свои "Проекты"! Если, конечно, не начну новые по велению левой пятки... Однако "Зонд", "Марионетка" и "Исцеление" всё равно будут более приоритетными направлениями, чем остальные.
  
   А для эффективной работы и результативных тренировок нужно что?.. Правильно! Нужно заблаговременно отдохнуть и хорошенько повеселиться!
  
   С такими мыслями я одним мощным прыжком спустилась с холма и, оставив у его подножия отпечаток самого настоящего "супергеройского приземления", энергичным шагом направилась к воротам в город.
  
***
  
   Как и ожидалось, несмотря на раннее утро, в Гуране было достаточно оживленно. Лавочники зазывали покупателей, а многие артисты и барды уже начали свои выступления, собирая вокруг себя группы заинтересованных зрителей!
  
   По сравнению с обычными сонными буднями, такое количество людей и прочих разумных, вышедших на улицы, поражало. Думаю, здесь собрались не только горожане, но и селяне из всех окрестных деревень, которые наверняка оделись в свои лучшие одежды, специально отложенные для праздника. Хорошо, что мне так прихорашиваться не нужно - я всегда нарядная.
  
   Позвякивая монетами в подсумке на поясе, я начала целенаправленно искать продуктовые палатки. И хотя обычно в потоке людей ориентироваться было затруднительно, мне невольно помог один людоящер. С возгласом: "Нектар! Нектар!", высокий ящер с восторгом в глазах поднял над головой только что купленные палочки с сосисками, покрытыми густым соусом из горячего расплавленного сыра.
  
   Чешуйчатый и так здорово выделялся своим ростом, а после покупки так вообще оказался посреди островка спокойствия - окружающие, опасаясь за свою безопасность, старались держаться на расстоянии, чтобы не попасть под очередной счастливый взмах хвоста. В общем, такой колоритный персонаж не мог не привлечь к себе внимания, часть которого благосклонно перепала продавцу так называемого "нектара"! Став беднее на пару монет, и богаче на пять закусок, но ненадолго, я утолила первый голод и двинулась на поиски чего-нибудь интересного.
  
   И в процессе изысканий меня действительно затянула волшебная атмосфера фестиваля! Чего только стоит выступление балаганной лучницы, которая подбрасывала в воздух сразу по несколько глиняных тарелок и разбивала их двумя, а то и одним выстрелом, показывая недюжинное мастерство!.. Или фокусы иллюзиониста, показывающего серии из множества трюков подряд.
  
   Вот на ладони фокусника появляется маленький дракончик. Раз, и накрытый второй ладонью дракон скрывается в яйце! Два, и из яйца вылетает голубь. Но не успевает "птица мира" улететь, как превращается в облако дыма, а возникшая из воздуха веревка с узелками в руках иллюзиониста становится стальным мечом...
  
   Конечно, я вполне могла повторить большую часть его репертуара, и сымпровизировать оставшуюся часть. Но ловкость рук и потрясающее мастерство просто поражали! Мне как-то довелось услышать мнение, что всегда приятно наблюдать за работой профессионала своего дела - и сейчас я была согласна с этим высказыванием на все сто процентов.
  
***
  
   - Вот так! Йя-х!
  
   Хм? Что это там? Проходя мимо небольшой таверны, я обратила внимание на азартные выкрики, что раздавались неподалёку.
  
   Протиснувшись сквозь толпу, я увидела напротив входа столик со статуей лягушки с широко раскрытым ртом. А в десяти метрах от статуи прямо на дороге была нарисована широкая белая линия.
  
   - Ха! - Стоящий за линией молодой авантюрист бросил металлический шарик.
  
   *Дзинь!*
  
   Шарик отскочил от носа лягушки и упал на землю. Перелёт!
  
   Собравшиеся вокруг зеваки сопроводили очередную неудачу кучей советов, как правильно нужно было целиться, и как закручивать руку для идеального броска. Правда, далеко не все инструкции были физически выполнимы, не помогал и тот факт, что некоторые советы были диаметрально противоположными...
  
   Тем временем, пока выбывший участник печально вздыхал, а новый занимал место у линии, организатор "аттракциона" ловкими натренированными движениями собрал все метательные снаряды.
  
   - У вас почти получилось! - Лучась улыбкой, подбодрил его организатор и переключился в режим зазывалы. - Подходите, подходите! Десять шаров всего за одну бронзовую монету! За каждое попадание вы получите кружку эля! Или лимонада для юных участников!
  
   Интересно. На одну бронзовую можно купить стакан лимонада или эля. Это значит, что одно попадание уже отбивает выплаченные деньги, а все последующие удачные броски дают право на "халяву"! Неудивительно, что здесь такой ажиотаж. Может и мне стоит попробовать?..
  
   Подойдя ближе, я заметила в очереди знакомую Высшую Эльфийку-Лучницу, которая с самодовольством наблюдала за остальными участниками. Однако когда пришел её черёд... Настолько эпичного провала я ещё не видела! Она ни разу не попала! Двухтысячелетняя эльфийка-снайпер. Промахнулась... Пф-фф...
  
   - Да что с этими шарами?! - Пыхтящая от негодования эльфийка чуть ли не подбежала к владельцу аттракциона. - Ещё раз!
  
   Обменяв бронзовую монету на десять шариков, она снова встала в очередь...
  
   Пять бронзовых и пятьдесят провальных попыток - ровно столько понадобилось эльфийке, чтобы постичь неотвратимость бытия и сделать вид, что ей "надоело". Демонстративно купив лимонад в лавке неподалёку, она залпом выпила его с кислым выражением лица и растворилась в толпе.
  
   Кажется, она обиделась. Хотя над ней особо не потешались, да и я старалась не смеяться... Слишком громко.
  
   Это было так забавно, что я тоже решилась проверить себя на меткость. И уже через несколько минут встречала полдень на лавочке поблизости, с карамельным яблоком в одной руке, и стаканом лимонада в другой. Яблоко по счету было третьим, стакан лимонада - десятым, а жизнь - прекрасной!
  
***
  
   Фестиваль незаметно подходил к концу - когда хорошо проводишь время, часы пролетают словно минуты. В предзакатных сумерках люди начали стекаться к главной площади, где уже установили невысокий помост и воткнули в специальные держатели яркие факелы на высоких ножках. Вскоре солнце скрылось за горизонтом, и его сменили тусклые луны-близнецы и мерцающие точки звезд. А потом... Появился свет.
  
   В небо взмыли сотни "небесных фонариков", представляющих собой простые модельки воздушного шара из бумажно-деревянного каркаса и обычной свечи. По здешним поверьям они должны сопровождать души мертвых, аналогично тыквенным фонарям в моём родном мире... Но, несмотря на не слишком радостный мотив, оранжевый свет танцующих на легком ветру фонариков пробуждал, казалось бы, давно забытое ощущение сказки.
  
   *Ди-инь! Ди-инь!*
  
   Раздавшийся в тишине тихий перезвон был слышен издалека, повторяясь в определенном ритме. На площадь вышли семь жриц Матери-Земли, шестеро из которых остановились, мягко ударив ритуальными посохами о землю, снова прозвенев кольцами.
  
   Вперед степенно шагнула седьмая. И я с удивлением узнала в ней знакомую Жрицу, вместе с которой я в один день получила повышение ранга!
  
