Ахметова Елена: другие произведения.

Сделка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.38*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:



















   Дей старался вырваться пораньше, но все равно сильно задержался на работе.
   Когда он, наконец, пришел домой, свечи оплавились уже наполовину, за окном полыхал смущенным багрянцем осенний закат, а Энже сердилась напоказ, пряча в уголках глаз смешинки.
   - Привет, - как ни в чем не бывало улыбнулся Дей и поставил на пол дипломат. Чемодан пошатнулся, но не упал - уперся в невидимую стену, вписанную в круг свечей, и остался стоять, накренившись. - Впустишь? - вокруг витали такие ароматы, что, если бы не вынужденные ограничения, Дей давно бы мчался на кухню.
   Густой, наваристый борщ и свежая сметана. Ни одна работа, даже самая любимая, не выдерживала такой конкуренции.
   - Нет. Сяду тут, - непререкаемым тоном отозвалась Энже, - налью себе полную тарелку и буду есть. А тебе не дам!
   Страшная угроза. Видит начальство, эта женщина умела и ждать так, что хотелось бросить все на свете и мчаться сюда, и гневаться с такой силой, что порой Дея посещала кощунственная мысль: а может, ну ее, эту работу?..
   - Я не мог позвонить, - виновато вздохнул он. - Ты же знаешь.
   - Знаю, - печальным эхом откликнулась Энже и провела ногой по полу, нарушая целостность мелового круга позади свечей.
   Потерявший опору чемодан с грохотом рухнул на пол. Свечи вдруг разгорелись ярче, разом оплавившись еще наполовину, и погасли; Дей со вздохом облегчения шагнул вперед, ослабляя узел стильного темно-синего галстука, и привычно, мимоходом, поцеловал потянувшуюся к нему женщину. Сначала хотел углубить поцелуй - сегодня она была такая мягкая, нежная, невыразимо родная, - но пресловутый вздох его подкосил. Вместе с воздухом в нос торжествующим завоевателем ворвался запах борща. Он воинственно размахивал, как знаменем, ароматом домашнего хлеба, пряча за спиной нотки сметаны - будто на всякий случай прихватил и белый флаг.
   Дей капитулировал безоговорочно. Но на кухню его в костюме-тройке и кожаных туфлях не пустили, как обычно, и пришлось спешно переодеваться в домашние штаны.
   Энже ничем не выдавала напряжения и не напоминала, какой сегодня день. Она вообще умудрилась как-то научиться не считать их и наслаждаться каждым. Дей так не мог. Считал сначала с нетерпением, потом - с ужасом.
   Момента, когда одно перетекло в другое, он не помнил. И сейчас, привычно влезая в мягкие спортивки с заботливо обметанной по краю дырочкой для хвоста, Дей поймал себя на том, что эта ускользнувшая от внимания деталь вдруг стала казаться необычайно важной, как и остальные мелочи, которым он давно не придавал значения.
   Горячие ужины. Четко разделенная пополам полочка для обуви. Лишняя вешалка в прихожей. Вторая зубная щетка в ванной. В неудобном закутке коридора - лист фанеры с аккуратно расчерченной пентаграммой. Связка свечей в кладовке - обычно их было больше, но на этот раз Энже не стала докупать.
   И даже эта дырочка в спортивках. В магазины ведь не завозили спортивные штаны, рассчитанные на хвост у счастливого приобретателя. Это Энже, смеясь, замеряла его портняжной лентой (что шире: основание или пика сердечком на кончике?) и священнодействовала с ниткой и иглой.
   В руках потомственной сихерче все окутывалось особым, непередаваемым флером домашнего уюта, и ужас призванного демона при подсчетах дней становился непереносимым.
   Но он стоически улыбался и поддерживал все созданные ею иллюзии. А когда перед ним возникла глубокая тарелка с жирными до полной шарообразности синицами по ободу, наполненная ароматным борщом, улыбка невольно стала искренней.
   На сытый желудок жизнь казалась прекрасной. Дей покосился на синиц и ощутил некоторое душевное родство, о чем не преминул с прискорбием сообщить, выпятив живот. За последние десять лет там не добавилось ни сантиметра, ни грамма, но Энже легко подхватила игру, охая, ахая и хихикая над откормленным демоном, и в ее темно-карих глазах плясали чертенята, будто отрабатывая вторую смену.
   - Убедила, - сдался в конце концов Дей и потащил синиц в раковину - мыть. - Жирок нужно разгонять.
   - У меня абонемент в спортзал останется, - вдруг серьезно сообщила Энже. - Еще две недели можно ходить. Я предупрежу девочек на ресепшене, чтобы тебя пропускали.
   - Я вообще-то несколько другой способ имел в виду, - обескураженно признался Дей и отвернулся от раковины. Настроение для "другого способа" пропало начисто.
   Значит, она все-таки помнит, какой сегодня день?
   - А шиш тебе, - усмехнулась Энже, но вместо обещанного шиша протянула карточку с логотипом спортклуба. - Красные дни календаря.
