Al1618: другие произведения.

Мечты - сбываются!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.51*87  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус! Это было интересное время... Именно в такие почему-то любят отправлять своих героев многочисленные авторы пишущие в жанре АИ, забывая при этом, как о древнем китайском проклятии, так и о том, что даже просто уцелеть для чужака не имеющего ни родных, ни просто знакомых, незнающего языка и обычаев чужой страны... задача практически нереальная. А уж если возникла мысль закинуть в прошлое женщину, да еще в "интересное время"... Но все же.

    Это было интересное время. Начало распада великой империи и рождение сразу двух новых (одной из них даже предстоит намного пережить своего создателя). Вот в этот-то уже давно бурлящий, но еще не плеснувший через край котел упала, буквально с неба, еще одна человеческая жизнь. Каплей, чтобы исчезнуть бесследно, крупинкой ли соли - чтобы растворится, оставив после себя память, камнем на самое дно - наблюдать отстраненно за крушением миропорядка или щепкой в водовороте событий, а может и пулей - насквозь. Так ли это важно? Как жить и где умирать - каждый выбирает сам, а решает - судьба.

    20.05.2011. Закончено.


Аннотация

Это было интересное время... Именно в такие почему-то любят отправлять своих героев многочисленные авторы пишущие в жанре АИ, забывая при этом, как о древнем китайском проклятии, так и о том, что даже просто уцелеть для чужака не имеющего ни родных, ни просто знакомых, незнающего языка и обычаев чужой страны... задача практически нереальная. А уж если возникла мысль закинуть в прошлое женщину, да еще в "интересное время"... Но все же.
  Это было интересное время. Начало распада великой империи и рождение сразу двух новых (одной из них даже предстоит намного пережить своего создателя). Вот в этот-то уже давно бурлящий, но еще не плеснувший через край котел упала, буквально с неба, еще одна человеческая жизнь. Каплей, чтобы исчезнуть бесследно, крупинкой ли соли - чтобы растворится, оставив после себя память, камнем на самое дно - наблюдать отстраненно за крушением миропорядка или щепкой в водовороте событий, а может и пулей - насквозь. Так ли это важно? Как жить и где умирать - каждый выбирает сам, а решает - судьба.
  
  

Часть первая. Ищите и найдете...

Попадание

Интересно, у женщин вообще с дисциплиной получше, или воображения не хватает придумать себе приключение покруче?
  Но как бы то ни было, я буквально полчаса назад, матерясь, покинула удобную ходовую рубку, последний раз бросив взгляд на внешний корпус - на буйство хаоса форм и размеров.
  Дальше пневмолифт, эта толстенная труба аморфного металла имеет пятиметровые стенки, чудовищную прочность и такой же чудовищный недостаток - как любое стекло, этот металл совершенно прозрачен. Волосы дыбом по всему телу встают, когда кажется, что ты попала в этот чуждый мир без скафандра, а сердце заходится от восторга свободного полета, и, вдруг оживший, романтизм тянет ввысь душу.
  Окружающий мир, при всей его чуждости, невероятно красив. В нем рукотворное металлическое кружево и никому не принадлежащие фантастически красивые звезды, которые тебя мигом бы оставили без глаз, если б не металлизированное напыление снаружи и шибко умное поляризующее покрытие изнутри "трубы". Странно вообще-то - ходовая рубка имеет точно такой же купол и пол, а вот эффект не тот. Может дело в совмещении падения с отсутствием рядом знакомых предметов - взгляду просто не за что зацепиться...
  Пролетаю через кружево ферм и трубопроводов, фантасмагорическое переплетение ажурных ферм и танков с лихтерами самых причудливых форм! Как правило, с тем, что чаще всего совершено не нужно, но принято таскать с собой, дескать, вдруг на месте не найдем? Впрочем, опять вру - это первая линия обороны, врагу или природе, чтобы добраться до действительно ценного, придется сначала разметать этот хаос, упорядоченный так, чтобы прикрыть все, что под ним, целиком, а самое важное - пятикратно!
  Но вот, входим в тень фотонного зеркала, это не самая важная, но самая заметная часть термоядерной двигательной установки. Переднего зеркала - у нас вообще-то, куда летим, то зеркало и переднее, а рубка там - головная. В этом корабль полностью симметричен - далеко не всегда есть время, чтобы развернуться, если понадобится тормозить, вот и похож корабль на червяка. Хотя опять вру - у червяка одна сторона все же рот, а вторая - эээ... его противоположность. А вот у нас все полностью одинаково.
  Правда, зачем на корабле с одним живым две рубки? Не знаю, традиция, наверное, как и привычка занимать именно рубку над передним зеркалом.
  Вид на зеркало сзади впечатляет, но здорово мешает знание, что все эти циклопические подпорки только для того, чтобы было, на что повесить генераторы и волноводы гравитационных полей. Без этих полей, переносящих давление с зеркала на прочный корпус, бушующий за зеркалом, свет попросту сомнет и его, и подпорки эти, как подошва бумажный стаканчик (заговариваешься, фантазерка, какой свет за передним зеркалом? Заднее сейчас работает - разве что действительно тормозить придется...). Да, и на самом деле зеркало не одно, а состоит из пяти воронок, почему - дальше расскажу.
  Ну вот, наконец, пролетела все, что "снаружи", и уже видно фермы легкого корпуса, уходящие прямо в лед первого слоя биозащиты. Да, ты действительно летаешь на айсберге - космос очень богат, он щедро делится тем, что у него есть с теми, кто рискнет это взять. Воды и металла тут хватает на любой вкус, камень, впрочем, тоже не обойден вниманием. В дело идет все - пристроившись к какому-нибудь астероиду (не к любому, детка, не надо пальчики топырить!) корабль за три месяца сможет воссоздать свою копию (ага, только "мозги" он откуда возьмет?), это еще и летающий космический завод, по сути.
  Толщина биозащиты в этом месте более тридцати метров - тридцать метров отлитых изо льда ячеек с благородным ксеноном внутри, армированных мононитями силикатов. Эта шубка сгодится принять удар нейтронов, выброшенных звездой, или близкий термоядерный взрыв. Мы в космосе отнюдь не единственная цивилизация, "разбрасывающая споры", есть расы, что делают это вместе с нами - и очень многие делали это до нас. В невообразимой древности вроде даже воевали. Но и сейчас "недоразумения", скажем так, случаются...
  Наверно самое время познакомится - Пушинка.
  Нет, у меня, конечно, есть имя, и его вполне можно произнести. Но вы же всерьез не считаете, что вся Вселенная говорит на... (Вы, кстати, на каком языке это читаете, а?).
  В прочем, если вы свободно говорите на китайском и немецком без акцента, а также в состоянии подражать волчьему вою так, чтобы они вас принимали за своего, не исключено, что даже сможете повторить без ошибок. У всех остальных наверняка выйдет что-нибудь смешное. Правда, странно - в моей семье даже дети племянниц его выговаривают почти правильно. Так что, прозвище ничем не хуже, оно домашнее и сетевое, а сейчас не до официоза.
  Что можно еще сказать? Рост средний, вес средний, интеллект... хм, ну, в дальнюю разведку другие не попадают, возраст сре... Ээээ, ну, скажем так: достаточно юный, чтобы желание иметь детей еще не выбило остатки мозгов вместе с романтикой. Азартность и рисковость скорее понижены. Азартные и рисковые - первые четыреста рядов на кладбище флота, там ряд присваивают от налета. Осторожные, впрочем, тоже там, просто по другой причине.
  Я - пилот, капитан и навигатор дальнего поиска в одном лице. Впору ходить задрав нос, да не перед кем. На весь кубический километр внутреннего объема дальнего рейдера приходится два разумных существа - я и искусственный интеллект этого самого кораблика. Мы с ним на пару как раз находимся в поиске - один из автоматических зондов нашел очень интересную планетку. Давненько ищем, месяцев девять, уже и подустали, и, похоже, конкретно заблудили. Но все же цель того стоит, не планета - мечта!
  Представьте себе, там - ГОЛУБОЕ НЕБО, редкость для кислород-азотных миров просто невероятная, ах какие там должны быть закаты-восходы, местного белого карлика... А еще естественный спутник всего в три и шесть раз меньший самой планеты, аж под восемнадцать метров приливные волны поднимающий...
  Да уж - голубое небо, синее (!!!) море, желтый песок пляжей и громадные волны - рай, да и только. Словом, мечта любого поисковика - нашедшего такой курорт родина точно не забудет, пару строчек шестым кеглем внизу путеводителя для туристов точно гарантированно накарябают.
  Но что это я все о работе? Надо и про себя не забывать. Характер - кошка, она кошка и есть (а вот как хотите, так и понимайте). Глаза зеленые, масть русо-рыжая. Особых примет, как фигуры и прочего, сейчас не видно - темно в этой трубе как у гхыра в ж... эээ в желудке словом.
  Да, пока есть пара секунд до финиша, пожалуй, все же объясню, почему такое "сокровище" одно в железной банке за... а вот тут вам даже центральный процессор этого не скажет.
  Впрочем, могли бы и сами догадаться. Два однополых существа, запертых в железной бочке хотя бы на шесть-восемь месяцев, с высокой вероятностью друг друга просто поубивают, как бы ни старались психологи. Разве что, близнецы, но это скорее один человек. А полеты могут и годами длиться, это как карта ляжет.
  Отправлять в полет семейные (или просто разнополые) пары - так корабль совсем не лучшее место для детей. А снабжать дальние рейдеры полноценным экипажем... Автоматические разведчики списываются с баланса в момент старта. Если ему удастся вернуться (бывают же чудеса), то примут назад, как "спасенное имущество". Рейдеры, понятно, не списывают, вот только провожают каждый раз как в последний, а бывает, что и не "как", вот так вот.
  Плавно замедляя мою скорость, труба приводит во внешний шлюз одного из корпусов, под шубой льда дальний рейдер прячет... пять стандартных крейсеров, выбирай любой, капитан, и располагайся! Но сейчас не до этого...
  Я говорила, что кэп и его корабль пребывают в состоянии перманентных боевых действий? Видать, запамятовала, рекомендую - очень стимулирует. И вот теперь некоторые размышляют, как им преодолеть триста метров до боевой рубки, и почему вне боевых действий корабль отказывается предоставлять своему властелину внутренний транспорт - бяка такая! Хотя чего там думать? На прямой вопрос эта зараза ответила: "разожрешься так, что замуж не возьмут, а мне все ложементы переделывать влом".
  Бывало, и совсем недавно, что из-за обострения у корабля "мамочкиного синдрома" приходилось спать в первом корпусе, умываться в четвертом, обедать, ужинать и завтракать соответственно в третьем, втором и пятом. Притом все в разных концах. Библиотека, точка доступа в Сеть, розарий и прочее тоже расположено так, что, каким бы ты хорошим навигатором не была, нифига траектория не оптимизируется (наивная, в каких легендах ты вычитала про навигаторов, считающих лучше своих кораблей?!), так что "набега" за день выходило за двадцать км. Какие тут лишние килограммы - шкура б от костей не отстала...
  Последней гадостью была история с велосипедом. Или нет, перед этим я превысила свои полномочия и, введя код, в приказном порядке потребовала перенести апартаменты туда, где имелась расконсервированная ванная комната - утренние "походы" к умывальнику со слипшимися глазами достали вконец. Консервировать ее тоже предусмотрительно запретила, закрепила приказ капитанским перстнем и с удовольствием показала язык монитору коммуникатора.
  Когда же, всего через пятнадцать минут, "первая после бога на этом богоспасаемом корыте", в самых радужных мечтах помахивая совершенно неподъемной сумкой, ввалилась в свои новые апартаменты, то была просто в шоке! Нарушить приказ корабль не посмел, он просто расконсервировал и перенес в ванную комнату часть корабельного госпиталя, конкретно - прозекторскую...
  Пусть функциональность потеряна не была, но мыться из шланга, предназначенного для обмывания трупов... его, конечно, еще ни разу по этому назначению не использовали, но - Бр-р-р. Закатанная в обед (во время "совместного приема пищи командой") безобразная истерика с битьем посуды, размазыванием слез и соплей по "морде лица" и прыжками с выпущенными когтями на монитор коммуникатора в попытках "выцарапать глаза" собеседнику, как ни странно, была принята кораблем всерьез. Точнее, та ее часть, что между пробуждением и умыванием капитан не способен к выполнению своих обязанностей.
  В результате рано утром только что проснувшийся, но еще не открывший глаза, кэп был "взбодрен" упавшими из-под потолка полутора кубами воды! Холодной... Мокрой... А вот и виновник (опять вру - никакой не виновник, простой исполнитель! Но, после такого "купания" мне это все равно...) - ремонтный робот, приволокший эту "капельку для умывания", с помощью гравизацепа. МЯ-Я-Я-У!!!
  Ох, какая фурия поднялась с мокрой постели, - я потом с большим удовольствием просмотрела запись. Куда только делась повседневная тихость и не броскость. Решила - "буду показывать эту запись самым настойчивым предлагателям руки, сердца и прочего ливера, романтичным вьюношам, желающим прослыть "покорителями покорительницы космоса". Если после этого не растворятся в эфире - предложение достойно хотя бы рассмотрения..."
  Кажется, корабль тогда удалось удивить - столь быстрой разборки весьма крепкой машины, причем без использования инструментов или взрывчатки, он наверняка еще не видел. Это, конечно, если он сам не изготовил ремонтника из "специального" силумина вместо стандартного сплава.
  Вот тогда-то, заливаясь хохотом над "трупом невинно убиенного" робота, и почувствовала, как медленно распрямилось и отпустило что-то внутри, и поняла - кризис миновал, очередной. Сколько их уже было...
  Велосипед? Ну да, конечно. Мстю не в меру разошедшемуся кораблику продумывала уже с холодной головой, и внутренне хихикая. Два дня возни в мастерской с отрывом на пожрать (после четвертого напоминания от кораблика и угрозы включить сирену, если его не услышат) - и перемазанный в солидоле творец наблюдает свое кособокое детище. Строя планы по присобачиванию к этому хоть какого-нибудь движителя, кэп завалилась спать.
  Ну, это ж надо было настолько расслабиться, чтобы затащив велик в апартаменты, забыть заблокировать дверь? В ответ на раздавшийся утром вой, которому позавидовала бы волчья глотка, последовало разъяснение, что при уборке в номере транспортное средство было помещено в музей корабля, где сейчас и находится.
  Восемьсот метров до музея (благо он в этом корпусе) и всего 15 лестниц были преодолены на едином порыве, а вот порог переступить не получилось, так на пороге и застыла, разом простив "этому" все издевательства. Дело в том, что моя кривобокая конструкция была "немного" доработана, причем все детали остались оригинальными, но "слегка" подправлены, хромированы и... И получившееся чудо было точь-в-точь мечта восьмилетней сопливой девчушки, грезящей о велосипеде. Декорировали эту мечту две тонюсенькие цепочки, которыми велик был прикреплен к стене. Две тонюсенькие ТИТАНОВЫЕ цепочки...
  М-да, норма расходования калорий в тот день, наверное, была превышена раз в пять. Просто куда-то разом пропали все плазморезы во всех мастерских всех корпусов, даже в операционном наборе в госпитале плазменный скальпель куда-то подевался...
  Но ставить преграды на пути женщины к ее мечте напрасное дело, тренированный мозг все равно выдал решение - в тяжелом ремонтном скафандре плазморез наличествует точно. Кстати, нафига эта железка, если есть стандартные киберремонтники? Небось специально для любителей физкультуры.
  Тридцать минут возни с инструментами, два сломанных когтя и толстый-толстый слой солидола (опять...) по всей тушке и вожделенный предмет у нас в руках, солидный такой предмет, 90 кг весом... Но нет таких крепостей, а также лестниц, неработающих лифтов и бесконечных коридоров - надо, и сквозь стену пройдем, благо, плазморез у нас уже есть.
  В итоге, спустя пару часов, по этим самым бесконечным коридорам, носилось с писком/визгом/грохотом нечто, в чем сложно было признать главного навигатора, а также по совместительству пилота и капитана, этого богоспасаемого корыта. К тому же, это чудо на ходу показывало язык любому встречному коммуникатору. К вечеру язык болел... и вообще - чего только не болело, даже колени ободрала, как в детстве, вместе с локтями, а уж синяки никто и не считал, зато спала как убитая, в кои-то веки...
  
