Эльба Ирина, Осинская Татьяна: другие произведения.

3. Шпаргалки для темной леди

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.19*399  Ваша оценка:
  • Аннотация:
      
    Книга выйдет в издательстве "ЭКСМО", в серии "Академия магии". Ориентировочно в январе 2017г.
    Дар некроманта сам по себе уже риск, а если прибавить к нему неуемное любопытство, то до беды недалеко! Но гораздо опаснее поднятых зомбиков и зубастых упырей - таинственные темные обряды, один из которых и забросил меня за тридевять земель от дома. Теперь, лишенная магических сил и возможности вернуться обратно, я, Радомила Воскресенская, вынуждена подчиняться законам своих спасителей. Но, может быть, все не так уж плохо? И среди легендарных воинов найдется тот, ради кого я буду готова забыть свою старую жизнь и с головой окунусь в новую, наполненную страстью и любовью.

Шпаргалки для темной леди

Обновление
  
  
  
  "Старые легенды гласят, что где-то в самом сердце Темных земель существует чудо-град. Хранятся в нем такие несметные богатства, что даже крепостная стена сложена из мрамора, а по периметру ее установлены серебряные щиты. На рассвете они отражают лучи восходящего солнца, и этим сиянием сжигают тварей Хаоса, за ночь подобравшихся к границе города. Каждый дом в этом граде украшен драгоценными каменьями, некоторым из которых даже нет названия в Сказочном мире. Вдоль улицы растут волшебные деревья, на которых расцветают рубиновые цветы. В многочисленных садах журчат фонтаны с золотыми песчинками.
  Купола на дворце Великого Владыки отделаны несчетными алмазами. Своим сиянием они затмевают свет Звезды и создают над городом радугу. Оттого и прозвали его Радужными чертогами, обителью самых великих воинов и сильнейших магов.
  Сидхаи - древнейшая раса, прародители всех магов. Они повелевали изначальными стихиями, коим подвластны Жизнь и Смерть. Их знания зародились вместе с миром, а умения способны погрузить планету в Изначальную тьму.
  Никто не знал про существование этой расы, но когда отгремела Смутная война, истребившая почти половину населения Сказочного мира, словно из ниоткуда появились великие воины-маги. Увидев, во что сражения превратили некогда прекрасные и плодородные земли, обширные леса и полноводные реки, осерчали сидхаи. Собрали великий Совет, дабы жители Сказочного мира держали ответ за свои поступки.
  Но не было единства в Сказочном мире.
  Лишенцы, обычные люди из Светлой империи, обвиняли в случившемся темных магов. Темные же указывали на светлых волшебников, не желая слушать оправданий. Так, слово за слово и выяснилось, что в наш мир через разрывы в ткани мироздания проникли низшие твари, порожденные Хаосом. Осознали вчерашние противники свою неправоту и попросили сидхаев о помощи, назначив их Глашатаями Мира.
  Тогда-то и создали сидхаи на месте сражений Темные земли, куда стянули все разрывы и истончившуюся материю. Остановили они кровопролитные сражения, став залогом мира, пообещав следить за равновесием.
  Великий Владыка приказал своим подданным уйти в Темные земли и там возвести город, откуда они будут наблюдать за соблюдением Договора.
  С тех пор и по сей день все живут в мире и согласии, не желая новь вызывать гнев могущественных сидхаев..."
  
  
  Заметка первая, вводная
  "Профессор:
  - Господин студент, разбудите своего спящего соседа!
  Студент:
  - Вы его усыпили, - вы его и будите..."
  
  - У кого есть вопросы? - спросил Полоз Гадович и обвел аудиторию взглядом змеиных глаз.
  Наг в истинной ипостаси, с длинными темно-зелеными волосами, сейчас заплетенными в косу, нетерпеливо постукивал кончиком хвоста по полу, ожидая "пробуждения" сонных студентов. Мы пробуждаться отказывались, продолжая клевать носом. Лучше всего в данный момент под прилежную ученицу маскировалась Злата. Она могла спать с открытыми глазами - чем частенько нас пугала - поэтому поймать её с поличным на уроке пока никому не удавалось.
  Потерев лоб с маленькими янтарными чешуйками, преподаватель тяжело вздохнул и спросил напрямик:
  - И что вы вчера отмечали, Ёжки?
  - Возвращение боевых магов с практики, - не стала скрывать наша рыжая староста Любава, ради приличия перестав подпирать голову рукой.
  - И до которого часа продолжалось веселье? - усмехнулся Полоз Гадович, как мне показалось, очень понимающе.
  - Веселье - до появления князя Альтеры...
  - Он вас разогнал?
  - Нет, князь забрал свою невесту и увел порталом в княжество, на этом веселье и закончилось... а настойка еще оставалась.
  После этих слов одиннадцать обиженных взглядов скрестились на светловолосой девушке, мило опустившей глазки долу. Поправив локон, кончик которого был выкрашен в новый, сиреневый цвет, она пожала плечиками и счастливо улыбнулась. Ну да, любовь...
  - И после этого вы разошлись? - продолжился допрос.
  - Не-а. Мы продолжили уничтожать стратегические запасы скатерти-самобранки, пока не явился магистр Дархариус и не уволок свою невесту в комнату.
  Теперь уже десять взглядов сверлили невозмутимую оборотницу, не желающую делиться подробностями своего бурного романа с одним из преподавателей АТБИ.
  - И уходя, он вас разогнал?
  - Вот еще, - отмахнулась наша староста, - он же не наш преподаватель. Потом еще было явление Ырка...
  - А это кто? - удивился Полоз Гадович.
  - Брат Химаэнир и жених Голубы. Явился этот зеленый порталом, закинул нашу Ёжку на плечо и уволок в своё стойбище.
  - Так вот на кого сработала защита школы, - покачал головой наг. - Думаю, именно после этого вы разошлись по комнатам.
  - Вообще-то нет. Последней каплей было появление ректора... Вот он-то нас и разогнал.
  - Это как же вы шумели, что сам Мстислав Яромирович пришел в Школу Сказок?
  - Да не, мы тихо себя вели. Он за женой явился. Видите ли, тридцать два богатыря и один шаман Западного племени орков не подходящая компания для молодой девушки.
  В этот момент все взгляды сосредоточились на Химаэнир, которая недавно стала женой боевого мага и ректора Академии Темных Боевых Искусств - Мстислава Яромировича. Хорошая из них вышла пара, красивая. Статный темноволосый мужчина и маленькая розововолосая полуорчанка, с вредным характером и любимой дубинкой для воспитательных работ.
  - А то, что эта девушка сидела в компании любимых подруг, почти сестер, он как-то упустил, - возмутилась Веселина и припечатала, вызывая у нас смешки: - Ревнивец!
  Что есть, то есть. Свою жену ректор берег, как настоящий орк. Сдувал с неё пылинки и носил на руках, вызывая вздохи умиления и очередной приступ зависти. Светлой, конечно, но все же.
  А еще на подходе была свадьба Яники и Китара. На подготовку князь дал всего два месяца, так что сейчас все княжество бегало, как упырем укушенное, стараясь успеть. Наши наставницы Яги не отставали, желая сделать свадьбу одной из Ёжек незабываемой. Ну и мы помогали, чем могли, хотя большую часть времени подбирали платье.
  - Все с вами ясно, - вздохнул наг и махнул рукой в сторону выхода из кабинета. - Идите, высыпайтесь. Но к следующему занятию чтобы подготовили доклад на тему "Особенности жизни и быта подземных обитателей"!
  - А сидхаи к подземным относятся? - спросила Веселина и захихикала над выражением лица преподавателя.
  Полоз не ответил. Тяжко вздохнув, он раскрутил свой хвост и пополз на выход. Мы решили последовать примеру, с удовольствием покидая светлое, но маленькое пространство класса.
  - Рассола хочу! - простонала я, держась за голову.
  - Не притворяйся, зелье ведьмочек давно сняло все симптомы похмелья!
  - Это не отменяет моего желания выпить рассола! Кто со мной на поляну?
  Естественно, пошли все. Переместившись с помощью портала, соединяющего многочисленные аудитории и тренировочные полигоны с территорией нашего ёжкиного общежития, по натоптанной тропинке мы отправились на любимую поляну - единственный оплот лета среди царящей вокруг зимы. Оттого ведьмочки-подружки и боевые маги с шестого курса были нашими частыми гостями, валяясь на прогретой солнцем траве и нежась под теплыми лучами. За это маленькое чудо стоило сказать спасибо дриадам, что охраняли здешние леса и постепенно восстанавливали после нападения жрецов Света.
  Скатерть-самобранка, что уже который месяц радовала нас своей стряпней, лежала на траве, то загибая, то обратно распрямляя уголки. На наш недоуменный вопрос, что это она делает, последовало невозмутимое:
  - Загораю!
  Решив не мешать кормилице, выпросили у неё рассол, компот и пирожки, да пошли на поляну перед Избушкой, на которой разбили невероятные по своей красоте клумбы с живыми цветами. Плотоядными, между прочим! И все это благодаря одному из моих заклинаний, которое я нашла в гримуаре прародительницы.
  Устроившись ярдом с Розочкой, погладила мою девочку по ядовитым шипам, почесала под чашелистиками и скормила несколько пирожков с мясом. За это моя хорошая распустилась огромным бутоном с невероятным ароматом, закрывая меня от солнца.
  Все-таки иметь бледную кожу плохо! Вместо равномерного золотистого загара получаешь ожоги и расцветку несвежего мертвеца. Черные волосы выгорают, приобретая какой-то непонятный грязный цвет, да и вообще - вредно некромантам загорать! А я, Радомила Воскресенская, потомственная некромантка одного из самых древних темных родов.
  Так что, поблагодарив Розочку за помощь, довольно растянулась на пледе и принялась листать гримуар, выбирая ритуал, который сможет заинтересовать моего учителя - магистра Мора. С ним я познакомилась благодаря ректору АТБИ, заинтересовав обоих своим Даром. Магистр вообще оказался довольно увлекающимся некромантом, с удовольствием участвуя в моих авантюрах. Благодаря ему я научилась десятку новых способов вызова души без вреда для кармы, трем способом упокоения мертвяков без энергетических затрат и, как апофеоз моего творчества - мы постепенно собирали материал для создания тале-яра! Тале - слуга, что будет помогать в черчении обрядовых кругов, послужит переводчиком между мертвыми и живыми, и сможет без вреда для здоровья уходить за Грань. Просто незаменимый помощник для любого некроманта!
  А пока мы медленно изучали старые записи в гримуаре по созданию тех или иных существ, проверяя на практике некоторые из "рецептов". И результаты, надо признаться, получилась весьма интересными! Розочка и её сестрички прямое тому доказательство!
  Аккуратно перевернув очередную страницу и проведя пальцем по гексаграмме с рунными обозначениями сторон света, и ключевыми переходами между слоями миров. В тексте, написанном на родовом языке, были пояснения, в какое время суток лучше всего проводить ритуал и какое небесное событие должно этому сопутствовать. В общем-то обычный призыв, просто рассчитанный на вызов древней души, с колоссальными затратами энергии.
  Неожиданный гром среди ясного неба заставил испуганно вздрогнуть и выронить из рук книгу. Подскочив с места, переглянулась с не менее испуганными подругами.
  " Гром гремит, земля трясется, то Яга в ступе несется!"
  Раздался усиленный магией голос, причем принадлежал он одному знакомому коту.
  "Злая, нервная Яга. Довели ведь до греха!"
  Продолжал выдавать кот Баюн, махая нам лапкой из ступы.
  "Ох, серчает же Яга, разбегайся кто куда!"
  Последнее котик выдал уже спрыгивая на землю и устремляясь к нам, распушив великолепный черный хвост. Морда у зеленоглазого прохвоста при этом была такая довольная, что невольно закрались подозрения о причине плохо настояния одной из наставниц.
  Ядвига Еловна, самая старшая из Яг, и вправду была недовольна. Вместо привычного образа статной красавицы, она явилась в облике неряшливой старушки, с костяной ногой. Плохи дела...
  - Доброго дня, Ядвига Еловна! - поздоровались мы, опасливо наблюдая за Ягой.
  - Как ваши дела? - поинтересовалась Любава, привлекая гневный взгляд к себе.
  - Дела? А замечательно у меня дела! - выдала бабуся и, выбравшись из ступы, плюхнулась попой прямо в траву, при этом сложив руки на груди. - Все просто зашибись!
  Так, а если наша наставница еще и молодежные словечки в ход пустила, значит точно что-то странное случилось. Знать бы еще, что!
  - Поподробнее можно? - уточнила староста.
  - Да вы... Вы... Да где это видано, чтобы Ёжки даже первую ступень не получили, а? Уже половина замуж собралась, а некоторые уже вышли!
  - Так вроде всего трое собрались...
  - Уже пятеро! - пробурчала Ядвига и укоризненно посмотрела на Пелагею. - Твоей руки попросил царевич Иван. Сказал, что родители с обеих сторон добро дали, осталось получить соглашение наставниц. Твоего согласия, между прочим, даже не спрашивали! - последнее прозвучало так ехидно, что впору было заподозрить попытку Яги поссорить влюбленных.
  Только Поля, кажется, этого даже не заметила. С глупой улыбкой она обвела взглядом поляну, потом нас и сосредоточилась на Ядвиге Еловне, ожидая ответа.
  - Дала я согласие, дала, - махнула рукой старушка.
  - Только вначале пыталась Ивана в печь засунуть, но это мелочи, - сдал хозяйку болтливый кот, вызывая смешки.
  - Цыц, животное, а то отправлю тебя в гости к сестре. У нее на днях как раз щенята родились, поработаешь воспитателем у мелких.
  Фыркнув на откровенную угрозу, Баюн гордо задрал хвост да потрусил к избушке, видимо жаловаться на жизнь.
  - О сроках речи пока не было, но думаю, царевич долго ждать не станет. Любовя у него!
  Радостно захлопав в ладоши, мы кинулись обнимать счастливую подругу, у которой до этого в самом разгаре был конфетно-цветочный период. Мы-то думали, Ваня еще год тянуть будет, а он вон как, испугался что красавицу-ёжку другие уведут. В общем-то правильно сделал, потому что дочери Морского царя неоднократно оказывали знаки внимания боевые маги из АТБИ.
  - А вторая невеста кто? - спросила Снежа, глядя на наставницу.
  - Да ты, милая. Ты...
  
  Удивление было всеобщим, а взгляды очень жадными. Сначала они скрестились на виновнице шока, но заметив аналогичную реакцию, переместились на наставницу. Она же, будто нас и не замечая, сверлила дочь Мороза Ивановича гневным взглядом.
  - И кто же этот загадочный жених? - первой не выдержала Верея, а я от волнения стала кусать губы.
  Детская вредная привычка, от которой не удалось избавиться до сих пор. Слава Смерти, проявлялась она только во время сильного волнения.
  - Лучше спросите, откуда пришел запрос.
  - И откуда?
  - Из Светлой империи!
  - Тысяча мертвяков! - выругалась я, и посмотрела на подругу. - Ты когда успела со светлыми связаться?
  - Не было ничего! Я даже ни с кем из них не знакома! - возмутилась снегурочка, растерянно глядя на Ядвигу Еловну.
  - Знакома, девочка. Одному из них ты помогла сбежать. Напомнить подробности?
  - Ой...
  Да-а-а, вот тебе и ой! А мы все ждали, когда Снежане аукнется её поступок. Был такой момент в её жизни, когда она помогла сбежать нашему врагу с поля боя. Всему виной было его внешнее сходство с погибшим возлюбленным Снежи, которое и сыграло с подругой злую шутку. В самый разгар сражения, когда к нам подоспела подмога, она провела его через снежный коридор, помешав свершиться правосудию.
  - Нет! - воскликнула Хима и строго посмотрела на снегурочку. - Этот гад просек выгоду от брака с тобой, только и всего. Даже не смей соглашаться!
  - Это моя жизнь и...
  - Ты забыла, что он сделал с Айной(прим. автора -новое имя Лестари из АТБИ)? Или напомнить про мое похищение? Снежа, как бы он не был похож на твоего любимого, это не он! Пожалуйста, не позволяй чувствам затмить разум.
  - В любом случае, я ответила отказом! - вмешалась в зарождающуюся ссору Яга. - Пока не докажет, что достоин нашей Ёжки, пусть даже не надеется на прощение. Про благословение вообще молчу!
  - Повторяю, это - моя жизнь! И если я захочу, то выйду замуж хоть за самого светлого императора! Никто мне не указ!
  Резко развернувшись на пятках, снегурочка бросилась в сторону леса, оставляя после себя рой снежинок. Никто из нас за ней не последовал, прекрасно понимая, что Снежане необходимо время, чтобы все обдумать и остыть.
  - Эх, молодость, - вздохнула Ядвига Еловна и покачал головой.
  - Некоторые и с возрастом не меняются, - загадочно обронила Алёнушка и многозначительно посмотрела на отчего-то смутившуюся Ягу.
  Не поняла, это чего царевна от нас скрывает? Надо будет обязательно выяснить, но позже, на Ёжкином сборе. Сейчас же, раз больше новостей нет, можно вернуться к прерванным занятиям. До урока с магистром Мором еще часов семь, но все же, хочется скорее определиться с новым опытом. А еще я уверена, что часа через два до Пелагеи окончательно дойдет, что она невеста и... придется обходить все свадебные салоны по новой.
  И вот как при такой активности днем, будет хватать сил на ночь? А меня, между прочим, ожидает приятное во всех отношениях свидание с очень страстным мальчиком, и в продолжение вечера - лунная ночь на крыше со специальными стеклами для наблюдения за звездами. Погружение в далекие и загадочные миры, что подмигивают из черноты космоса и манят к себе. Но это будет значительно позже, а сейчас сосредотачиваемся на гримуаре!
  Подняв его с земли, осторожно стряхнула прилипшую травинку, да так и замерла, разглядывая звезду Эрцгаммы, двенадцать лучей которой украшали неизвестные мне символы. В тексте же был какой-то бред про межтканевые переходы, позволяющие путешествовать не душой, но телом. Грубо говоря, я обнаружила в гримуаре портал, позволяющий ходить по... мирам! Не верю! Просто не верю! Зомби мне в мужья, кажется, я нашла свое практическое занятие!
  - Девочки, а у кого какие планы после замужества? - раздался мечтательный голос Яники.
  - Учиться буду, - хмыкнула Химаэнир, играя с огненным котенком. - Оказывается, вокруг еще столько всего интересного и неизведанного!
  - И я даже догадываюсь, кто выступит твоим учителем, и в каких областях!
  Увернувшись от полетевшего в меня яблока, показала покрасневшей подруге язык и снова вернулась к просмотру материала. Эх, кто бы еще дал спокойно все изучить!
  - Согласна, девочки! Учеба - прежде всего. Мы с Ядвигой Еловной тоже начали занятия по развитию моего дара.
  - А князь не против продолжения обучения?
  - Он у меня вообще очень понимающий и заботливый! - мечтательно протянула Ёжка, а я в очередной раз позавидовала.
  Мужчины у подруг, и правда, чудесные, даже не смотря на их возраст. Я же всегда предпочитала проводить время с ровесниками. Заботы от них, конечно, не дождешься, зато в постели порядок. А для моего темпераментного характера это один из важнейших критериев.
  - Ой, девочки, даже представить не могла, что когда-нибудь выйду замуж, - вздохнула Верея, скользя ладонями по траве. - Я ведь даже не планировала связывать себя узами. Думала, закончу обучение, куплю домик ближе к границе с Темными землями и буду воевать. А тут, свалился этот белобрысый оборотень как снег на голову и испортил все планы!
  - И как ты теперь представляешь свою дальнейшую жизнь?
  - Куда муж, туда и я, - пожала плечами оборотница. - Сами знаете особенность нашего вида - если женщина находит своего мужчину, то за ним хоть в огонь, хоть в воду. Не думала, что скажу это, но быть слабой так приятно! Доверять любимому свои тайны и проблемы, искать защиты и утешения... Невероятное чувство!
  - Да-а-а, - мечтательно протянули невесты, а я... не выдержала.
  Собрав свои вещи, и на прощание погладив Розочку по голове, пошла в общежитие. Лучше посплю, чем буду слушать охи влюбленных девчонок! Ночь-то предстоит насыщенная!
  ***
  - Никогда раньше не видел такого, - удивленно пробормотал магистр Мор, водя пальцем по звезде Эцгаммы. - Ритуал, не привязанный к небесному событию, но способный открывать проходы... Невероятно!
  - Сама в шоке! Ну что, будем пробовать?
  - Такие обряды нельзя проводить без поддержки. Да и совет магов надо поставить в известность...
  - А это бумажная волокита и неопределенные сроки! Так что сейчас идем на полигон, ставим экранирующее заклинание и пробуем. Да?
  - Ох, проказница, подбиваешь старика на авантюры!
  - Магистр, а три любовницы знают, что вы старик? - хмыкнула я и легко увернулась от маленькой молнии. - Вот и нечего прибедняться! Вперед за знаниями!
  - Ох, Радушка, когда-нибудь твоя тяга к знаниям сыграет с нами злую шутку.
  - Зато какой жизненный опыт! - улыбнулась я и, взяв мужчину за руку, потащила в сторону полигона.
  Вздохнув, некромант вернул мне гримуар и приподнял длинные полы черной мантии, чтобы не мешала при ходьбе. Кофейного цвета волосы с разводами молочной седины были собраны в хвост, открывая взору ожог, больше всего напоминающий молнию, заключенную в круг. Располагался он на шее мужчины, привлекая внимание своей белизной на смуглой коже. На мой вопрос, откуда этот след, мужчина отмалчивался. Только хмурил брови, да начинал жевать нижнюю губу.
  В очередной раз попытав счастье, но так и не дождавшись ответа от учителя, вздохнула. Ну и ладно! Рано или поздно я его достану и обязательно узнаю, где получают такие интересные знаки.
  На полигоне, как и ожидалось, было пусто. А все потому, что мы забронировали сектор пять на целый месяц вперед, планируя не один ряд опытов из книги. Как же мне её вовремя подарили! Как раз на праздник Мертвой луны, что был несколько месяцев назад и отмечался всем нашим родом.
  В то время я как раз была на каникулах, которые устроил Мстислав Яромирович для всех бывших учеников Школы Сказок. И за это ему стоило сказать большое спасибо! Ведь нападение на Школу жрецов Света стало для всех настоящим ударом! И ладно бы, эти упыревы фанатики на этом и закончили. Так нет же, продолжают делать гадости, и активно действуют Ёжкам на нервы! Но я надеюсь, что это ненадолго и наш Совет сможет с ними разобраться.
  - О чем задумалась? - спросил магистр Мор, забирая у меня из рук книгу.
  - О светлых. Хотела бы я знать, какую цель они преследуют.
  - Уничтожение темных, конечно же!
  - Я тоже так думала, но... слишком очевидно. Почему-то мне кажется, что у них совсем другие планы.
  - Есть идеи?
  - Ни одной, просто интуиция.
  - Да? А что она говорит по поводу нашего будущего ритуала? - усмехнулся мужчина.
  - Что он изменит нашу жизнь! - улыбнулась в ответ, и вытащила из пространственного хранилища атам . - Я занимаюсь фигурой, а вы - символами?
  - Как обычно, а затем перепроверяем друг друга.
  Согласно закивав, я в последний раз заглянула в гримуар, запоминая рисунок, и приступила за работу. Ритуальный нож легко скользил по мелкому песку, чуть смоченному магией, легко принимая нужную форму и глубокими бороздами обозначая грань двенадцатиконечной звезды. В вершине каждого луча рождался рунический символ, выведенный уверенной рукой магистра. Четкие линии, ровные пропорции и полная сосредоточенность - одни из самых важных качеств для некроманта. Пусть многие ошибочно считают, что наша основная работа - возиться с трупами, так даже хорошо. Никому из них и в голову не придет, для чего на самом деле мы используем энергию, полученную от призраков и призванных душ.
  - У тебя все?
  - Готово! Кстати, символы я уже проверила, все в порядке.
  - Лучи Звезды тоже хороши.
  - Тогда, начнем?
  Кивнув, магистр достал из кармана один из хранов с черной душой и расколол его с помощью ножа. Не дожидаясь появления приведения, мужчина бросил кристалл на песок и стал зачитывать заклинание активации.
  
  
  Встав рядом, в центр Звезды, я присоединилась к ритуалу, постепенно превращая слова в песню и чувствуя, как контуры рисунка наполняются силой. Кажется, началось...
  Энергия закручивалась в тугие спирали, касаясь кончика каждого луча и постепенно устремляясь в небо. Перейдя на магическое зрение, я с восхищением уставилась на черный смерч, что с каждым мгновением набирал обороты, черпая силу уже не из Звезды, а окружающего мира, присосавшись к магическим потокам. Было в этом что-то жуткое, но первозданно-восхитительное, вызывающее трепет в груди.
  И я даже не сразу заметила, что ноги оторвались от земли. Полет был таким неспешным, плавным. А когда понимание странности происходящего все же накрыло, было поздно. Мы с магистром Мором парили высоко над полигоном, вытягиваемые смерчем в неизвестность.
  В один удар сердца скорость возросла, закрутив нас вместе с потоком силы, а потом и вовсе превратила весь мир в размытые краски, смешивая небо и землю в сплошную тьму. Ритуал подходил к концу...
  
  Заметка вторая, о новых местах и старых знакомых
  "С попой мне сильно не повезло. Мужики проходят мимо, а приключения - нет"
  В себя я приходила тяжело. Жуткая слабость во всем теле и боль в затылке мешали сосредоточиться и трезво оценить общее состояние. Странный гул и дрожь поверхности, на которой я лежала, настроения не добавляли. Тихо застонав, я все-таки приоткрыла глаза и попыталась оглядеться.
  Песок... Серые барханы, лишенные растительности и признаков живого. Горячий ветер, царапающий кожу невидимыми песчинками, и жестокие поцелуи солнца, оставившие на нежной коже красные следы. Потрескавшиеся губы не желали шевелиться и складывать слова в поисковые заклинания. Я была так слаба и беспомощна, что даже стоны вырывались помимо воли. Хотя...
  Кое-как перевернувшись на другой бок, с удивлением оглядела темноволосую девушку, пытающуюся встать. От вида неожиданной компаньонки появились силы, а еще проснулась язвительность.
  - Какая встреча! - прохрипела я, закашлявшись.
  - Воскресенская, помолчи, пожалуйста! И без тебя тошно, - прокаркала в ответ девушка.
  Не удержавшись, она снова рухнула на песок и закрыла лицо руками. Утешал тот факт, что этой выдре досталось не меньше моего. Кожа покрылась волдырями и вот-вот грозила стать кровавым месивом под нещадным ветром.
  - Какие мы нежные, - усмехнулась я, на сей раз перевернувшись на спину.
  Упёршись руками в песок, немного полежала, вслушиваясь в нарастающий гул и стараясь прочувствовать дрожь земли. Что-то приближалось, и довольно быстро, явно чувствуя наше присутствие. Этот факт совсем не радовал, вызывая обоснованные опасения за жизнь.
  - Есть предположения, где мы?
  - Никаких, - качнула головой Василиса, и вновь попыталась встать.
  Я последовала её примеру, не желая встречать врага в положении трупика. Пока есть хотя бы крохи силы, будем драться. А со своей богиней - Мораной, мы еще успеем свидеться.
  - Воскресенская, какой резерв?
  - На пару заклинаний хватит. А у тебя?
  - Аналогично.
  - Тогда, Бессмертная, на тебе защита.
  - Ну уж нет! - возмутилась девушка. - Я боевой маг!
  - С высшим балом по плетению защиты. Напомнить, какие оценки в пансионате были у меня?
  - Ладно, - довольно быстро согласилась девушка, видать на самом деле вспомнив мои заслуги.
  Что поделаешь, так уж сложилось, что мне лучше давалась боевая магия, нежели защитная. Это уже в Школе я научилась более-менее ставить защиту, но лучше не рисковать.
  А песок продолжал подпрыгивать под ногами, увеличивая амплитуду и частоту ударов. Еще чуть-чуть, и мы увидим неизвестного врага, что добрался до последнего рубежа между нами - бархана. Всего мгновение до появления гигантской гусеницы...
  - Ашвея! - с ужасом выдохнула дочь Кощея, вливая в щит дополнительную энергию.
  - И откуда здесь эта мерзость? - пробормотала я, посылая в создание Хаоса заклинание 'Ветряных лезвий'.
  Налетев на низшую тварь, оно принялось резать желеобразную плоть, оставляя на песке дымящийся след. Раскрыв рот в беззвучном крике, падальщик лишь слегка замедлился, но движения не остановил, продолжая сокращать расстояние между нами.
  - Бежим! - выкрикнула Василиса.
  - Куда? - рыкнула на нее, сплетая новое заклинание. - Так мы только исчерпаем физические силы, которые отразятся и на резерве. Стой, где стоишь, и продолжай держать щит. Главное оружие ашвеи в их жале, так что постарайся не пропустить удара.
  Новое заклинание полетело в существо, проделывая очередную дыру в теле. Только мы обе понимали, что этого слишком мало для убийства низшего. Ох, где же магистр Мор? Надеюсь, его не слопали, пока мы были без сознания. В этом случае я его дух из-за Грани достану и выскажу все, что думаю по поводу скоропостижной смерти!
  Удар жала в щит пришелся одновременно с очередным моим заклинанием. К сожалению все, чего мне удалось добиться, это еще одна дыра в теле и желеобразные сгустки дымящейся плоти. На этом мой резерв и закончился, вынуждая тряпичной куклой осесть на песок. Василиса сидела там же, из последних сил удерживая щит. Струйки пота стекали по обгоревшему лицу, заливая глаза и вызывая галлюцинации. На мгновение мне показалось, что из-за бархана вышли люди. Чего только не привидится перед смертью. Воспаленное воображение, переживающее последние минуты жизни, жестоко шутило со мной.
  - Не самая приятная компания на краю Грани, - пробубнила рядом царевна, привлекая мое внимание, - но я рада, что умру не одна.
  - Двусмысленно звучит, - усмехнулась я, глядя на ашвею, пытающуюся жалом пробить щит.
  - Ты поняла, о чем я, - отмахнулась Василиса. - Прости, но я больше не могу...
  - Понимаю, - выдохнула я и, собрав последние крохи силы, что питали ауру, послала проклятие гниения в тварь.
  Медленная, но очень мучительная смерть. Хоть так поквитаюсь за нашу гибель, отравив низшему трапезу. Радует, что я уже не увижу и не почувствую, как меня будут есть. А там... из-за Грани можно сделать многое.
  В отведенные сорок дней побыть бесплотным призраком и помочь с выяснением планов жрецов Света. Доделать незавершенные дела и попрощаться с родными.
  Отец, наверняка, захочет вернуть мою душу и вселить в другое тело. Больше чем уверенна, что Химаэнир не откажет ему и поведает, как провести нужный обряд. Да уж, зря я рассказала папе об умениях подруги. Надо было скрывать, что Хима маг Крови. Но сделанного уже не изменишь, а вот подстраховаться можно. Появлюсь у них в самый последний момент, чтобы не оставить времени на подготовку.
  Дальше додумать уже не успела, в очередной раз уплывая в темноту и мысленно прощаясь со своей жизнью. Зато скоро я стану одной из любимых звезд, засияв золотом в дороге млечного пути.
  