   В отличие от остальных жриц в праздничных монашеских одеяниях, бело-золотая одежда девушки была гораздо свободнее, напоминая "смелый" гибрид традиционного наряда японских жриц и ленточек. Длинные рукава, висящие на предплечьях, длинная юбка с огромными разрезами и что-то вроде купальника из широких лент. Вместе с тем, открытые плечи, живот и ноги выглядели на удивление невинно.
  
   В руках, вместо привычного посоха, Жрица несла, насколько я понимаю, богато украшенный боевой цеп - оружие и одновременно сельскохозяйственный инструмент. Выглядел он как длинная дубинка, которую разрезали на две части и соединили короткой цепью... Кстати говоря. Получается, нунчаки это тоже цеп, только короткий и с ровными симметричными половинками?..
  
   Пока я предавалась сомнениям, Жрица перехватила цеп обеими руками и грациозно взмахнула им в медленном танце. Синхронно с движениями, над площадью разнесся тонкий голосок, быстро набирающий силу и уверенность. Жрица запела. Со всей искренностью она прославляла свою богиню и молила Мать-Землю о благополучии, удаче и защите от сил Хаоса.
  
   Это продолжалось чуть меньше четверти часа, и под конец было видно, что юной Жрице тяжело дался этот танец. Но уставшая девушка успешно завершила ритуал и, стараясь держать спину ровно, торжественно покинула площадь вместе с сопровождающими.
  
   Утихающий перезвон колец ознаменовал завершение Осеннего Фестиваля, а вдали барабанами нарастал рокот приближающейся грозы.
  
***
  
   Завершение ритуала ознаменовало собой конец фестиваля. Было уже за полночь, однако люди не спешили расходиться, прогулочным шагом покидая площадь. Правда, было одно исключение. Из дверей Гильдии Авантюристов, как пробка от шампанского, вылетел авантюрист и шустро побежал в сторону городских ворот.
  
   - Что это с ним?
  
   - Эй, разве это не Убийца Гоблинов?
  
   - Хэ-эй! Убийца Гоблинов! Береги себя там!
  
   Пребывающие в праздничном настроении, горожане провожали бегущего авантюриста добродушными комментариями. Но они упускали одну важную вещь - контекст. К примеру, если физик-ядерщик с истошным криком выбегает из своей лаборатории и со всех ног несется куда подальше... Все бегут за ним, не задавая лишних вопросов. Потому что "контекст"!
  
   В данном случае, правда, уносить ноги необязательно. Если сыграть в детектива, можно легко сказать, что Убийца Гоблинов спешит... А куда может спешить авантюрист с "говорящим прозвищем" и серебряным рангом - званием, которое может получить лишь достаточно ответственный и добросовестный человек? Правильно - гоблины! Из чего можно предположить, что возле города собралась некая группа гоблинов, готовится в скором времени напасть на ничего не подозревающих жителей. При этом, судя по отсутствию общей мобилизации, противников не должно быть слишком много. В эту теорию даже укладывается резкий спад заданий на устранение зеленых коротышек!
  
   Любопытно.
  
***
  
   Вскоре к Убийце Гоблинов присоединилась молодая Жрица, явно сорвавшаяся с места, не успев переодеться или сменить церемониальный цеп на привычный посох с кольцами. Не лучший выбор для приключения. Хотя, если бы не её яркая одежда, мне было бы гораздо труднее отслеживать их в редеющей толпе и незаметно следовать в отдалении.
  
   - Наконец-то! - Высшая Эльфийка Лучница помахала рукой паре подбегающих к воротам авантюристов. - Теперь все в сборе!
  
   Возле неё ожидали Дворф Шаман и Ящер Жрец, готовые и во всеоружии.
  
   - Ты справился, верно? - Улыбнулась эльфийка.
  
   - Да. - Серьезно кивнул Убийца Гоблинов. - Я разобрался с Ассасином.
  
   - Ах? - Жрица моргнула в беспокойстве.
  
   Осмотрев лидера с ног до головы, она не нашла никаких повреждений и тихо выдохнула. Растерянный взгляд девушки обратился на эльфийку.
  
   - Не недооценивай эльфийские уши. - Высшая Эльфийка Лучница демонстративно подвигала острыми кончиками ушей. - Думаешь, я не могу услышать заговорщический разговор в таверне? Или рассказать об услышанном?
  
   Она вытянула свой тонкий пальчик перед Убийцей Гоблинов, рисуя в воздухе круг.
  
   - Помни, одно приключение, со всеми нами. Такова цена за помощь!
  
   - Ясно. - Просто согласился Убийца Гоблинов. - Я помню.
  
   - Эй, это всё? Ты не собираешься поблагодарить нас или похвалить, или ещё что-нибудь? - Высшая Эльфийка Лучница нахмурилась в притворном недовольстве.
  
   - Нет... Да. Спасибо, что предупредила об убийце. - Неловко поблагодарил серебряный авантюрист. - И за всё остальное.
  
   - Пф-ф! Да кем бы я была, промолчав, когда моего товарища планируют убить!.. - Отмахнулась смутившаяся эльфийка, как будто это не она только что напрашивалась на комплименты.
  
   - Мы же твои друзья, верно? - Хихикнула Жрица на противоречивую реакцию эльфийки.
  
   - Ясно. - Убийца Гоблинов утвердительно кивнул. - ...Да, так и есть.
  
   Четыре других авантюриста с ухмылками переглянулись, как это могут делать только хорошо знающие друг друга личности.
  
   - Похоже, приближается шторм. - Шёпот Высшей Эльфийки Лучницы развеял тишину и повысил градус серьезности.
  
   - Верно. - Подтвердил Убийца Гоблинов. - С вершины сторожевой башни Гильдии я увидел тени во всех направлениях. Гоблины уже идут сюда.
  
   - Что?! - Опешил Дворф Шаман, чуть было не поперхнувшись очередным глотком из фляги с вином. - Да, проблемное нас ждёт дельце. Для победы над предыдущей ордой потребовалось немало сил.
  
   - М-м? Разве не стоит нам позвать на помогательство других авантюристов, как мы это сделали в прошедший раз? - Забавно переиначивая слова поинтересовался Ящер Жрец, по змеиному попробовав воздух языком.
  
   - Нет. - Уверенно произнес Убийца Гоблинов, после чего на секунду оглянулся назад на город. - На этот раз, хватит и нас пятерых.
  
   Стоя за углом здания, я поджала губы.
  
   Как это "нет"?! Я как раз хотела предложить свою помощь и уже представила, как это будет выглядеть, а он... Ладно! Пусть сам разбирается. Я же просто прослежу за ситуацией - мне нравится этот городок, не хочется, чтобы его разорили. Но если вдруг пойму, что им не помешает подкрепление, точно вмешаюсь!
  
   Герои приходят в последний момент, верно?
  
***
  
   Сидя в невидимости на кристальной платформе, тоже невидимой, закрепленной в пространстве на километровой высоте, я с удовольствием наблюдала за группой авантюристов через самодельный бинокль. Света лун было вполне достаточно для усиленного Аурой зрения, чтобы рассмотреть происходящее во всех подробностях. В том числе четыре группы низкорослых фигур, приближающихся к городу!
  
   На данный момент ближайшая группа из пятнадцати гоблинов подбиралась с севера. Миновав заброшенную водяную мельницу, они углубились в прилегающее к городу редколесье... Где их уже поджидал Убийца Гоблинов с товарищами.
  
