Глек: другие произведения.

12 глава

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Крайнее обновление к "Неприкасаемой"

  Сидя на заднем сиденье машины, Тейлор разглядывала через боковое окно проносящиеся по встречной полосе машины. Именно в такие моменты она особо остро ощущала разницу между своим телом и телом Неприкасаемой Кошки. Несмотря на темноту, на высокую скорость и ослепляющий свет фар, она могла в деталях рассмотреть тех, кто сидел внутри машин, едущих по встречной полосе.
  За рулем автомобиля была Хлоя, а Лиза сидела на переднем пассажирском сидении. Девушка позвонила сегодня вечером и сообщила, что приезжает в Бостон - у нее были хорошие новости. Кошка хотела этим вечером отдохнуть, но услышав, зачем приезжает Сплетница, взбодрилась. Как оказалось, Лиза собиралась организовать встречу Кошки с человеком, занимающимся составлением фотороботов. Все для того, чтобы получить фоторобот женщины в шляпе.
  Тейлор имела представление о женщине в шляпе лишь со слов Неприкасаемой Кошки. Пророк, узнавшая о настоящей личности Кошки еще до того, как это стало известно СКП. Честно говоря, Тейлор не была уверена в том, стоит ли связываться с этой женщиной. Пророки вызывали у девушки серьезное опасение. Тейлор в общих чертах представляла, как противостоять обычным кейпам. Бугаи, Стрелки, Изломы и прочие в подавляющем своем большинстве имели слабости, которые можно было использовать против них. Но вот как быть с Пророками? Они всегда впереди - не на шаг, а на десять. Как справиться с таким противником? Тейлор считала, что с такими кейпами лучше вообще не связываться.
  Неприкасаемая Кошка придерживалась иного мнения. По ее мнению, не существует абсолютных Пророков - у всех них есть слабости. И узнать эту слабость, ударить первым - единственный шанс на победу. Как говорила Кошка, это лучше перспективы ждать хода противника. Она считала, что раз уж они попали в сферу интересов этой неизвестной, то сидеть сложа руки будет большой ошибкой. Нужно было действовать.
  Сплетница придерживалась такого же мнения.
  - Я читала на форуме, что вы с Кошкой сегодня весело провели день, - обернулась Лиза. - Виделась со Сталеваром?
  - Вблизи выглядит очень необычно, - улыбнулась Тейлор, делясь впечатлениями. - Правда, он разозлил Кошку...
  - Немудрено, - фыркнула Хлоя, не отвлекаясь от вождения.
  - Разозлил? Дай угадаю... - Лиза прищурилась. - А, не воспринял всерьез? Забавно. Но с другой стороны, Кошка, а чего ты хотела? Ты же сама не показываешь того, на что способна. Вон, даже своей Хозяйке всю правду не рассказываешь.
  И снова Лиза попала своими словами в десятку. Кошку действительно разозлило то, что Сталевар и остальные супергерои не восприняли ее всерьез. И второе предположение Сплетницы тоже оказалось верным - Неприкасаемая Кошка очень мало рассказывала о своих способностях.
  Тейлор ощутила, что слова Лизы вызвали у Неприкасаемой Кошки беспокойство.
  - У меня есть пр-р-ричиня ня говор-р-рить всего, - коротко, с легкой угрозой в голосе, ответила Кошка.
  - И что же это за причины, Кошка? Ответь мне! - вмешалась Тейлор в разговор, не скрывая своего недовольства. Ей сильно не нравилось то, что Кошка что-то недоговаривает. При этом, когда Тейлор задавала прямой вопрос о том, что же она скрывает, то ощущала просто непередаваемый коктейль эмоций - смущение, боязнь чего-то, но при этом непреклонную уверенность в своей правоте.
  Неприкасаемая Кошка надула губы, громко выдохнула через нос, но ничего не сказала.
  - Так, - Лиза несколько раз быстро моргнула. - Интересно. Похоже, что у Кошки на самом деле есть какие-то серьезные причины скрывать информацию от тебя, Тейлор. Хм... Кошка, давай тогда так - я расскажу твоей Хозяйке самый минимум информации. То, что поможет ей лучше управлять твоей силой. Если я начну говорить лишнее - ты меня остановишь. Хорошо?
  - Кошка, пусть Лиза расскажет, - тихо попросила Тейлор, приправив слова положительными эмоциями. Не так давно она заметила, что от подобного сочетания слов и эмоций Неприкасаемая Кошка буквально млела.
  - Ммм... хор-р-р-рошо, ня, - сдалась Кошка.
  - Отлично. Смотри, Тейлор. Твоя сила - это нечто среднее между способностями Славы и Эгиды. Твое тело сильно отличается от человеческого. Кости в разы прочнее, мышцы способны выдавать большее усилие, внутренние органы работают эффективней. Отличий очень много. Причем - изменения сохраняются, даже если Неприкасаемая Кошка спит, просто... ммм... их эффективность падает. Как-то так.
  И второй аспект силы Неприкасаемой Кошки, более важный. Ты обладаешь чем-то вроде... давай назовем это силовой аурой, ок? Она пронизывает все твое тело до последней клетки. За счет нее ты обладаешь большой физической силой. Аура защищает тебя от повреждений. Она же обеспечивает твою способность вытягивать силы прикосновением - аура выходит за пределы твоего тела на несколько миллиметров. И, когда ты вытягиваешь силы из других кейпов, плотность ауры временно возрастает. И, соответственно, растет твоя сила...
  - Достаточня, - перебила ее Неприкасаемая Кошка.
  - Погоди секунду, - попросила Лиза. - Скажи, Кошка, я ведь правильно все сказала? Твоя сила так и работает?
  Тейлор ощутила, что эти вопросы злят Кошку. Злят настолько, что девушка начала ощущать тревогу за безопасность Лизы.
  - То есть, ты очень хорошо понимаешь природу своей силы? К чему я спрашиваю - в большинстве своем кейпы очень смутно представляют то, как работают их силы. Набирают опыт путем проб и ошибок. Но ты другая. Ты действительно знаешь, что к чему, верно?