  ***
  Отчего-то я всегда считала, что после смерти боли нет. Душа покидает бренную оболочку и легкой дымкой плывет над землей, не ведая усталости и низменных потребностей.
  Оказывается, я глубоко заблуждалась. В туалет хотелось просто зверски, даже сильнее чем при жизни. А еще пить, причем лучше всего чего-нибудь обезболивающего, потому что после магического истощения ломило даже то, что в принципе не может.
  Глухо застонав, приоткрыла глаза и тут же напоролась на внимательный взгляд бесцветных глаз. Старушка, которую иначе как древней было сложно назвать, поднялась со стула и медленно подошла ко мне. Вопросительно приподняла седую бровь и прошамкала что-то непонятное.
  - Пить, - жалобно прохрипела я.
  На это старушка качнула головой, мол не понимаю, что ты хочешь. Вздохнула и каркнула очередное непонятное слово. Через миг в поле зрения появилось еще одно действующее лицо, с такими же белесыми глазами. Не церемонясь, он подошел и приложил к вискам указательные пальцы.
  Очередная боль, только на этот раз, слава Моране, короткая.
  - Чего ты хочешь, доченька?
  - Воды, - прошептала я из последних сил.
  - Пока нельзя. Гаран даст тебе немного фагулы, от нее должно стать легче. Загадочной фагулой оказался сочный фрукт с легкой кислинкой, напомнивший обычный лимон. С удовольствием сжевав несколько долек, почувствовала себя намного лучше. В голове прояснилось, а тело на время перестало ныть. Облегченно улыбнувшись, посмотрела на парня и легко кивнула в знак благодарности.
  - Где я?
  - В пустыне Снов. Если точнее, в палатке лекарей.
  - А как сюда попала?
  - Наш отряд отбил тебя у песчаника.
  - Только меня? - спросила я с замиранием сердца.
  Как бы мы в детстве не враждовали с Василисой, с которой жили по соседству и учились в одном пансионате, смерти я ей не желала. Тем более такой!
  - Твоя подруга уже пришла в себя и сейчас беседует с главным.
  - А мужчина? Вы не находили мужчину?
  - Прости, доченька, - покачала головой старушка. - Если там и был кто-то еще, пустыня приняла его в дар. После захода солнца в ней не выжить.
  Кивнув в ответ, отвернулась, чтобы лекари не видели моих слез.
  Кивнув в ответ, отвернулась, чтобы лекари не видели моих слез. Это я... Я виновата в смерти магистра! Если бы не чертов ритуал, мы сейчас сидели бы в каком-нибудь склепе и отрабатывали новые заклинания упокоения. Или пили чай, обсуждая моего будущего прислужника. Теперь же не будет ни разговоров, ни посиделок допоздна. Нет больше моего наставника, раскрывшего столько интересного в области некромантии. И призвать его не смогу, пока полностью не восстановлюсь. А на это может понадобиться целый месяц!
  - Не печалься, доченька. В мире Теней ему будет лучше.
  - Теней?
  - Так мы называем мир, куда уходит наш дух после смерти. Мир теней, где обитают отголоски нас прежних.
  - У нас это место зовется Гранью.
  - У вас? - спросила старушка, окидывая меня цепким взглядом.
  - Саная, ей нужен отдых, - перебил женщину Гаран, хмуря высокий лоб.
  Я лежала, нервно комкая ткань легкой простыни. Только сейчас обратила внимание на внешность своих неожиданных спасителей: темнокожие, но не черные, как жители Огненной долины, а скорее сильно загорелые. Со странными рисунками на висках, причем они различались и по цвету, и по орнаменту. Рост, по-видимому, был выше среднего, точнее узнаю, когда встану с лежака. Но больше всего мне приглянулся цвет волос у Гарана - насыщенный фиолетовый, напоминающий спелую сливу. Жаль только стрижка очень короткая. Ёжик всего в полсантиметра, тем не менее, вызывающий желание провести по нему рукой.
  - Хорошо, пусть отдыхает, но через пару часов ей придется встретиться с главным.
  - К этому времени мы будем готовы. А пока, будь добра, покинь палатку. Твоя помощь больше не потребуется.
  - Как пожелает мой принц, - насмешливо протянула старушка и, бросив на меня последний плотоядный взгляд, вышла.
  Я же, поежившись то ли от холода, то ли от странного взгляда Санаи, привлекла к себе внимание лекаря. Или все-таки принца?
  - На что будем жаловаться? - по-доброму спросил Гаран, взяв меня за руку.
  - На жизнь. Есть лекарство от этой напасти?
  - С этим не ко мне. Я могу прописать только волшебный подзатыльник, чтобы выбил из головы всякие глупости!
  - Нельзя меня бить, я и так покалеченная.
  - Резерв восстановился почти на треть и стремительно восполняется. Обезвоживание, как и ожоги, я убрал. Ломота в теле уже должна была пройти. Помимо этого недомогания есть?
  - Любопытство считается? - улыбнулась я, принимая из рук лекаря очередную дольку кислого лекарства.
  - Лучше отдохни, а поговорить еще успеем.
  - Одно другому не мешает! - возразила я. - Тем более что у тебя очень приятный голос.
  От моего замечания Гаран слегка покраснел, и я только сейчас заметила, насколько он молод. Если не младше меня, то точно не старше, хотя с первого взгляда и не скажешь. Натренированное тело и умный взгляд добавляли возраста, создавая иллюзию взрослого мужчины. А присмотришься лучше и понимаешь, что перед тобой усталый парень, которому не мешало бы отоспаться.
  - А знаешь, ты прав. Нам обоим не мешает отдохнуть. Потом поговорим, и ты мне все расскажешь.
  - Не волнуйся за меня. Наш народ может неделю напролет обходится без отдыха и сна!
  - Да, когда это нужно. Но сейчас-то какая необходимость изводить свой организм? Так что, послушайся умудренную жизнью тетю и иди спать.
  - Покомандуй еще... тетя, - усмехнулся лекарь, усаживаясь на стул. - Кстати, не хочешь представиться?
  - Радомила, - улыбнулась я и протянула руку для пожатия.
  - Гаран, - отозвался парень и легонько коснулся губами моих пальцев. - Приятно познакомиться с такой очаровательной... тетей.
  - Будешь смеяться надо мной, отомщу.
  - И как же?
  - Узнаешь, как только восстановятся силы.
  - Буду ждать с нетерпением, - усмехнулся названый принц и протянул мне стакан.
  Жидкость из него выпила, даже не задумываясь, едва распробовав вкус. Фагула, конечно, вкусная, но ничто не сравнится с обыкновенной водой. Только вернув стакан лекарю, наконец-то сообразила спросить:
  - И что это было?
  - Восстанавливающее зелье, смешанное со снотворным. Сладких снов, тётечка.
  Достойный ответ так и не был озвучен, оборванный внезапно подкравшимся сном. Впрочем, мне он показался всего мгновением. Стоило закрыть глаза, как над ухом раздался донельзя бодрый и жизнерадостный голос, призывающий открыть чудесный глазки и перестать храпеть. Последнее замечание заставило нахмуриться и недовольно посмотреть на склонившегося надо мной Гарана.
  - Еще раз скажешь, что я храплю, и проснешься по-утру в объятиях зомби.
  - Не страшно, - ухмыльнулся этот сливовый поганец, нисколько не впечатлившись угрозой. А зря! Я ведь действительно могу из природной вредности подослать к сладко спящему лекарю одного из восставших. Да еще и не первой свежести! Профессия, как ни крути, накладывает свой отпечаток на чувство юмора.
  - Сам виноват, - на всякий случай предупредила я и приняла сидячее положение, облокотившись на спинку койки. - А чем так вкусно пахнет?
  - Мясная каша и укрепляющий отвар. Прости, но полевая кухня весьма скудна.
  - Голодным мертвякам все по зубам, - отозвалась я и протянула руки к еде.
  Горячая миска приятно согрела руки, заставляя невольно передернуть плечами и зябко поежиться. Изо рта вырвалось облачко пара, а нос оказался забит. Тогда не удивительно, что я храпела! Но это вина моих благодетелей, позабывших выдать гостье теплые вещи. Закрытая сорочка из плотной ткани, конечно, хорошо, но мое шерстяное платье было лучше. А если припомнить подбитый мехом плащ, то и вовсе становится тоскливо.
  - Ты чего носом хлюпаешь, тетенька? - удивился Гаран и ухватил меня за самую выдающуюся часть лица.
  По рукам он получил тут же, а вот от подзатыльника умудрился увернуться. Еще и посмотрел весьма обижено, пытаясь вызвать взглядом чувство стыда. Наивный!
  - Чего дерешься, тетенька? - сгримасничал он, а потом спросил уже нормальным голосом: - Замерзла?
  - Есть немного. Как-то не привыкла я к таким условиям.
  - Прости, мое упущение. Как-то даже не подумал, что для твоего вида подобная температура может быть некомфортной. Сейчас принесу еще одеяло.
  Неси-неси, голубчик. А я пока подумаю над смыслом твоих слов и спокойно поем. Итак, что мы имеем?
  Во-первых, незнакомую местность, о которой раньше даже слышать не приходилось. Во-вторых, населяющие ее существа, про которых так же нет сведений. Как я здесь оказалась, да еще и в компании Василисы? Что порталом, это понятно, но как рассчитывалась конечная точка выхода? И почему нас с магистром Мором выбросило в разных местах? Вопросы-вопросы, но пока ни одного ответа, что настроение не добавляло. Поэтому на возвращение Гарана я отреагировала хмурым взглядом, прикидывая, как выведать у него нужную информацию.
  - Меня смущает твой плотоядный взгляд, тетенька, - хмыкнул парень, бросая поверх моего одеяла еще одно, на этот раз теплое, а вторым укрывая плечи.
  - То ли еще будет. Спасибо за дополнительный обогрев.
  - Если все равно будешь мерзнуть, скажи сразу. Я приготовлю для тебя отвар, позволяющий регулировать температуру тела.
  - А почему бы не дать мне его сразу?
  - Из-за магической составляющей, которая может отразиться на восстановлении резерва.
  - Ладно. Тогда дай что-нибудь от простуды, и пойдем общаться с вашим главным.
  Гаран согласно покивал, но прежде проверил все мои показатели, дал несколько невкусных зелий и с сожалением сообщил, что сегодня уже не в силах излечить недуг. Зато завтра, когда он сам немного восстановится, поможет.
  От этого замечания я отмахнулась, как от надоедливой мухи. А то не видно, в каком состоянии парнишка. Наверняка ведь следит не только за мной, работая практически на износ. Добрый мальчик...
  Для встречи с главнюком мне торжественно выделили рубаху, заменившую платье до колен, да шерстяной плащ, тянущийся следом подобно шлейфу. На закономерный в общем-то вопрос, где мои родные вещи, Гаран многозначительно промолчал. Ну да, мягко намекнул на неравный бой с пустынным песком и гусеницей.
  Выскользнув из палатки следом за лекарем, я в очередной раз поежилась и сильнее закуталась в плащ. Оказывается, в палатке было очень даже тепло!
  - Гаран, где мы сейчас?
  - На границе с пустыней Снов и Туманным лесом.
  Ну, ничего себе! Даже не предполагала, что в пустынях такой перепад температур. Или это именно здесь такая аномалия? И что за Туманный лес?
  Подняв голову к ночному полотну, понадеевшись на подсказку звезд и созвездий, грустно вздохнула. Небо чернело тяжелыми облаками без единого намека на просвет. Лагерь с многочисленными палатками освещался благодаря жидкому огню, заключенному в стеклянные увеличительные сферы. На небольших полянах плясал огонь, вокруг которого сидели воины. В казанах булькало какое-то варево золотистого цвета, источающее приторно-сладкий аромат.
  Проходя мимо очередной компании, заметила с десяток обращенных на меня любопытных взглядов. Вроде ничего необычного, но один, жадный и липкий, заставил недовольно нахмуриться. Его обладатель даже встал с места, провожая меня глазами. Неужели эти упыряки так сильно успели соскучиться по женскому вниманию? Об этом и спросила у лекаря, получив невероятный ответ. Оказывается, у них в принципе было мало женщин. Объяснить это явление не мог ни один ученый муж, хоть и бились над задачей не один десяток лет. Вот и получалось, что женщины доставались только самым сильным и знатным. Не потому, что их принуждали, а потому что дамы сами делали выбор в пользу лучшей жизни. Ах да, забыла подчеркнуть самое главное - здесь женщин почитали, как богинь. Их баловали, холили и лелеяли, даря все самое лучшее. Даже не удивлюсь, если все здешние бабенки окажутся жуткими стервами.
  Еще меня так и подмывало спросить, как же остальные обходятся без женского внимания, но сдержалась. Еще не хватало обсуждать такие вещи с мальчишкой. Вот встречу кого постарше, у него и узнаю.
  - Гаран, прошу, утоли мое любопытство и ответь, где же мы находимся? Я никогда не слышала про аномалии, связанные с рождаемостью, и названия этих мест.
  - Старший сам все поведает. А к тебе у меня будет только одна просьба - чтобы он ни говорил, не нервничай! Это может негативно сказаться на твоем восстановлении и замедлить наполнение резерва.
  - Ничего не обещаю, но очень постараюсь.
  - Тогда, прошу! - и меня завели в одну из палаток, пропитанную холодным воздухом и горьким запахом полыни.
  Яркий свет магических огней, сосредоточенных над столом, заваленным бумагами, больно резанул по глазам. Прищурившись, я медленно скользнула взглядом по великану, нависшему над столешницей. Казалось, он даже не заметил нашего прихода, полностью погрузившись в изучение бумаг.
  - Командир, гостья доставлена в целости и сохранности. Надеюсь, обратно вернешь в таком же состоянии.
  - Все зависит от самой гостьи, - спокойно отозвался мужчина, наконец-то отрываясь от документов. - Иди отдыхай, Гаран. Я сам провожу девушку в палатку.
  - Да я не устал...
  - Гаран!
  - Слушаюсь, капитан, - отчеканил лекарь, но прозвучали слова с явной насмешкой. - Спокойной ночи, тетенька!
  - И тебе не буйной, малыш, - хмыкнула я, плотнее закутываясь в одеяло.
  Как только мы остались с капитаном наедине, я рискнула посмотреть на мужчину. Интересный экземпляр, ничего не скажешь. Волевое лицо с квадратным подбородком обрамляли седые пряди, резко контрастируя со смуглой кожей. Черные узоры на висках причудливой вязью спускались по скулам к шее, пропадая где-то за краем рубашки. Зеленые глаза с черным ободком разглядывали меня в ответ, а губы были слегка поджаты. Привлекательный мужчина, если бы не одно значительное НО - уродливый шрам, пересекающий правый глаз и часть щеки. Самого глазного яблока он не коснулся, зато оставил белесый след, придающий облику мужчины еще большую суровость.
  Стойко встретив взгляд капитана, я прошла вглубь палатки и, не особо церемонясь, устроилась на стуле. Смотреть на громилу снизу вверх было неудобно, но я очень надеялась, что этот индивид поймет намек и опустится в кресло. Как бы не так! Вместо этого он распрямился, демонстрируя рост и разворот плеч во всей богатырской красе, чтобы затем сложить руки, бугрящиеся мышцами, на груди. Банальная попытка продемонстрировать силу и подавить собеседника массой. К моему стыду, она почти удалась, но тут уже гордость взбрыкнула и пошла на принцип!
  Задрав подбородок, смерила здоровяка чуть насмешливым взглядом и растянула губы в улыбке. Начинать разговор первой не собиралась, желая послушать речи главнюка. Увы, он тоже никуда не торопился, скользя по мне изучающим взглядом.
  - Налюбовались? - наконец не выдержала я, потерев озябшие пальцы.
  - В процессе, - усмехнулся мужчина, но затем посерьезнел. - Командир отряда зачистки, Киан Лиркан.
  - Радомила Воскресенская, потомственная некромантка и будущая Яга.
  - Интересное сочетание, - задумчиво протянул мужчина. - Скажите, дерра Радомила, вы знаете, где находитесь и как сюда попали?
  - Мне поведали, что это место зовется пустыней Снов, но где именно оно находится, говорить отказались. А попала я сюда в ходе неудачного эксперимента.
  - Значит, как я и предполагал, попытка использовать внешний портал... - нахмурился командир, отчего шрам стал выглядеть еще более устрашающе. - Портал создавался в паре с деррой Василисой?
  - Простите, кэп, но теперь моя очередь задавать вопросы. И первый - куда же я все-таки попала?
  - Не берусь говорить точно, но, кажется, за пределами Границы это место называют Темными землями.
  Все, на этом шарик сдулся и вопросы испарились сами собой. Великая Морана, я попала в Темные земли! В рассадник тварей изнанки и неизвестно каких еще существ! Кстати...
  - А вы как сюда попали?
  - От нашего города до пустыни Снов двадцать дней пешего хода.
  - Очень информативный ответ... Вышли прогуляться, не заметили, как дошли до пустыни. Название города хоть скажете?
  - Сид-Ахай.
  - Угу. А расы?
  - Сидхаи, - как-то понимающе улыбнулся мужчина, наблюдая за моей реакцией.
  - Мне бы выпить... Желательно, что-нибудь покрепче. Есть?
  - Могу предложить только крепкий чай. Будете?
  - Давайте, - кивнула я, согласная на что угодно.
  Эти сведения сильно выбили из колеи, принеся сумбур в мысли. Это как же мне повезло, что на новом месте я столкнулась только с ашвеей. Ну, и с Василисой, да и она - то еще жало ядовитое. Про профессора Мора думать не хотелось, потому что крошечная надежда, что он остался жив, постепенно таяла. В таком месте, среди темных тварей, в одиночку не выжить даже с полным резервом, а он, как и я, был истощен. Значит, когда наберусь сил, проведу обряд призыва... И, во что бы то ни стало, найду его останки, чтобы захоронить по-человечески.
  - С сахаром?
  - Пять ложек, пожалуйста.
  Судя по наступившему молчанию, мужчина отсчитывал количество и думал, а ничего ли у меня не слипнется. Наивный. Это я в гостях с пятью ложками пью, потому что стыдно просить больше, а дома и восемь положить не проблема. Сладкое, это вообще для меня больная тема.
  Приняв от капитана Киана металлическую кружку, сделала несколько глотков, при этом умудрившись обжечь язык. Немного помолчала, разглядывая земляной пол, а потом покосилась на мужчину.
  - А вы сможет отправить меня домой?
  - Увы, но нет.
  - Я даже не уточнила, куда именно!
  - Не имеет ни малейшего значения. Из Темных земель еще никто не уходил.
  - Но твари-то прорываются!
  - Потому что не всех из них удается удержать. Большую часть мы уничтожаем, самые мелкие иногда ускользают.
  - Это ашвеи-то мелкие? - хмыкнула я.
  - Гусеницы с жалом? Да, - без тени улыбки ответил сидхай, вызывая нервную дрожь. - Мы зовем их гаули. Через Границу прорываются в основном личинки. Те, что постарше, стерегут самок и потомство в глубине пустыни. Кстати, именно для их уничтожения мы и прибыли, - и не давая времени прийти в себя, мужчина резко сменил тему. - Замужем?
  - Нет.
  - Дети есть?
  - Тоже нет... Зачем вы спрашиваете?
  - Значит девственница, но детородные функции под вопросом.
  - Если не замужем, еще не значит, что храню себя для одного единственного, - хмыкнула я, смерив капитана насмешливым взглядом.
  - Думаю, для моих воинов это не станет помехой, - спокойно ответил мужчина, задумчиво рассматривая мое лицо. - Дерра Радомила, видимо стоит прояснить ситуацию. Вы попали в место, откуда не возвращаются...
  - Вернуться можно даже из-за Грани, - перебила я. - Был бы некромант хороший.
  - Откуда крайне сложно выбраться, - тут же поправился командир. - Реальность такова, что наш клан испытывает острую нехватку женщин. Из чего следует логический вывод - даже имейся способ вам помочь, вы всё равно остались бы здесь.
  Я попыталась возмутиться, кипя негодованием и гневом, но кэп остановил жестом и продолжил излагать свою точку зрения.
  - Самое большее, что я могу сделать для вас, это предоставить выбор. Все мои воины свободные мужчины, способные обеспечить вам безбедное существование. Каждый из них знатен, богат и силен. В моем отряде состоят лучшие воины легиона, отмеченные владыкой Сид-Ахай. У вас есть три дня, чтобы присмотреться и определиться. По истечении срока в присутствии свидетелей будет проведен обряд Объединения.
  - И что дальше? Будем дружно жить в пустыне?
  - Вернемся в город, где вы будете представлены Владыке и родственникам мужа. Знаю, что мои слова звучат сурово, но такова ситуация. Очень надеюсь, что у вас хватит благоразумия не подвергать свою жизнь опасности.
  - В смысле?
  - Надеюсь, что вы не решитесь бежать посреди ночи в пустыню Снов. Поверьте, сидхаи намного приятнее обитающих там тварей.
  - Я бы с вами поспорила в этом вопросе, но сил нет. Что же касается "предложения", то очень хочется послать вас и ваших воинов. Но, так уж и быть, я все обдумаю и уже на свежую голову дам ответ. И... не стоит указывать мне, как быть и что делать. Своей жизнью я распоряжусь как-нибудь самостоятельно.
  С этими словами я поднялась со стула и, не прощаясь, выскользнула из палатки. Внутри клокотал гнев, вызванный словами мужчины, но на лице не отразилось ни одной эмоции. Спасибо многочисленным преподавателям за их науку, которая ни один раз помогала в жизни.
  Вдохнув полной грудью морозный воздух, плотнее закуталась в одеяло и медленно пошла в сторону палатки, в которой пребывала до этого. Из-за волочащегося по земле шлейфа пришлось идти медленно и смотреть под ноги, чтобы ненароком не навернуться. Именно поэтому препятствие в виде одного из воинов я заметила слишком поздно. Практически уткнувшись головой в незнакомую грудь, медленно подняла голову и нахмурилась. Тот самый мужик, что пожирал меня глазами.
  Не скажу, что он был неприятным или страшным. Наоборот, вполне симпатичный и здоровый - хотя капитану все же уступал в ширине плеч - но не в моем вкусе. Вот бывает такое, что смотришь на человека, по которому сходит с ума чуть ли не весь пансион и понимаешь, что абсолютно безразлична к нему. Не твое, и все тут! Так вот, этот здоровяк определенно был "не моим", хотя он сам наверняка думал иначе. Об этом красноречиво свидетельствовали здоровые лапы, удобно устроившиеся на моей талии, и довольная улыбка. Та-а-ак, кажется, сейчас придется проводить воспитательную беседу на тему отношений с девушками!
  - Рокхар Арвар, сотник клана и лучший мечник, - пророкотал воин и самодовольно улыбнулся.
  И? Он правда думает, что его положение в клане мне о чем-то говорит? Или считает, что я от счастья должна упасть в его отнюдь не нежные объятия и позволить утащить себя в палатку?
  - Радомила, потомственный некромант. Воскрешаю из мертвых и умертвляю живых. Могу организовать умерщвление плоти, так что лучше убери лапы, пока не лишился половой идентификации.
  Голос, вопреки внутреннему состоянию, прозвучал спокойно. Однако, видимо недостаточно зловеще, потому что мужик не внял. Наоборот, стал с мечтательной улыбкой оглаживать моё одеялко. Блаженный, как есть блаженный! Что он надеется под ним прощупать? Я же сейчас в нем, как гусеница в коконе.
  Мысли о гусеницах тут же свернули на ашвею, и меня передернуло от неприязни.
  - Рокхар Арвар, руки убери! - уже куда более жестко произнесла я.
  Да чтоб тебя зомби покусал, непробиваемая ты личность! Видать, все мозги в мышцы ушли. Либо, замечтался до такого состояния, что ничего не слышит и не понимает. Что же, я предупреждала! На первый раз, так уж и быть, не стану лишать его самого дорого. Но проучить стоит.
  Я сосредоточилась, воскрешая в памяти проклятие разящей молнии. Речитативом произнесла заветные слова, и над нами зародилась небольшая грозовая тучка. Раскат грома и в плечо мужчине устремляется разряд молнии - ненастоящий, но довольно ощутимый.
  Освободившись от навязчивых объятий, я с умилением наблюдала, как эта здоровая детина пыталась увернуться от разящих ударов, подпрыгивая каждый раз, когда молния попадала по особенно чувствительным местам.
  А теперь пора и про товарищей его вспомнить, которые все это время, открыв рты, наблюдали за "танцами" лучшего мечника их отряда.
  - Первое предупреждение, - громко произнесла я, обращаясь к остальным. - Если еще кто-то полезет без спросу, персональной молнией уже не отделаетесь. И поверьте, чесотка и понос самые невинные проклятия в моем арсенале.
  Подтянув одеяло и мрачно оглядев потенциальных женихов, я прошлепала дальше. Отмороженные конечности срочно требовали горячего чая, грелки и еще одеяла. Надеюсь, Гаран не откажет в просьбе замерзшей до состояния сосульки мне.
  Скользнув в палатку, оглядела пространство и тяжко вздохнула. Лекарь, утомленный за день, безбожно дрых, причем не абы где, а на моей койке! Спасибо, что обувь снять догадался, а то бы точно получил за несоблюдение норм гигиены. И вообще, злая я чего-то очень. А в таком состоянии самое правильное лечь и отдохнуть.
  Оценив габариты спального места, лежащего на ней парня и свои собственные, удовлетворенно вздохнула. Поместимся! Так что не особо церемонясь, забралась под бок к Гарану и немного повозившись, наконец, устроилась. Вот так, в тепле и уюте я и отрубилась, решив отложить все тяжкие думы, в том числе и про Василису, на завтра.
  
  
  Заметка третья
   Вы читаете черновик книги, размещенный на сайте САмИздат. Данная глава изъята на редактирование.
  