   Не то, чтобы присутствие последних было необходимым. Заранее подготовленные ловушки сработали как часы - большая часть гоблинов погибла от примитивных самострелов, меньшая часть попадала в ямы с кольями. Оставшихся в живых врагов Ящер Жрец и Убийца Гоблинов добили так быстро, что эльфийка даже не успела ни разу выстрелить.
  
   Тем временем с востока и запада показались другие две группы по пятнадцать голов, и авантюристы разделились. Жрица и эльфийка отправились на запад, остальные ушли в противоположном направлении. При этом ни тем, ни другим, помощь так и не потребовалась!
  
   Сочетание ловушек, одностороннего барьера Жрицы и снайперских выстрелов Высшей Эльфийки Лучницы оказалось невероятно эффективным. Синергия "снайпер-дот", чтоб её.
  
   У мужской половины команды затруднений также не возникло. Кто вообще дал Ящеру шотелы?! Это же неспортивное поведение!.. Шутки-шутками, но оружие страшное. Лезвия изогнутых серповидных мечей запросто огибали щиты и кромсали гоблинов на мелкие кусочки. И, как будто этого мало, Дворф Шаман не отставал от товарища и показывал мастер-класс владения пращой, а Убийца Гоблинов нарезал круги и точечными атаками планомерно доводил своих "естественных врагов" до настоящей истерики. Неудивительно, что в итоге злобные коротышки запаниковали. Обезумев от ужаса, они буквально бежали по головам, сталкивая друг друга в ямы с кольями... К большому удовлетворению Убийцы Гоблинов. Как же - враги сами себя убивают!
  
   Так со вторым и третьим отрядами гоблинской армии было покончено. Всего сегодня в персональный ад для гоблинов отправились сорок пять душ и готовились отойти ещё тридцать. Или тридцать одна, смотря кто руководит четвертым южным отрядом!
  
***
  
   Мало-помалу серые облака затянули половину неба. Упала первая капля, вторая... Поднялся ветер и накрапывающий дождик перерос в проливной дождь. Где-то над облаками сверкнула вспышка, и через несколько секунд донесся далёкий гром.
  
   С отсутствием лунного света предсказуемо резко упала видимость, и меня начали грызть сомнения. Чтобы нормально мониторить обстановку, мне нужно её видеть или с хотя бы удовлетворительной точностью ощущать Чувством Пространства. Подобраться ближе?.. Но тогда появляется шанс, что меня заметят! И если при вмешательстве в критический момент авантюристам будет не до вопросов, то слишком раннее появление точно вызовет ненужные подозрения.
  
   Придумала! Ха, могу же, при желании. Жаль только, что подобные проблески разума появляются не так часто, как хотелось бы: либо когда мне что-то очень нужно, либо когда жареный петух начинает подозрительно косить глазом и примеривать свой клюв к моему копчику... Итак. Идея относительно простая - светоусилительный ПНВ на основе Оптической Камеры.
  
   Если упростить, вся работа Камеры состоит из трёх этапов: преобразование света в Датчиках в сигналы интенсивности для каждого цвета, затем усиление сигналов интенсивности, и в конце обратное преобразование и вывод. Таким образом, для примитивного прибора ночного видения будет достаточно сделать чувствительный световой Датчик и прикрутить к нему усилитель для слабого света. При этом преобразование сигналов обратно в цвет излишне - монохромность немного увеличивает КПД.
  
   Заметка для себя: научиться делать полноценный тепловизор. Это не так сложно, как кажется. Нужно лишь создать Датчики для излучений инфракрасного спектра и преобразователь невидимых ИК-сигналов в видимый свет на выводе. Только вот ИК-Датчик будет потом, а ПНВ мне нужен прямо сейчас! Пришлось ограничиться простым светоусилением, которое после настройки выдало на удивление приличную видимость - как при сумерках, что было даже лучше лунной подсветки.
  
   К моменту, когда я, наконец, совместила СУ-ПНВ и бинокль, Убийца Гоблинов с командой как раз подошли к знакомой ферме на юге. Не теряя времени, авантюристы занялись подготовкой к отражению последней, четвертой атаки. Правда, меня смущала одна вещь - зачем им понадобилось развешивать в разогретой коптильне три бочки рыбы? Явно не для того, чтобы перекусить на ходу!
  
   Пока я думала, Дворф прочитал заклинание и перенаправил облако черного дыма в сторону гоблинов... Понятненько, неплохой план - и рыбку съесть, и гоблинов дезориентировать! Такой вот аналог слезоточивого газа в средневековых реалиях.
  
   Наконец, приготовления подошли к финальной фазе - Ящер Жрец призвал двух ящероподобных скелетов и направил костяные конструкты прямиком в облако дыма. Умно! Скелетам не нужно дышать, и дым послужит отличным прикрытием, чтобы незаметно подобраться вплотную к врагам. Предвосхищая любые вопросы, магия Ящера точно не является некромантией. Если брать Нен-классификацию, то классическая некромантия принадлежит типу "манипуляции". Когда как призыв - это чистая "материализация" с немного сомнительной эстетикой.
  
***
  
   Между тем, отряд гоблинов, во главе с высокой фигурой в черном потрепанном плаще, вошел прямиком в дымную ловушку. В буквальном смысле почуяв опасность, вражеский лидер мигом прикрыл рот рукавом, однако его подчиненные не отличались подобной сообразительностью. Вдохнув полные легкие дыма, первые ряды гоблинов зашлись в кашле и закричали, вслепую размахивая оружием... А в следующий миг в разобщенные ряды коротышек врезались массивные скелетные конструкты и в секунды вырезали десяток гоблинов, ставших легкой добычей для изогнутых костяных мечей!
  
   Хм?
  
   Я обратила внимание на застывшую позади гоблинов темную фигуру, и по наитию усилила слух.
  
   - Омнис... Нодос... Либера! - Сосредоточенно, выделяя каждое слово заклинания, произнес предводитель гоблинов, с которого порывом ветра сорвало капюшон и обдало каплями дождя.
  
   Так-так. Темная кожа, белые волосы, острые уши... Тёмный Эльф! Судя по магии и странному артефакту в руке, он заклинатель. И довольно опытный, вон как быстро сориентировался. Ещё меня беспокоит перевод заклинания: "всё, что сплетено, будет развеяно". Если я правильно поняла, по смыслу это похоже на "разрушение", и вот это уже опасно!
  
   - О, милосердная Мать-Земля, прошу, защити нас, слабых созданий силой земли... - Жрица, заметившая каст заклинания едва ли не раньше меня, уже заканчивала свою молитву.
  
   Войдя в примерно десятикратное ускорение, я напряженно просчитывала, кто из них успеет раньше. По всему выходило, что они закончат примерно в одинаковое время. Но... Я не хочу рисковать.
  
   Телепорт вниз.
  
   - Кагами но Кеккай. - Выставив руку сбоку от Жрицы, я создала Зеркальный Барьер и дополнительно подстраховала его Пустотным Барьером. А насчет названия... Хе-х, мне показалось, что на японском оно будет звучать лучше! Вроде бы неплохо получилось.
  
   - Дезинтеграция!
  
   - Защита!
  
   Темный Эльф и Жрица закончили читать Заклинание и Чудо одновременно.
  
   *Вшух!*
  
   С рук вражеского заклинателя сорвался поток света, который с лёгкостью развеял дым, скелетных воинов и нескольких гоблинов.
  
