Айфар: другие произведения.

Тыквенный этюд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.60*100  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Так, господа читатели, второй блин. Структуру мира я сложил, надо дописать все 24 фракции. ГГ - МС, но МС поневоле, домикостроитель в мире "атццов".

   Глава 1. Заброшенный замок.
  
   - Ты уверен, Избранный?! - голос вопрошавшего звучал очень торжественно, будто он меня на подвиг благословлял. Впрочем, так оно и было.
   - Уверен, - пожал я плечами, переведя взгляд в потолок. На потолке не было ничего интересного, кроме гигантской люстры со свечами. Даже мух, комаров, мошек и прочей живности. Впрочем, откуда им взяться в игровой реальности? А вот летучие мыши были бы весьма кстати - слишком уж высокие стены каменного замка и слишком тускло освещены.
   - Так пусть к твоим ногам падут города и народы. Иди и строй свой мир!
   Как раз завоевания мира мне и не надо абсолютно. Любой "атецц" любой онлайн-стратегии лишь презрительно фыркнет и назовет меня "домикостроителем". В стратегии надо воевать, иначе тебя снесут под ноль конкуренты.
   В этой - ситуация в несколько раз лучше. Персонаж игрока - не безликий правитель где-то в замковых покоях, а вполне себе зримый подданными герой, который и мечом кого надо в росте подровняет, и молнией поджарит ужин (не себе - так своим ограм). Даже потеря города вовсе не означала прекращения игры - оставалась еще возможность шататься по миру бродячим героем, нанимаясь, куда возьмут. А если очень повезет, то не одному шататься, а с небольшой армией (с большой не выйдет, надо свой город, чтобы большую кормить). Правда, последнее было весьма нетривиальным достижением: во-первых, игрок без замка получал адовый дебаф в -90% к Харизме, Духу и Мудрости; во-вторых, возрождался такой "бомж" один, без ресурсов, в столице своей НПС-фракции, или даже вовсе на окраинах.
   Игра делала так, чтобы жить мирно у новичка не выходило при всем желании: его клетка всегда была полна ресурсами и находилась рядом с другими богатыми клетками. Бросать жалко, а претенденты сжевать - найдутся. Нередко люди регистрировались по пять-шесть раз подряд в течении года, пока, наконец, не вживались в местную геополитику. И каждый раз при этом страстно хотели оказаться подальше от высокоразвитого ПК-шера, готового вынести любого новичка просто порядка ради.
   Перед регистрацией я задал на форуме вопрос: а можно ли договориться с соседями, что отстроюсь, продам клетку и перееду в глушь. В дикие места, где только мобы, далеко до любого альянса или НПС-государства, а большинство клеток бедны ресурсами и почти не заселены.
   Первые двадцать форумчан честно ответили, что: 1) не поверят и все равно снесут; 2) если поверят, то все равно снесут - чтобы какие-нибудь ушлые конкуренты не опередили; 3) свои подданные, что гражданские, что армия, скорее всего, взбунтуются - царь, мол, не настоящий.
   Я бы и забил на эту стратегию: что толку играть, когда по окончанию срока неприкосновенности тебя с вероятностью в 70% снесут? И после чего придется валандаться по миру нищим и задебафленным, надеясь захватить что-нибудь бесхозное? Но количество игровых фракций было весьма велико, что только плюс разработчикам (проработать 24 действительно разных фракции - весьма тяжелый труд), и своя ниша для домикостроителя нашлась.
   Фракция "Башни Волшебников" обладала теми двумя качествами, которые я и искал. Во-первых, единственная раса, хаус-эльфы была целиком и полностью предана хозяину-магу, а во-вторых, он их мог возрождать (правда, не всех, а пять на уровень, так что приходилось выбирать любимчиков или не набирать хаус-эльфов слишком много).
   Ну, а недостаток у фракции был глобален донельзя: она принадлежала к тем четырем фракциям-аутсайдерам, которые были введены в игру для колорита. Выбор юнитов был очень ограничен, да и отсутствовали юниты 6 и 7 рангов. Ну, и еще куча своих особенностей, осложняющих ситуацию.
   Фракция и сама по себе была малочисленна (своего НПС-государства у нее не было), да еще никто из 3214 игроков выбранного мною сервера за нее не играл. Как, впрочем, и за еще двух аутсайдеров - "Вечное Небо" и "Варварские племена". Четвертый представитель этой когорты, "Арнизия", наоборот была очень многочисленной - сложно ожидать чего-то другого от фракции, созданной специально для девочек-тинейджеров. Фракция эта, мало того, что очень няшная, так еще и очень простая в плане управления - там сложно сделать неправильное действие, способное обидеть подданных до глубины души.
   Отсутствие высокоранговых юнитов меня не пугало, а возможность относительно безболезненно переселиться со всей своей свитой очень манила. Для призыва рабочих из хаус-эльфов золото не требовалось, а магу (единственному доступному классу героев фракции) "Дебаф Бомжа" был не особо страшен (хотя клериков, баньши и так далее лучше по возможности избегать). Да и тоже вполне няшная фракция - странная смесь "Гарри Поттера" с "Оверлордом".
   Так что, беру. Раса - эльф, внешность - моя, чуть подправленная (и с ушами, конечно), имя - рандомно, а класс доступен всего один.
  
   Имя: Лейсан Лантариан
   Раса: Эльф
   Класс: Маг
   Замок: Башни Волшебников
   Уровень: 1
   ХП: 110
   Мана: 198
  
   Сила: 10
   Ловкость: 16
   Выносливость: 10
   Интеллект: 16
   Мудрость: 14
   Дух: 12
   Обаяние: 14
   Сила магии: 18
  
   Таланты: -
  
   Заклинания: -
  
   Итак, надо выбрать 8 талантов и разбросать 4 очка характеристик. И сделать это надо аккуратно...
   Проблема любого мага в том, что ему сложно выжить в одиночку даже на старших уровнях. Воины, особенно паладины или рыцари смерти, и без войска могут выстоять против пары-тройки драконов, поливающих их пламенем. Маг же, хоть и может уложить с пяток драконов одним кастом (ну, если очень сильный маг), то шестой его тут же угрохает. Вывод: надо сделать мага-выживальщика, пусть и за счет боевой мощи.
   "Трансфигурация" - сразу два уровня. Эта магия - не просто бонус к артефакторике и созданию големов, трасфигурировать можно и себя. По крайней мере, этот раздел открывает доступ к сверхвозможностям для мага. И их теперь набираем.
   "Взор Истины" - возможность видеть ауры, пусть даже за препятствиями. Навык, многими считаемый бесполезным, но для разведчиков - самое оно. Берем уровень.
   "Прыжок" - умение прыгать, как бы банально не звучало. Всегда можно выпрыгнуть из поля боя, и упрыгать как можно дальше от неприятностей. Берем уровень.
   "Мистицизм". Ускоренное восстановление маны. Сразу два уровня: и скорость восстановления сразу 160%. Пока негусто, но зато на 10-ом (максимальном) мана будет в четыре раза быстрее восстанавливаться.
   Теперь берем "Эльфийскую грацию" - бонус к уворотам. Одно из немногочисленных доступным мне воинских умений, причем доступно оно лишь благодаря расе. Хочется взять два уровня, но придется пока ограничиться одним. Потому что последним талантом (боевым) придется взять одну из стихийных магий.
   Берем школу "Магии Воды" как наиболее универсальную: есть и защитные, и атакующие, и лечебные заклинания.
   Характеристики: +2 в Силу магии, +2 в Ловкость. Интеллект немного подождет. Пока главное быстро двигаться и сильно бить.
   Ну, а теперь настала пора выбрать оружие. А какое у мага может быть оружие?
   Доступно четыре каста из двух школ магии. Трансфигурацию пока не трогаем, берем "Волну холода", причем сразу второго уровня, и "Лечение", тоже второго. Оно, конечно, сильно уступает лечилкам клерика, но на безрыбье любая лягуха - гвардеец Джирайи.
   Вроде все, можно начинать. Сценарий... Пусть будет самый сложный, к трудностям надо привыкать сразу.
  
   Утро (часов так девять), ласковое солнышко, белые тучки, лес вокруг и печальный груженый сумками ослик рядом. Ни армии, ни замка - все надо добыть собственноручно. Здрав будь, "невозможный" сценарий! Хорошо, что хоть до окончания месячной защиты новичка "Дебаф Бомжа" мне не грозит.
  
   "Вы молодой и амбициозный эльфийский маг, который не любит ждать (что для эльфа - недостаток). Устав от рутины, Вы, едва представилась возможность, ухватились за нее обеими руками.
   Отныне Вы - вольный волшебник, отринувший общество ради изучения магии и спокойной жизни среди неторопливо ползущих в саду гигантских улиток, приветственного махания усиками супер-росянок и веселого гвалта хаус-эльфов, режущих тыквы на Хэллоуин.
   Баронство Айсан было некогда территорией Империи Леопарда, но после войны с Племенами Гор и Лесов, а также с Королевством Немертвых, теперь оно - ничейная земля. Вы выкупили Айсан за бесценок, осталось лишь утвердить свое право владения силой меча и магии. Дерзайте!
   Получен квест: Захватить замок Айсан..."
  
   Открыв карту, я просмотрел само баронство и окружающие территории. Купленный мною участок леса, предгорий и двух небольших долин находился на западном краю здешнего анклава Империи Леопарда (сам анклав был герцогством-НПС). Дальше на запад и юго-запад - квадратики орков, на севере и северо-западе - владения нежити, на востоке (все три квадратика) и юге - "леопарды". Сам замок, сейчас разрушенный, находится дальше по дороге, к северу от меня.
   Ситуация не из лучших, ну на то сценарий и "Невозможный". Орки "Башням" изначально враждебны и будут атаковать при любой возможности, как мобы, так и игроки. Империя Леопарда и Королевство Немертвых - нейтралы: НПС трогать не будут, а вот игроки - могут и раньше орков наброситься.
   "Империя Леопарда" - одна из "простых" фракций с идеальной для игрока системой штрафов за "аморалку".
   У них штрафы за нападение на своих незначительны, а на нейтралов - так и вообще отсутствуют. При этом фракция считается хорошей, и, значит, большинство дружественных и нейтральных с ней - тоже хорошие. С нехилыми штрафами за вероломство как раз. А самим "леопардам" по барабану, кого атачить, потому они нож в спину всегда могут всадить.
   Этой довольно читерской фракции немного порезали армию (никакой юнит 7-го ранга, плохая авиация и ряд других факторов), но ситуацию это спасает так себе - у них еще и бешеный бонус к добыче золота.
   Впрочем, нуба, решившего что за "леопарда" жизнь легка и приятна, соседи быстро разбирают на кирпичи. Игра, вообще говоря, вполне сбалансирована, и любая из 20-ти основных фракция может справиться с любым противником при наличии мозга, прямых рук и форума с гайдами.
   С нежитью ситуация похожая - там тоже нет штрафов за аморальные действия, но игра за немертвых посложнее, чем за "леопардов". Есть у нежити свои особенности, есть...
   Ну что же, пора двигаться. Активировав "Взор Истины" (всего -5 маны в час, у меня восстановление быстрее будет), я пошел вперед.
   Первых врагов я засек уже через двадцать шагов - сразу за поворотом Взор определили наличие трех индивидов с красной аурой. Отведя ослика назад и внутренне подготовившись, я вышел им навстречу.
   Три мурлока с копьями. Один желтый (2 ур., 90 ХП) и двое зеленых, чуть поменьше размером (1ур., 66 ХП). Мурлоки посмотрели на меня своими рыбьими глазами, я на них. Миром дело никак не закончится, это стало понятно моментально.
   Выставив копья вперед, мурлоки кинулись на меня. Волна холода раз (-40ХП каждому), волна холода два (младшие мурлоки ликвидированы, желтый еле-еле жив) и прыжок через почти уже добежавшего до меня вожака. А затем еще прыжок и еще. Развернувшись, я увидел, что желтый мурлок тоже развернулся и уже даже преодолел треть пропрыганного мной пути. Еще одна волна холода - и мурлок второго уровня ликвидирован, а я получил 120 очков экспы. И моральное удовлетворение.
   Следующие пять часов я шарился по окрестным чащобам, валя небольшие группки мурлоков и гоблинов. В лесу были твари и покрепче, вроде орков уровня так 6-8, но их благодаря Взору я видел заранее и обходил стороной. Наградой мне служил третий уровень и горы хлама вроде дубинок, копий и топориков. Все это собиралось в тюки возле лениво жующего травку ослика - не стоять же животинке навьюченной, пока хозяин устраивает в лесу беспредел?
   +4 ушло в Ловкость, по +2 - в Интеллект и Силу Магии. Также поднялся "Мистицизм" до четвертого уровня (скорость восстановления 220%), "Грация" и "Прыжок" - до второго. Из заклинаний усилилась "Волна холода" до четвертого, плюс я взял вызов элементаля воды сразу второго уровня: по моему мнению, лучше брать меньше заклинаний, но нужных, и прокачивать их до упора.
   Все, кажется, теперь я стал сильнее. Можно, конечно, продолжать ксеноцид и набивать уровни дальше, но это займет еще очень много времени даже с прокачанным в максимум "Мистицизмом": и так большую часть времени я не истреблял банды, а восстанавливал ману.
   Пока не стемнело, попробуем проехать к замку, благо, дорогу я немного расчистил.
   Ослик не выразил особо удовольствия от необходимости куда-то тащиться, да еще и по столь дикой местности, и копыта переставлял не особо споро. Через два километра и четыре заслона из гоблинов, уничтоженных благодаря комбинации "прыжок" + "волна холода", до меня дошло:
   1) до замка я сегодня не доберусь: он по центру "квадратика", а дорога извилистая, так что еще пилить и пилить;
   2) вечер наступит скоро, и надо будет искать место для ночлега;
   3) хочется жрать (правда, запас на три дня в сумах есть);
   4) ксеноцид придется отложить на потом, сейчас главное - построить базу.
   Я хлопнул ослика по крупу.
   - Давай вперед, дружище, кто его знает, что за твари тут будут ночью шастать. Тут, по идее, на половине пути должно быть безопасное место для привала. Если бы я не протупил, когда начал лазить по лесам, мы часам к шести там бы уже были. Но по-любому, дорогой мой серый спутник: надо спешить.
   Ослик тихонько что-то проигигикал и затрусил резвее.
   Мы без проблем (шесть заслонов один за другим я уже проблемой не считал) преодолели еще километра три, но стало понятно, что я не успел: солнце уже почти село, а в вечернем небе проявилась бледная тень неполного месяца. Скоро на охоту должны будут выйти хищники.
   Через еще метров двести Солнце село. Сумерки воцарились в единое мгновение, и животинка жалобно заржала: ночной лес ослика не устраивал ни в коей мере. Спешить вдруг стало очень опасно.
   Местность внезапно наполнилась треском и воем. Мне самому стало не по себе (хотя я понимал, что это игра), а ослик так вообще дрожал.
   Следующий заслон я засек уже через пятьдесят шагов. Причем ауры трех сущностей ясно говорили: противник не особо разумный, но очень сильный. Сильнее меня.
   Ослик буквально трясся, когда я его привязывал.
   - Стой тихо, я быстро, - прошептал я серенькому, - Тебе у этого ясеня безопаснее, просто будь тихо.
   Ослик лишь затряс ушами.
   А когда я вышел к своим противникам, то и мои уши затряслись. Вендиго.
   Огромная косматая тварь с оленьими рогами, клыкастой пастью, красными глазами и длинными когтями. Ест любую белковую пищу, гурманством не страдая абсолютно. Двое были метра так по два, четвертого уровня, зато третий - сразу шестого (три метра + иглы на загривке).
   Обходить их через ночной лес с нагруженным ослом было опасно, в первую очередь - потерей транспорта, сам я как-то проберусь сквозь чащи. К тому же, вполне вероятно банально заблудиться.
   Хотел набить уровни, Лейсан? Набил. Принимай бой.
   Волна холода прокачалась хорошо, запас маны - полный. Осталось лишь правильно им воспользоваться. Осторожно переставляя ноги, я приблизился к монстрам.
   Красные глаза старшего вендиго посмотрели на меня голодно и с предвкушением. Он что-то проурчал - и все трое кинулись на меня.
   Земля и в самом деле дрожала от их бега. Твари вендиго не особо быстрые, и три волны холода на грудь принять успели, а дальше мне пришлось прыгать через них. Старший попытался задеть меня лапой, но промахнулся. Я сделал еще прыжок, развернулся и снова ударил волной по затормозившим монстрам.
   Вендиго жутко провыли.
  
   "Внимание! Вы услышали вой вендиго!
   Этот жуткий вопль устрашит даже самого стойкого...
   Крепитесь!
   - 2 к Духу, -2 к Выносливости..."
  
   Дебаф. Хорошо, что хоть не к Ловкости минус.
   Я еще раз ударил волной, и бежавший впереди младший вендиго повалился в пыль дороги. У второго тоже оставалось маловато жизней, зато у вожака его ХП оставалось еще половина. А у меня - 166 маны. Будем играть в кенгуру дальше.
   Дождавшись, пока твари будут шагах в десяти от меня, я ударил волной, метя в младшего, после чего прыгнул... Опять меня от удара лапой спасла "грация", но вообще-то прыгать через трехметрового монстра оказалось весьма опасным предприятием. А ведь это второй уровень "Прыжка", максимальный - третий. То есть, при всем плюсах этого навыка, стоит признать, что через гигантов не попрыгаешь (что, в принципе понятно, иначе бы это была полная имба).
   Волна в упор доконала младшего и здорово приложила старшего. Когда я после четырех прыжков остановился и развернулся, у оставшегося вендиго оставалась треть ХП. Ну, давай, беги сюда, рогалик.
   Волна. Еще волна. И еще. У вендиго оставалось 73 ХП, у меня - маны на еще один заряд. Если я его не добью, то толку будет от того, что у него всего 5 ХП останется? Бегать туда-сюда по дороге, пока не восстановлюсь?
   Дождавшись, пока он будет в семи шагах от меня (и дрожа, как заяц на морозе), я жахнул волной прямо в лицо, а затем отпрыгнул в сторону. Удар когтистой лапы пронесся над головой, но не задел.
   Вдоволь покувыркавшись в пыли, я вскочил на ноги.
   "- 86 ХП" - все еще висело сообщение над трупом трехметровой твари.
   "Поздравляем. Вы получили новый уровень!"
   "Прыжок", "Грация", + 2 в Ловкость, +2 в Силу магии, Волну Холода - до шестого.
   И назад к ослику, пока его никто не сожрал.
   Животное оказалось на месте, целое и невредимое, правда, перепуганное до невозможности. "Взор Истины" четко говорил, что никого в округе нет шагов на сто во все стороны. Кажется, вендиго своим воем распугали все живое вокруг. И этим следовало воспользоваться.
   Взяв ослика за поводья, я быстрым шагом пошел вперед.
  
   Шагов через триста мы добрались до деревянного сруба у дороги - большой избы, окруженной высоким частоколом. Свет в окнах не горел, а Взор утверждал, что хижина пустует, и ничто нам там не угрожает. Ворота были заперты, но "Прыжок" без проблем решил эту проблему.
   Снова захлопнув ворота на засов - ночных гостей я к себе на ужин приглашать не собирался - я завел ослика в хлев, а сам забрался в дом. Так как ночь была ясная, да и эльфы хорошо видят в темноте, то свечи я и хворост я обнаружил довольно быстро.
   Уже через час я ужинал под далекий шум, издаваемый всякой лесной нечистью. Окрестность оглашали крики, треск, визг и предсмертные крики. Не было слышно разве что только чавканья. И едва только я собрался улечься спать, как вблизи раздался жуткий вой и скрежет когтей по дереву.
  
   "Внимание! Вы услышали вопль вурдалака!
   Эта кровожадная низшая нежить вгоняет своим воем жертву в панический ужас, а затем настигает убегающего противника.
   - 2 к Выносливости, - 1 к Силе..."
  
   Еще раз дебаф. Ладно, две трети маны восстановились, пойдем, разберемся.
   Скопление фиолетово-серых аур нежити я засек сразу - толпа вурдалаков была прямо за частоколом. Прыгнув на крышу, я заодно и увидел их вживую: малоприятные на вид тварюжки, хорошо, что я все-таки не пошел в некроманты.
   Три волны холода подряд отправили на тот свет (точнее, убрали из этого) восемь вурдалаков. Еще трое - подрапали восвояси с очень неплохой скоростью. А дебаф спал...
   ...Так я этой ночью и не выспался толком. Стоило прикорнуть на полчаса, как на меня навешивался дебаф, а то и два. Я постоянно выбегал во двор, прыгал на крышу и косил магией всякую мелкоуровневую нечисть, решившую устроить под окнами дискотеку. Правда, один раз пришлось прыгать с самой крыши, спасаясь от когтей одной наглой гарпии. Волну холода эта тварь не пережила, но я получил ясный намек, что даже возвышенность не является надежной защитой.
   Тяжелее всего пришлось часа в четыре ночи: тела убитых мною монстров привлекали к себе отовсюду любителей халявы, не все из которых были мне по плечу, не говоря о том, что они паслись целыми десятками. И с немалым удовольствием дрались друг с другом.
   А когда я вдруг получил сразу два дебафа - "Вой Вендиго" и "Темная аура умертвия" - понял, что не стоило показывать вурдалакам, кто тут хозяин. Ничего, обзаведусь замком - хорошенько почищу эту местность.
   Бой занял около часа (к обеим сторонам постоянно подбегали подкрепления), но, в конце концов, умертвия положили вендиго (а заодно - и кучу тварей поменьше) и убрались прочь. Дебафы спали, а я, наконец, смог уснуть.
   Разбудили меня лучи солнца на лице. Рассвет уже наступил.
   Едва я поднялся с кровати, как выскочило сообщение:
  
   "Вы пережили кошмарную ночь в окружении монстров и выстояли! Ваш дух силен, а нервы крепки.
   + 4 к Духу
   Получен талант "Стальная воля" первого уровня..."
  
   Ну что же, кое-какая защита от дебафов против низкоуровневых тварей у меня теперь будет.
   Ослик за эту ночь, казалось, поседел. Животное встретило меня тихим радостным ржанием. Быстро перекусив, мы вновь отправились в путь.
   Заслоны теперь были больше и по численности, и по уровню (второй-третий), но я уже даже не использовал прыжок - две волны холода надежно меня от них избавляли. И где-то к часу пополудни, я добрался, наконец, до замка.
   На высоком пологом холме посреди широкой долины высились полуразвалившиеся укрепления старой крепости. Взор Истины пока туда не доставал, но я и сам чувствовал, что она обитаема. Причем, обитаема далеко не живыми - никаких часовых в округе не было.
   Привязав ослика у небольшой рощицы на полдороги к замку, я пошел обратно в лес - до пятого уровня оставалось уложить дюжины три монстров.
   Борьба с мелкой нечистью теперь была очень даже простой - всякие гоблины, мурлоки и вурдалаки дохли на раз-два. К четырем часам дня я уже вернулся к своему серому спутнику, с +1 к Магии Воды и Мистицизму, с +2 к Ловкости, Интеллекту и Волне Холода в загашнике.
   До вечера оставалось довольно-таки мало времени. В ближайший час замок должен быть мой.
   К крепости я добирался прыжками - прокачанное в максимум умение позволяло довольно быстро перемещаться по местности. Какие-то пятнадцать минут - и я уже вхожу в замковые ворота. Как оказалось - зря: из-под всяких перевернутых телег и груд хлама на меня стали выпрыгивать вурдалаки.
   Внутренний двор замка представлял собой несколько полуразвалившихся строений неясного теперь уже назначения и каменный зиккурат, построенный явно не Империей Леопарда. Донжон, построенный на магическом источнике этого квадратика. Ну что же, пошли прыжки по крышам.
   Побегав пять минут туда-сюда, я выманил где-то семь десятков этих мелких тварей. Собравшись в толпу, они окружили остатки какого-то хлева, на крыше которого я стоял, и стали что-то шипеть. Несколько раз они завыли, но дебафа я избежал. Ну, давайте, ребята, давайте, в одну кучу, чтобы у меня маны хватило.
   Вурдалаки на мои мечтания откликнулись: немного посовещавшись в своем кругу (ну, насколько хватало их мозгов), нежить стала строить живую пирамиду, прямо у стены. Дождавшись, пока их куча обрела кое-какую плотность, я, за секунду до того, как первый из них собирался уже прыгнуть на крышу, шарахнул волной. А затем еще и еще.
   Главный плюс выбранного мною заклинания был в том, что оно било ВСЕХ врагов в радиусе поражения. Шесть волн в эту кучу малу - семьдесят два мертвых вурдалака. И половина маны прочь.
   Едва предсмертные хрипы этих тварей стихли, как из склепа на вершине зиккурата вылетело сразу четыре воскрешенных гарпии - жутковатые твари, особенно, если учесть, что они неживые.
   Атаковали они меня сразу с четырех сторон. Едва они были в секунде лета от меня, как я упал на крышу и перекатился. Гарпии врезались друг в друга, и мне оставалось лишь упокоить этот клубок в воздухе волной.
   Шестой уровень! Причем полученный еще за вурдалаков, не за гарпий.
   Обрадовался я безмерно: + уровень именно сейчас был кстати - при его повышении полностью восстанавливалась мана и здоровье. Теперь есть с чем идти в склеп.
   Вновь повысив +2 к Волне, Ловкости, Интеллекту и "Эльфийской грации", я, поднявшись по лестнице, без особого трепета шагнул в темный проем.
   Посреди небольшого зала находился алтарь из черного камня, возле него - Умертвие, уровень 10. Высокий скелет, закутанный в саван, взглянул на меня глазницами, горящими фиолетовым огнем, и мне стало нехорошо.
   Ну, здравствуй, дебаф "Темная аура умертвия". Мощный минус в дух, силу и выносливость. Что же, пора познакомить кое-кого с кое-кем: умертвие, это волна холода, волна, это умертвие.
   Познакомил. Целых -0 ХП, и я прыгаю назад, чудом разминувшись с лезвием косы - умертвие знакомству не обрадовалось. Сбегая вниз по каменной лестнице, я быстро наматывал на кончики ушей понимание того, что некоторая нежить, к примеру, та, по жилам которой кровь не течет, холода не особо боится.
   Одного за другим я стал призывать элементалей. Особо сильными они не были, максимум третьего уровня, но хоть немного да покорежат умертвие.
   - Стреляйте в него с расстояния! - прокричал я приказ, - Или он всех положит! Не давайте ему приблизиться!
   Фактически обнулив запас маны, я стал ждать развязки.
   Под ударами ледяных стрел, отнимающих у него по -15 (-20) здоровья, умертвие спустилось с лестницы и стало гоняться за элементалями. Я орал, не жалея голоса, командуя миньонами - мне вовсе не улыбалось подставлять их под удар косы.
   Конечно, элементали воздуха бы подошли для этого дела лучше, но и водные оказались достаточно быстрыми и изворотливыми...
   К моему личному удивлению, умертвие полегло, так и ни кого не ударив. Это стоило мне двадцати минут нервотрепки, но результат был налицо: мертвый воин развоплотился, а на месте его гибели осталось лежать кольцо.
  
   "Вы выиграли битву, не понеся потерь! Ваше умелое командование заслуживает поощрения!
   + 2 к Интеллекту.
   Получен талант "Тактика" первого уровня..."
  
   Все, почти победа! Схватив кольцо, я взлетел по каменной лестнице и положил артефакт на алтарь.
   Над алтарем завился серый дымок, сгустился и воплотился в маленького джинна.
   - Чего ты желаешь, герой? Ты хочешь стать Повелителем Нежити и построить здесь Цитадель Тьмы, или же ты пришел сюда разрушить это место?
  
   "Внимание! Вам предложено сменить расу на "Вампир\Лич", сменить класс на "Некромант", сменить альянс на "Королевство Немертвых".
   В качестве бонуса Вы получите +10 уровней, + 6 ко всем характеристикам..."
  
   Вот это реально заманчиво! Сразу шестнадцатый уровень, а в здешних лесах можно легко и непринужденно набрать армию...
   Вот только я пришел сюда играть за конкретную фракцию. Я хочу тыкв и росянок, а не забитый костями могильник.
   - Я пришел разрушить это место! - твердо сказал я.
   - Одумайся! - в ужасе провыл дух.
   - Решено. Разрушить это место.
   Дух провыл что-то жалобное и развоплотился. Здание затряслось.
   Я быстро достал из кармана другое кольцо. Кольцо Героя, позволяющее персонажу создать свой замок. Изначально оно дается каждому игроку в единственном экземпляре, остальные (для захваченных замков) надо покупать.
  
   "Желаете сменить тип замка?
   Текущий тип: Королевство Немертвых.
   Желаемый тип: Башни Волшебников..."
  
   Желаю!
   Обстановка моментально изменилась. Серый, заросший паутиной камень сменил свой цвет на светло-бежевый, алтарь превратился в изящный столик из белого мрамора. На столике появилась золотая чаша, в которой лежал синий, переливающийся магической энергией шар. Палантир - средство связи и контроля.
   А еще посыпались плюшки:
  
   "Вы уничтожили войско, спящее в подземельях разрушенной крепости Айсан!
   Вы получаете + 8000 опыта!"
  
   "Выполнен квест "Захват замка Айсан"
   Вы получаете +2 уровня!"
  
   "Вы в одиночку захватили замок!
   Немногие способны на такой подвиг. Ваши деяния будут воспеты в веках!
   + 2 ко всем характеристикам
   Донжон замка Айсан получает следующие бонусы:
   -1 к боевому духу войск, осаждающих замок
   Солдаты-нежить получают 5 ХП урона за каждую минуту пребывания на расстоянии 10 метров от городских стен и ближе..."
  
   "Вы выполнили квест, не потеряв ни единого ХП!
   Ваше умение драться непревзойденно.
   +2 к Силе
   +4 к Ловкости
   +2 к Интеллекту
   Получен талант "Эльфийская грация" 6 уровня.
   Получен талант "Сверхъестественное чутье" 1 уровня..."
  
   "Вы не соблазнились на посулы Тьмы!
   Ваша моральная стойкость внушает уважение!
   + 10 к Духу
   + 4 к Мудрости
   Получен талант "Стальная Воля" 3 уровня..."
  
   "Вы сутки напролет не прерывали использование "Взора Истины".
   Ваша готовность познать мир и Ваше стремление это сделать не осталось без награды.
   Получен талант "Взор Истины" 2 уровня..."
  
   Итого: замок, куча "плюсов" и целых четыре уровня. Прежде всего, повысим в максимум "грацию", а затем и остальное понемногу.
  
  
   Имя: Лейсан Лантариан
   Раса: Эльф
   Класс: Маг
   Замок: Башни Волшебников
   Уровень: 10
   ХП: 240
   Мана: 600
  
   Сила: 14
   Ловкость: 40
   Выносливость: 12
   Интеллект: 30
   Мудрость: 22
   Дух: 30
   Обаяние: 16
   Сила магии: 30
  
   Таланты: "Трансфигурация" (2), "Мистицизм" (6), "Магия Воды" (2), "Эльфийская грация" (10-МАХ), "Прыжок" (3-МАХ), "Взор Истины" (2), "Стальная Воля" (4), "Тактика" (2), Сверхъестественное чутье" (2).
  
   Заклинания: Волна холода (12), Лечение (4), Вызов элементаля воды (6)
  
  
   Оглядев полученный результат и вдоволь им налюбовавшись, я вышел из интерфейса, повелел элементалям обшарить закрома и помчал прыжками обратно к рощице, где я оставил ослика.
   Животинка явно была рада меня увидеть, а еще больше обрадовалась, когда я привел ее к замку. За время моего недолгого отсутствия во дворе была навалена куча ресурсов: 10 000 золота, 12 руды, 20 дерева. Ну что же, трофеи хороши, если не учитывать, что все это уйдет моментально.
   Я с некоторой гордостью оглядел стены (они приобрели благородный светло-серый цвет, но все еще оставались разрушенными), сельскую управу (построилась автоматически за компанию с донжоном) и сам донжон - высокий, в пять этажей восьмиугольник. В каждом углу, кроме самого дальнего от дороги, стояло по семиэтажной остроконечной башне, а в восьмом была именно моя башня, целых девять этажей. Остальные семь предназначены для нанятых мною героев.
   Самым приятным для меня было то, что я мог телепортироваться в любую точку донжона. Собственно, этим я и воспользовался, чтобы на скорую руку оглядеть свои новые владения.
   Первый этаж - привратница и комнаты для стражей. Второй этаж - зал для совещаний с круглым столом. Третий, четвертый, и пятый - по шесть гостевых комнат на каждый. Шестой - библиотека, седьмой - мои личные покои. На восьмом этажа располагалась моя личная лаборатория, а на девятом - столик с палантиром, здесь и был центральный пункт управления замком. В остальных семи башнях не было зала для совещаний и пункта управления.
   В коридорах, связывающих башни воедино, также было множество комнат - фехтовальные залы, лаборатории, кухни, склады и много чего другого. Главным плюсом донжона моей фракции было то, что нет нужды строить амбар (считается, что он и так есть, причем пятого уровня), казарму (1-го уровня, но для Башен Волшебника хватает надолго), магические лаборатории и сокровищницу. Вдоволь налюбовавшись, я телепортировался в свою башню на девятый этаж.
   Когда я притронулся к синему шару, передо мной высветилось меню: новости, почта, строительство, заказы, друзья, клан.
   Я влез в меню "строительство". И передо мной рядом со столиком тут же материализовался джинн. Только не маленький и серый, а вполне себе синий, с меня ростом и массивными золотыми серьгами в ушах.
   Джинни-строители встроены как фича для любого хорошего или нейтрального замка, у "злых" эти функции выполняют ифриты. Причем, у "Лабиринтов Безумцев" ифрит - раса юнитов, а у "Золотого Халифата" и "Арнизии" есть раса юнитов джинны. Эти фракции могут отстраивать свои города очень быстро, были бы финансы на дополнительные строй-бригады. По скорости захвата понравившихся клеток Халифату вообще нет равных.
   - Чего желаешь, чтобы мы построили, маг? - поинтересовался главный строитель.
   - Я бы хотел увидеть полный прейскурант услуг, мудрый джинн, - вежливо ответил я.
   Собеседник довольно улыбнулся и материализовал из воздуха список. Пробежал его глазами. Негусто, но ресурсов пока хватит.
   - Могу ли я сделать несколько последовательных заказов?
   - Без проблем, - улыбнулся джинн, - Что строим?
   - Сначала восстанавливаем замковые стены...
   - Поверх старых? - уточнил прораб 80 уровня (в самом прямом смысле - у джинна был именно 80-ый уровень).
   - Нет, - ответил я после нескольких секунд раздумья, - Строить будем на века. Старые стены разбираем, материал от них пустим на что-то еще. Дальше строим рынок и таверну.
   Таверна мне вообще-то не надо абсолютно, я нанимать дополнительного героя не собираюсь, а слухи собирать мне незачем - и так ясно, что вокруг, скорее всего, одни хищники. Но без таверны не откроется доступ к куче других построек.
   - Есть возможность построить префектуру, - намекнула программа. Пусть и отличный ИИ, но это все-таки ИИ.
   - Незачем.
   Одной из ключевых особенностей БВ была ее нетривиальная экономическая модель. Собственно, коллапс экономики на старте возможен только у Королевства Немертвых и Башен Волшебника.
   Их войска и гражданские были полностью зависимыми от них созданиями. С одной стороны, предать не могли в принципе. А с другой - какие с них можно было требовать налоги? Откуда деньги у вурдалака или супер-росянки?
   А вот золото для найма требовалось: юнитов надо же как-то одеть, вооружить - все это за игровой ресурс "золото". Даже нежить свои войска "нанимает": скелету ржавый меч - тоже сколько-то там золотых.
   Единственная причина, по которой сельская управа (собственно, здание сбора налогов) вообще строится у этих фракций - надежда, что кто-то живой и относительно самодостаточный захочет жить под властью игрока.
   Где у него нет никаких гражданских прав. Некромант может хоть сто тысяч живых индивидов пустить на кости - никакого супер-штрафа ему за это не будет. Что взять с некроманта, такую уж игрок роль выбрал.
   Я пока не нанял ни единого хаус-эльфа, хотя мне такая функция была доступна изначально (пять на уровень, призывай хоть в чистом поле). И пока не собираюсь - сначала нужен стабильный источник хоть какого-нибудь ресурса, хоть одна шахта.
   - А как насчет склада? - спросил джинн.
   - Потом, - махнул я рукой, - Ресурсов нет, да и тянуть их некому. А, может, и соорудим, смотря, что там от стен останется. Хотя... камня со стен должно быть много... Если будет, то, будь другом... Кстати, прости, что не поинтересовался сразу...
   - Альшиар мое имя, маг, - коротко поклонился джинн.
   - Лейсан рад приветствовать тебя, мудрый Альшиар, - витиевато представился я в ответ, - Если вдруг будут ресурсы - построй и склад.
   - Будет исполнено, маг.
   Джинн поклонился и исчез. А я телепортировался к выходу - забрать из сумки себе перекус. Пусть я уже и целый барон, но жить пока приходится по-простому. И все равно хорошо.
  
   Глава 2. Герои глухих земель.
  
   Когда я выбрался из капсулы, я был голоднее даже своего альтер-эго. Все-таки ночь в окружении нечисти, когда я спал именно в игре (а не погрузил в сон персонажа) далась мне нелегко. Вылезать из капсулы я тогда побоялся - меня вполне могли схрумкать (пусть и маловероятно, но все же), а спать с включенным "Взором Истины" и ощущать это во всей красе - то еще удовольствие.
   На кухню я добрел пошатываясь. Быстро-быстро перекусив, я снова вернулся к игре (спасибо отпуску), только теперь уже сел за обычный компьютер и мануалы - предстояло продумать стратегию развития на следующие недели.
   Самой главной проблемой для Башен Волшебника была их армия - всего лишь десять типов войск.
   Всего в игре 7 рангов войск (1-ый - самые слабые, 7-ой - самые мощные) и 16 родов войск: легкая, тяжелая и штурмовая пехота, легкая и тяжелая кавалерия, легкие и элитные стрелки, легкая и тяжелая авиация, ВДВ, бронетехника, легкая и тяжелая артиллерия, маги поддержки (бафферы), лекари и разведчики.
   Шестого и седьмого ранга у БВ нет вообще (то есть, армия реально слаба). А что тогда есть? Есть очень комичное на вид войско, которым вообще невозможно толком воевать. Фракция ведь для колорита в игре, чтобы кто-то расслабился хоть немного, весело вырубая заросли супер-росянок.
   Гайдов на БВ не было в принципе, все, кто начинал за них - очень быстро бросал. Немного полазив туда-сюда по форумах и выпив две кружки чая, я вновь полез в капсулу... Эх, кажется, становлюсь фанатом.
  
   До рассвета еще где-то час, понял я, когда откинул в сторону одеяло и посмотрел в окно. В принципе, можно и поспать, но душа требовала игры, фана и свершений. Быстро одевшись, я телепортировался ко входу.
   Во дворе валялась гора руды и дерева, а четыре джинна под руководством сложившего на груди руки Альишара уже потихоньку возводили новые стены.
   - Альшиар, - позвал я прораба, и только потом сообразил, что удобнее отдавать указания у палантира, там сразу меню высвечивается. Но не страшно, все равно ведь поймет. ИИ в этой игре великолепен, - Извини, что отвлекаю, тут у меня пара вопросов появилась.
   Джинн отвлекся от своих начальственных функций и подлетел ко мне.
   - Давай, пожалуй, сразу спланируем, как будет выглядеть город... В первую очередь, надо рынок с таверной правильно разместить. Пергамент с пером не найдется?
   Джинн молча материализовал из воздуха запрошенные вещи.
   - Телепортация? - поинтересовался я.
   - Трансфигурация. Из воздуха, - коротко ответил Альшиар и скрестил руки на груди, ожидая моих указаний.
   - Смотри, замок стоит на двух перекрестках. Есть северная дорога, она к востоку от замка, пересекается с дорогой, которая с запада на восток. Есть южная дорога, тоже пересекает западный путь очень близко от замка. Городские ворота придется ставить на каждой. Места мне требуется очень мало, даже одного кольца кварталов много.
   - Извини, маг Лейсан, но одно кольцо кварталов - это минимум. Можно попробовать вообще обойтись без городских стен.
   - Этого не стоит, - отрицательно покачал я головой, - Хорошо, чем тогда забьем свободное пространство?
   - Генераторы магической энергии, - сказал джинн, - Это в первую очередь. Они будут передавать энергию с магического источника. Лучше всего четыре. Один на замок, второй - на городские стены, еще два - на весь город.
   Дорогие штуки, очень даже. Но необходимые, джинн прав. Место для них выделим.
   - ...Еще надо поставить телепорты, - продолжил прораб, - Башня Волшебника ресурсы телепортирует, как правило.
   Это верно. Хаус-эльфы - это раса, которая отлично выполняет любую работу, никогда не устает (изначальный талант Бытовой Магии у них на максимуме), но при этом очень слаба в бою.
   На шахту достаточно пяти хаус-эльфов. Но пешком они ресурсы будут волочь очень долго, нужна скотина, желательно быки, на худой конец - лошади. И тем, и другим нужна ферма, пастбище и так далее. У большинства фракций с этим проблем нет, поселенцы сами основывают фермы.
   А кто будет основывать ферму у КН или БВ? Вот и вторая особенность этих двух фракций, способная привести к финансовому коллапсу. Впрочем, такие же проблемы у Арнизии (они разводят только благородных животных), Альянса Стали (маленькие по размеру расы не шибко стремятся разводить огромных быков) и Улья (таскать груз на анкхегах - это забивать гвозди микроскопом). Так что, каким бы ни был дорогим удовольствием телепорт на шахту, а ставить приходится.
   Конечно, при желании можно нагрузить лес с рудой на гигантскую улитку или черепаху, только тогда уж лучше хаус-эльфы левитируют груз.
   - Военные здания я подберу, какие, - сказал я, - Место на них точно найдется.
   Джинн согласно кивнул.
   Военные здания можно было строить только по одному на каждый тип войск, такое вот специальное ограничение. То же самое можно было сказать про уникальные мастерские и магические лаборатории. А вот казармы, в каждую из которых можно было селить по 200 солдат, конюшни (по 50 "коней"), дома, защитные башни, склады с амбарами - сколько угодно. Так что, с одной стороны, все города одной фракции между собой очень похожи, с другой - каждый из них по-своему уникален.
   Начеркав, насколько хватало моих художественных способностей, приблизительный план города, я вручил его джинну. Альшиар щелкнул пальцами - и мой корявый рисунок превратился в красиво прорисованный план с макетами зданий.
   - Круто! - восхитился я, - Это тоже "Трансфигурация"?
   О таком заклинании я не читал. Впрочем, этот раздел магии интересовал меня в первую очередь чисто с боевой точки зрения.
   - Заклинание "Совершенство", второй круг. Если овладеешь Трансфигурацией, то тоже сможешь изучить.
   - Мне пока надо боевые навыки подогнать, - я с сожалением вздохнул.
   - Ну, это дело одной минуты, - пожал плечами Альшиар, - Но если не надо...
   - Ты можешь мне его показать? - радостно спросил я.
   - А что тут такого, - пожал плечами строитель, - Оно несложное. А еще есть заклинание "Шедевр", пятого круга, оно придает зданию наиболее совершенный вид из возможных. Такие заклинания ты нигде не найдешь, их только джинны знают. Я могу тебя научить им, маг, но при одном условии...
   - Каком? - жадно поинтересовался я.
   - Я получаю право именоваться тем, кто построил город!
   - Так у тебя и так есть такое право, - удивился я, - Без тебя бы здесь все равно ничего не построится.
   - Для джинна получить право построить город - это возвышение! А право именоваться строителем Великого Города - это великая слава! Только такой джинн может стать Калифом!
   - А почему прошлые владельцы городов не соглашались?
   - Они не спрашивали. Холгодару было все равно, Айсан был слишком самолюбив, чтобы идти на такой договор, он даже переименовал Дал Куэду в свою честь. Про орков или нежить и говорить не приходится...
   - Первоначальное название города Дал Куэда?
   - Так он назывался на заре времен...
   То есть, со времени открытия сервера, перевел я для себя речь джинна.
   - Это дварфское название, и скоро сюда послали править дварфа Холгодара из Империи Леопарда. Он прокняжил полгода, но это ему быстро наскучило, и город захватили варвары. Затем несколько раз менялся владелец, пока замок не отвоевал полуэльф Айсан. Вот он продержался год и девять месяцев, но тоже покинул эти земли. Город опять стал менять владельцев и названия, пока не пришел ты.
   - А если я его переименую в свою честь? - заметил я вслух, больше для себя, чем для собеседника.
   - Все в твоей власти, маг.
   Долго колебаться я не стал. В конце концов, зачем мне название города, выбранное Империей Леопарда.
   Я телепортировался на вершину башни и вызвал меню.
   "Вы желаете переименовать город?"
   - Желаю.
   "Какое Вы хотите дать название?"
   Хороший вопрос. Вариантов уйма.
   Игроки вообще любят поизмываться над окружающим миром, называя города как только взбредет в голову. От приколистического Голопупинск-На-Дровах до помпезного "Обитель Великого Героя". Или дать название "." (точка). Можно даже по-матерному назвать - цензуры в игре нет.
   Но что я прекрасно помню, так это то, что ИИ здесь потрясающе развит, здешний мир почти что реален, а для кого реален и безо всяких "почти". Здесь твои действия оценивают вплоть до интонации и жестов, со соответствующей ответной реакцией. Недавнее неудачное замечание Альшиара была сказано им, если можно так выразиться, против своей воли: программа решила позаботиться о неразумном игроке, дав стандартный совет. Но быстро исправилась...
   Название желательно дать в стиле, присущем моей фракции. А для нее свойственны немного вычурные словосочетания вроде "Башня Последнего Заката" или "Черный Страж Белых Скал". Причем, название дается в первую очередь замку - город у БВ очень мал (возможно, что я даже не буду строить третьего уровня фортификации - стен вокруг города, правда, для этого необходимо разместить в замке все).
   У палантира я простоял минут десять, подбирая какие-нибудь красивые именования, пока не выбрал одно из них.
   - Эта земля прекрасна, пусть и дика. Если взглянуть на нее с высоты башни, то видны лишь бескрайние леса и холмы, и один этот вид навеивает покой и умиротворение от осознания величия всего нашего мира.
   Но здешний край небезопасен. Хороший хозяин смог бы окультурить это место... Но зачем это делать? Мир прекрасен и так. Этой земле нужен не просто хозяин, но союзник, который оставит красоту фактически не тронутой.
   Я нарекаю свой замок именем Часовой Безмятежного Созерцания. Как символ того, что пока я владею этим краем, ни лапы нежити, ни топоры орков, ни серпы людей не будут массово рушить вековечный уклад.
   Да будет так!
   Произнося эту речь в одиночестве, я чувствовал себя весьма глупо. Но ИИ так не думал. И передо мной высветилось очередное сообщение:
  
   "Ваши слова были услышаны Магией и богами. Ваше решение свидетельствует, что чувство прекрасного Вам очень даже присуще.
   + 2 к Обаянию
   Получен талант "Поэтический дар".
   Административное здание замка Часовой Безмятежного Созерцания автоматически повышается до "Муниципалитет".
   Город Часовой Безмятежного Созерцания получает класс "город-замок". Вы не можете строить больше, чем одно кольцо кварталов..."
  