  Заметка четвертая
  
  - Радомила, просыпайся, - позвал меня Гаран, накидывая сверху теплое одеяло.
  - Не хочу-у-у, - протянула я, приоткрывая правый глазик.
  - Пойдем в платку. Поешь и снова ляжешь спать, - заботливо произнес парень, не забыв погладить меня по голове.
  - Считай, что я скелетик с неисправным опорно-двигательным аппаратом...
  - Чего? - не понял меня Гаран.
  - На ручки хочу! - объяснила более доступным языком и смерила подозрительным взглядом так называемого лекаря.
  Интересно, а он анатомию вообще учил? Или его лечение основывается на интуитивном обнаружении прорывов в ауре, а так же визуальном осмотре? Хотя, скорее всего, мой тонкий юмор недоступен этим изолированным от хорошего общества мужланам.
  - На ручки, так на ручки, - немного устало вздохнул парень и попытался подхватить меня со стула.
  - Не надо! - засмеялась я, почувствовав угрызения совести. - Лучше помоги встать, кажется, я ногу отсидела. А дальше сама дойду.
  - Босиком по остывшему песку?
  - Люблю, знаешь ли, острые ощущения, - я улыбнулась и попыталась встать, но ноги предательски подвели.
  Следующая попытка подняться так же не увенчалась успехом. Правая нога затекла до онемения, и опираться на нее не представлялось возможным. По крайней мере, ближайшие несколько минут. Но ждать не пришлось - ко мне подошел капитан, которого я демонстративно игнорировала, и подхватил на руки. Легко так, даже не напрягаясь. Да уж, когда силы есть, ума не надо - это про капитана!
  Нет, ну надо же было додуматься пронести меня через весь лагерь, не забыв покрасоваться перед остальными воинами. Тут и безмозглому зомби понятно, чем это может обернуться, а кэп не догнал! Так что я даже не удивилась, когда перед условно моей палаткой возник недовольный Рокхар и потребовал меня отдать.
  - Только тебя для полного счастья и не хватало, - пробурчала я, кутаясь в одеяло и сильнее обнимая капитана Лиркана за шею.
  Ну а что? Он горячий, большой и очень удобный. Вернее, находиться в его руках приятно. Даже не так... В общем, с кэпом было уютно и закономерное вмешательство Рокхара весьма подпортило настроение.
  - Капитан, будьте так любезны доставить меня до места назначения без передачи во вторые руки.
  На мою просьбу отреагировали очень странным взглядом с толикой насмешки, которая на каменном лице смотрелась о-о-очень странно.
  К счастью, Рокхар мой намек понял правильно и, скрипнув зубами, все-таки освободил проход. Ну что же, может с этим сидхаем не все еще потеряно. Зачатки интеллекта определенно есть, а все остальное дело дрессировки!
  Оказавшись на уже ставшей родной койке, блаженно потянулась и застонала, не сумев сдержать эмоций.
  - Еще один такой звук, и меня придут убивать ваши поклонники, - произнес капитан, заставив меня приоткрыть один глаз.
  - А вы что же, боитесь их?
  - Скорее, за них.
  - Неужели полагаете, что я, вся такая маленькая и хрупкая, могу их обидеть?
  - Уверен в этом, - с ехидцей произнес мужчина и, прежде чем я успела возмутиться, вышел из палатки.
  Так-так, а наш кэп не такой уж бабайка, как показалось на первый взгляд. Хоть и бурчит не по делу и пытается казаться монолитным надгробием, но, как говорится, на тихом кладбище мертвяки водятся!
  - Тетенька, а почему у вас такой кровожадный взгляд? - спросил зашедший следом за капитаном Гаран.
  В руках у него была кружка с отваром и внушительная тарелка с дымящейся кашей. Приняв свой ужин, не смогла сдержать улыбки.
  - Чтобы еды приносили побольше и почаще, - я вопросительно посмотрела на лекаря. - Сам-то ел?
  - Еще не успел. Сейчас как раз пойду...
  - Голову не морочь, - оборвала я парня, недовольная темными кругами под глазами и легким подрагиванием пальцев. - Садись!
  И не слушая возражений, усадила Гарана на койку. Отобрав ложку, зачерпнула ароматную кашу с кусочками мяса и поднесла ко рту парня.
  - Давай, за тетю Раду... - усмехнулась я, глядя в возмущенное лицо.
  - Может я и устал, но не настолько же!
  - Тогда ешь сам, - и вернув ложку, направилась к столу.
  Там, по идее, должны были оставаться лепешки и куски мяса. Надеюсь, они не успели испортиться от такой жары! А еще в кружке нашлась чайная ложка, которую я прихватила с собой.
  - Держи! - протянув бутерброд Гарану и откусив от своего, принялась за кашу.
  - Спасибо, - кивнул парень и принялся меня разглядывать, как диковинную зверушку.
  - Ты чего? - после минутного молчания решила спросить я.
  - Пытаюсь понять твои мотивы.
  - М-м-м?
  - Мне непонятна твоя забота. Даже скорее опека. Ты ухаживаешь за мной, разрешаешь спать в своей кровати и, при этом, даже ни разу не поинтересовалась моим материальным состоянием. Это... непривычно.
  - Тут все просто, мой юный друг. Ты напоминаешь мне старшего племянника.
  - Именно старшего?
  - Ага. Он, как и ты, несмотря на свой юный возраст, занимается целительским делом. Гены отца-альва сыграли веселую шутку и у потомственной некромантки родился малыш со светлым даром. Чудесный и очень одаренный мальчик, который не жалеет себя и своих сил, стараясь помочь окружающим. Ты - такой же. Поэтому мне и безразличны твои материальные достоинства, которые меркнут в сравнении с душевными качествами!
  - Спасибо, - смущено улыбнулся Гаран, делая глоток из кружки. - Таких комплиментов мне еще не делали.
  - Всегда пожалуйста. Ты главное жуй, не останавливайся.
  - Откармливаешь на убой?
  - Скорее, чтобы самой не убиться. А то ночью, вместо мужественного плеча, натыкаюсь на острые кости. Нет, я - барышня к скелетикам привычная, но иногда все же хочется комфорта.
  - В таком случае, следует спать одной, - раздался от входа недовольный голос капитана Лиркана, заставивший поперхнуться.
  Пока заботливый лекарь приводил меня в чувство, кэп сгрузил на стул еще одно шерстяное одеяло - четвертое, кстати - и, сложив руки на груди, замер у стола.
  - А чего он хочет? - тихо спросила у Гарана, откладывая в сторону недоеденный бутерброд.
  - Ждет, пока я поем и уйду.
  - Тогда ждать придется долго, потому что после ужина я планирую устроить тебе допрос.
  - Ты и в этом дока, - рассмеялся лекарь, но я проигнорировала подколку.
  - О каких кристаллах вы вели речь, и почему их может зарядить только загадочный Шантей?
  - Дерра, а вам никогда не говорили, что подслушивать не хорошо?
  - 'Нехорошо' только для тех, кого подслушали, - мило улыбнувшись, я забралась на койку с ногами и удобно устроилась на подушках. - А вот вас, капитан, явно не учили, что отвечать вопросом на вопрос - дурной тон!
  - Наглая девчонка, - покачал головой мужчина и посмотрел на Гарана. - Не задерживайся надолго.
  И все! Ни прощания, ни пожелания спокойной ночи! Просто развернулся и вышел, запустив напоследок в палатку холодного воздуха. Бессовестный!
  - Я так понимаю, меня сейчас будут пытать? - с улыбкой спросил парень, отставив пустую тарелку.
  - Только в том случае, если откажешься сотрудничать на добровольной основе.
  - Так, ради интереса, какие виды пыток ты собираешься применить?
  - Вначале подразню бутербродом, который у меня есть, а у тебя уже нет! Потом теплым одеялом и подушкой, до которых тебе только предстоит добраться...
  - Все, дальше можешь не перечислять, - засмеялся Гаран и, недолго думая, улегся рядом со мной. - Я готов сознаться во всем! Даже в том, чего не делал. Так что спрашивай.
  - Напоминаю вопросы. Первый: с какими кристаллами у вас проблемы?
  - С защитными.
  - А если подробнее?
  - По периметру нашей стоянки раскиданы кристаллы, создающие непроницаемый купол, оберегающий от перепадов температур и нападок хищников.
  - С температурным режимом у кристаллов явные проблемы.
  - Я бы отвел тебя к границе, чтобы показать происходящее за пределами купола, но... завтра у тебя будет уникальная возможность увидеть все самой.
  - И что-то мне подсказывает, что зрелище будет не из приятных... Значит, у защитных кристаллов заканчивается заряд и исправить это может только таинственный Шантей?
  - Он совсем не таинственный. Тот парен, что лежит в палатке Санаи, и есть наш мастер Щитов.
  - То есть, он делился своей силой, а кристаллы увеличивали её и закольцовывали?
  - Верно, - медленно кивнул лекарь, глядя на меня с явным удивлением.
  - Представь себе, красивые девушки тоже бывают умными, - правильно истолковав его взгляд, улыбнулась я.
  - На моем жизненном пути ты первая такая...
  - Мне уже страшно знакомиться с вашими коренными жительницами, - усмехнулась я. - Так, когда заряд закончится?
  - Ближе к вечеру. Как раз во время пробуждения тварей.
  - А днем они разве не активны?
  - Нет. Поэтому наши воины и ходят на охоту в светлое время суток. Находят логово, проникают в него и уничтожают спящих тварей.
  - Странно... На нас ашвея напала днем. Да и сквозь Границу они прорывались в светлое время суток.
  - Знаешь, нас это обстоятельство тоже удивило. Изначально капитан предположил, что вы нарвались на отбившуюся гаули...
  - Может и так, - не стала спорить я. - Скажи, а какие на завтра планы у отряда?
  - Будем укреплять оборону.
  - А помощь? Неужели нельзя никого позвать? Или самим попытаться добраться до города?
  - С раненым на руках мы не уйдет далеко, только вымотаемся перед сражением. А помощь просто не успеет добраться. Бой будет в любом случае.
  - Скорее - побоище, - пробормотала я. - А как выглядят защитные кристаллы и как далеко находятся от лагеря?
  - Не твоего хорошенького носика дело! Лучше бы брала пример со своей подруги и не лезла на рожон.
  - Да уж, рожон сам на нее лезет, - парировала я.
  - В каком смысле?
  - Да так, не обращай внимания, - усмехнулась я про себя, вспоминая, как бойцы пытались привести в чувство Василису, лежащую без сознания под простынкой.
  Делали они это с выражением неописуемого восторга, подобно детям, разворачивающим подарок. Двое взяли простынку по краям и начали приподнимать. Только делали это почему со стороны ног. Когда простыня приоткрыла бедра, Варя взвизгнула, замахала руками, после чего вскочила и убежала в свою палатку. Я же на тот момент наградила "спасателей" хмурым взглядом, но ругаться не стала.
  - Так ты не расскажешь мне, что из себя представляют кристаллы?
  - Нет. И вообще, поздно уже. Спокойной ночи, тетенька.
  - Покойной, малыш, - и, наградив мелкого поганца кровожадной улыбкой, с блаженным вздохом отправилась на покой.
  ***
  Что такое невезение? Ну, к примеру, это когда идешь упокаивать восставшее кладбище, а там вместо любимых зомбиков сплошные упыри. А у тебя из средств защиты только серебряный атам, да полупустой резерв, вычерпанный в ближайшем капище. Вот когда открываешь в себе способности к нестандартному мышлению, а так же скоростному черчению символов защиты и уничтожения.
  Так вот, помимо простого невезения, бывает еще полный капец. Это когда резерв совсем пустой, а впереди сражение с тварями, о большинстве которых ты даже никогда не слышал. И единственное, что ты можешь сделать, это найти среди гор песка таинственные защитные кристаллы и исследовать их за оставшееся время. Причем действовать необходимо быстро и незаметно, иначе есть вероятность оказаться "запертой" в палатке.
  Вот и приходилось мне, обвязанной простынкой, ползать по песку в десяти метрах от лагеря и искать... Короткими искрами медленно возвращающихся сил прощупывать песчинки, в надежде на магический отклик. За прошедшие двадцать минут удача ни разу не показала своего светлого лика, упорно игнорируя все мои просьбы и молитвы. Ну не зараза, а?
  В итоге, когда задранная к небу филейная часть уже основательно прогрелась, я наконец-то нашла его! Маленький черный камень, украшенный незнакомыми письменами и вкраплениями белых полосок другой породы. У меня бы язык не повернулся назвать это нечто - кристаллом, но с создателями ведь не поспоришь.
  Так вот, зависнув над раскопанным камнем, я с интересом принялась разглядывать плетение, пытаясь разобрать вложенные в артефакт свойства и принцип их действия. Основа ?- усиление вложенной магии и ее распределение по другим кристаллам, за счет чего образуется защитный контур. Крепкое плетение, ничего не скажешь, но... Неужели создателям этой штучки не хватило ума закрепить шаблон силового щита, чтобы в дальнейшем для напитки можно было использовать любую силу? Дилетанты, иначе и не скажешь.
  - Что ты там делаешь? - раздался сзади девичий голос, заставивший вздрогнуть от испуга.
  - Пытаюсь закопаться от избыточного внимания нежеланных женихов, - съязвила я и повернулась к Василисе.
  - Ой, можно подумать, краса неписаная!
  - Краса не краса, а говорят в этом лагере только обо мне. Есть повод задуматься, не правда ли?
  - Да кому ты нужна!
  - М-м-м, - томно протянула я, чуть прикрыв глаза. - Например, Надею, который бросил тебя, ради меня...
  Мой расчет оказался верным. Услышав имя бывшего жениха, Вася аж покраснела от злости и... запустила в меня сгустком тьмы. Причем совсем не слабым, что натолкнуло на мысли о восстановлении её резерва.
  Отскочив в сторону, краем глаза проследила, как магия ударила в камень и с чавкающим звуком впиталась в него. Тут же незнакомые письмена вспыхнули тусклым светом, а купол на мгновение потемнел, распределяя по линиям связи полученную тьму.
  К сожалению, уровень защитного заряда больше не стал. Значит, надо найти вязь, отвечающую за подпитку и уже после этого накладывать её на шаблон защиты. И помощь бывшей подруги будет очень даже кстати.
  - Стоять! - скомандовала я, заметив в руках девушки новый шар. - Влачи свое существование сюда...
  - Предпочитаешь рукопашный бой?
  - Предпочитаю временное перемирие и плодотворную работу. Взгляни на этот артефакт.
  Как я и предполагала, стоило Васе услышать заветное слово, как все обиды отошли на задний план. Ну, что поделаешь с магом, помешанным на своей работе? А Василиса Бессмертная была отменным артефактором, влюбленным в свою специальность.
  - Что это?
  - Защита, благодаря которой нами еще не закусили низшие. Но срок её действия, как видишь, на исходе. Есть предложения по исправлению недочетов создателей?
  - Десять потоков... Поглощение... Умножение и возврат... Если убрать один из потоков и добавить руну 'Зеркала', то любое внешнее воздействие будет поглощаться щитом, при этом увеличивая его мощность!
  - Да чтоб мне гроб жал! Про 'Зеркало' я даже не вспомнила.
  - Не удивительно. С артефактикой ты никогда не дружила.
  - Зато ты хоть в чем-то пригодилась, - не смогла сдержаться я, за что получила тычок под ребра.
  Потом была сдача... Еще тычок... В итоге, разнимать нас прибежал весь лагерь. И пускай я леди из высшей аристократии, но дратья всегда умела и любила. Да и Вася, при наличии старшего брата, кулаками махала знатно. Стоит ли в таком случае упоминать, что нашим миротворцам так же досталось? Так сами виноваты!
  - Что здесь происходит? - недовольный голос капитана остудил получше ледяной воды. - Тренировочные бои перед столкновением с низшими, - вырвавшись из рук Рокхара, смерила того недовольным взглядом.
  Стоит тут, полуголый, пугает своим плотоядным взглядом и видом внушительного торса. И не стыдно так ходить? Перевела взгляд на другого сидхая и поняла что, нет - не стыдно. Они все, за исключением капитана, были обнажены до пояса, демонстрируя разную степень накачености и волосатости.
  И все, за исключением капитана, проигрывали Рокхару по обоим пунктам! Главнюка рассмотреть не было возможности из-за свободной рубахи, что скрывала все, даже смуглую шею. И чего он там пряет, любопытно мне знать?
  - И как успехи? - мне показалось, или в голосе кэпа проскользнула насмешка?
  - Переменные, - пробурчала Василиса, тоже вырвавшись из захвата и придвинувшись ближе ко мне.
  Ну да, я то хоть и зло, но уже знакомое и родное. А от этих вояк еще не известно, чего ожидать. Вдруг им надоесть ждать и они решать ускорить выбор жениха силовыми методами? То-то веселье будет!
  - В таком случае, прошу вас в мою палатку. Расскажете подробнее про ваши... тренировки.
  Делать было нечего, пришлось идти. Да и попить холодной водички не мешало, а то не ровен час хлопнутся в обморок на радость Рокхару. Уверена, что он своего не упустит и сразу потащит в свою палатку, чтобы продемонстрировать заботу и... другие качества, столько необходимые лучшему будущему мужу.
  - Присаживайтесь, - скомандовал кэп, как только мы очутились на его территории.
  От его интонаций даже расхотелось просить воды, но Лиркан оказался на удивление чутким и понимающим мужчиной. Наполнив две кружки водой, да такой холодной, что металлические стенки запотели, он протянул их нам. Дождавшись, пока утолим жажду, забрал посуду и только после этого сел на свой стул, скользнув по нам подозрительным взглядом.
  - Кто начнет рассказ первой?
  Переглянувшись с Василисой и удостоившись взгляда 'Ты все затеяла, тебе и расхлебывать!', начала вводить мужчину в курс дела. Стараясь говорить кратко и по существу, чтобы в случае положительно ответа сразу же приступить в работе. Кто знает, сколько времени понадобиться, чтобы интегрировать 'Зеркало' в местное магическое плетение. А его у нас, к сожалению, с каждой минутой становилось все меньше и меньше.
  - Вась, мне не нравится выражения скепсиса на его лице, - довольно громко прошептала я, завершив свое повествование.
  - Простите за недоверие, просто весьма непривычно слышать речи о магии от... девушек.
  - Простим, - величественно кивнула я. - Если вы нам доверитесь, и позволите поработать над защитой.
  - Выбора все равно нет. Купол почти растаял, а солнце только приближается к зениту. Через пару часов даже стены палатки не спасут от удушающей жары, а ночью - от холода.
  - И многочисленных тварей, что обязательно заглянут в гости.
  - В том числе, - кивнул мужчина, признавая очевидное.
  - Тогда мы пошли работать! Хотя... нам бы не помешал провожатый, чтобы не тратить время на поиски кристаллов. Ваша помощь может оказаться бесценной.
  - Рокхар подойдет? - невозмутимо спросил кэп, но я снова расслышала насмешку в его голосе.
  - А может, сами к нам присоединитесь? - аналогичным тоном поинтересовалась я.
  - Не смею отказать настолько очаровательной дерре, - отозвался сидхай, а меня от его "дер-р-ра" пробрало.
  Ну да, есть у меня такой фетиш - красивые мужские голоса. В основном я реагирую довольно спокойно, просто наслаждаясь бархатным звучанием, но иной раз... одного единственного слова хватает, чтобы по телу забегали маленькие зомбики, вызывая сладкую истому во всем теле. Вот и сейчас получилось так же! Ох, чую, мне придется очень несладко в компании этой темной лошадки.
  - Прошу на выход, девушки.
  Вначале мы отправились к первому найденному мною камню. Василиса, отняв у кого-то из воинов нож, принялась вычерчивать руну "зеркала", одновременно с этим отсекая от основного плетения один из потоков. Проследив за принципом работы, я попросила капитана отвести меня к следующей защитной точке.
  В общем, работу мы закончили часа за три. Пока переподсоединили потоки, пока проверили и напитали силой, устали безумно. Но оно того стоило! Особенно порадовали удивленные, наполненные неверием лица сидхаев. Больше всего рассмешил приставучий возможный жених, гордо вышагивающий вдоль рядов своих знакомых и буквально кричащий: "Вот такая у меня бабенка! Завидуйте все!". Воины дружно завидовали, но оспорить претензии на меня не решались. Неужели Арвар и вправду такой серьезный противник?
  Дальше было веселее. Василиса, оглядев собравшихся, заставила каждого нанести удар максимальной мощности по куполу, желая проверить его свойства. Мужчины долго сопротивлялись, не желая испортить единственную защиту лагеря, но от моей "подруги" еще никто так просто не отделывался. В итоге, первым, кто не выдержал осады, оказался Гаран. Сил после лечения Шантея у него было не особо много, но на простенький энергетический шар хватило.
  Как мы и ожидали, поле тут же впитало магию, и распределило по всему куполу, ознаменовавшись лишь легким колыханием воздуха. Следом за лекарем удар нанес Рокхар, да такой, что полупрозрачная пленка выгнулась дугой. От всплеска силы такой мощности, купол тут же уплотнился, став вполне осязаемым. Такое наглядное проявление необходимости магической подпитки стало толчком для других.
  В итоге, когда нижний край солнца коснулся горизонта, защита была полностью восстановлена. И даже улучшена благодаря фантазии Васьки. Теперь все, кто пытался подойти к куполу извне, не просто натыкались на преграду, но и получали ощутимый магический импульс, который при втором соприкосновении испепелял жертву. Добрая девочка, ничего не скажешь.
  С учетом того, что из-за измененной структуры плетения, потоков стало девять, один из камней оказался лишним. Недолго думая, прибрала его в свои загребущие ручки и, слегка поколдовав над рунами, сделала себе персональный накопитель. У самой сил были крохи, так что за подпиткой отправилась в гости к единственному сидхаю, не принимавшему участия в магическом укреплении щита, а именно - к главнюку.
  Кстати, когда я предложила ему проверить защиту на прочность, все воины, как один, протестующее закачали головами. И не поймешь, то ли не доверяют своему командиру, то ли не хотят растрачивать и его силы. Но, в любом случае, магии у него было полно, чем я и решила воспользоваться.
  Предварительно испросив разрешения, скользнула в палатку мужчины и замерла у стола, протягивая капитану камень.
  - Что это? - увидев в ответ иронично приподнятую бровь, капитан поправился. - Точнее, зачем?
  - Так вышло, что вы остались единственным состоятельным мужчиной. Все остальные поистратились при "обстреле" поля, - я вспомнила, как воины красовались передо мной и Кащеевой дочкой. - Не поможете леди зарядить накопитель?
  Он хмыкнул и взял кристалл у меня из рук, пристально его изучая. На удивление мужчина не скрывал эмоций, и по смене выражений лица, я примерно догадывалась, какое из плетений он обнаружил в данный момент.
  - Вы зациклили формулу на себя... Да, пожалуй, я могу помочь, но тогда вам придется выйти за меня замуж.
  От такого поворота событий я откровенно опешила. Понятно, что с этим вопросом мне предстояло разобраться уже в ближайшее время и не зависимо от моего желания, но такая его постановка откровенно озадачивала.
  - Как ни стараюсь, я все же не могу увидеть здесь связи... - сдалась я, а потом наиграно ужаснулась. - Теперь получается, что после того как весь отряд зарядил своей магией перенастроенные нами камни, мы с Васькой должны организовать по гарему? - перед глазами мелькнули члены отряда, как на подбор высокие, широкоплечие, мускулистые, а главное - выносливые. - Это ж никакого здоровья не хватит! Я, конечно, некромант, но самообслуживание в данном вопросе весьма затруднительно!
  Капитан на мою иронию отреагировал непроницаемым выражением лица, и слегка подрагивающими уголками губ. Хорошо себя в руках держит, ничего не скажешь!
  - В данном случае радует, что основную работу по переделке кристаллов провела Василиса, а значит можно считать, что гарем полагается ей одной! Не желаете пополнить ряды? Вдруг, да выйдет устроиться старшим мужем.
  Подтрунивать над мужчинами мне нравилось всегда, только в данный момент я не учла одной маленькой детали - противник-то тоже оказался с зубками. Поэтому не успела я толком распробовать вкус победы, как последовал ответный ход.
  - Нет, не желаю. Да и на зарядку коллективных накопителей это не распространяется. В случае если я наполню ваш артефакт силой, он по умолчанию станет родовым. При этом есть вероятность, что передача моей магии в ваше пользование зарядит не только артефакт, но и вас саму.
  Озадаченно замерев, смерила мужчину подозрительным взглядом и задумалась - это он настолько тонко издевается или говорит правду?
  - А если вы забеременеете, - капитан решил добить меня, но при этом непонятная хрипотца, возникшая в голосе, маленькими разрядами "пробежалась" по коже, - я, как истинный потомок великого рода буду обязан взять вас в жены.
  На мгновение повисла тишина. Тряхнув головой, освобождая мысли от непонятного оцепенения, я, наконец-то, поняла...
  - Все-таки издеваетесь! - прищурившись, смерила мужчину членовредительским взглядом.
  - Подшучиваю, - не выдержал Киан и самым бессовестным образом расхохотался.
  Первым моим порывом было наброситься на наглеца с кулаками, но я сдержалась. Не пристало леди вести себя столь агрессивно. Леди мстят изящно, добавляя в коктейль отмщения немного ожидания и невероятный привкус обещания страшной расплаты. А чтобы этот напиток запомнился надолго, необходимо было собрать дополнительную информацию.
  - Может быть, теперь вы оставите свои шуточки и поможете несчастной истощенной девушке напитать силой кристалл...
  - Присаживайтесь.
  
  ***
  Вооружившись тонкой палкой, честно одолженной прямо из костра, я второй раз за день ползла по песку. Только на этот раз, вместо поисков, занималась любимым и привычным делом - черчением пентаграммы. Пятиконечная звезда была заключена в два круга разного диаметра, между которыми тянулась цепочка рун ограничения и подчинения. Эти символы мне предстояло напитать силой Киана Лиркана, добавив к ним капельку своей крови.
  Чертила я без особой надежды на успех - все же магический фон в этом месте довольно странный, но попробовать стоило. Вопреки первому желанию призвать душу погибшего наставника, и второму - привлечь какую-нибудь прабабушку капитана к его перевоспитанию, я решила вначале попытать счастье с призывом животных. Вернее, поднять трупы низших, которыми буквально кишела эта земля.
  В этом я убедилась буквально в первый час после захода солнца, когда наш лагерь озарила яркая вспышка света. Покосившись на довольную Василису, сделала правильные выводы - твари атаковали сразу со всех сторон и скопом, за что и поплатились своим существованием. Жаль только, что вместо дохлых тушек от них остался лишь прах.
  Дополнив схему последними штрихами, встала в центре пентаграммы и, полоснув по руке атамом, приложила к порезу камень. Артефакт тут же запульсировал магией, ярким всплеском силы привлекая новых тварей и волнами вливаясь в руны. Выученные с детства слова призыва и ментальный приказ ко всему, что покинуло подлунный мир.
  Сидхаи, почувствовавшие мою магию, появились почти одновременно с пробуждением первой из сущностей. Им оказалась не так давно сгинувшая среди песков ашвея, еще не успевшая до конца разложиться. Из-за линий силы, что окутывала её тело, гигантская гусеница светилась в темноте, вызывая понятную тревогу у воинов и заметное оживление среди своих собратьев.
  Дальше стало еще веселее, когда из песка полезли разрозненные кости от разных существ, мерцая веселеньким зеленым светом. Всегда любила наблюдать, как конечности ползут друг к другу, пытаясь по пути прихватить и остальные части бывшего когда-то единым тела. Расход энергии в этом случае был значительно больше, но зато какое представление!
  Сидхаи, безусловно, впечатлились и теперь поглядывали на меня не столько с интересом, сколько с опаской. Во-о-от, а я предупреждала, что моя профессия весьма опасна и трудна. Эх, но до чего же она прекрасна! Для полного антуража не хватает только бледного света луны, да завывания одинокого волкодлака в весенний период.
  Довольно оглядев восставшее и собирающееся по частям воинство, дала ментальный приказ охранять границу. После этого влила остатки силы в линии пентаграммы и благополучно потеряла сознание, переоценив свои силы.
  
  Заметка пятая, про свадьбы и их последствия
   Вы читаете черновик книги, размещенный на сайте САмИздат. Данная глава изъята на редактирование.
   Заметка шестая, повествующая о быте
  
  Весь день в лагере царили тишина и покой. Воины занимались своими делами: кто-то зализывал раны, некоторые полировали оружие. Саная сидела в палатке с раненым Шантеем. После обеда к ним наведался Гаран. В течение дня лекарь попадался мне на глаза пару раз и то, что счастливым он не выглядел, огорчало. Пусть у нас с Васькой и были разногласия, но я искренне желала счастья ей и, тем более, парню.
  Сама же я, после плотного обеда, устроилась в палатке Киана и принялась надоедать мужу многочисленными вопросами. Меня интересовало все - от устоя жизни в их обществе, до разнообразия даров среди населения. Так выяснилось, что каждый из сидхаев обладает своей уникальной силой. К примеру, у них было четыре мага огня. Один владел синим пламенем, позволяющим работать с металлами и создавать удивительной красоты оружие. Другой владел алым пламенем, замечательно уничтожающим низших.
  Выходило, что вроде у сидхаев и была магия, но какая-то неполная. Словно что-то или кто-то забрал у них способность работать с общими потоками, лишая возможности использовать общепринятые заклинания. Ради интереса я попробовала научить Киана простейшему бытовому фокусу, но увы, ничего не вышло.
  Этот момент заставил задуматься о своих будущих учениках. Интересно, как у них проявился дар Смерти? И как обучать детей обрядам, в которых нередко использовались дополнения из общей магии? Да уж, проблемка.
  Решив обдумать полученную информацию, я вышла из палатки и запустила пальцы в волосы. От перепадов температур и без нормального ухода они заметно ослабли и потускнели. Немного потоптавшись на месте, отправилась к палатке лекарки, надеясь выпросить у неё какого-нибудь витаминного отвара. Пусть после оглашения моего выбора симпатия женщины резко сошла на нет, но ведь это не повод отказывать мне в просьбе? Некромант, пусть и неопытный, слишком опасный враг.
  Уже дойдя до палатки, замерла у входа и прислушалась к негромкому разговору, ведущемуся внутри. Манией величия я никогда не страдала, но судя по доносившимся голосам, речь шла о моей скромной персоне.
  - Рокхар, в городе осталось около пяти девушек брачного возраста. Кого-нибудь, да отобьем!
  - Я хочу именно её! - пророкотал мужчина и, видимо, ударил кулаком по столу.
  - Понимаю, но и ты пойми - теперь она чужая жена. И Лиркан не тот мужчина, с которым стоит спорить на эту тему.
  - Я больше чем уверен, что у них ничего не было!
  - Не было, - не стала спорить лекарка, а я напряглась, - но мы этого никак не докажем. Девчонка уже рассталась с невинностью, когда попала к нам.
  - Тетя, но неужели нет ни единого шанса? Ни одного способа доказать несостоятельность Лиркана, как мужчины?
  - А с чего ты решил, что дело именно в нем?
  - Потому что в противном случае она уже бы была его! Что стоит взять девку силой? Великая Морана, если ты меня слышишь, прошу - верни силу! У меня уже руки чешутся сделать гадость этому идиоту.
  - Хотя, если она видела его шрамы, то тогда понятно. Кто захочет ложиться под урода? Тетя, тогда тем более у меня есть шанс её отобрать!
  - Знаешь, а ведь возможность действительно есть... Можно использовать камень Истины и обличить их во лжи. Тогда ты сможешь обвинить Лиркана в недееспособности и вызвать на бой! А уж я позабочусь, чтобы он не смог выстоять. Заменю несколько травок в его укрепляющем отваре...
  Дальше послушать мне не дал вышедший из соседней палатки воин. Разочарованно вздохнув, я поспешила поделиться с капитаном добытыми сведениями. Очень не хотелось, чтобы он пострадал из-за моих заскоков. Надеюсь, у нас получится что-нибудь придумать, не нарушая условий договора.
  Спокойно выслушав мой рассказ, Киан пообещал подумать над сложившейся ситуацией и попросил не волноваться зря. До прибытия в город, в главном храме которого и хранился камень Истины, у нас было больше трех недель. За это время мы сможем найти выход. А пока мне надлежало быть осторожной и постараться не сталкиваться с Арваром, покуда не вернется магия. Мало ли, что может прийти в голову униженному мужчине.
  - Киан, а когда мы отправимся в обратный путь?
  - Через два дня. Нам осталось уничтожить еще пять гнездовий гаулий. После этого двинемся в город. Еще дня три придется передвигаться по песку, а дальше будет обычная земля. К этому времени надо решить вопрос с обувью для тебя и дерры Василисы.
  - Если Васька восстановится, то сможет использовать заклинания, для изменения формы. Ограбим кого-нибудь из воинов и разживемся парой сапог.
  - А с одеждой так получится?
  - А то! Главное, выбрать фасон и расцветку по вкусу.
  Все-таки красивая у капитана улыбка, даже не смотря на шрам.
  Больше ничего интересного не происходило. Разве что небольшое столкновение на общей поляне, когда мы с капитаном отправились ужинать. Я, завернутая в полюбившееся одело, шла рядом с мужем и выспрашивала о живности, обитавшей в Сид-Ахай, когда на пути вырос Рокхар. Его довольный взгляд мне не понравился сразу, обещая скорую гадость. Так и вышло.
  - Ну как, дерра Лиркан, успели налюбоваться на шрамы избранника?
  - К сожалению, ночь оказалась слишком короткой, чтобы изучить все достоинства мужа. Как хорошо, что у нас с ним впереди много... очень много ночей и дней.
  - Девка...
  - Арвар, ты забываешься, - ледяным тоном осадил сотника супруг.
  Я же, довольно улыбнувшись, прижалась к боку Киана и потерлась головой о плечо. Правильно, хороший мой. Пусть все знают, что мы не позволим обижать друг друга. Уважение - главная составляющая в любом союзе и обществе в целом. Между нами оно есть, а вот с Рокхаром придется поработать. Не нравилось мне, как его поддерживают некоторые воины. Если случится беда, такие могут вместо защиты самостоятельно воткнуть нож в спину. Значит, надо либо перевоспитывать, либо избавляться от балласта. Стоит поговорить об этом с мужем, но позже, когда останемся наедине.
  Дальнейший ужин прошел спокойно. Издали я видела Ваську, хмуро глядящую на огонь. Гаран сидел чуть в стороне, неохотно ковыряясь в тарелке с кашей. Вздохнув, усилием воли заставила себя не вмешиваться. Они оба взрослые и сами должны разобраться в своих отношениях.
  - Наелась? - тихо спросил муж, когда я отставила тарелку.
  Кивнув, сыто прикрыла глаза и привалилась к теплому боку. Хорошо-о-о. Еще бы искупаться по-человечески, и не было бы счастью предела. Словно в ответ на мои мысли, Киан подхватил меня на руки и, со всеми попрощавшись, понес в сторону нашей палатки. Я не сопротивлялась, не имея никакого желания идти по остывшему песку. Только слегка удивилась, когда мы миновали импровизированный дом и направились в сторону защитного контура.
  - Решил избавиться от вредной жены? - усмехнулась я, вспомнив утреннее представление.
  - Сделать маленький подарок, - улыбнулся в ответ муж.
  - Тоже скелетика?
  - Прости, но я не столь оригинален.
  С этими словами меня опустили на ноги перед... ванной. Точнее, небольшим углублением в песке, застеленным плотной тканью и наполненным водой. В воздух поднимался густой пар, приятно пахнущий травами. Повернувшись к Киану, крепко обняла его и нетерпеливо затопталась на месте.
  - Купайся, а я прослежу, чтобы никто не подглядывал.
  - Думаю, желающие все равно найдутся. Так что можем воспользоваться этим шансом и укрепить нашу легенду счастливого брака.
  - Плохая идея...
  
  - Неуверен в своей силе воли? Ты мне льстишь, - хмыкнула я, подначивая мужчину.
  - И это тоже, - неопределенно ответил муж.
  - Киан, если беспокоишься из-за шрамов, то не стоит. Я не одна из ваших трепетных девиц, которая падает в обморок при виде царапины.
  - И все же...
  - И все же я некромант, который повидал многое на своем пусть и недолгом веку. А ты мой супруг, который по логике должен все время желать молодую жену. Благодаря Арвару по лагерю и так ползут сплетни. Не стоит укреплять их.
  - Манипуляторша, - усмехнулся кэп, но к моим доводам все же прислушался.
  Правда, чтобы разоблачиться, перешел на другую сторону ванны, прячась за густым паром. Бедный... Сколько же ему пришлось натерпеться, чтобы так стесняться своего тела? И я даже знаю имя упыря, который подливал масла в огонь. Ну, ничего. Время покажет, насколько я задержусь в этом месте, но надеюсь, успею вернуть Киану уверенность в себе. Чистота внутренняя намного ценнее красивой внешности, и кое-кому пора бы это понять.
  Забравшись в ванну, вытянулась и блаженно закряхтела. Есть все-таки в жизни счастье! Оно пахнет лимонной мелиссой и капельками пара оседает на коже. Еще у него сладкий, чуть терпкий вкус ягод, который приятно согревает изнутри. И откуда у капитана такое интересное вино в походе?
  Удобно устроившись, прикрыла глаза и с интересом стала наблюдать за Кианом. Он мялся рядом, стараясь держаться в тени, но отблески танцующего пламени нет-нет, да и скользили по бронзовой коже, вытаскивая на свет секреты.
  Тело мужчины действительно было усеяно шрамами, белыми или багряными полосками рассекая грудь и ноги. Рубцы тянулись от одного бока к другому, рваными зигзагами пересекая красиво очерченные кубики пресса. Местами кожа была огрубевшей, островками воспаленной, но ничего жуткого я не увидела. Так неужели именно этого так отчаянно стеснялся капитан, скрывая тело под плотной тканью рубахи? Глупый...
  - Залезай уже, а то отморозишь все ценное, - засмеялась я, чувствуя нерешительность мужа.
  Пробурчав что-то про вредных девчонок, свалившихся на его голову, кэп все же опустился в воду, устроившись напротив меня. Наполнив свою кружку новой порцией вина, протянула супругу. Пусть немного расслабится, потеряет бдительность. Есть такие вопросы, на которые трезвый мужчина никогда не ответит, а вот в подпитии...
  - С завтрашнего дня я сама начну варить для тебя отвары. Думаю, Саная не пойдет против воли заботливой жены.
  - Постарайся при этом сама не пить и не есть из её рук. И поговори с Гараном, он тоже неплохо разбирается в травах.
  - А что будем делать с Рокхаром? - подлив еще вина, уточнила я.
  - Не волнуйся на его счет.
  - Я волнуюсь не о нем, а о мужчинах, которые его поддерживают. Ты ведь сам понимаешь, что нельзя ходить на охоту с воинами, которым не доверяешь. Слишком велик риск несчастных случаев.
  - Они в группе Арвара, так что никакого риска. Рада, я не могу отказаться от их услуг - среди нас и так мало воинов, готовых ходить на охоту в пустыню Снов. Ты сама видела, насколько это опасно.
  - Тогда надо вернуть их преданность тебе. Может быть, есть смысл постепенно перетягивать ребят в твою группу? Пусть видят, кто из вас двоих действительно достоин уважения.
  - Может быть... - расслаблено откликнулся Киан, а я наоборот сосредоточилась, стараясь подобрать правильные слова и повернуть разговор в нужное мне русло.
  - Скажи, а почему другие не хотят ходить с вами на охоту? Боятся?
  - Просто они слабее. Для того чтобы уничтожить созданий Хаоса, нужна не только физическая, но и магическая сила. Иначе очень велик шанс не вернуться с охоты.
  - Знаешь, в моем мире для защиты используют магические щиты. Структурой они напоминают этот купол, только более ограниченного радиуса действия. У вас таких нет?
  - Есть. Мы используем амулеты, созданные нашими мастерами. Но они не всегда надежны... - судя по изменившемся интонациям, именно за этот момент мне и надо цепляться.
  - Неужели были случаи, когда амулет подводил?
  - Были... - прошептал Киан, а дыхание заметно участилось.
  - С кем ты сражался, когда это произошло?
  - С шакаром, - ответил супруг и резко замолчал, подавшись вперед. - Ты знаешь, что бывает со слишком любопытными девочками?
  - И что же? - со смешком спросила я, при этом настороженно наблюдая за капитаном.
  - Их перевоспитывают... - недобро улыбнулся сидхай и, ухватив меня за руку, дернул на себя.
  Оказавшись лежащей на обнаженном мужчине, чувствуя под ладонями бугры перекатывающих мышц, я еле сдержала сладкую дрожь, рвущуюся наружу. Шершавые пальцы прошлись по спине, замерев лишь на ягодицах и с силой вжав в напряженный пах. Ох, если все сидхаи такие... могучие, женская часть моего мира перебьет друг друга за право обладания этими воинами.
  Я отклонилась немного назад, упираясь руками в грудь мужа, и посмотрела в кажущиеся бездонной пропастью глаза.
  - И как же это происходит? - вопрос прозвучал немного хрипло.
  - Древним методом шлепка и похвалы...
  Грубые руки скользнули по ногам, к коленкам, а потом снова заскользили вверх, вызывая жаркий румянец на щеках. Мужская мощь подо мной дернулась, снова вызывая тихий стон. Зря я наверное сама пила вино... Очень-очень зря!
  - Занятно... - усмехнулся муж куда-то мне в шею. - Почти вся группа собралась, чтобы понаблюдать за нами.
  - А? - не совсем адекватная я обернулась и сфокусировала взгляд на палатках.
  И вправду, одинокие вуайеристы попрятались в сгустившихся тенях. Их очертания лишь угадывались, но я кожей чувствовала скользящие по спине заинтересованные взгляды. Хотите шоу? Вы его получите!
  Вновь обратив взор на мужчину, подарившего неземное блаженство в виде горячей ванны, и склонившись к его плечу, я громко произнесла...
  - Киан, а ты показал своей жене все шрамы или, как скромный мальчик, утаил самые возбуждающие? - ноготком я проследила одну из отметин, тянущуюся от ключицы до сердца.
  Супруг задержал дыхание, а из ночного сумрака донеслись восхитительные звуки: кто-то закашлялся, а кое-кто конкретный выдал нецензурную тираду.
  Коварно улыбнувшись Киану, обхватила его лицо руками и скользнула языком по губам. Провела влажную дорожку до уха, слизывая горячие капельки воды, и с вызовом спросила:
  - Пошалим?
  Ответом мне стал глухой рык.
  - А если чьи-то глаза не уберутся сей же миг за пределы видимости, я самолично натяну их утром на палатку, - пригрозил муж в темноту и тут же приник ко мне в жадном поцелуе, тем самым на некоторое время выбив все мысли из головы.
  Целоваться с этим сидхаем было безумно сладко. Но еще головокружительнее оказались прикосновения горячих губ к груди. И все это не разрывая зрительного контакта, от которого желание становилось все невыносимее.
  Громко застонав, выгнулась дугой и потерлась о внушительную выпуклость. Я честно старалась держать себя в руках, но... Ответное движение вызвало очередной стон... И еще...
  В какой-то момент Киан снова завладел моими губами и начал двигаться. Тереться своей мужской мощью, одновременно повторяя происходящее языком. Видимо, тело окончательно предало хозяйку, потому что для феерической развязки мне хватило и этого. Еще несколько движений, и Киан со стоном откинул голову на бортик ванной.
  Удобно пристроившись на его груди, я закрыла глаза и расслабилась. Ощущения были необычными, но однозначно приятными. Вроде бы и разрядку получила, но в то же время условия нашего договора были соблюдены. И придраться, в общем-то, не к чему. Сама начала эту игру, так еще и бонус получила. Так почему же не отпускает чувство, что меня где-то провели?
  Ладно, подумаю об этом на свежую голову. А сейчас хотелось просто нежиться в горячей воде, тая под ласковыми поглаживаниями мозолистых рук.
  Кажется, я задремала. Не сопротивлялась, когда меня аккуратно вытащили из ванной и завернули в простыню, укутав сверху любимым одеялом. Не прореагировала на злое сопение Рокхара и довольные смешки сидхаев, мимо которых пришлось пройти мужу по дороге к палатке. И даже не стала возмущаться, когда меня уложили на кровать и притулились рядом. Причем, голышом! Ну да, даже непонятно, чего нам после случившегося стесняться? Хмыкнув вывертам своей логики, подползла к мужу под бок и, уткнувшись холодным носом в шею, продолжила сладко сопеть. День определенно прошел чудесно!
  