   Дей так растерялся, что покорно взял карточку, не подумав даже о том, кто, собственно, станет вызывать его еще две недели, чтобы можно было использовать абонемент.
   - Я надеялся... - он замолчал.
   Надеялся - на что? Что все обойдется и останется по-прежнему, с борщом и правилами по поводу домашней одежды?
   Но он еще десять лет назад знал, как все закончится. И честно предупреждал: если продаешь душу, ее забирают в назначенный срок. Даже если испуганная внезапным одиночеством сихерче, потерявшая родителей в идиотской аварии, хочет в обмен на свою душу всего-навсего семью. К счастью, ей и без советов хватило ума не просить "семью назад" (а то ведь получила бы, вместе с гробами и ошметками земли!), и недовольства результатом она никогда не выказывала. Дей понял, что за этим он будет следить особенно ревностно, когда из всех предъявленных кандидатов в женихи она вдруг выбрала его. "Самый интересный", - рассмеялась она тогда. Кто бы сомневался, ради всех остальных ей не пришлось бы дырявить спортивки...
   Конечно, у ее сверстниц уже по ребенку, а то и по паре. Но тут Дей ничего поделать не мог: он честно соблюдал пункты договора. Остальное - безжалостные законы межвидового скрещивания, которым, увы, до чужих душ вообще никакого дела нет.
   Да и что бы случилось с их детьми, когда Энже не станет, а Дей не сможет больше здесь появляться? Наверное, оно и к лучшему, что...
   - А я надеялась, - решительно вклинилась в его тяжелые мысли сихерче, - что сегодня мы досмотрим последний сезон сериала, я разомну тебе плечи - наверняка же снова ноют? - и тут же отлежу одно из них. К примеру, левое. Идет?
   - Нет, - механически отозвался Дей.
   Он слишком хорошо помнил ее привычки: задремать за просмотром, положив голову ему на плечо и вытянув ноги в смешных шерстяных носках; и от мысли, что сегодня она не проснется, хотелось рвать и метать. Но рвать и метать - это по части Сата, а он дилетантов не любит.
   То же, в чем Дей дилетантом решительно не был, оказалось недоступно из-за примитивных капризов смертного организма женщины.
   - Правое? - предположила Энже, не желая поддаваться его настрою.
   - Я тебе сам плечо отлежу, - грозно пообещал Дей.
   Так она, по крайней мере, дольше не уснет.
  
   Снова - как и сотни раз до этого: мерцающий в полумраке спальни экран ноутбука, несущие какую-то бессмысленную ересь колонки, задернутые шторы. Энже вытянулась на диване, подложив под затылок массивную подушку в гобеленном чехле. Дей придирчиво повыбирал, какое плечо ей отлежать, но в итоге сдался и просто улегся рядом, опустив голову ей на живот. Вздрогнул, вдруг услышав пульс: немного частило, - и сихерче машинально погладила его по макушке, как кота.
   Дей зажмурился, запустил руку ей под мягкий домашний свитер, сладко вздохнул, наслаждаясь ощущением нежной кожи под пальцами, - и остановился. Энже молчала, поглаживая его по голове. Герой сериала мужественно грыз гамбургер, по виду вполне способный заменить подметки ботинок, но на лице актера значилась профессиональная целеустремленность и ходили натренированные желваки.
   Дей перевел взгляд: в полумраке Энже выглядела еще младше, чем тогда, десять лет назад, но казалась куда спокойнее, уравновешенней и сильнее. Будто эти десять лет она не просто прожила с демоном из преисподней, а умудрилась отстроить заново картину мира и найти свое место в нем. Кто бы мог подумать, что размеренная каждодневная забота о Дее способна дать спокойствие и цель в жизни?
   Демон чуть напряг пальцы и прижался ухом к ее животу, где слышалось ритмичное сердцебиение. Голову постоянно то поднимало, то опускало в такт ее дыханию. Дей вслушивался в свои ощущения, будто от его внимательности зависело, как долго будет биться ее сердце и работать - легкие. Он все равно не знал, что сказать.
   Были некоторые темы, которые в этом доме никогда не обсуждались.
   Его работа. Политика. Тарифы. И то странное, щемяще нежное чувство в его груди, впервые шевельнувшееся - когда? Семь лет назад? Восемь? Или все десять? Оно разгоралось постепенно, то приглушаясь в порыве дикого неистовства выпущенного на волю зверя, то растекаясь по всему телу нежнейшим пралине. Об этом Дей молчал с особенной осторожностью, подозревая, что ничего подобного к заказчице испытывать не должен.
   Но к чему такие тайны сегодня?
   Ее не станет в полночь. Она заснет и уже никогда не проснется. Наверное, нужно сказать, но как? Какими словами? До сих пор единственным способом выражения его отношения был язык тела. Но сегодня - какая ирония, что именно сегодня! - придется найти другой вариант.
   Дей поднял голову.
   - Энже, я... наверное...