   Полученные плюшки в какой-то степени никакие.
   Обаяние, так же как Сила и Мудрость - для меня бесполезные, в принципе, характеристики, и пусть их повышение приятно, но не более того.
   "Поэтический дар" - талант без повышения уровня, дающий лишь бонус +100 отношения с "артистическими натурами". То есть, я могу приглашать в замок художника, и тот с удовольствием будет рисовать меня в анфас и в профиль.
   Муниципалитет обеспечивает 100% дохода от сборов (Капитолий - 120%), и это очень даже неплохо - для любой другой фракции.
   С другой стороны, ограничение "город-замок" для меня не несет никакого вреда. У "Башен Волшебника" свой позитив.
  
   - Так что насчет нашего договора? - спросил Альшиар, когда я спустился вниз.
   - Это будет справедливо, - я широко махнул рукой, соглашаясь со своим прорабом.
   Джинн материализовал свиток с договором. Внимательно его прочитав, я поставил свою размашистую подпись.
   Альшиар положил свои ладони мне на виски, и тут же стукнуло сообщение, что изучено заклинание "Совершенство". Неплохой обмен: малополезное в боевом плане заклинание на незначительную услугу.
   - Извини, до "Шедевра" тебе еще долго учиться, - сказал он с некоторым даже сожалением. Я лишь кивнул.
   - Я знаю. Давай вернемся к строительству. Забыл сказать, что необходимы и подземные коммуникации.
   - Когда это мы строили город без акведуков и канализации? Даже варварам строили по всем стандартам, - джинн впервые за все время нашего короткого знакомства был удивлен.
   - Извини, не хотел обидеть.
   - Принимаются твои извинения, маг, - Альшиар сокрушенно покачал головой, - А что в замке поставим?
   - В первую очередь, генератор.
   - В подземелье поставим. Дальше?
   - Дальше надо вместить по максимуму, - вздохнул я и принялся перечислять, - Склад пятого уровня, кузницу, мастерскую. А заодно и дзен-сад. И еще теплицу тыкв. Загон улиток, сады росянок...
   - Не влезут, - сказал джинн, показывая мне пергамент. Здания на плане появлялись и исчезали - джинн подбирал наиболее оптимальный вариант.
   - Значит, росянок придется строить уже в городе, - резюмировал я. Новость эта удовольствия мне не прибавила - без городских стен, получается, все-таки не обойтись, - Одна теплица тыкв точно должна быть, да и загон улиток тоже... Фабрика големов точно также не влезает?
   - Съедает треть пространства, - кивнул джинн, - Это место лучше выделить под что-то еще.
   - А мастерская горгулий? - спросил я.
   На пергаменте у одной из стен притулилось небольшое строение.
   - Ставим, - решил я, - Давай вот что поставим. Две мастерских для тыквенных юнитов...
   - Это Мастерская Огородных Жнецов и Мастерская Адских Косиньеров? - переспросил Альшиар.
   - Именно. И тогда рядом с ними ставим не одну теплицу тыкв, а две.
   Основным продуктом питания для Башен Волшебника являются тыквы (за что горячее "спасибо" Роулинг). Так что основные блюда местной кухни - это тыквенный пирог, тыквенная каша, тыквенный сок и даже тыквенный хлеб.
   Также из тыкв хаус-эльфы (ну или сам игрок при желании) могут создавать магических големов - огородных жнецов и адских косиньеров. Вместо головы у этих юнитов - хэллоуинские тыквы. Первые - это пугала, с ведрами вместо шлемов, в длинных серых балахонах, по серпу в каждой костяной руке. Юнит второго ранга, легкая пехота, вполне себе прилично быстрый. Но очень слабо защищенный.
   Адский косиньер одет в кольчужный доспех и длинный черный плащ, вооружен жуткого вида косой, без шлема, зато его глазницы и рот светятся огнем. Четвертый ранг, штурмовая пехота.
   Жнец стоит 120 золотых + 1 тыква, косиньер - 400 золотых + 1 тыква. И тех, и других вполне реально производить в замке, прирост в неделю - по 18 и по 8 соответственно, при раскачанном замке. В принципе, одной теплицы достаточно и для големов, и для еды, но тыквы ведь используются и для украшения замка, и для...
   - Ах да, забыл про мастерскую сапера. Ее точно ставим! - воскликнул я. Бомбы и мины в Башнях Волшебника делаются тоже из тыкв, - Башню грифонов?
   Башня грифонов влезала так себе. Впрочем, не факт, что я буду производить грифонов.
   Логово гигантских черепах, которое я попросил показать на карте следующим, не влезало вообще.
   - Значит, решено, - сказал я.
   - Ты еще забыл конюшню, - напомнил мне вежливый ИИ.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил я джинна. А то ведь ослику явно надоело ночевать под открытым небом, - Итак, конюшня, кузница, мастерская, склад пятого уровня. Загон улиток, мастерская горгулий, две теплицы тыкв, мастерская огородных жнецов, мастерская адских косиньеров, саперная мастерская. Дзен-сад посередине, на все пространство, на сколько остается места. Потом еще надо будет по углам стен замка четыре магические башни поставить, и ров...
   Это будет второй апгрейд крепости; третий - стены вокруг города, а первый апгрейд - только сейчас джинны возводят. И возводят вполне споро, как я мог заметить.
   Я еще раз внимательно и придирчиво оглядел полученный результат. Итак, замок в своей конечной версии представлял собой прямоугольник с размерами 8 к 5 (длина к ширине), в каждом углу по башне, вокруг - ров. Единственные ворота с барбаканом - в южной стене, причем ближе к восточной. Донжон, напротив, располагался в северо-западном углу, частично встроенный в стену.
   К северной стене, если идти с запада на восток, были пристроены загон улиток, мастерская горгулий (площадь эту строение занимало небольшую, зато было трехэтажным), теплица тыкв и мастерская жнецов (последняя - в северо-восточном углу).
   К восточной стене примыкали все три мастерские: уже упомянутая мастерская жнецов в северо-восточном углу, саперная мастерская - в юго-восточном, между ними - мастерская косиньеров. Вплотную к северной теплице (аккурат на юг от нее и на запад от мастерских) располагалась вторая теплица тыкв.
   На южной стене (если идти уже теперь с востока на запад) сразу за саперной мастерской были ворота, дальше - кузница, склад и конюшня (в юго-западном углу). На западной стене между конюшней и донжоном, вплотную к первой, располагалась мастерская. Ну, а дзен-сад занимал большую часть свободного пространства.
   - Все, отлично. Пока строй, что было задумано... О, сделай, пожалуйста, копию плана и отнеси в мой кабинет, - сказал я, завершая обсуждение.
   - Как скажешь, - коротко поклонился джинн.
   Внезапно выскочило сообщение:
  
   "Вы приняли непосредственное участие в обустройстве своих владений. И пусть Вы очень неопытны, но основы основ постичь сумели.
   + 2 к Интеллекту
   Получен талант "Градостроитель" первого уровня.
   Уважение расы джиннов +20..."
  
   Хм, чудесно. Первый уровень таланта дал -5% к времени строительства, а десятый, как указано в описании, должен будет дать -25% к времени строительства и -25% к цене построек. Навык очень полезный, но мне еще 25 уровней минимум повышать остальные мои таланты, которых уже успел нахвататься.
   Ну что же, утро удачное.
   Я с удовольствием оглядел свои строящиеся владения. Пора было отправляться на разведку и очистку местности от всяких шаек. Качаем-качаем-качаем уровни. Нежданные гости прибудут через три недели и четыре дня.
  
   Да, неплохо бы взять и "Незаметность", думал я, наблюдая за стоянкой орков. Не простых орков, а в рогатых шлемах, да еще и в компании с варгами. Неприятные юниты, одновременно четвертого ранга и 4-5 уровня (то есть, уже прокаченные). Атаки мало того, что высокие, так еще и три сразу - когтями, клыками и мечом. Плюс быстрые - кавалерия, как-никак. У варгов - по 300 ХП, у орков - от 252 до 330, в зависимости от того, куда рандом им очки характеристик разбросал. Вот такой вот крепкий отряд в 54 зеленых рыла сторожил лесопилку.
   Минусы, у них, конечно, тоже были.
   Во-первых, слабые, в принципе, характеристики против моих: юнитам дается два очка на уровень вместо четырех, события им могут прокачать только Дух (и никакую другую характеристику) - как знак того, что этот юнит ветеран, которого не так-то легко испугать, плюс что-то незначительное могут добавить улучшения в городе. Таланты они тоже качать не могут, несколько штук могут дать улучшения от городских зданий, да и заклинания доступны только магам, причем +1 на два уровня. В общем, боты сильно уступают игроку равного им уровня, особенно если уровень 10+.
   Во-вторых, основное мое оружие - волна холода - бьет, по сути, как картечь, а урон для кавалерии считается отдельно и для коня (в данном случае варга), и для всадника. То есть, мне противостоит бой не против 54 юнитов по 600ХП, а против 108 по 300. А моя волна бьет на 238-357. То есть, если не с одной волны, так с двух, я валю любого юнита из этой компании.
   В-третьих, это была именно кавалерия, а не лучники-драгуны. Луков, пращ и прочего стреляющего хлама у них нет, просто толпа юнитов определенного вида. Сводный отряд, пусть и из более слабых юнитов, мог мне потрепать нервы гораздо сильнее.
   В-четвертых, никакого даже самого завалящего героя у этой банды нет. То есть, никто придуманную мною тактику не испортит нежданным спеллом или умным ходом.
   Так что шансы, при правильном подходе, были и были неплохие.
   Едва я засек эту шайку близко от себя, как стал готовить к бою местность. Обойдя по очень широкой дуге лесопилку, я, найдя первую же тропинку, стал продвигаться по ней вглубь леса, вырезая на пути все встреченные заслоны. Именно по этой тропе я собирался отступать, когда за мной поскачут эти ребята. Осталось только выманить их и надеяться, что варги - не самые быстрые скакуны. В крайнем случае, если их скорость будет слишком уж большой, мне придется во всю прыть мчать до ближайшего дерева, запрыгивать на его ветки и оттуда уже бить вниз заклинаниями...
   Ну что же, мана восполнилась, будем начинать.
   - Эй, зеленые рыла! - гаркнул я, поднимаясь во весь рост, - Это моя земля. Валите-ка отсюда подобру-поздорову!
   Орки обратили на меня внимание - и заржали.
   - Эй, морды! Вы тут слишком обнаглели. Когда в крепости мертвяк сидел, то вы не высовывались, носа не смели показать. Ничего, придет по ваши шкуры войско из крепости.
   - И где твое войско?! - проревел в ответ хриплый голос.
   - Придет скоро. Через два часа от вашей стоянки и углей не останется, - я выразительно развернулся и зашагал по направлению к тропинке. По идее, они должны клюнуть на то, что если не положат меня, то войско и в самом деле быстро подойдет. Ну, или захотят взять в плен, чтобы допросить. Мало ли что...
   Через десять шагов я обернулся - орки спешно седлали свой рычащий транспорт. Я побежал. Сзади раздалось улюлюканье.
   Дождавшись, пока расстояние между мной и преследователями сократится на треть, я прыгнул, затем пробежал еще несколько шагов и вновь прыгнул. Орки отстали, но ненамного. Еще несколько шагов и опять прыжок...
   Пока я приноровился держать преследователей на определенном расстоянии (пусть варг и не лошадь, но скорость у них хороша как для тех, кто бежит с большой зеленой тушей на хребтине), лес уже и начался. Промчав так еще метров сто, я после очередного прыжка развернулся и приготовился к бою.
   Тропинка была довольно узкой, и конники могли по ней ехать только по четверо в ряд. Через кусты ломиться никто не стал, это ведь и пехоте не в радость, а уж кавалерии - тем более.
   Выглядели орки... Не очень приятно смотреть в налитые кровью глаза и на желтые подрагивающие от ярости и азарта клыки того, кто собирается тебя убить. И более того, уверен, что вот просто сейчас взмахнет тесаком - и одним остроухим станет меньше.
   Вот только и я не собирался отправляться в донжон на перерождение.
   Едва только дистанция сократилась до двадцати шагов, я ударил волной холода. Один из варгов передней четверки повалился на землю, а седока кубарем перекинуло через голову. Другой орк сам завалился назад, а его варг рванулся ко мне очень даже резво. Я тут же ударил во второй раз.
   Две волны холода прошили строй орков вглубь ну где-то до трети. Первым рядам досталось очень сильно: две передние четверки полегли полностью, пало еще несколько варгов и орков дальше по строю, а мчавшие сзади врезались на полной скорости в нежданное препятствие - трупы своих павших соратников.
   Чтобы объехать тела на дороге - это только свернув в кусты, а перепрыгнуть они тоже не могли. Вернее, могли, даже пытались, но варги приземлялись лапами вовсе не на траву или дорогу. Сами бы на мехе своих мертвых собратьев они бы устояли, но когда теряет координацию и валится набок седок, варгу тоже приходиться кувыркаться.
   Через какие-то две секунды на дороге образовалась куча мала, в которую я выпустил одну за другой три волны. Куча оказалась не мала, но уже не шевелилась - просто гора мертвых тел, наваленных одно на другое.
   Честно говоря, мне малость стало не по себе, когда увидел эту кучу мертвецов - громоздить вот так вот трупы было как-то непривычно... Но слишком горевать над судьбой неписей не приходилось - рычание и рев нисколько не затихли, даже усилились. Я сделал сальто назад. Вовремя - часть всадников все же продрались через кусты, а кое-кто из них так и вообще ухитрился аккуратно пробраться через завал.
   Я сделал еще раз прыжок назад - еще не все орки объехали препятствие. Затем еще прыжок... Все, хватит, большая часть вновь на дороге...
   Второй "двойной удар", а затем добивающие по куче окончились так же успешно, как и в первый раз. Когда я вновь отпрыгнул назад по дороге, меня уже преследовало только шестеро орков на варгах, трое варгов без седоков и двое пеших орков. У всех было меньше половины ХП, и одной волны им должно было хватить за глаза. Я выпустил две подряд, с очень коротким интервалом - просто на всякий случай.
   + 16200 очков опыта. Три уровня.
   Я выдохнул и устало оперся спиной об ствол ближайшего дерева. Вытащил бой. Сработала тактика.
   Счастье.
   Я, перебарывая в себе моральную усталость, бездумно вертел головой вокруг. Красивый лес, очень хорошо игра сделана. Вроде и лес как лес, а все равно чувствуется, что сойдешь с тропинки и залезешь в чащи - встретишь что-то опасное. Вернее, оно тебя встретит. У меня желания лезть не было. Пока что.
   Но эту местность я облажу полностью, это точно. Во-первых, чтобы полностью увериться, что я могу выдержать любую драку. Через месяц меня могут атаковать соседи, и боты, и игроки, и надо быть готовым ко всему.
   Пора к лесопилке, только для начала таланты повысить.
   Для начала, кроме моей "картечницы", повышу элементалей, а то их против серьезного противника пока не бросишь. И еще два места на заклинание возьму под "ледяную ракету" - дальнобойный закл Магии Воды, который при попадании в цель взрывает ее на -100 (-150) ХП, а затем осколками льда наносит всем, кто рядом с целью, по -50(-75) ХП. Главное, им можно бить по летунам - дальность позволяет.
   Пора потихоньку осваивать и такое оружие: волшебники любых классов и рас ценятся, в первую очередь, как артиллерийские установки. А я пока что - небольшая пушка, которая и картечью может, и теперь вот и ядро послать. Правда, для начала стоит прокачать чуть-чуть "ледяную ракету", все-таки слабоватый пока урон для закла в 70 маны. Волна холода всего 30 маны ест, но я ее уже раскачал очень даже. И дальше буду качать - на ближнем расстоянии она сносит все живое. Именно живое, ну а неживое, как то умертвие, пусть ракета валит, она урон наносит вообще всем.
   С характеристиками тоже не будем нарушать традицию: половину в Ловкость, +2 - в Интеллект, +4 - в Силу Магии (а на следующем уровне опять половину в Ловкость и уже +2 в Интеллект). И раз есть аж шесть талантов, наверное, сразу загоним в максимум "Мистицизм". Все, теперь полный объем маны восстанавливается за два часа, а не за восемь, как обычно.
   И еще два таланта - на Магию Воды, а то мое основное оружие как-то хиловато выглядит. Пусть коэффициент эффективности будет не 140%, а 180% - уже хорошее подспорье и усиление имеющихся у меня спеллов.
   Доскакав прыжками до лесопилки (однозначно удобный способ передвижения, не устаю ему радоваться), я приложил руку к деревянной ограде. Флажок над строением сменился на герб города - золотой восьмиугольник в красном ромбе на синем поле. Этот странный рисунок был вовсе не моего авторства, придумал его, похоже, Айсан - последнюю смену параметров Дал Куэды проводил именно он. Мне же игра вовсе не предлагала герба, более того, такая функция не была включена в интерфейс управления замком. Похоже, для своего личного герба надо было выполнить определенный квест.
   Захват лесопилки ознаменовался +1000 опыта (первое сообщение) за саму недвижимость и новым квестом (второе):
  
   "Вы уничтожили логовище бродячих монстров!
   +500 опыта.
   Долгое время эта земля пребывала в запустении. Кто только не поселился здесь за эти годы: бандиты, мародеры, искатели легкой наживы, жуткие неразумные твари... Пора навести в баронстве Айсан порядок и железной рукой вымести из него непрошеных гостей!
   Получен квест: уничтожить 50 логовищ бродячих монстров.
   Прогресс: 1\50..."
  
   Задание хорошее и вполне продуманное. В поисках этих логовищ придется полностью прочесать весь мой квадратик, все 20 на 20 километров, и это поможет досконально изучить территорию. Опыта за каждую банду, конечно, маловато, но зато самих банд более чем достаточно.
   Я быстро прикинул, сколько могло капнуть опыта, если бы с орками на варгах я разбирался не лично, а с помощью небольшой армии.
   По механике, герой получает за бой 10% опыта от всех противников, которых повергли его солдаты; за тех, кого он поверг лично, опыт ему капается в полной мере. Если героев два и больше, то главный из них получает свои 10%, остальные - по 5%. Солдаты получают опыт только с тех, кого они лично положили. Последнее дает игре интересную особенность: и без того имбовый черный дракон прокачивается очень быстро, в то время как гоблины или мурлоки редко бывают выше 3-го уровня. Относительно многочисленная и при этом опытная армия может прокачаться только с юнитов 3-5 рангов, именно эти юниты и составляют собой костяк любого войска. Драколичи или химеры - это джокер в рукаве, но джокер не сделает тебе партию, если у противника флэш, а у тебя - две двойки.
   Если сходятся между собой две приблизительно равные по численности и среднему рангу армии, то выигрывает, как правило, та, чьи войска выше уровнем. Один красный дракон 15-го уровня способен (с изрядной потерей ХП) уложить двух черных драконов не выше третьего уровня. Разумеется, прокачать ветерана - задание не из простых, необходимо несколько месяцев беспрерывных сражений, во время которых юнит должен уцелеть и стать владельцем своего личного кладбища. Проще всего прокачать стрелков и магов, но прокачанный воин пехоты или кавалерии ценится во много раз выше - за счет большей живучести, его нередко может положить лишь герой противника.
   Итак, предположим, что выбрал я "легкий" сценарий. Были бы у меня тогда и армия, и замок, а потому зачистку я бы проводил не в одиночку. За один бой со всадниками на варгах я бы прокачал нескольких юнитов до второго уровня (а еще десятка три, наверное, потерял бы), и получил бы свои 10%, +1000 за захват лесопилки и +500 за логовище. Этого хватает, чтобы с первого уровня скакнуть на четвертый.
   А суммарно за все банды (ну если считать опыт за эту компанию на лесопилке как среднее арифметическое) можно получить 100 000 опыта. Хотя нет, скорее всего, меньше - у гоблинов, мурлоков и вурдалаков логовища явно слабее. Это четырнадцать уровней. А если учесть, сколько всего шатается вне своих логовищ, то, наверное, и все 20 можно взять, не убив никого самолично. Но для этого надо в ускоренном темпе зачищать всю местность, чтобы успеть до открытия границ - потом неизвестно, что будет.
   Но армии нет, причем во многом по собственной инициативе - с моим слабым замком я должен прокачивать самого мощного юнита - самого себя. И этим я и займусь. Но сначала надо отдохнуть, чтобы восстановить ману для вызова элементалей - не самому же мне тащить с этого логовища 8 мер дерева и 1500 золота?
  
   Продолжавшийся остаток дня, всю ночь и даже часть этого утра я проводил массовый ксеноцид местной братвы.
   Взор Истины апнулся до третьего уровня (я его, фактически, опять не снимал больше суток), также удалось обнаружить два логовища и зачистить их. В одном было двадцать грюнтов (воинов-орков с топорами) 8-го уровня (что весьма круто для юнитов 3-го ранга). В другом - 50 первоуровневых гоблинов с луками, которых пришлось расстреливать издали ледяной ракетой. От стрел мелких зеленых поганцев я без проблем увернулся, а вот их ледяная ракета валила по пятнадцать за раз.
   Я и сам понимал, что пора бы прекратить, но получив после грюнтов где-то в час ночи 14-ый уровень, вошел в азарт и решил до утра взять и следующий. Несколько банд вендиго и умертвий, шатавшихся ночью прямо в тридцати шагах от таверны, были ликвидированы, как и куча шаек послабее. Нарезая спираль вокруг замка, я вырезал любую подозрительную живность - а Взор Истины прямо говорил, что здесь любая живность излишне подозрительна, слишком много красных оттенков в ауре. К утру я наткнулся на гоблинов и снес их базу.
   Итого вновь +4 в Ловкость - и эта характеристика достигла планки 50, вполне неплохого результата для героя-стрелка или героя-разведчика. Далеко не каждый герой-воин моего уровня, а то и на 5 выше, прокачивает себе Ловкость до такого значения. Правда, и моими низкими Силой и Выносливостью редкий воин может "похвастаться".
   +2 в Интеллект, +2 в Силу Магии. Маны стало 900 пунктов, и это ровно в три раза больше моих очков ХП. Элементали - в 10 уровень, ракету - до 4-го. А заодно и Магию Воды до шестого. Еще два таланта ушли на "Сверхъестественное чутье" - а то я что-то слишком увлекся магией за последние несколько левел-апов, про уворот тоже забывать не стоило.
   И вот такой измученно-прокачанный я наткнулся на склеп.
   Выглядело это строение весьма мрачно - деревянные балки по бокам и сверху скального проема, а из самого проема - легкие оттенки фиолетового свечения. Да, это не орки с гоблинами, которые предпочитают жить на природе. Здесь логово нежити.
   Я осторожно подобрался к пещере, взглянул внутрь - и отполз назад. Умертвия. Я их даже ракетой не снесу - даже полного запаса маны не хватит. Пошли продумывать тактику, пока эта самая мана восстанавливается.
   Полазим по окрестностям около часа, я нашел то, чего очень искал - высокий каменистый холм, очень крутой, чтобы на него можно было легко взобраться. На холме, правда, отдыхали четыре вендиго шестого уровня, но трех волн им хватило за глаза. Вот отсюда и будем грозить надменному воскрешенному соседу. Попрыгали назад.
   Я никогда не метал камень в осиное гнездо в реале, да и здесь не собираюсь, а вот ледяную ракету внутрь склепа метнул - аккурат по скоплению фиолетовых аур, а затем бросился бежать.
   Умертвия выскочили за мной через полминуты. 15 штук, все как один - 10-го уровня, по 1000 ХП на брата (ну, кого достала ракета - у тех меньше).
   Заманивание умертвий в ловушку напоминало заманивание туда всадников на варгах, но было более простым - двигались мертвяки (а умертвия - это штурмовая пехота, и скорость у них нормальная) все-таки медленнее кавалерии. Так что я целых двадцать минут доводил этих ребят до выбранного мною холма, причем привел их к обратной стороне от подъема.
   Прыжок - и я наверху, стою и призываю элементалей. За 600 маны и одну минуту я получил в свою распоряжение 12 десятиуровневых бойцов, которые с превеликим удовольствием принялись поливать нежить взрывами воды.
   Умертвия, однако, были далеко не низшей нежитью, и кое-как соображать могли. Когда четвертая попытка влезть на холм завершилась неудачей (трое умертвий за это время упокоились), штурмовики двинулись в обход, причем весьма резво - урон элементали наносили им неслабый.
   До подъема добрались семеро, у каждого из них было выбито минимум тридцать процентов ХП.
   - Бьем дружно по тому, который идет первым, - скомандовал я миньонам, - Все, залпом! Давай!
   По пусть и недлинной, но узкой тропинке могло взбираться лишь одно умертвие, чем я и пользовался.
   Первым двум хватило по залпу - и они рассыпались в прах. А вот третьему потребовалось сразу два залпа (у него оставалось где-то 690 ХП), и он сумел выиграть время для остальных. Сразу два умертвия поднялось на холм, до меня и элементалей им оставалось пятнадцать шагов.
   На остатки маны я шарахнул двумя ледяными ракетами в шестого (получать сам осколками я не собирался).
   - По ближайшему! Каждый по своему! - торопливо скомандовал я своим стрелкам, едва только швырял первую ракету.
   У шестого здорово просел уровень ХП, однако еще 70 пунктов оставалось. А вот четвертый и пятый мало того, что получили по несколько осколков от меня, так беглый огонь элементалей тоже внес свою лепту. Я впервые увидел, как умертвие может быть разорвано на части, да так, что его кости разлетаются на расстояние до двух метров.
   Оставшиеся два умертвия полегли через десять секунд.
   Победа. Шестнадцатый уровень, до семнадцатого - крохи. +2 в Ловкость, Интеллект, +2 к вызову элементалей (прекрасный каст, однозначно) и +2 к "чутью". Заодно выскочило уже знакомое сообщение:
  
   "Вы умело использовали рельеф местности и этим преодолели очень сильного противника. Ваши навыки руководства в бою блестящи.
   + 2 к Интеллекту.
   Получен талант "Тактика" третьего уровня..."
  
   Теперь надо пойти к склепу, чтобы уничтожить там базу нежити.
   Едва я вступил под каменный свод, тут же тренькнуло сообщение о своей законной +1000 опыта. До семнадцатого осталось очков триста.
   К моему личному удивлению, пещера оказалась освещена, правда светом не от факела, а от магического светильника. Фиолетовое освещение сложно назвать особо приятным глазу, но спасибо и за такое.
   Иначе даже мне с моим эльфийским зрением, позволяющим неплохо видеть в темноте, сложно бы было разглядеть в дальней стене небольшой ход.
   Едва я приблизился к ходу, как взор четко показал - там кто-то есть. Один. Живой. Аура не красная, не враждебен. Но куча черных (связан с нежитью) и багровых (еще и с демонами) оттенков явно говорили, что тот, кто находится там, далеко не благородный клерик Империи Орла. И даже не тамплиер Империи Дракона. Но, возможно, заткнет за пояс обоих.
   Ладно, посмотрим, кто там.
   Ход привел в небольшую пещеру, освещенную все таким же светильником. В одном из углов сидел человек - в грязной робе, бородатый, заросший и весьма замученный на вид. Его левая нога была прикована цепью к кольцу, вбитому в противоположную стену.
   Но вот взгляд, которым он меня встретил, был цепким, холодным, насмешливым и умным.
   - Благодарю тебя, мой спаситель, - скорбным голосом начал пленник, - Я здесь уже много дней...
   - Без еды, воды и прочего, и еще как-то жив, - перебил я речь этого парня, когда тот начал заливать откровенное вранье, - Нежити незачем тебя охранять по собственной инициативе. Значит, кто-то тебя приковал здесь, поставил охрану и оставил здесь на очень долгое время. Зная, что не умрешь от голода и жажды, ибо никаких припасов я не заметил.
   - А если меня захватил в плен могучий некромант? - усмехнулся мужчина, - И вскоре он сюда придет...
   - Он бы тебя в своем замке запер. Некроманту здесь бояться некого. Айсан - это дикое приграничье Империи Леопарда. Уж нежить здесь себя чувствует очень вольготно, как и орки. Кто ты, все-таки? То, что ты не доблестный крестоносец, я и так вижу. Ровно, как и то, что тебя здесь заперли свои же, ради мести. И скорее всего, было за что? Или нет?
   - Да не поделили одно баронство, - пленник позволил себе улыбку. Зубы белые, крепкие. Магией себя поддерживал, это ясно, - Это.
   - Рассказывай, раз уж начал, - подбодрил я собеседника.
   - Меня зовут Зейнар Стормирсон. Я - Мастер Лабиринта! - последнее пленник произнес с веселой и злой усмешкой. Он был уверен, что сказанное произведет на меня впечатление.
   Значит, "Лабиринты Безумцев". Не самая легкая фракция, но игроки ее любят, а ИИ так вообще обожает пихать ее НПС-замки в Подземье. Очень похожа на "Башни Волшебников", но если БВ - нейтральная, то ЛБ - плохая.
   Обе фракции - объединения крепостей магов, где каждый замок независим. Вот только "безумцы" массово призывают демонов, слаадов, ифритов, клепают нежить, подчиняют оркоидов и всячески безобразничают в Подземье, а если выйдет - то и на поверхности. Озабоченные властью и могуществом очень сильные маги. Особенно это относиться к игрокам, которым дается вчетверо больший запас маны в качестве уникального таланта, и они могут прямо на поле боя призывать пачками питлордов, юнитов 7 ранга.
   Главный минус "безумцев" - каждого юнита от самого мелкого импа до самого могущественного питлорда надо самому призывать и подчинять. А один из самых важных плюсов - такая же мобильность, как и у БВ. Снесли базу - построил другую, а заодно и парочку рейд-отрядов обидчику на память оставил.
   - Лейсан Лантариан, Волшебник Башни, - представился я в ответ, - Я могу именовать Вас "коллега", или грозного Мастера от этого слишком коробит?
   Башни Волшебников и Лабиринты Безумцев между собой нейтральны. Так что этому магу нет особой нужды меня бояться.
   Вообще система дружественных, нейтральных и враждебных фракций весьма запутана. Для каждой фракции свои три списка, и только у лавфулгудной Империи Орла все друзья - хорошие, нейтралы - нейтральные, а враги - плохие. Друг моего друга здесь далеко не всегда мой друг: "Народ Джунглей" дружит одновременно с "Империей Леопарда" и "Конфедерацией Лордов Подземья", а обе эти фракции друг другу враждебны. Да те же ЛБ дружны и с Арнизией, и с Договором Ледяного Ада, сообществом демонов и личей.
   Так что создать в игре устойчивый альянс из игроков всех фракций - задание нетривиальное. Не может ИО помочь КН отбиться от врагов без штрафов для себя и для него. В результате получается очень рыхлая коалиция из нескольких альянсов, причем глава каждого должен быть дружественен и нейтрален к своим бойцам и к главе коалиции, бойцы уже по отношению друг к другу - как получится. Штраф в преимущественно светлом альянсе от одного игрока за нежить не очень весомый, но все равно весьма неприятный своей постоянностью.
   Ситуация сводится к тому, что игрокам враждебных фракций просто-напросто невыгодно быть в союзе друг с другом. И подобная коалиция очень часто получается нестойкой, а у ее лидеров постоянно болит голова из-за огромных схем и таблиц, кто кому и через кого шлет помощь.
   Но это не мои проблемы, у БВ фактически нет проблем с моралью армии: у нас или големы, или зверинец, а хаус-эльфы верят в безграничную мудрость повелителя. Хотя умертвий в замке лучше все-таки не держать.
   И с этим Зейнаром вроде бы не должно быть проблем, тем более, что взор подтверждает, что он относиться ко мне с позитивом, причем с каждой минутой - все больше.
   - Колдун, способный положить толпу умертвий? Точно может! - рассмеялся "безумец", - Значит, Вы, коллега, новый владелец баронства? Фройзика, похоже, вытурили...
   - А кто такой Фройзик? - поинтересовался я.
   - Некромант, владелец земель на север отсюда. Союзник моего повелителя, кстати. Наверное, уже бывшего.
   - И за что он заточил тебя сюда?
   - Ну, мой лорд и Фройзик вышибали отсюда рыцаря по имени Айсан. Бессмертного, что особенно неприятно... Кстати, а ты ведь бессмертный?
   Для НПС, чтобы у них не было разрыва шаблона, все игроки - бессмертные. Но это не означает для непися, что игрока нельзя или невозможно убить. Убить можно, пусть и несколько раз, а заодно можно оставить без владений и без гроша в кармане.
   - Есть такое, - не стал скрывать я, - Айсан с этих земель ушел, а о Фройзике я ничего не слышал. Наверное, он забросил этот замок. Давно он тебя заточил?
   - Больше года назад, - усмехнулся колдун, - Когда словил меня, что я тут шпионю. Лорд хотел узнать, что некромант будет делать с Айсаном. Убить меня Фройзик не мог, иначе бы поругался с лордом.
   - Ну, это понятно, - кивнул я, - Лорд бы узнал о твоей гибели. А так ты просто куда-то исчез...
   Игрок, который лорд Зейнара, вполне мог узнать в своем капитолии, что отчего-то вдруг уменьшился расход пищи и сравнить свои потери, после чего выкатил бы Фройзику предъяву. Высокоуровневого героя-НПС, особенно мага, не так-то и легко прокачать, и терять его от рук союзника крайне неприятно. Правда, и шпионить за соалами нехорошо...
   Ладно, это не моя диллема. Мне надо решить, что делать с этим парнем.
   - Если ты меня освободишь, - глухим голосом сказал Зейнар, - Я могу присягнуть на верность тебе.
   Еще одна мощная плюшка. От которой я откажусь. Не нужен мне подчиненный-демонолог, и уж тем более - его миньоны в замке. Хотя принятие Зейнара дало бы мне юнитов седьмого ранга.
   - Это было бы для меня честью, - произнес я, беря с каменного уступа ключ. Спасибо некроманту, что оставил (скорее всего, для того, чтобы не потерять, если "лорд" вдруг затребует назад своего юнита).
   - Но ты сам понимаешь, что у нас с тобой разный подход к своей обители. У тебя Лабиринт, у меня Башня. Мы сами выбрали такую судьбу - сидеть в своем личном уютном замке и заниматься той магией, какая нравится... Все, ты свободен.
   - Прогоняешь, значит? - спокойно, без гнева поинтересовался маг, поднимаясь на ноги.
   - Нет. Можешь быть у меня гостем сколько хочешь. Правда, у меня замок только начал строиться, поэтому сильно помочь не могу... Ты не в обиде?
   - Нисколько, - отрицательно покачал косматой головой Зейнар. И Взор подтвердил: не врет, не в обиде, - Ты сам правильно все сказал. Мы бы с тобой спорили часами.
   - Тебе есть, куда идти?
   - Поверь, не пропаду. Я сильный маг. Просто Фройзик сильнее. Тебе очень не повезло с соседом.
   - Я надеюсь, что буду готов его встретить, когда он сюда придет.
   - Ты новичок в магии? - спросил Зейнар, - Без обид, можно быть слабым магом, но уложить умертвий правильной тактикой.
   - А так и было, - подтвердил я, - Мне еще учиться и учиться...
   - Я не привык быть должником. Давай сюда голову.
   Взор Истины не засек ничего негативного в ауре, и я подставил свою голову под ладони колдуна.
   А вот теперь капнула альтернативная плюшка. Десять талантов на школы магии и двадцать заклинаний - система выдала отличный бонус.
   Для БВ выбранный мною сценарий классифицируется как "невозможный". И добрый ИИ мне постоянно предлагает сменить фракцию (Зейнар по принятию наверняка бы предложил мне перейти в "Лабиринты Безумцев"), обещая гигантские плюшки. И я второй раз отказываюсь ради своих тыкв. Которые, кстати, надо еще вырастить.
   Но и альтернативные бонусы ИИ тоже дает. Чем я и воспользуюсь.
   Доводим Магию Воды в максимум, пусть хоть одна школа будет полностью развита. +2 в Трансфигурацию - и да здравствуют новые абилки, ну, когда до них руки дойдут. А еще возьмем те школы, которые я планировал изучать в ближайшем будущем, когда загнал бы теперешние таланты в максимум. Это Магия Земли (и сама по себе очень нужна, и великолепна в сочетании с Трансфигурацией) и Магия Перемещения (прыжки, конечно, хорошо, а портал - лучше) - и то, и другое сразу второго уровня.
   В последний раз повышаем Волну холода - в максимум, до 20-го. С учетом того, что Магия Воды максимального уровня дает 300% к эффектам этой школы, урон от моей "картечницы" теперь будет 1110-1665. Это однозначная смерть для любых юнитов ранга 3 и ниже, даже если они хорошо прокачаны и пробаффены. Да и остальным лучше под нее не попадать, даже боевым слонам с их 100 Выносливости. Правда, юниты высоких рангов как раз всегда и обвешаны баффами, и прокачаны, так что спокойно перенесут, при удаче, даже четыре волны, но все равно - для заклинания за 30 маны Волна Холода разогнана и в самом деле до экстремума. Если бы его можно было развивать еще выше - здравствуй, имбаланс.
   Остальные три заклинания Магии Воды, которые я взял ранее, также поднялись на два уровня. Из Магии Земли я взял "Замедление", из Перемещения - "Мерцание", оба сразу четвертого уровня. Для моей тактики быстро перемещающегося по полю боя мага оба этих каста незаменимы. "Мерцание" даже круче прыжка (на максимуме можно будет "мерцать" аж на сто метров), но зато ест по 50 маны, так что его применение - если уж сильно прижмут. А "Замедление" вызывает под ногами врага трясину, по которой ему довольно-таки сложно двигаться.
   - Теперь ты стал сильнее, - довольно заключил Зейнар, - Ладно, я полетел...
   - Ты же без ничего!
   - Ха, это ерунда. Сам поймешь, когда станешь великим магом. А ты им станешь, бессмертный. Спасибо тебе, коллега.
   - И тебе спасибо. Ты мне очень помог.
   Мужчина пожал мне руку и быстрыми шагами отправился к выходу. Когда я сам дошел туда - его уже и след простыл.
   Зато система выдала сообщение:
  
   "Простые решения - не всегда лучшие. Иногда полезнее иметь верного друга, чем недовольного помощника.
   Вы и сами знаете, за что Вам следующий бонус. Вам не нужно объяснять.
   + 10 к Мудрости
   + 6 к Обаянию
   + 4 к Духу
   Отношение и уважение к Вам чернокнижника Зейнара Стормирсона (32 уровень) достигает максимальной величины (+200).
   Зейнар Стормирсон становится Вашим другом.
   Отношение фракции "Лабиринты Безумцев" +50.
   Уважение фракции "Лабиринты Безумцев" +50..."
  
   А следом капнуло +10000 опыта - за освобождение Зейнара из плена. Все, семнадцатый уровень, хотя нет, даже восемнадцатый.
   Эх, и что же выбрать. Пожалуй, "чутье" все же в максимум, и на некоторое время завязываем с уворотами. Дальше будем "Трансфигурацию" качать, у меня немалый шмат войска - големы. До десятого уровня "ракету", ну и не будем менять традицию: +4 в Ловкость, по +2 к Интеллекту и Силе магии.
   Мана, наконец, перевалила за 1000 пунктов (конкретно - 1064), а Ледяная Ракета теперь не слишком уступает Волне Холода: урон от моей дальнобойной артиллерии уже 900-1350 прямой и в дважды меньший - осколками. Мне теперь уже и толпа умертвий не страшна даже без элементалей.
   Все, теперь попрыгали в замок. Хотя бы ради того, чтобы поспать.
  
   Глава 3. Хаус-эльфы.
  
