Агафонов Антон Романович: другие произведения.

Путь в Черный город - 2 (Литрпг, в процессе...)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.14*34  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга о приключениях Дирена, на пути в Черный город. Новые главы будут тут: https://zelluloza.ru/books/4097-Bezdna_Tharna-Agafonov_Anton/#book


Агафонов А.Р.

Бездна Тхарна

Глава 1. Разгребая последствия

   Бах! Винтовка привычно ударила в плечо после выстрела, а доска, в которую целился, разлетелась в щепки.
   -А ты все лучше, - довольно сказала Анри с довольной ухмылкой хрумкала яблочко. Ничего не ответив, я сделал ещё один выстрел в мишень неподалеку. И вновь идеально.
   -Нужно больше тренироваться, - не согласился с ней я. - Нужно повышать восприятие, тогда будет выше шанс нанесения крита. Жалко мест охоты поблизости нет.
   Анри пришла в себя на пятый день. И нельзя передать словами, как я был рад этому. К тому моменту, я перестал сидеть у кровати, а избегал добрую половину города. Точнее то, что от него осталось.
   Пришлось даже встретится с парой бойцов из крупных Гильдий. Кажется... они назывались "Громовые медведи", "Рыцари небесной звезды" и ещё какой-то эльфийский клан, с не произносимым названием.
   Все эти встречи происходили в один день, и первым делом пришлось встретится с эльфами. Точнее, они сами решили встретится со мной. Эти наглые уроды меня телепортировали! Я пришел проведать Анри, как неожиданно все мое тело окружило сияние и я оказался в одном из гостиничных номеров, совсем другой гостиницы.
   Там за столом сидел улыбающийся эльф, который предложил мило поболтать. Я послал его куда подальше, но рядом появился ещё один и усадил меня на стул. Беседа вышла короткой, но запоминающейся. Я в который раз убедился, что с эльфами связываться не стоит, они могут с тобой нормально общаться, только если им от тебя что-то нужно.
   К концу нашей "беседы", улыбка полностью сошла с губ надменного эльфа. Я его очень неплохо достал, постоянно что-то недоговаривая, при этом даже не пытался делать вид, что делаю это не специально. Да и скрываемое не было тайной, просто мне он не нравился и я не горел желанием помогать.
   Если бы он пришел ко мне и попросил уделить пару минут для беседы, я может быть и не стал противится. Да, мне не прельщала бы мысль об этом, но и лукавить не стал бы. Рассказал бы почти все что там было, разумеется, исключив историю о двойнике по ту сторону зеркала. Да и знать что Анри лишилась ног из-за портала, им тоже не следовало. По этому поводу я уже придумал историю, мол мэр использовал какое-то заклинание, и подруга толкнула меня, но сама попала под удар.
   Это я рассказал, но не сразу. Вначале я травил байки о монстрах и призраках, которых призвал мэр и как мы браво сражались. И когда в очередной раз он меня поправлял. И когда я сказал что купол храма взорвался, отворив портал в первородный Хаос, он пролил чернила на пергамент.
   -Храм не взрывался.... - скрепя зубами пробормотал эльф, принявшись стряхивать чернила с листа.
   -Да? Правда?- я сделал лицо полного идиота. - А мне показалось что да. Он так взмахнул рукой, и сверху я увидел самих богов Хаоса!
   В общем когда я уходил, эльф сидел схватившись руками за голову, пытаясь понять что именно из сказанного правда, а что бред моего воспалённого воображения. Ну пусть, посидит, подумает.
   Что интересно, но с Анри, даже когда та пришла в себя они разговаривать не стали. Бойцы из другой Гильдии мне так и сказали, что до разговора с темными эльфы не опустятся. В итоге их единственным свидетелем был я.
   Разговор с "рыцарями небесной звезды" прошел весьма сухо, но куда более приятно чем с эльфами. Они хотя бы предложили пообщаться, при том во время, когда мне было бы удобно. Но с условием, что в ближайшие дни. Пожав плечами, я сразу принял их приглашение.
   Мы проговорили минут десять, после чего расстались пожав руки. А вот с "Медведями" встреча мне понравилась. Началась она неожиданно, когда ко мне подошел здоровый мужик, больше двух метров роста по имени Грал Мышевор. Как я понял, "Мышевор" это прозвище, и он заверил что как-нибудь за кружечкой пива расскажет о том откуда это.
   Собственно за пивом и свиными ребрышками и прошла наша встреча, прямо на первом этаже гостиницы где спала Анри. В итоге мы просидели там часа три, и к нам успели присоединится Колоб с Райли. В итоге Грал травил нам байки и истории из своей жизни, а так же приглашал в свою Гильдию когда станем посильнее. Разумеется, за прием отвечал не он, но замолвить словечко за нас обещал.
   Расстались мы добрыми друзьями.
   -Ого! Никогда не думал, что меня позовут к Громовым медведям! - сказал ухмыляющийся до ушей Колоб, когда Грал нас покинул. - Да и хороший парень этот Грал! А какие приключения у него были! Уууууххх...
   -Согласен, - киваю ему, выходя на улицу. Там уже стемнело и немного похолодало. Я не без удовольствия втянул носом холодный вечерний воздух. Эта посиделка помогла мне хоть немного отвлечься, от всего. - Да и у нас было не хуже. Мы столкнулись с Рыцарем Хаоса и выжили, нашли божественный артефакт и побывали в центре Прорыва Хаоса.
   -Ну да... - Колоб озадаченно почесал затылок.
   На следующий день я вновь встречался с Гралом, уже по поводу Анри. Возможно, люди из его гильдии могут помочь. Он пообещал попробовать, но сразу сказал что это маловероятно. Сейчас все силы Гильдии собирают на севере у прохода в Лиинхордил, а хиллеров слишком мало что бы ими разбрасываться. Если бы кто-нибудь ещё оставался в городе, то тогда шанс бы был. Но сейчас... его Гильдия не станет помогать.
   Я точно знал, что один из эльфов хиллер, я видел как он лечил тяжелораненых. Но обращаться к нему не было смысла - лишь унижаться. Эльфы не станут помогать Анри, из-за её происхождения. Если бы был хоть один шанс на то, что эльфы помогли бы ей, я бы пошел. Унижался, даже готов на коленях стоять. Лишь бы помочь девушке.
   Но этого не потребовалась, Анри пришла в себя уже на следующее утро. Вначале она была слаба, и не могла даже и слова вымолвить. Но ей становилось лучше с каждым часом. Окончательно она пришла в себя после того как поела. И надо сказать, съела она три свои обычные порции.
   А затем сказала фразу, убившую меня на повал.
   -О, а у меня ножек нету...
   У меня не нашлось ничего, что ответить на данное замечание. По крайней мере в тот момент. Но когда мы остались одни, я ей сказал.
   -Прости меня, ты пострадала из-за меня. Ты пыталась меня остановить, я слышал, но когда я увидел себя в том зеркале... Я не могу передать это словами. Меня туда тянуло, словно чей-то невидимый голос призывал пройти на ту сторону.
   -Ты не виноват, - сказала она, взяв меня за руку. - Это я виновата. Должна была остановить тебя раньше, но не смогла.
   Это точно Анри? Сейчас она не казалась мне той беззаботной темной эльфийкой, которая любит много болтать и обниматься с Железякой.
   -Могу я кое-что у тебя спросить? - осторожно поинтересовался я.
   -Конечно, - кивнула она.
   -Почему ты так себя ведешь?
   -Как? - она удивленно захлопала глазами.
   -Обычно ты веселая, беззаботная. Но порой... ты словно другой человек.
   Она сдержано улыбнулась и отвела свои прекрасные желтые глаза.
   -Наверное... - задумалась она. - Это защитная реакция. Так... мне проще общаться с другими. Такое бывает, если слишком долго живешь одна.
   -Понимаю.
   -А можно я тоже кое-что спрошу?
   -Конечно.
   -Ты меня поцеловал, когда я спала?
   -А.... - только и выдал я, открыв рот.
   -Значит правда, - улыбнулась она. - А могу я узнать, почему?
   -Что почему?
   -Почему ты меня поцеловал?
   -Ну.... Я правда не знал что ей ответить. В тот момент я не особо думал что делаю. Просто, мне было больно из-за чувства вины, а она мне показалась такой красивой. - Ты очень красива.
   -Правда? - её глаза удивленно расширились. И мне даже показалось она покраснела, если так можно сказать про её цвет кожи.
   -Ну да...
   -А можно ещё о кое-чем попросить?
   -О чем же?
   -Поцелуй меня. Это ведь не справедливо, ты меня поцеловал и я не могла ответить! - она обиженно надула губки.
   Я был несколько ошарашен, но быстро взял себя в руки. Если девушка хочет... то почему бы и нет? Я склоняюсь над ней и наши губы сливаются в поцелуе.
   -кхе-кхе... - послышался чей-то голос неподалеку и мы резко прервались и обернулись.
   -Кажется, мы им помешали... - немного смущенно сказал Колоб.
   -В таких случаях обычно говорят, что вам бы следовало уединится в гостинице, но вы и так тут, - ухмыльнувшись сказала Райли. - Так что, развлекайтесь! Пойдем.
   -Но... Э.... - Колоб удивленно таращился то на нас, то на полудемона.
   -Они взрослые люди, - пожала она плечами. - и мы тут явно лишние.
   Сказав это она закрыла дверь, а мы с Анри весело расхохотались.
   -Неловко вышло, - сказал я.
   -Угум, - кивнула она.
   -А ведь это, по сути, был моим первым поцелуем, - несколько смущенно сказал я.
   -Ой! Точно! Прости... я украла твой первый поцелуй.
   -Я не о чем не жалею, - улыбнулся я. - Так что не извиняйся.
   Она громко втянула носом воздух, а на глазах появились слезы.
   Только этого не хватало... надеюсь она не расплачется. Надеюсь, она не расплачется....
   -Только не плачь... - говорю я, обнимая её за плечи. - Все хорошо. Слышишь? Все хорошо.
   -Угум, - и она действительно успокоилась. Я всегда теряюсь в моменты, когда Анри начинает реветь. - Продолжим?
   -Ага, - улыбнулась она, схватив меня за ворот и притянув к себе.

***

   -Приветствую, - поздоровалась с нами Таула. - Приятного аппетита. Позволите?
   -Разумеется, - я указал на свободное место рядом с Райли. Кивнув она присела. - Ну и как здоровье госпожи, Анриэллы?
   -Со мной все отлично, - ухмыльнулась темная эльфийка, поглощая очередную порцию еды. Оставалось поражаться, как много она ест. Видимо это результат ранения, и для восстановления ног ей нужно много "строительного материала". - Только кушать ещё хочется...
   -Будет тебе покушать, будет, - говорю ей. Хотелось погладить по головке, но сдержался. И так утром вышло немного неловко. Благо ни Райли, ни Колоб больше ту тему не поднимали.
   А вот с деньгами вопрос неожиданно наладился. Нет, разумеется после случившегося ни о какой сотне золотых речи быть не могло. Но наш предприимчивый Колоб, очень удачно собирал все кристаллы Хаоса, до которых дотягивались его руки, пока мы с Анри были в храме. В итоге в его загребущих руках оказались десятки кристаллов весьма сильных монстров, пусть не "боссов" но навскидку они тянут на десяток-другой золотых. Но проблема была в другом, Гильдия Искателей Приключений была уничтожена в ходе нападению, и продать кристаллы сейчас было больше некому.
   Именно тогда нам на помощь пришла Таула, мы продали несколько кристаллов ей. Скорее всего, дешевле, чем купила бы их Гильдия, но сейчас нам нужны были деньги как никогда.
   -Какие у вас планы? - поинтересовалась она.
   -Да, - кивнул Колоб, - какие у нас планы?
   -Хороший вопрос, - призадумался я. - Сложно сказать. С одной стороны, мы собираемся в Лиинхордил.
   -Все-таки собираетесь?
   -Не конкретно сейчас, возможно через год. Когда станем сильнее. А вообще, мы планируем создать Гильдию.
   -Неужели? - улыбнулась воительница. - А мне казалось, у вас нет денег.
   -Денег нет, - кивнул я. - Но от этого наши планы не поменялись. Мы их заработаем и создадим её.
   Просто, мне очень понравилась одна вещь в Гильдиях, которую я выяснил совсем недавно. Любой "Дом Гильдии" имеет точку портала, способную переносить члена Гильдии в любой достаточно крупный город, где есть отделение Гильдии Искателей Приключений. Это значительно повышает мобильность нашей группы. К тому же, как Гильдия, мы можем дать задание Гильдии Искателей Приключений, подобрать нам хиллера. Любому лекарю вне клана, обратившемуся в Гильдию, предложат к нам вступить.
   -Хотите создать Гильдию? - сдержанно улыбнулась Таула.
   -Хотим! - весело подтвердила Анри.
   -Тогда пожелаю вам удачи, но скажу сразу, самая большая проблема будет не в деньгах. А в том, что будет дальше. Гильдия это не просто группа людей, это организм, который должен работать как единое целое. И вот тут могут возникнуть проблемы. Скажу сразу, все существующие гильдии не заинтересованы в появлении новых. И как только новая Гильдия, начнет влезать в зону интересов одной из уже существующих Гильдий, тогда начнутся проблемы.
   -А если мы не станем?
   -Тогда в создании Гильдии нет смысла. Хочу что бы вы сразу поняли, когда Рыцари Порядка создают Гильдию они автоматически могут стать постоянными поставщиками кристаллов Хаоса. Они много где нужны, но количество покупателей ограничено.
   -То есть... мы можем перекрыть один из каналов сбыта существующей гильдии?
   -Именно, - она согласно кивнула.
   -Помимо этого, вы сможете покупать себе в собственность рудники, шахты, вырубку и прочие источники дохода. Простые люди такого сделать не могут. Лишь те, кто обладают дворянским титулом.
   -Несправедливо это, - хмыкнул я. Никогда не думал о том, что можно прикупить собственную шахту, нанять шахтеров и пусть добывают. А ведь это потенциально может оказаться хорошим источником дохода, жалко только что денег это займет уйму. И теперь понимаю, почему Гильдии не хотят появления конкурентов, им и существующих хватает.
   -Что поделаешь, - она пожала плечами. - Там крутятся тысячи золотых, возможно даже десятки тысяч.
   -Немалые деньги... - охнул Колоб. - Если сделаем гильдию, обязательно купим шахту! Обязательно! И наймем мастеровых, только чтоб из гномов!
   -Гномы так гномы, - ничего против этого не имел. Не раз слышал, что их народ отличные мастера и кузнецы. Другой вопрос, какой процент они возьмут за свои услуги.... Думаю не малый. Эту мысль я сразу и озвучил.
   -Не забивай себе этим голову Дирен, с ними буду договариваться я! - сразу заявил Колоб. -Пусть только попробуют взять с меня лишний медяк!
   -Вы ещё не создали Гильдию, - вздохнула Райли, смотря на нас с некоторой жалостью. - А уже строите бизнес-план.
   -Амбиции! - воскликнул Колоб. - Амбиции! Как без них? Надо мыслить глобально!
   -А по мне, вы делите "чешую ещё живого дракона", - не согласилась полудемон.
   -Спокойно, - вмешался я в их спор. - Вы оба правы. Давайте вначале придумаем, как заработать пару сотен золотых. А уже после будем думать, как лучше его развивать.
   -В идеале, нам бы стоило зачистить какое-нибудь подземелье... - задумалась Райли.
   -Проще сказать, чем сделать, - покачала головой Таула. - Сейчас тяжело найти подземелье, и успеть туда раньше чем какая-либо Гильдия.
   Из того что мне сказал Виктор, выходило, что мне просто повезло в той шахте с кобольдами. Гильдии были так заняты появившимся Лиинхордилом, что не спешили откликаться на потенциальное подземелье с Сердцем Хаоса. Но, это временная заминка. Зон без Сердца Хаоса хватает, но тогда придется долго и упорно сражаться с монстрами. Не то что бы плохая идея, поможет нам стать сильнее.
   -Отложим пока разговоры о подземелье. К тому же у меня есть потенциальный босс сотого уровня на примете.
   -Ну-ка... - подобралась Таула, внимательно прислушалась.
   -Прости, - обратился я к ней. - Но рассказать тебе об этом я не могу.
   -Понимаю, - вздохнула она. - Просто это действительно очень интересная информация. Босс, сотого уровня... ух... за него дадут не одну сотню золотых... Но давайте откровенно, вы вчетвером его не потяните.
   -Не потянем, - не стал скрывать я. - Именно по этому, раньше чем мы найдем хиллера, даже думать о нем не будем.
   -Если понадобится поддержка, обращайся, - очень мило улыбнулась она. Даже и не знал что Таула так может.
   -Непременно, - не стал спорить я.
   -У тебя есть почтовый ящик?
   -Почтовый? - переспросил я. - Нет...
   -Заведи, - настойчиво посоветовала воительница.
   -Хорошо, - пообещал я. Сделав про себя пометку, разузнать об этом поподробнее.
   -Тогда, с вашего позволения я откланяюсь. Мы с ребятами думаем покинуть город вечером.
   -И куда направитесь?
   -Пока не знаем, - пожала она плечами. - Но к Лиинхордилу пока не пойдем. Слишком там опасно, может в будущем, когда крупные Гильдии смогут продвинуться ближе к центру. А на внешних уровнях Черного города станет менее опасно.
   -Будете подбирать крошки, значит, - с некоторой надменностью в городе сказала Райли. Хотелось бы её одернуть, но уже поздно.
   -Да, будем, - совершенно спокойно отреагировала на это Таула. - Но и на эти крошки можно вполне неплохо жить. Внешние зоны города одни из лучших мест для прокачки и добычи кристаллов.
   Райли хотела ещё что-то съязвить, но нам помешали. Неожиданно перед столом возникла массивная фигура в доспехах.
   -Приветствую честной народ! - поздоровался с нами Грал. - Решили устроить посиделки?
   -Вовсе нет, просто завтракаем.
   -А я уже ухожу, - вежливо улыбнулась ему Таула и встала со стула.
   -Очень жаль, - Грал ответил ей куда более милой улыбкой, и проводил взглядом. После чего посмотрел на нас и пояснил. - Ух... люблю сильных женщин!
   -Кстати, Грал, ты очень вовремя. Я кое-что хотел с тобой обсудить, - и очень кстати нас покинула Таула, как мне кажется я и так зря сболтнул ей про босса. Буду надеяться на её порядочность.
   -Да ну? - удивленно сказал он, и тут же сел на стул, внимательно глядя на меня.
   -Есть деловое предложение для твоей Гильдии.
   -Внимательно слушаю, - совершенно серьезно сказал он, сложив руки в замок.
   -Интересна ли тебе охота на настоящего Рыцаря Хаоса. Одного из беглых, что покинул свой Черный город.
   -О... - выдал Колоб, поняв мою задумку. А потом расплылся в широкой улыбке, понимая какую прибыль можно из этого извлечь.
   -Допустим, очень интересна.
   -А откуда информация?
   -Из первых рук. Лично с ним встречались.
   -Встретились с Рыцарем Хаоса, и выжили!? - задорно рассмеялся Грал. - Как вам это удалось, позвольте поинтересоваться?
   -Просто повезло, - говорю я, надеясь что ни Анри, ни Колобу хватит ума молчать про то существо что нас спасло. Было бы неплохо узнать его имя, при следующей встрече, которая непременно будет. В этом я даже не сомневался. - Смогли от него скрыться.
   -Да... очень повезло, - слегка недоверчиво хмыкнул Грал.
   -Его звали Вирслав, и это был высший вампир.
   -А точно не босс?
   -У него уровня не было, - улыбнулся я.
   -Ну, допустим, я поверю. Вы знаете где он сейчас?
   -Не сейчас, но знаем где его логово.
   -Это не логово, - вмешался Колоб. - Это скорее похоже на подземный замок! Настоящий дворец, со всей полагающейся роскошью.
   Но Грал никак не отреагировал на слова гнома, внимательно изучая меня. А я лишний раз убедился, что не смотря на образ добродушного здоровяка, он был не глуп. В его глазах я отчетливо видел попытки понять, лгу я или нет.
   -Ну и что ты хочешь взамен на информацию? - деловым тоном поинтересовался Грал.
   -Три сотни золотом.
   Колоб услышав сумму поперхнулся пивом. А Грал с раскрытым ртом мгновение смотрел на меня, после чего рассмеялся во весь голос.
   -Это не серьезно, Дирен. Ты хороший парень, то три сотни... это перебор. Если сведения верные, могу предложить пятьдесят золотых максимум.
   -Не годится, - качаю головой. - Три сотни, и то, только потому, что у меня хорошие отношения с тобой. Так что давай не будем их портить. Если не купите вы, то купят другие. Могу попробовать продать эльфам сотен за пять, не меньше.
   -Мне кажется, ты переоцениваешь стоимость информации.
   -Переоценивает? - фыркнул Колоб. - Ха! Мы говорим не о боссе, а о гребаном Рыцаре Хаоса! Не том, что сейчас сидит в Лиинхордиле, а тут, без армии и слуг. Три сотни, это очень неплохая цена.
   -Соглашусь с моим товарищем. Грал, не пытайся меня надуть. Я представляю, насколько ценна информация.
   -Ладно, - он напряженно потер лоб и тяжело вздохнул. - Я передам начальству. Если информация верная, то мы с тобой ещё свяжемся.
   Все также вздыхая он поднялся со стула, видимо мое предложение ввело его в глубокую задумчивость. И его можно было понять, в охоте на Рыцаря Хаоса никто ещё не участвовал, и для победы будет собран отряд из самых сильных бойцов Гильдии. И... может даже не одной. Не удивлюсь, если они заключат союз ещё с кем-нибудь.
   -Грал, а ты просто так заходил? - спросил я, когда он уже собирался уходить.
   -Теперь получается что да. Хотел сообщить вам что меня отзывают на север, раз местная кутерьма закончилась. Но теперь уже не знаю...

Глава 2. Сделка

   Грал удалился, и мы вновь остались вчетвером. Как только его могучая спина скрылась за углом, я облегченно выдохнул. Три сотни золотых... Эта идея пришла мне спонтанно, во время разговора с Таулой. Я увидел насколько её заинтересовала информация о боссе сотого уровня, но не думаю что такой информацией можно заинтересовать Гильдию. Сейчас у них по планам куш побольше, и им не будет интересен босс, безвылазно сидящий в своем лесу. А вот беззащитный Рыцарь Хаоса... это без сомнения заинтересует "Громовых Медведей".
   -Рыцарь Хаоса? - Райли с сомнениями смотрела на нас. - Я чего-то не знаю?
   -Можно и так сказать. Потом расскажем.
   -Три сотни, Дирен! Как мне это в голову не пришло!? - воскликнул Колоб, едва не задыхаясь от восторга. - Ты гений!
   -Да, Дирен молодец! - поддержала его Анри.
   -На эти деньги мы сможем непросто основать Гильдию, но и купить вполне неплохой Гильдейский штаб. На замок может и не хватит, но это явно будет не избушка на окраине какого-нибудь села! - не унимался гном.
   -Значит, вы правда знаете место нахождения Рыцаря Хаоса? - уточнила Райли.
   -Ага, - ответила за меня Анри.
   -Только вот... там его нет. Точнее... он вполне может туда вернуться. Можно сказать, что мы его телепортировали от нас подальше, - пояснил я, опустив подробности о нашем спасителе.
   -В таком случае, нам нужно заключить с Гильдей договор, - очень серьезно сказала рогатая девушка. - Лучше всего через государственный банк. Они возражать не станут, это и в их интересе. Но составлять его будем вместе, никаких подписаний без прочтения. В первую очередь, обратим внимание на то, что мы получим награду в том случае, если они найдут логово. Про самого Рыцаря Хаоса ни слова.
   -А если они возразят? Скажут, что вот когда победим, тогда и заплатим.
   -Нет. Никак иначе. Всегда ссылаемся на логово, не на самого Рыцаря. Если они его не встретят или не смогут победить - мы все равно получим деньги. Нужно делать акцент именно на этом.
   -А ты, я смотрю, в этом разбираешься, - я с некоторым уважением посмотрел на эту миниатюрную краснокожую девушку.
   -Мой отец хорошо в этом разбирался. Ну и меня научил.
   Райли вообще не любила говорить о своем прошлом, и любую новую информацию приходилось вытаскивать из неё тисками. Вероятно, она нам ещё не полностью доверяла. Ну, а мы не давили, когда захочет рассказать - сама расскажет.
   -А если они настоят на пункте, что они должны будут именно увидеть Рыцаря Хаоса? - опередила мою мысль Анри, чем немного удивила нас всех.
   -Тогда у нас возникнут проблемы. Ну, в худшем случае, мы не получим денег.
   -Не так уж и страшно, жалко только что перепродать информацию уже не выйдет.
   -Ну почему, - лукаво ухмыльнулась она. - Если они включат этот пункт, попытаем удачу с другим. Это для нас большие деньги, а для клана с составом в сотню Рыцарей Порядка не очень. Так что, может и получится. И все-таки, Дирен, лучше бы сказал нам раньше! Три сотни, это конечно хорошо, но мы могли заработать куда-а-а больше. Под тысячу точно.
   -ТЫСЯЧУ!? - Колоб вскочил на ноги.
   -Успокойся, - деловито посоветовала она. - Да, тысячу. Если сведения правдивы, им это окупится.
   -Наверное, я покажусь полным идиотом, если спрошу. Почему это стоит того? В смысле, я понимаю, зачем покорять Черный город, но не слишком понимаю чем так интересен одинокий Рыцарь Хаоса. Когда я предлагал эту информацию Гралу, я побаивался что выставлю себя полным идиотом.
   -Ну да... Дирен же не знает.... - Колоб хлопнул себя по лбу.
   -Ты ведь знаешь, что в Рыцарях, и Порядка и Хаоса, тоже есть кристалл как в монстрах? - начала пояснять Райли.
   -Слышал такое.
   -Так вот, в отличие от обычных монстров, кристалл Рыцарей Хаоса схож с нашим. И мы... можем его поглотить, получив силы убитого Рыцаря.
   -Ого! - я только что осознал услышанное. Ведь силы Рыцарей Хаоса настолько велики, что для сражения с ними нужен целый рейд. И один Рыцарь Порядка может получить такие огромные силы!? Теперь понятно... я действительно очень нехило продешевил.
   -Значит, поменяем условия сделки? - почти облизываясь спросил Колоб.
   -Нет уж, - качаю головой. - Если я сказал им триста, значит триста. И не медяка больше.
   -Не согласна, - возразила Райли. - медяками больше, обязательно. Составление договора и гарантии банка, будут стоит не малых денег. Мы сами не потянем, так что этим должны будут заниматься Медведи.
   -Я не про это, - попытался пояснить. - Я про то, что если мы договорились с Гралом на триста, значит на триста. А вот если они не согласятся, тогда уже можем и поднять цену.
   -Да это же почти за даром! - воскликнул Колоб. - Он же пытался нас провести, пятьдесят монет предлагал!
   -Он заботился о своей Гильдии, - сказала Райли. - Это можно понять. И ещё, как насчет условия включить нас в рейд?
   -НИ-ЗА-ЧТО! - Колоб вцепился в столешницу. - Не считайте меня трусом, но я и на милю не приближусь к тому могильнику!
   -Поддержу, - сказал я. - Пусть "Большие дяди" сами разбираются с этим вампиром.
   -Во-о-от! Правильно! Стрясем с них денег, и займемся своими делами!

***

   Опершись на перила балкончика, я втягивал носом холодный ночной воздух. Закрывал глаза и слушал шум стоявших неподалеку деревьев. Это успокаивало, но сон все-равно не хотел приходить.
   -Не спится? - раздался сонный голос позади. Я повернул голову и увидел Анри, приподнявшуюся на кровати и прикрывающуюся одеялом.
   -Да, - устало отвечаю и возвращаюсь в комнату. Прикрыв дверь на балкон, сел на кровать
   -Что тебя гложет? - тихо спросила она, прижимаясь к моей спине. - Ты очень умело делаешь вид, что все в порядке, но... я же вижу. Ты сам не свой.
   -Ты потеряла ноги из-за меня...
   -Это всего лишь ноги. Они отрастут. Поверь, и мне не очень нравится быть обузой для вас, ведь сражаться я не могу. Так что не переживай из-за этого.
   -Если бы я мог.... Это все моя вина, Анри. Ты понимаешь... я увидел в том портале себя! Но не просто свое отражение, а другого себя. Я не знаю как описать... Меня тянуло туда, на другую сторону портала. В Лиинхордил.
   -И это тебя беспокоит?
   -Ты не представляешь насколько... раньше, раньше я мог просто махнуть рукой на все эти странности. Но после того что случилось в оскверненном храме Мерулии. Что если в том отражении я видел себя будущего? Ты же видела мэра, и то что у него не было уровня. Что если я такой же?
   -Ты думаешь, что ты можешь быть Рыцарем Хаоса? - совершенно спокойно спросила она. В её голосе не было и намека на страх.
   -Очень боюсь... Я же говорил тебе обо всех своих странностях, да ещё эти силы Хаоса... Что если я и впрямь стану настоящим Рыцарем Хаоса? Что если эти силы сведут меня с ума, как сводили прочих? А что если тот, кто бы по ту сторону портала это Крейгар? Что если я один из осколков его души? Тогда это объясняет почему ко мне в руки попала та книга! И чем больше я об этом думаю, тем больше кажется что я схожу с ума!
   -Если спросишь моего совета, то, перестань зациклеваться на том, кем ты можешь стать, и просто оставайся собой. Будь Диреном, которого я люблю, и не важно что ты Рыцарь Хаоса или даже сам Крейгар. Просто будь собой.
   -Странно слышать от тебя, советы по "быть собой".
   На мои слова она грустно улыбнулась, поджала губы и опустила глаза.
   -Прости, - тут же извинился я, и повернулся к девушке. Не стоило ей этого говорить.
   -Нет, ты прав. Глупо слушать советы от той, кто вечно изображает кого-то другого.
   -Не правда, - не согласился я, взяв её за плечи и заглянув в её обворожительные желтые глаза. - К тому же, никогда не поздно тоже начать быть собой.
   -Предлагаешь... нам обоим просто быть собой и жить сегодняшним днем?
   -Угум, - киваю и провожу рукой по её щеке.
   -Хорошо, я попробую. Может тогда Райли перестанет говорить, что весь мой мозг ушел в сиськи.
   -Она так говорила? - удивился я.
   -Ага, как-то говорила такое Колобу, думая, что я не слышу. Но я слышу, хе-хе-хе, - "зловеще" засмеялась она.
   -Вот негодница! - шутя возмутился я. - Скорее всего она просто завидует.
   -Нужно ей отомстить!
   -И как?
   -Ну... - она надула губки и сделала задумчивую мину. - К примеру, подложу ей кнопку на стул! Хе-хе-хе-хе....
   -Какая ты коварная....
   -Угум! Я же ассасин и смогу подложить её так, что она и не заметит! Потом на попу сесть не сможет! Хе-хе-хе.
   -Не могу понять, ты серьезно или шутишь...
   -А я и сама не знаю, - с идиотской улыбкой заявила она. - Ну а тебе, стало легче?
   -На удивление да... Видимо мне просто надо было выговорится...
   Анри легла, а я прилег рядом, уставившись в потолок.
   -И в правду легче... - пробормотал я. - Вот забавно, сказал тебе, все что накопилось у меня в голове, и теперь это кажется полным бредом. Я - Крейгар? Ну и чушь... Да и будь я Рыцарем Хаоса, я бы обладал наверное огромной силой, как и положено.
   -Ну вот, - довольно согласилась она, в наглую положив голову мне на грудь. - А с остальными будешь делиться своими мыслями?
   -Нет. Не то что бы я хотел держать их в неведении, но это лишь бред моего воспаленного от недосыпа мозга.
   -Думаю это к лучшему. И кстати.... - она приподнялась и заглянула мне в глаза. - У меня есть одна идейка...
   -Это какая? - насторожился я.
   -Раз у меня нет ног, то как думаешь... Железяка мог бы быть моим боевым конем?
   -Кхе... Не думаю что это ему понравится. Впрочем... Почему бы и нет, не такая уж плохая мысль. А теперь, давай спать... завтра много дел.
   -Угум.... - согласилась она зевнув.

***

   Утро действительно выдалось крайне напряженным. Вскоре после рассвета заявился Грал, в сопровождении двоих соклановцев. Один был явно бывалый воин, одетый в прочный доспех и здоровенным двурушником за спиной. Вторым оказался хорошо одетый мужчина в возрасте, и уровень над его головой говорил, что он простой человек.
   Мы с Анри ещё спали когда послышался настойчивый стук в дверь. Это было слегка неприятно, но не критично. Скрывать что мы с темной эльфийкой стали гораздо ближе, смысла не было.
   -Дирен, это Грал! - послышался могучий рык за дверью. - Давай просыпайся!
   -Подожди внизу, мы сейчас спустимся, - крикнул я ему в ответ, едва продрав глаза.
   -Мы....? - я отчетливо услышал как крякнул Колоб. А Анри ткнула мне в бок кулачком.
   -Да они и так узнают, зачем тянуть? - шепнул я ей.
   -Тоже верно, - вздохнула она.
   Когда мы оделись и спустились, за столом уже сидела Тройка Медведей и Колоб с Райли. Анри я спускал на руках, как обычно. Хотя идея девушки мне понравилась, действительно можно подрядить Железяку побыть конем. Только не буду делать это в черте города, и уж тем более перед Рыцарями Порядка. Но если соберемся куда-нибудь выбраться, то обязательно попробуем.
   -Наконец-то! - тяжело сказал блондин одетый в прочную рыцарскую броню. - Слишком долго!
   -Успокойся, Фарил, - попытался успокоить его Грал.
   -Я проделал путь в пол континента, Мышевор.
   -Телепортом, так что не стоит так нервничать.
   Они торопятся, это хорошо. Очень хорошо. Неужели, правда боятся что я попытаюсь продать эти сведения другим подороже?
   -Доброе утро, господа, - сказал я, усаживая Анри и садясь рядом. - Чем обязан такому раннему визиту?
   -Мы пришли обговорить твое предложение, - сразу начал Фарил. - По поводу логова Рыцаря Хаоса. Это правда?
   -Абсолютная. Именно в его логове мы и встретили Колоба, - я указал на гнома.
   -Да! Эта тварь почти неделю пила из меня кровь! Проклятый вампир!
   -Что он умеет? - холодно поинтересовался Фарил. И гном уже было собрался отвечать, но я перебил.
   -Погодите! Мы ещё не договорились.
   -Верно, не договорились, - впервые вмешался в разговор третий из Медведей, хотя у меня не было уверенности, что он состоит в их Гильдии. - Позвольте представится, мое имя Уильям Нарилл Третий. И я отвечаю за финансовую сторону вопроса Гильдии Громовые Медведи.
   -Бухгалтер?
   -Именно, - вежливо улыбнулся он. - И я бы хотел обговорить сумму. Высокоуважаемый Грал, поведал нам, что вы просите за информацию о Рыцаре Хаоса ровно триста золотых монет. И как мне кажется, это чересчур большая сумма. Мы предлагаем вам сто золотых.
   Услышав их предложение, я рассмеялся, а Грал поморщился. Видимо примерно такой реакции и ждал на их предложение.
   - Сто золотых? Это не серьезно ребята. Грал уже предлагал мне пятьдесят золотых, а ведь в тот момент я не в полной мере представлял ценность информации. Так что, давайте серьезно. И если вы ещё попробуете торговаться, я повышу цену.
   -Вот как, - вздохнул Уильям Нарилл и снял очки. - Попытаться стоило.
   -Триста золотых, за информацию о Рыцаре Хаоса, это более чем хорошая цена. А ведь не сомневаюсь что на неё найдется покупатель, готовый заплатить и тысячу золотых.
   -Ну, тысячу, ты конечно загнул... - ухмыльнулся Фарил. - Но да, можно сказать, что ты продешевил, малец.
   На эти слова бухгалтер раздосадовано цокнул языком, недовольно покосившись на воина, видимо он не терял надежду скостить цену.
   -Прошу, договор, - бухгалтер протянул нам пергамент с кучей пунктов. Но я даже притронуться к нему не успел. Прямо из под рук его выхватила Райли, принявшись вчитываться.
   -Угум, угум, угум... - хмыкала она. - Не годится, угум, не годится.
   Нарилл наблюдал за этим молча, но по лицу было видно, что тот не в восторге. Ну а я, в свою очередь, наслаждался этим зрелищем.
   -Мы не будем его подписывать, - деловито сказала Райли, буквально швыряя пергамент к бухгалтеру.
   -Что!? Это ещё почему!?
   -Слишком много сомнительных пунктов. Во-первых, тут говорится о выплате после убийства Рыцаря Хаоса. Это не годится.
   -Вы сомневаетесь, что мы можем его победить!? - с вызовом бросил Фарил, хорошо что за меч не схватился.
   -А вы дрались с ним раньше? - почти с таким же вызовом фыркнула она. Рыцарь аж подавился от её нахальства.
   -Вижу что нет, - со змеиным ехидством сказала она. - А что если он сбежит? Да и вообще, тут не оговорены сроки передачи денег. Это тоже не годится.
   -Деньги будут переданы сразу после победы, - пытаясь сохранять спокойствие ответил Нарилл. Видимо он предполагал что "обует" нашу четверку, и нарвался на неприятный сюрприз.
   -Нет, сроки в подобных договорах должны быть четкими. Если вы продуете или он сбежит, мы свои деньги вообще не получим. Так что договор надо переделать, и ещё, его ещё нужно заверить в Государственном Банке.
   -Похоже она тебя сделала, Уилл, - засмеялся Грал.
   -Позвольте... - он хотел было возразить, но вмешался я.
   - Нет уж, либо мы переделываем договор, либо пойдем искать покупателей у других Гильдий.
   -Слишком ты самоуверен парень, - весьма холодно сказал Фарил, подавшись вперед. - Очень зря. Ты сам понимаешь, информация ценная, и стоит немало. Что мешает нам взять, и переместить вашу четверку в наши казематы? Поверь, они у нас есть. Даже пыточных дел мастер присутствует.
   Мне стоило больших трудов не проявить страх. Сразу в голове всплыло как эльфы телепортировали меня прямо в свой номер. А что если и Медведи могут взять и переместить нас к себе? Оказавшись в подвалах их замка, врятли нам легко удастся выбраться... И самое паршивое почти нечем крыть. Защиты кого-то сильного, у нас нет, и действительно, им ничто не мешает так поступить.
   Блефует или нет...
   - Фарил, ну ты чего, мы нормальная Гильдия, а не выродки как Ночной Клинок или эльфы, - разрядил обстановку Грал.
   Воин ещё пару мгновений внимательно смотрел мне в глаза, видимо пытаясь понять проняло меня или нет. И надо сказать, очень проняло. И что бы не показать это, я стал думать о абсолютно идиотских вещах. Я представил как Анри наряжает железяку в платье, а Колоб при этом держит моего компаньона что бы тот не сбежал. В моей голове зрелище вышло настолько забавным, что я едва не заржал в слух. Но в итоге выдал лишь небольшую усмешку.
   -Да у тебя стальные яйца, - одобрил Грал. Эх... знал бы он о чем я думал на самом деле.
   -Хорошо, тогда мы сейчас же внесем правки в договор, и сразу пойдем в Банк.
   -Не возражаю, - Они похоже правда беспокоятся, как бы я не передумал.
   Всецело доверив Райли спор с бумагами, я взял Анри на руки и вынес на улицу. Ей полезно подышать чистым воздухом. Колоб остался помогать нашей краснокожей "Рогатке", а Грал тенью вышел за нами. Видимо Фарил приказал ему следить за нами.
   -Следишь? - прямо спросил я.
   -Делаю вид, - пожал он могучими плечами. - Я же знаю, что ты не попробуешь слить эту информацию кому-то ещё.
   -Любой другой на моем месте это бы сделал.
   -Возможно, - не стал отрицать он. - Но ты...
   -...Наивный идиот?
   -Вообще-то, я хотел сказать "хороший парень", - с небольшой укоризной сказал он.
   -Одно не исключает другое.
   -Тоже верно, - рассмеялся он, но уже через минуту немного посерьезнел. - Ты уж прости Фарила. Он мужик горячий, один из передовых бойцов, в одиночку может валить боссов 50+, так что переговоры не его конек.
   -Тогда зачем позвали именно его?
   -Что бы задать правильные вопросы, для выработки тактики сражения. Нам везет вдвойне, ведь мы не только можем сразиться с Рыцарем Хаоса вне Черного города, но и заранее выработать тактику. Ты говорил он вампир?
   -Ага.
   -Это хорошо, значит, на нем будут хорошо работать заклинания света.
   -Вот значит как... - хмыкнул я. - А я-то боялся, что с тактикой мы вас конкретно подведем. Он ничего толком не использовал. Хотя не удивительно, мы для него были легкой мишенью. Думаю, он показал нам лишь крупицу своих сил, и нам этого хватило.
   -Вот и славно, чем сильнее он будет... тем больше будет награда. Не хочу юлить, так что скажу тебе все как есть. Мы бы заплатили тебе даже пять сотен монет, если бы ты попросил. Видишь ли, дела клана в последнее время не важные. Большая часть состава едва с пятидесятыми монстрами справиться могут. По большей части они прохлаждаются выполняя всякие задания, вроде защиты караванов от разбойников и прочего. Но сам понимаешь, кроме мозолей и несущественной прибавки к бодрости, это ничего не дает.
   Не готовы мы к покорению Лиинхордила. Столетия относительного затишья выходят нам всем боком. Так что, ослабленный Рыцарь Порядка, это настоящий подарок.
   -Уже решили что сделаете с его силой?
   -Да, - кивнул Грал. - Разделим между пятью сильнейшими бойцами Гильдии. Остальные принявшие участие в походе получат компенсацию золотом.
   -Не думаю, что они будут довольны.
   -Конечно, не будут, но и сильно возражать не станут, ведь это на благо Гильдии. И... я хотел ещё тебя о кое-чем спросить Дирен. Я тут пообщался с парой горожан, и они видели рядом с тобой какой-то железный ящик на ножках.
   Дерьмо! Видимо это случилось когда я дрался с Лито, в остальное время я без причины не выводил Железяку из режима рюкзака.
   -А ещё... твое оружие, оно весьма странное. Откуда оно?
   Анри до этого сидевшая на лавочке рядом, оживилась. Видимо поняв в чем дело, пыталась придумать чем мне помочь.
   А я же вначале пытался придумать как поубедительнее солгать, а затем мне пришла поистине гениальная идея.
   -Я инженер, - прямо заявил ему, и наблюдал, как расширяются его глаза. Даже Анри выронила яблоко которое неторопливо ела все это время. Её вообще потянуло на яблоки в последние дни, да и платить за них не надо. Неподалеку росла огромная яблоня.
   -Очень серьезное заявление, - неожиданно серьезно сказал воин. - Ты ведь понимаешь, что если это правда, то так просто тебя в покое не оставят.
   -Да, понимаю, - киваю ему в ответ. - Будут пытаться затащить в Гильдию, и всячески мешать, что бы я быстрее принял нужное решение.
   -Верно мыслишь, - вздохнул он. - Но вообще, я удивлен, думал будешь отбрехиваться.
   -Я так и планировал, а потом подумал. А зачем? Все равно рано или поздно это всплывет. Та же Таула видела мое оружие, как и её товарищи. Рано или поздно, у кого-то возникнут вопросы. Так что, у меня есть к тебе взаимовыгодная сделка.
   -Внимательно слушаю.
   Я засунул руку в магическую сумку и достал оттуда книгу. Сейчас мне от неё не было никакого толка, я полностью её расшифровал и ничего действительно интересного там не нашел. В основном это была инструкция по созданию и использованию инженерного куба, но так как куб я уже создал, она стала для меня бесполезной.
   -Когда я появился в этом мире, то случайно нашел вот эту книжку. Возможно это были записи бежавшего от Крейгара мастера-инженера, но нашедшего смерть в болотах, - хотя после разговора с тем таинственным безымянным существом я уже не был так в этом уверен. Эту книгу мне передали специально.
   -Интересно... я так понимаю что просто так ты её не отдашь?
   -Пять сотен и она ваша.
   -Пять сотен!? - почти выкрикнул он.
   -Только скажу сразу, в коплекте с книгой шел какой-то "Камень теней" я так полагаю это ключевой компонент создания Инженерного куба.
   -Понятно... значит не все так просто. Камень теней... никогда не слышал, но я почти уверен что при должном желании мы найдем. В крайнем случаи пусть наши мастеровые и маги, поломают голову над заменителем. Это что-то важное?
   -Думаю.. нечто вроде источника энергии, или её хранилища. Я в этом не сильно разбираюсь.
   -Понятно. Пять сотен значит... ох... пустишь нашу Гильдию по ветру....
   -Не преувеличивай. Не разоритесь, от восьми сотен золотом. Да и сам говорил, что вам нужно наращивать силу Гильдии, и инженерия это неплохой способ.
   -Ох... и не поспоришь.... Надо обговорить это с остальными... Точно не скинешь цену? Пять сотен... это очень немаленькие деньги...
   -Я хочу основать Гильдию, - прямо говорю ему.
   -Теперь понятно, зачем тебе столько денег. Цель благородная, но труднореализуемая. Мой совет - не стоит, лучше пусти деньги на что-то более конкретное. Оружие, снаряжение. Можешь даже купить себе небольшое поместье. Просто я знал много ребят, которые основывали Гильдии, тратили на это дело сотни золотых, а в итоге они разваливались, потому что не имели нормального плана развития. Если среди них были годные бойцы, другие Гильдии предлагали настолько выгодные условия, что отказаться было невозможно.
   -Боишься, что и с нами так будет?
   -Просто предупреждаю. Хотя... у тебя такая странная компания, что надо ещё поискать Гильдию которая позовет к себе темного эльфа и полудемона. Не в обиду будет сказано, - последнее он сказал уже Анри.
   -Ничего, - покачала она головой, показав что его слова её не задели.
   -Давай оставим разговоры о Гильдии, - предложил я, и в этот же момент открылась дверь гостиницы и вышла Райли.
   -Мы закончили, - сразу бросилась она, злобно сверкнув глазами. Затем на пороге показался хмурый Фарил и побагровевший Нарилл. За ними плелся осунувшийся Колоб.
   -Тяжелые переговоры? - спросил я его.
   -Можно и так сказать, - устало ответил гном. - Чуть до драки не дошло.
   -Фарил, Уил можно вас на два слова, - сказал им Грал и они отошли в сторонку. Видимо, он решил рассказать товарищам о моем предложении.
   -Ты уверен что это хорошая мысль? - спросила Анри.
   -Вы о чем? - не понял гном.
   -Я собрался продать книгу с информацией по инженерии.
   -Ты что, совсем дурак!? - чуть не выкрикнул он.
   -Рано или поздно, все узнают что я инженер. Появятся предложения о вступлении в другие Гильдии, но это меня не интересует. Тогда они начнут меня прессовать, или пытаться заставить научить. Так что пусть забирают книгу, все равно главное я из неё вытащил. Смогут воспроизвести - ну и бог с ним, пусть станет больше инженеров. Я не против. Не хочу быть единственным инженером, слишком много внимания.
   -Книга твоя, - вздохнул гном. - Сколько хоть попросишь с них?
   -Пять сотен. Золотом.
   -О.... - только и сказал он. - Пять сотен!? Да ладно!? Хотя....если подумать.... Не такая уж и большая сумма за эти знания.
   -Покажи! - Сказал Фарил, подойдя ко мне и вне всякого сомнения это была не просьба, а приказ.
   - А повежливее нельзя? - спросил я, скрестив руки на груди.
   -Вначале мы должны убедится, что ты точно владеешь инженерией. Так что показывай.
   -Давай хотя бы за гостиницу зайдём, там глаз поменьше.
   В ответ он кивнул, и направился за ним. Я собрался было пойти следом, но Анри схватила меня за руку.
   -Я тоже!
   -Ладно, ладно, - вздыхаю и беру девушку на руки. В этом тоже была своеобразная польза, потихоньку повышаю бодрость, силу и выносливость. Да и Анри похоже очень нравится у меня на руках, как бы не привыкла...
   Усадив её на травку, вызвал Железяку. Фарил тут же подошел к нему и стал внимательно осматривать со всех сторон. Да и бухгалтер с интересом поглядывал на чудо инженерии. А вот моему компаньону лишнее внимание не нравилось, к новым людям он всегда относился с подозрением, да и излишнее внимание со стороны Анри ему так же не нравилось.
   Мда... Да Железяка у нас растет настоящим социопатом.... Странно это, если подумать. У него вообще не должно быть эмоций, и тем не менее они есть.
   -Оно может сражаться?
   -Если только таранить массой. Я пока не открыл боевые модификации. Пока-что он скорее живая сумка.
   -Понятно. А оружие? Покажи.
   И опять он мной командует. Так и хотелось встать в позу, но какой в этом смысл? С его стороны вполне логично требовать доказательств того что я инженер. Но вот попросить можно было и повежливее.
   Вздохнув снял винтовку с плеча и прицелился по ближайшему дереву.
   Бах!
   Сделав выстрел вернул её на плечо. Я слишком увлекся тренировкой за последние дни, и в итоге потратил излишне много кристаллов Хаоса.
   -Неплохо, неплохо, - одобрительно закивал он.
   -Какой урон?
   -Она модифицируемая. Урон постоянно растет. В данный момент в районе 40-50 единиц. С навыками Стрелка больше двухсот наношу.
   -И впрямь неплохо, - кажется, я впервые увидел как он улыбается. Жуткое надо сказать дело. Улыбка у него выглядела до ужаса зловещей. - Значит, хочешь за эти знания пять сотен?
   -Не торгуюсь, - сразу предупредил я.
   -Цена нас устраивает, но здесь тоже нужен договор. Мы хотим подстраховаться. Не хотелось бы, что бы ты сделал копии той книги, а потом продал их кому-то ещё.
   -Без проблем, - это меня вполне устраивало. Но договор будем составлять разумно. Нужно обязательно был пункт о том, что если я создам Гильдию и буду использовать там свои приспособления, то это не считалось нарушением.
   -Райли, - я подозвал к себе девушку, и кратко объяснил что от неё требуется. Она была мягко говоря удивлена, когда узнала про книгу по инженерии, но быстро взяла себя в руки.
   -Мог бы и пораньше сказать, - недовольно поворчала она. - Хорошо, я все поняла.
   -В таком случае оставляю бумажную работу на тебя.

