A I S I: другие произведения.

Последний день всего

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

  • Аннотация:
    Если люди не получают того, что желают, это может означать только то, что люди, которым принадлежат желания, находятся с ними в дисгармонии. Они желают совсем не того, что им надо на самом деле(с)
    Черновик. Середина 4 части 28.06.2015


   Жанр: фантастика, технопанк, мелодрама, боевик
   Статус: в процессе, черновик
   Дополнительно: огромная благодарность
   парням из номадских групп Вконтакта
   за помощь с крылатой расой и технологиями
  

= Последний день всего =

  
Лахеса (греч. Λάχεσις 'Судьба')
- определяющая судьбу.
  
  
1 часть.
  
   Пришельцы поймали ее в пригороде небольшого провинциального городка, куда она пришла за провизией. Теплая ночь второй половины лета выдалась темная, безлунная. Никто бы и не заметил ее присутствия в городе, если бы они не выследили ее. Здесь она не могла защищаться. Здесь были те, кого она должна была защищать. Силой планеты, стихийной силой, которая не разбирает, где враг, где друг. Знали они об этом, или им повезло случайно, сейчас это не имело значения. Выяснять это надо потом, когда она окажется подальше от населения и сумеет воспользоваться своими возможностями. Врагов не сдерживало ничто, об этом не стоило забывать. Нельзя позволить им даже ее увидеть, чтобы не пострадали оказавшиеся поблизости люди. Которые еще мирно спали, не ведая о нависшей над ними угрозе. Петляя по узким переулкам и тесным задворкам невысоких каменных и деревянных домов, она бежала, лезла, ползла вперед. Стремительно, без остановок на передышки, чувствуя, что молчаливые охотники загоняют ее, как животное, вглубь города.
  
  Оставив далеко позади зловещее шуршание крыльев штурмовых разведчиков, Лаеси проникла в двухэтажный бревенчатый домик. Окруженный небольшим аккуратным садиком с парой хозяйственных пристроек. Ей было необходимо перевести дыхание и попытаться получше рассмотреть преследователей. Она не издала ни звука, просачиваясь в темный дом через полуоткрытое окно, но в доме не спали. Лишь только ноги коснулись пола, cразу три пары глаз уставились на нее, окатывая мощной волной неприязни. Женщина и двое детей. Но шум никто поднимать не стал. Они знали кто она. Магов боялись и ненавидели, но сдавать пришельцам не стал бы никто. Девушка ничего не сказала, опасаясь вражеских выслеживающих устройств. Она подняла над головой цепочку с медальоном, указывающим на то, что этот город находится на ее территории. И поэтому, по крайней мере от нее, разрушений им можно не опасаться. Жителей дома это не успокоило. Очевидно, что за Лаеси придут те, для кого их жизни не стоят ничего. Девушка отвернулась, прокралась к окну и тихо заперла его. Сверху на улицу начали спускаться крылатые тени. Их было много. Оказавшись на земле, они принялись обшаривать улицу.
  
   Раздался сухой стук в дверь. Женщина вздрогнула. Дети уже давно тряслись от страха. И даже Лаеси стало не по себе. Но никто не проронил ни звука и не шевельнулся. Уходить ей было некуда. И раньше было некуда. Здесь или в другом месте она все равно оказалась бы в ловушке. Девушка печально посмотрела на людей. Если ее убьют, другого мага пришлют не скоро. И сможет ли он что-то сделать, если основные силы противника успеют беспрепятственно подойти к городу и занять его. В захваченных городах пришельцы с жителями не церемонились. Особо не зверствовали, но местные были для них чем-то вроде досадной фауны. От которой при необходимости легко избавлялись. Если надо будет освободить пространство для колонистов, они, не задумываясь, уничтожат полгорода. Оставшиеся в живых потеряют право распоряжаться своей жизнью, право на имущество, работу, доход и какой-либо выбор. Будут заниматься обслуживанием захватчиков за право жить и есть. Исключений не было. Пришельцы сами отучили людей предавать своих защитников. А вот о казнях магов, захваченных в самом начале нашествия, не слышал никто. Никто не знал, куда они делись и что с ними сделали. Теперь маги не сдавались живыми. И для Лаеси настал последний день. День, когда придется умереть.
  
   Стук неожиданно прекратился. Тишина ли в чем-то убедила пришельцев, или была иная причина, но они ушли к другому дому. Девушка немедленно воспользовалась предоставленной возможностью. Если ее передвижения по городу каким-то образом отслеживаются, то ей не уйти. Но могут уйти женщина и дети. Дом они уже все равно потеряли, но не потеряют хотя бы жизнь. И своим уходом развяжут ей руки, хотя бы отчасти. Она без единого звука метнулась к лестнице, ведущей на второй этаж. Под ней была дверь, за которой девушка чувствовала пустое пространство, уходящее вниз. Остановилась перед дверью и знаком велела жильцам следовать за ней. Сама в это время начала осторожно выдвигать задвижки. Петли были смазанными, это хорошо. Но, медленно открывая дверь, она увидела, что вопреки ее ожиданиям, ступени не каменные, а деревянные. Спуститься по ним без звука будет невозможно. Однако, чтобы сделать проход из подвала к ближайшему колодцу, все равно придется сильно пошуметь. Первое что пришло в голову это вакуум, звук в нем не сможет распространяться. Разумеется, когда сдерживаемый поначалу границами магического купола воздух ринется заполнять свободную от него пустоту, шум будет еще тот. Но враг, так или иначе, все равно уже нашел ее. Время, когда они встретятся лицом к лицу, шло на минуты. Поэтому эти минуты надо было использовать с максимальной эффективностью.
  
   Лаеси принялась за дело. Не имея возможности использовать полноценную боевую магию, она могла применять бытовую. Но и тут были свои сложности. Маги не способны нарушать законы природы. Они могут влиять на ее естественный ход. С помощью пронизывающих планету волн особых мутаций, невидимых глазу, но улавливаемых шестым чувством магов. В просторечье называющихся магической силой. Ускоряя или затормаживая природные процессы, учитывая и нейтрализуя последствия. Нельзя было вызвать землетрясение, без смещения земной коры на многие мили вокруг. Нельзя было вырыть котлован без того, чтобы куда-то деть землю, глину и камни из него. И сейчас, осушая колодец, Лаеси как можно плотнее утрамбовывала выработку земли вокруг ступеней подвала, наращивая винтообразные ступени вверх внутри колодца, заполняя землей подвал. Когда с подземным ходом было покончено, она соорудила вокруг людей воздушную броню и повелительно указала женщине на ход. Если хочет жить, ей стоило поспешить. Затем девушка вернулась к окну, затаилась и стала разглядывать противника.
  
   Зловещие тени с огромными крыльями за спиной, в пулеобразных шлемах с уродливыми масками вместо лиц, заполонив улицу, метались от дома к дому. В некоторые дома стучали, в некоторых исчезали, почти сразу же их покидая. Того что они искали там не было. Ей бросилось в глаза, что стучали в дома рядом с колодцем, который она сделала выходом из подземного хода. Это убедило девушку, что нашли ее не просто так. Средства слежения у них были. Только на что... на магию? Возможно то, что сегодня она не надела пелену неприсутствия, позволило так долго оставаться не пойманной, сливаясь с обычными людьми. Внезапно, тени почти все разом устремились к колодцу. Видимо, женщине удалось выбраться. Пора. Лаеси резко отпустила все щиты, освободив окружающую среду от заключения магией. Взорвав тишину режущей слух какофонией звуков стремящегося к равновесию пространства. И тут же, прямо напротив ее лица, за окном возникла отвратительная маска и вырос крылатый силуэт. Сердце девушки подпрыгнуло в груди от неожиданности. Но она не испугалась. Чего можно испугаться, если уже знаешь, что ты мертв.
  
  Лаеси отпрянула к стене. Дверь тут же разлетелась от мощного удара снаружи. Ломая серыми крыльями дверной проем, в дом хлынул металлический поток пришельцев, со всех сторон окружая девушку. Такой толпой это они зря, удовлетворенно подумалось ей. Пусть сражаться она не может, но похоронить всю эту толпу в одной безнадежной могиле вместе с собой - это запросто. Мгновенно притянув к себе все ближайшие магические волны, она собрала из них непреодолимую мышеловку вокруг дома. И принялась формировать на ней пресс воздушной плиты, чтобы раздавить это место в лепешку. Последственные разрушения в этом районе города будут, но не такие значительные как при полноценной битве. И, главное, не будет жертв среди граждан. Закончить она не успела. Что-то стремительное почти врезалось в нее, обхватив, сдавило грудную клетку. И резко оторвало ее ноги от поверхности, поднимая вверх, с чудовищной силой ломая верхний этаж, пробивая крышу. Девушка, теряя контроль над ловушкой, инстинктивно вцепилась и вжалась в напавшего. Чтобы не оказаться разодранной обломками дома.
  
  Ошеломленно и потерянно, она смотрела вниз, на быстро удаляющиеся редкие огоньки просыпающегося города. И раскрывающийся внизу вид на живописную долину, изукрашенную узорами тускло мерцающих рек. В предрассветной мгле долина, обрамленная пушистыми темными лесами и высокими коронами гор, уже начавших золотиться рассветом, казалась опечаленной. Как будто прощалась с Лаеси. Сизый туман стелился над реками большими каплями слез. Девушке стало тоскливо. Она не сделала для этого места всего, что могла бы. Она даже не смогла перед смертью забрать с собой хотя бы часть циничных вредителей, грозящих превратить всю эту красоту в уродливые руины. Как тот уютный дом, из которого ее только что вырвали такой бескомпромиссной не рассуждающей силой. Такая слепая деструкция не должна существовать. Лаеси вновь начала собирать вокруг себя спектр магических волн. И вновь не успела довести дело до конца. Ее, вдруг, отбросило от похитителя сильным толчком и она начала падать.
  
  Без специальных приспособлений маги не умели летать. Ни как самолеты, ни даже как птицы. Они могли левитировать, используя гравитацию, могли поднять в воздух и вести по воздушным потокам любое пригодное для полета средство. Но самостоятельно они не летали. Аэродинамика у человеческого тела совсем не та. Нити магических волн выскальзывали из ее ментальных захватов. В таком нестабильном во всех смыслах положении девушка не могла достаточно сконцентрироваться, чтобы уловить нужное их количество и не разбиться. Она бросила эту затею. Падая, лишенная поддержки магии, впервые она чувствовала себя совершенно беспомощной. Свист воздуха в ушах оглушал, пряди длинных волос больно хлестали по лицу. Ее хрупкое тонкое тело летело в бездну тяжелым неповоротливым камнем. Ей хотелось, чтобы все уже скорее закончилось. Падение, вопреки всем ментальным тренировкам, пробуждало в ней бессмысленный животный страх и инстинктивно могучее неодолимое желание жить. Но, казалось, время остановилось, стало тягучим и липким словно кисель, как будто назло замедляя мучительное падение. Она падала спиной вниз, бессильно раскинув руки. Перед глазами, сквозь хаотично мятущуюся паутину волос, серело небо с призрачными лентами облаков. Перечеркнутых в центре большой треугольной кляксой врага.
  
  Внезапно, девушка успокоилась. Пусть у нее почти нет магии, нет будущего, нет ничего, кроме врага, но пока она жива, все еще нужно пытаться его убить. Именно в этом всегда было ее предназначение. Растерянность прошла, страх отступил. Получится или нет, но она будет стараться выполнить свои обязанности до конца. Первая волна магии довольно легко попалась в захват. Зависшая в небе темная клякса пришла в движение и начала стремительно увеличиваться в размерах. Пойманного излучения хватило ровно на то, чтобы упругим воздушным хлыстом сбить приблизившегося противника в сторону. Кончик чудовищного металлического крыла просвистел рядом с лицом, срезав несколько прядей волос. Волна воздуха перевернула и ее. Теперь она падала лицом вниз, ясно различая землю и кувыркающееся серое тело врага, пытавшегося обрести устойчивое положение. Она сконцентрировалась на нем, стараясь не смотреть на землю, притягивая новые волны магической энергии.
  
  Раскрытые крылья пришельца, состоящие из продолговатых пластин, больше чем вдвое превышали его немаленький рост. С виду он был на голову выше Лаеси. Облачение представляло собой гладкий облегающий доспех, отсвечивающий мутным металлическим блеском. С рулевыми пластинами, расположенными на спине, предплечьях и голенях. Сочленения доспеха тоже были пластинчатыми. Доспех полностью покрывал все тело, переходя в шлем, напоминающий то ли острое яйцо, то ли пулю. Вместо лица на нем была устрашающая жуткая маска неизвестного девушке существа. Маски у врагов были разными, но повторялись, их было определенное количество. Однако, такую она видела впервые. Ранее, вцепившись в пришельца, уносящего ее в небо, девушка успела почувствовать теплую мягкость как будто живого металла. Тем не менее, такого прочного, что после разрушения дома на нем не осталось ни царапины. И невероятно твердый внутренний слой под этим, кажущимся живым. Она и раньше видела пришельцев, хоть и не так близко. Видела их доспехи, срезанные с убитых. Но когда ей доводилось касаться их непосредственно, они были совсем другими, неживыми.
  