   В городе полным ходом кипела стройка. За ночь стены замка, наконец-то, были достроены, и теперь все порядочные гости будут заходить ко мне через ворота с барбаканом. Ну а непорядочные, надеюсь, до замка просто не дойдут - к этому я приложу все усилия.
   Также Альшиар и его синекожая гвардия соорудили уже и рынок, и таверну, а сейчас как раз возились с кузницей.
   - Далеко приходится летать? - поинтересовался я у прораба, наблюдая, как один из его подчиненных материализуется в воздухе с кузнечными мехами на плечах.
   - Четыреста тридцать миль, - к моему удивлению, джинн ответ дал. Впрочем, точное расположение ближайшего халифатовца он не выдал, а без него информация малополезна.
   Дело в том, что джинны хоть и строят за счет игрока, используя его ресурсы, но всевозможный интерьер официально закупают во владениях ближайшего игрока Золотого Халифата (если у него, конечно, нужный товар производится). К примеру, для постройки очередного уровня гильдии магов нужны ресурсы (и в больших количествах) и золото, половина из которого идет в карман джиннам, а вторая - на закупку заклинаний, которые станут доступны в гильдии для изучения.
   И если уж кузнечные меха, предмет, который создать очень даже несложно, закупаются аж в 22-ом баронстве от меня в каком-то там направлении, то генераторы магической энергии Альшиару придется заказывать действительно за тридевять земель, отвозя туда ресурсы, необходимые для его постройки.
   Пока ресурсов хватало, но это были дерево, руда и золото - все то, что элементали вытащили из зачищенных мною логовищ монстров. Для самых основных зданий этих трех ресурсов было достаточно, тем более, что приволок я достаточно много. Сейчас в запасе было 16 дерева, 12 руды и 6500 золота.
   - Мастерскую и конюшню мы еще поставим, но склад только первого уровня, - уведомил меня Альшиар.
   - Эммм, - выдал я маловразумительный ответ, но когда джинн непонимающе изогнул бровь, поспешил исправиться, - Вот что, склад будем строить, возможно, что и в последнюю очередь. Хотя нет, предпоследним в замке строим склад, а за ним - дзен-сад. Пока нам не надо куда-то прятать ресурсы, нам их надо добывать.
   - Об этом я тоже хотел упомянуть, - заметил джинн без каких-либо эмоций, - Я еще не видел ни единого каравана с какой-либо шахты, а раньше они ходили постоянно.
   - А ты не помнишь, сколько здесь шахт и каких? - скорее всего, ИИ заблокирует ответ, но попытаться стоило.
   - Нет, - отрицательно покачал головой прораб, - Меня об этом никто не уведомлял. Единственное, что могу сказать: в баронстве добываются ресурсы всех видов.
   - Спасибо, - кивнул я.
   Попытка провалилась. А о том, что в клетке новичка обязаны быть все типы шахты, я и сам прекрасно знал.
   - Не за что, - пожал плечами Альшиар, - Но ты, пожалуйста, маг, восстанови работу шахт. Я еще не передумал стать Возведшим Город.
   - И ты им станешь, - пообещал я, - Мы возведем. Через три недели это место будет не узнать.
   Я и в самом деле планировал построить все основные городские постройки и стены в этот срок. Еще дальше в будущее я не заглядывал.
   - Когда соорудишь мастерскую и конюшню, строй теплицы тыкв, - выдал я дальнейшие инструкции, - Потом загон улиток, дальше все мастерские.
   - Для загона улиток будет ртуть нужна. Две меры.
   - Добудем, - пообещал я. Если не считать ртуть, то здание очень недорогое, а две меры редкого ресурса можно и докупить, - Я не спал уже довольно долго, несколько часов побуду в отключке. Потом вернусь. К концу недели мы поставим добычу ресурсов на поток, я тебе обещаю. Но нужно будет поставить телепорт...
   - 5000 золота, 2 меры руды, 3 меры ртути, 5 мер магических кристаллов за каждый. Пока он нам не по карману.
   - Поставим. Но пока ресурсы есть, строим самое необходимое. В крайнем случае, лично буду с элементалями волочь ресурсы.
   - Я понял тебя, маг. Все будет исполнено, - джинн коротко поклонился и удалился к своим подопечным.
   Еще где-то две минуты полюбовавшись возведенными стенами, я телепортировался к себе на седьмой этаж. Вообще-то стоило сначала призвать хаус-эльфов, чтобы отправить их работать - уже было куда, но мне уже требовался отдых. С моими будущими миньонами лучше будет общаться на свежую голову...
   Выбравшись из капсулы, я первым делом ответил на все звонки и сообщения. А заодно попросил и не трогать лишний раз - у меня отпуск, в конце концов.
   И где через час - снова чай, форум с гайдами и листок с карандашом.
   В прошлый раз я мало до чего додумался, кроме как до того понимания, что нужно больше тыкв. Много тыкв, целые амбары тыкв. Причем, до этого я дошел больше подсознанием, чем логическими рассуждениями.
   Но из тыквенных огрызков я могу построить разве что икебану. Итак, уже почти четыре дня прошло, а у меня только одна шахта. А должно быть согласно игровой системе целых 12.
   Вообще-то все клетки делятся на семь типов:
   "Двойки". Всего лишь 2 шахты, дерево и руда. Все остальное приходится выменивать на рынке. Строительство города растягивается на очень длительное время. Таких клеток не найти в Ойкумене, зато их множество в диких местах на окраинах. Выбор настоящего отшельника.
   "Четверки". Лесопилка, шахта руды и еще две разные шахты каких-то еще ресурсов. В Ойкумене их немного - и редкий игрок захватывает "четверку", разве что новичок, вообще ничего не знающий об игре. Их достаточно и на окраинах, и там они вполне пригодны в качестве промежуточной базы.
   "Семерки". Семь шахт, по одной на каждый ресурс. Основная клетка Ойкумены, а на окраине - так настоящее сокровище, одна на сотню. Вполне пригодна для того, чтобы основать там вспомогательную базу. "Семерку" захватывают для конкретных целей, например для перевалочного пункта или лагеря для переформирования войск, и теряют без особого сожаления.
   На окраинах клетки выше "семерок" встречаются настолько редко, что не имеет смысла их искать.
   "Десятки", они же - "ресурсницы". Вот это действительно отличная клетка: 4 шахты какого-то одного ресурса и по одной - всех прочих. Разумеется, рудная "десятка" ценится гораздо меньше самоцветной. Хотя, конечно, все зависит от фракции: игрок за Альянс Стали однозначно будет доволен именно деревянной или рудной "десяткой" - он сможет во всех городах поставить на поток производство артиллерии или големов.
   "Столицы", первоначальные клетки игроков. На один из семи ресурсов - 4 шахты, на еще два - по две, на остальные - по одной. Всего 12 шахт. Игроку, как правило, дается такая клетка, в которой главным ресурсом (которого 4 шахты) будет тот, который его фракция больше всего использует. Система изменяет для игрока выбранную ею клетку под необходимую "столицу", часто делает ее на месте "четверки" или "семерки". Вот только мне этого "не грозит": тем, кто выбрал сложный или невозможный сценарий, дается просто любая незанятая "столица", рандомно избранная системой.
   "Двойная", 14 шахт, по две каждого вида. Клетка очень хорошая, однако не все ее спешат захватывать: "десятка" или "столица" иногда для игрока более важны. Очень хороша для резервной базы - там никогда не бывает перебоев ни с каким ресурсом.
   И, наконец, "двадцатка". Шесть шахт одного ресурса, четыре другого, и по две - всех остальных. Таких клеток мало, и за каждую идет тяжелая борьба между сильными игроками. Наиболее привлекательными считаются клетки "золото - драгоценные камни", называемая еще "Клондайк", и "драгоценные камни - золото", она же - "Голконда", владеть такой - знак принадлежности к элите игрового мира.
   По Ойкумене клетки программа разбрасывает так, чтобы в квадратах 7 на 7 клеток располагались: шестнадцать "семерок", четыре "четверки", десять "десяток", восемь "столиц", четыре "двойных" и всего одна "двадцатка". То есть, самая крутая клетка - одна на сорок девять. Но мне о них мечтать не приходится.
   Итак, у меня "столица", здесь в любом случае должны быть двенадцать шахт. Так как первый игрок, по словам Альшиара, был из Империи Леопарда, то основным ее ресурсом должно быть золото.
   Конечно, есть еще вариант, что доблестный дварф Холгодар выбрал для себя сложный сценарий, но то, что так же поступил и унаследовавший после него клетку Айсан - вряд ли. Точнее, вряд ли и первый, и второй владельцы моего баронства начинали игру на сложном сценарии, а система их одного за другим поместила на эту клетку. Тем более, что при сложном сценарии их бы занесло подальше от НПС-герцогства своей фракции, куда-нибудь вглубь ничейных земель.
   Итого, с вероятностью 98% можно утверждать, что где-то на территории моего баронства находятся четыре золотые шахты.
   Значит, нужно будет в ближайшее время обшарить предгорья - только там я обнаружу свое маленькое "Эльдорадо". Вопрос второстепенных ресурсов клетки (которых по две шахты) остается открытым: много кто согласился бы даже на дерево и руду в качестве второстепенных ресурсов, если бы главным было золото.
   Что еще я знаю о своем месторасположении?
   Знаю, где я расположен, но не знаю, кто расположен рядом - на карте не показано, кому конкретно принадлежит клетка, указана лишь фракция, которая номинально ей владеет. Достать точную карту, с указанием всех соседей и даже частью инфы о клетке, можно либо самому исследовав область, либо выпросив ее у кого-то. Или вступить в какой-нибудь альянс, тогда автоматически подключаешься к клановой карте, куда вносятся все данные, известные хотя бы одному члену клана. Хотя можно просто купить карту у топа, правда, стоит она очень дорого.
   Мне покупать карту не за что, в альянсе, пусть даже самом завалящем, я не состою, поэтому информацию я могу собрать другим методом, делающим честь любому контрразведчику - собрать информацию из разбросанных по форуму тем с победными реляциями.
   Одно имя соседа мне уже известно - некроманта Фройзика. У него был как минимум один союзник, с которым он уже штурмовал мою клетку. Более того, скорее всего, это был не просто союзник, а глава его альянса: иначе зачем бы ему следить за некромантом?
   Значит, нужно найти альянс, в котором Фройзик состоял. Это сделать несложно благодаря форуму.
   Для того, чтобы похвастаться своими достижениями, игроки выкладывают на форум скриншоты страниц летописи, а также приходских и доходных книг Капитолия. А то и кусок карты со стрелочками, кто, куда и как войска отправлял, дабы предъявить на суд общественности свои таланты как стратега. В основном, конечно, так поступают клановые, одиночки стараются не информировать лишний раз общественность о своем существовании.
   Вбив в поисковик по форуму слово "Фройзик", я наткнулся на две дюжини ссылок, все они вели на темки из форумной ветки клана "Темная Империя". Ну что же, пошли читать, что это за ребята.
   Большинство постов, в которых так или иначе упоминался Фройзик, принадлежали клавиатуре некой Марены Ланчжоу, Глашатая Имперской Гвардии клана "Темная Империя". Ну, такое у нее было официальное клановое звание, которое, впрочем, соответствовало действительности: она и в самом деле исполняла обязанности пресс-секретаря Генштаба.
   Стиль изложения информации у Марены сильно напоминал радостное щебетание, а подпись под ником "Тифлинг. Разбойник. Арнизия." прямо намекала об ее если не физическом, то хотя бы психологическом возрасте.
   Арнизийка скидывала пачками скриншоты, называла своих союзников "лапочками", а противников - "нехорошиками" и "поганцами", обставляла смайликами победные логи и всячески злоупотребляла восклицательными знаками.
   Тем не менее, чем больше я читал ее эпистолярщину, тем больше уверялся, что сколько бы ни было этой девушке лет, но она не дура: сор из избы Марена не выносила, писала только о победах. Самым ярким подтверждением тому, что она знает, чем стоит делиться со всем миром, а чем - нет, был как раз Фройзик.
   Вплоть до какого-то числа имя некроманта постоянно мелькало в темках, но вот где-то девять месяцев назад он как будто бы в воду канул. Марена дала полное описание двух крупных войн за последние семь месяцев, и ни в одной из них Фройзик не упоминался, хотя еще год назад активно атачил костяными драконами чужие города.
   Перечитав большую часть клановой ветки, я сделал вывод, что, несмотря на всю свою претенциозность, "Темная Империя" - не такое уж и сборище нубов, каким кажется со стороны. В составе присутствовали три отличных игрока, пять или шесть просто сильных и больше десятка обычных, вроде той же Марены. Логи своей боевки эта девица, кстати, почти не выкладывала, а те, что предъявляла, были исключительно про добивающие удары по уже разгромленному противнику. Впрочем, мясорубки ожидать от арнизийцев и не стоит ввиду слабости их войск.
   Лидером клана был некий Деймос Тартарос: человек, чернокнижник, Империя Дракона. Уровень 112-ый, если считать по логам, во владении не меньше восьми клеток. Клеток именно боевых, вспомогательные, конечно, на форуме не упоминались.
   С одной стороны, насколько я мог судить по его немногочисленным постам, Деймос был человеком гордым, уверенным в своих силах и способностях, а потому и руководителем был вполне себе авторитарным. С другой, Темная Империя нигде не провозглашала, что она захавает весь сервер или хотя бы какую-то его часть. Сам Деймос себя именовал не Императором, а Темным Кесарем (вполне разумное решение - Империя Дракона не потерпела бы, если бы ее пусть и номинальный вассал сам вдруг стал претендовать на императорскую корону). Победы он одерживал вполне весомые (правда, над не слишком опасными альянсами), а сокланы его во всем поддерживали.
   А еще я уверился в том, что клан Деймос собирал под себя, беря тех, с кем ему будет приятно играть. Причем находил соратников в игре, никакой темки с вербовкой в клановой ветке не было.
   Так что, если я правильно понял расклады, то Фройзик в чем-то обманул ожидания своего клан-лидера, и тот его исключил, а то и раскатал в ноль. И, похоже, неправ именно некромант: во-первых, просто так шпионаж соала, да еще и ценным героем, не проводят; во-вторых, Фройзику полагалось выслать шпиона и закатить скандал. Раз он этого не сделал, значит, было, что скрывать. Что-то, связанное с этой клеткой.
   Причем сама клетка в этом споре вовсе не ключевой объект, иначе бы "Темная Империя" уже отдала бы ее кому-нибудь из своих. В таком случае система бы не смогла меня туда отправить.
   Так чем же ты таким отличился, некромант?
   Честно говоря, я сомневаюсь, что и Зейнар знает ответ на этот вопрос. Да и это не мое дело. Но вот в том, что Фройзик уже рядом со мной не обитает, можно быть уверенным: раз клетка его клану не была нужна, но Фройзика с нее прогнали, значит, скорее всего, некроманта вообще выселили из этих краев.
   Еще можно быть уверенным, что, раз уж Темная Империя способна проводить войсковые операции в этих краях (а она со времен Айсана и Фройзика только усилилась, а никак не ослабла), то я сейчас обитаю в зоне ее интересов.
   Вот такой вот, в общем, наиболее вероятный расклад...
   Закрыв вкладки боевого пути "Темной Империи", я стал выискивать всю возможную информацию по хаус-эльфам. Форум ничего, как и ожидалось, не дал - Башни Волшебников никого не интересовали. А в официальном описании были лишь общие факты в общих чертах: хаус-эльфы все готовы сделать, лишь бы хозяин был доволен, любят, когда их хвалят, печалятся, когда ругают, и работают не покладая рук.
   Впрочем, и этой информации пока достаточно. Пора в капсулу: буду призывать своих первых помощников.
  
   В игре я появился, когда солнце уже клонилось к закату. Красиво, очень даже, жаль, любоваться некуда.
   Я телепортировался в большой зал на первом этаже, предназначенный для приемов: резной паркет с замысловатыми геометрическими фигурами, медные подсвечники, прикрепленные к двум рядам колонн и высокое серебряное кресло - мой трон. Я с удовольствием провел по подлокотнику: дорогая вещь, но не помпезная, мне именно такая роскошь и нравится.
   Садиться я не стал, так как думал предстать перед своими хаус-эльфами добрым хозяином, а не властным. Положив руку на спинку трона, я еще раз мысленно пересчитал количество необходимых помощников.
   Двадцать будут заведовать моим серым восьмиугольником, чтобы он функционировал в полной мере: полы мылись, ковры выбивались, свечи везде были зажжены, а зеркала блестели. Еще десять должны работать на кухне: этого количества было достаточно, чтобы кормить даже тысячу юнитов, хватало бы продуктов. Трое - в таверне, раз уже она построена: сам трактирщик и двое кельнеров.
   На рынке - сразу пятеро. Первое время они будут прохлаждаться: и я ни с кем не торгую, и гражданского населения у меня нет, но пускай пока побудут резервом. Зато когда будут переправляться большие партии товаров (а я надеялся продержать здесь и какое-то время после завершения срока неприкасаемости), рынок будет работать без сбоев.
   По двое - в кузнице (уже достроена, видел из окна), мастерской (как раз возводят), конюшне и теплицах тыкв.
   Еще пятеро - отправляются на захваченную ранее лесопилку. Но это утром, я их пока опасаюсь отправлять куда-то ночью; как бы я не зачищал местность, пока хоть одно логовище цело, баронство не может считаться безопасным. Трое будут работать грузчиками, переносящими дерево с моей единственной шахты в замок. Поставлю телепорт - переведу куда-то еще работать.
   Итого 56. Я могу призвать за день 90 и такое же число - привязать к себе, чтобы не потерять их от лап монстров. Девяносто мне пока не надо, так что призываю пока только 70. Это больше, чем необходимо на сегодняшний день, но так я получу скамейку запасных.
   Выбрав необходимое умение, я ввел цифру "70".
   Воздух задрожал, а затем зал заполнился невысокими, ниже хоббита существами с большими ушами. Хаус-эльфы, едва только ступили своими лапами на паркет, тут же принялись скакать и галдеть:
   - Хозяин меня призвал! Я так рад!
   - И я очень-очень рад!
   - Что я могу сделать для хозяина?
   Внешне хаус-эльфы весьма походили на домовиков из мира Роулинг, но, к счастью, у них не было такого замученного несчастного вида, печальных глаз и длинных носов. И пусть их взгляды на меня светились восторженностью, но по глазам и мимике было видно, что это умные и смышленые гуманоиды. Одеты они были в белые рубашки до пят, причем нисколько не серые, не грязные и не затасканные.
   - Ребята, помолчите, пожалуйста, - попросил я их.
   Хаус-эльфы мигом замолчали и даже вытянулись по стойке "смирно".
   Я принялся высматривать их характеристики.
   Сила и Выносливость, разумеется, были весьма слабы у всех, от 2 до 4. Ловкость гораздо лучше: от 12 до 16. Сила Магии у всех была на отметке 8 (хватает, чтобы без проблем использовать заклинания бытовой магии). А вот четыре "социальные" характеристики у всех разнились.
   Я начал выискивать тех, кто сильно выделялся на фоне своих коллег в выгодную сторону. Таких было четверо, и с ними я и принялся знакомиться в первую очередь.
   - Баярд, подойди сюда, - подозвал я к себе хаус-эльфа с 16 Ловкости, Интеллекта и Духа, 20 Мудрости (ни у кого больше столько не было, у остальных максимум 16) и даже 14 Харизмы. Сам Баярд выглядел спокойнее остальных своих собратьев, он, пока остальные скакали, с интересом вертел головой, оглядывая свое новое пристанище.
   Хаус-эльф трусцой подбежал ко мне, вытянулся во весь свой маленький рост и спросил, поедая меня глазами:
   - Чем Баярд может служить мастеру?
   - Назначаю тебя главным хаус-эльфом замка Часовой Безмятежного Созерцания и моим Первым Советником.
   Я выжидательно взглянул на Баярда.
   Глаза хаус-эльфа радостно и довольно засверкали, а на меня он посмотрел с искренним уважением и преданностью: мастер оценил Баярда, мастер знает, что Баярд умнее прочих, мастер безграничен в своей мудрости.
   - Я не подведу Вас, хозяин. Это большая честь для меня, - ответил он, коротко поклонившись.
   - Стань справа возле меня и записывай реестр, кто какое место займет.
   Хаус-эльф коротко кивнул и с легким хлопком исчез. И только затем я сообразил, что приказал ему записывать, а писчих принадлежностей не предоставил.
   Впрочем, почувствовать себя особо глупым волшебником я не успел. Секунд через десять Баярд появился с чернильницей на поясе, со свитком пергамента на небольшой дощечке в одной руке (молодец, сам догадался, что надо что-то положить под лист) и пером в другой.
   - Извини, я не озаботился ранее. Где ты достал пергамент?
   - У строителя третьего ранга мастер-джинна второй ступени Альшиара Абу-Рейна, - четко отрапортовал советник.
   - Хорошо, - кивнул я, после чего обратился ко второму из замеченной мною четверки, - Вейен, подойди сюда.
   У второго "избранного" хаус-эльфа были Сила и Выносливость по 4, Ловкость 16 (для своей расы он просто блестящий боец), Интеллект с Мудростью по 12, Харизма 10, Дух 18. Если бы самой большой расой мира были хобгоблины, из Вейена вышел бы великий полководец. А так...
   Хаус-эльф глядел на меня спокойно и внимательно, было видно, что он знает себе цену и потому не прыгает от радости, что я его заметил.
   Я перевел взгляд на Баярда, и советник меня не подкачал. С его 20-кой Мудрости он понимает меня с полуслова. И других тоже.
   - Вейен лучший повар среди нас. Он способен разделать тушу лося за полминуты.
   - Вейен, - обратился я к хаус-эльфу, - Я буду рад, если ты возглавишь мою кухню. Но если у тебя лежит душа к чему-нибудь другому, то скажи.
   - Я когда-то занимался охотой в Дивных Землях. Но огонь жаровни мне приятнее огня походного костра. Я с удовольствием буду готовить для Вас, хозяин.
   Ну раз сам не хочет быть воином, то и я не буду неволить.
   - Тогда подбери себе десять поваров. Тех, которые рождены для этого дела.
   - Как прикажет хозяин, - Вейен развернулся на 180 градусов и стал тыкать пальцами то в одного, то в другого хаус-эльфа. Выбранные им повара подпрыгивали от радости, подходили ко мне, кланялись, а затем отмечались у Баярда.
   - Руффис... - обратился я к третьему "крутому" хаус-эльфу, но тот даже не дал мне договорить, как сам телепортировался ко мне. Интеллект 18, Ловкость 16, Дух 16 и Сила Магии 10. Жаль, что хаус-эльфов нельзя прокачивать как магов - баланс.
   - Руффис будет рад служить хозяину! - громогласно выкрикнул этот нетерпеливый ушастик.
   Я вновь перевел взгляд на Баярда, и тот пояснил:
   - Руффис очень умный, но сдержанности ему не хватает. Он вполне может быть Вашим личным слугой.
   - Дворецким! - поправил собрата "очень умный" хаус-эльф, - Руффис хочет быть дворецким, хозяин! Руффис будет идеальным дворецким, будет образцом идеальности среди идеальных дворецких!
   Завернул, однако, логическую конструкцию.
   - Баярд, записывай Руффиса дворецким, - отдал я указание советнику.
   - Спасибо, хозяин! - новоявленный дворецкий сиял от радости, - Я мигом.
   Хаус-эльф исчез куда-то аж на целых двадцать секунд. Возвратился, потирая руки и с очень деловым видом.
   - Хозяин, тебе необходимо еще три помощника - библиотекарь и два камердинера. Если позволишь, я их сам тебе выберу.
   Хм, а почему бы и нет? Я вообще не задумывался о том, чтобы назначить кого-нибудь заведовать библиотекой, а Руффис об этом подумал первым делом. Наверное, не стоит ему мешать, раз он искренне старается для меня.
   - Я полагаюсь на тебя, Руффис. Леонт, подойди сюда.
   Пока дворецкий выбирал себе помощников и вел их записываться, я решил пообщаться с четвертым счастливчиком. У Леонта зашкаливала Харизма - целых 22 пункта, Интеллект и Мудрость были по 14. Мне было очень интересно, какие таланты скрывается в этом маленьком создании с меланхоличным задумчивым взглядом. Вот куда его приткнуть с такими характеристиками, так чтобы и ему было в радость, и пользу приносил изрядную?
   - Леонт, - спросил я как можно мягче, - Чем бы ты хотел заниматься?
   - Хозяин добрый! - хаус-эльф радостно подвигал ушами, - Хозяин может купить Леонту краски и мольберт?
  
   "Вам предложено построить в донжоне здание "Мастерская художника", цена - 500 золотых.
   Это исключительно Ваш выбор. Эстетический..."
  
   Похоже, сработал "Поэтический дар". Ладно, 500 золотых не деньги, а ушастик уж очень просит. Можно, конечно, его и на другую работу назначить, и он будет ее исполнять, но тогда будет ходить все время опечаленный. Зачем так мучить разумное существо?
  - Баярд, скажешь Альшиару, пусть построит.
  
   "Вы сделали очень доброе дело. Маленький хаус-эльф Леонт теперь на вершине счастья, и это Вам почти ничего не стоило.
   + 2 к Обаянию
   Получен талант "Покровитель Искусств".
   Отношение фракции "Золотой Халифат" +100.
   Уважение фракции "Золотой Халифат" +100..."
  
   "Покровитель Искусств" еще в два раза увеличивал и так немалый шанс от "Поэтического Дара", что к моему двору захочет присоединиться артист, кроме того, это обязательно будет талант.
   Леонт, не веря своему счастью, стоял, как столб, и чуть было не плакал. Баярд потянул его за рукав в сторону, чтобы он не мешал дальнейшему распределению.
   Остальные хаус-эльфы уступали этой четверке в характеристиках, но вполне способные среди них были. Рынком я поставил управлять Дарделя, у которого был Интеллект 16, Дух 14, а в качестве трактирщика - Ифена, у которого Ловкость, Интеллект и Харизма были по 14. Помощников они себе тоже подбирали сами.
   - Баярд, - обратился я к советнику, - Мне еще нужны двое мастеров в кузницу, двое - в мастерскую, двое - в конюшню, двадцать - слугами в донжоне, четверо - на тыквенные теплицы, Альшиар их вскоре построит, пятеро на лесопилку и трое носильщиков.
   Главный хаус-эльф принялся представлять своих коллег, рассказывая об их талантах, и после моего одобрительного кивка записывал их имена в свой список. В конце концов, осталось десять эльфов, очень печальных от осознания того, что им не нашлось работы.
   - Не переживайте, ребята, найдется другое дело, в котором Вы мастера, - утешил я их, - Не сегодня, так завтра или послезавтра.
   Ушастики мигом приободрились, а я обратился уже ко всем:
   - Мои верные помощники, я очень рад со всеми Вами познакомиться, и я знаю, что лучше Вас мне никого не найти.
   - Спасибо, хозяин!!! - дружно гаркнули семьдесят глоток. Вполне оглушительно вышло, как для таких маленьких созданий.
   Хаус-эльфам немного надо для счастья.
   - Баярд, с едой у нас пока проблемы, поговорите на пару с Дарделем с мастер-джинном, чтобы закупить провианта дня на три. А также надо будет закупить весь необходимый инвентарь. И рабочую форму для каждого, я хочу, чтобы Вы опрятно выглядели. Бригаду лесорубов ночью не шли, только утром. Носильщиков пошлешь за лесом послезавтра... Руффис, постель не готовь, эту ночь я проведу в лесу.
   - Хозяин, мой долг - отправиться с Вами, чтобы хотя бы палатку разбить.
   - В этом нет необходимости, я не ночевать собираюсь, а драться. Оставайся здесь.
   - Хозяин еще позовет Руффиса, когда захочет горячего чая.
   Дворецкий с юмором - это веселое приобретение.
   - Несомненно, - улыбнулся я, - Все, ребята, Вы свободны.
   Зал заполнился звуками хлопков: хаус-эльфы отправились по своим делам.
   И первое, что я сделал, когда мои помощники разошлись - привязал их всех к себе: и способных, и не очень. Все же они мне целиком и полностью верны, и верят, что я для них и в самом деле хороший хозяин. И никому из них не могу отказать в защите, даже последнему носильщику...
   Я телепортировался ко входу и вдохнул прохладный вечерний воздух. Чудное место, хороший вечер, сейчас бы и в самом деле чашечку чая. Но надо спешить захватывать шахты, Альшиар абсолютно прав.
   Приветственно помахав прорабу рукой, я прыжками помчался в наступающую ночь.
  
   Если бы у меня было хотя бы два месяца защитного срока, я бы исследовал местность не спеша. Как минимум, для начала бы облазил всю северо-западную часть клетки, а уже затем принялся б за остальные квадранты. Но время поджимало, и этой ночью я решил исследовать северо-восток - там, согласно карте, были предгорья. Хоть какую-то шахту то я должен там обнаружить.
   Также, что вполне логично предположить как с игровой, так и с житейской точки зрения, к шахтам должны вести какие-то тропинки. Собственно, по ним я и стал кружить, стараясь выбирать направление в сторону предгорья.
   Вместо обычных "дневных" заслонов меня ожидали ночные, причем в очень немалых количествах - северо-восточный лес я фактически не исследовал. Немалых в плане экспы - все-таки большинство монстров мне уже были не соперники, хотя еще два дня назад мне бы пришлось попрыгать, как в моем первом бою с вендиго. И это при том, что четыре ключевые дороги как раз наиболее безопасные места в любой клетке, то есть слишком уж глубоко в лес мне тогда вообще было смертельно опасно забираться. А сейчас - ничего, разве что трое умертвий пятого уровня на перекрестке заставили разок отпрыгнуть, но и им по ракете на брата хватило сполна.
   Собственно, на этой развилке я немного приостановился. Обе дороги вели в нужном мне направлении (северное предгорье весьма вольготно раскинулось по всему квадранту и даже захватило часть соседнего), и я сначала решил исследовать левый путь, как-никак, ближе к северной дороге.
   Преодолев прыжками от силы полмили, я наткнулся на лагерь мирно себе спавших гоблинов. Красться я даже и не пытался - не прыжками же это делать?
   Аура часового засветилась красным, он заорал тревогу, и мирно спящие черные гоблины в количестве 60 штук в один момент стали сонными черными гоблинами с дубинками в руках. Спустя две волны - мертвыми черными гоблинами.
   Плюс одно логовище в копилку, плюс один уровень. Я уже на автомате вбил характеристики по излюбленной схеме: +2 к Ловкости на уровень, +2 к Интеллекту на парном, +2 к Силе Магии на непарном. Ну и поднял "Трансфигурацию" с Ледяной ракетой.
   Дальше дорога меня никуда не вела - пришлось возвращаться к развилке и идти уже по правому пути.
   Через милю и шесть заслонов лес вдруг закончился: я выпрыгнул на небольшую лужайку, окаймлявшую нависающую над головой горную гряду. А дальше по дороге я увидел то, что уж никак не ожидал: на расстоянии двадцати метров друг от друга два резко выступающих вперед скалистых холма, взобраться на которые мог только скалолаз. Просвет между ними был завален баррикадой полутораметровой высоты, ну и главное - на самих холмах стояли баллисты, а возле них - небольшие скопления аур.
   На одном из холмов меня заметили и закричали какими-то скрипучими голосами. Я прыжками помчал к этому импровизированному форту.
   Самое интересное, неизвестные пока еще враги (все, что я о них понял - они ростом не выше хобгоблина), стали вдруг готовить баллисты, хотя попасть ночью по быстро двигающей цели весьма тяжело.
   Приготовить артиллерию к стрельбе - дело не быстрое. Пока мелкие захватчики заряжали стрелы, я уже запрыгнул на левый холм и влупил две волны: одну в упор, другую - на соседний холм. И только когда десять трупов повалились на вытоптанную землю, я, наконец, разглядел, кто это решился возвести незаконный новострой на чужих землях.
   Зеленая кожа с желтыми полосами, красный гребень на голове и спине у самых больших особей, тонкие конечности и полное отсутствие глаз. Но последнее обстоятельство нисколько не помешало им меня засечь меня в ночной тьме. Троглодиты.
   Я взглянул вперед. Из каверны большого карьера и широченного проема шахты, находившейся восточнее карьера, выскакивали собратья убитых мною часовых. Их было даже не десятки - сотни. И что самое неприятное, у них был лидер - "Вунджургук, Герой, 12 уровень", здоровенный троглодит размером с крупного орка, а если учитывать гребень, то ростом и с троллем сравнится.
   Я перепрыгнул на правый холм (больше всего врагов перло именно от шахты) и стал швыряться по толпе ракетами, стараясь задеть как можно больше противников: со стороны шахт выступы были как раз пологими и по ним можно было даже взбежать, что жители Подземья и собирались в ближайшем времени осуществить. Ледяные осколки выкашивали троглодитов дюжинами, но Вунджургук орал во всю мощь своих легких, и ауры его младших собратьев отсвечивались все новыми и новыми цветами, - воинские баффы накладывались один за другим. Даже при потерях в 90% оставшиеся 10% из боя не сбегут.
   После четырех ракет в толпу я кинул еще одну в несущегося на меня героя. И тот увернулся, просто-напросто бросившись вниз и перекатившись. Ракета смела десятка три воинов за его спиной, а сам он не получил ни осколка, что особенно обидно - у него всего 800ХП. Для троглодита, конечно, потрясающе, особенно с учетом его ловкости (увернуться от ракеты - не шутка), но мало для серьезного замеса с площадными заклами. Впрочем, у меня уровень выше, а ХП гораздо меньше.
   "Мерцание" я использовал, когда герой был уже в пяти шагах и собирался резануть меня полуторным мечом с широким лезвием и жуткого вида зазубринами.
   Переместившись на соседний холм, я выпустил по Вунджургуку "Волну холода". Урон вышел всего в 1000 ХП - наложенные ним самим на себя баффы съели минимум 200 очков - но герою-троглодиту и этого хватило.
   Вторую волну получили те мелкие, которые вбегали на левый уступ, третью и четвертую - те, что на правый. Видя, как их собратья массово гибнут, и оставшись без лидера, зеленые бестии затормозили. Атака захлебнулась, и я этим воспользовался.
   Две ракеты, три волны - и последние сто с лишним троглодитов окончили свое бренное существование.
   Бой был закончен.
   + 24000 опыта за троглодитов (я потом посмотрел в статистике - 400 штук, не считая лидера), + 5000 за ликвидацию Вунджургука, по +1000 за карьер руды и шахту, как оказалось, кристаллов и +1000 за логовище.
   Итого - 22-ой уровень.
   А еще одно за другим появились сообщения:
  
   "Вы в честном бою победили превосходящие силы врага, которые были в более благоприятных условиях. Троглодиты видели в ночной тьме гораздо лучше Вас - но разве их это спасло?
   Лишь очень умелый воин способен на такое.
   + 2 к Силе
   + 2 к Ловкости
   + 2 к Выносливости
   Получен уникальный талант "Темновиденье".
   Получен талант "Взор Истины" 4 уровня.
   Получен талант "Скорость" 1 уровня.
   Получен талант "Инстинктивное уклонение" 1 уровня ..."
  
  "Вам было куда отступать.
   Вы могли вернуться за подмогой.
   Но с упорством берсеркера все равно полезли в одиночку на крепость врага.
   И победили.
   Ваша бесшабашность просто не поддается другому описанию, кроме этого:
   + 6 к Духу
   Получен талант "Стальная Воля" 6 уровня..."
  
   Поднятию "Стальной Воли" сразу на два уровня можно было только радоваться - на меня, фактически, уже перестали действовать все дебафы существ ниже 10-го уровня (а с учетом Духа - то и выше). Конечно, если попаду в "бомжи", все это великолепие накроется медным тазом, но и даже в таком поганом случае "Стальная Воля" будет серьезной подмогой.
   "Взор Истины" - за бой в ночи, когда я различал противников во многом благодаря этому таланту - тоже. "Темновиденье" вообще было прекрасной наградой: я теперь буду видеть в темноте не хуже коренных обитателей Подземья.
   Но вот "Скорость" (каждый уровень - на 10% выше, а всего их двадцать) и "Инстинктивное уклонение" (уклонение от ударов сзади, сбоку и исподтишка считается с меньшим штрафом) - это вообще сказка, этим талантам я радовался больше всего. Разогнав эти таланты в максимум, я мог рассчитывать на утроенную скорость и иммунитет от ассасинского кинжала.
   Распределив очки, я некоторое время любовался полученным результатом.
  
   Имя: Лейсан Лантариан
   Раса: Эльф
   Класс: Маг
   Замок: Башни Волшебников
   Уровень: 22
   ХП: 448
   Мана: 1344
  
   Сила: 16
   Ловкость: 66
   Выносливость: 14
   Интеллект: 46
   Мудрость: 32
   Дух: 40
   Обаяние: 26
   Сила магии: 42
  
   Таланты:
   Школы магии: "Трансфигурация" (10-МАХ), "Магия Воды" (10-МАХ), "Магия Земли" (2), "Магия Перемещения" (2).
   Таланты мага: "Мистицизм" (10-МАХ), "Взор Истины" (4).
   Таланты разведчика: "Эльфийская грация" (10-МАХ), "Прыжок" (3-МАХ), "Сверхъестественное чутье" (10-МАХ), "Скорость" (2), "Инстинктивное уклонение" (2).
   Таланты рыцаря: "Стальная Воля" (6).
   Таланты полководца: "Тактика" (3).
   Таланты правителя: "Поэтический дар", "Градостроитель" (1), "Покровитель Искусств".
   Уникальные таланты: "Темновиденье".
  
   Заклинания:
   Школа Воды: Волна холода (20-мах), Лечение (6), Вызов элементаля воды (14), Ледяная ракета (16).
   Школа Трансфигурации: Совершенство.
   Школа Земли: Замедление (4).
   Школа Перемещения: Мерцание (6).
  
   Пока что в уровнях я рос очень быстро - сыграл свою роль закос в сторону супер-героя. Пусть без армии в этом мире долго не по-феодальничаешь, но я и сам смогу стать небольшой армией, уровне так на сотом. Правда, если соседи это просекут, то замок мне снесут не задумываясь. Сверх-мобильного юнита, который все время возрождается и набирает опыт, тру-стратеги дико ненавидят.
   Игра задумывалась как стратегия, и поэтому разрабы, конечно, сделали очень многое, чтобы осложнить жизнь человеку-армии. "Дебаф Бомжа" был намного коварнее, чем могло показаться изначально. Низкие Дух и Мудрость не позволяли противостоять "Оглушению", "Окаменению" и принудительной телепортации. Валить отряды монстров "супер-герой" мог без проблем, а вот отряд регулярной армии с магами и разведчиками без проблем прекращал безобразия.
   Два года назад многие пытались прокачать так называемых киллеров-иглогривов. У игроков за Варварские Племена шикарный уник: любой удар - крит; и ряд умников решил прокачать сбрасываемого в тыл небритого "последнего бойскаута". Результатом стала жесточайшая зачистка всех клеток ВП в пределах досягаемости. Киллеров всеми силами убивали - и рандом выкидывал "бомжей", что называется, "на мороз", то есть, в далекие дикие клетки. А так как игрок после своей гибели (неважно, бомж он или нет) не может месяц ставить новые замки, то подобное наказание быстро свело методику "разменять себя на армию" в разряд используемых крайне нечасто.
   Достичь сотого уровня и сложно, и не сложно одновременно. Даже существует четкий критерий: 500 черных драконов, убитых самолично. Или 5000 - если армией. Если у игрока есть такое войско, которым он сможет выиграть 250 битв против войска, равного по экспе 20-ти черным дракам. Или, что более приближено к правде, если уничтожить 100 сильных армий одну за другой. Много ли это?
   Да. Но игрок и сам может уничтожить множество врагов во время битв. Так что, 50 тяжелых битв, а это по 1-2 битвы в месяц максимум, - и ты уровень 100+.
   А у меня пока далеко не сложные битвы. И метеоритные дожди я пока бросать на головы врагам не могу. И учить мне еще очень много - Зейнар прав.
   И хотя похвалить я себя тоже могу (две школы уже на максимум поднял, еще бы их и изучить), но забываться не стоит. А стоит проверить шахты - откуда-то же троглодиты здесь взялись.
   Пользуясь моим новоприобретенным темновиденьем, я облазил и карьер, и шахту. Никакого лаза из земли, через который эта компания сюда забралась, я не нашел - и это было очень хорошо, только постоянной угрозы хаус-эльфам и ресурсодобыче мне не хватало.
   Зато обнаружилась гора ресурсов: 7 дерева, 23 руды, 18 кристаллов, 6 серы и 12000 золота. А еще обнаружился большой сундук. Я внимательно его осмотрел - а затем вернулся к телу героя-троглодита: толк мне от сундука, если нет ключа. И вообще, неплохо бы запомнить на будущее, что труп вражеского героя обшаривается в первую очередь.
   С шеи Вунджургука я снял ожерелье из зубов мантикоры (+4 к Обаянию), с пояса - искомый ключ, а заодно забрал и полуторник - Меч Адского Троглодита, +70 к урону, 40% шанс нанести "Кровоточащую Рану" (-10 ХП каждую секунду на протяжении трех минут). Меч был вполне себе приличным оружием, и, что самое интересное, я его мог использовать (для длинного меча требовалось 12 Силы, для полуторного - 16, для двуручного - 20). Но прокачивать еще несколько веток ради не самой приятной возможности лично скрестить с кем-то клинки, смысла никакого не было. А вот ожерелье я надел - это первый и единственный пока артефакт, от которого мне может быть польза.
   Открыв сундук, я обнаружил там две меры драгоценных камней и кирасу с 100 брони, то есть, удары в грудь и живот наносят обладателю этой железяки урона меньше на 100 ХП. Что, вообще-то, не так уж и много - у прокаченного героя-воина уровня так 25-го урон может быть около 1500 ХП за удар (надо разогнать Силу, достать хорошее оружие, прокачать нужную ветку талантов и нанести критическое повреждение). Но отбиться от слабых ботов - вполне сойдет. Однозначно в загашник, продам, когда лавку артефактов сооружу. И меч туда же.
   Одного за другим я призвал 26 элементалей 14 уровня. И хотя я полностью их нагрузил, на земле продолжало валяться дерево и столько же мер руды. Отправив призванных юнитов к замку (вот теперь Альшиар точно обрадуется), я уселся на огромный выкорчеванный пень, служивший, похоже, троном грозному, без шуток, троглодиту Вунджургуку. Где-то меньше, чем через полчаса я восстановлю ману достаточно для того, чтобы призвать еще семерых носильщиков. А пока можно полюбоваться звездами и этим фортом. Днем это место будет выглядеть совсем по-другому.
   Хотя нет, даже на пятнадцать минут дольше посижу - еще и баллисты отволочь надо. Погоды они, конечно, никакой не сделают - их всего две, а сам я артиллерию производить не смогу, но запас, как известно, карман не тянет. Форт здесь, конечно, неплохой можно соорудить, но из замка их легче перекинуть куда надо, а если уж враг вторгнется в мои земли, я рабочих просто эвакуирую. Но с этим разберемся.
   Обхватив руками ноги, я уткнул подбородок в колени. Для человека такая поза не самая предпочтительная в плане удобства, но для эльфа - в самый раз...
  