  Отсутствие утром велосипеда в спальне, как ни странно, не испортило лучезарного настроения, как и полутораметровая стена из металлического стекла, отгородившая экспозицию. Разум начал прикидывать, как снять трехтонный плазмоган со штурмовика в ангаре и приволочь его в музей, но душа просто рассмеялась, плюнула и... начала бегать по утрам. И что интересно - все необходимые жизненные удобства собрались как-то сами собой в одном месте, и велосипед нарисовался также однажды утром, и с тех пор стал неразлучным спутником в предужинном променаде. Словом, все наладилось почти само собой.
  ***
  А вот теперь у этого гада ползучего, похоже случился рецидив, поскольку с открытием внутренней двери шлюза, последней из шести, естественно, раздумья о кратчайшем пути к боевой рубке были прерваны объявлением, пусть и учебной, "вакуумной тревоги" и, что самое поганое - тревоги "пожарной".
  Тут не думай - тут спасайся, с рыси в галоп по стрелкам-указателям, забегая на резких поворотах на стену.
  Ненавижу, нет, не так - НЕНАВИЖУ!!! У меня от этого гадского реагента, что должен локализовать возгорания, потом чешется в ... везде, словом, чешется, как ни отмывайся - и этот гад это знает.
  Ну, сволочь, устрою я и тебе банный день - будешь у меня проводить внеплановую инвентаризацию вакуумного оборудования... А перегородки как за спиной клацают - как зубы, того гляди пятки отхватит, три с половиной тонны каждая... Ну, скотина, ты у меня еще и плутоний будешь в твэлы оформлять... Так, что-то долго мы бегаем, кругами, что ли, водит? И это тоже, а еще, похоже, ведет в самую задн... во вторую боевую рубку, одним словом. Ну, гад ползучий... а что б ему еще придумать-то, а?
  Боевая рубка - самое защищенное место на корабле, по сути - корабль в корабле. Хотя почему "по сути", корабль и есть, и мы к нему сейчас падаем в точно такой же трубе, что была снаружи. Вид, конечно, похуже, чем снаружи - прожекторам до звезд далеко, ну так и не до романтики сейчас. Все пять корпусов рейдера и есть независимые корабли, если дело запахнет жареным, могут разделиться, и воевать такой себе эскадрой, а кэп будет ими руководить из вот этой самой мелочи, пристроившейся прямо возле главного реактора. Маловат он, конечно, даже на его фоне, но энерговооруженность у этого малыша на тонну веса и защищенность попросту зашкаливают.
  Вот и заслонка на входном шлюзе - у нее толщина больше ширины, втрое больше. И что-то она рановато закрывается... Я же не успеваю... Тут поток воздуха толкает меня в спину, и начинается разгон с ускорением. Ты что же гад делаешь, там же напротив входа стенка твердая... А-а-а-а-а, УБЬЮ гада-а-а-а!...
  В последний момент рука хватается сверху за комингс люка, и тело совершает кульбит. Чуть не оставив оторванную конечность снаружи, меняем траекторию, взгляд напоследок замечает парочку киберов, стоящих напротив входа с растянутой сетью. Ага - щас, так вам птичка и попалась ... и мигом позже тушку принимает в свои объятия старина диван. Вот только, девочка, ты с того момента, как последний раз здесь ночевала, сбежав от тирании центрального процессора плакаться в жилетку к его Альтер Эго, забыла убрать постель.
  Раздается скрип амортизаторов, хлопок, и все заволакивает облако из распоротой подушки. Блюдо под названием "мокрое, хоть выкручивай, чудо в перьях" готово. Ну, кораблик, ты - труп. Сама угроблюсь, но тебя достану... (ну и дура, поаккуратнее надо с желаниями, они имеют подлое свойство сбываться...)
  Ладно, все потом, рывок в душ, вода ревет водопадом - надо смыть "пожарный" реагент и пристающий хуже напалма искусственный пух. Пара секунд и, путаясь в полотенце, но пытаясь хоть как-то вытереться, несусь в чем мать родила в сторону "гроба". Обычно упаковка в это пыточное устройство, по недоразумению названое СВЗ (*скафандр высшей защиты), сопровождается матом и стонами, а также проклятиями недоумку, придумавшему, что в момент выхода из гиппера пилот должен быть именно здесь - в боевой, а не ходовой рубке. (Вот ты и попалась - инструкция действительно говорит о ВЫХОДЕ. Вход в гиппер обычно проводится из ходовой рубки, да и чехарда с "учебной тревогой" была тоже перед выходом, а если так, то какое "сияние звезд" в гиппере-то? Опять приврала, красоты ради...)
  Также обычно пользуются популярностью громогласные рассуждения на тему, что увеличение на 0,053% вероятности выжить "если чаво" - не слишком велико, и "гроб" точно не спас еще ни одного, а вот тепловыми ударами и отказами жизнеобеспечения наверняка достал много больше.
  Да, и романтическая часть моей натуры вдруг поднимает голову и начинает шипеть, что имея больше десятка лет налета (с коэффициентами), ты до сих пор не видела этого чуда - выхода судна из гиппера, когда во все стороны несется световая сфера, заставляя на миг вспыхнуть ярче звезд весь космический мусор, космос - он отнюдь не пуст.
  Словом, привычный спектакль на тему "мыши плакали, кололись, но продолжали жрать кактус". В этот раз все было по-другому - последняя выходка кораблика (че-то он помалкивает, неужто действительно виноватым себя чувствует?) разозлила уже по-настоящему, так что все выполнялось быстро, четко, как при сдаче норматива, и со сжатыми до боли зубами...
  ________
  Но это все предыстория, а сейчас имеем то, что имеем: четверка фигурантов - остолоп навигатор и кэп, потерявший свою удачу, пилот, не успевающий даже шевельнуть пальцем на кнопках управления, и тупая железка со склонностью к идиотским розыгрышам - любуются на, летящее на них со скоростью десятков км в секунду, искомое небесное тело. Нашлась пропажа, блин.
  В принципе, что-то подумать успел только корабль. Перебор допустимых траекторий уклонения не дал ничего - чтобы уйти от столкновения с планетой, требовалось развить ускорение, несовместимое с продолжением существования пилота. Планете, между прочим, полагалось находиться от нас "за солнцем", и мы ее должны были долго и нудно догонять, а вместо этого - оказались почти вплотную, да еще на встречных курсах. Ну, да поздно пить боржоми, почки отвалились - никаких "гравиков" (гравикомпенсаторов) не хватит, чтобы выкрутиться.
  Если б выхода не было вообще, то, предварительно отправив куда-нибудь в сторону полюса реакторы, корабль не дрогнув привел бы в действие механизм самоликвидации: пусть в атмосферу войдут множество кусков до килограмма, чем монолитная масса, имеющая - даже не принимая во внимание теплозащиту, стопроцентный шанс долететь до самой поверхности "тушкой". Весьма немаленькой тушкой дальнего рейдера, а не его пилота...
  Если б выход был, но пилот не выполнил, столь буквально, требования инструкции, то им пришлось бы просто пожертвовать, а так - оставался еще один вариант. Точнее - 23457 вариантов и вторую "половину мига" занял поиск среди них оптимального.
  "Так что, дорогой мой властелин, получай самое дорогое, что у меня есть - гравикомпенсаторы (а это четверть стоимости корабля!), они вашей хрупкости явно нужнее, и пинок под зад от стартовой катапульты, я даже форсану задними двигателями, а потом отключу, дабы ставшая самостоятельным кораблем боевая рубка не попала под выхлоп - некогда ждать, пока все пройдет штатно.
  Это, конечно, уменьшит мои собственные шансы, но зато увеличит твои..." - небольшое самоуспокоение тому, кто должен был защищать пилота ценой существования, а вынужден бросить. "Последнее "прости" в виде всплеска SOS, унесшего в пространство последнюю надежду и последний отчет - и у меня больше нет пилота, теперь каждый сам за себя. На принятие решения 0,2 секунды, на приведение в исполнение 1 сек, планета стала ближе на 101,3945678 км. Начинаю маневр расхождения".
  Ну, и мы проводим взглядом (мысленным, разумеется, при восьми g "черная пелена" накрыла мир, и вся информация идет только через уши) этого предателя, уходящего в сторону полюса на невероятных двухстах пятидесяти g. До свиданья, надеюсь, и постарайся уцелеть, гад, проскочив сверху и погасив скорость, начинай опять меня догонять. Долгонькая разлука выходит у нас - полгода, не меньше, но я буду ждать и хранить верность.
  А уж мы, с твоим "Альтер Эго", тоже постараемся уцелеть - он, кстати, на эту тему полон энтузиазма, 23,4568% - вероятность выжить просто невероятная. Это если не знать, что базируется она на полном незнании свойств атмосферы, чиркнув по которой, мы истово надеемся "блинчиком" отскочить назад в космос, а не вспыхнуть видимым даже в полдень сквозь грозовую тучу метеором.
  А моя коллекция, мои дорогие ракушки со всех планет, что включены мной в Сеть, - прощайте. Вам этого приключения точно не пережить, не помогут вам ни аквариум с консервирующей жидкостью, ни выстланные мягким бархатом коробочки, останется только полторы тонны порошкового перламутра, да голограммы на память - взять в руки и послушать "голос далекого моря" будет нечего. Эх, надо было алмазы коллекционировать...
  Пищит в ушах телеметрия, тонко намекая на то, что залетать в ближайшее время не стоит, радиационные пояса - ну, как же без них ("залетать" это в смысле - беременеть, залетела ты, голубушка, и так - дальше некуда). Очень актуальное напоминание, словом, даже интересно стало, от кого тут можно-то, а? Разве что от спасателя - где ты мой спасатель, принц на белом коне... можно и без коня... можно и не принц... я уже на все согласная. Брошу к черту ДП (*дальний поиск), буду рожать тебе каждый раз двойню, только вытащи меня отсюда-а-а-а! Чтобы я еще хоть раз посмотрела на "голые звезды"... (Ээ, детка, про ложную беременность все слышали, а у тебя, похоже, ложные роды. Это там принято кричать: "Да чтобы я! Еще! Хоть раз! Подпустила! К себе! Этого! Кобеля!!!" - похоже?)
  Но вопрос не праздный - если SOS приняло не менее пятидесяти трех судов, и все они успеют допрыгать вовремя до указанного НаСиМа(*навигационный системный маяк - опорный элемент навигационной Сети делающей возможными межзвездные перелеты), чтобы он успел считать индивидуальные параметры аппаратуры и аберраций приема, то помощи можно ждать довольно быстро, года через полтора (для оптимистов - девять месяцев, но надо быть реалистами). А вот, если нет, то искать меня будут вместе с планетой. Это если кораблик сбросил информацию, что планета именно голубая, такая "романтическая" подробность вполне могла пройти мимо его мозгов. Иначе...
  А если принять во внимание, что планета была не там, где врали мамочки (малые маяки, сбрасываемые автоматическим разведчиком), и на третьем прыжке я перестала их слушать, на пятом заблудилась, на девятом собиралась возвращаться назад и только на двенадцатом случайно заметила звездочку с нужным спектром... Где ж тебя носит, принц на белом звездолете? Боюсь, к тому времени, когда ты явишься, у меня выпадут зубы, а голова будет трястись от старости. Увы и ах, ДП это ДП, и ты либо выбираешься сам, либо нет. Исключения из этого правила - по пальцам, даже не разуваясь.
  А пока, леди, вам казалось, что восемь g это много? Получите и распишитесь - тринадцать. На жабу положили толстенную броневую плиту, забавные ощущения - буквально чувствуешь, как становишься плоской, словно камбала после ночи с китом... За жизнь приходится держаться буквально зубами, самая верная смерть - это выпустить из них загубник. При таких ускорениях мышцы уже не могут поднять грудную клетку, дыхание поддерживает скафандр, с нужной частотой вдувая в легкие газовую смесь.
  Так что держимся, потерять сознание нельзя ни в коем случае. А в ушах издевательское "бот приносит извинения своему капитану за причинённые временные неудобства, в данный момент выполняется расхождение с небесным телом с максимально возможным ускорением, благодарю за внимание".
  Господи, "максимально возможное" - это скока? Ведь гравикомпенсаторы сейчас на максимуме, от всего ее веса осталось несколько кило. Сколько же снаружи, если эти кило весят в тринадцать раз больше всей тушки...
  Замечательное они чудо, гравики, уменьшают инерционную массу (ну, и гравитационную заодно, они не отличаются) всего, что вокруг, переводя полученную энергию либо в накопители, либо сбрасывая ее обратно (были мы легкими, стали тяжелыми). Но это тоже благо - 60g за 0,5 сек. гарантированно превратит вас в труп, а та же энергия, растянутая на пару минут, не причинит особых неудобств (это я в том смысле, что масса равна энергии, надеюсь, помните?). По сути, тот же прыжковый двигатель, только вместо того, чтобы вырвать корабль из этой плоскости бытия, он его чуток... эээ, "приподнимает".
  Срез поля (какой к черту "срез" - градиент вполне себе имеет место быть) искусственной невесомости проходит как раз по двигателю. До него топливо не весит ничего, после - сколько положено. Гравитационный насос называется, очень удобно, до того момента, пока "внутренние противоречия" не разорвут материю на части. Так что движки у нас одноразовые, с весьма небольшим ресурсом. Только это не беда - в промышленной зоне рейдера заботливо "дозревают" сотни таких... Эх, где же ты сейчас, кораблик, предатель - я по тебе уже скучаю.
  А что это нас на физику для старшей группы детсада потянуло? Предсмертный бред? Да нет, это нас подсознание отвлекает от того очевидного факта, что бронеплиту с жабки сняли - и это значит, что сейчас... Ой, мамочка! Как бьет-то, даже гравики не справляются, не успевая отводить рывки в накопители. А ведь до атмосферы еще далеко, но на этой скорости любая встреченная пылинка - валун.
  Отдышалась, и все по новой - тяжесть накатывает катком и органично дополняется рывками, взбалтывающими внутренности и мозги (не переживай, тебе "контузия головного мозга" не грозит, ввиду полного отсутствия упомянутого органа). Кажется, вслед за ракушками надо мне попрощаться и с зубами, чертов загубник перетрет их в порошок, если раньше не вырвет с корнем. Эх, зубки мои зубки, я ли вас не чистила/лелеяла, жрала всякую гадость и жевала смолу эту, только чтобы вы были белые да крепкие! Выручайте теперь свою хозяйку, держитесь - на внутривенном дыхании долго не протянешь... Пусть многих и спасла перекись водорода, да вот только остановившиеся легкие вновь вряд ли сами запустятся, а там внизу меня не ждет развернутый полевой госпиталь с реанимационной бригадой наготове.
  Хотя какой "низ", дорогуша? Ты опять все интересное прозевала. Так, какая температура у нас снаружи, даже не интересно, там, наверное, даже кипящая вокруг гравищита плазма не светится - все излучение ушло в ультрафиолет. Гравигенераторы справляются (когда перестанут, ты это даже почувствовать не успеешь), и большое им за это спасибо, мы сейчас с трех сторон от прочей материальной вселенной практически отгородились, этакая "черная дыра" наоборот. Вот только - гравигены тоже греются, а куда девать их тепло, в замкнутой-то системе? Только в реактивную струю, а в нее может уйти далеко не все. Но самое главное - щит прозрачен для излучения, а нагрев излучением ничем не слабее конвекционного.
  Так, и столько у нас тут сейчас внутри? М-да, салон явно придется менять, правда теперь понятно, почему там почти все из металла или углеродистого волокна, даже граненые стаканы на камбузе не из стекла, а из фарфора, очень удобно - собрал пепел предыдущего пилота пылесосом, и ботом снова можно пользоваться.
  А теперь вопрос на пару миллионов: сколько градусов у нас внутри чулана, по недоразумению названого скафандром? Сколько, сколько?! Двести пятьдесят, аж не верится... Почувствуйте себя пирожком в духовке! Я не пилот - я сосиска в тесте, будет у меня румяная, хрустящая, поджаристая корочка. Хотя истерически веселиться по этому поводу пока рано - стропы противоперегрузочной сети тоже из углерода и тепло не проводят, а такую температуру в сухом воздухе человек может выдерживать долго - пока вода в организме не кончится. Природные защитные механизмы вполне позволяют, да и вдыхать этот огонь не приходится, перетерпишь, куда деваться - лишь бы дальше не росла...
  Все это мелочи, важно другое - ну не рассчитан бот на десантирование в таком режиме. Если вдруг уцелею, войду в анналы десанта, на третьей космической еще никто не пробовал. Не третья говоришь, а всего полторы второй? - радует, конечно, но в смысле результата...
  А теперь самое главное - мы куда? Метеором вниз, чтобы, не долетев до земли, "пеплом по ветру", или все же "блинчиком" назад в космос, остывать от слишком жарких объятий. Куда вывозит кривая траектории? Неужто выйдет... чиркнуть по самому верху, чуть ниже полярных сияний и уйти подальше остыть и отдышаться для следующего раунда? Оптимист "Альтер Эго" считает, что так. Очень хочется ему верить...
  Нет, ну какая подлость... Только-только погас бешеный факел вокруг бота, и чешуя брони начала занимать новые места. Только продули СВЖ блаженным прохладным воздухом (всего-то 50 градусов). Тяжесть, понятно, не спала - каждый миг работы движков на торможение добавляет шансов выжить (угу - аж 0,000567 шанса)... И тут мы в влипли в хвост!
  Каждая планета с атмосферой тянет за собой длиннющий хвост из самых шустрых молекул, в результате близкого знакомства с солнечным ветром поимевших скорость, достаточную для преодоления привязанности к родной планете. Таковых немного, но для нас это примерно как кирпичная стена. Пробить пробьём, но порадоваться этому достижению будет некому.
  А пока на плиту, придавившую нашу жабку, присел отдохнуть слон... или прыгнул носорог... с разбега... с десятиметровой вышки... Тридцать g!!!
  Сознание, потеряв полную связь с телом, в панике заметалось внутри черепушки, ища место, где бы спрятаться от увиденной ржавой косы, в руках костлявой старухи, несущейся в ее сторону. Но тут, как "бог из машины" (действительно из машины - каламбур, ага) "Альтер Эго" наконец решил, что с жабки достаточно, и начал действовать. Этот скряга, оказывается, про "хвост" помнил всегда, в отличие от своего безголового капитана, и каждый эрг энергии складывал в накопители, жертвуя всем, что считал лишним - вот до этого самого момента.
  В гиппер возле массивных тел лучше не уходить. Точнее, это сделать можно, но один раз. Мало того, что нужная для этого энергия сильно превышает ту, что надо потратить на "просто долететь", мало того, что гравитация вносит такие искажения, что выйдешь ты там, где Макар телят не гонял, так еще и резонанс разносит работающий прыжковый двигатель в пыль. Но если нельзя, но очень надо, то... Маневр этот называется "рокировка".
  Вот и сейчас эта тупая железка (ну, тупая - это я от собственного бессилия) поменяла возможность вернуться домой в будущем на шанс уцелеть здесь и сейчас, попросту "переставив" нас на другую сторону хвоста. Вот вам и "чудо", мелкое и пакостное... Еще миг назад у нас была "космическая" скорость и прыжковый двигатель, а теперь - "нулевая орбитальная", которая ежесекундно увеличивается на 10 м/с, причем, что характерно, направлена теперь она прямо к ядру планеты, плюс прогоревшие до дыр планетарные движки и сухие накопители, которых только на аварийное освещение и хватит. Тушите свет...
  Классное ощущение - невесомость после таких перегрузок! Душа и потроха в едином порыве решили "воспарить" и покинуть бренное тело через естественные отверстия. Спасибо тебе, неведомый "наземник", прописавший однодневный пост перед выходом из гиппера, замечательная смерть - захлебнуться собственной блевотиной или порвать внутренности положенной туда едой...
  Ну, наконец-то! - "Альтер Эго" заменил сброшенные движки на запасные, и начал все по новой. Снова перегрузка - привет, старая знакомая, я по тебе даже заскучала. Вот только нифига у нас не выйдет, скорость теперь, конечно, гораздо меньше, да вот беда - и мы уже не те. Но "тупая железка" в полное отсутствие шансов никогда не поверит и будет биться до последнего - уважаю.
  Нет, ну что эта скотина удумала! Мало мне не сложившейся личной жизни, так меня еще и автоматика "кидать" научилась. Второй раз за час - однако, тенденция... Он, значится, "принял решение" углубиться в атмосферу так, чтобы гравики подзарядили накопители и позволили ему набрать горизонтальную скорость и выскочить назад, на крыльях и двигателях, пока не прогорела броня и прочее, поскольку на щит энергии явно не хватит.
  "А ты, дорогая начинка, в этом деле будешь только мешать, так что - "Боливар не вынесет двоих. Но ты не переживай, твой СВЗ имеет и второе название - "десантная капсула". Скорость у нас под конец будет как раз для прыжка (ты, железка, кого дурить собрался? Пилоту ли не знать, как сбрасывают Десант...), так что выдам тебе напоследок гравики. Они, правда, тогда будут уже "под завязку", но "хорошему человеку г...на не жалко". Ты, главное, свали от них побыстрее, как переполнятся. Ну, а мы дальше уж как-нибудь сами, своим умом выбраться постараемся, здравы будем - постараюсь тебя найти, может быть, когда-нибудь, наверное..."
  Ну, и что можно сказать на такую подлость? Например, что "Второе Эго" ничем не лучше Первого... Или "спасибо, что хоть предупредил"... Или "Мамочка! Не хочу-у-у-у!!!" - ну, так меня никто не спрашивает. Последнюю фразу я могу оформить приказом, конечно. Если смогу дотянуться до пульта - сейчас это проблематично, а когда смогу, будет поздно. Так что, "расслабляемся и получаем удовольствие", пока другие будут нас... спасать.
  ***
  Многие подмечают высокомерное отношение "летунов" к Десанту. И только сами летуны знают его причину, но никогда не признаются. И я тоже, только перед смертью врать не стоит. Это - банальный страх. Да, "элита элит" и "белая кость" панически боится десантных капсул. Просто невыносимо - будучи заживо "вогнанным в гроб", идти на мизерной скорости ("бешеную", для наземников, скорость ДК - пилот иначе как стоянием на месте не назовет) и ждать, пока кто-то снизу поджарит твою задницу... Или это же случится из-за отказа защиты капсулы.
  Пилотов жутко нервирует отсутствие обзора и возможности управлять этой самой ДК. Ни одного пилота палкой не заставишь прыгнуть больше положенной "чертовой дюжины", без которой за штурвал не пустят вообще, а после каждой "переаттестации" впору идти к психиатру. А десант делает это регулярно и без душевного излома. Может это потому, что они просто не видят, как выглядит зона десантирования при работающей по ней системе ПВО? Обзора-то в капсулах нет... В любом случае, невольно сторонишься человека, способного на что-то недоступное тебе, особенно если считаешь, что "выше тебя - только звезды, а круче - только яйца".
  В общем, меня ждало "внеочередное" повторение кошмара. Хотя там, внизу, конечно, никакой ПВО еще нет. Но от этого не легче - гробануться можно и просто из-за скорости. А пока - вам казалось, что вас до этого трепали, как тузик грелку? Так вот - вас перед этим нежно гладили. Теперь же ощущение, что ты мышонок в консервной банке, по которой лупят кувалдами, со всех шести сторон. Так, я не поняла, с трех сторон набегает поток газов разряженной еще атмосферы, а с трех остальных сторон почему? Ах, ты выставил гравики на "быстрый разряд", чтобы то, что не успевает слиться в накопители, они выдавали назад импульсом, а то до точки сброса не долетим. Ну, спасибо, обнадежил. Впрочем, если абстрагироваться от ощущений и ситуации, это даже забавно, когда внутренности от толчка пытаются покинуть тело, причем с обеих сторон разом, но не успевают - следующий удар бросает их навстречу друг другу. Вот только абстрагироваться в такой ситуации... попробуйте - расскажите, как получилось.
  Вокруг не осталось ни одного экрана - выдержав большие перегрузки, они рассыпались "безопасной" крошкой от вибрации. Но проектор жив (а че ему станет, там две детали - сапфир лазера и алмаз развертки) и исправно транслирует восхитительные виды. От которых хочется почему-то скулить от ужаса и материться, но нельзя - язык откусишь, если там еще осталось чем... Правда, изображение проектора наблюдать забавно - как в грозу, оно идет рывками, чередуясь со вспышками - глаз не успевает его "схватить", так мотыляет голову из стороны в сторону. (Ты не завирайся, голова-то как раз закреплена, хоть и не жестко. Это сами глаза периодически "теряются" из-за приливов внутриглазного давления, и того, что мышцы яблока не успевают менять угол поворота глаза.)
  А это что такое? Ах, неужели "момент истины" - тот единственный миг, ради которого автоматы таскают внутри себя живую начинку. Миг, когда разумный должен принять РЕШЕНИЕ.
  В данном случае у меня интересуются: "Куда изволите?". Как куда - конечно, сюда, где под ласковым солнцем морские волны накатывают на теплый песочек. "Метров триста от берега, пожалуйста!". Всего-то одно действие - тренированным (знали бы вы - КАКИМИ тренировками добиваются такой точности движений) пальцем ткнуть в нужную точку на трясущемся экране, которого ты толком и не видишь. Ну, вот и все - куда я при этом попала, так и останется "тайной, покрытой мраком". (Чет тебя, детка, на скабрезности потянуло, нервничаешь? С чего бы...)
  ***
  Говорят, десант невероятно красив, только оценить это некому. Все участники процесса слишком заняты своими внутренними переживаниями. Тем, которые в воздухе, не до любования небом пузырящимися разрывами и разлетами ложных целей, да и я говорила - внешних камер в капсулах нет. А ПВО азартно выцеливает среди всей этой феерии настоящие цели на фоне ложных.
  Но тут ПВО не было и в помине, как и "выравнивания" площадки приземления, и все желающие вполне могли полюбоваться зрелищем педантичного "выполнения требований устава" - без малейшей в этом необходимости.
  Вот стремительно перемещающийся по небосводу огненный шар резко дернулся вверх, и, превратившись в молнию, исчез вдали, а от него вниз и вперед через неравные промежутки начали чертить штрихи огненные шарики помельче. Затем нашим наблюдателям сильно рекомендуем крепко зажмуриться. Хоть основной спектр приходится на ЭМИ (электромагнитный импульс), но и оптике, и глазам мало не покажется. А лучше всего смотреть через сильно закопченное стекло, вспышки будут повторяться еще не раз.
  Мудро последовавшие этому совету смогут затем наблюдать "танец змей" - шары танцуют в небе по совершенно непредсказуемым траекториям, выбрасывая из себя еще более мелкие, но не менее яркие точки, и все это огненным дождем тянется вниз, к земле.
  Особенно это зрелище красиво ночью - видно, что шары переливаются, меняя свой цвет. А вот следующий этап красивее днем - где-то на высоте десяти-двенадцати километров шары гаснут, и от них начинают отдаляться блестки. Миг, и все небо превращается в сплошные переливы серебра, по нему ходят волны, крутятся водовороты...
  А представьте, как выглядит не спуск единственной капсулы, а выброска десантной армии. Обос..ся можно от эстетического наслаждения. Спуск собственно самой капсулы проходит тихо и незаметно, чем меньше ты заметен, тем дольше проживешь, наверное, скорее всего.
  Ну, а изнутри это тоже ничего, хоть и не так красиво, но зато переживаний гораздо больше. За миг до старта на тебя обрушивается настоящий водопад. Тут главное не зевать - успеть закрыть глаза и аккуратно, по чуть-чуть, выдыхать из носа. Анекдоты про то, как это забывают делать, или забывают надеть наушники, и уж совсем "на грани" - про тех, кто в сей момент неосторожно пукнул или со страха обмочился - находят смешными только "шпаки". Летуны и десантники выслушают с каменным лицом, развернутся и уйдут. Бить не будут, грешно обижать убогих.
  Через пару секунд жидкость зажелируется и дальше будет предохранять тебя от быстрых нейтронов и прочей излучаемой взрывами дряни, рывков при маневрах, шрапнели, нагрева и лазера (она хорошо испаряется). Словом, о чем еще мечтать? Ну, например, можно начинать мечтать о том миге, когда маневровые двигатели капсулы израсходуют ракетное топливо, которым тебя залили, собственно... Впрочем, об этом начинают мечтать еще с сигнала боевой тревоги.
  Толчок стартовой катапульты проходит почти незаметно и внезапно, никаких предупредительных сигналов нет и быть не может, это только в фильмах говорят 10-9-8-7... В жизни отстрел идет, когда пилот или штурман решит, что есть надежда... Или наоборот, надежды нет, и пусть хоть парочка успеет выйти до поражения бота, тут каждый лишний миг - лишний. К тому же, готовиться нет смысла, поскольку положение тела ты поменять не можешь до полной выработки топлива. А вот удар набегающего потока пропустить нельзя никак, разве что, успев окочуриться до этого момента. В этот раз он чуть не погасил сознание, оно и понятно - "идем на рекорд".
  В следующий миг уши начинает терзать вой, точнее - звук "жарящегося бекона" невероятной громкости и свист, уходящего в маневровые, пара. От этого звука не помогают никакие компенсаторы в наушниках, он слышится зубами, всем телом. В этот раз его дополняет рев гравиков - чем ближе саморазряд, тем выше становится звук.
  Звук перешел сначала в вой, а потом в свист, забираясь в ультразвук, и завершился чудовищным пинком - капсула улепетывала от сброшенных гравиков. Когда они разрядятся, бросив во все стороны "волну знакопеременной тяжести", от них лучше быть на безопасном расстоянии.
  Спросите - на каком? Закон обратных квадратов для энергетического оружия вам знаком? Он прост: "чем дальше, тем лучше".
  Отстрел ознаменовал переход к противозенитным маневрам. О, как это восхитительно - оказаться непосредственным участником решающего футбольного матча! Точнее, мячом, еще точнее - дробинкой, в этот мяч попавшей. Пинок отправляет тебя к ближайшей стене, рассерженный свист пара отбрасывает назад, новый пинок обрушивается с другой стороны, и так непрерывно до полной потери ориентации (ага, включая сексуальную). Снаружи в этот момент от капсулы летят клочья тепловой защиты, "чешуя" сходит самыми разнообразными кусками, создавая дополнительные помехи радарам и оптике.
  Маневры не прекращаются, но становится заметно легче, несмотря на то, что места внутри стало больше, но стенки уже не столь горячи - желе успевает охладить их настолько, что при отлете от стены за "бусиной" с тобой внутри тянутся "нити", которые мгновенно высыхают, превращаясь в трубки с желе внутри. Теперь каждый бросок сопровождается хрустом ломающихся трубок - сильно способствует прибытию вниз не в виде отбитого бифштекса.
  Еще ниже, трубки перестают высыхать, и ты висишь в центре на упругих резиновых нитях, как безумный паук, вместо нормальной паутины сплетший сферическую. Этот участок можно даже назвать приятным, чем-то напоминает детские забавы. Но в следующий миг натягиваются крепящие стропы, и в капсулу впрыскивается катализатор. Все желе мгновенно превращается в жидкость, бурным потоком текущую по стенам и исчезающую в топливопроводах.
  С чего вдруг жидкость потечет по стене? Ну, если капсулу раскрутить юлой ... самой бы туда же ... не стечь. Это очень опасный момент, потому что полет должен быть прямолинеен, но если вы его пережили, то развлечения продолжаются.
  В следующий миг маневровые сорвутся с цепи, разрывая на части внешний корпус, и своими безумными кульбитами уводя за собой зенитные ракеты. А оставшаяся сфера, на которой не осталось ни грамма металла, раскрывает ленту тормозного парашюта. На самой сфере металла нет, а внутри понятно есть, и зубы после таких сбросов порой вставлять приходится, да и оружие без металла не обойдется, хотя керамики и органики в нем давно уже намного больше. Но все это - крохи, на заметность не сильно влияющие.
  Говорят, что в этот миг, когда тушка оказывается на высоте десяти километров в совершенно прозрачном коконе, десант несет девяносто процентов своих "небоевых" потерь. Даже у ветерана может остановиться сердце, но большинство "выбывающих", понятно, новички. Если это тренировка, потери не "безвозвратные", "аптечке" по силам запустить сердце вновь и стабилизировать состояние, но решиться на прыжок после этого могут очень немногие. Зря, кстати - те, что решились, рецидивов не имеют.
  Но любоваться красотами с "высоты полета перелетных птиц" можно лишь пяток секунд, пока развернется и сделает свое дело ленточный парашют. Парашют этот - скорее приманка, длинная металлизированная лента рвется кусками, создавая ложные цели и притягивая к себе внимание врага. Как только от парашюта отлетит последний клок, стропы стянут внутреннюю сферу, превращая ее в "сигару", а все вокруг заволочёт пеленой газ (не вздумайте в этот момент вдохнуть носом или чихнуть), поглощающий лазерное излучение. И под шипение маленького насоса, надувающего и спускающего "рули" на торце сигары, по малопредсказуемой траектории она уходит от того места, где радары и тепловизоры могли последний раз видеть цель.
  И вот тогда начнется свирепая борьба с собой. Дело в том, что на самый крайний случай - повреждения капсулы или ее неисправности, у каждого есть "страховка", маленький гравик на 120 кг и десять минут работы.
  О, какая это пытка, понимать, что, все ускоряясь, несешься к земле, которую не видишь, и об которую тебя размажет в тонкий блин, а кнопка - вот она, под левой ступней. Нажми, и, потерявшую вес, тушку воздух остановит и даже подкинет вверх, как воздушный шарик. Тех, кто не выдерживает и нажимает, списывают безо всякой жалости. Лучше живой трус, чем трус мертвый, а уцелеть в реальном бою тому, кто так себя "подсветит" невозможно даже чудом.
  Если думаете, что ввиду отсутствия ПВО и строгих инструкторов мои мучения были меньше, сильно ошибаетесь. Страх терзал душу даже больше - гробануться на спуске, после всего произошедшего, было просто невероятной несправедливостью, но гробануться дальше, потому что по-дурному использована столь невосполнимая вещь, тоже не хотелось. Победила, как обычно, женская натура - следовать инструкциям.
  И вот пройден рубикон в шестьсот метров. С треском рвется по экватору сигара, оторвавшаяся лента и верхняя часть вытягиваются в длинный ленточный стабилизатор, разворачивая тебя спиной к земле. Натянувшиеся стропы фиксируют в положении "мечта некрофила" (ручки врозь, ножки врозь), а оставшаяся за спиной половинка сигары в последний раз меняет форму (предпоследний, детка, точность во всем - достоинство навигаторов). Ее второе дно надувается, и получается нечто вроде тарелки, на которую поставили свернутую конусом салфетку (ах, где вы теперь, уютные ресторанчики...). Перегрузка плавно вдавливает в этот пятиметровый блин, но ничего страшного - толщина в полметра формирует вполне приятное "ложе". Полученная конструкция сейчас сбрасывает набранную телом близкую к звуковой скорость до приемлемых... а вот на сколько успеет сбросить, столько и приемлемо. Ты в десанте, детка.
  В последний миг наваливаются звуки - хлопанье стабилизатора, плеск волн, звон в ушах. Для кого-то - навсегда захваченная в память "картинка" очередной планеты, для некоторых - последнее впечатление в прожитой жизни. Хотя опять вру - последним будет хлопок сминающегося конуса, который, проталкивая перегретый газ через микропоры, гасит набранную скорость.
  А небо тут действительно голубое... А еще - по нему плывут снежно-белые (!!!) облака... и медленно тают инверсионные следы ложных целей. Лодку, в которую превратилось последнее напоминание о прежней жизни между звезд, плавно покачивает на волнах. Красота, счастье, покой заполняют все вокруг... И тут сволочная аптечка вкалывает мне стимулятор!!! Развитие шока прерывает, зараза.
  Как наскипидаренная, вскакиваю и делаю тройку кругов по "богоспасаемому корыту-2" в поисках весел, судорожно напрягая склероз на тему: "чем тут грести положено". Матерясь и вопрошая: "да когда ж эта гадская тирания машин кончится?". Потом на миг замираю от того, что ляпнула... Зубы, вы еще тут? Если да, то откусите язык, пожалуйста!!! Кстати... хм, как ни странно - все на месте, пусть некоторые и шатаются.
  Последующие три часа были малоинтересны для описания, поскольку словарный запас быстро иссяк, и начались повторения. Зато теперь я понимаю, почему моряки такие матерщинники - на море без этого не сделаешь никакую работу. И не надо мне напоминать про правила поведения леди - я, во-первых, все же еще и капитан, а во-вторых, попробуйте три часа грести на плоту в одиночку, а потом лезьте с напоминаниями о приличиях.
  Он же... зараза... такая... крутится! (это потому, что он круглый, был бы сферический - катился) Даже когда мозги, наконец, додумались стянуть это недоразумение стропами и сдуть часть секций, то получившееся каноэ ни в какую не хотело плыть прямо, надо было носиться от борта к борту, чтобы сделать следующий гребок.
  Так что, когда дно заскребло по каким-то "пупырчатым" камням, а капитан, штурман и старший матрос в одном лице бросила взгляд назад и обнаружила, что все это время волочила за собой стабилизатор в качестве плавучего якоря... Новых слов просто не нашлось, повторяться (больше трех раз) - дурная примета, и стабилизатор втаскивался на борт в тишине, лишь под скрежет зубовный.
  Словом, до берега, можно считать, что доплыли. Да-да, именно доплыли - в "морском" смысле этого слова.
  Что, не знали? Моряки всегда говорят "дойти", а на вопрос "почему не доплыть?" отвечают, что "плавает г...но, а корабли по морю - ходят". Но это не совсем верно, бывает, что и морякам приходится "доплыть до берега", значит сие - "добраться до берега после гибели корабля", вот и весь секрет.
  Спустя еще полчаса "хождения по морю" с кораблем на буксире и развлечениями в виде "шараханья с писком" от неведомых водяных тварей (твари шарахались с не меньшим энтузиазмом, но к их чести - совершенно бесшумно) на вожделенный берег таки выбралась первооткрывательница нового Мира и полноправный представитель межзвездной цивилизации.
  Зрелище, я думаю, было незабываемое... Поскольку представитель "высокой технической культуры" волок зубами за стропу (линь, это называется - линь) свой "ковчег", потому как лапы после спуска и упражнений с веслом что-либо держать отказывались, да еще и норовили отвалиться сами.
  А сам он (то есть она, конечно) больше всего походил на мокрую, драную и подпаленную кошку. Волосы, сбитые в колтун и покрытые коркой соли, да и общая "просоленность" вызывали просто патологическое кошачье желание - начать вылизываться.
  Это чудо выплюнуло линь и ступило на долгожданный берег, где плюхнулось на песочек, дабы отдохнуть от дел и полюбоваться, наконец, небом и облаками... Чтобы через миг взвиться в воздух с воплем, вспугнувшим птиц на добрую милю вокруг - "теплый песочек" был нагрет "ласковым солнцем" градусов до шестидесяти.
  Но остудить пыл космопроходца такая мелочь, разумеется, не могла - фигура почесала пострадавшее место, и, задрав голову к голубому небу и белым облакам, крикнула:
  
  "Здравствуй, мой новый Мир, и я тебя тоже люблю!"
  
