Агафонов Антон Романович: другие произведения.

Последний рубеж. Пир на холме

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Основной цикл. Кейн- прямой приквел, Мир по ту сторону - ответвление. Время пришло. Первый Град почти вернулся в Сердце Мироздания. Разрушитель Времен родился, и теперь сам мир трещит по швам ощущая его присутствие. Спустя десятки тысяч лет вновь пришли в движение Шестиренки Бытия, отзвуки которых возвещают о конце времен. Прошло десть лет с момента когда Фейр Ройал утонул в золотом пламени. Мефистофель пал, Изабелл мертва. А Кейну, сломленному собственной силой, приходится жить дальше.


Агафонов А.Р.

Последний рубеж: Пир на холме

Пролог:

   Фейр Ройал был одним из самых крупных и богатых городов мира расположенный в Южной Америке. Высоченные башни центра города, казалось, подпирали небеса. Город, где жили миллиардеры и кинозвезды. Он славился тем что "никогда не спал". "Если ты не побывал в Фейр Ройал, то ты не знаешь что такое настоящая жизнь", говорили те, кто там побывал. Роскошный - это слово едва ли могло описать все великолепие тамошних мест. Место подобного, которому нет.
   И построил его миллиардер Энрике Тейро, вложивший все свое состояние в город, который должен был затмить Лас-Вегас. И у него это получилось, за каких-то пятнадцать лет он превратил его в главный туристический центр Бразилии.
   Здешние клубы были самыми известными на всех четырех континентах. Ни один уважающий себя тусовщик, не мог сказать, что он попробовал в жизни все, ни разу не побывав там. Сорок миллионов человек жило и работало в этом невероятном городе, не зная забот и тревог. И всему пришел конец, всего за одну ночь город поглотило пламя.
   Золотое пламя.
   Оно смело все в одночасье, оставив после себя лишь руины. Яркое золотое пламя пожирало все, и людей и машины и дома. Не оставляя после себя ничего кроме смерти и пустоты. Его нельзя было затушить. Золотое пламя подобно демонам из ада пробиралось в самые потаенные уголки города и уничтожало все и вся.
   По всему этому царству зловещего света шла девочка. Она шла и плакала, звала маму. Но никто не отвечал, лишь золотистое пламя вторила её голосу, то возгораясь, то угасая. Платье, что было, изрядно порвалось, не было одного ботинка, из-за чего ребенку было больно наступать на куски бетона. От боли она плакала ещё сильнее, но никто не спешил её успокаивать.
   Девочке было страшно.Совсем недалеко лежал мертвый человек, лицо которого пожирал огонь. Увидев труп она хотела подойти и помочь, но в ужасе отпрянула увидев оплавленный череп. И побежала со всех ног. Бежала и бежала, пока не споткнулась и не плюхнулась в небольшой очаг пламени. Но этот огонь не трогал её. Даже когда она наступала на него он её не обжигал, а лишь мягко ласкал ступню. Но с окружающими вещами он был беспощаден.Не металл, ни бетон или стекло, не могли ему противостоять. Золотой огонь пожирал все, что было в зоне досягаемости. Кроме неё.
   И его.
   Девочка остановилась.
   Впереди стоял человек. Он не шевелился и огонь его не трогал, точно так же как и её. Она было обрадовалась и ускорила шаг, даже выпустила из рук плюшевую игрушку обезьянки, лапу которой уже начал пожирать ненасытный золотистый огонь. Но потеря игрушки мало волновала девочку. Она была уверена, что это спасатель. Добрый дядечка в каске и пожарном снаряжении. И не важно, что у него нет сейчас каски. Наверное, снял, тут же такая жара. Она представляла как, добежав, он возьмет её на руки и отведет прямиком к маме.
   При этом даже не понимая, что не помнит маминого лица.
   Она бежала, пока не рассмотрела человека стоящего посреди развалин. И когда увидела его, замерла в ужасе. Был ли это человек? Трудно сказать. Его короткие волосы вздымались и колыхались подобно золотому огню. Кожа, была покрыто чем-то напоминающее серебро и окружала его страшная аура.Золотой огонь вокруг него так и вился, словно приветствуя своего повелителя. Танцуя и славя его.
   Человек её не замечал, но она почувствовала, что если он повернется, то случится что-то очень плохое. Разум не мог осознать происходящее, а ноги кричали "БЕГИ". Она бросилась бежать, упала, поднялась и вновь побежала. Не обращая внимания на разодранные коленки ни на усталость. Страх перед стальным человеком застилал все. "БЕГИ" кричала каждая клеточка её тела. И она бежала, так быстро, как только могла. Она заметила впереди обезьянку, которую почти поглотил золотой огонь. И в пластиковых глазах тоже словно читалось "БЕГИ", "Беги, а не то умрешь!".
   И тут он обернулся.
   Девочкаявственно почувствовала это. Подсознание говорило "не поворачивайся". Но любопытство оказалось сильнее, и когда она повернулась, увидела что человек стоит прямо позади неё. Всего мгновение потребовалось ему, что бы догнать ребенка. В этот момент она остановилась. Что-то в её детском уме сказало "бежать бессмысленно". Ноги подкашивались, но она находила в себе сил стоять. Девочка повернулась к человеку. Он смотрел на неё горящими золотистыми глазами, а изо рта у него валил пар, словно он находился на морозе. Он смотрел на неё без злости, но и без сочувствия. Смотрел как на пылинку. В его глазах не читалось ничего.
   И в этот момент "стальной монстр" протянул к ней руку. Но не что бы вести, а что бы схватить. И в этот момент она заметила на его руках что-то красное.
   Кровь.
   Когда девочка это поняла, в ужасе завизжала и закрыла глаза. Повторяя слова "Мама, спаси", она надеялась, что это просто кошмар. Что она вот-вот проснется дома и мама утешит. Но сон не заканчивалась, а рука стального гиганта все ближе тянулась к маленькой девочке. И когда рука человека коснулась её головы, она чуть не умерла от ужаса. Но.... ничего не произошло. Она услышала фразу. Голос был хриплый и слабый, но было в нем, что то спокойное и умиротворяющие.
   - Не плачь. Все будет хорошо.
   Когда она открыла глаза, то увидела вовсе не "стального монстра". А просто человека. Мужчину с черными волосами и странными глазами, словно те у него были искусственными. Но в то же время в этом взгляде не было ни злости, ни страха. Этот человек был весь изранен, а поперек правого глаза у него был шрам. Точно такой же, как и у страшного "стального монстра". Но от него не исходило угрозы. Он смотрел на неё добро, а на губах играла легкая улыбка, хотя та и давалась ему не без труда. Девочка шмыгнула носом и тоже попыталась улыбнуться ему.
   - Все хорошо. Ты в безопасности. - Сказал он, смотря ей в глаза. Его глаза были уставшими, растерянными и испуганными, но в то же время в них читалось, что-то мягкое и доброе. Она знала что он ничего ей не сделает, и на душе стало как то удивительно спокойно, не смотря на развернувшийся вокруг ад.
   Он быстро оглядел происходящее вокруг, и мило её улыбнулся, словно пытаясь успокоить. И все же девочка увидела что на секунду, на нем отобразилась гримаса ужаса и отчаянья. Но в тот момент, когда он опять взглянул на ребенка, его лицо вновь было спокойным и умиротворенным. Оно говорило ей "Все в порядке. Теперь все хорошо. Тебя никто не тронет". И смотря на него, она верила. Верила, что все теперь будет хорошо.
  

Часть первая: Не смотри во тьму.

Глава 1.

   - Просыпайся! - Громко, почти в приказном порядке сказала Элли и пнула спящего прямо в бок. Правда, не настолько сильно, что бы оставить синяк, но достаточно что бы он это почувствовал. И это подействовало. Мужчина на самом деле зашевелился.
   - Это больно, знаешь ли. - Проворчал Кейн, приподняв голову, после чего вновь уткнулся лицом в подушку. Элли же уже слезла с кровати и подошла к окну. Одним ловким движением раздвинула шторы, впуская в комнату свет полуденого солнца. И судя по непонятному, но явно недовольному ворчанию, мужчине это не понравилось. - И мне кажется, я запирал комнату когда ложился спать... Откуда ты взялась?
   -Просочилась! - особо наглым голоском .
   -Может тогда усочишься... и дашь поспать ещё часок...
   - Ну, ты встаешь?-Вместо ответа, спросила она, деловито сложив руки на груди, показывая, что сдаваться не собирается.
   - Встаю.... - Пробурчал Кейн, приподнявшись, и очень быстрым движением руки запустил подушку в юную девушку. Та в свою очередь так же ловко увернулась и ехидно ухмыльнувшись, высунула язык. - Ловко. Хвалю.
   - Не перехвали. Давай Кейн, вставай. Пока ты дрых, нам позвонили. Для нас есть работа. - Сказав это, девушка вышла из комнаты, предварительно подняв подушку и положив её на кресло стоявшее рядом с входом.
   - Не для "НАС", а для "МЕНЯ"! - Вздохнул он и вновь плюхнулся на кровать, распластав руки в стороны. Вставать не хотелось жутко. - Тебе семнадцать и твоя основная обязанность учиться, ходить на вечеринки, встречаться с мальчиками....
   Тут он осекся, и всерьез задумался, что для неё лучше - помогать ему с работой или чтоб она ходила по вечеринкам, напивалась там и.... От одной мысли об этом у него скрутило живот, поэтому он попросту решил выкинуть это из головы. Некоторые мысли ни к чему хорошему не приводят, так что, лучше не думать вовсе.
   И, тем не менее, они все равно не желали покидать его ещё не проснувшуюся голову. Он подошел к зеркалу, выдавил зубную пасту на щетку и принялся чистить зубы.
   - Что ты там говорил про вечеринки и мальчиков? - Она стояла позади него, опершись плечом о косяк двери и ехидно улыбалась.
   - Слышала, да? - Переспросил он, сплюнув пасту в раковину. - Ну... я про то, что моя работа.... малость опасна. А ты ещё ребенок.
   - Я вполне могу за себя постоять. - Сказала она твердо, и в её глазах читалась непоколебимая уверенность в сказанном. - Или я не твоя ученица? Ты ведь сам взялся меня учить. Разве нет?
   Говоря это, она делала такое умоляющее лицо и печальные глазки, что противоречить он не мог при всем желании. Мелкая манипуляторша, даже интересно в кого это она. Уж точно не в него.
   - Да-да... - Вздохнул он, думая про себя как же тяжело воспитывать подростка, который просто жаждет быть самостоятельным. В такие моменты он искренне скучал по прошлому, когда он был один. Когда искал приключений и тем самым нажил себе целую кучу врагов, очень опасных и могущественных.
   "Было весело". Подумал он, но взгляд сам упал на огромный шрам, проходящий вертикально по глазу. Порой он чесался, напоминая что эта рана существует не только на теле, но и в душе.
   Но чаще всего Кейна беспокоил вовсе не этот шрам, а тот, что красовался четко по центру груди. Похожие, опоясывал правую руку у бицепса и левую ногу чуть выше колена. И это были единственные шрамы на его теле, которые невозможно было залечить.
   - К тому же ты сам запрещаешь мне ходить на вечеринки. - С некоторой досадой добавила она. - А последний парень, который мне нравился после встречи с тобой...
   - Он не лучший вариант. Поверь. - Он оторвался от зеркала и подмигнул ей, на что она ответила ему высунутым языком. - И ты пригласила его только что бы позлить меня. Думаешь, я тебя не знаю?
   -Опять мою переписку читал!? - насупилась она.
   Но Кейн на это лишь многозначительно улыбнулся.
   Хмыкнув она направилась на кухню, и Кейн одевшись,пошел следом. Стол уже был накрыт. В тарелке лежал пожаренный бекон и стакан свежевыжатого сока. С довольной ухмылкой он села за стол, а она села напротив. Сложив руки в замок, она подперла ими подбородок и расплылась в улыбке до ушей.
   - Что? - Спросил он, взглянув на неё. Она сегодня в чересчур хорошем настроении, подумалось ему, не к добру это.
   - Если ты не возьмешь меня сегодня с собой, я точно найду какую-нибудь вечеринку.
   - Шантажистка. - Буркнул он, откусывая кусок от бекона.
   - Беру пример с тебя. Я же твоя верная ученица!
   - Так что за дело?
   - Не уточнили. Но сказали что срочно. И вообще это довольно далеко. Почти сто миль от города. Так что сегодня на учебу я не иду. - Последнее, она произнесла с торжественным видом. А Кейн при этом думал, что никак не может ей перечить и что она крутит им как хочет. Как же тяжело воспитывать девочку-подростка.
   Изабелл во время её закидонов можно было послать куда подальше, а в это время заняться чем-нибудь интересным. Найти культистов-некромантов или сломать хребет какой-нибудь твари из Бездны.
   "Хорошие были времена...."
   - Плохо. Всегда надо уточнять. Иначе, придется брать кучу вещей, ведь не понятно с чем имеешь дело.
   - Прости. - Извинилась она, но по виду совсем нельзя было понять, ей правда жаль или это просто слова.
   - Ладно, иди собирай вещи, а я пока.... Позвоню и что-нибудь совру по поводу твоего отсутствия. - Девушка, услышав это, с радостным визгом ускакала собирать необходимое. - Ох... как же тяжело воспитывать подростка, особенно девочку, особенно девочку которая лезет в самое пекло! Может правда стоит послушаться совета и нормальную работу?
   - Ты с кем разговариваешь? - Послышался её голос, откуда-то издалека.
   - Просто мысли вслух. - Крикнул он ей в ответ, после чего целиком запихнул полоску бекона в рот.
   Стоило им отъехать, как девушка тут же уткнулась в телефон. Но уже через час дороги и это ей надоело, приходилось наблюдать за проезжающими мимо машинами. Про себя Кейн порадовался, что может это немного остудит её пыл. Обычно почти каждое новое дело оборачивалось ссорой с ней, притом, часто он проигрывал. В этот раз все прошло тихо потому, что он просто устал. Но сейчас больше всего ему было интересно, что за дело ему досталось. Никаких подробностей не сообщалось. Все что записала Элли это имя некой миссис Фелиции Майер и что надо срочно приехать.
   Даже номер телефона не спросила... И вот даже перезвонить не получится.
   - Не люблю такие дела. - Пробурчал Кейн.
   - Что? - Элли повернула голову к нему.
   - Нет, ничего.