   В замок я вернулся в четыре часа утра, как мне услужливо подсказал интерфейс. Полюбовавшись на груду строительных материалов, сброшенных прямо во дворе, я впервые в жизни подумал, что склад - это эстетическое строение, радующее глаз. По крайней мере, гораздо приятнее смотреть на чистый двор, а не заваленный всяким добром, пусть и очень дорогим.
   - Альшиар, - подозвал я прораба. День, ночь - джиннам без разницы, когда строить: уже наполовину и конюшню возвели, а к вечеру должны закончить теплицу. И тогда проблема с провиантом надолго решится: слава игровой системе, по которой урожай снимается раз в неделю, и не меньшая слава магическим теплицам лично БВ (ну и еще пары фракций) - урожай тыкв собирается каждый день. В результате тыкв производится очень много, но так как хаус-эльфов мало и им надо по 0,5 единиц пищи в день, амбар всегда забит. Мастерская жнецов и мастерская косиньеров используют лишь незначительное количество этого прекрасного овоща, вот потому я и решил поставить еще и саперную мастерскую. Но и гору бомб куда-то надо деть...
   - Доброй ночи, Лейсан, - гора ресурсов явно улучшила настроение мастер-джинна, - Вижу, дела наши налаживаются.
   - Что есть, то есть, - кивнул я в знак согласия, - Ты скажи мне лучше, такое строение, как пороховой склад, предусмотрено?
   - Для замков Альянса Стали, - с готовностью ответил Альшиар, - Но Башням Волшебников оно же ни к чему.
   - Не скажи, у меня к концу третьей недели будет множество бомб из тыкв. И куда мне их деть?
   - Я не знаю, как ответить тебе на этот вопрос.
   Я лишь пожал плечами: джинн больше любого другого юнита был именно программой. Я мог сейчас вызвать десять своих хаус-эльфов и получил бы десять разных ответов, но ИИ специально ограничивает в ряде функций главную программу интерфейса замка. И это в принципе понятно: если бы джинны давали советы по всему - экономике, тактике, стратегии, союзах, развитии - то игроки бы играли только, советуясь во всем с синекожим помощником. И в чем бы было удовольствие?
   А кому нужен позарез толковый советник, нанимает соответствующего героя или юнита. И платит ему изрядное жалованье. Все справедливо: хороший чиновник - он на вес золота.
   - Оно и понятно, что хранить их особо не надо, - продолжил я делиться мыслями с джинном. Программа он или нет, но чем он плох как собеседник? Или даже как джинн? - Их надо использовать...
   - Для чего?
   - Против кого, если быть точным, - поправил я Альшиара, - Против врага.
   В самом деле, если подвести подкоп к замку врага, подложить туда мину и подорвать... то для меня это бесполезно, я чужой замок в одиночку штурмом не возьму. Но вообще рациональное звено в этом есть: нет возможности положить врага в честном бою - взорви его.
   А враг найдется: четыре золотые шахты, которые где-то в этой клетке да есть, обязательно притянут к себе какого-нибудь наглеца. Вот его и будем взрывать, если, конечно, удастся устроить диверсию или заложить минное поле. Главное - на это поле завести как-нибудь врага...
   - А ведь и хорошо, что порохового склада нет, - протянул я, когда потянул мелькнувшую в сознании идею за тонкую ниточку формулировки, - Их надо бы сложить там, где точно пройдут солдаты врага.
   - Дороги, - с готовностью подключился к моему монологу джинн, - Они пройдут по дорогам. Все ходят по дорогам.
   А ведь он прав! Да, в мой квадратик можно добраться из любого из восьми соседних. Это если летным путем или продираясь через чащи и предгорья. А если нужно перебросить крупную армию - изволь наступать по одной из дорог.
   По одной из четырех дорог.
   А я могу наклепать сотни бомб, были бы необходимые мастерские. И теплицы.
   - Вот что, - протянул я, как-то странно улыбаясь. Вернее, я понимал, что произношу свои слова с усмешкой, а что странной - подтверждало встревоженное лицо джинна, - Обойдемся мы пока без дзен-сада. И даже без улиток. Пока... Достраивай теплицы и мастерские. Все три.
   Для моей идеи не нужны были ни жнецы, ни косиньеры. Но без построения этих зданий юнитов нельзя было построить саперную мастерскую.
   - Какие три из четырех? Мы еще мастерскую горгулий хотели.
   Я хотел было отмахнуться и от горгулий, но затем вспомнил, что этот летный юнит - какая-никакая разведка. Шпиона в густом лесу не засечет, но огромную, прущую на меня армию - вполне.
   - Все четыре тогда. А когда достроим, то не строим ни склада, ни загона улиток, ни дзен-сада, вообще ничего. Только теплицы и саперные мастерские. Из расчета два к одному. А еще и телепорты нужны. Один нужен уже сейчас.
   - Ртути нет, - напомнил джинн.
   - Купим, - отмахнулся я было от проблемы, а затем вспомнил, что первый прирост существ и приход путников (героев для найма и торговцев) будет на восьмой день, - Вернее, захватим нужный завод... Главное, построить те основные здания, которые я назвал. А остальное - когда получится...
   - Разве? - Альшиар смотрел на меня очень холодно и зло, - Ты мне город обещал!
   Я не сразу сообразил, что он имеет в виду, а затем вспомнил, что я так и не поинтересовался, что в нашем уговоре означает "построить город".
   - Извини, я, забыл упомянуть какое-то здание, чтобы наш замок именовался городом. Это по незнанию, обмануть тебя я не хочу, - начал я весьма мягко.
   Конечно, даже если мы с ним в хлам разругаемся, он все равно будет строить все, что указано, но хороших советов от него не дождешься. А все нечеткие приказы будет специально истолковывать неверно. Да и не люблю я дискомфортную психологическую атмосферу в своем доме, и незачем разводить ее ради того, чтобы показать, что я здесь босс, а он - привязанный к этому месту работник.
   - Что нам необходимо соорудить, что наш замок считался городом?
   Джинн лишь фыркнул, но потихоньку успокаивался:
   - Многие, к сожалению, не знают старых устоев. Чтобы деревня считалась городом, крепких стен недостаточно. Не буду утомлять тебя, эльф, красивыми словами, объясню так, чтобы ты понял: все три уровня укреплений, гильдия магов минимум третьего уровня и жилище юнитов самого высокого ранга. В твоем случае - семицветиков. Тебе не так уж и много строить...
   Джинн говорил пусть и не презрительно, но весьма надменно. Ну да, Золотой Халифат, фракция, из государства-НПС которой и нанимаются все джинны-строители. Самая цивилизованная страна, с действительно высоким уровнем культуры, науки и магии. И очень старая: государство Второй Эры, согласно игровым хроникам, появилось после развала Древней Империи.
   Вообще, история игрового мира была очень даже занятной: вместо эпической борьбы Света и Тьмы - разборка между двумя древними странами: Ульем, который стремился поработить всех, и Древней Империей - вынужденным объединением рас, не желающими жить рабами иллитидов.
   И если Улей - однозначно темная фракция, то Древняя Империя - вовсе не светлая, он не просто так записана в нейтралы. Тираническая власть каст жрецов и воинов, изобретение такой Школы Магии, как Некромантия, жестокое покорение всех нейтральных рас - и все это, чтобы остановить самых жутких тварей из Подземья. Беспощадный заруб с десятками тысяч трупов в каждой битве длился все Первую Эру. В результате проиграл все-таки Улей: против орд нежити псионика почти бесполезна, а фениксы, сфинксы, циклопы и древние чудища (все четыре - существа 7-го ранга, столько же только у ДЛА), обвешанные нужными баффами, без проблем уничтожали любую живую силу противника.
   А после того, как Улей отправился обратно в Подземье, причем, в самые темные его глубины, Древнюю Империю ничего уже не держало вместе, и она развалилась на несколько кусков. Конечно, каменистые пустыни, бывшие сердцем страны, остались единым государством, которое и продолжало называться Империей, но оно было лишь тенью своей предшественницы. И получило почетную приставку "Древняя" - как в знак былых заслуг перед всем миром, так и в знак того, что ее время вышло.
   Так наступила Вторая Эра, когда на осколках империи возникли независимые фракции: Народ Джунглей, Конфедерация Лордов Подземья, Племена гор и лесов, Варварские племена, Мезолития, Королевство Немертвых и, конечно, Золотой Халифат, гражданством которого мой прораб весьма горд. И все они, независимо от их алигмента, дико ненавидимы Древней Империей.
   Моя фракция - это вообще Пятая Эра. И пусть ЗХ и БВ - союзники, но для джинна все эльфы - варвары. Единственная фракция эльфов, которая появилась одновременно с Халифатом (то есть, Мезолития), скатилась до почти первобытного уровня, а все остальные - еще моложе. Для Золотого Халифата варвары - вообще все, кроме ДИ (а куда деваться от своего прошлого, его проще не вспоминать) и, возможно, Альянса Стали.
   Прораба надо ставить на место, это ясно. Но делать это надо аккуратно, мне с ним еще много работать в паре.
   - Скажи мне, мудрый джинн, - начал я холодно, смотря на собеседника исподлобья, - Я, конечно, несколько раз по незнанию обидел тебя, но обидел ли я тебя специально? Может, я помыкал тобой, оскорблял тебя и твое мировоззрение? Или не было такого? Если было, то скажи мне, когда и как.
   - Не каждый бы выслушивал твои слова, - высокомерно отпарировал Альшиар, - Незнание не освобождает от ответственности.
   Красиво. Но неужели я не переиграю программу на поле словесной битвы?
   - Я беру на себя ответственность. Я приношу тебе свои извинения. Твой нелюбимый сатрап-незнайка, эльф-варвар, извиняется перед тобой, джинн. А один известный мне представитель высокоразвитого государства... заметь, я без сарказма говорю, я искренне уважаю Золотой Халифат... ведет себя, как на мой взгляд, не совсем подобающе...
   - Не будет учить меня тот, кого самого надо учить! - холодность Альшиара не то, что растаяла - она вскипела гневом.
   - Возможно, ты прав, что не мне тебя учить, - спокойно и методично произнес я, чувствуя, что с каждой секундой я все больше управляю разговором, - И точно не спорю, что учиться надо мне. Но у кого, если высококультурный джинн Золотого Халифата огрызается на каждое неудачное слово, словно оркский вожак, а в каждой случайной ошибке собеседника ищет оскорбление. Мне казалось, что граждане Золотого Халифата отличаются терпимостью и готовностью навести контакты с собеседником, если тот пришел не со злом.
   - Это относится именно к гражданам, - хмыкнул джинн, - Не к варварам.
   Ах, ты ж мой высокомерный прораб! Чего же, если ты такой умный, благородный, всезнающий и образованный, то не возводишь дворцы в городе родной фракции, а околачиваешь груши здесь, на приграничье маловлиятельного анклава полу-варварской страны, появившейся только в Четвертую Эру?
   Все это я вслух не произнес, хотя это бы моментально попустило Альшиара. Джинн бы очень сильно на меня обиделся - ведь я бы ему сказал в лицо правду. Но и оскорбление я спускать не был намерен.
   - Да?! - насмешливо процедил я, - А осмелился бы ты, Альшиар, мастер-джинн второй ступени, строитель третьего ранга, сказать это в глаза не мне, а жрецу-ратмену?
   Удар, конечно, не ниже спины, но в солнечное сплетение - так точно. Жрец-ратмен, представитель самой высшей касты самой главной расы Древней Империи, и в самом деле презрительно пинал бы Альшиара, словно безродную дворняжку. НПС-герой - точно, игрок - в зависимости от своих знаний о мире.
   Ноздри джинна затрепетали, только программный код в его сознании удерживал его от того, чтобы броситься на меня.
   - Или ты бы по его указанию возводил пирамиду мумий? - продолжил я добивать собеседника, - Возводил бы. И логово Древних Чудищ бы возводил. И жилище гигантов для Айсана строил. Грубые неказистые постройки, недостойные любого джинна. И всем бы было глубоко наплевать, что ты там чувствуешь... Хотя нет, ратмену бы было не все равно, он бы еще и выгребные ямы заставил рыть, и глубоко ему было бы плевать, что ты канализацию провел... А когда к тебе относятся с уважением, то садишься на голову. Нехорошо поступаешь, почтенный.
   Джинн... сопел. Тяжело так сопел, да и глядел очень неприязненно. Возразить ему было нечего.
   - Вот что, Альшиар, - начал я уже выкладывать то, что на самом деле думал. Если его и это не проймет, то нечего и дальше пытаться налаживать мосты с дураком, только и знающим, как хвалиться заслугами предков и современников, - Я, по твоим меркам, варвар, хотя наши фракции и дружат. Неплохой, как я надеюсь, варвар, даже по меркам Халифата. Ты, конечно, и дальше можешь разговаривать со мной через губу, раздувая незначительные обиды, но мудрого джинна это недостойно... Я не буду рассказывать, как тебе повезло с таким правителем, как я, но нам обоим будет лучше, если мы будем пытаться понять друг друга. Так ведь?
   Альшиар пожал плечами. Сразу признать свою неправоту для представителя гордой расы было невмоготу. Но мне надо было выбить из него признание, что он не будет дальше носить камень за пазухой и недовольство в сердце.
   - Мы все бываем неправы, джинн, - мягко сказал я, - Но надо уметь свою неправоту признавать. В этом ведь и состоит смысл настоящего развития... Мир?
   Я протянул Альшиару руку. Тот скептически усмехнулся, покачал отрицательно головой... а затем ее пожал.
   - Ты на самом деле очень достойный маг, Лейсан, - сказал он уже спокойным тоном, - Я уже почти поверил, что снова в Халифате работаю. И я забыл, что иногда наши друзья отличаются от нас самих. И ты извини меня.
   - И я принимаю твои извинения, - я искренне улыбнулся. Порядок.
   Выскочило сообщение:
  
  "Не у каждого хватит воли поставить на место представителя могущественной расы. И главное - не у каждого хватит такта сделать это без взаимных обид.
   + 2 к Духу
   +2 к Обаянию
   Получен талант "Лидерство" 1 уровня.
   Получен талант "Дипломатия" 1 уровня.
   Уважение расы джиннов +30
   Отношение джинна Альшиара +50
   Уважение джинна Альшиара +50..."
  
   Надо же, выпали, наконец, те навыки, которые считаются необходимыми для каждого игрока, если он хочет успешно управлять своим замком. Я их не брал, так как с моей фракции они мне ни к чему.
   "Лидерство" - имбовая вещь. При высоких уровнях этого таланта можно крыть матом высокоуровневых клериков и кидаться пивными кружками по почтенным мастерам, а подданные будут это сносить как должное. Для тех игроков, которые не умеют управлять собой - защита от вероятных проблем. Для хорошего игрока, понимающего, что к чему в родной фракции - великолепный инструмент. Все, как и всегда: дурак никогда не извлечет полной выгоды из успеха.
   Ну, а "Дипломатия" помогает наводить мосты с нейтральными воинами и героями, те с большей вероятностью присоединяются к герою.
   - Давай все же вернемся к бомбам, - сменил я нить разговора, - Ты минное поле построить можешь? Точнее, не минное поле, а подземный бункер, замаскировать его и заминировать.
   - Я впервые слышу о таком. Тебе лучше обратиться к мастеру этого дела. Или самому стать мастером.
   - Как? - спросил я, одновременно прокручивая варианты подсказанного решения, - Мне нужен учитель, или научиться самому. Книги по саперному ремеслу существуют?
   - Наверное, - пожал плечами джинн, - Если построить лавку артефактов, то, наверное, можно и купить. Это у торговцев Альянса Стали надо узнавать. Я могу подсказать лишь, какую книгу по магии можно купить.
   Что ж, тоже неплохо.
   - Какую книгу по магии надо купить, чтобы создать сложный артефакт или даже связанную систему сложных артефактов?
   - Ну, для начала надо освоить Трансфигурацию...
   - Уже, - не без гордости улыбнулся я.
   - Полностью? - спросил джинн. Дождавшись моего кивка, Альшиар произнес, - Значит, настала пора выучить "Шедевр".
   Ох, а я уже и подзабыл о предмете уговора. А вот джинн не забыл - как про себя, так и про меня.
   Альшиар положил мне руки на виски. Мигнуло сообщение о том, что изучено заклинание "Шедевр".
   - Я обижусь, если ты начнешь проверять его на моих зданиях, - улыбнулся джинн, - Я его уже наложил, еще перед началом строительства. А что касается твоего вопроса, то тебе надо изучить артефакторику и такую магическую дисциплину как "Метамагия". Но она откроется тебе, когда твой разум будет готов.
   Я быстро влез в интерфейс читать справку: и в самом деле, "Метамагия" требовала 50 Интеллекта для начального уровня, 100 - для максимального. На форумы я из игры выйти не мог, но и так помнил, что ни в каком гайде она не упоминалась. "Артефакторика" - да, упоминалась, но об этой дисциплине было сказано, что ее игроку прокачивать бессмысленно - проще дать на откуп одному из второстепенных героев.
   Игнорировать совет джинна не стоило. Пока я найду второстепенного героя со склонностью к этим дисциплинам, пока он их возьмет и прокачает, то и полгода пройти может. Так что, решено, покупаю книжки.
   Но для них надо построить лавку артефактов, для лавки - улучшить таверну до постоялого двора, поставить еще конюшню, уже в городе.
   Дальше надо не забыть о прорве других зданий для выполнения обещания, данного Альшиару, включая три разных сада боевых росянок.
   Всего их был три вида:
   - хищная росянка.
   Легкий стрелок второго ранга с тремя цветами: средний представлял собой зубастую пасть мухоловки, боковые выглядели как нераскрытые бутоны, стреляли колючками. Широкие листья давали ему кое-какую защиту.
   - зубастик.
   Тяжелая пехота четвертого ранга. Одна громадная пасть, способная перекусить пополам орка. А чтобы орк не сильно сопротивлялся, у зубастика были еще лианы для удушения и покрытые острыми листьями гибкие ветви, которыми он мог неплохо порезать легкую броню. Широкие защитные листья давали вполне приличную защиту.
   - семицветик.
   Под этим красивым названием скрывался самый мощный юнит Башен Волшебников. Три пасти, как у зубастика, четыре - стреляющие бутоны, причем урон от них был весьма и весьма весомый. Были и защитные листья, и лианы и ветви.
   Все три росянки даже могли самостоятельно передвигаться на нижних листьях и корнях, разумеется, очень медленно. Семицветик даже считался бронетехникой по этой причине. Но в тяжелых кадках росянки были защищены гораздо лучше.
   Для построения сада семицветиков мне необходимо было сначала построить остальные два сада.
   В общем, шесть из семи зданий боевых юнитов я уже выбрал. Оставалось, собственно, одно здание из четырех на выбор: фабрика големов, бастион грифонов, стражницкая и боевая кухня. Последние два делали боевых юнитов из хаус-эльфов.
   Собственно, фабрика големов отпадает, так как не по карману. Бастион - тоже, он дороже мастерской горгулий. Да, грифоны куда лучшее ВДВ, чем горгульи, но летные нестреляющие юниты мне нужны для разведки, а не для боя.
   В стражницкой готовят "стражников очага" - потешное войско, по сути, в обоих смыслах. Хаус-эльфы с большими вилками (для переворачивания огромных бифштексов), на головах - крышки для тарелок. Такие металлические, высокие, с небольшим наконечником на верхушке, за который их держат, на вид - здорово напоминают шлемы Второго Рейха и Австро-Венгерской Империи. Легкая пехота, первый ранг.
   А вот в боевой кухне готовят разведчиков второго ранга: мастер-поваров. Мастер-повар - это юнит в поварском фартуке с кучей кухонных ножей, которые он метает. Стрелок, конечно, из мастер-повара аховый, поэтому ему дали умение незаметность, что позволяет отправлять этого шустрика разведывать местность.
   Где шесть зданий, там уже и седьмое. И, пожалуй, добавим к нашему списку еще и мастер-поваров: если что, я их вполне смогу возрождать, главное, чтобы местность разведывали...
   Все время, пока я раздумывал, джинн терпеливо ждал.
   - Так, - сказал я, выходя из раздумий, - Мастерская художника скоро построится?
   - Уже, - усмехнулся джинн, - Это дело десяти минут.
   - А боевая кухня сколько займет времени? - спрашивал я только про время, по ресурсам там и так почти ничего.
   - Час, - пожал плечами Альшиар.
   - Тогда заканчиваем конюшню, строим ее, затем уже и обе теплицы. Пока все, что по плану. А вот затем преобразовываем таверну в постоялый двор, строим еще одну конюшню возле постоялого двора и лавку артефактов. К вечеру седьмого дня успеем?
   Каждый восьмой день замок прирастает юнитами, также меняются герои для найма в таверне, а у торговцев обновляется товар. В моем случае - торговцы вообще появляются. И если не успею построить до восьмого - то тогда придут пятнадцатого, и я нужные мне книги получу на неделю позже.
   - Именно к вечеру. Ресурсов хватит, если твои хаус-эльфы что-то опять не закажут.
   - А они так много потратили? - удивился я.
   - Не особо, четыре тысячи и все по делу. Я просто на всякий случай предупреждаю. Я, конечно, сомневаюсь, что ты вдруг захочешь заказать бриллиантовый трон...
   - Не захочу, - произнес я несколько отстраненно. Все пытался сообразить, на что можно ухнуть такую кучу золота.
   - Поэтому и должно хватить. Но о своих телепортах забудь пока.
   Да, к сожалению. Придется пока потрудиться ушастым носильщикам.
   - Тогда, начиная с ночи на восьмой день, - и я принялся перечислять, - Строим следующее. Три мастерских в замке. Дальше две теплицы и еще одну саперную в городе...
   - А склад? - спросил джинн.
   - Зачем, кто растащит? - отмахнулся было я, но Альшиар меня сразу же обломал.
   - Как кто? Солдаты героев, которые придут вместе со своими предводителями. Драться не будут, будут пьянствовать, но и по городу шляться.
   - И они все будут видеть? - спросил я.
   - Ну, в замок их, как правило, не пускают.
   Стоп! Последнее, что мне надо - это, чтобы заезжий герой увидел кучу саперных мастерских. Он потом уедет куда-нибудь еще и там будет трепаться за кружкой пива о том, что видел в чужих краях. Так что или закупаем героев оптом (что мне ну никак не сдалось) или строим саперные мастерские подальше от чужих глаз.
   - Значит так, - сказал я твердо, - Склад первого уровня, в ночь на восьмой день, в первую очередь. Потом поднимем до пятого, у нас пока ресурсы надолго залеживаться не будут. А будут - до второго поднимем. Здравое решение?
   - Вполне одобряю, - пожал плечами Альшиар.
   - Затем три мастерские, те, что по первоначальному плану. Затем две теплицы в городе, и саперную в замке. Именно в замке! Мне совсем не улыбается, что заезжие ребята будут случайными шпионами.
   - Где ее строить?
   - На месте дзен-сада, потом снесем. Дальше мастерскую горгулий, в замке, затем в городе строим гильдию магов первого ранга, затем ставим, наконец, второй уровень укреплений.
   - А что на башни ставить? Какие орудия?
   - Башни будут магические. По 4 кристалла и 2 ртути на каждую.
   - И 3000 золотом, - добавил джинн.
   - Золото должно быть, - кивнул я, вспоминая о четырех гипотетических шахтах, - Дальше строим снова две теплицы в городе и еще одну мастерскую саперов в замке. Затем два первых сада - хищных росянок и зубастиков, гильдию магов второго уровня, еще две теплицы, и наконец, форт вокруг города. Дальше сад семицветиков, гильдия магов третьего. И все, город будет возведен. До конца месяца справимся?
   - Если ресурсы будут поставляться без задержек, то вложимся в две недели и пять дней.
   - Это вообще прекрасно! - мой план устроить врагу "биг-бадабум" с каждым моментом казался все более вероятным.
   Если я за три недели построю все, что надо для плана и что обещал Альшиару, то в седьмой день третьей могу объявить осадное положение: все торговцы и герои свалят куда-подальше, а мои границы станут закрытыми для любых нейтральных НПС. И за четвертую неделю я без лишних глаз построю необходимые гигантские ловушки.
   Значит, до конца недели, максимум, за десять дней надо подчинить все шахты, за три - вырезать оставшиеся логовища и зачистить местность. То есть, спать некогда - здравствуй, круглосуточный онлайн и гонка со временем.
   - Правим план? - спросил прораб.
   - Правим, - я утвердительно кивнул головой.
  
   "Вы научились планированию - очень полезному качеству для начинающего (да и опытного тоже) архитектора. Образование - не та вещь, которая легко дается
   + 2 к Интеллекту
   Получен талант "Градостроитель" 2-го уровня.
   Уважение расы джиннов +30..."
  
   Что же, спасибо. Теперь еще и -5% к цене построек. Мало, но все равно приятно.
   По-дружески попрощавшись с джинном, я отправился в тронный зал.
   Едва я туда телепортировался, как через секунду возник Баярд. Только одет он был уже не в свою белую рубашку, а как настоящий франт. Да что там, с ним бы даже британский лорд, наверное, раскланялся!
   Двойка (сюртук и брюки) шоколадного цвета, белоснежная шелковая рубашка, черный, скромно расшитый по краям серебром камзол, мягкие черные восточные туфли с длинными носками и главный штрих - большой галстук-бабочка из белой ленты. На любом другом хаус-эльфе этот костюм гляделся бы пародией, но только не на Баярде с его умным лицом и спокойными внимательными глазами.
   - Я очень рад Вас видеть, мастер, - хаус-эльф почтительно поклонился, - Вот список расходов за эту ночь.
   Я с немалым интересом развернул свиток и стал читать: как-никак, четыре штуки - как с куста, а я ни сном ни духом. У меня что, как в том анекдоте про платежку из ЖЭКа, мусор вывозят на лексусах? Или, с учетом реалий этого мира - на черных драконах?
   Все траты, как и говорил Альшиар, оказались оправданными. Как с точки зрения представителя развитой цивилизации, так и с точки зрении хаус-эльфов, заботящихся о своем хозяине.
   - Мы решились только на минимальные траты, - добавил Баярд, видя, как у меня поднимаются брови, - Конечно, хозяин заслуживает есть с золота и пить с хрусталя, но мы пока...
   - Решились обойтись серебром и фарфором, - усмехнулся я. Ругаться было не из-за чего и не хотелось. Баярд и в самом деле обустроил донжон так, как я хотел - красиво, олл-инклюзив, без излишней роскоши. А еще - достойно для великого мага и богатого феодала, каким он видел меня. И сам оделся соответственно: не может же первый советник выглядеть как бродяга?
   - Ты все сделал правильно, - сообщил я Баярду. Четыре тысячи - это, конечно, очень много, но это траты вперед так на три месяца. Кроме одежды и утвари, в списке значились три мешка сахара, два мешка кофе, два мешка чая и мешок специй. Только эти продукты "съели" полторы тысячи. Ничего, жить можно.
   От похвалы ушастик засиял, как в переносном смысле, так и в прямом - он получил уровень. Я просмотрел его интерфейс.
   "Администратор, уровень 2". На два пункта поднялась Мудрость. Первый мой юнит, получивший повышение.
   - Так, Баярд, у нас следующие планы, - начал вводить я советника в курс дел, - Мне, как главной ударной силе, надо мотаться по всему баронству, а потому текущие дела, не требующие моего вмешательства, я перелагаю на твои плечи. С Альшиаром я очередь строительства обговорил уже на несколько дней вперед, на тебе остается управление хаус-эльфами. В первую очередь - добыча ресурсов. Еще десять работников отправь на шахты руды и кристаллов, они стоят рядом. Носильщиков туда надо даже не шесть, а двенадцать. Шесть ночуют у шахт, а утром проносят добытые ресурсы до половины пути и возвращаются назад. Еще шесть занимаются тем же самым, но ночуют в замке и относят туда то, что им передала по пути первая шестерка. Так мы организуем беспрерывный процесс. Все понятно.
   - Да, мастер, - ответил хаус-эльф, и я по глазам понял, что да, действительно понял, - А на лесопилку удваивать количество носильщиков не нужно, та тройка и так может за день сходить туда и вернуться обратно.
   - Умница! - похвалил я советника. Лесопилка и в самом деле располагался неподалеку, - Еще. С восьмого дня у нас будут останавливаться странники. Всех строго-настрого предупреди, чтобы с незнакомцами и чужаками не болтали. Пусть о каких-то пустяках, о погоде, но чтобы ни слова о том, что происходит в замке. Дальше. Ифену в подкрепление еще четверых, двое кельнеров и двое - конюхами. Эти вообще должны...
   - Держать уши открытыми, глаза открытыми, рот открытым, но язык неболтливым, - весело улыбаясь, закончил за меня Баярд, - С нами, хаус-эльфами, мало кто общается на равных. Но уши у нас, мастер Лейсан, большие. Услышим все.
   - Ну и последнее, - я улыбнулся в ответ, - Альшиар вскоре соорудит боевую кухню. Мне надо четыре разведчика, и выбирай в первую очередь именно их... Поспрашивай, посмотри, кому из них это занятие по душе.
   - Я обращусь к Вейену, хозяин, - склонил голову хаус-эльф, - Он разбирается в этих делах лучше меня.
   - Мудрое решение, советник, - еще раз искренне похвалил я Баярда, - Ты проявляешь себя с прекрасной стороны. А сейчас готовься принимать пополнение.
   Я призвал сразу сорок доступных мне для привязки хаус-эльфов. Ну, и, конечно, привязал их.
   Уникумы были и в этот раз.
   - Вахак, - подозвал я хаус-эльфа с очень веселой улыбкой, прямо-таки усмешкой.
   - Да, хозяин?! - усмешка никуда не исчезла, но Вахак был мне искренне рад.
   - У него шебутной характер, - сказал Баярд, - Но золотая голова и руки.
   Вот как, значит. Интеллект 18, Дух 16. И золотые руки.
   - Вахак, а ты бомбы делать умеешь? - поинтересовался я.
   - Кого взрываем, хозяин? - Вахак даже довольно потер ладони. Да, этот хаус-эльф мне однозначно нужен!
   - Найдем кого. Баярд, записывай Вахака начальником главного артиллерийского управления.
   - У меня будет мастерская? - спросил радостно-возбужденно Вахак, - Две мастерских?
   - Три, - усмехнулся я, - На этот месяц планируем три. Через несколько дней будет первая.
   - Вахак доволен! - хаус-эльф подпрыгнул на целый метр, - Вахак ждет! Вахак любит работу!
   Баярд отвел новоназначенного главного сапера в сторону, а я подозвал второго уникума.
   - Ульби, подойди сюда.
   Ульби обладал 16 Мудрости и Обаяния, 14 Духа. Не очень круто, но вполне прилично. А еще он был какой-то спокойный и весь светился позитивом.
   - Я слышал разговор с Вахаком, хозяин, - хаус-эльф поклонился, - Я знаю, что Вы хотите спросить. Ульби любит растения.
   - И я люблю, - улыбнулся я садоводу, - Мы скоро построим теплицы. Ты сможешь наладить мосты со своими помощниками?
   Последний вопрос я счел нужным задать, так как хаус-эльф выглядел уж очень философом.
   - Разумеется, - ответил Ульби, - Все мы любим растения.
   Тем временем в зале появился Вейен, призванный мысленным приказом Баярда. В пределах замка и возле хозяина хаус-эльфам доступна не только телепортация, но и даже слабая телепатия. Впрочем, я и сам мог позвать шеф-повара, просто не сообразил это сделать. Ну, так на то Баярд и советник, чтобы решать за меня мелочи.
   Вейен быстро выбрал четырех будущих разведчиков и на восьмой день пообещал сделать из них настоящих мастер-поваров. Затем Баярд определил будущих шахтеров и носильщиков (суммарно 22) и четырех помощников для Ифена, а заодно представил Ульби тех хаус-эльфов, которых мы вчера вечером определили на работу в теплицы. Главный садовод наш выбор не оспорил, его подчиненные - тоже. Ну, и славно.
   Итого, подсчитал я, 82 эльфа уже нагружены какой-то работой. Дальше, по нашему с Альшиаром плану, 39 эльфов будут работать в городе. На оставшихся девяти шахтах - еще 45, не считая носильщиков. Итого, 166 хаус-эльфов. Мне точно нужен 34-ый уровень минимум.
   А если еще и учитывать по максимуму носильщиков, то это 54 хаус-эльфа. Всего - 220. Сорок два уровня - и все мои эльфы будут защищены. А еще лучше сорок пять - вдруг будут еще уникумы?
   Когда мы разобрались с формальностями, уже и рассвет наступил.
   Возле меня с громким хлопком материализовался Руффис.
   - Хозяина не было всю ночь! - возмущенно заявил мне мой дворецкий, - Хозяин должен принять ванну и спать!
   - Ванну? - переспросил я. И в самом деле, санузел в покоях был очень даже неплохой, даже раздельный. Все для удобства игроков.
   - Уже набрана, - гордо заявил ушастик. Кстати, выглядел он тоже весьма импозантно. Серая двойка, серый сюртук, черные мягкие туфли, чуть поменьше носками, чем у Баярда (ну правильно, советник же выше по иерархии, надо учитывать) и черная бабочка, завязанная небрежно, что лишь подчеркивало импульсивность моего дворецкого.
   - И постель готова!
   И в самом деле, почему бы не уважить своих миньонов? Для меня же старались.
   В ванной я поплескался где-то полчаса, после чего, укутавшись в гигантское полотенце, лег в кровать.
   Из игры я не выходил, так заснул. Капсула это позволяет, а удовольствие от игры хотелось почувствовать сполна. У меня была очень насыщенная ночь, но каждый ее момент я запомнил навсегда.
   Классное место, подумал я, проваливаясь в сон...
  
   Глава 4. Наследие древних.
  
   Деревянные джонки, архаичные в каждой детали и также в каждой детали необычайно красивые, мерно покачивались в гавани. В дельте впадающей в море реки, где речная вода смешивается с пресной, а течение бурлит и кипит, большой город из серого камня и дерева также казался высшей точкой кипения жизни. То, что в будущем станет древностью, здесь было настоящим.
   Количество эльфов, поднимавшихся по трапам, наверное, достигало десятка тысяч. Не желая ввинчиваться в толпу будущих мореходов, я поднялся по широкому настилу на второй ярус набережной, где, пусть зеваки были и многочисленны, но толчею не создавали.
   - Интересно, мой юный друг? - раздался из-за спины чей-то мелодичный, но при этом брюзжащий голос.
   Я обернулся.
   Стоявший в шести шагах позади меня эльф резко отличался от любого другого эльфа на этой пристани. Он был стар.
   Представить себе старого эльфа, представителя бессмертной и вечно молодой нации, невозможно. Пока не увидишь такого на собственные глаза.
   Собственно, из стариковского у него были лишь морщинки возле глаз, все остальное - гладкая кожа, роскошные серебристые волосы, статная молодецкая фигура - могло принадлежать только молодому мужчине в расцвете сил.
   Одет он был в длинную синюю мантию с серебряной окантовкой в виде волн по краям. Архимаг Школы Воды.
   - Да, мастер, - я коротко поклонился могучему и достойному волшебнику, - Скажите, что я наблюдаю.
   - Исход. Мезолитийское Царство лишается своей самой образованной части.
   Я еще раз взглянул на джонки, на каменные строения над головой, на буйную поросль джунглей, охвативших город с цепкие объятья.
   Да, это была Мезолития. Но не та дикарская страна в мангровых болотах и диких джунглях, с деревянными хижинами на сваях и заброшенными каменными пирамидами. Это была та Мезолития, которая и возводила грандиозные пирамиды.
   Я видел перед собой конец Второй Эры. Вскоре в прериях племена людей, вемиков и кентавров создадут Великую Степь, начнут плавать драккары с Вольного Берега, а оркские мудрецы создадут философию Вечного Неба.
   А самая образованная часть народа эльфов, как успел выразиться мой нежданный собеседник, уплывет на север и в бескрайних северных лесах создаст Лесное Королевство.
   - Не каждому дано это увидеть, - добавил архимаг, - Великий день.
   - Вы уплываете? - поинтересовался я.
   - Незачем. Я остаюсь. Мезолития должна жить, потомок. И будет жить.
   - Вы знаете, что я из будущего, мастер? - осторожно спросил я.
   - А ты глянь на себя в воду. А затем на других.
   Я послушно поглядел вниз. В водной глади отображался мой игровой облик. В принципе, я выглядел эльфом и был эльфом. Для любого жителя Пятой Эры, включая собратьев, я был чистокровным представителем дивного народа.
   Но вот для эльфов Второй Эры я был непонятно кем.
   Все они, и те, что сейчас грузились на корабли, и те, что глазели на первых сверху, выглядели иначе. И дело даже не в их серебристых волосах, кои у меня были темными: они отличались от меня и чертами лица, и движениями, причем какими-то мелкими малозначительными деталями, которые были почти неуловимы глазу, но даже я видел, что я - ненастоящий эльф.
   - Скажи, человек, ты понимаешь, насколько ты далек от своего облика? - поинтересовался незнакомец, - Или ты считаешь, что твое бессмертие дало тебе право причислять себя к чужой расе?
   - Да, я далек от истинных мезолитийцев, - я оторвал свой взгляд от грандиозного действа и повернулся к собеседнику, - А будут те, кто еще дальше. Раскрыть Вам будущее, мастер? Знаете, кто такие дроу Серебряной Паутины? Или чем занимает свои дни арнизийская богема? А совместная вера людей и эльфов Империи Орла, прекрасная, к тому же, вера? Вы уверены, что хотите знать будущее?
   - Мне его не нужно знать, - улыбнулся архимаг, - Зачем знать будущее тому, кто может за началом процесса определить его конец?
   - А когда какое-то малозначительно событие кардинально меняет ход истории? - внес я идею "эффекта бабочки", - Вы учитываете это, мастер?
   - Это не тот случай, - отрицательно покачал головой эльф, - Максимум, чего может добиться герой - подтолкнуть немного маятник истории, вперед или назад. Остановить его он не в силах.
   - А они? - я указал на бурлящее море будущих колонистов, - Они могут так же предсказать последствия, как и ты?
   - Могут. Их все устраивает, - мастер пожал плечами, - Но вопрос о тебе.
   - И меня устраивает. Я далеко не худший эльф из живущих в мое время.
   Архимаг изогнул бровь.
   - И это то, чем ты можешь гордиться? Ты сделал что-то такое, что могло бы дать тебе право считаться эльфом не только благодаря форме ушей?
   В первую секунду я замялся, а затем вспомнил о стычке с Альшиаром. Интересно, этот случай сойдет в качестве доказательства моей эльфийскости?
   - Да, с джиннами сложно, - согласился мой собеседник по завершению рассказа, - Я вообще не понимаю идею, что строительство переложено на их плечи. Это же очень сильно ограничивает остальные страны в развитии. В твоем времени Золотой Халифат должен считаться мастерской мира.
   - Магической, - поправил я, - Еще есть техническая - Альянс Стали, но их продукция интересна немногим.
   - Все равно нехорошо. Эльфы не должны ограничиваться избранными путями. Ты со мной согласен?
   - Вот здесь мы сходимся, - усмехнулся я в ответ, - Я не из Лесного Королевства, Мезолитии или Серебряной Паутины. Я - Волшебник Башни, маг, выбравший нейтралитет по отношению к тому, какое из эльфийских государств является краеугольным камнем нашей цивилизации. Да, я выбрал весь мир, я не свой родной уголок в дремучем лесу. Но я не сторонник того, чтобы создать общий народ с людьми или иными расами. Я за мирное сосуществование, но с сохранением нашей культуры. И не только нашей.
   - Ты не совсем правильный эльф, - произнес архимаг, окинув джонки задумчивым взглядом, - Но кто я такой, чтобы об этом судить? Главное, чтобы ты чувствовал свое родство с нами, древними мезолитанцами.
   - Я всегда буду помнить, откуда мои корни, - ответил я абсолютно искренне, - Я свой облик выбрал из восхищения этой расой и я готов полностью принять общее прошлое.
   - Прекрасные слова, - улыбнулся мастер, - Прекрасная клятва. Я вижу, что ты от нее не отступишься. Ты и в самом деле эльф, потомок. А то, что не схож на нас - детали, которые легко исправить... Скажи, насколько хорошо ты владеешь Магией Воды.
   - Отлично, - гордо ответил я, а затем поправился, - Для своего времени я считаюсь магом, полностью овладевшим этой стихией, правда, знающим мало заклинаний.
   - Это не страшно, для этого есть наставники. Преклони голову...
   Я подошел к архимагу и почтительно опустился перед ним на одно колено.
   - Да будет так! - прогремело над головой...
   И я проснулся.
   Открыв глаза, я смог прочесть сообщение:
  
   "Выполнен уникальный квест "Древнее Наследие"!
   Вы отныне не безродная дворняга (хотя и раньше ею не были) даже для самого снобистского королевского двора.
   Не каждый эльф, да даже не каждый Глава Благородного Дома может похвалиться тем, что его предок служил Младшим Магистром Магии Воды в Мезолитийском Царстве, да еще и был личным учеником Верховного Архимага Воды Альваринэля Утихомиривающего Океаны!
   Древность и благородство Вашего Дома никто не может подвергнуть сомнению.
   Ваша биография и внешность изменены.
   В столице Лесного Королевства появляется Древний и Благородный Дом Лантариан.
   +2 к Силе
   +6 к Ловкости
   +2 к Выносливости
   +4 к Интеллекту
   +8 к Мудрости
   +4 к Духу
   +8 к Обаянию
   +6 к Силе Магии
   Получен талант "Мастерство с длинным мечом" 2 уровня.
   Получен талант "Стрельба из лука" 2 уровня.
   Получен талант "Магия Жизни" 2 уровня.
   Получен талант "Знание Леса" 2 уровня.
   Получен талант "Скрытное передвижение" 2 уровня.
   Получен талант "Невидимость" 2 уровня.
   Получен талант "Взор Истины" 6 уровня.
   Получен талант "Верховая езда" 2 уровня.
   Получен талант "Градостроитель" 4 уровня.
   Получен талант "Инстинктивное уклонение" 4 уровня.
   Получен уникальный талант "Самоукрывательство" 2 уровня.
   Получен уникальный талант "Аристократ".
   Получен уникальный талант "Единство с Водой".
   Получен уникальный талант "Родовое Древо".
   У Вас прекрасные стартовые позиции, чтобы достичь вершин на любом пути, который Вы для себя избрали..."
  
   Описания каждого таланта всплывали в отдельных сообщениях, стоило лишь мне о них подумать. Раньше я такой возможности в игре не замечал. И оно меня чем-то тревожило.
   А еще тревожил размер "плюшки". За один сон я получил больше, чем, наверное, получил бы за сто черных драконов, разорванных голыми руками. Чего только стоило "Самоукрывательство" - уникальный талант, позволяющий уклоняться от любого количества сколь-угодно быстрых снарядов, была бы необходимая Ловкость.
   Если от десяти, да даже и двадцати стрел я и сейчас уклонюсь, но как уклониться от тысячи стрел, накрывающих полностью область 5 на 5 метров со мной в центре? Только сделавшись прозрачным.
   Этот талант и делал меня прозрачным в нужный момент, хватило бы Ловкости. На максимальном 10-ом уровне навыка для меня каждая стрела и каждый осколок той же ледяной ракеты, каждая капля огненного дождя считались отдельно, общий эффект массовости удара не учитывался.
   Конечно, от Струи Огня или той же Волны Холода он уклониться не поможет, придется прыгать в сторону, но это уже мелочи. С полностью раскачанными "Инстинктивным уклонением", "Скоростью" и "Самоукрывательством", а также Ловкостью 100+ я стану просто неуязвимым для 95% всех юнитов, да и для большей части героев - тоже.
   "Аристократ" и "Родовое Древо" на фоне "Самоукрывательства" бледнеют, хотя для "социалки" - невероятная имба. С благородным происхождением меня примут во всех странах, где есть родовое дворянство, а "Родовое Древо" всегда укажет, что тот или иной эльф - мой родственник, а заодно и степень родства.
   "Единство с Водой" мне наверняка подарок от архимага: любое изученное заклинание Магии Воды автоматически повышается до 4-го уровня. К сожалению, текущие касты не повысились, но и без того - расчудеснейший талант.
   Бонусы к характеристикам и прочие таланты, включая давно желанные "Скрытное передвижение" и "Незаметность", тоже очень обрадовали, как и сама возможность при полном проигрыше перебраться в Лесное Королевство. Но вот за что именно мне такое счастье?
   Об уникальных талантах я знал лишь то, что они даются игроку довольно редко. Как их получить самому, никто ни с кем не делился. То, что я сумел взять "Темновиденье", уже говорило о том, что для одного боя совпало несколько не самых частых условий.
   Но одно лишь "Темновиденье" при моем прохождении сценария, за выигранную сложную битву - в порядке вещей. Но не четыре же уника за один разговор! Что я пообещал Альваринэлю Утихомиривающему Океаны? Что буду эльфом?
   Я приподнялся на локте и заглянул в высокое зеркало. В нем отображался...
   Система сама взяла и самовольно изменила мою внешность. Цвет волос стал серебристым - одного этого признака достаточно, чтобы говорить о принадлежности к аристократии (кстати, такой цвет волос игрокам при создании персонажа не доступен).
   Но лицо... Оно было одновременно мое и одновременно не мое. Все эти мелкие детали, которые я замечал во сне на лицах мезолитанцев, теперь перенеслись на мою внешность. В зеркале отображался не я, а какой-то благородный эльф, очень похожий на меня.
   Так, о таком же должно быть написано на форуме. Ну, хоть где-то. Пора вылезать из капсулы.
   Едва я вошел в интерфейс, как впал в ступор. От ужаса.
   Кнопки "Выход" не было.
   Срыв.
   Мать его, это срыв!
   Теперь понятно, подумалось отстраненно, почему архимаг поверил мне, что я действительно стану настоящим эльфом. Я настолько заигрался, что принес клятву, причем принес искреннее. И вот он срыв.
   Игра мне очень много дала, но еще больше забрала.
   Ударил кулаком об стену, надеясь, что лишь сон, пусть опять игровой, и я проснусь.
   Стало больно. Не сон. И воздух из приоткрытого окошка действительно пах хвоей и свежестью.
   Я расхохотался диким безумным смехом.
  
   В себя я пришел не сразу. Где-то после получасового качания на ковру и истеричного смеха, я все же пришел в себя.
   Пошел в ванную, умыл мое или не мое лицо и вновь повалился на кровать.
   - Руффис! - рявкнул я в тишину.
   Хаус-эльф моментально появился.
   - Хозяин позвал Руффиса! Чем я могу помочь? Хозяин желает чай, кофе...
   - Кофе, - пришла внезапно в голову мысль, - Большую кружку. С сахаром. Без молока и корицы. И вафли.
   Руффис исчез, а через три минуты появился Уфтик, один из моих камердинеров, с подносом, на котором располагались корзинка с вафлями и красивая фарфоровая чашка со свежим кофе.
   - Спасибо, - нашел я в себе силы поблагодарить хаус-эльфа.
   Кофе был восхитительно-вкусным, а, значит, настоящим. Психика окончательно двинулась.
   Я влип на неограниченное время в игру. Методики выхода из срыва не существует. И не факт, что изобретут.
   Отставив поднос в сторону, я снова откинулся на кровать. И отключился.
   Проснулся я уже после обеда. Пятый день моей игровой, а точнее, настоящей жизни плавно переходил в вечер. И ничего хорошего в этом не было, если не учитывать, что мне не придется тратить время на реал.
   Откинув идиотские мысли в сторону, я заставил себя подняться с постели, снова умыться и даже одеться.
   Едва я телепортировался на первый этаж (чисто на рефлексах, привык уже так делать), как мой дворецкий вновь появился передо мной:
   - Хозяин не желает отобедать?
   - А что есть?
   - Как что?! - удивился и возмутился Руффис, - Что пожелает мастер, то Вейен и приготовит.
   - Жаренную картошку с грибами и свежими овощами? - спросил, именно спросил, а не приказал я.
   - Прикажете подать в покоях?
   - Давай в обеденном зале на втором этаже, - возвращаться к себе не хотелось.
   Через семь минут я уже сидел один за огромным столом и серебряной вилкой уминал картошку с грибами. Это уже не было игрой. Это раньше я мог есть раз в полтора дня и не ощущать голода, а сейчас... сейчас без сил не свалюсь даже через три дня, но хотеть кушать не перестану.
   Хотя настроение было не лучшим, но двигался я мало того, что быстро, так еще и как-то текуче. Я полностью ощущал, что я и в самом деле "имба". Капсула таких ощущений давать не может. В какой-то степени это пугало... Точнее, нет, уже не пугало. Уже Срыв.
   Прыжок через весь двор я провел на одних рефлексах, полностью расслабившись. Приземлился я вполне успешно: стоял на одном месте - через секунду точно так же стоишь на другом.
   Постаравшись выкинуть из головы мысли о своем положении, я прыжками понесся в юго-восточный квадрант в надежде, что хотя бы бой меня отвлечет.
  