  _________
  От составителя:
  Прежде чем перейти к дальнейшему повествованию, в соответствии с научной этикой надлежит изложить все предпосылки.
  Заказчик и его мотивы:
  Данное исследование заказано Санкт-Петербургской Академией Наук к 20-летию выхода Человечества в Галактику и Великого Единения. К этому моменту уже спал ажиотаж новизны, и выросла новая генерация интересующихся более глубоко не только самим событием, но и его предысторией.
  А предыстория эта занимала немало - поиском "Голубой Жемчужины", после первого ее "удачного" обнаружения, систематически занимались и Идалту, и Адамиты, не один раз пытались найти ее и другие расы, владеющие межзвездными перелетами. Вот только результат этих усилий можно сравнить, если проводить аналогию с историей самой Терры, с поисками Святого Грааля или решения теоремы Ферма.
  И лишь когда террианцы сами нашли весьма оригинальный способ межзвездных перелетов, и их первый экипаж был подобран монитором третьего Улья, то, объединив усилия трех цивилизаций с новыми данными, вышло, наконец, решить загадку "аномалии тройной звезды Соль" и вернуть этих горе-путешественников домой, спустя, правда, пять средних циклов их планеты.
  Вот, по прошествии двух десятков средних циклов Терры (лет), возникла потребность осветить самый первый контакт между цивилизацией Идалту и террианцами.
  Составитель и его мотивы:
  Обращение ко мне для написания исследования было первоначально воспринято с неверием. Оно было слишком логичным - я в своих трудах встречался с личностью первооткрывателя Терры дважды, во время сдачи квалификационной работы на третью ступень при исследовании событий на Кирне, и второй раз, когда по получению пятой ступени моим постоянным интересом стала геральдика. Но где вы видели логично поступающих разумных?
  Но даже если б я не испытывал интереса к этой личности, то все равно согласился бы с удовольствием, несмотря на все сомнения. Редкость, когда возникает потребность в исследовании "четвертого уровня достоверности", т.е. когда от исследователя требуется изложить только свое внутреннее понимание происходящего, укладывающееся в рамки достоверных фактов, разумеется, без подтверждения каждого пункта отдельными расчетами или экспертизами.
  Чистое "я так вижу", вот только с точки зрения ученого эта задача представляла немалый вызов - слишком скуден был фактический материал, слишком субъективен, дополнительных данных по самой Терре, кроме субъективного, не было вовсе. Постижение психологии и внутренних мотивов объекта в этом случае потребовало разработки новой методики практически с нуля, что неожиданно открыло целое направление деятельности.
  Источники:
  Составитель выражает свою искреннюю благодарность архиву флота ДП союза Идалту и музею культуры Дубаи за предоставленные материалы. Основными источниками являются: личные дневники, записи объективного контроля АСУ "поля боя" модели Т204, записи ИИ корабля класса ДР75, личная сетевая переписка, статьи и полемические материалы, сохранившиеся местные документы эпохи, включая воспоминания очевидцев, эпос и данные археологических раскопок.
  Вынужден принести извинения - из-за такой разнородности некоторые части текста имеют совершенно разный стиль, исправить этот недостаток в полной мере не удалось без потери самобытности.
  Проблемы и допущения:
  Совершенной неожиданностью оказалась проблема понимания для будущего читателя - языки, на которых велось большинство диалогов, успели измениться неузнаваемо, а основные - латынь и греческий - практически исчезнуть, два других - арабский и фарси - сохранились лучше, но они малоизвестны в регионе заказчика. Но перевод не представлял слишком большой сложности, важно было другое - даже поверхностный анализ показал громадную девиацию системы ценностей. Психологически современный читатель от своих соотечественников XIV отличался больше, чем та же Пушинка от местных жителей!
  К тому же многие языки того времени просто не подходили для выражения мыслей представителя технологически более развитой цивилизации. Речь же Пушинки была образной, с использованием массы специфических, даже для ее современников, "сленговых" выражений. Возникла проблема идентификации - если написать современным читателю языком, он не поверит, что ему описывают события, происходившие сотни средних циклов до него, длинные же пояснения каждого выражения с отсылками к историческим исследованиям сильно мешают свободе изложения.
  Решение было принято простое - язык повествования был искусственно "отодвинут" от современного читателя на сто двадцать лет на конец ХХ - начало ХХI века. Это давало гарантию, что будет некоторый "налет архаичности", в тоже время, благодаря небольшому разрыву и повальной моде на культуру того времени, основная смысловая линия будет понятна с минимальным разъяснением.
  Поговорки и сленговые выражения удалось подобрать весьма точно. Что касается рифмованных строк, то из того же временного периода был весьма широк выбор очень близких по тематике и созвучных по эмоциональному воздействию текстов. Видимо, сказалась близость духовных проблем, волнующих людей на изломе истории.
  Вторым допущением был волюнтаристский перевод всех единиц измерения в близкие читателю, кроме случаев, когда указать на различия было важно для раскрытия сути события. Прекрасно понимаю, что у знатоков такой подход вызовет нарекания, но заставлять большинство читать текст в постоянном подключении к специализированной программе для пересчета единиц, было просто жестоко - достаточно тех неприятностей, которые эта задача доставила самому Составителю. Желающие же "физической справедливости" могут удовлетворить свою потребность, пересчитывая все обратно по весьма простым правилам. Идалту считают:
  ? расстояния по логарифмической шкале - по основанию натурального логарифма в "тиках";
  ? углы - как отношение длины дуги к радиусу, телесный угол - как сектор поверхности сферы к квадрату радиуса и так далее;
  ? не знают отдельной единицы для длины, измеряя расстояние в секундах, причем сразу в двух разных - для продольной и поперечной волны;
  ? все числа записывают, разлагая их в ряд по степеням числа "2";
  ? навигатор никогда не пользуется целыми числами, и вместо фразы "вижу отряд в десять человек" примет видимое как случайную величину и последовательно назовет математическое ожидание, дисперсию, асимметрию, эксцесс и т.д. не меньше, чем до шестого момента, но возможно, что и до 12-го - 16-го моментов включительно.
  Думаю, эти упражнения быстро надоедят даже самым упорным.
  И последнее, многие вещи, интересные только узким специалистам своего дела, даны намеками или одиночными фразами. Для них, как и для заинтересовавшихся этими вопросами, существует специальная литература и развитые средства поиска знаний по психологии, физики, химии, истории, математики, биологии, социологии, богословию, философии и т.д. Для освещения только некоторых из них написаны книги куда как больше данного исследования, посвященного последним циклам жизни всего одной личности - песчинки на весах мироздания...
  УгртУз XXXIVTWER трутень четвертого Улья, сообщество "Постигающих"
  писано в 12345 цикл от Исхода, 2345 роения, 345 цикл матки Цпрукн TYVBRT.
  
  

Картина Репина: "Приплыли..."

"Человек цивилизованный" - зверушка забавная. Степенности, четкого расчета собственных сил и сдержанности, свойственных крупным животным, да и его же "нецивилизованному" варианту, в нем не найдешь. Даже днем с фонарем под глазом.
  Еще полчаса назад носилась как угорелая, не зная, куда девать столько счастья, а теперь сижу, размазывая горючие слезы и сопли по ставшей несимпатичной мордашке. Какой "неожиданный" поворот (ага, "рано радовались" называется - ОЧЕНЬ редкая ситуация).
  Что до неожиданностей, если к "нецивилизованному" они приходили в виде прыгнувшего хищника или удара дубиной по голове, то "цивилизованному" приходится бояться в основном цифр - показаний дозиметра, спидометра или, вот как сейчас - маленьких черных значков на боковой стороне аптечки. Но эта "нематериальность" совсем не делает эту "неожиданность" менее неотвратимой. Так что, повод к усиленному "жалению себя" у меня был. Но - по порядку.
  Все время после приземления прошло в беготне, чему немало способствовала еще не до конца разошедшаяся доза стимулятора, всаженная аптечкой сразу по прибытию. На слонов она что ли рассчитана? Ребята из десанта вполне себе моего размера, дубов, способных прошибать стены лбом, которых так любят показывать в фильмах, среди них не больше, чем в составе любых других подразделений, пожалуй, даже меньше - в такую мишень проще попасть, да и капсулы им нужны специальные...
  Первым делом, согласно устава, "мухой" занимаем господствующую высоту и осматриваем окрестности. Правда, кого там высматривать? - вся крупная живность попряталась от греха подальше, ничего, крупнее четверти меня ближе, чем за сорок километров, Тактик (* "мозг" спускаемой капсулы, по совместительству АСУ "поля боя") при спуске не обнаружил, а всяческие любопытствующие, если после устроенного светопреставления таковые найдутся, тут появятся еще нескоро.
  Далее начинаем окапываться - легкими движениями ножа весло превращается в приличную лопату, на всю "легкость" ушло полчаса и все имевшиеся весла. Получившаяся в результате... воронка на уставное сооружение походила мало, но если выстлать дно и стены остатками стабилизатора, а сверху накрыть плотом, то вполне уютненько. Десяток секунд забрызгать "крышу" отражающей краской, и даже "ласковое" солнце нас там теперь не достанет.
  Дальше - установка средств сигнализации и пассивной обороны. Верхушка холма медленно, но верно, превращалась в укрепрайон: с датчиками предварительного обнаружения, идентификаторами целей, нелетальными заграждениями и управляемыми минными полями. Поймав себя на рытье запасных стрелковых позиций, схватилась за, видать крепко стукнутую, голову - я что вообще творю, а?
  Потом, когда стаскивала все свое имущество в блиндаж, появились первые тревожные мысли, но общее радостное настроение не дало им оформиться, болталась только на задворках мысль: "уж что-то много железа я таскаю...". Потому цифры на боковой поверхности аптечки попросту сбили с ног. А чего-бы не поплакать девушке, если ее взяли и обокрали?
  Что, скажете, можно снять с полностью голой женщины? А вот ЕГО, единственного и еще не встреченного, и сперли с особой наглостью и цинизмом, вместе с шансом вернуться домой и такой мелочью, как жизнь. И мысль о том, что сама раззява, сделала все, чтобы именно так и произошло в данной ситуации, только прибавляет мокроты.
  А все дело в гадских цифрах, стоит кэпу, которому, между прочим, положено знать и видеть ВСЕ, всего-то прозевать, что в QWIIID14376SFIII11III сразу после "F" стоит не "I", а "1" - и он в результате пойдет высаживаться на планету в стандартной десантной капсуле вместо спасательной... Со всеми отсюда вытекающими - и последствиями, и слезами, с которыми пора б уже завязывать, но они все никак не уймутся (откат после стимулятора, "зуб на вырыв").
  Ну, скажите на милость, зачем мне эта груда стреляющего железа, способного снести верхушку горы? (ну, горы, не горы, а среднему холму точно не поздоровится - перекопаю на два метра вглубь). Я в этом мире выживать собралась или его завоевывать? Нет, от безнадеги или со скуки можно было бы и провернуть что-то в духе "героических" фильмов, но вот мелочь...
  Вооружение стандартно снабжено мощными аккумуляторами энергии, специфика их работы такова, что они ее должны отдавать как можно больше и как можно быстрее - если за три часа десант не смог выполнить задачу, можно попытаться, как правило, безуспешно, вытащить то, что от него осталось. Для длительного хранения энергии они попросту не предназначены, нет в этом смысла, и заряжают их непосредственно перед выброской. Саморазряд, сами понимаете, никто не отменял, а саморазряд таких емкостей делает их просто небезопасными в хранении.
  Ну, кораблик, ну, удружил! Это ж что получается - живые дотошно следуют всяким идиотским регламентам, а машины болт на тридцать два, с одиннадцатигранной головкой, на них забили? Все понимаю, что десантная капсула прозевала сама (хотя, гад, мог бы и подсказать), но почему все не заряжено? Да такое тянет, если не на расстрел перед строем с развернутым знаменем, то на СТО с "неполной разборкой" - точно. Похоже, дорогая моя Пушинка, увлекшись собственными мелкими проблемами, ты прозевала действительно серьезную...
  Но хрен с ними, со стрелялками, тем более что серьезных там нет - мне достался "комплект радиста". Потому основное место занимает РДС-22, рация дальней связи "двадцать два" - это кило... И то, что она не заряжена тоже, а ведь запасные аккумуляторы точно должны быть "сухозаряженными" (!), конкретно подводит нас к фразе: "вот ты какой - полярный лис...".
  Так что, с надеждой оглядев горизонт, и не обнаружив нигде гигаваттной энергостанции, чтобы подзарядить хотя бы носимый коммуникатор, поднимаем мордочку к солнышку и начинаем жалеть себя уже с рыданиями и подвыванием.
  Почему к солнцу? А там, ниже него на двадцать три градуса, должен болтаться наш шанс вернуться домой и вообще - выбраться из этой ..., сброшенный корабликом модуль БР1, словом. На то, что БР2 уцелел в этой передряге, особой надежды нет, а вот БР1 вполне мог выйти на орбиту Жемчужины, если не сейчас, то через недельку - точно. Ему свою живую начинку защищать не надо было... Вот только подать ему сигнал просто нечем, так и будет он там болтаться, прячась за спутник на время солнечных затмений и дожидаясь вызова - во исполнение инструкции "о предотвращении обнаружения на населенных мирах", пока развитие аборигенами техники не заставит уйти сначала на обратную сторону спутника, а потом и вовсе - на внешнюю границу системы...
  Я что, не сказала, что планета обитаема? Ну, извините... день выдался немного хлопотный. "Адамово семя" - эта цивилизация "разбрасывала семена" задолго до нас (порядка 22-25 тысяч лет "до"). Больше половины обнаруженных населенных планет принадлежат ее осколкам разной степени одичалости... Что характерно - у всех у них есть предания про "ковчег спасения" и о "гневе божьем", а также - весьма проработанный план будущего "апокалипсиса". Интересно - с кем это они так круто в свое время повоевали?
  Да, кстати, ближайшие полчаса просьба не беспокоить - плачу редко, но если началось... уж я-то себя знаю.
  _____________________
  Не, ну их в пень - эти переживания, так ведь и закат пропустить можно. Быстренько проводим ритуал умывания, главное - аккуратно протереть вибриссы, а то потом кусок в горло не полезет, и устраиваемся на лучшем месте готовясь внимать...
  Ну, что сказать - закат не разочаровал, да еще и давал надежду, что восходы тут ничем не хуже, начинаем собирать новую коллекцию - как говорили мудрые "только две вещи у меня нельзя отобрать - то, что я съел, и то, что я видел".
  А теперь, пользуясь образовавшимся умиротворением и надеясь, что приступ жалости не повторится, начинаем инвентаризацию на тему: "Что имеем с гуся?" - шкварки, одну большую "шкварку", блин...
  Так, настраиваемся на оптимистический лад. Чем, в конце концов, это отличается от "верчения перед зеркалом" в примерочной? - вот и буду решать, что мне "идет".
  Стрелялки сразу откладываем в сторону, глаза б мои их не видели, РДС вызывает больше чувств, но таскать на горбу 22 кило - увольте. Обойдемся стандартным полевым коммуникатором, если сможем построить хотя бы примитивный ядерный котел для его зарядки (что можно попробовать) и трансформатор (что уже фантастика - выращивать кристаллы в поле гравитации, м-да...). Но все же, видимо, придется таскать эти два с лишним кило как "дорогую память".
  Еще ряд ценных предметов из экипировки десанта. Тактик, до "Альтер Эго" ему, конечно... но зато хоть поспать можно будет, не опасаясь, что тебе отгрызут чего-нибудь нужное. Параллельно обнаруживается приятная новость - всю любимую музыку, дневники, фотографии, конспекты времен учебы и кучу прочего мусора кораблик засунул в память Тактика в раздел "информация о цели акции", юморист - вот уж не знала, что буду искренне радоваться его шуточкам. Тактик - приобретение ценное, особенно потому, что в отличие от прочей военной техники полностью рабочий, ему достаточно солнечного света, в крайнем случае, подойдет тепло тела носителя.
  Броня присоединяется к оружию, у местных нет ничего, с чем бы ни справилась "поддевка", а носить на себе все это больше трех часов, и то - накачавшись по уши стимуляторами, дурных нет, правда, если ошибаюсь, обойдется это дорого.
   Шлем заставляет задуматься, потеря головы в бою - почти поражение, но весит это чугунное ведро четыре кило, и это все в "легком" варианте радиста, который-то и в бою участвовать не должен - голова и шея начинают болеть уже заранее. К счастью, вопрос решаем - легким движением снимаем верхнюю "броневую" часть, оставляя легкую каску из углеродистого волокна и внутренние демпферы, и защита и на солнце полегче будет.
  Так, а что это за откидные треугольники на висках, ну-ка... что дополнительное усиление понятно, а... обалдеть - ими надо закрывать прорези для ушей при "приготовлении пищи в полевых условиях на открытом огне".
  Ну, конструктора, ну, выдумщики. Конечно решаемый ими уровень трудностей впечатляет. Оказывается, "Ухи" в бою представляют не абы какую проблему, просто придавить их нельзя, теряется масса информации, да и боец, не способный шевелить ушами, как выяснилось, испытывает стрессовое состояние. Но и оставлять такие прорехи в защите тоже нельзя - попадание именно в эту немаленькую область почти всегда летально.
  Говорите, забронировать полностью и слушать через микрофоны? Так шлем в основном не отражает снаряды, а заставляет их рикошетировать, тут же любое попадание "в ухо" попросту свернет шею. Выход нашли просто зверский - прикрыли уши "решетчатой броней", которая останавливает (или отклоняет) только прилетающее с направлений, которые четко приведут в черепушку. Теперь понятно, почему десант "короткоухими" называют, уши у них, похоже, просто отрастать не успевают после "купирования". А вот котелок из шлема выходит дырявый, но конструкторы и тут решение нашли. Точно сказано - кто в армии служил, тот в цирке не смеется.
  Аптечки, и большую, и носимую берем однозначно, что тут думать - даже за попытку ее снять она мне мигом вкатит чего-нибудь... успокоительного. Вот только сами аптечки подкачали, эх, достался бы мне комплект санитара...
  Но это все мечты, а имеем то, что имеем, - пару сотен микро ампул всяческих лекарств "высокой концентрации" и "общего назначения", автомат их разведения, по совместительству инъектор, жидкий перевязочный материал, здоровенная банка клея со вторым инъектором.
  Анализатор, мало на что способный, кроме анализа крови на гормоны, и с очень ограниченными возможностями по микроживности, а мне тут полного исследовательского вирусологического комплекса с автономным ИИ мало будет. Зато его "искусственный нос" распознает аж 14 тысяч боевых ОВ и прочих отрав, и может даже фармакокинетику просчитать, очень полезно будет знать - когда и как окочуришься, поскольку даже ОЗК мне, похоже, "по уставу не положено".
  Продолжаем потрошить аптечку - жгут, он же по совместительству УММ (универсальный медицинский манипулятор) - повезло. Синтезатор, максимум на что способный - несколько литров в сутки, и то, исходные вещества ему надо подводить снаружи, как и энергию... Как я ее добывать буду? Трением? - а это мысль, берем расческу и... а лучше - эбонитовый столбик, и тремся. Мне тут минимум "полевой" нужен (ага, а лучше - "групповой полевой", и в спасательной капсуле такой есть, эх, "проворонила ты свое счастье"). Так, успокоилась, продолжаем.
  Аппарат искусственного дыхания, по совместительству - противогаз, акваланг и анестезия. ГДЕ? Тьфу, а через что я весь спуск дышала... маленький и легкий, если не считать веса регенерационных биопатронов, берем однозначно. Вот только их начинка представляет немалую опасность для местной биосферы. Ну да, понадеемся на прочность корпусов, я сама - опасность не меньшая, так что, мне тут, самосожжение устроить?
  Куча "стеклянного" инструмента, на аппендицит хватит... Блин, язык мой - враг мой, ляпнешь еще чего - отрежу нафиг, инструмент и шовный материал у меня на это есть.
  Тридцать штук женских тампонов, вот только не надо острить на тему - куда представители "сильного пола" должны их себе засовывать - они не только для естественных отверстий годятся, пулевые затыкать тоже - милое дело, даже артериальное кровотечение держат, если их хорошенько приклеивать.
  Потому, этот стерильный материал для меня теперь на вес золота, а себе придется, что ли, мох поискать... Благо проблема пока неактуальна. Так, а это что? - "пила Джингли", трепанации черепа делать... А, наши шансы повышаются, я не просто радист, я - радист-диверсант, и этой хреновиной мне предлагают снимать часовых, валить деревья и опоры мостов до 40 см и делать экстренные ампутации. Просто нет слов...
  К стандартному "набору выживания" подбираюсь с опаской, как к мине, поставленной на "неизвлекаемость", если сюрпризы будут еще и там... Но ведь как не быть - таскают этот набор с собой исключительно как "дань инструкции". В голове просто не укладывается ситуевина, в которой боец может начать "комплект для выживания" использовать, не для открывания консервов или мены с аборигенами, а по прямому назначению. Раз так - никто его до ума не доводил, не было повода. А там каждый предмет имеет по три назначения, посеять или сломать что-то - потеря невосполнимая.
  Самая главная деталь - тесак с длиной лезвия в 44 см. Это где? Вот эта рукоятка в полторы моих ладони? А как-же... ОЙ! Инструкции надо читать до конца, а не совать пальцы, куда не следует - так запросто можно лишиться чего-нибудь нужного. Но идея неплоха - сегментированное лезвие из пластин "металлического" стекла, укрепленных на телескопическом штыре, может менять длину, правда, увы, не вес, правда пластины можно снимать, от кинжала до двуручника. Обратной стороной (с зубцами) можно еще и пользоваться как пилой, причем как прямой, так и ленточной, это ж каким макаром... а, ну, выдумщики, блин.
  В полой рукояти - куча всякой мелочевки, вроде пары "вечных" спичек (впрочем, почему в кавычках - 20000 зажиганий, им положенных, используют разве что правнуки), крючков, 300 м мононити с кошкой... И чем я ее на 300 метров брошу? Ах, из подствольника... или пятью прилагаемыми "таблетками", ну, ладно... В рукояти - два фонарика, один вперед, другой назад, все могут работать по разным режимам и менять цвет. Вся остальная мелочевка - стерженьки разноцветных пирофакелов, термитные таблетки для разжигания, фильтры для воды на 800 литров каждый, карабины и прочий крепеж и т.д. рассовано по кармашкам пояса-ножен этого комбайна.
  Забыла сказать - его можно всунуть в широкую часть телескопической рукоятки весла, она же - мачта перископа, она же - антенна выносная, она же - щуп разминирования, стойка палатки и прочая, прочая - прочая, получив пику с одной стороны и резалку с другой. Против холодняка местных вполне сгодится, да и сам тесачок пойдет вполне, не смотря на слабое мое знакомство с фехтованием, реакции и координации на среднего местного бойца с таким оружием у меня должно хватить. Особенно, принимая во внимание, что разогнанная одноразовым зарядом пластина лезвия (есть у него и такой, "стрелковый" режим) на сорока метрах пробьет любой местный панцирь.
  Правда, что-то мне вспоминается, что тех, кто пользовался оружием с таким лезвием, вешали без суда и выкупа. Поскольку раненого этой "пилой" проще было добить, чем оставить мучаться, но должна же слабая женщина защитить себя в мире суровых мужчин? Я вообще добрая и пушистая - меня не трогайте, я вас десять раз не трону...
  Вот и весь набор для выживания - 2 кило веса, плюс паек на 5 дней - еще полтора кило.
  Впрочем, как всегда - забыла самую тяжелую часть набора, "успокоитель" 1,8 кг. Десантнику из этой "пукалки" разве что стреляться, хотя как шутят - у некоторых от лобной кости заряд рикошетирует...
  А для меня это недоразумение - самое серьезное оружие. Гравитационная винтовка калибра 0,8, стреляющая 0,5 граммовыми шариками со скоростью 8 км/с или "атмосферными копьями" по 0,25 на скорости за 20 км/с.
  Шнековый магазин под стволом на тысячу зарядов, разгоняемых симметрично-противоспиральным способом - толкается при выстреле винтовка совершенно незаметно. В смысле - с ног не собьет и плечо не выбьет, потому считается "оружием самообороны", т.е. при ее применении, если уж дело до этого дошло, надо еще и громко кричать "помогите!", поскольку хлопков выстрелов могут попросту не расслышать.
  Выдвижной назад приклад с тремя обоймами "надствольных" гранат, надствольных потому, что разгоняются они по наружной части ствола теми же гравитационными ускорителями. Гранаты есть трех видов - сигнальные (дымы), светошумовые (шоковые или отпугивающие, как получится), и кумулятивные, все калибром в 16 мм, скорость до 2 км/с, если успеют разогнаться. Вот эти лягаются прилично, и я с ними бы не справилась, но есть компенсация отдачи за счет "складывания" приклада.
  Ну, и аккумулятор для этого всего - на 300000 выстрелов, не обслуживаемый, не ремонтируемый .., интегрированный.., не извлекаемый.., не разборный... ... ... Выругаться что ли от души?
  Была, конечно, мысль - попробовать все же подключить к передатчику это чудо ... ... спасательной техники ... ... его. Но к нему без нейрохирургического инструмента (есть, почти...) и растрового микроскопа (нет даже хорошего оптического) лучше не подходить, результат неудачи будет как при ударе молнии, хорошей такой молнии, в терраватт не меньше.
  Заодно имеем к этому чуду 30000 зарядов, как ни удивительно, калибры унифицированные и заряды прочего железа подходят. Хватит на неслабую армию, особенно если попросить их лечь на землю и каждого - в затылок одиночным... Воображение - МЕСТО! Желудок - НАЗАД! Назад! Я СКАЗАЛА! Фух.
  Надо ж такое себе вообразить. Хотя тактически грамотней было бы их попросить наступать плотным порядком, не менее шести фигур в глубину, чтобы шарик - "атмосферное копье" не годится, прошивал за раз сразу пятерых. Вот блин! Они ж так сейчас здесь в атаки и ходят. Эпоха паруса и пороха... Желудок, СТОЯТЬ!!! Хорошо, что пустой - этого НЗ при всем желании больше нормы не съешь, да и норму надо заталкивать.
  А чего это меня так колбасит? Только ли в воображении дело или мозги у меня все же есть... Решено - сидим на месте три дня, режим - горизонтальный, пусть мозги опять зажелируются...
  Да, и раз инвентаризация добралась, наконец, до нашей персоны - вон даже мозги неожиданно нашлись, на мою голову, посчитаем остальную комплектность: голова - два уха, тушка - одна штука 60 кг, лап четыре - когтей на них 20, два сломаны, зубов - 30, из них 4 вполне приличных клыка, правда шатаются и против местных хищников маловаты, а вот аборигенам можно демонстрировать смело.
  А теперь - спать, инвентаризация закончена....
  Поспать толком не дали, сначала местная живность устроила концерт, приветствуя, как потом оказалось, восход Спутника, который я как ни обидно - прозевала, попросту забыв о его наличии, жаль все же, первое впечатление. А потом явился местный "хозяин хазы" и начал бродить вокруг, нюхая оставленные метки и вякая вполне понятное "что за зверушка тут завелась - выходи на честный бой". Так шумел, что таки разбудил, пришлось продирать глаза и вопрошать: "Тактик, у нас тут гости, а ты меня не будишь", а он и отвечает: "Спи спокойно, он снаружи лазит, зайдет на минное поле замочу, да и все", - вот, блин, коновал - а поговорить?
  Вылезла наружу, а там все серебристым светом залито и - звезды, красота... Аж вдохновение нашло и хам был удостоен исполнения древней баллады:
  