Глава 3. Столица.

   Больше в бумажных вопросах мы с Анри не участвовали. В качестве поддержки с полудемоном ходил Колоб, за что ему большое спасибо. В итоге оба договора были заключены уже на следующий день, после чего Фарил и его сопровождающий бухгалтер вернулись в Гильдию, а Грал остался в Крауле. Возможно, его приставили присматривать за нами.
   Самой простой сделкой оказалась передача книги. Прямо в банке я отдал им книгу, в обмен получил пять сотен золотых монет. А вот с логовом Рыцаря Хаоса пришлось повременить. Пришлось ждать, пока они соберут Рейд, пока исследуют местность. В общем, мы прождали неделю, прежде чем Грал сообщил нам что пристанище действительно было найдено.
   -Ну а сам вампир?
   -Нету, - вздохнул он. - Но! Он там был совсем недавно. Наши маги, специализирующиеся на поиске хорошо изучили тот могильник, мы с этим гадом разминулись буквально на день. Но он оставил четкий след, так что даже если он не вернется, мы вполне сможем его отыскать по нему.
   -Значит, ты принес оставшуюся долю?
   -Да, - заулыбался он. - Вручив мне звенящий мешочек. Пересчитаешь?
   -Я тебе верю.
   -Эх... ты слишком наивен и доверчив... - покачал головой Грал. - Вот скажи, у тебя больше нет никаких интересных для наш штук? Просто... вначале Рыцарь Хаоса, потом инженерия. Ты полон сюрпризов, Дирен, и кажется мне что их у тебя ещё предостаточно.
   -Если будет что интересное, непременно обращусь, - заверил я его.
   -Ладно, дело сделано и мне пора. Не хочу пропустить охоту на Рыцаря Хаоса.
   -Кстати, ну а что там с книгой? Смогли чего-нибудь добиться?
   -Ну... мне мало что про это известно, - вздохнул воин. - Но да, мы её уже расшифровали. И вот тут возникли проблемы. Как мне сказали, тот самый Камень теней, достать почти нереально. Точнее, никто о нем никогда не слышал, хотя возможно он просто называется по другому. Но у наших мастеров и магов уже есть пара идей что использовать как замену.
   -Очень рад это слышать, - я и вправду был рад. Если бы они наткнулись на "тупик" то вполне могли прийти и предъявить претензии уже мне. Так что пусть у них все будет хорошо.
   -Ладно, я пойду.
   -Конечно, - на этом наш разговор и кончился. И как только Грал скрылся, я открыл мешок с деньгами и разделил его на три ровные кучки.
   Анри просто не понимающе смотрела на горсть монет, у Колоба чуть слюньки не потекли, а Райли смотрела на меня с толикой жалости.
   -Я ведь говорила что ты идиот? - не выдержала она. - Кто в своем уме будет раздавать такие деньги? Во-первых, я только недавно узнала о вашей стычке с Рыцарем Хаоса. Во-вторых я не вижу твоей доли.
   -Ну... - я задумался. - Насчет своей доли, я и так получил пять сотен за книгу. Делить оставшиеся триста на четверых было бы не хорошо. Ну а насчет тебя. Ты же теперь наш товарищ, и опять же, было бы не правильно не отдать тебе часть добычи.
   -Ну, я и говорю, идиот, - вздохнула она и покачала головой. - Вот что мне мешает сейчас взять деньги и свалить? Этого достаточно что бы прожить пару лет ни в чем себе не отказывая. Что за глупое доверие? Тебя между прочем уже предавали те, кого ты считал друзьями.
   -Да... предавали. Но знаешь к чему я пришел после этого? Что если не будешь доверять своим товарищам, то и они не станут тебе доверять. К тому же, какое в этом счастье?
   -Ох...
   -Мне не нужно, - сказала Анри, подвинув горсть монет обратно ко мне.
   -Тогда я возьму её долю! - воскликнул Колоб, собираясь протянуть руку к деньгам, но эльфийка одарила его таким взглядом, что он сразу передумал и несколько паник. После чего тяжело вздохнул и повторил за ней. - Я тоже, пожалуй откажусь, а то слишком большой соблазн. Ну, а ты Райли?
   -Я никогда не отказываюсь от денег, - весьма равнодушно сказала она. - К тому же, я не давала согласие на вступление в Гильдию. Я дала обещание, что помогу вам на пути в Лиинхордил, но не более того.
   -Да как ты можешь!? - воскликнул разъярённый Колоб. - Это после всего, что мы для тебя сделали!?
   -Я не закончила, - холодно сказала она. - Но если рассматривать вступление в Гильдию, как интересный опыт - то почему бы и нет. С моим происхождением ни одна Гильдия не возьмет меня к себе. К тому же и у Гильдии есть определенные преимущества. Но, опять же, от денег я не отказываюсь. Поэтому поступим так....
   Она отсчитала от горстки десяток золотых, остальное протянула мне.
   -На развитие Гильдии потребуется немало денег, но и про себя забывать не стоит. Предлагаю остальным поступить точно так же. Десятка золотых вам за глаза хватит на новое снаряжение и прочие вещи.
   -Неплохая идея, - соглашаюсь я. По этому отделяю от их куч по десятку золотых. В этот раз никто отказываться не стал.
   -Куплю себе вкусняшку, - ухмыльнулась Анри.
   -Этого хватит что бы купить целый фургон вкусняшек, - ухмыльнулся гном, забирая деньги. - А я наверное куплю себе полноценный латный доспех. Чтоб общая защита была под сотню, минимум.
   -Думаю, я тоже. Возможно ещё подыщу жезл получше.
   -Ну а дальше что? Займемся Гильдией? Денег вроде бы предостаточно.
   -Ага, только я понятия не имею с чего начать... Где вообще оформляют Гильдии?
   -В столице, - сказала Райли. - Так что, нам так или иначе придется отправится в Файтарн.
   -Никогда не была в столице... - задумчиво сказала Анри.
   -Я тоже. Говорят там очень красиво.....
   -Вот и увидим, - хмыкнул я.

***

   И вот тут начались первые проблемы. Столица находилась на приличном удалении от Крауля, своими двумя мы бы туда шли месяц, а то и больше. Подобный вариант нас ни сколько не устраивал. Да и Анри без посторонней помощи передвигаться не может. Пришлось обдумывать варианты.
   Можно было попробовать договориться с Гралом о телепорте, но теперь уже поздно. Очень плохо что мы не подумали об этом заранее.
   -Столица? - хмыкнул трактирщик, когда мы задали ему вопрос. - Сомневаюсь что вы сможете отсюда добраться напрямую. Лучше всего поспрашивать у лавочников свитки телепорта в Андару, это небольшой городок в полудне пути от столицы. А оттуда взять воздушный корабль. Просто в столице запрещены телепорты.
   -Вот значит как...
   Очень странно, что прямых телепортов нет. Но когда мы отыскали открытую лавку(после разрушения города такую найти крайне сложно), нам пояснили причину этого. Файтарн был не просто городом, а магическим городом парящим высоко в небе. По этой причине Андара, расположенная неподалеку быстро превратилась в транспортную артерию, по которой можно было попасть и выбраться в столице. В самом городе магия не действовала, вообще.
   А вот свитки перемещения вышли нам в немаленькую сумму. В общей сложности, что бы попасть в Андару пришлось выложить почти один золотой.
   Отправляться решили на следующее утро, закончив со всеми делами в городе. Анри предварительно уломала меня насобирать пару килограмм яблок для неё и Райли не без смешков наблюдала за тем, как я лазил на яблоню и тряс её ветки.
   Но на этом темная эльфийка не остановилась, и упросила меня покатать её на Железяке.
   -Вперед, мой верный конь! - весело смеялась она, восседая на инженерном кубе. Для надежности я привязал её веревками.
   Вот только "верный конь", не спешил гарцевать на заднем дворе гостиницы. Если быть точным, то Железяке было довольно тяжко носить эльфийку на своей железной спине. Его четыре ноги неприятно скрипели при каждом шаге, и мне казалось что он вот-вот рухнет.
   Что уж говорить, что Анри несколько огорчилась когда я начал её отвязывать. Зато Железяка смотрел на меня с благодарностью.
   С рассветом мы вышли из гостиницы, в полном снаряжении.
   -Все готовы? - спросил я. - Ничего не забыли? Вот и славно.
   Первый раз использую слиток телепорта, но проблем не возникло. Просто перед глазами появилось окошко с вопросом:

"Желаете использовать свиток телепорта?"

"Точка переноса: Андара"

"Да\Нет".

   Мир перед глазами на секунду пропал, и в следующее мгновение в уши ударил сильный гул толпы. Только я с товарищами стоял на пустынной улочке перед гостиницей, как сейчас оказался на оживленной площади. Анри, находившаяся у меня на руках, быстро накинула на голову капюшон накидки.
   -Дирен! - едва смог расслышать я знакомый голос. И уже затем увидел как низкорослая фигура гнома расталкивает прохожих и подходит к нам. - Зараза, нас раскидало. Где Райли?
   -Я тут, - с другой стороны показалась краснокожая девушка, в такой же как у Анриэллы накидке.
   -Фух.... - облегченно выдохнул Колоб.
   -Людно тут... - обеспокоенно сказала эльфийка и сильнее прижалась к моей груди.
   -Кстати, я знаю что ей нравится к тебе липнуть, но может восстановим ноги нашей эльфийке? - слегка надменным тоном предложила Райли. - Деньги сейчас не проблема.
   -Хорошее предложение, - согласился Колоб.
   -Так и поступим, - улыбнулся я девушке на своих руках.
   Город произвел на меня крайне двоякое впечатление. С одной стороны он был вполне неплох в плане архитектуры, да и погода радовала. Но вот людей здесь было так много, что то и дело приходилось проталкиваться.
   Особенно меня поразили небеса. Они были заполнены всевозможными лодками и кораблями, и над каждым находился приличного вида воздушный шар.
   -Уаааа! - воскликнула Анри, впервые посмотрев вверх. Да и я стоял с открытым ртом, не обращая внимания на людской поток.
   И все они садились и приземлялись в одном месте, именно туда и шли люди. Так что особых проблем с поиском пристани небесных кораблей у нас не возникло. Просто шли куда шли все, и в скором времени вышли к огромной башне, от которой во все стороны выступали причалы, к которым и пришвартовывались лодки. Те что поменьше были выше, крупные нависали чуть ли не над головами людей.
   А вот дальше начались проблемы. Нам нужны были кассы, но их было не так уж и много, а народу хватало. Поэтому здраво рассудив, я дал Колобу пару золотых на всякий случай и отправил стоять в очереди.
   Гном, разумеется, от такой миссии в восторге не был, но и противиться не стал. Все таки на моей шее весит Анри, а просить Райли постоять вместо него, не позволяла банальная мужская гордость. В итоге прежде чем он купил билет на корабль до столицы прошло порядка трех часов. Все это время мы втроем провели в трактире неподалеку.
   -Веселитесь!? - почти прорычал гном, садясь на лавку.
   -Плохо выглядишь, - краешками губ ухмыльнулась Райли.
   -Купил билеты?
   -Да. И это было ужасно. Ноги просто отваливаются! И какие-то уроды все пытались пролезть без очереди! Я даже в драке поучаствовал. Точнее в двух. И выучил пару новых ругательств... Весьма интересных, надо сказать.
   -Так, когда отправляемся?
   - Через четыре часа, на все более ранние рейсы места заняты. И это ещё повезло, взял одни из последних билетов на сегодня. А то пришлось бы отправляться завтра утром.
   В итоге просидев пару часов в этой таверне, Колоб ухитрился вылакать пол бочонка пива и опустошить наши карманы на десяток серебрушек. Затратное это дело, поездка в столицу.
   Наш небесный корабль найти было не сложно, везде были указатели, и карты. А так как на билетах была обозначена 129 пристань, нашли мы её легко. Правда, для этого пришлось неплохо пройтись по ступенькам. Тяжелее всего, как не странно, пришлось не мне с девушкой на руках, а Колобу с его короткими ногами. На полпути у него банально кончилась бодрость. Пришлось делать небольшой перерыв, давая ему отдышаться.
   Мне сразу не понравилось, что подниматься пришлось слишком высоко. И как только мы увидели будущий транспорт, я сразу понял что не зря волновался. У сто двадцать девятой пристани стояло небольшое, потрёпанное жизнью, суденышко, больше походившее на старую рыбацкую лодку. На воздушном шаре над кораблем я отчетливо видел заплатки, что явно не внушало надежности.
   Помимо нас, к короблю подходило ещё десяток человек. Но среди них не было Рыцарей Порядка, обычные люди двадцатого уровня. Среди них даже пара детей было, и уровень у них разумеется, был пониже: 5-ого и 7-ого. И разумеется, появление нашей страной честной компании не осталось для них незамеченным. Когда они стали тыкать в нас пальцем, Райли закатила глаза и нехорошо глянула на гнома. Видимо, надеялась что это будет большое судно с отдельными каютами.
   -Прошу на борт! - весело поприветствовал нас капитан. Это был совершенно обычного вида мужичок, разве что одет был чуть теплее, чем нужно.
   Надо сказать, я с некоторой опаской заходил на борт. Корабль мне надежным не казался, да и высота была приличной. Сомневаюсь что реально выжить свалившись вниз, а ведь мы собираемся подняться ещё выше... Ох... что-то мне расхотелось лететь в столицу...
   -Не бойтесь, проходите, - засмеялся капитан. - Моя старушка надежнее, чем кажется!
   Старушка... Старушка... Боги Порядка надеюсь мы долетим...
   И словно в подтверждение моих слов, из кормы корабля раздался жутковатый треск, а затем металлический звон.
   -Кажется, что-то отвалилось.... - сказала Анри.
   -Не бойся, красавица, - капитана казалось нисколько это не озадачило. - Из магического движка одна штука выпала. Она постоянно выпадает. Так что не переживай!
   Одна штука. Выпала. Из движка. Мы все умрем, да?
   -Дирен.... Он назвал меня красавицей.
   -Ты не на том внимание акцентируешь... совсем не на том....
   -Знаете... - как-то растерянно начал Колоб. - Я вспомнил тут одну важную вещь...
   -Это какую? - хмыкнула Райли.
   -Гномы не летают.
   -Этот полетит, - она схватила Колоба за шиворот и потащила за собой.
   -Может ну эту столицу, а? Или давайте без меня...
   Полудемон пыхтела, но таки затащила Колоба на корабль, и в этот момент наше транспортное средство неприятно затрещало.
   -О, Боги! - чуть ли не фальцетом закричал он, вцепившись в борт рукой. Зря он взглянул в низ. - Я хочу в родные штольни....
   -Ты высоты, что ли боишься? - в своей наглой манере осведомилась Райли.
   -Очень боюсь.... Да тут, если упадешь, превратишься в блинчик....
   -Красненький? - не удержалась Анри.
   -О-о-очень красненький! - все таким же высоким голосом ответил гном. - И очень блинчик.
   -Тогда уж в котлетку, - засмеялась Райли.
   -Ну что вы, господин гном, - капитан дружелюбно улыбаясь подошел к моему товарищу, который держась за борт и пытался делать дыхательные упражнения. - Я не один год летаю на моей "Ласточке", и уверяю все будет хорошо.
   -Если не будет, то мы умрем! Фуууух.... Фууууух...
   -Какие-то вы слишком нежные, - фыркнула Райли, заняв свое место на борту недалеко от гнома. - Заканчивайте уже, на нас все пялятся. Вон, даже дети не боятся.
   -Они ещё слишком малы что бы понять что происходит!
   -Ну-ну...
   Корабль тронулся не слишком гладко. Первое время ощутимо трясло, но капитан сказал, что это нормально.
   -Просто небольшая воздушная турбулентность, все нормально!
   Но Колобу от этих слов не полегчало, он скорее позеленел. Но в остальном летели мы весьма уверенно. Анри устроилась у самого борта, и что-то высматривала внизу, то и дело радостно восклицая и пытаясь что-то показать. Я посмотрел за борт всего один раз, и больше не стал.
   Где-то через час полета, народ неожиданно оживился. Я не сразу понял что случилось, но затем увидел впереди нечто невероятное. Огромные летающие острова, на котором расположилась столица империи - Файтарн.
   Невозможно описать Файтарн словами, его надо увидеть. Эти белоснежные здания, каждое из которых тянуло на дворец. И они очень контрастировали с невероятно зелеными деревьями.
   -Уаааааа! - закричал один из детей, указывая пальцем на парящий город.
   Чем ближе мы приближались к городу, тем прекраснее и величественнее он казался. Если издали белоснежные башни города казались просто большими, то в близи они давили своим величием.
   -И как люди могли такое построить... - пробормотал я себе под нос, но Райли услышала.
   -С помощью магии, как еще?
   -Ну да, ну да.
   Не передать, какое облегчение я испытал когда сошел на твердую землю. Хотя, относительно твердости земли - крайне спорно, ведь она парит в небе. Наверное, большее облегчение испытал Колоб, который припал к зеленой травке и принялся её целовать, под дружный хохот детворы.
   Нашей следующей остановкой должно было стать место, где регистрируют Гильдии. И с его поиском нам помог капитан "Ласточки".
   -Это не сложно, вам нужно главное управление по делам Гильдий. Оно находится на главной площади города, неподалеку от Государственного Банка.
   Поблагодарив его, мы побрели куда-то, пытаясь сверяться с указателями, попутно пораженно таращась по сторонам. Столица была подобна городам из сказок, настолько прекрасным, что мы шли с открытыми ртами. То и дело на глаза попадались скульптуры и монументы, посвященные героям прошлого.
   -Кажется нам туда, - сказала Райли, кивнув на указатель.
   -Побывать бы на Аллеи Королей... - задумчиво сказал Колоб.
   -В принципе можно, - пожала плечами полудемон. - Она ведет прямо к императорскому дворцу.
   -Говорят, если совершить подвиг можно попасть к нему.
   -Люди много чего говорят, но императора никто не видел вот уже добрый десяток лет.
   -Да знаю я....
   Главная площадь города оказалась просто ОГРОМНОЙ. При желании, тут можно разместить целую армию, а возможно даже устроить полноценную битву. Но и народу тут было предостаточно.
   -Оживленно тут, - вздохнул я.

"Поздравляем! Вы усердно тренировались и заслужили награду!"

"Ваша Сила повышается на 1"

"Ваша Выносливость повышается на 1"

   Приятная неожиданность. Хотя этого стоило ожидать, учитывая сколько я таскаю Анри на своей шее. Только немного странно, что и Сила и Выносливость увеличились одновременно.
   Найти Государственный Банк оказалось сложнее, чем казалось вначале. Но в итоге побродив около получаса, мы таки его нашли. Рядом как раз находилось здание поменьше, с позолоченной табличкой:

"Государственное управление по делам Гильдий"

   Внутри нас встретила девушка приятной наружности, любезно поинтересовавшись о цели визита.
   -Прошу сюда, - сказала она, провожая нас внутрь. - Дожидайтесь, вас вызовут.
   Ждать пришлось долго. Даже слишком, я уже собрался было идти узнавать, почему мы так долго ждем, когда людей в управлении было не так уж и много.
   А затем начался бюрократический ад....
   Нас заставляли заполнить целую кучу форм, и неплохо так побегать по кабинетам. К счастью с нами была Райли. Если вначале я ещё пытался понять что именно и зачем я заполняю, то потом просто ставил подписи почти не глядя на всем, что одобряла полудемон.
   -Стой! - воскликнула она, когда я собирался ставить следующую подпись. - Тут не ставь! Иначе придется проходить ещё пяток кабинетов.
   -Ладно! Ладно! - я отложил лист в сторону. Не хватало ещё час потратить.
   В итоге, дело было сделано. Заплатив сотню золотых, мы получили документ, в котором должны были вписать название будущей Гильдии. После чего, нас официально занесут в реестр, и как только мы обзаведемся участком, доставят Гильдейский Портал, позволяющий перемещаться между городами, и каждый член Гильдии получит умение - "Возвращение домой", позволяющее возвращаться во владение Гильдии раз в сутки.
   -Название... - пробормотал я, вопросительно посмотрев на остальных. - Как назовемся?
   -Пур-Пур! - воскликнула Анри.
   -Тогда уж, "Пук-Пук", - засмеялся гном.
   -Давайте серьезно, - попытался успокоить их я. Шутки это хорошо, но мне очень хочется побыстрее с этим покончить.
   -Может Изгои? - предложила Райли. - Мы что-то такое обсуждали совсем недавно.
   -Мне больше нравится Чудики, - усмехнулась Анри.
   -Ну да, - согласился Колоб. - Нас только так и можно назвать. Не хватает только орка какого-нибудь.
   -Не люблю орков, - фыркнула Райли. - Они тупые и мерзкие.
   -А ещё они считают, что тертые рога полудемонов, избавляют от мужской дисфункции, - заржал Колоб. - Ну а если по теме, то может назовемся Орденом? Ну как рыцарский, мы же все Рыцари Порядка.
   -Идея хорошая, но из нас только ты тянешь на настоящего рыцаря... - почесал я затылок. - Поэтому нет.
   -"Везунчики", неплохо.
   -Это скорее Дирен тут Везунчик, - не согласилась Райли. - Я уже предлагала, как насчет "Отверженные".
   -Неплохо. И не так пафосно как "Изгои", - призадумался я. - На этом и остановился.

"Название Гильдии: Отверженные Рыцари"

"Принять\Отказаться"

   -Все-таки Рыцари? - одобрительно хмыкнул Колоб.
   -А почему нет?
   -Может тогда стоило "Отверженные Чудики-Рыцари"? - не унималась Анриэлла.
   -Нет уж.
   Выходили мы из здания уже вечером, так что пришлось отложить поиски лекаря до завтра и остановиться прямо в столице, хотя первоначально мы планировали уехать отсюда сегодня же вечером. Что уж говорить, что одна ночь в гостинице столицы обошлась нам в сумасшедшую сумму в пол золотого за три комнаты.
   Как только сняли комнаты, Колоб и Райли пошли гулять. Звали и нас, но я за сегодня слишком вымотался и физически и морально, что бы топать куда-то ещё. Да и Анри не горела желанием.
   Вот уж не знаю, как они погуляли, но они оба на утро выглядели какими-то "помятыми". Если насчет гнома все было понятно - после гулянки скорее всего решил хорошенько погулять в таверне, то со сдержанной в выпивке Райли, не все так однозначно. Но спрашивать не стал.
   Выяснив в гостинице где можно найти хорошего лекаря способного восстанавливать конечности, мы с Анри отправились туда. Колоб и Райли решили не идти с нами, а остаться в гостинице. Я не возражал.
   -Колоб с Райли выглядели странно, - задумчиво сказала Анри.
   -Видимо, неплохо вчера погуляли.
   -Но они выглядели... не знаю как сказать...
   -Словно по пьяни наделали глупостей?
   -Вроде того.
   -ты же не думаешь....что....
   -Не-е-ет! - протянула она. - Даже думать об этом не хочу. Я имела в виду, что может они голову статуи отпилили, или вроде того.
   -Будем надеяться, что нет. Иначе проблем не оберешься.... Райли уже один раз из-за решетки вытащили, вытаскивать их двоих не очень хочется.
   Целителем оказался мужчина средних лет. И самое неприятное, что из эльфов. Впрочем, его профессионализму стоит отдать должное. Увидев пациентку даже бровью не повел. Просто указал на стол, и велел положить её туда. После чего велел ей снять штаны и удалился.
   Вернулся он через пару минут с двумя стеклянными сосудами приличного размера. Дальше открыл первую банку и стал доставать оттуда очень густую субстанцию, больше походившую на желе.
   -Фуууу... - поморщилась Анри, когда он стал лепить из желеобразной субстанции "ноги". После чего подошел к девушке, положил ей на лоб руку и она вырубилась.
   -Эй! - воскликнул я, вскочив с лавки.
   -Успокойтесь, - невозмутимо сказал эльф. - Это для её же блага, на поздних этапах процесс восстановления весьма болезненный.
   -Понятно, - немного успокоившись я вернулся на место, продолжая наблюдать за тем что делает лекарь.
   Затем он принялся за дело, а я пораженно таращился на то, как внутри этой странной субстанции сначала появляются кости, затем мышцы и в конце кожа. Весь процесс занял у него около часа, и видимо был весьма утомляющим, так как по завершении он выглядел весьма уставшим.
   -Я что заснула...? - пробормотала Анри, после того как Лекарь тем же действием её разбудил. - О! Дирен! Дирен! У меня ножки белые!
   Действительно, в данный момент у Анри действительно были белоснежные ноги, так сильно контрастирующие с её обычным цветом кожи.
   -Это временно, - пояснил лекарь. - В течение месяца-двух пигмент кожи станет точно таким-же как на остальном теле.
   -Понятно, - кивнул я.
   -С вас две золотые монеты.
   -Погодите! Мне же вначале сказали что восстановление ног у вас будет стоит золотой.
   -Это было до того как я увидел пациентку, - совершенно спокойно ответил он.
   -Это дискриминация! - возмутился я. Это уже чересчур - повышать цену в два раза!
   -Это действительно связано с её происхождением, но не из-за личного отношения. Внутренняя энергетика темных эльфов, как и других существ пораженных Хаосом изменена. Так что стандартное лечение для них не годится. Точнее, я бы мог восстановить ей ноги по стандартной системе, но маловероятно, что она бы смогла ходить в ближайшие месяцы. Нервы просто не воспринимали бы сигналы, что посылал мозг. Прошу прощения, стоило известить вас об этом заранее.
   -И впрямь, стоило, - буркнул я.
   Анри тем временем немного подвигала новыми ногами, после чего попробовала встать и чуть было не рухнула на пол. Хорошо я вовремя заподозрил неладное и бросился к ней.
   -Не стоит торопиться, - сказал он ей. - Ногам ещё нужно окрепнуть, а мозгу к ним привыкнуть.
   Анри попробовала сделать шаг, а я её подстраховывал. У неё это вышло, но в какой-то момент они задрожали и грозили подкоситься.
   -Медленно, шаг за шагом. Уверен, уже к вечеру она сможет относительно уверенно ходить, а через пару дней даже сражаться.
   -Спасибо, - сказал я, и отсчитал ему два золотых. Огромные деньги если подумать, но что поделать, Анри лишилась ног из-за моей ошибки. Это меньшее что я могу для неё сейчас сделать.
   И лекарь не соврал, когда мы покинули лечебницу, то Анри уже относительно уверенно стояла. Правда шли мы медленно, но она уже не падала.
   -Странный он, этот доктор, - сказала мне эльфийка.
   -Немного. Я например, боялся что он откажется тебя обслуживать.
   -Эти ножки... они забавные... - сказала девушка.
   -Это чем? Тем, что белые?
   -Не только. Мне щекотно, когда я касаюсь земли.
   -Он говорил, что твоим ногам ещё нужно окрепнуть, не забыла?
   -Да помню я. Просто, правда, щекотно.
   Когда мы вернулись, наши товарищи выглядели уже несколько получше. Пообедав, мы решили, что больше задерживаться в столице не было смысла. Да и дорого это.
   -Только давайте в этот раз на "нормальном" корабле, - взмолился Колоб.
   В этот раз "честь" покупать билеты выпала мне. Правда я управился гораздо быстрее чем Колоб и уже через полчаса я с довольной улыбкой возвращался в гостиницу. При этом, летели мы вовсе не в Андару, а в Норсал. Этот небольшой городок находился чуть восточнее Ваула, и именно туда мы собрались возвращаться.
   Где будет строить штаб Гильдии мы обсуждали долго и тщательно. Обычно Гильдии основывают поближе к столице, и именно это нам не подходило. А вот Ваул был достаточно удален от центра, но и глушью его назвать язык не повернется. Другим хорошим фактом было наличие месторождение малахита. И пусть сейчас большей частью шахт управляет государственная шахтерская компания, никто не мешает нам в будущем выкупить те шахты. Ну и третий плюс - практически бескрайние леса, тянущиеся далеко на юг. Можно приобрести большой участок и устроить там вырубку.
   Корабль отходил вечером, так что раз уж Анри теперь могла ходить, мы могли с ней так же погулять по городу. Ей как раз нужно сейчас активно напрягать ноги, так процесс восстановления произойдет быстрее.
   Побывали мы и на Аллее Королей. Представляла она собой длинную дорогу, по обеим сторонам которой возвышались фигуры прошлых императоров. Все они выглядели очень величественно и грозно, как на подбор. А под ними написаны подвиги которыми прославились. Каждый второй убил дракона, лично, чуть ли не голыми руками придушил бедную ящерку. Я вначале пробовал вчитываться, но мне это быстро наскучило, а Анри даже не пыталась.
   В итоге, вдоволь нагулявшись, мы сразу направились в сторону пирсов, купив попутно Анри мороженое.
   -У.... кажется у меня мозг замерз...
   -Так не торопись.
   -Не могу... оно вкусное.......
   А вот судно оказалось намного внушительнее чем прошлое. Даже шара потребовалось два. Самих пассажиров у него было немного, зато груза очень. Видимо это было торговое судно, и его основная задача была доставка большого количества груза.
   -Внушает... - сказал непонятно откуда взявшийся Колоб.
   -Давно ждете? - спросил я, увидев за его спиной Райли.
   -Не очень, - ответила полудемон. - Минут двадцать.
   Кивнув им, мы направились к нашему транспорту до Норсала.

Глава 4. Отверженные Рыцари

   Путешествие на небесном судне прошло очень даже неплохо. Занял путь порядка недели, и страшно представить сколько бы мы добирались до столицы своим шагом. Колоб переносил путешествие получше чем в прошлый раз, но первые дня два все равно ходил зеленый и не мог толком поесть. Видимо у него была морская болезнь, а никаких зелий убирающих симптомы у нас не было.
   На корабле было очень скучно, да и уединится было практически невозможно. Нас четверых поселили в небольшом закутке с четырьмя кроватями, а вместо двери была полупрозрачная занавеска. Были и отдельные каюты, но они все уже были заняты. Если бы хоть одна была свободна, обязательно попробовал бы договориться с капитаном.
   Другие пассажиры, с которыми мы невольно вынуждены были общаться, периодически пугали нас небесными пиратами, которые нападают на торговые корабли. И "пугали" они нас вполне с определенной целью, что бы узнать, а будем ли мы участвовать в обороне корабля. Я их заверил что разумеется будем, и те немного успокоились.
   Но добрались мы без приключений. Никакие небесные пираты на нас не нападали, и ни в каких битвах мы не участвовали. А самым интересным событием этих дней был пролет недалеко от настоящего дремлющего вулкана.
   Норсал не произвел почти никакого впечатления. Просто город, несколько крупнее чем Крауль или Ваул, но после столицы он не вызывал никаких эмоций. По этому в нем задерживаться не стали, сразу наняв повозку до Ваула. Обошлось нам это в десяток серебрушек. Учитывая, что в столице даже комнаты на ночь стоили дороже раза в два-три, цена показалась смехотворной.
   Когда впереди показался Ваул, я вздохнул с облегчением. За эти месяцы город стал на удивление родным, так что я был рад сюда вернуться. Приехали мы вечером, так что делами заниматься не стали, а просто завалились в таверну и сняли пару комнат.
   Следующим утром я направился в мэрию. Само здание по архитектуре очень напоминало мэрию Краула. Возможно, у них был один архитектор. Единственное в чем они отличались, левое крыло здание было несколько меньше.
   Добиться аудиенции у мэра оказалось довольно просто. Главу города звали Флорис Карса, и он был полной противоположностью мэра Крауля. Это был худой мужчина за пятьдесят, а аккуратной подстриженной бородкой. Его кабинет не отличался большим количеством изысков и эта скромность мне пришлась по душе.
   -Прошу, проходите, - улыбнулся он нам. - Всегда рад видеть Рыцарей Порядка, даже таких... необычных, как вы. Чем обязан?
   -Мы основали Гильдию, и хотим основать тут наш штаб.
   -О! - он вскочил со стула. Я даже слегка удивился, не думал что он с такой радостью отреагирует на наши слова. Но тут же опомнился. - Ой, извините...
   В дальнейшем он объяснил свою радость относительно этого. Как я уже не раз слышал, Гильдии стараются размещать свои штабы поближе к столице. Но я не представлял, насколько полезным для города является Гильдия расположенная рядом. Она создает сотни рабочих мест, неплохо так стимулирует промышленность, да и сам статус города в Империи сразу возрастает. А раз повышается статус, то повышается и финансирование.
   Он предложил нам около десятка вариантов зданий, но не одно из них мне не пришлось по душе. Вместе с его помощницей мы обошли все, и ни одно из них не устроило нас по соотношению цены\качества. Парочка вообще были настолько старыми и гнилыми, что норовили развалиться у нас на глазах. Какой смысл вообще покупать здание, если его придется сносить и строить новое?
   -Очень жаль... - с досадой сказал мэр, покачав головой. Его действительно расстроило то, что ничего подходящего мы не нашли.
   -Попробуем подыскать что-нибудь в другом городе, - пожал плечами Колоб.
   -Погодите, - остановил нас мэр Флорис. - Если вы не смогли подыскать что-то подходящее, всегда можно это построить! Купить землю, да ещё за городской стеной, это не так уж и дорого.
   А вот это предложение меня заинтересовало. Нам даже лучше, если штаб будет располагаться за пределами города. Да и денег у нас сейчас более чем достаточно, что бы нанять мастеров и закупиться материалами для строительства.
   -У меня есть для вас очень неплохое предложение, - сказал он, и шаркая ногами выбежал из кабинета, оставив нас в некотором недоумении. Но уже через минуту он вернулся с массивным свертком в руках. Вернувшись за стол, он его развернул и это оказалась магическая карта.
   Наверное, очень дорогая карта, учитывая что я видел все земли вокруг города словно с высоты птичьего полета. Можно было рассмотреть крыши зданий и дороги. Очень полезная штука...
   -Смотрите, - он рукой ещё больше увеличил масштаб. - К югу от города есть очень большой участок, возле горы Тхарн.
   -Насколько большой? - спросил я.
   -Очень большой. Но пока я предлагаю вам купить эту самую гору и её окрестности.
   -ЧТО!? - почти выкрикнул Колоб и вытаращил глаза. - Гору!?
   -Именно, и все что вокруг неё. Общая площадь составит около двадцати квадратных километров.
   -Зачем нам столько!? - поразился я.
   -Сколько? - спокойно спросила Райли, призадумавшись.
   -Сто золотых монет. Понимаю деньги большие, но посудите сами. Вокруг горы почти непроходимые леса. Там можно устроить очень неплохую вырубку. А в самой горе скорее всего есть малахитовое месторождение. Наши горы вообще богаты на месторождения.
   -Только что бы проложить шахты потребуется немалые деньги, - со знанием дела заметил Колоб.
   -Только предупрежу сразу, что вам не стоит слишком долго раздумывать. Господин Андрай, очень богатый и уважаемый горожанин владеющей вырубкой чуть восточнее этой горы, давно положил глаз на неё. Но пока что не торопился приобретать, так-как знал что конкурентов у него сейчас нет. Но как только прознает об этом, непременно захочет выкупить эти земли. И боюсь... отказать ему не смогу. В глазах управителя города все равны.
   -Понимаю, - киваю я. - Но прежде чем принять решение, мне нужно посмотреть на эту гору.
   -Разумеется. Если возьмете коней, то вполне можете успеть. Вот по этой дороге можно добраться до Тхарна за пару часов. К вечеру обернетесь, и если вас все устроит, мы подпишем все документы.
   На том и порешили, взяв коней мы поехали в указанном направлении. В этом не было ничего сложного, гора была пусть и не очень высокой, но все равно возвышалась над "зеленым морем" деревьев.
   Места тут оказались дикие, когда мы подъезжали к подножью горы на нас напала оголодавшая стая диких волков. Расправились с ними без каких либо проблем, но это был первый и неприятный "звоночек".
   -Неплохое место, - сказал Колоб задрав голову кверху. - Насчет перспективности месторождения говорить рано. Но железо тут точно есть, вон там я вижу небольшой выход руды. Правда, она не слишком высокого качества, слишком много примесей. Но это уже что-то.
   -Да и леса здесь неплохие, - согласилась Анри. - Много дичи, деревья хорошие.
   -Тогда непонятно, почему его ещё не прибрали к рукам... - почесал я подбородок. - Но согласен, на первый взгляд перспективы есть.
   -Надо брать. Сто золотых, за такой огромный участок, да ещё и с потенциальным источником дохода...
   -Ну, а ты что думаешь, Райли? - спросил я её.
   -Что здесь точно что-то не так... Но пока что не вижу что именно. Сто золотых это действительно большие деньги, но скорее всего тому Анараю или как там его, это по карману. Но он не спешил.
   -Думаешь мэр нас обманывает?
   -Скорее что-то недоговаривает. Но с другой стороны, место и впрямь отличное. Если и есть с ним какие-нибудь проблемы, попробуем решить. Мы же Рыцари Порядка, или кто?
   -Тогда единогласно, берем.
   -Главный дом строим во-о-он там! - указал колоб на склон горы.
   -Не высоковато? - поморщился я. - Можем и поближе к городу, построить вполне себе неплохой домик.
   -Замок! - гном сердито топнул ногой. - Ну, или крепость.
   -Зачем нам это? - фыркнула Райли.- Это долго, хлопотно, не говоря уже о цене.
   -А мне нравится, - ухмыльнулась темная эльфийка. - Правда, мне больше нравится идея огромного дома на дереве, но замок это тоже о-о-очень круто!
   А вот забраться на то место которое указывал Колоб оказалось ой как непросто. Первой туда разумеется забралась Анри, практически без какой либо помощи. Видимо координация ног у неё практически полностью восстановилась. В паре мест пришлось использовать веревку, что бы подняться.
   -Ну как вам? - поинтересовался ухмыляющийся гном.
   А он действительно выбрал неплохое место для постройки. Плоские выступы в этой части подножья были настолько большие, что при желании тут можно было построить пару крупных зданий. А при желании в некоторых областях можно расшить площадку. Да и как сказал Колоб, никто не мешает нам углубиться в гору. Сделать там проходы и комнаты.
   -Ты же и впрямь не собираешься строить замок? - С укоризной спросила Райли, когда убедилась что Колоб нас не слышал.
   -Пока не знаю, - совершенно серьезно сказал я.
   -Это очень глупая затея. Построим обычное здание поближе к городу.
   -Зану-у-уда, - протянула Анри, неожиданно появившись рядом. - Замок это круто!
   -Я понимаю, но это бессмысленные траты.
   -Пока что два против одного, - пожал я плечами.
   -Ну а ты что думаешь, Дирен?
   -Что замок это правда здорово, но и понимаю что денег на его строительство уйдет море.
   -Не нужен нам замок! - почти воскликнула Райли. - Мы что осаду переживать собираемся? Нет!
   -Как не нужен!? - практически прокричал Колоб. - Ещё как нужен! Я даже знаю парочку гномов которые возьмутся за его постройку.
   -Да вы спятили... - она устало потерла глаза. - Так ты с ними?
   -Я воздержусь, - ухмыляюсь и развожу руками. - В итоге два против одного, Райли. Мы строим замок.
   На этой ноте мы и завершили осмотр замка. Спускаться было на порядок проще чем подниматься. Особенно Колобу, он споткнулся и кубарем покатился вниз, потеряв больше половины здоровья. Хорошо что ничего сломал.
   Покупка так же прошла как по маслу. Никаких проблем с этим не возникло. Гора и близлежащая территория перешла в наше владение. Сразу после получения документа, наступил заключительный этап создания Гильдии. Нужно было назначить Лидера и Казначея.
   -Райли, - с совершенно серьезным лицом обратился я к девушке. - Будешь нашим казначеем?
   -Что!? Я!? - воскликнула она.
   -Ну а кто ещё? - пожал я плечами.
   Полудемон нахмурившись обвела взглядом присутствующих. И ведь она действительно понимала что больше некому. Анриэлле финансы доверять было нельзя, накупит ещё пару фургонов вкусностей, про гнома можно было сказать то же самое. Как можно доверить финансы человеку, который на полном серьезе хочет построить замок.
   -Хорошо, - устало вздохнула она. - Но только до того момента, пока не подыщем кого-нибудь получше!
   -Разумеется, - не стал спорить я.
   Как только были внесены имена, у меня появилась новая вкладка в меню с характеристиками, посвященная управлению Гильдией. Там было не так уж много пунктов, но как я понял это пока. Мои возможности напрямую зависят от уровня кланового штаба, так что к нему действительно надо относиться с должным вниманием. Появилось и умение "возвращение домой". Правда, в данный момент оно было неактивно. Мы сможем им пользоваться только тогда, когда привезут "гильдейский портал".
   Можно так же установить "Тотемы". Из краткого руководства я понял что им скармливаются кристаллы Хаоса, а в обмен на всю Гильдию вешается бафф. Если поставить алтарь или храм какого-нибудь бога, то на Гильдию ложится благословение этого бога, опять же дающее неплохие характеристики, а жрецам новые умения.
   И чем больше я вчитывался в появившиеся инструкции, тем больше осознавал, зачем вообще создают Гильдии. Только вот затраты будут аналогичны выгоде.
   -Ну вот...- улыбнулся я, глядя на товарищей. - Теперь Отверженные Рыцари созданы официально.

Глава 5. Большая стройка и прочие хлопоты

   После сегодняшнего дня спал я как убитый. И продолжалось это ровно до того момента когда чья-то холодная ладонь коснулась моего плеча. Вначале я подумал что это Анри, но затем, присушившись к ощущениям, почувствовал её дыхание на моей шее. А затем, чьи-то шаркающие шаги рядом.
   Это точно не Анри!
   Дернулся, ещё не разлепив глаза, выхватываю дробовик лежащий под кроватью. В последнее время меня одолевает небольшая паранойя, и я всегда стараюсь держать оружие поближе.
   -Мы это уж проходили, - улыбнулось "Безымянный". Устал я его называть существом, так что если уж он не хочет говорить мне свое имя, так и буду называть - Безымянный. Он сидел за столом у окошка, и постукивал когтистым пальцем по столешнице.
   -А, это ты... - облегченно выдохнул я. Его манера появляться и исчезать действительно раздражает.
   Бросил взгляд на Анри, спит, как ни в чем не бывало.
   -Не волнуйся, она не проснется.
   -Как ты это делаешь?
   -Что именно? - сделал тот невинное лицо, которое все равно выглядело жутко.
   -Исчезаешь. Усыпляешь Анриэллу. Ты даже с Рыцарем Хаоса справился! Кто ты вообще такой!?
   -Разве это важно?
   -Очень важно! - я подскочил с кровати. - Раньше я просто отмахивался. Но не сейчас! Кто я такой!? Почему я увидел себя в том портале!?
   Он совершенно спокойно перенес вспышку моего гнева. Кажется, она даже его несколько развеселила.
   -Ты, правда ждешь, что я отвечу тебе на эти вопросы?
   -Попытка не пытка, - сказал я, несколько успокоившись. - Скажи просто, я Крейгар?
   -Нет, - ухмыльнулся тот. - Ты не он. Настоящий Крейгар сейчас в Лиинхордиле. Ты сам видел как тот человечишка забрал сердце в Черный город.
   -Но тогда что я видел?
   -Может проекцию своего страха? - предположил монстр.
   -Возможно... - я задумался. Это и вправду выглядело очень реалистично. И я бы возможно ему поверил, если бы не его следующие слова.
   -Я пришел не просто так. Тебе стоит быть поосторожнее.
   -Не понял...
   -Видишь ли, взгляды кое-кого разошлись на твой счет.
   Ой как мне не понравились эти слова.
   -Можешь говорить понятнее?
   -Не могу, - ухмыльнулось оно кучей острых зубов.
   -Ты помнишь того человека, который захватил Сердце?
   -Мэра Крауля?
   -Его, - кивнул он. - Ты же видел, кем он стал?
   -Рыцарем Хаоса? Я только не понимаю как... Разве Рыцарей Хаоса не должно было быть сто, ровно как и Черных Городов.
   -По старым правилам - да. Но правила изменились. И сейчас в мире куда больше сотни Рыцарей Хаоса. Они на порядок сильнее обычных Рыцарей, но все равно не ровня своим предшественникам.
   -Ты хочешь сказать... Меня хотят убить Рыцари Хаоса?
   -Именно так.
   -Но... Почему?
   И опять эта паскудная ухмылочка...как же она меня раздражает. Она говорила одно, ответов я не дождусь.
   -Скажу так, некоторые считают, что ты не нужен. Что ты ошибка. Вот и стремятся тебя устранить.
   Кто-то считает что я ошибка? И что это значит? Лучше бы вообще не приходил, и не морочил мне голову.
   -Но хорошо то, что они не знают твоего имени и где тебя искать. Так что, не высовывайся, Дирен. И... это не единственная угроза твоей жизни.
   -Что ещё? - раздраженно спросил я.
   -Вирслав. Он тоже жаждет свести счеты с тобой и твоими друзьями. Зря ты навел Гильдии на его логово.
   -Значит, они его не убили...
   -Не убили, - подтвердил Безымянный. - Зато он убил пару отменных бойцов, Громовых Медведей, после чего бежал.
   -Мда... Я лишил его "теплого гнездышка".
   -Вот-вот. Очень хорошо, что вы решили построить замок. С такой скоростью, с какой ты обзаводишься врагами, тебе он в скором времени очень пригодится. А вот с книгой ловкий ход. В отличии от тебя, они не смогут много из неё вытащить, а вот ты неплохо набил карманы.
   -Погоди, а откуда ты об этом знаешь?
   -Говорил уже не раз, я наблюдатель. И я наблюдаю.
   -Ты что, знаешь абсолютно все?
   -Ну, не абсолютно, но многое. Хочешь о чем-то спросить?
   -Возможно... - не стал отрицать я.
   -Тогда спрашивай, но на вопросы о Лиинхордиле, Крейгаре и Рыцарях Хаоса я тебе не отвечу.
   -Хорошо. Лито. Тот эльф что вонзил мне кинжал в спину, планирует мне как-нибудь отомстить?
   -Да, но дальше пустых угроз и проклятий он не продвинулся. Он с товарищами так же создал Гильдию - "Неустрашимые". НО у них сразу не заладились дела. Тех двух сотен им хватило только на саму Гильдию и не слишком большой дом в городе Харзал, в трех днях пути от столицы. С их стороны это было глупо, так-как помимо них там располагается штаб "Плаща и кинжала". Типичная ошибка новичков. А вот ты поступил правильно, удалился от столицы. Тут есть где развернуться. Так что... им не до тебя.
   -Мне же лучше.
   -Что-то ещё? А то мне уже пора.
   Я хотел было сказать что нет, но вспомнил об одной мелочи, которая давно терзала мое любопытство.
   -А что происходит между Райли и Колобом? Когда мы были в столице, между ними что-то произошло... как мне кажется....
   Ответом на это был смех Безымянного. Он даже поаплодировал.
   -Ты мог спросить многое. К примеру, что на твой счет думают те же Медведи, какие планы разрабатывают по вашему устранению в случае конфликта интересов. Но, спрашиваешь это? Ничего особенного, на самом деле. Они напились и пошли гулять по городу, и наткнулись на парочку точно таких же пьяных личностей. Завязался конфликт и драка. Кто победил, думаю и так понятно. Парочка 40-уровневых дворян, против гнома-паладина, противопоставить ничего не могли.
   -Это не объясняет некого напряжения между ними, которое порой возникает.
   -А, ты про это. Просто ваша рогатая барышня, в порыве чувств расцеловала гнома.
   -Всего-то? - удивился я.
   -Всего-то, - ухмыльнулся он. - Прям как дети малые. А вот ты своего не упустил, отхватил очень даже лакомый кусочек.
   -Не надо говорить о ней в таком тоне, - холодно сказал я.
   -Хотел бы я спросить "а то что?", но это не имеет смысла. Вот тебе ещё совет, не стоит привязываться к этой женщине, тебе же будет легче.
   И после этих слов он пропал, а я вновь улегся в кровать. Вот и вправду, лучше бы он не приходил, только принес мне кучу мрачных мыслей уходящих в никуда. Вот точно говорят, "меньше знаешь, крепче спишь". И самое паршивое, нельзя просто взять и отмахнуться от его слов. Пока что все, что он советовал и говорил, приносило мне пользу или было важно.
   Но если с Рыцарями Хаоса все было относительно ясно, то вот слова о Анри мне не понравились больше всего. Не привязываться к ней? Почему? Что-то случится или я чего-то не знаю?
   В этот момент девушка заворочалась и закинула на меня свою ногу. Кожа на ножке все ещё была белоснежной, но теперь там появились небольшие синие пятна. Похоже, лекарь-эльф не соврал и пигментация кожи на ногах действительно изменится со временем.
   Не привязываться... Легче сказать, чем сделать.