  ***
  - Васька-а-а? Ну, Ва-а-ась!
  - Если не отстанешь, превращу тебя в надувную куклу! - пробурчала девчонка, пытаясь справиться с паклей на голове.
  - Ага! Значит, твоя магия полностью восстановилась!
  - Не полностью, но прогресс на лицо. А у тебя?
  - Глухо. После обряда вообще не шевелится.
  - Если хочешь, могу посмотреть твои потоки.
  - Давай!
  На самом деле я для этого и пришла к Василисе в гости, только не знала, как попросить и в обмен на что. Но раз она сама предложила, грех не воспользоваться! Поэтому молча становлюсь перед ней и не задаю распирающих вопросов! Не задаю! А-а-а...
  - Вася, у тебя все хорошо?
  - Замечательно! - буркнула кощеева дочь, скользя по мне пристальным взглядом.
  - А у Гарана?
  - Отлично!
  - А у вас вместе?
  - Воскресенская, еще один вопрос, и выйдешь из палатки лысой!
  - Отвечу вшами, - не осталась в долгу я, пытливо заглядывая в бледное лицо. Еще чуть-чуть и я её дожму!
  - Ва-а-ась...
  - Рада, отстань, а? И без тебя тошно.
  - Что между вами творится?
  - Знаешь, ты последний человек, которого я бы хотела посвящать в свои проблемы.
  - Если смотреть с этой точки зрения, я тут вообще единственный человек, не считая тебя. Так что рассказывай, какой мертвяк между вами пробежал?
  - Липучка! - пробурчала бывшая подруга, а потом тяжело вздохнула. - Не выходит у нас совместная жизнь.
  - Вот ни за что не поверю, что ты не смогла найти общий язык с парнем! Тем более, из всех воинов Гаран кажется самым адекватным.
  - И именно поэтому он до сих пор не выставил меня из своей палатки с требованием развода. Ну, ничего, проблемы с супружеским долгом кого хочешь доведут...
  - Проблемы по его или твоей инициативе?
  - По моей, - нахохлилась Василиса.
  - Гарик не привлекает тебя, как мужчина?
  - Привлекает...
  - У тебя страх перед потерей невинности?
  - Тьфу на тебя, Воскресенская!
  - Не попала. Так что?
  - Я боюсь, что с ним повторится так же, как с...
  - Тем упырем, которого я якобы отбила? Ну, в этом плане можешь не волноваться. Во-первых, мой муж меня устраивает, и замену я не ищу. Во-вторых, Гарана воспринимаю исключительно как ребенка, хоть он и оказался старше. И, в-третьих... Можешь не верить, но между мною и твоим 'масиком' ничего не было.
  - Как не было? Я видела, как вы целовались!
  - Потому что я специально это подстроила. Вот вспомни себя в тот период. Ты бы поверила, если б я сказала, что он кабель и бегает за каждой юбкой? Причем, его абсолютно не волновало, свободна эта самая юбка или нет. Не поверила бы! А так была наглядная демонстрация.
  - Не верю...
  - Вот-вот! Если сейчас не веришь, подумай, какой была бы реакция тогда. В общем, это я к чему. С Гараном у тебя гарантированно так не будет. Хотя бы потому, что тут кроме меня и других мужиков бегать не за кем!
  - Воскресенская!
  - А-а-а? Хватит разминать голосовые связки. Лучше скажи, что творится с моим резервом.
  - Ничего не творится. Тебе его заблокировали.
  - Чего?!
  - Того. В тебе какая-то гадость, которая глушит магию.
  - Сможешь найти и вывести?
  - Само выйдет естественным путем.
  - То есть...
  - Ага. Это какая-то трава, что Саная добавляет в свои сборы. Примечательно, что меня она не пыталась напоить. Значит, чувствует в тебе угрозу и старается нейтрализовать.
  - Еще бы узнать, угрозу чему. Вот же гробик на ножках! Мой список претензий к ней растет по часам!
  - Сообщи, когда начнешь приводить пакости в действие.
  - Хочешь оказаться на безопасном расстоянии?
  - Наоборот, поучаствовать.
  Услышав это, я сначала удивленно уставилась на Ваську, а потом расплылась в довольной улыбке. Значит, эта рухлядь не меня одну достала. Что же, всегда приятно знать о наличии соратников. Хотя, этот момент надо еще проверить. Может Василиса решила работать на два фронта? Впрочем, время есть, а это в разработке стратегии ведения боя самое важное!
  
  
   Заметка седьмая, поучительная
  
  Возвращаться в палатку абсолютно не хотелось, поэтому весь день я тянула время, как могла. Сначала сидела с Васькой, обсуждая варианты изменения структуры кристаллов, для использования их не только в качестве защиты, но и терморегулятора. Дневная жара и ночная холодрыга достала нас обеих, так что вопрос был актуальным. Дальше, когда появился Гаран, начала пытать его на тему местной растительности и её использования. Оказалось, что местная флора лишь немногим отличалась от нашей с поправкой на климат, так что приготовить необходимые мне мази - не проблема. Поблагодарив лекаря за консультацию, покосилась на переглядывающихся молодоженов и по-тихому удалилась. Надеюсь, все у них наладится.
  А мне что теперь делать? Видеться с Кианом было... стыдно. Вчерашнее представление, зашедшее вообще не в те дали, вызывало досаду. С одной стороны было неудобно, что мы дошли до такого. А с другой - обидно, что дошли только до такого! Понять себя и свои желания оказалось очень непросто, что в очередной раз вгоняло в уныние. Поэтому я и решила некоторое время побыть вдали от мужа, и поразмышлять.
  В итоге не придумав ничего лучше, отправилась к Санае. Если лекарка и удивилась моему появлению, то виду не подала. Вежливо поинтересовалась, чего я изволю и, получив ответ, щедро поделилась травами. Еще и выделила место для работы. Покосившись на перебирающую растения женщину, понимающе хмыкнула. Ага, усыпляем бдительность, чтобы нанести сокрушительный удар. Хитра, ничего не скажешь. Ну да ладно, пока есть возможность, буду пользоваться чужой 'добротой'.
  Выбрав все необходимые ингредиенты, набрала небольшой котелок воды и отнесла к огню. Пусть греется, а я в это время разотру в порошок травки. Чтобы помочь Киану залечить свежие раны, для начала надо убрать очаги воспаления. Уж очень мне не нравились красные края, сочащиеся сукровицей. После того, как воспаление пройдет, займусь непосредственно рубцами. Попрошу Василису наложить на мази наговор, и дело пойдет быстрее. Глядишь, и к моменту возвращения в город на муже не останется ни следа!
  Погрузившись в процесс приготовления, пропустила обед и чуть не опоздала на ужин. Кажется, Саная что-то говорила, но оба раза я лишь отмахивалась. Решила, раз уж готовлю для благоверного, почему бы не сделать несколько баночек и для его сослуживцев? И так получилось, что в сгущающихся сумерках за мной пожаловал сам капитан, недовольно сверкая темными глазами.
  - Бунтуем или вредничаем? - спросил муж, подходя ближе и накидывая на плечи любимое одеялко.
  - А у меня есть причины бунтовать или вредничать?
  - Зависит от того, какие мысли гуляют в твоей хорошенькой головке.
  - Вполне миролюбивые и даже довольные. С отваром я закончила. Если не сложно, отнеси к нам, чтобы никто не видел. А я как раз успею разложить мазь по баночкам, и пойдем ужинать.
  Управившись как раз к возвращению Киана, взяла супруга под руку и сама потащила к костру. Есть действительно хотелось, так что даже возникшее между нами напряжение не могло отбить аппетит.
  Свою порцию каши с мясом я съела, не успев распробовать вкуса. И при этом было стойкое ощущение, что смогу съесть столько же. Кэп, видя мою прожорливость, пытался подсунуть кусочки из своей тарелки, но я стойко отказывалась. Объемся ведь! Знаю же, у жадности глаза велики, оттого и кажется всего мало. На самом же деле, надо лишь немного посидеть, чтобы мозг и желудок наладили контакт и пришли к взаимному выводу - хватит, а то лопнешь! Так что вместо очередной порции сытного ужина, я предпочла прикрыть глаза и послушать, о чем говорят сидхаи.
  
   В их беседе не было ничего конкретного - шутки, воспоминания о доме и обсуждение завтрашней вылазки. Беззлобные подначки соседей и короткие завистливые вздохи, адресованные капитану и лекарю. Да, отношения у Гарана и Василисы явно пошли на лад. Еще не близость, но уважение и принятие мнения супруга. Значит, Васька смогла пересилить себя и объясниться с мужем. Вот и хорошо!
  - Посидим еще или пойдем в палатку? - тихо спросил Киан, целуя меня в висок.
  - Если у тебя нет никаких дел, то пойдем, - согласилась я.
  Привычно распрощавшись с подчиненными, муж подхватил меня на руки и довольно бодро зашагал 'домой'. Чего ждать от мужчины, с которым чуть не переспала, я не знала. Оттого и начала нервничать, стараясь быстро проанализировать свои ощущения и желания. Что делать, если супруг потребует исполнение супружеского долга? Хотя, нет, он слишком благороден для требований. Скорее, как быть, когда он снова начнет целовать и ласкать? Как запретить телу реагировать на близость столь загадочного, но от этого не менее притягательного воина? И как справиться с разочарованием, если он все-таки решит 'забыть' о вчерашней ночи? Увы, ответов пока не было...
  Оказавшись в палатке, нехотя слезла с ручек и огляделась. Котелок с отваром стоял рядом с огнем, так что можно и не подогревать. Взяв кружку, налила половину и протянула внимательно наблюдающему за мною капитану. Затем указала ему на кровать и попросила раздеться.
  - Хм-м-м... - как-то задумчиво протянул муж, заставляя невольно смутиться. Вот же... сидхай!
  Примечательно, что спорить супруг не стал. Но раздеваться все равно предпочел в самом темном углу палатки, при этом наблюдая за моей реакцией. Бедный мой, чего же ты натерпелся за это время?
  И снова такая злость взяла. Не столько на Рокхара, который своими шутками заставлял такого чудесного мужчину сомневаться в себе, сколько на друзей Киана. Неужели они не видели, что творится с капитаном? Не понимали, как тяжело осознавать свою якобы ущербность? Ведь можно было просто поговорить, взять часть боли на себя, как делают это настоящие друзья. Как делали мои подруги, разделяя беды друг друга... Нет, не буду думать о девочках! Сейчас у меня другая задача, на которой и следует сосредоточиться.
   Раздеваться самой очень не хотелось, но ради благой цели пришлось избавиться от обычных вещей и накинуть рубашку мужа, выделенную мне под ночнушку. Надеюсь, у Васи будет время додумать нашу идею с терморегуляцией, а то есть риск в скором времени подхватить очередную простуду.
  - Готов? - тихо спросила я, специально не глядя на супруга.
  - Да...
  Взяв мазь, медленно приблизилась к нашему ложу и забралась на него с ногами. Муж полулежал на подушках, внимательно наблюдая за моими передвижениями, сверкая в полумраке зеленью глаз. Глубоко вдохнув, встретилась с ним взглядом и, не разрывая контакта, пододвинулась ближе. Секундная заминка для принятия решения... и я уселась на живот обнаженного супруга.
  Зачерпнув мазь, медленно подалась вперед и коснулась шеи, начиная обрабатывать первый шрам. Непривычно горячая кожа под пальцами... Глубокое дыхание мужчины, шевелящее распущенные волосы... И мои пересохшие губы, которые все время хотелось облизать. Но я заставляла себя сдерживаться, не желая лишний раз дразнить мужа.
  Намазав длинную полоску до ребер, снова зачерпнула лекарство и принялась втирать его в грудь, на которую пришлись самые глубокие следы. Осторожно, не желая сделать больно, касалась кончиками пальцев воспаленных краев еще свежих ран, борясь с иррациональным желанием откинуть баночку в сторону, стереть лекарство и провести языком по смуглой коже. Проследить темную вязь татуировок, что брали начало на висках воина и спускались вниз... Отгоняя неудобные сейчас мысли, я завертелась в поисках полотенца и чуть не упала.
  Сильные руки тут же легли на талию, удерживая от полета и позволяя снова удобно устроиться на животе. И стоило мне замереть, как ладони поползли на обнаженные бедра, лаская и согревая одновременно. Со стоном выдохнув, закусила губу и постаралась вновь сосредоточиться на важном деле, спускаясь все ниже и ниже.
  Дойдя до соблазнительных кубиков, недовольно посмотрела на свою рубашку, мешающую дальнейшей обработке, и решила передвинуться ниже. Приподнялась, подаваясь назад, и... наткнулась на препятствие. Внушительное такое, вызывающее волну жара и дрожь. Стараясь перебороть возникшее смущение, подняла взгляд на мужа и непроизвольно облизнулась.
  В моей жизни было много любовников. В основном молоденькие мальчики, берущие не качеством, но количеством. Они еще только учились доставлять удовольствие, и оттого были особо старательны. Одни заводили, шепча романтические глупости о звездах, другие - используя грязные словечки, которые леди знать не положено. Но никто и никогда не воспламенял взглядом... Колдовским блеском зеленых глаз, для которых рубашка из плотной ткани была таким смешным препятствием.
  Никто не сводил с ума насмешливым изгибом губ, которые так хотелось целовать и покусывать. И никогда, никогда я не теряла голову от чуть хриплого:
  - Продолжай...
  Теряя связь с реальностью, под давлением горячих рук, я сползла ниже, скользнув по проявлению мужественности сидхая и устроившись на мускулистых ногах. Поерзала, чувствуя, как ткань рубашки пропитывается влагой и снова облизнула губы. Что же ты со мной делаешь, родной? И кто из нас двоих обожжется сильнее от разгорающегося огня? Я ведь знаю, что потом будет стыдно, а может даже больно... Но почему тогда так сложно отступить и отказаться от навязанных правил?
  - Рада? - позвал капитан, заставляя снова утонуть в зелени глаз.
  - А тут шрамов у нас нет! - выдохнула я и, осознав сказанное, коварно посмотрела на мужа. - Так что - разворот!
  Великая Морана, только за один этот обиженный взгляд стоило попасть в сердце Хаоса! Удержаться и не расхохотаться было выше моих сил. Впрочем, за это я расплатилась сразу же.
  Резкий рывок и я оказалась распластанной под тяжестью чужого тела, обладатель которого делал что-то непонятное с моими вытянутыми руками. Постаравшись успокоиться, я повернула голову и удивленно замерла. На коже отчетливо чувствовались путы, мешающие двигаться, но в видимом спектре было пусто!
  - Ты умеешь работать с силовыми потоками! - с укором посмотрев на Киана, произнесла я.
  - Умею, - не стал спорить муж, нависая надо мной. - Но об этом знает очень ограниченное число лиц.
  - И ты был готов скрывать сей факт, даже зная о разрядке защитных кристаллов?
  - Не совсем понимаю, какая тут связь, - нахмурился воин.
  - Ты мог их напитать!
  - Максимум, что я мог, это сломать их. Моя сила весьма разрушительна...
  - Ты просто не умеешь ею пользоваться, - не согласилась я и подергала руками. - Вернее, умеешь, но когда захочешь. Кстати, а чего ты хочешь?
  - Отплатить благоверной за заботу... - очень-очень нехорошо улыбнувшись, Киан сполз ниже, не забыв по пути прихватить сосок зубами.
  Зашипев под лавиной ощущений, я взбрыкнула и попробовала скинуть с себя этого белобрысого мстителя, но не учла разницу весовых категорий. Впрочем, супруг и не собирался ограничиваться валянием на койке. Спустившись с супружеского ложа и нисколько не стесняясь своей наготы, он прошел к бочке с водой и, смочив в ней лоскут, служивший полотенцем, вернулся обратно.
  Бережно обтер мои ступни, смывая пыль и прилипший песок, а вместе с ними и дневную усталость, а потом набрал немного мази и принялся за... массаж. Видимо, это его излюбленная пытка. Первое желание рассмеяться от щекотки прошло минуту спустя, оставляя после себя чистый кайф. Я даже и не подозревала, что ноги могут быть такими... чувствительными. Особенно когда кто-то коварный не только массирует, но и целует, согревая кожу своим дыханием. Закончив со ступнями, Киан стал двигаться выше, оставляя дорожку из легких поцелуев. И когда твердые губы почти добрались до самого сокровенного, лишая не только разума, но и дыхания, в палатке прозвучало бодрое:
  - А тут шрамов у нас нет!
  - Каких шрамов? - с трудом фокусируя взгляд на мужчине, я пыталась понять, почему он остановился.
  - В смысле там мышцы не перетруждены, в массаже не нуждаются, - и меня заботливо укрыли одеялом.
  - Засра-а-анец, - то ли восхищено, то ли возмущено протянула я, глядя на устроившегося рядом супруга.
  - Злопамятный засранец, - не стал спорить этот нехороший сидхай, довольно улыбаясь.
  - Квиты? - уточнила я и подергала все еще связанными руками.
  - Квиты, - согласился Киан, развевая путы.
  Уснуть после всего случившегося было о-о-очень сложно, но и делать шаг первой я не собиралась. Не обиделась, нет. Просто стало очень любопытно, что еще придумает этот коварный сидхай, чтобы меня приручить. А в том, что это именно приручение, я теперь даже не сомневалась. Ну что же, посмотрим, мой хороший, чья возьмет!
  
  ***
  Как муж и обещал, после еще одной вылазки, мы начали готовиться в обратный путь. Шантей к этому времени оклемался и с удивлением рассматривал модифицированные кристаллы. Теперь помимо защитной функции они так же отвечали за терморегуляцию, в дневное время охлаждая воздух, а в ночное - прогревая. Было сложно добиться баланса, но тут очень кстати оказалась сила Киана, которого я без зазрения совести пристроила к работе. На все возражения отвечала емкое - 'Учись!' и объясняла мужу принцип работы с потоками.
  Моя магия возвращалась медленно, но хотя бы вообще возвращалась! Отвары, что приносила Саная, я неустанно нахваливала и... выливала в песок, заменяя собственными сборами. Так же каждый вечер занималась обработкой ран и шрамов супруга, с удовольствием наблюдая за происходящими метаморфозами.
  Так вот, в день сборов, выйдя из палатки следом за мужем, оглядела свой новый костюм и удовлетворенно выдохнула. В очередной раз стоит сказать спасибо Василисе, подогнавшей под нас вещи с чужого плеча. Больше всего радовало наличие обуви, защищающей от надоевшего песка.
  - Киан, а нам не нужно собирать вещи? - уточнила я, шагая на завтрак.
  - Увидишь, - загадочно пообещал муж и взял за руку.
  Ну, увижу, так увижу. Тем более пытать мужчину вопросами было сонно и лениво. Наблюдая за воинами на завтраке, отметила их оживленный вид и приподнятое настроение.
  После быстрой уборки посуды, костры затушили и... все дружно пошли к границе. Двое из мужчин, посмотрев на капитана и получив кивок в ответ, развели руки в стороны и уставились на лагерь. С минуту, наверное, ничего не происходило, и лишь легкое марево поднималось над тканью палаток. Вот только откуда под куполом марево, если мы отладили температурный режим? А еще через мгновение все предметы поплыли и стали постепенно исчезать.
  - Пространственный карман? И такой большой! Сильны-ы-ы... - протянула я, уважительно посмотрев на магов.
  Мужчины сделали вид, что ничего особенного не произошло, хотя по взглядам украдкой было видно - мое удивление им приятно.
  Итак, мы выдвинулись в обратный путь. Из-за частых рейдов на кладбище и сражений с нежитью я была привычна к определенного рода нагрузкам, но вот преодолевать пустыню пешком мне еще не доводилось. Чтобы не сильно растягиваться, отряд выстроился в колонну по трое и двинулся навстречу солнцу. Не знаю какой порядок следования был принят до пополнения рядов потенциальными невестами, но сейчас по правую руку от меня шел муж, по левую - Рокхар. Впереди маячили широкие спины воинов, за которыми мы и примостились.
  - Киан, а почему не ты возглавляешь отряд? - нарушила я тишину после получаса молчания, когда шорох песка совсем достал.
  - Потому что для этого есть профессионалы, умеющие определять направление движения. Пустыня Снов изменчива и крайне опасна. Тебе кажется, что ты все время идешь прямо, а на самом деле блуждаешь по кругу. Также в первой тройке идет воин способный заранее определить нахождение зыбучих песков и припорошенных тварей и скорректировать путь.
  - Припорошенных тварей? - с любопытством переспросила я, но тут же отвлеклась. - Эй, Рокхар, смотри куда идешь!
  - Оступился, - огрызнулась в ответ эта мечта патологоанатома, будто на ногу соседу наступила я.
  - Пустыню населяют разнообразные твари, - ответил Киан, после того как под его пристальным взглядом заместитель отступил от меня на пару шагов. - Некоторые из них днем прячутся в песок, чтобы переждать пекло...
  - Кстати, о песке, - я неделикатно попыталась сплюнуть противные песчинки, набившиеся в рот во время разговора. - Как вы это терпите? Я же поправлюсь на пару килограмм, пока мы дойдем до места.
  - А для этого у нас есть специальные повязки, - рассмеялся муж и, достав из кармана какие-то тряпочки, протянул одну мне, а вторую повязал себе на лицо.
  - Эй! А что ты раньше молчал? - моему возмущению не было предела, когда, оглянувшись назад, я увидела, что весь отряд - включая и Василису -уже одели аналогичные маски.
  - Я молчал? - удивление в голосе мужчины сочилось сарказмом. - После знакомства с тобой, я наоборот стал излишне разговорчив.
  Не зная, что на это ответить, я обиженно замолчала. Но надолго меня не хватило, и как только мы преодолели очередной бархан, я решила еще кое-что уточнить.
  - А как предводители, - я ткнула пальцем в сторону воинов, возглавляющих движение, - учатся находить дорогу? Магия или полученные с годами навыки?
  - Знаешь, мы редко отделяем одно от другого. В наших условиях любой талант, способный помочь противостоять тварям, ценится очень высоко. И уже не важно, что послужило его появлению.
  - Скажи, неужели вы никогда не пытались разрушить границу и покинуть земли Хаоса? Ведь там, за Границей, целый мир, наполненный не только магией, но и... потенциальными невестами.
  - Почему же 'не пытались'? Смельчаки и сейчас еще находятся, но все, кто осмеливается прорваться за Границу, караются весьма жестоко.
  - Кем?
  - Владыкой. Не лично, конечно...
  - Почему? - поймав удивленный взгляд мужа, я уточнила, - почему карается? Что он не сам это делает, я догадывалась.
  Сдержать смешок мне не удалось, особенно, когда воображение нарисовало картину Владыки карающего беглецов.
  - Что ты знаешь об истории возникновения Границы?
  - Во время Смутной войны ваш народ выступил Глашатаем мира, положив конец затянувшимся сражениям. Ваш Владыка приказал построить в сердце земель Хаоса город, чтобы оттуда наблюдать за соблюдением договора.
  - Интересная версия. А что говорят про наш народ?
  - Вы - древнейшая раса, практически прародители всех магов. Умеете повелевать изначальными стихиями, и обладаете знаниями о самом зарождении мира. Короче, круче вас только яйца.
  От последнего замечания прислушивающийся к нашей беседе Рокхар споткнулся, а Киан рассмеялся и как-то устало покачал головой. Ну а что? Не я же придумала эту историю!
  - Судя по вашей реакции, все было не так?
  - Совсем не так, - усмехнулся супруг. - Давай начнем по порядку. В древние времена мой народ действительно владел силами стихий, напрямую работая с магическими потоками. Но с каждым поколением эти возможности постепенно угасали, в конечном итоге оставив после себя только самые необходимые для выживания. Не спорю, сидхаи появились задолго до рождения человеческих магов, но их прародителями мы точно не являемся.
  - А где вы жили до Смутной войны?
  - Кажется, у вас это называют альтернативной реальностью. У нас были умельцы, способные открывать проход не только на изнанку этого мира, но и в другие...
  - Да? Знавала я одного мужчину, умеющего путешествовать по мирам... - задумчиво протянула я, вспоминая барда Таламира, который некоторое время преподавал у нас в школе.
  - Знаешь, вполне возможно, что подобные ему существа и были нашими предками, но это только догадки. Так вот, долгое время мы жили на изнанке, не вмешиваясь в дела твоего мира, и так бы продолжалась и дальше, если бы не появление разрывов. Они стали смешивать реальности, угрожая в один прекрасный день просто поглотить весь мир. Тогда-то наш Владыка и создал это место, стянув в него все разрывы. Из-за скудности этой зоны на магию, разрывы здесь случаются крайне редко. И максимум, чем угрожают, это появлением новых тварей.
  - Да, но при всем при этом прорывы все же случаются. И в последнее время чаще обычного...
  - Не может быть, - уверенно покачал головой муж. - В течении последнего цикла их было всего несколько, и то из-за двух недостойных, пожелавших покинуть земли Хаоса.
  - Можешь не верить, но в Сказочном мире прорывы происходят почти каждый день. Племя моей подруги регулярно уничтожает ашвей, пробивающихся через Границу. Мои друзья, боевые маги, были на полевой практике и в течение всех пяти недель сражались с низшими. Не думаю, что в этом виноваты те двое 'недостойных'. Скорее артефакт, создающий силовое поле, начал истощаться.
  - Не хочу с тобой спорить, моя девочка. Как только вернемся домой, всё проверим.
  - Угу, - пробормотала я, задумавшись.
  Каюсь, предположение об истощении артефакта было попыткой получить хоть какую-то информацию об устройстве защиты легендарного города. Киан - опытный воин, и однозначного ответа на мой вопрос не дал, но интуиция подсказывает, что я раскрыла тайну создания Границы. Судя по всему, артефакт уже не единожды пытались дезактивировать. Тогда у меня есть вполне реальный шанс снять защиту и вернуться домой. И тут же всплывает огромное 'Но' - что случится после моего ухода? Можно, конечно, немного изменить направление потоков артефакта, тем самым задав определенный промежуток времени, на который защита спадет. Но в условиях нестабильности магического предмета, никто не даст гарантий, что он снова заработает. Таким образом, желая попасть домой, я могу подставить не только сидхаев и магов, охраняющих Границу, но и весь мир. Ведь если смещение реальностей не сказка, это может привести к возникновению Черной дыры, которая в одночасье поглотит все... От этого становилось по настоящему страшно.
  Так неужели мне придется смириться и остаться навсегда в этом месте? Похоронить надежду вновь увидеть родителей и подруг? Нет, с этим я категорически не согласна. И даже если надежда начала биться в предсмертной агонии, у меня в запасе есть парочка заклинаний профессионального некроманта.
  Выход я найду. Главное, ни к кому не привыкать, чтобы можно было уйти легко... Не оглядываясь на некоторых зеленоглазых воинов, в последнее время слишком часто занимающих мои мысли. В этот момент песок ушел из-под ног, тем самым вырывая из невеселых размышлений. Я зашаталась и по инерции раскинула руки в стороны, чтобы хоть за что-нибудь ухватиться. Неожиданно повезло с обеих сторон.
  - Зомби мне в мужья, - прорычала я, цепляясь с одной стороны за рукав Киана, а с другой - за штаны Рокхара.
  - Я пока не собираюсь умирать, - хмыкнул этот самый супруг, перехватывая мою руку и помогая встать на ноги.
  - Детка, я всегда говорил, что ты ко мне неравнодушна...
  Я не успела отпустить сотника, и этот нахал воспользовался ситуацией, чтобы снова уязвить капитана. Однако помощь пришла, откуда не ждали. Сначала раздался грозный, но какой-то приглушенный, рык, и мгновение спустя в ногу Рокхара вцепилась выбеленная черепушка. Мужчина взвыл диким голосом и отскочил в сторону в попытке стряхнуть с себя умертвие.
  - Зямбик, плюнь бяку, - решила проявить милосердие я, но, как и следовало ожидать - песик теперь подчинялся только хозяину.
  Собственно именно из-за этого скелетика я чуть не ушла в песок. Оказывается, все это время он окапывался рядом с нами и в один момент неудачно прополз под тем местом, на которое я собиралась наступить.
  Сотник уже перестал выть, поняв, что этим привлекает ненужное внимание, и достал клинок, чтобы попытаться отцепить с его помощью присосавшуюся пиявку.
  - Ты так и не дал ему имя? - шепотом поинтересовалась я у мужа, видя, что он не спешит спасти заместителя. Но зато в нашу сторону на всех парах спешила Саная.
  - Ах, да... - словно что-то вспомнил капитан отряда зачистки, и в то же мгновение песик отпрыгнул от своей жертвы и подбежал к нам, виляя обрубком.
  - Похвали его теперь, - всё так же не повышая голоса, проинструктировала Киана. - Умертвия падки на доброту хозяев, ведь другие удовольствия им уже недоступны.
  - Рокхар! Срочно снимай штаны! - донесся до нас истошный крик и мы с мужем изумленно оглянулись на пострадавшего.
  - Зачем это? - подозрительно переспросил сотник, осторожно отступая подальше от энергичной лекарки.
  Отряд прекратил движения с начала атаки песика и теперь все с любопытством смотрели на начинающееся представление. Закаленных в походах мужчин не смущали внеплановая остановка и чрезмерно палящее солнце.
  - Надо обработать рану - Саная плюхнулась перед племянником на колени и потянулась к брючине, но в последний момент он перехватили ее руки, - и забинтовать надо, чтобы зараза не попала.
  - Зараза к заразе не пристает, - поведала я присутствующим страшную тайну, за что заработала злобный взгляд Санаи.
  На сотника мои слова тоже произвели неизгладимое впечатление, видимо до этого в его адрес столь прозрачные намеки не поступали, поэтому он оторопело уставился в мою сторону и ослабил хватку. Лекарка этим тут же воспользовалась. Осмотрев ногу, она убедилась, что штанина у племянника даже не порвана, и повреждений кожи нет, но при этом возмущаться женщина не прекращала.
  - Где это видано, что элитный отряд зачистки сопровождает нечисть!
  - Нечисть - это совсем другое, - попыталась я встать на защиту песика. - Зямбик умертвие с зачатками сообразительности...
  - А я говорю гнать надо эту тварь, он накличет на нас беду.
  - Радуйтесь, - рыкнула я, устав от перепалки, - что скелетик не вцепился в более нежные органы. Тогда личную жизнь Рокхара смог воскресить только некромант. А я на дому не подрабатываю.
  Пока эта парочка родственников осознавала возможные последствия от столкновения с человеком такой опасной профессии и его питомцами, капитан Лиркан скомандовал продолжить путь.
  ***
  Кажется, пустыне не было конца и края. День начинался засветло и заканчивался, когда диск солнца скрывался за сгустившейся дымкой. Непривыкшая к долгим переходам, да еще и по песку, я очень уставала. Киан, видя мое состояние, всячески старался поддерживать. В первый же день меня - грязную и уставшую, сначала обтерли мокрой тканью, а потом кормили с ложечки и отпаивали восстанавливающим отваром. От происходящего я совершенно таяла, искренне наслаждаясь заботой мужчины и очень жалея, что не могу ничего дать взамен.
  Трехдневный переход по раскаленной местности, в недрах которой скрывалась всякая гадость, изрядно подпортил нам нервы. Несколько раз на воинов нападали низшие, пусть и ослабленные солнцем, но от этого не менее жадные до живой плоти. Один раз Васька чуть не провалилась в гнездо ашвей, решив справить нужду за барханом. В общем, весело. Так что темную полоску пусть и безжизненного, но леса, что миражом возникла на горизонте на третий день пути, я восприняла чрезвычайно радостно.
  - Рада, не спеши, - осадил меня муж, крепко держа за руку. - Все равно заночуем в пустыне.
  - Почему? - расстроилась я.
  - В лесу тварей ничуть не меньше, чем вокруг него. Но там обитают несколько другие виды, для которых необходимо перенастроить защиту.
  - А чем они отличаются от пустынных?
  - Пожалуй, самыми главными отличиями являются наличие интеллекта и зачатков магии.
  - Не может быть... - ошарашено выдохнула я, неверяще глядя на мужа. - Мы всегда считали, что порождения Хаоса - это низшие существа, обладающие единственным инстинктом - жрать.
  - На счет низших ты права, родная. Но есть те, кто выше на ступень... на пять и, в конце концов, создатели этих самых тварей. И я очень надеюсь, что с ними ты никогда не встретишься.
  - А ты встречался?
  - Было дело, - посмурнел муж, отводя взгляд. - И повторения той битвы я не желаю.
  - Чем больше я узнаю об этом месте, тем сильнее радуюсь наличию Границы.
  Оказывается, мы совсем не готовы к тому, что скрывается за ней... Пока воины ставили лагерь, мы с Васькой сидели в сторонке и любовались красотой природы... загорелая кожа блестела на солнце, мышцы бугрились от напряжения, ловкие движения завораживали. В первую очередь, конечно же, был выставлен магический купол, в противном случае мы бы не чувствовали себя в безопасности, да и мужчинам сложновато было бы столь активно и энергично трудиться. Когда с организацией лагеря было покончено, все приступили к уже привычным за время прошлой стоянки обязанностям. Не успела я оглянуться, как солнце скрылось за горизонтом.
  Лежа под боком мужа и вслушиваясь в звуки, что доносились со стороны островка твердой земли, я лишний раз порадовалась усилению нашего купола. Не знаю, что за твари обитали в мертвом лесу, но даже мне, привычной к ночным вылазкам на кладбища, было жутко. Пронзительные звуки на уровне писка волной дрожи пробегали по телу, заставляя плотнее прижиматься к мужу. Надрывный плач, вторящий отчаянному крику загнанной жертвы, сводил с ума и вызывал желание закрыть уши. А еще безумно угнетала неизвестность... Кто ждет нас там, впереди, на пути к возможному дому? Кто подстерегает среди иссохших стволов, скользя следом голодной тенью? И почему от одной мысли, что нам придется пересекать этот проклятый лес, бросает в дрожь?
  Вздрогнув от очередного воя, почувствовала горячую руку, скользнувшую по бедру и проворно забравшуюся под позаимствованную рубашку. От неожиданности я распахнула глаза и повернула голову к мужу. И тут же снова зажмурилась, растворяясь в жадном прикосновении твердых губ. Одуряющем и пьянящем, которого так не хватало за последние изнурительные дни перехода.
  Чего уж скрывать, целоваться с Кианом было восхитительно. Покоряться неистовому напору и покорять самой, с не меньшим пылом отвечая на каждое движение. С огромным удовольствием запустила руки в белые пряди и, перевернувшись на спину, притянула мужа еще ближе. Деля дыхание на двоих и упиваясь разливающимся по телу жаром. Для того, чтобы вспыхнуть, мне понадобилось всего несколько секунд... и мужчина это заметил. Легко касался внутренней стороны бедра и, в противовес этому, с животной статью владел губами. Играл мною и медленно подводил к грани, умело напоминая обо всем, что было между нами, и чувственно обещая то, что может быть.
  От очередного ласкового поглаживания я не выдержала и протяжно застонала, бесстыдно раздвинув ноги. Недвусмысленное приглашение, которым, вопреки моим ожиданиям, воспользовались. Шершавые пальцы прошлись по нежной коже, дразня и вызывая новый протяжный стон. Чуть помедлили, ожидая ответной реакции, и только после злого рыка скользнули внутрь. Мой крик перекрыл и вой, и писк, и, наверное, перебудил весь лагерь, но мне было плевать. Я теряла последние остатки разума, вознося на первый план одно единственное желание: хочу!
  Хочу его всего и безраздельно, чтобы сводить с ума и сходить с ума самой. Утопать в огне зеленых глаз и вырывать из могучей груди стоны наслаждения. И уже плевать на собственные планы, когда до безумства остается всего шаг.
  - Хочу тебя! - еле слышно выдохнула между стонами, потянувшись к губам мужа.
  Повторять не пришлось. Киан тоже дошел до грани, в этой чувственной игре обманув самого себя. Тяжесть мужского тела и моя нетерпеливая попытка стянуть с мужа штаны. Все время спал без них, а тут на тебе, решил перестраховаться возле границы.
  Его хриплые смешки от моего нетерпения и сладкие, чуть болезненные укусы в шею, от которых темнело в глазах. Еще немного, и он будет моим... во мне... давая возможность утолить бушевавший голод.
  И именно в тот момент, когда я почувствовала осторожное проникновение, в палатку завалилась целая толпа! Мужу потребовалось не больше двух секунд, чтобы накинуть на нас простынь и закрыть меня от жадных взглядов воинов. И, кто бы сомневался, во главе процессии был Рокхар!
  - В чем дело? - прорычал муж над моей головой.
  - Мы услышали крики и решили, что у вас что-то стряслось, - голос сотника звучал чуть ехидно и явно самодовольно.
  И так меня это взбесило... Мало того, что напугали, так еще и неудовлетворенной оставили. Причем, не только меня, но и очень напряженного мужа.
  - Дерр Арвар, я понимаю, что у вас никогда не было женщины и вы не знаете, от чего она может кричать... Но другие-то? Неужели тут сплошные девственники? - ну вот, во мне проснулась любимая стерва.
  Мой вопрос вызвал гвалт недовольных голосов и тихий смешок мужа, шевельнувший волосы на макушке. Удивительно, но вразумительно ответить на мой выпад так никто и не смог. Видать, сильно я их задела.
  - А теперь будьте любезны покинуть нашу палатку, - холодно произнесла я. - На публику я даю уроки только по некромантии. И самые нерасторопные окажутся наглядным пособием на следующем привале!
  Если бы не испорченное настроение, я с удовольствием бы посмеялась над тем, как сразу три последних воина пытались пролезть в вырез шатра. Но уж простите, сами виноваты! Нечего врываться к молодоженам посреди выплаты супружеского долга! И вообще, на самом деле вопрос действительно актуальный - неужели на это задание отправились только холостые? Из разряда - если я умру, горевать и плакать никто не будет? Если так, это очень печально. И врагу не пожелаешь такой участи. И на фоне этого совершено случайно возник новый вопрос, который под общим эмоциональным всплеском вырвался наружу:
  - Милый, а откуда у тебя такой богатый опыт по части соблазнения?
  Вместо ответа над головой раздался тяжелый и очень протяжный вздох. Ну да, всё эротическое настроение сбили, так теперь жена еще и глупости спрашивает. Но я не виновата, честно-честно! Просто когда злюсь и нервничаю, мозг начинает работать набекрень, выуживая из памяти все самое важное. А тут так получилось, что важным показался именно этот вопрос. И его разъяснение стало приоритетным.
  - Совести у вас нет, дерра Лиркан! - пробурчал супруг, уткнувшись мне в шею.
  - Не у меня, а у твоих подчиненных.
  - Им, в отличие от тебя, я могу вынести дисциплинарное наказание. Хотя... - и меня снова весьма ощутимо укусили в шею, чтобы потом медленно зацеловать пострадавшее место. И когда организм радостно согласился на вторую попытку брачной ночи, этот нехороший сидхай спрыгнул на пол и ловко закутал меня в одеяло!
  - Жестоко, - пробурчала я, недовольно глядя на Киана.
  - Будем считать это маленькой местью, - обаятельно улыбнулся муж и налил себе в кружку остывшего отвара.
  - Хорошо, но в этом случае я ожидаю от тебя ответа - откуда такой опыт? Ведь если у вас проблемы с численностью женщин и каждая из них расчетливая стерва, то тут всего два варианта - либо у тебя была невеста, либо...
  - Без либо, - усмехнулся кэп, по моему ехидному лицу поняв направление мыслей. - И меня восхищает твое умение строить логические цепочки на основе обрывочной информации. Так что, дорогая, ты права, у меня была невеста. Но вдаваться в подробности я не желаю.
  - Понимаю, - кивнула я, действительно принимая желание Киана сохранить этот эпизод своей жизни в тайне. - Ложимся спать?
  - Я немного пройдусь, проверю часовых, а ты засыпай. Впереди нас ожидает не менее трудный и опасный путь.
  - Спокойной ночи, Киан.
  - Добрых снов, моя девочка.
  