   Подходящих слов так и не нашлось, но Энже понимающе вздохнула и обняла его за плечи, а Дею нестерпимо захотелось спросить: чувствует ли она то же самое? Щемит ли у нее в груди, когда он смеется, и в его глазах пляшут чертенята? И когда он вот так лежит рядом, вытянув ноги в не менее смешных шерстяных носках и нервно подергивая пикой хвоста...
   Не решился. Потому что если нет, то жить с завтрашнего дня станет намного грустнее.
   А она уснула, так и не досмотрев сезон.
   Дей пролежал рядом почти до полуночи, обнимая ее за талию. За минуту до срока заставил себя подняться и пошел искать телефон: люди додумались до кучи формальностей, и иногда демону казалось, что весь Ад не способен сравниться с парой-тройкой бюрократических процедур. Сихерче порой смеялась над этим, порой сердилась, но никогда не спорила - да и вообще не поддерживала этот разговор, даже если Дей в шутку начинал рассуждать о курсах повышения квалификации для чертей где-нибудь в администрации района.
   А поддержала бы Энже разговор, решись он сказать о щемящей нежности в груди, умилении от этих ее толстых шерстяных носков с психоделическими кроликами и тихой благодарности за усовершенствованные спортивки и ежедневный домашний уют? За все то, что кажется само собой разумеющимся, пока это у тебя не отберут?..
   Дей схватил телефон с кухонного столика и опрометью бросился обратно в комнату, но все равно опоздал. Электронный будильник безжалостно высвечивал четыре жирных зеленых нуля.
   Демон остановился на пороге. Энже лежала на спине, укрытая теплым клетчатым пледом, и голубоватый свет экрана безжалостно подчеркивал усталые тени под глазами. По будням она всегда вставала рано, раньше него, чтобы успеть приготовить завтрак, и даже сегодня не дала себе поблажку.
   Будильник крепко подумал и показал одну минуту первого. В груди защемило совсем нестерпимо, и Дей, только что уговаривавший себя позвонить в скорую с порога и тихонько исчезнуть, стерев все следы своего пребывания в этом мире, все-таки сделал несколько шагов вперед и бессильно опустился на колени рядом с диваном.
   Десять лет. Такая, на самом деле, ерунда для одного из князей. Но Энже успела измениться, повзрослеть и приворожить его своей жизнью, размеренной, естественной и теплой, как и все, к чему прикладывала свою волшебную ручку потомственная сихерче.
   Эти десять лет были особенными. Другими. И промелькнули, словно...
   - И как люди живут с этим? - безнадежно спросил сам себя Дей.
   И едва не подскочил, когда хрипловатый спросонья голос с привычной насмешливой жизнерадостностью отозвался:
   - Ты не представляешь, с чем мы способны справляться.
   Демон вскинул голову, встретился с Энже взглядом - она была такая невозможно заспанная, домашняя и уютная, - и не нашел ничего умнее, чем спросить:
   - Энже? У тебя что, часы вперед ушли?
   - Нет, я их только вчера проверяла, - с неуверенным недоумением откликнулась она и перевела взгляд на будильник. - Ох...
   Дей не выдержал и прижался к ее удивленно приоткрытым губам. Чем бы ни была вызвана эта отсрочка, она взорвала в его голове многоцветный фейерверк, и не воспользоваться ею было невозможно.
   Когда демон отстранился, будильник показывал две минуты первого. Энже дышала - беспокойно и глубоко. И прекращать, похоже, не собиралась.
   - В чем дело? - растерянно спросила она. - Сегодня ведь четырнадцатое?
   - Четырнадцатое, - подтвердил Дей и вдруг с нехорошим, торжествующим весельем потянул к себе ее руку.
   Некоторые темы в этом доме никогда не обсуждались, и некоторые вопросы он никогда не задавал. Но сегодня, пожалуй, вполне можно устроить день отступления от правил.
   - Скажи-ка, - ласково сказал Дей, прижался губами к ее раскрытой ладони, глубоко вздохнул, собираясь с силами, и шепнул, не поднимая головы: - Ты любишь меня?
   - Люблю, - легко и беззастенчиво, будто это само собой разумелось, отозвалась Энже. Словно и не молчала об этом, как партизан, все десять лет! - А что, это как-то влияет на срок?
   Дей задержал дыхание, сражаясь с рвущимся наружу торжествующим смехом и щемящей нежностью в груди, грозящей перерасти в первый в истории инфаркт у бессмертного демона.
   - Ни капли, - справившись с собой, ответил он и широко улыбнулся. - Просто, выходит, душу я у тебя уже забрал.
   - А жива я, потому что?.. - Энже понимающе сощурила темно-карие глаза, и, видит начальство, чертенята в них превзошли сами себя!
   Асмодей уткнулся лицом в ее раскрытую ладонь и впервые за всю свою невообразимо долгую жизнь покраснел.

Оценка: 9.38*9  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Роман "Игра богов" (Боевое фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | А.Довлатова "Геомант" (Попаданцы в другие миры) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Тёмный Травник. Верховья Стикса" (ЛитРПГ) | | У.Михаил "Ездовой Гном - 2 Захребетье. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | А.Миллюр "Как не сойти с ума от любви. Пособие для тех, кто влип." (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"