  Враг уже справился с проблемой и разворачивался для новой атаки. При первой девушка успела заметить, что крылья по плечевой кромке были острыми как лезвие у меча. На этот раз ей удалось собрать достаточно силы для ловушки, которая обездвижит противника и заставит лететь камнем к земле вместе с ней. Гарантированно расплющив обоих о землю. Но надо было подпустить его как можно ближе и не попасться под удар страшных крыльев. И на этот раз попался он. Словно муха в янтарь. Его крылья замерли в нелепом положении, стиснутые уплотнившимся вокруг их тел воздушным коконом. Достаточным для того, чтобы обездвижить, но слишком хрупким для того, чтобы пережить удар о поверхность. Буквально в полутора метрах от нее враг забился в попытках освободиться или достать мага, изворачиваясь как уж. Но все его усилия были тщетны. И он снял маску. Когда облако пепельных кудрей, сразу же облепивших бледное лицо хозяина, было отброшено воздушным порывом, Лаеси показалось, что ее обожгло изнутри огнем.
  
  Таких красивых мужчин она не видела никогда. Широкие пепельные брови вразлет над большими серыми глазами с широким межвековым разрезом. Прямой нос с высокой переносицей. Четкой лепки упрямый рот, в полтора раза больше глаза. Достаточно длинная не слишком широкая шея, почти до подбородка затянутая в доспех, резко переходила в широкие плечи и мощный торс. Сильные руки, узкие бедра, длинные ноги с заметной мускулатурой. Невольное восхищение удивительной красотой чужака, чуть было не помешало девушке заметить резкий замах руки с зажатой в ней маской. Хищно блеснувшей тонким отточенным краем. До земли оставалось меньше пары минут. Но если убьет то, возможно, у него есть еще шанс на спасение. Она обреченно рассмеялась и развеяла ловушку. Его тут же закрутило воздушным потоком и отбросило прочь. Если выживет - пусть живет, а она умрет хотя бы с головой на плечах.
  
  Стремительно приблизившаяся земля бросилась в лицо. Жить оставалось считанные мгновения. Лаеси обхватила себя руками и зажмурила глаза. Но удара не последовало. Сзади раздался оглушительный металлический треск и ее тело резко сложилось пополам, схваченное за пояс и вновь увлекаемое ввысь. На этот раз подъем не был быстрым и не казался уверенным. Перебираясь цепкими пальцами по металлическому предплечью, девушка извернулась в кольце охвативших ее рук и подняла голову. Сверху на нее задумчиво смотрело прекрасное лицо крылатого демона. Маску он потерял. Его светлые волосы окрасились ржавыми бликами рассветного зарева и казались окровавленными. Девушка вытянула руки, сцепила в кольцо вокруг его шеи и подтянулась выше. Одна из удерживающих ее рук переместилась на спину. Так стало намного удобней им обоим. А ей еще и необъяснимо приятно. Необъяснимо, потому что она не понимала, как с ней могло случиться такое горькое недоразумение, как любовь с первого взгляда. Да еще такая бессмысленная и отвратительная. Объект внезапно поразившего вожделения давно и последовательно уничтожает ее мир. Она тяжело вздохнула и, зачарованно глядя в прозрачные глаза демона, начала собирать магию. Они должны умереть.
  
  Он тут же ожил, выражение лица стало надменным:
  - Не делай этого. Иначе плюну на гордость, брошу вниз и улечу.
  - Бросай, - спокойно согласилась она.
  - Выживешь... - пробежала сквозняком по его губам догадка.
  Она промолчала. Да, теперь действительно выживет. Теперь у нее есть необходимый опыт концентрации в экстремальных условиях. Только доведется ли воспользоваться им еще когда-нибудь...
  - Определенно выживешь, если не добить, - заключил он.
  - Гордость не позволяет тебе добивать врагов? - рассеяно удивилась девушка.
  На его лице мелькнула тень досады.
  - Гордость не позволяет мне побеждать противника, поражая его своей... красотой, - глухо выдохнул он.
  - Ох, - сокрушенно отметила она, наблюдательный, заметил. Но сверх меры самоуверен. Допускает излишнюю фору противнику и ошибочно полагает, что она его пожалела, сраженная красотой. Может, он и не похож на обычных яйцеголовых болванчиков, регулярно попадающихся в ловушки, но довольно неосмотрителен в своих выводах, - не все ли равно как побеждать врага. Главное результат.
  - Мне не все равно. Я не дама и не плебей.
  
  Поднявшись около двух тысяч метров над землей, он завис на месте, что-то разглядывая внизу. Темные рыжеватые волосы Лаеси, путаясь с его пепельными, залепляли ему лицо и глаза. Он тряхнул головой, пытаясь выбраться из их паутины. Но помогло ненадолго. Девушка освободила руку и провела пальцами по его лицу, убирая волосы. Его кожа была холодной. Холоднее, чем доспех. Серые пушистые ресницы покрылись инеем и стали казаться еще длиннее и пушистей. Он снисходительно посмотрел на девушку и снова вернулся к высматриванию чего-то на земле.
   - Ищешь своих солдат?
   Он не ответил.
   - С ними твоя гордость побеждать противника позволяет? - не унималась Лаеси.
   - Позволяет, - равнодушно согласился он, - но я их отослал.
   - Зачем? - изумилась девушка, - думаешь, ты такой крутой, что справишься один?
   - Нет, - он перевел на нее спокойные серебряные глаза, - думаю, ты такая крутая, что если не справлюсь один, то незачем им бесполезно умирать. Они еще пригодятся.
   - Не тебе, - уверенно пообещала девушка, изо всех сил стараясь прогнать уныние.
   Значит, солдаты остались в городе. И возможно уже готовят вторжение. Но переживать о том, на что повлиять не в ее силах, было глупо. В ее силах убить только одного из них. И она постарается это сделать.
  
  Блеснули ровные белоснежные зубы, его лицо озарила бесподобная улыбка, от которой замерзающей Лаеси моментально стало жарко.
   - Я же тебе понравился, - не поверил он, - неужели убьешь?
   - Убью, - печально вздохнула она, - понравился это личное, а долг превыше всего. Так даже проще. Одной умирать страшно, а с тобой нет.
   Его улыбка рассеяно погасла. Он как будто о чем-то вспомнил.
   - Если мы все равно умрем, то скажи мне, почему маги сражаются в одиночку? Почему вы не выступаете с вашей армией и позволяете нам ее уничтожать?
   Девушка задумалась, можно ли сказать ему то, что знает любой обитатель этой планеты. Не выдаст ли она тайну, за которую какие-то маги предпочли умереть.
   - Странно, что ты не знаешь, - тихо произнесла она, - ведь у вас были пленные маги.
   - Были, - согласился он, - но умирали раньше, чем из них успевали вытащить что-нибудь ценное.
   - Люди нам мешают, - осторожно сказала девушка.
  
  Он снова рассмеялся:
   - Нам тоже. Может быть, вам стоит стать нашими союзниками?
   - А может вам нашими?
   - Не годится. Мы уже практически победили.
   - Тогда может тебе стоит сделать что-нибудь, если собрался победить и меня. Вместо того чтобы болтать, покрываясь инеем.
   - Я побеждаю, - возразил он, - на земле у меня нет шансов. Не хочешь повторить кувырканий в свободном падении, - не будешь использовать магию. Ты замерзнешь раньше, чем я.
   - И снова ты ошибаешься. Я замерзну не раньше тебя. Мне хватит тепла твоего доспеха.
   - Вот как, - он озадаченно свел брови, - а когда я ошибался в первый раз?
   - Ты так часто ошибаешься, что первого уже не вспомню, - ее губы сложились в насмешливую улыбку, - например в том, что вы победили. Я скажу тебе, почему маги сражаются в одиночку. Если маги соберутся вместе, они выжгут сразу всю магию в огромном пространстве. Это приведет к потере равновесия в планетарном магическом фоне, потере контроля ним и вызовет цепную реакцию стихийных бедствий по всей планете. Когда маги соберутся вместе - это будет армия Судного Дня.
  - Люди вам мешают... - голос был ледяным.
  Выражение его лица стало непроницаемым как у каменной статуи. Он неожиданно сорвался с места, крепко прижав к себе тело девушки. И на бешеной скорости решительно устремился в выбранном направлении. Лаеси не пыталась глядеть вниз или угадать, куда он ее несет. Она просто молила всю магию Вселенной, чтобы конечный пункт полета оказался не на ее территории. Девушку пронзило гнетущее ощущение, что она все-таки сболтнула лишнего. Но в голове не укладывалось, как захватчики не заметили раньше, что маги не жертвовали населением в отличие от обычной армии. Они не могли.
  
  Их сила обладала большой поражающей способностью, была оружием мгновенного массового поражения и сокрушительных разрушений на больших пространствах. В древности, когда магическое излучение только-только открыли, мир оказался на грани полного уничтожения. Полдюжины магов могли за день уничтожить небольшую страну. Стихийные отголоски этого уничтожения проносились по другим странам, расположенным на пути использованных магических волн. В конце концов, из россыпи мелких воюющих между собой государств, обладавших сильными магами, образовалось около полусотни крупных, чье количество магов было относительно большим и примерно равным. К тому времени планета уже корчилась в судорогах разрушений и стихийных бедствий, а ее население сократилось больше чем наполовину. И тогда люди осознали, что если война продолжится, то победителей в ней не будет. Появились миротворческие группы магов, которые выработали сложную систему сдерживания остальных. Кого-то удалось призвать к строгому порядку использования магии, кого-то пришлось уничтожить. Битвы прекратились. Но чтобы избежать опасности нападения соседние страны начали объединяться, увеличивая свой магический потенциал. К рождению бабушки Лаеси на планете уже оставалось только четыре страны: Восточная, Северная, Западная и Южная. Эти государства разработали Правила Применения Магии. Среди них были такие как: запрещено использование боевой магии на экологически нестабильных территориях, запрещено использование боевой магии на территории другого мага, запрещено использование боевой магии среди гражданского населения. ППМ жестко регулировали любое использование магии и переводили ее основное применение на мирные цели. Нарушители беспощадно уничтожались, Армагеддона не хотел никто.
  
  Цивилизация начала восстанавливаться и расцветать, планета почти залечила раны. Но однажды на Западную Страну начали падать метеориты диаметром около 100 метров. Ее маги трудились до изнеможения, нейтрализуя катастрофические последствия их столкновения с поверхностью, и все равно не справлялись. Им в помощь были посланы маги Южной Страны. И когда внезапно, словно осиный рой, из метеоритов высыпали металлические крылатые существа, маги не были готовы к противостоянию. Они были слишком обессилены. Пришельцы быстро смяли регулярные войска Западной Страны и она была захвачена. Южная Страна, потеряв половину своих территорий, в ускоренном порядке милитаризовала экономику и оставшихся магов. Неся существенные потери, она все еще сражалась, постоянно отступая на восток. Поначалу ее положение сильно осложнили нехватка магов и предатели, выдающие тех захватчикам. В надежде, что за проявленную лояльность их имущество и свободу не тронут. Но это было ошибкой. За которую граждане захваченных земель поплатились всем, кроме жизни, которая больше им не принадлежала. Какие бы то ни было права пришельцы признавали исключительно за собой. Всем остальным они предоставляли только обязанности перед ними. Закрепившиеся и обустроившиеся захватчики напали на Северную Страну. Но та уже была готова к обороне, и пришельцы в ней прочно застряли чуть преодолев границу.
  
  Лаеси родилась и училась на Востоке, но на выпуске была инициирована магом Севера, полностью освободившим весь ее магический потенциал. Выпускников, обладающих высокой способностью к чувствованию магического излучения и управлению им, освоивших теорию и практические навыки, гранили как алмаз. Правильно сделать это мог только очень сильный маг, обладающий хорошими знаниями и опытом в технологии инициирования. Таких было не много и обычно они приезжали на инициации в другие страны, если собственные специалисты были заняты другими инициациями. Огранка и пропорции оказывали большое влияние на качество и свойства силы, способность к оперированию максимальным количеством магических волн. Настоящий алмаз может превратиться либо в сверкающий всеми гранями бриллиант, либо в ничем не выдающийся бриллиантовый камень. И часто после взаимодействия выпускников с представителем противоположного пола, обладающим такой роскошной ослепляющей и поражающей до глубины души силой, они больше никем не могли увлечься. И начинали тосковать по недостижимому идеалу. Мечтая хотя бы побыть рядом, ничего не прося. Просто погреться в великолепных лучах трансформирующей душу силы, жмурясь от удовольствия. Так случилось и с Лаеси. Но перелетного мага она так и не нашла. И осталась на передовой Северной Страны.
  
  
2 часть.
  