   Как обычно это и случается, если что-то не искать, то оно само попадается на глаза. Ртуть была одним из тех ресурсов, которые необходимы для создания магических башен и артефактов вообще. Даже ртутная "шахта" представляла собой небольшой завод-лабораторию, одним своим видом подсказывая игроку, что именно алхимикам и артефакторам этот ресурс больше всего и нужен.
   Вот и стоило мне свернуть с восточной дороги на одну из тропинок, ведущих к южному предгорью, как я и в самом деле наткнулся на заброшенный завод, небольшое двухэтажное здание из бежевого кирпича, с крышей, покрытой красной черепицей, и небольшими слюдяными окнами.
   Как и стоило ожидать, дышать лишний раз испарениями этого металла живые не особо желали. А вот вурдалаки посчитали завод неплохим пристанищем - ртуть им не мешала, они ее даже есть могли (ну если бы очень оголодали): ни толку, ни вреда нежити от такой пищи не было.
   Две волны холода приморозили тех вурдалаков, которые решили отчего-то подремать на солнышке, а не в полумраке пустых цехов. Они, конечно, меня заметили, вскочили на все четыре конечности и даже успели завыть, но подмога к ним прийти не успела. Да и ничем бы им их собратья помочь не могли.
   - Уауаургаргх!!! - проревел вурдалак 5-го уровня, высунувшись из окна на втором этаже. Пробить мой модификатор Духа и тем более "Стальную Волю" его вой не мог, но тварь не отчаивалась: высунув морду и две передние лапы, она выплюхнулась из окна (по-другому ее прыжок описать было сложно). Правда, приземлилась ловко - на все четыре лапы.
   Остальные вурдалаки тоже выскакивали изо всех щелей, воя на ходу. Я сделал сальто назад, на всякий случай убираясь подальше от толпы - пускай сначала все вместе соберутся.
   Через пять секунд пыльное подворье завода, заросшее местами молодой травкой, было забито нежитью. И тогда я снова ударил сначала волной в центр, метя в самого главного вурдалака, того, что 5-го уровня, а затем по волне на каждый фланг. К моему удивлению, после того, как первая волна свалила вожака, фланговые успели преодолеть лишь пару метров. Да и вообще, они двигались медленнее, чем раньше. Одно дело знать, что среди твоих талантов "Скорость" 2-го уровня, а другое - ощущать это самому. Интересно, я не сойду с ума, когда разгоню этот талант до 20-го уровня, или все же психика выдержит?
   По идее, должно случиться второе - у меня ведь не зря Интеллект и Мудрость вполне себе прилично раскачаны. Интеллект ведь должен влиять не только на то, какие школы магии и сколько заклинаний я могу изучить, но и вообще, на скорость мысли, по крайней мере, у сорвавшегося. У меня, к примеру, сейчас, не выходят из головы мысли о срыве, а мозг спокойно себе анализирует с помощью Взора, что до ближайшей красной ауры топать еще шагов 70 по чащобам вправо.
   Опять отбросив в сторону мысли о своей нелегкой судьбе, я вызвал элементалей, и нагрузив их котлами со ртутью, вернулся в замок, благо идти было недолго, а прыгать - тем более.
   Баярд быстро назначил и мастеровых, и еще одну троицу носильщиков, Альшиар с удовольствием принял 8 мер ртути, а я вновь отправился на ту же тропинку - отягощать свою карму цифровыми душами местных мобов.
   Ну, так я себе все сам объяснял, причем с невысокой результативностью - с каждым часом я все сильнее погружался в эту реальность, и мои враги становились для меня вполне реальными живыми существами. А хаус-эльфы или прораб и так уже воспринимались как существа, живущие по своему уму и воле.
   Тропинка оказалась достаточно длинной, с большим количеством поворотов и перекрестков. Если бы не игровая карта в интерфейсе, на которой фиксировались все открытые тропинки и текущее месторасположение, я бы легко заблудился. А так я напрямую шел к предгорьям, снося без лишних угрызений совести все враждебное на своем пути.
   Таких обитателей местного краю оказалось немало: 23-ий уровень я взял, снеся заслон из десяти вендиго у подножья возвышающихся над лесом буро-серых скал, где лесная тропа плавно переходила в горную дорогу. Не слишком долго раздумывая, я поднял Ледяную Ракету и Самоукрывательство. Я вообще старался лишний раз не залезать в интерфейс, чтобы не лицезреть отсутствие "EXIT".
   По дороге наверх мне встретилось всего два заслона - из троглодитов и гарпий. После всех тех банд в лесу, это немного напрягало. Впрочем, я почти и не зацикливался над всеми кажущимися мне странностями - мысли то и дело сбивались на этот проклятый Срыв.
   Хотя, казалось бы, получил то, что так нравилось - свой симпатичный замок, богатое баронство, любимую игровую расу, немалые возможности, всю эту красоту вокруг... И переживаю, что не могу вернуться на освещенную "экономкой" кухню, чтобы закипятить в электрочайнике закупленной очищенной воды и заварить зеленый чай непонятного происхождения, расфасованный где-то под Черкасами.
   Может и не стоит лишний раз переживать? Вытащат рано или поздно (пусть даже через год-два, медицина, мать ее, развивается семимильными шагами), и тогда я уже не вернусь в этот чудесный мир, но зато получу бесплатное посещение психотерапевта три раза в неделю. Так что, может, стоит наслаждаться этой жизнью, пока другая недоступна.
   А если и не вытащат? Разве здесь не прекрасно?
   На этот риторический вопрос я получил ответ за следующим же поворотом, который вывел меня на вершину горы. С нее открывался очень даже красивый вид на красные в предзакатном солнце скалы, окружающие кольцом широкое и глубокое ущелье.
   Горная дорога, которой я сюда добрался, и дальше вела вниз, к широкому и глубокому каньону и четырем шахтам по разным сторонам этого ущелья. Вот и долгожданное золото. Свой маленький Клондайк я нашел.
   Шахты, разумеется, охранялись, причем в полном соответствии с уровнем сценария.
   Сорок древних чудищ...
   Сорок! "Всего лишь" десятого уровня каждый.
   Да эта клетка рай не только для некроманта, но и для оркского вождя ПГЛ! Игрок-орк с его уникальным талантом автоматического успеха с присоединением монстров получал на халяву великолепное войско.
   Первое, что я понял, когда до меня дошла мысль об орочьем счастье, это необходимость выполнить квест по зачистке логовищ ДО ТОГО, как падут границы. Иначе наиболее вероятный противник сможет набирать армию прямо на моих землях.
   Второе (подумалось, конечно, некстати, но запомнить нужно) - это необходимость телепорта: золота из ущелья не натаскаюсь, придется раскошелиться хотя бы на одну установку. Хорошо, что хоть без генераторов магической энергии можно пока обойтись: эта технология, конечно, изрядно помогала увеличить производство в мастерских, уменьшить расход ресурсов, усилить магические башни, но можно и без нее.
   А третье - выносить чудищ придется в ближайшие дни. Без золота все мои планы рухнут. А золото мало того, что в шахтах, так еще и внизу блестит, с кучей других ресурсов в логовище чудищ.
   Я сел на гигантский валун и прислонился к нагретой за день красно-бежевой скале, торчавшей на вершине горы острым зубом, вроде тех, которые в пасти этих пещерных медведей-переростков, что сейчас неспешно бродят внизу. Вот интересно, чем они питаются, им же по 30 единиц пищи в день требуется?
   Вообще-то, 1200 пищи в день - это не так много. Один крестьянский двор производит 100 пищи в неделю, при этом на одном дворе проживает семья в пять человек (в среднем). Итого, на кормежку войска, шахтеров и городских мастеров остается 65 единиц в неделю, ну или 9 единиц в день. То есть, один фермер кормит 8-10 других человек.
   Сорока чудищам требуется 8400 пищи в неделю. Это 130 дворов - или одна большая деревня или две небольших. В клетке за 3-4 месяца спокойно можно развить 5-7 деревень, и одна седьмая всего урожая для прокорма ударной силы - это, в принципе, нормально.
   Вот только здесь нет никаких деревень...
   Ну да ладно, выбросим это из головы. У меня проблема не в том, как накормить чудищ (отощавшими они и так не выглядят, скорее наоборот), а в том, чтобы пустить их на шкуры и кости.
   Прежде всего, надо зачистить весь квадрант, благо это не очень сложно: каньон занимает немалую его часть, к тому же центральную, остается обойти его по краю. Это необходимо сделать и для того, чтобы поднять таланты, и для того, чтобы опыт за зачистку окрестных монстров не ушел чудищам. Ведь если они ринуться за мной в погоню, то сами стопчут всех мобов; а из каньона они выберутся по горным тропам, это известный игровой факт, проверенный множеством игроков до меня, решивших, что такие туши не умеют преодолевать препятствия.
   Я взглянул на небо. Закат уже полностью вступил в свои права, но любоваться я им буду в дороге: пора начинать тщательную зачистку квадранта.
  
   Джонок уже не было, и громадная пристань выглядела осиротевшей и заброшенной, как и сам древний город. Даже вода казалась какой-то спокойной и помутневшей. Под ногами хрустели опавшие пальмовые листья, которые никто, похоже, не собирался убирать. Мезолитийское Царство уже вступало в свой закат, причем полным ходом.
   Старый эльф ожидал меня там же, где и в прошлый раз, только теперь кругом царила полная тишина.
   - Я много пропустил, мастер? - поинтересовался я.
   - Почти ничего из того, потомок, о чем ты сам не знаешь. И из того, что тебе интересно. Тебя разве волнует судьба каждого отдельного представителя нашего народа?
   - Не знаю, - пожал я плечами, - У меня к Вам сложный вопрос, мастер... Представим, что у Вас была возможность вернуться в другой мир, но Вы ее потеряли...
   Я очень сомневался, что Альваринэль может помочь мне с дилеммой срыва, как-никак, он все же программа, но из всех встреченных персонажей он казался мне наиболее проработанным. Можно даже сказать, я его считал самым мудрым из тех, кого считал за живых.
   - Значит, мне оно не нужно... Если ты чего-то лишился, то подумай о том, что ты получил взамен.
   - Я потерял возможность начать все сначала...
   - Не серди меня! - архимаг нахмурил брови, - Ты уже сделал свой выбор! Ради чего ты готов отречься?
   - Я не собираюсь отрекаться. Но сама возможность выбора, возврата...
   - Дана тому, кто в ней нуждается! - жестко отрезал Альваринэль, - Если ты в ней не нуждаешься, зачем она тебе? Ты как себе представляешь, что ты, бессмертный, возродился дикарем-орком, да еще и берсеркером? Ты же маг не потому, что умеешь кидать молнии и ракеты. Ты привык ощущать себя магом. И эльфом. Сердцем, головой, душой и духом. Достаточно на твою ауру взглянуть. Раньше любой, кто понимает, как устроены тонкие материи, мог сказать, что эльф ты только по крови и происхождению. А теперь ты полностью эльф, даже мышление эльфийское... Вот представь красивую девушку, быстро!
   В голове возник образ стройной белокурой эльфийки с длинной косой до колен, с красным тропическим цветком в волосах и длинном зеленом полу-прозрачном платье до пят.
   - Что? - ехидно переспросил архимаг, - Орчанку представил? Ратменку? Или человеческую красавицу?
   Мда, и кто из нас настоящий? Альваринэль реальнее многих реальных. Умнее и мудрее - так точно.
   - Я понял, мастер, - я медленно кивнул, - Спасибо за помощь...
   - Помочь, ученик, ты можешь лишь сам себе. Я могу лишь подсказать, что делать. Ну и научить тебя, если ты готов... Подставляй свою непутевую голову...
   Я проснулся и потянулся на жестком матрасе. Свою девятую ночь я провел там же, где и первую - в деревянном срубе на южной дороге. Все прошедшие от срыва дни я только тем и занимался, что зачищал юго-восток, обойдя его по часовой стрелке. Количество уничтоженных логовищ достигло отметки 18\50, а в графе "уровень" значилось вполне себе приличное число "32".
   В первую очередь, я загнал в максимум "Самоукрывательство" - пользу от этого уника переоценить было невозможно. По четыре уровня ушло на "Скорость", "Скрытное передвижение" и "Незаметность" - мой план ликвидации толпы чудищ зиждился на внезапных атаках с последующим бегством.
   В максимум была докачана "Ледяная ракета", которая теперь наносила прямым 1800-2700 урона. У древних чудищ 3500 ХП, их шкура очков 300-400 урона прикроет, но две ракеты - одно мертвое чудище. И его злые собратья, от которых понадобиться быстро драпать. Потому в максимум было докачано и "Мерцание" - теперь я мог телепортироваться на 100 метров в любую сторону.
   Ну, и наконец, я развил до максимума "Вызов водного элементаля": теперь я должен был вызывать, как я думал, 20-ти уровневого элементаля за 50 маны. А вместо этого я потерял уже известный каст, получив взамен "Массовый призыв водных элементалей" и "Вызов Принца Стихии Воды". Первым кастом за 200 маны призывались четыре 10-уровневых элементаля, вторым - мега-элементаль воды 21-го уровня за 500 маны, как раз Принцем Стихии Воды и именовавшимся.
   Все это, разумеется, на первом уровне каста. Собственно, к 20 уровню "принца" призываемый мега-элементаль будет сорокового уровня и без проблем сможет разобраться с двумя-тремя слабыми драконами. "Массовый призыв" на каждом непарном уровне давал +4 элементаля, на парном - +1 к их уровню, и в результате на максимальном двадцатом я за 200 маны смогу призвать мощный отряд в 40 элементалей-20 (такого юнита по пользе и мощи можно сравнить с воином-минотавром уровня 10-12). Отличная замена прошлому касту, только раскачать "призыв" нужно.
   Между повышением "призыва" и "принца" выбрал все-таки первое: как мега-убойный боец сгожусь и я, а сильный отряд поддержки - это пока вся моя армия.
   Чем выше я рос в уровнях, тем сложнее мне было выбирать, что повышать в первую очередь: слишком много нужных талантов и кастов. А тем, кто сражается с помощью армии, выбирать в разы сложнее - у них уровни капают медленнее. Тот же прокачавшийся до 112-го Деймос Тартарос из Темной Империи в игре уже третий год, при этом можно смело утверждать, что он очень умело, правильно и быстро качается.
   Игра ведь не только битвы - это еще и долгие переходы, постоянная загруженность строительством, а также пиры, балы, охоты и прочие развлечения, от чего игрок получает фан. Критерий "50 тяжелых битв" выполнить не так-то и легко. По битве-другой в месяц - это три-четыре года игры, к тому же это надо самому возглавлять войска, а обычно немалую часть битв вытаскивают нанятые герои (ну, для этого их и нанимают).
   Считается, что 50-го уровня игроку вполне достаточно (при любой прокачке), если он умело управляет своим феодом: неважно, какой уровень и таланты у игрока - важно, какие таланты у его героев и какой уровень у его солдат. Какая разница, насколько крут перс игрока, когда он может выставить на поле боя 50 архангелов 30-го?
   Взять "полтинник" вполне реально и за год (если поставить себе такую цель), но многие и 40-ка не набирают, и при этом неплохо себя чувствуют в игре. Тот же Фройзик на момент своей раскатки был 43-го, что не помешало ему взять в плен очень сильного героя-НПС Зейнара.
   Так что до моих "элементалей" абсолютному большинству игроков качаться и качаться: целых двадцать уровней нужно потратить на то, чтобы вместо одного элементаля первого призывать сорок двадцатого. С учетом того, что игроку с армией в первую очередь нужны статы, таланты и касты полководца и управителя, максимальный "Массовый призыв" есть только у "чистых" магов уровня 80+. У них, правда, и много чего другого есть, но ведь и я не собираюсь останавливаться на достигнутом.
   Кстати, уник "Единение с Водой" мне здорово помог: оба новых каста получили начальный уровень 4. Подняв "призыв" до 10-го, я получил в свое распоряжение инструмент, позволяющий в один момент призвать 20 элементалей 15-го уровня.
   А еще, когда я проснулся, капнула плюшка от Альваринэля, неплохая, но ни в какое сравнение с первой не идет: +2 к Мудрости, +2 к Духу, и каст "Лечение" стал 10-го уровня.
   В общем, чем круче я становился, тем больше понимал, что хочу изучить еще то, то и се. А еще лучше - все сразу!
   Почти все тропинки юго-востока вели к ущелью чудищ. Игрок-ПГЛ получал в этом каньоне отличный компактный район: и шахты, и жилище монстров, и даже укрепления можно построить. Я же получил немалую головную боль.
   За полтора часа я по расчищенным от мобов дорогам допрыгал до кольца скал. Выглянув из-за огромного валуна в два с лишним метра высотой, я смог убедиться, что все сорок чудищ были на месте. Ну а что им могло случиться?
   План был простой, относительно рисковый и должен был занять немало времени: наношу удар ракетой, прыгаю мерцанием в сторону и жду, пока чудища успокоятся. И так повторить нужное количество раз.
   Накинув на себя незаметность, я вышел из-за валуна и тщательно прицелился в голову чудища, стоявшего в центре толпы. Честно говоря, я и сам не очень хорошо понимал, как у меня вообще получается целиться магическим кастом, даже до срыва не знал. А уже после срыва, когда такую способность подсознание воспринимает, как саму собой разумеющуюся, то и подавно.
   Ледяная ракета попала чудищу в нос. Это все, что я успел увидеть, перед тем, как начать мерцать с одного валуна на другой, причем стараясь это делать так, чтобы меня нельзя было углядеть снизу.
   Конечно, сообщение о критическом уроне и -4424 ХП я получил. Одно чудище я уже угробил, зато осталось 39 его крайне рассерженных собратьев. Собственно, несколько штук как раз и рвануло к тому месту, откуда я нанес удар - это я мог наблюдать украдкой из-за другого валуна, располагавшегося за 700 метров от прошлой точки.
   Выяснилось, что форумы и справка не врали: чудище вполне себе прилично взбирались на скалы, кроша гигантскими когтями камень. Древнее чудище - вообще очень мощный юнит, его когти рвут драконью шкуру, как бумагу. И быстрый: за какие-то две минуты пять чудищ добрались до того валуна, из-за которого я и выстрелил ракетой. Добрались, принюхались, присмотрелись - и не спеша побрели обратно. Будь на моем месте лучник, то после первого выстрела ему бы пришлось драпать не разбирая дороги - чудища бы выследили его по запаху. И догнали бы. Разве что "Скрытное передвижение" могло помочь, оно не просто делает неслышимым, но и не обоняемым.
   Успокаивалось племя минут двадцать, и все это время я терпеливо ждал. И лишь когда они снова стали относительно беспечными, я нанес второй удар...
   Карусель продолжалась не менее пяти часов, и завершилась успехом лишь благодаря тому, что монстры были жестко привязаны к своему логовищу и далеко от базы не забирались, если, конечно, раздражитель сразу же переставал действовать. Могло бы занять и еще больше времени, но ледяная ракета наносила не только прямой урон, но еще и осколками: после шестого убитого чудища большая часть оставшихся была изранена, после 14-ого - поголовно все, а после 18-го ледяная ракета убивала уже по два-три монстра за раз. Конечно, регенерация у чудищ была, но обычная, а не троллья (то есть, полный запас ХП они восстанавливали за 24 часа, а не за 6). Восстановить за 20 или 40 минут урон от нескольких осколков, наносящих по 600-800 ХП повреждений, можно лишь в малой мере.
   Как бы там ни было, но солнце уже давно прошло зенит, когда, наконец, последняя ракета изрубила в куски последнее чудище (критический удар в -4556 ХП, когда у израненного противника остается их около 1200, не может не окончиться эффектной и кровавой кончиной).
  
   "Точный расчет, холодная голова и твердая рука - вот необходимые качества для стрелка. Только настоящий ганфайтер может отправить в Страну Вечной Охоты отряд врагов, не получив при этом ни царапины.
   + 6 к Ловкости
   Получен талант "Критический выстрел" 2 уровня.
   Получено заклинание "Точность" 2 уровня..."
  
   "Вы уничтожили в одном бою дистанционными атаками в голову 30 существ 7 ранга!
   Хэээд-шоооот!!!
   Вы награждаетесь Орденом Карла Джонсона I степени!
   + 20 к Ловкости
   + 10 к Духу
   Получен талант "Скорость" 10 уровня.
   Получен талант "Критический выстрел" 6 уровня.
   Получен талант "Стальная Воля" 10 уровня.
   Получен талант "Взор Истины" 10 уровня.
   Получен талант "Стрельба из лука" 6 уровня.
   Получен талант "Стрельба из арбалета" 4 уровня..."
  
   И вдобавок ко всему прочему - сороковой уровень. А когда спустился вниз, уничтожил логовище и захватил шахты, то и еще 6000 капнуло - до 41-го всего 1500 оставалось.
   Но сначала стал разбираться с полученным от достижений. "Критический выстрел" - это определенный процент шанса, что случайный, неприцельный выстрел будет критическим. На 6-ом уровне шанс уже был 30%, на максимуме будет 50%. Заклинание "Точность" хорошо для того, кто командует стрелками (ну и на себя тоже можно наложить), правда, у меня и стрелков пока нет, и Магия Воздуха вообще не раскачана.
   А вот плюшки за уникальное достижение - это очень весомо. По талантам сэкономлено 12 уровней, по характеристикам - семь с половиной. А еще я могу носить игровой орден на любой одежде - знак того, что игрок выполнил какое-то очень редкое достижение. В моем случае даже уникальное, то есть, максимальное из возможных.
   Я выбрал в интерфейсе необходимую функцию. На походной куртке появился золотой значок в виде небольшого медальона и двух перекрещенных стрел. На самом ордене был изображен гладковыбритый молодой мужчина с короткой стрижкой, одетый в майку. Конечно, изображение на металле было портретным, вроде фотографии в паспорте, но изображена была именно майка. Похоже, лупить хэдшоты Карлу Джонсону отсутствие камуфляжа не мешало. А мне, кстати, может и стоит прикупить маскировочное облачение...
   Повышение сразу на 8 уровней открыло передо мной несколько путей дальнейшего улучшения себя любимого. С некоторым сожалением отказался от того, чтобы сразу загнать "Скорость" в максимум. У меня и так она повысилась до 200% и я решил не перегибать палку: феномен срыва никому до конца не понятен, он вообще из разряда мифов. Психика может и двинуться, если я начну двигаться не с двойной скоростью, а с тройной. К тому же и "Взор Истины" проапался в максимум - тоже некоторое изменение себя.
   Слишком много слишком быстрых изменений может быть во вред. Ну, "Инстинктивное уклонение", думаю, потяну. В максимум. Магию Земли в максимум. И еще два очка талантов в Магию Перемещения.
   Также до максимума "Массовый призыв" - свою небольшую личную армию, и сразу берем еще один ударный каст - "Снаряд лавы". Магия Земли, 300 маны, чистый урон на первом уровне 430-645. Если цель не погибает, то весь урон ей, а если гибнет, то тот же урон достается еще и всем соседям на расстоянии до 10 метров.
   Поскольку я взял этот каст сразу шестого уровня, то (с учетом максимума соответствующей школы) урон уже составил 1740-2610. На максимуме должен бить 3000-4500. А использовать его можно как в качестве бронебойного против "мясных" юнитов вроде тех же чудищ, так и для уничтожения плотных рядов противника - тех же орков-латников, минотавров или огров.
  
  
   Имя: Лейсан Лантариан
   Раса: Эльф
   Класс: Маг
   Замок: Башни Волшебников
   Уровень: 40
   ХП: 800
   Мана: 3300
  
   Сила: 18
   Ловкость: 134
   Выносливость: 16
   Интеллект: 70
   Мудрость: 42
   Дух: 58
   Обаяние: 36 (40)
   Сила магии: 66
  
   Таланты:
   Школы магии: "Трансфигурация" (10-МАХ), "Магия Воды" (10-МАХ), "Магия Земли" (10-МАХ), "Магия Перемещения" (4), "Магия Жизни" (2).
   Таланты мага: "Мистицизм" (10-МАХ), "Взор Истины" (10-МАХ).
   Таланты разведчика: "Эльфийская грация" (10-МАХ), "Прыжок" (3-МАХ), "Сверхъестественное чутье" (10-МАХ), "Скорость" (10), "Инстинктивное уклонение" (10-МАХ), "Знание Леса" (2), "Скрытное передвижение" (6), "Незаметность" (6).
   Таланты воина: "Мастерство с длинным мечом" (2), "Стрельба из лука" (6), "Критический выстрел" (6), "Стрельба из арбалета" (4).
   Таланты рыцаря: "Стальная Воля" (10), "Верховая езда" (2).
   Таланты полководца: "Тактика" (3), "Лидерство" (1).
   Таланты правителя: "Поэтический дар", "Градостроитель" (4), "Покровитель Искусств", "Дипломатия" (1).
   Уникальные таланты: "Темновиденье", "Самоукрывательство" (10-МАХ), "Аристократ", "Единство с Водой", "Родовое Древо".
  
   Заклинания:
   Школа Воды: Волна холода (20-мах), Лечение (10), Ледяная ракета (20-мах), Массовый призыв водных элементалей (20-мах), Вызов Принца Стихии Воды (4).
   Школа Трансфигурации: Совершенство, Шедевр.
   Школа Земли: Замедление (4), Снаряд лавы (6).
   Школа Перемещения: Мерцание (10-мах).
   Школа Воздуха: Точность (2).
  
  
   Через пару минут я словил себя за тем, что откровенно любуюсь значками "МАХ" и циферками в своих характеристиках. А о срыве и думать забыл... И ладно, послушаемся лучше старого архимага. Думаю, лучше быть сорвавшимся с нормальным разумом, чем сорвавшимся истериком с расшатанной психикой...
   Восемьдесят здоровых водных элементалей выглядели очень внушительно. Они были вполне себе приличным войском ранга так пятого, к тому же еще и стрелками.
   И что самое приятное - весь опыт за убитых ими юнитов переходил мне. С учетом того, что я их мог вызывать сотнями, то это сулило немалые перспективы. К сожалению, несмотря на всю кажущуюся читовость этого стиля битвы (и прокачки), реальные результаты он может показывать только против групп мобов или войск, возглавляемых слабым героем. А такого противника легко положить и без элементалей.
   Причин, почему элементалями не нарубишь моря экспы, было несколько.
   Во-первых, духи стихий, конечно, иммунны к заклинаниям своей стихии, но зато от трех остальных получают двойной урон! А от противоположной - так и четверной: отряд моих любимых водных элементалей легко и непринужденно выносится "Инферно" или даже "Огненным шаром", а, к примеру, "Кулак ветра" разбирает элементалей земли на камни. Такая вот задумка разработчиков по обрезанию крыльев читовым войскам.
   Во-вторых, существуют заклинания, позволяющие отправить незваного гостя обратно в Планы Стихий. Конечно, маги их нечасто изучают, зато клерики, паладины или тамплиеры - в обязательном порядке: такие касты вышибают ВСЕХ иномирцев. То есть, "увольнение" клерик качает в основном против демонов и призванной нежити, но и на элементалей тоже очень хорошо действует.
   В-третьих, это умертвия, сторожившие Зейнара, шли под ливнем магических ударов до конца. Армия с героем при вероятности сильных потерь, скорее всего, отступит или хотя бы перегруппируется. Элементалей всего 4 вида, тактики против каждого известны и отработаны.
   Так что, войско, возглавляемое сильными героями, может не бояться стихийников: героям найдется, чем ответить на такой шаг, вплоть до вызова элементалей противоположной стихии.
   В-четвертых, в заклинания вызова надо изрядно вложиться, оставив на потом другие, гораздо более важные касты. И это 20 уровней только на одну стихию. Отряд элементалей одной стихии может принести победу лишь при редком стечении обстоятельств. А прокачать массовый вызов для всех четырех стихий - это целых 80 уровней! Целых два года прокачивать заклинания, которые могут оказаться бесполезными (и скорее всего, окажутся), не будет никто. На самом деле, игроку, мечтающему повергать всех ордами элементалей, придется сначала достигнуть уровня так 160+. И даже тогда такой игрок, скорее всего, будет проигрывать, пусть даже и наносить врагам изрядные потери.
   Разумеется, игрок-маг, желающий получить не 10%, а максимум от потерь врага, может прокачать один из вызовов и в качестве дополнительного отряда использовать элементалей. Но, скорее всего, именно этот отряд противник сам пустит на экспу удачным кастом. Он их может использовать и против мобов... в качестве развлечения. Игрок уровня 80+, конечно, может заниматься самостоятельным истреблением мобов (как этим занимаюсь я), но ему, как правило, не до того - под его руководством десяток городов и несколько армий, которые надо куда-то слать и как-то ими командовать.
   Во всех гайдах, просмотренных мною перед регистрацией, было сказано прямо: элементали - это либо козырь в нужный момент, либо способ быстро закрыть брешь в рядах; выигрывать ими битвы и массово громить врагов не получится. Хотя, если игрок мастер... Ну, у няшного кота любой взгляд - шаринган.
   Громить врагов в игре вообще проблематично, как и выигрывать вчистую битвы. Сильному игроку, к примеру, за полтора года несложно собрать армию в 20 000 юнитов. И вот такой игрок (И1, так его назовем), представим, захотел уложить противника послабее (И2), у которого в армии 15000 юнитов.
   Во-первых, И2 вряд ли выйдет всем своим воинством на жестокий заруб до последнего солдата. Скорее он разобьет свою армию на несколько и начнет маневры. И1 ничего не останется, как поступить так же. Даже если он и разобьет И2, то львиную часть опыта получит не сам И1, а его герои (что тоже, в общем-то, хорошо).
   А во-вторых, предположим, сойдутся две эти армии в полном составе. Тогда И1 сам может отступить с поля боя, когда его потери составят хотя бы четвертую часть. Так же поступит, скорее всего, и И2.
   Вот только в игре отступление не считается поражением. Если И2 отступит, а не сбежит, И1 победу не засчитают. Что правильно: Барклай тоже отступал, сохраняя свою армию и изматывая чужую.
   То есть, две армии дрались насмерть, покрошены тысячи юнитов, но не И1 и не И2 свои 10% не получили. Конечно, юниты прокачались, получен опыт за тех, кого игроки убили лично, но где же эти 600 000 опыта, которые могли бы капнуть за полностью уничтоженную армию врага?
   В конце концов, И1 дожимает И2 и в последней битве берет, наконец свои 50000-60000 экспы. Тоже прекрасно, это два-три уровня, но стоят ли они своей измордованной армии, потерявшей где-то две трети ветеранского состава?
   Так что в игре быстро растет по уровням только действительно блестящий тактик и стратег (ну или мясник-рпгшник вроде меня). Никакая имбовость фракции, никакой донат и никакое превосходство в живой силе трезвого ума не заменят.
   Единственная битва, в которой могут сойтись армии по 30-40 тысяч - это битва альянсов. Правда, такие битвы редки, разве что одним нужно во что бы то ни стало захватить ключевую клетку, а другим - удержать. Но и эти битвы тоже редко идут до победного, даже если оба генерала готовы стоять до конца: во-первых, пища расходуется очень сильно, во-вторых, мораль у сборных армий крайне слаба. На форуме я видел битвы армий 50 на 50 тысяч, заканчивающиеся обоюдным поражением: армии разбегались. Глава альянса, умеющий руководить сборными армиями - настоящий герой для своего сервера.
   Возвращаясь к элементалям, должен сказать, что вздумал бы я выставить отряд водных против древних чудищ, то даже моей уже немалой маны не хватило бы - чудища смели бы элементалей моментально, почти любое их количество.
   Тем не менее, я уже могу выставить 640 водных стрелков за пять минут. Воинство сильное, но использовать их в качестве основной боевой силы, грудью встречающей врага на подступах, бессмысленно. А вот в качестве диверсионного отряда, который всегда с собой - очень даже хорошо. Если я заберусь в тыл врага, и там призову несколько сотен стрелков, последствия могут быть такие же, как и для умертвий Фройзика. Надо только зелий полного восстановления маны накупить. Они дорогущие, 5000 золотых флакончик, но в этом случае необходимы.
   Ну а пока это прекрасный фармотряд, таскающий на своих плечах добытое в бою добро.
   Я молча указал на груды золота и драгоценных камней в разрушенном логове (впрочем, нашлись и руда, и кристаллы). Элементали принялись отволакивать в сторону трупы или даже их ошметки. Собственно, если какое золото и можно было назвать кровавым, так это то, что было добыто мною в бою с чудищами.
   Впрочем, элементали смывали сами кровь с золотых слитков или каменных брыл. Но вид залитого, именно залитого, а не заляпанного, темно-красной драгоценной жидкостью богатства заставил меня задуматься, что ксеноцид, пусть и монстров - дело не самое приятное.
   Впрочем, сами чудища меня бы схрумкали за милую душу и не вспомнили. Но это не отменяет того, что я добивался и добиваюсь успеха, именно проливая реки крови. И ничего с этим не поделаешь. И не надо.
   А надо не мучаться моральными терзаниями, а отвезти эту богатейшую добычу в замок - мне есть куда ее деть.
   Пора, наконец, обратно, на базу.
  
   Мой город-замок был красив: днем, ночью, зимой, летом, в дождь или в солнечный безоблачный день - без разницы. Конечно, еще ни зимы, ни даже дождя я пока не застал, но все равно не сомневался в своем мнении. Он бы вообще выглядел как с великолепного арта на фентези-тематику, если бы не два строения - постоялый двор с пристройками и рынок, напоминавшими, что без контакта с остальным миром не обойтись.
   Сразу за зданием постоялого двора располагался своеобразный "кемпинг" - широкая площадка, огороженная невысоким забором. Кемпинг входил в "ансамбль" постоялого двора, то есть, был построен автоматически. И сейчас он был заставлен палатками двух типов, с флагами Альянса Стали и Империи Леопарда.
   Впрочем, за стенами замка были также построены и две теплицы. Без тыкв я не останусь. Хотя, если рассуждать трезво, с таким количеством теплиц я просто перестраховываюсь: если одна ферма производит 100 ед. пищи в неделю, то теплица тыкв - столько же В ДЕНЬ. Четыре уже построенных теплицы могли кормить 400 обычных юнитов или 800 хаус-эльфов.
   А настроить их можно в неимоверных количествах - много места они не занимают.
   С другой стороны, ферма у других фракций - это не только производство пищи. Это и квартира для солдат, охраняющих деревню, и поставщик четырехногого транспорта, а дети фермерской семьи быстро вырастают и сами становятся фермерами, мастеровыми или солдатами. Причем, фермы или мастерские выросшие юниты строят сами, игроку вникать в такой микро-менеджмент не приходится. Ну и главное, у рожденных и выросших под властью игрока (это 2 месяца игры) гораздо выше лояльность. Седьмое-восьмое поколение питает по отношению к игроку исключительно верноподданнические чувства, если, конечно, игрок сам не напортачит.
   А еще мои теплицы производят в огромных количествах одни лишь тыквы, а фермы - несколько видов еды, что лишь улучшает настроение подданных: питаться одним лишь тыквенным соком надоест любому, не только подопечным Альбуса Дамблдора. Если не закручивать гайки с налогами, то страна лишь веселеет, богатеет и развивается.
   На форуме (когда он еще был мне доступен) было даже внесено предложение на русскоязычных серверах изображать торговцев БВ в виде бабушек с лотками семечек. Но так как никто за мою фракцию не играл, то петиция не набрала нужного количества голосов: всем было наплевать. Я бы как Волшебник Башни высказался бы резко против: для прикола эта фракция или нет, но мне она нравится именно такой, и опошлять ее не надо.
   Когда мои элементали гуськом шествовали по южной дороге, из таверны вышло несколько юнитов - солдат героев, доступных для найма. Дварфы и люди, все 1-2 уровней, однако различных рангов, по пятый включительно, одобрительно кивали и тихо переговаривались: уплывавшее за барбакан богатство внушало уважение.
   Я строго поглядел на не особо званых гостей - и те, почтительно поклонившись, отправились обратно к Ифену. К лорду местных земель следует относиться вежливо - возможно, именно он ударит по рукам с отцом-командиром, и придется служить ему. А к лорду, закрома которого забиты золотом - и тем более.
   С закромами как раз и вышел некоторый затык: в склад 1 уровня золото просто не помещалось, о чем одновременно довольно и печально доложил Баярд: советник мне помогал и в дебете-кредите, а в мое отсутствие так и вовсе управлял замком.
   - Прикажете нести в хранилище, мастер Лейсан? - коротко поклонился администратор 3-го уровня. Пока меня не было, Баярд, остававшись за старшего, сумел взять уровень (и получил +2 к Интеллекту).
   - Не нужно. Мне кажется, золота за день уйдет немало. Пусть здесь лежит.
   Хаус-эльф лишь коротко поклонился.
   Гора золота прямо на пыльном дворе вряд ли кого могла оставить невозмутимым - ну как можно быть настолько безответственным? Разве что легендарный Григорий Перельман бы одобрительно покачал своей бородатой, косматой и очень умной головой. Но хаус-эльфы заботятся о благополучии хозяина больше него самого, джинны не приемлют бесчестного обогащения, а гостей из сопредельных баронств в замок никто не пустит.
   - Сейчас его и начнем делить, советник... Альшиар!
   Джинн моментально подлетел.
   - Закупай сегодня два телепорта. Нет, три... Баярд, один телепорт к золотым шахтам, на карте сейчас отмечу, второй - к карьеру. А насчет хранилища... Ну давай туда десять тысяч.
   Собственно, хранилище как раз и предназначается для золота, самоцветов и артефактов, но тру-игроки забивают это помещение именно артиками. И главная причина для такого решения (ну кроме "иначе не тру, у любого тру в хранилище от артов не протолкнуться") - золото постоянно куда-то тратится, самоцветы - тем более (их редко бывает много, разве что у Народа Джунглей), не тратить же каждый раз лишний час на переноску ресурсов туда-сюда?
   Я и эти 10 000 вбросил в хранилище по принципу, что какая-то заначка всегда должна быть.
   - Так что, все пока по плану, - я оглядел внутренний двор. И обе теплицы, и все три мастерские уже были поставлены, кроме того, как раз в этот момент джинны возводили и вторую саперную, - У нас приставлено к работе должно быть уже 110 хаус-эльфов...
   Я запнулся, но не до того, как посчитал, а уже после. Никак не ожидал сам от себя, что мозг настолько быстро все пересчитает. Хотя удивляться нечему: если подсознание просчитывает траектории чужих ударов для многочисленных уворотов, то уже пересчитать, кого и куда я задействовал, труда составить не может по определению.
   - Да, мастер, - согласился советник, - Мы нуждаемся еще в пополнении.
   - Тогда пойдем в тронный зал. Альшиар, телепорты, пожалуйста, добудь к утру.
   - Хорошо, сразу после мастерской горгулий, - кивнул прораб и отлетел обратно к своим подчиненным.
   В тронном зале я призвал и привязал еще тридцать помощников, что называется с запасом. В ближайшее время мне уже нужны по двое хаус-эльфов на мастерские бомб и горгулий и двадцать - на золотые шахты, правда, двенадцать шахтеров я собирался переквалифицировать из носильщиков, тягающих ресурсы с бывшей базы Вунджургука. Итого, восемнадцать пока еще "безработных" эльфов, которым, впрочем, Баярд применение найдет.
   Уникумов в этот раз не обнаружилось, впрочем, это одна из самых незначительных обид на систему. Не мне обижаться на игру, если не учитывать срыва: пока что я гребу плюшки в таких количествах, которые другим игрокам показались бы фантастическими. Во всех гайдах было написано, что дополнительные таланты от событий у игрока "24\7" где-то в полтора раза превышают те, которые ему полагаются в зависимости от его уровня. Ну, еще игрок может закупать книжки талантов, посещать учителей-НПС и так далее, но известные мне факты именно таковы, и сомневаться в них почти не приходиться - разве что имеет место массовый обман старожилами новичков на протяжении трех лет. Вероятно, конечно, но еще вероятнее, что кто-то быстро окрутевший давно бы уже обвинил остальных во вранье и сбросил бы в доказательство скрины.
   Сплавив Баярду новых подопечных, я мысленно подумал о том, чтобы произнести вслух имя Вейена - и главный повар тут же появился.
   - Ты почувствовал мое желание тебя видеть? - спросил я, немного озадаченный этой способностью.
   - Верно! - довольно пошевелил ушами хаус-эльф, - Мастер Лейсан очень силен.
   Хм, а вот про это нигде ни на каких информ-ресурсах не сказано. По справке, я мог призвать любого хаус-эльфа в пределах замка, просто громко позвав его. А я, получается, их призываю мысленно.
   И более того, я это научился делать, похоже, до разговора с Альваринэлем. Передо мной всегда появлялись и Баярд, и Руффис, едва я только сам хотел их увидеть. И если с советником это объяснимо - он встречал хозяина и давал ему отчет, то Руффис...
   Хотя я не звал дворецкого в тот момент перед срывом, когда он готовил ванну. Руффис узнал о моем прибытии - и сам решил, что для меня лучше.
   Так что я или сорвался даже раньше своего памятного сна, или ИИ очень большие ресурсы вложил в хаус-эльфов. А может, и то, и другое.
   Ладно, забьем. Я мысленно захотел увидеть еще и четверку мастер-поваров - и передо мною возникли четверо обвешанных ножами и топориками для барбекю хаус-эльфов в белых передниках.
   - Ребята, а у Вас хоть какая-то маскировка есть? - поинтересовался я.
   - Если хозяин будет так добр, то может разрешить нам в мастерской заказать плащи-невидимки, - ответил Вейен за своих подопечных.
   Дополнительное улучшение юнита, ясно.
   - Тогда заказываю.
   Система высветила сообщение о потере 2 самоцветов и 500 золота. Улучшение единоразовое, так что ерунда.
   - Вейен, у меня задание для тебя и для мастер-поваров. Завтра, или даже лучше сегодня, отправляйтесь в юго-восточную часть баронства, к золотым шахтам. Там лежат шкуры и кости древних чудищ, жалко, если пропадут.
   - Освежуем, хозяин, это мы умеем, - радостно улыбнулся во весь рот Вейен.
   Разведчики тоже выглядели очень довольными. Подобная жажда потрошения трупов подошла бы скорее демонам Легионов Инферно. Кажется, "боевым" хаус-эльфам и в самом деле все равно, кого свежевать по приказу хозяина. Или кого взрывать, как тому же Вахаку. Какая-та доля озорства и даже отмороженности в этой маленькой расе присутствует.
   - Ну, тогда хорошо. Трофеи... даже не знаю, сложите в какой-то каморе.
   - Сделаем! - дружно козырнули хаус-эльфы. Отсутствие фуражек, шляп и даже шлемов им в этом не помешало.
   Едва "свежеватели" телепортировались из зала, как в своей излюбленной манере "я сам знаю, когда нужен хозяину" появился Руффис.
   - Хозяина не было очень долго! Руффис волновался! Все волновались!
   Вид у домовика был такой несчастный и обиженный, что я поспешил его успокоить:
   - Да что ты, Руффис, я же не брошу Вас всех...
   И в самом деле, не брошу, понял я сам про себя. Даже когда выйду из срыва, игры не брошу. Как я могу бросить своих верных слуг, смысл жизни которых - служить мне?
   - Спасибо, хозяин, - растроганный хаус-эльф захлюпал носом, - Чего желает хозяин?
   - Хозяин пока ничего не желает, он вернется к ужину. Прикажи его подать в обеденном зале, когда я вернусь.
   - И ванну?
   - И ванну тоже.
   Довольный полученными заданиями хаус-эльф громко треснул пространством, а я телепортировался к выходу: надо пообщаться с гостями моих владений, пока окончательно не стемнело.
  