  В следующее мгновение Кошка сорвалась с места - дернулась вперед и схватила блондинку рукой за лицо. Хватка оказалась очень сильной. Тейлор знала - еще чуть-чуть и у Лизы будет сломана нижняя челюсть.
  Столь агрессивное поведение Неприкасаемой Кошки испугало Тейлор. Естественно, что Лиза тоже не смогла остаться спокойной в такой ситуации. В ее глазах явственно читался страх. Хлоя тоже не осталась равнодушной перед ситуацией - автомобиль начал быстро снижать скорость.
  - Р-р-р! Еще слово - и я выр-р-рву твой поганый язык!
  Тейлор знала, что это была не пустая угроза. Кошка действительно была в ярости. Похоже, что последние слова Лизы относились к той самой, запретной информации. Девушка сделала себе заметку позже тщательно это обдумать. А сейчас нужно было срочно спасать Лизу, пока сила Неприкасаемой Кошки не вырубила ее. Тейлор мягко попыталась забрать контроль тела у Неприкасаемой Кошки - это можно было сравнить с вежливой просьбой, ласковым прикосновением. Поначалу Кошка проигнорировала это, но Тейлор была настойчива. Клокочущая ярость в разуме Неприкасаемой Кошки понемногу начала ослабевать. Наконец, она сдалась и отдала контроль Тейлор. Девушка тут же отпустила Лизу.
  Блондинка отшатнулась, отдышалась. Махнула Хлое рукой - мол, все в порядке, едем дальше. Некоторое время в салоне машины стояла тишина - слышен был только ровный гул мотора.
  - Вот черт, синяки останутся, - послышался тихий шепот Лизы.
  - А я думала, что Умники по определению умные, - хмыкнула Хлоя, покосившись влево.
  - Я умная, но, похоже, ебнутая на всю голову, - ответила на это блондинка. В зеркало она рассматривала свое лицо. В отражении Тейлор увидела, что на коже Лизы на самом деле темнели следы, оставшиеся от пальцев Неприкасаемой Кошки.
  - Тейлор, спасибо, - не оборачиваясь, произнесла Лиза. - Хм... Кошка, извини. Я на самом деле прошла по самой грани. Иногда я сама не замечаю, как увлекаюсь.
  - Ты сильно рисковала, - ответила Тейлор. - Кошка на тебя очень сильно разозлилась.
  - Я знаю. Говорю же, увлеклась. Хлоя, сверни вот тут и остановись.
  Машина остановилась на обочине, там, где не доставал свет уличных фонарей.
  - Дальше мы пойдем пешком. Хлоя, подождешь нас, хорошо? Если что, я позвоню.
  Наемница кивнула, заглушив машину. Девушки вышли на улицу.
  - За мной, - Лиза свернула в переулок между зданиями.
  Хоть было темно, шла девушка очень уверенно. Тейлор предположила, что, вероятно, сила Лизы помогает ей и в таких мелочах - не споткнуться, не врезаться во что-либо. Сама Тейлор, естественно, не испытывала никаких проблем из-за темноты благодаря острому зрению Неприкасаемой Кошки. Ее больше беспокоило другое - она была на босу ногу. Переулок был припорошен свежим снегом и существовал риск наступить на острый камень или разбитое стекло. Возможно, стоит поговорить с Кошкой насчет какой-либо обуви, легкой и удобной?
  - Это тут. Вон тот балкон, - остановилась Лиза. - Сможешь запрыгнуть туда вместе со мной?
  Тейлор в сомнении посмотрела наверх. Лиза указывала на балкон на четвертом этаже. Он не был остеклен - можно было легко подпрыгнуть и зацепиться за перила. Но вот сделать это с грузом? Тейлор еще не была настолько уверена в своей способности контролировать силу.
  - Кошка? - вслух попросила она. Неприкасаемая Кошка все еще злилась, но все же согласилась помочь. Она забрала контроль над телом, подошла к Лизе.
  - О, пожалуйста, будь со мной помягче, - попросила блондинка, слабо улыбнувшись. Несмотря на то, что прозвучало это с долей юмора, от Тейлор не укрылись нотки беспокойства.
  - Ммм... обязательня! - и не говоря больше не слова, Неприкасаемая Кошка, схватив Лизу в районе живота двумя руками, перекинула ее через плечо и прыгнула - та возмущенно взвизгнула на это. Кошка точно рассчитала высоту прыжка, ровно так, чтобы ногами встать на ограждение нужного балкона. Мысленно Тейлор вздохнула - ей было еще очень далеко до настолько тонкого контроля силы.
  Кошка спрыгнула с перилл, поставила Лизу на ноги. Та слегка покачнулась - похоже, что она не была готова к такому резкому прыжку.
  - Мягко, - сказала Кошка и тут же уступила контроль Тейлор.
  - Ладно, сама виновата, - произнесла Лиза. Она открыла свою сумку и достала из нее маску-домино. На вопросительный взгляд Тейлор пояснила. - Человек, живущий в этой квартире - это криминалист, ушедший на пенсию. Он обладает очень хорошей памятью на лица. И, если его попросят, он сможет нарисовать мой портрет, только раз увидев. Так что, лучше мне не рисковать.
  Надев маску, она постучала в балконную дверь. Через несколько секунд внутри загорелся свет. Тейлор увидела, как в комнату зашел хозяин квартиры. Это был пожилой, полноватый мужчина лет шестидесяти, в очках, полностью лысый. Одет он был в теплые штаны и толстый свитер. В руках у него было двуствольное ружье.
  Несколько секунд он, прищурившись, рассматривал девушек через стекло, особое внимание уделив Тейлор. Кивнув - толи в качестве приветствия, толи самому себе, - он опустил ружье и открыл дверь.
  - А я думал, что вы пошутили про балкон, - сказал старик, пропуская их внутрь. - За мной.