  
   Скорость была невероятной. Противник не собирался давать Лаеси возможности концентрации. То набирал высоту, то пикировал вниз, переворачиваясь и крутясь, то вновь поднимался ввысь. У девушки начала кружиться голова. Лаеси так сильно вцепилась в пришельца, что у нее побелели и онемели пальцы. Поначалу, даже появилась надежда, что могучий инстинкт выживания поможет задушить мучителя без всякой магии. Но тот никак не реагировал на ее судорожные движения. Видимо не зря его шея была покрыта доспехом. Тогда она закрыла глаза и попыталась представить себя пойманной ураганом. Находясь в стихийной ловушке, его нельзя усмирить, но можно в нем выжить. И в случае с ураганом хотя бы выбраться в эпицентр, называемый глаз бури, зону затишья. И уже оттуда взять ураган под контроль. Ураганный пришелец, конечно, совсем другой случай. Но знакомый опыт, полученный во время обучения, помог девушке взять под контроль свое тело и мысли. Головокружение и подступающая тошнота оставили ее. Магию в такой ситуации ей не изловить. Она не знала, чем подпитывались крылья и как долго могли работать. Но, есть и пить врагу все равно было нужно. Поэтому, он все же должен спуститься на землю. И когда он это сделает, она должна быть готова ко всему. И к тому, что окажется на территории, где использование боевой магии запрещено. И к тому, что у нее будет возможность ею воспользоваться. И к тому, чтобы не дать врагам добраться до нее непосредственно, ударить или застрелить.
  
   На земле Севера у Лаеси было бесспорное преимущество над кем угодно. Это была земля ее кумира. Она постоянно ощущала поблизости силу его невероятной магии. Сознание этого питало и удесятеряло ее собственные силы и дух. Делало независимой от неожиданно вспыхивающих увлечений противоположным полом. Очарование кем-то никогда не делало ее слепой, глухой или уязвимой. Она всегда ясно видела недостатки своих случайных привязанностей, и трезво оценивала свои возможности с ними ужиться. Все увлечения довольно быстро проходили. Образ мага-инициатора она считала своим ангелом-хранителем в любых сложных ситуациях. Поэтому ничего не боялась и не отчаивалась почти никогда. И никогда не жалела о том, что бросила все на родине, и связала свою жизнь с Северной Страной. На Востоке у нее остались родители и маленький брат. Магам-мужчинам, в силу особенностей физического строения, возможностей карьерного роста предоставлялось гораздо больше, чем женщинам. Но для того, чтобы ими воспользоваться в полной мере, развитие и образование должны быть безупречными. Хотя отец и мать переживали за нее, но брату требовалось намного больше их внимания, чем ей.
  
   Ее личное кумиропоклонничество это не просто влюбленность, почтение или восхищение. Это нечто большее. Оно было серьезным увлечением всем, что могло связать ее с кумиром. Его страной, живущими в ней людьми, ее традициями. Оно позволило ей иначе, чем другим магам, построить свои отношения с местным территориальным гарнизоном армии Северной Страны. Обычные люди считали магов самовлюбленными и высокомерными, неоправданно кичащимися своей разрушительной силой. Маги считали обычных людей недалекими и слабыми, неоправданно заносчивыми из-за ограничений магов Правилами Применения Магии. Это порождало взаимную антипатию и отчуждение. Мага и гарнизон обычно связывали только служебные обязанности. Но Лаеси чувствовала не только служебную, но и личную ответственность за них. И однажды они это поняли, и не оттолкнули. Этот гарнизон в нее верит. Знает, что она ни за то не сдастся. Не бросит их на произвол судьбы без магической поддержки. Эта уверенность не позволит им отчаяться, даст надежду на то, что она, возможно, вернется. Даст дополнительных сил, чтобы продержаться до прибытия нового мага. Поэтому ее мысли не зацикливались на крылатых призраках, которые остались в городе. Кем бы ни был враг, ему будет нелегко сломить сопротивление северных воинов. Даже оставшихся без мага. Она тоже в них верит.
  
   Скорость полета стала падать, пришелец начал снижаться. Девушка позволила себе открыть глаза и взглянуть вниз. Под ней была сухая песчаная равнина, испещренная непонятными металлическими сооружениями. Казалось, что-то добывающими. Когда-то равнина была зеленой. На горизонте виднелась высокая металлическая стена. Над ее кромкой уже можно было различить крыши высоких домов, шпили промышленных построек и конусообразные купола дворца. Полет занял чуть менее получаса. При такой скорости, они пролетели километров сорок. Значит, это был один из последних павших северных городов. Чем ближе становилась стена, тем больше она могла рассмотреть. Как он изменился... как будто в каменный организм города въелся металлический паразит. Возможно, в этом и были какие-то чуждые стиль и привлекательность, но ей произошедшие изменения казались отвратительными. Пришелец облетал город противоположно зданию дворца. От стены отделились несколько крылатых стай и полетели за ними вдогонку. Между тем архитектура внизу менялась. Каменно-металлические постройки уступили место деревянным. Неопрятным улицам, почти не имеющим зелени. И маленьким темным муравьям, понуро бредущим по этим пыльным улицам с различной поклажей. Северяне.
   - Финиш, - насмешливо раздалось над ее головой.
   Девушка подняла голову и посмотрела в спокойные серебристые глаза.
   - Рабочий район, забит людьми до отказа, - сообщил он.
  
  Она непроизвольно закусила нижнюю губу. Он истолковал это по-своему. Криво улыбнулся, довольный собой, перелетел стену и стал заходить на посадку. Со всех сторон затрещали металлические крылья окружающего их противника. Солнце уже стояло высоко, и обилие блистающих доспехов слепило глаза. У Лаеси невольно выступили слезы, и она уткнулась в грудь пришельца, чтобы их смахнуть. Его ноги легко спружинили, мягко приземляясь на большой пустырь. Девушка почти не ощутила посадки. Он запустил руку ей в волосы и поднял ее голову. Лицо выражало некую опечаленность:
   - Если будешь сотрудничать, я обещаю позаботиться о твоей безопасности.
   Лаеси молча рассматривала его лицо. Какой же он все-таки невероятно красивый. Потом она встала на цыпочки и поцеловала. Другой возможности ощутить это уже не будет. Он не ответил, но и сопротивляться не стал. Удивился? Может и нет. Но какая разница. Он был в полной уверенности что победил. Снова совершил ошибку и на этот раз смертельную. Он не чувствовал колебаний магического фона. И не заметил воронки закручивающегося вокруг одной из туч воздуха.
  
  Инструкции по павшим городам она получила. Сегодня для Лаеси настал последний день. Без крови северян на руках. День, когда ей придется уничтожить город вместе с ними. Эти северяне сдали своего мага, они сами отказались от магической защиты. И Правила Применения Магии в отношении них не действовали. Наоборот, Правила требовали действий от нее. Девушка мгновенно выскользнула из металлических объятий и кинулась бежать. Опуская на себя воронку разрастающегося смерча. Когда та, извиваясь как ядовитая змея и гремя как сотни кузниц, начала стремительно спускаться к земле, было уже поздно остановить Лаеси. Отбежав на достаточное расстояние, свободное от противника, она остановилась, притягивая к себе все больше магического излучения и пленяя им воздух вокруг. Превращая его в смертельный ветер. Стаи крылатых демонов, затянутые вихрем, разлетелись по нему как перышки. Которые вихрь, изломав своей мощью, сделает абсолютно безопасными. Ей, вдруг, показалось, что этих перышек слишком мало. Стай было гораздо больше. И захватившего ее пришельца тоже нигде не было. Его доспех сильно отличался от других. Даже в бешеном смерче его было легко заметить. Но его там не было. Вихрь становился все толще и мощнее, вырывая с корнем дома вокруг, взрывая землю. Что происходило за пределами ее зрения, она могла только догадываться. Но знала каким будет конец. Еще несколько минут, и смерч накроет весь город полностью. От города не останется ничего.
  
  Внезапный сильный удар в спину сбил ее с ног и уронил на землю. Настолько сильный, что острая боль пронзила грудь. Она скорчилась на земле, задыхаясь. В глазах начало темнеть и она потеряла контроль над ураганом. Следующий удар в бок развернул ее лицом вверх. Над ней нависал похититель. Сейчас он не был красивым. Перекошенное лицо было в крови, синяках и порезах. Поломанные крылья торчали из-за спины как связка огромных копий. Сочленения доспеха покорежены, но сам доспех не пострадал нисколько. Одно из перьев он держал возле ее горла. А смерч начал двигаться, неумолимо приближаясь к ней. Кровь с его лица капала на нее, глаза горели бешенством. Ей было все равно. Свой долг она выполнила с лихвой. Военные добьют оставшихся. Ее внутренности раздирала мучительная боль и нехватка воздуха. Она инстинктивно схватилась за его руки, ища спасения от боли. Даже если спасением будет смерть. Его глаза потухли, остекленев. Спасать ее он не собирался. Их уже начинало забрасывать мусором, стена урагана вот-вот пройдет по ним. Он вдруг изогнулся. Копья-крылья сверкнули, взвившись на мгновение. И, подняв тучи пыли, со страшной силой впились в землю до самого основания. Вокруг лежащих на земле людей. Тяжелое тело противника безвольно упало на девушку и придавило как плитой. Теряя сознание, Лаеси поняла как он выжил и проник в глаз урагана. Цепляясь за землю огромными крыльями. Их поломал он сам.
  
  Ей снилось, что она тонет. Легкие разрывало удушьем, воздуха катастрофически не хватало. Она барахталась в непроглядно черных водах неведомого океана. Конечности не слушались, дергаясь сами по себе. Она теряла силы. В голове болезненно стучало кровяное давление. Магии вокруг не было вообще. Сколько она не пыталась ее обнаружить, магического фона не было ни следа. Иррациональный ужас разбудил ее. И она тут же застонала от неожиданной боли, со всех сторон набросившейся на нее как голодные псы. Тело нещадно саднило и болело. Рук и ног она не чувствовала. Рот наполняла липкая противная жидкость с мерзким металлическим вкусом. В попытке вздохнуть девушка непроизвольно проглотила часть этой массы. Горло и грудь сразу же оцарапало сильное жжение. Она закашлялась, повернула голову и начала отплевываться. Кое-как разлепила глаза. И все вспомнила. Ураган. Он прошел по ней и пошел дальше, никем и ничем не сдерживаемый. По каждой клетке ее тела прокатилась волна такого безмерного отчаяния, что оно притупило всю другую боль. Лаеси заставила себя вылезти из-под придавившего ее бесчувственного тела. Извиваясь по земле и разрывая вместе с одеждой собственную кожу, на которой и без того не было живого места. Протиснуться сквозь остатки впившихся в землю крыльев. Отползти от противника. Подняться на колени и осмотреться, ища следы смерча. Вздох облегчения снова обрушил на нее телесную боль. Она скорчилась и уткнулась головой в землю, жадно дыша. Ураган ушел в противоположную сторону от ее территорий. Куда бы не пошел дальше, он не причинит вреда людям Севера. Если он подойдет к чужой территории его развеет маг, если пойдет на территорию врага - то будет еще лучше.
  
  Немного придя в себя, она начала притягивать к себе магические волны и активировать регенерационные процессы в организме. Повреждения постепенно затягивались и восстанавливались. Зрение мутилось, голова болела и заставляла мир кружиться. Температура тела сильно поднялась. Но это и понятно при регенерации. Не понятно, почему ее рассудок покрывался туманной пеленой, и ее трясло как от озноба. Тело стало ватным, по лицу текли слезы. Она не могла полностью контролировать свое тело и чувствовала себя как будто в другом, чужом мире. Потеряла ощущение реальности. Это было ненормально. Казалось, что она отравилась. Но если бы это было так, регенерация давно бы избавила организм от яда. Запекшиеся губы все еще болели и никак не хотели заживать. Она машинально провела по ним рукой. Кровь. Девушка выпрямилась и встала, раскачиваясь как пугало на ветру. Она была залита кровью с головы до пояса. Это была не ее кровь. И скорей всего эта кровь ее отравила. Но почему этот яд не берет магия? Не слушающимися ногами она сделала пару шагов, упала, поднялась и сделала еще пару шагов. Добравшись до пришельца, села на колени возле искореженного тела. Все же доспех не смог спасти его от всех повреждений. Сопротивляющиеся смерчу крылья разворотили ему спину. Сзади доспеха на нем почти не осталось. Враг лежал в луже крови. Темно-красной, почти черной. И умирал. Даже не приходя в сознание.
  
  Лаеси окунула руку в кровь и поднесла ее к лицу, пытаясь победить расплывающееся зрение волей. И активировала микрозрение. Но, как ни старалась, у нее ничего не вышло. Отравление рассеивало внимание и мешало ей в должной мере сосредоточиться. Его надо доставить в гарнизон и как можно быстрее. Пока она еще может контролировать магию. Там разберутся, что за яд содержит его кровь. Не раздумывая больше ни секунды, она сформировала обездвиживающий кокон и запустила регенерацию в его теле. Оно начало трансформироваться на глазах. Раны заживали, кости срастались, выбирая генетически правильное строение. Он очнулся и повернул голову. Кокон был лишним, и она развеяла его. Пришелец был слишком слаб и все равно не мог двигаться, потеряв так много крови. Серые глаза вспыхнули на кровавой маске его лица. Теперь он мог говорить, но молчал. Ему нечего было сказать. Он больше не был победителем. Он повернул голову обратно, уткнувшись в лужу крови. Девушке почудилось, что он решил захлебнуться собственной кровью. И она придвинулась ближе. Царапая руки, она кое-как отодрала с его спины остатки крыльев. И раскачивая тяжелое тело из стороны в сторону, перевернула его на спину. Теперь надо было для них обоих соорудить гравитационную подушку в полуметре над землей и продержать ее сорок километров до дома.
  