Глава 2.

   Дорога была ровной, погода хорошей. Под капотом ревел двигатель мощностью 4000 лошадиных сил, работающих на реакторе класса "флагман". Такой реактор обычно ставят, чтоб питать мощные боевые машины вроде танков или транспортных кораблей, и Кейну пришлось приложить немало усилий, что бы запихнуть его в кузов обычной машины. Можно сказать, что ему самому пришлось модифицировать реактор что бы уменьшить размер. Элли не раз его ругала за такую трату денег, учитывая, что этот реактор обошелся ему в двести тысяч. Весьма не маленькие деньги. Но Кейн искренне считал, что мужчина может позволить себе маленькие слабости. Собранный Кейном"монстр" был настолько мощным, что если немного откалибровать движок, можно будет прорывать звуковой барьер. Более того, Кейн однажды это и сделал, в качестве испытания.
   Сто миль - достаточно далеко от Дельта-сити, но дорога была на удивление хороша для такой глуши, да и трасса была пустынна, так что Кейн время от времени прибавлял газа. Элли высунула руку из окна, но быстро вернула её обратно, так как ветер был слишком сильным.
   - Осторожнее, мы движемся со скоростью в 160 миль в час.
   - Да. Не осмотрительно с моей стороны. - Она виновато улыбнулась, а Кейн лишь вздохнул и вновь уставился на дрогу, хотя это было вовсе ему не необходимо. В данный момент прямо перед его глазами было множество экранов и датчиков, каждый из которых выводил различную информацию. Они выводились прямо на сетчатку глаз. Он одновременно следил за индикаторами состояния ядра, сверялся со спутниковой картой, а так же держал в поле зрения все что находилось в радиусе ста метров от машины.
   Умиротворяющие пейзажи неслись за окном. И Элли наблюдала за полями с пшеницей и на изредка показывающиеся фермы и ранчо. Они с ней вообще редко выбирались из Дельта-сити и сейчас Кейн стал понимать, что стоило бы это делать почаще. У него самого от свежего воздуха поднялось настроения. Все-таки природа куда лучше бетонных джунглей.
   Но очень скоро фермерские угодья сменились густым лесом и с каждой минутой он становился все гуще и гуще. Впрочем, для Кейна это не стало неожиданностью, по карте он знал что будет лес ещё за полчаса до того как появились первые деревья. А вот что ему не нравилось, так это то, что адрес что дали Элли вел прямо в гущу леса, к особняку какого-то графа построенным три столетия назад. Информации он нашел о нем мало, да и кто там сейчас проживает тоже. Большая часть документов находилось в небольшом городке, что был по другую сторону леса, и хранились они, к несчастью, в бумажном виде. Так что в центральной базе Биотек почти не было данных.
   Очень скоро о хорошей дороге пришлось забыть. Свернув на небольшую и не слишком ухоженную дорогу, им пришлось немного потерпеть болтанку. Почти каждый метр встречались ямы и кочки, да и дорогу нельзя было назвать ровной. Она петляла сквозь лес, пока наконец не привела их к большим створчатым воротам. Им было как минимум столетие, так как они все покрылись ржавчиной и насквозь были оплетены плющом.
   Первой вышла Элли. Она подошла к воротам и потрогала их.
   - Какие старые... - шепотом произнесла она, трогая холодный металл.
   - Ты слишком их не трогай. А то ещё рухнут на тебя, станешь очень милым блинчиком. - Крикнул Кейн ей в след. - Ну или столбняк подхватишь. Пока не знаю что хуже.
   - Зануда. - Хмыкнула девушка и показала ему язык, но трогать ворота перестала.
   - Там часом нет чего-то вроде коммуникатора или домофона? Или хотя бы звонка?
   - Неа. - Ответила она спустя минуту.
   Вздохнув, Кейн подошел сам. Осмотрел ворота и так же ничего не нашел. Но они оказались не запертыми. Но из-за проржавевших створок, отворить их было довольно тяжело.
   Дорога внутри стала гораздо лучше, но все равно была не идеальна. Она была выложена из кирпичей, притом довольно давно. И вот проехав пару сотен метров, они наконец выехали прямиком к дому.
   Вблизи тот оказался просто огромным. Большая часть огромного трехэтажного особняка была выполнена из дерева, а вход венчали колонны из белого камня. Когда-то он произвел бы огромное впечатление на гостей, но не сейчас. Белоснежные колонны покрывал вьюнок. Краска во многих местах облупилась и сыпалась. Правда, на левом крыле Кейн заметил относительно свежие следы краски. Судя повсему, кто-то все-таки хотел начать ремонт. Газон правда был более-менее ухожен и это единственное что говорило о том, что в доме хоть кто-то живет.
   Встречать их никто не вышел. Хотя Кейна это особо не заботило, в первую очередь он думал о том, с чем ему предстоит иметь дело. Иным тварям можно было просто раскроить череп, но порой попадались такие, которых так просто не убить. К примеру оборотни обладали просто колоссальной способностью к регенерации. Даже если отрубить голову этому монстру, все равно остается шанс что он восстанет. Лучше всего действовало серебро, кол или пуля.
   - Тут прям как в фильмах ужасов. Ну, знаешь, таких когда семья переезжает в глухой домик, а там живут призраки. Может тут есть призраки и именно поэтому нас и вызвали? Как думаешь? - Элли смотрела на него во все глаза, ожидая его ответа. Кейн обвел глазами дом, параллельно замеряя уровень астральной энергии в округе - он был в приделах нормы.
   - Без понятия, зачем мы здесь. Но я ничего не чувствую, - пожал он плечами, но на всякий случай просканировал дом в нескольких спектрах. Но так ничего и не обнаружив, отключил сканер и его кибернетические глаза из желтого, вновь стали голубыми.
   - Это ещё не о чем не говорит. - Хмыкнула она, выходя из машины.
   - Верно. Иначе бы я развернулся и уехал.
   Припарковавшись недалеко от входа, он полез в багажник и достал оттуда сумку. Перекинув ту через плечо направился ко входу, около которого стояла Элли и всем своим видом показывала что ему стоит поторопиться. Но Кейн даже не думал об этом, нечего потакать ей, он и так её избаловал. И пока шел, краем глаза уловил, как дернулась занавеска на втором этаже.
   "Похоже, тут все-таки кто-то живет". - Подумал он.
   Дойдя до порога он поставил сумку, и постучал. Элли стояла чуть поотдаль, на одну ступеньку ниже и ждала.
   - Ты бы лучше снял кобуру. - Вздохнула Элли указывая на бедро мужчины к которому было пристегнуто оружие.
   - Да все нормально. У меня же есть лицензия.
   - Да... но людей пугает оружие.
   Дверь не отворяли где-то минуту. Кейн хотел было представиться, но немного оторопел, ведь перед ним стоял вовсе не человек, а "кукла". Нельзя было сказать что новая, но, вне всякого сомнения это была кукла. Куклами обычно называют роботов слуг, которых производит Биотек. Кукла была чуть повыше Элли ростом в одежде горничной, но не той о какой грезят мужчины в своих фантазиях, а достаточно простой. Обычная рабочая одежда. Лица как такового почти не было. Мимика была примитивная, что опять указывало на старые модели. Конкретно этой, было как минимум лет пять.
   - Мадам. У нас гости, - Проговорила "кукла" женским голосом словно пропущенным через преобразователь, пошире отворив дверь. Позади человекоподобной машины стояла женщина за 50, в черном платье достающем до самого пола и с собранными в пучок на макушке волосами.
   - Кто вы? - Недовольным голосом поинтересовалась она.
   - Кейн. Вы мне звонили. Частный дектектив, занимающийся делами в области паранормального.
   - Я никому не звонила, - Холодно и грозно произнесла женщина.
   - Вы Фелиция Майер? - С подозрением спросил Кейн.
   - Нет. Это не я.
   - Нас вызвала Фелиция Майер, так что будьте так любезны, не могли бы вы дать нам встретится, - попробовал настоять мужчина.
   - Это я! - Раздался голос, откуда-то сверху. И не прошло и двух минут как с лестницы спустилась девушка в длинном невзрачном платье серого цвета, с волосами заплетенными в косу. Девушка была бледна, худа, немногим старше Элли по возрасту, и вообще имела весьма болезненный вид.
   - Зачем ты вызвала этих людей, Фелиция!? - Женщина грозно взглянула на девушку, и та словно вжалась в пол от страха. Лицо и без того бледное, стала белым словно мел.
   "Ну и порядки в этом доме... ".
   - Прошу прощения за поведении моей дочери. - Сказала женщина с очень важным видом. - Но это наши проблемы и мы сами разберемся.
   - Но матушка! - Взмолилась девушка, схватив мать за руку, но увидев её грозный взгляд тут же отпустила. - Ведь отец.... Он же.... И она... ещё тем!
   Вот на этом разговоре Кейн прислушался. По тону девушки было понятно что она очень напугана, а вот женщина, судя по всему, что то хочет скрыть. Поэтому Кейн решил действовать нагло. Он оттолкнул куклу и переступил через порог.
   Хозяйка дома было начала возмущаться, но Кейн жестом ладони велел ей замолчать. Она была в неописуемом возмущении от такой наглости. Что-то говорила про полицию, но Кейн уже не слушал, все свое внимание он устремил на невысокую девушку перед собой. Та робко смотрела на мужчину и то и дело оглядывалась на сердитую мать.
   Её большие глаза метались, а губы дрожали. Было очевидно, что этой девушке очень страшно. Непонятный ужас почти опутывал её не давая произнести и слова. Сенсоры Кейна фиксировали её учащенное сердцебиение и повышенной давление.
   - Тебе нечего бояться, расскажи нам что стряслось.
   - Не смей Фелиция! - Возразила старуха, сверкнув глазами. - Уходите, иначе мы вызовем полицию!
   Кейн хотел было ей нагрубить, но в дело вмешалась Элли. Она подмигнула своему наставнику и обратилась прямо к хозяйке особняка.
   - Мы можем уйти. - Пожала плечами она. - Но мы будем вынуждены доложить о вас в Биотек. Так как вы проживаете на территории контролируемой корпорацией, то попадаете под "Закон о паранормальном", статья 374\2. Если быть точным, то любая паранормальная активность должна быть ликвидирована в кротчайшие сроки. Если не нами, так специальной службой Биотек.
   - Здесь все в порядке... - сквозь зубы процедила старуха, но было видно, что её лицо дрогнуло.
   - Судя по тому, как испугана Фелиция, вовсе нет. Да и нам не звонят без причины. - Сказал Кейн, осматривая убранство дома. - Выбор за вами. Мы можем уйти, но будем обязаны сообщить куда надо. Тогда сюда приедет целый взвод солдат с ордером на обыск. И если они не найдут ничего подозрительного при обыске, пригонят сюда исследователей которые исследуют этот дом вплоть до каждого атома, чтоб убедится что тут ничего нет. Вам не кажется иметь дело с нами, куда проще и тише?
   - Матушка, пожалуйста. - Глаза девушки засверкали, и она сложила руки в замок в молящем жесте.
   - Хорошо. - Вздохнула старуха, окинув гостей недовольным взглядом. - Пойдемте, я покажу все.
   Старая женщина, чуток приподняв подол чтоб не споткнуться, стала подниматься по лестнице. Фелиция, почти на цыпочках стала подниматься следом. Кейн же закинув на плечо сумку стал направился следом.
   - Меня зовут Мэрри. Мэри Майер. - Представилась она. - А эта моя дочь, Фелиция.
   - Вы живете тут вдвоем? - Спросил Кейн, смотря на безвкусные картины, что весели по левую руку от него. На одной был изображен какой-то бородатый мужичок за 40, с круглым лицом и хитрыми маленькими глазками. На другой сама Мэрри, правда, лет на двадцать моложе. И Кейн не мог, не согласится, что тогда она была очень даже ничего. Только глаза были холодные как лед, что сейчас, что тогда.
   - Нет, есть ещё младшая, Карделия. Она сейчас в своей комнате.
   - А что конкретно тут случилось? - В дело вмешалась Элли, как всегда напористо и нагло.
   Но ни Мэри, не Фелиция ей не ответили. Повисла мертвая тишина, прерываемая лишь стуком обуви о половицы.
   Но Мэри все-таки посчитала что будет чересчур грубо проигнорировать вопрос.
   - Все сами увидите. Это... слишком страшно описывать.
   Дальнейшую дорогу они шли молчали. Каждый думал о чем-то своем. Элли о том, что из-за темных, тяжелых занавесок этот дом внутри выглядит очень мрачно. И чем дольше она тут находилась, тем сильнее укоренялись в голове мысли о призраках. Но это был вовсе не страх, ведь с ней Кейн. Он сильный. Скорее это было чувство, что что-то случится. Предчувствия приключения. И Кейн словно прочел это на её лице.
   - Мы тут не на прогулке, помнишь?
   - Да знаю я. - Вздохнула она, и чуть сбавила шаг, так что бы он был выше на одну ступеньку.
   Лестница сменилась небольшим коридором идущим к левому крылу дома. Здесь тоже висели картины неизвестных ему художников и надо сказать, рисовавшие явно не были мастерами в своем деле. Но была одна картина, которая бросалась в глаза. И Элли и Кейн сразу обратили на неё внимание.
   Она была нарисована намного лучше остальных, и единственной что была подписана. Под ней красовалась надпись на золотистой табличке "Катрина". Это была девушка. Невысокого роста, наверное, даже ниже чем Фелиции, если взять за основу стул на котором сидела изображенная на картине. Глаза были голубыми, одета она была в пышное платье, а на голове была небольшая шапочка с пером. Но странность этой картины была в том, что та не была человеком, а машиной, в облике девушки.