   Заметка восьмая, о возвращении силы и страшной мсте
   Вы читаете черновик книги, размещенный на сайте САмИздат. Данная глава изъята на редактирование.
  
  Заметка девятая, о волшебном граде
  
  "Старые легенды гласят, что где-то в самом сердце земель Хаоса существует чудо-град. Хранятся в нем такие несметные богатства, что даже крепостная стена сложена из мрамора, а по периметру ее установлены серебряные щиты. На рассвете они отражают лучи восходящего солнца, и этим сиянием сжигают тварей Хаоса, за ночь подобравшихся к границе города. Каждый дом в этом граде украшен драгоценными каменьями, некоторым из которых даже нет названия в Сказочном мире. Вдоль улицы растут волшебные деревья, на которых расцветают рубиновые цветы. В многочисленных садах журчат фонтаны с золотыми песчинками.
  Купола на дворце Великого Владыки отделаны несчетными алмазами. Своим сиянием они затмевают свет Звезды и создают над городом радугу. Оттого и прозвали его Радужными чертогами, обителью самых великих воинов и сильнейших магов.
  Сидхаи - древнейшая раса, прародители всех магов. Они повелевали изначальными стихиями, коим подвластны Жизнь и Смерть. Их знания зародились вместе с миром, а умения способны погрузить планету в Изначальную тьму..."
  Как часто предания старины обманывают наши ожидания, иногда развеивая иллюзии суровой реальностью, а иной раз и превосходя все самые смелые ожидания.
  К моему немалому удивлению, Сид-Ахай относился ко второму варианту легенд. Этот город, воздвигнутый среди мертвых земель, был воистину прекрасен. Серебряные пластины, что опоясывали крепостную стену, украшали охранные символы, из которых в моем мире использовалась лишь малая часть. Несметные богатства, что обещал неизвестный летописец, валялись прямо под ногами, напрочь игнорируемые воинами. На мой возмущенный вопрос о таком расточительстве, Киан пожал плечами и сообщил, что мелочевка никого не интересует. Ну да, сапфир размером с мой кулак сущая мелочь. Только откуда они здесь? Оказывается и тут стоит сказать спасибо сумасшедшим магам, которые и создали камнеродящих тварей.
  Внутри город оказался невероятно красивым! Вместо привычной брусчатки или каменного настила, улицы были вымощены из полупрозрачного камня, в сердцевине которого застыли ледяные узоры. Возле каждого домика был разбит сад, в котором наряду с фруктовыми деревьями росли каменные, с диковинными драгоценными камнями. Да и сами дома сверкали на солнце так, что слезились глаза.
  Сидхаи, что попадались нам по пути ко дворцу, встречали вернувшихся воинов радостными возгласами, а нас с Васькой удивленными, а иногда и жадными взглядами. Что примечательно, за все время нам не встретилась ни одна женщина...
  Дворец Великого Владыки, как и полагается, находился в самом центре города и был защищен даже лучше крепостной стены, представляя собой одно сплошное орудие против тварей Хаоса. Огромный, испещренный защитными письменами и диковинными камнями, в которых я безошибочно определила накопители, он делился силой с куполом, что дополнительно защищал это место. И везде столько драгоценностей, что снаружи здания, что внутри.
  - Куда мы сейчас? - тихо спросила у мужа, чувствуя непонятную тревогу.
  - Мы с Рокхаром к Владыке на доклад, а ты подождешь меня у Василисы и Гарана.
  - Разве нас не надо представить вашему правителю?
  - Это произойдет завтра на празднике по случаю удачного окончания миссии.
  - Радует, что можно будет отдохнуть с дороги, - улыбнулась я, действительно чувствуя себя слабой и разбитой.
  Постоянное напряжение последних дней и борьба с особо вредными тварями не прошли мимо, наложив свой отпечаток не столько на физическое, сколько на эмоциональное состояние.
  - Потерпи еще немного, скоро будем дома.
  Скользнув кончиками пальцев по моей щеке, муж подтолкнул в сторону Гарана, а сам в сопровождении Рокхара прошел еще два поворота и скрылся за массивными коваными дверьми. Проводив его взглядом, вздохнула и посмотрела на держащихся за руки молодоженов. А главное взгляды у них весьма красноречивые...
  - Ребят, а давайте я просто где-нибудь погуляю?
  - Киан мне голову оторвет, так что никаких прогулок без сопровождения!
  - Могу посидеть в саду или библиотеке...
  - Или спокойно пообедаем в моем... - взгляд на Ваську и поправка, - нашем доме.
  После волшебного слова "обед", желание спорить пропало. Тем более, что после этого можно будет улизнуть и немного побыть наедине со своими мыслями.
  К дому Гарана мы попали через тайный ход, берущий свое начало в дворцовом саду и проходящий под землей. Несколько минут пешего хода и мы снова оказались в залитой солнцем и заполненной зеленью комнате. Изнутри было сложно определить - комната является частью отдельно стоящего дома лекаря, или его покоями на территории дворца. Поэтому я внимательно рассматривала как обстановку, так и планировку, следуя за хозяином. Довольный вид Васьки также не остался мною незамеченным.
  После была вкусная еда и просторная гостевая комната, в которой я наконец-то осталась одна. На всякий случай раскинув контрольную паутину, устроилась на полу у окна и принялась за дело. С того самого дня, как вернулась сила, я хотела связаться со своим учителем. Узнать, обрела ли его душа покой за Гранью и... попросить прощения. Ведь именно я виновата в смерти магистра Мора.
  Если бы я знала, что все так обернется... И что бы тогда? Однозначного ответа у меня не было. Да и не стоит гадать о том, какие последствия могли быть у несовершенных нами действий. Изменить прошлое дано лишь в мечтах, которые никогда не станут реальностью...
  Нарисовав кусочком мыла на полу треугольник, расставила по его углам позаимствованные у Гарана свечи и вписала в центр рунический круг смерти. Немного крови для привязки и монотонное заклинание призыва души. Каждое слово было наполнено вернувшейся силой, постепенно вытягивая из меня магию. И когда последняя капля растворилась в пространстве, а отклика так и не последовало, я устало упала на ковер и прикрыла глаза. Душа магистра Мора так и не пришла на зов...
  ***
  Проснулась я уже глубокой ночью, сладко потянувшись на мягкой кровати. Как я оказалась на ней, память умалчивала. Огонь в камине разгонял опустившуюся на землю тьму, золотыми красками подсвечивая немногочисленные предметы и давая возможность оглядеться. Комната была незнакомой, и мне очень хотелось бы понять, что со мной приключилось за время беспамятства.
  Немного полежав, я запустила руку в волосы и поморщилась. Ванная или, на крайний случай, душ сейчас были бы очень кстати. С этими мыслями я и направилась к одной из трех дверей, что виднелись в свете созданного светлячка. Осмотреться в любом случае не помешало бы.
  Первая попытка привела меня в гардеробную, где я разжилась тонким кружевным халатиком. Следующая дверь вела в комнату, более всего напоминавшую гостиную. В целом, вывод напрашивался один - я нахожусь в доме мужа. Все здесь имело налет мужской аскетичности, скромности. А если учесть, что из дома Гарана меня вряд ли мог забрать кто-то посторонний, я совсем успокоилась.
  С третей попытки мне, наконец, повезло, и я с огромным удовольствием погрузилась в горячую воду. Блаженствовала не меньше часа, постепенно изгоняя из тела усталость и лишние мысли. Когда часы за окном пробили одиннадцать раз, я решительно вылезла из маленького бассейна и замерла у зеркала.
  Перебрав на полке несколько склянок, выбрала ароматное масло и втерла в кожу, с удовольствием отметив мгновенную бархатистость. Короткий пас рукой заставил волосы укрыть обнаженное тело волнистым шлейфом. Немного покусав губы, чтобы добиться вызывающей красноты и припухлости, я отправилась на поиски мужа.
  Завтра, если планы Санаи и Рокхара не изменились, они собирались унизить Киана и оспорить его право на капитанское звание. И если помочь с последним я была не в силах, то вот убедить всех, что мой супруг очень даже порядочный семьянин и великолепный любовник, очень даже. Осталось только найти собственного мужа и соблазнить
  Гостиную я прошла насквозь, разумно рассудив, что спальня супруга должна находиться рядом с моей. Коротко постучав и не дождавшись ответа, я приоткрыла двери и скользнула внутрь. Почти аналогичная моей комната, но отличие все же было - огромная кровать, на которой в данный момент сладко спал великолепный мужчина. Отливающие золотом волосы разметались по подушке, создавая вокруг сидхая сияющий ореол. Темная кожа слегка поблескивала, сводя с ума желанием провести по ней ладонями... и языком, пробуя на вкус гладкий шелк. Мои старания не прошли даром и нынче на теле Киана вместо уродливых шрамов красовались лишь бледные полоски, доживающие последние дни.
  Вдоволь налюбовавшись атлетически сложенным телом, я скинула халат и забралась на постель, более чем уверенная, что муж уже не спит. Ожидает от меня первого шага и дает возможность остановиться, передумать... Благородный и такой соблазнительный.
  - Ты ведь понимаешь, что обратной дороги не будет? - хриплым со сна голосом спросил Киан, не открывая глаз.
  - Она и не нужна. Отныне у нас с тобой один путь на двоих.
  - Да будет так, - отозвался муж, а потом улыбнулся. Так многообещающе и порочно, что закружилась голова. И в темных омутах распахнувшихся глаз я растворилась без остатка, признавая свой полный и окончательный проигрыш.
  Рывок, и вот я уже прижата спиной к постели. Горячее дыхание опалило губы, дразня предвкушением сладкого прикосновения. Сильные руки заскользили по телу, вырывая из груди глухие стоны и протяжные вздохи. Я приподняла голову, стремясь завладеть дыханием своего мужа, но он ускользнул от меня, лишь мазнув губами по щеке.
  Наивный, если я хочу поцелуя - я его получаю!
  Я запустила пальчики в густую мужскую шевелюру, легко погладила, а затем зажала волосы в кулак и потянула голову Киана, уже спустившегося с поцелуями к самой груди, к своему лицу. Глухой рык. Захват. И вот я уже лежу с заведенными за голову руками. Попытки вырваться из захвата ни к чему не привели.
  - У нас принято в первую брачную ночь благодарить супругу за выбор, - раздался в темноте хриплый шепот. - Так что тебе придется потерпеть... пока я буду следовать нашим традициям. И я почувствовала, как мочку уха сжали острые зубы. Резко втянув воздух от пробежавшей по телу волны возбуждения, невольно выгнулась. Довольно хмыкнув, мужчина продолжил исследовать чувствительные места.
  Я закрыла глаза и решила последовать совету. Мне уже довелось испытать наслаждение в объятиях этого мужчины. А теперь я наслаждалась испытанием. Киан был мучительно нетороплив. Он подводил меня к грани и отступал, давая небольшую передышку. Затем находил еще не обласканные, чувствительные точки и все повторялось вновь. И только когда я изловчилась укусить его за губу, выдержка мужчины лопнула. В одно мгновение я ощутила всю полноту его желания. Может специально, а возможно в таком состоянии он плохо контролировал свою силу, однако мои руки наконец получили свободу. Я этого даже не поняла, пока муж не издал протяжный рык, оказавшийся реакцией на впившиеся в спину ногти.
  Именно так и вынимают душу - на острие наслаждения и боли. А затем латают раны частичкой своей души и уже больше нет женщины и мужчины. Есть одно целое, одна судьба на двоих . Общее счастье и общие испытания.
  
  ***
  Я расслабленно лежала на груди мужа и бездумно обводила пальчиком след от шрама.
  - Почему ты не разбудил меня?
  - Потому что тогда сразу бы наказал...
  - За что?! - я вскинула голову, чтобы посмотреть в глаза этому деспоту.
  - За то, что ты опять колдовала, не рассчитав свои силы, - обнимающие меня руки сжались сильнее, прижимая к могучей груди. И вот поди пойми, то ли оберегает, то ли придушить хочет.
  - Почему нужно все делать на износ, не попросив кого-нибудь покараулить? Я надеюсь, в дальнейшем ты не будешь забывать приглашать меня на свои ритуалы.
  - Разве что в качестве жертвы? - упрямство не хотело признавать правоту сидхая.
  - Хм, жертвой мне быть еще не приходилось. Какие у тебя милые некромантские фантазии...
  - Зомби мне в мужья, это...
  - Вот-вот, и я об этом, - перебил меня Киан. - Давай спать. Скоро начнется новый день, и я предчувствую, что он будет тяжелый.
  И вот бы прикусить ему язык, чтобы не каркал, но муж в лучших традициях уставшего мужчины уже спал, оставив мои кровожадные планы нереализованными. Ну и ладно, утром отомщу!
  А оно, к моему огромному сожалению и негодованию, наступило слишком быстро. Шаловливым лучиком скользнуло по телу, теплым дыханием согрело щеку и ласковым прикосновением остановилось на губах, вырывая из объятий сна. Нежно и очень действенно!
  Так что пробуждение прошло без сопротивления, так сказать в качестве закрепления пройденного материала. После этого сонную и расслабленную меня отнесли в ванную, позволив с полчаса поплескаться в теплой воде и мягко размяв слегка тянущие мышцы. Потом был вкусный завтрак и знакомство с домом, убранство которого произвело весьма положительное впечатление. Увы, на этом приятности утра и закончились...
  Где-то в начале двенадцатого во входную дверь робко постучали и вручили мужу послание от жрецов храма. В свитке витиевато и обтекаемо сообщалось, что было бы неплохо привести молодую жену и проверить ее намерения в отношении Владыки и сидхаев в целом. Киан, как и я, ожидающий подобного шага от Санаи, коротко поблагодарил посыльного и попросил передать на словах, что мы появимся после обеда. Спорить и уверять, что дело не терпит отлагательства, никто не стал. Вкусно пообедав и в очередной раз приняв 'благодарности' от супруга, который оказался ярым последователем традиций, я наконец-то вышла из дома. Что же, первые впечатления, произведенные на меня городом, даже не думали таять. Наоборот, они лишь крепли, чаруя яркой игрой бликов в драгоценных деревьях.
  - Киан, а где все ваши женщины? Нет, я понимаю, что их очень мало... И всё-таки, неужели они целыми днями сидят по домам?
  - От чего же? - удивился муж, впрочем, не прекращая поглаживать мою крепко сжатую ладошку. - Конечно, кто хочет, может сидеть дома, но основная часть проводит время во дворце. Владыка отстроил для них целое крыло, обустроив его всевозможными удобствами и развлечениями. Да ты и сама скоро все увидишь!
  - Ну, если так... - немного расслабилась я.
  Нет, я не против проводить все время дома, в компании Киана, но... что-то мне подсказывает, что должность капитана не позволит отсиживаться в четырех стенах. А в одиночестве я очень быстро озверею и стану опасной для общества! Хотя, помнится муж обещал мне занятия с мелкими дарованиями. Как разберемся с Санаей и Рокхаром, подниму тему своего досуга!
  Однако, прежде чем знакомиться с местными развлечениями, мне предстояло окунуться в другие сферы сидхайской жизни. Стараясь отвлечься от мыслей о предстоящей встрече с камнем с неизвестными свойствами, я вертела головой в разные стороны, изучая дома, палисадники, и всё, что казалось мне необычным, привлекающим внимание. Солнце, уже клонившееся к закату, не слепило глаза, отражаясь от множества золоченых украшений, а согревало уютными мягкими лучами.
  Поплутав немного по улочкам легендарного города, мы вскоре вышли на небольшую площадь. От неожиданной смены экстерьера я сбилась с шага и на светло-серый мощеный булыжник вступала уже с медленной осторожностью, любопытно рассматривая детали.
  В окружении золотых домов перед нами ютилось небольшое строение вытянутой кверху формы из такого же серого камня, что и площадь вокруг него. Из всех украшений только окна, необычные - восьмиконечные звезды, да белые лепные узоры. Последние представляли собой кучерявые растения с бутонами диковинных цветов.
  - Нравится? - раздался прямо над ухом тихий шепот Киана.
  - Очень...
  Оказывается я уже несколько минут стояла не шевелясь и молча впитывала в себя эту простую красоту. Никакой вычурности, благородных металлов и драгоценных камней.
  - Завтра, если захочешь, прогуляемся по городу.
  - С удовольствием! - сжав руку мужа, счастливо улыбнулась я.
  Предчувствие беды, что до сих пор сжимало грудь, отступило, оставляя после себя легкость и предвкушение приближающейся ответной пакости. Так что на встречу к жрецам я шла с гордо поднятой головой и довольной улыбкой на лице.
  Остановилась я всего один раз, поравнявшись со странной статуей в два человеческих роста. Вроде обычный камень, наверное, даже мрамор, но я явственно чувствовала магию, исходящую от него. Однако понять, что за свойства вложил в свое творение неизвестный мастер, не смогла. Хотя, вполне возможно, что скульптура стоит просто для красоты - все же черты лица и фигуры были выполнены потрясающе, вызывая невольную симпатию к девушке, с чьего образа создавалась эта красота.
  - Богиня Ночи, - негромко прокомментировал Киан, пока я рассматривала янтарный шар в ее руках. - Статуей Создателя сможешь полюбоваться на выходе из Храма.
  Помимо статуи богини, примечательным в храме оказался огромный кристалл, растущий прямо из пола в центре зала. Вокруг него уже собралось приличное количество народу, большая часть которого была представлена мужчинами. И лишь Саная, да две неизвестные мне девушки, облаченные в алые плащи, немного разбавляли коллектив.
  Оглядев присутствующих, выхватила взглядом самого пожилого сидхая и, ориентируясь на него, поприветствовала всех вежливым кивком. Мужчина ответил мне тем же, тщетно пытаясь спрятать в бороде лукавую улыбку. Хотелось бы мне знать, что у него на уме и насколько он посвящен в коварные замыслы старой лекарки? Эх, что-то я в последнее время стала слишком мнительной, везде ожидая подвоха.
  - Добро пожаловать, дети мои! Мы собрались здесь, чтобы поприветствовать нашу гостью, которой в самое ближайшее время предстоит стать частью нашей дружной семьи! Для этого нужна самая малость - честно ответить на несколько наших вопросов. Подойди ближе, девочка, не бойся.
  Мне внезапно подумалось, что стать членом их дружной семьи собиралась не я одна. Однако поверхностный взгляд по присутствующим результата не дал. Видимо Васька с Гараном не стали нас дожидаться и уже на все вопросы ответили.
  Приняв секундное замешательство за робость, муж ободряюще сжал мою руку и слегка подтолкнул вперед. Я перестала мешкать и приблизилась к кристаллу. По правую руку от меня расположился старец и, хорошо поставленным голосом, принялся задавать вопросы:
  - С добром ли ты явилась в наш град, Радомила?
  - Да, - кристалл никак не отреагировал на мой ответ.
  - С миром ли останешься в нем?
  - Если позволите, - и снова ничего.
  - Готова ли служить на благо своей новой родины?
  - Служить не обещаю, но помогу, чем смогу...
  - И принести в наш мир радость новой жизни?
  - Э-м-м, да... - уже менее уверенно протянула я, ожидая главного вопроса этого дня.
  - И проводишь все необходимые... процедуры? - теперь то я отчетливо видела лукавую улыбку и насмешливый блеск в старческих глазах. Вот же, седина в бороду...
  - Процедуры? - решила я потянуть удовольствие, наблюдая за тем, как Саная подобралась и от предвкушения ответа даже сделала пару шажков в нашу сторону. - А-а, массаж там, притирки разные - в обязательном порядке.
  На мгновение кристалл блеснул молочно-розовым светом, будто лучи солнца пробежались по его поверхности, отражаясь от граней, и снова застыл безучастной глыбой. Саная, торжествующе вскинувшая руку вверх при первых проблесках камня, так и не успела произнести ни слова, как все прекратилось. Она возмущенно вздохнула, отчего чуть не поперхнулась воздухом, посмотрела по сторонам, и сказать ничего не решилась. А жрец задумчиво покивал головой. У меня создалось впечатление, что он прекрасно знал, для чего затевалась эта проверка, но нисколько не сомневался в том, что я ее пройду.
  - Продолжение рода вопрос серьезный, как из протертых семян не родится по весне побег, так и для появления новой жизни нужны... сноровка, усердие...
  Я вспомнила, с каким усердием муж делал мне массаж стоп, и довольный стон чуть не сорвался с губ. Надо было срочно заканчивать с этим ярморочным балаганом, мы и так с Кианом потеряли много времени впустую.
  - Да, все процедуры мы с мужем делаем усердно, со сноровкой, - неприличные воспоминания из головы пришлось отгонять усилием воли, - и готовы впредь уделять им все свободное время.
  Кристалл остался невозмутим к моим откровениям, в отличие от Санаи, которой выдержка отказала. Выступив вперед, она издала возмущенный вскрик, но то ли от переполнявших ее эмоций, то ли по причине божественного вмешательства - ни одного разумного слова, кроме нечленораздельных звуков, произнесено не было.
  Я, подождав еще немного, вежливо улыбнулась жрецу и вернулась к мужу.
  - Здесь, в присутствии свидетелей, мы принимаем Радомилу в наш клан! Вечером состоится официальный обряд бракосочетания, после которого наших гостей представят Владыке! Да прибудет с вами благословение Создателя!
  После этого все начали расходиться, а я снова посмотрела на Киана, только теперь ошарашено. Это что еще за новости с повторением церемонии? Мы же вроде уже скрепили все и всяк, что и как только можно было!
  - Ну, ты же хотела белое свадебное платье и пышную церемонию? - улыбнулся муж, привлекая меня к себе и сладко целуя в губы.
  - Киан, мы же в храме, - кое-как отстранившись от супруга, с укором произнесла я.
  - Прости, не смог удержаться, - светло улыбнулся мужчина и взял меня за руку. - Пойдем, хочу кое с кем тебя познакомить.
  Миновав главный зал, мы свернули в один из темных коридоров и вскоре оказались у неприметной деревянной двери. Три раза коротко стукнув и не дождавшись ответа, Киан вошел внутрь, утягивая меня за собой.
  Небольшой светлый кабинет, стол, пара кресел, и стелажи с многочисленными свитками и книгами. Последние сразу же привлекли мое жадное внимание, отвлекая от главного - хозяина этого помещения. Впрочем, он никак не давал о себе знать, позволяя с любопытством рассматривать корешки книг.
  - Чудесный выбор, внук.
  - Спасибо, - довольство и гордость, проскользнувшие в голосе, муж скрыть не смог.
  А я отреагировала на слово 'внук', и посмотрела на хозяина кабинета. Ну надо же... Ну, надо же... Хитрый - или правильнее было бы сказать - мудрый, - жрец, проводивший церемонию дознания, сейчас выглядел не страшнее любимого дедушки, к которому в гости на лето прислали непоседливых наследничков.
  - Ну, здравствуй... внученька.
  - И вам не хворать, - усмехнулась я, уже внимательнее рассматривая мужчину.
  С мужем они были непохожи, от слова совсем. Разве что седыми волосами, да парой завитков татуировки, что замерла на висках. Интересно, они действительно родня или... И только сейчас до меня дошел один немаловажный факт - я ничего не знаю о собственном муже! Кем были его родители и где они сейчас? Кого благоверный считает близкими друзьями, а кого - врагами? Ни-че-го! При этом Киан как-то незаметно выведал у меня все о моем прошлом и настоящем, а я...
  - Что такое, дерра Лиркан? - за своими мыслями даже не заметила, когда муж успел оказаться рядом, сжимая в надежных объятиях.
  - Я только сейчас поняла, что почти ничего о тебе не знаю, - честно призналась я, прижимаясь щекой к его груди.
  - У нас с тобой целая жизнь, чтобы это исправить, - рассудительно заметил самый лучший мужчина на свете и поцеловал меня в макушку.
  - Хорошо смотритесь, - послышался довольный голос дедушки. - А какие правнуки будут! А главное - скоро!
  От последнего заявления я чуть не подавилась воздухом, но возмущаться не стала. Отчего-то мысль, что у нас с Кианом будут дети, мне очень понравилась. Она разлилась теплом в груди, медленно скользнула ниже и замерла солнечным комочком внизу живота, заставляя невольно улыбаться. Интересно, это муж на меня так влияет или возраст с проснувшимся материнским инстинктом?
  - Мне нравится твоя улыбка... - шепнул муж, заглядывая мне в лицо. - Такая светлая и радужная. И идея про малышей мне тоже очень нравится! Предлагаю немедленно заняться ее воплощением!
  Удержать смех оказалось выше моих сил. Да-а-а, кто-то явно дорвался до женского внимания и решил в кротчайшие сроки наверстать упущенное. А я что? Я всегда за!
  Уже в дверях я обернулась и поинтересовалась у новоявленного родственника.
  - А как Василиса прошла проверку? Надеюсь, мне не придется ее вытаскивать из какой-нибудь темницы? - В ответ меня удостоили насмешливым взглядом и прощальным кивком. Что же, чуть позже узнаю у самой девушки, как все прошло.
  Взяв мужа за руку, чинно последовала за ним по коридору, наивно полагая, что мы направляемся на выход. Оттого, когда Киан резко свернул и нырнул в один из поворотов, увлекая меня за собой, даже не сопротивлялась. А потом оказалось поздно вырываться. Втолкнув меня в пустое помещение и закрыв дверь на щеколду, сидхай самым бессовестным образом прижал меня к стене и принялся целовать. Возмущенный возглас достаточно быстро и позорно перерос в стон удовольствия, следом за которым из головы вылетели все мысли. И я снова растворилась в восхитительных ощущениях, что дарили губы и руки мужа, снова и снова взлетая на вершину блаженства и падая в пучину страсти. Сгорала в жадном пожаре его ненасытности, словно в бреду шепча желанное имя, и бесстыдно умоляла не останавливаться. Он внимал мне, разделяя наше дыхание и биение сердец... одно на двоих.
  - Что же ты со мной делаешь? - бессвязно шептал Киан, покрывая мою шею поцелуями. - Свела с ума... Проникла в сны... Мое черноглазое безумие... - Очередной толчок, от которого я замираю на самой грани, и хриплый рык мужа, заставляющий сладко дрожать. - Моя... Только моя, до самого последнего вздоха...
  И так это было сказано - непоколебимая уверенность, страх потери, сводящая с ума нежность и боль утраты. Все чувства, что терзали нас обоих, раздувая искры неуверенности. Мы оба боялись одиночества, пряча истинные чувства за масками равнодушия и насмешками. Прятали от мира самое сокровенное - свои сердца, утратив надежду когда-нибудь встретить того, кому не страшно открыть душу.
  И сейчас, невзирая на свои страхи, Киан сделал первый шаг навстречу... Еще не признание в любви, но кому нужны слова, когда нежные прикосновения и дурманящие поцелуи говорят намного больше? Морана мне судья, но я не смогла удержаться... И в очередной раз взлетая на пике наслаждения, я выдохнула самое сокровенное и тайное.
  - Люблю тебя...
  И мир перестал существовать, растворившись в ярком свете чужих эмоций. Чужая сила омыла будто теплой водой, впитываясь в кожу и принося с собой негу. Ласково скользила по телу, повторяя движения своего хозяина и признавая во мне... достойную.
  - Люблю тебя... - эхом отозвался Киан, прижимаясь лбом к моему лбу и счастливо улыбаясь.
  - Что это было? - отчего-то шепотом спросила я.
  - Благословение Создателя, - так светло, так радостно заулыбался мой мужчина, превратившись в нашкодившего мальчишку.
  - А подробнее? - решила я уточнить на всякий случай, когда меня очень осторожно опустили на пол и помогли поправить платье, отчего-то особенно тщательно разгладив складки на животе.
  - Да так... - подозрительно протянул очень хитропопый сидхай, а потом не выдержал и подхватил меня на руки, закружив на месте.
  - Киан!
  - Что, мое сокровище?
  - Ничего, - вздохнула я и уткнулась носом в шею мужа.
  У кого-то сейчас состояние непонятной эйфории, так что выведывать подробности бесполезно. Впрочем, скоро сам все расскажет, желая разделить свою радость. Надо только подождать.
  - Дорогой, а где мы? - выхватив из круговерти помещения небольшую статую и горящие свечи - много свечей, - решила уточнить я.
  - В малой молебне Создателя.
  - То есть мы занимались любовью практически в общественном месте, где нас в любой момент могли услышать и увидеть?
  - Ну, увидеть не могли, я закрыл двери. А вот слышали наверняка, но это нормально.
  - Да неужели? - язвительные нотки пролезли сами.
  - Поверь, мое сокровище, в этой части храма крики действительно нормальное явление. И вообще, что-то мы задержались, а у нас еще свадьба впереди...
  - В каком смысле крики нормальное явление? Киан, ты меня пугаешь.
  Но ответа я так и не добилась. Этот наглый и белобрысый тип не оборачиваясь тянул меня к выходу. Если он думал, что я забуду свой вопрос, то его постигнет разочарование.
  Пока мы перемещались по закоулкам храма в поисках выхода, я воскрешала в памяти все известные мне способы допроса как живых, так и мертвых. Пора уже заняться самообразованием и извлечь из мужа всю необходимую информацию как о новом мире, так и о новой семье, о местных обычаях и особенностях.
  Однако как только мы оказались на улице, все вопросы выветрились из головы. Стоило проморгаться от резкой смены мрачных сумерек на - пусть и не яркий уже - дневной свет, как со всех сторон в нас полетели какие-то колючки.
  Вернее, вначале я решила, что это колючки, а при ближайшем рассмотрении оказались дивной красоты засушенные соцветия неизвестного мне растения. Кидали их детишки разного возраста. В основном - мальчики, но и пару девочек я приметила.
  - Киан, это что? - поинтересовалась я шепотом, когда муж развернул меня к себе лицом и склонился в явном намерении поцеловать.
  - Это местный обычай. Детвора прознала о нашей свадьбе и прибежала поздравить. - Киан наклонился и поднял один из цветков. В грубой мужской руке он казался очень хрупким. Нижние белые лепестки изгибались вниз, розовые - чуть поменьше - застыли торчком, а красные тянулись кверху, соединяясь кончиками, словно стенки шатра и полностью закрывая сердцевину. По лепесткам вязью расползались цветные прожилки образуя необычный рисунок.
  Киан повертел цветок перед моим лицом, давая возможность рассмотреть получше, а потом приладил его в волосах над ухом.
  - Тебе очень идет, - и, чмокнув в нос, муж перехватил ладонь и повел меня прочь. - Как ты понимаешь с живыми растениями у нас непросто, пустыня не способствует росту и сохранности. А эти цветы оказались довольно неприхотливы да еще в засушенном виде отлично выглядят.
  