***

   Для простоты будущего планирования, использовали мою магическую карту. До той что была в мэрии моей, разумеется, было далеко, но для наших целей она годилась. Место, в котором мы решили строить состояло из нескольких площадок. Проблема заключалась в том, что они не были абсолютно ровными, да и забираться туда было крайне тяжело.
   -Проложим каменные ступени, - успокаивал нас Колоб. А вот я его оптимизма не разделял.
   Но день наш начался вовсе не с планирования, а с покупки инструментов для будущей стройки. Пока что купили просто пару топоров, пил, кирок и порядка ведра гвоздей. Прибыв на место, я вновь примерил на себя шкуру заправского лесоруба. С момента когда мне приходилось рубить деревья, уровень силы значительно подрос, так что разницу почувствовал сразу.
   За какой-то час, мы с Колобом срубили больше десятка приличных деревьев. А вот дальше начались настоящие проблемы. Мы собирались построить пару лестниц, на особенно трудных участках, что бы облегчить подъем.
   Анри тем временем отправилась на охоту и принесла к обеду парочку упитанных кроликов. А вот Райли все это время откровенно прохлаждалась.
   Сооружение лестниц у нас заняло больше полудня, а я то рассчитывал управится за час-два. Зато получил новую профессию "Плотник" первого уровня. Она облегчала на 5% работу с древесиной, но на практике, я разницы практически не заметил.
   Перекусив, мы поднялись наверх, занявшись разметкой будущих строений. На этом настоял Колоб, хотя по мне лучше было бы построить временное строение, а уже после заниматься чем-то серьезным. Но гном был категорически против, и ни один из моих доводов на него не подействовал.
   -Вот начнем строить как попало, а потом и получится не пойми-что. А сносить старые постройки будет жалко! - важно заявлял он.
   Главный холл решили расположить на втором ярусе, сокровищница должна будет быть прямо внутри горы. Да вообще, в Колобе верх брала его гномья натура, и он всячески норовил перенести большую часть помещений под землю. А вот свои покои, я решил расположить на самом верхнем ярусе. Я даже попробовал туда забраться, правда не без помощи темной эльфийки, и вид оттуда мне очень понравилось.
   И я не оговорился, когда говорил именно о "покоях", а не о доме, например. Колоб настаивал что открытым у нас будет только нижний ярус, остальные будут выстроены в лучших традициях крепостей и будут монолитными.
   Я прикидывая его задумку, лишь с досадой почесывал голову. Это же сколько камня уйдет на строительство.... Но добил меня не гном, а Райли.
   -Я хочу башню.
   -Что? - переспросил я.
   -У любого уважающего себя мага должна быть своя башня и раз колоб строит себе замок, то не вижу причин не строить мне башню.
   -Башня так башня, - я устало пожал плечами. Плохой из меня лидер Гильдии. Чем больше я смотрел на их планы, тем больше убеждался что нам это не по карману. А потом, в какой-то момент, меня достали эти мысли и я решил что, а почему нет? Не по карману, ну и ладно, если строить что-то, то очень масштабное. Мы и не думали что сможем быстро его отгрохать.
   -А с вырубкой, что будем делать? - спросила Райли.
   -Кстати, да, - поддержал её гном. - Чем быстрее наймем лесорубов и найдем покупателя на лес, тем лучше.
   Я подошел к краю нижнего яруса и призадумался.
   -Нет, тут точно рубить нельзя. Так что предлагаю либо где то в стороне, либо на другой стороны горы.
   -Но площадку у дороги все равно надо расчистить, там тоже будут постройки.
   -Какие? - не понял я.
   -Как, какие? - гном хмуро глянул на меня. - Трактир же!
   -Какой смысл открывать тут трактир? Для нас четверых? - видимо я о чем-то не том думаю.
   -Не для нас. Просто смотри, если мы устроим на другой стороне горы вырубку, и где-нибудь в той же части устроить шахту, то чем по твоему наши работники будут заниматься после тяжелого трудового дня?
   -Понял... Выпивка и женщины... - почесал я затылок. Без понятия во сколько встанет открытие трактира, но почему-то кажется что не мало.
   -Да не волнуйся по этому поводу, - Колоб хлопнул меня по спине. - Это уже не наша забота. Как только тут начнется движение, то желающие открыть трактир за свои деньги найдутся. От нас только разрешение на деятельность и размер налога.
   -Погоди... - я удивленно глянул на него. - Мы что с этого ещё и выручку получать будем?
   -Конечно! - вмешалась Райли, которой видимо пришлась по душе идея гнома. - Земля-то нам принадлежит.
   -А его размер мы определяем?
   -Мы, - кивнула она. - Но тут нужно быть внимательным. Слишком большой ставить не стоит.
   Но мы не предвидели одну крайне существенную вещь - воду. Вокруг горы практически не было хорошего источника питьевой воды. Анри во время охоты наткнулась на небольшой ручеек с питьевой водой, но его явно не хватит для большого количества народа и да и расположен он далековато. Пешком идти почти час, по сплошному бурелому.
   -У нас два варианта, - пожала плечами полудемон. - Либо купим магический конденсатор, который будет добывать влагу из воздуха. Либо, - она указала пальцем на вершину горы. - будем добывать её из снега. Первый вариант дорогой, но удобный, второй трудный и опасный. К тому же снег не бесконечный.

***

   Заночевали мы прямо тут, на втором ярусе. Правда, под утро начался дождь, полностью испортив нам ночлег. Обязательно нужно сделать хотя-бы навес, что бы больше такие неприятности не случались.
   Благо шел он не очень долго, так что работам не помешал. Райли отправилась в город по делам. А мы продолжили обустраивать временный лагерь на втором радиусе. Вместе с Анри мы сколотили навес и простенький столик. Не забыли и про лавку.
   А вот Колоб полдня где-то пропадал. Вернулся он весь грязный и с грудой камней в магической сумке. Я лишь присвистнул, когда он вывалил всю эту гору у моих ног.
   -Во! - весело заявил он.
   -Это что? - не понял я.
   -Что-что!? Руда это! В основном железо, но и малахит есть, он поднял один из камней с легким зеленоватым оттенком, - вот например.
   -Это тоже? - указал я на другой камешек, тоже с зеленоватым оттенком.
   -Не, ты что! Это же медь!
   -Медь? Зеленая?
   -Это от контакта с воздухом, - пояснил он. - Окисляется.
   -Понятно, - кивнул я. - Значит... с рудой проблем нет?
   -Какие проблемы, то что! Да эта гора золотая жила, только без золота! Странно что раньше шахты не сделали. Но у меня уже есть догадки...
   -Слушаю, - заинтересовался я.
   -Я встречал тут весьма странные следы, когда бродил. Не исключено что тут могут водится монстры Хаоса.
   -Это уже что-то... Но монстры Хаоса, это не так страшно.
   -Согласен. Если тут есть Зона Охоты, то мы рано или поздно её отыщем и изолируем, что бы не мешать рабочим.
   -Можно Очищение заказать...
   -Зачем? Источник кристаллов Хаоса же.
   -Тоже верно, - согласился Колоб. - Но с Сердцем Хаоса конечно не сравнить. Период появления монстров будет от семи до двадцати дней, в зависимости от размера пораженной Хаосом зоны и количества монстров на ней. А с Сердцем Хаоса монстры появлялись бы каждый день, бей не хочу. У каждой уважающей себя Гильдии есть собственное Сердце Хаоса, в одном из подвалов.
   -Нам бы оно тоже не помешало... - вздохнул я.
   -Можем сделать заказ на него в Гильдии Искателей Приключений, но они продают их по принципу аукциона. Скупают по сотне, а продать могут за тысячу-две. В зависимости насколько Гильдии нужно Сердце. Но обычно продают по три-четыре сотни, только не купим мы за эти деньги. Покупка Сердца - можно сказать заявка о себе. Если мы попробуем его купить через Гильдию Искателей Приключений у нас его просто уведут из под носа, специально.
   -Да и не можем мы себе позволить потратить три-четыре сотни золотых, по крайней мере сейчас.
   -Это да... Но, мы можем внимательно изучать все заказы, вдруг что всплывет.
   -Да, как вариант, - согласился я. Раз у Лито и Ко получилось воспользоваться заминкой связанной с Лиинхордилом, то возможно и у нас выйдет. Отхапаем заказ, где возможно есть Сердце Хаоса, и выполним его до того как спохватятся большие Гильдии. Но пока займемся строительством и обустройством шахты и вырубки.
   Райли вернулась под вечер и с новостями. Во-первых, в городе прознали про новую гильдию, и к ней даже пару раз подходили про это узнавать. Не смущало людей даже подозрительный цвет кожи девушки.
   Во-вторых, зашевелился наш первый конкурент "высокоуважаемый" Андрай. Его очень обеспокоила наша покупка данной земли, и он всячески пытался осудить с Райли её перепродажу. Предлагал целых сто пятьдесят золотых, но нашего рогатого казначея это нисколько не впечатлило.
   Спали в этот раз уже с большим комфортом. Райли вернулась с целой кучей соломы в магической сумке. Так что теперь мы могли не бояться ни холодных камней, ни проливных дождей.
   А утром к нам пожаловали первые гости.
   -Меня зовут Перси, Перси Науль, - протянул мне руку мужчина, как только спустился с лошади.
   -Дирен, - представился я. После чего представил своих товарищей.
   -Ну, с госпожой АнКруа мы уже знакомы. А неплохое место вы себе взяли, только малость опасное. Поговаривают тут чудища ходят, но вы же Рыцари Порядка, как-нибудь справитесь.
   -А вы, простите, кто? - Я переводил взгляд то на гостя, то на нашего казначея.
   -Простите, - извинилась она. - Так замаялась что забыла сказать. Господин Науль, представляет небольшую группу лесорубов, ищущих работу.
   -А ещё, я неплохой плотник. Аж пятого уровня.
   -А почему вы не работает с господином Андраем? - сразу поинтересовался я. Раз уж он владелец единственной вырубки в этом городе, то логично что и все лесорубы работают на него.
   -У нас с ним возникли некоторые разногласия, и мы уже подумывали переселяться в другое место, но тут появились вы.
   Обсуждение длилось не очень долго, но и тут не обошлось без проблем. Мы понятия не имели сколько нужно платить лесорубам. Пусть у меня и был опыт работы, но та вырубка была в небольшой деревушке.
   Немного обсудив дела, мы выяснили что в среднем один ствол дерева около метра в диаметре стоял серебрушку. Лесорубы были готовы работать за двадцать процентов от каждого ствола. В итоге, если вычесть перевозку к потенциальным покупателем, наш чистый доход составит где то 35-40% от стоимости дерева.
   В принципе это было не так уж и плохо, так как большая часть деревьев в этом лесу превышали по стоимости один серебряный. Даже отсюда я видел парочку деревьев, которые по стоимости будут по 3-4 серебряных.
   На том и порешили. Следующим этапом было выбрать место для вырубки.
   -Надо будет дорогу проложить, - хмыкнул главный лесоруб, когда мы шли выбирать место.
   -Проложим! - пообещала Райли.
   Место для будущего лагеря выбрали неплохое, примерно в двух часах ходьбы от нашего будущего замка. Как только проложим дорогу, то путь будет занимать всего час.
   -Тогда стволы пока будем сваливать вон туда, - указал лесоруб. - Вот тут, построим лагерь. Но первый лес, мы должны будем пустить на лагерь, так что...
   -Я понимаю, - киваю я. - Ничего страшного. Срубите столько, сколько будет нужно для обустройства.
   -Это хорошо, в свою очередь скажу что мы не станем требовать оплату за лес, что будет пущен на лагерь. У нас есть инструмент, но на долго его не хватит.
   -Хорошо, мы закупим все, что необходимо для работы с деревом.
   -И ещё питание. Нужно организовать доставку сюда еды и воды.
   -Погодите, - покачал я головой. - Когда я работал лесорубом, нам ничего не давали. Все пришлось есть за свой счет.
   -Вы меня не правильно поняли. Я имел в виду, что до города далеко, и нужно что бы хоть раз в день сюда пребывала торговая повозка, что бы мы могли купить все необходимое.
   -А, это ясно, попробуем организовать.

***

   Проснулся я от грохота и стука, шедшего откуда-то снизу. В данный момент парочка лесорубов уже приступила к работе внизу, расчищая площадку под будущий вход в нашу крепость. Колоб уже сейчас был одержим идеей придумать какое-нибудь подходящее название для неё.
   Оставшаяся четверка лесорубов уже перешла на основную вырубку и занялась сооружением лагеря. С Наулем мы договорились, что в конце каждой недели он будет выдавать документ с подсчетами кто-сколько срубил и сколько должен получить.
   Ну, а наша группа сегодня решила выбраться в город. Райли по делам, собиралась найти покупателя на лес, заодно поговорить с торговцами относительно торговой повозке. Ну, а я с Анри просто отдохнуть. Посетить Калиуса, возможно зайти к Фильдио. Неплохо бы поспрашивать есть ли где поблизости хорошие Зоны Охоты. Или ещё какие задания. Пусть денег у нас ещё около пяти сотен золотых, но траты в будущем обещают быть огромными.
   А вот Колоб с нами не пошел. Вместо этого, вооружившись киркой, он принялся за работу на первом ярусе.
   Расстались мы с Райли сразу после того как вошли в город. Первым делом я пошел навестить старика Калиуса. Интересно как он поживает. И не смог скрыть радости, когда подходя к его дому слышал стук кузнечного молота.
   -Кто пожаловал! - обрадованно воскликнул кузнец. - Проходите в дом, я сейчас приду.
   Старик за последний месяц изменился только в лучшую сторону. Похоже работа в кузнеце действительно шла ему на пользу, и он теперь никак не походил на того старого кузнеца, не бравшего молот в руки больше десяти лет.
   -Ну, рассказывайте, как у вас молодых дела? - спросил он, умывшись.
   Я коротко пересказал ему что именно случилось в Кауле, разумеется умолчав некоторые вещи. Анри если и добавляла что-то, то не существенное.
   -Продал, значит инженерную книгу... - огорченно вздохнул он. - Ну, может оно и к лучшему. Хотя мог бы и больше пяти сотен запросить.
   -Я не жадный, - пожимаю плечами.
   -Ну, гора Тхарн очень неплохое приобретение, надо сказать. Но места дикие, водится там всякое. Так что советую быть настороже и проверять площадку лесорубов каждый день.
   -Хорошо, - кивнул я. - Я уже не раз слышал нечто подобное.
   -А вот замок... Ох, детишки. Идея, что уж говорить, хорошая, но денег потребует не мало... Обычно Гильдии думают о подобном лишь когда их состав переваливает за пять десятков человек. А вас всего четверо.
   -Мы не торопимся. Потихоньку будем возводить, благо и вырубка хорошая.
   -Да и меня посетила утром интересная идея, - сказала эльфийка. - Я же друид, вот и подумала, что могла бы и сама деревья выращивать. Купить одно умение у торговцев, позволяющее ускорять рост. С его помощью я могу за месяц вырастить полноценное дерево, заодно и уровень профессии повышать смогу.
   -Мне кажется, деревьев в том лесу вам хватит не на один десяток лет, - ухмыльнулся Калиус.
   -На самом деле я пришел не просто проведать тебя, - начал я.
   Уже по моему тону Калиус понял, что именно я от него хочу и нахмурился.
   -Стар я уже для такого....
   -Но нам правда нужен кузнец. Чинить инструменты, в случае необходимости подковать лошадь.
   -Почему бы вам не подыскать кого-то помоложе? Зачем тебе дряхлый старик?
   -Ну, насчет дряхлого я бы поспорил. Ты потихоньку возвращаешься в форму.
   -И все равно. Стар я для этой игры в Гильдии.
   -Вот скажи, у тебя сейчас много заказов?
   -Не то что бы... - Некоторые по старой дружбе подкидывают работу, но в основном все обращаются к кузнецам в городе.
   -Вот именно. В Вауле и так достаточно кузнецов, а нашей гильдии необходим настоящие мастер.
   -Складно излагаешь, - вздохнул Калиус. - Отвечу тебе так, я подумаю. Но скажу сразу, кузнецу, если соглашусь, организую сам и инструменты мне понадобятся высокого качества. И доменную печь придется построить, для выплавки.
   -Обязательно, - пообещал я ему.
   Мы просидели у Калиуса больше часа, заодно и пообедали. После чего наведались к Фильдио. Тот с обычным радушием встретил нас и поздравил с открытием Гильдии, е забыв сообщить что если у нас появится работа всегда можно дать объявление через них. Так же обратив внимание на то, что десять процентов от награды за выполнение работы получает Гильдия Искателей Приключений, как посредник.
   Заодно выяснили какая работа сейчас есть у Гильдии Искателей Приключений. Но ничего интересного или близкого не было. Возможно в будущем, когда дела автоматизируются, и будет нужно меньше контроля, тогда и возьмемся.
   Заодно дали заявку на хиллера. Заплатив за неё два серебряных. Но это стала не единственной нашей тратой за этот день. Мы купили четверку лошадей, каждая обошлась нам в десять серебрушек, но это того стоило.
   У Райли так же дела шли более чем неплохо. Она смогла договориться о встрече с владельцем нескольких лесопилок к северу от Ваула. Так же она смогла договориться с торговцем о доставке продуктов и прочего.
   День прошел вполне неплохо. Да и дела наши шли очень даже неплохо.

Глава 6. Первые трудности

   Прошла ровно неделя с момента когда к нам пришли лесорубы и началась настоящая постройка. И с того момента мы ухитрились потратить почти десяток золотых, но и сумели получить первую прибыль. Буквально вчера у нас забрали первую партию леса на лесопилки. Доставку до места взялась организовывать сама лесопилка, путем телепортации.
      Но вначале к нам прибыл её представитель что бы убедится в качестве товара. Он остался более чем доволен качеством древесины. За первую партию мы получили порядка восьмидесяти серебряных чистой прибыли.
      На этом хорошие новости не закончились. К нашим лесорубам пришло пополнение в виде ещё двух человек, и что забавно - одна из них была женщиной. Но не стоит представлять её милой девочкой с топором, нет... это была крепкого вида женщина, почти на голову выше меня.
      Так же, была и пара человек которые приходили на подработки. Им приходилось платить по факту работы, и платил им Науль из своего кармана. Но, разумеется, в конце недели мы полностью компенсировали его расходы.
      Скорее всего на следующей неделе мы выйдем в один золотой чистой прибыли с вырубки. С точки зрения обычного человека - огромная прибыль, но с точки зрения Гильдии, не очень. Нам потребуется почти два года такими темпами что бы отбить потраченную сотню золотых. Но нам ещё есть куда расти, по словам Науля вырубку можно увеличить раза в 3-4 со временем. Соответственно выйти на доход в районе 3-4 золотых в неделю, это не говоря о шахте.
      За неделю лагерь лесорубов из пары костров с лежанками превратился в небольшое поселения. На данный момент было построена пятерка крепких на вид домиков, обнесенных частоколом. А вот с торговцем вышло не так хорошо, как с остальным. Он действительно приезжал, но с промежутком в один-два дня. Лесников это слегка огорчало, но зато после приезда вся выпивка и провиант скупались подчистую.
      А сегодня утром к нам пожаловали гномы, семь штук, ровно. Их пригласил к нам Колоб, хотя сразу сказал что друзьями их назвать не может. Так, старыми знакомыми которые подыскивают работу. И в данный момент они занялись сооружением лестницы на первый ярус будущего замка. А камень для строительства решили брать прямо из горы, а конкретно из будущей шахты.
      Первый из входов в неё решили делать где-то в промежутке дороги между вырубкой и будущей крепостью. Колоб сказал что поблизости места лучше не найти, мол порода там удобная для прокладки тоннеля.
      Его прокладкой Колоб занялся пару дней назад и уже ухитрился углубиться на пару метров. Надо сказать, скорость его работы меня поражала.
      -Это ещё что, - махнул он рукой, когда я пришел его проведать. - Вот если за дело возьмутся профессиональные горняки, то они мою работу способны сделать меньше чем за пол дня.
      Я лишь присвистнул. Ради интереса попробовал, но уже после десятка взмахов бодрость ушла в нуль и пришлось отдыхать. А вот результат моей работы был удручающий - выбил парочку камней из монолитной породы и все. Руду бить было куда проще...
      Гномы сидели без дела не долго, как только им показали шахту и обговорили с ним условия работы, сразу стали выполнять задачи. Договорились с ними на пять медных монет каждому в день. Деньги не большие, но мы пообещали увеличить их до восьми медных, если нас устроит их работа. На нас так же ложилась забота о питании низкорослых крепышей. Ну, а пока крепость возводится, гномы будут ночевать в лагере лесорубов. Те, к слову, были не против новой компании.
      Главного гнома звали Талис. Крепкого такого вида гном, 40-ого уровня, что меня сразу заинтересовало. Как я в последствии выяснил, двадцатого уровня у них бывают только дети и все гномы по природе своей воины.
      Насчет лестницы на первый ярус будущей крепости пришлось пообсуждать довольно тщательно. Решили, что лучше всего будет прокладывать не лестницу, а тоннель в скале, что бы в случае осады можно было завалить проход.
      Так и хотелось спросить их "какой осады?", но не стал. Раз колобу эта идея нравится, то почему нет? К тому же они мастера в работе с камнем, так что я буду доверять их мнению.
      -Только сделайте его достаточно широким, что бы при желании можно было пронести крупногабаритный груз, - сказал им я.
      -Разумеется, - заверил меня Талис. - Все будет сделано в лучшем виде. Высота тоннеля будет порядка двух человеческих ростов, а ширина и того больше.
      Я прикинул как это будет и кивнул. В принципе очень даже неплохой будет проход.
      -А тут поставим огромные дубовые ворота! - воскликнул Талис, примерно показывая где те будут располагаться.
      -И бойницы сверху! - добавил Колоб.
      -Это не сложно. Будут над дверью окошки для стрелков.
      И впрямь крепость получается... но вот хоть убейте не могу я себе представить как именно она будет выглядеть. Райли ведь воде башню себе хотела отгрохать. Но насчет внешнего вида, Талис пообещал в скором времени предоставить мне точный чертеж будущего замка.
      Анри заскучала и залезла на самый верхний ярус, и теперь что бы увидеть её там с самого низу, приходилось сильно напрягать зрение. Закончив с организационными вопросами, полез к ней.
      Темная эльфийка сидела на самом краю яруса и весело болтала ножками, с интересом поглядывая вниз.
      -Ты как? - Спросил я и попытался сесть рядом.
      -Скучно, - честно ответила она.
      -Что поделать, - покачал я головой. - Но ты права, в скором времени нужно сделать вылазку куда-нибудь. Строительство и собственный бизнес это хорошо, но нам нужно стать сильнее.
      -Угум, - кивнула она. - А это кто?
      Я посмотрел куда указывает Анри и увидел что в нашем направлении движется повозка и несколько всадников. Сразу достал из сумки очки и одел их, что бы увеличить восприятие. Стало гораздо лучше и я смог рассмотреть гостей куда внимательнее. Всадники скорее всего были воинами, даже невооруженным глазом можно было заметить блеск доспехов. И я ошибся, это была не повозка, а карета. Для повозки та была слишком вычурная, что говорило о том, что её владелец не из простых.
      -Может везут телепорт?
      -Не должны, - покачал я головой. - По крайней мере Райли сказала что нам его доставят лишь через пару дней и скорее всего телепортом. Не просто так же она носилась пару дней назад пытаясь и выясняя координаты.
      -У меня плохое предчувствие.
      -Полно тебе, - улыбнулся я, приобняв её за талию.
      Мы спустились к моменту когда экипаж с сопровождением дошел до нашего будущего входа в крепость. Дверца открылась и из неё вышел тучный человек в дорогущей одежде. Он сразу мне не понравился, напомнил мэра Крауля, такая же неприятная улыбочка и бегающие глазки.
      -Добрый день, - поздоровался он.
      -И вам добрый день, - не остался в долгу я. - Чем обязан?
      -Я граф Вильюс Андрай! - задрав нос сказал этот человек.
      Теперь все встало на свои места. Он узнал что землю, которую всегда считал своей увели из под носа и поехал разбираться. И с какой помпезностью, даже конвой с собой взял. Четверка воинов в полном обмундировании. Хотя меня это нисколько не впечатлило, даже я один вероятнее всего сумел бы справится с одним-двумя 40-уровневыми воинами, а учитывая что рядом были и мои товарищи, то справимся на раз-два.
      -А, господин Андрай, - я специально упустил "граф", как-то это чересчур. - Почему-то я так и думал, что в скором времени вы нас посетите.
      -Попрошу, Граф Андрай, - поправил он меня, но разумеется я никак на это не отреагировал. - В таком случае это упрощает нашу беседу. Вышло некоторое недоразумение, но данная земля принадлежит мне.
      -А мэр Флорис сказал мне обратное.
      -Мэр Флорис ошибся, данная земля была обещана мне. Но я с радостью верну вам ваши сто золотых монет, даже прибавлю ещё десять, что бы компенсировать ваши возможные затраты.
      Вот же хитрец... И как красиво говорит, согласись мы на сделку, даже в плюсе останемся, не смотря на траты.
      -Простите "господин" Андрай, но этого не будет. Я говорил с мэром Флорисом относительно этого, и он сказал что вы давно обратили внимание на данную землю, но чего-то ждали.
      -Действительно, я не торопился с организацией новой вырубки, но планировал открыть её в течение полугода. Но это не повод, занимать МОЮ землю.
      -Вашу? - я едва смог сдержать смех. - А документы есть, на ВАШУ землю?
      -Ну... - он замелся. - Но у меня есть устная договоренность с самыми уважаемыми людьми города!
      -А у меня есть документ о покупке, - сказал я и вытащил из магической сумки документ с подтверждением собственности.
      -Это просто "бумажка"! - не унимался "граф".
      -А это просто "слова"! - не остался я в долгу.
      -Вы об этом пожалеете, - побагровел тот. И нисколько не стесняясь, плюнул мне под ноги. Я даже слегка оторопел от такой наглости, так и хотелось дать этому зазнавшемуся дворянину по морде.
      Но сделать это я не успел. Сразу после этого он развернулся и не без помощи одного из воинов взгромоздился в карету и укатил.
      -Это был господин Андрай? - к нам подошел Науль.
      -Собственной персоной.
      -Что хотел?
      -Утверждал что это "Его земля" и что мы ещё пожалеем.
      -Ох... тогда мы и впрямь можем пожалеть... - покачал головой главный лесоруб.
      -Ну и что он может сделать?
      -Много чего...он влиятельный и богатый человек.
   ***
      Работа продолжилась в прежнем темпе. Гномы уже занялись сооружением тоннеля, точнее тоннелей один для прохода на первый ярус крепости, второй - тоннель в шахты. С момента когда им занялись гномы, его углубили ещё на добрый десяток метров и уже добыли небольшое количество руды.
      Помимо этого, мы решили заняться строительством будущего трактира. Точнее мы решили возвести нечто вроде временного дома, который в последствии можно будет переделать в трактир. Его решили строить из дерева, так что лесорубы уже откладывали наилучшие деревья для постройки.
      Я тоже поучаствовал в его постройке и немало поработал лопатой, выкапывая основу для фундамента. Копать приходилось на совесть, ведь в будущем тут будет находится склад продуктов. В итоге через три дня гномы смогли приступить к постройке фундамента. Науль, как человек с самым высоким уровнем плотника, лично курировал постройку. Но так как ему нужно было попутно заниматься и вырубкой, первую половину дня он пытался заниматься стройкой, вторую подсчитывать сделанную работу.
      -Торговца не было уже три дня... Пожаловался мне Науль. - Ребята хотят выпить эля вечерком, и если его не будет и сегодня - они будут недовольны. Да и пища заканчивается...
      -Хорошо, я выясню, что там случилось, - пообещал я ему. Все равно собирался съездить в город в ближайшие дни.
      Компанию в город мне, разумеется, составила Анриэлла. Она вообще от меня ни на шаг, так что её так и прозывают за глаза "хвостик". И стоит ей куда-то отлучится, как тут же кто-нибудь поинтересуется "ну а куда делся твой хвостик?". А вот Райли решила не ехать, и её не в чем винить. Наш казначей мотается в город практически каждый день, а то и не по разу.
      Мне невольно становится её жалко, когда вижу её вечером очень уставшую. Да ещё и гномы заявили что камень из шахт не годится для строительства крепости. Нужен более прочный камень, точнее каменные блоки каждый весом под тонну. Я когда услышал про это, издал тяжелый вздох, представляя в какую стоимость, выйдет их покупка и доставка.
      С доставкой выходило порядка пяти серебряных за каменный блок. А таких блоков нам нужна будет не одна сотня, а возможно даже не одна тысяча.
      -Это ещё что, вот когда будет обустраивать его, денег понадобится не меньше, - "успокоила" меня Райли.
      Так что пусть сегодня отдыхает, видят боги Порядка, отдых ей нужен куда больше чем любому из нас.
      Торговца, с которым мы заключили договор вали Гах Дуас. И он был главным поставщиком нескольких небольших продуктовых лавок в окрестностях Ваула. Лучшего варианта в городе нам сыскать, практически невозможно.
      Обитал этот человек в приличного вида домике, на окраине города. Приняли нас сразу, что радовало.
      -Добрый день, - улыбнулся нам купец.
      -Добрый, - ответил ему я. - Рад что смогли уделить нам время господин Дуас. Мы пришли с вопросами насчет повозки. Лесорубы жалуются на то, что вот уже три дня не было поставок.
      -Ох...прошу меня простить, уважаемый Дирен. Я собирался вам сообщить, но у вас не было почтового ящика...
      Все! Решил! После этого разговора немедленно иду покупать почтовый ящик. Давно собирался, но все руки не доходили, а теперь выходит мне это боком вышло. Неприятно...
      -Что сообщить? - его тон мне очень не понравился.
      -Я больше не могу организовывать вам поставки необходимого.
      -Почему?
      -Видите ли... два дня назад у меня состоялся неприятный разговор с графом Андраем. Он так же является моим клиентом, и... надо сказать очень крупным клиентом.
      -Понятно... - я громко втянул носом воздух, пытаясь успокоится. Вот же ублюдок! Этот "Граф", похоже, действительно обиделся, и решил наставлять нам палок в колеса.
      -Прошу прощения, - вновь извинился Дуас. - Но снабжение графа Андрая, это больше трети моего бизнеса. В то время когда поставка вам, даже не одна двадцатая. А Граф в ультимативной форме потребовал прекратить с вами любые дела, иначе он найдет себе другого поставщика.
      -Ничего страшного, - заверил я его, продолжая попытки сохранить спокойствие. Хотелось прямо сейчас выйти отсюда и отправится к этому толстому карлику и выбить все дерьмо.
      -Спокойно, - сказала Анри и положила мне руку на плечо, как только мы покинули дом купца. - Мы решим данную проблему.
      -И каким образом?
      -Погоди, у меня есть одна мысль.
      Девушка оставила меня и вернулась к торговцу, оставив меня стоять на улице. И вернулась через две минуты с небольшой бумажкой в руках.
      -Вот, держи, - сказала она отдав мне пергамент.
      -Что это? - спросил я, недоуменно таращась на какой-то список.
      -Сами все купим и доставим. Да, это выйдет несколько дороже чем через господина Дауса, но... что нам остается?
      -Ты умница, Анри! - воскликнул я, поцеловав её в лоб.
      Она права, нет смысла раскисать. Наймем повозку и купим все сами. Сказано-сделано. Правда, что бы закупить все необходимое по списку, пришлось изрядно пройтись. Ни у одного из торговцев не было всего из списка, так что пришлось покупать все частями. Но в итоге мы смогли загрузить повозку. В итоге мы накупили вещей на тридцать пять серебряных монет. Я почему-то думал что выйдет намного дороже.
      Не забыл я и про почтовый ящик, который приобретался в банке. Обходился он в серебрушку в месяц. Дорого конечно, но буду надеяться что это того стоит. Принцип его работы был очень прост, на магическую сумку наносится магическая руна. И теперь, когда я запускаю руку в сумку, то вижу там новую вкладку с письмами.
      Но на этом мои дела в Государственном Банке не кончились. Райли просила меня открыть счет на имя Гильдии, что мог сделать только её глава. Это облегчало управление нашими финансами. Райли могла в случае необходимости как имела доступ к деньгам, да и расчет за лес таким образом было проще осуществлять.
      Я положил на новооткрытый счет практически все деньги, оставив только десяток золотых на различные расходы.
      Попутно забежал к Калиусу, поговорить о том, согласен ли тот стать нашим кузнецом. Думаю пары дней ему более чем достаточно для того что бы определиться. И к моей радости он ответил положительно, на переселяться пока не спешил. Одно из главных его условий было хорошая кузница, которой у нас сейчас не было. Даже примерно не можем решить где её располагать.
      Попив чайку, мы вернулись обратно на свои земли, и ещё час продавали лесорубам продукты, по указанным Дуасом ценам. И в итоге, как это не удивительно, мы даже прибыль получили. Мизерную, правда, всего 63 медных монеты. А ведь мы закупали продукты не по оптовым ценам, так что можно предположить, что сам Дуас получал в несколько раз больше.
      Вечером я собрал своих товарищей и важных людей за столом, для обсуждения сложившейся ситуации.
      -Значит граф Андрай сорвал нам поставки... - с сожалением покачал головой Науль.
      -Именно так, господин Дуас отказался иметь с нами дело, - подтвердил я. - Сегодняшнюю поставку я вам обеспечил, но, сами понимаете, мы не можем сами этим заниматься.
      -Да, - согласно кивнула Райли. - Нужно что бы все функционировало и без нас.
      -Может, просто попробуем нанять кого-нибудь? - предложил Колоб.
      -Займусь этим, - вздохнула Райли. - Но это будет сложно.
      -Ты справишься. - Подбодрил я её.
      Попутно обсудил с ними и детали насчет кузницы. Этот вопрос начинал стоять куда более остро чем даже трактир. Выпивка и хорошая постель, это неплохо, но без нормальных инструментов работа встанет. Конечно покупать новые нам по карману, но все равно затратно. Да и свой кузнец это очень хорошо, можно изготавливать вещи продавать их. Возможно даже до собственной лавки дорастем.
      -Кузнец это и впрямь хорошо, - согласно кивнул Талис. - Мои ребятки тоже в этом кое-что смыслят, но не наш профиль. Руду добывать и с камнем работать - это мы запросто, а вот навыки обработки металла минимальны.
      -Кузнецу мы организуем, - пообещал Колоб. - Но это дело и впрямь не быстрое. Купить наковальню и инструменты не сложно, а вот доменку... Да ещё не абы какую, потребует время.
      -Дел у нас куча, - киваю я им. - Но мы как-нибудь с этим разберемся. Пока что ничего непоправимого не произошло.
      На этом наше небольшое собрание и кончилось. Мы разошлись по своим "апартаментам".

Глава 7. Бездна Тхарна.