  "Видно, он с Лизой обо всем договорился заранее", - сделала для себя Тейлор вывод из того, что мужчина не стал задавать вопросов.
  Он провел их в соседнюю комнату, назначение которой можно было понять с первого взгляда. Это была мастерская художника. По центру комнаты стоял мольберт с закрепленным на нем холстом. Инструменты художника - баночки с краской, кисточки, палитры, рулоны холста, рамы для картин, - полностью занимали большой стол и частью лежали на полу рядом. На стене висели уже готовые картины - в основном, портреты, но было несколько произведений в стиле абстракционизма.
  - Сюда, - провел он их к угловому столу, на котором стоял персональный компьютер. На мониторе уже была запущена какая-то графическая программа - видимо, с ее помощью и составлялся фоторобот. Старик сел за стол, Тейлор села рядом с ним. Лиза встала за ее спиной.
  - Итак, как я понимаю, моя задача - нарисовать фоторобот. И ты, - он ткнул пальцем в сторону Тейлор, - Будешь меня направлять. Все так?
  Ну, вообще-то, не совсем. Тейлор понятия не имела, как выглядит женщина в шляпе. Так что она уступила контроль над телом Неприкасаемой Кошке, чтобы та могла направлять художника в создании фоторобота.
  - Нядо няр-р-р-рисовать пор-р-ртрет женщины, ня, - сказала Кошка.
  Морщинистое лицо старика застыло в нечитаемом выражении. Он внимательно всматривался в лицо Неприкасаемой Кошки несколько секунд, не моргая. Медленно вернул свой взгляд к монитору.
  - Хорошо, начинаем.
  Работа над фотороботом заняла некоторое время. У Кошки были отличное зрение и хорошая память - она в деталях объясняла художнику, как выглядела та женщина, иногда поправляла его по ходу дела. Несколько раз в процесс вмешалась Лиза. Хоть она и не могла знать, как выглядит эта пресловутая женщина в шляпе, тем не менее, все ее замечания Кошка одобрила. Не иначе, Лиза пользовалась своей способностью для этого.
  Закончил старик минут через двадцать. В целом, в получившемся фотороботе женщины не было ничего необычного: европейские черты лица, прямые темные волосы. Пожалуй, самым примечательным в фотороботе было даже не само лицо, а фетровая шляпа. Такие редко можно было увидеть на улице.
  Кошка, внимательно изучив фоторобот, осталась довольна. Старик распечатал для них несколько экземпляров. Лиза заплатила мужчине за работу - отсчитала ровно тысячу долларов. На улицу девушки выбрались тем же путем - через балкон.
  - А ведь он понял, что у тебя раздвоение личности, - заметила Лиза, пока они возвращались к машине. - Это ясно по выражению лица - оно сильно отличается у тебя и у Кошки.
  - Не думаю, что это играет какую-то роль. Даже если он пойдет в полицию и расскажет там о своих догадках - СКП и так знают об этом.
  - Он не пойдет. Ему нужны деньги, но не нужны проблемы. Кстати, насчет фоторобота - что думаешь с ним делать?
  - Есть идеи?
  - Да. Ясное дело, что через полицию ты не сможешь разослать ориентировки на розыск. Но можно нанять людей, которые для тебя будут искать информацию о нашей таинственной незнакомке.
  - Я так понимаю, ты знаешь таких людей? - спросила Тейлор.
  - Есть кое-кто на примете. Раз мы ищем кейпа, то логичным будет обратиться тоже к кейпам, верно? Есть одна команда в Броктон Бей. Слышала о клубе "Паланкин"?
  - Это тот клуб, которым руководит кейп, Трещина? - припомнила Тейлор. Клуб "Паланкин" был очень популярным местом для ночного отдыха. Во многом, заслугой такой популярности была личность владельца. Клубом управляла Трещина и она не делала из этого факта тайны.
  - Именно так. У ее команды хорошая репутация, думаю, они смогут нам помочь с поиском информации о нашей таинственной незнакомке. Правда... - Лиза запнулась.
  - Что?
  - С Трещиной тебе придется договариваться самостоятельно. Дело в том, что я пересеклась с ней в костюме Сплетницы буквально вчера... и мы, скажем так, разошлись далеко не друзьями. А светить перед ней свою гражданскую личность я не хочу.
  - Предлагаешь мне с ней договориться?
  - Почему нет? Аванс для дела я тебе дам - думаю, тут хватит пяти тысяч. Где находится клуб, ты знаешь. Случись что - ты сможешь постоять за себя, ну или Кошка вмешается.
  Тейлор задумалась. Ей хотелось согласиться на предложение Лизы - в первую очередь из-за того, что клуб "Паланкин" находился в Броктон Бей. Тейлор давно уже хотела посетить родной город, хоть издали взглянуть на отца, посмотреть, как он там. Но каждый раз сама себя отговаривала от этого поступка - боялась этого. Но теперь у нее был повод отправиться в Броктон Бей.
  - Идет. Я встречусь с Трещиной.
  - Тебя подбросить?
  Тейлор отрицательно покачала головой. До соседнего города она могла добраться и на своих двух ногах - и не сказать, чтобы это было намного дольше, чем на машине.
  - Тогда вот, держи, - из внутреннего кармана своего пальто Лиза достала толстую пачку долларовых купюр, перевязанную резинкой. - Тут десять тысяч - на случай, если Трещина запросит больше. Ну, удачи.
  - Спасибо, - взяв деньги и убрав их в набедренную сумку, Тейлор, махнув рукой на прощанье, запрыгнула на крышу ближайшего здания. Оттуда уже она широкими прыжками, по крышам, направилась к окраине города.
  
  * * *
  
  Сейчас Неприкасаемая Кошка единолично контролировала тело.
  Почти целый час Тейлор через окно наблюдала за своим отцом. В своей комнате Денни работал над чем-то: читал документы, делал записи в блокноте и все это под чашку крепкого кофе. Тейлор хотела зайти домой, поговорить с отцом - но боялась сделать первый шаг. Это ее злило и расстраивало. Вероятно, именно из-за этого Хозяйка уснула намного раньше обычного, оставив Кошку в одиночестве.
