Айфар: другие произведения.

Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.50*71  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 22.02.2019. Начинаем представленье..

   За время, потраченное на близкое знакомство с местной четвероногой и двуногой фауной, шум и бардак в поселении "вольных людей" только усилился; пока мы шествовали по узким грязным тропам внутри пещеры, я засек целых четыре драки, правда, обходились спорщики исключительно кулаками. Возможно, пристал бы кто-то и ко мне, но мои провожатые были не из тех, с кем хотелось связываться на дурную голову, хотя завистливые и уважительные взгляды меня (точнее, добытое мною мяско) сопровождали всю дорогу.
   Знакомые морды бывших соратников попадались на каждом шагу. Я мимолетными взглядами отмечал тех, кого в случае возможности не пожалею, если тем не повезет встретиться мне на пути. Вот Дугарь, задолго до заката заливший зенки и еле стоящий на ногах. Вот Сыч, жадно поглощающий ломоть жареного мяса. Вот Макаруш, сидящий на пятой точке и с отсутствующим видом смолящий длинную самокрутку. Вот Дрейк, хвастающийся мечом с изукрашенной гардой перед несколькими наемниками в тяжелых доспехах. Вот еще, еще и еще..
   Варантец завел нас на второй ярус сектора наемников - самое лучшее и блатное место в Лагере, где селились наиболее уважаемые из боевиков Ли. Собственно, сами бойцы разбрелись к ближайшим хижинам и кострам, а вот командир повел меня к отдельно стоящему крепкому дому. Дверь была открыта, из помещения слышался разговор на повышенных тонах, но варантец, ничтоже сумняшеся, зашел туда размашистым шагом. Я, памятуя главное правило жизни в Новом Лагере, объясненное мне когда-то Ориком, тоже сбросил свою ношу сразу же у порога и остался ожидать за дверью - слышно и видно происходящее было превосходно.
   Споривших я узнал сразу же, хотя видел их до этого крайне нечасто.
   - А ты что здесь забыл, Варден?! - едва завидев моего спутника, Орик сразу же накинулся на него, метая гневные взгляды. Того, правда, это нисколько не проняло.
   - Блейд, - обратился он к тому самому усатому шатену, с людьми которого мне уже дважды довелось схлестнуться в довольно жестокой драке, - Нам тут пол-кротокрыса предлагают по сходной цене...
   Вопрос от первого помощника Ли был нагло проигнорирован, что вызвало у Орика сдавленное рычание, точно так же проигнорированное.
   - Я тебя послал добыть нам ужин, а не купить! - зло отрезал Блейд.
   - Вот именно, - пожал плечами Варден, - Ты сказал ДОБЫТЬ ужин, а не сходить на охоту. Мы там могли до ночи высматривать дичь, но тут повезло.
   - Вот демонова задница! - возмущенно выругался Орик, крича как на обоих наемников как замполит (в здешних реалиях - капеллан) на новобранцев, - Не успели еще занять покои баронов, как начали вести себя, как Эстебан и другая шваль! Забыли уже, как каждый кусок берегли?!
   - Не забыл, - спокойно ответил Варден, пожимая плечами, - С тобой часто голодали. Я даже думаю, что мы бы протянули ноги с голоду еще во Внешнем Кольце, если бы к нашей команде Торлоф не прибился. Ты никогда не умел добывать ни еды, ни руды.
   Орик с досады хрястнул кулаком по стене, отбивая кусок глины, на что Блейд грязно выругался.
   - Подохнешь, Варден, ни за что, - предрек заместитель Ли, мрачный как туча, - Слышал, что Хомса зарезали? Тоже собирался повоевать за теплую постель. Он даже за пределы болота не вышел.
   - Слышал. Но мы теперь не в твоей банде, так что не лезь не в свое дело.
   - Ты забыл, перед кем стоишь?! - взревел Орик.
   - Уймись, браток, - недовольно прогудел Блейд, - Варден подчиняется мне, я - Окилу, а Окил - лично генералу. А ты мне на мозги суп из ползуна полощешь: Окилу верить нельзя, Окилу на всех плевать... Окил - резак, что надо, и яйца у него есть!
   - Блейд, мудак, ты сейчас договоришься, - глаза Орика опасно сузились.
   Понаблюдать за конфликтом высокопоставленных наемников и позлорадствовать было бы занятно и весело, но в данным момент мне от них нужно было другое, так что я решил вмешаться.
   - Эй, парни, а Вы точно до Барьера армейцами были? - спросил я как можно более насмешливо, - А то, помню, Бутч, приятного ему посмертия, и то поприличнее разговоры вел...
   Толстый намек на толстые обстоятельства окончательно вывел Орика из себя.
   - Да завали хлебало! - проорал он мне, брызжа слюной во все стороны.