   Первым делом я отправился в лавку артефактов: почтенный купец вечерком захочет мирно поужинать и спокойно отойти ко сну, а парочка героев в таверне наверняка продолжат наполнять мою казну, заказывая у Ифена пива и мяса. Между собой они союзники, как-никак, и вместе будут пить, а не драться.
   Торговец артефактами, пузатый смуглый мужчина с длинной кучерявой бородой мирно себе подремывал в кресле, стоявшем в дальнем углу помещения. При стуке шагов он лениво открыл глаза и не спеша поднялся.
   - Приветствую почтенного мага в моем скромном магазинчике, - обратился ко мне халифатовец (а кем еще может быть толстый тип в длинном халате и красном тюрбане), поправляя на ходу широкий пояс из зеленого шелка, - Купец Ильхам будет чрезвычайно рад услужить барону.
   - Скажи, почтенный купец, а учебник артефакторики у тебя будет?
   - А как не быть?! - всплеснул ладонями Ильхам, - Разумеется, есть. Это же великая наука! Но очень сложная, однако... Я знаю нескольких артефакторов, готовых за достойную оплату выполнить любой заказ...
   Я попытался изобразить радужную улыбку и холодный взгляд одновременно. Не знаю, какая конкретно гримаса получилась, но купец вмиг посерьезнел. И дальше слушал меня внимательно.
   - Мне невероятно приятно, отрадно и радостно слышать, насколько высокого мнения ты о моих способностях, - относительно мягко намекнул я Ильхаму, что не один Халифат умеет клепать артефакты, - Я посчитал нужным овладеть этой сложной и нужной наукой и понадеялся, что ты мне сможешь помочь с основными трудами по этой теме.
   Торговец артефактами довольное настроение утратил, но вежливости и расторопности в нем тут же прибавилось - он достаточно быстро как для своей комплекции подошел к книжному шкафу и достал с полок несколько книг.
   - Вот "Теория магических конструктов в материальном мире", оба тома, - грохнул Ильхам о прилавок два довольно толстых талмуда, - Там подробно разъяснены основные принципы, но для практики этого мало...
   - Необходимый уровень теории, без которого отличным артефактором не стать?
   - Именно, - уважительно кивнул купец. "Уважительно" в смысле "как равному". Его, конечно нисколько не прельщала сама идея делиться с варваром технологиями. Но, во-первых, в Халифате наука и образование уважались очень высоко и всемерно поощрялись, а потому мешать кому-то совершенствоваться, пусть даже и чужеземцу, считалось моветоном. Во-вторых, не такой уж я и варвар был по его меркам, раз понимаю его объяснения. А в-третьих, у меня благодаря Леонту и его мастерской отношения с Золотым Халифатом значились на отметке +200, то есть - на максимуме. Так что без книг торговец меня не оставит, - Вот "Посохи, кольца, амулеты". Все самые простые артефакты, со всеми формулами и схемами. Еще есть два тома "Основ Метамагии", но это уже уровень... Впрочем, без них все равно не обойтись. Все остальное, без понимания этих основ - бесполезно. Пока бесполезно.
   - Понятно, - кивнул я головой в знак согласия, - Сколько за них?
   - Четырнадцать шесть, - назвал Ильхам сначала тысячи, потом сотни. В монетах и даже червонцах торговец артефактами не считал в принципе. Странно, что он и сотни до тысяч не округлял.
   - Мой советник занесет через час. Он же заберет... Ковер-самолет сколько будет?
   О полезности этого транспортного средства рассуждать не приходилось: все знатоки форума сходились в том, что это - идеальный "конь" для мага и даже клерика. Скорость, конечно, так себе, с драконом или даже орлом не сравнится, но главная задача игрока-волшебника - командовать армией, время от времени кастуя нужный закл, а вовсе не воодушевлять солдат личным мастерством летчика-истребителя.
   Штука, конечно, дорогая, но золото у меня есть, а захватить шахты и зачистить логовища желательно в очень ускоренном темпе. Можно, правда, раскачать в максимум "Левитацию", а за ней и "Полет"... Но есть, куда тратить очки заклов и так. Обойдемся.
   - Тридцать, - ответил Ильхам.
   - Двадцать пять же! - возмутился я, вспомнив инфу с форума.
   - Своим, - невозмутимо ответил купец.
   - Так союзники же!
   - Так вообще продаю, - отрезал Ильхам, - Арнизийцу пришлось бы все пятьдесят выложить. С "драконом" я бы вообще не разговаривал.
   - Я понял, - мысленно попрощался я с еще пятью тысячами, - Давай.
   - Расцветка, стиль?
   Из всех предложенных вариантов я выбрал большой пушистый ковер белого цвета с красной вышивкой в японском (вернее, псевдо-японском) стиле. Конечно, запачкать такую вещь - проще простого, но камердинеры только рады будут его отчищать. А вещь красивая.
   Попрощавшись с купцом, я отправился в таверну.
   Зайти через парадный вход мне не дал один из помощников Ифена: маленький хаус-эльф в накрахмаленном белом переднике, стоявший на крыльце у боковой двери, поджидал явно меня - настолько у него было хитро-счастливое лицо и так он заговорщицки хлопал ушами.
   - Идем, хозяин, - шепнул мне ушастик и повел меня на кухню, где меня уже поджидал Ифен.
   - Что-то по нашим гостям нехорошее? - сразу же спросил я у трактирщика.
   - Я прошу прощения у мастера, что потревожил... - вместо ответа начал оправдываться трактирщик, но я успокаивающе качнул головой, и он перешел сразу к делу, - Гости прибыли приличные, и солдаты у них ведут себя хорошо. Человек - из соседнего герцогства, дворф - из далекого города Альянса Стали. Обоим здесь, как они сказали, неплохо, но скучно... И, главное, есть вещи, о каких они Вам не скажут, но между собой уже успели обсудить...
   - Что именно?
   - Они не очень хотят наниматься к мастеру, - осуждающе (в адрес героев, конечно) произнес трактирщик, - Какой-то могучий король на западе собирает большое войско. Очень-очень большое. Со всех сторон туда спешат герои...
   - Ясно, - кивнул я.
   Новость, которую сообщил мне трактирщик, была не из лучших: упомянутый сбор "очень-очень" большой армии в мануалах носит название "Флаг Легенды". Стоил этот артефакт немало, да и использование его основной фичи, уведомления всех свободных героев во всех клетках, что есть возможность наняться к великому правителю, влетала этому самому правителю в 50 000 в день. Не каждому альянсу были по карману такие суммы, и даже самые богатые кланы активировали "Флаг Легенды" лишь на два-три дня в неделю и лишь в тех случаях, когда они загодя готовились к серьезной войне.
   Все нанятые таким путем герои быстро рассовывались на офицерские должности, вплоть до командования батальонами в 200 юнитов: они были слишком мало обученными, чтобы им можно было доверять армии в 3-4 тысячи. Отряды варягов, которые они приводили с собой, разбрасывались по всей военной машине клана, если их, конечно, было куда приткнуть: взвод мезолитийских лизардфолков в альянсе без единого игрока за эту фракцию либо запихивался в глубокий тыл стеречь маловажный объект, или однозначно заносился в будущие потери в качестве пушечного мяса.
   Небольшими армиями командовали уже "свои" герои, прокачиваемые месяцами и гораздо более преданные делу своих господ. Ну, а крупные войсковые соединения подчинялись лишь самым опытным полководцам клана и лишь игрокам: даже самому лучшему герою-НПС было опасно доверять в руки важный козырь. У НПС ведь есть свое мировоззрение: игрок-ИО может отступить перед лицом превосходящих сил врага и оставить им пару клеток на растерзание, если этого требует стратегическая обстановка, но герой-НПС этой фракции так никогда не поступит.
   - Что-нибудь о том короле известно?
   - Какой-то Подземный Лорд, которому не сидится в своей берлоге, - с пренебрежением, беспокойством и ярко выраженной нелюбовью ответил хаус-эльф. Ну да, КЛП и БВ - враги, а с точки зрения хаус-эльфа враг родной фракции - существо, конечно, очень опасное, но ненормальное. Разве есть за что ненавидеть Волшебника Башни и его слуг? Ни малейших причин. С точки зрения хаус-эльфа врага надо не только ненавидеть, но и презирать - за скудоумие и жестокость.
   Ну что же, Подземный Лорд - один из самых любимых выборов игроков, играют за него те, кому нравится всех нагибать, не сильно парясь вопросами внутренней и внешней политики - каждый анклав КЛП живет сам по себе, и правителю виднее, с кем воевать. Плюс мантикоры, минотавры и черные драконы... Если бы не ограниченность в производстве пищи и сильно отставание по всем невоенным технологиям, фракция была бы непобедимой. Впрочем, и так лорды Подземья умеют навести шороху, еще как. Кто в свое время взял столицу Эрафии? Не Криганы - Нигон.
   Итак, о героях уже многое понятно... Я их, конечно, не собираюсь нанимать, в первую очередь - чтобы потом не жалеть об их весьма вероятной гибели: у меня слишком слабая фракция, чтобы они и их люди могли уцелеть в постоянных боях с сильными врагами...
   А что касается этих двух... С леопардовцем все понятно, для его КЛП - нейтрал, к тому же воины этой фракции постоянно ищут, где им будет лучше. В феодалах ИЛ заложен штамп европейского дворянина, прибывшего в Новый Свет ради земель и богатства, причем и то, и другое он собирается отобрать у местных индейских племен. Мнение туземцев его интересует, мягко говоря, несильно. Но если туземцы сильны, то с ними приходится считаться и даже вести дела.
   Но вот что забыл в Подземье представитель Альянса Стали, враждебной КЛП фракции? Нет, глава альянса его, конечно, примет и, скорее всего, вручит кому-то из соалов, но вот зачем это самому дворфу? Или он стремится сменить фракцию?
   В общем, чтобы эти двое присоединились ко мне, надо их уверить, что без богатой платы, а затем и без своих свечных заводиков они не останутся. И надо оно мне?
   Не надо. Но поговорить с ними не помешает.
   - Что-нибудь еще? - спросил я у Ифена.
   - Нет, хозяин, это была самая важная новость. Там в зале сидят малопримечательные разумные. В меру добрые и в меру жадные.
   Я поблагодарил ушастика и покинул здание через ту же боковую дверь - чтобы через полминуты зайти через настежь открытый парадный вход.
   Хлебающие пивко и жующие мясо солдаты нескольких рас спешно оторвали свои седалища от лавок и поклонились. Я легонько махнул рукой - и эти непоседы, избравшие путь наемника, вновь вернулись к своему занятию. Их предводители, человек (3-ый уровень) и дворф (5-ый уровень), один в латном доспехе, второй просто в кольчуге, тоже поднялись с места и выжидающе посмотрели: удостоит ли их разговором возможный наниматель.
   Второй этаж таверны у всех без исключения фракций предназначался исключительно для героев и важных НПС вроде торговцев и странствующих мастеров. Собственно, туда я не спеша поднялся, еле удержав себя от того, чтобы преодолеть эту лестницу прыжком.
   - Лейсан из Дома Лантариан, Волшебник Башни и хозяин окрестных земель, - представился я временным поставщикам информации, - Рад приветствовать Вас в этом краю. Не будете против, если я присоединюсь к Вашей компании?
   Рыцарь что-то пробормотал, что "нет, нисколько, что Вы, благородный лорд", и я мысленно вызвал Ифена.
   - Накрой нам достойный стол, - сказал я ушастому трактирщику. Тот молча поклонился и телепортировался на кухню.
   - Меня зовут сэр Доминик Ресборн, - представился рыцарь, - А это...
   - Лейтенант мушкетеров Бродин Уэсли, - дружелюбно отозвался дварф, погладив черную бороду, - Из Карад-Наполи.
   Завязался относительно непринужденный разговор, причем не о погоде и не о политике. Я вкратце рассказал героям свою игровую квенту, не упоминая, правда, что являюсь представителем высшей аристократии Лесного Королевства: образованный НПС-дипломат или любой знатный эльф и так обязан знать фамилии всех Древних Благородных Домов, а всем остальным оно и не надо.
   Рыцарь мне не понравился. Обычный наемник, который ищет, где лучше. Правда, тяги к жестокости и склонности к бандитизму в сэре Доминике не было, зато заносчивости и эгоизма - хоть отбавляй. "Леопард" уважал только знатных господ и сильных воинов, ну а мечтал, в первую очередь, о собственном замке. Собственно, именно он из этой пары, как лучше держащий нос за ветром, и стал источником полезной информации.
   - Настоящий король, - разглагольствовал этот блеклый русоволосый детина с мясистым лицом, - Всегда готов расширять свои земли. Чтобы было, что даровать своим вассалам.
   Дварф усмехнулся в бороду, но промолчал. Для республиканца идея раздаривать в частную собственность государственное добро была варварской, но он не стал ссориться со своим спутником.
   - А соседний герцог имеет шансы стать королем? - вбросил я пробный камень.
   - Через сто лет. Если не договорится с бессмертными. Я одному из них даже служил! - с гордостью и самодовольством заявил рыцарь, - Если бы он сам не принял решение уйти за грань, у меня бы сейчас под рукой было бы не меньше восьми деревень, свой замок и две сотни рыцарей...
   - А что с его землями случилось? - поинтересовался я, - Не думаю, что новые владельцы его земель не предложили благородному сэру вступить в ряды их войск...
   Ресборн побагровел, ноздри его крупного носа раздулись как у быка перед тореро, но он сдержался и не стал мне грубить. Да, потрепала его жизнь, раз знает, когда промолчать.
   - Да расхватали земли очень быстро. Львиную долю забрали себе бессмертные, но что-то и герцогу досталось. Троих местных баронов, решивших нажиться, в этом дележе порешили. А мне... а мне никто из бессмертных не по нраву был...
   - А сколько их всего? - прервал я рыцаря, который не хотел признавать, что отправился искать лучше жизни из-за того, что не хотел быть на третьих ролях.
   - Четверо... Так что помаялся я, господа, и, когда Король Оглай объявил о сборе большой армии, отправился в Усех-Нагиб... И скажу я Вам, а Вы помяните мое слово, все четверо пойдут под руку Короля Оглая... У него сильный союз бессмертных под рукой.
   - А кто его провозгласил королем? У него так много земель? - жаль, под рукой нет форума, гуглил бы там инфу...
   - Этот титул был у него изначально! - надменно произнес рыцарь, и мне оставалось лишь пожать плечами. Значит, донатор этот "король" Оглай. Вернее, "король" под ником "Король Оглай".
   Игра, вообще-то, не позволяла использовать в имени персонажа реальные титулы. Но, при желании, за определенную плату в "хрустящих зеленых" титул можно было купить. А вместе с титулом - и отношение как к реальному монарху. Разумеется, вся эта система работала с определенными ограничениями: игрок за Лесное Королевство никак не мог купить титул короля, за Империю Дракона - императора... Игроки обеих демонических фракций могли быть хоть королями, хоть императорами, но не при каких обстоятельствах не имели право использовать титул "Владыка".
   Разумеется, с такими самозваными королями НПС-фракции никаких дел не вели, а вот громили (если было за что) - с превеликим удовольствием. Вот каково, например, герцогу соседнего анклава ИЛ смотреть на наглого соседа в одну клетку, который, мало того, что не подчиняется герцогу, так еще и титулом повыше? Понятное дело, что при случае герцог скатает выскочку в ноль.
   Вторым путем получения титула было завоевание достаточного количества земель. Одна клетка - и ты барон, четыре - граф, восемь - маркиз, двенадцать - герцог, шестнадцать - князь, шестьдесят - король. Ну, а если игрок завоюет 120 клеток, а его фракция ему это позволяет, то он автоматически получит звание императора. И были игроки, сумевшие этого достичь, были - чем больше земель у тебя под рукой, тем легче осваивать новые. Если барону сложно освоить одну соседнюю клетку, то маркиз за три недели разовьет две сразу, а король может за месяц захватить и привести под полный контроль целый десяток. Разумеется, если ставить в главу угла цель захапать побольше, то государство получится крайне слабым и к бунтам вельми склонным.
   - А какое прозвище собранный им союз носит? - задал я очередной вопрос.
   - Змееловы.
   Я согласно кивнул - да, сильный альянс. По крайней мере, по сравнению с моими силами. И, что самое интересное, с этими ребятами я был знаком.
   На форуме я читал в большинстве своем мануалы, политической ситуацией на каждом отдельном сервере не интересовался, если не считать истории с Фройзиком и его бывшим кланом. Но, когда я в самом начале своей игровой карьеры задавал на форуме вопрос о том, как избежать раскатки, со мной и вышел на связь некто Рабастан, ассасин Серебряной Паутины, и предложил пойти в их альянс - им были очень нужны игроки для каких-то глобальных целей. Никакой дополнительной инфы он не дал, кроме... да, кроме совета выбрать своей фракцией Конфедерацию, так как их лидер сам из КЛП. Я, помниться, даже поинтересовался, как ему удается удерживать подданных от попытки свержения - дроу СП очень не любят КЛП. На это он, щеголяя десятками смайликов, ответил, что дроу все равно найдут повод поинтриговать против правителя, а боевой дух при раскачанном в максимум "Лидерстве" падает ненамного, по крайней мере, остается со знаком плюс... Как бы там ни было, его приглашение я вежливо отклонил.
   Дроу в ответ честно меня предупредил, что они будут зачищать немалый кусок игровой территории, и все, кто не присоединится, будет сметен, но возможность примкнуть к "Змееловам" останется почти на любом этапе. А еще вербовщик ухитрился (как мне показалось) слить немаловажную инфу: что их вскоре будет около 70 человек (на момент вербовки число змееловов было 54), и что у них будут достаточно сильные союзники.
   Сейчас, после слов рыцаря, стало понятно, что слив был преднамеренным: шила в мешке не утаишь, а поразить потенциального рекрута своей мощью лишним не будет. А сейчас уже сложно что-то скрывать, особенно, когда дело дошло до "Флага Легенды". Весь сервер уже, наверное, неделю как знает, что "Змееловы" планируют нечто масштабное, настолько, что им даже помощь новичков не помешает. Рабастан сказал, что планируется собрать в общем строю 5% всех игроков - громадная сила, которой, правда, трудно управлять.
   Расход золота у "Змееловов", по моим прикидкам, должен быть капитальным. Семьдесят игроков, да даже и пятьдесят четыре, разбросаны по такой обширной территории, что между двумя крайними деревнями альянса может быть до полугода пути. Эта проблема решается с помощью порталов, вот только их использование стоит золота. Если перебросить две сотни юнитов не проблема - это несколько тысяч золота максимум (что для раскачанного игрока - сущие пустяки), то трех-четырех тысячная армия с драконами и гигантами потянет по весу чуть ли не на сто тысяч (зависит еще и от расстояния). К тому же, переброска может производиться лишь между городами, где этот портал построен, помочь защитить от быстрого разгрома только-только построенный замок так не получится.
   - А эти четверо бессмертных в союзе друг с другом?
   - Скорее соблюдают нейтралитет. И по отношению к герцогу - тоже. Они - личные вассалы короны.
   - И они сожрут твоего герцога, когда переметнутся к Оглаю, да? - в этот раз, к удивлению и меня, и рыцаря, вопрос задал лейтенант.
   - Тише, дварф, - прошипел рыцарь, нервно оглядываясь в зал, - Здесь уже, конечно, не империя, но, если вдруг придется возвращаться, то лучше будет, если герцог будет знать, что я лоялен. Или эти четверо...
   - Ты не доверяешь своим людям? - тихо удивился дварф.
   - Они могут в любой момент передумать и вернуться домой, семьи-то у них здесь, в этих краях... Я собрал всех, кому хочется, чтобы золото звенело в кошеле. Но на кой ляд золото мертвецу? Могут и решить, что в родной деревне лучше, а до той деревни от этой таверны всего шестьдесят миль, ну, или чуть больше...
   Рыцарь пожал плечами. В принципе, он был прав, хотя на заданный им риторический вопрос некромант из КН только бы печально вздохнул - его тоже интересовало бы, куда уходят деньги, если армия не ест и не пьет.
   - А все же? - попытался дожать рыцаря.
   - Три маркиза и один граф, - сквозь зубы процедил сэр Доминик, - У герцога сил больше, но потрепать они могут его изрядно.
   Я припомнил карту. Шестьдесят шесть клеток ИЛ под боком... У игроков от 28 до 40 клеток, у герцога, соответственно, от 38 до 26. Судя по словам Ресборна, у обеих сторон где-то по тридцать клеток с лишним, но у герцога небольшой перевес.
   - Не думаю, достопочтенный Бродин, - ответил я вместо рыцаря, - Это королю Оглаю нужны их войска, а не наоборот. Если и сожрут - то только после завершения похода Оглая. А он еще неизвестно как закончится.
   Дварф кивнул, поглаживая бороду, а рыцарь вдруг решительно поднялся с места:
   - Благодарю Вас, достойный маг Лейсан за кров и за угощение, но мне и моим людям пора уже готовиться ко сну.
   Мы распрощались с рыцарем, и тот со своими людьми покинул таверну. Часть дварфов-мушкетеров последовали их примеру - по собственному решению. На улице и в самом деле воцарился вечер - через окна первого этажа пробивались первые лучи заката.
   - Сложный человек, - вздохнул лейтенант, - Но не обращайте внимания, не все рыцари Империи Леопарда такие. В конце концов, целый маркизат разорвали на куски, и сэр Доминик остался без сюзерена и без будущего.
   Я склонил голову, признавая правоту дварфа. Покидая этот мир, игрок оставляет всех тех, кто ему верил, посреди бушующего моря невзгод.
   - Да, его выгнала из дома нужда и поиск теплого места, - согласился я, - И, простите за мою нескромность, у Вас похожая судьба?
   - О, нет, - дварф помрачнел, - Градоправитель, под началом которого я служил, прекрасно себя чувствует и уходить с поста вроде бы не собирается. И он - хороший, порядочный дварф.
   Мушкетеру явно стало неловко продолжать дальше. А вот мне стало любопытно.
   - Так, может, не стоило его покидать?
   - Бальданутто Пчелинни меня отпустил, но готов принять обратно.
   - Интересное имя, - покачал я головой в знак уважения к бывшему начальнику Бродина: эрудированный товарищ. Именно начальнику: у Альянса Стали нет феодалов, у них игрок - назначенный Сенатом правитель города (а затем - и провинции), а по совместительству - командир вооруженных сил, ну и бизнесом заниматься ему никто не мешает. Так что власть игрока над своей клеткой очень велика на самом деле, хотя официально его могут снять в любой момент.
   - Он вообще... своеобразный. Даже для бессмертного...
   Дварф умолк, но я продолжил мягко давить:
   - Бессмертные в большинстве своем весьма схожи... Но ведь почтенный Бальданутто не делал же ничего предосудительного?
   - Нет, - помялся дварф, - Ничего. Но много странного делал. Например, разбил в городе два сада. Отливает статуи, украшает царь-мортиры... Фестивали проводит, каждый месяц, считай. Он мог бы захватить уже, наверное, десять баронств, но пока в колонии, которую он возглавляет, всего лишь три замка...
   - Красивых, наверное?
   - Великолепных! - гордо заявил Бродин, - Но многие считают это бесцельной тратой времени. Не средств - город он украшает на свои, нельзя отчитывать разумного за то, куда он тратит свои деньги.
   - Вашему народу присуще чувство прекрасного, - заметил я, - Наверняка господин Пчелинни хочет, чтобы о нем и его времени осталась память. Память не только, как об удачливом промышленнике.
   - Да уж, певцов и поэтов Странный Бальди привечает, - усмехнулся дварф, но голос его звучал печально.
   - А Золотой Халифат? - начал я переубеждать Бродина. Не ради каких-либо игровых целей, не для того, чтобы "Змееловам" не достался герой, и даже не для того, чтобы помочь Бальданутто Пчелинни. Мне просто не хотелось, чтобы этот неплохой дварф сложил свою голову ради ценностей, которые ему на самом деле не важны.
   - А причем здесь они? - удивился лейтенант Уэсли.
   В этот момент раз разговор прервали трактирные слуги, споро убравшие со стола, оставив нам две кружки: мне - с горячим шоколадом, дварфу - с пивом.
   - На дождь собирается... - заметил герой, вдохнув своими мощными легкими свежий воздух из только что открытого на первом этаже окна, - Так почему Вы упомянули о Халифате?
   - У Альянса Стали ведь есть посланники и консулы в дружественные государства... Мне кажется, Сенату не нужно долго задумываться над кандидатурой посла при дворе калифа, особенно, если он привезет в дар мушкет с лично сделанной гравировкой.
   У Бродина Уэсли поднялись вверх его широкие кустистые брови. Он хмыкнул, отпил пива, после чего - довольно крякнул, и затем, после полуминутного раздумья, ответил:
   - А ведь железная правда, господин Лейсан. У Бальданутто один эмир заказал четыре царь-мортиры с золотой чеканкой, а другой - печатный пресс. И Народ Джунглей постоянно дает заказы на доспехи с украшениями. Странный Бальди известен на многие земли вокруг.
   - Мне кажется, достойного дварфа Бродина не гонит нужда. Но и теплого места он не ищет... Вы скучаете за Карад-Наполи?
   Бродин вздохнул.
   - Да, немного.
   - Многим разумным, к сожалению, свойственно завидовать таланту. И высмеивать чужие странности. Но у кого их нет?
   Уэсли не ответил. Склонив голову, он мрачным взглядом рассматривал столешницу, и я ему в этом не мешал.
   Очнулся дварф лишь от далекого раската грома. Немногочисленные солдаты Альянса Стали, которые засиделись в таверне, стали по-быстрому доедать, допивать и уходить.
   - Вижу, не зря я посетил Ваше баронство, мастер Лейсан, - сказал мой собеседник, резко поднимаясь с места и в три могучих глотка допивая свое пиво, - Мне есть за что Вас поблагодарить... Удачи Вам в этих диких землях.
   И не говоря больше ничего, Бродин Уэсли, лейтенант мушкетеров из Карад-Наполи, покинул таверну. Впрочем, о принятом им решении говорило выскочившее сообщение:
  
   "Имеет ли смысл вникать в чужие проблемы? И решать их?
   В любом случае, Вы сделали то, что считали нужным.
   + 2 к Мудрости
   Получен талант "Дипломатия" 2 уровня.
   Отношение фракции "Альянс Стали" +20.
   Уважение фракции "Альянс Стали" -20..."
  
   Я неспешно допил шоколад. В воздухе уже отчетливо пахло озоном, и помощники Ифена быстро закрывали окна - широкий нижний зал с его широкими дубовыми столами, барной стойкой, толстыми брусами и столбами уже был полностью проветрен.
   Таверну я покинул последним.
   - Хозяин почти что попал под дождь! - возмущенно заявил Руффис, встретив меня в дверях, - Завтра же закажу у мастера Альшиара зонты!
   Я представил, как я буду с зонтом в одной руке кастовать другой "Ледяную ракету", и улыбнулся.
   - И ванна, и ужин, уже давно готовы!
   - Наверное, давай я сначала ванну приму, - отдал я указание дворецкому. В таверне я ел немного, но все равно проголодаться не успел.
   - Сейчас же будет исполнено, - и хаус-эльф телепортировался наверх. А на землю упали первые капли дождя.
   - Ливень будет до самого утра, - уведомил меня Баярд, материализовавшись сразу же после Руффиса и самолично закрывая входную дверь. Щелчком пальцев - бытовая магия у него, как и у любого хаус-эльфа, была на максимуме, - Телепорты уже отправлены, у купца Ильхама Ваши покупки я забрал и отнес в Ваши покои.
   - Рабочие не намокнут?
   - Думаю, уже соорудили времянки, - улыбнулся Баярд, - Не переживайте хозяин.
   Я согласно кивнул. Что же, как минимум до утра приключения закончились. И летать на ковре-самолете под ливнем наверняка удовольствие не из приятных, и просто неплохо бы отдохнуть. А еще меня ждут ванна, поздний ужин и спокойный сон до утра под капли барабанящего по окнам дождя.
   О срыве я уже и думать забыл. И с того дня я о нем если и вспоминал, то уже спокойно и отстранено, будто это не со мной случилось.
  
   Глава 5. Покорение Айсана.
  
   - Что же ты забыл такого в этих краях, некромант Фройзик? - стоя над трупом поверженной гидры, задал я в пустоту риторический вопрос, - Из-за чего ты пошел на конфликт с Деймосом? Это же не твоя клетка.
   За одиннадцатый день и половину двенадцатого я провел по-настоящему форсированную зачистку квадратика, в основном, конечно, его юго-западной части, до которой раньше никак руки не доходили. Вообще юго-запад Айсана был наименее проходимой местностью моего баронства - сплошные овраги и дремучие чащобы. Лишь "прокачанность" моего мозга позволила запомнить паутину узких тропок, на которых очень легко потеряться даже игрокам с наличием у них карты в интерфейсе. Но именно на юго-западе располагались оставшиеся четыре шахты - два самоцветные (с охраной в тридцать разорителей) и две серные (здесь уже было воинство помощнее - целых десять пятиуровневых гидр).
   Итого, в Айсане располагались 4 золотые шахты, 2 серные, 2 самоцветные и по одной - дерева, руды, кристаллов и ртути. Не самый лучший выбор для Башен Волшебника, впрочем, конкретно меня более чем устраивает. Но главное, это и не самый лучший выбор для игрока за Королевство Немертвых, у этой фракции цепочка ресурсов (в порядке убывания "нужности) такова: кристаллы - руда - золото - ртуть - дерево - серы - самоцветы. Четыре золотые шахты - это, конечно, великолепно, но избыток серы и самоцветов при недостаче кристаллов и ртути делает Айсан крайне сомнительным приобретением для некроманта. По крайней мере, Фройзику не имело смысла забирать клетку себе, да еще и ругаться из-за нее со своим альянсом.
   И какой из этого следует вывод? Что в клетке есть что-то интересное, и это "интересное" желательно побыстрее отыскать. Пока оно меня само не отыскало: раскатав Фройзика, Деймос отчего-то не поспешил занимать баронство.
   Одни вопросы, ответы на которые стоит искать после полной зачистки логовищ и начала строительства гигантских минных ловушек.
   Относительно второго еще котик не валялся, а вот с первым ситуация получше - лагерь гидр был 31-ым уничтоженным мною логовом. Причем повторилось дежавю двухдневной давности: тогда, после чудищ, мне до 41 не хватало 1500 опыта, и сейчас столько же не хватает, но уже до 51-го.
   Повышал я, в первую очередь, все-таки "Скорость" - как бы меня не пугали возможные последствия, что психика не выдержит излишнего ускорения движений тела, но рост уровней на истреблении монстров вскоре должен будет замедлиться: монстров в клетке оставалось все меньше и меньше. К счастью, все обошлось, хотя ощущения первые несколько часов были не самые привычные. А талант, как ни смотри, слишком важный, чтобы оставлять его повышение на потом.
   Заодно поднял в максимум школу Магии Перемещения - теперь "Мерцание" ело всего лишь 20 маны. Ну, и до 8 уровня повысил "Незаметность" со "Скрытным передвижением".
   Разумеется, в максимум ушло и мое новое главное оружие - заклинание "Снаряд лавы": в результате в последнем бою на десять гидр хватило всего восьми кастов. Поднял я и "Замедление". Против этого дебафа контраргументов, разумеется, хватало - слишком популярным был этот каст, но я все равно его прокачивал - этот каст очень даже не зря был таким популярным, в мануалах были расписаны примеры, как благодаря "замедлению" вытаскивались сложные битвы.
   Ловкость достигла отметки 154 (и останавливаться я не собирался), в графе Интеллект гордо значилось круглое число 80, до него чуть-чуть не дотягивала Сила Магии - "всего лишь" 76. Полных очков маны теперь было 4560. С одной стороны это целых 15 снарядов лавы, с другой - это всего лишь 15 снарядов лавы. Мана, конечно, восстанавливалась очень быстро - по 38 очков в минуту, но для серьезного боя этого было недостаточно.
   Заодно я проверил полезность такого высокотехнологического девайса как ковер-самолет. Ну, что можно сказать? Форумные знатоки не преувеличивали и не преуменьшали: отличное средство перемещения, но слабо пригодное для боя. С него приятно расстреливать с высоты толпу врагов, но вот уклоняться на этом транспортном средстве от зенитного огня весьма проблематично - не хватает ни ускорения, ни маневренности. Если всяких вендиго (баронство просто-напросто кишит этими тварями, причем, их логовище я до сих пор почему-то не обнаружил) я валил с воздуха без проблем, а от беспорядочного кидания камнями, которым меня потчевали разорители, просто пришлось подняться на безопасную высоту, то гидры плевались ядовитыми сгустками, далеко и метко. С учетом многоголовости гидр и кислотных свойств их яда барражировать в воздухе было опасно - от падения с высоты, когда их яд разъест ковер, никакой уворот не спасет. Пришлось спускаться на землю и разбираться с гидрами по старинке, благо скорость у этой грозной мезолитийской бронетехники оставляла желать лучшего.
   Так что после этого боя я стал всерьез подумывать о том, чтобы начать качать Школу Магии Воздуха, "Левитацию" и "Полет". Но сначала надо добрать до максимума навыки скрытного передвижения и "Замедление".
   Скорость у ковра-самолета по техданным (и практика это подтвердила) на уровне горгульи, при этом стоит учитывать, что горгулья - не самый быстрый летный юнит. Тем не менее, сие приобретение оправдало выложенную за него кучу золота в самом главном: я благодаря ковру перемещался гораздо быстрее, чем даже прыжками. Дожди и переменный ветер (погода за эти два дня успела окончательно испортиться) на летных качествах тоже никак не сказались.
   Вызвав три отряда элементалей и дав им приказ отволочь в замок ресурсы из логовища гидр (23 серы, 15 дерева, 7500 золота), я уселся на свое транспортное средство, чтобы уже через пятнадцать минут опуститься во дворе замка.
   - Да, мастер? - не успел я скрутить ковер и засунуть его в футляр (черный лакированный тубус, который я теперь обычно носил на перевязи за спиной), как мой советник был уже тут как тут.
   - Вейен не возвращался? Я до него мысленно дозваться не могу...
   - Ранним утром, еще пока Вы только завтракали. Затем снова вернулся к рудникам. Шкуры уже готовы, когти и зубы тоже, осталось отчистить кости. К вечеру должны вернуться.
   - Это хорошо... Я сейчас переброшу тебе на карту координаты еще четырех шахт, закупай у Альшиара еще два телепорта.
   Джинн-прораб в этот самый момент руководил телекинетической переноской по воздуху громадного камня, который должен был лечь в фундамент одной из магических башен, и отвлекать я его не стал.
   - Вейен как вернется, пусть сразу к серным шахтам идет. Там трупы гидр, надо бы разделать.
   Баярд радостно улыбаясь, кивнул, явно довольный проявленной мною хозяйственностью.
   Мы с ним телепортировались в тронный зал, где ему пришлось принимать пополнение в еще шестьдесят хаус-эльфов - я решил одним махом довести число моих помощников до двух сотен. Конечно, три-четыре десятка несколько дней будут слабо загружены... точнее, разгрузят тех, кто работает не покладая рук сейчас. А уже при установке минных полей вкалывать по полной будут все, включая меня.
   Рабочие графики, расписания и списки смен я свалил на могучие плечи будущего административного титана Баярда, а сам лишь немного пообщался с призванными хаус-эльфами: им в радость, а мне несложно.
   Но где-то через час я со всеми перезнакомился, а Баярд закончил править реестр, и мы снова очутились во дворе.
   - Сэр Доминик Ресборн согласен продать нам фургон с порохом, - перешли мы к наименее важному вопросу, "весившему" всего лишь тысяч пять-шесть золота, - И очень хочет купить баллисты, которые Вы отбили у троглодитов.
   Я вздохнул. Герой-рыцарь был не тем человеком, с которым я хотел бы иметь дела, но фургон пороха есть фургон пороха - экономия двух мер серы и одного дня работы моих саперных мастерских. Я бы с удовольствием предоставил вести торговые дела Баярду или даже Дарделю, но высокомерный дворянин разговаривал с хаус-эльфами через губу... в общем, лучше с ним переговорить лично мне.
   Вчера утром Бродин Уэсли собрал своих мушкетеров и объявил им, что немного поразмыслил и решил вернуться в Карад-Наполи. И дварфы... его не поддержали. Похоже, этим бойцам градоправитель Бальданутто Пчелинни был не по душе, их гораздо больше привлекала возможная прибыль от удачного похода. Не знаю, что бы случилось, возможно, что юниты просто бы разбежались в разные стороны, но в городе все же пребывал сэр Доминик из Империи Леопарда. А у ИЛ дворфы - одна из титульных рас. В результате почти все дварфы Альянса Стали в один момент сменили фракцию.
   А дальше вступил в игру Его Величество Баланс. У Империи Леопарда нет такого юнита, как "дварф-мушкетер". Дварфы, окромя фракции, пламенно возжелали сменить еще и тип, и ранг, что можно было объяснить только игровой механикой: дварф-мушкетер (5 ранг) гораздо лучший стрелок, чем дварф-арбалетчик (3 ранг). Мало того: часть мушкетеров отчего-то решила перейти и в пехоту...
   Но перед своим расставанием с Бродином его бывшие солдаты организовали мероприятие, больше всего напоминавшее пиратскую сходку, на которой морские разбойники обсуждают правила дележа добыча и обязанности каждого члена экипажа. Дварфы долго и громко делили общее имущество: начав с утра, они еле закончили к моему возвращению. Впрочем, как признал Бродин, это именно он просто-напросто устал спорить - так что те, кто перешли к рыцарю, забрали с собой и порох, и провиант, и даже маленький фальконет.
   Долгого прощания с героем-дварфом не получилось: лейтенант Бродин Уэсли и шестеро оставшихся верными ему мушкетеров собрались загодя и сильно спешили домой. Расстались мы весьма дружески, и Бродин меня даже заверил, что, скорее всего, в Карад-Наполи мне всегда будут рады.
   Герой, который собирается наниматься, приводит с собой армию минимум в сорок бойцов: 30 + 10*(уровень героя). Итого, отряд сэра Доминика насчитывал теперь 124 воина. Проблемы у благородного рыцаря были с перевооружением новых юнитов: мушкеты и порох ему были не нужны, а вот арбалеты, топоры и мечи очень бы пригодились. И система сделала хитрый ход конем: вчера вечером развал отряда Уэсли оформился окончательно, а сегодня утром на рынке появилось сразу три торговца: полуэльф из ИЛ, гном из АС и человек из ЗХ. Айсан потихоньку оживал.
   Рыцаря я опять застал на втором этаже таверны. Выглядел Ресборн гордо и самодовольно и даже легким движением руки указал мне на стул напротив себя. Вот ведь наглец!
   - Какая встреча, барон, - довольно и сыто протянул рыцарь, даже не собираясь сменить свою развязно-ленивую позу, - Я как раз хотел с Вами встретиться. Как жаль, что Бродин нас покинул. Весьма опрометчиво с его стороны...
   - Сэр Доминик, не забывайтесь, - процедил я сквозь зубы, - То, что я прихожу сюда ради встречи с Вами, означает лишь, что я не собираюсь допускать Вас в свой замок.
   Хорошее настроение рыцаря и наглую улыбку на его толстой морде как ветром сдуло.
   - У меня, между прочим, отряд сильнее всего Вашего гарнизона, барон Лейсан, - Ресборн грузно поднялся из-за стола и набычился, упершись кулаками в столешницу.
   - Можете попробовать взять штурмом мой замок. Завидуете, сэр Доминик? - поинтересовался я, зло улыбаясь, - Завидуйте молча. И умерьте спесь, Ваш отряд как отдельная сила - ничто по сравнению с армиями местных феодалов, будь они орками, личами или даже людьми. Так что отправляйтесь лучше к Оглаю.
   - Твой игрушечный замок, эльф, снесут за... - проорал взбешенный Ресборн, но сразу же прикусил язык, после того, как мой кулак соприкоснулся с его челюстью. Затем последовали удары в ухо, в нос и еще дважды в подбородок, и лишь от последнего удара рыцарь повалился на темные доски пола, потеряв суммарно 96 ХП. Слабо, да и такой урон достигнут лишь за счет трехкратной скорости, позволившей проехаться по самодовольной харе целых пять раз за секунду.
   Сидевшие на первом этаже воины тут же повскакивали со своих мест, но их пыл охладил Принц Воды 24-го уровня.
   - Вот что, разлюбезный сэр Доминик, - обратился я к "леопарду", - Во-первых, не пристало безземельному дворянству так нагло вести себя с тем, кто и знатнее, и богаче, и выше по положению, да и просто с хозяином, разрешившим остановиться у него в доме. Боюсь, с таким поведением Вам нечего делать ни при дворе короля Оглая, ни даже в гоблинском кабаке.
   Рыцарь ничего не ответил. Он корчился на полу, пытаясь отойти от дебафов "перелом", "выбитые зубы" и "замедление" - два удара из пяти прошли как криты. Ну и здоровье просело на треть, впрочем, тут ему жаловаться не приходилось - любой мой каст убил бы его наповал.
   - Во-вторых, я к Вам лишь по деловому вопросу. Мне порох и мушкеты лишними не будут, а Вам нужно золото на перевооружение солдат. Я готов вести с Вами переговоры... И в-третьих. Лишь долг хозяина заставлял меня терпеть Ваше присутствие здесь. Сейчас мы быстренько порешаем наши дела, и к завтрашнему утру Вы с Вашей бандой покинете мои владения.
   Я наложил на рыцаря "лечение". Мои слабые дебафы спали, ХП Ресборна восстановились, и он, относительно целый и здоровый, вновь сел на свое место.
   - Семь тысяч, - герой зыркал исподлобья, но к конструктивному разговору был готов.
   - Пять и обе баллисты за весь порох, все мушкеты, фальконет, а также все пули и ядра. Все справедливо, а торговаться у меня нет сил, ни времени, ни желания.
   - Идет, - рыцарь сплюнул на пол и ударил ладонью по столу.
   - Жду через час.
   - Через пятнадцать минут пригоним. Готовь... готовьте золото, барон.
   Не прощаясь, я покинул помещение, беглым взглядом пробегая сообщение:
  
   "Некоторых разумных нужно ставить на место. Дипломатичности Вам, похоже, не хватает, но, с другой стороны, зачем расшаркиваться перед всяким быдлом?
   + 2 к Силе
   + 2 к Харизме
   Получен талант "Лидерство" 2 уровня.
   Отношение фракции "Империя Леопарда" -50. Не любит Империя Леопарда получать по носу от тех, кто слабее ее.
   Уважение фракции "Империя Леопарда" +20. А вот силу уважает.
   Отношение и уважение сэра Доминика Ресборна (рыцарь, 3 уровень) достигает значения -200. Сэр Доминик Ресборн считает Вас своим врагом..."
  