   *Бах!*
  
   Луч заклинания врезался в комбинацию из трёх барьеров и бессильно разбился о невидимую преграду. Не в силах преодолеть препятствие, луч аннигиляции ярко вспыхнул... И, поглотив сам себя, развеялся.
  
   Поле боя замерло. Казалось, даже капли стали падать медленнее.
  
   - Сэйрюкушоку но Тама. - Застывший от шока Темный Эльф выглядел такой хорошей мишенью, что я не удержалась от соблазна. На выставленной ладони мгновенно сформировалась слабая Циано-Сфера и реактивным снарядом выстрелила вперед.
  
   Удар!
  
   Вскрикнув, эльф отлетел назад и прилёг отдохнуть на травку. Взгляды авантюристов сошлись на моей персоне, и я с неловкой улыбкой помахала в ответ.
  
***
  
  Примечания:
  Кагами но Кеккай - Зеркальный Барьер
  Сэйрюкушоку но Тама - Сине-зеленая Сфера
  
***
  
   Тишина долго не продлилась.
  
   - Ты! - Эльфийка подскочила и яростно указала на меня пальцем.
  
   - Я?
  
   - Это ты подслушивала за нами в городе?! - Возмутилась она.
  
   - И подглядывала. - Призналась я, покосившись на эльфийку. Но, не выдержав её колючего взгляда, отвела глаза. М-да. Вот откуда я подцепила этот странный рефлекс чесать голову, когда мне неловко? Вот как сейчас. - Хе-хе...
  
   - Не хехекай мне тут! - Уперев руки в бока, миниатюрная эльфийка выглядела довольно забавно. Что интересно, никакой враждебности я от неё не ощущала.
  
   Что же, развею её беспокойство.
  
   - Мне просто показалось, что вам может потребоваться помощь, вот и всё. - Дала я развернутый ответ на невысказанный вопрос о своих мотивах.
  
   Лицо эльфийки разгладилось, и она почти перестала метать молнии своими глазами.
  
   - Как бы то ни было, благодарствуем за своевременное помогательство. - Ящер Жрец сложил чешуйчатые ладони на индийский манер и на секунду прикрыл глаза.
  
   - Д-да, спасибо. - Застенчиво поблагодарила Жрица вслед за хладнокровным товарищем.
  
   Мне даже стало как-то неудобно. Может, всё-таки сказать ей, что она вполне могла успеть поставить Защиту?..
  
   - Но опустим приличества, враги не дремлют. - Продолжил Ящер и, словно подтверждая его слова, вспышка молнии высветила фигурки гоблинов.
  
   - Верно. У нас есть работа. - Спокойно проговорил Убийца Гоблинов и обратился ко мне. - Ты убила заклинателя?
  
   - Нет. - Я покачала головой. - Он просто в обмороке.
  
   Я так думаю. (>_>)
  
   - Вот как? Ясно. Значит, вражеский заклинатель может очнуться в любую минуту. - Убийца Гоблинов задумался. - Тогда сначала мы убьем гоблинов. Действуем по плану. А ты... Защити Жрицу.
  
   Последняя фраза предназначалась мне, с неожиданно просящей интонацией, и я без вопросов согласилась с "назначением" в задние ряды.
  
   - Да. - Кивнула я.
  
   Не то чтобы я вообще планировала сражаться вместе с ними на передовой. Одно дело, вмешаться в критический момент, и совсем другое - вломиться прямиком в готовый план, нарушая отлаженную командную работу. К тому же, там осталось всего шестнадцать гоблинов. Они точно справятся!
  
   И мои предчувствия меня не подвели.
  
   Авантюристы напали с двух сторон, ворвавшись в нестройные ряды гоблинов с настойчивостью асфальтоукладчиков. И похожим эффектом. С одной стороны дикой машиной смерти атаковал Ящер с изогнутыми шотелами в руках, а с другой прошел Убийца Гоблинов... Причём последний, несмотря на кажущуюся неторопливость, не отставал по количеству убитых врагов, а то и опережал Ящера. Если бы не обстоятельства, это было бы даже красиво.
  
   Он совсем не сражался с гоблинами - он их убивал.
  
   Шаг. Удар в шею... Дубинка из ослабшей хватки на миг оказывается в руке Убийцы Гоблинов и летит в лицо следующей жертве... Два шага, и пока цель ошеломлена, лезвие меча находит брешь в защите... Пинок опрокидывает подбегающего гоблина, маленький наручный щит отклоняет меч, и нога с хрустом опускается на шею упавшего...
  
   Сами по себе его действия и приёмы не были чем-то особенным. Но своевременность каждого движения, безо всяких сомнений или задержек, выдавали солидный опыт противостояния низкорослым и многочисленным целям. Правда у подобной гиперспециализации могут быть и свои минусы... Например, в противостоянии с существами больших размеров - с человеком, или, как в этот раз, с темным эльфом. Хотя это только мои догадки.
  
***
  
   Наконец, не без помощи Дворфа с его заклинанием разжижения земли, с гоблинами было покончено. Помимо нас здесь оставалось лишь одно живое существо - Темный Эльф. Или, скорее, полтора?.. Очень уж странно ощущался его "артефакт".
  
   Однако приближаться к "последнему боссу" никто не спешил.
  
   И что теперь? Подходить в открытую действительно не вариант. Я вряд ли сумею отличить бессознательного эльфа от эльфа в сознании, ждущего удобного момента для контратаки... Остаётся только...
  
   *Вших!*
  
   Странный метательный нож сорвался с руки Убийцы Гоблинов. Своими тремя причудливыми лезвиями, расположенными вокруг короткой рукояти, он напоминал сюрикен, что практически гарантировало попадание хотя бы одной режущей частью.
  
   *Втык*
  
   - Ублюдки-и! - Тёмный Эльф резко "очнулся" и прокатился по земле, с трудом увернувшись от попадания. - Ч-чтоб вас! Вы зовёте себя авантюристами, и вот так вы поступаете со своими врагами?!.. Гх!..
  
   Эльф с удивленно-обиженным выражением лица посмотрел на стрелу, торчащую из его плеча, покачнулся и осел в грязь.
  
   - Вот так! - Эльфийка Лучница гордо тряхнула косичками и опустила лук.
  
   - Так ты же промахнулась? - Поддел её Дворф, на что лучница самодовольно вытащила из колчана вторую стрелу и сунула под нос острослову наконечник, похожий на нераскрывшуюся сосновую шишку.
  
   - Видишь? Я сделала несколько стрел из Сонной Сосны. Одно точное попадание, и враг засыпает на целый день!
  
   А что, удобно.
  
   - Длинноухая, ты меня приятно удивляешь. - Дворф Шаман огладил свою бороду. - Никак набралась ума от нашего Брадореза?
  
   Дворф качнул подбородком в сторону Убийцы Гоблинов.
  
   - Ч-что?! - Эльфийка возмущенно вскинулась от "несправедливого обвинения", а её ушки вскочили торчком. - Ничего я не набралась!
  
   Спустя секунду лучница поняла, что попалась в простую логическую ловушку.
  
   - Ты?! Думаешь, мне нужно ума набираться? На себя посмотри! Что бы ты знал, твои попытки юмора абсолютно ужасные и плоские...
  