  В половине пути она почувствовала неладное. Даже сквозь неподвижное стекло нового восприятия мира она ощутила опасность. Девушка подняла голову. Четыре довольно больших стаи пришельцев стремительно приближались к ним. Лаеси привычно потянулась к сетке магических волн. И... окунулась в них с головой. Теперь она не притягивала магию, магия окатила ее мощным водопадом с головы до ног. И у нее не было сил удержать такой поток. Но магические волны уже липли к ней как паутина. Ошеломленная, она пыталась взять их под контроль неуклюжими попытками прежнего опыта. Но магия больше не слушалась ее. Теперь не она использовала магию, а магия использовала ее. Гравитационная подушка вздрогнула и резко опустилась на землю. Девушка упала, поднялась и села на землю, поджав под себя ноги. Сразу же задрожала и сама земля. В небе над ней начали сгущаться тучи. Ветер усилился.
  - О, Великая Магия! - вырвалось у нее. Это не яд, это инициация!
  Она вцепилась в плечи лежавшего рядом пришельца и затрясла его:
  - Ты маг?! Отвечай, если не хочешь убить своих оставшихся людей!
  - Я не маг, - нехотя ответил он.
  - Не может быть! - не поверила девушка, - ты инициировал меня.
  Его глаза оживились интересом:
  - Каким образом?
  - Я не знаю, - растеряно прошептала девушка, - двух инициаций не бывает.
  
   Крылатые фигурки в небе отчаянно боролись с усиливающейся стихией. Лаеси отчаянно боролась с дурнотой, угасающим зрением и ускользающим сознанием. Ветер стал влажным, и чувствительно хлестал по телу, смывая кровь с девушки и пришельца. Противник тоже попытался сесть. Со второй попытки ему это удалось. Он сел, крепко упершись руками в землю, и угрюмо посмотрел на девушку:
  - А если ты умрешь?
  - Будет только хуже, - безжизненным тоном охладила она его пыл, - и если лишусь чувств тоже. Сейчас я могу сдерживать обезумевшую магию хотя бы отчасти.
  Он придвинулся ближе и прислонил Лаеси спиной к себе. Тепло его тела и биение его жизни в некоторой степени вернуло девушку в реальный мир.
  - И что тебе нужно? - глухо спросил он.
  - Сила. Сила контроля над магией.
  - Где мне ее взять?
  Она не знала.
  
  Настоящая магическая инициация происходит совсем иначе. Выпускника оставляют на гравитационной подушке в абсолютно темном, звуконепроницаемом помещении без запаха и при неощутимой температуре. На время, он должен полностью отказаться от всех других чувств, кроме ощущения магии. Он должен призвать к себе магию, находясь в этом сводящем с ума 'ничто и нигде'. С помощью эвокации - направления своей личной энергии на объекты внешнего мира. В отношении магии это могла быть только энергия любви. Будущий маг должен стать для магии магнитом, вытянуть ее извне. После каждого призыва маг-инициатор закрепляет успешный призыв в биополе инициируемого. Открывая в нем специальные ячейки для них, словно создает емкость для патронов.
  
  Эвокация сама по себе отнимает много энергии. Энергия инициируемых также тратится на то, чтобы не лишиться рассудка в безумном помещении. Ощущения, испытываемые инициируемыми в процессе инициации сходны с симптомами разной степени отравления. Сколько волн и какого качества удастся притянуть до того, как выпускника покинут силы и сознание, столькими и будет оперировать инициированный маг. Особо опытные маги-инициаторы создавали дополнительные ячейки на основе выловленных выпускниками волн. Но для этого инициируемый должен обладать сильной способностью к длительной эвокации. Он должен быть способен почувствовать не только магию, но и мага-инициатора. Это открывало максимальные возможности, поскольку тогда магическую силу можно было объединить. Этого максимума Лаеси достигла. Даже если была бы возможна повторная инициация, для закачки еще большей магии, в ее биополе уже не было места.
  
  От воспоминаний ее отвлек неожиданный поцелуй. Долгий и серьезный, мягкий и соленый от крови.
  - С ума сошел? - отшатнулась девушка, невольно облизав губы.
  - Если это спровоцировало такой бедлам, то могло бы дать и контроль над ним, - пожал плечами пришелец, отпуская ее голову.
  Самовлюбленный болван, раздраженно подумала девушка. Так уверен, что магия мира сосредоточена в его красивом лице.
  - Это было не так, - терпеливо объяснила она, ощущая новый приступ дурноты, - меня инициировала твоя кровь.
  Хотя, возможно, не так уж он и неправ, - подумала девушка, - возможно, процесс инициации запустился еще раньше. При поцелуе, передавшем ей малую часть генетического материала пришельца. Который ее магия, легко и незаметно, поглотила и ассимилировала. Но следующая большая порция чужой магической мутации, проглоченная с кровью, с новой силой активизировала кардинальную трансформацию магии Лаэси. Если их магические силы начнут конфликтовать, она умрет. Выпустив в мир невольно созданное магическое чудовище.
  - Я не знал, что в моем роду были маги, - удивился он.
  - А кто-то выдающийся был в твоем роду? - с надеждой утопающего уцепилась за проблеск новой идеи слабеющая девушка.
  Он замялся. Уныло посмотрел на кучки крыланов, которым удалось приземлиться. Пытавшихся пробраться к ним, сквозь беснующееся вокруг пространство. И на тех, кому спуститься на землю еще не удавалось.
  - Ты их пощадишь? - наконец твердо спросил он.
  - Я отпущу вас всех, - клятвенным тоном пообещала Лаеси, - я поняла, в чем проблема, ты тоже мне больше не нужен.
  - Короли, - тихо выдохнул он.
  И она поверила. О древней крови настоящих королей ходило много мифов. Магия везде. Такая кровь вполне могла быть и в другой галактике. Кровь, позволяющая управлять магией напрямую, без закачки в свое биополе. Вот только как ее усмирить. Об этом мифы ничего не рассказывали.
  
  Древних королей в ее мире давно не осталось. Как странно, заметила Лаеси, в нашем мире магию открыли только тогда, когда исчезла последняя капля крови Изначальных. А в мире пришельцев исчезли маги, но сохранилась истинная кровь древних правителей. Почему Великая Магия не позволяет им существовать одновременно? И неожиданно провалилась в небытие. Но ненадолго. Широко раскрыв глаза, как будто затянутые расплывчатой пеленой, она увидела серое небо, бешено крутящее над ней лоскуты фиолетовых туч. И снова потеряла сознание. Лихорадочное чередование небытия с явью рвало ее рассудок на части. Магические волны липли к ней со всех сторон. Наслаиваясь друг на друга, они обвивали ее, как нити удушающего кокона. Терзали биополе, причиняя невыносимые мучения.
  
  Сквозь путаницу реального мира и нереального ее мозг отмечал, что возле нее появились люди с прижатыми к спинам огромными крыльями за плечами. Кто они? Она не знала. Что они делали, сосредоточено склонившись над ее телом? Раздраженно спорили. Потом кто-то взял ее за руку, которую она совершенно не чувствовала. И что-то ввел в вену из большого тюбика с длинной иглой. Темнота. Когда снова стало светло, люди снова спорили. И кто-то бескрылый приложил другой тюбик уже к своей руке. Ему пытались помешать, бросая злобные уничтожающие взгляды на нее. Что происходит? Где она? Кто она? Девушка не смогла услышать ни звука, сквозь звенящую тишину, поработившую ее слух. А вокруг безумствовали стихии. Серо-фиолетовую карусель неба пронзали молнии и решетили зигзаги дождя. Снизу против неба бунтовала земля, взметая ввысь груды грязи и мусора. Осыпая ими девушку и собравшихся рядом людей. А потом черная тишина стала долгой. Такой долгой, что показалась вечностью. Такой неподвижной... что разбудила в душе девушки нечто, начавшее старательно выкарабкиваться из глубин охваченного забытьем сознания на поверхность.
  
  Она Лаеси, соискательница. Она должна пройти инициацию и стать магом. Должна призвать к себе магию. Но магия уже с ней. Много магии, строптивой и неподвластной. Могучей и свирепой, как дикий необъезженный конь, посягающей на ее свободу. Магия пыталась пленить ее, переварить и использовать как проводник в человеческий мир. Магия не должна быть такой. Что не так? Девушку охватила растерянность, она испугалась. Ей нужна помощь, надо призвать мага-инициатора. Она собрала свои биоэнергетические ресурсы, какие смогла, в особый призыв. Обращающий сознание вовне к определенному объекту в поисках поддержки. Призыв дался неожиданно просто. Как вагон, вставший на привычные рельсы, и легко покатившийся вперед. Но с такой скоростью, как будто им выстрелили из пушки. Когда призыв пробил немую толщу окружающей темноты, она почувствовала не одного мага, а сотни. Самых разных. Ее призывный вагончик стремительно летел к своей цели, легко пронзая немыслимое расстояние. А она изумленно смотрела, как ежесекундно меняя форму, с бешеной скоростью, мимо проносилась магическая жизнь. Вот он! Ее ангел-хранитель. Она вцепилась в биополе мага, раздирая его, пытаясь закрепиться на месте. Его растерянность длилась несколько мгновений, затем он совладал и с ней, и с Лаеси. Даже ему это стоило немалых усилий. Но он остановил безумное скольжение девушки в магическом поле планеты.
  
  'Ты кто?' - холодный напряженный отклик проник в ее мозг. 'Лаеси, соискательница. Я не могу справиться с инициацией. Мне нужна помощь'. 'Какая Лаеси? Какая инициация?' - настороженно опешил ментальный собеседник. Лаеси назвала свою магическую школу. Последовал бесстрастный ответ: 'Эта инициация была семь лет назад. Если ты все еще не маг, то выпускной экзамен уже завалила'. Девушка интуитивно возмутилась: 'Я маг'. И машинально сообщила название своего региона и регистрационный код боевого мага. Она не сделала бы этого, если бы на его месте был кто-то другой. Но он был тем, кому она доверяла всю себя. И она вспомнила. Вспомнила все. Поскольку разумы были объединены магической волной, он тоже оказался посвящен в ее воспоминания: 'О, Великая Магия!'. Лаеси моментально спохватилась и отгородила свой разум сразу после начала второй инициации, переключив волну и привязав ее к прежней. Но то, что она хотела скрыть, ее одержимость им, успело его достичь. 'Лаеси...' - пораженно отреагировал он. Потом замолчал. Она тоже не знала что сказать. 'Что у тебя происходит сейчас?' - возник сосредоточенный вопрос. Она сообщила ему о последствиях разбушевавшейся магии. Снова пауза. 'Это мы сможем остановить' - резюмировал он, - 'Но тебе нельзя использовать магию, пока я не приеду. Я сегодня же отправлюсь к тебе'. 'Надо вызвать другого мага' - напомнила девушка. 'Не надо. Ближайший враг разбит, новые силы подойдут не раньше меня' - спокойно возразил он, - 'Не делай ничего. Жди'. 'Почему?' - удивилась девушка. 'Тебе нельзя никому сообщать о том, что с тобой произошло'. 'Но почему?' - недоумевала Лаеси. 'Тебя объявят вне закона' - медленно сообщил он. 'За что?!'. 'Объясню когда приеду'. Совместными усилиями они восстановили равновесие магического фона, нечаянно взорванного девушкой. Затем ангел покинул ее, предоставив самой себе.
  
  Выпутанная из магических тенет Лаеси снова вернулась в темное ничто сознательного транса. В который, ища спасения, интуитивно вывела себя из обморочного состояния. Но он больше не был беззвучной пустотой. Магия никуда не ушла. Она присмирела и перестала атаковать девушку, но продолжала выжидательно кружить вокруг. Как будто из беззвездного вакуума девушка окунулась в океан, пульсирующий жизнью. Раньше, для того чтобы использовать магию, ей надо было почувствовать магическую волну с помощью специальной концентрации. Вытянуть магическую нить из невидимого энергетического слоя планеты, как рыбку из воды. Теперь эти рыбки сами тыкались в нее отовсюду. Она и раньше знала, что толщина и длина магических волн различна. Но теперь она наблюдала целый океанический лес магии самых разнообразных форм и размеров. С плавающими повсюду микроскопическими искрами энергетических микроорганизмов. Своим недавним неуклюжим вторжением она задела только несколько ветвистых кустиков в нем. И вызвала мощное волнение окружающей магической среды.
  