   Тоже неплохо. Что же, сэр Доминик и его ребята вскоре свалят, и я этому рад: неприятная в общении фракция.
   Артиллерию Вунджургука мне, в принципе, девать было некуда, и стояла она пока под навесом возле мастерской. Свободных рук у меня хватало, так что вскоре перед воротами мои хаус-эльфы вывалили пять мешком с золотыми слитками и прикатили обе баллисты.
   Ресборн особой пунктуальности не проявил, вместо пятнадцати минут пришел через полчаса. За это время прибежал посыльный от Ифена и сообщил, что наемники собрались в кемпинге и что-то бурно, но тихо обсуждают. Новость была тревожной, но заранее обвинять Ресборна в вероломстве не стоило: может, он просто объяснял солдатам, что пора делать ноги из Айсана, пока не выперли силой. Я дал хаус-эльфу указание оббежать всех работников первого кольца кварталов и торговцев, чтобы те на всякий случай затихарились - случайные жертвы возможного обострения отношений мне были не нужны. Такое же указание получил Баярд относительно джиннов и замковых хаус-эльфов.
   Пришел Доминик Ресборн, разумеется, не один: его солдаты катили фургон с порохом и телегу с мушкетами. Причем явились леопардовцы в весьма значительном количестве, с боевым охранением в виде двух десятков пикинеров и десятка дварфов с топорами.
   Сэр Доминик был плохим актером, и мне не нужно было активировать "взор", чтобы понять, что он что-то нехорошее замыслил - на его морде и так все было написано. Но я на всякий случай активировал - и получил сомнительное удовольствие лицезреть багрово-черные и ядовито-салатовые линии в ауре. Кажется, меня серьезно настроены убить.
   - Сэр Доминик, не советую. Я все же не последний маг, - устраивать бойню мне не хотелось. Леопардовцы были нейтралами по игромеханике, да и мое отношение к ним было таким же: пусть и не люблю я эту фракцию, но и ненавидеть ее нет ни причин, ни повода. Приятнее всего вообще с ними не пересекаться. Жаль, не судьба.
   - А разве мы сюда пришли ради Вашего убийства? - попытался включить дурака Ресборн, - Мы просто опасаемся сильного мага.
   Последние слова он произнес со злобой и издевкой.
   - Да? - переспросил я, - А где же фальконет?
   - Да здесь же! - глаза рыцаря торжествующе сверкнули, и он резко махнул рукой.
   И в этот момент со стороны кемпинга раздался громкий "Уууух!". Я прыжком отскочил в сторону, спасаясь от картечи. В принципе, задеть и так не должно было, но рефлексы - вещь полезная (да и на уворот, в общем-то, нужно рассчитывать лишь тогда, когда самому уклониться не получается).
   - Между прочим, тратить порох и боеприпасы перед заранее оговоренной продажей было не слишком порядочно, - сообщил я сэру рыцарю. Впрочем, тот уже к тому времени был мертв, как и те его люди, что шли с ним на "торг". С врагами я предпочел вести разговор лишь после того, как выпустил по ним три волны холода.
   Со стороны кемпинга раздалось два десятка мушкетных выстрелов, причем лишь четыре пули летели в цель: стреляли ведь уже не дварфы-мушкетеры Альянса Стали, а дварфы неопределенного рода войск Империи Леопарда. Я даже не отпрыгивал - самоукрывательство свело эти атаки в молоко.
   Мерцание перенесло меня на кемпинг, прямо в трех шагах справа от фальконета. Заряжающая свое орудие обслуга даже не успела удивиться, как их накрыла волна. Вторая досталась перезаряжающим мушкеты дварфам. И все - в кемпинге врагов не осталось.
   - Хозяин, их отряд обходит крепость с той стороны! - замковый торговец Дардель прокричал из-под своего прилавка, - Три минуты назад ушли.
   Двумя мерцаниями спустя я очутился на крепостной стене. Строители благоразумно последовали моему указанию, так что град стрел, которыми лучники ИЛ наградили крепостные зубцы рядом со мной, не причинил никому никакого вреда.
   Вторая полоса укреплений, к сожалению, только-только начала возводиться. Так что еще не был вкопан ров и не были поставлены по углам магические башни. Джинны начали реконструкцию замковой стены с северо-восточного угла, и пятьдесят солдат еще не успели добраться до этой дыры в защите. Впрочем, с этого отряда и не требовался штурм крепостной стены. Ресборна, конечно, уже не расспросишь, но, судя по всему, этим парням полагалось оттянуть на себя часть защитников, пока главные силы прорываются в замок через открытые ворота. О разгроме своих товарищей они пока не знали, так что пехотинцы продолжили и дальше обходить стену, а лучники во второй раз натянули тетиву.
   Я уже собирался шарахнуть по толпе врагов парой ледяных ракет, как снизу донесся голос главного сапера:
   - Хозяин, я уже несу!
   Счастливо улыбающийся Вахак быстро поднимался на стену, левитируя над головой тыквенную бомбу с зажженным фитилем. Фитиль, конечно, был весьма длинным, но все равно - не самый безопасное оружие.
   - Надо испытать! - убежденно произнес он.
   Честно говоря, я нашелся, что ему возразить. И в самом деле, почему бы и не испытать это оружие против не самого опасного противника.
   - Они за двадцать шагов вот отсюда, - показал я на нужный зубец, - Сможешь докинуть? Но не особо высовывайся: я тебя возродить-то смогу, но стрела в тело - это очень неприятно.
   - Ну, если не добросим... - замялся Вахак, но сразу же нашелся, - У нас их несколько!
   Из саперной мастерской, повинуясь телепатическому сигналу начальника, выбежали еще два хаус-эльфа, каждый из которых левитировал по две бомбы.
   Пока мы разговаривали, лучники выстрелили по мне еще дважды. Я телепортировался на западную стену, и пятый залп ушел именно туда, давая саперам время для броска.
   Вахак вытянул руки как можно выше, поднимая бомбу на два метра над крепостной стеной (это была максимальная высота, на которую он мог левитировать вещи), а затем сделал такое же движение руками и туловищем, какое обычно делает футболист, вводящий мяч в игру из аута.
   Бомба немного отлетела назад, а затем резко полетела за крепостные зубцы, быстро вращаясь.
   Через полторы секунды прогремел взрыв, но стены даже не дрогнули - джинны строят великолепно.
   - Еще давай! - тут же проорал Вахак своим помощникам, перекрикивая вопли людей Ресборна.
   К сожалению, посмотреть на результат бомбардировки у меня не было даже и секунды: пехота как раз добралась до прорыва в стене и, не тратя лишнего времени на удивление, с радостными криками полезла через небольшую груду каменных блоков. Я ударил в пролом двумя ледяными ракетами, и большая часть нападающих превратилась в кровавый фарш, но четверо счастливчиков, которых от ледяных осколков прикрыла стена, бросились наутек.
   За моей спиной один за другим раздавались взрывы, а я телепортировался к пролому, чтобы добить беглецов волной холода - искать недобитков в окрестных лесах у меня желания не было, как и вообще жалеть людей Ресборна.
   Когда я мерцанием переместился обратно, то с лучниками уже было покончено: заложенные в бомбы всякие бесполезные металлические ошметки выкосили их всех до единого. Я запоздало вспомнил о необходимости соблюдать конспирацию, да и лишние пару тысяч опыта за тех же самых лучников мне бы в любом случае не помешали... Впрочем, больше, чем доля секунды, мои сожаления не продлились: что те 2000 експы, если вон Вахак, мигом с первого уровня перескочивший на третий (+2 к Ловкости и Интеллекту) радостно прыгает, глядя на дело рук своих. Помощники так бурно свою радость не выражали, но тоже довольно рассматривали посеченные тела солдат Империи Леопарда.
   - Враги хозяина повержены! Вахак доволен! - главный сапер скалился во весь свой большой рот.
   - И хозяин доволен саперами, - улыбнулся я всем троим. Хаус-эльфы радостно запрыгали, а я просмотрел выскочившее сообщение:
  
   "Этого можно было избежать... Но гордость истинного феодала не допускала даже тени мысли о том, что надо было простить хамское поведение в свой адрес. Нельзя сказать, что Вы не правы, и однозначно можно утверждать, что сэр Доминик поступил вероломно.
   Еще раз повторим: всего этого можно было избежать. Но что сделано, то уже сделано. Может, оно и к лучшему: единственный плюс мятежа в том, что после него остается меньше мятежников...
   + 2 к Силе
   + 4 к Духу
   + 2 к Харизме
   Получен талант "Сильная рука" 4 уровня.
   Отношение фракции "Империя Леопарда" -30.
   Уважение всех НПС-персонажей с титулом "барон" и выше, независимо от фракции +50 ..."
  
   К моему легкому удивлению, уника я не получил: видимо, не такое уж и редкое событие - драка с прибывшим для найма героем. А навык "Сильная рука" для меня бесполезен, да и вообще полезен лишь тем, кто пихает в один город эльфов, орков и демонов: с каждым уровнем риск восстания падает на -1. Ну, и еще, разумеется, был взят уровень, и я загнал в максимум "Скрытное передвижение".
   Через две минуты галдел и прыгал весь двор: хаус-эльфы повыскакивали из зданий и громко радовались победе. Разве что Баярд и Руффис сохраняли невозмутимость: первому не по статусу, второй невозмутимо делал вид, что победа, в общем-то, рядовая, а он лично в хозяине никогда не сомневался.
   - Что скажешь, советник?
   - Мы только что сэкономили пять тысяч, мастер Лейсан. Но нет особой радости в том, что кроме явных врагов у нас может найтись и такой, который представляется другом.
   - У Империи Леопарда нет друзей, - философски подытожил я, - А возможно, и врагов нет...
   - Я, конечно, благодарен за своевременно предупреждение, - вклинился в наш разговор Альшиар, - Но очень надеюсь, что бои у стен замка будут нечастым явлением.
   - Приложу все усилия к этому, джинн. В рамках моих принципов и мировоззрения.
   - Я не сомневался в подобном ответе, - улыбнулся без всякого недовольства джинн, - Впрочем, чинить ничего не нужно. Ты одержал полную победу без каких-либо потерь, кроме потраченного времени.
   - Ну, почти, - вздохнул я, - Вейен расстроится, что в бою не поучаствовал.
   Альшиар хмыкнул и отлетел к собираемой башне, а Баярд негромко рассмеялся, после чего с легкой грустью в голосе заметил:
   - К сожалению, приходится опасаться, что для Вейена боев еще хватит.
   - Думаю, ты прав, - не стал я спорить с очевидным фактом, - Впрочем, постараемся все войны заканчивать с сегодняшним результатом.
   Я взглянул на небо, покрытое тучами цвета свинца. Раз уж строители дошли до второго уровня укреплений, значит, гильдия магов 1 уровня уже построена, и мне не будет лишним ее посетить.
  
   Интерлюдия.
   Арка портала засветилась всеми цветами радуги, и дежурная пара стражников-огров мигом подобралась и приняла бравый вид - союзники идут. Блеснул сиреневым светом разрыв пространства, и из портала шагнул гость, при виде которого стражники настолько струхнули, что даже забыли подумать о том, что попираются непреложные традиции и законы Племен. Гость же на огров не обратил ни малейшего внимания: расправив могучие кроваво-красные крылья, архидемон 97-го уровня Дессанн Нокт-Карцерис взмыл в небо - его дальнейший путь лежал во дворец правителя.
   Стражники понемногу пришли в себя, но вслух побоялись высказать свое мнение по поводу друзей вождя - слишком уж крутой нрав был у Огнежуя.
   А вот сам тролль-шаман видеть союзника был более чем рад, как и остальные его гости, что собрались на широкой площадке одного из верхних этажей дворца. Площадка была оборудована под открытую террасу ресторана, хотя сделано все было, разумеется, не очень: ну не умеет ПГЛ строить красиво. С другой стороны, именно огромные грубо сделанные каменные кресла и могли выдержать вес некоторых из друзей шамана.
   - Все собрались, ура, - начал свою речь Огнежуй, - Вот что, пацаны... Ну, и наши прекрасные девушки... Сейчас все обсудим, а затем, кто хочет, то немного погудим. Все в курсе самой последней новости?
   - Ван Ю Шин забил на игру, и его 22 клетки сейчас все дружно пилят, - ответил первым Кольт, игрок толковый, но несдержанный. Впрочем для минотавра из КЛП некоторое буйство натуры в порядке вещей.
   - Нет, я про Змееловов, - хлопнул тролль по каменной столешнице своей широченной ладонью.
   На этот звук тут же прибежала высокая орчанка с длинными распущенными волосами и в кольчужном бикини, неся двумя руками здоровенную кружку с пивом. Огнежуй злобно рыкнул на девицу, но кружку забрал. Та сделала неуклюжее подобие реверанса и умчала обратно.
   Десанн лишь хмыкнул на такое представление. Подобный фан его забавлял, и даже нельзя было сказать, что архидемон не одобрял, но на его взгляд вся эта терраса и этот сервис были не теми вещами, на которые стоило тратить игровое время.
   - Э, а нам?! - возмущенно выкрикнул Кольт.
   - А Вам потом. И мне тоже, - шаман отставил подальше деревянную бадью с ручкой, наполненную до краев пенной брагой, - Короче, Кольт, молчи и слушай, что мне удалось вынюхать.
   - А откуда вынюхать? - поинтересовался сидевший рядом с Дессанном Степкин, гном-механик Альянса Стали.
   Тролль наставительно поднял вверх длинный указательный палец.
   - У меня приятель запустил в Змееловах шпиона. Как все понимают, обойдусь без имен, я обещал...
   - Камрад, - опять прервал речь кланлида минотавр, - Это уже три недели, как не новость. Ну, напоролся Оглаюшка на глобальный квест, ну так пусть на нем сам благополучно загнется и завалит свой альянс. Флаг Легенды им не поможет. И набор нубов тем более. Ну, не тот это алл, не тот... Орда по этому поводу не чешется, Индейцы - тоже. Нам оно зачем сдалось, братуха?
   - И ты, наконец-то, рогатый, заткнулся. Ура! - тролль опустил вниз челюсть и высунул набок язык, показывая, как ему надоело спорить с Кольтом, - А теперь, пацаны, слушаем реально тревожную инфу. Оглай хоть и говорит, что просто собирается прижать всех соседей, но реально сам не знает, нафига он формирует армию!
   Огнежуй замолк, желая насладиться произведенным эффектом: он не сомневался, что его слова будут восприняты всерьез. Даже Кольтом, который спорил с шаманом не из-за тупости или нубства, а из желания потрепать языком.
   Сомнений в правдивости информации ни у кого не возникло: ненадежных источников у Огнежуя, кланлида второго по силе клана сервера, просто не могло быть. Также тролль был уверен, что допытываться о личности информатора, знающего такую инфу, не станет никто, даже начальник клановой разведки Нефиган. И правильно сделает, что не будет: Огнежуй даже своим старшим офицерам не собирался сообщать, что информацию ему слил лично Герас - глава Индейцев, третьего клана сервера.
   Вождь Индейцев, по сути, признался, что у него шпион в руководстве Змееловов. А ведь зная, кому сливают инфу, Оглай мог бы при удаче высчитать, кто это делает... Вот только Герас прекрасно понимал, что Огнежуй будет не связываться с Оглаем, а наоборот - попытается воспрепятствовать "великому походу" Змееловов. И уж точно Герас понимал, что Огнежуй не рискнет делать так, чтобы Индейцы из разряда нейтралов для Серебряных Топоров перешли в разряд заклятых врагов.
   Несколько секунд все молчали, но затем кто-то присвистнул, а Степкин, громко вздыхая, произнес:
   - Не было печали - так черти накачали.
   Дессанн, как и остальные Серебряные Топоры, был с ним согласен: если Оглай, человек с крайне раздутым ЧСВ, решил выступить в качестве тарана для кого-то...
   Общеклановое обсуждение началось.
   - И кого реально Оглайчик может слушать? - пожала плечами Сафия, волшебница 58-го уровня из ЗХ, - Подбить его на авантюру могут человек десять с этого сервера.
   - Легенды! - добавил Нефиган, - Их человек пятнадцать, может, двадцать... Оглаю пообещали что-то очень мощное. На алл ему свой и так наплевать, он без проблем всеми пожертвует, если что...
   Огнежуй поднял лицо вверх, чтобы скрыть досаду: Нефигану достаточно было лишь зацепки, чтобы начать раскручивать личность информатора. К сожалению, сейчас он делал это вслух, а кланлид не особо хотел, чтобы разведчик делился выводами со всеми соалами.
   Своим соратникам шаман доверял, но доверял с оглядкой. Он знал, что сливать инфу из чистого предательства они не станут, но также понимал, что сообщить другу что-то вроде "там будет просто жесть, держись оттуда подальше и учти, что я этого тебе не говорил" для них святое.
   - Я сомневаюсь, что это Большая Игра, например, Орды, - высказал Нефиган очередную свою мысль, - Этот таран никому реально сильному повредить не сможет...
   - Да ну? - крикнул из задних рядов Кусь-Кусь, - Толпа в сотню рыл затопчет любого топа, золота бы на порталы хватило... Может, реально кто Оглая решил натравить на небольшой, но опасный клан?
   Сафия уже приподнялась с места, чтобы что-то возразить, но в этот момент Огнежуй застучал кулаками по столу. Лицо у него вдруг приобрело полу-безумное выражение, знакомое и соалам, и юнитам. Вот только воины в такие моменты благоговейно молчали, считая, что великий шаман общается с духами, а игроки знали, что их лидера посетила мысль, острая и точная, которую нужно удержать.
   - Нет, Кусь-Кусь, дружище, нет, - невесело произнес тролль, - Ни. Фи. Га. Я вот прямо сейчас кое-что понял. И это плохо, что только сейчас... Возле Оглая как раз есть один опасный маленький клан. Называется Темная Империя. Деймос - мужик соображающий, если бы он считал, что Оглай собирает поход на соседей, он бы снес ему столицу. Да и вообще, Темная Империя в любой момент может скатать в ноль Рабастана, дипломата Змееловов. Деймос не боится Оглая, один раз Тэ-Имперцы Змееловов нагнули. Превентивный удар он бы нанес, не раздумывая.
   - Деймос что-то знает, - резюмировал Нефиган, уважительно склонив голову перед троллем, - Меня это напрягает. При этом, замечу, Оглай не будет слушать Деймоса, первый второго ненавидит, второй первого презирает. Кто-то, значит, способен повлиять и на Деймоса, и на Оглая...
   - И на Бермундеса, - лязгнул холодом и сталью голос Дессанна, - Тот, который в союзе с Деймосом Тартаросом. У меня есть, что добавить.
   Все восемьдесят Серебряных Топоров уставились на него немного удивленно, но перебивать не стали: хотя Дессанн был в клане одним из "чистых" боевиков, в его уме у них не было причин сомневаться.
   Архидемон вообще ни разу не занимал в клане никакой должности, ему было не до этого: как и подобает игроку за Легионы Инферно, он постоянно мотался между дворцом Владыки Демонов в плане Инферно и своими владениями, решая в первую очередь дела Огненного Трона, а затем уже - все прочие. Его не назначали даже на полководческие должности: генерал-архидемон приносит слишком большие штрафы к морали сборной армии.
   Дессанн был одним из немногих игроков, которые раскачивали, в первую очередь, себя, а уже затем - свои войска. Лучшие доспехи клана всегда передавали ему, вдобавок он великолепно владел Магией Земли, и суммарную его защиту со всеми бафами пробить было крайне сложно: когда-то в ближнем бою он положил отряд в пятнадцать титанов. С учетом того, что он знал ударные касты Магии Огня и владел телепортацией, Дессанн по праву входил в десятку сильнейших бойцов сервера.
   В глобальных битвах архидемона и его разорителей (как наиболее живучих юнитов ЛИ) всегда выставляли в качестве тарана. Противники об этом осведомлены были, но редко что могли противопоставить. Впрочем, случалось Десанну и возглавлять клановое ВДВ - мало у кого из клана были крылья.
   - Я даже квест на это получил. С самого верха, - усмехнулся архидемон.
   - Насколько важный? - тут же вскинулся Кольт.
   - Если на весь клан - то крохи. Для меня - вполне рядовой... Есть в "Часовых Смерти" игрок из ЛИ с ником Файр-Шарк. Довольно прокаченный, где-то восьмая сотня рейтинга. Он выпросил у Владыки армию в двадцать тысяч.
   - Что за армия? Состав, численность? - спросил Архивариус, странный и не особо адекватный тип, который в алле держался за счет того, что он был одним из первых соратников Огнежуя. Достаточно было сказать, что играл он с таким ником за орка-ПГЛ. Да и играл, по мнению своих же друзей, весьма посредственно.
   - Классическая, которую встречаешь в квестах, где случается "Прорыв Инферно", - поспешил пояснить Нефиган, дабы не ставить Архиваруса в неловкое положение, - Берет своей численностью, ничего особенного... Дессанн, известно, чем аргументировал свою просьбу Файр-Шарк?
   - Сказал, что для глобальной кровавой битвы. Моя задача - узнать, зачем, и доложить. Но лично мне кажется, что Бермундес ее просто-напросто собирается на ком-то слить. Такое войско в умелых руках, а Шарк не косорукий, - это минус один топ-игрок, навсегда или на время. Прорыв Инферно в одиночку не ликвидируется.
   Последние слова прозвучали с еле заметной гордостью.
   - Сколько архидемонов в клане Бермундеса? - резко спросил Огнежуй.
   - Четверо, - ответил Нефиган через десять секунд, после того, как просмотрел в интерфейсе заметки, - Файр-Шарк самый сильный.
   - Суммарно они тридцать тысяч выставят?
   - Думаю, да, - пожал плечами разведчик, - По сравнению с теми четырьмя сотнями тысяч, которые планируют Змееловы, не катит...
   - Но одной фракцией! - воскликнула Сафия, - Целых пятьдесят тысяч! С иммунками! Если Часовые все ресурсы бросят на этот ударный кулак...
   - Мало не будет никому, - подытожил Огнежуй, - Вот что, Дессанн, с меня что-то причитается, это реально полезная инфа. В рамках твоего квеста есть возможность расстроить сделку?
   - Владыка УЖЕ дал армию, - усмехнулся Дессанн, - Но я попробую сделать так, чтобы он ее забрал при случае.
   - Действуй. Что нужно для квеста - сразу же обращайся... Итак, все надеюсь уже поняли, что на сервере, похоже, формируется коалиция с целями, о которых никому не известно. Там, как сейчас мы выяснили, уже три альянса не из последних, суммарно они могут выставить не менее семисот тысяч. Нам пока это ничем не угрожает, но если коалиция выполнит свой квест или хотя бы скатает всех соседей, можем вляпнуться в новый передел. Так что уши на макушке и армию увеличьте на двадцать процентов.
   - Готовимся загодя к войне? - спросил Степкин.
   - Да. Всех нейтралов вокруг нас либо в академку, либо вообще на раскатку, мелкие аллы - тоже. Как только коалиция достигнет хоть каких-либо, пусть даже мелких успехов, к ней массово начнут прикрепляться игроки...
   - Бойни против всего сервера они не выдержат, - убежденно произнес Кольт.
   - Они о квесте думают, - резко сказал Дессанн, - Сколько нубов будет скатано, своих или чужих, их не волнует.
   - Верно, - поддержал архидемона кланлид, - Ну, а мы с Нефиганом будем рыть землю, воду, воздух и, конечно же, форум... Так, ну дела закончены. Погнали бухать?
   И тролль ухватил своей лапой стоявшую неподалеку кружку...
   Конец интерлюдии.
  
   Как бы это не звучало странно, но в игре Гильдия Магов - это именно коммерческая организация, которая всем заглянувших к ним героям предоставляет бесплатную (в плане трат очков заклинаний) возможность изучить нужные касты. Ну, или ненужные, но тут уж ничего не попишешь - ассортимент в каждом отдельном городе свой и определяется рандомом.
   Пятнадцать сэкономленных очков кастов - это очень даже неплохо, и если пройтись по нескольким городам, то можно здорово пополнить свою книгу заклинаний, лишь бы касты были доступны для обучения. Например, "Снаряд лавы" возможно изучить, только если Магия Земли раскачана минимум до восьмого уровня.
   Первый уровень строения давал пять простых кастов, второй - четыре чуть более сложных, третий - три полезных, четвертый - два сильных, и последний пятый - один-единственный, но редкий и мощный. В общем, редко кто жалел ресурсы на гильдию магов: не себе понадобится - так своим героям, не героям - так союзникам. Владелец клетки и его герои заклинания изучали в плане золота бесплатно, а вот гостям приходилось выкладывать круглую сумму. И те выкладывали - сэкономленные очки кастов того однозначно стоили. Разумеется, заклинание записывалось в книгу именно первого уровня, и прокачать в Гильдии тот или иной каст было нельзя.
   Выглядело строение несколько необычно - широкое квадратное здание с крышей как у японского храма, то есть, ярко-красной и плоской. Последнее разработчиками было введено из-за того, что каждый новый уровень здания - это плюс один этаж. В общем, снаружи гильдия магов выглядела весьма симпатично, а зайдя вовнутрь, я убедился, что и внутри все довольно чисто и опрятно. Но бедно: большую часть здания занимал широченный прилавок-витрина, на котором были выложены в ряд пять больших, но тонких книг. За прилавком стоял представитель гильдии - высокий белошерстый ракшас в золотом халате, который тут же поклонился и произнес глубоким голосом с еле слышным рычанием:
   - Приветствую Вас, лорд, и от лица всей гильдии благодарю за возможность открыть свое представительство в этом городе. Позвольте в знак признательности преподнести вам этот скромный дар...
   В мгновение ока все книги открылись, а я получил уведомление:
  
   "Вами изучены следующие заклинания:
   "Жажда крови" 1-го уровня;
   "Огненная стрела" 1-го уровня;
   "Волшебная броня" 1-го уровня;
   "Луч темной энергии" 1-го уровня;
   "Аура слабости" 1-го уровня ..."
  
   - Интересный выбор, - что-то мне показалось странным в этой комбинации.
   - Так уж сложилось, лорд, - развел руками ракшас, слегка улыбаясь.
   Я еще раз оглядел прилавок и вдруг понял, что именно мне показалось необычным: порядок расположения книг на прилавке. Он был слишком уж симметричен для рандома: два каста Магии Огня, каст Магии Защиты, а затем два каста Магии Смерти. На парных местах - боевые заклинания, на непарных - бафы с дебафами. Да и к тому же, уж очень редко рандом выдает игроку, если тот не КН и не ЛБ, сразу два каста Магии Смерти.
   - И давно так сложилось? - спросил я у ракшаса.
   - Не могу сказать, чтобы это было в моей компетенции, - уклончиво ответил ракшас. Уклончиво, намеком, но дал понять, что знает что-то. Не соврал: отношение и уважение ко мне ЗХ на максимуме. Надо, надо выжимать гильдийца дальше, но делать это мягко - конфиденциальную информацию он мне сообщать откажется.
  - А вообще возможно сделать Вашей гильдии заказ на то, какие заклинания станут доступны для изучения? - решил я зайти с другой стороны. Форум и мануалы, конечно, на этот вопрос отвечали твердым "Нет, невозможно!", но, как писал классик, если звезды зажигаются - это кому-нибудь нужно.
   Ответ меня, признаться, огорошил:
   - Это доступно только сатрапам королевских доменов, мы не можем им отказать.
   Значит, все-таки возможно. А что нигде не упоминается на игровых ресурсах, так это понятно - подобные знания добываются с немалым трудом, и ими не всегда делятся даже с соалами.
   - Почтенный маг, я задам, возможно, не самый тактичный с точки зрения деловой этики вопрос, - боясь спугнуть удачу, я тщательно подбирал каждое слово, - Но рассудите сами. Если эта клетка принадлежала раньше домену великой державы, то во избежание возможных конфликтов с ней мне стоит знать заранее, что у кого-то еще есть права на это баронство. Поймите, такой необычный набор, скорее всего, заказал именно сатрап, и я буду рад, если Вы проверите это...
   - Нуууу, - протянул ракшас, - Мне кажется, Вы имеете право знать. В конце концов, тут некоторая правовая коллизия...
   Он достал из-под прилавка толстенную бухгалтерскую книгу и, открыв ее на первой странице, вручил мне.
   - Мы и обязаны Вам дать возможность изучить случайно выбранные заклинания, - продолжал он объяснять, - Но уже который год действует старый договор о точном наборе. Раньше этот вопрос никогда не поднимался, но... Как мне кажется, у Вас есть право все изменить: когда составлялся договор, фракция "Башни Волшебников" еще не была сформирована. А у нее с Древней Империей есть определенные договора...
   - Я не хочу ничего менять, все устраивает, - прервал я речь ставшего вдруг излишне словоохотливым ракшаса. Правда, я и до того слушал его вполуха, - И я готов войти в положение гильдии, что разрывать настолько древний договор - ущерб для репутации.
   - Это просто чудесно. Я не могу передать, как...
   Дальнейшая речь гильдийца пестрела многочисленными цветастыми оборотами, но так как она не несла никакого смысла, я ее не слушал. Меня гораздо больше интересовала запись в бухгалтерской книге, самая первая, о заказе пятнадцати определенных кастов, доступных для изучения в магической гильдии форта Нолкшатриз. Подписан заказ был неким Сакриптом Безойнером, но самым шокирующим местом в записи была дата: 13 августа 245-го года от Э.Б.
   От Э. Б. - означает "От Эреигонской Битвы", крупномасштабного трехнедельного сражения, в котором войска Древней Империи разгромили орды Улья и разрушили портал в Иные Планы, через который и прибывали в этот мир иллитиды и бехолдеры. Собственно, именно последнее и считается самым важным результатом битвы: лишившись стабильного прироста граждан, Улей вынужден был свернуть свою деятельность на поверхности. Потому сейчас эта фракция представляет собой силу только в Подземье, ее естественный прирост слишком невелик, чтобы претендовать на что-то большее. Именно Эреигонской Битвой и завершается Первая Эра, так что все летоисчисление Второй идет "от Э. Б.".
   Столь древняя дата и объясняет очередное всплывшее название моего баронства: сервер официально стартовал с началом Пятой Эры. Что наводит на определенные размышления...
   ... - Мастер Лейсан, неужели мое предложение недостаточно щедро? - вырвал меня из размышлений голос ракшаса.
   Прокрутив быстро в голове его последние слова, я вычленил из речи гильдийца главное и гордо кивнул в знак согласия.
   - Да, - подтвердил я свой жест словами, - Это было бы великолепно.
   Ракшас сделал воистину щедрое предложение: раз уже мне неведомыми путями достались коронные земли ДИ, то у меня тоже есть право на свой заказ, но уже в пределах одного заклинания на каждый уровень гильдии магов. Собственно, маг поступил весьма умно и ловко: и возможный конфликт погасил в зародыше, и дал правителю города дополнительный стимул отстроить представительство гильдии по максимуму.
   Выбирал я недолго. На первом уровне в качестве дополнительного был взят "Телекинез": его полезность в исполнении Вахака я успел оценить в прошедшем полчаса назад бою. Да и вообще, такому касту можно много применений найти. На третьем и пятом - соответственно "Левитацию" и "Полет".
   В качестве подспорья к "Замедлению" я взял, наконец, каст из "Трансфигурации" - "Паутину". Собственно, два дебафа на удержание врага на месте для большинства игроков были излишней роскошью, но я посчитал, что лишним не будет: накастовать защиту от Магии Земли реально, а вот чтобы избавиться от "паутины", надо владеть специальными кастами Магии Хаоса.
   В качестве каста четвертого уровня ракшасу поступил заказ на "Городской Портал" - потрясающе полезный каст, если нужно вдруг очень быстро вернуться в свой замок. Минусов было два: большие потери маны и каст работал лишь на самого колдующего. Несмотря на всю кажущуюся имбовость, заклинание многими считалось ненужным. Да и я сам вряд ли буду прокачивать его сильнее первого уровня. Нахваченное на этот день и без того развивать придется очень долго, если, конечно, опять какая-то классная плюшка не капнет.
   Как бы там ни было, а в книге заклинаний появилось шесть новых кастов (ну и на прилавке теперь лежали в ряд шесть книг, а не пять). Заодно стукнуло сообщение о том, что я получил "Торговлю" сразу второго уровня, ну и +2 к Обаянию и Интеллекту - за то, что моя интуиция не ошиблась. Талант достался сверхважный, на десятом уровне он дает +25% к своим продажам и -25% к цене своих покупок. Конечно, навык действует только в делах с НПС и связан именно что с торговлей (юнитов и даже наемников дешевле нанимать не получится), но полезность его отрицать сложно. К тому же, он усиливается за счет среднего значения Интеллекта и Обаяния, умноженного на десятую долю процента, но во имя баланса все ограничено +100% к прибыли от продаж и -50% к цене покупок. Конкретно сейчас и у меня эти цифры становят +11,4% и -11,4% соответственно. Приятный бонус, не буду спорить, но до финансового магната мне пока еще далеко, и оценить его плюсы в полной мере я смогу не скоро.
   Сообщение меня, конечно, порадовало... Но ждал я совсем другого уведомления: о новом квесте. Это Айсан с Холгодаром могли не удивиться странностям гильдии магов... Или Айсан все же удивился, задал кое-кому вопросы, об этом пронюхал его сосед Фройзик - и пошло-поехало? Но то, что соседушка вдруг словил непонятный квест - это еще не повод скатать его в ноль ради этого квеста.
   Итак, что я знаю?
   Первое: Айсан до конфликта с Фройзиком прекрасно себя чувствовал в этих краях, и некоторое время они с некромантом терпели друг друга. Или не терпели, но побороть один другого не могли.
   Второе: Фройзик, используя помощь своего клана, сносит Айсана с клетки. И вообще с игры - я ведь, едва Альшиар мне скинул инфу о прошлых владельцах клетки, пролистал и форум, и рейтинге: нет в игре обоих, и нет уже давно. И целью конфликта была именно эта клетка, Зейнар об этом четко сказал. Так не единственная же она была у полуэльфа, тот же более полутора лет играл. Но вот потерял базовую столицу - и все, забросил игру? Может быть, но вериться с трудом, Айсан был наверняка игроком сильным и упорным, есть причины так считать.
   Третье: главу клана не слишком удовлетворили доводы Фройзика о необходимости войны с Айсаном и он решил все перепроверить. И вот теперь исчезает некромант. Тоже скорее исчезает, чем его снесли.
   Четвертое: на эту клетку завязан какой-то редкий квест, связанный с событиями начала Второй Эры.
   Пятое: этот квест не просто редкий, но и сулящий что-то настолько необычное в случае своего успешного завершения, что Деймос Тартарос не рискнул за него браться. Уж этому чернокнижнику никто не смог бы помешать...
   И шестое: все заинтересованные лица, хоть что-либо знающие об Айсане, молчат как рыбы. Ни полуэльф, ни некромант не слили инфу даже с целью подгадить более успешному конкуренту.
   Еще раз перебрав в голове все эти факты, я отправился к единственному человеку, способному пролить свет на эти события - к почтенному купцу Ильхаму.
   Тот мою просьбу встретил с немалым удивлением:
   - Подробную историю начала Второй Эры? - немного осуждающе покачало бородой купец, - Манускрипт тех дней? Да такой трактат в десятках тысяч будет стоить!
   - Допустим, найду я золото... - я упрямо сжал губы, - Мне нужно в первую очередь знать полный перечень всех высших чиновников Древней Империи первых трехсот лет от Эреигонской Битвы и их деяния.
   Ильхам глубоко вздохнул.
   - Мастер Лейсан, Вы, надеюсь, понимаете, что таких книг не может быть даже в самой лучшей книжной лавке столицы. Я не уверен, что смогу его достать, и в любом случае, мне придется делать официальный заказ от Вашего имени. Документы тех времен, конечно, сохранены, но они вовсе не предназначены для удовлетворения всеобщего любопытства. С них будут снимать копии, и те, кто возьмется за Ваш заказ, обязательно поинтересуются личностью покупателя.
   Я кивнул в знак согласия. Исторические хроники и летописи того периода представляют собой немалую ценность. В первую очередь - своей правдивостью. А если принять во внимание, что я запрашиваю у ЗХ хроники ДИ по тому периоду, когда Халифат как раз боролся за свою независимость от Империи, то неудивительно, что никто не захочет мне просто так их отдать.
   - Тогда придется заплатить вперед. Все восемнадцать тысяч. И торговля в этом случае неуместна, - холодно и одновременно устало ответил купец, - Я отправлю заказ в столицу и там, если решат нужным, сделают копию. Отдать придется столько, сколько запросят, и не единой тысячей меньше...
   - А можно достать и карту Древней Империи тех времен?
   - Можно, - махнул широкой темной ладонью Ильхам, - Еще две тысячи. И зачем Вам эти раритеты... Ладно, это не мое дело, господин барон. Но, напоминаю, Вам придется официально расписаться за этот заказ. Мне не хочется брать на себя излишнюю ответственность...
   Что же, делать было нечего - пришлось подписывать нужные бумаги, надеясь, что мой интерес к древним документам останется известен лишь узкому кругу лиц.
   Едва я вышел от Ильхама, как Баярд меня снова втянул в бизнес-дела: как раз элементали дотащили ресурсы с серных шахт, а хаус-эльфы закончили собирать трофеи, оставшиеся от солдат Ресборна. Собственно, все не дальнобойное оружие было мне ни к чему, так что всевозможное дреколье было продано на рынке за две с половиной тысячи. Я бы и арбалеты продал, но решил повременить: авось пригодиться.
   Стреляли хаус-эльфы хоть из мушкетов, хоть из арбалетов, хоть из рогаток одинаково - то есть, очень плохо. Артиллерия, пополнившая фальконетом, тоже вряд ли сможет похвастаться хоть какой-либо точностью. Нет у фракции стрелковых юнитов, а создаваемые таким образом будут исключительно никудышными. Но даже одна пуля из шести или один болт из десяти, если попадут в цель, могут отправить на тот свет слабого юнита. Мелочь, конечно, но хаус-эльфов с их вечно бодрым боевых духом новое оружие привело в восторг. Вахак даже начал упрашивать Баярда, чтобы тот добился от Вейена разрешения провести стрельбы. Советник, в свою очередь, всего один раз, но достаточно жестко, попросил в свою очередь оставить его в покое аж до вечера: ему нужно было перекроить бюджет с учетом новых поступлений и новых трат, опять весьма внушительных. Впрочем, Баярд отнесся к дыре в двадцать штук философски и даже слегка одобрительно: ну а где хозяину тратить деньги, кроме как в артефактной лавке?
   Утряся за следующие пятнадцать минут ряд мелких деталей, я отпустил Баярда и вновь достал из чехла ковер-самолет. Конечно, уже смеркалось, но до наступления ночи еще пару-тройку логов я зачищу.
   Мой заказ, по словам купца, доставить должны будут на следующей неделе, если, конечно, не пошлют ко всех архидемонам. А значит, до конца этой нужно завершить квест с логовищами - это, как мне кажется, свершить будет вполне реально.
  
   "Ну, давайте, ну где-то же Вы должны быть..."
   Именно так я мысленно подзывал монстров, точнее, уверял самого себя, что оставшиеся четыре логовища расположены в углах квадратика. Собственно, мотая вечер двенадцатого и весь тринадцатый день круги, я зачистил почти все логовища и множество различных банд. Различные шайки встречались уже далеко не так часто, как ранее: стоит исчезнуть логовищу - и соответствующий тип мобов уже не респаунится время от времени. Удобно.
   Уровни продолжали быстро расти - не далее, как сегодня, апнулся 58-ой. До максимума докачалась "Незаметность", ну и полностью взята вся "Артефакторика". По идее, с 59-го я смогу взять, наконец, вожделенную "Метамагию", но чтобы проверить это, необходимо, собственно, взять тот 59-ый. Так что, где же Вы, мобы? Если нет Вас в углах, то где Вас искать?
   И что делать после того, как я пущу Вас на экспу?
   Возьму я два уровня "Метамагии" - и где мне еще брать экспу на прокачку? А прокачать надо еще много чего. Полностью всю "Магию Воздуха", затем "Магию Жизни" и "Магию Огня" (максимально раскачанные все стихийные школы - это повод гордости для любого мага), затем "Градостроителя" и "Торговлю", затем можно "Знание Леса" и "Стальную Волю". Ах да, все-таки надо в максимум довести будет "Метамагию", а за компанию - еще и "Алхимию", раз уже прокачал артефактора. Если сильно повезет, до падения границ я исполню хотя бы четверть своих хотелок. Впрочем, если учитывать, что я в срыве... времени у меня впереди предостаточно...
   Ковер летел весьма быстро, и вскоре я увидел тянущуюся до эмпиреев непрозрачную, переливающуюся всеми цветами радугу стену. Точнее даже, две стены. Я стал потихоньку опускаться вниз.
   И через минуту перед моими глазами открылась полянка, на которой был сложен небольшой бруствер. В этом крайне незаметном месте, куда пешком я бы добирался, наверное, что и день, разместились огры-дубинщики. Мощное воинство, если выставить против них пехоту или конницу, но совсем не способное защититься от атак с воздуха. Две ледяные ракеты + четыре волны холода = 37 ликвидированных мобов = 14800 опыта и 47/50 логовищ.
   Тащить с логовища было нечего, что, на самом деле, только радовало: будь в бруствере схоронено что-то ценное, мне пришлось бы груз конвоировать большую часть дороги к замку - слишком далеко логовище огров располагалось от моего склада, элементали бы развеялись на полпути.
   Окрыленный успехом, я вновь поднялся на своем воздушном транспорте на пятьдесят метров ввысь: юго-западный уголок зачищен, полетели, значит, на северо-запад. Усевшись в позе любителя постигать дзен (вполне удобно, если привыкнуть), я мысленным усилием развернул транспорт прямо на север. За какие-то полтора часа я долетел до следующего уголка, правда сюда нужно учитывать время на спуск и ликвидацию трех мелких шаек, как-то уцелевших во время вчерашних-позавчерашних зачисток.
   На северо-западе я встретил, наконец, старых знакомых - вендиго. Здоровенные твари от шестого до десятого уровня сновали между сооруженными из бревен и веток огромными шалашами. Жилища вендиго напоминали бобровые хатки, но были в несколько раз больше и значительно неаккуратнее.
   Конечно, меня эти твари заметили - они вообще глазастые, слыхастые и нюхастые. Шестьдесят пять глоток истошно завыли, но никаких дебафов эта какофония не принесла.
   Первая ледяная ракета полетела даже не в самое сильное чудище пятнадцатого уровня (не героя, к счастью, у малоразумных монстров героев быть не может), а в самый большой шалаш, стоявший по центру лагеря. Экспа экспой, но на территории своего баронства стаи вендиго мне весьма уже надоели, и я с удовольствием принялся крушить логовище, из которого эти монстры выползали наводить хаос на моей земле.
   И только когда от лагеря осталась лишь усыпанная хворостом сырая земля, я принялся добивать уцелевших вендиго - большая часть тварей и так уже была выкошена ледяными осколками. Спустившись пониже, я не пожалел пять волн холода, чтобы окончательно их упокоить.
   + 2000 ХР за логовище, + 28500 за мобов, + уровень, + 20 мер дерева и глубокое моральное удовлетворение. Из двухнедельного противостояния "Лейсан vs вендиго" победителем вышел один гордый маг. Теперь эти лохматые рогалики вряд ли появятся в баронстве вновь, разве что их приведет с собой какой-то комтур ДЛА, желающий нарваться на снаряд лавы в свою демоническую рожу.
   Вызванный отряд элементалей поволок ресурсы на лесопилку - недалеко, элементали не успеют вернуться на родной план, а оттуда их перенести на базу будет гораздо проще.
   Ну, и самое главное, я, наконец, обнаружил в списке талантов "Метамагию". Я понятия не имел, что это за фрукт, но раз Альшиар советовал, то два уровня взял. Золотому Халифату должно быть виднее, что нужно мастеру-артефактору.
   Вновь развернув ковер-самолет, я полетел на северо-восток.
   В этот раз я уже на землю опускался лишь один раз, снести двадцатку краснорожих хобгоблинов в меховых доспехах - северную часть баронства я здорово зачистил еще в первую неделю. Зато, пролетая над карьером руды и шахтой кристаллов, я полюбовался на небольшой огонек цивилизации в этих землях и помахал рукой запрыгавшим от радости шахтерам.
   А через пятнадцать минут я вступил в первый своей жизни воздушный бой.
   В северо-восточном уголке располагались непроходимые (ну, кроме юнитов-альпинистов) горы. Как позже выяснилось, тропинка на эти кручи все-таки была, но найти ее без прокаченного "Поиска Пути" было крайне трудно. Именно здесь и располагалось гнездо гарпий.
   Я заметил мобов где-то на секунду раньше, чем они меня, и успел заложить крутой вираж, отходя от гнезда подальше - проверять, как долго изделие халифатских мастеров продержится против клювов и когтей, никакого желания не было. Твари массово взмыли вверх - и это спасло большинство из них: едва я отлетел на относительно безопасное расстояние, как запустил в гигантское гнездо снаряд лавы.
   Магический взрыв обрушил пылающее деревянное строение, точнее, его остатки, вниз, вместе с верхушкой скалы, на которой оно располагалось. Крайне недовольные гарпии заклекотали что-то крайне агрессивное и ринулись вперед.
   За последние дни я успел малость пооблениться - большинству противников я давно уже был не по зубам, особенно, если учесть, что я расстреливал их издали, с безопасного расстояния. Сейчас же пришлось драться в полную силу: гарпии были очень слабы (как для меня), но их было много, больше сотни, и они, конечно, решили окружить меня со всех сторон.
   Я выпустил во все стороны десять ледяных ракет - и больше сорока гарпий разлетелись на кровавые ошметки. Но большинство осколков, к сожалению, ушло впустую, и уцелевшие мобы помаленьку окружили мой замерший в воздухе транспорт. Близко они не приближались, и я этим решил воспользоваться, дав указание транспорту начать снижаться: моей скорости хватило бы накрыть их всех "волнами" почти при любых вариантах развития боя, кроме одного. Такого, когда они набрасываются со всех сторон, причем часть атакует ковер-самолет снизу.
   Гарпии выжидали, но когда я почти уже преодолел половину пути до земли, они поняли, что добыча уходит - и ринулись на меня.
   Так быстро мне стрелять еще не приходилось. Я не жалел маны, швыряя ледяные ракеты и волны во все, что имело крылья. Мобы меня окружали даже не кольцом, а шаром, и худшее, что могло случиться - это если бы они замкнули шар снизу. Убитых считать особо времени не было. Отправив на тот свет еще три десятка, я начал экстренную посадку, на полной скорости устремив ковер вниз. Крылатые твари рванули на полной скорости за мной вдогонку, но когда пятерка ближайших налетчиков, собравшихся опуститься мне на голову, попала под волну холода, остальные отпрянули - и мне удалось прорваться из окружения.
   Гарпии отлетели ввысь, а я в сторону. Монстров оставалось еще где-то 40-50 особей, хотя, конечно, самых сильных и смелых я уже упокоил. Вот они и решили перегруппироваться, не сообразив, что этим дали мне время на нужные маневры.
   Я сделал широкий полукруг вокруг бывших развалин гнезда, постепенно набирая высоту. Уцелевшие члены стаи собрались в более тесное построение, совещаясь между собой, что дальше делать, и я этим воспользовался.
   В этот раз ледяная ракета сработала во всю мощь - около половины мобов осыпались на скалы кровавыми перьями. Через секунду прилетела и вторая... Четырнадцать уцелевших гарпий бросились в разные стороны.
   Оставлять их в живых я не стал - ледяные ракеты добили их всех до единой, хотя пришлось высадить по касту на каждую. Высветилось сообщение, что уничтожено 49-ое логовище, и вдобавок я взял, наконец, 60-ый.
   Сомневаться в том, что следует теперь качать в первую очередь, не приходилось. Только "Магию Воздуха" и только ее.
   Я медленно опустил ковер на ближайший каменный уступ. Бой вышел нервным, я успел уже от таких отвыкнуть. Впрочем, подобная встряска полезна, чтобы не считать себя самым крутым и непобедимым, даже если вдруг так и есть. Долго, конечно, я не рассиживался - во-первых, к боям успел уже давно привыкнуть, так что не настолько уж были расшатаны нервы, чтобы мечтать о кабинете психотерапевта; во-вторых, оставался еще юго-восточный уголок, а в-третьих, необходимо было забрать трофеи
   Снаряд лавы разворотил скалу, где было гнездо, и моему взору открылась захоронка гарпий - небольшой выдолбленный в скале кратер, наполовину заполненный всякими блестяшками. Подлетев поближе, я смог более внимательно изучить пеструю коллекцию этих сорок-переростков.
   Сорок пять немагических ножей и кинжалов, шесть длинных мечей, одна булава с +50 урона и возможностью "Оглушение" (если "пробить" стат Выносливость), 12 золотых колец, 35 - серебряных, одно магическое кольцо с +4 к Мудрости (тут же надел на палец), 3000 золотых монет и три меры самоцветов. Оставлять все это добро было глупо, и я потратил лишний час, перевозя на ковре-самолете к подножию скал весь этот крам.
   Элементали Воды в очередной раз потащили добычу к ближайшим шахтам, я же отправился на юг.
   Теперь я летел пусть и быстро, но при этом настороже был гораздо больше. И навык "Чутья", наконец, стал помогать мне наполовину осознано. То есть, три следующие шайки я сначала учуял (точнее будет сказать, что вдруг понял: где-то вот в той чаще скрываются агрессивные мобы), а затем и засек их точное расположение благодаря "Взору". В общем, интуиция нужна не только ради уворотов. А вообще объяснить, как работает "Сверхъестественное Чутье" и "Инстинктивное уклонение" не только в циферках, но и на практике, может разве что сорвавшийся сорвавшемуся, если только найдет подходящие слова.
   Неприятности, ожидающие меня в юго-восточном уголке, я учуял за полкилометра до них, и уже тогда стал потихоньку снижаться. Я не знал, какова численность тварей, которые там решили устроить базу, ни их уровень, но, как показал бой с гарпиями, даже хайлевелу стоит быть осторожным. А когда заметил черно-красные ауры, так и вообще - пошел на резкую посадку: благо, там были не горы, а всего лишь небольшой холм, на котором стоял старый храм. И опять-таки, с земли я туда дорогу просто так бы не нашел. Да и не нашел, без всяких бы - этот квадратик я тщательно зачищал еще перед битвой с древними чудищами, ну а храм этот не заприметил.
   Обладатели красных аур выпорхнули мне навстречу, едва я подлетал к подножию холма. Именно выпорхнули - маленькие птички с темно-красными аурами массово вылетели из дверного проема. Конечно, это были не простые птички, да и вообще не птички, а самые натуральные летучие мыши.
   В последнем, юбилейном логовище меня ожидал действительно опасный противник, как на мой взгляд, даже опаснее гидр. Да и не только на мой - сложно было встретить рыцаря смерти, который бы не восторгался вампирами - этим легендарным ВДВ Королевства Немертвых. Думаю, встречающие меня "голубые береты" не побоялись бы дать бой даже тем приснопамятным сорока древним чудищам, и наверняка трех-четырех забрали бы с собой на тот свет.
   В дверной проем улетел снаряд лавы, взорвался там изнутри, мне капнуло очень даже немало опыта, но все равно я опоздал - летучие мыши мчались прямиком ко мне, и скорость их лишь немногим уступала моей.
   Волны холода, которыми я бил практически в упор, вампиров убивали, но напор кровососов не ослабевал. Не, кто не попал под мою картечь, быстро преобразовались обратно - в лысых бледнокожих клыкастых человекоподобных существ с красными глазами, одетыми во всякое тряпье. Низшие вампиры выглядели, мягко говоря, отвратно, это высшие могут похвалиться роскошными шевелюрами, красотой и грациозностью. С другой стороны, каждый низший кровосос может смело себя мнить Брюсом Уиллисом, а то и рестлером Голдбергом.
   На мой взгляд, зря они сменили облик... впрочем, мне было не до того, чтобы рассуждать о правильности их действий - в конце концов, окружить меня им удалось. Я ударил двумя волнами туда, где рядом стояло то минимум по трое вампиров. Семь особей окончательно обрели покой, остальные одиннадцать отпрянули.
   И в этот момент сработало "Инстинктивное уклонение" - мое тело само кинулось в сторону, уходя от удара тонким стилетом в сонную артерию. Честно говоря, до этого момента я и не подозревал, что ко мне, оказывается, таки можно подобраться со спины - "Взор" меня надежно прикрывал от таких неприятностей. А вот Анхельсу, Рыцарю Смерти 24-го уровня это удалось без особых усилий.
   Этот кровосос на героя боевиков похож не был. Длинные волосы до плеч, челка до носа, черная туника поверх доспеха, черный плащ и по длинному стилету в каждой руке. Больше всего он напоминал мне Ресборна... но был явно умнее, злее и опаснее. Остальные кровососы отступили еще подальше, не мешая своему предводителю.
   Я ударил волной холода в упор - и вновь ушел перекатом в сторону (на этот раз - наполовину осознано). В отличие от Вунджургука, Анхельс успел, похоже, навесить на себя баффов (что неудивительно - рыцарь смерти, как-никак), хотя 423 ХП ему таки снесло. Он вновь приблизился ко мне одним длинным прыжком, и я решился на отчаянный шаг - ударил прямо в упор "Ледяной ракетой".
   Не будь у меня "Самоукрывательства", полегли бы мы оба. А уж "снаряд" бы выжег нас обоих дотла: бить разрывным заклятием в двух шагах от себя - чистое самоубийство. Но, вообще говоря, я очень сильно рисковал, проверяя, работают ли мои увороты против моих же кастов. Оказалось, что работают, буду использовать в будущем, спасибо, тебе, Лорд Вампиров Анхельс, за помощь в проведении эксперимента и удачи тебе в посмертии.
   Кровососа унесло на метров десять назад, но на куски не разорвало. Конечно, с дырой в груди, в которую пролезет даже кулак огра, не выживет даже вампир, но сам факт, что его тело уцелело, ясно говорило о том, что ХП у рыцаря смерти, как и у любого уважающего себя танка, было хоть отбавляй. Долго наслаждаться победой не пришлось - "голубых беретов" смерть лидера потрясла, но отступить не заставила. Нежить вообще не отступает, кроме как по приказу.
   И тогда я совершил маневр, о котором должен был вспомнить раньше, еще в бою с лордом - переместился мерцанием за их спины. Две волны холода + ракета - и все, нет больше взвода ВДВ.
   Лезть в храм, дабы проверить его на наличие немертвых тварей, я рисковать не стал. Четыре снаряда лавы обрушили здание аж до фундамента, и я увидел вожделенное сообщение:
  