   - Но не такие плоские, как твоя "наковальня"! - Перебил её Дворф, демонстративно показывая глазами на грудь эльфийки.
  
   Да ладно, нормально у неё всё. Особенно если сравнивать с моими текущими размерами... М-да. Вряд ли это будет для неё комплиментом.
  
   - И это говорит мне бочка на ножках? - Взъярившаяся Эльфийка снова перешла в нападение.
  
   - Я просто немного плотный. Это всё моя крепкая широкая кость!..
  
***
  
~Там же, в пятидесяти метрах от группы авантюристов~
  
   Темный Эльф пошатнулся от слабости и опустился на землю. Лишь чистая ярость помогала Апостолу Анархии сохранять уплывающее сознание, но он чувствовал, что это ненадолго. Эльф и подумать не мог, что умрёт такой жалкой смертью... А попадание в лапы фанатиков Порядка ничем не отличалось от подобной участи, возможно, даже хуже.
  
   Это полный провал.
  
   Как?! Как такое произошло?! В какой момент все его планы пошли прахом? Когда Ассасин провалил свою миссию по наведению беспорядков в городе? Или же когда вся его Армия гоблинов была разгромлена? Или ещё раньше?.. Жалкие авантюристишки! Всего одна дополнительная жертва. Всего одна капля крови, и Гекатонхейр, самый ужасающий гигант из Книги Монстров, вырвался бы из своих оков и начал нести разрушения во славу богов Хаоса! Если бы только не они!..
  
   Сомнения, ужас перед наказанием от провала божественного квеста, ярость унижения, боль в побитом теле - все эмоции смешались в кислотно-огненной буре, разъедающей его изнутри. Но было ещё кое-что. Желание. О, да, больше всего он жаждал отомстить!
  
   Это всепоглощающее стремление хоть как-то поквитаться, на фоне неминуемой гибели, настолько его поглотило, что ему на ум пришла такая идея, которая при иных обстоятельствах никогда бы не появилась в его затухающем сознании.
  
   В яростной решимости Темный Эльф протянул вперед единственную работающую руку и дотронулся окровавленными пальцами до короткого посоха в форме руки, направив внутрь всю оставшуюся магическую энергию. Нужна жертвенная кровь?! Что же, он готов отдать её всю, до последней капли! И тогда Гекатонхейр освободится из вечного заточения и разорвёт этих жалких авантюристов на части! Он уничтожит всё, что им дорого...
  
   Это были последние мысли Темного Эльфа. Его тело начало стремительно усыхать, в мгновение ока превратившись в выцветшую мумию с пустыми провалами глаз, и обнаженными в злорадном оскале зубами.
  
   Вместе с тем на посохе... Нет, на отрубленной руке, что долгое время использовалась как посох, появились пульсирующие красные прожилки, которые начали наливаться силой...
  
***
  
   Пока эльфийка и дворф с удовольствием переругивались, словно старые супруги, я обратила внимание на нарастание магической энергии со стороны Тёмного Эльфа. Подойдя ближе, я заметила, что что-то не так.
  
   - Эм... Тут эльфу плохо! - Я помахала рукой, привлекая внимание авантюристов, но было уже поздно.
  
   М-да. Тут уже ничем не поможешь. Совсем скукожило...
  
   А это что? Энергия просто зашкаливает!
  
   Я наклонилась, чтобы рассмотреть лежащую в грязи... Волшебную руку? Она была почти как живая, казалось, будто ещё чуть-чуть, и пальцы...
  
   *Хрусть*
  
   Пальцы расправились с жутким костяным хрустом.
  
   - Хи-и!!!
  
   Жуть! Жуть! Жуть!
  
   От испуга я выдала лучший в жизни визг и сделала то, что обычно делаю, когда пугаюсь... Это Объемный Перенос в сторону предполагаемой угрозы, если что.
  
***
  
~Где-то в Астральном Измерении~
  
   Перед Героем и её двумя напарницами, парящими в окружении светящихся сфер, раскрутилась черная воронка, из которой показались десятки... Сотни... Тысячи рук, фрактально слепленные в гротескную гуманоидную фигуру.
  
   - Смотрите-ка, кто пришел! Гекатонхейр! - Безо всякого почтения или страха улыбнулась девушка, но чем больше рук появлялось из воронки, тем больше признаков волнения появлялось на её лице.
  
   Пока тот не выбрался целиком.
  
   - Эм... Ух... Разве "Гекатонхейр" не означает "сторукий гигант"? Потому что, как по мне, рук у него гораздо больше!
  
   - Это просто фигура речи. - Спокойно объяснила Мудрец.
  
   - Так нас обманули! - В шутливом отчаянии воскликнула Герой, вернув своё обычное настроение.
  
   - Но раз его истинная форма здесь, в духовном мире, получается, ему не удалось воплотиться в мире материальном? - Мастер Меча привычно проигнорировала выходку Героя и повернулась к Мудрецу.
  
   - Верно. - Подтвердила немногословная волшебница, качнув ушками под капюшоном. - Материальный якорь, напрямую связанный с Гекатонхейром, был уничтожен.
  
   - ..."Сладкое Облако", которое продавали на Фестивале, было очень вкусным, не так ли? - Краем уха слушая товарищей, Герой, тем не менее, оставалась на своей волне. - Хотя я так и не смогла выиграть ни одного стаканчика лимонада... Но купленный нами после того конкурса бекон был солёным и вкусным, да? И артисты выступали, вкладывая всю душу. А эти фонарики! И пусть нам не удалось досидеть до конца Молитвы... Поэтому... Поэтому я точно хочу вернуться на Фестиваль в следующем году! А это значит, что я должна остановить этого большого громилу, и не дать ему выбраться отсюда, здесь и сейчас!
  
   Сияющие внутренним светом глаза были бесстрашно направлены на существо, от вида которого обычные люди застыли бы в ужасе. Герой же весело ухмыльнулась и взмахнула своим Мечом Света.
  
   - Вперё-ёд! Герой выходит на сцену! Солнечная Вспыш...
  
   Стоящий перед ней гигант замахнулся, чтобы ударить сразу пятнадцатью огромными руками по фигуре, обманчиво открыто стоящей прямо перед ним... И внезапно рассыпался серой пылью, до того, как у Героя появился шанс нанести первый удар.
  
   - ...Ка? - Герой застыла с открытым ртом и поднятым вверх мечом. - А?!
  

Глава 43. Новые Горизонты: Часть 1

   Проснувшись, я открыла глаза и с удовольствием потянулась на удобной кровати. Судя по часам на прикроватном столике, сейчас было около десяти часов, но благодаря затемнённому окну в комнате царил приятный полумрак - с единственной полоской света на потолке, что пробивался из вертикально приоткрытого окна в режиме проветривания. Снаружи доносилось редкое щебетание птиц и тихие убаюкивающие всплески воды.
  
   Повинуясь мысленной команде, окно стало прозрачным и впустило в комнату свет...
  
   Ух, хорошо! Всё же, есть большая разница между гостиницей и своим собственным домиком, который я могу обустроить по своему вкусу, со всеми современными удобствами. Часть из них я принесла из мира Хантеров - в основном вещи, которые мне сложно или лениво воссоздавать техниками Нен. Например, электрический генератор, часы и пластиковая рама с несколькими режимами открывания.
  
   Вообще, если так подумать, я вполне могла бы построить дом своими руками, не сильно напрягаясь. Но вот захотелось мне заполучить официальную собственность, хоть убей!
  