   - Нда, - процедил я, печально вздыхая, - Годные у нас вожди, хоть сейчас на Гомеза...
   От этих слов Орик взбесился так, что тут же вытащил меч из ножен; и в этот момент среагировали остальные. Варден сразу же ухватил своего бывшего вожака за плечо.
   - Не дури, это наш! Хоскен, охотник...
   - Из эйдановских?! - переспросил Блейд, тоже весьма разозленный моими словами, - Чего он здесь забыл?! Слышь, Хоскен, проваливай, пока язык не укоротили!
   - Да без вопросов, - пожал я плечами, нагибаясь к своей ноше.
   - Эй, погоди, - крикнул мне Варден, отпуская Орика. Впрочем, тот уже успел успокоиться и резким движением загнал клинок обратно в ножны, - Мы все-таки сторгуемся...
   - И ты погоди, - обратился к подчиненному Блейд, - Я тебя послал охотиться к Шахте. Чего этот парень ошивался там, а не в оврагах?
   - Вот именно, - согласился Орик, - Я не понял, хрена ты здесь, солдат? Там что, падальщики перевелись? На губу сядешь!
   - Падальщики вроде есть, - степенным голосом протянул я, - Вот только глорхи завелись...
   - Что?! - проорал Орик, - Почему не доложили?! Почему сами не завалили?!
   - А чего он тебе должен докладывать? - усмехнулся Варден, - В оврагах теперь Скорпио командир.
   - Они не трогают нас, мы не трогаем их, - пожал я плечами, - Начнем стрелять - добегут к нам два-три и мигом нескольких порвут. Оно нам надо?
   - Я спрашиваю, почему не доложили Скорпио?! - свирепым голосом разгневанного офицера прорычал Орик.
   - Доложили. Сказал не трогать, просто следить. Если люди Гомеза пойдут на нас этой дорогой, то с глорхами придется разбираться им.
   - Ладно, - пробурчал помощник Ли, слегка успокаиваясь, - Где сейчас взвод Эйдана.
   - Понятия не имею, - ответил я чистую правду, после чего сразу же соврал, - Меня там с утра не было.
   И тут Орик от всего сердца послал меня, Скорпио, Эйдана, да уж заодно и Блейда с Варденом, послал в не особо приятных выражениях и весьма-весьма далеко, после чего быстро вышел из хижины, по пути сильно толкнув меня плечом.
   - Все, воздух стал чище, - злобно произнес Блейд, - Если не считать тебя, Хоскен. Чего ты хочешь за мясо? Шнапса? Болотника? Быстрее, ну!
   - Не запрягал - не понукай, - ответил я весьма протяжно, словно овцевод на роздыхе в полдень, - Для сугреву мы и так набрали. Нам просто нужно что-то к рису. На вечер половины зверя должно хватить и твоим людям, и нам; но если я приволоку половину, то доброго слова не услышу. Даже не смогу сбрехать, что с кем-то в паре рыскал - все знают, что я один на промысел хожу...
   - Короче! - тихо прорычал Блейд.
   - Головку сыра. Полную и без плесени. Два кочана капусты. Морковей, штук пять, но больших, не гнилых. Еще соли...
   - Соли не дадим, самим мало, - сразу же сказал Варден, - Можем лука дать. У нас порей есть...
   - Да ты богаче Робара! - я довольно развел руки в стороны, широко ухмыляясь, - А хлеба? Нам пять буханок хотя бы...
   - Есть, но он уже черствый... - сказал варантец.
   - Не гнилой - значит, вкусный.
   - Пошли вон оба! - взревел вдруг Блейд, - Варден, ты знаешь, где склад?! Вот и разбирайся со своим дружком. Но чтобы через две склянки твоя вахта начинала готовить ужин. Приказ ясен?
   - Да, командир, - вальяжно ответил варантец.
   - Ну, так и проваливайте, у меня еще дела есть.
   Мы покинули жилище Блейда, чтобы через несколько шагов очутиться в другой хижине, малость покосившейся, с пузатыми стенами, но зато на двери там висел мощный амбарный замок, не каждому лому подвластный.
   Минут за двадцать мы с Варденом сторговались, причем вполне по-честному: в переводе цен на руду нам обмен вышел равноценным. В честь этого мы даже дважды пропустили с наемником по четверть стакана, после чего я, нагруженный всякой снедью, покинул склад.