  Как только мы перешагнули край площади, окружающее пространство вновь заиграло вычурностью, драгоценными камнями, блеском благородных металлов. Так как сейчас мы никуда не спешили, я решила хоть немного утолить любопытство.
  - Скажи, а почему храм и площадь вокруг такие серые и невзрачные?
  - Это для тебя они невзрачные, а для нас отдушина. Драгоценностей в Сид-Ахай много, но истинная ценность заключается не в блеске и не в золоте...
  Я вспомнила, как презрительно отзывались о шрамах Киана его же коллеги, как ценили они показушность.
  - Просто красоту все видят по-разному, - возразила я и решила сменить тему. - А как у вас свадьбы проходят?
  - Весело, скоро сама все увидишь.
  - Почему-то я бы предпочла посмотреть это действо со стороны. А еще лучше хотелось бы сначала переговорить с Василисой.
  - Переговоришь, правда, боюсь, уже после свадьбы. Мой удивленный взгляд муж проигнорировал и быстро потянул меня вперед, видимо, чтобы вопросы опять не задавала. Когда, прошмыгнув в неприметный переулок, Киан через несколько шагов просочился в невзрачную дверь, я не удержалась.
  - Ты куда меня привел? - вырвав руку, я остановилась как вкопанная посреди темного коридора. - И вообще, пока ты не объяснишь, что происходит, я не сдвинусь с места.
  - Что и свадьбу тут проведем?
  - Свадьбу? Зомби тебе в жены, а не потомственного некроманта! - возмущенно сложив руки на груди, я повернулась к мужу спиной, демонстрируя насколько меня обидели.
  - Что ж ты такая нетерпеливая, - горячее дыхание подкравшегося со спины мужа обдало ухо, мягко приласкало шею и рассеялось как зной на закате. - Мы у нас дома, просто зашли с черного хода.
  Крепкие руки обняли за талию, прижимая меня спиной к мускулистой груди. Я с трудом подавила желание расслабленно откинуться назад, полностью отдаваясь чужой власти.
  - Ты меня стесняешься? - неприятная мысль кольнула сердце, хоть и казалась разуму абсурдной.
  - Я боялся, что ты застесняешься, - муж проигнорировал мое фырканье. - Перед входом уже должно быть собралась приличная толпа, а ты наверняка захочешь выйти к ним принарядившись.
  - Почему я должна выходить? Что происходит?
  - Свадьба, - горячий поцелуй обжег шею. - Всего лишь наша свадьба.
  Дорожка из легких касаний прокладывалась неспешно и с чувством.
  - Если ты сейчас же не пойдешь переодеваться, соседи снесут входную дверь.
  И резко отодвинувшись, мужчина подтолкнул меня к лестнице.
  - На кровати уже должно лежать платье, надеюсь, тебе понравится. А я освежусь в гостевых покоях.
  Все еще недовольная совершенным непониманием происходящего, я стала вспоминать дорогу в спальню.
  
  В платье я облачалась со всей осторожностью, очень боясь ненароком задеть многочисленные камни. Черная ткань приятно льнула к телу, хотя излишне закрытый фасон огорчал. Бриллианты, коими был расшит подол, красиво бликовали в свете магического огня, создавая ощущение пылающего подола. Да, при свете луны оно бы смотрелось восхитительно!
  Волосы я завила заклинанием и оставила распущенными, украсив диадемой из белого золота, лунного камня и бриллиантов, которую я обнаружила рядом с нарядом. В общем и целом образ получился не столько свадебным, сколько романтично-загадочным. Прямо настоящая богиня Ночи...
  Когда раздался стук в дверь, я была уже готова и нетерпеливо мерила комнату шагами. Остановилась, немного постояла на месте, а потом решительно направилась на выход, не забыв взять букет из цветов, который, скорее всего, собрала и принесла местная малышня.
  Муж с минуту молча пожирал меня взглядом, потом хрипло выдохнул и протянул руку. Я медленно подошла, не отрывая от него пристального взгляда, и вложила свою ладонь в его. За тобой, Киан, хоть на тот свет, потому что на такие экскурсии я привыкла ходить только в надежной компании. Однако так далеко меня вести пока не собирались. Мы спустились на первый этаж и, пройдя через холл, вышли на крыльцо. Гомонящая толпа, обнаружившаяся под нашим забором, резко смолкла.
  Ого, такого количества жадных и любопытствующих мужских взглядов мне на себе ловить еще не приходилось. А женским тут видимо и неоткуда взяться. Хотя парочку девушек я кажется в этом 'войске' заметила.
  Мы так и остались стоять с Кианом на крыльце, а соседи - как пояснил муж - стали по одному подходить и выражать радость от знакомства и преподносить дары к свадьбе, аккуратно складывая их тут же на землю.
  Примерно через полчаса я уже без особого интереса наблюдала за паломничеством желающих поздравить нас. Внушительная гора даров не радовала, особенно осознанием мысли, что все это придется заносить в дом и перебирать. Причем, именно мне, так как некоторые вещи не терпели чужого вмешательства.
  Вручив подарок, дарители исчезали в неизвестном мне направлении, и пока один сосед сменял другого, муж успел дать хоть какие-то пояснения происходящему.
  Примерно через полчаса я уже без особого интереса наблюдала за паломничеством желающих поздравить нас. Внушительная гора даров не радовала, особенно осознанием мысли, что все это придется заносить в дом и перебирать. Причем, именно мне, так как некоторые вещи не терпели чужого вмешательства.
   "Гости", оказывается, не были гостями в привычном мне понимании слова. Вручив подарок они уходили веселиться в центр города - ко дворцу - именно там народ гулял, дезинфицируя горячительными напитками нашу дорогу в семейную жизнь.
  Основная церемония бракосочетания должна будет начаться в полночь. Как пояснил Киан, обряд бракосочетания ранее был привязан к лунным фазам и осуществлялся только в полнолуние. Но со временем, когда небо затянула непонятная дымка, актуальность лунного света потеряла свое значение, хотя привязанность к темному времени суток и осталась.
  - Родная, ты как? - в очередной раз поинтересовался чересчур заботливый муж.
  - Так же, как была полчаса назад.
  - Может, чего-нибудь хочешь?
  - Покоя!
  - Потерпи, уже скоро. Кажется, за калиткой осталось только одно семейство.
  Приняв последние поздравления, мы вошли в дом. Как только захлопнулась дверь, я обняла благоверного и, вздохнув, спрятала лицо у него на груди.
  - Как-то мне тревожно...
  - Точно ничего не болит?
  - Нет, к здоровью это не относится. Да и к обряду тоже. Но... что-то грядет. Странное и непонятное, отчего силовые нити находятся в напряжении. Даже не знаю, как объяснить понятнее...
  - Мне и этого достаточно, - нахмурился Киан. - На всякий случай удвою охрану и проверю контур.
  - Спасибо, - улыбнулась я, целуя мужчину в подбородок. - А мне одной нужно будет идти на церемонию или вы соизволите выделить проводника?
  - Кажется, кто-то решил потеряться и пропустить свою свадьбу?
  - Не надейся, - я щелкнула сидхая по носу. - И вообще, разве тебе не положено ждать меня на главной площади? Погулять с друзьями и оплакать свою холостую жизнь, пока я не прибуду.
  - Я бы предпочел заняться более приятными вещами... - и наглые конечности потянулись к завязкам моего платья.
  - Э нет, дорогой. Только после свадьбы!
  Хмыкнув на мое заявление, Киан наградил головокружительным поцелуем, а потом с самым невинным видом ушел "оплакивать холостую жизнь". Все-таки замечательный он у меня!
  Я едва успела передохнуть и освежиться стаканом ягодного напитка, как в дверь снова позвонили. На улице толпилось с десяток мужчин и почти все из отряда мужа. Как ни странно, возглавлял их Рокхар. Он молча скользнул по мне восхищенным взглядом, в то время как его товарищи не удержались от восторженных присвистов. Однако после церемонии знакомства с соседями, этим меня было уже не испугать. Спустившись к ним, я улыбнулась и принялась ждать соблюдения традиций. А точнее, попытку уговорить невесту отказаться от брака и выбрать другого, более достойного спутника жизни.
  - Рада... - начал было сотник, а затем качнул головой и печально улыбнулся. - Если вдруг когда-нибудь решишь уйти от него, двери моего дома всегда открыты для тебя.
  - Спасибо, - мягко улыбнулась я.
  Кажется, кто-то наконец-то все понял и смирился. Пусть так, когда все битвы уже проиграны, но все же... Надеюсь, что и он найдет свое счастье, как нашла я.
  Забравшись при помощи Арвара на паланкин, удобно устроилась среди подушек и... поехала, со всех сторон охраняемая мужиками. Вот и сбылась мечта детства - Рада и ее гарем!
  Воины шли не спеша, позволяя полюбоваться ночным городом, заигравшим тысячей бликов: зажженные у калиток светильники и факелы, расставленные на перекрестках, щедро делились светом живого огня с драгоценными камнями. И пусть далекое небо было скрыто непонятным пологом, но здесь и сейчас нас окружали мириады звездочек. Одни были не послушны и словно пританцовывали на месте, повинуясь дрожащему пламени, другие - будто растворялись в мягком сиянии.
  Небольшой круг почета по одной из площадей и мы, наконец-то, влились в людскую толпу, точнее сидхайскую, которая при нашем появлении разошлась в стороны, образуя живой коридор. Примечательно, что здесь были и женщины! И там, в самом центре на небольшом постаменте, меня ждал мой любимый мужчина. Суровый воин, навсегда покоривший ёжкино сердце и ставший частью души. Благословенны будьте все существующие боги, ибо за этот дар я буду благодарить вас до конца жизни!
  С паланкина меня снимал сам Киан, улыбаясь светлее и ярче сотни огней. И от этой улыбки я таяла, теряя голову от переполнявшего меня счастья. Дедуля Киана, заметив нашу заминку, только понимающе хмыкнул, а затем начал обряд, окончательно и бесповоротно объединивший наши жизни.
  
  
  Глава десятая
  С праздника мы попытались сбежать после первого же часа, оставив отдуваться Гарана и Василису. Словно два подростка прятались по углам и самозабвенно целовались, не обращая внимания на смешки и подколки знакомых воинов. Правда, немного огорчило, что мою попытку напиться на собственной свадьбе мягко, но настойчиво, пресекли, заменив вино соком. Хотела было возмутиться, а потом подумала - оно мне надо? Зачем ссорить с любимым мужчиной по мелочам, когда есть более приятные способы провести время вместе. К тому же, поцелуи пьянили не хуже кактусовой водки, что делали в племени Химы.
  - Домой? - шепотом спросила я в губы Киана.
  - Хотелось бы, но пока нельзя, - вздохнул муж. - Вас с Василисой необходимо представить Владыке до рассвета. Прости, традиция.
  - Ничего, я все понимаю. Но до рассвета так далеко...
  - Коварная соблазнительница, - улыбнулся муж и подхватил меня на руки. - Только боюсь, что если мы сейчас окажемся дома, то я тебя уже никуда не отпущу. Так что не шали!
  - Вредный ты, - хмыкнула я, однако мучить супруга перестала. - Тогда, пойдем танцевать?
  - Все, что пожелает мой свет, - чмокнув меня в нос, сообщил муж.
  И мы отправились туда, где громко играла музыка.
  - А почему бы нам сейчас не посетить Владыку? - поинтересовалась я, когда мы кружились по площади в числе прочих пар. - Ведь тогда бы вся ночь... и даже следующий день - были бы в нашем распоряжении.
  - Честно говоря, я никогда об этом не задумывался, - Киан старался соблюдать дистанцию, но все равно от поглаживающих спину пальцев мурашки приятной дрожью расходились по телу. - Я как-то все больше наблюдал со стороны, что молодые всю ночь танцевали и веселились, а потом под утро владыке представляли вновь созданную семью. Он благословлял их на то, чтобы в нашем городе увеличивалась численность девочек, и отпускал для исполнения напутствия.
  - Что-то не часто оно исполнялось, - не удержалась я от смешка, - раз у вас до сих пор такой перевес воинов.
  - Твоя покровительница Морана тоже исполняет не все просьбы, не так ли? А владыка обычный сидхай, желающий счастья своим подданным.
  Музыка сменила тональность и, остановившись, муж крепко прижал меня к себе. В голове мелькнула мысль, что ждать до утра это сродни преступлению над человечеством.
  - Так, может, пойдем уже знакомиться? - дернула я сидхая за рукав. - Чего тянуть-то? Хотя... вдруг он спит или, того интереснее, как раз-таки не спит...
  Киан пытался сохранять серьезное выражение лица, слушая мои измышления, но ему это давалось все труднее.
  - Я не понимаю, что за странная блажь знакомиться ночью? Очень подозрительный обычай. Неплохо было бы изучить его истоки...
  - Моя и дворцовая библиотеки в полном твоем распоряжении, - улыбнулся Киан, а затем коварно добавил, - но доберешься ты до них не раньше, чем через год! Или пять...
  По выражению любимого лица, я поняла, что он задумал.
  - Ну да, как раз пойдут дети, а за ними внуки, совсем некогда будет за книжками посидеть. - От его пронзительного взгляда у меня перехватило дыхание, столько в нем было нежности и робкой надежды. - В таком случае, предлагаю нарушить ваши устоявшиеся веками традиции и таки навестить Владыку. Устроим ему сюрприз?
  - Не смею отказать дорогой супруге!
  В общем, с праздника мы все-таки сбежали. Еще некоторое время поблуждали по улочкам, любуясь видом ночного города. Отвели домой выбравшегося из подвала зомбика, чудом успокоив нарвавшуюся на него стражу. А когда, наконец-то, решили нарушить покой повелителя сидхаев, оказалось, что до рассвета остался всего час.
  Владыка ожидал нас в своем кабинете, склонив темную голову над столом с бумагами. Заслышав шаги, мужчина медленно разогнулся и с усталой улыбкой поприветствовал нас. Кажется, он еще даже не ложился спать, пугая бледностью своей кожи и темными кругами под глазами. Не молодой уже мужчина, с ниточками седины, поблескивающими в ровном свете кристаллов, и глубокими морщинами, залегшими на высоком лбу. Еще далеко не старик, но уже уставший от жизни и потерявший надежду человек. И даже не скажешь, что это Великий Владыка, о котором в моем мире ходили легенды.
  - Повелитель, - чуть склонив голову, поздоровался муж, и я последовала его примеру. - Позволь представить тебе мою жену - Радомилу и благослови наш союз, как это сделали наши боги.
  - Благословляю! Плодитесь и размножайтесь, дети мои! - добавил мужчина и, увидев возмущенное выражение на лице моего мужа, хмыкнул. - А ты рассчитывал, что я тебе стандартное благословение зачитывать буду? Время дорого, сам потом возьмешь и жене почитаешь. А сейчас и более важные дела есть! Радомила, если хочешь, может отправиться в одну из гостевых спален и отдохнуть, пока я буду занимать твоего супруга.
  - А-а-а...
  - Всего час, потом можете пойти выполнять благословение.
  - Тогда я тут посижу, если вы не против!
  - Примерно такого ответа я и ожидал, - удовлетворенно кивнул правитель, - поэтому отправил слугу за бодрящим отваром. Располагайся, девочка.
  - Спасибо... - растерянно прошептала я, даже не зная, как реагировать на такое поведение великого и ужасного. Да-а-а, удивил, так удивил!
  С комфортом устроившись на софе, я осмотрелась. Кабинет был однозначно рабочий - не для торжественных приемов и уж точно не для благословения молодых. Но возможно я сужу по привычному окружению, а здесь - в условиях суровой экономии места - на торжественность смотрят проще. Три стены почти полностью были заставлены стеллажами с книгами. Между двух больших окон, прикрытых тяжелыми гардинами, висела карта. Дальний от меня угол - как раз за спиной владыки - занимал узкий стеклянный шкаф, на полках которого поблескивали богатыми украшениями различные вещицы.
  Мужчины всерьез углубились в обсуждение проблем и я решила занять себя более интересным образом. Убедившись, что внимания на меня совсем не обращают, я тихонько стащила с полки одну из книг и принялась ее листать. Увы, язык был мне незнаком, так что пришлось довольствоваться весьма увлекательными картинками анатомического содержания. Посвящен трактат был тварям Хаоса.
  Тихая речь мужчин лилась монотонным жужжанием. Легкий полумрак заставлял веки невольно слипаться, мешая любоваться профессиональной работой неизвестного гения. В результате, я как-то незаметно заснула, так и не выполнив наказ владыки - плодиться и размножаться.
  Теперь утро каждого дня начиналось с ласковых поцелуев мужа, плавно перерастающих в весьма приятные физические нагрузки. Никогда бы не подумала, что капитан Лиркан, прославившийся среди воинов ледяной выдержкой и суровым нравом, окажется таким... чудесным. Нежным, заботливым, но при этом страстным и изобретательным. С ним мне было хорошо по всем пунктам личного списка и, иногда, это даже пугало. Я до смерти боялась его потерять! А страхи, как известно, имеют тенденцию материализовываться.
  В то утро, после двухнедельного заточения в спальне мужа, мы все-таки выбрались из дома. Киана требовал владыка, а я планировала познакомиться с женщинами, которые проводили время во дворце. Надо ведь налаживать контакты?
  Хотя, если вспомнить рассказы мужа, общение может оказаться довольно мозговыносительным. Но выбора особого нет, так что, войдя во дворец, я гордо подняла подбородок, приосанилась и приготовилась к бою.
  - Свет мой, я освобожусь где-то через два часа. Пообедаем дома или составим компанию владыке?
  - Если он снова будет нам желать 'плодиться', то лучше дома! - Поймав на себе насмешливый взгляд, решила пояснить, - мы же не хотим откладывать исполнение пожеланий в долгий ящик.
  - Думаю, это была разовая акция, - засмеялся муж и притянул к себе для поцелуя.
  Кажется, мы несколько увлеклись, потому что в себя пришли лишь от настойчивого покашливания. С неохотой оторвавшись от сладких губ супруга, я поискала затуманенным взором кого тут нужно срочно отвести к Гарану, с таким кашлем не шутят. Однако обнаруженная поблизости женщина не производила впечатление болезной... скорее уж невоспитанной и чем-то удивленной.
  - Чем можем помочь? - на всякий случай уточнила я, не дождавшись реакции любимого.
  - Киан, из всех женщин Сид-Ахая, ты выбрал самую неудачную, - в ответ на мой вопрос заявила незнакомка, не сводя взгляда с моего мужа. Моего!
  - Было дело, - не стал спорить Киан, а я чуть не упала от неожиданности. - Хорошо, что до свадьбы у нас с ней не дошло.
  - Милый? - тихо спросила я, заглядывая в его глаза.
  - Родная, позволь представить тебе дерру Элиру Неял - мою бывшую невесту, бывшую жену владыки и организатора женского совета.
  - Тоже бывшего? - с надеждой спросила я, глядя на эту высокомерную змеюку.
  - Действующего, - мстительно зашипела та, не сводя с нас пристального недовольного взгляда.
  - Учитывая тенденцию - это ненадолго, - хмыкнула я, и снова посмотрела на любимого.
  Напряжен, хоть и старается не показывать. И смотрит так виновато... Интересно, по какому поводу? Подумаешь, встретилась с его бывшей. Главное, чтобы он потом не встретился с моими...
  Радости от предстоящего общения я не испытывала, но мне приходилось и с более противными трупами общаться, зомби порой такие несговорчивые. Однако в настоящую минуту мне категорически не нравилось, как жадно дэрра смотрела на моего мужчину, от которого сама же когда-то отказалась. Собиралась вернуть старые отношения, но я спутала все карты? Или же... Нет, не верится мне, что он продолжал поддерживать с ней ТАКИЕ отношения. Слишком хорошо успела узнать Киана и его принципы, чтобы с уверенностью сказать, что после замужества он больше не приближался к этой вертихвостке. А ведь ей наверняка хотелось...
  - А ты изменился...
  - Были хорошие учителя, - равнодушно парировал Киан.
  - Скорее лекари, - пристально вглядываясь в его лицо и не находя на нем шрамов, проговорила бывшая... - Неужели Гаран научился работать с грубой плотью?
  - Для этого у меня есть замечательная жена, - улыбнулся супруг и взгляд его потеплел. - Пойдем, родная?
  - Пойдем, - кивнула я и бросила на женщину насмешливый взгляд. - Вы с нами?
  - Подойду чуть позже, - снова прошипела она и гордо удалилась.
  - Рада?
  - Все хорошо, родной. Правда, немного неожиданно.
  - Прости, что не предупредил. Я рассчитывал, что после свадьбы, владыка сделает главной вторую жену, и ты не столкнешься с Элирой.
  - Киан, все действительно хорошо. Я не имею привычки ревновать к прошлому.
  - Люблю тебя, - нежно улыбнулся муж и... Как-то во дворце подозрительно много пустых и удобных комнат.
  Стоит ли говорить, что до женской половины я добралась в самом благостном настроении, не в силах сдержать довольную улыбку на припухших губах. Здоровалась со встречными, по пути выясняя, где основное скопление дам и их главнючка. Женщины были настолько любезны и любопытны, что с удовольствием проводили меня в общий зал, где и состоялась встреча века.
  - Здравствуйте, - приветливо улыбнулась я. - Меня зовут Радомила. Я супруга капитана Лиркана.
  - Светлого дня, сестра! - нестройным хором отозвались женщины.
  - Добро пожаловать в Сид-Ахай, - с невероятно широкой улыбкой произнесла дерра Неял, источая доброжелательность.
  Значит, впереди ждет какая-нибудь гадость. Помимо самой дерры...
  - Благодарю. Чудесный город, - вежливо улыбнулась я.
  - Мы рады, что ты к нам попала. Кстати, мы очень хотим услышать, как это произошло? И как так вышло, что Киан заприметил тебя.
  Естественно, рассказывать всю правду я не стала, изложив любопытным девушкам полуправду. А после того, как с горем пополам отбилась от многочисленных вопросов, позорно сбежала, сославшись на желание уединиться в уборной.
  Искать ее пришлось долго и упорно. Объясняли девушки всей толпой, так что из всего я запомнила лишь два поворота направо, потом спуск по лестнице и снова направо. Проблема заключалась в том, что спуск был лишь за третьим поворотом, и коридор от него уходил налево. Но, попытка не пытка, так что разумно рассудив, что ничего не теряю, я отправилась исследовать двери. За первыми тремя были обычные комнаты, к сожалению без отдельного санузла, а вот четвертая, в самом конце коридора, оказалась закрыта. По логике, именно за ней и должен был располагаться туалет, так что плюнув на все, я воспользовалась магией и открыла дверь.
  Первым, что бросилось в глаза, был заставленный посудой и едой стол. За ним, лениво гоняя кусок мяса по тарелке, сидел темноволосый мужчина. На мое появление он отреагировал весьма странным вопросом:
  - Что-то забыли?
  От звука этого голоса я покачнулась и прижала ладонь ко рту, пытаясь сдержать то ли рвущиеся рыдания, то ли смех облегчения. Мужчина, не дождавшись ответа, медленно повернул голову и...
  - Радомила?
  - Магистр Мор! - пискнула я и бросилась к учителю.
  Отреагировал он мгновенно, вскакивая со своего места и заключая меня в объятия. А я все-таки заревела, испытывая огромное облегчение. Он жив! Жив...
  - Ну все-все, хватить портить мою рубашку. Это, знаешь ли, подарок самого Великого владыки.
  - Да, неслыханная щедрость, - шмыгнула носом я, отстраняясь. - Как вы здесь оказались?
  - Так же, как и ты, - хмыкнул учитель.
  - Я имею ввиду дворец.
  - Не поверишь, но меня выкинуло прямо посреди тронного зала.
  - А меня в пустыне Снов, - пожаловалась я. - Я вас искала! И даже провела обряд призыва, но вы не ответили!
  - Ну, прости, - снова хмыкнул мужчина, а я покраснела, осознав сказанную глупость.
  - А здесь вы что делаете?
  - В данный момент - обедал. А вообще - заперт.
  - Почему?!
  - Пытался вернуться домой.
  - Так, а можно с этого места подробнее?
  - Садись, девочка. Рассказ будет долгим. Прикрыв дверку, чтобы нам никто не мешал, я устроилась на выделенном стуле и придвинула к себе вазочку с фруктами. Стресс надо было заесть и, желательно, чем-нибудь кисленьким. Этим я и занялась, внимая рассказу магистра Мора.
  - После того, как нас засосало в воронку, я потерял сознание. Очнулся уже здесь, перевязанный и в компании мальчишки-лекаря. Первый контакт провалился с треском, зато потом явился еще один лекарь и произвел какие-то непонятные манипуляции с моими энергетическими потоками. После этого я начал понимать их язык и попытался выяснить, что стало с тобой. Но на все мои вопросы парни только разводили руками. Ты себе даже представить не можешь, как я за тебя испугался! Попытался создать поисковик, но увы, резерв оказался пуст. Из-за этого я слегка разозлился и... так произошла первая встреча с Владыкой. Хороший мужик, кстати.
  - Просто замечательный, раз запер вас здесь! - нахмурилась я.
  - Я сам виноват, - отмахнулся некромант. - Если бы подумал головой, то и сам догадался, что купол нельзя снимать ни в коем случае.
  - Да, если это произойдет, в наш мир вырвутся все твари Хаоса.
  - Твари только полбеды. Без купола дыры мироздания снова разойдутся и неизвестно, что из них полезет на этот раз.
  - Значит, у нас ни единого шанса выбраться из этого места? А я так надеялась, что мы сможем открыть портал и вытащим сидхаев отсюда.
  - Со временем мы найдем выход, а пока будем приспосабливаться.
  - Кстати об этом. Как вы смотрите на то, чтобы поработать учителем юных некромантов?
  - А что, есть вакансии?
  - Да-а-а!
  - Дай угадаю, учить их должна была ты, но...
  - Я в этом деле вообще не разбираюсь. Тем более, у меня муж на обучении и этого хватает сполна. Так что, будете учить?
  - Ты уже и мужем обзавестись успела, - усмехнулся мужчина. - Если никто не станет возражать, то с радостью возьмусь их обучать. Заодно отдохну от такой егозы как ты.
  Я рассмеялась, от сердца немного отлегло - раз магистр шутит, значит ему здесь действительно не так плохо, как мне показалось сначала.
  - Тогда мне нужно поговорить с мужем и Владыкой. Пойдете со мной или останетесь здесь?
  - Конечно здесь! У меня обед и так стынет. Так что когда со всеми поговоришь, забегай в гости. Теперь ты знаешь, где меня найти, - хмыкнул мужчина и приступил к трапезе.
  Спокойный, как упырь с колом в сердце. Мне бы его позитив!
  
  **
  Муж обнаружился в пролете между этажами, взволнованный и чем-то недовольный. Увидев меня, на мгновение остановился, а потом стремительно преодолел разделяющее нас расстояние и заключил в крепкие объятия.
  - Я тоже по тебе соскучилась, - хмыкнула я, с удовольствием утыкаясь носом в могучую грудь.
  - Ты куда сбежала?
  - Еще даже не пыталась, - усмехнулась я, вспоминая недавний разговор с магистром. - Пыталась найти в этом царстве злАта и сЕребра помещение для нужд простых смертных... уборную то есть, но у вас во дворце с этими благами проблемы. Зато как-то внезапно обнаружилась другая пропажа.
  - М-м-м?
  - Мой учитель! Ты знал, что Владыка держит его взаперти?
  - Что? - удивился Киан и даже немного отодвинул меня.
  - Значит, не знал. В портал, через который я попала в земли Хаоса, меня засосало вместе с учителем. И до этого момента я думала, что он погиб в пустыне Снов, но тут выяснилось, что его перенесло во дворец.
  - Любопытно...
  - Не то слово, но сейчас не об этом. Я хочу поговорить с Владыкой на счет магистра Мора.
  - О чем же? - брошенный на меня ревнивый взгляд заставил наклонить голову и спрятать улыбку.
  - Хочу спихнуть на учителя свои обязанности по обучению детей, чтобы больше времени проводить с тобой.
  - Хитрюшка, - улыбнулся супруг и наклонился для поцелуя.
  - Дерра Радомила, вот вы где! - нарушил нашу идиллию противный голос дерры Неял. - А мы уже заждались вас!
  - Боюсь, что ждать придется до завтра. Мы с женой уходим, - не глядя на бывшую невесту ответил за меня Киан. - Идем, родная?
  Согласно кивнув, приняла протянутую руку и еле-еле подавила в себе детское желание обернуться и показать язык вездесущей бывшей. Впрочем, ласковое поглаживание по руке смирило меня с необходимостью видеться с этой мегерой.
  Вопреки моим ожиданиям, к Владыке мы отправились сразу же. А мне вообще-то кушать хотелось! Желательно какой-нибудь соленой рыбки с шоколадным соусом. Или тортика с сыром. М-м-м!
  - Родная, меня пугает твой кровожадный вид.
  - Кушать хочу. Чего-нибудь вкусного и необычного!
  - Тогда поспешим, повелитель нас уже ждет.
  - Мы будем обедать с Владыкой? - удивилась я.
  - Да, он хочет поближе познакомиться с тобой и узнать новости внешнего мира.
  - Ну, кто я такая, чтобы отказываться от такого предложения? - улыбнулась я.
  
  ***
  Еще ни разу в жизни я не попадала в такую неловкую ситуацию. Даже когда Ари Вреднюковна застала нас за подглядыванием под стенами мужской душевой на территории АТБИ, когда мы всего-то и хотели узнать трут ли мужики друг другу спину. Сейчас же от вида большого круглого стола, обильно уставленного горячими блюдами, холодными закусками, пикантными соусами, и какой-то выпечкой - я застыла с горящим голодом взглядом, сглатывая набегавшую слюну. Хотелось попробовать все и сразу. Я даже забыла поприветствовать Владыку, просто потому, что не увидела его за таким разнообразием.
  - Киан, ты знаешь, что я не лезу в личную жизнь своих подданных, но мне кажется, морить жену голодом - это как-то чересчур.
  - Я обязательно приму к сведению столь мудрый совет, - донесся ответ мужа, - но сначала попробую выяснить, где она успела так проголодаться.
  - Не иначе, усиленные физические нагрузки, - раздался хрипловатый смех. - Дерра Лиркан, не желаете присесть и отведать, чем потчуют Владыку Сид-Ахая?
  - Уже можно, да? - не задумываясь, я схватила ароматный поджаренный хлебец, надкусила его и тут поняла, кому и что сказала... - Простите! Шедевры вашей кулинарии затмили мой разум.
  - Надеюсь, что после закуски, он прояснится, и мы с вами все же побеседуем.
  Потупившись, я присела на отодвинутый Кианом стул. Было стыдно, хоть и не так сильно, чтобы отказаться от ароматной еды. Поэтому приняв от любимого тарелку с сочным куском мяса и горкой овощей, снова вцепилась в хлебец и на некоторое время выпала из реальности.
  - Радомила, может вина? - спросил повелитель, нарушая повисшую тишину.
  - Лучше сока! - как-то слишком поспешно отозвался супруг, чем заработал два удивленных взгляда.
  И если мой таковым и оставался, то Владыка пару секунд спустя расплылся в довольной улыбке.
  - Да, ты прав. Думаю, сок айлиль будет как нельзя кстати.
  - Правильно думаешь, - хмыкнул в ответ муж и положил мне на тарелку аппетитный кусок пирога.
  - И в чем же особенность этого сока? - подозрительно уточнила я, глядя на мужчин, активно приступивших к изучению своих тарелок.
  - А вы уже поели и готовы к беседе? - спросил Владыка, очень тонко намекая, что кто не успел поесть, тот потом еще скоро не поест.
  - А кто-то обещал необычный сок...
  Как только мой бокал наполнился, пришлось снова вернуться к трапезе, тем более что рядом с пирогом появился новый кусочек мяса в красивом янтарном соусе. В общем, как бы стыдно не было в этом признаваться, съела я непозволительно много для леди. Все было таким вкусным и интересным, а Киан так заботливо подкладывал мне самые красивые куски... Проще говоря, я объелась. Причем до такого состояния, что было лень не то что сидеть, дышать! А еще очень резко потянуло в сон, что так же не укрылось от внимания мужчин.
  - Может, перенесем наш разговор на другое время? - спросил Владыка.
  - Нет-нет, все нормально.
  - Киан?
  - Ты не против, если мы перейдем в гостиную? - спросил муж и поднялся со своего стула, чтобы в следующее мгновение подхватить меня на руки.
  - Ты чего? - удивилась я, немного нервничая из-за такой вольности перед повелителем.
  - Думаю Диран простит нам маленькую вольность, - улыбнулся мне муж, бросая косой взгляд на Владыку.
  - Как будто есть выбор, - хмыкнул тот, а я поразилась такому близкому общению мужчин.
  В гостиной, куда меня принес муж, было замечательно. Светло, тепло и уютно. А еще тут был чудесный диванчик, на который меня аккуратно уложили. Еще и пледом попытались укрыть, но тут уж я воспротивилась и, собрав всю силу воли, приняла сидячее положение. Если Киан и... Диран предпочитали в личном общении отбрасывать шелуху официоза и общаться по-дружески, то я так не могла. По-крайней мере не сейчас.
  - Все хорошо, - уточнил супруг, устроившись рядом.
  - Очень даже, - кивнула я и перевела взгляд на мужчину, устроившегося напротив с бокалом вина. - Вы хотели поговорить со мной?
  - Хотел, но мой интерес подождет. Вначале давай разберемся с твоими вопросами.
  Хотела спросить, как он о них узнал, но потом покосилась на мужа и покраснела. Это же надо было так увлечься едой, чтобы пропустить весь разговор за столом! Наверное, со мной что-то не то. Может, подхватила какую-нибудь местную болячку? Надо обязательно сходить к Гарану и провериться. Но это подождет, а пока...
  - Владыка...
  - Можешь обращаться ко мне по имени.
  - Спасибо... Дерр Диран, не хочу ходить вокруг да около. Я знаю, что вы удерживаете во дворце моего учителя - магистра Мора.
  - Магистр твой учитель? - удивленно протянул хозяин здешних земель. - Да, я отдал приказ его изолировать. Но, видимо, у стражи проблемы с исполнительностью, раз даже гости во дворце легко находят 'отдельные' покои.
  - О, нет! С исполнительностью у вас все в порядке, - поспешила я заверить владыку. - Это я немного... потерялась.
  Мужчины засмеялись над моими оправданиями, и я решила этим воспользоваться.
  - Прошу вас отпустите его!
  - А ты знаешь, почему он оказался под замком?
  - Знаю, и уверена, что такое больше не повторится! Тем более, у меня есть к вам предложение.
  - И какое же?
  - Магистр мог бы обучать детей с даром магов смерти. У него большой опыт в преподавании и огромные познания в общей магии!
  - А как к этому предложения отнесется сам Мор?
  - Положительно!
  - То есть ты уже успела и об этом с ним пообщаться? - вновь рассмеялся мужчина, кажется ничуть не переживая по этому поводу, а мне оставалось только скромно потупить взор. - Ладно, выпытывать подробности, как ты так потерялась - думаю, бесполезно. А вот с учителем твоим мне стоит пообщаться лично, но это позже. Поведай мне пока про Сказочный мир. Насколько он изменился после нашего ухода?
  - Сильно... - прошептала я и принялась повторять всё то, что недавно поведала женсовету. Только вот Владыка ахами и охами не ограничился - он задавал вопросы, комментировал, по некоторым моментам просил больше подробностей.
  