  Раньше, чтобы спровоцировать бедствие, нужно было поймать пучок этих водорослей. И, комбинируя их, стимулировать и направлять естественные природные процессы внешнего мира. Но теперь... если хорошенько толкнуть вон тот толстенный стебель - вызванные им в магическом лесу волнения просто вырвут куски реальности из человеческого мира. Она не представляла, как можно остановить, или восстановить разрушительные последствия такого вмешательства. Если раньше для произведения такого эффекта нужно было собрать вместе большую группу магов, то теперь одна Лаеси могла быть орудием Судного Дня. Хотя, справлялись же как-то с этой силой мифические Изначальные. Сомневаться в мифах у нее больше не было повода. Девушка надеялась, что ее всемогущий ангел-хранитель во всем разберется. А ей надо было выходить из транса в реальный мир. Она знала, что разгул стихий там уже завершился. В ее безопасности у пришельцев больше не было надобности. Но чувствовала, что все еще жива. Бескрылый почему-то не убил ее. Ей было страшно покидать пусть неподвижный, но безболезненный астральный мир и возвращаться в неизвестность реального. Но там будет ждать ее кумир. И она начала пробуждение.
  
  
3 часть.
  
  
  Реальность встретила ее затхлым застоявшимся запахом и тусклым светом. Она несколько раз моргнула и открыла глаза. Тело не болело, но не желало свободно двигаться, словно скованное чем-то. Спустя мгновение она забыла об этом неудобстве. Магический океан никуда не делся. Он окружал ее, наслаиваясь на реальный мир. Призрачный, почти прозрачный, и все же различимый. Не было только плавающих искр. Она приподняла голову и осмотрелась. Помещение было каменным бараком с полуразвалившейся крышей. Сквозь натянутую через весь потолок серую ткань тускло просвечивало небо. Ткань также была натянута на три стены, исключая проходную с деревянной двустворчатой дверью. И была закреплена по углам на шестах. В углах стояли мерцающие световые кубы пришельцев. Она в плену и обездвижена. Освободиться было легко. Стоило только потянуть к себе ближайший призрачный стебелек. Но она не знала, чем это могло закончиться. Теперь она была локомотивом на стеклянных рельсах, которые могли разлететься вдребезги при любом неосторожном движении. И куда понесет ее неуправляемая сила, девушка даже представить не могла. А рядом хищно притаилась могучая неподвластная магия. Надо ждать. Не делать ничего и ждать своего ангела. Она закрыла глаза и принялась мечтать о встрече. И незаметно заснула.
  
  Ее разбудила новая соседка по реальности. Магия беспокойно волновалась и потревожила стройный ритм сна девушки. В комнате кто-то был. Из всех известных Лаеси существ, на которых могла так реагировать магия, в комнате мог находиться только один. Она открыла глаза и посмотрела на него. Сложенные металлические крылья снова возвышались над его головой. Доспех был новым, на груди болталась устрашающая маска. Но теперь, ни маска, ни доспех не отличались от облачения большинства крыланов. Он был отмыт, причесан и свеж. И недоволен. С ног до головы облеплен льнущими к нему тонкими щупальцами магии. Крылья магию не интересовали. Сюрреалистичным призрачным узором был покрыт только человек. Который даже не догадывался об этом своем украшении. Неужели она выглядит также, изумилась девушка. Только не была отмыта и причесана. Или была? Она машинально дернула рукой, чтобы потрогать волосы. Но рука не подчинилась, прочно прикрепленная к лежанке. Пришелец пошевелился и повернулся, собираясь уходить. Так ничего и не сказав.
   - Эй, - вырвалось у нее. Она с трудом узнала свой голос. Хриплый, с прыгающей интонацией. Лаеси глубоко вздохнула и постаралась привести его в норму, - что тебе от меня надо?
   - Я еще не решил, - сообщил захватчик, забавно надувшись и нахмурив брови.
   Девушка не смогла сдержать глупую полуулыбку при виде этого выражения его лица. Она его разозлила.
  
  Он угрожающе подошел, уперся ладонями в края лежанки и наклонился над ней.
   - Я не могу тебя отпустить. И не могу убить. Я знаю, что ты можешь лечить себя. Поэтому приказал периодически вводить тебе яд, как только очнешься. Чтобы ты была постоянно занята и не наделала пакостей.
   - Но я больше не контролирую магию, - возразила девушка, опешив от нарисованной перспективы, - ты же видел. Если обращусь к ней, то снова устрою катастрофу. Или умру.
   - У меня нет выбора, - качнул он плечом равнодушно.
   - Почему нет? Просто отпусти.
   - Я не уверен, что ты не можешь контролировать магию, - недоверчиво заявил захватчик, - к тому же, ты не дойдешь. Сюда идут войска, и мы готовимся к осаде.
   - Почему не дойду? Если не пойдешь меня провожать, то никаких проблем с гвардейцами у меня не будет.
   - Зато будут с имперцами, - уверенно пообещал он.
   - А они причем? - удивилась девушка
   - Сюда идут две армии. И будут здесь очень скоро.
   - Планируешь сдать меня Империи?
   - Нет, - апатично покачал головой он, - я не могу никому сдать единственную женщину на планете, в которой теперь течет кровь верховного рода. Таковы традиции клана. Я теперь против всех.
   - Я ничего не понимаю.
   - Тебе и не нужно.
   Он выпрямился.
  
   Она попыталась задержать его еще на какое-то время, чтобы придумать хоть что-нибудь, способное заставить его отказаться от задуманного в отношении нее:
   - Я не понимаю, что ты делаешь, но догадываюсь, что все вы умрете! И я вместе с вами, - в отчаянии она повысила тон, что ему заметно не понравилось, - если все так, как ты сказал, то почему не сбежать?
   - Потому что бежать некуда, - ответил пришелец, как будто объясняя ей очевидное.
   - А сейчас мы где? - не сдавалась девушка.
   Она еще ничего не придумала. Как назло, голова была совершенно пустая и не желала генерировать идей.
   - В развалинах разрушенного тобой города.
   - И ты еще надеешься выжить? - пораженно прошептала Лаеси, и констатировала, - Ты сверх самоуверенный самоубийца.
   - Я надеялся, когда думал что ты умрешь, - спокойно начал он, - после того как исправишь то, что натворила. Но ты очень живучая. И постоянно ставишь меня в безвыходное положение. А теперь у всех своя судьба. И у этих земель тоже. Они сопротивлялись так долго, потому что были обещаны нам. Мы вассалы Империи. Нас мало, мы ценим наши жизни. А вот имперская армия рекрутов не считает.
   Он снова собрался уходить. О своих землях она не волновалась. Скоро здесь будет самый лучший маг на свете. Но до этого момента ей надо было еще дожить.
   - Должен быть другой выход. Нет судьбы! - громко сказала она ему в спину, - Есть действия и их последствия. Ты толкаешь одно дерево в лесу, оно задевает соседнее. А соседнее задевает следующее. Это делаешь ты, а не судьба!
   Но он уже закрывал за собой дверь. Через несколько мгновений в нее вошла крылатая женщина, направлявшаяся к Лаеси с тюбиком яда.
  
  По лицу женщины было совершенно очевидно, что ни на какие разговоры та не настроена. И Лаеси не стала тратить время. Когда тонкая игла безболезненно вошла под кожу, в Лаеси зашевелились воспоминания. Она вспомнила, как красавец-крылан вводил ей свою кровь. В его обычной манере было попытаться решить незнакомую проблему дурацким методом 'клин клином'. Девушка изо всех сил постаралась вспомнить, сколько тюбиков крови он мог ей ввести. Но не смогла. Насколько это сделало магию неуправляемой для нее, она тоже не могла определить. Девушка чувствовала, как начинает повышаться температура, слабеть тело и подступает тошнота. Скоро симптомы усилятся, и будет намного хуже. Но умирать не собиралась. У нее тоже была своя манера решать трудные проблемы. Она представила своего ангела. Высокого, отлично сложенного, с роскошным длинным хвостом пшеничных волос и льдинками светло-голубых глаз. Сердце встрепенулось и разлило по телу мягкий анестезирующий бальзам спокойствия и уверенности. Уйти в транс и позвать его она не могла, это сделает тело еще беспомощней. Но даже его образ, вызванный в сознании, дал подсказку. Она все еще помнила, как осторожно, но уверенно и успешно, он выпутывал ее из сетей атакующей магии. Помнила до мельчайших деталей каждое мгновение от начала до конца.
  
  Она здесь не единственная, кого магия хочет подчинить и использовать. Звездноглазый пришелец обладает высоким потенциалом мощности высвобождения магии и несметным богатством управляющих конфигураций. Но не имеет запала. Поэтому вся его магическая мощь, доставшаяся ему через генетический код от далеких-предалеких предков, нереализуема. Он не обладает способностью к оперированию своими возможностями. Его тело к этому не приспособлено. Она уже поняла, что за следящее устройство вычисляло ее местонахождение. Это был он. Но слабая способность чувствовать колебания магического фона, была всего лишь рудиментарным атавизмом, оставшимся от изначального могущества предков. На длинном пути цивилизации люди его вида безнадежно утратили все магические способности. В его технологическом мире магия существовала только в сказках. Магия никогда не сможет его подчинить, даже если полностью сведет с ума или убьет. Также, как ничто не сможет заставить мага летать словно птица при помощи одной только магии. Поэтому, что бы с ним не сталось, причиной катастрофы он точно не будет. Она открыла глаза и принялась оценивать волнения призрачной магической растительности, окружающей ее. Вычисляя примерное местонахождение крылана. Женщины-пришельца в помещении уже не было, но девушка все равно чувствовала, что не одна. Где-то было следящее визуальное устройство. Но ее это не беспокоило. Никто из наблюдателей все равно не смог бы определить, что ее неподвижно лежащее тело проявляет какие-то признаки подозрительной активности.
  
  Зрение уже туманилось, сознание мутилось, в голову втыкались длинные иглы боли, тошнота усиливалась. Но Лаеси не паниковала. С ней был образ всемогущего ангела и твердая решимость присутствовать на назначенной встрече. Она нашла крылана. И немедленно погрузилась в транс, устанавливая ментальную связь. Магический лес стал намного ярче, а узор, который покрывал тело пришельца, в астральной реальности полыхал как лава всеми оттенками пурпурного цвета. Она захватила ближайший тонкий стебель магической волны и запустила регенерацию. Магия сразу же набросилась на нее голодным зверем. Но Лаеси ловко и точно перевесила первую нить магической атакующей сети на пришельца. Ничего не происходило. Девушка осторожно повторила процедуру. Потом еще раз, и еще. Магия как бешеный пес крутилась вокруг крылана, впиваясь в него магическими зубами. А он лишь раздраженно морщился, будто от головной боли. Лаеси осмелела и, не останавливая регенерации, начала разрушать структуру двери в помещении, где находилось тело. И оков, сдерживающих его. Пришелец, наконец, встрепенулся, почуяв неладное. И, бросив все дела, помчался в ее направлении, приказав еще нескольким крыланам следовать за ним. В последний раз воспользовавшись его невосприимчивой магической проводимостью, девушка закутала тело в тонкую но прочную воздушную броню и вернулась в реальный мир.
  
  Она успела распахнуть дверь и пронестись мимо не успевших среагировать охранников. На улице ей удалось пробежать всего несколько метров, потом ее окружили. Сопротивляться было бессмысленно. Но на ней были постоянная регенерация и воздушная броня. Ни иглы, ни клинки, ни пули девушке уже были не страшны. А до того, чтобы использовать против нее более мощное оружие, еще надо догадаться. Девушка спокойно остановилась, часто и тяжело дыша. И огляделась. Вокруг, насколько хватало глаз, простирались горы мусора, бывшего когда-то жилым городом. Кроме остановившихся поблизости крыланов в нем не было ни души. Пронизывающий ветер трепал длинные волосы, мешая смотреть. Левой рукой она машинально заправила прядь волос за ухо. Волосы были странно чистыми и мягкими. Она посмотрела на свою обнаженную руку. На ней тоже не было ни пятнышка грязи. Значит, гигиенические процедуры над ней все же произвели. И только потом она с изумлением обнаружила, что больше не одета в свой привычный кожаный костюм. На ней был почти такой же доспех как у крыланов. По крайне мере снизу и до пояса. Сверху на ней был тонкометаллический жилет. Костюм практически не ощущался кожей, удобно прилегая к телу. Был невероятно легким и комфортным. Лаеси не удивилась тому, что все это время принимала его за свой собственный. А в астральном мире видны только энергия и магия.
  