  У всех, кто ввысь отправился когда-то,
У всех горевших в плазме кораблей
Есть важный и последний из этапов -
Этап прикосновения к земле,
Где с посохом синеющих дождей
Пройдет сентябрь по цинковой воде,
Где клены наметут свои листки
На мокрую скамейку у реки.

Мы постепенно счастье познавали,
Исследуя среди ночных полей
С любимыми на теплом сеновале
Этап прикосновения к земле,
Где с посохом синеющих дождей
Пройдет сентябрь по цинковой воде,
Где клены наметут свои листки
На мокрую скамейку у реки.

То женщины казались нам наградой,
То подвиги нам виделись вдали,
И лишь с годами мы познали радость
В кругу обыкновеннейшей земли,
Где с посохом синеющих дождей
Пройдет сентябрь по цинковой воде,
Где клены наметут свои листки
На мокрую скамейку у реки.

Когда-нибудь, столь ветреный вначале,
Огонь погаснет в пепельной золе.
Дай бог тогда нам встретить без печали
Этап прикосновения к земле,
Где с посохом синеющих дождей
Пройдет сентябрь по цинковой воде,
Где клены наметут свои листки
На мокрую скамейку у реки.
  Юрий Визбор
  
  Местный бугор от такой наглости просто припух, но связываться со столь изощрённо ругающейся неведомой тварью, да еще в ее логове, не рискнул. Решил просто поставить свои метки поверх моих, дескать - "тысяча сто первое китайское предупреждение", убирайся подобру-поздорову. И даже попробовал это сделать, а через миг удалился за горизонт, что называется "быстрее собственного визга". Под мой громогласный ржач.
  Нет, беднягу мне было натурально жалко, и уж над ним бы я точно не смеялась. Просто вспомнилась полностью аналогичная история, как на полевой практике после первого курса недоумок (а кто он после этого?) из соседней группы выкинул аналогичный фортель - попробовал справить нужду на работающий пиз...лятор. Несчастный пользовался потом повышенным вниманием всех барышень курса - самые оторвы даже просили показать пострадавшую часть, которая, по данным разведки, приобрела замечательный фиолетовый окрас, а вот воспользоваться такой своей популярностью бедняга не мог - 600-800 вольт каждые две секунды, не шутка, хоть и долговременных последствий не вызывают.
  А потом, моя - задрала голову вверх и, наконец, прочувствовала всю глубину своего счастья. В небесах шел "огненный дождь", изумительно красивое зрелище, если абстрагироваться от понимания - именно этой красоте ты обязана теперешним своим положением.
  Ну, это ж надо так влипнуть - выйти из гиппера прямо в центре метеорного потока, да еще идущего четко "в лоб" с планетой, да еще такого скоростного - судя по цвету падающих звезд, 65 км/сек, не меньше.
  Вот и не верь после этого в чудеса - такое "везение" уж точно ни на какую теорию вероятности не натянешь.
  Присоединиться что ли к "хору"? Может, на душе полегчает...
  _______________________
  Первая недостача во вчерашней инвентаризации обнаружилась, едва стоило открыть утром глаза. Ровно в семидесяти сантиметрах от дырявой башки. Ни много, ни мало - больше двухсот квадратных метров оболочки спускаемой капсулы. Пленка, толщиной чуть больше волоса, практически не разрезаемая ничем, кроме плазмы, с встроенными датчиками, с поверхностью, которая может стать солнечной батарей или отразить практически все виды оптического излучения...
  М-да, как говорится "слона-то я и не приметил...", не приметила..., не приметило... Ладно, кончаем с самокопанием и выползаем наружу.
  Встреча рассвета - самое подходящее время подумать о будущем.
  Зарождение нового дня - самое время охватить мысленным взором новый мир и подумать о своем месте в нем.
  Для начала - что мне точно не светит. А не светит - создать на этой планетке новое человечество. Просто потому, что такой шанс выпал как раз той, которая такую вероятность считала нулевой, а тех, кто на него рассчитывал - озабоченными дурами. Но все может и к лучшему, даже двадцать грамм контейнера со спермой на шее при тридцати "g" вполне могли превратиться в бревно, которое сломает шею и верблюду. Так что, создать новое общество у нас не выйдет, надо встраиваться в имеющееся.
  Почему не сидеть тихо и не ждать спасателей? Просто расчет времени совсем не в нашу пользу. Если б капсула была спасательной... в ней есть все необходимое, чтобы не вступать с местными в контакт, или хотя бы не делать это поспешно, не имея крепкого тыла. А когда у тебя есть пятидневный запас продуктов...
  Одна надежда на смекалку, благодаря которой некая нахалка прошла сдачу зачета по выживанию с минимальным количеством шрамов на шкуре. А всего лишь надо было четко следовать инструкции и тупо сидеть на месте приземления - ждать пока тебя найдут, вместо лазанья по окрестностям в поисках приключений на собственную пятую точку.
  Спрашиваете - что за экзамен? Да как обычно - суют тебя в капсулу, в ней - аварийный набор, подобранный методом "взорвавшегося телевизора", то есть из стандартного набора забирается приблизительно треть предметов, а вместо них кладется сборник современной поэзии или коллекция монет, или на что там еще фантазии у генератора случайных чисел хватит. Да и вперед - на выброску методом "на кого бог пошлет".
  С этими наборами такие приколы порой случаются... До сих пор легенды ходят, например, про курсанта, которому вместо электрошоковой дубинки шестидесятисантиметровый фалоимитатор выдали. И как он с ним приземлился прямо посредине внутриплеменной разборки на вечную тему - кто самый крутой перец, и как потом бедолага им от всего племени разом отмахивался...
  Не, ну действительно, не стрелять же в этих детей природы, даже если б было из чего. А так, замечательная штуковина оказалась - ножом не режется, каменным топором не рубится, вразумляет любого с первого раза и притом серьезных повреждений не наносит (а еще, при каждом ударе внутренняя подсветка меняет цветовую тональность - целая световая мистерия получается).
  В итоге, когда местные, держась за разные пострадавшие части, смогли, наконец, привести себя в вертикальное положение, вопрос "о самом крутом перце" уже не стоял. А бедолага потом лихорадочно припоминал лекции по психологии примитивных племен и изучал первобытную юриспруденцию до самого конца экзамена - надо ж было своему званию "посланец неба с большим..." соответствовать. Это только кажется, что абсолютному монарху заняться нечем, на самом деле ему и спать-то некогда... А символ верховной власти в том регионе, говорят, претерпел необратимые мутации - взаимопроникновение культур, так сказать.
  Самое трудное в таких легендах - это определить, что там выдумка. Вполне может быть, что все от первого до последнего слова чистая правда. Это я вам с полной уверенностью говорю - сама в одну из легенд попала, точнее сразу в две.
  Первая - про пай девочку, которая, четко исполняя требования инструкции, все время просидела на попе ровно, только отрыв себе по месту приземления противоатомный бункер пятнадцати метров глубины, ага. Которая из сброшенных вместе с ней двух тонн жестяных листов при помощи ремонтного робота и знаний по топологии умудрилась соорудить десятки километров проволочных заграждений. И смогла запустить в работу универсальный полевой синтезатор, которому "забыли" положить логический модуль, из-за чего он мог работать только в режиме "копировалки", т.е. суешь в него образец, а на выходе он, если может, выдает точно такого же, но два литра, из того, что ты ему в качестве сырья во внутрь насовала...
  А уж историю с производством минного поля из местных водорослей... Ну, производством спирта из древесины никого не удивишь, благо и сырье распространенное, и образец всегда есть, а вот что пришлось подсовывать в качестве второго образца... Зато никакая местная живность меня не беспокоила.
  А вот вторая легенда, увы, была про растяпу, которая успешно сдав зачет, чуть не вылетела из академии по состоянию здоровья. Поскольку, увидев через месяц снижающийся бот, совсем потеряла остатки мозгов и на радостях подорвалась на собственном минном поле. Как на грех - был жаркий полдень, а по тому рвануло все и разом, да так, что потом две недели голова тряслась, а на любое обращение отвечала - "Ась?!!".
  А вот теперь - увы, хоть и холмик похож, и также море рядом, но с нашими запасами тут не отсидеться. Да и смысла нет - что БР, что корабль (когда/если вернется) будут ждать вызова, а то, что связь может не работать при живом пилоте - в его мозги такая ненаучная фантастика не придет.
  Значит, когда он меня начнет искать, будет искать не одинокую затерянную тушку, а воронку от восьмидесяти до трехсот метров в диметре со следами радиактивности. Что тоже нетривиально, принимая во внимание - какую поверхность надо обследовать, речь тут идет даже не о годах - десятилетиях.
  Единственный вариант, что он сможет найти именно меня, это приобрести такую известность, чтобы любой крестьянин в ответ на показанную мою фотографию сразу ткнул рукой в нужную сторону и указал расстояние хотя бы в днях.
  И как интересно можно заработать такую популярность? Стать любимой женой местного императора? Ну-ну, конечно среди этих извращенцев всегда хватало - может, и зоофилы попадаются... Отложим пока эту мысль как перспективную, но не своевременную...
  Берем проще - технические наши возможности определены вчера, а вот как с нематериальной составляющей? Чем можно заинтересовать местное общество так, чтобы польза перевесила настороженность по отношению к чужаку? А ведь тут, здесь и сейчас, друг друга даже не за внешний вид - за пару отличных слов в молитве тысячами режут...
  Итак, что я могу в переложении на местный уровень? Базовые знания по медицине, которые для местных будут "откровением", вот только лечить без знания анатомии я не смогу, а за попытку изучения меня прикопают, вместе с тем трупом, на котором я буду пытаться научиться. Санитария и эпидемиология - не мой уровень, тут надо еще и власть иметь.
  Могу водить корабли по звездам, надо мелочь - инструменты и массу времени на наблюдение. Да и женщина на корабле... думаю, суеверия тут не сильно отличные. А чтобы заткнуть глотки недовольным - это уже должен быть МОЙ корабль, да и то... Можно, конечно, то же самое, но на суше - военный шпион-картограф, например, благо план крепости нарисую с одного взгляда - глазомер и профессиональная память позволяют. А потом по моим картам пойдут полчища, не оставляющие ничего живого... Можно заняться финансами или торговлей, но кто меня туда пустит? - даже наличие стартового капитала тут вторично, а вот связи... Наукой заниматься тоже не дадут - просто ввиду половой принадлежности, мысля про то, что у женщин тоже есть мозги, тут еще не одно столетие до местных ослов доходить будет.
  Вот, блин, куда не кинь... Выходит: или пулемет в руки и вперед - вспоминать навыки из курса подготовки "дива", или точно в гарем к какому-то любителю экзотики набиваться...
  А что? - отравить там меня ни у кого не выйдет, своих детишек, понятно, не получится, но хоть чужих на руках подержу, они тут такие розовенькие, все в перетяжечках, толстенькие, мягонькие. Тут желудок выдал руладу, заставив меня смутиться - я же вроде не есть их собиралась, а примостившуюся рядом греться ящерицу, здорово похожую на БМД с модулем минного траленья, только лап не шесть, а четыре, рвануть так, что только пыль из-под траков - голодный хищник рядом!
  И то верно, надо поесть и завязывать с этой философией, все равно по мудрой инструкции "о контакте" начинать надо с малого, а к общему переходить по мере накопления информации.
  Жуя это невообразимое на вкус нечто, именуемое "сухим пайком", бормотала известную солдатскую мантру: "Можно полететь к звездам, но сделать сухпай хотя бы съедобным? - Это фантастика, сынок".
  Нет, он, несомненно, полезен, а уж консистенция... замечательно поддерживает крепость зубов (угу, чтобы просто разлохматить край плитки надо и коренными поработать и клыками подырявить), но о таком понятии, как "вкус", его создатели даже не слыхали, чтоб им ... через... в...да... под... над... геодезическую линию!
  Конечно как офицер (типа) прекрасно понимаю - если сухпай хоть чуть-чуть будет по вкусу отличаться от сапожной ваксы пополам с хинином, то он мигом подпадет под категорию "закусь". А тогда, когда действительно понадобится, не дай бог, придется питаться ваксой густо намазанной на хорошо проваренный офицерский ремень - "это, конечно, только после того, как доедят самого офицера" - как шутил наш инструктор по психологической подготовке.
  Решено - сухпай продолжаем экономить, а сегодня вечером (это значит - как жара спадет) идем на рыбалку. А пока усиленное жевание явно активизировало прилив крови к мозгу, придумался еще один вариант решения наших проблем - найти один из зондов и переоборудовать его в средство связи, ну, или просто ему в объективы попасться.
  Задача, честно говоря, еще та - во-первых, зонды маскируются так, что и местные их не распознают, а во-вторых, в пустыне их явно не встретишь - большинство этих устройств тяготеет к цивилизации, собирая данные уже о людях... Ну, и как я попаду в столь густо населенный район? В качестве экспоната местного зверинца - в железной клетке? Тоже вариант... но не будем с ним пока излишне торопиться, такое вполне может выйти и само.
  К тому же, реализоваться такое может только случайно - зондов до десяти тысяч на всю планету, количество их непрерывно сокращается, часть гибнет, часть просто вырабатывает ресурс, а автономные с хорошим запасом прочности предназначены для сбора метео, сейсмо и прочей долговременной информации. А спрятаны так, что, даже имея сведения об их расположении, а вот этого-то в памяти Тактика как раз и не обнаружилось, - в общем, фиг я, например, на верхушку семитысячника залезу или среди чистого моря буй найду - он же, зараза, при приближении корабля еще и ныряет...
  А мобильные "глаза" потому и мобильные, что на месте не сидят. Вывод - как не грустно, результат не стоит риска и затраченных усилий. Единственное, с чем действительно можно встретиться, это с "сорочьей радостью", датчиками, подбрасываемыми местному населению социологами. Значит, внимательно присматриваемся ко всяким "мечам-кладенцам", "чудотворным амулетам", редким по красоте и размеру камням и прочему - вот только, это тоже пока не наш уровень, все это разве что в кругах высшей знати можно встретить, а я пока - никто и звать меня никак.
  _____________
  Рыбалка - это торжество инстинктов, причем инстинктов древнейших. Можно много говорить о цивилизованности, манерах, культуре и интеллигентности, но как только у высококультурного и интеллигентного человека в выпущенных когтях забьется первая, пойманная им, рыба... куда только все девается. Остается только азарт первобытного существа, первичное противостояние голодного и его еды. Понимание того, что помимо твоей добычи тут полно тех, кто уже тебя вполне может как объект "рыболовли" рассматривать, только добавляет остроты ощущений.
  А рыбалка тут хороша - не надо часами изображать из себя бревно ради одного единственного мига, рыбы много, и все свелось к банальному соревнованию - кто быстрее, точнее, везучей. Как это восхитительно - одним молниеносным движением ударить по воде, оглушая свою жертву, чтобы в следующий миг, зацепив ее крючками когтей, вышвырнуть на берег или подбросить высоко в воздух, чтобы, поймав зубами, одним из клыков перебить позвоночник...
  Или весело мчаться в след улепетывающей изо всех сил добычи, в брызгах и пене, не замечая ничего вокруг, видя только длинное скользкое тело, изо всех сил старающееся спастись, и понимать, что ему от тебя не уйти, ведь ты движешься совсем в другой среде и потому намного быстрее. А этот восхитительный миг завершающего прыжка, когда ты, уже паря в воздухе, четко понимаешь - через миг ты вцепишься всеми лапами, когтями и зубами в твою добычу, чтобы окончательно доказать - кто победил в этой маленькой драме жизни, или со смехом будешь отфыркиваться в след ускользнувшему обеду.
  И рыбка тут такая, как надо - спина шириной четко поперек пасти, не надо из себя крокодила изображать, да и длина "така як трэба", с предплечье, без монстров, способных закусить самим рыбаком, оно и понятно - мелководье. Правда зевать и тут не стоит, толпа мелочи с ладошку может тебя и до костей обглодать - и "мама" пискнуть не успеешь, но вроде таких банд тут нету...
  Ну и сама еда, конечно, всякие кулинарные изыски - это прекрасно, ну просто потому, что иначе эту мертвечину не съесть. А вот только миг назад бывшее живым, и именно тобой пойманное, вкус имеет просто божественный, да и, как говорится, "голод - лучшая приправа".
  Два молниеносных движения когтями вдоль хребта, и голова с костяком, потрохами и шипами отправляется в сторону, а нежнейшее мясцо - в довольно рычащий желудок, или это я рычу? Совсем озверела...
  Но все хорошее когда-нибудь кончается: "Желудок у котенка не больше наперстка, поэтому литр молока, который он выпивает, находится в нем под давлением в 100000 атмосфер". Ох-хо-хо, бедный котенок, как я его сейчас понимаю. Похлопав себя по пузу - пятый месяц, не меньше, настраиваемся на благостный лад и общефилософские рассуждения.
  Например, то, что удовольствие от рыбалки можно сравнить разве что с... Правда в этом случае за пару минут такого же удовольствия потом шесть месяцев пузом маяться, а потом еще и лет семь выкармливать это чудо. Дети, конечно, "цветы жизни", но на могилах своих родителей, а тут все наоборот - два часа удовольствия и, в крайнем случае, пять минут животом помаяться.
  Забавное зрелище - наблюдать, как мысль о цене "следования инстинктам" поднимается от "органа интуиции" вверх по позвоночнику к голове, неспешно так, вместе со встающей дыбом шерстью. Когда же эта мысля смогла достучаться до обожравшихся мозгов, на четырех лапах, волоча набитое пузо по песку, совершаю рывок к брошенному не вдалеке, за ненадобностью, анализатору токсинов - интересно же, как быстро предстоит скопытиться и с какими спецэффектами.
   Ну, что можно сказать, после трех минут судорожного тыканья в гору требухи, голов и хребтов - остатков безудержного пиршества. Доверяйте своим инстинктами - они не подводят, в отличие от всяческих умствований. Я уж не знаю, как инстинкт умудряется определить из двух СОВЕРШЕННО одинаковых рыб, какая ядовитая, но среди того, что было не съедено половину анализатор определил как отраву разной степени пакостности, в основном, не слишком, но "пятью минутами размышления о вечном" я бы точно не отделалась. В том, что было съедено, тоже чуток было, вот только в тех частях, которые я благоразумно есть не стала (молоки, жабры, пленки и прочие потроха).
  А вот почему была отвергнута вторая половина вполне съедобного? Пришлось волочь "образцы" к диагносту, результат - паразиты. М-да, а вот этот момент будет натуральной проблемой, поскольку на сухопутную живность инстинкт может и не сработать, и вообще - с сыроедением пора завязывать, один раз пронесло и хватит.
  
  

Контакт, есть контакт...