Глава 3

   Наконец они вышли к большой двери, находившейся прямо в конце коридора. На вид прочная дубовая дверь, с аккуратной резьбой. Вероятнее всего ручная работа, на заказ. Было похоже словно лоза обвивает дверь сверху до низу.
   Элли была очень впечатлена, так как живя в городе где очень многое сделано из композита и прочих нано-материалов. Дерево стало предметом роскоши, и подобные домики, по сути являются раритетом. По крайней мере для жителей города.
   Мэрри подошла к этой странной двери и вытащила из-за пазухи ключ. Ключ тоже выглядел изящным и дорогим. Учитывая дороговизну двери и ключа, страшно было вообразить, насколько удивительные вещи ждут внутри. И было ещё страннее видеть такие вещи внутри дома, который на вид казался заброшенным.
   Правильно говорят: "не суди книгу по обложке".
   Послышался скрежет внутри замка и дверь отворилась с противным скрипом. Несмотря на вид, судя по всему, пользовались ей не так уж часто, или по крайней мере забывали смазывать. Но дверь Мэрри отворять полностью не стала, лишь едва приоткрыв. Вместо этого хозяйка особняка строго взглянула на Фелицию.
   - Тебе лучше отправится в свою комнату, юная леди.
   Она хотела было что-то возразить, но грозный и холодный взгляд матери заставил её подчиниться. Фелиция виновато опустила голову и ушла. После чего взгляд Мэрри упал на Элли.
   - Ей бы тоже стоило остаться тут. То, что внутри комнаты не для глаз ребенка.
   - Я не ребенок, - буркнула Элли себе под нос. - И я могу за себя постоять.
   Но на это Мэрри не стала ничего отвечать. Кейн сразу понял, почему Мэрри предложила оставить девочку тут. Из комнаты смердило. По-другому этот запах никак нельзя назвать. Пахло кровью и разложением. Уж слишком хорошо он знал этот запах, что бы перепутать его с чем-то другим.
   - Ну и вонь. - Элли тоже почувствовала и мгновенно зажала нос пальцами. Женщина же сделала вид что не чувствует запаха. По крайней мере, на лице не отобразилось никаких признаков, что этот неприятный "аромат" её беспокоит.
   - Элли подожди меня тут, - попросил Кейн.
   - Но! - Она уже надула губы и готова была всем своим видом запротестовать.
   - Чувствуешь? Там труп, вне всякого сомнения. При том, по запаху, сама видишь что не первой свежести. Может ты и сильная, то твой желудок не очень....
   Лицо у Элли сразу скисло, при воспоминании о том как однажды была чем-то похожая ситуация. В тот раз Кейн тоже не хотел показывать место преступления, а она не послушалась и увязалась за ним. Почти неделю ей снились кошмары о той голове женщины, повешенной на крюк. Вдобавок у неё отсутствовала нижняя челюсть, а на месте ушей были пришиты кисти рук.
   - В этот раз все будет..... нормально.... - Неуверенно сказала она. А затем, громко втянув ноздрями воздух, сказала уже более уверенно. - Это же было два года назад!
   - Смотри сама. - Кейн пожал плечами и направился за Мэрри, которая уже вошла в комнату. - Ты достаточно взрослая и самостоятельная чтоб сама принимать решения. Если хочешь глазеть на гниющие трупы, это твое право. Запрещать я не стану.
   - Знаешь... Служба защиты детей была бы в "восторге" от таких слов, - съязвила девушка.
   - Это точно. Как хорошо, что мы это им не скажем.
   - Вы закончили? - Послышался недовольный и холодный голос Мэри.
   Кейн зашел в комнату и замер. Мэри при этом стояла так что бы видеть лицо гостя, словно желая узнать какой будет его реакция.
   Перед Кейном предстала странная и одновременно жутка картина. Эта комната была офисом, в центре был стол, позади большое окно которое разделенное решеткой, из-за чего казалось словно это десяток маленьких окон. По левую руку стоял огромный стеллаж с книгами занимавший всю стену. С правой стороны весели ещё одни безвкусные картины. У стола стояло кресло, а в нем сидела "кукла". Та самая девушка что была нарисована на картине, при том в точно таком же наряде. Она была отключена, по крайней мере так показывали датчики Кейна.
   В руке кукла держала окровавленный нож. Кровь так же присутствовала и на её белоснежном платье, и на фарфоровом лице с застывшей легкой, едва уловимой, улыбке. Глаза у куклы были закрыты и казалось она спит. Тело мужчины лежало недалеко. Ему было на вид примерно столько же сколько и Мэри. У него отсутствовала нижняя челюсть, которая находилась на столе прямо рядом с рукой куклы. Помимо этого у мужчины отсутствовали пальцы на левой руке. Они лежали у стены с картинами, притом на всех картинах была изображена эта кукла. И Кейн почти сразу понял зачем они были нужны, что бы как можно более четко написать слова. На стене огромными буквами было написано кровью "НЕ СМОТРИ ВО ТЬМУ".
   - Вот дерьмо. - Это все что сказал Кейн оглянув эту пугающую картину. Не прошло и двух секунд, как тяжелая сумка Кейна плюхнулась на пол.
   - Как видите, мы не хотели гласности. У моего мужа.... покойного мужа... была весьма странная страсть.... - Она тщательно подбирала слова. Хотя её лицо словно говорило. "Он трахал эту чертову куклу! Любил её, больше чем жену и дочерей!".
   Детектив по паранормальным явлениям не стал ничего говорить по этому поводу, так как знал что это не редкость. Некоторых кукол производят специально для любовных утех, но его волновало другое - куклы не убивают.
   "Сбой программы?"
   Крайне сомнительно, Биотек ставило на гражданские модели ограничители поведения на уровни "ОС". Искусственный интеллект кукол был просто не способен на агрессию и насилие. Для этого использовались специальные, боевые модели.
   - Что тут? - Это появилась Элли, она все--таки решила войти. Но увидев мужчину без нижней челюсти позеленела и прикрыла рот руками.
   - Дыши глубже. - Посоветовал он ей. - Вдох-выдох. Вот так, правильно.
   -Ваши методы воспитания детей... - Презрительным тоном сказала Мэри. - Весьма сомнительны.
   - Ну, я ей позволяю все, что она хочет. В разумных пределах. К тому же Элли хочет заниматься той же работой что и я, а в ней трупов навалом. Может, перейдем к сути. Что тут случилось?
   -Я не знаю. Муж часто запирается... - на мгновение она запнулась. - Запирался тут. Как-то прошел день, а он так и не показался. Второй, но его по-прежнему нет. Мне ничего не оставалось как проверить. Нашла запасной ключ, и... нашла его вот в таком состоянии. Думаю, его убила эта железка.
   Последние слова хозяйка дома произносила с искренней ненавистью.
   - Андройды обычно не убивают людей. Хммм.... - Кейн параллельно стал просматривать то, кто произвел данную модель, но ничего не нашел. - Это как я понимаю не "серийники"? Частный заказ?
   - Да. Муж много денег вложил в "Это". - называть куклу по имени она не хотела принципиально. - Подробностей я не знаю, прошу меня простить.
   Детектив кивнул и перевел взгляд на огромные буквы написанные кровью.
   - А надпись о чем-нибудь вам говорит?
   - Нет.
   - Хорошо. Элли ты как? - Кейн взглянул не девушку. Та согнулась пополам и тяжело дышала. Очевидно, что её сейчас стошнит и зрелище будет принеприятное. Но вместо потоков неприятной жижи, она вытянула руку вперед и подняла большой палец вверх.
   - Молочина, так держать, в нашей работе необходим крепкий желудок. - Подбодрил её наставник и подошел к кукле, все так же безмятежно "спавшей". Шел он медленно и осторожно, но кукла его не слишком пугала даже не смотря на нож в руке. - Вы пытались с ней что-нибудь делать?
   - В смысле? - Мэри непонимающе заморгала глазами.
   - Передвигали, трогали.
   - Нет. Когда я впервые увидела это, я немедленно закрыла дверь на ключ.
   - Почему вы не вызвали полицию? Или ещё кого? Это же серьезно!
   - Мы не хотели будоражить общественность. Если про все это прознает пресса, вечный позор покроет нашу семью. Мой муж был очень уважаемым человеком, и вел деловые отношения со многими крупными бизнесменами. Я позвонила Николасу, он должен прибыть сегодня вечером.
   - Кто этот Николас?
   - Близкий друг нашей семьи. Он должен придумать что нам делать, но Фелиция... сделала глупость, позвонив вам. Так что попрошу вас, молчать о том, что вы увидите в этом доме.
   - Не проблема. Буду нем как рыба.
   Попутно детектив отметил что не очень понимает как девушка вообще на него вышла. В обычных справочников тут нет. Телефон Кейна есть на официальном сайте Биотек, в разделе лицензированных частных услуг. Но не похоже что бы тут был интернет.
   Кейн аккуратно склонился над куклой, которая по-прежнему "спала". И в который раз отметил, насколько удивительной была данная машина. И будь она человеком, была бы неописуемо красива. Её длинные черные локоны спадали на белое платьице, а голова была чуток наклонена на бок. Кейн аккуратно ткнул ей пальцем в лоб, голова куклы качнулась и вновь вернулась в изначальное положение. В этот момент все затаили дыхание, в ожидании того что может случится. Но все было тихо, кукла не открыла глаза, не вскочила, а по-прежнему неподвижно сидела в кресле.
   Мужчина ещё минуту наблюдал за ней, но не заметив каких либо изменений, повернулся к присутствующим.
   - Вообще сюда бы техника из Биотек, занимающегося подобным. Все-таки это не вполне то, зачем меня обычно вызывают. Но так и быть, попробую разобраться сам. Вам повезло что я немного разбираюсь в кибернетике. Попробуем залезть ей в позитронный мозг и просмотреть...
   Кейн не успел договорить. Успел заметит как лица Элли и Мэрри исказила гримаса ужаса. Девочка даже что-то пыталась сказать и подняла руку указывая куда-то за спину.
   Детектив совершил одну серьезную ошибку, он не включив "сенсоры ближнего пространства". А может, они просто сами отключились? Как бы то ни было, чья -то холодная и очень сильная рука обхватила ему шею. Кейн было хотел разжать её, но не успел, как в шею вонзился небольшой клинок. Лезвие перебило артерию и рубашка тут же пропиталась кровью.
   Кейну понадобилось мгновение что бы понять что произошло. Кукла ожила и напала сзади, а он стоял как истукан и даже не заметил, что датчики зафиксировали всплеск энергии в энергетическом ядре куклы. Схватившись за руку обвившую шею он со всей силы её дернул. Послышался треск пластика и металла. Одно ловкое движение и кукла уже в воздухе, со сломанной рукой. С грохотом машина врезалась в шкаф, собираясь уже подняться на ноги и бросится на женщин, но Кейн не дал ей опомниться. Быстро выхватил пистолет и выпустил 4 пули в куклу. 3 из них попали в голову, полностью уничтожив позитронный мозг. Четвертая для надежности была пущена в грудь, прямо в то место где расположен источник питания.
   Угодив в энергетическое ядро кукла заискрилась и задергалась в конвульсиях, после чего окончательно отключилась.
   Лишь когда угроза миновала, Кейн схватился за рукоятку ножа торчащего из шеи и вытащил. Кровь хлынула ещё сильнее. Мужчина пошатнулся и оперся о стол, зажимая горло рукой. Элли бросилась к нему, и в её глазах отчетливо читался страх и опасение.
   - Надо звонить в скорую, срочно! - Завопила Мэри.
   - Спокойнее.... - Прохрипел Кейн. - Все в порядке.
   С каждым словом его голос звучал все равнее. Не прошло и минуты как он убрал руку от шеи, и на удивление Мэри там ничего не было. Даже шрама не осталось. А Элли облегченно вздохнула и улыбнулась.
   - Но ведь... - Мэри была явно ошарашена случившимся. - Ваша рана она...
   - У меня в крови огромное количество нанов. Подобная рана для них не слишком сложна. Правда я потерял много крови из- за того что мне перебили артерию, так что чувствую себя не очень. Есть где прилечь, мне нужен час-два для восстановления сил.
   - Конечно, конечно. - Мэри замахала руками и позвала их за собой.
   Кейн помнил все происходящее отрывисто. Видно крови вылилось немало и мозгу нахватало кислорода. Бывало и хуже. Не раз в него всаживали целый магазин автоматных патронов или переламывали десяток костей. Не раз лишался конечностей, а один раз ему снесли половину черепа из противотанковой винтовки.
   В этот раз было то же самое. Он не хотел включать резервы организма без необходимости, а предпочел просто поспать час-два. У резервов есть такое неприятное свойство - откаты. Используя их обрекаешь себя на пару дней болей во всем теле и временным отказам оборудования. По молодости он мог решать данную проблему просто использовав все три нейропроцессора в своей голове, но теперь... Теперь это было чревато другими проблемами.
   Так что лучше уделить пару часов сну. Угрозы больше не было, а если что случится, Элли разбудит его. Так что было глупо отказаться от гостеприимства.
   Комнатка оказалась небольшой. Интерьер он особо не рассматривал, лишь отметил про себя что кровать малость жестковата. Но в тот момент это его не слишком его волновало. Стоило его голове коснуться подушки, как он уснул. А наны в экстренном порядке стали восстанавливать уровень крови в организме.