     Следующий день я решил посветить Инженерии. Давненько не занимался ею. Ещё вчера, во время закупок продовольствия для лесорубов и шахтеров, прикупил гору всякого хлама для будущего разбора на компоненты. Этим и занялся, в итоге открыл больше десятка новых элементов.
      И среди них оказался и тот, которому не хватало Железяке для боевой модификации. Им оказался Паладий, и ведь нужно было его всего-ничего. Зато, требовалось просто немыслимое количество стали.
      Анри во время экспериментов со мной не была, решила отправится на охоту прихватив с собой лук. Девушка твердо решила поднять свои умения в обращении с ним. В чем я её поддерживал, лишними они не будут.
      -Так, посмотрим что у нас с тобой, Железяка, - сказал я, и актировал модификацию. Железяка привычно загудел, а из его нутра послышался лязг перемещающихся шестерней. Затем все затихло, и я затая дыхание ждал, что будет дальше. Но... Железяка как ни в чем не бывало, поднялся на свои лапы и ожидающе посмотрел на меня.
      Я задумчиво обошел его со всех сторон, но не заметил никаких изменений в его конструкции. Может какой-то баг или дефект? В поисках ответов залез в настройки инженерного куба и наткнулся на одну интересную вещь.
   "Боевой режим Куба-компаньона"
   "Переводит Куб-компаньон в боевой режим"
   "Время действия: до отмены или критической поломки"
      Это было активное умение, которым я незамедлительно воспользовался. И вот теперь изменения в Железяке не заставили себя ждать. Он неожиданно встал на задние лапы, то что было его основным телом сместилось наверх, а нижние конечности теперь крепились к некому подобию таза. Глаз теперь не крепился к телу, а теперь находился на неком подобии головы.
      Конечности обросли стальными листами, а на руках появились самые настоящие пальцы, правда всего четыре.
      -Ого! - Воскликнул объявившийся Колоб, я даже не услышал как он подошел.
      -Тьфу ты! Зачем так пугать!?
      Но гном не обратил никакого внимания на мои возгласы.
      -Это что за чудо-юдо?
      -Не видишь, Железяка.
      -Да ладно!?
      Ну да, теперь то мой компаньон выглядел почти человеком. Одеть на него броню и накидку, и если внимательно не присматриваться то и не заметишь что это машина а не человек.
      А вот самого Железяку перемены вогнали в ступор. Он удивленно таращился на свои новые руки почти минуту, и лишь после моего окрика пришел в себя. Затем опробовал сделать шаг, другой. Ходил он не очень уверенно, прямо как когда только появился на свет. Но уже через пару минут он уже бегал вокруг нас.
      -А говорить так и не умеет? - деловито поинтересовался Колоб, на что я отрицательно покачал головой.
      Пока Куб изучал собственные возможности, я вновь залез в его характеристики и лишь присвистнул. Уровень здоровья у него поднялся до семи сотен, а вот уровень так и не получил. Совсем чуть-чуть не хватает до первого.
      -Надо его испытать, - предложил гном.
      -В смысле?
      -Минутку, - хмыкнул гном и быстро убежал, только пятки сверкали. Но вернулся он уже через пару минут, с парой мечей в руках.
      -Ты с ним драться собрался что ли? - недоверчиво поинтересовался я.
      -Нет, по крайней мере пока, - как то странно хмыкнул Колоб и подошел к Железяке, который теперь возвышался над ним. - Держи!
      Гном протянул тому меч, рукоятью вперед. Но Железяка не спешил брать в руку оружие, непонимающе таращась на него.
      -Бери, говорю! - повторил он.
      -Бери, - сказал Железяке уже я. Тот посмотрел на меня, после чего недоверчиво покосился на протянутое оружие.
      -Может он пацифист? - хмыкнула подошедшая к нам Райли. Видимо заметив неподалеку нашу возню, решила проверить что происходит.
      -Да ну, вон в свое время он пару раз таранил наших неприятелей.
      Фыркнув, взял другой меч, и показал Железяке как его правильно надо брать. Тот увидев мой пример, в этот раз его взял.
      -Хорошо, - похвалил я его. - А теперь, вот!
      Я демонстративно взмахнул мечем, а компаньон внимательно следил за моими действиями. И повторил.
      Меч вылетел из его четырехпалой ладони и вонзился в землю, прямо между ног ошарашенного гнома. Ещё бы пара сантиметров, и достоинству Колоба не поздоровилось бы.
      -Упс... -я изобразил неловкую улыбку.
      -Упс? УПС!? - разошёлся гном. - Ах ты ведро с болтами! Ты из ума выжил!?
      -Успокойся, он случайно, - попыталась успокоить его Райли.
      Я вновь вложил меч в лапы Железяки, и развернул его чуть в сторону, что бы больше подобного не происходило.
      -Держи крепче, не выпускай. Понял? - на мой вопрос Железяка повернул свою квадратную голову и слегка её наклонил. - надеюсь понял.
      Вновь взмахнул мечем сверху-вниз, на этот раз держа меч двумя руками. И стал ждать, когда тот повторит за мной. В этот раз вышло без неприятностей. Ну... почти. Он опустил его слишком низко, и кончик лезвия вонзился в землю. Но это было не так страшно.
      После десяти минут повторений, у него стало более-менее получаться. Когда я убедился, что у него более менее получается махать мечем, я поручил ему другую работу - рубить деревья. Вручив топор, я приказал повторять за одним из лесорубов. Бедный человек побледнел, когда к нему подошла гора металла и стала таращиться на него своим единственным немигающим глазом. Даже мои попытки успокоить его, особо не помогли.
      Уже через пол часа, он подошел ко мне, попросив убрать от меня эту странную штуку. Я лишь пожал плечами и отвел Железяку на небольшое расстояние, что бы не так нервировать бедного рабочего. Убедившись что у компаньона, получается вполне неплохо рубить дерево, я отошел по своим делам. И очень зря...
      Я как раз разговаривал с Наулем насчет дальнейшего строительства таверны, как ко мне подбежал тот самый лесоруб с криком:
      -Господин! Там это... вашу штуку деревом придавило!
      Выругавшись, я поспешил к тому месту где оставил Железяку. Действительно, того придавил массивный ствол дерева и как он не пытался выбраться, у него не выходило. Заметив меня он издал нечто вроде радостного механического поскуливания, похожего на лязг, даже удивительно, не знал что он так может.
      -Ну и как ты ухитрился? - спросил я у него, но разумеется ответа не дождался.
      -Мне кажется, или он малость потупел в новом облике? - хмыкнул Колоб.
      -Да кто его поймет? - пожал я плечами.
      Что бы освободить из плена Железяку пришлось воспользоваться помощью Колоба и двух лесорубов. Самому сдвинуть этот немаленький груз мне было не под силу.
      И в этот самый момент ко мне подбежали гномы, из тех что занимались прокладкой тоннеля для шахты.
      -Господин Дирен! - воскликнул один из них.
      -Что такое? - без особой радости спросил я, немного запыхавшись. Только обвала какого-нибудь не хватало для полного счастья. - Случилось что?
      -Случилось! - подтвердил тот. - Мы это... прокопались.
      -В смысле, прокопались? - я не сразу понял о чем речь.
      -В буквальном смысле. Мы прокладывали тоннель, прокладывали, а потом бах и наткнулись на пещеру. Точнее Нордин нашел. Рыл, рыл, а потом бах и провалился в яму. Хорошо ничего не сломал.
      -Пещера значит... - я почесал подбородок и призадумался. - Ну, и?
      -Нам это.... Страшно туда соваться.
      -Почему? - спросил я, но тут же отмахнулся. Ну страшно им и ладно. - Хотите что бы мы проверили все там?
      -Ага, мало ли. Ладно бы была просто пещера, но Нордин там походил и сказал что заметил следы людской деятельности. Возможно там какое-нибудь подземелье забытых эпох. А вы, Рыцари Порядка, для вас такое рас плюнуть.
      -Хорошо, хорошо, - сказал я им. - Разберемся с вашим подземельем.
      Не могу сказать, что мне хочется лезть под землю, уже находился. Но если этого не сделаю, гномы не решатся лезь сами. Да и "проветрится" надо. Рыцари Порядка в первую очередь воины, а мы тут одной стройкой занимаемся. Одна Анриэлла охотится, пусть и не на тварей Хаоса.
      Для того что бы собрать своих товарищей пришлось потратить больше часа. Через групповую связь, коей мы практически не пользуемся, попросил её срочно вернуться.
      -Почему меня дернул? - возмутилась эльфийка забавно надув свои пухлые губки. - Мне пришлось оленя бросить... Там столько мяса было...
      -Прости, - извинился я поцеловав и она тут же расцвела, полностью забыв о своей обиде. - Но дело, можно сказать, срочное.
      Остальные уже были в курсе дел, по этому я коротко обрисовал ситуацию Анриэлле. Точнее... слушала она до того момента когда увидела Железяку, пытающегося рубить дерево неподалеку. Вот просил же его просто стоять и ничего не делать. Мало что ли урона на сегодня получил?
      Но стоит отдать ей должное, погоня за железякой продлилась не очень долго. Вот уж не знаю, это от того что вместо того что бы убегать Железяка просто сел и обхватил колени, приняв позу "камня", или она просто поняла что дело не терпит отлагательств. Как бы то ни было, Анри вернулась под облегченные вздохи озадаченных гномов.
      Наш отряд по-разному отреагировал на известие о найденных подземельях. Колоб, как истинный гном, отреагировал с воодушевлением. Райли тяжело вздохнула, у неё и так было дел по горло, и мысль лезть в неизвестные пещеры не прельщала. Ну а Анри... отреагировала по обычному, просто пожала плечами и кивнула головой.
      Ждали мы только её. Снаряжение для спуска в пещеры мы уже приготовили. Так что, как только Анри закончила возню с обновленным Железякой, мы отправились в путь. Его, к слову, вывел из "боевого режима", что он воспринял без особого энтузиазма. Вновь оказавшись на четырех ногах, он недобро поглядывал на меня, даже в режим рюкзака входить не хотел. Раза эдак с третьего, исполнил команду.
      Шахта с момента когда я был здесь последний раз изменилась не очень сильно, разве что вглубь ушла ещё дальше, и уже стали появляться ответвления. Не глубокие, по метру в каждую сторону, но это определенный показатель. Даже кое где заметил выходящую наружу руду. Даже захотелось вспомнить старые деньки и поработать киркой.
      -Это тут, - гном указал на приличного размера пролом в земле.
      -Хорошо, тогда крепите, - сказал я, и вручил им веревку.
      Те, кивнув, послушно приступили к работе и через четверть часа мы уже были внизу. Райли сразу использовала заклинание и над нашими головами зажглись два светляка, осветив темные проломы пещеры голубоватым светом.
      Сама пещера не произвела на меня абсолютно никакого впечатления. Камень как камень, приходилось уже лазить по такой, после того как Лито всадил мне кинжал в спину. Разве что здесь было куда просторнее, отчего наша четверка не чувствовала особого стеснения в манёвренности.
      -Мы спускаемся все глубже, - сказал Колоб минут через десять.
      -Гномы вроде говорили, что пещера искусственная, разве нет? - спросил я, таращась по сторонам.
      -Не совсем, - покачал головой Колоб. - Скорее всего она естественная, но... вне всякого сомнения к неё приложили руку разумные. Видишь, на потолке почти не сталагмитов. В естественных пещерах они практически всегда есть, а тут нет. Их явно убирали, что бы не упасть на голову незадачливому путнику. Да и ширина пещеры немаленькая и практически нигде не сужается.
      -Ну да... подозрительно... - и опять я вспомнил свои шастанья по пещерам. Там действительно она сужалась так, что приходилось идти чуть ли не ползком.
      И чем глубже мы уходили в недра земли, тем явственнее становилось искусственность этой пещеры. Местами я даже замечал нечто вроде каменных подпорок, правда таких древних что можно было и не заметить.
      А затем пещера неожиданно кончилась.
      -Стоять! - прокричал шедший впереди Колоб, выставив руки в стороны.
      Прямо перед его ногами ничего не было. Обрыв, уходивший куда-то вниз. Я подошел к краю, и взглянул, но не увидел ничего кроме тьмы. Да и впереди было абсолютно так же. Хмыкнув, Райли создала ещё парочку светляков поменьше и пустила их вперед. И чем больше они удалялись, тем больше плохело мне.
      Светляк дошел до стены, так далеко что мы едва заметили как он погас. До туда было больше километра, вне всякого сомнения.
      Подойдя к краю, Райли повторила эксперимент, но уже отправив их вниз. И результат внушал ещё больший трепет. Они опустились так глубоко, что стали двумя горящими точками, а затем пропали вовсе. Оставалось гадать, достигли ли они дна, или просто упали так глубоко, что мы их уже не видим.
      -Лучше туда не падать, - боязливо произнес Колоб, поправляя шлем.
      -Вот и не падай, - поддела его Райли, и ехидно усмехнувшись, толкнула в плечо. Разумеется, гном туда не упал, но ору было много. И больше всех хохотала на этом Анриэлла.
      Отсмеявшись, мы стали гадать, что делать дальше. Идею спускаться вниз мы даже не рассматривали. Не думаю что там есть что-то. Ну, а даже если есть, пусть остается. В ближайшее время экспедицию к центру земли мы явно организовывать не собираемся.
      Но проблема решилась сама собой. Из-за темноты мы не сразу увидели небольшую тропинку, ведущую куда-то.
      -Я туда не пойду! - сразу заявил Колоб, узрев её. Ну ещё бы, один неверный шаг и здравствуй пропасть. А про боязнь высоты гнома, мы знали со времен полета на небесном судне.
      -Ну и оставайся тут, - лукаво ухмыльнулась рогатая девушка и первая ступила на узкую тропинку.
      Анри, тут же схватила меня за руку и потащила туда-же. А Колоб растерянно таращился на нас разинув рот. Светляк что висел между нами и Колобом, заколебался, словно не мог решить над чьей головой зависнуть. Но в итоге численное превосходство победило, и он поплыл за мной и Анриэллой.
      -Ну что вы за люди такие!? - обиженно воскликнул гном. - Зачем вообще туда идти!?
      -Ты сам сказал что к этой пещере приложили руку люди! - ответила ему Райли, уже отойдя на приличное расстояние. - Разве самому не интересно, куда ведет дорога!?
      -Чтоб вас! - взревел он, и рванул следом.
      Так мы и шли, Райли, гордо вздернув носик впереди, за ней Анри, тянущая меня за руку, и замыкал нашу группу Колоб, схватившись за мою рубаху и то и дело бросая опасливые взгляды вниз.
      Идти пришлось долго, да и тропинка в паре мест частично обвалилась. Отчего приходилось прижиматься к стене. Колоба в эти моменты начинало так трясти, что я, правда, боялся как бы у него не подкосились ноги. Но обошлось.
      -Там что-то есть! - воскликнула Райли, указывая пальцем вперед. И действительно, через пару минут перед нами показалась приличного размера площадка и огромные каменные ворота, вырезанные в скале.
      Вначале, думал что мне кажется, но когда мы сошли с тропинки на твердую землю у створок двери зажглись два огромных магических факела.
      -Уааа! - воскликнула Анри.
      -Ого! - в унисон сказала Райли.
      А вот Колобу кажется было не до таинственной двери. Он встал на четвереньки и тяжело дышал. Да... жалко его.
      Таинственные ворота, а это были именно ворота, а не дверь, внушали. Высотой они были как минимум в три моих роста, ну и ширины соответствующей. В стороны от створок отходили резные колонны, украшенные барельефами.
      -Ну и что это... - наш гном все-таки пришел в себя и побрел смотреть, чем таким восхищаются девушки. - Ох тыж! Чтоб меня камнем придавило! Это же... ох....
      -Что это? - с интересом спросил я.
      -Похоже, это один из забытых гномьих городов!
      -Забытых?
      -Да!
      -Что-то на подобии эльфийских руин, на которых был построен Крауль?
      -Издеваешься!? - непонятно почему вспылил Колоб. - Ты сравниваешь жалкие постройки этих длинноухих, с великими гномьими зодчими забытых эпох!?
      -Тихо! Тихо! - попытался успокоить я его. - Не хотел тебя обидеть....
      -Сума сойти... - вновь сказал он, во все глаза смотря на каменные створки.
      -Объясни для незнающих, на что мы наткнулись, - весьма вежливо попросила у него Райли. Даже и не знал что она может спрашивать что-то таким тоном.
      -Ещё до появления Черных городов, у гномов по всей империи было множество подземных поселений. Но, создания Хаоса очень любят тьму и подземелья, и слабозащищенные города пали.
      -Думаешь, это одно из них?
      -В том-то и дело, что нет... - почесал гном щетинистый подбородок, окинув внимательным взглядом створки. - Этим воротам не одна тысяча лет, и получается что это не просто город, а забытый город...
      -Так, ничего не понял, - покачал я головой.
      -Ох... Говорю, я вначале думал, что мы наткнулись на одно из покинутых поселений, но теперь не уверен. Забытые города, это куда более древняя и потенциально опасная штука... Я знавал всего о двух таких. Один из них покоряли ещё до появления Черных городов, и удачно. Хотя это стоило жизни сотни воинов-гномов. Сейчас с этим проще - есть мы, Рыцари Порядка. В итоге, сейчас он заселен.
      -А второй? - спросила заинтересовавшаяся Анри.
      -Со вторым сложнее. Вот уж не знаю, что-там стряслось, но Совет Мастеров запретил кому-либо соваться туда. Все проходы туда были запечатаны, а сам он стерт с карт.
      -Думаешь... это он?
      -Врятли, - покачал головой гном. - Тот должен быть гораздо южнее. Точное место не говорилось, но каждый гном примерно представляет где тот располагается. Так что.... Можно сказать что мы нашли третье....
      -Так это хорошо или плохо? - спросил я, прикидывая, возможно ли из этого получить хоть какую-нибудь выгоду.
      -А Хаос его знает, - пожал плечами Колоб. - В теории, так как он располагается на твоей земле, то и город становится твоим. Но вот можно ли из этого получить прибыль... пока не знаю. Лучше всего будет отправить послание Совету Мастеров, и они уже решат интересен ли им потенциальный забытый город. Но скорее всего заинтересует. И тогда...
      -....Тогда можно будет обсудить, во сколько им встанет устроить сюда экспедицию. Услуги лучших мастеров, лучшие материалы. Замок будут строить уже не пара гномов, а... к примеру сотня. И все за бесплатно! - Райли похоже конкретно понесло...
      -Осади коней, - сказал ей я. - Давай вначале свяжемся с этим Советом, и узнаем, заинтересованы ли они, а уже после будем строить планы.
      -Да ты прав, - легко согласилась девушка. - Но свою выгоду мы не упустим. А что там может быть, Колоб?
      Гном хмыкнул, с сомнением посмотрев на створки.
      -Много чего и одновременно ничего. В основном, есть определенный шанс, что там мы найдем остатки древней инженерии. Хотя сейчас, уже не уверен что это так важно. Теперь, когда Медведи активно изучают проданную нами книгу, эти знания не так ценны.
      -А вот тут ты не прав, - ухмыльнулась Райли. - Ой, как не прав.
      -Это почему? - не понял гном.
      -Да потому! - с превосходством заявила она. - Думаешь, Медведи просто так возьмут и поделятся знаниями? Да шиш! Но похвастают ими обязательно - это поднимет их в ранге Гильдий. Сейчас, они вроде-бы на пятом.
      -А мы? - неожиданно спросила темная эльфийка.
      -На двадцать третьем, из двадцати шести существующих Гильдий, - сразу ответила Райли. - Это кстати, на одно выше чем у твоих "приятелей" Дирен.
      -Странно, что не на два, - хмыкнул Колоб. - Но я так и не понял, почему эти знания будут в цене.
      -Ты порой непроходимо туп, - фыркнула Райли, которой видимо, не очень хотелось объяснять очевидные вещи. - Да потому, что раз Медведи хвастаются, то и другим захочется. Начнется новая погоня за Инженерными знаниями.
      -А! Как золотая лихорадка?
      -Вроде того, - не стала вдаваться в детали девушка.
      -Так что будем делать сейчас? - спросил я остальных. - Вернемся или попробуем войти?
      -Разумеется, войти! - смело сказал Колоб, шагнув к дверям. Хотя, как кажется мне, ему просто не хотелось возвращаться на тропинку, ведущую назад.
      Гном подошел к створкам, налег на них, но те не сдвинулись ни на йоту. Он пыхтел, красный как помидор, но дверь не поддавалась.
      -Чего стоите, помогите! - закричал он.
      Пожав плечами, я пошел следом, девушки, переглянувшись, так же решили помочь. Но даже вчетвером могучая древняя постройка не поддалась.
    -Дерьмо! - выругался Колоб. - Не поддается!
      -Успокойся, - сказал я ему. - Не страшно. Мы ещё сюда вернемся.

Глава 8. Экспедиция.

   Пусть первый спуск под землю и не принес нам ничего материального, но меня это нисколько не огорчило. Обнаружение таинственного Забытого города гномов, увеличивала стоимость нашей земли до небес. Как бы потом наш толстый граф не взбрыкнул от обиды, за упущенный куш.
   Первым делом после возвращения я обсудил с Талисом нашу находку. Что уж говорить, он не поверил мне. По крайней мере, не сразу. Лишь после долгой беседы с Колобом, он осознал насколько уникальную вещь, мы нашли.
   Дальше, он сказал с кем именно мы должны связаться, и после составления письма, я впервые воспользовался почтовым ящиком. В принципе, ничего сложного.  Адресовано послание было Мастеру Горхарду Бездонному. Его так прозвали за то, что именно он соорудил "Бездонный колодец"  в главном городе гномов.
   Ответ от него пришел спустя два дня, и из него я понял что Совет Мастеров заинтересован в этом и вскоре пришлет своего представителя, для подтверждения что это действительно один из забытых городов.
   Но сам представитель прибыл лишь через неделю. Зато наши гномы, узнав о находке и что в пещерах мы не нашли никаких признаков угроз, всерьез занялись её обустройством. В первую очередь расставили там факелы, для удобства. Ну, а потом занялись обрушающейся тропинкой. Где нужно - укрепили, протянули деревянные поручни, что бы не страшно было упасть.
   К сожалению это несколько замедлило наше строительство, но не сильно. Первая партия огромных каменных кирпичей для стен, пришла буквально за два дня до появления представителя Совета Мастеров.
   Зато прогресс с таверной был колоссален. Уже был готов первый этак, и потихоньку выстраивался каркас для второго. Ещё неделя и мы отстроим третий и начнем заниматься крышей. Помимо этого мы на скорую руку соорудили конюшню, не все же лошадям стоять под открытым небом.
   Но это не все. День мы потратили на собственную повозку, для удобства доставки провианта и инструментов. И да, человека для этого мы пока не дошли, приходилось ходить самим. Заодно, продали часть добытой в нашей шахте руды. Не так много, но на пяток серебряных монет вышло.  Смехотворный доход в сравнении, с почти одним золотым в неделю, с вырубки.
   Помимо этого нам таки доставили "монумент Гильдии", позволяющий перемещаться по городам. Доставили его прямо на указанные Райли координаты, на первый ярус будущей крепости. В самый центр. Там, по нашим планам должна будет располагаться открытая площадка. Там же решили поставить и кузню.
   Особой проблемой стала доставка каменных глыб наверх. Если бы гномы успели закончить задуманный проход в скальной породе, то доставить их наверх было бы не сложно. Но на данном этапе построенные нами лестницы не способны были выдержать их вес. Пришлось сооружать подъемник.
   Появление гостя мы заметили не сразу. Недалеко от строящейся таверны завибрировал воздух,  а затем вспышка и открылся самый настоящий портал. Он, впрочем, отличался от того, который вел в Лиинхордил.
   Из него вначале вышло сразу десяток гномов, в полном боевом облачении, а затем вышел ещё один. Я в этот момент потягивал медовый эль, сидя на втором этаже строящийся таверны и поперхнулся от увиденного.  Из портала вышел гном. Нет... не так... ГНОМ. Почему так? Ну.. наверное потому, что ростом он был под два метра.  А учитывая, что на нем был ещё доспех, то он казался настоящей горой!
   С чего я решил что это был именно гном, а не обычный человек? Все просто - комплекция. У гномов она была весьма своеобразная, излишне квадратная, так сказать. Толстые руки и ноги, при этом довольно короткие, туловище как бочка. И именно такой комплекцией и обладал этот великан. Да и голова у него была ненормально большой.
   -Кто здесь главный!? - крикнул он так, что у меня уши заложило.
   -Это я! - поспешил спуститься я. Не хотелось бы, что бы он продолжал так орать.
   -Стало быть, это ты Дирен? - хмыкнул он, внимательно осмотрев меня с ног до головы. - Глава, Отверженных Рыцарей?
   -Я, - слегка растерянно подтвердил я. - А... вы кто будите?
   -Один из семи Мастеров гномов, Горхард Бездонный, собственной персоной, - ухмыльнулся гигантский гном, на которого приходилось смотреть снизу вверх. Крайне странное ощущение, ведь за все время общения с гномами я обычно смотрел на них сверху вниз, а тут выходит наоборот. - Но, так как ты не из гномов, мы можем опустить формальности, и можешь звать меня просто Горх. Идет?
   -Хорошо... - пробормотал я, продолжая пялится на него во все глаза. - Я думал, совет пришлет своего "человека".... Но...
   -Не думал, что им окажется один из Мастеров? - закончил гном с довольной ухмылкой.  - Ну, а кто лучше всего сможет оценить вашу находку, как не один из нас?
   -Ну да... - слегка растерянно согласился я.  - Не хотите выпить чего-нибудь?
   -Это можно!
   К счастью, в последний раз мы закупили все в тройном размере, заполнив тем самым подвал будущей таверны. И как выяснилось, мы поступили очень мудро.
   Гигантский гном ел за восьмерых. В одиночку выпил целую бочку пива, и треть бочки с элем. Аппетит у него будь здоров... А вот его сопровождающие к еде не притронулись. Собрались кучкой неподалёку и таращатся.
   -А почему ты пришел лично, Горх? Я почему-то сильно сомневаюсь, что только Мастер может определить Забытый это город или нет. Вон тот же Талис, так же в этом уверился.
   -Ну, - призадумался он. - Говоря откровенно, все дело в тебе Дирен.
   -Во мне? - удивился я.
   -Думаешь, мы не знаем, откуда именно Громовые Медведи получили инженерные записи?
   Вот дела... А я то надеялся что Медведи сдержат обещание, и не станут распространяться  о том, откуда у них мои записи. Видимо очень зря...
   -Да не переживай ты так, - хмыкнул Горх и хлопнул по моей спине, да с такой силой что здоровье просело на добрых пятьдесят единиц.  - Ой! Извини! Я не специально.
   -Скажу сразу, копий у меня нет.
   -Очень жаль, - покачал он головой. - Но не смертельно. Так или иначе Медведям понадобится наша помощь. Вопрос лишь в том, когда именно. Но, скажу тебе, продешевил ты. Пять сотен золотых? Ха! Обратись ты к нам, мы бы и пять тысяч за них заплатили.
   Я подозревал что они ценны... но настолько... Похоже я и впрямь продешевил. Но, какой толк жалеть об этом?  Не отрицаю, пять тысяч это просто неимоверно огромные деньги, но в них ли счастье. Пока-что на строительство хватает и оставшихся пяти сотен. А деньги, заработаем ещё.
   -Ну, во времени я путешествовать не умею.
   -А ты, я смотрю, и сам заделался в инженеры, - Горх с интересом глянул на винтовку, висящую за спиной.
   -Могу продать, - с готовностью заявил я. Все равно, при желании смогу сделать ещё одну.
   -Хм... - он всерьез призадумался над моим предложением. - Я подумаю. Очень серьезно подумаю. И полагаю, денег за неё ты запросишь немало?
   Я на его вопрос, лишь ухмыльнулся, а про себя решил набрать компонентов и собрать ещё одну винтовку, только без последних модификаций. Заодно и уровень инженерии повышу, и денег заработать смогу.
   К этому моменту к нам успели присоединится и остальные мои товарищи. Заодно и работяги, пришли посмотреть на огромного гнома. Что меня поразило, Колоб, Талис и остальные гномы-рабочие увидев Бездонного упали на одно колено, словно перед королем.
   После этого их поступка, мне даже стало как-то неловко обращаться к нему на "ты".
   -Ладно, - твердо сказал Горх, поднимаясь из-за лавки. - Пойдемте, глянем, что вы там нашли.
   В итоге к найденным нами вратам шли целой процессией. И разумеется, это сказалось на скорости нашего передвижения не в лучшую сторону. Достигли мы нужного места часа через четыре. При том на всем подземном участке пути гномы-рабочие только и делали что извинялись перед Мастером за то, что не привели путь в порядок.
   Эти заискивания меня порядком раздражали, да и сам Горх, к концу пути явно от этого устал.
   Уже привычно, как только наши ноги ступили на площадку перед огромными дверями, как тут же зажглись магические факелы у створок.
   -Ого... - одобрительно хмыкнул Горх. - Вы и впрямь нашли нечто любопытное.
   -Мы не смогли открыть, - посетовал Колоб.
   -Не мудрено, это же строили древние Мастера. Разумеется вы не сможете так легко открыть то, что они построили. Тут стоит сильная магическая печать.  
   -Странно, - нахмурилась Райли. - А я не почувствовала магии....
   -Не мудрено, это же Магия Камня! Если ты не гном, то её очень тяжело почувствовать.
   -Значит, даже если бы я ударила по створкам чем-нибудь убойным...
   -На ней бы ни осталось ни царапины, - не без гордости заявил Горх. - Ну, разве что ты бы использовала тут Армагеддон, но...
   -Невозможно его тут применить, - покачала головой Райли. - Сильная печать, ничего не скажешь...
   -Так что будем делать? - я почесал подбородок. - Взламывать?
   -Не сейчас. Вначале, нужно приготовить экспедицию. Собрать воинов, припасы. Ведь это не сам город, это лишь дорога к нему. Он сам скорее всего располагается намного ниже. На уровне дна этой пропасти.
   -Жуть... - едва слышно пробормотал Колоб.
   -К тому же... - продолжил Бездонный. - Мы не знаем, с чем столкнемся там. Возможно, и ни с чем. А возможно.... С чем-то похуже чем твари Хаоса.
   -А такое бывает? - спросил я.
   -Все бывает, - как-то уж очень обеспокоенно сказал Горх. - В недрах земли, порой можно встретить поистине жутких тварей.  Например, высших демонов Хаоса.
   -Вы серьезно!? - воскликнул Колоб уставив полные ужаса глаза на одного из Мастеров.
   -А чем они так страшны? - спросил я. Упоминаний о них я встречал много, но обычно ничего конкретного.
   -Можешь спросить об этом у своей рогатой подруги, - абсолютно серьезно сказал огромный гном. - Ведь, именно от них ведет свой род её племя.
   Райли, судя по глазам, несколько задело это высказывание, но ей хватило выдержки смолчать. Зато по другому вопросу она помалкивать не собиралась.
   -Обождите, планировать экспедицию. Вначале, мы хотим знать, что мы получим.
   -Получите? Разве прикоснуться к тайнам гномов - мало!?
   -Разумеется, мало. Это наша земля, не забыли?
   -Но город то, принадлежит гномам! - не согласился Горх.
   -Принадлежал, гномам, - поправила его Райли. - Ему сколько, тысяча лет? Две тысячи?
   -Примерно...
   -Эдиктом Императора номер 127\6, сто тридцать шесть лет назад был государственный учет земель.  Есть ли этот город в списке владения гномов?
   -Ты же знаешь, что нет, - помрачнел Горх.
   Крыть Горху было нечего. Расовые поселения были на особо счету, и обладали некоторой автономией в империи. Но без одобрения Императора, ни одно новое поселение такого рода не могло быть создано. То же касается и прежних поселений, в которые желали вернуться жители после кризиса Черных городов.
   -Ну, хорошо, попробуем договориться, - нахмурился Бездонный.
   На этом, посещение нашего личного данжа закончилось. Горх воспользовавшись порталом, ушел, вместе со своей свитой, сказав, что вернется завтра.  И не обманул, стоило первым лучам солнца подняться над пиком Тхарна, как Мастер вернулся, вместе со значительно разросшейся свитой.
   В дальнейших делах я принимал лишь косвенное участие. Ну не нравится мне вся эта бюрократия с составлением договоров и поиском в них лазеек. Да и торговаться я не умею. Вон который раз уже слышу что продешевил в чем-то.
   Раз уж Райли в этом хорошо разбирается, то пусть и отстаивает наши интересы перед Советом Мастеров. Стребует с них столько, сколько сможет.
   И вот на этом этапе наступили весьма серьезные заминки. Составление договора, по которому будет производится изучение забытого города, заняло порядка четырех дней! При этом, в нем участвовал сам Горх, который имел право говорить от имени Совета Мастеров.
   Райли с самого начала выставила практически неподъемные требования, по которым гномы за свой счет должны будут отгрохать нам крепость. При том не абы какую, а как минимум пятого уровня. Особое внимание она уделила собственной башне, которая в момент обсуждения выросла в высоту раза в два.
   Но на этом требования не кончились. Помимо этого нам должны будут выплатить десять тысяч золотых монет! Я присутствовал когда Райли их зачитывала, и видел как округлялись глаза Горха. Он то поди думал, ну попросят они тысячу-две золотом. А тут... и замок им строй, и золото плати.
   Но если думаете что это все, ошибаетесь! Райли в итоге заявила, что половина добычи должна быть передана нашей гильдии, при том, в дележе наше мнение будут решающим. От такой наглости Горхард Бездонный, даже оторопел на пару мгновений.
   Ну, а затем начались торги. В первую очередь гном настаивал на том, что все что связано с инженерией будет передано Совету Мастеров. Райли, припиралась, но я-то знал что это для того что бы набить цену сделке. Нам древняя инженерия была без надобности.  В итоге решили так: все материальные ценности делим пополам, культурное наследие, включая инженерию доставалось гномам.
   В дальнейшем обсуждалось строительство замка. На полное строительство крепости гномы не согласились, хотя как мне кажется чисто из вредности. Но готовы были дать нам в пользование двадцать лучших каменщиков, сроком на полгода. Горх уверил нас, что лениться они не будут. Но их обеспечение (инструменты, пища и материалы) целиком ложатся на наши плечи. Нас это вполне устраивало.  
   Денежный вопрос обсуждался с не меньшей дотошностью. Горх всячески старался свести выплаты со стороны Мастеров к нулю, считая что половины потенциальной добычи и два десятка лучших гномьих каменщика достойная оплата. Но наш казначей была с этим категорически не согласна.
   В итоге, разумеется десяти тысяч золотых мы не получили, сговорившись на трех. Бездонный явно был не в восторге от такой договоренности, но в итоге махнул рукой. Для них это пусть были и крупные деньги, но уверен, заплатили бы и десять тысяч за возможность войти в город своих предков.
   Один пункт договора обсуждался особо рьяно - это наше участие в экспедиции. Первоначально, Горх хотел полностью отстранить нас от участия.  Но Райли на такое не пошла. Эта одна из причин, почему десять тысяч сократили до трех.
   Если спрашивать мое мнение - то это требование, настоящая наглость. Это наша земля! И что бы кто-то запрещал нам идти, куда мы хотим? Вот ещё!
   Договор был подписан, и заверен в Государственном банке на четвертый день. Практически в этот самый момент наш банковский счет пополнился на три тысячи золотых. А на следующий день прибыли обещанные Бездонным каменщики, тут же взявшиеся за работу.
   Талис и его работники, теперь могли смело заниматься исключительно шахтой и добычей руды. Правда, после обнаружения пещеры пришлось несколько менять направление основного тоннеля.
   Ну, а дальше все пошло своим чередом. Горх отправился заниматься подготовкой к экспедиции, а мы продолжили заниматься строительством будущей крепости. С новыми рабочими процесс ускорился многократно. Хотя Талис несколько обиделся, так как каменщики Горха, во главе с Биндсом, сильно пересмотрели первоначальный проект.
   -Не годится, - сразу заявил Биндс, просматривая созданные нами чертежи. - Тут, тут, тут, и тут. Если чуть не рассчитать через десяток лет случится обвал или что хуже, какой-нибудь маг устроит диверсию и пальнет чем-нибудь взрывным. Тогда вся стена рухнет, а за неё и вот эта область крепости.
   -О... - только и выдал я, вытаращившись на гнома.
   -Ничего не рухнет! - возразил Талис, надувшись.
   -Ты строил раньше крепости? - с надменным превосходством спросил Биндс.
   -Нет, - сквозь зубы признался наш прошлый архитектор.
   -А я строил, и знаю, о чем говорю, - холодно сказал он, после чего вновь перевел взгляд на чертежи. - И вот тут. Порода слишком рыхлая. При таком весе, через пару лет вся эта область начнет оседать.
   Талис хотел что-то возразить, но благополучно решил промолчать, видимо почувствовав себя полным неумехой.
   Но каменщики не единственные кто прибыл. Вообще, наша гора стала до ужаса оживленным местом. Нередко я замечал людей и не вполне людей, которых первый раз видел. Невозможно было утаить нахождение гномьего города под Тхарном. Это значительно увеличило популярность нашей земли, и каждый день кто-нибудь да приходил посмотреть, что тут происходит.
   И свой ход сделал граф Андрай. Он... вызвал нас в суд. К счастью заседание прошло быстро и закончилось нашей победой. Собственно, я пришел, выслушал претензии графа, после чего помахал договором о покупке и удалился.
   Мэр в последствии извинялся, и сказал, что не смотря на немаленькое влияние, только воля Императора способна насильно передать земли в собственность Андрая. Это меня немного успокоило, но думаю известие о подземном городе, лишило графа сна и тысяч золотых возможного заработка.
   Прибавилось и лесорубов, отчего возрос и наш доход. Теперь мы получали чуть больше золотого чистой прибыли в неделю. А вот шахта пока-что приносила сплошной убыток. Шахтеров было мало, да и шахта далека от идеала. Так, копошимся на поверхности, а ведь большая часть металла скрыта на приличной глубине.
   Вокруг нашей таверны невольно образовался приличного размера лагерь, и он продолжал расти. Каждый день перед крепостью слышали хлопки телепорта и появлялись люди, гномы, и куча разного.
   Экспедиция невольно стала превращаться в нечто неописуемое. Я-то полагал ну пошлет Совет мастеров десяток-два отменных воинов, а тут уже пришло минимум пять десятков только одних гномов. Про остальных молчу.
   Накануне предположительного начала экспедиции объявился Горх, со своей привычной свитой, но не только. С ним была девушка, человек. И вот увидев её я несколько обомлел. Длинные золотистые волосы, небесно голубые глаза. Лицо, с идеальными чертами, которое словно вылепили лучшие скульпторы. А я то, до недавнего времени считал, что Анриэлла красива...
   -Твою-ж... - охнул Колоб, увидев её. - Вот уж не думал, что Совет Мастеров позовёт их...
   -Кого? - не понял я.
   -Это Сайла, по прозвищу Валькирия. В живую она ещё красивее, чем описывают... ух... Только ты, это... особо губу не раскатывай, а то твоя длинноухая тебе ухи оторвет. А может и не ухи...
   -Я и не думал.
   -Просто предупреждаю. Да и вообще, она замужем. А её муж сам Грасс Драконоборец! Сильнейший Рыцарь Порядка в мире.
   -Даже так, - хмыкнул я.
   -Она из Святых Рыцарей. Очень серьезная Гильдия. Точнее сильнейшая Гильдия. Но интересно в них другое - их всего десять человек. Но каждый силен как настоящая армия. В последнем рейде на огненного дракона, для победы потребовались усилия почти полусотни Рыцарей Порядка. Святые Рыцари же способны обойтись одной группой. Поговаривают что их лидер - Грасс, вообще в одиночку способен победить эту ящерицу.
   Я теперь уже с куда большим интересом посмотрел на появившуюся девушку.На поясе висит полуторный меч, а за спиной щит, немного напоминающий крыло птицы. Одета она была в самый настоящий доспех, но необычный. Во-первых он был облегающим, подчеркивая формы девушки, но никаких вырезов. Во-вторых, он вообще не сковывал движения.
   Колоб, впрочем, воспринял мой взгляд по-своему.
   -Да... фигурка у неё ладная...
   -Вообще-то, я думал о доспехе.  Он странный.
   -А... это адаптивный доспех. Божественный артефакт, из адамантина. Уверен, что даже ударь мы всей нашей мощью, все-равно не пробили бы. У каждого Святого Рыцаря есть такой.
   -Ого... - хмыкнул я.
   В этот момент, мою шею обвили две синих руки.
   -А она и вправду красива... - охнула Анри, повиснув на моей шее. Даже не заметил, как она подкралась. - Не смотри!
   И её руки мгновенно сместились на уровень глаз, под веселый хохот гнома.
   -Перестань! - сказал я, пытаясь высвободится. И когда мне это удалось, она слегка обиженно надула губки. - И не дуйся, мне не нужен никто другой.
   -Точно? - с сомнением спросила она.
   -Точно, точно, - заверил я.  - Так что, не нужно ревновать. 
   -Ну, смотри... И вообще... немного ревности не вредит отношениям.
   Тем временем Горх со свитой подошли к нам. Представил спутницу и как оказалось, Колоб не ошибся. Это действительно была Валькирия из Святых рыцарей.  Но надо сказать, кроме внешности, знакомство с ней не оставило каких-либо впечатлений. Сайла была сдержана и холодна, на грани надменности.  Вот уж не знаю, какая она воительница, но гонора в этой особе хоть отбавляй.
   После небольшого знакомства, леди-рыцарь отправилась по своим делам, оставив нас с Горхом.
   -Удивлены? - не без удовольствия поинтересовался Бездонный.
   -Немного, - подтвердил я.
   -Решил подстраховаться.
   -Небось, много запросили, - предположил Колоб.
   -Не мало, не мало, - закивал Горх.- Тысячу золотых. Но учитывая что она вторая по силе в мире, это того стоит. Мы понятия не имеем что ждет нас под землей. На самом деле, я хотел что бы с нами отправился Грасс, но... Лиинхордил. Все Святые рыцари сейчас задействованы там. Их лидер и так, не без сомнений отпустил с нами свою жену.
   Обменявшись ещё парой фраз, Горх отправился по своим делам. Это нам легко, взять с собой зелий и прочих необходимых предметов.
   Поняв что больше ничего интересного тут не будет удалился и Колоб, а за тем и Анри. Видимо вновь отправилась в лес. В последнее время она много времени там проводит, то на охоте, то за сбором лекарств для зелий. Она мне похвасталась что уже ухитрилась прокачать Стрелка до второго уровня, да и навык Травника с Алхимией повысила на два уровня. Не забывала девушка и про навыки друида - призываемый Пеняшка теперь был размером со среднего размера собаку.
   Не успела Сайла появится в наших владениях, как начала командовать. Стоя в отдалении, я видел как она по хозяйки отдает приказы гномам. Те, послушно кивая, мигом отправлялись их выполнять.
   -Значит вот какие Святые Рыцари, - хмыкнула подошедшая Райли. - И как оказывается, они не такие уж и святые.
   -О чем ты? - не понял я.
   -Вот, что ты чувствуешь смотря на неё? 
   -Сложно сказать. Она красива, без сомнения. Но...
   -Но что? - не унималась Райли, подобно учителю, который хочет заставить ученика думать.
   Я нахмурился, пытаясь прислушаться к ощущениям. 
   -Воздух рядом с ней как будто гудит...
   -Именно. Это энергия Хаоса.
   -Что!? - чуть не крикнул я.
   -Её не много, и мало кто может заметить. Но мои рога чуют её даже в небольшом количестве. И кажется, теперь я знаю, почему Святые Рыцари так сильны.
   -Почему же? - не стал скрывать своего интереса.
   -Ты спрашивал у Горха, насчет демонов Хаоса.
   -Не меняй тему...
   -И не думала. Это взаимосвязано. Так вот, мой род ведется от союза простых людей и демонов Хаоса.
   -Кто они вообще такие?
   -Это очень сложный вопрос. Они существуют между нашим миром и первобытным Хаосом. Боги Хаоса, создали Рыцарей Порядка, но до них были демоны.  Страшные твари, некоторые из которых до сих пор здравствуют.
   -Но почему я о них почти ничего не слышал раньше?
   -Да ты до недавнего времени вообще считал, что существует только одна Гильдия.
   -Тоже верно... - хмыкнул я улыбнувшись.  -Погоди.. ты говоришь они страшные твари, но как тогда... появились полукровки как ты?
   -Не все они выглядят как монстры. Некоторые вообще не отличимые от людей.
   -Ты хочешь сказать что Сайла...
   -Нет. Но это очень близко к правде. Она поглотила демона Хаоса, и возможно не одного.
   -Поглотила... Как поглощение сил Рыцарей Хаоса?
   -Именно. Некоторые демоны сильнее Рыцарей. И порой безумнее. Только, поглощая демона, ты получаешь не только его силы, но и... некоторые свойства. В данный момент её окутывает "аура суккуба", делающее её неотразимой. Видишь как все вокруг то и дело пускают слюни на неё. Твоя длинноухая тоже очень даже ничего, но на неё почему-то так не смотрят.
   -Она же темный эльф... - вздохнул я. - Их не очень-то любят, как и таких как ты.
   -В общем, аккуратнее с ней. Суккубы мастера манипуляций и соблазнения.
   -Не понимаю, чего вы мне это говорите? - покачал головой. - Да и вообще, у неё муж есть.
   -Я не в том смысле. Ты глава нашей Гильдии, и... надо сказать необычный. Ты инженер, да ещё и с Рыцарем Хаоса встречался. Не говоря про твои подозрительные силы Хаоса. Не выгляди ты как человек, то я бы решила что ты полудемон.
   Даже и не знаю как на это реагировать. Это был комплемент или наоборот? Но приятно что Райли за меня печется. Ей порой трудно приходится работать в коллективе, это видно. Но она справляется. Жалко только, что ничего про себя она так и не рассказала. Ну... когда-нибудь, когда-нибудь.
   Ладно. Хватит любоваться этой таинственной девушкой-рыцарем. Завтра мы собираемся в потенциально опасное путешествие, так что надо подготовится.
   Знатно закупился свитками умений, для всей группы. Теперь у меня в арсенале был и Огненный шар и Искра. Умения для мечника решил не брать, так как смысла в этом не было. Так же купил одно новое умение для Стрелка - "Рикошет". Позволяющий поразить две цели одновременно с шансом в 60%. Стоимость активации 10 единиц маны.  Были и другие, но к сожалению они были не универсальными и предназначались для лука или арбалета. 
   Для Райли свитков не нашлось, все что у них было - она и так знала. А вот для моей синекожей пассии я смог подыскать пару интересных умений. В первую очередь это были стрелковые умения для лука. Они были схожи с моими: Расщепленная стрела, Рикошет. Было ещё "Дождь стрел" - магическое умение, бьющее по площади градом стрел, каждая из которых наносила около 10 единиц урона.  Только тратило почти четыре десятка единиц маны, что было дороговато.
   Одежду покупать не стал. Горх пообещал, что специально для меня, сделает небольшой подарок, в виде сетовой брони. Отказываться я не стал.  Кто отказывается от такого? Наверное только полный идиот. Наглеть и просить сделать подобное для всей группы я не стал, хотя очень хотелось.
   Но модификациями Железяки я не ограничился. Сделал пару гранат и пять сотен боеприпасов разного типа. Ядовитые, огненные, бронебойные, разрывные. И награда не заставила себя ждать.
   "Поздравляем! Вы познали тайные знания и заслужили награду!"
   "Профессия "Инженер" повышается до 4-ого уровня"
   "Открыты новые рецепты"
   "Интеллект +4"
   "Ловкость +2"
   Здорово. Если учитывать прибавки что я получил за время строительства, то мои характеристики сейчас выглядели так.
   "Здоровье: 215\215"
   "Мана:  49\49"
   "Бодрость: 75\75"
   "Хаос: 15\15"
   "Сила - 24"
    "Восприятие -15"
   "Выносливость - 25"
   "Ловкость  - 16"
   "Интеллект - 14"
   "Удача - 4"
   В принципе, не так уж и плохо. А ведь всего-то полгода назад мои характеристики были в районе единицы.
   Залез в настройки Инженерного куба, что бы посмотреть что нового принес уровень профессии и помимо стандартных модификаций открылось нечто очень многообещающее.
   "Пассивный кинетический щит"
   "После активации покрывает владельца невидимым энергетическим щитом, поглощающим физический урон. Магический урон поглощается в размере 0.5. После разрушения щита, восстановление происходит за счет маны, по формуле 2 единицы щита за 1 единицу маны".
   "Поглощаемый урон: 100 единиц"
   "Время перезарядки: 3 минуты"
   Очень интересная штука, надо сказать. Не задумываясь создаю, благо компонентов более чем достаточно. И вот уже через минуту Железяка выдал мне небольшую шестигранную штуку, очень похожую на пряжку пояса. Именно туда я её и пристроил - на пояс.
   Как только закрепил кинетический щит, как тут же меня окутала голубоватая магическая пелена, но уже через мгновение она стала невидима. Зато моя мана мгновенно поползла вниз. Сразу над полоской здоровья появилась ещё одна с названием "Эн. Щит", заполненный на 98 единиц. Ещё бы чуть-чуть и был полным.
   Для испытания нового снаряжения привлек Колоба, о чем пожалел уже после первой же атаки. Щит, разумеется, не выдержал удара молота паладина, да и мне досталось знатно, снеся шестьдесят единиц здоровья. Ударил так ударил...
   -Прости! - воскликнул он, помогая мне подняться.  - Я кажется, переборщил...
   -Немного, - не стал отрицать я.
   "Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!"
   "Здоровье +1"
    Ну, хоть что-то хорошее в этом есть.
   Прошло ровно три минуты, и кинетический щит начал вытягивать из меня ману. Штука и впрямь хорошая, но не без недостатков. В частности, использовать её на постоянной основе не очень удобно из-за прожорливости.
   Когда я показал свое изобретение друзьям, то Райли сразу ответила отказом. А вот Колоб и Анри заказали у меня по экземпляру. Анри потому, что в идеале она вообще не должна получать урона, поэтому щит хорошая вещь на крайний случай. У колоба же большинство умений заточено под бодрость, а не ману, так что второй "щит" ему был очень даже кстати.
   ***
   Вечер вышел напряженным. Неожиданно возник конфликт между Колобом и другими гномами. При этом, причина конфликта на первый взгляд показалась мне абсолютно идиотской - храм какого бога будет располагаться в самой крепости. Гномы, как истинные мастеровые поклонялись богу-кузнецу Гойлю, а Колоб как паладин - Светлой Мерулии.
   А вопрос то на самом деле был очень важным. В зависимости от того, чей храм будет располагаться в самой крепости будет завесить благословение, что ляжет на Гильдию. К примеру - Светлая Мерулия дает бонус к урону против нежити. Гойль в свою очередь предлагает бонус к ремеслу.  И это только на первом уровне благословения, чем выше уровень храма тем сильнее оно.
   Разумеется, на своей земле я мог разместить хоть все храмы. Проблема только в том, что постоянное благословение даст только один. В остальные можно будет приходить и получать его лишь на ограниченное время.
   Их ругань я слышал больше часа, которая чуть в драку не переросла. Хорошо смог разнять разгневанных гномов. И ещё вопрос кто победил бы в этой драке, пусть у Колоба и не было уровня, зато других гномов было много.
   В итоге, своим словом как глава Гильдии, решил. Что пока что никакой храм мы строить не будем. Что я хочу изучить всех богов и уже после решить какой храм будет главным.
   Это немного их остудило, но лишь на время. Рано или поздно этот конфликт вспыхнет опять.
   Основная проблема в том, что недолюбливаю я Светлую Мерулию, после того как меня вышвырнули из её храма. Но и сказать Колобу, что не хочу видеть её храм, просто язык не поворачивается. Все-таки он мой друг. Похожая ситуация и с гномами - пусть против Гойля я ничего не имею, но если сразу решу построить его храм, Колоб может обидится.
   Я так и терзал себя мыслями, пока не объявилась Анри. Обняв меня, дала мне пару очень многообещающих вещей и практически незаметно ускользнула, напоследок поманив меня пальцем. Очень на неё непохоже... неуж-то ревнует?
   Из головы сразу вылетели все напряженные мысли о храмах и завтрашнем дне. Мне действительно не помешало бы расслабится.  И в тот момент, когда я уже подходил к лестнице, меня за руку поймала наш казначей.
   -У нас гости, - оповестила меня Райли.
   -Какие именно? - вздохнул я, чувствуя что Анри придется подождать ещё немного. - У нас весь день народ прибывает.
   -Сам взгляни, - пожала плечами рогатая девушка.
   Покачав головой, поспешил следом. Видимо и правда перед спуском под землю отдохнуть не удастся. Хотя немного интересно, кого это там принесло на ночь глядя?
   Гость ждал нас на первом этаже таверны. Им оказался... орк. Самый настоящий орк. В отличие от темных эльфов и полудемонов, они не так редки и довольно часто контактируют с людьми, но лично мне впервые довелось встретиться с их расой.
   Хотя я представлял себе орка несколько иначе. В первую, очередь я думал он будет выше и больше. Нет, он все равно был выше меня и гораздо шире в плечах. Но на картинках их нередко изображали чуть ли не в два человеческих роста, как эдаких великанов. И ещё удивило наличие у него очков, казавшихся немного нелепыми. Уровня небыло - следовательно, он как тоже был Рыцарем Порядка.
   Увидев меня, орк встрепенулся, вскочив на ноги.
   -Вы господин Дирен? - не очень-то свирепым голос спросил он.
   -Ну, я, - слегка удивленно подтвердил я.
   -О! - заулыбался орк, пожимая мне руку. И в этот момент я осознал одну интересную вещь - мой собеседник до ужаса молод. Возможно, даже младше меня, хотя на вид и не скажешь.  - Очень рад с вами встретится!
   -А вы простите, кто?
   -Ой! Прошу прощения, за мою глупость. Мое имя Уайндиракх-Фотра, но можете звать меня просто Уайн. И я... прошу позволения присоединиться к вашей Гильдии!
   -А.... - только и выдал я, присаживаясь. Выспаться точно не удастся.... - Ну хорошо.... Давай пообщаемся....
   В какой-то момент я хотел свалить собеседование на Райли, но она испарилась. И если подумать, правильно сделала. И так взвалил на неё кучу работы. Кто вообще глава Гильдии, она или я. И новых членов должен принимать я.
   -Ну... расскажи о себе, - попросил я. - Что заставило прийти именно к нам?
   -В Гильдии Искателей Приключений мне сообщили, что вы ищите лекаря.
   -Значит, ты хилер? - несколько оживился я. Неужели объявление что мы дали через Фильдио дало о себе знать?
   -Ну... не совсем. Моя основная специализация - шаман, и у меня есть пара групповых и одиночных заклинаний лечения. Возможно не таких сильных, но это дело поправимое! Я буду стараться изо всех сил!
   - Понятно, - я почесал затылок. - Расскажи немного о себе.
   -Ну... - он слегка замялся и... кажется покраснел. - Появился на свет я в поселении Шертай-Вакрихас, расположенном далеко на западе. Как вы наверное знаете, мы Орки живем своими общинами.
   Впрочем, как и все. Мне кажется в людских городах относительно нормально чувствуют себя только светлые эльфы и  гномы. Создания которых затронул Хаос, или просто те кто не вышел мордой(как орки) стараются жить обособленно. Нет, бывают и исключения вроде Райли, но таких немного.
   -Как вы, наверное, заметили, - тем временем продолжил Уайн. - Я дефектный Рыцарь Порядка. У меня проблемы со зрением, из-за чего приходится постоянно носить очки.
   -Дефектный? - удивился я. - Впервые слышу про что-то подобное.
   -Не удивительно. Такое случается очень редко. Все мы появляемся по воле богов Порядка. Но порой... боги сомневаются. Такое бывает крайне редко, но случается. В такие моменты рождаются дефектные Рыцари Порядка. Среди орков я считаюсь слабым. В первую очередь мы воины, и большинство орков, не опускается до того, что бы использовать магию. Лишь воин, достигший высот в боевом искусстве может ступить на путь шамана.
   -И что-то подсказывает мне, что ты не достиг мастерства в воинском искусстве.
   На мои слова он криво усмехнулся, подтверждая что я прав.
   -Так и есть. Видите ли, все мои воинские характеристики растут намного медленнее чем у других. Для орка это практически проклятье. Полноценным воином мне не стать никогда. Поэтому я решил пойти по пути шамана сразу.
   -Думаю, твои соплеменники были от этого не в восторге.
   -Именно так, - с грустью подтвердил Уайн. - Они разве что не плевали в мою сторону. Шаманы и того хуже, строили разные козни. Поэтому в какой-то момент я решил покинуть селение и найти свое место в этом мире. Я вот уже несколько месяцев перебивался разной работой, пока случайно не наткнулся на ваше объявление. Немного поспрашивал про вашу Гильдию... и решил. А почему бы не попробовать? Ваш казначей - полудемон, слышал что и темные эльфы тут есть. Может и дефектному орку найдется место?
   Я примерно минуту сидел, раздумывая как с ним быть. Хилер нам нужен - вне всякого сомнения. Но и так сразу звать неизвестно-кого в Гильдию так же не хотелось. Но надо признать, он мне был симпатичен. По этому я решил так:
   -Послушай. Ты наверное слышал что завтра мы отправляемся в подземный город гномов, что находится под этой горой. Так вот мое предложение. Перед тем, как звать тебя в нашу Гильдию, я должен посмотреть на тебя в деле. По этому предлагаю присоединится к нашей экспедиции. Долю, как участник ты не получишь, но так как дело опасное я заплачу тебе 10 золотых монет, вне зависимости приму я тебя после или нет. Хорошо себя покажешь - мы с радостью примем тебя. Идет?
   -Разумеется! - воскликнул он. - Положитесь на меня! Я никому не дам умереть!
   -Вот уж постарайся... - вздохнул я, понимая что в случае чего заклинания реанимации, позволяющее вернуть с того света члена группы в течение минуты после смерти, у него нету. 
   На этом я и закончил разговор с орком.  Анри, наверное, уже меня заждалась...