Скоро сказка сказывается... Ох, и вспоминалась мне эта поговорка при попытке сдвинуться с места.
  А что тут ловить-то? Три дня прошло, мозги на место встали, акклиматизация вроде тоже прошла успешно - что тут еще высиживать? Дожидаться - пока с окрестной пустыни любопытных набежит, так оно нам совсем не надо. А возможность избежать навязчивого внимания только одна - ноги в руки, руки в зубы и вперед.
  Но перед этим надо было набраться духу и переделать немало дел.
  "Я уколов не боюсь, если надо..." - эта мантра была повторена уже не менее двадцати раз, уже и спец пластырь оставил на животе слева аккуратное круглое пятнышко безо всяких следов шерсти (невосполнимый урон моей неземной красоте), а трясущаяся рука все никак не могла набраться духу, чтобы прижать к нему головку инъектора. Ну что за наказание, ну никак эту трусиху не переубедишь, уговоры и посулы не помогали, пришлось тогда кэпу наорать со всем старанием, закончив многоэтажную лингвистическую конструкцию коротким "Выполнять!!!". Левая рука послушно ухватила правую вместе с инъектором и прижала ее к брюху.
  Б-р-р-р, ощущения, когда входит семимиллиметровая игла, еще те, несмотря на то, что он впрыскивает обезболивающее. Да и когда он в тебя начинает литрами перекачивать все эти "препараты первого списка", приятного тоже мало. Процедура сия называется "зарядка" и выполняется обычно ДО спуска, но тут уж ничего не поделаешь.
  В общем, идея прекрасная, вместо того, чтобы таскать аптечку снаружи и в случае необходимости судорожно искать в ней нужное, потом разводить, колоть и т.д., вшиваем ее внутрь. Ни потерять, ни терять время на смешивание не нужно - лекарства идут сразу в кровь и разбавляются ею же. При необходимости этот имплантат сам проведет "симптоматическое" лечение, если носитель, например, без сознания. Впрочем, и ежу понятно, что под управлением диагноста он отработает намного эффективней. Единственным недостатком есть то, что все эти лекарства (и не только, "внутривенного питания" там, например, на тридцать суток активных боевых действий) и стимуляторы должны как-то в него попасть и периодически пополняться.
  Ну, вот и все, наконец-то, инъектор выдернулся сам, отсоединяем от его тыльной части УММ, а сам УММ от "зарядника" аптечки. Одно дело сделано - я теперь "потолстела" килограмма на полтора, но это не беда, вес, который внутри, нести легче, чем тот, что на плечах. Казалось, что все нервы потрачены и через час уже можно будет отправиться, ага - щас. Забыли про золотое правило - умножать все сроки на три, пять, десять.
  Для начала - пришлось лезть в кучу на "оставить" и влезать в броню. Поскольку снять минное поле оказалось задачей непростой и сильно нервной. Чтобы я еще хоть когда-то ставила мины в песок... да их потом проще подорвать, чем найти. Но такой метод нам не подходил, вместо мин я ставила гранаты для надствольника, и найти им замену здесь было нереально. А сами они проявляли чудеса изворотливости и маскировки - ни одна из мин не оказалась на том месте, где я ее ставила, мистика просто какая-то.
  Хорошо хоть Тактик мог указать, где они - с точностью до сантиметров, но, даже глядя прямо на нее, увидеть выходило далеко не всегда. А уж постоянное бормотание Тактика во время этого процесса - "контакт с целью - блокирование срабатывания, обнаружен биологический объект - блокирование срабатывания, попытка извлечения - блокирование срабатывания" - добавило не один десяток седых волос в шевелюру. И выключить гада нельзя - блокировка вполне могла не пройти, тогда пришлось бы отпрыгивать на "уставные" 2,5-3 м и молиться на броню и "параболу безопасности". Так что процедура снятия минного поля заняла вместо положенных тридцати минут восемь часов с перерывом на отдых, питье воды и успокоительного в пропорции 1х1.
  Утомительно конечно, но оставлять такие "подарки" на месте мне не хотелось - и живность жалко, и такие пакости имеют свойство срабатывать в первую очередь на хозяине. А вот организация тайников для того барахла, что я не хотела брать с собой, после этого прошла на ура - всего делов-то, найти пять пар ориентиров (минимум) и на пересечении их пеленгов закопать все ненужное. Главное - чтобы в этом месте ничего приметного не было, иначе могут и найти.
  Ну, наконец, все хлопоты по хозяйству закончены, навьючилась всем самым необходимым, попрыгала и... села. С таким весом не то что подпрыгнуть - ползать впору. Значиться, начинаем все по новой, копаем новый тайник и вытряхиваем из вьюка две трети боезапаса. Понятно, что зарядов бывает два количества: "мало" и "мало, но больше не унести". Вот только с уровнем последнего я несколько ошиблась - тридцать тысяч штук это все же под одиннадцать килограмм веса, попробую обойтись только тремя тысячами "копий", "шарики" я, если надо, и с помощью сита себе понаделаю, а вот "копья" без развитой промышленности мне изготовить не светит.
  Что за "копья"? Да, в принципе, то же самое "атмосферное копье", что применяется в тяжелых штурмовиках - для нанесения ударов из космоса по поверхности планеты, весьма эффективны и против не сильно заглубленных подземных укрытий. Вот только вместо трёхсоткилограммовой болванки используется ее уменьшенный до трех десятых грамма вариант.
  Специальная форма "копья", а больше всего это похоже на минарет или плод инжира, насаженный на цыганскую иголку, позволяет практически до нуля снизить фронтальное сопротивление. Заряд генерирует перед собой ударную волну, а сам движется практически без сопротивления, что позволяет дойти до цели с очень незначительной потерей скорости, а вот там он практически мгновенно отдает всю свою энергию ударной волне в жидкости (на тех скоростях любое твердое тело - жидкость).
  Ладно, прикопала "лишнее", попрыгала, прошипела сквозь зубы "у верблюда два горба, потому что жизнь - борьба" и тронулась по утреннему холодку. Хотя в пустыне рекомендуется двигаться ночью (особенно тем, кому достались от предков глаза ночного хищника), а днем - отлёживаться в укрытии, но что тут поделаешь, если сборы так затянулись. Потому - топаем до жары, а там заползем под отражающую пленку, которой накроем свежевскопанную ямку, на прохладненький песочек - дышать охлаждаемым респиратором воздухом, зря я что ли всю эту машинерию на горбу волоку...
  Собственно пустыней, в бытовом смысле, окружающее не является, просто плато прорезанное множеством сухих русел рек, где-то вдали вообще маячит нечто похожее на горы, так что скажем так - засушливая местность.
  А куда собственно я собралась? Да как "куда?" - контакт налаживать. А для этого Тактик в ста восемнадцати километрах отметил мне место, в котором явно кто-то есть, причем, судя по всему - один или семьей не больше трех. Как раз то, что рекомендует инструкция для первичного контакта - выбрать максимально изолированную особь, так, чтобы на его "помогите!" не прибежала толпа с вилами и криками "бей демона". Пребывая в качестве объекта загонной охоты несколько неудобно учить местный язык, ввиду ограниченности используемых выражовываний.
  А вот понимание, что ты с такой очаровашкой (вроде меня) один на один, мигом настраивает на конструктивный лад. Как говорится - "хорошо зафиксированный клиент в предварительных ласках не нуждается" или там речь шла про анестезию...
  Вот, вроде в ритм движения вошла, да и красота вокруг неописуемая, после прохладной ночи вся мелкая живность вылезает погреться, ну и подзакусить.
  Кстати об инструкциях - а не спеть ли? И ничего смешного тут нет - вокруг хоть и полупустыня, но она отнюдь не пуста, в ней все давно поделено в соответствии с размерами едящих и поедаемых. А я, между прочим, иду по чужим охотничьим территориям - крупные хищники, они ведь совсем не такие кровожадные, как принято считать, и необычную дичь, тем более такую крупную, съесть попробуют со всей возможной осторожностью, даже если тут всеобщая голодовка. А если голода нет, то просто посмотрят издали и постараются выгнать со своей земли. А если неведомая зверушка вместо охоты всех предупреждает о своем появлении, то ну и фиг с ней - охоту хоть и портит, но сама чужую территорию занять не пробует, пахнет необычно, ведет себя нагло, топает мимо - ну и пусть топает.
  Крупные копытные или стайные собачьи такую мою деликатность могут и не оценить и пробовать разобраться, но на первых у меня кумулятивные заряды есть (есть, правда, и светошумовые, но их жалко - мало, да и местный белок все равно пробовать надо), а для стайных - пулемет. Двуногих же, как и любую другую опасность, я благодаря Тактику должна обнаружить гораздо раньше, чем они меня.
  Так, что там есть про попадание в другие миры - "Гарнизоны"? (Прим. составителя - как уже говорилось, вместо перевода для рифмованных текстов брались близкие по смыслу, в оригинале имена и названия, разумеется, были другие, что до описываемых событий, то приходится признать, что некоторые события не меняются не то что веками - тысячелетиями, и совсем не зависят от уровня "цивилизованности")
  http://www.viktorverstakov.narod.ru/pesni/S_tashkentskoy.mp3
  С Ташкентской пересылкою
последнею бутылкою
простились - и айда
воздушным сообщением
в другое измерение,
в другие города.

Кабул, Кабул:
эрэсов гул,
Дар-уль-Аман, где чуть живой
от скуки штаб 40-й,
аэродром,
небесный гром,
комдив с чекушкою
и прапорщик с ведром.

Джелалабад:
волшебный сад
меж двух бригад,
что над рекой
хранят свой собственный покой;
спим на часах
с "бычком" в усах,
и вертолетный полк
витает в небесах.

Кундуз, Кундуз:
не хватит муз,
чтобы поэта вдохновить
тебя прекрасным объявить,
зимой мороз,
весной понос
и круглый год "жить иль не жить?" -
один вопрос.

Газни, Газни:
кругом огни,
бьют ДШКа
издалека
и минометы с бугорка;
берись за ум,
гони ханум,
без темноты
она не стоит этих сумм.

Гардез, Гардез:
пыль до небес,
качают духи головой
перед бригадой штурмовой -
мол, за рубли
в такой пыли
мы сами, духи,
продохнуть бы не смогли.

Пули-Хумри:
тут хоть умри,
но вечно глина под ногой
и вечно мина под другой,
и каждый час
пугает нас
рванувший сдуру
на складах боезапас.

Шинданд, Шинданд:
здесь мало банд,
а тот, кто этому не рад,
пусть отправляется в Герат,
но здесь, ой-ля,
госпиталя,
где много баб,
а с ними пухом нам земля.

И Кандагар:
сплошной угар,
на Черной площади броня
горит средь ночи
и средь дня,
но за углом - аэродром,
там нас не взять,
там ждет нас прапорщик с ведром!
   Виктор Верстаков
  
  Потом конечно настала очередь гимна десанта, раз уже я в него переквалифицировалась:
  
  Десант не знает, куда проложен
  в полетных картах его маршрут.
  Десант внезапен, как кара Божья,
  непредсказуем, как Страшный суд.
  
  Хоть за три моря, хоть за три горя,
  хоть с ветром споря, а хоть с огнем,
  взлетает вскоре, со смертью в ссоре,
  десант, не надо грустить о нем.
  
  А если маршал в тебя не верит,
  а если дома живым не ждут,
  за все ответит случайный берег,
  куда причалит твой парашют.
  