  Сверху вниз Неприкасаемая Кошка смотрела на фасад здания. Желтые, горящие неоном буквы гласили: "Паланкин". Острый слух улавливал пульсирующий музыкальный ритм.
  Клуб находился в двух кварталах от Бульвара. Близилась полночь, но, похоже, что для заведения это была самая горячая пора - вдоль стены ко входу тянулась длинная очередь. У парадного входа стоял швейцар. Мужчина латинских кровей в белом костюме, очень широкий в плечах. Именно он пропускал людей из очереди внутрь.
  Кошка спрыгнула вниз. Стоять в очереди она определенно не собиралась, так что направилась прямо к парадному входу, совершенно не скрываясь. Своим появлением она привлекла к себе внимание - люди в очереди начали на нее оглядываться, громко обсуждать, фотографировать на телефон. Ничего необычного, Кошка уже привыкла к такому.
  Швейцар тоже сразу заметил ее. Когда Кошка подошла ближе, он убрал цепь, перекрывающую вход в клуб.
  - В конце танцевального зала будет лестница наверх, - сообщил мужчина, делая шаг в сторону. - Вас там встретят.
  Кошка на секунду остановилась, смотря в лицо швейцара. Ее ждали? Возможно ли, что все это ловушка, подстроенная Сплетницей? Маловероятно, но отбрасывать такую вероятность не следовало. Скорей всего, дело в том, что на Трещину работают неглупые люди, у которых есть инструкции, как поступать при встрече с кейпами. Кошка была готова к тому, что ей придется использовать силу для того, чтобы войти в клуб, но так было даже лучше.
  Внутри клуба Кошка поморщилась, недовольно дернув ушами - было очень шумно. Припомнив наставления швейцара, Неприкасаемая Кошка пошла вперед, проталкиваясь между танцоров. Наконец, она дошла до лестницы. У ее основания стоял вышибала, на целую голову выше Кошки. Она посмотрела на него снизу вверх. Тот молча отошел в сторону, не чиня препятствий.
  Наверху было совсем не так многолюдно, как в основном зале. Человек десять, не больше, все - молодые девушки. Кошка обратила внимание, что все они были в каком-то странном состоянии - словно под наркотиками. Стеклянные глаза, глупые улыбки, замедленные движения. Они лежали или сидели на диванах и креслах. Кошка напряглась - такая картина не предвещала ничего хорошего.
  За угловым диваном сидели двое - как раз те, кого Кошка искала. Кейпы, оба - с нечеловеческой внешностью. Тритон - при стандартных пропорциях тела, он мог похвастаться наличием длинного, почти метрового хвоста. Его кожа была неоново-оранжевой, а длинные рыжие волосы - словно мокрыми. И, буквально, его противоположность - Улитка Грегор. Очень тучный, среднего роста, без единого волоса на теле. Его молочно-белая кожа была прозрачной, и через нее можно было увидеть темные пятна в тех местах, где находились внутренние органы. Как прыщи, его тело покрывали мелкие раковины спиралевидной формы.
  - А, у нас потрясающая гостья, - Тритон плавно, даже текуче встал с дивана. - Привет. У тебя к нам какое-то дело, крошка?
  Кошка прищурилась. По голосу и манере речи становилось понятно, что Тритон совсем еще мальчишка, едва ли старше ее Хозяйки. Впрочем, это не повод не воспринимать его всерьез. Среди команды Трещины он был самым опасным для нее противником. Быстрый, ловкий и ядовитый. От Тритона ощущался едва заметный, сладковатый запах - у нее от него зубы сводило. Мысленно Кошка пообещала себе ни за что не прикасаться к этому кейпу.
  - Дело к Тр-р-рещине, ня, - ответила Кошка. - Хочу нянять вас.
  - А, ну, можно было догадаться. Придется подождать, пока Трещина подойдет к нам. Кстати, классно выглядишь, - Тритон подмигнул, что с его третьим веком смотрелось странно. - Не против затусить со мной? Будет весело.
  Он подошел поближе. Кошка напряглась - ей не нравилось то, как смотрел на нее Тритон. По его нечеловеческому лицу сложно было прочитать эмоции, но что-то неприятное все же проглядывалось. В обычной ситуации Неприкасаемая Кошка не обращала внимания на такие взгляды, но с Тритоном был совсем другой случай. С его стороны Кошка ощущала угрозу - и это ее нервировало.
  - Ня. Отвали.
  - Эй! Да ладно тебе! Что за негатив?
  Он сделал шаг ближе и Кошка еще сильнее напряглась, чуть приподняла плечи.
  - Я. Сказала. Отвали, - она поджала губы, против воли из ее груди послышалось негромкое, вибрирующее ворчание.
  - Тритон, хватит! - окликнул своего товарища Улитка Грегор, но тот лишь отмахнулся хвостом. Он сделал еще шаг - и терпение Кошки лопнуло.
  Она не собиралась бить Тритона голыми руками. Существовала вероятность, что его кожа была ядовитой - на это намекал ее оранжевый оттенок. Взгляд Кошки остановился на периллах, опоясывающих балкон - они были из красного дерева, толщиной с руку взрослого человека.
  Ухватившись за перилла, Кошка изо всей силы дернула - с хрустом длинный кусок дерева остался у нее в руках. Не останавливаясь, она крутанулась на месте, используя свою скорость по максимуму. Импровизированная дубина врезалась в грудь не успевшего среагировать Тритона. Силы Кошка не пожалела - со вскриком отлетев, кейп ударился о перилла и перевалился через них, свалившись на нижний этаж, туда, где танцевали люди.
  Снизу Кошка услышала испуганные вскрики. Улитка Грегор вскочил на ноги удивительно быстро для своих габаритов.