   Внимание сразу же зацепилось за весьма интересное зрелище: на противоположной стороне пещеры, прямо возле "мини-форта" атамана воров Ларс в компании Веджа, Мордрага и еще троих воров с благожелательным выражением лица выслушивал вытянувшегося во фрунт и активно жестикулирующего Роско. Я слегка усмехнулся: прогноз Диего, что Роско после своего предательства вскоре приползет обратно к своему вожаку побитой собакой, осуществился полностью. А следом меня сразу же посетила мысль, что неплохо будет заглянуть и в таверну: шнапс или спирт, если последний повезет достать, очень даже неплохо горит. Не увидел бы я "масть" возле "форта", то даже не рискнул бы ошиваться поблизости от бара: как я рассуждал, первое, что шайка Ларса должна была сделать по возвращению в свой Лагерь - так это отобрать себе назад самогоноварение. Но раз Ларс свой штаб устроил не в баре, то заглянуть в бывшую вотчину Силаса было не настолько уж и опасно. Причем остерегался я встречи не столько с Ларсом или Мордрагом, сколько с Веджем: старый вор занимал в своей касте то же положение, какое занимал Катэр среди стражников или Фингерс среди призраков - а значит, знал все и обо всех. Этот человек сразу бы заявил, что никакого Хоскена-охотника среди старого состава банды не было вообще.
   Таверна, куда я вскоре дошел, меня встретила сюрпризом: она вновь, как и в мой первый визит сюда, охранялась, вот только сейчас подпирали стену призраки - бывшие шестерки Слая. Я их узнал моментально, а они скользнули по мне ленивыми взглядами и даже ничего не спросили. Стоит, однако, заметить, что оба "охранника" были уже и поддаты, и накурены.
   В самом заведении тусовалось довольно большое количество народу, немалую часть которого составляли мои старые знакомые из "равеновских" призраков. Много было и бритоголовых парней в робах послушников - недавние перебежчики из Братства. За самым дальним столом в углу за бутылкой вина и болотником о чем-то тихо переговаривались Маурин и Шинклот. Но никто так и не окликнул меня, когда я отправился на второй этаж, где в специально отведенном помещении в компании змеевиков и бочек бражки сутки напролет проводил старый самогонщик Джеремия.
   С этим человеком я мимоходом познакомился после смерти Силаса, когда забирал себе алхимический стол. Джеремия, конечно, долго ныл Ларсу, что он теперь не сможет контролировать качество рисовой водки, но атаман на это махнул рукой, заявив, что такой продукт все равно испортить сложно. Как на мой взгляд, это мнение было весьма обоснованным. Впрочем, даже обладай шнапс Нового Лагеря отменными вкусовыми качествами вкупе с лечебными, я бы от алхимического стола никак не отказался.
   Самогонщик оказался на месте.
   - Здорово, старик, - поприветствовал я его.
   - Чаго тебе? - спросил Джеремия сиплым голосом, снимая крышку с бочонка. И без того пропахшая сивухой комната тут же наполнилась резким запахом перебродившего риса.
   - Спирт найдется?
   - Чаго?
   - Спирт.
   - Спирт? Ну... Есть три галлона. Для какого демона тебе спирт?
   - Мы близко к стражникам Гомеза, нам костры запретили жечь. А пить воду не кипятя - нам здоровья не хватит.
   - Когда это Вы, ворье, о здоровье думали? - пробурчал старик еле слышно.
   - Тех, кто не думал, тех ты уже и не вспомнишь, - не остался я в долгу, - Продашь?
   Старик окинул меня взглядом и отрицательно покачал головой.
   - Сейчас тут Маурин главный, призрак бывший. Дали ему таверну за какие-то заслуги. Вся выручка ему идет. А он меняет на руду или на болотник.
   - По сколько? - спросил я. Еще перед началом похода, памятуя о возможной потребности в валютном запасе, я прихватил с собой сверток дури, доставшийся от Гор На Хомса. Еще один такой сверток мне вручил Диего. Так что "деньги" были.
   - Четыреста за галлон, - пожал плечами старик, - Если дурью - то пятьдесят косяков.
   Суммарно у меня было сто двадцать самокруток.
   - Давай по сорок за галлон, - попытался я сбить цену.
   - Не могу, - просипел старик, - Маурин мне последние волосы вырвет. Шеньян уже попробовал налево сливать...
   - И что с ним?
   - Побили и выгнали. Теперь он на рисовом складе, а я тут один кручусь... Не снижу. Злой он, мой новый хозяин...
   - Если Шеньян еще жив, то не такой уж и злой, - заметил я.
   - Шеньяну воровскую куртку вручили. Он теперь не скребок, которого ножом по горлу раз - и поминай, как звали... Теперь его, хе-хе, только по мордяке можно лупцевать, а смертным боем - ни-ни.
   - А то раньше не лупцевали, - усмехнулся я, вспоминая свое первое знакомство со свежеиспеченным вором.
   Старик рассмеялся дребезжащим смехом.
   - Ох, - проговорил он, - Ох, дела наши давние... Значит, спирта тебе?
   - Давай два галлона, должно хватить, - произнес я, недовольно покачав головой, - Ты треть всех запасов взвода отбираешь.