   Виктор Верстаков
  
  Потом много еще чего, пока все хорошее настроение не пропало в результате встречи с родственником, что собственно и следовала ожидать - никакая теория не выдерживает столкновения с реальностью.
  Говорите, что мы с ним никакие не родственники? Правильно говорите, я биологически буду к приматам ближе чем "Дети Адама", хоть эти бедняги наверняка себя к ним причислят, как только таких богохульников перестанут регулярно на кострах поджаривать, или в этом регионе больше кол распространен? Но я лично, на родство с этими краснозадыми... ну не согласна и все. Впрочем, после знакомства с "теплым песочком" согласна, что такая... э-э-э, мозоль - весьма ценное эволюционное приобретение. К тому же - если что-то выглядит как кошка (ага, с хвостом купированным), и мяукает как кошка (надо потренироваться), а также ловит мышей - то это кошка и есть.
  Что за мыши, спрашиваете? Ну, вообще-то это крысы и мое любимое развлечение. Пусть и не невинное, но не все же кораблю мне на нервы капать, в эту игру вполне можно и вдвоем играть. Потому, как сильно достанет - вытаскиваю из "биохранилища образцов повышенной опасности" (зверинца по-простому) парочку "черных гренландских" (на самом деле они уже бог знает сколько лет совсем не черные, а обычные белые лабораторные крысы), и выпускаю в разных корпусах. Называется это - тренировка сенсорных навыков. После чего остается только усесться в позу понеудобнее и среди всей этой мертвой машинерии в объеме равном половине кубического километра попытаться найти два живых бьющихся сердца.
  Если думаете, что это сложно, то сильно ошибаетесь - условия-то идеальные, это вам не на планете, где все жизнью пропитано. А вот выловить этих паразитов, пока они не встретились... Тем более, кораблик сильно переживает за целость своих потрохов, а крыски для него - единственные наверно "естественные враги". Ох, как его колбасить начинает, когда "диверсантов" найти не удается хотя бы пару часов. Представляете истерику в исполнении 10-тимегатонной железки? Нет, вы это ПРЕДСТАВИТЬ НЕ МОЖЕТЕ.
  А я чего, я ничего - просто охотничьи инстинкты и пси-навыки тоже тренировки требуют, иначе я даже с примитивной лозой не управлюсь, какой тогда из меня боец? А собственно и "никакой" - как встреча с "родственником" показала, поскольку ни я, ни Тактик опасности не почувствовали до того момента, как он мне на шею не бросился.
  Правда, винить тут особо некого, эта зараза на своей ветке делала вид, что спит, и никто его не интересует - очень качественно, я потом записи Тактика пересмотрела - у него даже сердцебиение не выросло до момента прыжка. Даже слюна не стала выделяться - обидно, меня не только за противника не посчитали, даже за обед, так - перекус.
  Прыжок был хорош - не меньше четырех метров в верхней точке, да еще плюс высота ветки... Но все же он был ошибкой, любой летчик знает - если нет двигателя, то в свободном полете поменять траекторию невозможно, если ты, конечно, бескрылый и не имеешь рулевого хвоста. Тактик, прозевавший опасность, сумел, тем не менее, успеть частично реабилитироваться - вовремя опустить щиток шлема и вывести на него прицел. Это он молодец, иначе пришлось бы сильно шкуру попортить, а так - фиксированная очередь в два заряда, один в левый глаз, второй в центр лба - мгновенная смерть.
  Вот собственно этой "мгновенной смертью" я и любуюсь, уже минуты четыре. Оч-ч-чень приятное занятие - сидеть на пятой точке с высунутым языком, не в силах никуда двинуться, и смотреть, как в трех метрах от тебя бьется в агонии здоровенное тело, кило эдак под сто. Так лупит лапами, что только песок во все стороны летит.
  Почему с высунутым языком и выпученными глазами? Так Тактик, спасая чьи-то отсутствующие мозги, раздул подушки демпферов, и внутри шлема, и на горле, в том числе. Так что сижу, наслаждаюсь мыслями - что это течет между ушей, холодный пот, кровь или отсутствующие мозги, ведь пытаться двигаться до того момента, как это станет ясно, однозначно лучше не пробовать. Диагност пока на этот вопрос, а также на другой - успел ли вовремя надуться демпфер или удар лапы не только разбил каску, но и сломал мне шею заодно, ответить не может. А я думала, что это черный медицинский юмор, про диагностику мозгов через... в общем оттуда, откуда он сейчас мне целостность шейных позвонков проверять пытается. Те датчики, что на поясе, пока однозначно на это ответ не дали, а те, что в шлеме - почему-то того... не отвечают.
  Ладно, клиент наш, наконец, затих, да и удавка на шее по чуть-чуть отпускает - все обошлось, Что-то здорово мне везет последнее время, аж шерсть дыбом от мысли - какими неприятностями такое везение должно скомпенсироваться...
  А теперь, Тактик, скотина, покажи-ка мне список приоритетов, кто там у тебя самым опасным считается, я ж тебя, сволочь, в режим "планетарной разведки" зачем переключала?
  Ну что можно сказать, кроме - "сама дура"? У него в первом приоритете - "малоразмерные, легкобронированные, пилотируемые, быстролетящие", во втором - "тяжело бронированные наземные" и так далее. Даже обычный вооружённый пехотинец и тот в конце списка, а уж всякая "активность биосферы" лишь в перечне "демаскирующих факторов". Словом - "не сойти мне с этого места", пока я этого тупаря в чувство не приведу, а то он меня точно подведет под монастырь, да и шкуру с родственничка снять надо, красивая шкурка - почти два метра в длину, не считая хвоста. Хороша, кажется, что совершенно черная, но на этом черном проступают еще более черные пятна.
  Вот только руки трястись перестанут, и сердце в ушах колотиться, так сразу и начну ее снимать.
  _________
  Первым делом проверила - пациент оказался "скорее мертв, чем жив", заодно и камень с души упал - это был весьма старый самец. Повезло, совершенно не знаю, как бы искала логово, окажись это кормящая мамка, да и мне, ко всем моим проблемам, только сосунков не хватало - добить-то духу не хватит точно. Зареклась на будущее от таких ситуаций - охота это одно, а тут прям как в анекдоте: "иду я как-то по пустыне, а тут на меня из-за угла...".
  С Тактиком разобралась довольно быстро, просто вытащила из неведомых глубин настройку "спасателя" на биоактивных планетах и подогнала параметры по аборигенам. У местных ведь все же стрелковое оружие имеется, хоть и плохонькое, а не только каменные топоры.
  А вот то, что надо было делать лапами... Первый сюрприз преподнесли когти, пока их трофеила опять стало не по себе и накатила дурнота, мало того, что они и так впечатляли, так я еще обратила внимание на весьма неприятный их запах. Предпринятое вскрытие показала весьма интересную конструкцию, интересную - для биолога, а вот тому, кто в них попадет... словом - даже если вырвешься, а на это надежда слабенькая, так из-за того, что под ними скапливается всякая дрянь, останется только уповать на мощь современной медицины - без противосепсисных средств шансы не протянуть ноги нулевые.
  Словом, опять посидела, попила успокоительного и продолжила - солнышко-то припекает. Вокруг уже натуральная пустыня, насекомых пока правда нет, но за этим дело не станет, как только запах появится.
  Хотела оставить себе череп целиком - кусалки впечатляли, но вес... Реальность радикально разрешила мои колебания по древнему закону "обломись" - гидродинамический удар не только заставил разойтись швы черепа, это я бы склеила, но раздробил сами кости практически в кашу. Верхние клыки из челюсти в итоге вывалились сами, с нижними пришлось немного повозиться.
  А вот со шкуркой возни было очень много. Понятно, что ворочать зверушку в полтора раза меня тяжелее несколько сложновато, но не так чтоб непосильно. Я вроде как не новичок, в похоронах участие принимать приходилось.
  А уж после той практики, что я на Кирне получила...
  Тогда всех летунов, не занятых в вылетах (т.е. легкораненых), отправили отдавать последний долг (выживших перед павшими) и готовить "подарки дому". Правда, там работали парами, и основной проблемой было прямо противоположное - большинство тел было в таком состоянии, что не то что на "последнюю заботу" - так, чтобы двумя ладонями прикрыть вышло, приходилось из лоскутков клеить. Но, обычай - тело пеплом в новую землю, "последняя забота" - домой, родным.
  А вот на моей шкурке даже внучата племянниц не вырастут. Жалко-то как, "свою" вытертую до залысин "любимую прабабушку" я до сих пор вспоминаю со светлой грустью. Будем надеяться, что моя шкурка достанется не зверью, а тоже чьим-нибудь детишкам, им, безволосым, тепло еще важнее, а до этого момента надо сделать все, чтобы сохранить ее в целостности и желательно на мне.
  Спрашиваете - откуда такой обычай? Ну, на эту тему версий - десятками, я лично согласна с той, что это от физиологии. Дело в том, что груднички очень агрессивны. Кидаются просто на любой движущийся предмет, что не есть мама. А если мать погибала, потерять еще и малыша клан себе позволить не мог, слишком дорого дети достаются, но как такое чудовище кормить? Хорошо, если "тетушка" есть, а если приучить не успели? Вот и нашелся выход - снимали шкуру, обрабатывали специально так, чтобы запах не пропал, и заворачивали младенца в нее, чтобы он запах слышал и к новой сиське привык.
  Ну, а потом этот обычай распространился на всех родственников. Ввиду ледникового периода с защитой мелкоты были явные проблемы, а с наших зверей шкуры снимать - и без своей остаться запросто можно, охота - она такая...
  Даже в "цивилизованном" варианте этот обычай сохранился, у цивилизованных с охотой и мехом вообще напряженка, вон - целые движения "в защиту зверушек" организовывать приходится, но если самому синтетику носить не проблема, то для детей... А тут - сугубо все для детишек натуральное... А хорошо выделанная шкурка - она пару-тройку поколений праправнуков выгреет точно. Да и свои горести-радости всегда поведать есть кому, не чужие чай.
  Эгоистов таких, чтобы и после смерти за свою шкуру трястись, не много, а вот память получается хорошая - долгая. Я вон, когда прабабку "на покой" спровадили (сожгли, а пепел - к остальному в клановом колумбарии), убивалась больше, чем по живой, а ведь уже взрослая была...
  Говорите, что все равно с души воротит? Ну, что сказать, кроме того, что "по-настоящему разумным может считаться только тот, кто может понять, не будучи в силах принять". А про брачные обычаи я вам тогда точно рассказывать не буду.
  Так, а чего это мы опять в воспоминания ударились, да и глаза на мокром месте? На Кирне ты вроде так не переживала, хотя, конечно, - бессменная двухсуточная вахта и объем работы... чувства сильно притупляют, но ведь там, помимо тяжелого запаха крови и сырого мяса, еще ароматом горелого (как плоти, так и металла/пластика) все дополнялось, да и потрохами с клеем несло...
  А, так вот в чем дело - в клее. Я тут, пока шкура обрабатывается раствором бактерий с изнанки, по чуть-чуть скрываясь под слоем коричневой пены, села каску клеить. Зверюшка разнесла ее просто вдребезги, но именно этот момент мне шею с головой и спас - энергия удара пошла на разрушение каски, а не костей и позвонков.
  Клей - самая замечательная вещь в спаснаборе и самая объемная - полтора литра, впрочем, это я уже говорила. Ведь необходимость прикрепить одно к другому есть всегда, да хоть края раны соединить - сварочный аппарат, в отличие от клея, не годится, а уж весит гораздо больше.
  Хватает клей мгновенно (ага, особенно шерсть прекрасно приклеивает ко всему вокруг - не отодрать), а получающийся шов выходит чуть не прочнее, чем соседний материал, так что больше голову под удары лучше не подставлять - в следующий раз каска так легко не расколется.
  Вроде неплохо вышло, теперь аккуратно соскоблить пену со шкуры - красота, это вам не вручную мздрение проводить. Шкурка вышла мягонькая, обратная сторона тоже от жира и прочего очистилась, теперь надеть респиратор, протравить, и все замечательно заблестит.
  После чего сворачиваю в рулончик (тяжеленькая, но свое не тянет) и бегом отсюда - вон сколько желающих пообедать собралось, того гляди терпение потеряют. Отбежим подальше, и можно будет присесть под кустик, работы - выщипывать ость - мне до вечера и на полночи. Эту работу, красавица, за тебя никакие биотехнологии не сделают, завтра лапы сгибаться не будут, но все же думаю - красота того стоит.
  _____________
  Климат начал преподносить сюрпризы, точнее, признаки того, что он тут не подарок, были и раньше, вот только некоторые на них внимания не обращали. А теперь эти "некоторые" будут наказаны.
  То, что вокруг самая натуральная пустыня, сомнений уже давно не вызывало, но вот эта пустыня всё, зараза такая, норовила опровергнуть мои о ней представления.
  Вот, что всем приходит в голову, если сказать "пустыня"? Правильно - застывшие волны барханов песка и невероятная сушь. Песок действительно наличествовал - кое-где, а вот остальное - мне до конца дней будет сниться этот воздух влажный настолько, что кажется - дышишь водой, принимая во внимание его температуру, кипятком.
  Песок тут тоже не без греха. Как-то все забывают, что в пустыне бывает ветер. Оно и понятно - на фотографиях его не видно, да и когда он поднимается, любой фотограф предпочтет спрятать хрупкую технику подальше - близкое знакомство с пылью ей ни к чему. Да и что можно наснимать, если видишь только протянутую вперед руку, да и то не всегда?
  Так что, с того момента, когда начинает дуть хотя бы самый слабый ветерок - пар над кипящим чайником органично дополняется поднятой им вверх легкой фракцией песка - пылью. Песка тут много... пыли соответственно столько, что через нее не всегда видно "ласковое солнце пустыни". Соединяясь вместе, эти два первичных начала дают просто незабываемое ощущение - интересно, кто-то пытался дышать нагретым до шестидесяти градусов бетоном?
  Респиратор, говорите? Так собственно благодаря ему я до сих пор и не сдохла, и даже не заметила - в какой ад меня занесли очередные благие намеренья... А я, наивная, до этого считала что в выражение "благими намереньями выстлана дорога в ад" - образное, оказалось - конкретней некуда, вон она "конкретика" отсюда и до горизонта в любую сторону - кушайте, не обляпайтесь.
  Зато с водой никаких проблем. Тот же респиратор, охлаждая для меня вдыхаемый воздух, насобирал столько конденсата, что запищал о переполнении. Радуясь, полезла открывать бачек, просто умыться на такой жаре холодненькой водичкой - о чем еще в пустыне мечтать? Потом минуты три тупо пялилась на содержимое - больше всего это походило на манную кашу или на цементный раствор, уже начавший схватываться...
  И как я с таким вниманием к деталям еще вообще жива? Ведь что дышать тяжеловато стало, заметила, но списала на неприспособленность к другому атмосферному давлению. Словом, акклиматизацию надо было начинать сначала, респиратор - это хорошо, но если я по какой-то причине останусь без него - часа через два меня можно будет спиленными когтями брать...
  А потому, поспав два часа после "великого ощипывания", утрецом по холодку решила начать приводить себя в соответствие с местными реалиями. Благо ветра не было вообще - самое время побегать.
  Оставляем только пылевой фильтр и вперед - кросс на десять километров, в курсантском фольклоре "мы вернемся на рассвете" называется. Впрочем, вру, "вернемся на рассвете" - это пять, а на десять - "никто не хотел умирать".
  Вышло все не так уж и грустно. Правда, финишировала я уже на пятках - на четырех костях если по-простому... Почему-то такой способ перемещения мне тогда показался самым удобным. Оптимизм поднял голову и, шамкая выбитыми зубами, заявил - "человек не блоха - ко всему привыкает, даже там, где блохи дохнут". Поднял самооценку словом.
  Лучше б утешил зараза. Мои розовые младенческие пяточки совсем не подходили для прогулок по горячему песку неведомой планеты. Это ж надо было умудриться натереть, обжечь и наколоть одновременно, обморозить что ли еще для полного комплекта?
  Так что медицинские процедуры прошли под жизнерадостный скулеж - верхние четырки пострадали от путешествия по песку не меньше нижних, а ими еще и манипуляции делать пришлось. Зато настроение, как ни странно, поднялось.
  Вот только тучкой на горизонте маячила мысль - а куда это я топаю? Вернее - к кому? Кто мог решить добровольно поселиться в столь благодатном месте или не совсем добровольно... И ведь живет, смог приспособиться, не имея никаких чудес цивилизации. Что-то у меня от этих мыслей орган интуиции себя тревожно почувствовал.
  Ну их в пень - эти загадки, приду на место, тогда и посмотрим, что гадать-то.
  __________
  Даже в хороший бинокль мой будущий контакт не впечатлял. Точнее - оставлял двоякое чувство. Статный, высокий даже для своего вида, я ему и вообще буду в пуп дыш... Э-эээ, как говорится - по плечо, даже если уши торчком. Ладно, польщу себе - если с ушами, то до подбородка.
  Все остальное по части внешнего вида шло только в минуса. Традиционные для самцов-адамитов заросли на морде лица и, свисающие на это богатство, сосульки из шерсти, растущей между ушей, не производили впечатления чистых, даже с отключенным приближением и стабилизацией изображения. При мысли об "эволюционном разнообразии альтернативных форм жизни" в этих джунглях возникало просто неодолимое желание принять ванну из дезинфицирующего раствора заранее.
  Напяленная сверху хламида неопределенного цвета совсем не добавляла привлекательности. Я не эстетствую, просто цвет определить было нельзя как из-за выцветания на солнце, так и из-за истасканности.
  Полюбовалась и хватит, пора переходить к первой стадии контакта - скрытому наблюдению.
  А выживальщик он оказался еще тот... Чем дольше наблюдала, тем больше начинала уважать - ни минуты праздности, все время в работе - на рыбной ловле или огороде. И все ведь продумано - несъедобная рыба и отходы идут на удобрения, запас воды обновляется ежедневно, все четко по плану без суеты и надрыва. Хотя чему удивляется, если поднадзорный регулярно или замирал в странных позах, или выполнял комплексы странных движений, что однозначно говорило - такой важнейшей для выживания вещью, как регулярная психологическая подготовка, он явно не пренебрегал.
  Вообще, так, исподтишка наблюдая, можно узнать очень многое, главное - чтобы объект не чувствовал внимания и вел себя естественно, ну и был в одиночестве - мы все великие актеры, даже когда зритель всего один. Походу уважение у меня он приобрел немалое. Устроился на месте вообще замечательно - тут и небольшой источник пресной воды, вытекающий из подножия холма, и место рыбной ловли, и огород этот, а уж выкопанная в том же глинистом холме пещера - вообще выше всяких похвал. Были и другие источники воды - русло, возле которого была пещера, сейчас было скорее грязевым потоком, но было ясно, что оно бывает весьма полноводно, а в восьми километрах к югу был более сильный источник, даже давший жизнь средней луже в оправе из пыльных пальм, которую местные наверняка считают "великим озером". Причем, подопечный наведывался туда похоже регулярно, невзирая на жару, да не с пустыми руками - приволок назад немалого размера горшок с водой.
  Было и два неприятных открытия.
  Во-первых, мой контакт оказался совсем не изолированным - на второй день наблюдения приперся с визитом абориген. Фигура более чем примечательная - полностью закутанная в плотную ткань тушка на горбатом чудовище, все время что-то жующем. Встреча вышла более чем дружественная, несмотря на то, что гость был вооружен какими-то железками, прицепленными к поясу, и длинной палкой с острием и крючком на конце.
  Хозяин вышел поприветствовать гостя без оружия вообще, и после краткого ритуала общения они, напоив флегматичное транспортное средство, приступили к неспешной беседе под угощение. Обсуждали не иначе как астрономию, поскольку довольно часто указывали вверх. (Мысль, что идет обсуждение хода операции по прочесыванию пустыни для поиска упавшего с неба пришельца, то есть - меня, не понравилась настолько, что была признана маловероятной).
  После чего гость передал хозяину четыре мешка из поклажи своего чудовища, навьючил на конька-горбунка остальной груз и, после ритуала прощания, отбыл в сторону горизонта.
  Событие меня несколько расстроило, но, прикинув объем привезенной провизии, решила рискнуть - судя по всему, второй раз посетитель будет через месяца два-три. Правда контур предупреждения придется относить подальше - неожиданности не нужны. А датчиков маловато, и барьер может выйти дырявый...
  Во-вторых, Тактик попытался привлечь мое внимание, а вот к чему - я не поняла, даже после учинённого ему допроса с пристрастием. Этот тупица просто вываливал кучу фактов, ничего не объясняя. Пришлось пораскинуть мозгами и попробовать их обработать, потом опять... и снова... словом - на восьмой раз что-то забрезжило. Сюрприз был из разряда мистики - клиент, похоже, "чувствовал взгляд". Причем - именно мой, пока шла запись - ничего, а вот стоило посмотреть на него хотя бы в бинокль, начинал напрягаться и бросать взгляды в мою сторону. То же, только менее выражено, происходило, если я подключалась к прямой трансляции с датчиков наблюдения.
  Похоже - пора переходить ко второй части контакта, пока мне зеленые человечки мерещиться не начали.
  __________
  ... ... года было явлено мне: на южной части сферы небесной вспыхнул свет невиданный, столь яркий, что, гляди я на него прямо - погрузился бы во тьму навеки. Но был спасен промыслом Божьим - возомнив, что свершается предсказанное, рухнул я на землю ниц, вопия о грехах своих и моля о спасении. По такому моему малодушию великой битвы войска небесного с пламенем адовым я не видел, лишь, подняв очи свои горе, увидел я дивные отблески от алмазных крыл. Все небо на юге было залито их сиянием, когда воинство, одержав победу, возвращалось в чертоги небесные.
  До глубокого вечера простоял (я) на коленях, моля дать мне знак - погибель ли (миру) сулит (это) или спасение. И было мне благое знамение - помимо множества (неподвижных) звезд на склоне небесном явилось многая падучая звезда, являя (миру) расположение.
  И укрепился я духом, и седмицу возносил (небу) свою благодарность. А на восьмой (ослабел) духом и телом, вернулся к суете (повседневных) дел. За каковое небрежение явился (мне) спустя седмицу и еще пять (дней) диавол во плоти звериной и (искушал) меня пищей кровавой.
  Не хватило (веры) моей изгнать его в гиенну (огненную?), видел он - ослаб я (в рвении), и не убоялся (он) ни молитв святых, ни воды святой, ни серебра (освященного), ни железа хладного.
  И обрушился он на меня силой злобы своей - рыком страшным и дыханием смрадным (*), и пала на меня тьма...
  (* - "чья бы корова мычала" - надпись, видимая только в ультрафиолете сделанная неизвестным автором)
  ______
  Руководствуясь извечным знанием о пути к сердцу, приготовления закончила довольно быстро. Так что на следующее утро мой будущий контакт, сразу по выходу из своего склепа, смог лицезреть: меня, в са-а-а-амом причёсанном виде с момента старта (т.е. чуть меньше чем за год), и разложенное угощение.
  С ним вышел забавный казус - в качестве подношения я отловила местного любителя копать норки. Несколько часов охоты - часы ожидания и миг броска, когда добыча рискнула, наконец, выбраться из убежища, доставили массу наслаждения. А уже по прибытию к пещере увидела роющуюся в куче будущего удобрения крысу. На самом деле с нашими эта даже в родстве не состояла, поскольку была серо-голубого цвета, но такая привлекательная дичь... Да еще в два моих кулака размером!
  В итоге, забыв про все на свете, хорошо хоть предыдущая тушка была надежно завернута в пленку и от падения в песок не пострадала, моя кинулась гонять этот соблазн, тем более что их тут было... А как поймала парочку, самым пренеприятным образом обнаружила, что я тут не единственный охотник.
  Местный эндемик, больше всего похожий на кишку грузового захвата, т.е. пасть с внушительными зубами, а все остальное - хвост, выразил свое крайнее неодобрение отнятым у него ужином и попытался меня этими зубами цапнуть. А зубки, судя по пестрой окраске всего остального, были ядовитенькие. Правда, не ему состязаться со мной в реакции - на голом рефлексе шарахнулась назад и шлепнула невоспитанного лапой по затылку. А это у него оказалось слабое место... в итоге - распахнутая во всю ширь пасть с внушительными кусалками украсилась вылезшим точно между ними когтем.
  Жалко, как говорится, хоть и гад был - зато вкусный. А яд-то какой полезный - по поводу слитых в него капелек анализатор разливался соловьем, чуть не панацея от всех болезней, только развести не забудьте раз в сорок, а то точно - от всех болезней.
  Ну, а я решила, что "кашу мясом не испортишь", в результате чего "стол переговоров" радовал глаз разнообразием. И кажется зря... Поскольку контакт, увидев весь этот натюрморт, замер столбом, очевидно, не в силах принять решение - чего ему больше хочется... Как маленький, ей-ей, а выглядит вполне умудренным....
  Что же теперь делать, он так может долго простоять... Идея, я же зачем-то их мимические формы дружелюбия два часа перед камерой вместо зеркала отрабатывала? Попробуем, как там ее... улыбнуться! О! Подействовало, контакт мигом вышел из ступора и рванул назад в пещеру, очень сильно надеюсь, он не вспомнил, что не причёсан, а то к его возвращению мясо успеет не только протухнуть, но и мумифицироваться...
  Нет, вернулся весьма оперативно, что значит - самец - никакого внимания антуражу, главное - дело. Чудом не роняя, приволок чуть не весь свой скарб, состоящий из толстейшей книги (я такие только в музее за пуленепробиваемым стеклом видела), двух связанных веток, пустого и высушенного плода какого-то местного растения и топора. Судя по всему - столь щедрому посетителю, как я, нужен особенный ритуал встречи...
   А вот в чем он все это собирается держать? Лап-то у него только две. Упс, накаркала - пока падал упущенный топор, мне весь медкурс вспомниться успел - начиная от первой помощи и заканчивая нейрохирургией. Б-р-р-р... Косорукий, это ж все без наркоза придется...
  Но объект свой неуклюжести, похоже, вообще не заметил, а выставив в мою сторону ветки и книгу (силен мужик, она ж треть меня весом наверно) жизнерадостно и с подъёмом затянул длиннющую приветственную речь. Мне ничего не осталось как, придав себе самое степенное выражение слушать все это - на жаре, пытаясь обмахиваться ушами ради хоть какой-то прохлады. И силен ведь - не повторяется, а закончив толкать одну речугу, начинает следующую, похоже у них тут на каждый случай своя речь предусмотрена, а я такая красивая разом под все подпадаю...
  Ну, ничего, он тоже не семижильный, вон уже и книжку на свою веточку опер и в глазах какая-то растерянность появилась, похоже скоро закруглится. Он и закруглился - сунул свою книжку подмышку, зубами раскупорил баклажку и, торжественно взвыв, плеснул на меня водой...
  Как говорил наш сержант - "тяжело быть деревянным по пояс...", от себя добавлю - с фанерной головой, набитой опилками, дубовыми, дуб - стоеросовый, твердый...
  Это ж надо так лажануться, да еще в столь важном деле, как первый контакт. Вода - величайшая ценность в пустыне, и ведь видела, что прошлая встреча именно с ритуалом совместного питья была связана, а внимания не придала.
  Ладно, остается только утереться (буквально) размазав воду по прическе, лизнуть лапу и улыбнуться аборигену. Он в ответ прокричал что-то еще раз и запустил в меня плодом с водой. Аккуратно ловлю вещицу, а она красивая и хрупкая - корка плода заключена в красивую вязь черного металла, отхлебываю немного, а остальное выплёскиваю на хозяина, стараясь максимально скопировать выкрик.
  Что-то бедняга совсем потеряно выглядит, брошенную ему назад баклажку чуть не упустил. Видимо что-то неправильно делаю, рано я на контакт рыпнулась, надо было дольше понаблюдать. Но, судя по всему, ритуал встречи завершается - дело дошло до последнего предмета.
  Э-эээ, бедняга, я понимаю, что когтей у тебя нет, но зачем так волноваться, ты же так трясешься, что лезвие топора дрожит как куст под ветром. Понимаю, что проголодался, но таким манером ты себе приличного кусочка не отделишь - давай-ка помогу. Отрываю самую вкусную ножку и протягиваю с самой очаровательной улыбкой.
  Ага , действует - вон как есть хочет, даже не скрытая шерстью часть мордочки позеленела... Но все равно не подходит, решаюсь на садистский прием - откусываю хороший кусок и начинаю пережевывать, бедняга от вожделения аж темно-зеленым стал, но все равно стоит на месте и трусится вместе со своим топором. В чем же дело-то, а?
  Может, он меня просто боится? Представила себе ситуацию - явилось ко мне нечто пушистое, вдвое меня меньше по росту, приволокло пожрать... Мои действия? - обнять и заплакать...
  Что-то ничего не вяжется, надо выкладывать последний козырь. При просмотре картинок по местной жизни отметила поведение местных домашних любимцев, наиболее близких ко мне по облику. Не так далеко отсюда (полтора мегаметра всего) эти паразиты (а кто они после этого?) умудрились даже всех в своей "божественности" убедить. И все это - благодаря способности воздействовать на своих хозяев низкочастотными акустическими колебаниями.
  Старательно копируя, грациозно потягиваюсь всем телом, кажется, загребание песка выпущенными когтями вышло на пять, жаль только - хвоста у меня нет, начинаю, как это - мурлыкать.
  Кажется, действует, вон как, наш контакт поменял цвет - на пепельный. Не спеша, на четырех обхожу его по дуге, во-первых, и кошки так делают, а во-вторых, пытаюсь занять подветренную сторону. Я если и ошиблась по поводу запаха от его хламиды - то в меньшую сторону. При мысли, что в соответствии с ритуалом придется об нее потереться, шерстка встает дыбом. Может, обойдется? А ну-ка, с чувством!
  Ой! Блин! Перестаралась - клиент от удовольствия закатил глазки и выпал в астрал. Спасибо реакции - успела метнуться и подхватить, пока он своим топором не порезался. Тощенький-то какой... И длинненький - если через плечо перебрасывать, то либо ножки, либо головка волочится.
  Так, что там у нас в качестве первой помощи при тепловых ударах? Положить в тень - заволакиваю в пещеру, ничего - тут уютненько, если к запаху привыкнуть, надо будет потом эту проблему решить или привыкнуть, а я лучше устроюсь снаружи.
  Так, а где же он спит? Стоя, что ли... гнезда нигде не видно. А, вот - плетеная из каких-то водорослей дверь закрывает проход в следующую пещеру - неплохо устроился. Судя по всему - здесь лежала книжка, здесь стояла веточка, а вот на этом пыточном устройстве, судя по запаху, он спит - проблемы с позвоночником что ли, если все время на твердом... Волочем по местам книгу и веточку, топор лучше пока припрятать - в третий раз за день ему может и не повезти, осталось сделать мелочь - капнуть ему в глаза из моего пузырька, а то второго такого удачного случая может и не быть.
  Пока экран не вырастет, бедняга будет чувствовать, будто песка насыпалось, но это всего полчаса и вреда быть не должно (наверное, может быть), и сбрызнуть тушку водой. Нашатырь дать ему понюхать не рискую, вдруг он для него отрава, не слабее цианидов, не помню я их физиологии, прогуляла эту лекцию в свое время похоже.
  А потом быстренько выметаемся: во-первых - запах, а во-вторых - за проникновение в личное пространство огрести по шее можно и в гораздо более цивилизованном мире.
  Резюмирую - первичный контакт прошел успешно, в соответствии с критерием ксеногологов - "контакт удачен, если в результате контактеры поубивали меньше 90% друг друга ", у меня, выходит, все вышло вообще идеально - обморок не в счет, значит дальше все пойдет сикось-накось.
  Из недостатков - придется привыкать к запаху, решено - как только он позволит себе что-нибудь лишнее (а куда он денется - я ведь неотразима?), словом - был бы повод, мигом волоку его в море и стираю вместе с хламидой, а потом - раздельно. Пусть считает, что на меня игривость нашла такая. Надо будет мыла забодяжить на этот случай - ведро, не меньше.
  ___________
  Пока клиент приходил в себя и бормотал что-то под нос - лишь бы не высовывать его наружу и чтоб ненароком не убедиться, что я - это не кошмарный сон, провела краткий досмотр доступной площади. Судя по всему, здесь и ели, и мастерили, и хранили запасы еды, и много еще чего.
  Что-то в окружающих запахах меня насторожило. Пробежалась еще раз по кругу, обнюхивая запасы еды. Половина всех непоняток мигом встала на место - среди продуктов не было НИ ОДНОГО животного происхождения, даже масло для жарки, насколько могу судить, было из какого-то дерева.
  Антропоморфизм - прилипчивая штука, если я не могу себя представить травоедкой, то, выходит, весь остальной мир должен такой точки зрения придерживаться... Слабенькая мысль, что ему просто не везло с охотой последнее время, была мигом задавлена авторитетом фактов - даже по углам никаких косточек "на черный день" или " на погрызть перед сном" прикопано не было.
  Шах и мат, а ведь даже у нас есть особи, не употребляющие мяса из-за нарушения обмена или психосоматических проблем, и ничего страшного - сбалансированная диета и помощь психолога вполне сглаживают ситуацию. А я его, дура, свежим мясом соблазняла...
  Стыдно-то ка-а-а-к, то-то бедняга трусился как осиновый лист, еле сдерживаясь, и ведь держался до конца - пока от нервного перенапряжения не рухнул. Надо будет перед ним извиниться, потом - когда язык выучу. Может он в эту глушь из-за своей проблемы и забрался - первобытные общества нетерпимы ко всяческим "не таким", вплоть до ликвидации. Надо будет аккуратно выяснить, исчерпывается ли его инаковость только кулинарией или исчо чего есть, да и кулинария тоже не без греха - те же каннибалы...
  Тут мои мысли были прерваны появлением их объекта - бедняга рискнул, наконец, взглянуть на свой "страшный сон". Поприветствовала его своей самой дружелюбной улыбкой - отшатнулся и посерел. Эге - похоже, это совсем не признак удовольствия, тогда быстренько принимаем внешний вид "ну не могла же эта лапочка сожрать два литра варенья", надо же - действует, теперь поморгать поумильнее - вознаграждена робкой улыбкой, судя по движению джунглей на мордашке и ошарашенному взгляду - наконец-то эмоциональный контакт установлен.
  Дальше это чудо таскалось за мной, робко пытаясь противодействовать вторжению торнадо в привычный тихий мирок - наивный, с торнадо у него толку вышло б больше. Этим родом гипноза владеет практически любая женщина - при виде недовольства надо мигом переключать внимание на другой предмет, с него быстренько на следующий и так далее по кругу, и все в быстром темпе, пока жертва не впадет в оцепенение. Главное - время от времени давать положительное подкрепление - т.е. периодически подбегать, брать за руку и смотреть снизу вверх в глаза, с обожанием, чистосердечным раскаяньем (даже если не за что) и немым укором - ты ведь такой большой и сильный, простишь же мне такую маленькую слабость.
  Поверьте - любую мужскую особь можно так уговорить на что угодно, с женскими действует, увы, только при значительной разнице в возрасте. Тем более что извиняться, в общем-то, было не за что, подумаешь, горшки побила - ВСЕ, да и единственная миска с такой же ложкой не уцелели... Кто же знал, что в странном горшке, от которого пахло дымком, он угли хранит - горячие, между прочим, - я это проверила. Забавно, но лапа, в которую некоторые любопытные нагребли горящих углей, назад в горлышко горшка не пролазит, а бросить их - не хватает мозгов, мозги в этот момент словотворчеством заняты...
  Что характерно - абориген в момент "танцев на углях" (причем потом и буквально - горшок я разбила и угли по полу рассыпала) надо мной совсем не смеялся - уважаю, такой такт редкость, а потом и вовсе загрустил. А чего собственно переживать - ту болтанку, что он делает, можно и из обломка похлебать, а как лапы заживут - слеплю из глины новые, сейчас не могу - из четырех в комплекте только одна целая осталась.
  Забавно, а он быстро учится - от такого взгляда луну с неба доставать полезешь. Плюнула, собрала черепки и поволокла все к тайнику и любимому тюбику с клеем. Когда вернулась назад через двадцать минут с АБСОЛЮТНО целой посудой и "выздоровевшими" лапами (а вот медицину стоило и поберечь...) бедняга опять впал в ступор, похоже - это состояние у него может стать хроническим. А потому, я над ним сжалилась - не стала показывать, что его любимые горшки побить теперь невозможно.
  Потом пошли хлопоты по хозяйству. Быстренько убрала несчастное мясо (нечего ему тут вонять) и все же задумалась о "положительном подкреплении"... Чего тут думать - море рядом. Нырнула, вынырнула уже с рыбой в зубах, отряхнулась - вся рыбалка, делов-то. Десяток секунд на потрошение, даже ножа не надо - когтями обошлась, и полить нежное филе тем соусом, что набодяжил синтезатор. Тактик и Анализатор в один голос утверждали, что никого из нас они точно не отравят, так - пронесет, в крайнем случае, но не больше чем три дня, ну пять - максимум.
  Вот только "контакт", с интересом наблюдавший все приготовление, есть не захотел ни в какую. Как маленький, может, ему вид не нравится? Завернула кусочки в найденную у него в запасах лепешку, улыбнулась подружелюбнее и мурлыкнула - впихнуть удалось, даже понравилось - вон как весь сморщился от удовольствия.
  Закрепляя ситуацию, сунула ему в руки две палочки, которые соорудила из двух щепок, с уже наколотыми кусочками, раз природа ему когтей не выдала. Ну-ка, маленький - за маму, за папу, за тетю... Ничего, или распробовал, или понял, что больше ничего все равно нет, но дело пошло. Свежая рыба вообще прелесть, чем быстрее приготовишь, тем вкуснее.
  Внешний послеобеденный осмотр жилища и территории вообще прошел без разрушений и почти без жертв. Просто "контакт" получил очередную психологическую травму - когда я метила территорию, но тут дело было серьезное. Метки очередного "бугра" стояли слишком близко к пещере, причем, что характерно - чем ближе, тем свежее. Скоро этот "родственничек", а сомнений в том не было - я следы нашла, явится прямо вовнутрь и кого-нибудь "понадкусывает".
  Я сильно надеюсь, что сосед с юга ему рассказал - каково со мной связываться. А если их "мужская солидарность" так далеко не заходит, то фокус с разрядником мне недолго и повторить... Или завести себе еще одну шкурку? Ладно, посмотрим на его поведение.
  Окидываю хозяйским взглядом место, ставшее мне теперь домом, и замечаю непредусмотренную архитектурным планом статую - блин, а ведь действительно... Вот только, что-то мне подсказывает, что он будет не в восторге, если я и его помечу. Но и оставлять так все нельзя... Мы ведь теперь маленький клан. Чего только ради семьи не сделаешь.
  Делаю глубокий вдох и, осторожно подкравшись, трусь об его хламиду ухом и горлом на уровне бедра, теперь с другой стороны, отбежать и отдышатся. Фух, все не так и страшно, но мысль, что придется метку периодически подновлять, энтузиазма, скажем так, не вызывает. Зато "контакт" из ступора вышел - я от избытка "чувств" его чуть не уронила, и теперь обалдело на меня пялится - да ладно, можно не благодарить.
  Осталось мелочь - притащить шкуру и часть вещей и устроить "гнездышко", сразу после входа в первую пещеру. Не грусти, милый, я много места не занимаю. Теперь - на рыбалку, заодно и вымоюсь...
  Ужин прошел уже по накатанной, еды хватало, потому обошлось без драки. И вообще - что-то мне его задумчивая отрешенность не нравится. С заходом расползлись по углам, запалив костер перед входом, ага - про "пахана" он видимо знает, а вот подкидывать местные термобрикеты придется, похоже, мне. У себя "контакт" долго шебуршился, что-то бубнил, листал свою книжищу и, наверное, писал в какую-то поменьше. Потом улегся и принялся старательно... петь, причем, ни голоса, ни слуха, ни слов песня не имела. Или это он пытается рычать, чтобы округу убедить в том, что пещера занята большим и страшным?
  Примерно через два часа этого спектакля "дверь" тихонько откинулась, явив его мне - одетого во всю имеющуюся одежку, с любимой веточкой и мешком за плечами, скорее всего, с не менее любимой книжкой. И куда это мы, на ночь глядя и при этом не дыша?
  Фигура проторчала наверно с полчаса в проеме, пока не решилась - сначала начать дышать, а потом двинуться дальше. Интересно - куда с таким грохотом можно красться и вообще как научиться ТАК шуметь и одновременно делать вид, что стараешься двигаться тихо? Талант - несомненный талант, надо брать уроки.
  Тем временем он, наконец, добрался до цели своего марша - топора. Аккуратно, буквально по волоску поднял его с пола - так при этом скрежетнув лезвием по камню, что я не умчалась в ночь, зажимая уши, только благодаря многолетним тренировкам в Академии на выносливость и способность работать в любой обстановке.
  Меж тем он, наконец, замер, сжимая в руках топор, при этом почти не шумел, так - стук сердца, от которого мне казалось, что меня с двух сторон по ушам лупят подушками, не в счет. Но зато от него начали прокатываться волны эмоций, как из доменной печи: страх, решимость, гнев, обида, умиротворение, благодарность, азарт - все сменяло друг друга в диком порядке.
  Это что - ритуал какой-то? Точно, он, видимо, собрался сделать ответный жест - идет на охоту, вот только понимает, что с топором он много не наохотится, а другой снаряги у него нет. Вот и переживает, проигрывая разные варианты. Глупая, конечно, затея, но все равно - спасибо.
  Наконец, решился, сунул топор за пояс и с диким грохотом прокрался на выход.
  И вот мы теперь уже вдвоем крадемся по ночной пустыне. А ночью пустыня - это какие-то джунгли - жизнь кипит, пытаясь наверстать время, потраченное на дневной сон. Звезд, правда, сегодня нет, не говоря о спутнике - какая-то хмарь сверху, но всем остальным, включая меня, это не помеха, а "контакт" мой любезный похоже и при свете звезд видит не больше крота.
  Это, правда, просекла не сразу, поначалу осторожничала, а теперь ношусь вокруг него кругами на расстоянии семи метров, стараясь одновременно разогнать с пути ту живность, которая не желает убираться сама от его слоновьего топота, и контролировать тыл и фланги, откуда вполне могут появиться желающие пожрать на халяву.
  Весело, причем в прямом смысле, как в детскую игру играем, ну там где с ведром на голове надо за остальными бегать. Через два часа такого движения я уже была увешана гирляндами дохлых змей, как какая-то аборигенская богиня смерти, а местных сухопутных ракообразных стрескала (буквально, но он похоже еще и глухой или треск разгрызаемого панциря на фоне прочих ночных звуков не выделяет...) столько, что начала сначала отгрызать только клешни, а потом и вовсе - хватать за хвост и швырять подальше.
  В общем, веселилась от души, особенно после того, как на ум пришло сравнение как со стороны выглядит наша охота - овчарка, охраняющая стадо из одного барана. Объект охраны тем временем начал уставать и покачиваться на ходу, я понимаю еще зачем ему веточка - опираться как устанешь (что он сейчас и демонстрирует) или змей с дороги сбрасывать, но зачем он эту книжку волочет? Да и действия его на охоту похожи мало, а отличаются целеустремленностью - может он просто место под ритуал ищет или сам поход и есть ритуал? - типа моего утреннего кросса?
  А ведь похоже - причем, хоть убейте, совершенно не могу понять, как он ничего вокруг не видя, так четко на цель выходит-то? Просто удивительно, насколько разум и тренировки могут восполнить врожденную ограниченность органов чувств. А расчет времени-то какой! - ровно как небо стало голубеть, а все вокруг - обретать "дневные" краски, долговязая фигура моего спутника застыла столбом на вершине гряды, с которой открывался замечательный вид на море и нашу пещеру.
  Бедняга, аж слезу пустил от умиления, панорама восхитительна, потому следую его примеру - сидим и любуемся зарей нового дня. Вот только чувства у него какие-то странные - усталость и покорность судьбе, вместе со светлой радостью. Поневоле захотелось приободрить, осторожненько подошла и потерлась горлом об плечо (заодно и метку подновлю, чего потом дважды бегать).
  А этот паразит протянул руку и почесал МЕНЯ за ухом! И все, такое ощущение навалилось, что и не передать... Как выходит я все же вымоталась с этим одиночеством, что простой искрений жест напрочь сносит всю психологическую подготовку, и на глаза наворачиваются слезы радости, что рядом есть хоть еще кто-то живой.
  Восходом мы любовались в духе картины "пограничник и его овчарка", я, положив голову ему на бедро, тихо млела от живых рук, не спеша поглаживающих по голове между ушей - полная медитация. Но все хорошее заканчивается быстро. Солнце взошло, объект смахнул последнюю "скупую мужскую слезу" и опустил глаза вниз... Ну и увидел кого он все это время за ухом чесал.
  А колено у него твердое - от саечки, полученной мной в процессе его поспешного вскакивания (с диким воплем и сумасшедшими глазами), у меня чуть верхняя челюсть за нижнюю не заскочила.
  Эх, жизнь моя жестянка - ну не на секунду нельзя расслабиться!
  ______
  Благодарю тебя, Господи, ибо известно, что все что происходит (случается) только с Твоего попущения, а испытания ты посылаешь нам, грешным, лишь только посильные. В невежестве своем и гордыне, ибо совсем не многие святые отцы удостаивались визита демона-искусителя - многим хватало искушений собственной плоти, полагал я, что не может быть (худшего), и Ты, всесильный и всеблагой, указал на бездну моего заблуждения - явившееся испытание оказалось дьяволицей.
  Каюсь, Господи, пришла в смущение моя душа и пошатнулась вера моя. Молился об избавления от этой напасти, но не было мне знака, ибо забыл, что негоже искать спасения от того, что послано для укрепления веры и сил духовных. Я же, не вняв гласу провидения, вместо смирения и надежды на помощь Твою, впал в грех уныния и гнева разом - не зрила (пути) душа моя и рвалась на части, пытаясь разом искать пути бегства или сил для битвы со злом. Пребывая в смущении великом, снизошел до хитрости - сделав вид, что сморил меня сон, и обманув демоницу храпом, свершил я тайные сборы и, выйдя из кельи своей, весь преисполненный гневом взял в руки топор, забыв, что гневаться - грех великий и путь к погибели.
  ...и не смог решиться обратить против нея свое оружие, ибо даже демон спящий кажется ангелом, коим и являлся до падения. Не поднялась десница моя, и осталось лишь искать спасения в бегстве поспешном в надежде спасти душу, ибо спасти тело от зверей лютых и гадов ночных не чаял. И только поспешая прочь от места, понял я, что был спасен токмо не иначе, чем божьей милостью, пославшей мне жалость к порождению зла сему, ведь демоны не властны над творениями божьими и телами их - могут лишь искушать душу в той мере, сколь грешна она, а человек грешен и подвластен искушениям, потому и власть их при божьем попущении велика. Я же, задумав свершить тягчайший из грехов - убийство, тем самым предавал и тело свое, и душу бессмертную в когти зла навеки...
  Раскаялся я во грехах своих и залился слезами, моля пред тем как сгину я отпустить мне грехи мои. И было мне благоволение божье, не оставил он меня взором своим, и не коснулись меня языки гадов и когти зверей. Так терзаемый страхами и унынием, но невредимый телесно лишь уставший и пришёл прямо к своей келье, где и встретила меня демоница, как бы вопрошая "кто избежит воли его?". Известна ведь способность нечистого запутать путь, буде грехами своими человек отвратит себя от бога, и тот даст свое на то позволение, дабы через испытания вернуть заблудшую душу. Смирился я душой и поднял знамя веры своей, дабы быть достойным падшего на меня испытания.
  