  - Тритон! - он, облокотившись об уцелевшую часть перилл, посмотрел вниз. Кошка тоже не сдержала любопытства. Как она и полагала, этот удар не смог убить кейпа - он лежал на полу, держась за грудь и скрючившись от боли. Люди образовали вокруг него пустое пространство.
  - Ты!.. - Грегор угрожающе обернулся к Неприкасаемой Кошке.
  - Я пр-р-редупр-р-реждала, ня, - она отбросила обломок перилл в сторону. - Он ня послушал.
  Кошка нисколько не раскаивалась в том, что ударила Тритона. Он сам был виноват в том, что не внял ее предупреждениям. И пусть ее несдержанность скорей всего поставила крест на планах сотрудничества с командой Трещины, Кошку это не сильно беспокоило. Она терпеть не могла пренебрежительного отношения к себе.
  Тем не менее, Грегор не торопился нападать. Возможно, понимал, что в данных условиях, один на один ему не победить. Или просто он оказался более сдержанным, чем его товарищ. По его маленьких, белесым глазам было сложно понять, о чем Грегор думал, но Кошка видела, как он несколько раз сжал и раздал ладони в кулаки.
  Тем временем к Тритону подбежали несколько человек из обслуживающего персонала, а вместе с ними появилась и Трещина собственной персоной. Это была женщина среднего роста, в своеобразной броне, представляющей собой темно-синее платье, усиленное в уязвимых местах бронепластинами. Ее лицо было скрыто за овальным матовым стеклом.
  Трещина склонилась над Тритоном, осторожно ощупала его грудь. Затем подняла голову, посмотрев прямо на Кошку. Сказав что-то служащим клуба - из-за громкой музыки Кошка не услышала ни слова, - женщина направилась к лестнице. Уже через минуту она стояла напротив Кошки. За ее плечом находился еще один член ее команды - Саламандра. Она носила противогаз, а в ее костюме преобладали красно-черные тона. Так же в качестве поддержки тут было двое вышибал из персонала клуба.
  - Ты пришла в мой клуб и ранила моего человека. Ищешь проблемы на свою задницу?
  - Я пр-р-редупр-р-реждала, ня, - повторила Кошка те же слова, что сказала не так давно Улитке Грегору.
  Трещина посмотрела на Грегора в немом вопросе и тот подтвердил:
  - Тритон тоже виноват. Как он там?
  - Жить будет. Но с ребрами у него явно не все в порядке.
  Кошка извиняться за свои действия точно не собиралась. Будь ее на то желание, она и вовсе убила бы Тритона - достаточно было ударить не в грудь, а в голову. Да и драки с Трещиной и ее командой она не боялась.
  - Я пр-р-р-ришла по делу, ня, - Кошка скрестила руки на груди, показывая тем самым, что не настроена драться.
  - Так мы дела не ведем. Проваливай отсюда, пока мы не применили силу.
  Кошка прищурилась. Просто так сдаваться она не собиралась.
  - Ня. Или ты выслушаешь меня, или я р-р-р-разнесу твой клуб.
  - О, даже так? - спросила Трещина. - Думаешь, что сможешь справиться со мной, моей командой и моей охраной?
  Кошка наклонила голову, посмотрев вниз. Несмотря на происшествие с Тритоном, музыка продолжала играть, а люди танцевали, как ни в чем ни бывало.
  - Ня, мне даже ср-р-ражаться с вами ня нядо. Я пр-р-р-росто покалечу твоих клиентов. Ня буду сдер-р-рживаться. Думаете, сможете меня останявить?
  Для себя Кошка уже решила, что или добьется своего, или все закончится дракой. Очевидным слабым местом Трещины, которое можно было использовать для шантажа, был "Паланкин". Если посетители клуба пострадают в разборке между кейпами, это наверняка негативно скажется на бизнесе Трещины.
  Трещина и Саламандра переглянулись.
  - Так что, ня? - Кошка оскалилась, показав клыки. - Выслушаешь меня?
  - И что мне в последнее время так везет на малолетних стерв? - вопрос прозвучал в потолок и был явно риторическим. Кошка пропустила оскорбление мимо ушей. - Ладно, уговорила. Я слушаю.
  - Ня, ср-р-р-разу бы так, - Кошка достала из набедренной сумки фоторобот, протянула его женщине. - Я хочу няйти эту женщину, ня.
  - И кто это?
  - Вот это я и хочу узнять.
  - Хм? А еще что-нибудь у тебя есть? - Неприкасаемая Кошка на вопрос покачала головой. - Ты серьезно? Хочешь, чтобы мы нашли человека только по фотороботу?
  - Ммм... в общем, да. Эта женщиня - кейп. Умняк. Оня была в этом гор-р-р-роде 16 декабр-р-р-ря.
  Кошка нарочно умолчала о том, что женщина в шляпе, скорей всего, может видеть будущее. Как она подозревала, Трещина, узнав о том, что искать им нужно Пророка, сразу бы умыла руки. Технически, Кошка даже не солгала - Пророки считались подклассом Умников.
  - Уже лучше, - покивала Трещина. - Еще что-нибудь? Способности? Может быть, ты знаешь ее прозвище?
  - Зняла бы - не пр-р-ришла к тебе. Насчет способностей не знаю.
  - С чего тогда ты решила, что она Умник?
  Кошка на мгновение растерялась. Трещина все-таки обратила внимание на эту маленькую несостыковку.
  - Оня говор-р-рила по-умному, - лучше ответа Неприкасаемая Кошка не придумала. Но, к ее удивлению, Трещину это устроило:
  - А, понятно. Кстати, не расскажешь, что тебе нужно от этой женщины? Что-то не поделили?
  - Ммм... - Кошка поджала губы. - Оня сказала, что я часть ее планя. Меня такое ня устр-р-р-раивает.