   Тем более, вышло недорого - заброшенная водяная мельница к северу от города была никому не нужна. Кроме меня! И какой-то исследовательницы древностей, которая устроила там временную резиденцию и пару лет назад съехала, оставив Гильдии склад пыльных книг в качестве бонуса.
  
   Правда, нельзя не упомянуть, что землю мне не продали. Только домик. А земля, на которой тот находится, осталась во владении магистрата. Мне просто отдали в пожизненную аренду часть площади в радиусе пятидесяти шагов от моего нового дома.
  
   Особых причин возмущаться я не видела. К местному дворянству не принадлежу, вот и не положено "владеть землёй".
  
   Зато расположение домика было презамечательным! Однокомнатное строение на живописном берегу реки, с опущенным в воду водяным колесом... М-м...
  
   Раньше оно, ясное дело, было сугубо функциональным сооружением, но его давным-давно переделали в более-менее удобное жилье. Убрали горизонтальную и вертикальную ось, вытащили жернов и прочие ненужные механизмы. Таким образом, здание превратилось в достаточно просторное и уютное жилое помещение, а вращающееся колесо стало выполнять декоративные функции.
  
   Когда я рассматривала варианты, эта мельница понравилась мне больше всего. Основным аргументом купить именно её стал тот факт, что несмотря на несколько лет запустения и близость к воде, единственным недостатком была пыль и разбитое какими-то гоблиноидами окно! Всё остальное не вызывало нареканий даже при самом внимательном осмотре. Деревянная конструкция стояла крепко, без намёка на эрозию, а слегка потемневшие доски имели почти новый вид и структуру. Сразу видно, что делали с душой, и, возможно, с алхимической корабельной пропиткой!
  
   Но это не так важно. Что важно на самом деле, так это правильное обустройство дома и прилегающей территории. Чтобы создать себе райский уголок, я расстаралась от всей души!
  
   Зеркальное Укрепление? Конечно! Теперь окно, стены, пол и потолок способны выдержать практически что угодно. Нен-Кристалл вместо оконного стекла? Беру! И вместо скучных штор - Оптическая Иллюзия "затемнения стекла", как в научной фантастике! Электрические солнечные панели? Да! Нужно же от чего-то запитать холодильник и электрическую плитку. А для ночного времени есть аккумулятор и электрический генератор, подключенный к Непрерывному Ускорителю с ограничителем оборотов. И многое-многое другое!
  
   С окрестностями всё было немного сложнее. Чтобы превратить обычный пустырь в место, где можно нормально жить, пришлось потратить несколько дней на расчистку территории, и её облагораживание. Всё как я люблю: с каменными дорожками, декоративными колоннами и газебо в псевдоримском стиле. И главное - я накрыла всю свою территорию сферой из невидимого Зеркального Барьера, готового активироваться в любой момент. Осадный Купол!
  
   Теперь мой домик НЕ СМОЕТ НИКАКОЕ ЧЕРТОВО ЦУНАМИ!!!
  
***
  
   С появлением постоянного места жительства, мне стало заметно спокойнее и комфортнее. Неудивительно, что меня быстро затянул местный неспешный ритм жизни. Никуда не нужно бежать, никаких скучных турниров и прочего... Я даже не сподобилась пойти на свой бой на Небесной Арене, который должен был пройти в середине апреля. Просто забрала из временной комнаты оставшиеся вещи и отдала ключ от комнаты работникам Арены. В любом случае Арена - это пройденный этап, без Рейны у меня нет никакого желания там практиковаться.
  
   Кстати о тренировках!
  
   Недавно я мысленно перебирала известные мне факты о Нен, и внезапно сообразила, как можно разнообразить тренировки Ауры. Теперь я не только практиковала Рэн, и по капле конденсировала Ауру в более плотную и энергонасыщенную версию. Ещё я старалась сформировать на себе Зеркальный Доспех, или другую технику, для которой необходима большая концентрация внимания. И поглощала неиспользованную Нен обратно!
  
   Так, помимо тренировки сосредоточенности, я дополнительно совершенствовала свою Ауру.
  
   Всё дело в эффекте "памяти Нен". При значительном объеме выпущенной Ауры становится очевидно, что внешние оболочки у различных людей ведут себя по-разному. У Выделителей энергия словно выстреливает короткими протуберанцами, а у Материализаторов она заранее собирается облаком возле рук. В моём случае этот эффект выражается в лениво вращающихся потоках энергии, которые иногда "пробуют" пространство вокруг себя... Что это может значить? Что я могу облегчить себе работу с пространством!
  
   Обычно, если я использую пространственную технику, то стараюсь вложить в неё лишь необходимое количество Нен, ни больше, ни меньше. В результате энергия тратится полностью и не возвращается, из-за чего моя Аура просто не "помнит" как взаимодействовать с пространством. Другими словами, сейчас, когда я использую Спатиомансию, то задействую только память, разум и контроль Нен, при этом игнорируя "шаблоны действий", которые можно и нужно записывать в Ауру!
  
   Интересно, насколько проще станут манипуляции пространством, если моя энергия будет мне помогать, самостоятельно выполняя некоторые натренированные действия? Вот и проверим!
  
***
  
   Помимо тренировок внутренней энергии, я продолжила поиски "внешних источников энергии". И я говорю не о Маяке с прикрепленным запасным Нен-Кристаллом, отнюдь. Источник должен быть именно "внешним", и именно "источником"!
  
   Да, я знаю, что внешняя энергия может сказаться на моём развитии. Теоретически этот процесс зависимости от дополнительной подпитки может зайти настолько далеко, что без помощи внешнего источника я стану абсолютно беспомощной!
  
   С другой стороны, иметь подобный запас "на всякий случай" не помешает. Главное - соблюсти баланс!
  
   Но возникает вопрос: как мне получить источник "жизненной энергии"? Нельзя же просто так взять и выкачать Нен из живого существа! Хотя... Если это будет очень долгоживущее существо, вроде дерева, и я буду собирать только излишки... Но как?..
  
   Точно! ПД-Схемы! Они же работают по принципу "меньшего сопротивления", а значит, мне не нужно создавать сложный механизм для сбора Нен. Достаточно лишь придумать Схему, которая в первую очередь будет концентрировать Ауру, уже находящуюся в Зоне Преобразования, и только потом использовать мою собственную энергию, вложенную в технику.
  
   Или сделать проще?.. Да нет, так точно нельзя... Или же можно?!
  
   Дело в том, что я подумала об одной тривиальной, но вместе с тем очень наглой идее! Я же могу подпитывать ПД-Схемы от Солнечных Батарей, верно? Так почему бы не подключить к Батарее Схему с образом Нен-Кристалла?!
  
   Через пару часов я круглыми глазами наблюдала маленький кристаллик в два карата, лежащий в Зоне Преобразования ПД-Схемы "Свет в Нен"... А всё инерция мышления. Нельзя, видите ли. Не получится, видите ли!
  
   В ходе дальнейших изысканий я выяснила, что, несмотря на поразительное сходство с оригинальным образом, полученная Нен не является полноценной Аурой. В ней не хватает чего-то неуловимого... Может, эмоций?
  
   Но, помимо лёгкого ментального привкуса известняка при её использовании, никаких проблем не возникало. "Солнечная Нен", как я её назвала, легко смешивалась с любой другой Аурой и быстро растворялась, полностью копируя свойства оригинальной "живой" Нен и безвредно увеличивая её количество.
  