  

Вот так они и жили...

Я ловила рыбу, впрочем, жарила ее - тоже я. Что мне больше всего нравится в наших мужчинах (под "нашими" как оказалось надо понимать самцов любого вида, лишь бы антропоморфных) так это врожденная способность сесть на шею и устроиться там свесив ножки. "Мужчина - большой ребенок" как оказалось данную фразу следует понимать БУКВАЛЬНО, не появись у меня возможности пожить в "первичной ячейке общества" в жизни бы такого не подумала. Хотя все ведь было перед глазами - всю его жизнь с самого рождения окружает внимание и забота именно женщины. Есть кому вытереть слезы и зализать сбитую коленку, есть и кому помочь разобраться во всей непонятности окружающего мира, есть кому подсказать решение. Чему ж тут удивляться, что едва получив возможность управлять своей жизнью самостоятельно - он тут же начинает искать себе подходящую замену, и ведь - находит. Поскольку потребность в том о ком надо заботиться, заложена в нас природой, а большой он или маленький... сначала большой, потом маленький и так уже пару миллионов лет.
  Любые попытки противодействия данной схеме поведения - идут против всей эволюции вида и, следовательно, обречены на провал. За миллионы лет непростой истории взаимоотношения полов мужчинами отработаны и заложены в генетическую память поколений столько удачных приемов, что тягаться с ними просто невозможно - не потеряв при этом своей сути, не престав быть женщиной словом...
  Потому как попытка внедрить "честное" распределение обязанностей и заставить это совершенно неприспособленное, к чему либо кроме разговоров "о вечном" (т.е. о себе или своих мыслях), существо гордо именуемое "мужчина" - идет против материнского инстинкта, инстинкта сохранения вида и просто - здравого смысла.
  Ну скажите - какой смысл ловить рыбу, чтобы в результате его "готовки" потом есть нечто по вкусу более всего напоминающее хинин, потому что было принято решение "слегка" оптимизировать готовку и жарить вместе с головой и разумеется жабрами, горелое с одной стороны и сырое с другой? Да и просто смотреть, как кото-то пытается есть "жженку" (кто не знает - это ЛЮБАЯ каша приготовленная мужской особью) - на казнь думаю смотреть и то проще, там все быстрее заканчивается, а, между прочим, просто приготовить крупу для каши - совсем не просто и легко чисто физически. Я, как оказалось, весьма выделяюсь на фоне местных физической силой и то - помахать пестом дробя зерно в выдолбленной из дерева ступе, на легкую разминку совсем не тянет.
  Лень, правда, мигом подсказала решение - три дня возни по "выглаживанию" с помощью ультразвукового бура двух подходящих гранитных плит и вышла неплохая мельничка. Мелькнула шальная мысль - сделать ее ветряной, все равно "притирать" камешки к друг-другу нервов не хватало даже у меня, потому сооружённая из пленки, плавника и телескопических штанг "роторная" турбинка пришлась весьма к стати. Вот только не учла, какие тут ветра - конструкция выдала совершенно неожиданную мощность и развалилась, едва успев выполнить свою задачу. Восстанавливать ее не стала, искры в процессе летели так, что подходить было страшно, будь там еще мука, она наверняка бы загорелась, и хорошо если б еще не рванула.
  Нижняя неподвижная часть жернова покоилась теперь на связанном из топляка станке, а верхнюю я раскручивала на оси которую выжимал вверх рычаг с противовесом. Помолка муки теперь напоминало катание малышни на карусели: насыпать зерна в желоб нижнего жернова, раскрутить верхний, быстро перебирая нижними лапами по присобаченному на ось деревянному диску, и, как только камень начнет "гудеть", прыгнуть на балку рычага - верхний жернов под моим весом пойдет вниз и начинает помол, качество задает количество "раскруток". Потом берем веничек и сметаем результат в мешочек - красота словом, а то мой "контакт", похоже, перетирал зерна между двумя камнями, ну или покупал готовой муку, приготовленную этим способом, поскольку содержание тертого "за компанию" камня, в этом условно-съедобном продукте достигало, на глаз, процентов тридцати.
  Крупорушку я, кстати, тоже модернизировала (надо же было чем-то кормить это несчастье, пока возилась с мельницей) - превратив мученье в развлеченье. Попросту взяла да привязала пест к ветке дерева, в итоге и на качелях покачаться получалось, детство вспоминая, и на пожрать полуфабрикатов приготовить.
  К моим новшествам "объект" отнесся странно - если "качели" он напрочь игнорировал продолжая пытаться приготовлять крупу по старинке, правда, тут у него на своем настоять не вышло - я за двадцать минут на скакалке приготавливала крупы на неделю, то с вторым вышло наоборот - освоить попробовал, а потом приволок и ляпнул на верхний круг кусок мокрой глины. Я и возмутится не успела (а говорят мужчины дрессуре не поддаются - все мои интонации он выучил на раз) как он одним движением вытянул вверх горшок... В общем, все пропало, игралась с этим делом до самозабвения, хотя вычесывать глину из шерсти - чистое мучение. Следом стукнула мысля - обжечь все полученное не только на солнце.
  Впрочем, почему и не на солнце? Пленка есть, серебряная краска для нее - тоже. Параметры "надувного" зеркала для Тактика совсем не бином... Словом - соорудила, вот только в том, что вышло не горшки обжигать, а металл плавить. Растекся мой горшочек - получилась мисочка, странноватая надо сказать - больше на стекло похоже. "Контакт" как ее увидел - опять в ступор впал, а я уж думала, что у него это уже прошло.
  И вообще, он старался меня по возможности не замечать - нет меня и все, хоть задача эта практически невыполнимая. Если мне от него что-то было надо, особенно. В этом случае он, излучая флюиды смирения и внеземной скорби, быстро и качественно делал что требовалось. Причем как он догадывался, что именно надо? Загадка, честное слово, поскольку изучить язык у меня пока не получалось. Тактик только накапливал первичный словарный запас, и что-то у него пока не заладилось, странно вообще-то - у него ведь очень хорошие алгоритмы дешифрования.
  Да и "контакт" помогал нам вовсю (сам о том не подозревая), видимо его одиночество достало не меньше чем меня, но раньше он себя контролировал, а тут появилась живая душа рядом и повод расслабится. Словом, он взял привычку со мной, а точнее сам с собой, разговаривать. Оставалось только таскаться, все свободное от хозяйственных дел время, следом за ним и выслушивать непонятные рассуждения. Ничем больше, кроме их и огорода, он теперь не занимался.
  Нет, я конечно понимаю - если в пределах видимости вдруг объявилась женщина, то просто грех не свалить на нее все хозяйственные заботы, но охотиться, или, как в нашем случае, рыбачить, вроде всегда было "мужским" делом? С другой стороны, любым делом должен заниматься тот, кто в нем понимает больше и умеет - лучше, и что поделать, если это все та же я?
  Причем его странные и непонятные занятия начинали меня все больше беспокоить - жужжала все под черепушкой муха неудовлетворенного любопытства, ведь не скажешь что в праздности пребывает, наоборот - каждую свободную минуту уделяет своим занятиям, но для чего эта странная гимнастика то в полном молчании , то под монотонный бубнеж, то с вполне внятной и, я бы сказала, импровизированной и вдохновенной речью? Что-то тревожно мне... не люблю непонятного - оно часто весьма опасно.
  Надежды мои на мощь современной науки в плане освоения языка - не оправдались совершенно. По прошествии двух недель, когда экраны у "контакта" на внутренней стороне век были давно сформированы, а Тактик накопил уже достаточно аудио и видеоматериалов, попытались перейти к "активной фазе". Казалось-бы, давно отработанная технология - когда объекту во время сна или просто в период спокойствия подаются изображения и их обозначения в звуковой или (если есть) письменной речи. Причем скорость и уровень передачи, соответственно быстрее и ниже "уровня сознательного восприятия" т.е. объект, по сути, не осознает происходящее и только изменением ритмов мозга дает "раппорт" позволяющий анализировать сначала правильность сопоставлений, а потом и выстраиваемые сложные смысловые и ассоциативные конструкции.
  И вот вся эта хитрая машинерия с плеском села в лужу, вместе со мной разумеется - и мысль, что я ни разу не ксенопсихолог, не ксенолигвист или специалист по дознанию, утешения не приносила - нужен был результат. С горя с кручины начала рулить процессом вручную, но ничем подопечного и себя кроме ночных кошмаров не обеспечила, что же это за язык в котором одни и те же простейшие бытовые предметы называются десятками совершено разных слов? Словом - пришлось снизить уровень воздействия (дабы мой "контакт" не свихнулся окончательно) и потихоньку накапливать материал, как с помощью Тактика, так и самостоятельно откладывая в память наиболее характерные ситуации и выражения. Вот блин, а ведь хотела ошарашить подопечного, на третью неделю знакомства, связным выражением мысли, а то он, по-моему, меня животным считает - которого кто-то научил работе по дому, готовке, охоте и изготовлению ветряных мельниц, ага.
  А вообще, это я просто философствую, не будь всей этой домашней рутины в виде готовки, мытья посуды и прочего - впору от скуки было лезть на стену. Надежды на быстрое изучение языка не оправдались, дни плавно переходили в декады, декады - однозначно намеривались складываться в месяцы. Чувство неправильности происходящего наваливалось с громадной силой. От него не отставало чувство подспудной опасности ситуации, и щекотка от ощущения, что я своему объекту жутко мешаю притом, в чем именно совершенно непонятно.
  Так что на фоне надвигающейся катастрофы возможность узнать, как выглядит "семейный быт" изнутри следовало считать благословением. Когда еще выпадет такая возможность пожить в "пробном браке"? - честно говоря, мне понравилось, жаль только что луна с неба и то ближе...
  ____________
  Но все эти неурядицы напрягали не сильно, поскольку меня накрыло новое всепоглощающее чувство - ЛЮБОВЬ, накрыло буквально - с головой. Море... Как много заключено в этом простом слове, колыбель жизни, колыбель цивилизации. Мы покинули ее как и положено выросшим детям, но оно все равно осталось с нами - в составе крови, в снах о полетах...
  Реальным полетам и в воздухе, и в космосе мы обязаны именно ему - нет у нас страха перед безбрежной бесконечностью, осознание мощи стихии и опасности - есть, а вот страха заставляющего искать норку поглубже - нет. Именно его изменчивому характеру, когда миг назад ласковое и солнечное, море в следующую секунду вспухает черным всесокрушающим валом, обязаны мы легкости, с которой принимаем перемены и создаем их сами...
  Оттуда же и понимание, что можно и нужно бороться с силами, для которых ты не более чем песчинка и - победить. Дает оно и понимание, что победить можно все, кроме течения времени - но его можно и нужно делать своим союзником. Многому, словом, может научить эта бездна - если не убьет.
  Потому к знакомству я подходила весьма осторожно - на равных, но без панибратства. Море ластилось и старательно прятало коготки, знаем мы эти мягкие лапки - сами такие. Контрасты, конечно, сбивали с толку, два совершенно разных мира были разделены тонкой пленкой прибоя - пустыня с барханами, или раскаленным камнем и глиной, где все живое, зарывшись поглубже, старается не испечься до ночи, и - прохлада с буйством жизни и красок, что днем, что ночью - меняются только участники этого карнавала.
  Любоваться этими красотами можно часами и десятилетиями, но желудок мигом ставит все на свои места, как и часть тела пониже. Потому все красоты проходили критерийную оценку с легким гастрономическим оттенком - в смысле кого тут можно съесть, а кто наоборот - норовит съесть уже меня. За то что есть (и даже в лапы брать) не стоит - отвечал анализатор, за разборки с ошибающимися в меню - винтовка, нож, двадцать когтей и двадцать восемь зубов (два зуба "удачный" спуск таки не пережили - пришлось выдрать).
  Недоразумений было не много, ни в чьё постоянное меню не вхожу, а к необычному принято проявлять осторожность, хотя у морских обитателей мозгов все же поменьше. Пришлось лишь свернуть шею какой-то здоровенной рыбине, прикидывающейся змеей - ей не понравился щуп анализатора, которым я шуровала в ее логове, и она чуть у меня его не вырвала, вместе с лапой заодно. Бросилась бы на меня - вполне могла бы рассчитывать на успех этой попытки, но она предпочла вцепиться в металлический и совершенно несъедобный предмет - туда ей и дорога. Мой подопечный, увидев зубастую башку, слегка посерел, но запеченную в глине змеерыбу наминал за обе щеки.
  Какая-то рыбья мелочь, размером с пол меня, здорово напоминающая морской вариант крысы - характерным носом и расположенными далеко под ним кусалками, покусилась на мой левый окорочок, но тут ей вышел полный облом. Прокусить пусть и тонкую, но прочную пленку не помогли и несколько рядов конических зубов, некоторые даже остались мне в качестве трофея, к тому же они у нее толком не сходились - странная конструкция.
  В итоге, получив по носу прикладом винтовки, рыбка, не солоно хлебавши, убралась восвояси, а я приобрела здоровенную синячину на пол голени и хромоту на пару дней, ну и бесценный опыт, разумеется, зафиксированный в новых инструкциях Тактику. Следующий вариант этой рыбоньки, уже в масштабе в 1х10n, поприветствовала выстрелом из винтовки еще на дальних подступах. Надствольные гранаты они и в воде прекрасно работают, в воде пожалуй даже лучше. Ну, не хотелось мне проверять - откусит она от меня половину или попытается проглотить целиком и не подавиться, а против кумулятивной струи, прошивающей 150 мм броню, крепкая, похожая на терку, шкура шансов все же не имела.
  "Контакт" мой чуть кондрашка не хватила. Зрелище конечно вышло сюрреалистическое - стоит себе возле толстой коряги вся из себя я и делает притягивающие движения верхними лапами, и, повинуясь этим "пассам", из моря на берег, глубоко бороздя песок, вылазит туша, вокруг которой впору хороводы водить.
  Бедняга так и замер метров восьми не доходя, надо будет на будущее, перед демонстрацией "чудес", заранее убедиться в его отсутствии в прямой видимости, и так страшно представить, что он себе уже понавыдумывал. Зато теперь точно знаю, что зрение у него никудышнее - не рассмотреть трос, из аморфного сплава толщиной в волос допустим можно по невнимательности, или не зная чего искать, но блок-то в сустав мизинца не заметит только слепой.
  Потом встал вопрос на тему "как съесть слона?", тем более что мясо даже для моих челюстей оказалось хоть и вкусное, но из разряда "дружба", в смысле - "пожевал сам - отдай другу". Так что съели мы только печенку, "контакт" сварганил какой-то супчик из плавников, вырезали пару кусков "помягше" и все - остальное мигом подобрали крабы. Из несъедобных частей осталась на память шкура (убейте - не знаю, что с ней делать и хомяков в роду вроде не было...) и внушающие прямо ультразвуковой трепет челюсти.
  На будущее, надо будет таких встреч избегать - как показал анализ атак эта "морская крыса" была весьма труслива, причем - вне зависимости от размера, она долго ходила кругами, все примериваясь и не решаясь атаковать, потом начинала круги сужать, и только набравшись наглости - становилась на ребро и бросалась в атаку.
  Опасен был только последний момент, поскольку взявшее хороший разгон тело да еще в воде не сильно-то и остановишь - просто рылом так приложит, мама не горюй. А вот до этого момента - пугнуть ее чем, хоть импульсом ультразвука или акустическим выхлопом из винтовки и, думаю, мигом свалит за горизонт. Надо будет проверить, а предупредить Тактик меня сможет вполне - его сканеров даже на самую мелочь больше чем на полкилометра в воде хватает, профиль и поведение, а главное - реакция, на нашу "рыбку" прочих подводных обитателей, тоже более чем характерные.
  На этом все приключения и закончились. Больше из опасностей были только ветвистые заросли камней, которые оказались совсем не камнями, а сросшимися домиками мелких рачков, некоторые из которых, почему-то, оказались ядовитыми, да студенистые тела каких-то полупрозрачных грибов - все норовящих обжечь любопытный нос или желающий их лизнуть язык (анализатор в этом случае показал собственную несостоятельность).
  Все остальное было только приятным впечатлением для желудка - вкусная рыбка и не менее вкусные моллюски. Первая на них "охота", как водится, повлекла за собой совершенно неуемное пиршество, в середине которого чуть весь аппетит не потеряла - "вкусняшки" преподнесли-таки сюрприз. Внутри примерно сорокового по счету моллюска оказался камень - чуть зуб не сломала. А как рассмотрела поближе - шерсть дыбом так и встала, "камень" был больше всего похож на "икринку" будущего моллюска. В голове мигом всплыли сценки на манер сериала "Иные" и куда как более прозаические, но от того еще более страшные документальные кадры.
  Правда ультразвук и анализатор меня мигом успокоили - внутри "икринки" было всего лишь включение кварца, которое раздраженный вторжением моллюск покрыл слоями арагонита - точно такого же, как на внутренней части раковины. Фу-х, а то мысли о том, как выросшие внутри желудка моллюски вспарывают брюхо острыми краями раковины, чтобы вернуться назад в море - напрочь отбили аппетит. До новой порции, разумеется, но жевать начала осторожнее, за что была и вознаграждена - "камешки" попались еще пару раз, не такие крупные, но все же...
  Закончив трапезу, смогла взглянуть на источник треволнений поблагосклоннее, сытое брюхо оно к добродушию располагает, а он был красив - совершенной каплевидной формы, а интерференция света на микронеровностях заставляло его переливаться всеми восемнадцатью цветами радуги. Посмотрела по новому на горку съеденных раковин, на получившихся из нее три "икринки" и поняла - проблема новых зарядов к винтовке больше не стоит, особенно если взять с собой ультразвуковой сканер и брать на обед только "икряные" раковины. "То, что убивает" должно быть красиво, а рассортировать по размеру можно и простым ситом. Правда что-то мне подсказывает, что самые большие раковины будут ближе к глубинам в сорок метров... но переделать респиратор недолго, был бы повод, а желудок вкупе с неуемным любопытством его вполне обеспечат...
  __________
  Респиратор я, конечно, переделала, программа синтеза перфтордеаклина, метилциклогексил-пиперидина и прочих жизненно важных вещей была заложена в синтезаторе изначально, поиск нужных компонентов благодаря большому количеству стандартных вариантов много времени не занял, и новые глубины приняли меня в свои объятия. Жизнь там уже была поспокойней, но не менее красива. Увлеклась - каюсь, обычно на мои уходы "контакт" внимания не обращал, а тут как на грех - почему-то проявил заботу. В итоге, когда спустя четыре часа вся под впечатлением вылезла на берег то первое что увидела, был это красавец - в кои-то веки, без своей хламиды.
  Судя по тому, как он ко мне кинулся - видимо собрался уже нырять за мной, интересно - а выныривать он умеет? А вот сжимать судорожно меня не стоит, хоть и знаменательное событие, в кои-то веки он отважился ко мне прижаться, но этот задохлик от избытка чувств даванул так, что вынужденно выпустила загубник.
  Я, конечно, понимаю - залитые синей жидкостью грудь и подбородок, а также белые клыки в фиолетовых разводах - зрелище не слишком эстетичное, но в обморок то падать зачем? А у меня дилемма, начну выливать "голубую кровь" из легких - утонет бедняга хоть здесь и по колено, тащить его на берег - могу сомлеть уже я, тогда скопытимся оба. В итоге - сунула загубник, назад и, нечеловеческим усилием воли подавляя кашель от попавших пузырьков воздуха, рысью поволокла его по отмели к берегу. Обошлось, но половину своего запаса жидкости для дыхания выкашливала минут пятнадцать, вместе с обедом-завтраком и, по-моему, ужином, но - не будем о грустном.
  От потрясения бедняга заперся дня на полтора, а потом все на меня косяки кидал, надо будет ему какой-то подарок сделать, а то у него от меня только седина на память...
  И вот, стоило только всему успокоиться, стоило душе с помощью пучины прийти в какое-то равновесие как, сами собой, начали решаться "неразрешимые" задачи. Некоторым - я была рада, а вот другим стоило, пожалуй, остаться нераскрытыми, но кто ж меня спрашивал...
  Первым стрельнул вопрос с языком. Я как раз наблюдала последствия моей предыдущей "светлой идеи" - было решение пособирать раковины с "яйцами", но их оказалось довольно много, а вылазить из моря не хотелось, вот и натаскала их на участок, где они в полном комфорте, могли дожидаться пока я их съем. И вот теперь наблюдала десяток "веретен" и "шипастых веретен" собравшихся "на пожрать" МОИ раковины! Наглость-то какая - правда, много съесть они не успели, а сами оказались - тоже ничего, вкусненькие.
  И раковины красивые, вот только чего это у меня от них когти так воняют... и они почему-то стали красно-фиолетовые... Кукушка-кукушка...тфу, анализатор - сколько мне жить осталось? Что, так ма... Не, вроде обошлось - просто краска, точнее - два прохромогена, которые могут превращаться в синий индиго и красно-лиловый диброминдиго смешиваясь и вступая в реакцию выделяют все лишнее в виде вони. Мне же на память осталась покрашенная и дурно пахнущая лапа, которую на время сна надо было укладывать отдельно от всего остального. Но цвет меня заинтересовал - слишком все серое и выгоревшее вокруг, а тут - такое яркое пятно в жизни...
  Может мне ему свитерок связать? Как младенчику - чтобы не мерз, и покрасить по ярче - чтоб не потерялся... А это мысль, так сколько нам там раковинок понадобится чтобы полкило шерсти покрасить? Ну, там, с учетом потерь техпроцесса... СКОЛЬКА? Тактик ты что, в навигатора решил переквалифицироваться? Обычно он такими цифрами оперирует... пять миллионов штук - я же лопну, столько съесть... Да еще всего за двенадцать дней, пока первая партия не сдохла... Кажется накрылся мой свитерок медным тазиком. Хотя - мну есть представитель великой цивилизации или где?
  Ну-ка, анализатор слей данные и посмотрим, что нам его величество синтез скажет. Имей совесть - ракушки все нужное из обычной воды получают, а на химлаборатории грабят, где я тебе этот список найду? По-другому медленно будет, говоришь, а во сколько... нет, ты мне время, а не множитель покажи, ну вот - и энергопотребление глюонного реактора не требует, всего четыре киловатта - даю добро.
  Но я отвлеклась - пока вылавливала любителей халявы на моей плантации, в голове щелкнули шестеренки и часть картины по моему изучению языков встала на место.
  Дядечка просто оказался полиглотом, блин, морфологический анализ дает не менее семи языков, а скорее всего их девять, если не больше. Аж четыре языковых группы, один - точно мертвый, и два под вопросом - капец, одним словом... При этом он, то ли пытаясь достучатся до чего-то мне в этом списке знакомого, то ли просто стараясь обновить подзабытое разговаривал по часу на каждом (что напрочь сбивало со следа меня) и сопровождал простой разговор, обширными цитатами на других (вероятно - мертвых или "высоких") языках, что напрочь, сбивало со следа уже Тактика, он ведь не специализированный дешифровальщик - мощности у него ограничены. Да и шифровки, несмотря на включение "условных обозначений", все же обычно составляют на одном языке... Словом - смотрите настройки по умолчанию.
  Слов нет, это уже не "те же грабли этажом выше", это уже из серии - "больно наступать на грабли, особенно больно - если грабли детские". Я, конечно, физически прочувствовать всю глубину этой мудрости не могу, но случай - явно мой.
  Так что теперь, при любой возможности, крутила старые записи и читала, с соблюдением всех мер предосторожности, книги моего "контакта" - благо он, когда что-то из них читал все время проговаривал текст (или вслух или про себя), поэтому вопросов с фонетикой было немного.
  Мозги трещали от попытки одновременного изучения семи языков, шарики периодически клинило об ролики, а запах паленой изоляции просто стал навязчивым. Но - после запоминания таблицы логарифмов и "справочника констант и поправок", "чтоб всегда под рукой было", все эти трудности не тянули даже на легкую разминку.
  Дело шло по нарастающей, и становилось все сложнее сохранять умильное выражения личика в момент прослушивания его разглагольствований - так временами тянуло заржать "аки кобылица стоялая" или вставить парочку комментариев. Но пока сдерживалась, оставался открытым вопрос интерпретации, а также вопрос вживания - переходить к активному общению не узнав, каков человек, когда думает, что его не понимают - было глупо.
  Вот, а теперь возвращаясь к теме подарка, что-то у меня мысли кругами ходят - но на то есть причина - позже расскажу, красить шерсть хоть теперь и было чем, но нечего. Шерсть надо было сначала с кого-то состричь, потом отбелить, спрясть и связать и только потом - красить. Все процедуры по одиночке проблем не вызывали, даже тридцатипроцентная перекись дожидалась своего момента в закопанном горшочке, но вот не было самого главного - шерсти. Хоть вычёсываться начинай, но когда ж это я полкило шерсти начешу? Потому, пока отложила все это на позже, и начала думать над "планом Б".