  - Подробностей, я так понимаю, мы от тебя не услышим? - спросила Трещина, на что Кошка кивнула. - Ясно. В общем, что я скажу тебе - мы можем взяться за работу, но без гарантий. Слишком уж мутное дело. Я поспрашиваю у знакомых, покажу им эту картинку, - она помахала в воздухе фотороботом. - Может, что и всплывет. Вопрос в оплате.
  - Сколько, ня?
  - Восемь тысяч аванс. И еще пятьдесят - если мы найдем нужную тебе информацию. Как по мне, справедливо.
  Про себя Неприкасаемая Кошка хмыкнула. Исходя из слов Трещины и того, как легко она согласилась на эту работу, скорей всего Трещина не собиралась брать на себя никаких обязательств. Ничто не мешало ей просто взять деньги и забыть об этом вопросе уже на следующее утро. Но, Кошка не сильно об этом беспокоилась. Сплетница наверняка сможет сказать, всерьез ли Трещина отнесется к этому делу или решила обмануть ее. И если второе... что ж, тогда Кошка выполнит свое обещание и разгромит "Паланкин".
  Кошка даже не стала торговаться - на деньги ей было плевать. Главное, что суммы, которую ей дала Сплетница, хватало на выплату аванса.
  - По р-р-рукам!
  
  * * *
  
  Немногим ранее, Детройт
  
  Зайдя в квартиру, Мойра недовольно скривила лицо. Бога ради, ее не было дома всего неделю, но этот придурок умудрился за это время загадить квартиру до невозможности. В гостиной вещи были разбросаны где попало. На полу валялись пачки из-под чипсов, упаковки пиццы, пустые бутылки Кока-колы. В воздухе ощущался противный кислый запах испорченной пищи. У Мойры дернулся глаз при виде ржавого пятна на белом ковре за две тысячи долларов. Если это кола, придурку не жить.
  Она боялась даже представить, что он натворил в своей комнате, раз в гостиной такой хаос.
  Девушка прикрыла глаза, мысленно считая до десяти. Не помогло. Решительным шагом она направилась к комнате младшего брата.
  - Бен!? - заорала она тем самым тоном, который грозил ему все кары небесные, - Какого хрена ты устроил, говнюк малолетний?
  Она услышала приглушенный возглас из-за двери, ведущей в комнату брата. Похоже, для него стало неожиданностью то, что она вернулась из поездки на день раньше запланированного.
  Рывком распахнув дверь, Мойра остановилась на пороге, грозно уперев руки в бока. Брата она застала в тот момент, когда он в панике наводил порядок в своей комнате, пытаясь спрятать самые красочные следы своего быта задрота.
  И чего он надеялся добиться за пару секунд? Тут не меньше часа на уборку нужно.
  Как она и думала, Бен снова рубился в свою чертову приставку. Мойра ощутила почти неодолимое желание выкинуть в окно эту пластиковую фигню.
  - Привет, - выдавил из себя Бен, через силу улыбнувшись. Он прекрасно знал, с какой ненавистью его сестра относилась к беспорядку и понимал, что ничего хорошего его не ждет.
  Мойра поджала губы. Портить вечер ссорой с братом она не хотела.
  - У тебя полчаса, - она пальцем постучала по наручным часам. - Чтобы через полчаса твоя комната блестела. Дальше займешься гостиной. Время пошло.
  Бен, осознав, что в этот раз ему повезла и буря пока-что прошла стороной, тут же взялся за уборку. Мойра лишь хмыкнула, видя его энтузиазм.
  В гостиной она остановилась, осмотрелась. Конечно же, для воспитательного эффекта будет лучше, если Бен сам уберется в квартире. Но для девушки было почти физически больно находиться в таком беспорядке.
  Она повернула ладонь внутренней стороной верх. Из-под рукава свитера выполз крупный черный паук. Спрыгнув на пол, он увеличился до размеров небольшой собаки - и повинуясь мысленному приказу Мойры, принялся собирать мусор в одну кучу. Мойра собственноручно тоже взялась за уборку. К ее недовольству, пятно на ковре на самом деле оказалось пролитой Кока-колой. Да, тут своими силами не справиться - только химчистка.
  Ровно через полчаса она зашла в комнату к Бену. Он уже почти закончил с уборкой.
  - Пойдет, - заключила Мойра. Но про наказание забывать не следовало. Она и так в свое время сильно его избаловала, - Две недели без карманных денег. Любые траты согласовывать со мной.
  - Две недели? - не выдержал Бен. - Ты не можешь! Мойра, ну пожалуйста?..
  В пользу Бена, Мойра была уверенна, что вернись она завтра, как и было запланировано, то дома был бы практически идеальный порядок. Так что, подумав, она медленно кивнула.
  - Неделя, - смягчила девушка свое решение. - И закончи с уборкой в квартире. Завтра отнесешь ковер в химчистку.
  Вот так было всегда. Как сильно бы Бен не выводил ее из себя, долго злиться на него она не могла. Мойра искренне любила своего младшего брата и, буквально, убить за него была готова.
  Зайдя в свою комнату, она разделась. Краем глаза Мойра поймала свое отражение в зеркале и недовольно скривилась. То, что она видела в зеркале, ей не нравилось. Что касается фигуры, к этому не было претензий. Мойра содержала себя в отличной физической форме. Черты лица, густые рыжие волосы - с этим тоже все было хорошо. Красота досталась ей от матери. Но вот то, что скрывалось под ее одеждой... большую часть ее тела покрывали татуировки. Самые разные - животные, растения, насекомые, оружие и многое другое.
  Дверь приоткрылась и в комнату проскользнул паук, которого она оставила прибираться в гостиной. Быстро перебирая лапами, он приблизился к девушке, прыгнул, вцепившись в плечо - и через секунду исчез. А на коже стало на одну татуировку больше.
  Мойра была парачеловеком. Кейп второго поколения. Способность у нее была специфической - она могла материализовывать и увеличивать в размерах свои татуировки.