Глава 9. Спуск

   Горх не обманул. Сказал, что подгонит мне сетовый комплект брони и подогнал. По моей просьбе это был средний доспех, который одновременно хорошо защищал, но и не слишком сковывал движения. Латы как у Колоба мне и даром нужны не были.
   -Ну, примеряй! - воскликнул Бездонный, выдавая мне своих рук дело.
   "Кираса Отверженного Рыцаря"
   "Защита +45"
   "Выносливость +5"
   "Сила +4"
   "Здоровье +50"
  
   "Штаны Отверженного Рыцаря"
   "Защита +30"
   "Выносливость +5"
   "Шанс не быть сбитым с ног 25%"
   "Здоровье +20"
  
   "Сапоги Отверженного Рыцаря"
   "Защита +35"
   "Выносливость +3"
   "Сила +2"
  
   "Перчатки Отверженного Рыцаря"
   "Защита +20"
   "Урон оружием ближнего боя увеличен на 5%"
   "Урон оружием дальнего боя увеличен на 7%"
  
   "Амулет Отверженного Рыцаря"
   "Здоровье +100"
   "Мана +100"
   "Магическое сопротивление 5%"
  
   Бонусы комплекта:
   2\5: Урон любым оружием повышен на 5%
   Шанс не быть сбитым с ног повышен на 5%
   3\5: Общая защита повышена на 5%
   Общая сопротивляемость магии повышена на 4%
   4\5: Ловкость +3
   Выносливость +10
   5\5: Здоровье +50
   Мана +50
   Бодрость +50
   -Шлем я делать не стал, раз уж ты обычно ходишь без него.
   -Твою-ж... - только и выговорил я, принимая, сею красоту.  Даже боюсь представить, сколько стоит этот доспех. - Горх... у меня просто нет слов...
   -Это ещё что. Прости, пришлось делать на скорую руку из простейших материалов.
   -Это, из простейших!? - изумился я.
   -Ну да. Если глянешь на Валькирию, то её броня из адамантина. И будет получше этой раз в десять.
   -Твоим людям я тоже кое-что приготовил. Кроме орка, про него не знал.
   -Мы и сами не знал, - нисколько я не обиделся.
   -Разумеется, она не такая хорошая как твоя, все таки глава Гильдии должен выглядеть соответствующе. Но получше чем ваши прошлые "тряпки". Только твоя эльфийка отказалась менять свою одежду. Только кольцо приняла, на +20 ловкости и выносливости, заявив что ей и этот наряд очень даже нравится.  Но я все равно решил что так не годится, так что вот.
   Гном вложил в мои руки ещё пару предметов.
   "Серьги молчаливого ассасина"
   "Ловкость +10"
   "Шанс не быть обнаруженным +25%"
   "Шанс критической атаки +20%"
   "Урон критической атаки +20%"
  
   "Амулет болтливого ассасина"
   "Ловкость +10"
   "Восприятие +10"
   "Урон способностями ассасина +10%"
   "Длительность способностей ассасина +10%"
   -Подаришь своей длинноухой. Я когда отдавал ей кольцо, вдруг подумал, что зря. Поэтому не отдал остальное, лучше уж ты отдашь. Девушки они такие, любят подарки.
   -Спасибо... - растерянно поблагодарил я его, убирая полученное в сумку.
   -Ладно, вам уже пора выдвигаться, - отстраненно сказал он кивнув в сторону шахты.
   -А ты разве не идешь?
   -Разумеется, нет. Пойдет мой ученик - Эрид. Эта экспедиция затянется не на один день, а у меня полно работы. Не может просто так один из Мастеров уйти в неизвестный город. Это удел молодых.
   -Понятно, - кивнул я. - Но все равно спасибо. Ты и моим товарищам сделал снаряжение, хотя был не обязан.
   -Мелочи. Просто не хотел что бы погиб такой интересный парень. Возможно, мы ещё не последний раз сотрудничаем. Увидимся, Дирен!
    Хлопнул телепорт и Горхард Бездонный исчез. Немного жаль, что он не идет с нами.
   -Что-ж... в путь!
   ***
   Спускались мы не бездумной кучей, а четким строем. Впереди шел отряд Рыцарей Порядка из гномов, во главе с Сейлой. Дальше шли простые гномы-воины 40-вых уровней. Сразу за ними шли различные исследователи и мастера, вместе с телегами. Их задача была собирать все интересное и ценное. Ну... а замыкали эту группу - мы.
   Надо отдать должное - броня, что дал мне Горх, была просто потрясающей. Одев её, я сразу почувствовал невиданный прилив сил, да и удобнее она была моей прошлой одежды. Боюсь представить, что будет если одену броньку из адамантина.
   Перед тем как мы отправились вниз, воспользовался моментом и отвел Анриэллу в сторону, что бы вручить "подарки". Даже говорить не стоит, как она была рада. Еле выпутался из её объятий.
   - И почему мы должны идти, сзади!? - как только мы вошли в пещеру, начал ворчать Колоб. - Так мимо наших рук пройдет самая ценная добыча.
   -Не говори ерунду, - возразила полудемон. - Вся добыча будет описана, и половина передана нам. Так что не вижу смысла переживать.
   -О! А нам есть куда её складывать? - опомнился я. Тоже мне, хороший я глава Гильдии... даже о такой важной вещи как склад не подумал.
   -Не волнуйся, - поспешила успокоить меня Райли. - Я распорядилась. К нашему возвращению наши каменщики должны будут соорудить в горе закрытый склад, на втором ярусе.
   -Спасибо, - искренне поблагодарил её я, лишний раз убедился, что не ошибся с назначением её казначеем.
   Как только наш немаленький отряд подошел к огромным вратам ведущим под землю, в дело вступил ученик Горхарда Бездонного - Эрид. С виду совершенно обычный и ничем не примечательный гном.
   Он минут пятнадцать бегал от одной створки к другой, один раз даже смачно упав, лишь чудом не расквасив нос. Взбудораженный отряд с каждой минутой все больше терял терпение.
   -Ну, шевелись ты! - послышался окрик одного из воинов. На что Эрид остановился, выдал нечто непонятное на гномьем языке и смачно сплюнул под ноги.
   И в один момент, у него все-таки получилось... Ворота вздрогнули и нехотя начали распахиваться, под взбудораженный гул толпы.
   -Так, всем приготовится! - послышался окрик Хонрада. Именно он был назначен главой экспедиции, а не Эрид, как я вначале думал. Это был немолодой гном, шестидесятого уровня, говорившее что он не из простых. Но вовсе не это отличало его от другие - а пронзительный взгляд, которым можно было лечить запор. Стоило ему зыркнуть, так даже бравые вояки из Рыцарей Порядка не решались ему возражать. - Не толпимся. Идем как оговаривались.
   -Ого... - Уайн во все глаза таращился по сторонам, разинув свой клыкастый рот. И когда отряд двинулся, пошел даже не взглянув под ноги. Что привело к ожидаемым последствиям... Орк рухнул, но ему не так повезло как Эриду, и нос наш хилер расшиб знатно.  Хорошо, что свои торчащие клыки не сломал. Пришлось ему в экстренном порядке восстанавливать здоровье.
   Впрочем, это нас не сильно задержало. Такая толпа передвигалась очень медленно и неохотно. Особую роль в этом играли не желавшие идти вниз кони, тянущие повозки. Но, мало по малу, мы все-таки продвигались.
   Когда створки отворились, все ожидали, что на нас хлынут орды монстров, но ничего не произошло. Спуск в глубины Тхарна проходил спокойно, без каких-либо эксцессов. Отчего народ очень быстро заскучал. Начали спуск мы в полной тишине, и уже спустя час, Хонраду приходилось то и дело затыкать слишком крикливых гномов.
   -Напал бы уж кто-нибудь, - зевнув, выдал наш паладин, и тут же получил подзатыльник от рогатой девушки. И надо сказать, я был с ней абсолютно согласен. Лучше бы мы именно так, тихо-мирно, дошли до города, собрали ценности и вернулись обратно. Одно дело драться с известным противником, и совершенно другое натолкнуться на древнее нечто, с потенциально огромной силой. И наличие в отряде второго по силам Рыцаря Порядка меня не очень обнадеживало.
   Тоннель , не шел ровно вниз. Если верить моей магической карте то он скорее шел по спирали, лишь изредка
   Прошло четыре часа, и было решено сделать привал. Большая часть гномов с радостью восприняло сей факт. Лишь Колоб, поворчал - заявив, что мы прошли всего километров пять, и рано делать привал. Судя по всему, его сегодня тянуло на приключения.   
   А вот Анри явно заскучала, ещё на середине дороги, она коварно ухмыльнулась и залезла в повозку впереди. После чего устроилась там и заснула.
   -Притомилась девица, - только и выдал наш гном, невесело усмехнувшись.
   Привал длился не долго, минут двадцать. Этого времени было более чем достаточно что бы перекусить и немного восстановить силы. После чего, спуск продолжился с прежней неспешностью.
   Пару раз мы миновали точно такие же ворота, как наверху, только эти были открыты.
   Ещё четыре часа неспешного шага, и очередной привал. К этому времени проснулась и моя темная эльфийка, бодрая и полная сил, с фразой:
   -Мы уже приехали?
   -Нет, - улыбнувшись, ответил ей я.
   И вновь наша колонна выдвинулась, так и не встретив никаких препятствий на своем пути. А затем, окружение неожиданно начало меняться. Тоннель стал более квадратным, а стены с каждым шагом все более ровными.
   Ещё через полчаса, стали попадаться резные колонные и барельефы. А затем раздался громогласный приказ Хонрада.
   -Всем стоять!
   Мы не сразу поняли что именно произошло, но  стоило подойти поближе - стало ясно, мы пришли. Если меня поразили подземные врата в которые мы вошли, то открывшееся нам повергло меня в шок.
   Мы вышли в огромную искусственную (я в этом даже не сомневался) пещеру. Большая часть, которой, была перекрыта гигантской каменной стеной. И смотря на неё, я неожиданно почувствовал себя таким маленьким и ничтожным, по сравнению с этой громадиной.
   -Кажется, мы пришли, - выдала Райли, задрав голову вверх.
   Так и оказалось. Первым делом всю территорию у стен осмотрела группа во главе с Сайлой. И как только та дала добро, гномы преступили к организации лагеря. В котором нам всем предстояло жить ближайшие пару дней.
   Да и мы не халтурили, занявшись сооружением собственных палаток. Всего палаток мы взяли ровно три штуки, ну и... "честь" ночевать с орком выпала Колобу. Полудемон сразу заявила что спать в одной палатке с "зеленой гориллой" и "пивным бочонком" не собирается.
   Впрочем, я не особо понимал чего ему так не нравится. Все-таки для похода я купил дорогие палатки, больше напоминавшие небольшие шатры. В них преспокойно можно было ходить в полный рост. По крайней мере мне, а вот Уайну так или иначе приходилось горбится. Пусть среди орков он и считался хилым, все равно его габариты превосходили габариты простого человека.
   Гномы на одном месте тоже не сидели, видимо возбужденные будущими находками. Лагерь они сформировали быстро, а затем начали носиться по всей территории около крепостных стен. По ушам били десятки кирок, вгрызающихся в породу. Неугомонные коротышки,  чуть ли не через каждый метр-два выковыривали куски камня, а потом сравнивали породу. И с таким поразительным возгласом радовались тому, что они идентичны. А самые дотошные, решили попробовать отколоть пару кусков каменной стены, за что получили от Хонрада затрещины.
   Странный они народ...
   -Господин Дирен, - обратился ко мне гном. Я в тот момент был несколько занят подготовкой лагеря и не сразу узнал Эрида, ученика Горхарда Бездонного. Все-таки слишком он "серо" выглядел. От чего его легко можно было спутать с кучей других гномов.
   -Что такое? - спросил я.
   -Господин Хонрад устраивает собрание, и мне поручили позвать вас.
   -Разумеется, - кивнул я, откладывая свои дела. Если зовут - значит надо идти. А то опасался что до самого конца экспедиции вообще о нас вспоминать не будут. Не вижу в этом ничего плохого, до того момента когда это начнет вредить нашим интересам. - Сейчас буду.
   Анри, к слову, очень не хотела меня отпускать, уверившись что там будет Сайла. Неужели моя эльфийка и впрямь ревнует?
   У Хонрада оказалась самый большой шатер из всех. Так что найти путь к нему не составляло труда. При желании в этом шатре могло размещаться человек двадцать, а то и больше.
   Когда я подошел, уже все собрались. За огромным столом (даже не представляю откуда он взялся) уже сидели Хонрад, Эрид и разумеется сильнешая рыцарша. Помимо них было ещё пара гномов, которых я не знал.
   -Господин Дирен, присаживайтесь, - указал глава экспедиции на свободный стул. Я кивнул и занял место за столом. - Ну, раз уж все собрались, можем начать совещание. Теперь мы точно знаем, с чем именно имеем дело. Этот город называется Афирос. Один из древнейших гномьих поселений, ранее считавшийся погибшим.
   -Что конкретно там случилось, известно? - осведомилась Сайла, холодным и равнодушным тоном.
   Я ещё раз внимательно осмотрел нашу главную боевую единицу, и понял для себя одну вещь. Не смотря на красоту, она меня раздражала. Никакого восхищения я не испытывал, скорее наоборот, чем больше на неё смотрел тем сильнее росла моя неприязнь. Эта надменность, этот холодный взгляд... не завидую я её мужу.
   -Нет, к сожалению, что ждет нас за стенами, мы не знаем, - покачал головой Хонрад. - У нас не так много сведений о Афиросе. Даже нормальных карт нет.
   Затем Хонрад положил на стол какие-то бумаги, среди них даже карты были, при том очень древние.
   -Это все что есть, - с прискорбием заявил он. - Вот это территория, у входа, - показал он на обрывок одной из карт. На которой очень схематично была изображена дорога и пара строений. - А вот это "тронный зал", - его толстый палец переместился к другой карте, изображавшей какое-то помещение.
   -Это все? - спросил я.
   -К сожалению, да.  
   -Плохо...
   Дальше начался более детальный разбор наших дальнейших действий. В итоге довольно быстро все пришли к соглашению о том, что первыми в город должны пойти Рыцари Порядка. Исследователи войдут в город только после того, как будет установлено, что внутренний двор города полностью безопасен.
   На том и порешили, первыми в город входят две пятерки Рыцарей, одна во главе с Сайлой, другая со мной.
   Помимо этого обсуждались и другие вопросы, которые совершенно меня не касались. Так что я с облегчением выдохнул, когда совещание кончилось.
   ***
   Я проснулся посреди ночи (по крайней мере мне так казалось), от неприятного ощущения. И поморщился от того что у здоровья появилась новая иконка, сообщающая что мне срочно нужно в уборную.
   Как можно незаметнее выскользнул из под одеяла, что бы не потревожить Анриэллу. Лагерь к этому времени практически вымер, лишь где-то далеко я заметил дозорных, внимательно смотрящих за воротами в Афирос, не забывая поглядывать на дорогу наверх.
   Я отошел за наши палатки, что бы справить нужду и закончив, собрался уже возвращаться, как вдруг услышал очень знакомый голос.
   -Ну здравствуй, Ди-и-ирен.
   -И почему я не удивлен? - вздохнул я, глянув на материализовавшегося из воздуха Безымянного. - Так и знал что объявишься.
   -Ну, а как мне не объявиться? Ты же вечно ищешь приключений на свою пятую точку. Вот скажи, что тебе понадобилось в Афиросе?
   -Ну как что, - пожал я плечами. - Этот город находится прямо под моей землей.
   -Вот и сидел бы на своей земле, а не совался туда, куда не следует.
   -Только не говори, что тут ещё один осколок Крейгара, - фыркнул я.
   -Нет, Крейгар тут не причем. Этот город поработили более древние и жуткие силы, и не стоит вам туда ходить.
   -Предлагаешь бежать, поджав хвост?
   -Советую, просто советую, - едва заметно ухмыльнулся он своими тонкими губами. - Просто... было бы очень обидно, погибни ты в таком месте.
   -Очень мило с твоей стороны заботится о сохранности моей шкуры, - ответил я ему натужной улыбкой. - Может заодно скажешь что именно нас там ждет?
   -Не намерен удовлетворять твое любопытство. И... я так понимаю, это значит что послушать моего совета ты не намерен?
   -Не намерен! - с полной уверенностью заявил я.
   -А если я напомню тебе об задолженной услуге? - полюбопытствовал он с ехидной ухмылкой.
   -В таком случае я вернусь, - фыркнул я. - хотя не думаю, что мои друзья воспримут это с радостью.
   -Можешь не переживать по этому поводу, я не стану ни к чему тебя сейчас принуждать.
   Он сказал это так спокойно, но я все-таки обратил свое внимание на это "сейчас", что мне ой как не понравилось.
   -И не стоит надеяться на воскрешение и телепорт Гильдии. В этом городе возврат в штаб Гильдии не сработает. А насчет воскрешения.... - он не договорил, просто в одно мгновение растворившись.
   В этот же самый миг появилась золотовласая рыцарша, с мечем в руке.
   -Где оно!? - заорала она так громко и яростно, что заставила меня отступится.
   -Что "оно"? - изобразил я непонимание. - О чем ты?
   -Не знаю! - завопила она, наставив острие клинка прямо на мое горло. - Я что-то почувствовала, и оно явно было тут.
   -Но тут только я, - развел я руками в сторону, и демонстративно осмотрелся по сторонам.
   -Вот именно, - не хорошо зыркнула она, даже и не думая убирать меч в сторону.
   -Может, уберешь, - я пальцем ткнул в клинок. - А то мне не очень нравится, когда в меня тычут чем-то острым.
   -Что это было? - холодно спросила она. - Что это за существо, с которым ты общался? Я слышала чей-то голос и присутствие.
   -Что тут происходит? - проворчал сонный Колоб, подходя к нам со спины. И увидев как Сайла угрожает мне, тут же схватился за оружие. Сразу за ним на шум пришла и Анри, а за ней и Райли.
   Это явно охладило пыл Валькирии. Её рука на мгновение дрогнула, после чего она поджала губы и неохотно вернула меч в ножны, под мой облегченный вздох.
   -Я буду за тобой следить, - бросила она и гордой походкой удалилась.
   -Чего это она? - хмуро поинтересовалась Райли.
   -Да так... наш общий знакомый наведывался.
   -То... существо? - аккуратно спросил Колоб.
   -Ага.
   -Ну, "знакомый" это ты загнул, я к примеру его ещё не видела, - хмыкнула полудемон.
   -И чего оно хотело? - осторожно спросила Анри.
   -Что бы мы валили отсюда со всех ног. И что ничего хорошего нас там не ждет.
   -И что ты ответил?
   -Что никуда я не пойду.
   -А может, все-таки послушаем его? - прижалась к моей руке девушка.
   -Если тебе страшно, можешь вернуться или остаться тут.
   -Нет уж! Бросить тебя, ни за что!
   -Ну, а вы?
   -Я куда и вы! - нахмурился колоб.
   -Я тоже, - согласно кивнула Райли.
   -И...я.... Если конечно позволите... - Неожиданно показался Уайн, явно смущенный тем, что он подслушивал. - Я не слишком понимаю что тут произошло... но... я с вами!
   Эх.... Приятно слышать, очень приятно. Надеюсь, только я не заведу своих товарищей в самое пекло. Если бы я правда считал что там нас ждет смерть, разумеется я бы не пошел. Но при разговоре с Безымянным, у меня возникло ощущение, что это проверка. Что он проверяет мою решимость. Струшу ли я, столкнувшись с реальной опасностью или нет.
   Я ему зачем-то нужен, и если бы мне действительно не нужно было туда идти, он бы нашел способ мне помешать. Та же услуга, он не просто так мне о ней напомнил.   Какой в ней смысл, если я там помру?

Глава 10. Афирос

   Поутру, когда все Рыцари Порядка собрались у ворот крепости, я ожидал какой-нибудь выходки со стороны Сайлы, уж очень напряженно мы вчера расстались. Но нет, она даже в мою сторону не смотрела. Полностью сосредоточившись на обсуждение тактики со своими бойцами.
   И как выяснил я поутру, у нас случилось пополнение, и у ворот нас ждала не один отряд Рыцарей, а два. И как же я был рад, встретив своих старых знакомых.
   -Рада видеть вас в добром здравии, - улыбнулась нам Таула, протягивая мне руку.
   -И мы вас, - ответил я за всех.
   Её людей я знал очень поверхностно, в основном только по именам. Если и говорил, то только по делу.  Хилера в отличие от нас у них не было.  Ханна - была главным их боевым магом. Шарин и Керин, братья-близнецы, и хорошие рубаки, отлично дополняющие друг друга. Вероятно это ещё один божественный "сбой" раз создаются два одинаковых Рыцаря Порядка.  Ну а последним членом отряда Таулы, был разбойник с коротким именем Роб. Основной его специализацией был лук.
   В итоге если оценивать её боевую группу, то выходит что у неё явный перекос в "силовой тип". Все-таки наличие трех воинов и ни одного целителя, дают о себе знать.
   -Какими судьбами? - поинтересовался я.
   -Ну... это... - неожиданно встрял в разговор Колоб. - Это я их позвал. Не стоило....?
   -Нет, что ты, - тут же поспешил успокоить я всех присутствующих. Я и впрямь не был против присутствия тут Таулы и её команды. Проверенные люди в неизвестном и потенциально опасном подземелье всегда кстати. 
   -А у вас я смотрю, пополнение, - одобрительно хмыкнула воительница, взглянув на орка.
   -Я Уайн, - представился наш хилер. Таула, в свою очередь представила ему себя и свой отряд.
   Таула и её люди по итогам экспедиции должны были получить около тридцати монет золотом, плюс часть из боевых трофеев. Благо, не из нашей части, а из части гномов. Ведь не смотря на то, что позвал их Колоб, контракт на участие в экспедиции её группа подписывала с Советом Мастеров.
   -К сожалению, мы опоздали, - попыталась объяснить воительница. - Когда мы прибыли к Тхарну, все уже спустились. Идти пришлось практически всю ночь, и отдохнули всего пару часов.
   -То есть, вы практически не отдохнули и сразу рветесь в бой?
   -Ну, мы приняли пару стимуляторов, что бы снять дебафы. Но да, к сожалению это так. Сами виноваты.
   -Хватит болтать! - бросила нам Сайла. - Лучше к бою приготовьтесь!
   Тем временем Эрид уже активно "колдовал" над городскими воротами. 
   -Что это с ней? - фыркнула Таула. - Нервная какая-то.
   -Не обращай внимания, - отмахнулся я.
   В этот раз ученик Горхарда Бездонного возился куда дольше, чем в первый раз. Видимо "замок" на городских воротах был куда более сложным, чем тот, что был наверху.  И за всем этим наблюдала целая толпа народа.
   В итоге он возился практически час. К этому времени Сайла начала конкретно терять терпение, и всеми силами подгоняла нерадивого ученика, не способного вскрыть какую-то дверь.
   Но в итоге, Эрид сделал свое дело. Пол под нашими ногами дрогнул, и врата в город, закрытые не одну тысячу лет отворяются. И там, за ними царила кромешная тьма и тишина. Я с облегчением выдохнул, опасаясь что на нас выпрыгнет "что-то" очень нехорошее.
   Кажется, даже Сайла ожидала нечто подобное, так как на её губах играла кровожадная усмешка. Но нет, тишина и темнота, все что ждало нас за вратами.
   Я достал винтовку из-за плеча и проверил какие пули в магазине. Пока-что поставил огненные боеприпасы, и ещё два магазина с бронебойными и со стихией света, повесил на пояс. Все обычные пока что держал в магической сумке.
   Первой, разумеется, выступила Валькирия и её отряд, вторыми пошла Таула, сославшись на то, что её группа наиболее эффективна в ближнем бою. В итоге самыми последними пошли мы.
   -Как тихо... - прошептала Анри, как только мы ступили на территорию города. И надо сказать её шепот был настолько громким, и бьющим по ушам что оставалось диву даваться. Да и наши шаги, казалось, разносились на сотни метров вокруг, сообщая всем о нашем присутствии.
   Маги сразу начали создавать источники света и Райли не исключение. И теперь наша шеренга светилась, освещая все вокруг на десятки метров.
   Сразу как мы вошли в город, пред нами предстали жуткие древние дома из камня. Никаких деревянных построек, что не удивительно, они бы сгнили за тысячелетия. И выглядели они донельзя жутко. Так и казалось что из темных проемов окон за нами кто-то наблюдает.
   А улица была довольно широкой. При желании тут одновременно могли проехать добрый десяток телег. Так и шли, пока не вышли к центральной площади города. Где и остановились.
   -Никаких признаков врага, - сказала Сайла, очевидную для всех вещь. - Но не расслабляйтесь, неизвестно почему город был покинут. Первоочередная задача, активировать магический артефакт.  - Валькирия указала на потолок, а затем продолжила. - Как только местное "солнце" зажжется, исследователи начнут изучать главную улицу. При обнаружении угрозы - немедленно сообщить мне.
   -Ишь, раскомандовалась, - зло цокнула язычком Анри, нахмурив бровки.
   -Разделимся, - приказала она. - Моя группа пойдет прямо, группа Дирена на лево, группа Таулы на право.
   -А чего сразу как Дирен так налево!?  - слегка шутливо воскликнул Колоб. Но на это Сайла никак не отреагировала. Вместо этого, она развернулась и махнув рукой направилась по центральной дороге.
   -Идем? - поинтересовался я мнением товарищей. Колоб усмехнувшись пошел первым, как и полагается.
   На нем был новенький Доспех, подаренный Горхом. И наш "Щит" в буквальном смысле сиял. Размахивая молотом, он буквально рвался вперед, внимательно всматриваясь во  тьму впереди.
   -Разве, то существо не говорило что здесь должно быть опасно? - слегка недоверчиво хмыкнула Райли.
   -Ну и где опасность-то!? - поддакнул ей Колоб.
   -А ты молчи, - тут же фыркнула Райли. - Накаркаешь ещё. Я просто хотела уточнить у Дирена, в чем именно заключается опасность. А ты её буквально накликать хочешь. Свалится тебе сейчас на голову демон Хаоса, вот весело-то будет!
   -Не знаю я насчет этого, - пожимаю плечами не переставая всматриваться в темные проемы окон. Такое чувство что за нами и правда наблюдают, и не один-два человека, а сотни глаз. - Сайла появилась раньше, чем тот успел договорить. Да и не думаю я, что он бы так просто все нам выложил. У него отвратительная манера недоговаривать. Но... он пока ещё ни разу не ошибался.
   -Значит, в этом городе все-таки что-то есть, - вздохнула Райли.
   -У меня способность "Возврата домой" не работает... - пробормотал Колоб.
   -Ты что это, сбежать надумал, бравый паладин? - ехидно поинтересовалась Райли.
   -Я просто изучал варианты отхода! - возмутился он, обвинением в трусости. - Вдруг мы правда столкнемся с врагом, которого не сможем победить.
   -Значит, будем драпать! - усмехнулся я. 
   -Эт я умею, - тоже засмеялся Колоб. - До сих пор помню как от того вампира бегал. Жалко тот шлем потерял... счастливый он был. Как думаете, прибил его Грал или нет?
   -Кстати об этом... - хмыкнул я. - Напишу ему письмо, когда выберемся. Узнаю, вдруг они таки догнали того вампира. А то наш безымянный "друг", мне как-то сказал, что до Вирслава то они добрались, только тот сбежал.
   Вот так напряжение и развеялось, хоть и ненадолго. Не прошло и пары минут, как темные дома в очередной раз начинали давить на нас с новой силой. Вот бы Сайла действительно смогла активировать магический артефакт находящийся над городом. Тут бы сразу стало светлее, и возможно не так страшно.
   -Может, попробуем по домам походить? - предложил гном. - Вдруг что ценное найдем? А то что-то сомневаюсь что враг выйдет прямиком к нам.
   -Почему бы и нет, - согласился я. Пусть изучение каждого дома не входит в наши обязанности, но раз уж враг сам не хочет выходить к нам, попробуем его отыскать.  - Попробуем в этот?
   Нашей целью стал двухэтажный каменный дом, практически ничем не отличающийся от других. Первым, разумеется, в дом вошел гном, притом весьма нагло. Отворив дверь сильным ударом ноги.
   Вторым пошел я, с винтовкой наперевес. От Райли в замкнутом пространстве особо толку не было, поэтому она осталась на улице.  Как и Анри, которой я поручил охрану нашего мага.  Уайн же отправился с нами, но держался чуть позади, что бы в случае чего подлечить нас и самому не подставиться при этом.
   -Твою-ж... - выругался я, заходя в дом. Пусть улицы гномы и строили с размахом, но вот обычные жилые дома... мне приходилось сутулиться, и наклонять голову в бок, иначе я рисковал расшибить себе лоб.  Про орка я вообще не говорю, ему приходилось передвигаться в полуприсяде. Лишь Колоб чувствовал себя тут относительно свободно.
   -Мда... - хмыкнул он, глядя на наши "мучения". - В те времена люди были очень редкими гостями у гномов, вот и строили в первую очередь под себя.
   Внутри оказалось очень даже просторно, не считая низкого потолка. Но это было не удивительно, я уже усвоил, что гномы обычно строят вширь, а не в высоту. Если только не возводят монументальные постройки, которые призваны уверить всех в их величие.
   Первым делом мы вошли в столовую. Столы каменные, как и скамейки. На обеденном столе стояли древние глиняные тарелки и бокалы, полные пыли. У окна стояла древняя ваза, в которую возможно когда-то ставили цветы.  Я подошел и провел по ней рукой - не рассыпалась. А вот под толстым слоем пыли удалось обнаружить искусный рисунок, пусть и потускневший от времени.
   -Здесь все очень хорошо сохранилось... - изрек несколько удивленный орк, словно озвучивая мои мысли.
   -Ну, ещё бы! Все здесь это работа гномов, а мы если и делаем, то минимум на века. А древние мастера вообще делали на тысячелетия. Если тут все отмыть, то и жить можно! - не без гордости заявил Колоб. - А из посуды, вполне неплохо можно есть. Опять же, если её отмыть. И та не разлетится в труху и не треснет, в отличие от работ вашего племени.
   -Орки воины, а не мастера, - вполне легко согласился Уайн, которого, кажется, нисколько не задело это высказывание.
   Мы поднялись на второй этаж, во время подъема на который,  я хотя бы на короткое время смог выпрямиться.  Кровати тоже каменные, как и шкафы. Может древние гномы вообще дерево не очень любили? А вот матрасы, одеяла и одежда истлели за этот долгий срок. На кровати можно было найти их почти окаменевшие остатки. 
   -Никого, - подытожил Колоб, ещё раз внимательно осмотрев все углы дома.
   -А подвал? - справедливо предположил я.
   -Точно! - неожиданно опомнился гном, принявшись озираться по сторонам.
   -Я к слову, его не видел, - справедливо заметил Уйан. Я тоже нигде не видел никаких признаков подвала, просто предположил.
   -Потому что вы не знаете что искать, - опять с некоторым превосходством заявил тот. Ну, это ему позволительно. Не так часто нашему "Щиту" удается чем-нибудь прихвастнуть. И пусть речь не о себе лично, а о далеких предках.  Немного походив по древнему дому, он с довольной ухмылкой дернул за что-то и в районе кухни загрохотало.
   Наша троица тут же ринулась туда и обнаружила в полу ровный квадратный люк, которого раньше не было. 
   -Он скрыт, говорю же, - пояснил гном. - Наши предки очень любили делать скрытые подземелья под домом. Такое было почти в каждом доме.
   -И какой в этом смысл? - спросил я. - Если оно было у всех, то смысл делать его скрытым?
   -А Хаос их знает, - пожал плечами Колоб. - Может у Эрида спросишь, он должен знать об этом намного больше.
   -Если не забуду, - пообещал я, и заглянул в открывшийся проем.
   -Ну что, спускаемся? - спросил я.
   -Да, - кивнул гном и спрыгнул вниз, не смотря на присутствие лестницы. Я лишь покачал головой на такую смелость, мы же не знаем глубок ли этот подвал. Вдруг там какой-нибудь провал. Но нет, обошлось.
   -Я подожду тут,- сказал Уайн. - Не очень люблю замкнутые пространства. Мне и тут не очень хорошо, а внизу наверное ещё теснее.
   -Хорошо, - кивнул я и принялся спускаться вниз.
   Колоб уже ожидал меня, отряхиваясь. Видимо, не слишком удачно приземлился. Я тем временем огляделся по сторонам. Подвал, надо сказать оказался довольно большим и высоким. Тут мне уже не приходилось сгибаться.
   -Подвалы у гномов строят обычно выше, чем жилые комнаты, - тут же пояснил гном. - Это делается на случай, если придется хранить много вещей.
   Шурх.
   Послышалось что-то поблизости.
   -Может крысы? - недоверчиво спросил Колоб, достав щит из-за спины.
   -Тут уже давно нечего есть... - почти так же недоверчиво хмыкнул я.
   Я тоже приготовился, и мы медленно пошли по подвалу, который был разделен на несколько секций. Видимо когда-то владельцы дома в одной хранили еду, в другой материалы.  И в этот момент из-за угла на нас вышел гном.
   Я чуть было не обругал его, за то что нас напугал. Заодно и Хонарда, за то что не уследил за исследователями. Но внимательно его рассмотрев я тут же захлопнул рот и поудобнее перехватил ружье.
   Гном был ужасающе бледен, а вместо глаз были два черных провала из которых вытекала черная жижа.

"?????????. Уровень 65"

"Здоровье:  ???\???"

   -Что за... - выдал Колоб и схлопотал ударом топора по стальной кирасе. Жизнь нашего "Щита" тут же просела на пятьдесят единиц, а его самого отбросило к стене. Силен гаденыш....
   Нисколько не замедлившись, наш враг тут же бросился на меня. Но я успел вовремя отпрыгнуть назад. Едва разминувшись с топором этого странного гнома. В этот момент в себя пришел и мой товарищ, бросившись мне на выручку, и швырнул молот прямо в спину этому существу.
   Тот покачнулся, но от меня не отстал, вновь атаковав. В этот раз ему удалось меня достать, а я как на зло даже винтовку использовать не могу. Он слишком близко. Отбрасываю её и тут же хватаюсь за дробовик. Использую мультивыстрел и заряженный выстрел, нанося в совокупности больше пяти сотен урона. 
   В этот момент ко мне подбежал Колоб и обрушил свой молот прямо на голову гному. В этот раз это проняло нашего противника и цель он сменил.  Колоб понимая что на ближней дистанции я ничего сейчас не смогу сделать, отпрыгнул назад уводя странного гнома подальше. А я пользуясь появившейся возможностью подхватываю свою кинетическую винтовку.
   Бах! Бах! Бах!
   Стреляю я, стараясь метить в голову, что бы нанести побольше крита.

"Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!"

"Ваша ловкость повышается на +1"

   Подъем характеристик это хорошо, но сейчас немного не вовремя. Отмахиваюсь от сообщения, и тут же делаю новый выстрел.
   А вот атаки из винтовки произвели совершено удивительный эффект. Гном завопил нечеловеческим голосом, так, что у нас аж уши заложило. А его здоровье, которое раньше с такой неохотой ползло вниз, стало значительно проседать.
   Огонь!
   Осенило меня. А вот атаки светом, которые использовал наш паладин не имели особого эффекта. Что странно, ведь наш противник очень смахивал на нежить.
   Бах! Бах! Бах!

""Поздравляем! Вы усердно трудились и заслужили награду!"

"Ваше восприятие повышается на +1"

   Эх... то ли мне так везет, то ли бой с этой штукой неплохо так апатет характеристики.
   Наш противник быстро сообразил, что гном с молотом не главная ему угроза, и вновь ринулся на меня.
   -Эй! Что там у вас!? - послышался явно обеспокоенный окрик орка.
   Но ответить ему я не смог, так как пришлось резко уходить в сторону. Но прикладом я все-таки успел того приложить. Значительного урона это не нанесло, но хоть что-то.  Жалко дробовик разряжен, а то получил бы ещё одну порцию дроби в свою бледную рожу.
   -Железяка, выручай! - крикнул я, сразу активируя у компаньона боевой режим. Куб незамедлительно отделился от моей спины, и уже в воздухе изменил форму на человекоподобную.
   Наш безглазый противник немного опешил, но к несчастью Железяка полностью проигнорировал возможную цель. Просто непонимающе таращился на бледного гнома перед собой своим единственным глазом.
   Я уже начинаю жалеть что вообще открыл эту модификацию. Такое чувство что после неё он вконец отупел. Раньше в критических ситуациях Железяка выручал меня, а сейчас... появился и стоит как истукан.
   Но и этого, в принципе, оказалось достаточно, что бы я смог разорвать дистанцию и открыть огонь.
   Бах! Бах! Бах! Щелк.
   -Дерьмо... - только и произнес я, осознав что произошло. В магазине закончились патроны, а в магазинах на поясе только бронебойные и со "светом". Здоровье у противника оставалось совсем немного, и пусть точных чисел мы не видели, но полоска жизни точно была в красном секторе. - Бей его! - кричу стоящему как столб компаньону, доставая бронебойные пули с пояса. Про "свет" даже не думал, Колоб уже наглядно показал что у этого гнома явно к нему немаленькая сопротивляемость.
   А Железяка ударил, и надо сказать очень смачно. Противника настойчиво подбирающегося ко мне откинуло на несколько метров и неплохо так припечатало к стене. Но, к сожалению не убило.  Ну и Колоб стоять в стороне не стал, нанеся врагу несколько очень добротных ударов по голове.

"Поздравляем! Ваш компаньон повысил уровень!"

"Все характеристики компаньона повышены на 5% от базовых"

"Доступны новые модификации"

   Именно с этим сообщением я и понял, что все кончилось. Облегченно выдохнул я, и плюхнулся на землю.
   -Что тут стряслось!? - прогудел грубый, но одновременно обеспокоенный голос орка. Который все-таки спустился вниз.
   -Ты пропустил все веселье, - ухмыльнулся Колоб, для уверенности пнув нашего недавнего врага.
   -Это кто!? - завопил орк, узрев стоящего недалеко от входа Железяку. Пришлось поспешить успокоить, нашего чересчур перепугавшегося хилера.
   -а это кто? - удивленно заморгал Уайн, склонившись над телом, полностью забыв про встречу с моим компаньоном. А затем, увидев отсутствие глаз пробормотал. - Никогда не видел ничего подобного...
   -Толстокожий, гаденыш, - фыркнул паладин. - И очень упорный. Ему Дирен почему-то приглянулся. Или наоборот... не приглянулся. 
   -Это потому, что я зажигательными стрелял, - поспешил я поделиться интересной деталью. - Вот ему и не понравилось. Повезло, что у меня в магазине были именно они, будь обычные пришлось бы куда хуже.
   -Понятно! Так вот что это так вспыхивало. Ты даже на пару мгновений поджечь его ухитрился.
   -Мальчики, что там у вас? - послышался вопрос Райли, сверху.
   -Дирен, ты как там!? - взволнованно спросила Анри.
   -Да живые мы, спускайтесь давайте! - крикнул я им.
   Первой спустилась темная эльфийка, по способу Колоба. Только в отличии от гнома, у неё приземление вышло очень грациозным. Я даже залюбовался.  А вот наша магесса как "цивилизованный человек" воспользовалась лестницей.
   Увидев у наших ног странный труп, она без слов отодвинула Орка, который был почти в два раза больше неё в сторону, и сама принялась внимательно изучать мертвеца.
   -Интересно... Это не зомби и не призрак. Больше похоже на какую-то одержимость...
   -Только вот он явно не из наших, - хмыкнул Колоб и в очередной раз пнул покойника. - На одежку гляньте, она старая, полуразложившаяся.
   -Тогда, не одержимость, - сразу заключила Райли. - Если это один из исходных обитателей этого города... то....
   -Ты понятия не имеешь что с ним? - словно закончила за неё Анри, довольно серьезным голосом. Видимо сейчас ей было не до шуток.
   -Ни малейшего, - огорченно подтвердила полудемон, поднимаясь с одного колена.
   -Дайте я, - теперь к нашему поверженному в нелегком бою врагу, подхожу уже я. Привычным жестом кладу трупу руку на грудь и использую умение, добывающее кристаллы Хаоса. И это сработало, только в последствии нас ждал весьма странный сюрприз. Из древнего гнома действительно выпал кристалл, но он был не черным, какие обычно бывают кристаллы Хаоса, а голубоватым. Но странно было не это, а то что на нем росли другие кристаллы, уже черные. 
   -Во что-ж мы вляпались.... - изрек пораженный орк. Даже очки решил протереть, не поверив в увиденное.
   -Мне и самому интересно... - хмыкнул я, повертев странный кристалл в руках.
   -Это... очень похоже на кристалл Порядка. Такой есть почти во всех живых существах, не затронутых Хаосом. Но... что это за кристаллы... очень похоже на Хаоса, но...так не должно быть! - она вновь отступила и схватилась за голову.  - Кристалл всегда гладкий! У него всегда восемь граней! Но это... Такое чувство что в кристалл Порядка впились кристаллы-паразиты. Но...
   -Этого не может быть, - фыркнул наш паладин. - Мы уже поняли! 
   -Да вы хоть понимаете с чем мы столкнулись!?  - не унималась Райли, которую видимо чересчур сильно взволновала находка. Никогда не видел её такой эмоциональной.
   -Уж прости нас, тупоголовых, но не понимаем! - заворчал гном. - Но это что-то мягкое, теплое и пованивает. Думаю что это такое говорить не стоит?
   -А он и правда воняет, - поморщилась Анри глядя на кристалл.
   Я принюхался, и действительно уловил едва различимый запах, смутно напоминающий тухлятину. Это и впрямь странно, ни один из кристаллов, что я доставал прежде никогда не пах.
   -Вы только посмотрите! - воскликнула Райли. - Такое чувство, что эти небольшие кристаллы паразитируют на кристалле Порядка. Для примера, те кристаллы которые есть во всех затронутых Хаосом разумных выглядят совершенно не так! Мой кристалл, например, сиреневый. Да и у Анриэллы похожего оттенка! Но это....
   -Да-да, мы поняли, - наш казначей чересчур разошлась.
   -Думаю, тебе нужно присесть, а то ещё сознание потеряешь, - Колоб даже на лавочку указал.
   -Я в порядке! Вы просто не понимаете!
   -Ну и что мы с ним будем делать? - спросил Уайн.
   -Попробую расщепить на компонениты.
   -Зачем!? Нам нужно его изучить! - запротестовала Райли, грозно топнув ножкой.
   -А я и изучаю, - хмыкнул я, и отправил странный кристалл в сумку, а затем выбрал расщепить на компоненты.
   "Поздравляем! Вы открыли новый элемент "Порядок"!"
   "Добавлены новые рецепты"
  
   "Поздравляем! Открыт новый элемент "Альтераний"
   "Добавлены новые рецепты"
   -Ну и что там? - нетерпеливо поинтересовалась Райли.
   -Порядок и Альтераний...
   -Альтераний? - переспросила рогатая девушка. -Никогда о таком не слышала.
   -Да и я... - хмыкнул Колоб. - Это явно не ремесленный материал.
   -А Хаос в нем был?
   -Был, - подтвердил я. - Но не много. Обычно столько дают кристаллы с монстров двадцатого-двадцать пятого уровней.
   -Ещё страннее.... - задумчиво пробормотала Райли, почесав подбородок. - И все-таки, зря ты его расщепил. Лучше бы сохранили тело и показали Хонраду. Вдруг он бы что нам сказал.
   -Тут скорее к Эриду надо обращаться. Именно он у нас "специалист" по древним гномам, - не согласился Колоб.  Но раз Хаоса в этой штуке было немного, понятно почему так плохо работали мои силы.
   -Сомневаюсь что это единственный гном в округе. Найдем ещё. Кстати, Райли, у тебя есть какой-нибудь баф для оружия, желательно на огонь.
   -Есть, - кивнула полудемон. - Не слишком сильный, и продолжительность всего минута, но есть.
   -Замечательно!  Как только увидим противника, сразу кастуй.
   -А не проще огненным шаром приложить? - справедливо заметила она.
   -Ну, если в таких тесных помещениях ты попутно не спалишь и нас, то пожалуйста.
   -И ещё, я не думаю, что огненный баф сработает на твоем оружии. Только ближний бой.
   -Ничего страшного. У меня ещё есть зажигательные пули.
   Как только мы покинули пресловутый дом, в подвале которого скрывался странный гном. На нас было совершено нападение. Из соседних домов вышло ещё шесть похоже гномов, один из которых оказался женщиной. Одеты в древние, почти ветхие, одежды и вооружены ржавым хламом. Такие же безглазые и без эмоциональные.
   Но, не смотря на внушительное количество противников, в этот раз было куда проще. Один из них помер после нескольких ударов огненной стихией. Двое очень неплохо налегли на Колоба, но тот вполне успешно отбивался. Его молот  заряженный огнем, наносил вполне неплохой урон.  Да и Уайн вполне успешно справлялся с ролью лекаря. Пусть исцеление у него было весьма специфическое, в виду того что он не классический маг, а шаман. Но достаточно эффективное.
   У обычных магов исцеление происходит мгновенно. А вот шаманы на это не способны. Они призывают "духа исцеления", который стократно ускоряет регенерацию. Из минусов - здоровье восполняется не сразу, да и есть определенная задержка между кастом и началом эффекта. Оно составляет доли секунды, но временами это может стоить жизни. Из плюсов, даже когда здоровье будет полностью восстановлено, эффект "супер регенерации" ещё какое-то время остается активным. Это очень полезно, когда нужно контролировать здоровье сразу нескольких получающих урон воинов.
   К тому же наш орк обладал несколькими умениями усиления, увеличивающими защиту и силу атаки. К сожалению, увеличивать ловкость и восприятия он пока не умел, но вот усиление нашему Щиту обеспечивал первоклассное.
   Бой продлился чуть больше минуты, и перед нами уже лежало шесть тел поверженных гномов, а вокруг снова воцарилась тишина. 
   -Надеюсь, у остальных особых проблем не возникло, - вздохнул я, вытирая пот со лба.
   -У группы Сайлы точно - нет. А вот насчет Таулы не знаю, - покачала головой Райли. - Надеюсь, у их мага есть заклинания огня, а то худо им придется.
   -Может, пойдем назад, и узнаем как у них дела? - предложила Анри.
   Я на мгновение призадумался. Собственно, Валькирия нам не начальница - экспедицией руководит Хонрад. Да и мы тут на правах партнеров, а не подчиненных. Так что не обязаны выполнять приказы от непонятно кого. А вот если что-то случится с Таулой и её отрядом, тогда действительно будет плохо.
   -Хорошо, возвращаемся, - приказал я.  - Захватим одного из этих. - Указал на один из трупов. - Доставим Хонраду и Эриду, пусть разбираются с чем мы имеем дело и что за Альтераний, а дальше двинем по следу отряда Таулы.