Глава 4.

   Уже стало темнеть, а Кейн так и не проснулся. Элли вначале сидела с ним, но потом устала и решила немного походить по дому, следом за ней увязалась и Карделия. Младшая дочь Мэрри.
   Карделия была где-то на три года младше Элли. Веселая с русыми волосами, похоже, ей не так уж часто удавалось с кем-то поиграть. По словам Карделии Фелиция большая трусиха и вообще почти всегда беспрекословно подчиняется матери. Так что даже младшая дочь была сильно удивлена её поступком обратиться к посторонним людям.
   Младшая дочь хозяйки особняка оказалась довольно словоохотливой и многое рассказала Элли. Но по большей части это была гамма эмоций при почти полном отсутствии фактов. Она говорила и говорила, притом так много, что у Элли начала болеть голова. Она уже пару раз пыталась прервать Карделию, но все было бесполезно. В конце концов Элли просто смирилась и перестала слушать. Как у неё это получилось она и сама не знала, видно в мозгу включился какой-то защитный механизм.
   Дом оказался даже больше, чем девушка могла представить. Ей хотелось исследовать его вдоль и поперек, побывать в каждой комнате и в каждом углу. И это было вовсе не простое любопытство, а что-то иное. Она словно чувствовала в этом доме, что-то постороннее. И дело было вовсе не в кукле убийце.
   "Жаль Кейн спит" - Думала она про себя. - "Чувствует ли он то же что и я?"
   На улице стало уже совсем темно, а Кейн по-прежнему спал. Хозяйка надеялась, что гости уберутся из её владений ещё до наступления ночи, но когда солнце окончательно село, она приготовила комнату для Элли. Как хорошая хозяйка, она не могла отправить раненого человека и ребенка в ночь в дорогу.
   Спальня оказалась очень похожей на ту что выделили Кейну. Простая в обстановке, деревянная мебель, жесткая кровать, окно во двор. Ничем не примечательная комната, поэтому Элли она быстро наскучила. Какое удовольствие сидеть на кровати и смотреть на голые стены?
   Ради интереса она достала телефон и проверила подключение. Странно, но сети не было. Это лишь усугубило мыли о том, что здесь что-то не так. Отсутствие связи на территории Биотек - практически немыслимо. Да всю эту территорию обслуживает добрый десяток спутников.
   Но к счастью, очень скоро в дверях комнаты появилась Карделия. В этот момент Элли поняла, что томительное созерцание голых стен подошло к концу.
   - Матушка сказала, что бы вы спустились, она накрыла ужин.
   - Поружинать? -Хмыкнула Элли, прислушиваясь к своему желудку. - да, это было бы весьма кстати.
   Элли спустилась на первый этаж, в обеденной комнате уже было накрыто. Это было довольно большое помещение, находившееся рядом с кухней. Стол уже был накрыт и все уже собрались за ним. Ждали только Элли. Миссис Майер уже резала жаркое, а Карделия положила в пустую тарелку, предназначенную для гостьи, картошки.
   - А этот человек, Кейн, он твой отец? - Поинтересовалась мисс Майер во время еды.
   - Нет, не совсем. - Элли чуток опустила голову. - Он мой опекун, хотя узнай служба опеки что я бываю с ним в подобных местах и при таких обстоятельствах думаю у него бы была масса проблем.... хахаха.....
   Смех Элли сделался нервным и неловким. Она вдруг осознала, что зря сказала подобное, и теперь не знала как выкрутится. Но Мэри решила больше не поднимать эту тему, а задала другой вопрос.
   - А кто он такой?
   - В смысле? - Элли удивленно приподняла глаза.
   - Не притворяйся девочка, я не слепая. Я видела, как он излечился за пару минут от удара ножом в шею. Любой нормальный человек погиб бы от этого.
   - Я не очень хорошо в этом разбираюсь. - Солгала она и глазом не повела. - У него какие-то необычные наниты в крови, подробностей я не знаю. Давний эксперимент Биотек.
   - Но ведь ты с ним живешь, неужели ты никогда у него не спрашивала?
   - Он уже был таким, когда мы встретились. Я знаю, что с ним ничего не случится, что бы ему не сделали, и этого мне достаточно. - Элли таким образом решила закрыть тему, уж больно ей не нравились эти вопросы.
   Да и атмосфера в комнате тоже. Ей опять мерещилось чье-то присутствие, при том куда сильнее чем раньше. Если вначале, когда они только приехали, оно было едва уловимым и Элли бы не обратила на него внимание, если бы не пробыла в этом доме достаточно долго. А сейчас оно было настолько явным, что Элли было даже немного страшно. От этого сильного давящего чувства она то и дело теребила небольшие железные браслеты на запястьях, словно убеждаясь, что они на месте.
   Ещё Элли не нравилось что комната была очень тускло освящена. Почему-то они ели при свечах, хотя можно было воспользоваться обычными лампами.
   - А почему вы едите при свечах, разве не проще было включить лампы? - решила озвучить девушка мучащий её вопрос.
   - Мы стараемся не пользоваться электроприборами. Естественный свет огня куда лучше, - и глазом не моргнув ответила хозяйка дома.
   - Так и зрение можно испортить. - Буркнула Элли, но никто этого не услышал, или просто не подали вида.
   Поведение присутствующих было не менее странным. Если мисс Майер вела себя как обычно, то Карделия была на удивление спокойной и молчаливой. Она без каких либо эмоций кушала, даже не смотря по сторонам. Но с ней можно было сослаться на то, что она ведет себя так при своей матушке. А вот Фелиция вела себя ещё страннее. Она вела себя как Карделия. Её лицо было подобно неподвижной маске. Старшая дочь ни о чем не говорила, только ела опустив глаза в тарелку.
   И это и было крайне необычно. За все то время что Элли общалась с Фелицией, та была очень нервной, взгляд всегда бегал и она то и дело вздыхала и охала. Сейчас же ничего такого не было, даже её руки не дрожали. И это больше всего настораживало.
   - А этот шрам у него на глазу, откуда он? Ведь его раны заживают. - Мисс Майер вновь прервала молчание. Судя по всему её очень интересовал Кейн.
   - Он был у него с момента нашего знакомства. Возможно, получил до того как научился исцелятся. - Вновь солгала Элли. Она прекрасно знала откуда у него шрамы и почему именно они не исчезают.
   Ужин окончательно ей разонравился, и есть совсем расхотелось. Девушка поймала себя на мысли, что пора бы уже будить Кейна и уговорить его убраться отсюда в ночь. Сейчас ей было очень жутко в этом доме с этими людьми.
   "Допрос", наконец окончился вместе с ужином. Элли уже было собралась подняться на второй этаж и спрятаться в своей комнате или даже пойти к Кейну и просидеть на креслице рядом с ним до утра. Но ей не дали.
   Её окликнула Карделия. Младшая дочь Мэри улыбалась, как и прежде, или так той казалось. Элли почти сразу уловила, что-то странное в этой улыбке и одновременно жуткое.
   - Пойдем, я кое-что хочу тебе показать. - Сказала она, протягивая руку.
   - Прости, я очень устала. - Попыталась отвязаться Элли, ей очень не хотелось никуда идти с этой странной девочкой. Да и глаза у неё сейчас казались очень необычными, но возможно это было игрой света.
   - Пошли. - почти в приказном порядке сказала девочка схватив Элли за руку и потянула за собой. В этот момент гостья поразилась, насколько сильна эта малютка. Элли не была уверена, что смогла бы остановить её даже если попыталась бы вырваться.
   И в этот момент в её голове зазвучала сильная тревога. Словно колокол зазвенел, возвещая о грозящей опасности. Элли потянулась рукой к своему браслету, как неожиданно они остановились и Карделия отпустила руку гостьи.
   - Мы пришли. - С довольным видом сказала девочка.
   - Что за этой дверью...? - Недоверчиво поинтересовалась Элли, которой на самом деле не хотелось знать. Ей хотелось найти Кейна и убраться отсюда как можно скорее.
   Карделия с улыбкой на лице повернула ручку и отворила дверь. За ней была лестница и вела она куда-то вниз. Притом там было так темно, что не было видно даже коца лестницы.
   - Что это? - Непонимающе спросила Элли.
   - Подвал, глупенькая.
   Элли взглянула в темноту, но даже напрягая зрения она ничего не увидела.
   - Что ты делаешь? - Изумленно спросила Карделия.
   - Смотрю туда.
   - Нельзя смотреть во тьму. - Пригрозила она пальцем и надула губки.
   - Почему? - Элли было в этот момент очень страшно.
   - Потому что тогда темнота начнет смотреть на тебя. - В этот момент лицо девочки исказилось жуткой улыбкой, больше похожей на гримасу.
   Ноги Элли оторвались от земли и она летит. Летит прямо в темноту, навстречу чему-то ужасному.