  Свою первую татуировку Мойра сделала себе два года назад, в шестнадцать лет. Тогда она пошла к татуировщику ради того, чтобы насолить отцу, отношения с которым у нее были далеко не гладкими. За первой татуировкой появились вторая и третья. Тогда ей нравилось то, как выглядят татуировки на ее теле. Но, в семнадцать лет Мойра испытала триггер. Отец погиб в разборках с джаггало, и девушке, на плечи которой упала забота о брате, требовалось стать сильнее, чтобы суметь защитить Бена. А ее сила была в татуировках. Чем их больше, чем они разнообразнее, тем лучше. И если две или три татуировки на теле действительно смотрелись неплохо, то когда их больше трех десятков - это уже перебор.
  На самом деле, все было не так уж плохо - с ее телом работал один из лучших татуировщиков во всем штате. Следует сказать, что он добился очень хорошего результата, сумев создать из всех татуировок некое подобие сюжета. Да и каждая татуировка по отдельности была выполнена на очень высоком уровне. Но, если бы сейчас у Мойры был выбор, она бы предпочла, чтобы ее кожа осталась девственно чистой от рисунков.
  Мойра собралась пойти в душ, когда внезапно пришел сигнал от одного из ее разведчиков. Ниже шеи у нее было вытатуировано "ожерелье" из глаз с крыльями, как у летучей мыши. Каждый такой глаз Мойра могла использовать для разведки. Вот и сегодня вечером она, вернувшись домой, разослала часть глаз по своему родному району, чтобы контролировать обстановку.
  Несколько кварталов вокруг ее дома находились под защитой Мойры: об этом знал Протекторат, об этом же знали и окрестные банды, которых в городе было больше десятка. Мало кто рисковал связываться с ней - все-таки, она была сильным и опытным кейпом. Хотя периодически, раз в пару месяцев находились идиоты, которые пробовали ее территорию на прочность. За ту неделю, пока она отсутствовала в городе, одна из банд джаггало - Черные Клоуны, - напала уже дважды. Они ограбили и сожгли продуктовый магазин и сильно избили местных. Мойра знала, какими категориями мыслят эти ублюдки - не получив отпора, они обнаглеют еще больше. Следующее нападение было лишь вопросом времени.
  Не теряя времени, девушка вышла из квартиры и быстрым шагом направилась в ту сторону, где ее разведчик заметил скопление клоунов. По пути она свернула в один из переулков, где использовала свою силу. Ее тело с головы до ног покрыл полный черный доспех, чем-то похожий на рыцарский, но при этом не лишенный некоторой женственности. Эта броня была вытатуирована у Мойры на животе - воительница с копьем и щитом, сражающаяся с хищными зверьми. Броня обладала впечатляющей прочностью при том, что практически ничего не весила. Так же, она делала Мойру значительно сильнее и быстрее обычного человека.
  За бандой, собирающейся на окраине ее территории, наблюдало уже пять ее "глаз". Полтора десятка клоунов собрались рядом с заброшенным автомобильным заводом. Судя по всему, это был еще не предел - люди стягивались к этому месту с окрестных домов. Мойра пока что не видела лидера Черных Клоунов и их единственного кейпа, Худосочного. Но, такое скопление клоунов не могло обойтись без его участия. Он точно появится.
  Мойра вышла из переулка, повела плечами - и за ее спиной чуть ниже лопаток выросли широкие черные крылья. Она взмахнула ими - и взмыла в небо. На то, чтобы научиться летать с помощью этих крыльев, ей потребовалось почти полгода. Зато сейчас она имела неоспоримое преимущество перед большинством паралюдей в городе.
  Она полетела в ту сторону, где собирались Черные Клоуны. Минута полета - и вот она на месте. Мойра приземлилась на крышу завода, глянула вниз. Клоунов было уже почти два десятка. Показался и сам Худосочный - узнать его издали было очень просто.
  Худосочный был кейпом, более того, он был Делом 53. Его рост превышал три метра за счет аномально длинных рук и ног. Вместо кожи у него была мелкая коричневая чешуя, на руках были очень длинные и острые когти. Свое лицо он прятал под клоунским гримом, а на голове носил парик из черных дредов.
  Способность Худосочного состояла в том, что он мог изменять длину своих рук и ног в очень большом диапазоне. Звучит не слишком впечатляюще, но на деле кейп был очень опасен в бою. Он мог буквально выстреливать своими конечностями на два десятка метров от себя, а его когти обладали достаточной остротой и прочностью, чтобы пробивать насквозь кирпичные стены. Мойра не была уверена в том, выдержит ли ее броня прямой удар Худосочного.
  Девушка решила напасть первой, не дожидаясь момента, когда Черные Клоуны вторгнутся на ее территорию. Обычные люди для нее вообще не представляли никакой угрозы, а справиться с Худосочным было проще, если напасть на него первой. Она оживила несколько своих татуировок животных, разослав их по переулкам вокруг клоунов и приказав затаиться до поры до времени.
  Мойра снова расправила крылья, приготовившись упасть вниз. Мысленно связалась с большим медведем гризли, который прятался всего лишь в паре десятков метров от клоунов - и приказала ему атаковать. Зверь, громко зарычав, бросился в атаку. Своим массивным телом он врезался в ряды клоунов, отбросив тех в стороны. Мойре пришлось контролировать каждое движение гризли, чтобы тот случайно не придавил бандитов насмерть. Прорвавшись через обычных людей, медведь устремился прямо к Худосочному. К недовольству Мойры, кейп среагировал на атаку очень быстро: резко обернулся к несущемуся на него медведю и "выстрелил" вперед своей левой рукой. Его когти глубоко пропороли бок медведю. Животное взревело от боли, на асфальт пролилась черная густая жидкость, больше похожая на чернила, чем на кровь.
  Главного Мойра добилась - Худосочный отвлекся. Она спрыгнула с крыши, планируя на крыльях. Ей удалось правильно рассчитать свою траекторию, и ногами она врезалась в спину Худосочного. Тот, охнув, повалился на землю. Тут же Мойра направила на него правую руку. На ней у девушки были вытатуированы терновые ветви. Они, материализовавшись, оплели Худосочного, цепляясь за руки и ноги. Тут же сверху на кейпа навалился медведь, серьезно раненный, но все еще боеспособный.