Глава 11. Тайны Афироса

   Тащить мертвого гнома разумеется пришлось Колобу. Он же у нас самый сильный. Хотя наш паладин, и пытался свалить эту работу на Уайна, но ничего из этого не вышло. Не смотря на внушительные габариты, наш орк проигрывал в уровне силы и бодрости практически в два раза.
   На обратном пути, никаких нападений на нашу группу не было. И слава богам Порядка! Мы и так спешили назад, как могли. И судя по всему, вернулись первыми, под возбужденный гогот лагеря.
   Хонард сам вышел нам на встречу, и Эрид обнаружился практически тут же. Последнему, видимо, не терпелось опросить нас по поводу увиденного в самом городе. Но тут же побледнел, узрев странный труп. 
   -Чтоб меня камнем придавило! - выдал Хонард, даже на шаг отступив. - Это что такое!?
   -Это мы хотели у вас спросить, - сказал я, уперев руки в бока.
   -Эрид! Ты у нас специалист по "древним"! - воскликнул глава экспедиции, уставившись на ученика Горхарда Бездонного.
   -Но.... Я не знаю... - пробормотал Эрид, стараясь не смотреть на доставленное тело. 
   -А знакомо ли вам нечто под названием Альтераний?
   -Да! То есть... нет!
   -Так да или нет!? - настойчиво уточнил я.
   -Я слышал упоминания о нем. Это... жидкий металл, чем-то напоминающий ртуть. Я не раз встречал упоминания о нем, когда читал записи об Афиоросе. Но... никаких подробностей. Из всех сохранившихся гномьих хроник, Афирос упоминается всего в нескольких, и то, ограничиваясь несколькими абзацами.
   -Я вам кое-что покажу, - сказал я, и достал из сумки заранее подготовленный кристалл. И все присутствующие, кроме нашего отряда, удивленно охнули.
   -Позвольте, - хмыкнул Хонард забирая у меня из рук измененный кристалл. С интересом он повертел его в руках, и принюхавшись тут же отнес подальше от себя. - Ну и вонища.... Почему он так воняет!?
   Но затем все-таки взяв себя в руки, вручил его Эриду, с командой - "изучи". Тот поморщился, но возражать не стал. Было видно, что ученику Бездонного жуть как не хочется прикасаться к этой штуке.  
   После этого мы, не смотря на уговоры передохнуть, отправились обратно в Афирос. Правда, я воспользовался передышкой, что бы снарядить зажигательные патроны во все доступные магазины. В итоге сейчас у меня было пять магазинов с зажигательными боеприпасами. Но на этом все, больше пуль этого типа у меня нет. 
   В районе центральной площади, где мы разделились на три группы, на нас было совершено ещё одно нападение. На этот раз куда более внушительное. Больше десятка этих странных гномов ударили нам в спину, неплохо подранив при этом Уайна. Благо, тот быстро спохватился и укрылся за спиной Колоба.
   Но больше всего не повезло тем врагам, что полезли к Райли. Та вначале создала стену огня, отрезая врагов от себя, а затем призвала лавового элементаля. И пусть безглазым гномам и удалось быстро того умертвить, но и сами здорово получили.
   "Поздравляем! Ваш зоркий глаз вас не подводит!"
   "Профессия "Стрелок" повышается на 1"
   "Восприятие +5"
   "Ловкость +5"
   "Урон от критических атак повышен на 3%"
   "Шанс критической атаки увеличен на 3%"
   "Поздравляем! Освоен новый активный навык "Аура "Смертоносный стрелок" ур 1."
   "Стрелка и его товарищей окутывает аура, увеличивающая шанс критической атаки и урон от критической атаки на 15%"
   "Требование: оружие дальнего боя"
   "Время действия: 5 минут"
   "Затраты маны на активацию: 20 единиц"
   Всплыло перед глазами прямо во время боя, из-за чего я получил очень смачный удар по доспехам.
   "Внимание! Вами получен урон в размере 43 единиц здоровья. Здоровье  336 из 379!"
   Хорошо что Горх подарил мне эту новую сетовую броньку. В моих старых обносках, получи я такой урон, меня и убить могло бы. Так что... лучше всего Анри и Райли под эти атаки не попадать. Первой, впрочем, опасаться было особо нечего. Темная эльфийка была настолько быстрой и ловкой, что медленные гномы банально не могли по ней попасть. К тому же, она очень умело использовала "инвиз", скрываясь в нем.  Да и о луке она не забывала, периодически отступая и выпуская одну-две стрелы. 
   А вот нашему полудемону было куда сложнее. Противников было слишком много, что бы Колоб мог в одиночку сдержать их напор. Так что той приходилось использовать Огненные стены, попутно скастовав для себя и Уайна "Призрачный доспех" добавляющий +70 единиц защиты. Этого хватало, что бы выдержать пару ударов наших противников, при этом не погибнув.
   А вот на меня сие заклятие не распространялось. Райли сразу заявила, что не собирается тратить на меня ману, ведь на мне доспех, даже получше чем у Колоба. При желании и я мог бы быть "Щитом". Так что, небольшая помощь от Уайна это все, на что я мог рассчитывать. 
   Не успел я опомниться...
   "Поздравляем! Уровень умения Мультивыстрел повышено на 1 уровень"
   "Позволяет с шансом в 25% выпустить третью пулю"
   Даже глазам не поверил. Чем больше я сражаюсь с этими странными гномами, тем больше уверяюсь, что при битве с ними характеристики растут значительно быстрее, чем должны. Даже зелья опыта, которые умеет готовить Анриэлла, ни в какое сравнение не идут.
   -Хе.... Повысил силу на единицу и здоровье на две, - хмыкнул Колоб, когда мы разобрались с атаковавшими нас в спину гномами.
   -А я, ловкость и восприятие, - согласилась с ним Анри, убирая кинжалы за пояс.
   -А я вообще профессию Стрелка на уровень поднял, и новое умение получил, - сразу же похвастал я и коротко описал полученный скилл. Но у товарищей особой реакции на это не было, что немудрено. Аура это хорошо, но толку от неё есть только у Анри, и то, это не основное её оружие.
   Но конкретно сейчас, всех интересовало, почему наши характеристики и умения растут с такой скоростью. Но в итоге, после минуты обсуждения так ни к чему не пришли. Чесать языками дольше, мы просто не могли себе позволить.
   Дойдя до центральной площади, двинулись по дороге, куда ушла Таула с отрядом. Передвигаться пришлось почти бегом, из-за чего наш отряд производил очень много шума. И это привело к вполне ожидаемым последствиям. 
   Не прошли мы и сотни шагов, как вновь столкнулись с безглазыми гномами. Правда, в этот раз их было совсем немного - пятеро. Не будь у нас огненной магии, вот тогда было бы сложно, но с Райли мы расчистили себе дорогу меньше чем за минуту. Правда, в этот раз я ничего не повысил, а вот Райли обзавелась +1 к мане.
   И следующие минут пятнадцать, мы не встретили никаких противников. И к сожалению следов Таулы так же найти не удалось. 
   Очередное нападение мы отбили играючи. Если противником меньше десяти, то разбить их нам не составляло труда. В этот раз их было шесть. И за этот бой Уайну удалось повысить уровень одиночного исцеления на единицу, увеличивающее скорость восстановления здоровья и время его действия на 10%. Ну и в качестве дополнительного бонуса, так же получил +1 к мане.
   Во время этой атаки мы решили провести небольшой эксперимент. Мы точно знали что у этих гномов хорошая сопротивляемость к физическому урону и магии Света.  Но проверку остальных стихий мы не проводили.
   И пусть Райли и делала упор на магию огня и "призыв", она владела и другими заклинаниями. Итог, к сожалению, был не утешительный. У древних гномов была почти 100% сопротивляемость стихии земли. Вода и лед, были чуть эффективнее света, но не намного. Урон воздухом был на уровне физического.
   -Мы нашли золотую жилу... - охнул Колоб. - Такое чувство, что у нас передозировка зелий опыта. Вы только вообразите, сколько нам заплатят гильдии или вообще Рыцари Порядка за возможность тренироваться тут.
   -Ты забываешь одну важную вещь, - не согласилась Райли. - Это место не "Зона Хаоса" и "Сердца Хаоса" тут нет. Что значит, монстры не будут тут появляться. Скорее всего, те с кем мы сражаемся - это некогда жившие тут гномы. Следовательно, когда их все убьют, город опустеет.
   -Да... - кивнул головой Паладин. - Не подумал. Значит... нам нужно самим побольше их убить!
   -Как-то ты очень легко относишься к убийству своих сородичей... - нахмурилась Анри.
   -Сородичей? - фыркнул Колоб. - Я паладин, забыла?  Моя задача уничтожать зло и очищать мир от Хаоса! Эти бедняги, давно мертвы, так что я не убиваю их, а спасаю. Очищаю их души!
   -О как заговорил, - язвительно сказала Райли. - Может и меня "Очистишь"?
   -Вот не надо! - недовольно заворчал гном. - Это уже удар "ниже пояса"!
   -Так, народ, хватит! - встрял я. - Вам ещё подраться, только не хватало!
   На этом конфликт и затих. А ведь, казалось бы, буквально на пустом месте разгорелся. Ну, вот не могла, что ли Райли промолчать? Нет, нужно идти на прямой конфликт. Нужно как-нибудь с ней об этом переговорить.
   Закончив с внутренним раздором, выдвинулись дальше. Но следов воительницы и её отряда мы так и не нашли. Я даже в какой-то момент стал думать, а может они свернули где-нибудь. Ведь помимо центральной дороги, по которой мы шли, встречалось множество узких ответвлений.
   Пробегая очередной поворот, я приказал всем остановиться. Так мы будем их очень много искать, здесь нужен другой подход. Быстренько достаю из сумки листок пергамента и перо с чернильницей. Быстренько накатал письмо, и отправил его в "почтовый ящик" на имя Таулы. Скорее всего, у неё он должен быть. И действительно - письмо ушло, что говорило о том, что у неё действительно существует почтовый ящик.
   Но ответа мы так и не дождались. Прошло минут десять, и тишина. Таула не ответила. Не исключено, конечно, что у неё не портативная версия почтового ящика. Содержание такого обходится раза в четыре дешевле, но из минусов - приходится самому ходить в банк.
   -Не отвечает? - спросила Анри.
   -Не отвечает.... - кивнул я. - Ладно, не будем рассиживаться. Попробуем пройтись дальше.
   Так и поступили. Пошли дальше, а когда дорога закончилась тупиком, попробовали свернуть на левую дорогу.
   В поисках Таулы и её людей мы потратили часа три. Столкнулись с врагом ещё раза три, при том в последний раз на нас напала сразу два десятка "древних" гномов. В этот раз было тяжко, но обошлось без особо проблемных ситуаций.
   И, разумеется, за такой сложный бой, мы все получили награды.
   Колоб  "+1" к Силе и повысил уровень Паладина на 1 уровень, открыв новое умение. Это было "очищение земли", освещающий землю под ногами в радиусе 10 метров от Паладина на 30 секунд. Любое создание Хаоса, ступающее на освещенную землю, получало урон каждую секунду и получало дебаф на -10% от всех характеристик. Но с этим умением была одна большая проблема - оно действовало и на нас. Лишь орк, в котором не было Хаоса, ничего не ощущал. А вот мы.... Пусть урон и не получали, а вот дебаф все равно вешался. Правда, в половинном размере.  Но самым неприятным было не это, а в том, что эта способность влияло и на мое оружие. Примерно каждый четвертый выстрел, выходит холостым. Так что, если Колоб вдруг решит использовать эту способность, мне срочно нужно уходить из зоны действия.
   Анри, так же получила повышение профессии ассасина, и получила новое умение на лук. Это была "Сверхзвуковая стрела". По сути, это был аналог моему усиленному выстрелу, только Хаос не поглощало.  
   Райли подняла уровень "Огненной стены" и "Пламенного оружия", что для нас было очень кстати.
   Ну, а меньше всех получил Уайн. Орк повысил ману на единицу, и увеличил уровень группового лечения. Что же касается меня самого, профессию я больше не повышал, но ухитрился увеличить уровень Здоровья на 4 единицы, ловкость на 2 и восприятие на 3.  А так же увеличил на единицу максимальную единицу Хаоса.
   Железяка так же участвовал в бою. Правда его эффективность была весьма сомнительной. Не смотря на увеличение уровня, это мало отразилась на его боевой эффективности. Пусть эти древние гномы и были медлительны, но Железяка ещё медленнее. За все время боя, он смог ударить всего лишь одного.
   Мда.... Помощник из него никудышный.
   -Может они уже вернулись? - предположила темная эльфийка.
   -Такое возможно, - согласилась Райли. - Вполне возможно что мы разминулись.
   Я призадумался. Такое действительно возможно. Город действительно очень разветвленный и в нем много ходов. Не исключено что когда мы шли в одну сторону, Таула и её отряд шли в другую.
   -Хорошо, вернемся, - согласился я. Мы действительно немного притомились.
   ***
   Возвращение вышло без приключений. Никто на нас не нападал, видимо мы перебили большую часть противников находившихся поблизости.
   И с момента нашего отсутствия лагерь сильно преобразился. Видимо принесенный труп "пронял" гномов, и те соорудили внушительного виду баррикаду прямо перед воротами из камня и дерева. И когда мы к ней подходили, из-за преграды высунулась четверка лучников, из эльфов. Что меня несколько удивило. Двое из них были Рыцарями Порядка. Видимо, это новенькие. Не припоминаю эльфов во время спуска вниз.
   Впрочем, они меня нисколько не впечатлили. Снаряжение простейшие, оружие так же не впечатляет.  И раз они тут, то скорее всего не входят в эльфийскую Гильдию.
   -Дирен! Наконец-то! - воскликнул Хонард встречая нас сразу за баррикадой. - Мы уже начали волноваться.
   -Мы, первые кто вернулся? - нахмурился я.
   -Да. Но мне на почту отписывалась Сайла, сообщив, что у них все в порядке.
   -Дерьмо! - выругался Колоб. И я был с ним солидарен.
   -Отряд Таулы пропал, - сказал я ему. - Эти древние гномы, имеют большую устойчивость к магии и физическому урону. Райли специально пробовала на них разные типы заклинаний. И наиболее эффективным является огонь. Без этой стихии там делать нечего. Именно поэтому я и волнуюсь за Таулу и её людей. Ханна, их маг, больше специализировалась на воздухе и земле.
   -Давайте не будем строить теорий! - тут же грозно, как умел только Хонард, рыкнул глава экспедиции. - Все-таки Таула опытная воительница. Вполне возможно что с ними все в порядке. Подождем ещё, возможно они вот-вот вернутся.
   В ответ я лишь кивнул головой. Я и мои товарищи слишком устали, что бы вновь идти в Афирос. Нам нужен небольшой отдых, да и перекусить не помешало бы. С этим, благо нам помогли. К моменту нашего возвращения полевая кухня уже функционировала на все сто. Каждый из нас получил свою порцию, после чего мы уселись за один из столов.
   -Ну и что будем делать, если они не вернутся? - поинтересовался Уайн, закончив с похлебкой.
   -Пойдем туда снова! - твердо заявил Колоб.
   -Да, пойдем, - подтвердил я.
   -Мне вот тут подумалось... - как то очень загадочно заговорил наш паладин. - А что если они ушли глубже? 
   -В смысле, глубже? - не понял я.
   -Ну... то где мы ходили, это не весь город.
   -Не весь? - Райли удивленно изогнула бровь.
   -Ну да, - кивнул тот головой. - Верх города, это считай одна десятая.
   И вот тут мы удивленно уставились на него.
   -Что? - он явно не ожидал такой реакции.
   -Ну ка, поясни, - я даже придвинулся поближе.
   -То, что на поверхности, это лишь малая часть города. Это же строили гномы, да ещё "древние". Думаю где-то в центре, в стороне куда ушла женушка Драконоборца, находится гигантская лестница, ведущая на нижние этажи. То же что расположено тут, это скорее "пригород". Здесь останавливались приезжие купцы и прочие, а все сильнейшие гномьи кланы обитали на нижних этажах. Так что не исключено, что они случайно наткнулись на один из "малых" спусков, и могли заблудиться в подземелье.  Там ведь целый лабиринт. И если ты не гном, и не имеешь карты - то выбраться почти нереально.
   -А чего раньше-то молчал!? - почти рявкнула Райли.
   -А это на что-то повлияло бы? - хмыкнул в ответ гном, скрестив руки на груди.
   Справедливо. Это бы и вправду ни на что не повлияло, скорее наоборот.  Площадь поиска в одно мгновение увеличилась многократно. Если Таула с отрядом действительно забрели в гномьи подземелья, то выбраться им поможет только чудо.
   Но на всякий случай, я написал ещё одно письмо и отправил на её имя. Вдруг она все-таки ответит.
   Колоб сразу после обеда отправился спать. Если мы и попробуем вновь вернуться в город, то только ближе к вечеру. А вот мне не спалось, так что я решил разобраться с тем, что получил за время сражений.
   В первую очередь я обратил внимание на "Порядок". Но полазив по кубу, понял, что ничего путного не получил. "Порядок" был фактически аналогом "Света", только более чистой его формой. Пули с элементом Порядка были на 10% сильнее пуль с элементом Свет. Открылись гранаты, наносящие урон Порядком, но они все-равно проигрывали умениям Паладина.
   А вот с Альтеранием вышло куда страннее... У меня открылись несколько новых модификаций, но они требовали аж десятого уровня инженерии! Вот чего-чего, а этого я никак не ожидал.
   -Что-то случилось? - поинтересовалась Анри, сидящая неподалеку.
   -Да так, с этим Альтеранием разбираюсь.
   -М-м-м-м.... - протянула она. - И как, получается?
   -Не очень, - вздохнул я.
   -Может, я могу тебе чем-нибудь помочь? - улыбнулась она и презабавно дернула ушками. 
   -Ну и чем же? - хмыкнул я, с любопытством глянув на девушку.
   -А.... - Анри удивленно захлопала ресницами, после чего виновато выдала. - Так далеко я ещё не думала.... Это же ты мне должен сказать чем помочь, разве нет?
   -Забудь, - отмахнулся я, и погладил её по голове.
   -Волнуешь о них? - спросила она, сделав бровки домиком.
   -Немного. Вроде и не так давно их знаю.... Но...
   -Они хорошие люди, - согласно кивнула эльфийка. - А друзьями нужно дорожить, особенно таким как мы. Может, их к себе в Гильдию позовем?
   -А что, не такая уж и плохая идея, - улыбнулся ей я. Анри коснулась рукой моей щеки и собиралась прильнуть к моим губам.
   Но в этот момент в лагере произошло оживление. Гномы срывались с мест, бросались прямиком к воротам в Афирос. Сейчас уже было не до поцелуев, закинув винтовку за плечо мы с эльфийкой бросились туда же.
   Но, к сожалению, это была не Таула с группой, а Сайла. Возвращалась она с той же гордой походкой, какой и заходила в древний город. Даже прическу не помяла. А вот мы, вернувшись, были не такими уж чистыми. По крайней мере мне, очень хотелось куда-нибудь окунуться, что бы очиститься от многовековой пыли.
   И сразу по прибытии Валькирия затребовала устроить совет. Хонард, пусть и тоже был несколько обеспокоен пропажей одной из групп Рыцарей Порядка, возражать не стал. Сразу приказал собрать всех в штабе.
   Разумеется, там присутствовали и мы, но не в полном составе. Не было Колоба и Уайна. Если подумать и Анриэлла тут была лишняя, но сегодня она решила побыть моим "хвостиком". Да я и не возражал.
   - Вот, - сказала Сайла и буквально бросила перед Хонардом пару древних свитков. Тот, в свою очередь никак не отреагировал на это пренебрежение. Раскрыл, внимательно осмотрел, после чего протянул их Эриду.
   Ученик Горхарда Бездонного, возбужденный находкой, практически вырвал свитки из рук главы экспедиции. Изучал он их довольно долго, и все это время никто не проронил и слова, лишь косясь на увлеченного древним свитком гнома. Тем временем народ стал уставать, даже Сайла то и дело бросала грозные взгляды на Эрида.
   -Ну что там, Эрид? - сдержанно поинтересовался Хонард, который тоже устал ждать. 
   -Ну... - задумался тот, не сводя взгляда с древних свитков. - Кое-что проясняется.
   -Что?
   -Альтераний. Если верить тому, что тут написано - этот метал является "кровью земли".
   За столом послышались сдержанные смешки, хотя я не очень понял почему.
   -Тихо! - рыкнул Хонард, и своим "фирменным" взглядом осмотрел окружающих. Те сразу притихли, а Эрид виновато выдал:
   -Это не я так говорю... это тут так написано, - а затем куда более уверено. - Его обнаружили на огромной глубине совершенно случайно. И сразу открыли его удивительные свойства.
   -И какие же?
   -Неизвестно...
   -Да это издевательство! - воскликнул какой-то незнакомый мне гном. 
   -Тихо! - вновь попытался угомонить присутствующих Хонард.
   -Текст старый и не полный, - пожаловался Эрид. - Но, тут что-то говорится о бессмертии.
   А вот на этих словах глава экспедиции нахмурился.
   -Бессмертии?
   -Да. Что-то о "сильных и могучих воинах". Если бы я не знал о чем идет речь, подумал что тут говорится о Рыцарях Порядка, но этот свиток был написан ещё до их появления.
   -Значит.... Древние гномы хотели создать бессмертных могучих воинов, сравнимых по силам с Рыцарями Порядка? - уточнил я.
   -Если очень утрировано - да, - кивнул гном, все-таки отложив свитки.
   -Не очень-то они бессмертны, - с надменностью сказала Сайла.
   -Им больше тысячи лет, - не согласился я и сразу удостоился презрительного взгляда её ледяных глаз.  - Не думаю, что мы через тысячу лет выглядели бы так же.
   Кое-что уже начало проясняться. Видимо древние гномы произвели какой-то неудачный эксперимент, внедрив Альтераний в свои тела, но в итоге стали неким подобием живых мертвецов. Не так уж и страшно, если не считать их неприятную сопротивляемость всем стихиям кроме огня.
   И я незамедлительно выдвинул эти умозаключения. Молча выслушав, Эрид кивнул, в знак согласия. Видимо он строил очень похоже догадки.  Единственную вещь, которую я не озвучил, так это предупреждения Безымянного.  Он говорил, что там опасно, но на деле вышло что не очень. Конечно, сопротивляемости это неприятно, но Райли специализируется на магии огня. Даже не будь у меня зажигательных пуль,  мы бы очень быстро узнали что те уязвимы к высоким температурам.
   -Огонь? - с сомнением хмыкнула Сайла. - Как по мне они и так очень неплохо гибли.
   Мне даже страшно представить, какой у неё уровень силы, раз она так играючи расправляется с противником не смотря на сопротивляемость физическим атакам.  Хотелось бы увидеть её в бою...
   А вот Анри несколько заскучала на Совете и стала сооружать из бумажек лежавших перед нами, домик. И надо сказать у неё настолько хорошо, что даже Райли прониклась и стала давать советы по усовершенствованию конструкции. А вот глава экспедиции это явно не оценил, по глазам видел, но мешать девушкам не стал.
   -Ничего не могу сказать насчет сопротивляемостей, а вот полный иммунитет к стихии Земли вполне объясним. Я говорил, тут написано, что Альтераний это "кровь земли", что бы это не значило. 
   -Это все? - поинтересовался Хонард.
   -Ну, почти. Здесь упоминается Вард Творец.
   Стоило гномам услышать это имя, как те тут же зароптали. Но ни мне, ни моим товарищам, ни Валькирии, это ни о чем не говорило. Мы лишь недоуменно переглянулись. Хонард заметив это, решил пояснить.
   -Вард Творец это легендарная личность. Его можно считать основоположником нашей культуры, но его последние годы покрыты тайной. Он просто исчез, без следа. Говорили, что он работал в одной из городов удаленных от нашей столицы.
   -Полагаете, что это мог быть Афирос? - поинтересовалась Сайла.
   -Вполне возможно, - пожал плечами Эрид.
   А я про себя отметил, что находка Афироса как такового оказывается все более ценной. Судя по тому, как нахмурила бровки Райли, она думала о том же и сейчас активно просчитывала, что можно с этого получить. 
   Совет длился ещё около часа, и там обсуждалось то, как действовать дальше. Сайла нашла магическую установку, которая должна будет включить местное "солнце", но тут без Эрида не обойтись. Уж чересчур хитрый механизм, основанный на "гномьей магии".
   Было решено что с завтрашнего дня начнется полное изучение города. Мы неплохо проредили количество противников, да и их слабости нам теперь известны. Гномы вооружившись оружием с огненным зачарованием, вполне способны справится с пораженными альтеранием гномами. Да и Рыцарей Порядка прибавилось. За этот день пришло шесть одиночек, из которых сформировали две сбалансированные тройки. Но им особо не доверяли - непроверенные наемники. Так что, пользоваться собственными сумками внутри Афироса им запретили.

Глава 12. Свежий воздух

   На следующий день, группа Сайлы вместе с Эридом отправились вглубь города, для активации магического осветительного артефакта, висевшего над городом. И у них это удалось. Вначале мы услышали гул, исходивший откуда-то сверху, а затем огромный магический камень вспыхнул. Да так ярко, что пришлось зажмурить глаза.
   Город сразу изменился, в лучах искусственного "солнца". Но менее жутким от этого выглядеть не стал. Все равно его пустынные улочки внушали трепет.
   Как только в Афиросе наступил "день", Хонард скомандовал начало второго этапа изучения. Исследователей и Рыцарей Порядка разделили на три группы. Первая, во главе с неизвестными мне Рыцарями Порядка, должна была начать "обчищать" левую сторону главной улицы, а моя - правую.
   Порядок был прост. Вначале в дом входила наша группа, полностью его осматривала и если не встречали врага, переключались на другой. А исследователи тем временем начинали выносить все ценное и значимое. Этим должны были заниматься десятка три гномов. А прикрывать их ещё пара Рыцарей Порядка, которым я приказал охранять тылы.
   В первый дом мы с колобом входили вдвоем. И полностью обойдя его минут за пять - никого не встретили. Подвал так же был пуст. И с облегчением, выбравшись на улицу мы дали добро гномам, а сами направились в следующий.
   Как только моя группа проверяла дом, то ставила на двери знак краской что врагов не обнаружено, а уже затем, гномы-"грабители" должны будут его перечеркнуть, показывая что больше ничего ценного там нет.
   Во втором доме так же никого не нашли, и преспокойно занялись третьим. А вот тот уже не пустовал. В подвале мы нашли одинокого древнего гнома, без оружия. Проблем с ним не возникло никаких, ведь и у Колоба и у меня было оружие со стихией огня.
   Когда мы закончили седьмым домом, гномы-исследователи уже "ограбили" три и полностью заполнили немаленькую телегу. Благо лагерь находился недалеко, и заменить ту, было делом минут десяти. Но поразило меня другое. То, какое количество добра сумели вынести гномы. Сами строения убранством не сильно отличались от того, в котором я и мои товарищи впервые столкнулись с древним гномом. И я не увидел там ничего ценного и интересного, но гномы видимо считали иначе, таща оттуда вообще все. Хорошо каменные лавки и столы не стали вытаскивать.
   Хотя... с этим я погорячился. Они действительно стали, но лишь в самом начале, для нужд лагеря, так сказать.
   Отряд Валькирии начал свою работу с приличным запозданием, что и не мудрено, учитывая что они занимались активацией осветительного артефакта. Её отряд, группа, как самая сильная, должна была углубиться в центр города и исследовать самые "интересные" его места.
   Меня сия не справедливость не очень тронула. Все равно половина потенциальной добычи будет принадлежать мне. А вот судьба отряда Таулы по прежнему сильно волновала. Так что, как только сегодняшнее "разграбление" древнего города, я предложил товарищам вместо ужина углубиться и исследовать малоизученные части города.
   Те восприняли эту идею на удивление хорошо. Особенно Колоб. Он пытался скрыть, но его явно терзало чувство вины, ведь это именно он пригласил Таулу в Анфирос. Я попробовал убедить его, что он ни в чем не виноват, но как мне кажется - это не слишком подействовало.
   Но, не смотря на наши потуги, ничего не вышло. Никаких следов мы не нашли.
   Тем временем, день пошел за днем. Мы полностью "зачистили" главную улицу примерно за четыре дня, и теперь углублялись в его правую часть. Серьезных столкновений за это время не было. Самой сильной атакой за эти дни было нападение троих древних гномов, отбить которую не составило никакого труда.
   А вот группе Сайлы повезло больше, или меньше, это смотря как посмотреть. Она наткнулась на самую настоящую засаду, состоящую из трех десятков древних гномов. Но что они могли противопоставить второму по силе в мире Рыцарю Порядка? Разумеется ничего.
   На шестой день мы решили совершить вылазку на поверхность. За последние два дня нам не встретилось больше никаких противников, а глотнуть свежего воздуха очень хотелось. Тошно мне уже от этих подземелий.
   Инициатором этой идеи была Райли, у которой нужно было подняться наверх по делам. Пусть Талис, Биндс и Науль и могут сами регулировать деятельность шахты и вырубки, но кое-какие вопросы нам нужно было решать лично.
   Колоб же заявил что остается. Видимо ему не давало покоя чувство вины. Уайн так же изъявил желание остаться, но уже по другой причине. В лагере включая него, было всего два целителя. Так что он считал своим долгом остаться.
   Я не возражал. Только попросил их быть поосторожнее и не рисковать без причины, ведь без Райли они не смогу использовать огненное зачарование на оружии.
   В итоге на поверхность возвращались втроем. И если со мной и Райли все было понятно, то Анри шла потому что "хвостик".
   Разумеется, мы не стали идти туда пешком, а решили воспользоваться "Возвращением домой" Что интересно, внутри Афироса оно не работало, но стоило выйти в лагерь, как иконка в окошке умений сразу становилась доступной. Как мне сказал Эрид, гномы в прошлом частенько "экранировали" свои города, прямо как в нынешней столице. Там не работают ни свитки портала, ни телепорты.
   Вспышка, и вот мы уже стоим у гильдейского портального монумента, на первом ярусе будущей крепости. И это не осталось незамеченным у рабочих. Гномы тут же сбежались к нам, что бы узнать новости. И это ответственное дело я поручил моей любимой темной эльфийке, а то она какая-то подозрительно молчаливая в последнее время.
   Та восприняла задание с энтузиазмом и с максимально возможным артистизмом начала рассказывать о наших приключениях в Афиросе. И похоже так этим увлеклась, что её понесло. Последнее что я слышал, как она говорила что-то о древнем спящем драконе в недрах горы. Даже интересно стало, во что превратится эта история после пары десятков пересказов. Обычный дракон станет драконом-личем?
   А крепость за эти дни заметно изменилась. В первую очередь уже были видны зачатки будущих крепостных стен. Пока они были не очень большими, мне даже до пояса не доходили. Но как говорится - "начало положено". Уже были готовы фундаменты будущих построек. Заложено основание башни, которую затребовала себе Райли.
   За дни нашего отсутствия была полностью отстроена таверна. И даже объявился человек, готовый взять на себя работу в трактире. Отчасти именно по этому Райли и отправилась на поверхность - ей нужно было провести с ним собеседование, и оговорить процент от дохода, который будет идти нам как владельца и здания и земли. Как я понял, Райли решила, что нам выгоднее будет сдавать здание таверны в аренду, за определенный процент от выручки.
   Ещё одним интересной вещью которой меня решил порадовать мастер Биндс, было хранилище Гильдии, которое соорудили по моему наказанию. Представляло оно собой просто выдолбленную в скале комнату без окон, с одним единственным входом. Дверь из магической древесины, запрели на несколько добротных замков по три золотых за штуку.
   Я остался доволен хранилищем, в отличие от Биндса. Он меня уверил, что это временно. Мол это хранилище слишком маленькое и блеклое, и в будущем обещал, что отстроит настоящее. Такое что обзавидуются другие гильдии. Я лишь молча улыбался и кивал, про себя прикидывая что это встанет в кругленькую сумму, ведь одни только замки вышли в двадцать золотых.
   Ещё одним приятным сюрпризом оказалась кузница. Правда, она ещё не была завершена и доменная печь для плавки металлов находилась где-то на середине своего завершения. А вот наковальня и сопутствующие инструменты уже имелись. Но настоящим сюрпризом оказалось появление старика Калиуса.
   Кузнец прибыл лично проконтролировать строительство собственной кузницы, и я не упуская возможности, пригласил его на кружечку пива в новопостроенную таверну.
   -Ну и какого там, в этом гномьем граде? - поинтересовался старик.
   -Эх... вздохнул я и коротко пересказал все случившееся под землей.
   -Хмм... - хмыкнул кузнец вытирая пиво с бороды рукой. - Ничего удивительного. Тхарн всегда считался очень нехорошим местом. Ещё мой дед говорил, что места это нехорошие.
   -Суеверия, - отмахнулся я.
   -И я так думал, пока вы не обнаружили древний гномий город и его немертвых обитателей.
   -Надеюсь, ваши друзья найдутся, - искренне пожелал Калиус.
   -Я тоже, я тоже...
   Так мы с ним просидели, пока к нам не присоединились Талис и Биндс. Первый, похвалялся тем как идут дела на шахте. Что решили проблему с пещерой, и углубились на добрую сотню метров вглубь. Я лишь удивленно присвистнул. Как выяснилось, это было связано с тем что теперь его рабочим не приходилось отвлекаться на строительство. Ребята Биндса вообще старались не подпускать шахтеров к стройке, без необходимости.
   Второй же так же рассказывал о своих успехах. И если успехи шахтеров, были для меня голословными, ведь в шахту я не ходил, то прогресс крепости был виден невооруженным взглядом.
   -А руда здесь как? - спросил я, обращаясь в первую очередь к кузнецу.
   -Не самая плохая, - качество может и чуть похуже, чем у шахт что на северо-западе. - Но без хорошей плавильни делать тут нечего.
   -Это мы тебе организуем! - пообещал ему я.
   Закончили мы посиделки лишь к вечеру. И вышел я из таверны довольный и отдохнувший. Заодно и познакомился с новым арендатором таверны - Чельдером и его дочуркой Альдой. Та к слову отличалась весьма пышными формами, от которых судя по всему был в восторге Биндс. Я сделал такой вывод по тому, что он то и дело бросал на неё очень недвусмысленные взгляды, когда она обслуживала столики уставших лесорубов и шахтеров.
   В голове была приятная легкость, и все проблемы с которыми я столкнулся в Афиросе теперь казались такими далекими и не существенными. А ещё, так не хотелось завтра возвращаться в подземелья, что не передать словами. Ох, зря Колоб и Уайн решили остаться там, им тоже не помешало бы проветрится.
   Во время этих размышлений меня подловила лукаво ухмыляющаяся Анриэлла, потащив куда-то за собой. Я, впрочем, не очень-то и сопротивлялся.
   Темная эльфийка затащила меня прямиком на третий ярус, который мы облюбовали в самом начале. Там сейчас было пусто, впрочем, как и обычно. Биндс заявил что в первую очередь он хочет заняться первым и вторым ярусом, и уже в последнюю очередь самым верхом.
   -Это что? - хмыкнул я, увидев приличную кучу соломы и бутылку вина. - Свидание?
   -Можно и так сказать, - довольно улыбнулась девушка.
   Эту ночь мы посветили друг другу, не забывая поглядывать на прекрасное звездное небо, неторопливо потягивая вино. Определенно, это был очень хороший день.

***

   Проснулся я от непонятного ощущения. Словно кто-то находится совсем рядом. Нехотя приоткрыл глаза, и тут же крутанулся всем телом уходя от двух клинков, едва не вонзившихся мне в шею.
   -Как он...!? - едва слышно ругнулся мужчина в черной одежде, вооруженный двумя кинжалами.

"Внимание! Вами получен урон в размере 33 единиц. Здоровье 187\220"

   Заскрежетав зубами, выдернул из плеча метательный нож из плеча. Теперь я заметил и второго противника, одетого точно так же как первый. Судя по куда более скромной комплекции это была женщина. К тому же, у них обоих над головами отсутствовали уровни, что значило одно - они тоже Рыцари Порядка. Ну или Хаоса... что-то про убийц мне говорил Безымянный..... чтоб его....
   -Дирен! - воскликнула проснувшаяся Анри, и сразу сообразив что происходит, тут же подхватила лежащие неподалеку кинжалы. Надо отдать ей должное, не медля ни секунды, она атаковала ближайшего ко мне противника, успев при этом отразить ещё один метательный нож.
   -Я займусь ей! - бросила женщина в черной одежде, бросившись к Анри. - Убей его!
   А я выругавшись бросился к оружию. Как же неудачно для нас напали, на нас с девушкой даже одежды нет, а бонусы на ней весьма внушительные. У меня вон здоровье почти в два раза меньше без сетового доспеха, не говоря уже о внушительном уровне защиты.
   Мужчина, парировав удар моей эльфийке рванул ко мне, воспользовавшись помощью товарища.

"Внимание! Вами получен урон в размере 138 единиц. Здоровье 64\220"

   Добраться до заветной винтовки я не успел, и враг полоснул меня своими кинжалами, а здоровье неприятно замигало красным. Бок взорвался от боли, от чего я едва не закричал. Но стиснув зубы выдержал. Рыцарям Порядка в этом смысле проще чем обычным людям, главное вытерпеть первые секунды, а затем боль начнет уходить. Думаю, боги Порядка сделали это для того, что бы мы всегда могли сражаться. Ещё один такой удар мне не пережить. А враг тем временем отбрасывает мое оружие ногой в сторону, полностью лишая меня шанса отбиться.
   Использую ледяную иглу, но тот играючи отбивает оба заряда.
   Это ещё не конец. Дробовик лежит рядом с поясом, но далековато. К счастью до него куда ближе чем до винтовки. Эх... если выберусь больше никогда в своей жизни не буду раскидывать вещи. Вон, Анриэлла держала кинжалы практически под рукой, а я.... Раскидал все, а теперь попробуй возьми что нужно....
   Но ничего, у меня есть ещё пара тузов в рукаве. Пустил ещё одну иглу, полностью опустошив запас маны, затем попробовал ещё раз и изобразил негодование что у меня не получилось. И в этот момент он ринулся в атаку. Анри в этот момент попробовала прийти мне на выручку, но вторая убийца помешала. Темная эльфийка лишь подставилась под удар, лишившись почти половины здоровья.
   Видя это, я лишь зло заскрежетал зубами. Пока не разберусь с мужчиной, ничем не могу ей помочь. И вот, когда тот думал что я полностью открыт и ничего не могу ему противопоставить, использую энергию Хаоса и формирую клинок.
   Убийца слишком поздно сообразил что случилось и попытался заблокировать магический клинок. И будь это просто призванное оружие, у него бы получилось. Но Клинок Хаоса с легкостью, не остановившись не на мгновение, разрезал стальной кинжал, вызвав явное удивление у его владельца. Даже удалось слегка его подранить, но не так сильно как хотелось.
   Больше мой противник не совершал подобной ошибки и не пытался блокировать удары, ловко уходя из под клинка. Ловкости ему видимо не занимать, а вот мне было тяжеловато. Моего текущего уровня мечника, да и вообще опыта в обращении с мечем мне явно не хватало. Одно дело рубить не очень юрких кобольдов, и совершенно другое Рыцаря Порядка с профессией ассасина.
   Вш-ш-ш....
   Во время очередного замаха, клинок испарился из моих рук. Время его использования истекло, а на создание второго банально не хватало энергии Хаоса.
   Я отшатнулся назад, но явственно осознал - не успеваю...
   Анри предприняла новую попытку помочь мне, но вновь неудачно. Хорошо хоть в этот раз не подставилась, ограничившись небольшим локоном своих серебряных волос, потерянного во время попытки женщины-убийцы подловить её. Да и даже если бы она смогла прорваться, Анри физически не смогла бы успеть меня спасти.
   И в этот момент случилось чудо. Самое настоящее чудо. Никак иначе назвать это было невозможно. Наши противники так сконцентрировались на нас, что не успели вовремя осознать, что все это время были не одни. Все это время, прямо в метре от нас в состоянии "сна" находился Железяка. И в этот момент, он вышел из состояния "сна", тут же переключаясь на боевую форму. И что самое невероятное и странно, сделал это сам! Без какой-либо команды с моей стороны. Произошло это довольно быстро, и когда убийца заметил нового противника, было поздно.
   Железяка ударил. Очень смачно, надо сказать! Мужчину отбросило и вбило в стену, с огромной силой. Кажется, я даже услышал неприятный хруст костей. И, к сожалению, скорее всего это было последняя возможная помощь от Железяки. Мой противник настолько юрок, что запросто уворачивался от моего почти невесомого Клинка Хаоса, а Железяка в боевой форме крайне медлителен. Даже древние гномы, которые не сильно шустрые, запросто уходили от его атак. Зато бьет от души.
   -Зови на помощь! - крикнул я ему, тот мгновение сомневался, но все-таки послушался и вышел из боевого режима, вернувшись в четвероногую форму и рванул в сторону спуска на 2-ой ярус крепости. Теперь нам главное выиграть время, до прибытия товарищей.
   Убийца быстро оклемался, сплюнул кровь и очень нехорошо посмотрел на меня. А я рванул к дробовику, и в этот момент оказался лицом к лицу с моим врагом.
   Он использовал удар со спины.... Но так как я крутанулся на месте, он оказался передо мной... А я всем телом налетел на острие кинжала. До дробовика оставался какой-то шаг....

"Внимание! Вами получен урон в размере 103 единиц. Здоровье 0\220"

   Ноги подогнулись, а мир начал тускнеть, пока полностью не погрузился во мрак. А моему убийце видимо было совсем мало, и перед тем как я перестал ощущать свое тело и рухнуть на землю, он полоснул кинжалом мне по горлу. Смысла в этом особо не было, видимо просто разозлил его сильно.
   Топ-топ-топ....
   Мой убийца удалялся, видимо теперь они убьют Анри.... Нет уж! Не бывать этому!

"Окончательная смерть через....5"

"4"

"3"

"2"

"1"

"Отсутствуют кристаллы Хаоса в инвентаре"

   Нет... Нет... нет.... Этого не может быть..... Я не сдохну так!

"Внимание! Для экстренной реанимации можно использовать энергию Хаоса, не имеющую физической оболочки!"

"Требование 6\10"

"Внимание! Требование не выполнены!"

   Не-е-е-ет.... Не может быть..... Я должен... должен подняться.... Они же убьют Анри!

"Внимание! В случае недостатка энергии можно использовать меньше количество энергии Хаоса для реанимации!"

"Внимание! В случае использования меньшего количества энергии Хаоса, последствия непредсказуемы! Все равно желаете воспользоваться реанимацией?"

"Да \ Нет"

   Ни секунды не сомневаясь, выбираю "Да" и мир тут же вновь обретает краски. Здоровье правда все ещё в "красной зоне" и неприятно мигает. А враг тем временем направляется к сражающейся Анриэлле. Её здоровье тоже, на ужасающе низком уровне. Ещё чуть-чуть и ей точно конец.
   Картинка все ещё не четкая, но силой воли заставляю себя подняться. Протягиваю руку и беру дробовик, а затем пошатывающейся походкой бреду за ним. Нужно подойти как можно ближе, что бы добить этого ублюдка.
   Женщина-убийца, замечает меня, и явно подает знак мужчине. Но какое это уже имеет значение. Он лишь успевает обернуться, что бы встретится глазами с двумя стволами моего оружия.
   -Выкуси! - рыкаю я, нажимая на спуск и голова моего противника буквально взрывается. Кровь и мозги летят во все стороны, и в первую очередь и на меня. Но мне плевать, и так весь в собственной крови.
   Все вышло даже лучше, чем я предполагал. Выстрел в упор, в голову, да ещё и при использовании моих двух основных умений.... Вот уж не знаю, сработал ли 25% шанс третьего выстрела при мультивыстреле, да и не так уж это важно. От такого урона, скорее всего защитили бы только очень-очень добротные латы. А легкая броня - даже треть этого урона не поглотит. Не говоря о том, что все-таки Железяка его подранил.
   В этот момент ноги подкосились, а мир на мгновение потемнел. Но нет... ещё рано выпадать из реальности. Грудь скрутила страшная боль, а рот почему-то наполнился свежей кровью.
   Откидываю дробовик, за ненадобностью и спешу поднять винтовку. Женщина-убийца явственно поняла, что ситуация в корне изменилась. Видимо мое "воскрешение" её проняло, и она поспешила скрыться. Вот уж не знаю, то ли у неё не хватало маны на использование невидимости, то ли она ей банально не владела. Не исключено что это умение у неё было на первых уровнях, что мешало его использовать под носом у противника.
   Подхватываю винтовку.
   Анри бросается следом, но убийца явно быстрее. Моя темная эльфийка пытается выиграть время и использует "терновый куст", но наша противница ловко перескакивает его.
   Упираю приклад винтовки в плечо и целюсь.
   Перед глазами все ещё плывет, и даже, кажется, сильнее чем раньше. Видимо это те самые "побочные эффекты" о которых говорилось. Но это не так важно. Главное сделать один точный выстрел. Всего один выстрел....
   Бах!
   Пуля вошла женщине в ляжку, хотя я целился повыше. Но так даже лучше...
   Последнее что вижу, как её нога подгибается и в этот момент, подобно хищной кошке, её настигает Анриэлла, вонзая кинжалы ей в спину.
   Какая же все-таки красивая, моя обнаженная эльфийка в лунном свете во время атаки....
   Именно об этом и была моя последняя мысль, прежде чем мир погас. Но сейчас я был спокоен, с ней точно все будет в порядке, даже если я не очнусь.