***

   Боль разрывала тело. Одежда была обожжена и даже где то до сих пор полыхали небольшие огоньки черного огня. Кровь была повсюду. Её соленый вкус чувствовался во рту, в носу.
   Кровь заливала один глаз так что он почти ничего не видел. В ушах звенело и все, что было слышно это звук дыхания и стук сердца. Боль накатывала волнами, то казалось что становится лучше, то вновь возвращалась принося нестерпимые мучения.
   Попытки пошевелиться ни к чему не привели. И опустив голову, Кейн понял почему. Из груди у него торчал меч, черный как смоль. Раны не заживали и не было сил вытащить оружие из тела.
   Он попытался припомнить что происходит, и вспомнил. Он дрался. Дрался с человеком с желтыми глазами и который использует черное пламя, точно такое же как у него. Попытки вспомнить что-то ещё отдались резкой болью в висках отчего в глазах на мгновение совсем потемнело. На мгновение заработали датчики и перед глазами замелькало множество красных окошек. Каждое из них вызывающ -мигало требуя внимания. Но ему в тот момент было не до них. И так было ясно, что все плохо, поэтому он полностью отключил цифровой интерфейс.
   Его единственный видящий глаз уловил какое-то движение впереди. Это был силуэт человека и он приближался. Неясный образ становился все отчетливее и отчетливее. Это была женщина. Вне всякого сомнения это была женщина. Она бежала прямо к нему, и вот он уже видел её лицо.
   - Изабелл.... - Протянул он, и тело от слов вновь взорвалось от приступа боли.
   Кейн попытался протянуть к неё руку, словно это могло приблизить её, но у него не вышло.
   Ещё раз....
   И вновь результата не было. Рука просто отказывалась пошевелиться. Превозмогая себя, он повернул голову и вспомнил.
   - Ах точно.... её же нет. - Прохрипел он, уставившись на куски плоти что свисали с его плеча. Вновь взяв себя в руки он повернул голову в другую сторону. Левая была на месте и даже немного шевелилась. Убедившись в этом, Кейн вновь повернул голову к девушке бегущей к нему. Он уже мог рассмотреть ей глаза, её губы, её волосы. Она что-то кричало, но он не слышал. Но её вид приводил его в умиротворение. Его лишь расстраивало выражение её лица. На нем читался страх и отчаяние.
   Дыхание замедлялось. Он уже чувствовал, как сердце едва колотится и знал что сейчас оно остановится. Он не чувствовал ни страха ни боли. Уже не чувствовал. Тело было легкое и сон буквально окутывал разум своей пеленой.
   "Значит вот как я умру. Что ж, умереть на поле боя да ещё и увидеть на последок любимую... не так уж и плохо".
   На его лице, на мгновение появилась легкая ироничная усмешка, но не прошло и минуты как она пропала. Ведь появился ещё кто-то. Прямо позади неё, словно из воздуха. Человек с черным мечем, точно таким же как торчал из его груди. И с желтыми глазами....
   - нет...нет.... - Хрипел раненый и попытался вытащить меч из своей груди. - Не смей.... НЕ ТРОГАЙ ЕЁ!
   Последние слова были достаточно громкими что бы дошли до желтоглазого. И Изабелл тоже их услышала, остановилась и обернулась. И вот черный клинок пронзает её тело. Она падает на колени и изо рта у неё течет кровь. Она поворачивается к нему и смотрит прямо ему в глаза, а желтоглазый стоит и ждет.
   - Нет...
   Они о чем-то говорят. Кейн отчетливо это слышал, но проклятый звон в ушах не позволял услышать что именно.
   Её глаза полны слез, а его сердце полно боли. Желтоглазый взмахнул рукой и из черного пламени появился ещё один клинок в его руке. Было ясно, что он решил убить девушку, прямо у него на глазах.
   - НЕЕЕТ!
   Что-то случилось. Что-то пробудилось в глубине него, и биореактор что находился рядом с сердцем вдруг расширился. Ограничительные кольца изменились и стали наращивать темп, а внутри ядра стало разгораться что-то новое.
   "Боевой режим: 100% мощности"
   -Давай! Двигайся! - кричал Кейн. Словно это могло что-то изменить.

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 100% мощности"

   -Ну же! - продолжал кричать он, почти хрипя от ярости и чувств.

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 100% мощности"

"Боевой режим: 101% мощности"

"Боевой режим: 1000% мощности"

"Боевой режим: 10000% мощности"

   Все тело окутал жар. Казалось, пламя полыхает прямо внутри. Мощным движением он правой рукой, рукой которой только что не было, вытащил меч. Она была словно из железа. Каждая клетка кожи стала, словно пропиталась металлом и вокруг полыхало золотистое пламя. Вторая рука так же зашевелилась и приподняв её, Кейн увидел что она стала такой же как правая. Но в тот момент это его не волновало. Ярость и сила бурлила в нем. Золотой огонь начал застилать все вокруг. Окружение неожиданно задрожало, и раздался рев не похожий на человеческий. Это кричал он....

"Ошибка системы! Ошибка системы!"

"Критический уровень мощности!"

"Запущен протокол "Разрушитель времен""

"@&^&@#&^@#$>"

   В этот момент Кейн открыл глаза и замахал руками в воздухе, словно пытаясь достать нечто неуловимое. И лишь спустя мгновение до него стало доходить, что это был всего лишь сон. Он провел рукой по лицу и тут же отдернул её.
   - Я что... плачу...? - Удивленно он глянул на свою руку мокрую от слез, и даже вначале не поверил. Потом попытался собраться с мыслями. Вызвал перед собой экран и посмотрел сколько времени. Оказалось, что он проспал почти пол дня, и сейчас уже была ночь.
   - Странное место... - Сказал он, по оглядываясь по сторонам. - Вначале снится это, а потом выясняется, что я проспал больше чем нужно. Для восстановления такой раны мне без дополнительных усилий требуется пара часов.
   Вздохнув, он поднялся с кровати и сразу попытался найти выключатель, чтоб включит свет. Но так и не смог ничего найти. Пришлось переводить глаза в инфракрасный спектр, что бы более мене ориентироваться в обстановке. Не увидев в комнате ничего интересного, вышел в коридор.
   - Элли? - Крикнул он в пустоту темного коридора, но никто не отозвался.А затем уже чуть громче. - Кто-нибудь!?
   Деревянные половицы скрипели под его ногами, а за окном были слышны завывания ветра. В воздухе дома отчетливо ощущалась сырость и запах плесени. А ещё Кейн ощущал странную энергетику. Что было удивительно это было вовсе не астральная энергия, и скорее присутствие чего-то скрытого. Датчики молчали, а вот его шестое чувство било тревогу.
   И не поймешь кому больше верить...
   Неожиданно, он услышал позади себя чье-то шаги. Повернулся, но коридор был пуст, что его немного озадачило ведь он был почти уверен, что слышал как кто-то шел позади него. Детектив сделал ещё несколько шагов, и вновь услышал позади себя звук движения.
   - Карделия? Фелиция? - Громко сказал он в пустоту. - Это вы?
   Но, как и первый раз ответом ему была гробовая тишина.
   - Черт побери... как я это не люблю.... - Фыркнул Кейн одной рукой касаясь кобуры. Он около двух минут стоял неподвижно вглядываюсь во тьму. Если там кто-то был и думал что может скрываться в тенях, он глубоко заблуждается. Он стоял пока не затекли ноги, но так никто и не показался.
   Выругавшись про себя вновь зашагал по коридору. Пока... позади него не скрипнула половица. При том так громко, что это точно ни с чем не спутаешь. Это даже сенсоры зафиксировали, и тут уже не свалишь на слуховую галлюцинацию. Заскрипев зубами от гнева, он медленно повернулся, но и опять никого не было. Он не знал, кто над ним подшучивает, но ему это очень не нравилось.
   - Я не знаю кто тут, но покажись! - Во весь голос сказал он.
   Опять тишина. Кем бы ни был следящий, он очень шустрый и почти бесшумный. Шаги и скрип половицы были намеренными, иначе у него бы не получилось скрыться, оставаясь незамеченным. С Кейном играли, это было ясно как день. Единственное, что было не понятно, это кто играл. Кто-то просто проказничает, или играется перед чем-то нехорошим?
   Это окончательно вывело из себя Кейна.
   - К черту. Кто бы это ни был, сам напросился.
   Он сделал быстро несколько жестов пальцами и его перчатка засветилась. На её обратной стороне было сложное переплетении линий вырезанных на черной коже. Но светились только некоторые из них. Детектив приложил руку к стене, и на месте соприкосновения ладони с поверхностью появилась "печать". Круг, внутри которого было сложное переплетение символов и линий. Они светились и двигались по часовой стрелке.
   - Так и не хочешь показаться? - Напоследок спросил Кейн. - Хорошо....
   Он на несколько сантиметров отодвинул ладонь от светящегося круга на стене и затем снова прикоснулся к нему. Раздался хлопок, на мгновение, словно стены задрожали, а по коридору пронесся ветер.
   - АААУ! - Раздался крик совсем рядом. Притом голос был странный, очень похожий на детский, но не совсем. Было в нем что-то не совсем человеческое, что трудно описать.
   Кейн сделал несколько шагов по направлению к источнику и увидел, как на пол откуда-то сверху упало что-то странное. Похожее на коричневый комок. Мужчина наклонился и ухватился за него двумя пальцами и приподнял.
   - Отпусти меня! - Завопил "комок". В близи этот сгусток шерсти чем-то напоминал зверька. У него были большие карие глаза, нос походивший на мышиный и рот полный небольших но достаточно острых зубов. Так же у него было пара маленьких ручек и ножек, притом ножки были обернуты в нечто напоминающее фантики.
   Выглядело существо очень недовольным.
   - Вот нахал, взял и выпнул меня! Магия... гррр.... ненавижу магию!
   - Домовой. - Констатировал Кейн смотря на свой "улов", и вздохнул, не став скрывать разочарования. - Я надеялся на что-нибудь покрупнее....
   - Что значит покрупнее!? - Завопил домовой и сердито замахал маленькими кулачками, видно он воспринял его слова слишком близко к сердцу. Было видно, что пойманный ещё хочет что-то добавить, но Кейн потерял к нему всякий интерес. На большее кроме маленьких пакостей домовой не способен, а найти его не трудно.
   Разомкнув пальцы, что держали шиворот домового, Кейн отправился по своим делам. А существо, больно плюхнулось на пол, и явно от этого не подобрело.
   Оно что-то кричало и ругалось ему в след, но Кейн уже потерял к нему всякий интерес.
   - Вот же человек... - Раздраженно пробурчал он, видя что Кейн уже почти скрылся за поворотом коридора. - Я же просто пошутить хоте....
   Он не договорил. Позади него что-то зашевелилось, а после и с лева, и справа.
   Что-то окружало его. Что-то темное и ужасное.
   Магический зверек повернул голову и увидел, что стены были абсолютно черными. Испуганно сглотнув, попятился от них. Он зажмурился и задрожал от напряжения, пока на том месте где он стоял не образовалось небольшое сере облако, которое тут же рассеялось, а сам домовой упал в полуметре от того места где стоял.
   - Что.... - Прошептал Домовой, в его голосе явно читался страх. - Я не могу спрятаться....
   Чернота на стенах распространялась, и казалось что весь коридор перед ним стал черным. Испуганно заморгав, он озирался, пока тьма не открыла глаза. Множество красных глаз со стен смотрели на него.
   - ААА!! - Завопил домовой и бросился туда куда ушел Кейн. - Стой человек! Прошу, погоди!
   - Чего тебе? - Кейн выглянул из-за угла.
   - Там, там! - Завопил домовой указывая своими маленькими ручками в сторону где были глаза.
   - Что там? - Раздраженно спросил Кейн. - У меня нет времени на твои шутки.
   - Ты что, слепо...- Домовой увидел что коридор позади него был совершенно обычным. Темным, но обычным. - Там были глаза! Глаза! Понимаешь!?
   - Глаза? - уточнил Кейн, уверившись что домовой в очередной раз хочет пошутить.
   - Глаза на стенах! А ещё... ещё... я не смог спрятаться! Оно решило добраться и до меня... - Завопил Домовой, и было тяжело не проникнуться тем ужасом что читался у него в голосе.
   - Погоди, погоди! - Кейн попробовал успокоить зверька. - Оно?
   -Существо что поселилось в подвале!
   - Какое ещё существо?
   - Я не знаю... - Домовой явно замялся. - Вначале оно вело себя тихо. Первые дни... я стал замечать, что порой хозяева ведут себя странно. Раньше я забавлялся, устраивая некоторые проделки. Так, ничего серьезного. Вещь передвину, что-то спрячу. Однажды я....
   - Ближе к делу, - оборвал его Кейн.
   - Ну... они перестали реагировать. Перестали замечать мои шалости, словно сговорились игнорировать меня. А это обидно, знаешь ли! Потом эти машины стали вести себя странно.
   - Машины?
   - Ну...те что выглядят как люди, но на самом деле не люди. Но ты знаешь.
   - Куклы? - уточнил детектив.
   - Да, наверное. Одну из них очень любил хозяин дома. И придавался с ней.. в общем не самым возвышенным вещам. Но не мне его судить, я всего лишь домовой. А потом она убила его. Я видел! Это было ужасно! Она отрезала ему челюсть.... А потом пальцы, и использовала их как кисть, чтобы написать на стене ту страшную фразу. Тогда-то я и понял, что это связано с тем что живет в подвале.
   - Ты видел это существо?
   - Не совсем.... - Домовой посмотрел по сторонам. - Знаю только что оно черное и может менять форму. Ещё... оно активно только ночью. Похоже оно не очень любит свет. То же самое и с хозяевами, они ведут себя странно только ночью. Днем все как обычно. Лишь куклы ведут себя странно и днем и ночью.
   Кейн призадумался и попытался найти похожее описание в своей картотеке. Но ничего не нашел. Но тварей много, некоторым по несколько тысячелетий.
   - Погоди... ты сказал куклы? - Холодок пробежал по спине Кейна. Он помнил только ту что встречала их. Но если со всеми что-то не так... - Их много?
   - Штук пять.
   - Черт возьми... Элли! - Кейн вскочил на ноги. Надо срочно её найти!
   - Погоди! Возьми меня с собой! Иначе мне конец... - Жалобно закричал домовой. Кейн недовольно глянул на него, но все-таки схватил существо и сунул в карман куртки.
   - Сиди тихо!
   - Не вопрос, босс. - Домовой явно обрадовался перспективе, что может выбраться из этого дома.