   Для превращения Солнечной Нен в Ауру достаточно добавить совсем небольшое количество "живой" Нен, и немного подождать. Но, как выяснилось в процессе исследования, максимальное соотношение для мгновенного слияния с моей Аурой должно быть примерно четыре к одному. Проще говоря, имея доступ к кристаллу Солнечной Нен нужного размера, я могу моментально восстановить резерв Нен с двадцати процентов до полных ста процентов!.. Или на короткое время превратить мои сто процентов в пятьсот.
  
   Ха! Маяку-спутнику со Схемой "Свет в Нен" (ССН), на гелиосинхронной, а значит постоянно освещенной, орбите - быть! Затем можно сделать синхронизированную сеть таких спутников...
  
   А оттуда уже недалеко до Сферы Дайсона роевого типа. Эх, мечты-мечты!
  
***
  
   Также я между делом завершила все запланированные Проекты.
  
   Первой была Марионетка, которую я объединила с концепцией Зонда - всё равно нужно было придумать способ видеть и слышать через Датчики. Конечный вариант Марионетки я сделала неотличимой от себя, по крайней мере, внешне. И частично внутренне, насколько это было возможно: расположение костей, мышц, имитации органов... А также Маяк, Сеть Контроля и куча Датчиков.
  
   Правда, мой текущий способ вывода информации с Датчиков требует много внимания - сейчас я могу лишь скопировать ПД в Датчике, и в режиме реального времени воссоздавать это ПД рядом с собой. Так я способна копировать свет в глазах Марионетки и проецировать его на очки перед собой. Тоже самое с колебанием барабанных перепонок, которые я могу воссоздать в наушниках. Завершали композицию специальные перчатки, передающие тактильные ощущения рук.
  
   В итоге для нормального контроля Марионетки я должна надевать целый VR-гарнитур! Естественно, с аппаратным ограничением диапазона, чтобы случайно не ослепить и не оглушить саму себя, если Марионетка случайно посмотрит на солнце... Или на взрыв светошумовой гранаты.
  
***
  
   Другим Проектом было "оружие для дальних и сверхдальних атак". Сначала я хотела сделать что-то вроде винтовки на основе Ускорителя. И сделала. Но потом, прикинув максимальную скорость физического снаряда, которая не начнет ядерную реакцию в воздухе, и скорость света, я решила добавить альтернативу.
  
   Я говорю о лазерах!
  
   Единственной проблемой, которая мешала мне делать "пиу-пиу" сфокусированными лучами света, был недостаток энергоемкости Солнечных Батарей.
  
   Однако был и другой вариант, о котором я почти забыла. Иллюзия Одностороннего Зеркала может пропускать свет только в одном направлении, верно? Так как насчет сделать замкнутое Одностороннее Зеркало, чтобы свет мог войти, и не мог выйти? "Фотонная Ловушка"!
  
   После нескольких опытов я создала тонкую Фотонную Ловушку площадью в один метр, к которой подключила лепестковую зеркальную диафрагму и фокусирующую Супер-Линзу.
  
   Так... Насколько я помню, если собрать прямой солнечный свет, падающий на квадратный метр поверхности, то полученная мощность будет эквивалентна промышленному лазеру... Думаю, пары минут для зарядки хватит за глаза.
  
   По прошествии двух минут я затемнила внешнюю поверхность Фотонной Ловушки и, завернув её в Зеркальный Барьер, отлетела подальше от домика в безлюдную местность. Там я установила заряженный аппарат в держателе перед мишенями: сначала шел деревянный чурбачок, затем тонкая каменная плитка, и, наконец, гранитная скала толщиной в несколько метров, служащая уловителем для излишков излучения.
  
   Для безопасности окружив себя Зеркальным Доспехом, и таким образом превратившись в идеально отражающее гуманоидное зеркало, я запустила прототип.
  
   Диафрагма приоткрылась, пропустив тонкий луч света...
  
   *Бах!*
  
   Кусок дерева прожгло насквозь и разорвало на части, как и каменную плитку. Из пятисантиметрового полукруглого углубления в гранитном монолите медленно проступили потёки расплавленного камня, светящиеся бело-оранжевым светом.
  
   Хорошие новости - прототип работает! Плохие новости - данная модель является однозарядной и выпускает всю энергию за один выстрел.
  
   Хм... Для постоянного луча мне всё-таки понадобится переходник из Солнечной Батареи и увеличенный заряд в Фотонной Ловушке, чтобы нивелировать потери от преобразования... Блин. Вот как теперь выкинуть из головы картинку боевых спутников, стреляющих лазерами и вольфрамовыми стержнями, разогнанными в Ускорителе?
  
***
  
   Другим проектом, требующим внимания, было Дыхание Архангела. Естественно, что для опытов мне нужны были образцы... Для которых, в свою очередь, требовалось много Нен - порядка пятнадцати моих резервов. И хотя у меня появилась технология создания Солнечной Нен, этого было недостаточно.
  
   Проще говоря, коэффициент преобразования "Свет в Нен" просто ужасный! Один карат в час на квадратный метр - это очень мало. Для примера, эквивалент моего резерва будет занимать кристалл в тысячу каратов. Для выращивания такого за сутки понадобится делянка 10х10 метров, соответственно, для получения хотя бы одного Дыхания Архангела в день я должна занять площадь примерно 40х40 метров! Да я от скуки умру, прежде чем создам настолько большую Фотонную Ловушку, подсоединенную к преобразователю Солнечной Нен. Нет, рано или поздно я это сделаю, но лечебная техника нужна мне прямо сейчас!
  
   В поисках возможной альтернативы я обратилась к самой структуре Дыхания Архангела. Её можно разделить на два компонента: "Строительные Блоки" и "Медицинская Нен".
  
   С последней всё довольно просто - может использоваться отдельно от Дыхания Архангела, и в чистом виде улучшает настроение, восстанавливает выносливость и подстёгивает регенерацию. Однако без второго компонента о мгновенном восстановлении от всех повреждений можно только мечтать. Хотя это "Восстановление Сил" гораздо дешевле, чем полная техника.
  
   С другой стороны, "Строительные Блоки" почти неприменимы по-отдельности, и при этом потребляют большую часть энергии, уходящей на создание Дыхания Архангела - порядка четырнадцати моих полных резервов Нен. Почему же этот компонент техники такой "дорогой"? Дело в том, что "Строительные Блоки" фактически являются искусственной Связанной Нен, которая выступает в роли "энергетического каркаса" организма.
  
   И вот здесь появилась возможность схитрить. Зачем мне "искусственное", когда можно взять "натуральное"?
  
   Всё верно. Я начала эксперименты по вытаскиванию Связанной Нен из живых организмов и по её превращению "Строительные Блоки"! В этом мне здорово помогли идеи "Насоса Нен". Нужно было лишь модифицировать Образ Схемы на заготовку для Дыхания Архангела и сделать так, чтобы для Схемы, следуя принципу "меньшего сопротивления", было проще "собирать" Связанную Нен, чем "создавать". Теперь, вместе с обычной Аурой, эта Схема вырывала из тел Связанную Нен! Что для подопытных, в основном насекомых, было фатально.
  