Глава 13. После покушения

   Очнулся я не без труда. При всех усилиях, глаза никак не хотели открываться. И раза эдак с третьего, у меня это получилось.
   -Дирен! - раздался обрадованный девичий голос, и темная эльфийка тут же рухнула на меня, обхватив мою шею руками.
   -Тихо... задушишь... - прохрипел я.
   -Я думала, ты не очнешься! - разревелась Анриэлла, но хватку к моей радости ослабила.
   -Тихо, тихо, все хорошо... - прошептал я и погладил её по головке. - Сколько я был в отключке?
   - Дня три, - хлюпая носом пробормотала она, все никак не унимая поток слез.
   -Три дня!? - воскликнул я, попытавшись вскочить, чем явно напугал темную эльфийку. Но тут же рухнул обратно на кровать.
   Тело было каким-то странным, словно свинцом налито, хотя здоровье полное, и никаких иконок дебафов не висело. Зато, над здоровьем висел восклицательный знак, показывающий, что есть непрочитанные известия. Но пока что решил не смотреть что там такое. Никуда они не денется. Вместо этого заключил эльфийку в объятьях попытавшись успокоить.
   -Я ведь думала, что тебя убили, - сказала она слегка успокоившись.
   -А меня и убили, - недовольно буркнул я. - Вообще, чудо, что удалось воскреснуть. А ты сама-то как?
   -Да нормально все, - заверила меня девушка. - Пара царапин, которые легко восстановить эликсирами. А вот с тобой.... Мы не знали что делать... - она вновь помрачнела, а на глазах вновь стали наворачиваться слезы.
   -Все хорошо, - вкрадчиво напомнил я, хотя сам в этом уверен не был. Надеюсь текущая слабость и трехдневный сон, это все негативные эффекты.
   -Уайн разводил руками, не имея понятия как тебе помочь. Здоровье мы смогли восстановить тебе практически сразу, но ты все равно не просыпался. Прямо как я... в тот раз.... Но ты же не попадал в портал ведущий в Черный город, так что.... Мы не знали что с тобой... Только и могли что вливать в тебя лечебные эликсиры, и надеяться на чудо.
   И она вновь разревелась....
   Потребовалось ещё пара минут прежде чем она успокоилась. И видимо, кто-то что-то услышал. Так как дверь отворилась, и в комнату ввалились все мои товарищи в полном составе.
   -Очнулся твой "больной", а ты волновалась, - краешками губ улыбнулась Райли, обращаясь к вытирающей слезы Анриэлле. Но сама темная эльфийка никак не отреагировала на эти слова.
   -Прости, я не смог тебе ничем особо помочь... - виновато выдал возвышающийся над остальными Уайн.
   -Ничего, - поспешил я его успокоить. Полагаю, едва ли ситуацию с моей смертью можно было назвать "нормальной".
   -Заставил же ты нас поволноваться! - воскликнул Колоб. - Ты даже не представляешь, как ты нас напугал. Нас посреди ночи разбудило уведомление, о том, что вы двое получили повреждения. Я тут же спохватился и бросился к нашему орку.
   -Только... я не в Гильдии... - криво усмехнулся он своими зелеными губами.
   -Ага... - сокрушенно кивнул Колоб. - Пришлось мне отправляться одному, а ему... в гордом одиночестве идти наверх пешком. - И сразу встрепенулся. - Я бы составил ему компанию, но нужно было срочно поспешить к тебе на помощь.
   -Но ты не успел, - фыркнула Райли. - Даже я не успела, хотя была относительно неподалеку. Как раз подоспела к моменту, когда наша голая темная эльфийка потрошила убийцу.
   -Я не потрошила! - насупилась Анриэлла.
   -Ну-ну, - нахмурилась Райли, и перевела взгляд на меня. - Ну, и каково это, умирать во второй раз?
   -Больно, - недовольно буркнул я.
   -Так! - неожиданно громко сказал Орк. - Думаю нашему лидеру нужен покой.
   -Да, - кивнул Колоб. - Пойдемте выпьем, за здоровье главы Гильдии!
   -А тебе бы только выпить... - с укором сказала полудемон.
   -Погодите, - остановил я их. - А что с теми убийцами? Выяснили кто их послал?
   -А вот с этим проблема... - хмыкнула Райли. - Твоя ушастая не удосужилась оставить раненого противника в живых. Может и выпытали бы у них что-нибудь. Но одно могу сказать точно - они Рыцари Порядка. При себе ничего лишнего, по чему можно опознать. Но мы предполагаем что это проделки Ночного Клинка.
   Про Ночной Клинок я слышал много. Это была неофициальная Гильдия, состоящая из самого настоящего сброда.
   -Гильдии? - я удивленно заморгал. - Зачем им нашей с Анри смерти?
   -Ну, они скорее в первую очередь хотели убить тебя, а она просто под руку подвернулась. Ну а почему, это куда более интересный вопрос. Есть подозрения, что это проделки нашего графа.
   -Думаете, он настолько на меня разозлился что решил нанять наемных убийц?
   -А почему бы и нет? - пожал плечами Колоб. - Науль, который раньше имел с ним дело, сказал, что граф Андрай вполне мог на такое пойти. Мы же его прямые конкуренты, а после обнаружения под горой гномьего города, он как с цепи сорвался. Каждый день одолевает мэрию. Но безрезультатно. Так что... вполне мог от злости и убийц нанять.
   Я на это лишь покачал головой. Больше под открытым небом спать не буду, и оружие буду под рукой держать. Спал бы я один, так вообще не раздевался бы. Дрых бы прям в полной снаряге.
   -Нам надо отомстить! - гордо заявил гном, взмахнув молотом. - Как только поправимся, отправимся мстить!
   -Тихо-тихо, воинственный ты наш, - осадила его полудемон. - У нас нет доказательств. Ну, проломишь ты ему голову своей железкой, а дальше что? Кандалы и рудники?
   Это замечание явно осадило нашего паладина, даже молот опустил.
   -Вы оба правы. Если это его рук дело, так просто спустить этого мы не можем. Но и прямых доказательств у нас нет, лишь предположения. Но мы все-таки, кое-что можем.
   -И что именно? - полюбопытствовала Райли.
   -Пока не знаю, я не обдумывал детали. Но... к примеру... лишить его бизнеса.
   Судя по озорным огонькам в глазах полудемона, и губах расползшихся в улыбке данная идея пришлась ей по душе.
   -Отнять у него самое дорогое... ммм... да... это даже получше чем идея нашего полурослика.
   -Я гном! - возмутился Колоб, которого явно задело подобное сравнение. - Никакой не полурослик! Полурослики, это полурокровки! А я чистокровный! Чистокровный гном!
   -Да-да, - безэмоционально отмахнулась та и направилась к выходу, махнув рукой остальным.
   На этом мое массовое посещение и закончилось. Все удалились, оставив нас с эльфийкой наедине. И Райли не удержавшись, выдала напоследок.
   -Ты только поаккуратнее с ним, а то доломаешь своего "принца".
   На что темная эльфийка показала той язычок.
   А я тем временем, решил-таки открыть немножко надоевший знак вопроса, и слегка выпал из реальности на пару мгновений. Анри даже забеспокоилась.

"Поздравляем! Вы получили легендарное достижение "Воскресший"!"

"Условия получение: вернитесь к жизни без помощи товарищей или магических камней"

"Награда: +5 ко всем характеристикам"

   -Анри, милая, слушай...- начал я, продолжая таращиться в пустоту перед собой. - Ты знаешь что-нибудь о достижениях?
   -Ну да... - задумчиво протянула она. - Достижения дают Рыцарям Порядка за выдающиеся подвиги. К примеру, когда в одиночку побеждаешь босса. А что такое...?
   -Я тут, кажется, достижения получил, - пробормотал я.
   -Какое!? - спросила она, превратив глаза в два золотистых блюдца.
   -Воскресший. За то что умер, и смог возродится без помощи.
   -А в первый раз, почему не дали? - удивилась она.
   -Видимо потому, что тогда я использовал для этого кристалл Хаоса. А в этот раз чистую энергию.
   -Потрясающе! - воскликнула она, и вновь прижалась ко мне. В этот раз уже без слез, и то хорошо.
   А тем временем, это оказались не все сообщения. Практически сразу появился ещё один мигающий восклицательный знак.
   И если достижение это приятная вещь, то вот к новому известию я относился крайне двойственно.

"Вы отказываетесь умирать, а боги благоволят упрямцам!"

   О как.... При этом не сказано какие именно боги, и где обычное "Поздравляем!"? Но на этом все не кончилось, стоило сообщению испариться, как появилось новое.

"Поздравляем! Освоена новая профессия "Владыка Хаоса" 1-ого уровня"

"Все полученные ранее способности Хаоса увеличиваются на 1 уровень"

"Все характеристики +10"

"Здоровье +20"

"Мана +20"

"Бодрость +20"

"Хаос +50"

"Регенерация Хаоса +0.5\час"

"Поздравляем! Получено новое умение "Оскверненная земля""

"Позволяет осквернить участок земли силами Хаоса. После осквернения, на пораженном участке земли возможно самозарождение созданий Хаоса".

"Затраты Хаоса: 1000 на 1 кв. м."

   Узрев цифры, я удивленно округлил глаза. Это-ж сколько надо кристаллов Хаоса что бы осквернить приличного размера участок земли. Да и не в этом проблема. Тысяча Хаоса! Да я физически не смогу его использовать.
   Но затем появилось ещё одно сообщение-уточнение:

"Осквернение земли, применяется по принципу ритуала. Выберите участок земли, а затем вливайте в него Хаос, через умение. Вобравшая Хаос земля будет удерживать его в течение 24 часов"

   Ну, это немного успокаивает. Умение потенциально полезное, но лишь для конкретной определенной цели - создать "Зону Хаоса" для сражений. Но проблема с этим умением вовсе не в количестве камней Хаоса которые понадобятся для её создания. А в том что это умение жрецов Хаоса.... Только они способны осквернять землю.
   И Светлому Союзу, так частенько называют триумвират светлых богов Порядка, возглавляемый Светлой Мерулией, это явно не понравится. Это Колоб ещё относительно лоялен, ведь я спас ему жизнь, но вот другие паладины прознай про мое умение - не обрадуются. А что если я приду в храм одного из богов Порядка, и использую там это умение. Что случится? В лучшем случаи бог на короткое время лишится притока сил от данного храма, а в худшем... Храм перейдет под власть одного из богов Хаоса. И вот тогда-то и начнется настоящее "веселье".
   Нет, такое умение лучше не использовать и не демонстрировать. Не говоря о том, сколько кристаллов Хаоса понадобится для подобного действа. Появившаяся регенерация это конечно хорошо, но она настолько медленная, что мне потребуется больше двух дней, только на то, что бы заполнить внутреннюю емкость.
   Нечего и думать таким образом создавать "Зону Хаоса". Я такими темпами и за год не управлюсь. Кристаллы для этого нужны, и очень-очень немало.
   Заодно проверил умения Копья и Клинка Хаоса, те действительно подняли свой уровень, это увеличило их урон почти вдвое. А продолжительность существования Клинка так же возросла в два раза. Очень неплохо. Хорошая штука этот Клинок Хаоса, вон как кинжал того убийцы разрезал, жалко недолговечная.
   Разобравшись с полученными "плюшками" я обратил внимание на Анриэллу, которая к этому времени устроилась у меня под боком и ухитрилась заснуть. И её нисколько не смущал факт что кровать была одноместной.
   Пользуясь возможностью, я предался размышлениям. "Владыка хаоса"... крайне необычная профессия, и самое неприятное - понятия не имею откуда она взялась. Почему-то смерть открывает во мне новые силы, но, разумеется, специально "убиваться" ради получения прибавок к характеристикам я не собирался.
   В этот раз мне повезло. Просто нереально повезло. Ведь, кристаллов-то под рукой и впрямь не было. Но теперь всегда буду иметь при себе десяток единиц энергии Хаоса на экстренный случай.
   Так я и провалялся ещё пару часов, пока не проснулась Анри. К этому времени я уже знатно проголодался. Точнее голод я почувствовал сразу после пробуждения, но в тот момент у меня было целая куча других дел.
   Именно тогда я и сделал первую попытку подняться на ноги. Это оказалось намного труднее, чем казалось. Голова была словно свинцом налита, и я никак не мог держать её прямо. Ноги двигались с такой же неохотой и что бы сделать шаг, мне приходилось прилагать такие усилия, словно к ним были привязаны немаленькие камни.
   Надеюсь это временное явление. Не представляю как я буду жить с такой слабостью.
   Стоило подумать об этом, как я рухнул па пол, под испуганный возглас Анри, а правую руку скрутила такая судорога, что я готов был биться головой об пол. И ведь это ненормально, Рыцари Порядка чувствуют раны только первые мгновения, что бы это не мешало сражаться. Исключение составляют кровотечения, но и там интенсивность боли значительно снижается. А тут... и раны нет, и боль такая что хочется на потолок лезть.
   -Дирен! Дирен! - кричала мне на ухо эльфийка, явно не представляя что со мной делать.
   -Да не кричи ты! - зло рыкнул я, тяжело дыша. Не хотелось на неё срываться, но боль просто невообразима.
   Но вот, она стала отступать. Рука перестала изгибаться под неправильными углами, а я смог облегченно выдохнуть. И самое неприятное - никаких дебафов и сообщений. Просто невообразимая боль.
   -Прости... - извинился я, видя как на её глазах вновь проступают слезы.
   -Ты в порядке?
   -Сейчас.... Вроде да... - пробормотал я, поднимаясь на ноги. Самое странное, после этого приступа мне стало несколько лучше. Нет, тело все ещё казалось безмерно тяжелым, но я по крайней мере теперь мог самостоятельно ходить.
   Оказавшись на первом этаже таверны, я сразу заказал тройную порцию говяжей вырезки. Вот уж не знаю почему, но мне сейчас очень хотелось мяса. На десерт взял себе черничного пирога, который показался мне таким свежим и вкусным, что пальчики оближешь. Ну а закончил прием пищи кружечкой хорошего холодного пива.
   От этого мне сразу стало гораздо лучше. Пропала иконка голода первого уровня, которая вот-вот норовила перейти во второй. А тело стало наливаться силой. Хотя определенная слабость все ещё осталась.
   Анри же, стоило мне доесть, тут же стала доставать нашего орка по поводу случившегося и не смотря на мои протесты, уговорила его потратить практически всю свою ману на мое лечение. В итоге бедный Уайн был вынужден наслать на меня больше десятка разных исцеляющих духов, хотя особого смысла в этом не было, здоровье у меня и так было полное.
   Но на этом моя темная эльфийка не угомонилась, и заставила выпить парочку самых сильных исцеляющих зелий, включая зелье исцеления болезней. Но результат был тот же, слабость никуда не делась. Да, она стала значительно меньше, после того как я поел, но никуда не ушла.
   Но это внушало во мне надежду, что вскоре я полностью восстановлюсь. Только надеюсь приступов больше не будет.
   -Ну а... как там внизу? - спросил я.
   Райли нахмурила бровки, а Колоб опустил глаза и отрицательно замотал головой. Мне же оставалось понимающе кивнуть головой.
   -Кстати, есть и хорошие новости, - заулыбался Колоб.
   -Ну ка? - я немного подался вперед.
   -Большую часть верхнего уровня Афироса уже зачистили, и... нашли пару тайников. С золотой монетой!
   -Да, только наш гнома забывает сказать, что не в ходу эта самая монета уже как тысячу лет, - фыркнула Райли.
   -И что!? Переплавить же можно! Вон Калиус пообещал, как только достроят доменную печь, он займется переплавкой нашей доли в слитки!
   -Так, - осадил я их. - И о какой сумме идет речь?
   -Тысяч пять, минимум, - сразу ответила наш казначей.
   Я, услышав эту цифру, одобрительно присвистнул. Это насколько же мы обогатимся, когда Афирос будет полностью изучен!? И вот лишь сейчас я понял фразу, когда-то давно сказанную Райли "деньги делают деньги". Если бы я не продал свою книгу и информацию о Рыцаре Хаоса, то не вышло получить "стартовый капитал". Ну а теперь, вложения начинают приносить прибыль. Хотя, тут не обошлось без везения. Ведь если бы мы не обнаружили под Тхарном Афирос, то вся наша прибыль ограничивалась бы парой золотых в неделю. По крайней мере, на данном этапе она была именно такой.
   Немного поразмыслив, мне пришла в голову одна, как мне показалось, не самая плохая идея.
   -Раз денег у нас сейчас более чем достаточно, то почему бы ими не воспользоваться?
   -Это каким образом? - сразу поинтересовалась Райли, несколько нахмурившись. Ведь именно она у нас была ответственна за денежные средства.
   -Ну, во-первых, купим ещё земли. Подведем нашу территорию прямо впритык к землям Андрая. Во-вторых, повысим уровень зарплаты наших работников, раза эдак в два. Нужно сделать так, что бы подавляющая часть его рабочих перешло к нам. Заодно попробуем наладить собственное производство. Вон, кузница у нас уже есть. Попробуем подрядить травников поставлять нам лекарственные растения, а Анри к примеру может делать зелья.
   -Ого, - одобрительно хмыкнула Райли. - Да ты прям настоящую экономическую войну решил устроить. Только не продумал кое-что. Например, что мы будем делать, если Андрай так же повысит заработную плату? Говоря откровенно, если следовать твоему плану, "о наш великий лидер", то мы растратим все деньги ещё до того как начнем получать достаточный доход.
   -Ну... что бы этого не произошло, у нас есть ты, - польстил я нашей рогатой магессе.
   Та на это лишь пренебрежительно фыркнула, но я то знал, я уже достаточно ей узнал, что бы видеть когда ей приятно что-то слышать. Вон как глазки заблестели.
   -Но в целом ты прав, у нас сейчас достаточный капитал, что бы увеличивать тем развития. Можем нанять ещё людей, для строительства крепости, да и вырубку увеличить раза в два-три. Да и про собственную лавку, так же идея неплохая. Но вот что бы загружать Анриэллу работой с зельями.....
   -Да я не против, - вступилась Анри.
   -Одно дело сварить несколько банок для группы, и совершенно другое обеспечивать поставки целой лавки. Нет, так наша длинноухая будет измельчать свои травки каждый день. - И вопросительно глянула на эльфийку. - Тебе оно надо? Про Лиинхордил можешь сразу забыть.
   -Тогда, нет, - отрицательно замотала головой Анри.
   -Скорее нужно найти специального человека, для этого. Либо из простых людей, либо из Рыцарей Порядка, которым интересна бесплатная прокачка навыка Алхимии. Такие точно найдутся.
   -Что же касается, нашего "уважаемого" графа, - продолжила полудемон, и на этих словах её голос так и сочился "ядом". - То пока что мы не будем предпринимать каких-либо действий. Будем целенаправленно укрепляться тут, создавая в своем лице сильного конкурента. Мы уже видели, что конкурентов он не терпит. Все что нам остается, это дождаться удобного случая, когда он совершит какую-нибудь глупость.
   -Эх... по мне лучше старая добрая сталь, - огорченно изрек Колоб.
   -Ну, вперед, - развела руками Райли. - Думаю, на каторге будут очень рады новым рабочим рукам. Только всю ответственность бери исключительно на себя. Нас не приплетай!
   -Кхе... - услышав это, гном снова приуныл. - Хорошие вы друзья, ничего не скажешь.
   -Я... тоже против убийств... - слегка неуверенно поднял руку наш зеленокожий целитель.
   -Никаких убийств, - подвел я итог этого разговора. В крайнем случаи можем тоже обратится к Ночному Клинку, денег на это у нас более чем достаточно.
   Когда я вышел на улицу, то не увидел существенных изменений в окружающей обстановке. Возможно только стены стали выше на пару каменных кирпичей. И вот смотря на наш будущий "дом" я невольно начал восхищаться размахом. Пусть наша будущая крепость ещё очень далека до завершения, но все равно её размах впечатляет. Да и у основания самой горы, помимо таверны начали возводится и другие постройки. К примеру, конюшня разрослась до очень приличного размера, на двадцать лошадок. Такое количество лошадей, нужно кормить, по этому рядом с конюшнями выстроили амбар для хранения овса.
   Да и напротив таверны начали возводиться какие-то постройки. Странно... понятия не имею что это. Надо бы у товарищей уточнить. Райли точно в курсе. Без её ведома в нашей крепости ничего серьезного не происходит. В отличии от меня... Хороший из меня глава Гильдии, нечего сказать... свалил все на подчиненную, а сам занимаюсь непойми чем.
   -Какой же я безответственный тип... - покачал я головой, пробормотав себе под нос.
   И что самое неприятное, не могу я сейчас нормально впрячься в работу, так как в самое ближайшее время намерен вернуться в Афирос. У Райли получается каким-то образом координировать работу рабочих удаленно, но сомневаюсь что у меня так получится.
   Тем временем мимо меня прошла тройка лесорубов, направляющихся в таверну, поприветствовав меня кивком головы.
   С другой стороны... в какой-то книге я прочел, что для того что бы стать хорошим начальником, надо научиться скидывать всю работу на правильных подчиненных. Что бы все работало как часы и без твоего участия. Видимо Райли, правильный подчиненный. Но как мне кажется, ей в последнее время приходится тяжко. Нашему казначею определенно нужны помощники....

***

   -Оно сопротивляется, - громогласно произнес чей-то голос, который казалось звучал откуда-то с небес.
   Я попробовал пошевелиться, но не смог. Множество цепей сковывали меня по рукам и ногам. Я был буквально распят ими, а голоса тем временем продолжали надо мной насмехаться.
   -Этому больно.
   -Хорошо. Но этого не достаточно. Оно должно страдать.
   -У меня есть имя! - прорычал я, и в этот момент цепи натянулись ещё сильнее. Казалось ещё чуть-чуть и они оторвут мне руки и ноги.
   Эти голоса звучали так по разному, но одновременно так похоже. Мужские и женские, но в каждом присутствовала сила. Нет, не так Сила. Казалось, каждое их слово давило, норовило взорвать барабанные перепонки, а вместе с ними и голову.
   Вокруг было темно, но не так как ночью. Скорее, словно все окружающее пространство окутывал черный туман. Но с каждым мгновением тут становилось светлее, а из тумана стали проявляться огромные силуэты говорящих.
   Стоило мне их увидеть, как я от злости заскрежетал зубами. Ярость захлестнула разум, а в груди словно пожар разгорелся. Это придало сил, и я смог сделать шаг навстречу, не смотря на тянущие меня цепи.
   -Хо! Оно пытается до нас добраться, - хохотнул один из голосов, и цепи натянулись с новой силой. Но ярость, клокотавшая внутри моей груди, придавала сил. Несмотря на боль, я сделал ещё один шаг. Затем ещё и ещё, протягиваю руку к ближайшему силуэту.
   Цепи гремели, но они ни что по сравнению с моей яростью. Это просто металл, он ничто. Я порву эти цепи, и заставлю Их умыться собственной кровью.
   -Как мило, оно хочет до нас добраться, - промурлыкал бархатный женский голос.
   И в момент когда я казалось вот-вот дотянусь до его обладательницы, мою руку пронзило сияющее светом копье.
   -А-а-а-а-ргх! - завопил я, упав на одно колено, но тут же поднялся. Но в тот же момент снова рухнул на белоснежный пол, из-за того что ещё одно копье пронзило мне ногу. - Убью! Уничтожу! - ревел я, под веселый хохот нависающих надомной силуэтов.
   -Оно смеет нам угрожать?
   -Действительно, оно угрожает. Угрожает НАМ!
   В этот же миг мне в спину вонзилось ещё несколько копий, пронзая грудную клетку и разрывая внутренние органы на части. Но, не смотря на это, я не умирал. Я не мог умереть... теперь не мог....

***

   -Дирен! Дирен! - меня разбудил встревоженный крик Анриэллы.
   -А? Что? - спросил я, растерянно замотав головой.
   -Ты вдруг кричать начал, - сказала она, растерянно изучая меня своими желтыми глазами.
   -Видимо просто плохой сон, - сказал я, рухнув на подушку. Мне явно что-то снилось, что-то очень реальное, но сейчас... сейчас оно было таким тусклым, что я даже примерно не мог вспомнить что именно видел.
   А вот Анриэллу мои слова не успокоили, наоборот, она стала хмуриться пуще прежнего.
   -Что? - не выдержал я.
   -Рыцарям Порядка не снятся сны.
   А вот эта новость меня несколько огорошила.
   -Как это не снятся? - спросил я, нахмурившись. А сам попытался вспомнить, снилось ли мне что-нибудь когда-нибудь, но ничего в голову не пришло.
   -Сны, это дар простым людям. Таким как мы, сны неведомы.
   -Тогда, что это было? - спросил я, не сильно надеясь что эльфийка прояснит это.
   -А что ты видел? - поинтересовалась она.
   Я попытался вспомнить, но чем больше пытался сформировать картину, тем расплывчатее она становилась. Но я все равно пытался, пытался вспомнить. В итоге лишь заработал головную боль.
   Это тут же охладило мой пыл. И стоило мне отцепиться от ночного наваждения, как боль исчезла.
   -Прости... не могу вспомнить... - покачал я головой.
   -Ничего, - Анри сделала бровки домиком и поцеловала меня.
   Кивнув, я улегся поудобнее. Анри, немного повозившись, так же уснула. Но вот мне не спалось.
   "Убью!"
   "Уничтожу!"
   Словно гремели в голове чужие слова. А ещё это странное чувство в правой руке, левой ноге и груди. Странная ноющая боль, не желавшая уходить.

Глава 14. Нижние уровни

   День я потратил на восстановления, попутно занимаясь хозяйственными делами Гильдии. На самом деле я порывался отправиться под землю практически сразу, но никто из моих товарищей это не поддержал. Анри вообще, твердо стояла на том, что бы я провел "дома" всю неделю. Да я и сам был бы рад такому, но, к сожалению, в Афиросе меня ещё ждали незавершенные дела.
   Во-первых, нужно было что-то решать с водой. Народу вокруг стало настолько много, что той банально стало не хватать. По этой причине мы решили вырыть колодец. Это я получил двум гномам с самым высоким уровнем землекопа. Но это не решало нашу проблему полностью, по этому, пришлось потратить пятьдесят золотых на большой магический водный конденсатор.
   По нашим подсчетам, этого должно было хватить, что бы с лихвой обеспечить нас питьевой водой. Но тут же пришлось поднапрячь Калиуса, ведь конденсатор решили разместить внутри самой крепости, так что нужны были трубы.
   Кузнец, когда услышал какой объем работы на него лег, лишь удивленно крякнул, заявив что без помощников тут не обойтись. Биндс обещал посодействовать в этом со своей стороны.
   В дальнейшем решали вопрос как будем вести трубы. В итоге решили, что пока стены ещё не возведены в полной мере, есть возможность зарыть водопровод под землю. Попутно я узнал, что именно за постройки, возводятся напротив таверны - это были бани.
   К моей радости в этот день пришел заказ, который я сделал ещё накануне покушения. Это были пять свитков умения "хлыст огня". Раз уж древние гномы так уязвимы к огню, я озаботился и купил всем нас довольно неплохой и одновременно дорогое умение. Каждый такой свиток стоил целых три золотых, но теперь нам было это по карману. Он наносил около сотни урона огнем, противнику в радиусе пяти метров.
   Оно бы мне очень пригодилось во время покушения...
   Закончив с делами, как только наступило утро, я уже привычно повесил на плечо винтовку и направился к нашей шахте, в компании верных товарищей.
   На спуск мы потратили порядка шести часов. Идти было на порядок проще чем, в первый раз, ведь нас не ограничивала скорость людской толпы. Я даже подумал, что неплохо было бы сделать нечто вроде вагонетки. Поскольку мы спускаемся вниз - было бы здорово, сел и катишься. А наверх можно было бы использовать "возвращение домой". Хотя быстро железную дорогу вниз не проложат.
   Хонард был очень рад нашему возвращению. Практически сразу справился о моем здоровье и посетовал на нехватку проверенных кадров. Но так же принес ещё пару не очень приятных новостей. Как я и боялся, никаких вестей о Тауле, но что ещё хуже, пропал ещё один Рыцарь Порядка. Так же без следа.
   При этом, никто толком не мог сказать куда он делся. Но дозорные на баррикаде точно бы заметили возвращение одного из членов экспедиции раньше срока.
   Его так же искали, но никаких следов.
   Не став рассиживаться, я снова направился в город. На этот раз уже без отряда "грабителей". Только я и мои товарищи.
   Первым делом отыскал группу исследователей, которые не досчитались одного рыцаря Порядка. Немного пообщался с ними, на предмет того где именно случилась пропажа.
   -Интересно... - хмыкнула Райли разглядывая карту. - Если подумать, то это место находится в той же области, где пропали наши друзья.
   -Читаешь мои мысли, - хмуро хмыкнул я.
   Это была зацепка, очень неплохая зацепка. Хотя, как мне кажется, та область была более-менее изучена, но возможно гномы что-то упустили.
   И казавшаяся на карте не очень большой область, на деле оказалась просто огромной. В неё входило практически две сотни домов, и лишь половина из них была изучена и ограблена. Другая половина считалась "потенциально" изученными, что значило что Рыцари Порядка прошлись и позаглядывали в окна. Никого не находили и шли дальше.
   Узнав об этом сначала, я было возмутился, но Хонард заявил что нападений на улицах не было уже почти неделю. Если и встречаются древние гномы, то только в подвалах. И почему-то сами выбраться оттуда не могли. Нам же это было на руку.
   -Хмм.... Будем пытаться обойти каждый непроверенный дом? - поинтересовался Колоб.
   -Давайте вначале просто прогуляемся и будем выискивать нечто странное.
   -Например, что? - с ноткой издевки спросила Райли. Впрочем, никто из нас на это не обратил внимание. Это её привычная манера говорить.
   Мы неторопливо двигались вперед, внимательно смотря по сторонам. Поскольку мы пришли довольно поздно, большая часть исследователей уже покинула Афирос, для отдыха. Так что, шли мы по практически вымершему городу.
   Соваться в каждый дом мы не стали. Это слишком долго и не имеет смысла. Просто ходили и выискивали любую странность, и таковая обнаружилась на удивление быстро.
   -Странный дом, - сказал я, указав на строение которое явно выбивалось из общей картины. Оно было больше раза в два, да и его архитектура несколько отличалась от остальных. На двери красовался символ, что дом изучили лишь номинально.
   -Ага, - кивнул Колоб. - Явно не обычный дом. Скорее всего, тут располагалась стража или что-то в этом духе.
   -Проверим? - предложила Райли, а я кивнув направился к дому.
   Дом определенно отличался от прошлых, хотя бы тем, что пололки тут были значительно выше. Лишь орку с его внушительным ростом приходилось горбиться. Мы же чувствовали себя тут вполне неплохо.
   И тут же подтвердились слова Колоба что это был пост стражи. Во-первых здесь практически не было повседневных вещей, вроде посуды, кроватей и прочего. Во-вторых, в одну из комнат дорога была перекрыта железной дверью, вскрыть которую удалось не без труда. За ней обнаружился арсенал, в котором хранилось оружие и доспехи. Точнее то что от них осталось. Годы не прошли даром, и сейчас это больше напоминало груду ржавого хлама.
   А вот внизу обнаружилось нечто интересное. Там располагались камеры для узников и некоторые даже не были пустыми. В одной из них мы обнаружили древнего гнома, запертого в камере. Узрев нас он встрепенулся, поднялся на ноги и подошел к прутьям. Но поскольку между нами была непреодолимая преграда, да и оружия у него не было, то он просто застыл, начав пялится на нас.
   -Он жуткий, - выдала темная эльфийка.
   -Ага, - согласился Колоб.
   -Может попробовать его исцелить? - неожиданно предложил Уайн, а мы удивленно взглянули на него.
   -А почему бы и нет, - неожиданно легко согласился я. Мне было даже немного любопытно, что из этого получится.
   Орк уже привычными жестами, при помощи посоха стал призывать духов, и посылать их в древнего гнома.
   -Только ману переводите, - фыркнула Райли, смотря на наш эксперимент.
   Гном никак на них не реагировал.
   -Хмм... - хмыкнул я, смотря на него. - Отсутствие результата, тоже результат.
   Тем временем Уайн не унимался, попробовав другого исцеляющего духа. И тут неожиданно проклюнулся результат. Гнома скрутило, а затем из его рта вылилось немного той черной жижи что текла из глаз.
   -Фу, - поморщилась наша полудемон.
   После, гном выпрямился, и вновь повернулся в нашу сторону. Мне надоело смотреть на него, и я решил пройтись и глянуть на остальные камеры. И в одной из них я обнаружил горсть золотых монет лежащих на столе.
   Это сразу меня насторожило. Во-первых, монеты были абсолютно чистыми, а все вокруг них покрыто толстым слоем многовековой пыли. Ну а во-вторых, если кто-то трогал монеты, почему их не забрал?
   Махнув рукой товарищам, я подошел к деньгам и поднял пару золотых монеток. И сделал это определенно зря .
   -А...
   Только и успел пробормотать я, как пол под моими ногами пришел в движение. Инстинктивно рванул к выходу из камеры, но не успел. Не хватило буквально пары шагов, что бы успеть выбежать.
   Какой же я идиот... это же ловушка! Но... почему она в темнице!?
   Но в тот момент мне было уже не до подобных мыслей, так как я летел вниз.
   -Дирен! - послышался испуганный крик Анриэллы.
   На удивление, летел я не долго. Практически сразу я рухнул на землю, неслабо так приложился задом. Вокруг была темнота, хоть глаз выколи. Но я не растерялся и сразу же использовал Огонек.
   Я оказался в небольшой комнатушке, с единственной дверью. Сразу же задрал голову наверх, но похоже люк в который я провалился сразу же закрылся.
   -Дирен!? - донесся до меня взволнованный крик Анри, шедший откуда-то сверху.
   -Да! Я тут! - крикнул им в ответ.
   -Что случилось!? - теперь кричал уже Колоб.
   -Ты в порядке!? - это уже перепуганная эльфийка.
   -Со мной все хорошо! Монеты! Там какой-то переключатель!
   Около минуты царило практически гробовая тишина. Я даже немного забеспокоился.
   -Не выходит! - крикнул Колоб. - Похоже механизм одноразовый!
   -Дерьмо... - тихо выругался я. И словно подтверждая мои слова погас Огонек. Пришлось зажигать его заново.
   -Мы приведем кого-нибудь! - пообещал Уайн.
   -Никуда не уходи! - крикнул Паладин.
   Оттуда доносились ещё какие-то неразборчивые крики. Как мне кажется, Анри не хотела бросать меня тут.
   А затем, наступила тишина. Уже настоящая. Огонек тем временем погас уже раз пять, и я не выдержал и подошел к двери. Дернул ручку - заперто.
   Ловушка... это определенно чья-то ловушка. Очень хорошо поставленная. Не исключено что именно в неё угодили наши друзья. Или даже... не исключено что она не единственная. На эту мысль меня наводят слова Колоба о том, что та нажимная плита не срабатывает второй раз. Да и не поверю я, что в эту ловушку может попасться целая группа Рыцарей Порядка. Одиночка, как я, да, вполне. Но группа...
   Если бы я стоял чуть ближе к выходу из камеры, то, скорее всего, успел бы выскочить.
   Но стоит отдать должное - ловушка мастерская. Не было и намека на западню. Золотые монетки, так хорошо видные на столе, настораживали, но не более. Любой нормальный разумный, увидев их, обязательно пошел бы и осмотрел.
   Эх... но чего сейчас об этом думать?
   Я просидел в этой комнате около часа, на всякий случай держа винтовку наготове. Не сомневаюсь, что поймавший меня, рано или поздно решит проверить свою "мышеловку" на предмет улова.
   -Достало...- буркнул я себе под нос и поднялся на ноги. - Железяка!
   Куб-компаньон послушно спрыгнул с моей спины и вопросительно глянул на меня своим единственным глазом, не очень понимая чего именно от него нужно. И уже затем стал настороженно озираться по сторонам.
   И в этот момент у меня в очередной раз погас Огонек. Я выругался, и собирался было создать новый, как неожиданно Железяка выкинул "фокус". Из его глаза вырвался луч света, на мгновение меня ослепивший.
   -Что за...? - буркнул я себе под нос, прикрывая глаза. - Убери!
   Инженерный куб тут же опустил свой, уже светящийся глаз, а я ворча начал тереть глаза. Ослепил, так ослепил.
   -А ты полон сюрпризов, мой маленький железный друг, - сказал я, проморгавшись.
   Разумеется, Железяка ничего в ответ мне не сказал, лишь стал осматриваться. И надо сказать, что фонарь у него просто отличный, в комнате от него стало гораздо светлее, чем от Огонька.
   Перевел его в боевой режим. Фонарь не пропал, и теперь Железяка уже взирал на меня сверху вниз.
   -Сможешь выбить? - спросил я, указывая на дверь.
   Мой компаньон развернулся к деревянной двери и с любопытством её осмотрел. Очень неторопливо подошел, стукнул своим стальным кулаком. Затем ещё раз. И ещё.
   Через пару минут, я пришел к выводу, что ему просто нравится стучать...
   -Так ты можешь или нет? - несколько раздраженно поинтересовался я.
   Железяка удивленно дернул головой, повернулся ко мне, словно только вспомнил о задании. Затем, вновь развернулся к преграде и врезал по ней. Да так сильно, что толстые дубовые доски заскрипели, и не выдержав удара проломились.
   -Ого, неплохо... неплохо... - одобрительно кивнул я, смотря на разломанные доски.
   Глянул на потолок, прислушался. Похоже мои товарищи задерживаются... Ну и что мне делать? Сидеть тут, или попробовать поискать выход самостоятельно. Нелегкий выбор, надо сказать. Но его сделали за меня.
   Железяка, стоявший у разломанной двери, смерил меня недоверчивым взглядом и направился в открывшийся коридор. Фыркнув, я подхватил с пола винтовку и пошел следом. Но, далеко не ушел, практически сразу уткнувшись в массивную железную спину компаньона.
   Тот шагал крайне неторопливо, поэтому я вернул его в обычную, четвероногую, форму. И надо сказать, сделал это не зря, наше продвижение моментально ускорилось раза эдак в три. Если не больше.
   Он шагал впереди, освещая дорогу, я следом, держа оружие наготове. Коридор, надо сказать, оказался довольно широким и высоким, что немного разнилось с тем, что было снаружи. Но это даже хорошо, в случае чего был простор для маневра.
   Немного пройдясь мы вышли к развилке, и тут я приказал компаньону остановиться. А сам зале в сумку и достал оттуда перо и пергамент. Использовав Железяку как импровизированный стол, набросал короткое письмо и отправил его Райли. К сожалению, ментальное общение через систему группы было крайне примитивным. Во время боя, оно помогало скоординировать действия группы, а на расстоянии позвать на помощь. Но о нормальном общении и речи быть не могло.
   Райли ответила довольно быстро.
   "Не вздумай!"
   Я лишь усмехнулся, прочитав эти два слова. А следом пришло ещё одно.
   "Жди нас. Мы уже вернулись и пробуем вскрыть люк. Но это займет время".
   Ну, раз они вернулись и заняты люком, точно нет смысла особо сидеть на одном месте. Может это и глупо с моей стороны, но попробую осмотреться. В крайнем случае использую железяку в боевом режиме как живой щит. Он как раз в той форме достаточно широк, что бы перегородить путь. А я в это время могу спокойно перестрелять древних гномов.
   После чего достал свою магическую карту и сверился с ней. Все отлично, комнатушка и коридор с развилкой правильно отобразились. Это было очень хорошо, ведь теперь я был уверен что не заблужусь. На всякий случай поставил маркер, на "стартовой" комнате. И теперь, даже будь у этого коридора тысяча развилок, я смогу с легкостью попасть туда если буду следовать зеленой линии на карте.
   Подумав немного, решил пойти направо. Но уже через пару минут наткнулся на ещё одну развилку. Почесав затылок, вновь пошел направо. И вскоре, с лева обнаружил дверь, очень похожая на ту, которую выломал Железяка. Правда, в этот раз ничего ломать не пришлось. Я просто убрал стальную задвижку и заглянул внутрь.
   -Пусто... - хмыкнул я, глянув на абсолютно пустое квадратное помещение, очень напоминавшее то, в которое угодил. Вполне возможно, что эта ещё одна ловушка...
   Не став задерживаться, я в компании верного куба-компаньона последовал дальше. По пути я натолкнулся ещё на несколько развилок и пустых комнат. Некоторые были на порядок больше, но в остальном ничего нового.
   Это место напоминало настоящий лабиринт, только не понятно кем и для чего он создан. И я почему-то сильно сомневаюсь, что его создавали во времена расцвета Афироса.
   С чего я так решил? Ну, хотя бы потому, что не видел смысла в строительстве ловушек для незадачливых исследователей. Конечно, я мог бы предположить, что это какая-то система скрытых тоннелей и переходов. Но кое-что не складывалось... Переключатель и монеты. Наблюдая как Колоб находил скрытые подвалы, я убедился, что тайные рычаги гномы прятать умели. А нажимная панелька, на которой лежали монеты, это явная ловушка.
   Я собрался уже поворачивать назад, как вдруг где-то поблизости услышал глухие шаги и металлический скрежет. Немедленно приказал Железяке погасить свет и отступил назад, дав команду компаньону занять свое место на моей спине.
   Вот уж не знаю кто это идет, но явно не древний гном. Те так громко не топают при ходьбе...
   Прижавшись к стене, я притаился, держа винтовку наготове. А вдалеке, появился тусклый огонек. А вот увиденное дальше, заставило меня ещё сильнее вжаться в стену.
   По коридору шагал явно не гном. Это было высокое, человекоподобное существо. Своей комплекцией, немного напоминая моего безымянного знакомого. Но в отличие от того, оно было заковано в белоснежную броню. Голова немного вытянута, и "украшена" двумя белоснежными рогами. Из стальной зубастой пасти капали черные капли. Впрочем, Альтераний капал не только из его пасти, он буквально сочился из под каждой пластинки его белой брони.
   А над головой уже привычное:

"????????"

"Здоровье: ???\???"

   И вот отсутствие уровня меня очень напрягло. Просто невероятно. Ещё не хватало натолкнуться на ещё одно чудище, вроде Вирслава.
   Но, напрягло меня вовсе не это, а то, что он волочил за собой девушку. Уровень у неё отсутствует, показывая что она Рыцарь Порядка. Вполне возможно что именно её и не досчитались исследователи. Не пол, ни имя я не спрашивал, и как видимо зря. Пленницу монстра звали Жизора, и в данный момент она была либо без сознания, либо мертва. По крайней мере, я не заметил и намека на сопротивление с её стороны.
   И в этот самый момент перед глазами мигнуло сообщение о новом письме в почтовом ящике, знатно меня напугавшее. Я даже дернулся, и чиркнул спиной по каменной стене.
   Белый монстр остановился и уставился прямо на меня. По крайне мере, мне так показалось. Пару мгновений он таращился во тьму, но затем развернулся и пошел дальше. А я облегченно выдохнул.
   Не считаю себя трусом, но связываться с монстром, у которого отсутствует уровень без какой либо поддержки жуть как не хочется. Схватки с Вирславом полностью хватило, что бы отбить желание геройствовать. Но вот девушка... если она ещё жива, то её нужно спасать. Главное, при этом самому не попасть в его лапы...
   Чудище пошло вперед, а я двинул следом, стараясь особо не шуметь. На всякий случай не забыл поставить на него "Метку жертвы". Тем временем, перед глазами мигнула иконка нового письма, но доставать бумаги прямо сейчас, было по меньшей времени глупо. Разумеется, может они немного и волнуются, но мое здоровье-то они видят.
   Монстр шел достаточно долго, и мне порядком надоело красться в потемках. Но вот, монстр завернул за угол и вошел в помещение. Это оказался огромный зал, тут же осветившийся светом магических факелов, стоило тому ступить в него. Я же держался вдали, не рискуя заходить в залу.
   -Это тюрьма.... - прошептал я, удивлено осматривая помещение в котором было множество камер.
   Тем временем белый монстр схватил девушку за шею, открыл ей рот и стал заливать туда эту черную жижу из своей пасти. В этот момент девушка очнулась, попыталась вырваться, но чудовище держало её крепко. А затем борьба сменилась судорогами, что пронзили все её тело. Руки и ноги задергались, выгибаясь под неестественными углами.
   Монстр не очень церемонясь швырнул её в одну из камер, а сам направился в сторону ещё одного коридора. Девушка кричала, я слышал как она била руками по каменным стенам и железной решетке. Но продолжалось это не долго.
   Я прислушался, и убедившись что монстр ушел, направился к клетке. Девушка сидела у стены, обхватив свои ноги руками и покачивалась.
   -Эй....- шепнул я, опасливо косясь на коридор в который ушел монстр.
   Та не реагировала. Попробовал дернуть дверь - заперто. Что весьма странно, я не видел что бы этот монстр возился с ключами.
   -Эй, - крикнул я, уже чуть громче.
   Подействовало. Она зашевелилась и подняла голову.
   -Ты как? - спросил я, пытаясь подманить её к себе.
   Девушка неожиданно резво поднялась, и сделала шаг в мою сторону. А вот я отшатнулся...
   Из глаз Жизоры, подобно слезам тек Альтераний, рот был перекошен и из него тоже тек этот странный черный металл. Девушка зарычала! Именно зарычала, так злобно и яростно что мурашки по спине побежали. По инерции я даже винтовку на неё наставил.
   -Эй... - пробормотал я, но она, кажется, не понимала. И постепенно я стал понимать, что с ней случилось. То же, что и с остальными жителями этого города...
   Понимание этого, было сравни ведру холодной воды, вылитого на голову. Замотав головой, я сделал ещё пару шагов назад, смотря на женщину отчаянно пытающуюся до меня дотянуться.
   -Что же с тобой случилось... ?
   Выругавшись, немедленно бросился прочь пока эта "штука" не вернулась. После увиденного, я точно не хочу с ним встречаться. Бежал я так, что пятки сверкали. До того момента, как понял что в темноте быстрее себе шею сверну, чем найду выход. Использовал Огонек и возобновил бег. Остановился, быстро сверился с картой.
   -Налево, направо, налево, налево.
   Убрав карту, вновь двинулся в путь, освещая дорогу Огоньком.
   -Дирен! - воскликнула обрадованная Анриэлла, когда я вбежал в комнату и тут же повисла у меня на шее.
   -Я же писала, никуда не уходи, - зло процедила Райли, скрестив руки на груди.
   -Ну уж извините, мне надоело изображать "девицу в беде" вот и решил сам поискать выход.
   Люк сверху был открыт, и сейчас там собралось несколько гномов, с интересом поглядывающих в низ. Среди них я узнал и Эрида.
   -И нашел? - хмыкнула полудемон.
   -Нет....но нашел кое-что другое... Точнее кое-кого...
   Мой тон очень не понравился Райли, та нахмурилась, да и скучающий колоб разом посерьезнел.
   -Мне есть, что вам рассказать...

Глава 15. Охотник и добыча.