  Пришельцы не двигались, лишь их полураскрытые крылья напряженно трепетали. Лица были скрыты масками и серые тела казались каменными памятниками на этой тоскливой свалке из камней и обломков. Среди них были и две женские фигуры. Пепельноволосый тоже стоял на месте слева от нее, раздумывая. Он был без маски. И лицо его выражало крайнюю степень недовольства. Голова чуть склонилась вперед, глаза сузились, рот сжался в линию. Он стал напоминать коршуна. Девушка повернулась и равнодушно посмотрела на него. Его подбородок надменно поднялся, и он шагнул вперед. Двигался он завораживающе. Уверенно и не спеша, властно и легко, как будто шел не по мусорной куче, а по мраморным плитам дворца. Он остановился в двух шагах от девушки. Она заметила, что его руки лежат на клапанах небольших узких чехлов, прикрепленных к поясу. Он перехватил ее взгляд, и руки спокойно скользнули вдоль тела. Огромные крылья взметнулись, раскрываясь, обдавая ее воздушной волной. Как она уже успела уяснить, это оружие было посерьезней огнестрельного. Но они не пугали Лаеси.
   - Так и знал, что врешь про утерю контроля, - презрительно скривил он губы, - ты скользкая как морская змея.
   Лаеси с еле слышным вздохом закатила глаза к небу. Его самоуверенность не знает границ. Она конечно врет, но только по необходимости. Нет, врагам она врет конечно всегда. Но все равно он далеко не настолько проницателен как о себе думает.
   - Тебя не Всезнайкой зовут? - не смогла подавить издевку девушка.
   - Нет, - кисло скривив уголок рта, произнес он, - но ты можешь звать меня Лучезарный.
   - Луч... Лучезарный? - шокировано повторила Лаеси. Ну и пафос у него, поразилась она, - это слишком длинно, мне такое не выговорить. Я буду звать тебя Луч.
   - Мне все равно - снисходительно посмотрел на девушку пришелец.
  
  Пауза затянулась. Крылан молча разглядывал Лаеси. Что он хочет в ней разглядеть?
   - Отпусти меня, - твердо сказала девушка, смотря в его глаза, - тебе все равно меня не удержать.
   - Кто знает, - возразил он, - я должен попытаться. Таков закон клана.
   - Зачем я тебе? - удивилась девушка, - Империи ты меня сдавать не хочешь. Убивать тоже. Чтобы удержать, тебе придется пойти на жертвы. Зачем?
   - Таковы правила, - не менее твердо повторил он, - я не могу оставить особу королевской крови без присмотра.
   - Ваши короли не свободны делать что хотят? - не поверила она.
   - Нет, - подтвердил он, - у любого простолюдина свободы больше чем у королей. Закон требует всегда держать их под наблюдением.
   - Но ведь ты... - начала девушка, собираясь сказать, что когда он захватил ее в первый раз, то был один и отослал своих подчиненных
   - За мной наблюдали, - не дал ей закончить крылан, - через систему биометрического слежения. Если ты согласишься на ее внедрение в твой организм, я тебя отпущу. К сожалению, недобровольно это сделать невозможно.
   - Я не соглашусь, - сообщила Лаеси.
   - Не сомневался в этом, - равнодушно кивнул головой он.
  
  Она знала, что такое долг. И ясно понимала, что ее не отпустят. Сейчас она была не боеспособна, но пришельцам не стоило этого знать. Главное для нее было остаться в живых до появления ангела. А он идет. Гвардия бы никуда не выдвинулась без мага.
   - Хорошо, - уверенно согласилась она, - я останусь. И подожду гвардию здесь. Ты можешь следить за мной сколько хочешь, но запереть себя больше не позволю. Я не собака, чтобы сидеть на привязи.
   Он недоверчиво рассматривал девушку.
   - Я не покину этого места до прихода гвардии, - как можно убедительней повторила она, - какую клятву мне дать, чтобы ты поверил?
   - Таких клятв не существует, - покачал головой крылан.
   - Я хочу есть, - устало произнесла девушка.
   Крылан жестом подозвал одну из женщин и указал ей куда-то рукой. Та молча двинулась выполнять распоряжение.
   - Иди за ней, - обратился он к Лаеси.
   Девушка пошла следом за крыланкой.
   Какое-то время она не чувствовала преследования. Но потом он догнал их и пошел сзади. Один.
  
   В длинном каменном здании, верхние этажи которого также как все вокруг были разрушены ураганом Лаеси, находилось подобие таверны. Этаж был очищен и укреплен металлическими конструкциями. Потолок затянут серой тканью, также как и тюрьма, в которой держали девушку. Вдоль длинных стен светились проемы бывших окон, на полу стояли световые кубы. Все помещение двумя рядами заполняли разборные металлические столы со скамейками. Конец помещения был перекрыт двумя тканевыми ширмами на рамах, расположенными одна перед другой. Очевидно, там находились кухня и второй выход. Несколько столов были заняты парами и тройками крыланов. Открыв для девушки дверь и впустив ее внутрь, крыланка исчезла. Следом за Лаеси вошел Луч. Девушка не стала ждать указаний и, выбрав ближайшую к окну скамейку, устроилась лицом ко входу. Мимо нее к крылану прошли двое бескрылых пришельцев. Он что-то говорил им. Затем они кивнули и направились обратно в сторону кухни. Крылан подошел к столу и уселся на противоположную скамью.
  
  - Сколько тюбиков крови ты мне влил? - спросила Лаеси.
  - Шесть, - не стал скрывать он.
  Почти шестьсот пятьдесят грамм, перевела для себя девушка. Пятая часть ее нормального объема. А еще раньше его кровь перемешалась с ее при большой кровопотере и в процессе магической регенерации. Антигенные свойства совпали, иначе ее кровь начала бы сворачиваться, и регенерация вычистила бы чужую из ее организма без последствий. Но она ассимилировала его кровь, растворив его магию в кровеносной и энергетической системе девушки. А пробудившиеся магические свойства его крови, в процессе постепенного привыкания, буквально примагнитились к ней. И следующее вливание было воспринято ее организмом как собственный апгрейд. Теперь она действительно особа королевских кровей чужой расы. Интересно, не в этом ли причина их несвободы.
  - Откуда такие правила, что королевские особы должны всегда находиться под наблюдением?
  Он скривился от того, что приходится объяснять ей прописные истины:
  - Королевские особы нуждаются в обеспечении своей безопасности. Это слишком ценные особы.
  - Сильные маги не нуждаются в обеспечении их безопасности, - покачала головой девушка, - а маги твоей крови были не просто сильными, они были сильнейшими...
  
  Он начал проявлять к разговору интерес. Сложил руки на груди и задумчиво посмотрел на девушку:
  - Я вообще не имел представления, что у нас когда-либо были маги.
  - Это было очень давно, - сообщила она ему прописную истину, - вы давно утратили способность ею пользоваться. Но сама магия не умирает. Она вечна, как движение, как жизнь. Она заснула в генетическом коде самой сильной магической крови. Но эти ваши правила... ведь наверняка охрана тоже была не простой. Что же сделали ваши королевские маги, чтобы за ними потребовался постоянный контроль?
  - Понятия не имею, - загипнотизировано произнес крылан, - но теперь, законы клана не кажутся мне такими бессмысленными в твоем случае.
  - Ты позволил бы мне посмотреть вашу библиотеку? - вкрадчиво спросила Лаеси, - только историю и мифологию.
  - Я бы позволил, - кивнул он, - у нас была библиотека. Но ты ее уничтожила.
  Девушка огорченно вздохнула.
  
  Бескрылые пришельцы принесли подносы с едой и, бесшумно расставив посуду на столе, удалились. Меню было небогатым. Какое-то мясо с кашей и овощи на одну персону, бутерброды, графин с ароматным горячим напитком и два бокала. Кулинарные изыски Лаеси не требовались, травить королеву они не собирались. Поэтому, придвинув к себе единственный комплект приборов и горячее, она принялась за еду. Пришелец разлил по бокалам напиток и один из них подвинул девушке. Другой взял сам и отвернулся к проему окна. Покончив с мясом и овощами, девушка взяла бутерброд и осторожно отпила незнакомый напиток. Вкус был терпким и насыщенным. Чуть горьковатым и солоноватым, но приятным. И очень бодрящим. Приятное тепло разливалось по телу, даря невероятные ощущения. Алкоголя в напитке не было. Бутерброд тоже был неплохим. Обжаренный, намазанный какой-то растительной пастой, с листиками зелени и тонкой пластинкой соленого мяса сверху. Поверх бокала она посмотрела на Луча. Он вяло пил и вполоборота смотрел на улицу. Девушка снова залюбовалась его редкой красотой, особенно в сочетании с чуть заметным трепещущим магическим узором на его идеальной коже. И заметила едва уловимые тени, пролегшие под его пушистыми ресницами. На висках блестели капли влаги. Настроение у него было явно плохим. А может, плохим было его состояние. Все это время ему приходилось сдерживать невидимые, но энергетически ощутимые атаки магии, натравленной на него Лаеси.
  
  Следующие несколько дней она бродила по развалинам города в одиночестве. В сопровождении полдюжины крыланов-мужчин, всюду следовавших за ней на расстоянии двадцати шагов. Враждебности к ней пришельцы не проявляли, интереса тоже. Ей было странно не чувствовать излучения ненависти от них. Ведь она уничтожила почти весь их народ. Но даже отношение собственных горожан к ней было ощутимо хуже. Удобно быть королевой, охраняемой традициями, решила она. Ночевать ей пришлось в своем тюремном помещении, потому что другого приведенного в порядок и свободного не было. Поначалу Луч старался не оставлять ее без своего собственного контроля. Но когда в паре километров от города расположилась подошедшая Гвардия, ему стало не до девушки. Имперские войска почти не опоздали, расположившись с другой стороны города. Никто не нападал. Потому что напавший первым лишался серьезных преимуществ перед выжидающим врагом. Она не знала, связывались ли с Лучом пришельцы, но с ней никто связи не искал. Если среди гвардейцев и был ангел, то никак себя не проявлял. Возможно, опасаясь перехвата магического канала. Ведь у империи все же были когда-то пленные маги. Несколько раз она сама пыталась связаться с ним. Но было совершенно ясно, что он этого не желает. На нем был непроницаемый покров, искажающий любые энергетические излучения.
  
  Все это время, притворяясь любительницей поспать от скуки, Лаеси пыталась укрощать осаждавшую ее магию. С помощью Луча, но без его ведома. Она делала это очень осторожно и по чуть-чуть. Потому что чем больше она себе позволяла, тем чувствительней к магической активности становился крылан. И его самочувствие тоже ухудшалось. Она могла бы легко убить его, но делать это был очень глупо. Он был единственной уздой для магического зверя, свернувшегося вокруг нее мощными страшными кольцами. И выжидающего, когда она совершит ошибку, чтобы наброситься на нее и поглотить. Лаеси надеялась, что крылана удастся пленить живым. Он был ей нужен. Одновременно с попытками унять магию, девушка пыталась найти способ устанавливать ментальную связь с пришельцем не входя в транс. Между магами это было возможно. Но он не был магом и не был активной стороной ментального процесса. Поэтому все ее попытки были безрезультатны.
  
  Империя напала первой. Небо на подступах к городу внезапно взорвалось ослепительными рыжими вспышками. Защитники реагировали без промедления. С земли сразу ответила огнем вся техника, которую им удалось собрать в руинах. Крыланы были укрыты за противовоздушными укреплениями. И Лаеси тоже спрятали в убежище. Охранять ее остались только две крыланки. Все остальные пришельцы ушли в бой. Долго они, конечно же, не продержались. Это было абсолютно невозможно. Грохот боя быстро стихал. Луч был еще жив. Магия это знала. И девушка все еще была облачена в воздушную броню. Но сколько он еще проживет? И где ангел? Лаеси встала и твердо посмотрела на уродливую маску старшей из своих охранниц:
  - Я не собираюсь здесь умирать. Вы мне не помеха. Если хотите, оставайтесь. А я пойду и приму участие.
  И она решительно направилась к лазу из убежища. Девушки не стали ее останавливать. Позже она услышала как они карабкаются следом.
  
  Небо на подступах к городу потемнело от огромных крылатых фигур. Жертв на земле, как ни странно, почти не было. Но городские крыланы теперь были совершенно беспомощны. Она нашла Луча. Он метался среди своей маленькой армии, пытаясь что-то предпринять. Но все было бессмысленно, и он тоже это понимал. Она остановилась под ним, парящим в нескольких метрах над землей, и закричала:
  - Ничего не выйдет! Если они приблизятся всем конец!
  Волосы, развеваемые во все стороны вихрями, поднимаемыми его крыльями, хлестали ее по лицу
  Он резко спустился на поверхность, взбив облака пыли подошвами сапог.
  - Тебя не должно здесь быть! - хрипло рыкнул он.
  И злобно глянул на крыланок за ее спиной.
  - Оставь их в покое, самоубийца, - охладила его злобу Лаеси, - Я маг. А они нет, и вы все тоже.
  