   В ходе дальнейших опытов я выяснила, что чем меньше существо-жертва, тем легче вытащить её энергетический каркас. Но слишком маленькие существа тоже не подходили - их Связанная Нен была слишком "простой". В конечном счете, идеальной жертвой стали... Муравьи. Да! Обычные лесные муравьи, коих можно найти в любом лесу за пару минут поисков.
  
   Итоговой стоимостью Дыхания Архангела по "жертвенной" технологии производства стало всего полтора резерва нен и муравейник достаточного размера - что было на целый порядок меньше обычных энергозатрат. А муравейники... П-фф. С них не убудет.
  
***
  
   Однако я чувствовала, что эту технологию можно оптимизировать ещё больше. Основываясь на том принципе, что "добровольная жертва" должна быть лучше "принудительной", я пришла к необходимости научиться имитировать сигналы, заставляющие муравьев жертвовать собой.
  
   Но после долгих раздумий и более подробного изучения тематики общения муравьев, я решила отказаться от этой затеи - слишком сложно.
  
   Зато в процессе я вспомнила о Нен-Кристаллах с записанными эмоциональными образами, Слепками Эмоций, которые я вложила в статуи для Южного Аукциона. Я же помню, что, судя по отзывам, они действительно работали!
  
   Объединив концепцию записи Слепка Эмоции, новую ПД-Схему для создания Нен-Кристальной молекулярной пыли, и Медицинскую Нен, которая способна легко растворяться в любой Ауре, я получила "Нен-Феромоны"!
  
   В отличие от биологических, Нен-Феромоны воспринимаются Аурой, вне зависимости от того, открыта она или нет, и передают вложенные в технику эмоции. В том числе сложные. И, как выяснилось позже, не только эмоции, но и "чувства"! Особенно имеющие эмоциональные аналоги. Ведь чем отличается боль физическая от боли душевной? Или наслаждение чашкой какао в зимний вечер, от эстетического удовольствия наблюдения за вспышкой молнии в грозу? Лишь источником чувства, не более.
  
   Так у меня появились Слепки Чувств. И лучшей ловушкой для муравьев стали Нен-Феромоны со Слепком Удовольствия. Действительно опасная вещь! Стоило распылить этот "яд для ума" на муравейник, как через пару минут поверхность начинала буквально кишеть насекомыми, которые замирали в наслаждении и ждали смерти.
  
   Что же, это довольно странно, но, похоже, подобная фантасмагория засчитывается за "добровольное согласие" - с использованием Нен-Феромонов общие затраты на Кристалл Дыхания Архангела снизились до одного единственного резерва Ауры.
  
***
  
   С возможностью восстанавливать резерв Солнечной Нен и дешевым способом воссоздания Дыхания Архангела, мои "исследования" этой техники перешли на новый уровень. Как-никак, теперь я могла свободно использовать исцеление и пробовать его границы применения, не рискуя при этом поймать приступ "амфибиотропной асфиксии"... Проще говоря, жаба не задушит.
  
   Благодаря этому я обнаружила нечто интересное! В опыте с исцелением кузнечика с оторванной конечностью, после использования Дыхания Архангела - специальной ослабленной версии соответственно массе тела - я заметила крошечное отличие восстановленной ноги и оригинальной. В конце концов, я нашла причину... Которая не столько "перевернула", сколько дополнила моё понимание работы этой техники.
  
   Дыхание Архангела вовсе не восстанавливает все раны неким "волшебным образом"! Сначала оно создаёт материализованную "энергетическую заплатку", практически неотличимую от оригинальной части тела. И лишь после этого подстегнутая Медицинской Нен регенерация замещает заплатку настоящей плотью и кровью.
  
   Этот эффект особенно заметен при обширных повреждениях, когда ускоренное восстановление просто не поспевает залечить всё и сразу.
  
   Что это даёт?
  
   Ха?! Еще спрашиваете?! Да это же... В сочетании с ПД-Схемой существа - это отличный способ создавать проекции любых существ, пока у меня есть энергия! А если есть время и ресурсы, можно дождаться, пока проекция не станет настоящей...
  
   Выкуси, Повелитель Белок! Теперь у меня тоже есть Призывы!.. И бесконечный запас Гаругайды! Фуф... Так, вернемся к делу.
  
   Основной недостаток таких Проекций - это отсутствие "программного обеспечения". Ни разума, ни инстинктов, ни души. Ну да, это же, по сути, "инертные регенерационные клоны". Как бы, наглядный ответ на вопрос: "Что если разрезать на две ровные части [вставьте имя любого бессмертного персонажа-регенератора]?" Вот оно! Получится один живой - и, возможно, немного злой - регенератор, плюс одна полная копия его тела. Но подобному персонажу его инертный клон будет без надобности... А вот мне моя копия очень даже пригодится!
  
   Спустя неделю, в моём распоряжении было три моих клона.
  
   Полностью откормленных до "мясного" состояния, с помощью временной "одержимости" Астральной Проекцией - это я проверила сразу, как только сформировала первого клона. И, что самое замечательное, разницы между своим телом, и телом клона я не заметила! Так сказать, "сидит на мне как влитое".
  
   И удостоверившись, что пока я нахожусь в клоне, его энцефалограмма полностью совпадает с показаниями оригинального мозга, я спрятала по одному клону в мире Авантюристов и мире Хантеров. Оба в "стазисе" посредством Окаменения, в герметичной капсуле рядом с Маяком, в десятке метров под землей, со всеми возможными защитами.
  
   Проект "Феникс", ага. Чисто на случай, если меня вдруг распылит на атомы, чтобы я могла вселиться в новое тело и снова радоваться жизни!..
  
   М-да. Как-то пессимистично выходит... Но не будем о плохом. Будем думать о хорошем!
  
   А что может быть лучше безудержной кибер-энергетической модификации своего собственного клона?! И его постепенного превращения в настоящий Боевой Аватар, который можно засунуть в Пространственный Карман и меняться с ним когда захочу!
  
   Хе-хе... Ведь, в случае с клоном, я могу не бояться наворотить дел, в отличие от моего нежно оберегаемого изначального тела. Следовательно, моя больная... То есть, живая - да, точно, "живая" - фантазия может разгуляться от всей души.
  
***
  
   Наконец, стоит упомянуть об одной занятной, но не слишком полезной технике, придуманной накануне. Точнее говоря, переделанной. "Зона Альтернативной Гравитации".
  
   Принцип тот же самый, что применяется в визуальной нормализации Невесомости. Пространственное Искажение из нескольких порталов в форме куба, размещенные и перевернутые таким образом, чтобы куб внутри будто бы "повернулся" в нужном направлении, вместе с гравитацией. При этом сама гравитация не меняется - лишь конечный эффект её работы.
  
   Здесь активно используется субъективность восприятия порталов. Если выходной портал перевернут на 180 градусов (вверх ногами) по сравнению с входным порталом, то протянутую через него руку будет в любом случае тянуть вниз, к земле... Но человеку будет казаться, что вверх! Как раз благодаря этому эффекту я могу создавать Зоны Альтернативной Гравитации - к сожалению, только стационарные - в которых можно и нужно ходить по полу или по стенам!
  
   Кстати, по моей классификации это Искажение считается Пространственной Иллюзией, так как оно не влияет на внутреннее пространство и лишь изменяет его взаимодействие с внешним миром...
  
***
  
  
  
   Зона Альтернативной Гравитации:
  
  

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"