  Через некоторое время я почувствовала, что язык заплетается, слова расходятся с мыслями, и очень сильно хочется зевнуть.
  - Кажется, летописи Сказочного мира пора заканчивать, - вздохнул Киан и приобняв меня за талию помог подняться с дивана. - Диран, позволь продолжить беседу завтра. А сейчас мы откланяемся.
  
  ***
  Выйдя на свежий воздух, я немного взбодрилась. Сонливость отступила, появилось даже желание немного побродить по улочкам, посмотреть еще неисхоженные места. Но муж уверенно вел меня в сторону дома.
  - Успеешь еще нагуляться, - прошептал он на ухо. - Мой отряд скоро снова выдвигается в дозор и у тебя будет достаточно времени все изучить. Только во дворце больше не теряйся, пожалуйста. Мало ли каких еще заключенных скрывают подвалы владыки.
  Я оценила шутку, и появилось желание ответить взаимностью. Только когда меня так приобнимали за талию ничего коварного в голову не лезло. Так что решила просто насладиться прогулкой, а вот дома... мстя будет страшна!
  
  
   Глава одиннадцатая
  
  
  Время в Сид-Ахае текло как-то непривычно медленно... Вслед за мужем я стала слишком рано просыпаться. Только он сразу уходил на тренировки, а я, чтобы занять время, шла завтракать во дворец к женсовету. Там уже обязательно кто-нибудь был, кто и напоит, и накормит, и рассказами занятными развлечет: о порядках и обычаях этого легендарного города, о характере новых знакомых, обо всем. Обед и несколько часов после него сидела в компании Дирана и рассказывала про свой мир, борясь с щемящей сердце тоской. Иногда помогала учителю заниматься с детьми, приводя с собой за компанию зомбика Киана. Увы, но своего мне так и не удалось поднять из-за непонятных пока скачков собственной магии, и любимый настоял на том, чтобы иногда меня сопровождал 'охранник'.
  Несколько раз к нам в гости заглядывал дедуля Киана, всякий раз вгоняя меня в краску своими намеками на продолжение рода Лирканов. Даже с Санаей мы иногда пересекались, куда без этого? Но, тут стоит отметить, что после официальной церемонии бракосочетания, отношение её ко мне стало более... лояльным что ли? Вежливое обращение, ни одного косого взгляда и оказание помощи, если мне что-нибудь требовалось. Я не копалась в причинах этих изменений: то ли она сама поняла, как была неправа, то ли Рокхар, с которым у нас наладился приятельский контакт, повлиял. Важен был результат.
  В общем, жизнь стала упорядоченной и мирной, даже слишком. И частенько мне не хватало общества подруг, с которыми не нужно было сдерживать себя и свой язвительный характер, который в последнее время стал проявляться все чаще. Я скучала по родителям и наставницам, родной Избушке и богатырям. Мне не хватало приключений и... родного мира. Я даже по непогоде соскучилась! И от этого порой на глаза наворачивались слезы, которых раньше за мной не наблюдалось.
  Единственной отрадой был муж, ставший до неприличия нежным и заботливым. С ним я забывала обо всем, растворяясь в наших ночах и его жарком шепоте. С ним все проблемы, снедающие разум, отступали, сменяясь сладкой негой усталости и невыносимо сладкими поцелуями. Чем больше я проводила времени с мужем, тем больше влюблялась в него. Киан был потрясающим мужчиной, не без своих тараканов в голове, но тем не менее самым лучшим. Мелочи, из которых складывалась наша жизнь, лишний раз показывали, какое сокровище мне досталось. Ни тебе разбросанных по дому вещей, ни грязной посуды в раковине! А еще муж умел готовить! Мясо в его исполнении я была готова есть изо дня в день, что, наверное, и привело к проблемам с желудком.
  В тот день муж со своим отрядом отправлялся в трехдневный поход, для зачистки ближайшей территории. И не смотря на то, что я знала о предстоящем коротком расставании, вечером у меня произошла маленькая истерика, перешедшая в бурную ночь. И естественно, утром я проспала уход Киана, что хорошего настроения не добавило.
  А потом случилось это - первое на моей памяти несварение, загнавшее меня в уборную на добрых полчаса. Тошнило меня страшно, зато потом стало легче и я даже нашла в себе силы перекусить кислыми фруктами и отправиться заниматься уже ставшими привычными делами. Но проблема заключалась в том, что на следующий день все повторилось!
  Решив не рисковать собственным здоровьем, отправила Гарану весточку и попросила прийти в гости. А заодно предупредила Василису, чтобы на женсовет сегодня отправлялась без меня. Отношения с ней тоже постепенно налаживались, хотя вряд ли нам когда-нибудь удастся вернуть былую дружбу. Но лучше так, чем ледяное безразличие и презрительные взгляды.
  - Рада? - раздался голос лекаря с первого этажа.
  - Проходи в гостиную, я сейчас!
  Только приду в себя от нового приступа недомогания, умоюсь и спущусь... Где бы еще на это силы взять? И как не хватает Киана, который бы обязательно пожалел, успокоил и взял на ручки!
  От мыслей о муже я окончательно расклеилась, так что когда родственничек не выдержал и поднялся наверх, застал меня ревущую на полу ванной. Стоит заметить, что перепугался и растерялся он знатно. И после этого он будет утверждать, что взрослый и самостоятельный мужчина?
  В общем, немного успокоившись, с помощью Гарана я перебралась на кровать и удобно устроилась на подушках, ожидая вердикта лекаря. Некоторое время совершая надо мной непонятные движения руками, он, наконец, замер, а потом нахмурился.
  - Что?
  - Не знаю, я ничего не чувствую.
  - Совсем?
  - Немного сбились энергетические потоки, да и магический резерв себя странно ведет, но не более. Даже не знаю, что тебе сказать.
  - Но отчего-то же мне плохо. Может ваша пища не подошла?
  - Вряд ли, тут что-то другое, с чем я еще не сталкивался. Ты не против, если я позову Санаю?
  - Думаешь, это уместно? - засомневалась я. - Вдруг действительно просто расстройство?
  - Что бы это ни было, я не хочу рисковать. Киан и дед мне голову оторвут, если с тобой что-то случится.
  - Ничего, Владыка прикрутит ее на место, - попробовала я перевести все в шутку.
  - Ага, чтобы потом открутить самому, - не повелся лекарь.
  - Оказывается, сколько народу ратует за мое здоровье, - скептически хмыкнула я. - Ладно, зови ее.
  Женщина явилась в рекордные пять минут, причем не одна, а в компании Рокхара. Я не удивилась присутствию воина в городе - в небольших вылазках они с Кианом участвовали каждый со своим отрядом, но вот то, что для ускорения племянничек принес тетю на руках - немного шокировало.
  Посмотрев на композицию - недовольная лекарка и обеспокоенный воин, я не выдержала и рассмеялась.
  - Я же сказала, что с ней ничего страшного! - недовольно пробурчала женщина, глядя на племянника.
  - Я бы не спешил с утверждением, - парировал Гаран. - Что-то определенно не так, но я не могу понять, что именно.
  - Ладно, посмотрим, - вздохнула Саная, спускаясь с рук Арвара. Приблизившись, она как и Гаран ранее, начала водить надо мной руками. И чем больше она это делала, тем более озадаченным становилось её лицо, под конец и вовсе удивленно вытянувшись.
  - Что? - не на шутку испугалась я.
  Женщина не отвечала, явно пытаясь справиться с шоком. Тогда уже не выдержал Рокхар и, приблизившись к тете, осторожно потряс ее за плечо.
  - В чем дело?
  - Изменение магических потоков и перестройка энергетических...
  - Это я заметил, - перебил Гаран. - Что это значит?
  - Пробуждение защитных функций организма.
  - И зачем? Наша среда для нее не подходит?
  - Не для нее, для плода.
  - Тетя, ты имеешь в виду?..
  - Она беременна, - все так же удивленно меня разглядывая, припечатала женщина. - И малыш явно не один... и кажется, их даже не два!
  Теперь шок был у всех, включая ошалевшую меня. Мысль о собственной беременности доходила очень медленно и нехотя, борясь с воспоминаниями о том, как мне ставили знак запрета.
  Соскочив с кровати, я влетела в ванную и, закрывшись там, принялась крутиться, чтобы рассмотреть неприметный символ чуть ниже поясницы. Но, как я ни старалась, ничего не выходило... Символ исчез!
  'Проклятый харраш!' - вспомнила я любимое ругательство розововолосой подруги, наиболее точно отражающее моё отношение к происходящему. Как же я могла не заметить исчезновение защиты? Впрочем, а зачем мне было обращать на него внимание, с учетом срока действия в три года, из которых от силы прошло восемь месяцев? Как же так?! Как...
  - Рада, ты в порядке? - раздался обеспокоенный голос Гарана.
  - Не знаю, - собственный голос прозвучал на удивление испуганно и жалобно. Впрочем, чувствовала я себя аналогично. Я же абсолютно ничего не знаю о маленьких детях и не умею с ними общаться! Сестры доверяли мне племянников, но не младше семи лет, а тут... Маленький розовый комочек...
  От переизбытка чувств и впечатлений мне стало как-то нехорошо, так что в обморок я сползала с огромным удовольствием, очень надеясь, что по пробуждению Киан уже вернется и нам с ним придется очень-очень серьезно поговорить!
  
  ***
  Есть у наших желаний один существенный недостаток: если мы постоянно держим их в голове - они не хотят исполняться. Правда, стоит о них совсем забыть, как воплощение не заставляет себя ждать. Но в том то и беда, что перестать думать о возвращении мужа я не могла. Если бы это зависело от меня, я приложила бы все усилия для встречи... Но кто меня выпустит из города? Одну, да еще в таком интересном положении...
  Я чувствовала себя песчинкой, летящей по ветру, которая совершенно ни на что не влияет, и от нее ничего не зависит. Мой якорь, за который можно было зацепиться, остановиться хотя бы на мгновение и передохнуть, еще не вернулся домой. И это не добавляло хорошего настроения, заставляя метаться по дому с отсутствующим взглядом и нервничать. Хотя, нервничать - мягко сказано. Я была в ужасе!
  Еще несколько месяцев назад я могла спокойно гулять по кладбищам, занимаясь любимой работой, любоваться ночным небом и наслаждаться обществом очередного трепетного ухажера. А сегодня... попаданка, жена и, в скором времени, мать! Не о таком я мечтала, совсем не о таком!
  Нет, конечно, в будущем я планировала обзавестись собственным домом и семьей, но... это будущее было таким далеким и абстрактным. В конце концов, мне всего двадцать два! Я еще не нагулялась! Я...
  - Радомила? - раздался тихий голос от двери, заставивший испуганно замереть на месте. - Ты в порядке?
  - Да... Владыка, - непослушными губами отозвалась я и повернулась к гостю, обхватывая себя руками за плечи.
  - А так сразу и не скажешь, - хмыкнул мужчина. - Даже не предложила мне чашечку чая.
  - Простите, - вздохнула я и постаралась взять себя в руки. - Чаю?
  - С удовольствием, - кивнул Диран и сам направился на кухню, вынуждая последовать за ним.
  По-хозяйски водрузив чайник на печку, он достал из шкафа фруктовый сбор - между прочим, любимый напиток Киана - и пересыпал в заварник. После чего достал из холодильного шкафа сыр, взял из стола хлеб и... И я поняла, что до того, как я поселилась в этом доме, кое-кто бывал здесь достаточно часто, чтобы изучить расположение вещей. То, как владыка хозяйничал на кухне, совсем добило мою нервную систему.
  - Смотрю, ты не очень рада новости о беременности?
  - Я рада, просто...
  - Напугана?
  - Я не знаю, как мне быть. Я только-только начала понимать уклад вашего мира, только свыклась с мыслью, что больше никогда не увижу родных, и тут это... Да, я напугана. Я потеряна. И совсем не представляю, что делать и как быть!
  - Делать всё, что делала до этого - занимайся вашим домом, ходи на встречи с другими женщинами, любуйся городом и будь рядом с Кианом. - Владыка сидхаев немного помолчал. - Твое появление изменило его жизнь... Да что - жизнь, он сам изменился. Ты стала его спасением от одиночества и надеждой на то, о чем он мечтал... Знаешь, он никогда не признавался, но я уверен - он так и не простил мне свадьбу с Элирой. Я как сейчас помню его лицо - недоверие, растерянность, отчаяние. Знакомые эмоции, не правда ли? Но ты молодая девушка, которой позволительно проявлять эмоции, и тебя никто за них не осудит. Он же... - Мужчина вновь замолчал, сгорбившись над закипающей водой, а я не сумела сдержаться и попросила.
  - Расскажите мне, что произошло. Я никогда не спрашивала Киана, не желая бередить старые раны, но вы... это и ваша тайна тоже.
  - Расскажу, если пообещаешь не просто услышать нашу историю, но понять и принять ее. Обещаешь?
  - Я никогда не даю пустых обещаний, тем более, когда не уверена, что смогу сдержать слово. Но я очень постараюсь услышать.
  - Честная... В этом и заключается самая большая разница между тобой и деррой Неял. Даже среди мужчин так мало тех, кто способен дать слово и следовать ему, чтобы ни стало. А уж среди женщин... Но когда мы влюблены, все недостатки растворяются в этом волшебном чувстве, застилая нам глаза. А Киан не просто влюбился. Он любил Элиру, дышал ею. Стремился ради нее стать лучше, быть её достойным. И она знала это, умело пользуясь своей властью. Именно благодаря ей Киан из десятника превратился в сотника. Ради нее отправился в тот злополучный рейд, чудом вернувшись живым. И это целиком заслуга его отряда.
  Знаешь, а ведь тот артефакт, что должен был защищать Киана, сломал поклонник дерры Ниял. Бедолага надеялся, что после смерти жениха она обратит свой взор на него. Но Киан сильный и опытный воин, он вернулся... Рада, ты ведь видела шрамы, покрывающие его тело? Думаю, тебе несложно представить, как он выглядел после сражения. И когда он, обессиленный и изувеченный, так ждал поддержки от любимой, во имя которой совершал подвиги, она предала его.
  - Она выбрала вас?
  - Нет, другого воина, но... Я оказал ей величайшую честь и сделал своей женой.
  - Но зачем?
  - Чтобы наказать, - недобро улыбнулся мужчина. - Женщина, которая так любила власть и мечтала о ней, стала женой Владыки. Это ли не предел мечтаний? Только кто сказал, что они будут радужными? Элира стала моей женой, только вместо власти получила золотую клетку. Я запретил ей общаться с другими женщинами, изолировал от мужского внимания, которое она так любила, и игнорировал ее сам, иногда навещая спальню для исполнения супружеского долга. Что она только не пыталась сделать, чтобы покорить меня, чтобы освободиться. Я же, глядя на нее, не испытывал ничего, кроме презрения.
  - И наказывали не только ее, но и себя. За что?
  - За то, что не уберег друга и чуть не потерял его. Знаешь, Гаран и Киан - они всё, что осталось от моей семьи. Наши родители погибли во время Смутной войны, а моя сестра и брат Киана - они были женаты - во время постройки города. Это было тяжелое время, но он, тогда еще совсем юнец, поддержал меня. А я не смог огородить его, позволив этой лживой... - мужчина замолчал, сжимая кулаки, а затем тихо продолжил. - Мы прожили в браке больше десяти лет. Как видишь, я уберег друга еще от одной беды - Элира оказалась бесплодна. Пустой цветок, который никогда не принесет плодов. Может, это и к лучшему. Не знаю, как бы относился к детям от нелюбимой женщины.
  - А сейчас? Сейчас с вами любимая женщина?
  - Самая лучшая на свете, хоть и такая же молоденькая и глупая, как и ты. Ну что ты отводишь глаза? Если хочешь что-то сказать, говори.
  - Не вам говорить мне о глупости, - пробурчала я. - Вы столько лет потратили зря, вместо того, чтобы просто поговорить с другом. Объяснить все, поддержать. Честно, мне сложно понять вас...
  - На все были свои причины, и я ни о чем не жалею. Об этом же прошу и тебя, не жалей. Сейчас тебе страшно, но через год, через десятилетия ты будешь вспоминать это время с улыбкой. И рядом с тобой будут те, с кем ты сможешь разделить свои воспоминания. Поверь мне, девочка, дети это самый большой дар, который только может преподнести нам жизнь. Мне понадобились десятилетия, чтобы понять это. Прошу, не совершай моей ошибки. А теперь предлагаю выпить чаю и перекусить!
  Перекусить, так перекусить. Ясно ведь, что кое-кто решил сменить тему, пока я не замучила его новой порцией вопросов, крутящихся в голове. Но стоило только поднести к губам чашку с ароматным напитком, как весь дом затрясся как при землетрясении. С учетом того, как побледнел Владыка, ничего хорошего эта вибрация не сулила.
  - Радомила, возьми с собой самые необходимые вещи и беги во дворец!
  Это было последним, что я услышала от исчезнувшего прямо на глазах мужчины. Решив последовать его совету и уже там узнать, что происходит, я быстро оббежала весь дом, закрывая окна и двери, и после этого поспешила во дворец. По пути столкнувшись с испуганной Василисой, я потащила ее следом за собой, поскольку она казалась слегка невменяемой. Все знакомые женщины были на месте, поэтому, не откладывая, я принялась выяснять, что происходит.
  - Кто-то пытался взломать защитный купол.
  - Города?
  - Земель...
  От этого заявления стало как-то не по себе, а если учесть, что скоро ночь и муж сейчас где-то там, за чертой города... Да что же сегодня за день такой! Одни потрясения страшнее других!
  - И что нам делать?
  - Ждать и не паниковать, - ответила на мой вопрос появившаяся дерра Ниял. -
  Пока воины будут сдерживать тварей, Владыка обновит защиту. Все как обычно. Только судя по подрагивающим рукам, как обычно ничего не было. И эта неизвестность мучила больше всего, заставляя нервно кусать губы и ждать. Чего? Сама не знаю, но все чувства кричали об опасности.
  Ускользнув от женщин, я поднялась на верхний этаж дворца и, прильнув к окну, стала вглядываться в сгущающиеся сумерки. Попытки разглядеть хоть что-то разбивались о вспышки заклинаний, мерцающих то с одной, то с другой стороны. Магические потоки вибрировали оттого, как отчаянно воины тянули из них силы. Очень хотелось вмешаться и помочь им, но... кто-то или что-то словно останавливало меня, не давая броситься в гущу боя. И все, что мне оставалось, дрожать в унисон с вибрацией защиты и молиться своей богине, чтобы с Кианом ничего не случилось.
  Не знаю, сколько я так простояла, но в какой-то момент темнота отступила, а меня буквально ослепило светом солнца и оглушило силой, что наполнила магические потоки. Охнув, я прижала ладони к лицу, а когда проморгалась, с трудом верила глазам. Я знала это место... Дворец был самым высоким зданием Сид-Ахая, и из его окон хорошо просматривались окружавшие город пустынные барханы. Вот только теперь вдали простирался совсем другой пейзаж: горы и степь, что цветным полотном стелилась до них. Это были земли орков...
  Все дальнейшие события для меня слились в цветной калейдоскоп, наполненный криками, рычанием тварей хаоса и песней мечей. Сбежав из дворца, я попыталась вырваться за ворота, но мне не дали, заперев в одном из домов. Я выбралась и снова бежала, желая помочь, высвободить силу, что снова наполнила тело и... молилась. Снова и снова молилась Моране, умоляя помочь воинам, заклиная вернуть мужа. Кажется, этот хаос длился вечность. Я плохо помню, как вырвалась из города и все-таки присоединилась к сражению.
  
  Совсем случайно столкнулась с Полозом Гадовичем. Увидев меня, учитель пропустил одну из тварюшек, чуть не вцепившуюся ему в шею, но в последний момент перехватил и разорвал на две части. Не успела я отбежать, как он с ругательствами дернул меня к себе и раздавил портальную бусину, перенесшую меня в Школу.
  Как же мне хотелось вернуться и стукнуть этого защитника Химиной любимой дубинкой. Я не собиралась покидать степи - у меня там была вполне конкретная цель. А что теперь? Как мне помочь тем, кто остался сражаться?
  Вздохнув поглубже, я тряхнула головой и, кажется, поставила мозги на место. Ведь мы Ёжки можем помогать по-разному, а значит - надо быстрее найти подружек.
  Более или менее придя в себя, я побежала на поляну с Избушкой, где и встретилась с девочками. Они все были в сборе - бегали от котла к котлу, готовя и разливая какие-то зелья по склянкам. Уставшие, бледные, ругающиеся плохими словами и такие родные.
  Первой меня заметила Яника, выронив из рук черпак, которым до этого помешивала в котелке. Потом была Верея, учуявшая знакомый запах, а затем...
  - Рада! - раздался нестройный хор голосов, и цветной тайфун бросился в мою сторону, закружив в крепких объятиях.
  - Девчонки! - всхлипнула я и позорно разрыдалась.
  - Ну всё-всё, не реви! Мы здесь, рядом, теперь всё будет хорошо!
  - Девочки, там... там... Граница пала! И все наши, они сражаются с тварями Хаоса.
  - Мы знаем, - вздохнула Любава. - Хима сбежала туда вслед за мужем. Мы тоже хотели, но сработала защита старших Яг.
  - Они не справятся без нас! Низших слишком много, а там... там Киан остался!
  - Именно поэтому нам надо взять себя в руки и продолжить варить восстанавливающие зелья! - легонько тряхнув меня за плечи, строго выговорила староста. - Так что хватит разводить сырость, принимайся за дело! Обо всем поговорим, когда наши мужчины вернуться с поля боя.
  - Угу, - кивнула я и с благодарностью приняла от Голубы успокаивающий отвар.
  - Кстати, а кто такой Киан?
  - Мой муж, - снова шмыгнула носом и под ошарашенные взгляды налила себе еще порцию успокоительного.
  
  
   Заметка двенадцатая
  
  Все последующие часы я провела, как на иголках, сходя с ума от беспокойства за мужа, за Гарана, Владыку, дедулю... Да за всех знакомых, кто рисковал своей жизнью, защищая нас от вырвавшихся тварей. Зелье, что мы готовили, исчезало прямо со стола, зачарованного Ядвигой, так что новости узнать было не у кого. Оттого, когда солнце спряталось за горами, а я почти дошла до точки кипения, выпуская на волю свой мерзкий характер, появилась мама. Грязная, в крови и ошметках тварей, но с такой счастливой улыбкой на губах...
  - Мамочка! - всхлипнула я и повисла у женщины на шее.
  - Мухоморчик, - крепко обняв меня, ласково прошептала мама. - Живая...
  - Да что со мной будет, - хмыкнула я, а за тем вгляделась в родное лицо. - Что с Границей?
  - Разрушена, - покачала головой родительница, устало опускаясь на поданный девочками стул. - Великим воинам совместно с нашими магами удалось создать аналог, позволяющий сдерживать низших, но надолго его не хватит. Решено собрать Большой совет, чтобы скоординировать дальнейшие действия.
  - А что с воинами?
  - Много раненых, но погибших, слава Моране, нет. Поддержка мертвого воинства оказалась очень кстати, - усмехнулась мамуля. - Некроманты вообще хорошо постарались, подняв почти всю Великую степь. Одна беда, теперь никто не может понять, кому они подчиняются.
  - Да-да, это все хорошо... - поспешно закивала я. - Мам, ты случайно не видела беловолосого воина со смуглой кожей и рисунками на висках?
  - Нет, родная, не видела, - покачала головой мама, заставляя сердце болезненно сжаться. - Но от орков слышала про двух гигантов, разрывающих тварей чуть ли не голыми руками.
  - Мамочка, пожалуйста, перемести меня туда! Мне очень нужно найти этих воинов.
  - Мухоморчик?
  - Я все расскажу, но потом. Мамуля, пожалуйста!
  - И нас! - решительно заявили девочки, сгребая все баночки, что успели заполнить сами и получили от подружек-ведьмочек.
  - Ремня бы вам всем, - покачала головой Марья Моревна, но отказывать не стала.
  Перемещение было стремительным, а увиденное... пугающим. Огни костров всюду, докуда хватало взгляда. Палатки, из которых доносились стоны и ругань раненых. И везде воины. Как и мамочка, уставшие и грязные, но готовые до последнего вздоха защищать то, что им дорого.
  - Девочки, разделяемся! - скомандовала Верея, явно высматривая своего жениха.
  - Я пошла искать Химу, - отозвалась Злата. - Заодно беру на себя орков Западного и Восточного племен.
  - Я с тобой! Орки Южного и Северного племен на мне!
  Дальше пошла дележка остальных защитничков, неосознанно попавших в заботливые руки Ёжек, но мне было уже не до этого. Заметив одного из сидхаев, сидящих среди орков, я бросилась к нему, отмахиваясь от окриков подруг и мамы.
  - Шантей!
  - Дерра Радомила? - удивленно отозвался мужчина, вставая с места. - Почему вы не в граде?
  - Сбежала, - честно призналась я и уставилась на воина. - Где Киан?
  - Не знаю... Во время сражения мы разделились. Я отправился усиливать защиту города, а он с остальными бросился в самую гущу сражения.
  - А Владыка? Его ты видел?
  - Простите, дерра, но нет.
  - Ясно... Город цел? Женщины не пострадали?
  - С ними все в порядке. Сотник Арвар организовал оборону, благодаря чему твари не смогли пробить защиту.
  - Хоть одна хорошая новость, - вздохнула я, снова обнимая себя за плечи.
  - Женщина, а кого именно ты ищешь? - неожиданно спросил один из орков.
  - Беловолосого воина с рисунками на висках.
  - Посмотри в палатках, что ближе к Границе. Почти все Древние собрались там.
  - Древние? - не поняла я.
  - Так орки прозвали сидхаев, - ответила на мой вопрос появившаяся рядом Химаэнир. - С возвращением!
  - Как же я рада тебя видеть! - крепко обнимая подругу, шмыгнула я носом.
  - А уж как я рада, что обошлось без использования кровавых ритуалов! Ты ведь знаешь, что мы с твоим папой и из-за Грани бы тебя достали?
  - Знаю, - улыбнулась я и отстранилась. - Цела? А Мстислав как?
  - Все наши целы. Основной удар пришелся на сидхаев. Они действительно великие воины!
  - Проведешь к ним? Заодно расскажешь, что тут было.
  - Да нечего рассказывать. Как только начался прорыв, я переместилась вместе с Мстиславом, - после этих слов девушка поморщилась и постаралась незаметно потереть мягкое место. - Вместе с орками он отправился на передовую, а меня оставил здесь, под присмотром пятикурсников. До нас мало кто доходил, а как поднялась нежить, так и вовсе пришлось сидеть без дела...
  - Ни за что не поверю, что ты ничего не делала!
  - Ну-у-у...
  - Опять призвала животных?
  - Только дино-собак, да степную лунь, чтобы следить за мужем.
  - Мне бы твою силу, - вздохнула я.
  - Твоя ничем не хуже, даже лучше! Тут такое представление было... Твой отец и магистр Мор были в ударе! Помяни мое слово, споются и решат породниться!
  - Да ради Мораны! Младшенькой такой муж будет только на пользу! Может, выбьет из головы дурь о покорении земель Светлых.
  - М-м-м, вообще-то я говорила про тебя.
  - А меня уже поздно сватать, - хмыкнула я и прибавила ходу, заметив знакомого сидхая. - Живой!
  - Еще бы мне не быть живым, только из города выпустили! - пробурчал Гаран, крепко меня обнимая.
  - Как наши?
  - Лучше, чем я думал. Здесь удивительные магические потоки и мне даже кажется, что они сами лечат нас, без использования силы!
  - Все может быть, - кивнула я и заглянула в белые глаза. - Гаран, где он?
  - Красная палатка. Он вместе с Владыкой. Геройствовали больше всех.
  - Даже не удивлена, - пробурчала я и поспешила в указанную лекарем сторону, напрочь забыв про всё и про всех.
  А влетев внутрь, замерла у входа, жадно вглядываясь в осунувшееся лицо мужа. Он лежал на койке, весь измазанный ранозаживляющей мазью, с перебинтованной рукой, и... смотрел. Жадно вглядывался в проход, словно чувствовал мое появление. Был уверен, что найду его даже за Гранью, если потребуется. Нашла...
  И все слова вылетели из головы, вытесненные шквалом эмоций. В душе шевелилось столько противоречивых желаний, но все, что я смогла сделать, это несколько нерешительных шагов, после чего замерла и до боли закусила губу. Живой...
  - Родная, - тихо позвал меня Киан и медленно сел на койке. - Иди ко мне. Ну чего ты плачешь, душа моя? Все ведь хорошо.
  - Дурак! - шмыгнула носом я и в мгновение преодолела разделяющее нас расстояние, обнимая мужа и впиваясь в губы жадным поцелуем.
  Весь мир отошел на второй план, теряясь на фоне ощущения его горячих рук, скользящих по спине. Потонул в нежном шепоте и ласковых прикосновениях, заставляя забыть обо всем.
  Даже о Владыке, что лежал на соседней койке. Впрочем, Диран оказался мужчиной понятливым и тихо покинул палатку, оставляя нас наедине и позволяя жестами выразить все то, что не находило словесного облика.
  Одна беда - не все мужчины такие же понятливые, как повелитель сидхаев! И явный пример тому магистр Мор, который каким-то чудесным образом нашел меня в этой отдаленной палатке.
  Нас с Кианом прервали на сам ответственном моменте!
  - Воскресенская, ты там?
  - Не отвечай, - прошептал муж и сам же закрыл мне рот поцелуем.
  - Радомила, или выходишь сама, или зайдем мы!
  - Мы и без группы поддержки справимся! - не сумев сдержаться, прокричала я.
  - А мы - нет! Так что вытаскивай на улицу свой опорно-двигательный аппарат. Проверим кое-что, и можешь быть свободна!
  - А это 'кое-что' не может потерпеть часа два? Или до утра?
  - Воскресенская!
  - Иду я, иду! - пробурчала я и жалобно посмотрела на нависшего надо мной супруга. - Просто поверь, он не отстанет. Так что лучше я разделаюсь с ним сейчас и потом буду вся твоя.
  - Ловлю тебя на слове, - коварно улыбнулся Киан и весьма ощутимо прикусил кожу на шее. - Пойдем.
  - Я иду, а ты лежишь здесь и восстанавливаешься!
  - Родная, либо мы вместе лежим, либо идем. Третьего не дано, так что выбор за тобой.
  - Тиран! - пробурчала я, тем не менее поднимаясь с койки.
  - Даже не представляешь, какой. И буду таким во всем, что касается тебя.
  - Мне уже страшно, - искренне отозвалась я, мысленно обдумывая, а чем мне аукнется новость про беременность и стоит ли о ней сообщать именно сейчас, или можно потерпеть месяцев пять-шесть? - Тогда рубашку одень, я уже достаточно испачкалась в твоей мази.
  Убрав с одежды лекарство, я приняла руку Киана и вместе с ним отправилась на выход. На улице помимо магистра Мора топталась приличная группа знакомых и незнакомых людей и нелюдей. Особенно смутил взгляд папочки, вообще неизвестно как тут оказавшегося!
  - Мухоморчик? - многозначительно протянул он, переводя взгляд с меня на мужа, еще не успевшего застегнуть полы рубахи.
  - Папуля? - отозвалась я и перевела просительный взгляд на мамочку. Кажется, зря. Ее взгляд так же не обещал ничего хорошего.
  - Магистр! - вмешался в наше переглядывание наставник и кивнул куда-то в сторону бывшей Границы. - Давайте сначала разберемся с текущей проблемой, а затем пообщаемся.
  - И в чем же заключается эта проблема?
  - В мертвом воинстве, которое отказывается нам подчиняться. Из всех некромантов, участвующих в его создании, осталась только ты. Поэтому прошу, покомандуй. Если не выйдет, придется их развеивать, что перед угрозой нового прорыва очень печально.
  - Попробую, - вздохнула я и пошла следом за магистром, не отпуская руки мужа.
  Все остальные последовали за нами, то ли в предвкушении забавы 'Типичные будни некроманта', то ли в ожидании семейных разборок. Как бы там ни было, к участку степи, заполненному скелетами, зомби и личами, мы подошли довольно приличной группой, к которой по ходу присоединились наставницы Яги. И что-то мне подсказывало, что это неспроста!
  - Родная? - тихо спросил муж, поглаживая меня по руке.
  - Все хорошо, просто немного нервничаю.
  - Из-за поднятых тварей?
  - Из-за живых... В смысле из-за родственников, - поправилась я, глядя на смеющегося супруга. - А чего ты радуешься? Между прочим, у тебя есть все шансы в скором времени присоединиться к мертвому воинству. Папочка с мамочкой начнут дело, а подруги докончат!
  - Да, ты права, родственники будут пострашнее низших, - снова улыбнулся муж и подтолкнул меня в сторону скелетиков. - Помнится, кто-то обещал мне посвятить все свое свободное время, так вперед. У меня весьма разнообразные планы на ночь.
  Покраснев под многообещающим взглядом Киана, я все же согласилась с правильностью его предложения. Разобраться с поднятыми сущностями требовалось в самое ближайшее время. Взяв протянутый наставником нож, я проколола себе палец и прочла над набухающей каплей заклинание. Как только тягучая капля упала на землю, от нее во все стороны прыснули призрачные зеленые нити, связывая воедино всех тварей и меня. Точнее, мой животик...
  - Мухоморчик! - это восклицание папочки-некроманта.
  - Воскресенская?! - это магистр Мор.
  - Убиться не встать! - а это я выразила общее мнение по поводу случившегося.
  - Рада, в чем дело? - обеспокоено спросил вмиг оказавшийся рядом муж, накрывая своими огромными ладонями мой пока еще плоский живот.
  - Сейчас будет скандал, - прошептала я и повернулась к собравшимся. - Ну, вот мы и нашли, кому подчиняются сущности. Я пошла?
  - Сразу, как только пояснишь, кто этот мужчина и почему он позволяет себе столь фривольное поведение, - отозвалась мамочка, поддерживаемая наставницами и подругами-Ёжками.
  - Ну... - протянула я, думая, как лучше представить супруга.
  - Этот доблестный воин - Киан Лиркан. Тысячник армии сидхаев, правая рука Великого Владыки, лучший воин Сказочного мира и муж этой девушки, - ответил за меня Диран, стоя в окружении своих воинов.
  - А еще отец ее будущего ребенка! - счел необходимым добавить Гаран.
  - Троих! - последний гвоздь в крышку моего гробы все-таки загнал Рокхар. И кто бы сомневался, что рано или поздно именно он меня доконает!
  Ох, что тут началось...
  Подружки начали меня поздравлять, наперебой желая счастья и здоровья. Папочка с мамой сверлили хмурыми взглядами, а наставницы сетовали, что очередная свадьба прошла без их участия, соблюдения традиций и хорошего пира. Магистр Мор ругался на нерадивую ученицу, которая не соизволила закончить обучение, а сидхаи просто пытались прийти в себя от новости о количестве детей. И только Киан стоял с глупой улыбкой и прижимал меня к себе, служа непоколебимой опорой.
  - А ну тишина! - неожиданно рявкнула возникшая словно ниоткуда Саная. - Девочке нужны тишина и покой, а они тут устроили непонятно что! Она и так истощена магически и физически! Хотите еще нервного срыва добавить? Бессовестные!
  Устыдились все, даже я. Усталость действительно навалилась как-то внезапно, придя на смену переживаниям за мужа и друзей. Поэтому когда Киан подхватил меня на руки и стремительно направился в сторону палаток, никто даже не подумал его остановить. И лишь один вопрос, долетевший от кого-то из богатырей, разрушил воцарившуюся тишину:
  - А с какой дружиной он тренируется?
  - Согласна, впечатляющий экземпляр, - отозвалась Ядвига Еловна. - А еще такие в свободном доступе есть?
  Тут уж не выдержала моя природная вредность, и, прежде чем скрыться в палатке, я выкрикнула:
  - Они почти все свободные! У них женщин мало, так что большинство в гаремах. Но они отбиваемые!
  На этом эпическом моменте меня сгрузили на кровать. Киан навис сверху, внимательно вглядываясь в раскрасневшееся от смеха лицо.
  - Как ты себя чувствуешь, родная?
  - Уже хорошо, - честно ответила я, зарываясь пальцами в волосы мужа. - Теперь у меня есть все, что надо для счастья.
  - И что же это?
  - Ты, - улыбнулась я и потянула его на себя.
  - Родная, Саная права, тебе надо отдохнуть.
  - Одно другому не мешает, - пробормотала я, борясь с собственными пуговицами.
  - М-м-м, согласен, - как-то коварно согласился Киан, после чего взял все в свои опытные руки.
  Хорошо, что силы вернулись и позволили мне поставить звуконепроницаемый полог. А то бы весь лагерь так и не смог заснуть до утра, впечатляясь моей способностью совмещать отдых моральный и физический.
  