  Он угрожающе навис над ней:
  - Можешь что-то сделать? Делай, колдуй. Не можешь, убирайся. Куда хочешь.
  - Не могу, - бесстрашно покачала головой девушка, терять уже было нечего, - я не обманула, когда сказала что потеряла контроль над магией. Но он есть у тебя.
  - У меня? - тупо переспросил крылан.
  - Да, у тебя он есть, - убедительно повторила Лаеси, - но нет способностей к оперированию ни им, ни магией. Это есть у меня.
  И объяснила:
  - Твое дурное самочувствие - моих рук дело. Тренировалась пользоваться безумной магией, к которой ты меня инициировал, и не разрушать при этом вселенную. Если поможешь, я могу уничтожить имперские войска. Но ты можешь умереть. Чем больше я использую магию, проецируя на тебя источник возмущений ее фона, тем хуже тебе становится. Магия пытается подавить тебя, подчинить, лишить воли и использовать как проводник. Но не может, и никогда не сможет. Ты не маг. Чем больше она на тебя нападает, тем больше повреждений наносит организму. Требуя от него невозможного.
  - Ты можешь уничтожить имперские войска, - вывел он суть.
  И немедленно поинтересовался:
  - А сдержать гвардейские? Я согласен рискнуть и помочь тебе. Но смысла в этом будет также мало, как сейчас оказывать сопротивление имперцам. Мои люди все равно умрут.
  Девушка решилась:
  - Я не могу отпустить тебя. Ты мне нужен для укрощения магии. Но твоим людям я могу обещать свободу. Правда, какой в ней смысл не понимаю. Идти им все равно некуда.
  - У них есть шанс, - вдруг светло улыбнулся он, - я не единственный хороший командир. У них есть шанс покинуть планету. И теперь они свободны от правил. Ни ты, ни я уже не причиним вреда клану.
  
  Она объяснила ему свой план. Ему всего лишь надо было на максимально возможной скорости отнести ее бесчувственное тело в центр имперских войск. Защиту она берет на себя, и регенерацию от повреждений нападающей магией тоже. Она сделает все возможное, чтобы они остались в живых. Собрав всех своих крыланов, Луч объяснил им ситуацию и на всякий случай попрощался. Крыланы выглядели уныло, но не возмущались и слез никто не пролил, даже женщины. Странный народ, ведь было видно, что они его любят. И девушка по-прежнему не чувствовала никакой ненависти по отношению к себе. Странный народ. Потом он крепко прижал ее к себе и стрелой взвился в небо. Она обхватила руками его шею, сцепила пальцы в сложный замок и погрузилась в транс. То, что она увидела, потрясло ее. Сквозь проявившиеся переплетения стеблей магического леса и мерцающих повсюду светлячков магической энергии, проступали энергетические очертания природы реального мира и живых существ. Она видела энергию имперцев, видела гвардейцев и даже молчаливого ангела. Последний блистал посреди астрального мира как факел.
  
  Она печально взглянула в его сторону. Но не стала пытаться установить контакт. И все свое внимание сосредоточила на имперцах. Шансов не было не только у крыланов, но и у гвардейцев... даже маг уровня ангела вряд ли осилил бы такую невероятно огромную мощь. Их было столько, что вся равнина за городом казалась покрыта ими как дождем. Имперцы не признавали измен. И любой ценой не оставляли ни единого шанса изменникам. Но у гвардейцев был именно ангел. Удивительный, невероятный и гениальный. Он был почти всемогущим. Она не сомневалась в этом. Он справится несмотря ни на что, даже если у нее ничего не выйдет. Скорость Луча почти не уступала скорости ее магического локомотива. Он летел сквозь рой имперских крыланов как метеор. Как луч света сквозь космический вакуум. Паутина магии на нем судорожно извивалась и лихорадочно пульсировала. Но разъяренные магические псы, разбуженные Лаеси и терзавшие его со всех сторон, пока не смогли доставить им ощутимых помех. Наконец он резко остановился и завис на месте.
  
  Что ж, Великая Магия, покажи мне свою силу, - напряженно подумала девушка. И пиявкой вцепилась всеми щупальцами своего энергополя в самый толстый стебель поблизости, изо всех сил рванув его на себя и обратно. Страшная отдача магического поля чуть не смяла ее, выкинув в небытие. Но она удержалась, интуитивно скинув половину удара на Луча. Он начал падать и она вместе с ним. Она не знала, что он чувствует, и ничего не чувствовала сама. Страха тоже. У нее была цель. Которой надо было достичь любой ценой. Она грубо вырвала несколько стеблей, направив их энергию в помощь восстановительным процессам в организме Луча и ускоряя их до предела терпимого человеком. И рванула качнувшийся толстый стебель еще раз. Потом магический дракон одолел ее, и она потеряла сознание.
  
  
4 часть.
  
  'Лаеси!' - вывел ее из почти мертвого забытья обжигающий пронзительный оклик. 'Лаеси!' - требовательно прожигал ее сознание мощный призыв. Такой желанный, такой долгожданный, что у девушки протяжно заскулила душа. 'Ангел' - слабо трепыхнулось сознание. 'Я здесь! Ответь мне!' - продолжал тормошить девушку ангельский призыв. Она тяжело заползла в транс и потянулась к нему. И, после нескольких неуклюжих попыток, присоединила ответный ментальный канал. Он тут же прочно закрепил его со своей стороны. 'Помоги мне!' - взывал к ней кумир. Девушка встрепенулась. Она нужна ему. Не просто нужна, а необходима! Он желал ее сейчас больше всего на свете. Она полностью пришла в себя: 'Ангел?'. 'Ну наконец-то' - облегченно обрадовался он - 'Ты полностью смела имперов вместе с куском долины. А теперь давай загоним ад обратно'. 'Как?' - беспомощно спросила девушка. 'Также как выпустила' - последовал спокойный ответ. 'Но я не сама, мне нужен Луч, а он мертв'. 'Какой луч?' - непонимающе запнулся ангел. 'Пришелец, его так зовут' - объяснила девушка. 'И какова его роль?' - продолжал недоумевать маг. 'Он мой проводник' - кратко отмахнулась девушка, сообразив, что инстинктивно присоединила канал, ограничив доступ к своему сознанию. Ей стало стыдно, но отключаться для переподключения не хотелось. Вдруг, потом она до него не достучится. 'Пришелец не мертв' - через несколько мгновений объяснил ситуацию ангел - 'пазы биополя у тебя пусты, а на тебе все еще щиты и реген. Поэтому если нужен - используй. Я тоже сделаю все что смогу. Времени мало. Через полчаса чтобы остановить катастрофу надо будет вызывать чрезвычайную группу магов'. 'Поняла' - подтвердила готовность девушка. 'Встретимся в реальном мире' - обнадежил ангел.
  
  На этот раз выход в сознание был уверенным и быстрым. Открыв глаза, Лаэси обнаружила себя в темноте. Но не полной. Тонкие мигающие лучи дневного света просачивались в нее сквозь стыки заваливших тело земляных плит. Иногда они надолго гасли, но затем снова проникали в завал. Уцелела она только благодаря воздушной броне. Однако, возможности пошевелиться не было. Наваленные сверху куски земли полностью обездвижили девушку. Отовсюду шел тяжелый гул природной катастрофы, земля судорожно вздрагивала. Она не знала, где находится Луч, рядом его не было. Но чувствовала снижение темпа регенерации. Возможно, он умирал. Надо было выбираться, и как можно скорее отыскать его. Иначе умрут и она, и гвардейцы, и может быть даже ангел. Лаэси осторожно захватила призрачный магический стебель, находившийся поблизости, намереваясь использовать его для расширения воздушной брони до сферы. Всем сердцем надеясь, что у нее хватит сил. Но надежда оказалась напрасной. Выжидающий рядом магический зверь, почуяв слабину, тут же напал на нее. Связывая волю, ее тотчас же оплели и спеленали магические нити, перехватывая инициативу и контроль. Бесполезно. Самостоятельно с новой магией ей не справиться. Она не умела этого, наловчившись удобно использовать Луча. Сейчас она жалела о том, что ранее не совершала попыток самостоятельного контроля. Пусть раньше в этой независимости и не было срочной нужды, но она должна была пытаться это делать. Девушка позвала ангела. Отклик она почувствовала, но тому было не до нее, и он проигнорировал запрос на контакт. Он понимал важность и ценность Лаэси в данной ситуации, но должен был делать свое дело. Которое было не менее важным и, возможно, более сложным, чем ее борьба с собственными новыми силами. Он боролся с последствиями этих ее новых сил. И не мог ей ничем помочь сейчас. Тогда она попыталась позвать Луча.
  
   Установить ментальный контакт с немагом было делом нереальным. Она даже никогда не слышала о таком. Но этот немаг был потомком Изначальных. И другого выбора сейчас у нее просто не было. Надо было сделать нереальное реальным, любой ценой. Она вновь вошла в транс. И ее сознание понеслось над разгромленной долиной, выискивая пришельца. Она видела сверкающего ангела, но ее внимание не задержалось на нем. Лаэси сосредоточенно перебирала энергетические силуэты живых существ в отчаянном стремлении отыскать нужный. Но пурпурного узора нигде не было. Девушка несколько раз перерыла всю долину, но безуспешно. Как же так. Он же не мог умереть. Иначе была бы мертва и она. Ее сознание невольно вернулось к тому месту, где была погребена она сама. И девушка чуть не выпала из транса от удивления. Пурпурное мерцание находилось рядом с ней. Стоило только руку протянуть. Но между ее рукой и его телом было полметра земли и камней. Полметра невозможного. Вернувшись в себя, девушка обратила на крылана эвокационный призыв. Отклика не было. С тем же успехом можно было пытаться установить эмоциональный контакт с каменной толщей над ними. Ее призыв шел в мертвую пустоту. Снова и снова Лаэси посылала призыв, и снова ничего. От бессилия, безвыходности и одиночества ее начало одолевать отчаяние. Ей казалось, что сделано уже все, что можно, что больше ничего не получится. Она начинала сдаваться. Она не может. Просто не может ничего сделать. Стоило ли биться головой об лед, если его невозможно разбить. Да, у нее был долг. Она инициировала катастрофу, и многие умрут. Возможно, исчезнет с лица земли вся территория, находящаяся под ее ответственностью. Но, она сделала уже все, что могла и вины за собой не чувствовала. Теперь можно просто умереть и предоставить все ангелу. Он со всем справится. Не может не справиться. Однако, в душе девушки уже шевелился противный жучок сомнений. А если не справится? А если также как и она, сдастся. Умрет в таком же отчаянии, бессилии и одиночестве? Нет, - решительно оборвала она нелепые мысли. Ангел не сдастся ни за что. Он никогда не потеряет уверенность в себе. Даже умирая, будет продолжать попытки разбить лед. Пока его тело не покинет последняя капля жизни. Смысл это делать был, за толщей льда - жизнь. В этом и есть те полметра невозможного между ней и ее кумиром. Он уверен только в себе, а она была полжизни уверена только в нем. Если она сдастся, то недостойна даже волоска на его прекрасной голове.
  
   Она изменила тактику призыва. Лаэси начала призывать не вовне, а внутрь себя. Начала призывать к пробуждению чужую кровь в себе. Она не потеряла самообладания, когда регенерация исчезла. Не запаниковала, когда начал истончатся воздушный кокон. Страшно, конечно. Но сейчас каждый должен делать свое дело, несмотря, ни на что. Как ангел. До самого конца. И конец наступил. Но не ее жизни, а ее бесплодным попыткам. На один из бессчетных призывов родственной крови пришел слабый отклик. Чуть заметное шевеление силы потенциального магического оператора поблизости. Силы, как будто ворочающейся во сне, но все еще не желающей просыпаться. Девушка впилась энергополем в это шевеление мертвой хваткой. Могла бы - вцепилась бы и руками, и зубами. Рядом пробуждался маг, пусть слабый и беспомощный, но все же маг. А значит, шанс на ментальный контакт уже прочно сдвинулся с нуля. 'Луч!' - всеми силами своей души звала девушка. 'Лучезарный!'. Он не слышал ее. Но ее это больше не останавливало. Она продолжала звать. И вскоре упорство увенчалось успехом. 'Королева? Это Вы?' - пришло к ней слабое удивление. 'Это я! Луч, соберись, ты нужен своим людям!'. 'Я думал, Вы существуете только во снах, моя Королева' - поразилось усиливающееся рядом сознание. Лаэси растерялась. Разве королевой была не она? Возможно ли, что у Луча был свой собственный ангел? Тогда получается, что он сейчас инициирует себя неосознанной эвокаций. В результате обретения разбуженной Лаэси силы, стремясь к этому своему несуществующему идеалу. Получается, что даже техногенная раса не может утратить способностей к магии безвозвратно. Но сейчас ей некогда было думать об этом. Она решила не разочаровывать его, немедленно проясняя ситуацию. 'Я существую, Луч! Я рядом. Найди меня'. И он не заставил себя ждать. Он нашел.
  