Глава 5

   - Оууу.... - Протянула Элли потирая ушибленный зад, и в глубине души благодарила бога что отделалась только синяком на пятой точке при падении с лестницы. В фильмах нередко после таких падений люди ломают шеи.
   Вокруг была непроглядная тьма, и первое что она сделала, нащупала небольшой фонарик в заднем кармане брюк. Прибор недовольно замигал, и небольшой луч света стал освещать комнату.
   Первое что не понравилось Элли, это запах. Резкий запах сырости резал нос, да и сам воздух был затхлым. Где-то во мраке слышался звук капающей воды, и отдаленное завывание ветра.
   - Вот маленькая дрянь, - недовольно проворчала девушка недовольно глянув на лестницу уходившую наверх. Первым делом она проверила дверь, из подвала. Повернув ручку и толкнув дверь Элли лишь убедилась что та заперта, в лучших традициях классических фильмов ужасов. - Карделия, открой! Слышишь меня!? Это не смешно!
   Но с каждым словом она все больше теряла надежду что кто-то отроет ей. В этом доме точно было что-то не так, и дело вовсе не в свихнувшейся кукле. На этой мысли Элли прервал какой-то звук. Повернувшись она осветила площадку под ногами, такую же как и раньше. Но там абсолютно точно что-то двигалось мгновение назад! Это ей не почудилось!
   Нечто пряталось и не торопилось выйти на свет скрываясь во мраке подвала. Девочка вжалась спиной в дверь, а рука сама медленно поползла к браслету на руке при этом не сводя свет с основания лестницы.
   Неожиданно открывшаяся позади дверь напугала Элли наверное больше, чем если бы из темноты выползло нечто. Дернувшись девушка крутанулась вокруг своей оси готовая врезать появившемуся, но Кейн легко поймал её кулак.
   - Господи....- Ахнула она, и схватилась за сердце. - Как же ты меня напугал!
   - Как только меня не называли, но так впервые, - усмехнулся мужчина и взглянул через её плечо. На мгновение ему показалось что там что-то прошмыгнуло, но датчики ничего не улавливали.
   - Да иди ты! - Элли тяжело дышала, адреналин все ещё заставлял сердце колотится, но в душе она уже была спокойна. Её наставник тут, значит все будет хорошо.
   - Что случилось? - Лицо Кейна приняло более серьезное выражение и всем своим видом показывало что он ждет доклада.
   - Там что-то есть, - Сказала Элли указывая в подвал.
   - Что? Ты видела "это"?
   - Без понятия. Я не видела что там, но слышала и... ощущала.
   - В этом доме определенно что то есть, - Согласился Кейн и взглянул через её плечо на спуск. - Протяни руки.
   - Что? - Она осеклась, не понимая что конкретно наставник от неё хочет.
   - Вытяни перед собой руки, - Повторил он, даже не думаю объяснять.
   - Так? - Она нехотя выполнила его просьбу, и непонимание все ещё читалось в глазах.
   Кейн запустил руку в карман куртки и извлек от туда волосатое нечто, после чего аккуратно вложил в ладони юной девушки.
   - Это что? - Элли удивленно уставилась на что-то в своих руках.
   - Я кто! - Возразил комок, но увидев мило лицо Элли чуток обмяк. А вот реакция девушки была совершенно противоположной. Заговорившее существо настолько ей напугало, что оан чуть было его не выронила. -Поаккуратнее... Пожалуйста! Меня зовут Грасу, и я домовой. К вашим услугам мадмуазель.
   Изобразив нечто вроде почтительного поклона он заулыбался, но со своими острыми мелкими зубами улыбка выглядела жутковатой.
   - Подержи это у себя.
   - Хорошо, - Кивнула Элли рассматривая загадочное существо, находясь в некотором шоке.
   Кейн вновь взглянул вниз по ступенькам и немного нахмурился. Элли заметив куда он смотрит почти моментально вспомнила о том, что всего пару минут назад была в ужасе от того что было в низу. Но в то же время она глазами так ничего и не увидела там, лишь ощутила дыхание зла.... и безумия.
   - Там что то есть.... - Опомнилась она.
   - Тоже самое сказал и этот домовенок.
   - Значит мне не почудилось! - Сказала Элли, явно чувствуя облегчение. - Кстати.... ты не видел Карделию!? Эта гадина столкнула меня туда!
   - Я никого не видел, - ответил Кейн а девушка почти в интонации наставника сразу сильную обеспокоенность. - Вообще никого. Обошел первый этаж но никого не обнаружил. На втором тоже чисто.
   - А датчики обнаружения жизни?
   - Не работают. Здесь что-то с электромагнитными полями. Днем такого не было. Даже прибор ночного видения работает с перебоями, но хорошо что вообще работает. Так же нет связи с сетью Биотек.
   - Как думаешь, с чем мы имеем дело?
   - Это не призрак, не демон. Возможно ведьма, но чтоб контролировать людей и технику нужна огромная сила. Такое колдовство оставило бы следы, да и не вижу в этом смысла. Зачем устраивать убийство с помощью куклы, зачем одурманивать всю семью да ещё ночью? И куда делись куклы? Домовой сказал что их было шесть штук.
   - Их тут не две? - Элли заволновалась.
   - Не две. Да и ту, что нам дверь открывала я тоже не видел.
   - Значит мы имеем дело с воплощением божества... или.... - попыталась блеснуть умом девушка.
   - С "неклассифициреумым типом"....
   - В любом случаи мы в заднице.... - Протянула Элли и тяжело вздохнула.
   - Не ругайся, - Буркнул Кейн и косо взглянул на неё.
   - Прости... - Виновато произнесла Элли, хотя не исключено что она делает такой вид только для того чтоб он отстал.
   - Что вы тут все болтаете? - Послышался голос из кармана. - Сами сказали - дела плохи, давайте сматываться отсюда! Валим! Валим!
   - Нет! - Твердо сказал Кейн.
   - Почему? - Домовой явно разволновался, спускаться в подвал ему не хотелось.
   - Я не бросаю работу недоделанной. Такой мой принцип. - Услышав это Элли одобрительно хмыкнула, ей тоже хотелось выяснить с чем он имеют дело. Да и не могли они оставить этих людей на растерзание неизвестному существу. - К тому же, я любопытный от природы. Пойдем в подвал!
   Элли лишь пожала плечами и протянула Кейну фонарик, так как знала вперед её он не пустит. Медленно мужчина осветил основание лестницы и неторопливо начал спускаться, взвинтив чувствительность сенсоров на максимум.
   Подвал оказался на удивление большим и.. пустым. Кроме стиральной машины и отопительной системы там ничего не оказалось. Лишь голые серые стены. А ведь Элли с Кейном не раз бывали в старинных домах, и там частенько в подвалах хранилась целая гора хлама.
   - А кто-то в подвалах устраивает комнаты отдыха... -Вздохнул Кейн, думая о чем-то своем. - А кто мне говорил про нечто живущее в подвали? - Этот комментарий уже был обращен конкретно к маленькому комочку шерсти что спрятался у Элли в кармане.
   - Да говорю же, оно тут....- Тихо прошипел Домовой, так и не решившись высунуться из кармана.
   - Смотри, там вроде дверь. - Элли указала на небольшую серую дверцу, что была покрашена в цвет стен отчего вначале они её не заметили.
   - Я первый, ты держись позади. - Приказал Кейн и направился к двери одной рукой держа фонарик, вторую приложив к холодной рукояти оружия.
   Дверь оказалась не запертой и отворилась после полуоборота ручки. Внутри царила такая же тьма как и в первом помещении, а приборы Кейна сбоили все сильнее. Правда это касалось только сенсоров, внутреннее приборы работали отлично. Так что приходилось полагаться исключительно на органы чувств и интуицию.
   - Добрый день, сэр, - Неожиданно произнес механический голос во мраке комнаты.
   Это было так неожиданно что Элли ойкнула и чуть не упала, и даже Кейн вздрогнул хотя постарался сохранить невозмутимый вид. И сразу же подсветил то место откуда шел голос. Там стояла кукла, в платье горничной. Эта была та самая машина, которая встречала их у порога. Или по крайней мере была очень похожа на неё.
   Кукла стояла неподвижно и словно не понимающе смотрела на них своими стеклянными глазами. Затем сделала шаг вперед, не очень уверенно, Кейн хотел отступить но пересилил рефлекс и остался стоять.
   Вот ещё, испугаться этой штуки.
   Кукла сделала ещё шаг, уже более уверенный чем прежде, а он продолжал стоять не двигаясь. У Элли взволнованно забилась сердце и она от напряжения сжала кулаки. Кукла вновь сделала шаг, и Кейна с ней разделял всего какой-то метр.