  
  ***
  К сожалению, на этом хорошие новости закончились, после чего началась черная полоса. Гонцы, посланные к императору Светлой империи, вернулись ни с чем - граница оказалась закрыта. После этого пришли известия от наших разведчиков об огромной армии, которая собралась на Светлой приграничной территории. Пока было неясно, собрана она для защиты или... нападения, что с учетом происходящего было бы не удивительно.
  Помимо этого приходили сообщения о странных магических всплесках в горных районах. Меня эти сведения особо не насторожили, а вот Химаэнир заметно занервничала и настороженно посмотрела на хмурого Мстислава Яромировича, который и пересказывал нам последние новости с Совета. Молодым Ёжкам, к нашему всеобщему огорчению, ход на совет был закрыт. Нас и с поля боя убрали, предварительно изъяв все бусины портальных переходов, что подруги успели одолжить. Меня заставили передать управление над восставшими сущностями отцу - ближайшему носителю родственной силы и крови.
  Конечно, мы возмущались, потому что хотели помочь друзьям, знакомым, да и просто всем тем, кто не побоялся встать на защиту Сказочного мира, но тщетно. Вместо этого нашу энергию решили направить в мирное русло...
  После того, как город Сид-Ахай из-за разрыва границы перенесся в орочьи степи, оставлять там мирное население было опасно. Территорию предстояло проверить на предмет целостности и стабильности магических потоков. Да и поддерживать постоянный щит от нежити - это нерациональное расходование и без того малых ресурсов. Поэтому маги переместили женщин и детей сидхаев подальше от границы. Часть 'великосветского кружка' - на территорию нашей Школы. Тех женщин, что имели детей или были не столь высоки по положению - разместили в общежитии Академии темных боевых искусств. В общем-то по соседству, поэтому к благому делу по адаптации были привлечены и студентки АТБИ, и ведьмочки, и все незанятое население, готовое оказать посильную помощь. Общими силами дело шло весьма быстро и продуктивно. Столь активное участие в уходе за беженцами стало возможно благодаря внеплановым каникулам, которые объявили в наших учебных заведениях, пока на неделю. Боевые маги из числа преподавателей АТБИ, а также магически одаренные специалисты из нашей и ведической школ находились в степях. А мы пытались за насущными заботами притупить переживания и беспокойство за близких.
  На второй день каникул я озадачилась одним немаловажным вопросом - куда делась Василиса?
  С Гараном ее не было, среди женщин так же не оказалось. Многочисленные расспросы лишь усилили мою тревогу - после разрушения Границы девушка пропала. В общей суматохе и панике никто не следил за малознакомой девушкой, которая и сдружиться-то ни с кем не успела, за столько короткое время пребывания в городе.
  Собрав подруг, я объяснила им причину своего волнения, и теперь мы вместе думали, как отыскать Ваську. Банальный поиск отказывался работать, а яблочко с блюдцем показывали что-то странное и непонятное. Гаран тоже все это время безуспешно искал пропавшую жену. Василиса словно испарилась, а вместе с ней и мой покой. Интуиция кричала, что происходит нечто странное, невероятное и связанно оно с бывшей подругой.
  Пока мы занимались своими делами, мужчины решали насущные вопросы по защите и готовились к будущим сражениям. В том, что они будут, не сомневался никто. Подозрительным было затишье и со стороны светлых, и со стороны тварей. И непонятно было, кого следует бояться больше - воинства Светлой империи или неизвестного врага с Белых пик, о котором шептались Хима и Мстислав.
  Наш хрупкий Мир оказался на грани, а будущее покрылось мутной дымкой, сквозь которую не могла заглянуть даже Ари Вреднюковна. Все, что мы любили и ценили, оказалось под угрозой и, самое мерзкое в этом было то, что мы не знали, как помочь. Никто не знал, и поэтому с содроганием встречали каждый новый день, каждый час и минуту, готовясь к неминуемому... К повторению Смутной войны.
  
  
   Заметка тринадцатая
  
  - Что ты задумала? - спросила Химаэнир, с подозрением глядя на мое сосредоточенное лицо.
  - Да так...
  - В любом случае, я с тобой. Мы все с тобой!
  - Спасибо, конечно, но понятия не имею, о чем ты!
  Вру. Безбожно вру лучшей подруге, но иначе нельзя. Она ни за что не отпустит меня в царство Кощеево, а именно туда я и собиралась отправиться в поисках пропавшей Васьки. И даже подговорила на эту вылазку Гарана. Они с Кианом по очереди переносились к нашему общежитию, чтобы проверить как я себя чувствую. Точнее, это лекарь проверял самочувствие пациентки, а после него являлся муж и поднимал мне настроение.
  Я заметила, что под видом выполнения врачебного долга Гаран потихоньку пытался выяснить что-нибудь о Василисе. Поэтому услышав мой план, он не особо-то и сопротивлялся, не меньше моего желая найти пропавшую жену. Проблема заключалась в том, что сейчас я была подвергнута пристальному вниманию со всех сторон в связи со своим интересным положением. Стоило мне вздохнуть глубже обычного или закряхтеть, как вокруг сразу же начиналась непонятная суета. И как бы я не пыталась убедить подруг и знакомых, что беременность это не болезнь, а вполне нормальное явление, получалось не очень.
  Свою ложку дегтя добавляли родители и Киан, которые как-то неожиданно поладили и сдружились. В общем, носились со мной, как с тепличным цветочком, что иной раз невероятно раздражало. Желание сбежать было вполне обоснованным, да и необходимым, если честно. Словно Морана настойчиво нашептывала, что Ваську нужно найти. И чем скорее, тем лучше. Поэтому последние дни мы с Гараном посвятили разработке плана по побегу из-под опеки подруг и родных и перемещению до нужного места.
  В теории все выходило просто и быстро, но на деле же мы столкнулись с множеством неожиданных сложностей и нюансов, которые весомо корректировали наш план. В итоге пришлось изрядно изловчиться, чтобы добраться до места. Хотя справедливости ради стоит отметить, что самым сложным было обвести вокруг пальца мужа. И думать о том, какое наказание последует за этим самоуправством, мне не хотелось.
  В общем, так или иначе, но мы все же смылись, оказавшись на территории Кощея Бессмертного. В столицу царства - Яйцево, добрались без приключений, а пересекая главную площадь, даже успели полюбоваться на величественный металлический дворец, - хотя правильнее будет сказать башню, - Иглу. Острый пик терялся где-то среди облаков, сверкая на полуденном солнце подобно звезде. На сколько метров башня уходила под землю, не знал никто. Иногда мне казалось, что даже сам Кощей терялся в догадках о размерах собственного дворца. Впрочем, он здесь почти не жил, отдавая предпочтение огромному терему, что находился ниже по улице.
  Да, были времена, когда я дружила с Васькой, несмотря на старые разногласия между нашими родителями. Вместе мы с огромным интересом исследовали Иглу, каждый раз открывая для себя и охраны что-то новое. Было время, когда я гостила в их трехэтажном доме, с удовольствием слушая разговоры старших сестер о мужчинах и... тихо тая от старшего кощеева сына. Впрочем, по нему страдали многие девушки, но в покорении сердца Кощея-младшего все терпели поражение. Отвергнутые любовницы списывал равнодушие на несчастную любовь. Те, кто не смог привлечь его внимание, злословили, что у наследника проблемы с ориентацией. Но даже сводные сестры не знали истиной причины такого поведения. Да и не очень хотели, не особо жалуя старшего брата, который в будущем должен был стать новым царем.
  Отмахнувшись от воспоминаний, я потащила Гарана домой к Ваське, другого места для начала поисков у меня не было. А так был шанс раздобыть хоть какие-нибудь сведения, в душе теплилась надежда, что по старой памяти мне помогут и подскажут, где искать девушку. Гонения, которым подвергся Кощей после похищения Яники и уличения в связи с Жрецами Света, не коснулись ни столицы, ни дома самого царя. Кажется, здешние жители даже не подозревали о темных делах, что творил их правитель. Я не сомневалась, что Константин, вовремя взявший власть в свои руки, просто умело скрыл от подданных лишнюю информацию, оградив тем самым правящее семейство от возможных пересудов и недовольства.
  Стоя у ворот терема, я никак не могла решиться сделать последний шаг до калитки. Что там ждем меня за забором... Поймав вопросительный взгляд Гарана, я отринула лишние сомнения и прикоснулась к кованой решетке. Легкие иголочки магии пробежали по коже, проверяя, вспоминая, после чего раздался щелчок замка и тихий скрип петель. Столько лет прошло, а охранное плетение то же...
  - Рада?
  - Все хорошо. Идем.
  Взяв лекаря за руку, я решительно повела его в сторону дома, ощущая на себе пристальный взгляд. Тяжелая дубовая дверь отворилась сама, впуская нас внутрь старого, как само царство, дома. Туда, где ждала неизвестность. В лице врага или друга - это предстояло узнать. Третья дверь слева всегда была для нас с Васькой под запретом. В личный кабинет Кощея были вхожи всего несколько человек, и дети, за исключением Кости, к ним не относились. А, как известно, все запретное манит... Однажды нам все-таки удалось пробраться в святая святых, чтобы застыть в немом изумлении, глядя на многочисленные женские портреты, что украшали стены огромного помещения. Все, кого похищал Кощей. Был там и портрет мамы в полном боевом облачении, с подписью - 'Временно, но было!'. Помню, я тогда сильно удивилась и, как только вернулась домой, напрямую задала вопрос маме, откуда она знает Кощея. В ответ мне довелось услышать захватывающую историю.
  
   В давние времена, еще до Смутной войны, шла между княжествами и царствами постоянная борьба за лакомые кусочки земли. Более сильные соседи нападали на слабых, порабощая и расширяя свои территории. Не минула сия участь и маленькое удельное княжество ?- Мор-град, владыка которого только-только скончался, а на престол взошла молодая княжна. Не ведали соседи о силе и уме наследницы, хотели поживиться легкой добычей. Однако пограничные атаки встретили серьезный отпор, а в последствии княжна сама повела войско в наступление. За недолгие пять лет молодая владычица поработила несколько соседей и спрятала в своем тереме ценных пленников.
  И все было хорошо у Марьи Моревны, пока не повстречала она Ивана-царевича, покорившего девичье сердце. Добрый молодец тоже не остался равнодушен к красавице да позвал ее замуж. И стали они жить в мире и согласии в княжеских палатах Мор-града. Год прожили, два... Только вдруг заскучало девичье сердце по ратным подвигам, закручинилось по сладкому вкусу победы. И решила Марья снова отправиться в поход во славу княжества Морева. А мужа любимого и нежного дома оставила, чтобы о хозяйстве заботился, да за порядком в столице приглядывал. А напоследок наказ дала: ни в коем случае не отпирать чуланы темные, что в мрачных подвалах располагались.
  Увы, не послушался Иван, оказался слишком любопытен. После отъезда жены спустился в подвал и за первой же кованой дверью обнаружил большую комнату. С потолка свисали цепи длинные, из стены торчали кольца металлические, на столе лежали инструменты непонятные. А в центре на кровати, прикованный к одному из столбиков, сидел мужчина с несчастным лицом. Увидев Ивана, обрадовался он несказанно. Пожаловался пленник на свою горькую судьбу, не углубляясь в детали, и выпросил у царевича водицы, тем более что недалеко за ней идти нужно было - небольшой фонтан находился прямо в конце коридора. Один раз напоил Иван пленника, второй... Велика мужская солидарность и сочувствие - двенадцать ведер перетаскал Ванюша, пока новый знакомый внезапно не скинул цепи. Тут-то он и представился - Кощеем. Долгое время он прозябал в плену, но теперь, напитавшись магией чужого источника, наконец освободился. И главной его целью оказалась месть Марье Моревне, заточившей царя в 'чулане'.
  Вырвался Кощей на свободу, отыскал красавицу и спрятал в своей неприступной башне -? Игле. А потом начал мстить. Долго мстил... качественно. Марья никак не желала осознать своей печальной участи и все ждала, когда муж любимый приедет ее вызволять. Но преобразившийся после освобождения злодей был так настойчив и соблазнителен, а сердце женское так обозлилось из-за отсутствия спасителя, что через некоторое время уже было не ясно кто кому мстит.
  Понял тогда Кощей, что не справиться ему с обиженной русской женщиной и опечалился. Послал Ивану весточку с указанием, где ему жену искать да просьбой забрать поскорее. Только принес голубь в ответ целую летопись о том, как на пути в царство Кощеево, скитаясь по горам да по лесам нашел Иван-царевич себе новую жену без сомнительного приданного, по подвалам да чуланам спрятанного.
  Три дня и три ночи горевал царь Кощей, пока не заехал к нему в гости старый друг, в народе прозванный Соловьем-Разбойником. Разлил хозяин Иглы по стаканчикам крепкое успокоительное, рассказал о своей беде, да пробудил у Соловья к этому делу интерес - не каждая девица сможет бессмертного мага в тоску зеленую вогнать. Зашел Разбойник в светлицу Марьи Моревны и... влюбился. Покорила дева воинственная суровое мужское сердце.
  
  Вот так я и узнала, что моя мама была замужем за Иваном сорок-девятым, который нынче правил бывшим царством Моровым. Что Кощей оказался весьма любвеобильным, но слабеньким мужчиной. А еще у мамки когда-то был целый гарем из плененных противников, которых она и держала на подземном ярусе княжеского терема, пока не встретила папку. В общем, темперамент у меня и правда был маменькин.
  Сейчас я повела Гарана именно к Кощееву кабинету, который должен был перейти вместе с властью и престолом к его сыну. Защита пропустила нас внутрь, а значит, хозяин был на месте. Входя, я с улыбкой вспоминала былые деньки, и даже взгляд зеленых как мох глаз не мог испортить настроение. Когда-то я была готова отдать все, лишь бы он посмотрел на меня. Хотя бы раз улыбнулся или заговорил... Все отдавать не пришлось, хватило и девичей чести, которую я преподнесла, наступив на горло своей гордости. Да, он был моим первым мужчиной. Первой любовью и страстью. Но потом мы расстались. Не скажу, что плохо. Просто в какой-то момент я поняла - этот мужчина не для меня. Несмотря на свой боевой характер, я всегда желала любви и тепла. Надежный тыл, который этот человек дать не мог. Равнодушный, циничный, расчетливый - идеальный правитель, опытный любовник, но и только. Такие как он, не умеют любить. Они испытывают одну страсть на всю жизнь - жажду власти. И Константин отдавался ей полностью.
  - Радомила, - пробирающий до мурашек голос нарушил тишину. Константин сидел за большим дубовым столом, заваленным различными бумагами, свитками и даже картами.
  - Царевич, - чуть склонив голову в поклоне, произнесла я.
  - Оставим церемонии для приемов. Что привело тебя в наше царство?
  - Я ищу твою сестру.
  - Какую из двадцати?
  - Ты прекрасно знаешь, за кем мы пришли.
  - Вы... Не хочешь представить своего спутника?
  - Прости, - прошипела я, злясь на Костю. Я знала эту игру. Сама иногда в нее играла, когда хотела уйти от ответа. А сейчас это бесило. - Царевич, позволь представить тебе Гарана Лиркана - хорошего лекаря и мужа Василисы. Гаран, это царевич Кощей, твой родственничек. Будем все знакомы!
  О том, что Гаран еще и голубых кровей и занимает не самое последнее место в иерархии Сид-Ахая, я решила умолчать. Слишком ценная информация, которой лучше не делиться с потенциальным врагом.
  - Лекарь... И я даже догадываюсь, какого именно народа. Удивительно встретить представителя легендарных сидхаев вживую.
  - Я тоже удивлен встречей с родственником жены. Думал, Создатель убережет, а вон как вышло...
  - Ничего, это ты еще с тещей не познакомился, - хмыкнула я, снова привлекая к себе внимание. - Так что, Кость, поможешь нам с поиском?
  - К сожалению, ничем не могу помочь. Я не видел Василису более трех месяцев. Если кто-то и может поведать о ее местонахождении, то это отец. Но его самого стоит поискать.
  - Мило, - не сумев сдержать яд в голосе, прокомментировала я. - Значит, помочь по старой памяти ты не хочешь, поскольку я не верю, что ты не знаешь, где сейчас Кощей. Раз уж мы здесь, Константин, позволь задать тебе еще один вопрос... Ты ведь осведомлен о происходящем на Границе и планах светлых. Мне интересно, что они тебе пообещали за предательство? Чем купили невмешательство? - выдержав паузу, я так и не дождалась от царевича ответа. - Правильно, можешь не отвечать, я и так знаю, чего ты всегда желал и желаешь.
  - Тогда ты понимаешь, что нам не о чем больше разговаривать.
  - Понимаю, - кивнула я, бросая на мужчину прощальный взгляд. - Прощай, старый друг.
  - Прощай. И да, Рада, лучше воспользуйтесь нашим порталом. Вам не стоит задерживаться в столице.
  - Угрожаешь? - нахмурился Гаран, сжимая кулаки.
  - Предупреждаю по старой дружбе, - холодно улыбнулся царевич и вернулся к просмотру документов.
  Я же, вылетев из кабинета, схватила сидхая за руку и потащила дальше по коридору к лестнице, что вела на нижний уровень с установленными там порталами. Нет, я вовсе не испугалась угроз Константина, но к его совету решила прислушаться. Время слишком ценный ресурс, тем более, когда от него зависит сила негодования любимого мужа.
  Так или иначе, но в тот момент меня вела сама Морана, потому что в подвальном этаже я встретила того, с кем даже не чаяла увидеться.
  - Тенья? - удивилась я, разглядывая старую знакомую.
  Это была одна из Ёжек, что некогда предала нас и чуть не погубила Янику . Бывшая подруга, служившая Кощею-старшему. Как оказалось, в Школе Сказок она не столько училась, сколько шпионила для него.
  - Радомила, - равнодушно кивнула старая знакомая.
  Лицо было отрешенным, больше похожем на маску. И ни одной эмоции! Словно и не живой человек, а кукла, лишенная ниточек кукловода. Былая злость на нее куда-то испарилась, растворившись в пустом взгляде вишневых глаз.
  - Чем могу помочь? - учтиво спросила Тенья.
  - Нам нужен портал до Школы Сказок, - видя мое замешательство, ответил Гаран.
  - Можете воспользоваться вторым переходом, - произнесла недавняя ученица Ёжек и попыталась пройти мимо нас, но я не дала.
  Преградив дорогу, я толкнула бывшую подругу и прижала к стене. Надеясь разглядеть хоть маленький проблеск эмоций, я зажала горло Теньи локтем, но тщетно. Действительно кукла...
  - Хочешь помочь нам? Тогда скажи, где Василиса. Ты ведь тень Кощея, ты должна знать, где он ее держит!
  - Знаю.
  - Тогда говори.
  - Молчание - знак верности господину. Если я расскажу, значит, неверна ему.
  - А если не скажешь, я прибью тебя! Клянусь Мораной, прибью, и рука моя не дрогнет. А после воскрешу и все равно узнаю то, что нужно.
  - Так убей, - спокойно отозвалась 'тень'. - Страшно только в первый раз, а потом уже все равно...
  - Врешь, - прищурившись, прошептала я. - Я бы почувствовала на тебе прикосновение Мораны!
  - Просто уходи, - качнув головой, она легко убрала мою руку и оттолкнула к Гарану.
  - Бегите из этого проклятого места, пока не поздно.
  - Мы не уйдем, пока не найдем Василису! - неожиданно заявил Гаран и я вынуждено кивнула в знак согласия.
  - Глупцы... Ей не грозит ничего, в отличие от вас.
  - Не волнуйся за нас, бездушница, - качнул головой лекарь. - Просто скажи, где ее искать?
  - На самом видном месте, - раздался безжизненный голос, после чего Тенья развернулась и двинула в сторону лестницы.
  Я неуверенно посмотрела на сидхая и задумалась, где может быть это самое место. В особняке? Вряд ли. При всех недостатках Константина, врать он не любил, да и не умел. Но где же тогда? Какое место можно назвать самым видным?
  - Ты знаешь, как можно проникнуть в Иглу незамеченными? - спросил друг, провожая бывшую Ёжку задумчивым взглядом.
  - На окраине есть вход в подземелье. Через его лабиринты можно попасть на второй подземный этаж. Раньше можно было... сейчас уже не уверена.
  - В любом случае попытаться стоит. Объяснишь, как туда попасть?
  - Проведу.
  - Нет, тетенька, ты отправишься домой. Я и так достаточно подвергал тебя опасности.
  - Начнем с того, что это я притащила тебя в царство Кощеево. И если нас поймают вместе, то скорее всего отведут к Костику. Меня тут знают, и избавляться втихую побоятся. Ты же такой чести не удостоишься и попадешь в темницу. В лучшем случае. А что будет дальше, известно только богам.
  - В таком случае, возвращаемся домой вместе, а позже я вернусь сюда с подмогой.
  - Если они не заблокируют территорию царства от перемещений. Я чувствую - что-то надвигается. Поэтому, Гаран, не дури. Либо идем сейчас вместе, либо я отправлю тебя домой и проберусь в башню сама. Без Василисы я в любом случае не вернусь.
  - Бедный дядя! Как же ему с тобой будет тяжело!
  Дядя твой как раз не бедный, а очень даже богатый от свалившегося на него счастья сидхай! И терзают меня сомнения, что счастье это не было для мужа неожиданностью. К слову, чем больше я думала над сложившейся ситуацией, тем больше понимала, как попала! Но, Морана знает - ни о чем не жалею.
  - Тогда поспешим, времени действительно в обрез.
  
  ***
  Старый тоннель, вопреки моим опасениям, так и остался заброшенным. Он не обвалился от времени, и его не нашли стражники, судя по тому, что с другой стороны неприметный выход все еще не был перекрыт. Сама Морана благоволила нам в этот день, связав Удачу и Судьбу воедино. В сердце Иглы мы попали быстро и без приключений. Однако, расслабляться не стоило.

Обновление

  Оказавшись в подвале, я некоторое время размышляла, как же искать Василису в этих катакомбах? Использовать магию я опасалась - она могла привлечь лишнее внимание. Методический осмотр всех помещений по порядку занял бы ни одну неделю, а волшебные помощники остались дома. И о чем я думала, когда шла сюда без вещей? Видимо в глубине души верила, что с Василисой все в порядке, и она просто тихонько переместилась домой. А убедившись в этом, я планировала вернуться в школу, пока меня не хватились.
  В конечном счете, я решила обратиться за помощью к тем, кто никогда не обманет. Забравшись в одну из камер и оставив Гарана на стреме, я вытащила из складок платья нож и принялась вычерчивать им прямо на земле символы призыва без круга запрета, чтобы позволить явившемуся духу помочь нам в поиске желаемого.
  Уколов палец, уронила на руну призыва ровно две капли. Как раз хватить на дух средней силы - видимый, но не материальный. После всех приготовлений последовали сами слова, взывающие к погибшим здесь когда-то душам. А их было ой как много...
  И среди всей вереницы неупокоенных сущностей я выбрала одну, самую слабую. Дух девушки, чья энергетика казалась смутно знакомой, но я никак не могла понять, чем именно. Полупрозрачное видение с длинными светлыми волосами зависло в паре сантиметров над полом, аккурат над руной с кровью. Большие светлые глаза с абсолютным безразличием взирали куда-то сквозь стену, а обескровленные губы шевелились в безмолвной речи.
  Поднявшись с пола, я медленно протянула руку вперед и поднесла ее к виску призрака, таким образом привлекая внимание к себе и получая возможность общаться. Не словами, но образами. Воскресив в памяти лицо подруги, я передала призванной душе этот образ и желание отыскать его живым. Свою просьбу я подкрепила обещанием освободить приведение от земных оков. Прикрыв глаза в знак согласия, призванная чуть отстранилась от меня, а затем метнулась к одной из стен и скрылась. Я же, проследив за красной линией - кровавым следом, что тянулся от моей руки к виску девушки, - не спеша вышла в коридор и последовала в том направлении, куда умчался дух.
  Идти пришлось долго, наверх к жилым этажам. По дороге мы всячески избегали столкновений со стражей, которая периодически делала обход здания, и это существенно замедляло наше продвижение. Зато до нужной комнаты мы добрались без приключений, так ни разу не попавшись. Правда, на этом приятности закончились.
  Первая заминка произошла на входе: на двери висел какой-то диковинный замок, никак не реагирующий ни на магию, ни на грубую физическую силу. С ним мы провозились минут двадцать, чуть не попавшись на глаза обитателям башни. И когда я уже отчаялась, Гаран махнул рукой на конспирацию и замок и просто снес с петель дверь, которая к нашему удивлению оказалась без защиты.
  Василису мы нашли лежащей на убогой кровати. Она была без сознания и больше походила на свежий труп, чем живого человека. Однако тут Гаран развеял мое беспокойство. Сразу привести жену в чувство лекарь так и не смог, поэтому взял ее на руки и направился в обратный путь. В условиях возможного сражения со стражей это несколько осложняло наше положение, но выбирать не приходилось.
  А дальше был не менее напряженный и долгий обратный путь, по которому нас снова вел призрак девушки. Я за своими переживаниями при всем желании не смогла бы запомнить дороги. Лишь один раз нам не повезло, и мы не смогли разминуться со стражей. Одного из противников Гаран без использования рук погрузил в сон, а вот со вторым справиться не успевал. Восхищаться магической силой лекаря было некогда - мне пришлось применить магию, и обезвредив его заклинанием я все же потревожила защиту Иглы.
  Весь оставшийся путь был как в тумане. Поглощенная желанием скорее выбраться из этого гиблого места, я следовала за призраком, ни на что не отвлекаясь. Спешный побег по вечернему лесу, подальше от города, тоже смешался в единую круговерть. Зато очень отчетливо отпечатался момент, когда я освобождала душу погибшей девушки. Ее блаженная улыбка, светящиеся счастьем глаза и тихий шепот: 'Спасибо'.
  
  
  Заметка четырнадцатая
  
  В себя Василиса приходила долго и тяжело. Вызванные наставницы двое суток хлопотали над моей боевой подругой, выводя из ее организма неизвестное зелье, погружающее человека в забытье. Гаран, больше похожий на свежего зомби, чем на лекаря, все это время ни на минуту не отходил от жены и волком смотрел на всех, кто к ней приближался. Даже на меня! Ведь я именно для того, чтобы ей навредить, рисковала жизнью и попой! Кстати, попа все-таки пострадала...
  Стоило появиться на опушке перед общежитием, как стало ясно, что нас ждали. Раздался молодецкий свист (научила я Голубу на свою голову), и через несколько мгновений одиннадцать злых Ёжек были в сборе. Хорошо хоть взбучку и допрос с пристрастием решили отложить, как только увидели ношу Гарана. А вот кто из подруг послал весточку Киану, я выяснить не успела. Я вообще ничего не успела, даже удивиться, когда осознала себя на руках злого как... как сидхай мужа.
  Молча и стремительно он направился в сторону леса, подальше от любопытных глаз подружек, примчавшихся наставниц и потерянного Гарана. А углубившись в чащу на достаточное расстояние, опустил меня на мягкую траву и очень доходчиво объяснил, что входит в обязанности хорошей жены и почему не стоит без предупреждения исчезать неизвестно куда. Увы, теорией муж не ограничился, закрепляя урок наглядной демонстрацией возможных последствий.
  - Ну и где вы были?
  - В царстве Кощеевом.
  - Почему не предупредила?
  - Знала, что не отпустишь, а отвлекать от дел на Границе посчитала нецелесообразным.
  - Родная, когда ты научишься мне доверять?
  - Я доверяю тебе!
  - Нет, мое сокровище. Пока ты будешь решать все проблемы в одиночку, и не важно, какие придумаешь для этого причины, ни о каком доверии нельзя говорить. Ты вышла замуж, и теперь я твоя защита и опора. Я тот, кто должен решать проблемы и хранить покой нашей семьи. Я знаю, что ты сильная девочка и привыкла сама за себя отвечать, но это было раньше. Теперь же у нас одна жизнь на двоих, одни радости и горести. И я очень надеюсь, что ты когда-нибудь это поймешь.
  - Прости, - прошептала я, действительно чувствуя себя виноватой. - Я постараюсь, правда.
  Муж не ответил, только обнял крепче, заставляя еще больше устыдиться. А ведь я действительно не подумала, каково ему будет, когда обнаружится моя пропажа. Ведь теперь, помимо собственной жизни мне надо думать и о малышах.
  Позже был выговор от подруг и недовольное сопение от Химы, которую я обманула. Родители тоже оказались в курсе моей отлучки. Но все это с лихвой компенсировалось счастливой улыбкой Гарана, когда Васька наконец-то пришла в себя.
  Произошло это в домике Ягини Костеяловны. Наш бывший куратор давно переехала к мужу, поскольку, пока я гостила у сидхаев, она стала мамой. Поэтому скучающая в одиночестве избушка как нельзя лучше подошла для реабилитации Василисы.
  В гости мы отправились всем Ёжкиным сбором, желая проведать девушку, а заодно выяснить, как она оказалась на землях Кощея.
Оценка: 7.19*399  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"