   -Существо без уровня, способное делать с Рыцарями Порядка то же, что случилось и с гномами.... - обеспокоенно пробормотал Хонард
   -Именно так, - подтвердил я.
   -По крайней мере, теперь мы имеем представление что именно тут случилось, - улыбнулся Эрид.
   -Радоваться тут нечему, - покачала головой Валькирия. - Это вполне может быть Рыцарь Хаоса.
   -Маловероятно, - покачал головой глава экспедиции. - Афирос был запечатан не одну тысячу лет. Черные города появились уже после его утраты.
   -Возможно, кто-то проник туда за это время, - предположил я.
   -Исключено, - твердо заявил ученик Горхарда Бездонного. - По крайней мере, не через главные ворота. Возможно, в город есть и другие пути... но сейчас мы этого установить не можем.
   -Во всяком случае, это существо нужно найти и уничтожить, - заявила Валькирия, грозно сверкнув глазами.
   -Ну, с этим никто не спорит, - кивнул Хонард. - Предлагаю позвать подкрепление.
   -Нет, - тут же возразила Сайла. - Мы не будем собирать Рейд.
   -Боюсь, это не вам решать, - покачал головой глава экспедиции.
   -Мне. Это одно из условий контракта.
   Хонард нахмурился.
   -Что это значит? - спросил я.
   -В случаи обнаружения Рыцаря Хаоса, демона Хаоса, или подобного существа, его убийство и трофеи с него будут принадлежать мне.
   -Глава экспедиции я.
   -И контракт заключался не с тобой, - холодно улыбнулась Сайла. - А с Советом Мастеров. Так что, и оспаривать их решение не тебе.
   Слова Валькирии очень не понравилось старому гному, но надо отдать должное - выдержка у него была железной. Сама же рыцарша, надменно ухмыльнувшись покинула шатер.
   Мотива этого поступка я не очень понимал, ведь совещание не закончилось. Возможно, она хотела таким способом оставить за собой последнее слово. Но как по мне, повела себя как взбалмошный ребенок.
   Затем начались пререкания. Ругань. Многие явно были не согласны с решением высокоуважаемой жены Грасса Драконоборца. Я слушал эту перепалку молча. Да и как я мог перекричать десяток ревущих глоток.
   В итоге так ничего и не решили, кроме попытки собрать сильный отряд исключительно из Рыцарей Порядка для охоты на монстра. И когда все уже стали собираться, Хонард неожиданно попросил меня задержаться.
   -Я так полагаю, вы хотите обсудить сложившуюся ситуацию? - поинтересовался я, когда мы остались наедине. Даже свой "хвостик" отправил заниматься полезной работой, нечего стоять и греть и так чрезмерно слишком длинные уши.
   -Хочу, - кивнул он, поджав губы. - Ситуация и впрямь весьма деликатна и необычна. Госпожа Сайла права, это действительно прописано в её контракте. Но и рисковать я не хочу. Возможно, будь на её месте сам Грасс Драконоборец, я бы и решился на такой шаг. Но нет. Она могучий воин, не спорю, но я не хочу рисковать своими людьми. На подобных существ собирают Рейд.
   -Но вы позвать на помощь не можете? - кивнул я.
   -Могу. Я прямо сейчас напишу письмо Совету Мастеров, с просьбой собрать Рейд из Рыцарей Порядка из верхних позиций Рейтинга. Но Совет неоднороден, а для подобного, нужно прийти к единогласному решению. А это займет время...
   -...которого у нас нет. Неизвестно сколько ещё наших пропадет к этому времени.
   -Именно поэтому мне нужна ваша помощь, господин Дирен. Вы владелец этих земель и участвуете в экспедиции на партнерских условиях.
   -Понимаю, - кивнул я. - Я могу самолично пригласить кого-нибудь из Рыцарей Порядка.
   -Если их услуги будете оплачивать вы, то да.
   -Хорошо, я подумаю об этом.
   -Только этого и прошу.
   На этом разговор и закончили. Выходя из шатра Хонарда, настроение было неважное. Ну и где мне взять ещё Рыцарей Порядка? Колоб вот позвал Таулу и её людей, и теперь мы до сих пор незнаем что с ней случилось. Возможно... то же самое что и с той женщиной в подземелье.
   От одной этой мысли я поежился. Не хотелось думать о таком положении дел. Но, ничего другого банально не шло в голову.
   В дурном расположении духа я вернулся к себе. Но мысли никак не унимались. Так и расхаживал из угла в угол, тем временем Анри склонив голову на бок, скучающим взглядом наблюдала за мной.
   А затем, сказала неожиданную вещь?
   -Зачем нам кого-то нанимать?
   -Что? - я удивленно глянул на неё.
   -Почему не попросить о помощи, к примеру, Грала?
   Я пару мгновений смотрел в её желтые глаза, а затем засмеялся и ударил себя по лбу. А ведь это просто великолепная идея. И почему я сам до этого не додумался? Видимо не только Железяка в последнее время испытывает проблемы с интеллектом.
   Чмокнув свою любимую длинноухую, быстренько достал пергамент и уселся за стол, строчить письмо.

"Интересует охота на монстра без уровня?"

"Дирен."

   Письмо тут же отправилось в почтовый ящик, а терпеливо стал дожидаться ответа. Который, надо сказать, пришел довольно быстро.

"Скоро увидимся"

   Всего два слова, но они заставили меня пожалеть о написанном. Всего два слова, но сколько у них смысла. Из этого следует что Медведи четко знают где я нахожусь и чем занимаюсь. Иначе Грал первым делом стал бы спрашивать где мы встретимся.

***

   Ночь провел без сна. Уже неизвестно которую... такими темпами скоро начну вырубаться прямо на ходу. Но пока держусь.
   Наутро собрал вещи, и собрался отправиться на поверхность. Разумеется, заранее обговорив это с Хонардом. Валькирия уже активно собирала группу из сильнейших Рыцарей Порядка в экспедиции для охоты за таинственным монстром, но мне пришлось сильно её "обломать". Наложивши на эту охоту право "вето", как полноценного партнера.
   Разумеется, та была в ярости, но я четко дал понять, что в охоте должен участвовать и я, но у меня есть неотложные дела на поверхности.
   Наверху ничего особо не изменилось. Работа кипит, и без нашего участия. Да и не без улыбки отметил что работников прибавилось. Вон у таверны крутилось несколько простых работяг, вероятно из лесорубов.
   На поверхность мы явились в полном составе, все равно в подземелье в данный момент особо делать нечего. Хонард после разговора со мной, полностью запретил ходить в Афирос кому-либо. И как по мне, правильно сделал. Не хотелось, что бы пропал кто-то ещё.
   А вот мои товарищи разбрелись по своим делам сразу же после прибытия. Даже Анриэлла чмокнув меня в щеку умчалась куда-то в лес. Ну любит она природу и ничего я не могу с этим поделать.
   Неожиданно замигала иконка, сообщающая о новом письме.

"Скоро буду"

   Похоже, мои подозрения действительно имеют под собой реальную почву и за мной следят. А это не очень хорошо....
   Ну, раз уж "по мою душу" скоро придут, думаю встречать их на дороге особо смысла нет. Так что я пошел в таверну и заказал еду и кружечку замечательного медового эля. Мне он ещё в прошлый раз пришелся по душе и гости не заставили себя ждать.
   Не прошло и получаса как в дверях вначале появилась могучая фигура Грала, а затем уже знакомый мне Фарил, в уже привычной серебристой броне. Воин, заметив меня дружелюбно улыбнулся, а вот Фарил смерил холодным взглядом. Этим они с Сайлой похожи.
   -Дирен, а ты неплохо тут обживаешься, - похвалил меня Грал, усаживаясь за стол.
   -За наши деньги, - буркнул себе под нос Фарил.
   -Не обращай внимание, - махнул рукой воин. - Он не в духе потому что мы упустили того вампира.
   -Но ко мне претензий нет? - уточнил я.
   -Никаких. Ты выполнил свою часть сделки, - улыбаясь кивнул великан, и заказал себе пиво.
   -Ну и славно, - улыбнулся я.
   -Давайте к делу, - необычайно серьезно сказал Фарил, скрестив пальцы.
   -Есть монстр, живущий под этой горой, у него нет уровня.
   -И ты так просто даешь нам об этом знать?
   -Разумеется. Земля-то моя, и убить его вы не можете без моего позволения, - нагло ухмыляясь развел я руками.
   -Что ты хочешь? - прямо спросил рыцарь.
   -Хмм... дайте подумать.... Пять тысяч золотом.
   -Да ты издеваешься! - воскликнул Фарил, а Грал подавился пивом. - Пять тысяч это чересчур. А мы даже понятия не имеем, о каком монстре ты говоришь.
   Я коротко описал монстра и то, что он делал, а мои собеседники внимательно слушали и запоминали. Скрывать что-либо не имело смысла, ведь это впоследствии может быть нам на руку. А вот упоминание что Сайла участвует в Рейде, им сильно не понравилось.
   -Пусть проваливает! - рыкнул раздраженный рыцарь, громко треснув кулаком по столешнице.
   -Ничем не могу помочь, изучение Афироса идет по партнерскому договору. Сайлу Валькирию нанял не я, а гномий Совет Мастеров.
   -Ладно, об этом позже, - закрыл неприятную тему Фарил. - Но о пяти тысячах не может быть и речи. Мы и так дали тебе слишком много денег, а выгоды никакой не получили.
   -Тогда нам не о чем разговаривать. Я обратился вам как к старым друзьям, но вполне могу обратится и к другим Гильдиям.
   Фарил нехорошо на меня посмотрел, и собирался было что-то сказать, но я не дал.
   -И не надо пустых угроз.
   -Дирен прав, Фарил, успокойся, - хлопнул Грал по плечу товарища. - Он в своем праве. Но пять тысяч это и впрямь очень много. Давай договоримся о трех?
   -Трех? - хмыкнул я. В целом их предложение меня более чем устраивало. Изначально рассчитывая на куда меньшую сумму. Но раз они так легко соглашаются на три, надо выжить из них ещё больше.
   -Господа! - воскликнул я. - Это не серьезно. Если вы не намерены участвовать в Рейде, так и скажите.
   -Три тысячи, это более чем хорошее предложение, - фыркнул рыцарь. А Грал как-то понурился.
   -Предложение меньше четырех, даже обсуждать не буду.
   -Три и точка, - рыцарь буквально сверлил меня взглядом.
   -Даже три с половиной не предложите? - хмыкнул я. А Грал на этих словах опустил глаза. Ну не умеет он блефовать, прямо как я торговаться. И теперь, до меня начало доходить. Медведи просто не могу заплатить мне больше трех тысяч... Не исключено что на охоту за вампиром они вбухали немалые средства, а отдачи не получили.
   -Три. И точка.
   Я лишь покачал головой. Три, так три.
   -Но монстр точно там? - Фарил указал вниз.
   -Там, самолично видел.
   -Хорошо, - кивнул Фарил и поднялся на ноги. - Пойду заниматься делами.
   -Ты и впрямь полон сюрпризов, Дирен, - довольно ухмыльнулся воин. - Но как по мне, зря вы на замок размахнулись, да ещё на такой огромный. Сколько вы уже потратили на строительство?
   -Сотен пять, наверное... - задумался я. В своих подсчетах я уверен не был, тут нежно экспертное мнение в лице Райли. Но звать девушку ради праздного любопытства я не собирался.
   -Ну, это ещё мелочи. Строительство нашего замка обошлось тысяч в... тридцать.
   -Мы пока не торопимся, всему свое время, - улыбнулся я, а внутренне содрогнулся от названной суммы. Я, конечно, знал что строительство замка это дело дорогое, но что бы настолько!?
   -Ну, мое мнение ты знаешь. Излишества это. Обычно, все Гильдии вначале обзаводятся временным штабом, а когда уже подкапливают боевой мощи, строят крепости. Хотя сейчас, это скорее дань традиции, нежели необходимость. Во времена войны с Черными Городами, Рыцари Хаоса нередко натравливали могучих тварей на Гильдии. Так и возникла необходимость в крепких стенах.
   -Ну, замок захотел не я, а мои товарищи. Но в целом, идея мне нравится. Да и не могу не восхищаться тому, что получается.
   -Ну, ещё бы! На тебя же работают гномы-мастера. Их услуги стоят не мало... Сколько платите?
   -Нисколько, - сдержанно улыбнулся я. - Они работают за еду.
   -Да не верю! - воскликнул Грал, изумленно воззрившись на меня.
   -Я абсолютно серьезно. Это часть сделки с Советом Мастеров. Они будут работать на нас какое-то время.
   -Ну ты хитрец.... - заулыбался воин.
   Так мы сидели ещё около часа, обсуждая самые разные вещи. И разумеется Грал не смог обойтись без "фирменного" бахвальства, и прихвастнул парой подвигов. Немного рассказал о том, как происходил рейд на Вирслава и о том, чего смогли добиться их мастера, основываясь на моих записях.
   Но ничего особо интересного в этих сведениях не было. Разве что я убедился, что Вирслав чертовски живуч и очень не хотелось бы, чтоб он вспомнил о моем существовании и пришел поквитаться. А ведь Безымянный меня предупреждал об этом... ох предупреждал...
   Правда, я поставил Гралу новое условие, которое он тут же передал Фарилу. Они должны предоставить не больше одной группы. Разумеется, логичнее было бы позволить им привести несколько десятков сильных Рыцарей Порядка, если бы не одно существенное "НО". За таким количеством народа крайне тяжело следить. Да и не хотелось бы, что бы вышел конфликт с Советом Мастеров.
   На том и порешили.
   Утром к воротам нашего замка прибыла хорошо вооруженная группа Рыцарей Порядка из состава Громовых Медведей. Грала, к моему сожалению, с ними не оказалось. Зато был Фарил, сменивший броню.
   -Ангар, Карнэл, Фид и Гейлид, - коротко представил он нам своих людей.
   И надо сказать все они выглядели очень даже внушительно. Сам Фарил выполнял роль "Щита" отряда, это можно было понять стоило взглянуть на доспехи и массивный щит за спиной. Ангар и Фид были магами. Как мне кажется, один был боевым магом, а другой целителем. Но так как снаряжение в целом у них было схоже, сказать кто есть кто я не мог. Карнэл же вероятно был "разбойником" или "ассасином". Два кинжала на поясе, за спиной короткий лук. Классическая экипировка, одним словом. Гейлид же поражал меня огромным двуручным мечем, висевшим за спиной.
   -А я думал, Грал тоже будет, - хмыкнул я, оглядывая эту пятерку ещё раз.
   -Ты сам дал условие насчет одной группы, - безразлично заметил Фарил. После чего засунул руку в сумку и вручил мне договор. - Проверь и подпиши. Он уже заверен Государственным Банком.
   Я не стал сразу доставать перо, вместо этого вручил договор Райли и та ещё раз с ним ознакомилась. И только после её слов, я подписал договор.
   Как только с формальностями закончили, двинули в сторону Афироса. И это путешествие прошло не так уж и плохо. Гейлид оказался болтуном и душой компании не хуже Грала, так что интересных историй за эти часы мы услышали массу. Некоторые из них были действительно веселыми, и даже пытавшаяся казаться суровой Райли временами хохотала до боли в животе.
   Не смеялся только Фарил, чересчур серьезно воспринимая будущую схватку. Всю дорогу он был погружен в себя, и если товарищи его о чем-то спрашивали, то отвечал односложно.
   Фид оказался жутким бабником, и треть история Гейлида начинались с фразы "однажды Фид решил познакомиться с одной барышней". Более того, маг даже пробовал подкатить к Анриэлле, но та быстренько отступила подальше и скрылась за моей спиной. Тогда, тот переключился на Райли, которая вообще не обращала внимание на его заигрывания.
   Как и в прошлый раз, спуск занял у нас часов шесть. И Фарил решил, что на охоту отправимся практически сразу. Перекусим и выступим.
   -Не напиваться! - напомнил он своим товарищам.
   Стоило нам разойтись, как чья-то сильная рука схватила меня за шею и подняла над землей. И какое же было мое удивление когда я увидел нападающего. Этот ледяной взгляд и золотые локоны. Похоже Валькирия была чем-то очень зла.
   -Отпу....кх...сти... - прохрипел я, попытавшись вырваться. Даже попытался ударить её по стальным доспехам, но такое чувство что врезал по каменной статуе. Сайла даже не поморщилась.
   В этот момент мне на помощь пришла Анри. Эльфийка налетела и попыталась нанести кинжалом удар в уязвимую точку доспеха, но Валькирия остановила кинжал голой рукой. А затем невероятно быстрым движением отбросила Анриэллу в сторону. Да с такой силой, что та врезалась в один из шатров и снесла его.
   -Тва...рь!- разъяренно прошипел я, перестав пытаться вырваться. Вместо этого схватил дробовик висевший на поясе и используя оба доступных умения на усиление атаки выпустил порцию дроби ей в грудь. И вот тут меня ждал крайне неприятный сюрприз. Эта атака практически не причинила ей вреда. Валькирия лишь поморщилась и ещё сильнее стиснула мою шею.
   -Ты уже второй раз попадаешь в мое поле зрение, - холодно произнесла она. - Я не позволю тебе помешать мне заполучить кристалл того монстра. Это моя добыча, уяснил!?

"Внимание! Острое кислородное голодание! Вам необходим воздух, что бы дышать!"

"Удушение первой степени: -3 ед. Здоровья\сек"

   Она что и впрямь собирается меня задушить!? А хватка тем временем и не думала слабеть. В глазах уже начало темнить, как вдруг раздался знакомый громкий голос.
   -Ты что творишь, Сайла!?
   Краем глаза я увидел могучую фигуру Фарила, доставшего оружие. А вот Валькирия увидев его нахмурилась и отпустила меня.
   Рухнув на землю, я сделал пару тяжелых вздохов. Как же все-таки приятно дышать.... А уже за тем опомнился и побежал в сторону Анриэллы. Но той помощь, не требовалась и она сама поднималась на ноги.
   -Тебя сюда не звали, Фарил.
   -А мне кажется, звали, - не согласился Рыцарь. - А вот твое поведение кажется мне странным. Вы с Диреном в совершенно разных категориях и пытаться убить его, прямо тут, по меньшей мере странно.
   -Я не пыталась его убить, - не согласилась он. - Просто хотела поставить на место, одного выскочку.
   -И что бы сказал твой муж на подобные действия? - на этом Фарил довольно ухмыльнулся, а Валькирия обожгла его ненавистным взглядом, после чего развернулась и ушла. Рыцарь перевел взгляд уже на нас. - Ну а вы как?
   -Она сумасшедшая! - воскликнула Анри, а я вытер пальцем кровь у неё в уголке рта.
   -Это-то и странно... - хмыкнул тот, глядя в след Валькирии. - Обычно она куда сдержаннее. А сейчас... словно нервничает. И вот ещё что, Дирен. Она крайне злопамятна, так что лучше не попадайся ей лишний раз на глаза. Если она решит тебя убить, то поверь, никто тебя не защитит. Разве что её муж, но сомневаюсь, что ты можешь похвастаться с ним знакомством.
   -Не могу, - пожал я плечами.
   Мда... кажется, я только что нажил себе очень могучего врага, да ещё понятия не имею почему. Но сила у неё просто ужасающая... Похоже её доспех полностью погасил урон от дробовика в упор.
   После ссоры захотелось промочить горло. И даже минут десять спустя, когда здоровье, не без помощи нашего орка-шамана было восстановлено, я по прежнему ощущал её пальцы на моем горле.
   Выпив немного воды, не смотря на уговоры одного низкорослого паладина выпить пива, мне полегчало. В этот самый момент меня нашел Хонард.
   -Неплохо, Громовые Медведи достаточно сильная Гильдия, жалко, что так мало. Но думаю это даже к лучшему.
   -Я посчитал, что чересчур много народу, только помешает.
   -И правильно сделал. Вообще, привлечение высокоранговых Рыцарей Порядка, скорее моя подстраховка, нежели реальная необходимость. - а потом, чуть более тихо. - Много заплатил?
   -Это они мне заплатили, - улыбнулся я.
   Хонард пару мгновений удивленно смотрел на меня, а потом расхохотался.
   -Вот это да! Выходит, Медведи сами тебе заплатили!?
   -А что, обычно бывает не так?
   -Конечно нет!
   -Кхм.... Обычно, привлечение ранговых персон, влетает Совету в не одну тысячу золотых.
   -Значит, вы просто недооцениваете интерес Гильдий в подобных делах.
   -Похоже, что так, - несколько озадаченно пробормотал глава экспедиции. - Но не думаю что, даже после того как я передам это Совету, что-то изменится.
   -Почему?
   -Потому что мы заинтересованы в убийстве этого монстра. А Гильдии не пойдут на то что бы платить чисто из принципа. Что бы не нарушались старые договоренности. Но, ваша Гильдия лишь в начале своего существования. Затребуй они с тебя деньги, ты бы вероятнее всего отказался.
   -Так и есть.
   -В то же время они, в то же время, крайне заинтересованы в участии в Рейде. Но лучше об этом не распространяйся. Если кто-нибудь из других Гильдий узнает об этом, их банально засмеют.
   Интересные дела... Об этом действительно лучше не распространятся. Вдруг ещё будет ситуация, когда смогу слить информацию Медведям и получить за это несколько тысяч золотых. Я вот после того как продал книжку и информацию о Вирславе тоже полагал что больше им ничего не продам. А вон как интересно все обернулось.
   -Господин Хонард! Господин Хонард! - к нам подбежал запыхавшийся гном. - Госпожа Сайла отправилась в Афирос, мы не смогли её остановить....

***

   Это известие нас несколько обескуражило и обеспокоило. Особенно бурно на это отреагировал Фарил, немедленно занявшись сбором своих людей. Он не собирался уступать Валькирии, и позволить ей самолично прикончить монстра.
   Не прошло и десяти минут как его люди были готовы к выступлению. Поторапливаться пришлось и мне. Мои друзья к этому времени разбрелись по всему лагерю, одна Анриэлла хвостиком бегала за мной.
   - Если пойдете за нами, то не гарантирую, что вернетесь живыми, - сразу предупредил Фарил.
   -Мы не пропустим такую заварушку! - радостно воскликнул Колоб замахав своим молотом.
   -Только под ногами не мешайтесь, - фыркнул рыцарь и приказал своим выдвигаться.
   Я ещё во время спуска помог ему ознакомиться с картами и указал место, где именно встретил монстра. В этом и было наше преимущество. Сайла пусть и обладала схожими сведениями, но она не была в подземелье и у неё не было точной карты подземного лабиринта, в отличие от меня.
   Шли быстро, в надежде не просто нагнать, а перегнать самоуверенную Валькирию. И в первую очередь наш темп поддерживал именно Фарил. До нужного дома дошли буквально за пятнадцать минут, благо дорогу я знал хорошо.
   А вот стоило нам спуститься, темп пришлось изрядно замедлить. Во-первых, что коридоры были не достаточно широки что бы наша толпа могла спокойно идти по ним. Во-вторых мне регулярно приходилось сверяться с картой, прокладывая маршрут.
   Но вот, не прошло и десяти минут как мы вышли прямиком в ту залу с клетками, где я и видел странного монстра в последний раз. Тут мы стали двигаться осторожнее. Фарил приказал отряду занять боевую формацию, да и наша группа приготовился к бою.
   -Помогите! - раздался громкий девичий крик, заставивший всех нас вздрогнуть. Но с места никто не дернулся. Фарил коротко указал на клетку, откуда исходил крик, после чего не меняя построение
   Когда мы подошли к клетке, то увидели испуганную девушку. Это была Жизора, и выглядела она вполне обычно. Словно и не было того обращения. Неужели эффект временный? Или... это какая-то ловушка.
   -Где он? - спросил Фарил.
   -Он? - удивленно заморгала девушка. - Выпустите меня. Пожалуйста! Я сделаю все, что вы попросите!
   Эти слова меня сильно покоробили. Да и её тон, в нем было не страх, а что-то иное. Даже и не знаю, как это описать.
   -Где тот белый монстр? - спросил я, останавливая руку Фарила тянущегося к замку.
   -Какой монстр? - непонимающе заморгала она. И вновь взмолилась. - Выпустите меня, умоляю. Выпустите.
   -Сейчас выпустим, - пообещал Фарил освобождаясь от моей руки.
   -Мне кажется, не стоит.
   -Почему? - вмешался Фид, которого видимо тронул вид испуганной девушки.
   -Потому что в последний раз я видел её не такой...
   Фарил помрачнел и уже по-другому глянул на девушку в клетке, затем на меня и своих товарищей.
   -Но ведь сейчас она в порядке, - заметил Фид.
   В итоге Фарил, после недолгих колебаний отворил запор, тут же отступив назад. Девушка не став особо медлить, выпрыгнула из клетки и бросилась на шею первому попавшемуся Рыцарю Порядка, коим оказался Фид. Остальные соблюдали осторожность и не спешили трогать девушку.
   А затем произошло нечто неожиданное. Она вцепилась в шею, незадачливому магу. Тот заорал, пытаясь оттащить её от себя, но та крепко вцепилась ему в плечи.
   -Уберите её! - вопил маг, у которого здоровье просело почти на треть.
   -Её глаза.... - охнул Колоб, а я невольно отступил назад. Они были точно такими же, как когда я видел её в клетке в прошлый раз. Этого зрелища было для меня более чем достаточно, поэтому выхватил винтовку заряженную зажигательными пулями и выстрелил.
   Жизора завопила, и разомкнула свои челюсти от его шеи, чем незамедлительно воспользовался Фарил. Один взмах полуторного меча, и голова девушки покатилась по полу.
   -Что это было!? - завопил Фид, схватившись за рану на шее. Ангар, тут же использовал на нем исцеляющее заклинание. Подействовало, но явно с каким-то сопротивлением. Для того что бы восстановить здоровье мага, пришлось наложить около четырех исцеляющих заклинаний.
   -Хотел бы я знать, - задумчиво произнес глава группы Медведей, ткнув кончиком клинка безголовое тело девушки.
   И в этот момент, из другого коридора послышались звонкие металлические шаги. Приближающиеся с каждой секундой.
   -Приготовиться! - скомандовал Фарил, указывая на темный проход.
   В зал вошло то самое белое чудовище и наше появление, судя по всему, не было для него сюрпризом.
   -Все-таки мы добрались сюда раньше этой девицы, - довольно оскалился Гейлид.
   -Глупые Рыцари Порядка, - мы вздрогнули от того, что это существо заговорило. - Считаете себя очень сильными. Но ваша алчность вас и погубит.
   -Кто ты!? - крикнул я.
   -Я? - монстр усмехнулся. - Вы пришли сюда, даже не зная с кем имеете дело? Вы куда глупее, чем я думал. Хорошо, я представлюсь. Мое имя - Вард.
   -Вард Творец!? - почти выкрикнул Колоб. - Чушь! Да как ты смеешь называться одним из Великих Мастеров! Да ты даже не гном!
   -Все верно, я уже давно не тот, кем был раньше. Но такова цена за бессмертие и за то, что бы давать его другим. Не волнуйтесь, я и вам вручу ключ к вечному существованию!
   -Это, твой бессмертие? - фыркнул Фарил указав кликном на обезглавленный труп.
   -Неразумное дитя, вы отняли у неё мой дар. Но ничего, вы поймете прелесть бессмертия.
   -Да он, похоже, совсем из ума выжил, - озвучила Анри наши мысли.
   -Плевать, Творец ты, или кто. Сегодня ты падешь! В атаку! - скомандовал Рыцарь и первым бросился в бой.
   Мгновенно сократив дистанцию, он намеревался нанести удар щитом, намереваясь оглушить Варда. Но тот с легкостью остановил удар щитом рукой. И с такой же легкостью остановил массивный меч Гейлида. И в тот же момент контратаковал. Из спины белого монстра, подобно щупальцам, вылетели белые подвижные клинки.
   Фарил успел уйти, а вот мечник просто не смог высвободить свое оружие, и был пронзён тремя гибкими клинками.
   -А-а-а-а-аргх! - закричал он, оказавшись поднять стальными "щупальцами". Ангар не медля стал накладывать заклинания лечения, но это мало чем помогало. Мечник по прежнему был нанизан на стальные клинки, и кричал так, что уши закладывало.
   -Держитесь от него подальше! - крикнул я, своим товарищам, когда Колоб уже собирался броситься в бой. Не хотелось, что бы кто-нибудь из моих друзей попал под удар.
   Тем временем Фарил прикрываясь щитом попробовал нанести новую атаку. Стальные щупальца Варда не пробивали защиту рыцаря, но Фарил рано радовался. Неожиданно вместо шести щупалец, их стало десять. Но на этом дело не кончилось, они стали длиннее. Гораздо длиннее.
   Фарил резко отступил, когда понял что теперь за щитом ему не спрятаться. Стальные щупальца запросто огибали препятствие и так и норовили пробить доспех.
   Из-за того что Гейлид был слишком близок к белому монстру, маги не могли атаковать чем-нибудь сильным. А слабые заклинания не причиняли нашему врагу никакого ущерба. Очередной огненный шар выпущенный Райли врезался в грудь монстру и бессильно рассыпался.
   Против этой твари даже огонь не действует!
   Я всадил в него целый магазин зажигательных боеприпасов, но тот казалось даже не почувствовал моих атак.
   Да что это за тварь такая....!?
   Тем временем существо притянуло к себе Гейлида, схватило его за шею и влило ему в горло жидкий черный металл. После чего, Вард сбросил извлек клинки из тела своей жертвы. И тогда с воином случилось то же самое, что и с той женщиной. Его тело изогнулось дугой, руки и ноги стали изгибаться под неправильными углами. А мы могли лишь бессильно наблюдать, не имея возможности даже подойти к монстру.
   А затем Гейлид поднялся на ноги, а из черных глаз потекли черные слезы.
   -Не может быть....Этого... не может быть.... - пробормотал Карнэл, побледнев. Тем временем их боевой товарищ поднял с земли меч и бросился в атаку, под жуткий хохот белого монстра.
   -Отступаем! - скомандовал Фарил, понимая что сами с этим монстром мы сладить не сможем. Да и у магов появилась возможность использовать более сильные заклинания. Райли призвала лавового голема и отправила его в атаку, но тот не сумел даже подойти к врагу. Его буквально на части порвало.
   Ангар создал массивный сгусток пламени, и швырнул его в противника. Грохнуло знатно, даже стены затряслись. Но пыль быстро рассеялась, а Вард Творец по прежнему был невредим.
   -Уходите! - раздался громкий девичий крик, и в комнату подобно стреле влетела Сайла. Валькирия двигалась так быстро, что я не сразу понял что случилось. Она взмахнула клинком, и вокруг неё появилось около десятка призрачных мечей, каждый из которых отбивал стальные щупальца монстра.
   В мгновение ока она оказалась рядом и рубанула мечем. И эту атаку Вард явно почувствовал. Он пошатнулся, здоровье просело, пусть не на очень много, но просело. Да и на доспехе появилась немаленькая засечка.
   -Какая сила.... - не без удовольствия произнес белый монстр. - Но это пустое сопротивление, скоро и ты познаешь бессмертие, дитя!
   Валькирия отступать не собиралась, вновь нанося удар за ударом, отражая щупальцами призрачными клинками. Но и Вард не стал просто терпеть побои, отражая её меч руками. И подловив момент врезал кулаком девушке в живот. А затем вцепился ей в шею, раскрывая рот.
   -Уходим! - не без паники закричал Фарил, продолжая сдерживать атаки бывшего товарища.
   Отбросив Валькирию, Вард втянул щупальца и прыгнул под самый потолок. Моментально сократив до нас расстояние, и врезался в наш строй. И стоило Варду оказаться на земле, как он вновь выпустил гибкие клинки.
   Маги, стоявшие позади всех, успели войти в тоннель и их данная атака не застала. Анриэлла резко ушла в сторону, уклоняясь от щупальца, а вот мне повезло меньше. Один из клинков пронзил плечо.
   -Дирен! - закричала Анри, бросившись на помощь, но даже подойти не смогла.
   -Уходи! Уходите! - кричал я друзьям.
   Сейчас я явственно понимал, если Вард тебя схватил, то уже не отпустит. Пытаясь освободить меня, они сами попадут в ловушку и разделять участь Сайлы и Гейлида.
   -Нет! Мы тебя не бросим! - крикнул Колоб, попробовал пробиться ко мне, но сам чуть не угодил на клинок.
   -Уходите! Вы мне не поможете! - и словно подтверждая мои слова засмеялся монстр, а в его лапы попал Карнэл.
   Первым Вард притянул именно его, вливая в Рыцаря Порядка свое "благословение". А затем пришел и мой черед.
   В этот момент я услышал душераздирающий крик Анри, она вновь попыталась броситься мне на помощь, но у Колоба и Уайна хватило благоразумия помешать ей. Скрутив девушку, они потащили её за собой.
   Стальная лапа схватила меня за шею и я встретился глазами с белым монстром.
   -Не бойся, боль скоро уйдет, - мягко произнес он, открывая мне рот.
   Капли черного металла полились в меня, заполняя легкие и желудок. Внутренности обожгло льдом, и он начал распространятся по всему телу, скручивая руки и ноги. А в глазах начало темнеть.
   Но в этот момент произошло нечто странное. Чья-то рука, перехватило руку Варда.
   Это был Железяка в боевой форме.
   Он освободил меня из лап чудовища, и белому монстру это явно не понравилось. Стальные щупальца пронзили его стальную плоть, но мой компаньон, словно этого и не заметил. Наоборот, из Железяки полезли его собственные "руки", те самые которые обычно забирают у меня винтовку для модификации. И они принялись ломать, стальные щупальца Варда. Но нет, Железяка не просто ломал их, он поглощал их! Отламывал куски и забирал их себе.
   А затем раздался грохот, стены зашатались. Я видел, как здоровенный кусок камня отвалился от потолка и рухнул неподалеку от сражающихся железных созданий.
   А затем, мир окончательно померк.

Глава 15. Вниз и ещё раз вниз!

   Наверное, это было самое неприятное пробуждение в моей жизни. Когда я открыл глаза, то не увидел ничего. Непроглядная тьма окружала меня и оказавшись в такой ситуации сложно понять открыты твои глаза или нет. На всякий случай я поморгал.
   Действительно, открыты.
   Прислушался к ощущениям. И вот они были странные, я испытывал странную ноющую боль в груди, а ещё чуть ли не у самой головы слышал лязг металла. И это было очень странно.
   Попробовал пошевелиться, но тело словно было чем-то придавлено. Поэтому просто решил использовать Огонек. Получилось и по глазам больно резануло, но проморгавшись, я наконец-то увидел, где нахожусь. Но то, что я нахожусь под каким-то завалом, тут же ушло на второй план, ведь надо мной нависал Железяка.
   Я хотел что-то ему сказал, но осекся. Ведь его единственный глаз был направлен не на меня, а куда-то ниже. Я опустил глаза, и едва не закричал. Попробовал дернуться, но Железяка придавил меня, полностью зафиксировав тело.
   Моя грудная клетка была вскрыта, и я отчетливо видел внутренние органы. Из Куба-компаньона вылезло множество "рук", которые ковырялись во мне. В какой-то момент мне даже показалось что это все сон. Ну не может такого быть!
   Но боль... боль была реальна....
   -Что ты делаешь!? - прохрипел я. - Прекрати!
   Но Железяка даже и не думал отвечать, продолжая заниматься моим телом. В данный момент его механические "руки" что-то делали с моими кишечником.
   -Не стоит дергаться, - посоветовал до боли знакомый голос.
   Я тут же повернул голову, и увидел знакомую фигуру сидящую на камне.
   -Что он со мной делает?
   -Думаю, спасает тебе жизнь, - пожал плечами Безымянный.
   -Вскрыв меня!? - почти рявкнул я, дернулся, и железяка ещё сильнее придавил меня к земле.
   -Не дергайся, - напомнило существо. - Вдруг повредит тебе что-нибудь.
   -Что случилось? - спросил я, попытавшись расслабиться.
   -А ты не помнишь? - ответил он вопросом на вопрос.
   И я вспомнил. Вспомнил, как Вард схватил меня за горло и влил альтераний в меня. Вспомнил лед, сковавший тело, а затем.... Помню Железяку пытающегося защитить меня и землетрясение.
   Неужели... Железяка вынимает из меня альтераний? Другой причины, зачем ему вдруг понадобилось меня вскрывать - я не вижу.
   -А я предупреждал, что не стоит тебе сюда идти. Надеюсь, впреть будешь слушать мудрых советов. Как самочувствие? - поинтересовалось долговязое существо.
   -А как ты думаешь!? - огрызнулся я. Но затем, немного успокоившись, сказал. - Странное чувство, и ещё более странно, почему я не стал одним из "них".
   -Потому что альтераний не способен сделать из тебя куклу Варда. Открою тебе тайну, хваленое "бессмертие" не главное свойство этого странного металла. Это скорее побочное действие. Но, и безвредным альтераний не является. Если он не может тебя изменить, он тебя убьет.
   Тем временем Железяка закончил, и стал соединять лоскуты кожи и скреплять их металлическими скобами. Выглядело это поистине жутко, поэтому старался не смотреть на данный процесс.
   Как только дело было сделано, металлические фиксаторы, отпустили меня и Железяка вернувшись в четвероногую форму отскочил прочь, давая мне возможность подняться. Сделать это оказалось до боли трудно. Свежие раны болели, чего быть не должно.
   -Это, уже третье твое воскрешение? - ухмыльнулся Безымянный.
   -Похоже на то, - поморщился от боли я. - И очень надеюсь что последнее.
   Осмотрелся. Я и впрямь находился под какими-то завалами, весьма опасно нависающими над головой. Безымянный так вообще, мог находится тут лишь сидя. Да и дышать стало несколько тяжелее. Не время рассиживаться и разводить разговоры.
   -Где сейчас Вард?
   На что Безымянный лишь пожал плечами. Хотя, на что я рассчитывал? Его бесполезно о чем-либо спрашивать. Если захочет что-то сказать, то скажет это сразу.
   Раз я не знаю где находится наш таинственный враг, то попробую отыскать своих друзей. И в этот момент я обратил внимание на одну странную вещь. Над моим здоровьем не было данных о моих товарищах.
   -Группа! Она распалась, - озадаченно схватился я за голову.
   -Ну, разумеется, - ухмыльнулся Безымянный. - Альтераний разрушил связь между тобой и твоими друзьями. В этом нет ничего странного.
   Ладно, паниковать пока рано. Может быть этот странный металл и разрушил группу, но главой Гильдии я от этого не перестал быть. И открыв окно с данными о Отверженных Рыцарях, выдохнул с облегчением. Анри, Колоб и Райли были живы и здоровы. По крайней мере в их статусах я не увидел никаких дебафов.
   А теперь, нужно с ними связаться.
   Достал пергамент, и быстро набросал письмо.

"Это я. Со мной все нормально. Нахожусь где-то под завалами и мне бы не помешала помощь...."

   Отправил это письмо и облегченно выдохнул. Попутно решил проверить работает ли умение "Возвращение домой", но нет, не работает. Впрочем, я не сильно на это надеялся.
   -А ты уверен, что они поверят, что ты это ты?
   И в этот момент меня пробрал ледяной озноб. А ведь действительно, мои товарищи видели что та девушка вела себя почти нормально, а затем вцепилась в шею магу.
   Ответ пришел не скоро, и ещё больше уверил меня в словах Безымянного.

"Дирен? Но... мы видели... ты стал одним из них! Откуда нам знать, что ты это ты?"

   И впрямь, откуда им знать что я это я. Оказавшись на их месте, я действительно не знал как бы поступить.
   Достав новую бумагу, с прискорбием ответил что той осталось всего на пару писем. Очень скоро связь с внешним миром у меня пропадет.
   -На меня можешь не рассчитывать, - сразу предупредил Безымянный, словно прочитав мои мысли и скрестив руки на груди.
   Не очень-то и рассчитывал...

"У меня почти не осталось бумаги для писем. Хватит ещё на 2, если её рвать надвое, то на 4. Железяка вытащил Альтераний из моего тела. Так что я - это я".

   Отправил письмо, и стал ждать ответа. Второе письмо пришло намного быстрее, чем первое и оно не радовало.
   "Гномы ушли. Афирос запечатан. Мы ничем не можем помочь".
   Я даже выронил клочок бумаги из рук, от таких известий. Отчетливо пришло понимание того, что завал - это не худшая из моих проблем. Даже если я выберусь отсюда, то не смогу выбраться из города. Телепорты тут не работают, ворота из города закрыты. И где-то возможно ходит очень страшный монстр, с которым не очень хочется встречаться.
   Но мою задумчивость прервало ещё одно письмо.

"Дирен! Не теряй надежды! Мы что-нибудь придумаем. Свяжемся с Горхордом и Эридом. Наша длинноухая только и делает что плачет".

   Не долго думая, отрываю половинку от листа пергамента и пишу.

"Передай ей, что я её люблю и непременно выберусь отсюда"

   Хотелось ещё спросить, что конкретно случилось во время схватки с Вардом. Что за обвал случился? И... почему Железяка сражался с этим белым монстром? Я не помнил, что бы и приказывал ему вступать в бой...
   Но решил сэкономить бумагу.
   -Неприятная ситуация, правда? - хмыкнул Безымянный. - Что планируешь делать?
   -Выбираться, разумеется, - ответил я, вновь активировав погасший Огонек. Воздуха и вправду оставалось совсем немного, каждый новый вздох дается с определенным трудом. - И думаю тебе пора, воздуха немного.
   Именно по этой причине я и потушил Огонек, приказав активировать Железяке свой глаз-фонарь. Он в отличие от огня, не будет тратить кислород.
   -На меня не смотри, я даже не дышу, - не без улыбки сказал Безымянный, по-прежнему сидя на полу неподалёку.
   Первым делом, я решил открыть карту, возможно, смогу определить где именно сейчас нахожусь. Но стоило открыть карту, как меня ждал очередной неприятный сюрприз. Верно говорят, что беда не приходит одна. На карте отображался только завал, и ничего больше.
   -Посвети сюда, - приказал я Железяке, и тот послушно уставился в нужное мне место.
   Если присмотреться к карте, то наиболее перспективной областью для разбора завала является юго-запад. Именно там я и начал копаться. Воздух старался экономить, задерживая дыхание по возможности, но не останавливался ни на минуту, разбирая завал.
   -Дам тебе небольшой совет, - неожиданно сказал мой собеседник. - Не иди наверх, иди вниз. Возможно тогда, тебе и удастся выбраться.
   И как же я радовался, когда откинув очередной камень, я почувствовал дуновение свежего воздуха. Втянув носом ветерок, повернулся к Безымянному, что бы сообщить радостную новость, но того и след простыл. Даже завидно немного, очень удобная способность появляться в нужных местах. Вот так бы взял, и перенесся в нашу крепость.
   Свежий воздух придал мне сил, и я продолжил прокладывать себе путь. Раз есть воздух, значит это не тупик. А тем временем я обдумывал то, что сказал мне Безымянный. Не идти наверх? Почему я не должен идти наверх?
   А затем меня словно осенило. Колоб говорил что города гномов уходят очень глубоко вниз, и что если, он защищен от телепортации только на верхних уровнях. Если я спущусь достаточно глубоко, то вернусь домой.
   Главное при этом не столкнуться с Вардом или одним из его "Бессмертных".
   Закончилась бодрость, пришлось делать перерыв. Благо, теперь я не испытывал такого острого недостатка в кислороде. Хорошо бы поручить эту работу Железяке, но что-то боязно. Завал, под которым я оказался, выглядит не самым лучшим образом, а мой компаньон явно не создан для такой работы. Как бы хуже не сделал....
   Немного подумав, достал перо и написал.

"Буду пробовать пробиться в самый низ. Узнайте есть ли шанс, что спустившись достаточно глубоко, я выйду из зоны действия ограничителей телепортации"

   Бумаги осталось на два письма.
   В животе неприятно заурчало, пришлось поискать в сумке что-нибудь съестное и с прискорбием отметил, что съестного у меня не так уж и много, а воды нету вовсе. Разве что парочка лечебных зелий. В принципе, они сгодятся вместо воды, но надолго ли этого хватит...
   Перекусив бутербродом с рыбой, вновь занялся завалом. И уже через десять минут смог проделать достаточное отверстие, что бы пролезть. А вот с Железякой возникли проблемы, его корпус оказался слишком широк что бы пролезть в дыру. Но решение нашлось быстро, я просто перевел его в режим рюкзака.
   Пришлось остаться в полной темноте, но в данном вопросе это было не так важно. И что самое неприятное, в какой-то момент мне показалось что я застрял. Но приложив немного сил, все-таки смог протиснуться.
   Использовав Огонек, попробовал осмотреться. Судя по всему, я оказался в каком-то очень старом полуобвалившемся тоннеле. И посмотрев как следует, лишь нахмурился. Этот тоннель... это явно не часть лабиринта. Вполне возможно, что та тюрьма обвалилась. В таком случае очень повезло, что меня не придавило обломками.
   Втянув носом воздух я пошел вперед, попутно попробовав вновь свериться с картой. Но результат не сильно изменился с прошлого раза. Теперь вместе с завалом на ней появился и тот полуобвалившийся тоннель, в котором я нахожусь. Неутешительно, но это лучше чем лежать раздавленным грудой камней.
   -Свети, - приказал я Железяке спрыгнувшему с моей спины.
   Двигались мы медленно, в паре мест утыкаясь в завалы, но карта четко показывала за ними полости, поэтому приходилось чуть-чуть поработать руками. Но тут дело обстояло проще, чем в первый раз. Кое-где даже смог привлечь к работам Железяку, благо в этом древнем коридоре он мог использовать боевой режим.
   Так потихоньку и двигались. Как только появилась иконка о жажде первого уровня, пригубил зелье лечения. Буквально сделал всего глоток, но что бы спал дебаф этого хватило. Но физическая жажда никуда не пропала.
   Удивительно, но тоннель был до жути прямым, что подтверждало мои догадки о том, что мы находимся под лабиринтом. И вот почти через час плутаний я натолкнулся на первую развилку и та что шла налево, вела в низ, другая просто направо. Недолго думая, выбрал дорогу вниз. И вот же будет забавно, если когда я спущусь на несколько уровней вниз, мне напишет Райли и скажет что весь город заблокирован для телепортации.
   Но это врятли, если Безымянный посоветовал идти вниз-значит нужно идти вниз. Не то что бы я доверял этому существу, но ему определенно от меня что-то нужно. И пока он это не получил, его словам можно верить.
   Лестница была такой же прямой как тоннель, и вела на добрую сотню метров вниз. В былые дни это бы меня насторожило, но сейчас - чем глубже, тем лучше. Если повезет, то пара таких лестниц и я выйду из зоны действия защиты от порталов.
   В конце лестницы обнаружился точно такой же тоннель. И опять пришлось идти только вперед, но хотя бы завалов уже не было. И в этот раз шел я, наверное, даже дольше прежнего. Тоннель в один момент неожиданно сузился, и превратившись в самую настоящую шахту. На это указывал низкий потолок и каменные опоры, на случай обвала.
   И в этот момент на меня напали. Это был один из древних гномов, вооруженный киркой. К счастью, заметил я его издалека, и прежде чем тот успел подойти, я успел выстрелить три раза, снеся ему добрую половину здоровья.
   А затем, когда он приблизился на опасное для меня расстояние, со всего размаха влепил по нему огненной плетью. Использовал я это умение впервые, но сработало оно четко. Гном отшатнулся, а я вновь нанес удар огненного хлеста.
   Прикончил я "бессмертного" гнома выстрелом из дробовика. Но раньше времени радоваться не стал, вместо этого прислушался. Тишина. Не хотелось бы, что бы в этом тоннеле на меня напал десяток таких ребят.
   -Вперед, - скомандовал я Железяке, и двинул следом.
   В какой-то момент шахта вновь стала приобретать прежние черты, вновь превращаясь в тоннель. А затем я вышел на новую развилку, и теперь было куда сложнее чем раньше. Сверился с картой, но толку в этом не было. Тут уж как повезет.
   В итоге, просто напросто подбросил монетку.
   -Не смешно, - буркнул я, так как подброшенный золотой упав на землю встала на ребро, из-за того что угодила в щель между двумя камнями. Подбросил вновь, и та решила что мой путь идет на право.
   Вновь тоннель, но не такой большой. Примерно через десять минут ходьбы, я уперся в древнюю дверь, дернул ей - не заперто. По ту сторону двери оказалась винтовая лестница ведущая вниз.
   Очень хорошо, как раз вниз мне и надо.
   Спустившись я оказался в древний комнате, с кучей древних книг. Видимо это была библиотека. Я попытался тронуть одну из них, но та рассыпалась словно была сделана из песка. Да... время не щадит никого.
   В конце библиотеки обнаружилась ещё одна дверь, ведущая куда-то ещё и я собирался было уйти, но глаз зацепился за что-то. Хмыкнув, я направился к заинтересовавшему меня месту.
   Это был стол, самый обыкновенный. Но привлек он мое внимание вовсе не этим. В отличие от большей части окружающих вещей, там было крайне мало пыли. Что свидетельствовало о том, что и пользовались относительно недавно.
   Воспользовавшись Огоньком, внимательно осмотрел что было на столе. Там лежал свиток, очень похожий на тот который притащила Сайла. Стряхнув пыль, я внимательно его осмотрел. В отличие от книг, в пыль он не рассыпался - видимо, магически укреплен. Но вот тексты в нем остались для меня полной загадкой. Древнего языка гномов я не знал, поэтому просто засунул его в сумку. Если выберусь отдам Эриду, вдруг что-то ценное.
  

Оценка: 8.14*34  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Ришик или Личная собственность медведя" (Современный любовный роман) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры" (ЛитРПГ) | | Лаэндэл "Заханд. Начало" (ЛитРПГ) | | А.Пальцева "Безусловная магия" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Седьмая" (Городское фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"