   Элли лишь успела заметить как что-то блеснуло в темноте. Что-то серебристое на мгновение сверкнуло в перед тонким лучиком фонаря. Кукла с размаху вонзила его прямо в грудь Кейна. По крайней мере так думала... Острие клинка вошло всего лишь на пару миллиметров в грудь мужчины. А в месте удара было всего лишь пара капель крови. Машина вначале взглянула на рану, потом в глаза Кейна, что горели красным..
   - Не в этот раз. - Злорадно сказал детектив. - Техника укрепления тела, тварь!
   Кукла захотела повторить, но Кейн не позволил обхватив ей руки в плечах, он уперся коленкой ей в грудь и рванул на себя. Послышался скрежет металла, а после посыпались искры от оголенных проводов что торчали на месте рук куклы. Отбросив механическую конечность в сторону, Кейн выхватил оружие и пустил по пуле в голову и ядро куклы.
   - Ты в порядке?
   - Конечно, - отозвался Кейн, поднимая с пола упавший во время боя фонарик. - Не расслабляйся, тут ещё как минимум 4 куклы.
   - Хорошо.
   - А ты хорош, - Раздался женский голос где-то позади. Кейн моментально обернулся держа пистолет наготове. Осветив светом Элли он от злости стиснул зубы так, что казалось послышался их скрип. Позади его подопечной стояла девушка в белом платье в странной маске кролика, которая была сделана из человеческой плоти. Детали маски были выделены с помощью ниток, а небольшие торчащие усы были из проволоки. Но всех хуже что незнакомка держала нож у горла Элли.
   - Не знаю что ты задумала Карделия, но не стоит. - Угрожающе сказал Кейн целясь пистолетом прямо в лоб девушке в маске.
   - Карделия.... ах.. милая Карделия. Прости, но её больше нет. Это тело теперь... хихихи... просто кусок мяса. - Сказала она, при том голос звучал жутко. Казалось что он шел откуда-то из другого мира. Настолько чуждо он звучал.
   - Ну раз так, - Кейн не сомневался ни мгновения и пустил пулю прямо в лоб девушке. Было ли это правильно? Разумеется нет, младшая дочь хозяйки поместья вполне возможно все ещё можно было спасти. Но если выбор был, либо жизнь Элли, либо этой малознакомой девушки, Кейн разумеется выберет первую, даже не задумаясь.
   Элли на мгновение взвизгнула и хотела было бросится к Кейну, но нож по прежнему подпирал её горло.
   - Ай-яй-яй.... - Процедила девушка возвращая запавшую назад голову в нормальное положение. - Это не очень-то вежливо стрелять людям в голову. А что если бы я умерла? Вам не жалко бедняжку Карделию?
   "Черт... не зомби". - Подумалось ему.
   - Наверное, стоило бы обидится на такое поведение, впрочем, все не так уж плохо. Появление вас двоих стало для меня сюрпризом. - Продолжило то что было в теле Карделии. - Я сначала подумал что опять солдаты пришли по мою душу. Но это оказались вы. Необычная парочка: человек сочетающий в себе магию и технологии и обычная девчонка. Теперь я а даже рад что вы включились в мою игру.
   - Ты ещё пожалеешь, поверь. - Кейн явно не был намерен шутить. Его глаза горели красным что говорило о том что был активирован "боевой режим". Ядро биореактора словно полыхало и разливало силу по всему телу. Но в то же время он старался сдерживать бурлящую мощь струившуюся внутри, и не знал сколько сможет это делать. - Если хоть волос упадет с ей головы, я выжгу твою душу.
   - Смелые слова. Ахахаха. - Хохот казался таким потусторонним что от него у Элли пошли мурашки по коже. - Проверим насколько ты силен.
   Кейн заметил движение во мраке справа, слева и сзади. С трех сторон его окружали и он уже знал кто это был. Первой атаковала кукла слева, в отличии от двух прошлых она была вооружена не ножом а всего лишь деревянной палкой. Кейн даже не стал использовать оружия, а просто размозжил голову кукле ударом ноги в с разворота, благо в те времена ещё не ставили уплотненный стальной каркас в их черепа.
   Использовать пистолет не хотелось, в таком помещении всегда есть риск рикошета, а задействовать ещё один нейропроцессор для подобных расчетов он не мог. Сейчас было важнее пустить ресурсы на тело, а не разум.
   В этот момент две куклы отпрыгнули, а сверху на Кейна свалилась ещё одна - четвертая. Острый клинок, который та сжимала в своих фарфоровых пальцах, прошелся в паре миллиметров от шеи мужчины. Кейн вовремя сумел уйти из под удара и перехватив шею кукле, придавив её ногу своей, дернул вверх - отрывая той голову.
   - Ого... - Карделия, или то что раньше было Карделией, изобразила удивление, но сделала эта так наигранно и не натурально что сразу было ясно что это просто издевка.
   Оставшиеся две куклы атаковали одновременно. Ту что была справа Кейн схватил рукой за лицо и сдавил с такой силой что раздавил большую часть черепа, включая позитронный мозг. Последняя кукла обхватила шею Кейна и стала душить. Он было хотел сорвать ей с себя, но неожиданно кукла начала меняться. Что то черное начало менять ей лицо и не прошло и секунды как на месте кривого неподвижного рта красовалась огромная челюсть с кучей зубов. Элли увидев это испуганно взвизгнула. Даже Кейн не ожидал такого поворота и на мгновение потерял контроль над собой. Кукла хотела вцепится пастью в его шею, но противник не позволил. Кейн сунул свою руку прямо в пасть твари и на мгновение вспыхнуло яркое золотое пламя. Черное нечто мгновенно отступило с истошным и мерзким визгом от которого закладывало уши, а хватка куклы ослабела.
   Поняв что случилось Кейн тут же отключил боевой режим, не смотря на опасность грозившую Элли и его глаза приобрели обычный голубой цвет с отблесками металла на роговице. Взглянув на куклу было понятно что у неё выгорела часть внутренностей и что она восстановлению не подлежит. А вот Карделия от этого зрелища казалось испугалась и даже отступила на шаг назад. Даже её голос потерял ту надменность, которая была ранее.
   - Теперь я вижу что ты силен. Сильнее чем я предполагал. И это пламя.... Надеюсь ты не то о чем я думаю... Надо проверить.
   Сказав это Карделия убрала нож от горла девушки и толкнула её прямиком в объятья Кейна. И когда он поднял глаза, то никого не увидел. Осветив комнату он убедился что они были одни. Карделия так же таинственно исчезла как и появилась.
   - Её маска она.... же из...
   - Да. - Подтвердил Кейн даже не дав ей закончить. - Думаешь, она мертва?
   - Готов поставить на это двадцатку.
   - Не смешно. - Элли очень разозлили его циничные слова и она окинула его грозным взглядом, но вот про пулю пущенную промеж глаз ничего не сказала. Хотя, возможно от стресса она просто об этом забыла.
   - Прости.
   - Ничего, - Элли помолчала с минуту, а потом неожиданно сказала. - Ты использовал пламя.
   - Да. Прости. Это вышло случайно. Сама же знаешь, стоит мне задействовать хотя бы два нейропроцессора, как реактор сам собой начинает разгоняться и переходить черту.
   - Да нет, я понимаю. Просто будь аккуратнее, ладно? Твой боевой режим обоюдоострый меч. Всегда есть шанс что я умру прежде чем смогу помочь тебе. От ударной волны при выбросе например, пусть сам огонь мне не причиняет вреда, но ведь это не все...
   - Давай просто не думать об этом. - Сказал он мягким тоном и слегка улыбнулся потрепав её черные волосы. - Нам надо уничтожит эту тварь, чем бы она ни была.
   - Вначале нам надо её найти.
   - Тоже верно.
   В этой комнате был тупик, по этому они решили пойти наверх в надежде что Фелиция или Мэрри все ещё живы, хотя в данный момент в этом были большие сомнения. Они вернулись в первое помещение подвала, и было дело собрались идти к лестнице как вдруг Элли споткнулась, но Кейн вовремя подхватил её. Осветив пол что бы взглянуть обо что она споткнулась он тихо произнес.
   - Дерьмо....
   Все потому что то обо что споткнулась Элли было куклой с обожженным лицом. А рядом с ней были ещё две с разбитыми головами. Это были те самые куклы что были уничтожены Кейном в другой комнате.
   - Дерьмо... - Повторила Элли за ним, при этом невольно скопировав его интонацию, потому что тоже поняла что они влипли сильнее чем прежде.