   - А что поделать? - проскрежетал Джеремия, срываясь на кашель, - Жизнь трудна...
   Самогонщик открыл какой-то сундук и вытащил оттуда четыре грязные бутыли из темного стекла. Я открыл одну, понюхал - и в самом деле, чистый спирт.
   - Пойдет? - спросил старик, - Тогда давай считать курево...
   Провел я у старика не меньше часа. Разумеется, время было потрачено не на подсчет самокруток, а на болтовню и перетирание последних слухов. Полных раскладов этот представитель рабочего, по сути, сословия не знал и знать не мог, но некоторые слухи до него доходили. Сам Джеремия выводов из обрывков известной ему информации не делал, он вообще мало задумывался о том, что случится с Лагерем дальше. А вот мне удалось из его россказней кое-что почерпнуть.
   В преддверии нового витка войны Новый Лагерь поделился на три партии, которые Джеремия (а, значит, и те, кто с ним чесал языками) называл "люди Окила", "люди магов" и "люди Ли"; всем полноправным членам Лагеря пришлось определяться, чью позицию они поддерживают. Попытка пропетлять между тремя полюсами силы автоматически приводила к потере влияния. К примеру, некогда влиятельного вора, всем известного Рисового Лорда, с его склада и полей "попросили", организовав ему "повышение" на должность командира взвода взамен Брюса. Сам взвод был в состоянии полураспада и потому пока что дислоцировался в пещере; по словам старика, никто не верил, что Лорду удастся из этого отребья организовать нечто путное. То, что Лорда "сожрали", всем стало ясно, когда бойцы Ярвиса прилюдно завернули его при попытке навестить некогда свой склад.
   Первый явный конфликт между группировками вспыхнул из-за новой брони из пластин ползунов. Несмотря на постоянную починку и переделку обмундирования чуть ли не половины воинства всего Нового Лагеря, Волк таки выкроил время и сделал полдюжины комплектов этих доспехов. И хоть испытаний этот хайтек еще не проходил, но все равно с распределением этого великолепия у верхушки лагеря возникли сложность. Сразу несколько взводов претендовали на латы, потенциально превосходившие по своему качеству все остальные разновидности доспехов в Колонии, если не считать облачения рудных баронов (да и то не факт). Так что пока в супер-броне не щеголял никто, даже сам Ли.
   Еще одной новостью для меня стало то, что вся "экономика" этого сообщества полностью ушла в тень. Если раньше крупные торговцы и промысловый люд были под крышей Ларса, и никто не рисковал всерьез ссориться с Шарки, Волком, Лордом и прочими, то теперь никто никого не защищал и не поддерживал (разве что оружейник Волк был неприкосновенен). Торговля полностью превратилась в базар с тремя валютами - руда, болотник и шнапс - да и то, в большинстве случаев все торговые операции сводились к обыкновенному бартеру. О стабильности цен говорить не приходилось, хотя Маурин, получивший в "кормление" таверну пытался удерживать установленный им обменный курс.
   Собственно, "людей Окила" здорово усилило то, что им были отданы и таверна, и рисовый склад; и, что вызвало, мое немалое изумление, отвечать за раздачу риса поставили ни кого иного, как Слая. Судя по пренебрежительным высказыванием старика, моего некогда влиятельного почти приятеля пропихнули на эту должность по тем же причинам, по которым он некогда сам протолкнул в раздатчики бедолагу Шарфича. На чиновника без особых связей и талантов крайне легко влиять той группе, которая его назначила. Разумеется, бездарности никакого важного поста не доверят, но вот что касается несложной работы, выполнение которой может сопровождаться долгими проволочками для всех неугодных, то на таком месте хорошо держать своего человека. Правда, Слай, с учетом его ссоры с Маурином, пребывал в наемниках на птичьих правах и потому (как, собственно, и Шарфич) не мог сильно наглеть при контактах с людьми любой из трех партий.
   Попрощавшись с Джеремией, я покинул таверну (народу в ней, особо нетрезвого, только прибавилось) и отправился к дамбе. День уже вошел в ту фазу, когда очевидным становится скорое приближение вечера, но до сумерек еще далеко; именно в такой час труженики заканчивают свою работу и собираются домой, дабы ополоснуться и вскоре сесть ужинать.
   Через ворота народ сновал туда-сюда очень даже активно, и часовые меня даже не остановили. Лишь один из подчиненных Ярвиса лениво поинтересовался "Так, а ты куда?", и мне хватило лишь раз огрызнуться словами "Хочешь помочь? За доброе слово? Давай!", чтобы тот хохотнул и от меня отстал. Пройдя через ворота, я почувствовал себя уже совсем уверенно: мне оставалось лишь пробраться на рисовый склад, причем, это я собирался сделать вполне легально - как для наемника Хоскена, разумеется.
  
  
Оценка: 7.50*71  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"