  Удержать в путах кейпа, который со взрывной скоростью может увеличивать длину своих конечностей, было очень сложно. Тут помощь питомца оказалась своевременной - он отвлек Худосочного буквально на пару секунд, но этого Мойре хватило. Терновые ветви плотным коконом окутали кейпа, сжимая конечности, оплетая каждый палец на его руках. В таких условиях даже его сверхсила не могла помочь кейпу вырваться.
  Связанный по рукам и ногам Худосочный больше не представлял из себя угрозы, но оставались еще другие Черные Клоуны. И если нормальный человек, увидев перед собой кейпа, постарается не связываться с ним, то у джаггало был совершенно другой взгляд на вещи. Клоуны поголовно были самыми настоящими психами, считавшими, что напасть на кейпа - это круто. К тому же, пьяные и обкурившиеся, они совершенно потеряли чувство самосохранения.
  С криком на нее набросился один из клоунов, размахивая хоккейной клюшкой. Мойра взмахнула крылом и человек покатился по асфальту, отброшенный ударом. Замах другого клоуна Мойра заблокировала правой рукой, а левой вмазала уроду прямо по круглому красному носу. Но, судя по ощущениям и брызнувшей крови, сломался нос настоящий.
  Следующего клоуна, попытавшегося напасть на нее со спины, остановила пантера, выпрыгнувшая из темноты. Гигантская кошка сбила человека с ног, и Мойре пришлось одергивать своего питомца, чтобы пантера не впилась человеку в горло. Остальных животных она вовлекать в эту драку не рискнула - высок был шанс того, что она потеряет контроль над зверьми и в результате одного из клоунов загрызут насмерть. Проблемы с властями из-за убийства этих кретинов ей были не нужны.
  Благодаря своему доспеху Мойра спокойно могла принимать на себя удары - она их практически не чувствовала. Зато ей самой обычно хватало одного удара, пинка или взмаха крылом, чтобы вывести противника из строя.
  Через пару минут все было кончено. Некоторые клоуны, поняв, что с ней не справиться, сбежали, но большую часть из них пришлось вырубить. Мойра окинула взглядом своих противников. Несколько сломанных рук и ног, отбитые ребра, несчетное количество синяков и ушибов - но до смертоубийства не дошло.
  Мойра направилась к Худосочному, который все это время пытался вырваться из ее пут. Бесполезно.
  - Разве тебе прошлого урока было мало, уродец? - она поставила ногу на грудь кейпа. Тот смотрел на нее с яростью в глазах, плюнул Мойре в лицо. Она это проигнорировала - все равно в доспехе. - Тогда давай повторим, хорошо?
  - Иди нахер, ебнутая сука! Да и парни тебя...
  Договорить Мойра ему не дала: одна из ветвей терновника прижала нижнюю челюсть к верхней, лишив Худосочного возможности говорить. Девушка сделала шаг назад, уступая место своему медведю. Гризли навалился всем своим весом на Худосочного, зубами вцепился ему в предплечье. При всей убойной силе своих конечностей, руки у Худосочного были не слишком то и прочными в обычном состоянии.
  - Запомни, - Мойра наклонилась к лицу кейпа. В его глазах был страх - даже этот псих мог бояться. - В следующий раз это будет твой отросток. Кстати, а он у тебя вообще есть? Неважно.
  Гризли сжал свои челюсть на запястье и начал резко дергать головой из стороны в сторону. Худосочный замычал, задергался - но вырваться у него не получилось. Опутан он был очень надежно. Под шлемом Мойра скривилась, когда с отчетливо-слышимым хрустом кость в руке кейпа сломалась. Ничего страшного. Худосочный обладал впечатляющей регенерацией и уже через неделю будет в норме. Конечно же, он позже попробует ей отомстить - но он и так ненавидит ее больше, чем любого другого кейпа в городе. Так что тут ничего не поменялось. Зато, пока кейп будет восстанавливаться, обычные клоуны без него и шагу не сделают в сторону ее территории.
  Можно было сдать Худосочного Протекторату. Но тогда на его место придет другая банда джаггало, Клоуны Перекрестка. И если с Худосочным особых проблем не было, то Маргаритка - лидер Клоунов Перекрестка, - обладала очень неприятной способностью, вызывающей галлюцинации. Если выбирать между Худосочным и Маргариткой в качестве "соседа", то первый выигрывал с большим отрывом.
  Черные Клоуны служили своеобразным буфером между ее территорией и кварталами, подконтрольными Клоунам Перекрестка. Так что, ей было выгодней, если Худосочный останется на свободе.
  Расправив крылья, Мойра взлетела, оставив клоунов зализывать раны. Приземлившись на пустыре, девушка отозвала свой доспех и крылья, невольно поежилась из-за пронизывающего холодного ветра. Достав из кармана мобильник, она набрала номер брата.
  - Бен? Ты там уже убрался, мелкий засранец? Ну-ну, смотри - я приду и проверю. Кстати, я тут рядом с пиццерией - какую тебе взять?
  Девушка улыбнулась - брат тут же начал с энтузиазмом диктовать ей заказ.
  - Эй, полегче там. Ты и так вес набрал в последнее время, - со смехом заметила она. - Ладно, я поняла. Буду через полчаса.
  Закончив разговор с братом, она убрала телефон в карман, вздохнула, прикрыв глаза на секунду. Улыбка так и не сошла с ее лица. Отец, услышь он этот разговор, наверняка обругал бы ее за то, что она слишком сильно балует своего брата. Но Мойра ничего не могла с этим поделать - Бен был единственным светлым лучом в ее жизни, тем, ради кого она продолжала жить. Он был ее единственной слабостью.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | М.Гудвин "Падение Фаэтона / Том I / Огонь Ра" (Боевая фантастика) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Нуб" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"