   "Выполнен квест "Уничтожить 50 логовищ бродячих монстров"
   Настоящий феодал должен заботиться о том, чтобы на его земле не было незаконных воинских формирований и берлог опасных монстров. Вы вычистили Айсан от всякой нечисти и сделали его снова безопасным для проживания и заселения. Отныне, пока Вы владелец баронства, в нем не может появиться новых логовищ.
   + 2 ко всем характеристикам
   Получен талант "Стальная Воля" 12 уровня
   Получен талант "Сильная рука" 8 уровня
   Получен талант "Лидерство" 4 уровня
   Получен талант "Знание Леса" 4 уровня
   + 50 к "Уважение" для фракций Империя Орла, Империя Дракона, Лесное Королевство, Альянс Стали, Золотой Халифат, Древняя Империя, Серебряная Паутина, Легионы Инферно, Договор Ледяного Ада
   - 100 к "Отношение" для фракций Вольный Берег, Великая Степь, Племена Гор и Лесов, Культ Проклятых, Варварские Племена
   Административное здание города-замка Часовой Безмятежного Созерцания достигает уровня "Капитолий" ..."
  
   Вслед за ним еще одно - мне вручили новый орден:
  
   "Быстро, решительно и кроваво. Не так - очень быстро, бескомпромиссно решительно и чрезвычайно кроваво. Именно так Вы выполнили задачу по зачистке территории и присоединению ее к цивилизованному миру.
   За Императора Человечества!
   Вы награждаетесь Орденом Примарха Сангвиния I степени!
   + 10 к Харизме
   +10 к Мудрости
   +10 к Интеллекту
   Получен талант "Мастерство с длинным мечом" (6)... "
  
   Ну, и последнее сообщение:
  
   "Вы без оружия победили Лорда Вампиров!
   Вампиры возмущены! Но это, похоже, лично их проблемы.
   Вы награждаетесь Орденом Баффи Саммерс I степени!
   + 6 к Силе
   + 6 к Ловкости
   +2 к Выносливости
   +2 к Харизме
   Получен талант "Рукопашный бой" (2)
   Получен талант "Мастерство с коротким копьем" (4)... "
  
   Уровень достиг отметки "62", причем до 63-го оставалось относительно немного, тысяч так 12 експы, и я весело оглядел результат:
  
  
   Имя: Лейсан Лантариан
   Раса: Эльф
   Класс: Маг
   Замок: Башни Волшебников
   Уровень: 62
   ХП: 1440
   Мана: 6480
  
   Сила: 30
   Ловкость: 186
   Выносливость: 20
   Интеллект: 106
   Мудрость: 56 (60)
   Дух: 64
   Обаяние: 56 (60)
   Сила магии: 90
  
   Таланты:
   Школы магии: "Трансфигурация" (10-МАХ), "Магия Воды" (10-МАХ), "Магия Земли" (10-МАХ), "Магия Перемещения" (10-МАХ), "Магия Жизни" (2), "Метамагия" (2), "Магия Воздуха" (6).
   Таланты мага: "Мистицизм" (10-МАХ), "Взор Истины" (10-МАХ), "Артефакторика" (10-МАХ).
   Таланты разведчика: "Эльфийская грация" (10-МАХ), "Прыжок" (3-МАХ), "Сверхъестественное чутье" (10-МАХ), "Скорость" (20-МАХ), "Инстинктивное уклонение" (10-МАХ), "Знание Леса" (4), "Скрытное передвижение" (10-МАХ), "Незаметность" (10-МАХ).
   Таланты воина: "Мастерство с длинным мечом" (6), "Стрельба из лука" (6), "Критический выстрел" (6), "Стрельба из арбалета" (4), "Рукопашный бой" (2), "Мастерство с коротким копьем" (4).
   Таланты рыцаря: "Стальная Воля" (12), "Верховая езда" (2).
   Таланты полководца: "Тактика" (3), "Лидерство" (4).
   Таланты правителя: "Поэтический дар", "Градостроитель" (4), "Покровитель Искусств", "Дипломатия" (2), "Сильная рука" (8), "Торговля" (2).
   Уникальные таланты: "Темновиденье", "Самоукрывательство" (10-МАХ), "Аристократ", "Единство с Водой", "Родовое Древо".
  
   Заклинания:
   Школа Воды: Волна холода (20-мах), Лечение (10), Ледяная ракета (20-мах), Массовый призыв водных элементалей (20-мах), Вызов Принца Стихии Воды (6).
   Школа Трансфигурации: Совершенство, Шедевр.
   Школа Земли: Замедление (20-мах), Снаряд лавы (20-мах).
   Школа Перемещения: Мерцание (10-мах).
   Школа Воздуха: Точность (3), Телекинез (10-мах).
   Школа Огня: Жажда Крови (1), Огненная стрела (1).
   Школа Защиты: Волшебная броня (1).
   Школа Смерти: Луч темной энергии (1), Аура слабости (1).
  
  
   О полученных уникальных достижениях мне читать приходилось. Уник имени Баффи не был чем-то из ряда вон выходящим, его на "золото" сдавали высокоуровневые маги с хорошо прокачанными кастами защиты или особо умелые рукопашники с большим количеством ХП и хорошей защитой от шмота, если им удавалось убить Лорда Вампиров и при этом выжить. "Бронза" же была у половины всех игроков - для ее получения было достаточно убить такого крутого кровососа хоть каким-либо способом, главное - чтобы в бою один на один.
   А вот о "Сангвинии" упоминалось на форуме крайне нечасто и лишь в диалогах опытных игроков. Точной информации, за что его дают, я не нашел - да и не искал. Все, что я знал, это то, что достижение было редким, никто к нему особо не стремился, а те, кто его выполнил - выполнил его на "бронзу".
   Закончив с циферками, я приступил ко сбору трофеев. Герой меня порадовал поясом с +6 к Силе, поножами, дававшими +4 к Выносливости, амулетом с 10% защиты от Магии Огня и двумя кольцами, которые также увеличивали защиту от огня на 5% каждое. Вооружен Анхельс оказался таким странным для танка, но приемлемым для вампира оружием, как Стилеты Кровавого Лорда - +120 к урону и +3 к Силе каждый, к тому же один с 20% вероятностью парализовал жертву на две секунды, а второй навешивал (если "пробивал" Дух) дебаф "Слабость". В общем, слабовато для героя 24-го уровня и бесполезно для меня.
   Ну и, конечно же, ключ. А ради того, чтобы узнать, что конкретно открывает этот ключ, пришлось вызывать элементалей.
   Представители Плана Воды за пять минут разобрали руины, и я стал обладателем массивного сундука, в котором Анхельс берег 6000 золота и 8 мер самоцветов. Сами развалины "потянули" на 6 мер камня, а когда их расчистили до фундамента, обнаружился вход в подвал. Взор Истины указывал, что никого внутри нет - ни живого, ни представителя Королевства Немертвых, и я полез осматривать склад вампиров.
   И он меня не порадовал. Вот кому нужны несколько полок отполированных костей и черепов? Я, конечно, начинающий артефактор, но с магией Смерти не работаю, а переводить этот материал (уже успевший напитаться именно энергией смерти) на что-то еще, по большому счету, расточительство. Нда, может, экономика КН и стремиться время от времени войти в крутое пике, но сама возможность оставить победившему тебя врага "трофеи" в виде кучи костей, пожалуй, это окупает.
   Впрочем, не костями едиными знамениты некроманты. В углу помещения находился здоровенный боевой молот из черного металла с очень неплохими характеристиками: +150 к урону от удара, +200 к урону от Магии Смерти (вот это - просто великолепно), 50% шанс нанести дебаф "Перелом" (при условии пробоя Выносливости). Я несколько раз даже крутнул им (на улице, конечно) - для использования этого оружия требовалось 28 Силы, у меня как раз было чуть больше - красивая штука, смертоносная, но, к сожалению, не для меня. Интересно, выкупит Ильхам у меня артефакты немертвых или пошлет куда подальше? В любом случае, запас карман не тянет, особенно, если роль карманы выполняют призванные слуги
   Элементали со всем скарбом отправились на Клондайк (оттуда все добро хаус-эльфы перебросят телепортом), а я на ковре-самолете - домой. Настала пора проверить, что же это за зверь такой - "Метамагия", и как она помогает артефактору.
  
   Интерлюдия.
   Запахнув плотнее свой плащ и сильнее задвинув на голову капюшон, князь медленно поднимался по холму. Погодка была промозглой, ветер был сильный, тропка, петлявшая среди заросших вересков холмов, изрядно надоела аристократическим ногам своими рытвинами... Негромко матерясь на иллитири, русском и даже немецком, Рабастан упрямо продирался через вереск и чертополох к заброшенному храму.
   Дипломированный переводчик ИРЛ, работавший в штате столичной гостиницы, и князь дроу в этом мире - он не был дураком, а свое самомнение научился не выпячивать еще в двадцать три года. Рабастан догадывался, что те, кто назначил ему такое неудачное место встречи, сделали это именно из неуважения к нему, к его кланлиду и вообще ко всем "Змееловам". Все вопросы можно было решать через личку, на худой конец - через встречу в дворцовых покоях. Но "Часовые Смерти" брезговали давать "Змееловам" допуск к своим телепортам. И Рабастан прекрасно отдавал себе отчет в том, что ему даже не приходиться мечтать о том, что он в скором времени сможет позволить себе ответное унижение.
   Сильные альянсы сервера Змееловов терпели. Конечно, крикливость Оглая и его дурной характер не добавляли возглавляемому им клану уважения, но большинство сокланов были вполне приятными людьми, разве что нубами или полу-нубами. Да и самого бы Рабастана никто бы не назначил на офицерскую должность в ином альянсе: если какие фракции и пользовались всеобщей нелюбовью игроков, так это были ВС, СП и Улей. И уж точно никто бы из знающих себе цену игроков не сбрасывался бы ему войсками и ресурсами 4(!) раза, чтобы восстановить свое княжество из пепла: а вот нубы считали за честь помочь своему дипломату. Так что, князю сейчас предстояло все это отрабатывать.
   Но вскоре подъем окончился, и нога в расшитом серебром сапоге из кожи подземного ящера ступила на заросшие мхом каменные плиты. Сам храм выглядел крайне неказисто и был, по мнению дроу, даже уродливее гоблинских трущоб, но Рабастан бы не удивился, если бы ему вдруг стало известно, что сие строение вполне себе функционирует. Когда речь идет о Культе Проклятых, нельзя быть ни в чем уверенным, кроме одного - оружия мало не бывает.
   Едва дроу подошел к перекошенной деревянной двери, местами уже прогнившей, как она вдруг резко распахнулась, и оттуда на Рабастана выглянуло широкое дуло дварфского мушкета.
   - Ну че, мурло, - поприветствовал его хозяин, - Кобольды еще не пустили твою шкуру на барабан, угнетатель хренов?
   - Может, хватит ролеплея? - не удержался от гримасы темный эльф, - Я по нашему общему делу...
   Рабастан был довольно быстр и, заметив реакцию хозяина на его слова, даже вытащил наполовину скимитар из ножен. Но тот просто был быстрее: и мушкет влетел прикладом князю прямо в живот. Особой боли (спасибо фильтрам) Рабастан не почувствовал, но тело само изогнулось, а перед глазами высветилось несколько сообщений о дебафах.
   Часовой Смерти не стал наслаждаться видом изогнувшегося в пояснице аристократа, а схватил его за плащ и забросил вовнутрь храма, напоследок отвесив пинка по пятой точке.
   - Нет у нас с тобой никакого общего дела, - произнес глубокий и немного резкий голос из глубин храма, - Мы с тобой не союзники.
   Рабастану захотелось еще раз сказать о том, что нельзя так уж сильно вживаться в роль, но подняв глаза на говорившего, он решил удержаться от этого.
   - Я Вас понял, капитан Бермундес. Прошу меня простить...
   - Извинения приняты. Отдышись и выкладывай, с чем Оглай послал.
   По мнению Рабастана и большинства его знакомых, элита альянса "Часовые Смерти" состояла из реально странных личностей, у которых с головой точно было не все в порядке. Но это не мешало им прекрасно себя чувствовать в мире игры.
   Вот Файр-Шарк - щуплый долговязый зеленокожий архидемон - лежит себе на пыльном алтаре и смолит длинную трубку. Странная внешность и дурные привычки не мешали ему пользоваться благосклонностью не только Владыки, но и прекрасных краснокожих дам. Вот Бестос - берсеркер из серых гоблинов, в специально пошитой для него наполеоновской треуголке.
   Наиболее колоритно выглядел оказавший Рабастану столь любезный прием Гриняч, хозяин этой клетки. Седой старый некромант, худой и жилистый, со спутанной бородой и грязными патлами, он был одет в фиолетовую мантию чернокнижника, опоясанную двумя лентами с большими винтовочными патронами, а вместо головного убора носил рогатый коровий череп. Этот завсегдатай форума сам хвалился, что он и в реале - старый, двинутый на всю катушку идейный анархист. Разве что ИРЛ он не может стрелять из ружья, держа его одной рукой.
   Но эти трое были хоть и неординарными представителями сервера, а все же ничего особенного собой не представляли. А вот их предводитель, Найк Бермундес - тот да, тот был именно Личностью.
   На их сервере были те, кто пользовался непререкаемым авторитетом в своей избранной сфере. Когда заходил вопрос о том, кто лучший клерик, все дружно называли Анелу. Сильнейший шаман? Безусловно, Герас. Лучшие генералы? Ну, тут было около дюжины авторитетов. Лучший правитель города? Селевк, конечно - никто другой еще не сумел построить летающий остров.
   А вот арнизийский тифлинг Найк Бермундес был непревзойденным пиратом, и это признавали даже самые грозные из конунгов Вольного Берега. Романтик и рыцарь корсарского искусства, он даже выглядел как с картины - высокий широкоплечий красавец с длинными черными, как смоль, волосами, закрученными усами и испанской бородкой. По слухам, он пять раз регистрировался, прежде чем рандом выбил ему клетку на побережье. Конечно, арнизийцы, знавшие толк в фарминге, были и до него - но только Бермундес сделал пиратство главной статьей городских доходов. На данный момент под рукой него была неслабая армада в семнадцать быстроходных галеонов, и "Часовые Смерти" считались потому довольно влиятельным кланом - даже Орда не могла похвалиться наличием такого сильного флота.
   - Наш лидер просил узнать, какие силы союзники готовы выделить для общей регулярной армии, - Рабастан старался произносить слова непринужденно, хотя понимал, что сейчас будет послан и далеко, и надолго. Едва только Оглай узнал свою великую Тайну, как стал вести себя не просто дерзко (как это было с ним обычно), а даже заносчиво. А ведь дроу еще изрядно смягчил слова начальства.
   Найк, однако, лишь усмехнулся:
   - А какие силы готов выделить Оглай? И каких командиров?
   - Нубскую орчатину двенадцатого левела? - презрительно проскрипел старческим голосом Гриняч, - Минотавров не выше пятого? Непрокаченную зажратую гвардию? У Вас одни нубы.
   Рабастан не нашел, что возразить. Конечно, среди Змееловов было около десятка опытных игроков, понимавших, что если уж купил дракона - так для боя, а не для излишней статусности. Дракон в ангаре погоды не сделает, он на поле боя нужен. Однако нубы часто делали одну ошибку: начитавшись гайдов, где прямо говорилось, что лучших юнитов надо беречь, они их пускали в бой в самых уж отчаянных случаях. И сливали: драк, не прокаченный на мелких шайках, не мог ничего противопоставить отряду опытных воинов 5-6 рангов.
   Армия у Змееловов была немалой, это была правда. Но вся верхушка клана, кроме, возможно, самого Оглая, понимала, что даже их юниты седьмого ранга - по сути, зеленые новички с еще не прокачавшимися Духом и лояльностью. И на плаву Альянс держался во многом за счет того, что Оглай посылал орды такого мяса на важные клетки врага. Иногда удавалось запугать - и противник шел на мировую. Иногда не получалось... Рабастан кисло усмехнулся, вспомнив, как восемь месяцев назад Тэ-Имперцы скатали в полный ноль сразу шестерых Змееловов, и еще человек пятнадцать просто изрядно покромсали. И тогда уже Оглай пошел на попятную - отозвал орду от столицы Сайдена, казначея Тэ-Имперцев. Вроде он тогда даже и контрибуцию заплатил - но не из казны клана, чтобы не позориться, а просто перевел деньги из реала.
   - ... Если Оглай и выделит очередную толпу мяса, то командовать ими мы поставим Гриняча, - добавил Бестус, - Он быстро сделает из вашего хлама крепких вояк.
   - Нет уж, спасибо, - хмуро отозвался князь.
   Культ Проклятых - не та фракция, в которой принято жалеть своих солдат. Ей вообще не так уж и легко руководить в бою, да и довести маршем до поля битвы бывает непросто. Но Гриняч и знал, и даже в какой-то мере владел махновской тактикой, так что реальный головняк мог устроить любому врагу, сведя уровень своих потерь до приемлемого.
   Игрокам-КП сборную армию почти никто никогда не доверяет не только из-за высокого уровня потерь. Кроме этого, они ее еще вдобавок разлагают с потрясающей легкостью: и "одолженные" на время юниты переходят под руку Культиста навсегда.
   - А под ответственность Дормана мы не выделим даже самого тупого зомби, - пожал плечами корсар, - О чем тогда говорить... Или у тебя есть еще, что нам сказать?
   Рабастан глубоко вздохнул. Больше сказать было нечего. Он и так понимал, что зря тратит свое и чужое время, но подобные бессмысленные встречи - необходимая часть работы дипломата. Он уже собирался попрощаться, но анархист снова влез в разговор,
   - Раз тебе нечего, то мы спросим. По полной.
   - Спрашивай, - развел руками темный эльф.
   - Зачем Оглаю война?
   Вопрос был прост... И дипломату нечего было на него ответить. Он уже давно перестал интересоваться резонами кланлида - для того ввязаться в рубку было делом плевым. Но в нормальных альянсах без веских причин резкие движения не делаются.
   - А могу ли я поинтересоваться Вашими мотивами? - осторожно, боясь потерять возможность узнать, наконец, истину, спросил дроу.
   - Сможешь, - оторвался от своей трубки демон, - Как только перестанешь юлить... Коммандер, он нам точно надо?
   - Не он - так другой, - развел руками Найк, - Прибыл этот...
   - Эй, полегче, - терпению Рабастана пришел конец. Союзники - не союзники, но пора бы знать меру в хамстве, - Мне тоже не по нраву...
   - То на хрена ты ввязался и пошел, как овца, на эту бойню? - спросил серокожий Наполеон.
   - А Ваша компания чем лучше меня? - отрезал дроу. Он уже понял, что его собеседники готовы пойти на откровенность - в ответ на честность с его стороны.
   - А нас приманили, - усмехнулся Бермундес, - Недавно ко мне прибыл посланник-голем и принес интересную информацию. Координаты острова, где якобы спрятан артефакт под названием "Тюрбан джиннов". Увеличивает прирост всех джиннов в три раза. И устанавливает им лояльность на максимум.
   - Полезнейшая вещь, - согласился Рабастан, обдумывая узнанное, - Для Халифата - особенно...
   - А для меня - не слишком, ты прав. Так вот, дроу, скажу тебе одно. Тюрбан был на месте. Пришлось, конечно, перерыть тот островок, но мне квесты на клады часто выпадали, справился... А еще через месяц зашел второй голем и принес еще одно предложение. Еще один артефакт, "Кнут Короля Ракшасов" называется. Нужнее Тюрбана. Но уже не за просто так.
   - Надо устроить с кем-то войну? - переспросил князь, - Нам Оглай сказал, что будем забирать под себя целую область...
   - Меня в послании о том же уведомили. Коалиция должна захватить все в указанном секторе. Думай теперь, дипломат, что все это значит...
   Полу-насмешливый тон и нарочитая откровенность "пробили" дипломатическую скользкость Рабастана, которой он обзавелся еще в самом начале своей карьеры князя дроу.
   - Допустим, наш лидер поступил не самым удачным образом...
   - Сунул голову в капкан, выражаясь проще, - хмыкнул гоблин.
   - ... Пусть так. Отчего тогда Часовые не отказались?
   - Тогда Кнут бы предложили кому-нибудь другому. И этот "кто-то" стал бы рвать и метать. Как вот Оглай, - Бермундес поднялся с покосившегося каменного кресла, на котором он до сих пор восседал, - У нас слишком много тех, кто искренне считает себя гениальным кланлидом, вот только за возможность приобрести легендарный арт они готовы слить весь свой алл. Великую цель для молодых игроков придумать, сам понимаешь, несложно. Сервер уже гудит о глобальном квесте, многие нубы считают за честь поучаствовать в чем-то масштабном... Такая стихия сметет с сервера любой альянс средней руки. Мы примкнули для того, чтобы самим не попасть под раздачу.
   - Но ведь и Вы, да плюс Тэ-Имперцы, да плюс Соколиная Рать - да Вы можете отбиться от кого-угодно! - искренне удивился Рабастан.
   - Нас не трогают, потому что мы можем нанести серьезный урон. А скатанных в ноль клеток не хочет никто, даже Орда. Но стихия, когда не жалко ни своих, ни чужих, сметет весь наш младший состав. Мы этого допустить не можем. Примкнули мы, примкнут и другие. Вопрос лишь в том, когда нам удастся соскочить... Завоевать и поделить область не проблема. Но когда все друг друга ненавидят, то завоеванная чересполосица станет яблоком раздора. Улавливаешь?
   - Оглай ведет нас к катастрофе, - убитым голосом ответил Рабастан. Он уловил, - Нас используют как общий таран.
   - Ну а ты сам - что, не вербуешь второй месяц нубов на мясо? Ты пользуешь - и тобой решили попользоваться, - ухмыльнулся архидемон, - Если все пойдет не по плану или кто-то влезет, виноват будет именно Оглай. Вам всем хана. Твоему альянсу осталось жить три месяца.
   - Так что, хорошо думай, дроу, - еще раз посоветовал тифлинг, - Поговори со своими. С теми, кто понимает, когда нужно жать стоп-кран. Вот даже Гриняч не хочет полного хаоса и войны всех со всеми.
   Рабастан посмотрел на старика. Культист скептически усмехался, но словам своего лидера возражать не стал.
   - Я все услышал, - ответил дипломат, - Не могу сказать, что обрадован, но поверьте, капитан, во внимание принял.
   Тот в ответ лишь кивнул.
   Прощания как такового не вышло. Обменявшись несколькими бессмысленными фразами, собеседники стали быстро расходиться. Первым покинул здание хозяин: Гриняч, слегка покачиваясь, раскрыл настежь дверь, вышел на холм, сплюнул в вереск и оглушительным свистом подозвал к себе ручного нетопыря, на котором и отправился восвояси..
   Файр-Шарка капитан попросил задержаться для "недолгого разговора", а вот Бестос решил составить компанию "дорогому гостю", дабы того при случайно встрече не прибили культисты. Рабастан не возражал, прекрасно зная, что в одиночку он один против банды в пятьдесят рыл 3-4 ранга вряд ли выстоит.
   Оба нежданных спутника спустились с холма и уже подходили к тому месту, где князя ждал транспорт, как гоблин вдруг завел разговор.
   - Извини за Гриню. Он дурной.
   - Проехали, - сплюнул дроу, - У Вас половина полудурки. Если бы я тогда договаривался не напрямую с тобой, мы бы по десять клеток друг другу зачистили.
   - Да, средние кланы слишком горды, чтобы уступать. Плюс-минус нуб - это не страшно, но иногда вожакам этого не объяснишь, приходится самим выруливать. А правда, что Оглай своего двоюродного брата протолкнул в комсостав?
   - Угу, - невесело усмехнулся Рабастан, - Нет, Бортник - пацан неплохой, но нубяра нубярой.
   - Про Деймоса и говорить не приходится. У него три красавицы приняты тупо за сиськи. Что ему, неписей не хватает? Небось в реале они - жирные тупые дуры.
   - Ты не любишь союзников? - полюбопытствовал Змеелов.
   - Скорее, сильно опасаюсь. Так себе союз у нас, держится лишь на связях Найка, Деймоса и Свята. Но попробуй им сказать что-то поперек... Представь себе сам, что случилось бы, если бы я тогда отжал клетку у кого-то из союзников, а не твоих лошар?
   - Трындец был бы тебе, гоблин... Да нам всем трындец, прав твой капитан.
   - Да не прав он ни хрена! - вдруг взорвался гоблин, - В кои веки все нормальные игроки в округе соединятся вместе. Такой каши можно заварить. А все кланлиды сидят и думают: "блин, это же моих новичков закатают, рубилово же насмерть будет"...
   - Насмерть - это точно. Представь, что все дизлайки друг другу по три сотни навешают. Меня в прошлый раз вынесло аж на Нижние Ярусы. К счастью, там игрок из Лабиринтов был в соседней клетке, переправил меня, я ему десять штук был должен. Потом Оглай мне город возрождал. И это - всего пятнадцать дизлайков.
   Система возрождения в игре была своеобразной и основным тезисом, на котором она основывалась, было "урезание осетра" супер-бойцам. Стратегия стратегией, а часть игроков качала в качестве основной боевой силы себя любимого. Один умелый диверсант левела так пятидесятого мог устраивать армагеддон любой по численности группировке, убиваться об нее, затем возрождаться - и все по новой.
   Избежать подобного было два пути. Или сделать игрока гораздо слабее любого юнита 6-7 рангов, и тогда персонаж игрока превращался, по сути, в шикарного баффера своих войск. Или устраивать игроку без замка крайне проблематичное возрождение. Разработчики пошли по второму пути.
   Возрождался игрок, в первую очередь, в личных покоях своей столицы, и каждое возрождение стоило ему 10000 золотых. Сумма мелкая для раскаченного графства, но для профессионального "ликвидатора" бывшая, как правило, серьезной брешью в финансах. Конечно, союзники могли ему и подкинуть золота, и вновь переправить на поле боя через систему телепортов - но любой сильный альянс зачищал вокруг своих земель все клетки нейтралов и уж тем более врагов. Там могли быть "ликвидаторы", там могли быть отряды диверсантов, кто-то даже ухитрялся содержать втайне по два месяца в почти неразвитой клетке мощнейший ударный кулак.
   Но уж если игрок терял все свои клетки, то возрождался он без гроша в кармане (а то и с долгом) и ему было не за что ни нанять бойцов, ни оплатить телепорт, пока он не набредал на союзников. Вдобавок, действовала система дизлайков: любой игрок мог поставить другому "минус" в репутацию. Чем больше минусов - тем дальше от развитых земель возрождался игрок. Ну, и о "Дебафе Бомжа" не стоило забывать.
   Когда сильный альянс хотел избавиться от особо надоедливого "супермена", то сносил все его клетки, все клетки его друзей, навешивал кучу дизлайков и убивал. Путь в обжитые земли у "супермена" мог занимать, бывало, что и три месяца. Одного "врага народа" на соседнем сервере вышвырнуло на необитаемый остров в арктических морях. Выжить-то выжил, но вот чтобы добраться назад, игрок самоубился - и его перешвырнуло в тундру. В таких случаях многие могли плюнуть на все - и перерегистрировать персонажа. И даже те, кому удавалось выбраться, затем старались играть в Зорро более умеренно.
   Чересполосица, о которой говорил Найк Бермундес, и в самом деле была эпицентром возможных неприятностей, вроде как Балканы перед Первой Мировой были "пороховой бочкой Европы". Когда вокруг куча то друзей, то врагов, то нейтралов (а кто-то еще может быть сегодня другом, а завтра - врагом) предугадывать или планировать что-то было сложно. Избежать поражений в такой ситуации не мог никто, а получать по носу не любит никто. Достаточно будет малейшей искры, чтобы вчерашние союзники стали резать друг друга безо всякой жалости.
   - А у тебя есть другие идеи, Бестос? - спросил Рабастан, несколько удивляясь замечанию старого знакомого.
   - А сам подумай, что мешает всем толковым людям создать один общий алл? Да ничего, кроме амбиций и старых обид за клетку третьей кумы пятого дворника!
   - Ты думаешь, все сольются в одну группировку по указке какого-то типа?
   - Нет. А вот переговорив друг с другом - вполне. Видишь ли, дроу, у нас сейчас очень интересная история происходит. Вожди нас ввязали в какую-то херню, из которой сами не видят выхода.
   - Ну, кто-то их втравил. Тот случай, когда беспорядок лучше возглавить.
   - Да, но хомячки поверят в то, что их обманули и пустили на шашлык. Так оно и есть, жалеть нубов нечего, пусть учатся соображать сами, но момент наступает уникальный. Найк косо смотрит на Оглая, Оглай - на всех подряд, Свят вообще может послать идею коалиции далеким лесом, рубка будет дикая... Вожди у нас замараются по полной, а мы, те, кто что-то собой представляют, можем создать Девятый Клан. Понимаешь, о чем я?
   Дроу молча кивнул.
   Считалось, что сильных кланов на сервере всего восемь. Орда, Серебряные Топоры, Индейцы, Рио-Браво, Кошмары, Воины Вереска, Аномалия и Тевтоны. Тех, кто стабильно превосходил по всем показателям любой другой альянс, за исключением остальных членов Восьмерки. Попытки создать Девятый Клан уже принимались, оканчивались неуспешно.
   - Представь, Рабастан! - продолжал разглагольствовать гоблин, - Нас может собраться под сотню. Четыре десятка, как минимум, я уже вижу, да те нубы, которые разжиреют. А ту мелочь, которая выживет - в наши крылья. Мощно, а?
   - Мощно, - согласно пробормотал князь, - Но если кто узнает...
   - Не узнает, если держать язык за зубами. Да и Найк не будет скатывать за подобные вещи. Максимум - выгонит. Это Деймос недавно вручную выпилил одного из своих самых нормальных парней.
   - Это кого?
   - Фройзика, некроманта за КН. И разрешил всем, кого что не устраивает, покинуть клан добровольно. К нам сразу трое перешло.
   - А за что выпилил?
   - Хрен его знает. Но в ноль, причем сам, никого не подключая. Я спрашивал у самого Фройзика, но тот даже на почте не отвечал, вообще исчез с концами... Меньше с тем. Так что, дроу, скажешь? Поговоришь с Дорманом и Малалом?
   - А из твоих кто готов пойти на такой союз?
   - Не Найк, не Гриняч...
   - Гриняча - под ноль!
   - Ага, щаз! Дважды выпиливали полной раскаткой. Первый раз - так лично Анела молотом расплющила. Второй раз вернулся вообще из сердца ДИ... Может, Шарк будет согласен. Пока поговорим с теми, кто видит дальше своего носа, затем, когда все ввяжутся - с остальными. Так что?
   - Ты мне ничего не говорил, - вздохнул Змеелов, - Но я пробью аккуратно обстановку. Поговорю с кое-кем, узнаю, кто чем дышит.
   - И чем живет, - усмехнулся Бестос, явно довольный ответом собеседника. Больше пока от не своего соала он бы и не смог добиться, - Покеда, браток.
   - Бывай.
  
   У Найка Бермундеса тоже происходил не самый легкий разговор, но, в отличие от Бестоса, он своему собеседнику доверял достаточно.
   - Я взял из академии двух "зеленых" архов...
   - Единственный зеленый архидемон сервера - это я, Найк, - лениво возразил Файр-Шарк.
   - Давай ты немного серьезно отнесешься к тому, что происходит, друг! Я вытащил двух новичков, которых придется паровозить, чтобы докинуть тебе войск. В идеале мы должны собрать восемьдесят тысяч.
   - Без напряга выйдет шестьдесят. С Вас всех хотя бы ртуть.
   - Тебе будет все, что скажешь. Обкатаешь армию на НПС-графствах. Захватывай сразу кусками. Если какой-то сосунок из Змееловов что-то вякнет, что там его земли рядом...
   - Клетку на выпил. Я все понял. А ты так сильно опасаешься, что союзники в горло вцепятся?
   - У нас два союзника, - мрачно обронил арнизиец, - Свят и Деймос. Остальным спину не доверишь. И ведь это я еще не знаю, кто эти остальные. А еще у нас поганая территория - всего лишь один анклав Кошмаров. С ними точно начнется война, но боюсь я не их. А вот несколько кланов средней руки с неясными целями и желанием нагреть руки... Сам понимаешь.
   - Кошмаров, думаешь, выпилим?
   - Анклав в наших краях? Однозначно. Оглай что-то там провозгласит, наберет орду нубов, сольет об них армии Кошмаров, а затем войска серьезных аллов захватят их клетки.
   - Мда, - насмешливо-удрученно покачал головой Шарк, - А все неписи коварными считают нас, демонов.
   Но корсар не поддержал шутку соратника.
   - Между тем, чтобы жертвовать своими или подвести под монастырь чужих, я однозначно выберу второе... В общем, Шарк, я хочу, чтобы когда началась заваруха, у тебя под рукой был прокаченный Легион в три-четыре обычных Прорыва. Тогда мы сможем выйти из игры без потерь.
   - Ты мне уже третий раз об этом говоришь.
   - Просто напоминаю, дружище, просто напоминаю.
   - Поверь, не перепутаю. Ладно, я полетел, скоро в реал, а у меня еще очередь на строительство не проставлена. В час ночи загляну еще.
   - Я до трех, затем до семи Гриняч мониторит. Давай.
   Едва только дверь за архидемоном закрылась, как из тени в дальнем углу выступил еще один человек.
   - Не хочу давить, Найк, но подослать к твоим архаровцам киллера - проще простого.
   - Не сравнивай себя с обычным убийцей... Что скажешь?
   - Рабастан - не тот человек, на которого можно строить долгосрочные планы. Убедить ты его сумел, но поступит он по-своему. Я уже потихоньку начинаю выпиливать неадекватов.
   - Неизвестный запретил это делать.
   - Я аккуратно и самых одиозных. Потом и без того будет валом работы, разгребать которую придется, скорее всего, нам с тобой... У меня две новости, обе плохие. Одна на краткосрочную перспективу, другая - на весь этот дутый "глобальный квест".
   - Давай с ближайшего будущего, - зло обронил Бермундес.
   - Свят отказался. А у него в нашем "Секторе Смерть" - четверо Соколов. Рать своих не бросает, так что он под сильным ударом будет. От нас ничего не требует и не просит, и даже не обвиняет. Но сам понимаешь, даже при значке "объявлена война" не стоит изображать даже ложных атак из одного юнита. Он на простит формальную войну...
   - Но не реальную. Блин, я им горжусь. А вот мы с тобой...
   - Спасаем всех, в том числе и Свята, и всех наших. Театр боевых действий в самом прямом смысле слова. Но да, я очень надеюсь, что Рать устоит. Таких стальных ребят мало.
   - А другая новость?
   Собеседник лишь таинственно улыбнулся.
   - Ну не тяни, - попросил Найк.
   - Она существует.
   Тифлинг ругнулся.
   - Кто, блин, это "она".
   - Карта, Найк. Карта эпических артефактов. ВСЕХ легендарных артефактов.
   - Быть такого не может! - вскочил со своего кресла капитан, - Да ну, это же легенда! Карта дается только на определенный сет...
   - А все "легендарки", по ходу, и связаны в один сет. Я кое-что узнал, но пока полностью не буду уверен - не скажу. Мне предстоит игра с неясным результатом и закрытыми картами.
   - И что на кону? - усмехнулся Бермундес.
   - Одна только информация. Скорее всего, стоящая.
   - Противник кто?
   - Наш таинственный раздаватель инструкций.
   - А козыри у тебя в этой игре есть?
   - А вот это я и узнаю в скором времени. Сработала старая закладка, которую я уже давно из головы выбросил. Есть один игрок, который, возможно, мне здорово поможет. А, возможно, и толку от него будет чуть. А, может, и пошлет.
   - Что, полный нуб? Или настоящий "аттец".
   - Ничего пока не скажу о нем. У меня есть пара недель форы, постараюсь ей воспользоваться. А нам пока надо думать о личности людей, которые нас ввязали в это дело.
   - Думаешь, он не один?
   - Боюсь, что да. К кланлидам приходят големы. А я ничего не слышал об игроке за Альянс Стали, который бы считался хорошим путешественником. Или хотя бы Легендой. Их, как минимум, двое. Замечу, кстати, Найк, что проще всего организовать было эту бучу именно тебе. Ты можешь пропасть хоть на два месяца, а твоим клеткам ничего не будет.
   - Но это не я, - арнизиец выгнул брови в легком удивлении.
   - Не ты... Нам нужен тот, кто сильный выживальщик, знаток всех нюансов игры, и что, самое главное, настоящая Легенда. Чьи клетки поостерегутся трогать даже тогда, когда он официально покинет игру. И кто может пропасть надолго, а его отсутствие не заметят даже соалы. Или не придадут значения.
   - Если у него они вообще есть...
   - Тоже правильно. Вот и давай думать, кто подходит под эту категорию.
   - Завулон, Анела, Черный Клинок, Герас, Кармина, Угедей, Маска, Скриммер, О' Харальд и, если верить тебе, некий Найк Бермундес.
   - А выход у меня есть только на тебя, - развел руками гость.
   - Я свяжусь с О' Харальдом, с ним я знаком. Попробую узнать, пропадал он куда или нет. Хотя, если честно, у меня и без того дел полно, чтобы лично заниматься разведкой.
   - Я в скором времени надеюсь найти еще несколько ниточек этого клубка. Собственно, у меня все.
   - Эххх... На связи, значит... Колдуны Гриняча твой портал не словят?
   - Они могут словить лишь бутылку водки, которую им кинет бармен. Бывай, Найк.
   - И тебе всего хорошего, Деймос.
   Конец интерлюдии.
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.60*100  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Вэй "Меня зовут Ворн"(Боевое фэнтези) У.Михаил "Знак Харона"(ЛитРПГ) В.Сагайдачный "Бигра 2. Беспредел"(ЛитРПГ) Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) С.Возный "Козырной валет армагеддона"(Постапокалипсис)
Хиты на ProdaMan.ru High voltage. Виолетта Роман��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаЗаложница стаи. Снежная МаринаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф ИрПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная Катерина✨Мое бесполое создание . Ева Финова��Дочь темного мага-3. Ведомая тьмой��. Анетта ПолитоваВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"