   До конца не пробудившийся, находясь в полубессознательном состоянии, он прошел инициацию. Интуитивно поддерживая воздушную броню вокруг себя и Лаэси. Она была никаким инициатором и не знала, как открыть резервуары для закачки магии в биополе. Однако, другого у Луча не было. Зато у него была магия крови Изначальных, свой собственный контроль над магией. И привычка к управлению в стратегических масштабах. Их он рефлекторно и использовал, вместо привычного для девушки заряда магическими волнами своего биополя. Неуклюже, как ребенок пытающийся научиться ходить, он машинально поддерживал воздушные щиты, напрямую контактируя с магическим полем. Атакующая его магия начала неуверенно уступать. Она все еще пыталась набрасываться на него и грызть. Но, он лишь подхватывал нападающие магические нити, как будто щенка за шкирку, и использовал. Его положение, стесненное погребением под землей, стало мешать ему добраться до Королевы. Он легко увеличил объем воздушной брони. У него получилась не сфера. Но этот бесформенный разросшийся воздушный щит смел окружающие Лаэеси землю и камни, втянув внутрь себя только ее тело, плененное неподвластной ей магией. Крылан, подобравшись к ней, встал на колени и немедленно начал распутывать магический кокон. Но, когда освободил лицо, замер, пораженный и разочарованный. И окончательно пришел в себя, вываливаясь в реальность и теряя контроль над магией. Сердце девушки неожиданно обожгло нехорошим предчувствием.
   - Прости, Луч, - твердо сказала она, самостоятельно освобождаясь от оставшихся нитей. Используя методы его бессознательного взаимодействия с магией как пример, - ты же сам сказал, что твоей королевы не существует. Ты не мог действительно ожидать увидеть ее здесь.
   Он хмуро молчал, разглядывая ее, но как будто не видя. Потом спокойно спросил:
   - Где мы? Чем закончился бой?
  
   Лаэси не смогла ответить, потому что снова свалилась к его ногам, атакованная вновь осмелевшей магией. Вновь возобновившей активные попытки покушения и на Луча тоже. Но теперь девушка знала, как оказать ей сопротивление. Она все еще не могла контролировать магию полностью. И половину нападок на себя, как и прежде, перекладывала на Луча. Но она обязательно разовьет свои новые способности до полной независимости. Просто сейчас у нее нет на это времени. Вскоре она перехватила контроль. Упрочила воздушный щит, по привычке переделав его в сферу. И снова запустила регенерацию. Когда, наконец, открыла глаза, он все еще стоял над ней замерший, в прежней позе. Теперь, находясь в относительной безопасности, она смогла разглядеть его состояние получше. Даже если он и ударился о землю при падении, регенерация должно быть сделала свое дело. Ни синяков, ни царапин на нем уже не было. Доспех был побит, рулевые пластины покорежены, но цел. Крылья растрепались и потеряли часть перьев. Но тоже казались целыми.
   - Бой еще не закончился, - сообщила она ему изнеможенным тоном, - но это уже другой бой. Со стихией. Надо выбраться наружу.
   Она поднялась со дна щита, села и обрисовала ему положение.
   Он встал. Несколько раз расправил и сложил крылья. Проверил какое-то устройство связи. Позвал своих, но ему никто не ответил. Потом посмотрел наверх:
   - Сколько над нами земли?
   - Не много. Чуть больше трех метров. Я выбью ее воздушным щитом.
   Он скривился в унылой усмешке:
   - И снова упадешь без сил? Копай вниз.
   Девушка изумленно раскрыла глаза, пытаясь его понять. Он досадливо качнул головой и объяснил:
   - За щитом сейчас все рушится и падает вниз. Земля тоже нестабильна. Если ты будешь копать в направлении тяготения, тебе будет намного легче, чем противодействовать ему.
   - Но чем это нам поможет? - все еще недоумевала девушка.
   - Это даст мне разгон. Сверху я уберу все сам.
  
   Лаэси встала на ноги и немедленно принялась выполнять его распоряжение, удлиняя сферу вниз. Она просто расталкивала в стороны трясущуюся землю. Они стремительно опускались вместе с дном оболочки щита. Девушка неотрывно смотрела на Луча, ожидая, когда он ее остановит. Наконец он поднял руку:
  - Хватит. Ты сможешь сделать нам броню внутри этого пузыря?
  - Конечно смогу, - уязвлено дернула плечом девушка.
  - Делай.
  Лаэси сделала:
  - Готово.
  Он мгновенно подхватил ее, прижал к себе и взвился вверх. Девушка опешила:
  - Стой. А крылья выдержат?
  Он безучастно смотрел вверх. На стремительно приближающие земляные своды. Но все же ответил:
  - Ты владеешь магией, я владею крыльями. Если сказал, то уверен.
  Лаэси обхватила его руками, прижалась к его телу как можно прочнее и закрыла глаза. Когда его крылья врезались в землю и начали пробивать путь наверх, раздался чудовищный скрежещущий звук. Ей показалось что крылья застрянут в земле. Как ранее он застрял в ее воздушной ловушке. На мгновение она открыла глаза. И не смогла закрыть снова. Крылья, почти не снижая скорости, резали камни осыпая уже ненужный воздушный колодец шлейфами выбиваемых искр. Наконец, последние камни поддались их мощному натиску. Вокруг было свободное пространство. Однако, до свободы было еще далеко. Девушка не знала насколько высоко над поверхностью земли он поднялся. И где вообще эта поверхность. Вокруг было сплошное летающее месиво из камней, песка, деревьев и всякой всячины. О том, чтобы что-то разглядеть в этом кошмаре не было и речи. Луча кидало из стороны в сторону. Она напряженно смотрела на него. Пытаясь по выражению его лица угадать, какие у них шансы остаться в живых. Но его лицо ничего не выражало. Он, наконец, поймал ее взгляд:
  - Делай что можешь.
  
   Она встрепенулась. Потом погрузилась в транс. Но потерпела сокрушительное поражение в битве со стихией. Оказалось, что усмирить магических псов совсем не то же самое, что усмирить разбушевавшийся магический океан. Она была слишком мелкой рыбешкой в его чудовищном огромном водовороте. У ангела дела были не лучше. Он тоже не мог восстановить равновесие магического фона, коренным образом разорванного девушкой с помощью слепой инерционной мощи магического леса. Сейчас он просто напряженно старался сдерживать стихию, не давая ей обрушится на территорию городов Лаэси. У него не было возможности даже послать чрезвычайный сигнал о помощи. Но Лаэси могла. Однако помнила, что сказал ангел. Он хотел бы этого избежать. Это крайний случай. У нее есть еще вариант. Есть кровь Изначальных. Есть Луч. Если он сможет владеть своей магией, также как своими крыльями, то можно быть уверенной, что он остановит этот хаос. Но, находясь в сознании Луч не может владеть своими скрытыми силами. Как это делать помнит только его подсознание. Подсознание, где царит его королева. Она открыла глаза и глубоко вздохнула. Посмотрела на крылана. Его бледное лицо казалось сейчас серым. Губы сжаты добела. Лоб нахмурен. Ему было неимоверно трудно, а она собиралась добавить ему еще трудностей. Она не знала, как начать. Потом решилась. Крикнула, стараясь перекрыть окружающий шум:
  - Под землей ты назвал меня своей королевой. Кто она?
  Он не отреагировал. Продолжая свой воздушный бой.
  - Какая она, эта королева? Почему так важна для тебя?
  Он, наконец, обратил на нее внимание и глянул как на сумасшедшую. Потом подтянул повыше и спросил в самое ухо:
  - Лучшего времени поговорить обо мне ты не нашла?
  - Сейчас и есть то самое время, - твердо возразила Лаэси, приблизив свои губы к его уху. Дрожа от ожидания, что раздраженный ее непонятной неадекватностью он сейчас потеряет самообладание, ослабит хватку, и она беспомощно полетит в беснующийся смертельный хаос.
  
  Он не хотел отвечать. Но девушка начала трясти его, требуя ответа. Потом ему стало все равно:
  - Она выдумка. Идеальная женщина.
  - Но она действительно идеальна, - горячо заговорила ему на ухо Лаэси, - она может многое. Тебе не надо ее прятать. Она не слабость. Она сила. Ты владеешь не только крыльями. Под землей не я нашла и спасла тебя. А ты нашел и спас меня. С помощью магии предков, проснувшейся в твоей крови. Потому что стремился к этой королеве. Вспомни, как ты это делал, как шел к ней, когда думал, что я это она.
  - Зачем?
  - Потому что ты маг, - просто и честно ответила девушка, - но прячешь эту силу также, как свою выдуманную королеву. Вытащи королеву наружу. Вместе с ней выберется и скрытая сила. Я не могу остановить то, что происходит. Может Совет Магов. И ты. Но не теми силами, которыми привык владеть.
  - Кто в это время будет контролировать полет?
  - Его не надо контролировать. Твои крылья не дадут нам упасть вниз. Будем кружиться также как все вокруг. А я не дам нам умереть. Обещаю. Уж этой магией я точно владею. Если говорю, то уверена. Я живучая.
  Он криво улыбнулся:
  - Почему бы не попытаться.
  И уставился в пространство. В нечто, видимое лишь ему одному. Поначалу он еще сжимал руки, пытаясь удерживать Лаэси. Но потом они ослабли. Он или доверился ей, или стал ко всему безразличен. И уходил в более приятный мир, неосознанно погружаясь в транс.
  
   Сначала никаких изменений не происходило. Вцепившаяся изо всех сил в крылана, Лаэси не могла войти собственный транс и посмотреть что происходит. Ей надо было следить за происходящим в реальном мире. Чтобы не попасть под смертельный удар. Она увеличила объем воздушной брони, оставив на свободе лишь крылья, и удерживала ее прочность. Чувствуя себя перышком в урагане. Как только крылан перестал уворачиваться от летающего мусора, в них постоянно что-то врезалось. Удары были иногда неожиданные. Отбрасывающие их в разных направлениях как футбольный мячик. Девушке уже казалось, что ничего не изменится, и безнадежное кружение в хаосе никогда не кончится. Возможно, пора было вызывать Совет Магов. Но, расстояние было слишком большим для контакта с дежурным магом. Для этого надо было погрузиться в транс. И потерять контроль над окружающей обстановкой. А она дала крылану обещание. Не то, чтобы ей трудно было нарушить слово, данное противнику. Если враг поверил, то это его проблемы. Однако сейчас крылан был, пусть и временным, но союзником. И девушка не могла его обмануть. Иначе она не будет стоить того, чтобы с ней кто-либо заключал союзы. Она тоже не плебей, как когда-то объяснил ей свою снисходительную гордость крылан. Она собирала всю свою выдержку и продолжала делать то, что делала. Терпеливо ожидая результатов от путешествия Луча в подсознание. Ее терпение себя оправдало. В какой-то момент постоянный стихийный гул начал стихать. Пространство начинало проясняться, буря рассеиваться. Окружающий мусор начал стремительно падать вниз. И они вслед за ним. Крылан все еще не пришел в себя. Девушка сжимала его безвольное тело. Глаза его были закрыты, дыхание ровным. Он ушел в транс глубоко. Ушел первый раз в жизни и возможно, не сможет выбраться сам. Но они не разобьются. При определенных условиях маги умели летать. Сейчас эти условия были, у безвольного тела имелись крылья и рулевые пластины. И коренного вмешательства в магический фон для воздушного планирования с их помощью, девушке не требовалось.
  
   Когда она поймала их на гравитационную подушку и затем опустила на землю, та уже перестала дрожать и раскалываться. Стихия была побеждена, катастрофы удалось избежать. Пространство за разрушенным городом, на всем поле зрения, напоминало ощерившегося ежа. Изрытая разломами и провалами земля выглядела как после тотальной бомбардировки. Была утыкана разномастным частоколом врезавшегося в нее на большой скорости мусора, древесных стволов и огромных камней. На горизонте виднелись оставшиеся целыми руины города. Ангел, как всегда, мастерски справился с нереально сложной задачей. В отличие от нее. Без конца спотыкающейся на своем пути мага и нередко теряющей уверенность в своих силах. Она тоскливо вздохнула. Когда-нибудь она станет такой же, как ее кумир. Ни в чем не сомневающейся, уверенно идущей к цели любой ценой. Добраться отсюда до города пешком не представлялось никакой возможности. А крылан не желал приходить в сознание. Она испробовала все внешние методы приведения в чувство. Ничего не помогало. Тогда девушка опустилась на землю рядом с ним и вошла в транс. Его пурпурный узор спокойно мерцал рядом. Магия окружающая его была ласковой как кошка. Только вот он не реагировал на призывы Лаэси. Никак. Ни единого шевеления. Он ушел так далеко, как не заходил ни один из магов ее мира. Помочь мог только ангел. Он наверняка найдет решение. Она не стала звать его. Ведь теперь ничто уже не мешало их встрече. Выйдя из транса, Лаэси вновь создала гравитационную подушку и затащила на нее тяжелое неподвижное тело. Потом устроилась на ней сама и повлекла ее над изуродованной землей в направлении руин города.
  
  
  
  
  
   (Продолжение следует)

  
  
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  И.Лисовская "Отражение его глаз" (Городское фэнтези) | | В.Крымова "Обжигающие оковы любви" (Любовные романы) | | У.Соболева "Бывший" (Романтическая проза) | | Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Жасмин "Замуж за дракона" (Современный любовный роман) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри"-2, или Дом восьмого бога" (Приключенческое фэнтези) | | Я.Ольга "Старческие забавы или как внучка бабушке угодила" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Давным-давно... Обыграть судьбу" (Эпическое фэнтези) | | н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"