***

   - Так... надо проверить. - Сказал Кейн и направился к двери прямо перед собой. Отворив её Он осветил комнату что была по ту сторону и вновь увидел четырех сломанных кукол. Правда в той комнате их двоих не было.
   - Похоже мы попали в петлю, - Напряженно произнесла Элли.
   - Похоже, так оно и сеть, - Подтвердил Кейн. - И теперь нам надо придумать как из неё выбраться.
   - Так... - Элли стала перебирать в голове то что она читала о подобных случаях. - У нас несколько вариантов.
   - Ну, какие? - Кейн уже знал что делать, но так как Элли сама хотела учится этой профессии решил как настоящий педагог, самой определить что нужно делать в такой ситуации.
   - Хмм... - По её лицу сразу было видно, насколько усердно она вспоминает все что учила. Девушка стала ходить взад вперед теребя угольно-черные волосы собранные в хвост. - Насколько я помню петли бывают открытые и закрытые. Открытые создаются существом, и почти всегда они имеют большие размеры. Но не могут существовать долго. Они создаются с целью создать угодья для охоты или что бы запугать жертву. Одно из условий существования такой петли, что существо должно находится внутри неё.
   - Верно, продолжай, - одобрительно кивнул Кейн.
   - Так же, бывают закрытые. Они создаются колдовством. Используется трехгранная печать которая зацикливает ограниченное пространство. Такая петля при должном питании энергией может существовать тысячелетия.
   - И с какой петлей мы имеем дело?
   - Учитывая это существо... я бы сказала что с первой, но данная петля слишком маленькая. Всего лишь комната и спрятаться тут негде. И я почти уверена что этой твари тут нет... не чувствую ауру.
   - Согласен. Я тоже не ощущаю ничего, - кивнул он, скрестив руки на груди.
   - Значит, петля вероятнее всего закрытая.
   - И что из этого следует? - Попытался он подвести её к выводам.
   - Нам надо... - Она отчаянно пыталась вспомнить содержание той книжки. - Вроде бы найти эту печать и разрушить её.
   - Верно, - Кейн одобрительно улыбнулся. - Если только....
   - Если только...? - Повторила она, догадываясь что она о чем то забыла. О чем-то очень важном, но память наотрез отказалась вспоминать что-то ещё.
   - Если печать не находится вне петли, - Закончить все-таки пришлось Кейну.
   - Точно... - Охнула она.
   - Давай искать. - Сказал он ей и направился к ближайшей стене.
   Поиски печати в комнате с голыми стенами затянулись не на долго. Очень скоро они поняли что та находится вне петли и это было намного хуже чем наличие самой петли. Кейн сел на пол и прикрыл уставшие от тьмы глаза. Элли села на против него со спокойным и даже казалось немного счастливым лицом.
   - Ты чего? - Недоумевающе спросил наставник взглянув на неё одним глазом.
   - Просто давно у нас не было с тобой приключений. Опять вдвоем в опасной ситуации, это так классно, - сказала она
   - Порой я тебя не понимаю, - вздохнул Кейн. - Я в таких ситуациях чаще думаю как бы из них выпутаться, при этом чтоб ещё и ты не пострадала. А тебя это забавляет. И конкретно в таких ситуациях, мне кажется что из меня очень хреновый наставник и ещё более хреновый опекун.
   - Не правда! - Она улыбнулась и присела поближе, так что оказалась от него по правую руку и положила голову ему на плечо. - Ты отличный наставник! И мы всегда можем положиться друг на друга.
   - Приятно слышать, - Довольно хмыкнул Кейн.
   - Но тебе стоит почаще меня баловать. - Её тон стал более задорным, и на лице Кейна заиграла улыбка.
   - А тебе надо уделять больше времени учебе, а не книгам по чудовищам. У тебя экзамены на носу, а дальше университет.
   - Учеба это скучно. И не тебе меня учить, я то знаю что ты вытворял до того как встретил меня. Не зря же за твою голову когда то назначали суммы с шестью нолями.
   - Это было давно. И не правда. - Кейн даже немного покраснел, а в голове все пытался придумать другую тему для разговора. - А тебе кто-нибудь нравится в школе?
   Но уже через мгновение понял что зря это спросил, так как она удостоила его кривым взглядом, и Кейн тот же почувствовал себя пристыженным.
   - Ладно, нам все таки надо выбираться отсюда, - Сказал он вставая. - Сидеть и ждать пока исчезнет петля в данном случаи не вариант. Мы не знаем что за печать тут используется, откуда она берет силу. А учитывая что помещение небольшое, оно точно продержится очень долго. Надо выбираться своими силами.
   - Повезло мне что я с тобой в неё попала.
   Кейн на это лишь поморщился. Не смотря на все эти разговоры, он не горел желанием что бы Элли на самом деле занималась подобным ремеслом.
   - Будем прорывать её, другого пути нет.
   - Угум, - Согласилась она, и она сразу посерьезнела. Дело предстояло очень опасное.
   - Не бойся, - Сказал он обняв её, и она уткнулась носом ему в куртку. - Главное будь близко и если увидишь что я перестаю себя контролировать сразу выводи меня из этого состояния.
   - Хорошо, - Согласилась она и отпрянула его. Лицо девушки напряглось и стало выражать некое подобие уверенности в своих силах, но было очевидно что она нервничает.
   Кейн встал в центре комнаты, а она на шаг позади него. Кейн глубоко вздохнул, закатал рукава и встряхнул руками. Его дыхание участилось, а глаза вновь загорелись красным. И вот уже при выдохе из его рта начал идти пар, словно он дышал на морозе, а Эллли почувствовала как от него волнами начала исходить энергия. Руки мужчины начали меняться. Начав с кончиков пальцев они покрывались металлом. По краям его лица тоже стали появляться пятна металлической кожи. Все тело Кейна пронзала мелкая дрожь от усилий, что он прилагал что бы оставаться самим собой.
   Он резко выбросил руку вперед. Казалось воздух затрещал от этого, а пальцы Кейна словно провалились в никуда. Мужчина повторил это с другой рукой. Казалось его пальцы пронзили воздух и от места проникновения по воздуху шли трещины, словно по трескающему зеркалу.
   Кейн издал страшный рык, и казалось этот голос вовсе не принадлежал ему. Словно он не был чужд этому миру, точно так же как и голос того существа что управляло Карделией. Лицо Кейна все больше покрывалось металлом и глаза его уже горели желтым огнем. Воздух трещал все сильнее и сильнее. Трещины расходились уже по всей комнате и Элли стало по настоящему страшно.
   Последнее усилие и Все вокруг разлетелось на куски. Элли не медлила не секунды, она буквально прыгнула на него, и обхватила Кейна за пояс. В этот момент он как будто обмяк. Золотистый свет, что словно сочился из его тела, пропал. Он очень тяжело дышал и был бледен.
   - Спасибо... - Хрипло сказал он поворачиваясь.
   - Ничего, - Улыбнулась она.
   А затем что-то ударило их обоих. Настолько сильно что все исчезло во мраке.

***

   Глаза не хотели открываться. Разум уже пробудился но тело нехотя отзывалось на команды мозга. Все что понял Кейн прежде чем разлепил глаза, что находится в вертикальном положении и что не может пошевелиться. Он смутно припоминал что случилось. Помнил петлю и что решил рискнуть и разорвать её. А потом.... Удар и чернота. Больше он ничего не понял.
   "Элли".
   Эта мысль обожгла его, заставляя прийти в себя. Его подопечная была совсем рядом, прикована к стене чем-то... черным. Странная черная субстанция почти полностью обхватывала руки и ноги и не давала пошевелиться. Он попытался высвободится, даже на мгновение включил боевой режим, но все было бесполезно. Чем бы ни была эта "штука" в данный момент она была подобна монолитному камню.
   - Бесполезно, - Раздался голос из темноты. Кейн почти тут же его узнал, это был голос Карделии. Единственным источником света был слабый свет фонаря валявшимся на полу, и Кейн лишь видел едва различимый силуэт.
   - Это моя плоть и кровь. В этом облике у тебя не хватит сил её разорвать, - Сказал другой голос и Кейн заметил другой силуэт. Это вне всякого сомнения была Фелиция.
   - Что ты такое!? - огрызнулся Кейн, не прекращая потуги освободится.
   - Я сама тьма! Раздался третий голос, но это был не голос Мэри Майер, а грубый потусторонний голос исходящий словно из стен. И он был настолько громким что у Кейна заложило уши.
   - Мэри Майер одна из вас? - спросил Кейн.
   - Матушка? О нет. - Фелиция захохотала и кинула что-то круглое на свет. Кейн сразу понял что это была голова. - Её тело... было слишком старым да и она сама была упряма. Всадила себе нож в сердце когда поняла что "мы" уже не "мы". Хихихи. Это была весьма забавная игра.
   - Игра!? для тебя все это лишь игра!?
   - Конечно, - Подтвердила Фелиция. - Ты видишь на что я способен, а это даже не половина моих сил. Даже не десятая доля.
   - Зачем тебе это? Зачем весь этот спектакль?
   - Говорю же, это была игра! Всего лишь небольшая игра что бы скоротать время пока я восполняю свои силы. Видишь ли, я совсем недавно вернулся в этот мир. И не все будут рады моему возвращению, по этому мне нужно вначале восстановить силы. Но ты всему помешал. Я хотел свести их с ума. Пытаться заставит убить друг друга, менять воспоминания и прочее. Это было бы весело.
   - Рад что помешал.
   - Отнюдь. Ваше появление оказалось весьма занимательным и я... кое-что выяснил. - На этот раз уже говорила Карделия. - Твоя сила. Твоя аура. Вот уж не думал что встречу тебя здесь и сейчас. Ещё и это лицо.... Вначале, мне показалось что вы просто похожи. Но нет... ты тот, кто я думаю.
   - Что? - Кейн оторопел услышав это. Впервые он нашел того кто хоть что то знает о его происхождении. О том кто он и откуда взялся. - Ты меня знаешь?
   - Можно сказать и так, - Сказали они обе одновременно.
   - Твое сердце. Твое правое сердце. Оно не человеческое. Оно принадлежало тому кто был вторым после меня. Моему брату - Гипериону.
   - Гиперион... - Повторил Кейн это имя, словно если не повторит оно ускользнет и больше не появится.
   - Но ты не он. Ты всего лишь человек. А ещё это пламя!
   - Ты и о нем что то знаешь?
   - А ты я вижу нет. Хехехе. - Смех был мерзким и казалось пробирал Кейна насквозь. - Это пламя бремя. Тяжелое бремя. Оно уникально, и лишь у одного существа во всей вселенной может быть такое.
   - У кого? - В надежде спросил Кейн, и голос его дрожал.
   - Я не отвечу на этот вопрос. Так даже забавнее, если ты будешь мучатся в поисках ответа. А я то полагал что Алистер меня обманул, но вот он ты. Собственной персоной!
   - Алистер!? Кто это? - Кейн уже потерял надежду получить ответ. - Так зовут того, кто сделал меня таким!?
   - Не важно. Но мне важно кто она? - Карделия указала пальцем на спящую Элли. - Пока ты спал я пытался стать с ней единым целом. Что бы помучить тебя, а заодно узнать как она обуздывает твою силу. Но у меня не вышло. Её тело отторгает меня.
   - Ублюдок! Предупреждаю, если хоть пальцем её тро...
   - Хватит. - Прервала его Фелиция. - Я не буду вас сейчас убивать. Это было бы... слишком неразумно с моей стороны. Учитывая то, что готовит Алистер. Но эта девчонка... её не было в первоначальных расчетах.
   - Каких ещё рас...
   Кейн осекся, потому что вот тьме заметил ещё одно движение. Он очень плохо мог рассмотреть то что показывается но это было что то жуткое. Оно чем-то походило на человека, худого высокого человека. Очень высокого, почти два с половиной метра. Он был немного сгорбившийся а его голова была вытянута немного вперед, и чем то напоминало голову ящерицы. Пасть украшали два рядом острых как бритва зубов. Монстр был абсолютно черный и казалось немного аморфный. Но страшнее всего была его аура. Она буквально заволакивала комнату, а воздух от неё стал подобен киселю. Никогда прежде он не чувствовал такой силы. Даже Мефистофель, который называли сильнейшим не излучал настолько сильную и пугающую ауру. Кейну хватило этого что бы понять. У него не достаточно сил что бы сражаться с монстром перед ним.
   - Я придумал твою основу! - Выдал появившийся. - Просто мне было не интересно пытаться создать такое существо. Слишком много силы и слишком много хаоса. Этой силой нельзя управлять, как нельзя управлять стихией. Но он всегда был слишком глуп что бы это понимать. Он думает что сможет управлять тобой, но это не так. Я не убью вас сейчас. Но мы ещё встретимся, не сомневайся. Мне очень интересно изучить эту.... особь. - Черный монстр приблизился и провел своими длинными костлявыми пальцами по щеке Элли.
   - Не трожь её! - Глаза Кейна уже налились красным цветом. Ярость переборола давящий страх, и он был готов бороться хоть с самим дьяволом в данный момент.
   - Да, да. Как скажешь. - Хмыкнул неизвестный враг и вновь шагнул во мрак. - Прощайте.
   В это мгновение единственный источник света в комнате погас. А когда зажегся, руки Кейна были свободны, и он едва успел поймать падающую Элли. Схватив фонарик обвел им комнату, но никого не увидел. Даже отрубленной головы не было. Все что было у Кейна это маленькая баночка с парой капель страной субстанции которую он успел захватить в тот момент когда исчезали оковы.
   Он взял девушку на руки и поднялся из подвала. На улице начинался рассвет. Элли проснулась от попавшего в глаза солнечного света и улыбнулась наставнику. Тот улыбнулся в ответ.
   - Что случилось? - Спросила она, сонно протирая глаза.
   - Оно сбежало, - Попытался весело сказать Кейн, но все равно его слова получились грустными.
   - Мы погонимся за ним? - поинтересовалась девушка.
   - Не в этот раз. Оставим это Биотек. К тому же нам надо найти новый дом для домового, - Они вышли на улицу, и Кейн про себя порадовался солнечному свету. Да и по лицу Элли было ясно что она тоже рада его видеть.
   - Хорошо что про меня не забыли, - Вдруг послышался недовольный голос из кармана.
   - А может мы его оставим? - С надеждой спросила Элли.
   - Нет уж, - Категорично ответил Кейн, усаживая её на заднее сидение машины.
   - Что, уже все? - Огорченно сказала Элли и забавно надула нижнюю губу.
   - Ты уже слишком большая что бы носить тебя на руках, - Сказал Кейн садясь за руль и поворачивая ключ зажигания.
   - Как думаешь, что с Касандрой и Фелицией? - Спросила девушка, и голос её несколько дрогнул.
   - Думаю, их уже нет, - честно ответил он.
   - Ты прав, - С грустью согласилась она и последний раз взглянула на мрачный особняк, теперь казавшийся пустым и безжизненным.- Поехали домой.
   - Поехали.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Ги "Алхимия Парижа: пышка и чародей" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Не молчи " (Короткий любовный роман) | | О.Чекменёва "Чёрная пантера с бирюзовыми глазами" (Любовное фэнтези) | | Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | А.Федотовская "Академия магических секретов - 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | И.Матлак "Лисы выбирают сладости" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"