  Задача неожиданно захватила - мой подопечный, оказывается, был последователем человека победившего смерть... По настоящему ли или только как символ, это сейчас мне неважно, а вот пройтись с мягкой щеткой по легенде счищая вековые наслоения непонимания и искажений было захватывающе. Пусть всю картину мне не вскрыть никогда, но вот конкретно этот рисунок из книги я все же попробую превратить в объем так, чтобы не сводило скулы от фальши... Ведь это важно - говоря о вечном, не фальшивить в суетном.
  Вот и наступила на собственные грабли... ну где я тут найду ливанский кедр, тем более, что не имею ни малейшего представления как он выгладит. Ладно, но ведь и просто дерева кроме топляка тут нет, а он явно не годится, есть правда еще "веточка", но что-то мне кажется что если я ее возьму кто-то сильно огорчится... Но долго я обычно не думаю - решение часто приходит быстрее чем успею убедиться в его отсутствии, вот и сейчас - мигом вспомнила где видела подходящее, хоть и не дерево, но весьма похоже.
  Как же я потом ругала свою изобретательность, когда пилила на глубине за восемь десятков метров "веточку" красного (а на самом деле - коричневого) коралла, вот и пилка мне пригодилась. Только ей ... тому ... умнику... резать! Но смекалка все же победила, приблизительно после полутора часов художественного ... мну наконец догадалась поставить винтовку на "холостой выстрел" и сфокусировав струю воды до толщины иглы за пару секунд срезала под самый корешок. А потом - о-о-ч-ч-чень м-м-ме-е-едлен-н-но убегала от также медленно, но увы - достаточно неотвратимо, валящегося на меня многосоткилограммового камешка - это только кажется что под водой все легкое, а на самом деле глупость моя могла очень плохо кончиться.
  Вроде и не совсем дура, но умные мысли начинают приходить в голову только после получения очередного синяка на пол задницы. Что, скажите, мешало сначала отрезать ветки и только потом пилить основание? А уж какие слова мысленно проговаривала пока волокла заготовку пешком наверх...
  Зато, кажется, фраза про "каждый несет свой крест" открылась для меня с новой стороны.
  Потом долго и упорно воевала с заготовкой - ей совсем не хотелось радовать глаз ровными гранями, в итоге вышло не как на картинке, зато камень неожиданно стал действительно похож на дерево. Была там и конструктивная загадка, ох и непросто оказалось это высоко цивилизованное орудие смерти. Пока не разгадала, как можно продлить мучения казненного, заготовка под фигуру, из белого камня не хотела ложиться и все, а вот после - села как влитая.
  Следующую загадку мне подкинула анатомия. Казалось бы, вот он - образец, и на память не жалуюсь, запомнила все мышцы тела, но вот сидела в голове заноза и не давала работать дальше. Пришлось все же плюнуть и идти "щупать натуру", сняв заодно полную модель скелета ультразвуковым сканером, уж не знаю, что обо мне подумал "контакт" - надеюсь ничего гастрономического, но выглядел несколько ошарашенным.
  Но главное - интуиция была права, художник, от слова ... "худо", что рисовал картинку, об строении костяка не имел никакого представления, странно - ведь ему было бы достаточно просто взять себя за руку, чтобы понять, куда надо забивать гвоздь. Хорошо хоть сверлить заготовку не начала, а то пришлось бы выкидывать и искать новую. А вот после всех этих исследований оставалось только взять ультразвуковой бур и "отсечь все лишнее".
  С чего вдруг я такой странной работой себя гружу? Да просто у меня тут небольшое землетрясение на личном фронте приключилось, вкупе с тайфуном и извержением вулкана...
  Нет, не то, что вы подумали, не критические дни, те приходят как положено - раз в полтора месяца и особых сюрпризов не приносят. Но есть тут одна тонкость... Начну пожалуй издали.
  Позднее, была сильно удивлена тем, что новую жизнь можно подарить миру случайно. Для меня и моих товарок такое попросту невозможно, наступление момента "Х" чувствуется вполне отчетливо, да и волнение крови вполне однозначно отображается в запахе и следовательно вообще ни для кого не являются секретом. Так что такие вещи как "планирование семьи" и "предохранение" у нас неизвестны.
  Но чтобы род людской не пресекся по причине того, что у шибко хитро сделанного "человека цивилизованного" всегда найдется дело менее рискованное и хлопотное чем производство потомства, природа в своей мудрости предусмотрела ма-а-аленькую хитрость.
  И теперь, совершенно случайным образом, где-то от раз-в-полгода, до раз-в-два-года, вместо обычного "тепла на часок" приключается небольшое землетрясение недели так на полторы-две. Всем и сразу, объясняющее, что вся "цивилизация" это ОЧЕНЬ тонкая пленка поверх истиной звериной сущности, которая мигом слетает под напором инстинкта.
  Если говорить формально - уровень некоторых гормонов (эстрогенов) возрастает в десятки раз, что влияет как на самооценку женщины, так и... хм, ее привлекательность для противоположного пола. Иными словами - любая серая мышка мигом превращается в суперкрасавицу. И если, все же, желания заводить малыша нет - приходится заранее брать отпуск и сваливать в места побезлюднее или в "санаторий". Ну или, в крайнем случае, запираться в квартире переводя вентиляцию на внутреннюю циркуляцию и поливая двери-окна специальным дезодорантом. Поскольку если этого не сделать, то рискуешь все это время выслушивать кошачьи серенады под окном, и царапанье под дверью, а потом еще и разбираться с недовольными соседями.
  Семейные пары, желающие завести малыша, разумеется, наоборот подгадывают к этому моменту, ведь такого накала чувств больше не возникнет лет семь-девять, пока не появится возможность дать новую жизнь опять. Если, по каким-то причинам, приходится спешить, то современная фармацевтика вполне может в этом помочь. Возможно, и наоборот вот только смысл гробить здоровье?
  М-да сколько, однако, словесных кружев я навернула там, где можно было сказать короткое слово - гон.
  Что-то рановато он у меня повторяется, ну да воспримем это как данность. И начнем по полной загружать тело и мозги. Работа по выражению "чувства прекрасного" и требующая особой интуиции, как раз то, что хорошо помогает от лишних мыслей.
  Вот, например, оставалась вроде небольшая деталь, а она опять не хотела ложиться в картину. Казалось бы - "терновый венок", вроде ничего нет в нем сложного, и черный коралл - заранее нашла, а попробовала сплести - не выходит и все. Но потом поняла в чем дело. Вот так и прошла неделя из времени "Ч", но дело заканчивалось, осталась лишь пара штрихов, и я потеряла бдительность. Настолько увлеклась выделыванием шипов, что не заметила (точнее - не оценила последствий) как "объект", несмотря на позднюю ночь, вылез посмотреть - чем это я тут жужжу. Да так и простоял за плечом часа два, а я и уши развесила. И обратила на него внимание только тогда, когда закончив с последним шипом надела "венок" на голову фигурке и приступила к "чистовой сборке".
  Вот именно в тот момент, когда с помощью гвоздей на моем любимом клее закрепила фигурку, у меня из-за плеча протянулась трясущаяся лапа, по которой я довольно бесцеремонно шлепнула. Не хватало еще, чтобы он к нему приклеился - так ведь и придется таскать в руке тяжеленный крест, пока верхняя часть шкуры не слезет. Так что, повернувшись и уперев руки в боки, жестами, а мы уже выработали довольно содержательный набор условных знаков, объяснила, что надо подождать до рассвета, пока закончу. "Контакт" убрался к себе, но спать не лег, а опять занялся своей "гимнастикой". Я же завершила последние штрихи и наложила краску.
  Вместе с восходом солнца состоялся "торжественный вынос", "объект" с каким-то угрюмо сияющим лицом с крестом в руке (силен, однако, фигурка-то ведь совсем не перышко) и я - уставшая, но довольная, выбрались под первые лучи солнца. Мой "контакт" начал проводить какой-то торжественный ритуал, а я изо всех сил боролась с зевотой. И тут он вдруг замер посреди фразы и рухнул лицом вниз, я аж опешила - вроде ничего страшного не наблюдалась для столь бурной реакции. Быстро оглядевшись по сторонам, ничего необычного тоже не обнаружила, и решила что видимо так и надо, ну и сунулась посмотреть, как проявилась краска - ей для приобретения цвета нужен не только кислород, но и ультрафиолет. Неплохо вышло, вот только пованивает, но с этим ничего не поделаешь, надо просто подождать.
  В принципе, в том, что произошло дальше, виновата была только я сама...
  Не стоило все же в моем положении оставаться в обществе мужчины... Зря конечно решила, что раз мы с ним разных видов, то и феромоны на него не подействуют. Думала что он вообще "незрячий" (имеется ввиду - не различает запахов) и что за собственной вонью он изменение моего запаха просто не услышит. Надо было все же убираться подальше, ничего бы с ним за пару недель не случилось, жил же он раньше без меня. И уж точно суя свой любопытный нос к кресту, чтобы понюхать краску, не стоило поворачиваться к нему спиной... Расслабилась одним словом.
  А он мигом вскочил и ухватил меня за шкирку! Хорошо хоть верхней лапой, как ее там... шуйца или все же десница? Главное - что не зубами, а то я за себя не отвечаю. Но и так - в голову мигом стукнула известная жидкость и я, моментально развеселившись, легким шлепком свалила долговязую тушку на песочек, и игриво прихватила его зубами за шейку...
  Даже нашатырь так мозги не прочищает!!! Мигом все посторонние мысли пропали. Зато, когда кончила отплевываться, вспомнила свой давний зарок. А этот, бедолага, не имея возможности по запаху уловить смену настроения, так и лежал пластом в ожидании продолжения. ЩАС! Будет тебе продолжение!! И, ухватив одной лапой тушку за оказавшуюся удивительно крепкой хламиду, а второй - дождавшийся своего часа заветный горшочек, поволокла все это к морю.
  Купание прошло весело, прямо как детеныша - те тоже норовят вместо помывки уплыть, взбивают пену, пищат от попавшего в глаза мыла, лезут подраться с мочалкой и прочее. Но опыт в этом деле у меня есть, а этот великовозрастный хоть не царапался, и не кусался, ввиду отсутствия царапок и кусалок. Да и весь задор его мигом пропал - вода-то холодная, дожди пошли - видать зима, да и летом раннее утро в пустыне - дубак еще тот. Достирывая в прибое хламиду и оглядев переминающуюся на берегу тушку, в жизнерадостный фиолетовый пупырышек, я опять развеселилась от мысли - похоже и стирка теперь тоже на мне!
  Отсмеявшись, сообщила ему, что вынуждена покинуть наше обиталище на неделю по делам, а по возвращении мы с ним обстоятельно и не спеша поговорим. И, только после того как глаза "контакта" остекленели, до меня дошло - я это именно СКАЗАЛА, вместо того чтобы показать жестами!!! Блин, нельзя в таком состоянии ничего серьезного делать - совсем башка не варит. И чего это меня "на хи-хи" опять пробило - сине-пупырчатый бородач с отвисшей челюстью это конечно смешно, но где мои манеры?
  Словом веселье весельем, но надо рвать когти. Потому, растерев сухой травой бедолагу до красноты, погнала его в пещеру - переодеваться, а сама покидала в ранец все, что подвернулось под руку - потом рассортирую. Уже взобравшись на вершину бархана, не выдержала и оглянулась - по двору нашего дома бродила маленькая неприкаянная фигурка, совершенно потерянная и заставившаяся сжаться сердце даже на таком расстоянии. Как он теперь без меня?
  ___________
  Вот тут, прямо не сходя с верхушки, меня и накрыло понимание решения следующей загадки. Ударило как молотом, аж колени подогнулись... Захотелось выть и грызть землю от чувства безысходности. Догадку, конечно, еще надо было проверить, но всей своей обостренной гоном интуицией понимала - правда, и жуть оттого брала просто невероятная. А вокруг - мирно просыпалась пустыня, всходило солнце, все было как и раньше, но от того становилось только безысходнее. Это, как на прыжках при невыходе купола, падаешь в совершенно родном состоянии невесомости, но совершенно четко понимаешь - осталось только надежда, а вот от тебя уже давно ничего не зависит...
  ___________
  Спаси и сохрани душу раба твоего господи, укрепи и направь его разум ибо пребываю я во мраке неведенья и только вера в тебя опора мне. Шесть седмиц прошло с того мига как потерпев неудачу в бегстве решил искать спасения в смирении и победы над злом непротивлением. Но мне ль тягаться своими слабыми силами с силой властвовавшей на земле от Адама али не понял я сути умишком своим? Но ни душа и тело мои не подвергались ни искушениям, ни страданиям, токмо сомнения терзали душу мою. Демоница, видя решительность, мою лишь заботилась о насыщении утробы боле ничем не искушала безропотно и по своей воле выполняя уроки кои в монастырях исполняют послушники, а в миру - честные жены. Может в том и состояло искушение - смутить душу мою и усыпить прозрение, ибо перед таким смирением, а ведь известно что павший гордец и таковы (тоже) последовавшие за ним, усомнился я, кого видят глаза мои - порождение исконного зла, али плод противоестественного союза человека и зверя.
  Дана ли такому монстру душа и чья она будет? Может ли быть спасена или удел ее прах.. Господи, укрепи веру мою в сомнениях. В разуме же, хитроумия великого и лености не меньшей сомнений (моих) в том не было, ибо придумки ея для облегчения трудов телесных неохватны мыслью. Знакомо ей и упорство в труде (жаль) лишь цель его не души спасенье, а избавление от будущих (трудов). Денно и нощно молил господа о просветлении, но грехи мои закрыли мне взор. Знаков было дано много - не корчило ея ни от слова писания святого, ни от вида креста спасения и вод освященных, но и склонности сердечной к вере или жажды спасения даже зверям бессловесным она не проявляла - спокойно наблюдала вознесение литургии либо проповедь Слова Божьего, возвращаясь после к хлопотам суетным.
  Бессловесность ея смущала дух мой, ибо на все скромные знания языков Вавилона людского не увидал понимания. Не пыталась (она) повторять за мной слова мои хоть это могут и птицы небесные, разумом не благословлённые. Но желания свои напротив выражала указанием перстами и звуками нераздельными, воем и рыком. Помыслил я уродство закрыло (путь?) к речи, но слуха она не лишена и остер он вельми. А может просто всемогущий боже, по мольбе моей, запечатал усты ея дабы не дать погубить душу мою?
  Зрил я влечение ее к книгам Слова божьего, но как дитя (в них) влекли лишь картинки, хоть и таила деяния свои, но видно (было) где книгу открывали. А после заметил новину, раздобыв неведомо где камень мной не виданный, резцом своим творила она из него распятие. Взволновался дух мой, но таилась она, и узрел я результат в конце лишь, когда она со всем смирением предала в руки мои для освящения.
  Страх великий сковал члены мои, искусство камнереза было велико и, несомненно, достойно базилики, но не оно заставило трепетать сердце подобно птице в силках. В образе были нарушены все каноны коих принято придерживаться при изображении Распятия, но именно этот отход и заставлял разом поверить в правдивость увиденного. Узри я такую работу и не ведая кто ее сделал, сказал бы - мастер-резчик сам видел повешенье на столбе или в момент работы было ему такое Откровение, а зная - пребываю в смущении духа и скорби, полагая возможным оба пояснения и возможными, и абсурдными разом.
  Во время освящения удостоились мы Чуда господня, едва начал возносить Хвалу Господу как отворились раны на образе повергнув меня в трепет, ибо и тут кровь на стигмах и ранах Христа была не алой как ее изображают личники в жизни настоящей крови не видавшие, запекшейся - красно-черной. И шел от них запах не мира и ладана, а настоящий дух свернувшейся на солнце крови. Знаком он мне, хоть и отринул я это знание вместе с миром. Вот и демоница не оставшись равнодушной к явленому очевидно не веруя в явленное попыталась подобно Фоме "вложить персты". Смутился разум мой и гнев застлал глаза, забыл я кто рядом со мной, и попытался воспрепятствовать слабыми силами своими не допустить чтобы зверь коснулся освященного. За что был немедля повергнут на землю силой великой и коснулись икла жилы жизни моей.
  Но не допустил Господь лютой смерти моей. Да по здравому розмыслу должен сказать - не желала смерти моей и она, ибо не пыталась даже нанести вред, а лишь показала силу свою неразумному, дабы смирился он и принял кару как должно. После чего сорвав с меня облачения погрузила она меня в воды Халидже-Фарс где трепала меня как треплет, бывает, добытых крыс. Плоть моя страдала от жесткой травы, но ран не было. Опосля вспоминая случившиеся понял я что столь необычным ритуалом очищения тела мне было указано на недостаточную чистоту духа перед лицом чуда. А ведь было и еще одно - коснувшись освященного креста демоница обрела дар речи человеческой, коим и воспользовалась что удалится от меня в пустынь на седмицу пока тело и дух ея придет в равновесие после случившегося, так она и оставила меня в волнение и смятении великом.
  Сейчас же молясь перед тем распятием пытаюсь постигнуть суть произошедшего. И не дает мне покоя мнение столпов церкви нашей, что радуга была дарована Богом Ною и потомкам его как знамение и обещание, что не будет боле потопа, а звери, гады и прочие потому видеть ее не в состоянии, как и яркость красок одежд и плодов. Но тогда, боже всеблагой, явление чуда твоего было по тому как сказано "каждому свое", для меня - кровь на стигматах появившаяся изнутри белого камня, для нее - запах, коий после ее ухода слабеет все боле и скоро исчезнет совсем.
  С того момента как вера вошла в жизнь мою верил я в чудеса и хоть понимал что недостоин их за грехи свои, но все же продолжал надеяться, а вот теперь - понял что не готов я, слишком слаб и нестоек, пред лицом твоим. Господи - молю тебя, укрепи веру мою и дай мне прозрение...
  ____
  Море... Волны... Ну и что с того что они не из воды, а из света? Какая разница, ведь характер моря в этом пласте бытия тот же - мой. Просто сейчас мозг, полностью отключенный от привычного тела, все равно пытается показывать необычное привычным образом. Потому и вздымаются на невиданную высоту плавные валы сплетенные из нитей света...
  Интересно, наверняка многие пытались медитировать во время гона, любопытство и склонность к смелым поискам приключений на свою... ээээ пятую точку, похоже видовой атрибут. Но видимо успешных среди этих попыток было немного, во всяком случае, в учебники для курсантов они не попали, это ж высокая (в смысле полностью оторванная от практической пользы) теория и высший пилотаж, а нам дают лишь нужное - взлет-посадка и удержатся за хвост...
  Но что же мне делать с этим морем? Любую бурю чувств или шторм гнева медитация позволяет превратить в ровное зеркало, поймав в котором собственное отражение можно взлететь ввысь, туда, где всему тварному вроде как и быть не положено. Но эти все шторма чувств - поверхностны, а вот обуздать эту силу, идущую из глубин когда и человечества в перспективном плане не было... Не принадлежит она мне. Остается только собрать все силенки и, в один короткий миг (в лапах отчего-то появляется тяжелая однозарядка для стрельбы по низколетящим бегемотам), вместо плавного подъема-парения разорвать это небо надвое - на долю секунды. Расплата за это будет... просто будет, но сейчас это не важно - важно получить то, что и дороже жизни бывает - информацию.
  Дошло, откуда у меня эта дура взялась, действительно похоже - бороться с морем бесполезно, остаётся только ждать когда неумолимые колебания собственных гормонов поставят меня на миг в нужную точку, краткое и зыбкое равновесие среди гор волн. Мне предстоит, стоя на спасплотике среди волнения, поймать миг покоя волн, чтобы, между ударами собственного сердца, послать пулю в цель на горизонте - в мишень, которая меньше чем моя ладошка. Ну ничего - мы не боимся трудностей, создать их - вот это задача!
  Ничего-ничего, не только снайперам, навигаторам тоже не привыкать ждать стартового окна. Вот только почему это я нынче с хлопушкой, а не за пультом? Сломалось что-то в могучем организме... надо будет запомнить этот момент и потом, в более спокойной обстановке, основательно поковыряться в том желе что между ушей... А пока скрасим ожидание воспоминаниями.
  Как в привычной "реальности корабля" (удивительно, а ведь я соскучилась по "второй реальности", а ведь раньше всегда ее слегка презирала - что это за "настоящий мир" и без запахов?) распахивается окно, в нем показывается маленькая фигурка с РД (ранец десантный) за плечами. Вот она вдруг валится на колени, а потом медленно опускает пятую точку на пятки. М-да - ресницы у меня конечно красивые, но вот глупо ими хлопать не стоит - произвожу впечатление непроходимой дуры. Это выходит я вспомнила, наконец, кусок лекции... той, которую, вопреки обыкновению, не прогуляла, а проспала.
  Искусством спать на "непрофильных" лекциях курсанты овладевают где-то к концу второго курса, и оттачивают его до совершенства к пятому. Под конец, умея спать с открытыми глазами, в то время когда уши напрямую, минуя дрыхнущий мозг, транслируют лекцию лапе карябающей конспект. Потом, перед сдачей, остается пробежать его глазами и бегом, пока не вылилось и не расплескалось, выплескиваем этот "поток сознания" на экзаменатора, он сам выловит из этой мути знакомое и - "госоценка" у нас в лапах.
  О том, какой экзамен может заставить сдавать потом жизнь... молодой растущий организм, постоянно ввиду роста терзаемый голодом как желудочным, так и... хм, общения, особо не задумывается. Десять лет для него - вечность, пятилетка - маячит за горизонтом, навроде пенсии. Жизнь заставит - вспомнишь, если успеешь. А то, что есть еще и мой вариант - когда про паутину муха вспоминает, только сев на нее... в такое мы не верим - такое для других, для неудачников - мы же не они?
  Это ж надо было так влипнуть, даже мухе проще - пока не сомкнулись челюсти паука, еще есть надежда и возможность вырваться, а тут - сама пришла и больше уже ничего от меня не зависит. А ведь все было прямо перед глазами, но глаза на той лекции спали, писать же мне в этом мире пока не пришлось (на заметку - начать вести дневник, не надеясь на записи Тактика, исключительно для систематизации сознания) и на ушко шепнуть тоже было некому...
  Что за гребаная лекция, спрашиваете? Да обычная "зелень", кою приходится добавлять в курсантское меню, чтобы обеспечить "гармоническое развитие" и не получить на выходе продукт способный только стрелять, бомбить, взрывать, окапываться и ... совершенно неспособный связать два слова в разговоре с "нонкомбатантом". Опасно это, когда общество защищают специально выведенные особи, которые ценностей этого общества не разделяют - такие фокусы только насекомым с рук сходят.
  А лекция была по истории... древнейшей, и вот в ней шла речь по древнейшим методам подготовки псиоников. И все, кто не дрых, как некоторые задолбанные "армейским дубизмом" и "распорядком", с отвисшими челюстями внимали через что приходилось проходить в древности, пока уровень развития техники не позволил тренироваться "на кошках" в виртуале и выносить "площадки" за границы атмосферы.
  Среди этих методов применялись в частности:
  - полная изоляция от общения с людьми, и от всего живого по возможности - переплывать океан на плоту в одиночку или, блин, поселение на голой скале;
  - сенсорное голодание - в полностью темную комнату или пещеру, с акустикой и вентиляцией, гасящими даже собственные звуки и запахи;
  - радикальная смена привычного питания - тут без разницы, хоть одна трава или наоборот - гольное сырое мясо, насекомые или тушеная заячья капуста, амбивалентно - лишь бы незнакомое.
  Никаких ассоциаций в пустой башке не возникает, ась?
  И альтернатив такому зверству в древности не было, как впрочем - нет и сейчас, необученный псионик опасен и, пожалуй, в первую очередь для себя. А окружающим... лучше просто поблизости не отсвечивать.
  "Фигурка в окошке" забавно свесила ушки и подергивала лапками - похоже, собиралась устроить истерику. А я с теплой улыбкой смотрела на себя родную, предаваясь воспоминаниям.
  Бездна звезд, ну почему, почему сразу после этого сумасшедшего спуска мою паленую шкурку дурная голова вынесла на наверняка единственного в полушарии псионика-самоучку (а это по отсутствию наставника диагностируется - и к гадалке не ходить), то, что он меня не сжег сразу, уже само по себе чудо.
  А уж пребывание в месте, где учится или работает псионик - да в активной зоне реактора безопасней. И вообще, мы же с ним разных видов... тут и опытный от любопытства не удержится, а уж... Мамочки, он же мне мозги так свернет, даже из самых добрых намерений, что я ему тапочки в зубах приносить буду и хвостом вилять при этом от удовольствия... "Нет хвоста", говорите - вырастет, это на фоне всех остальных его возможностей даже не эпизод.
  Тут фигурка подскочила как ужаленная, почувствовав шевеление в районе будущего хвоста, а забавно я выгляжу - когда ошарашена... Но это был не проклёвывающийся хвост, а всего лишь местное насекомое скатавшее шарик для будущего "домика" и теперь с невероятным упорством закатывающим его на бархан, который для него вполне соответствует самой высокой вершине мира. Фигурка согнулась вдвое рассматривая этого трудягу, а потом - рухнула, корчась и взрывая песок когтями в приступе неудержимого хохо...
  СТАРТ!!!
  Уже ставший привычным мир волн из света распороло на две части, прямо по "окошку", и сквозь него разом проступили барханы и настоящее море, но поверх всего этого была наложена новая "картинка" - пси потоки этого места. Видимая всего на миг - ставший вечностью, пока она выжигалась на сетчатке "глаз". Мамочки... больно-то как... это даже не взгляд на солнце без атмосферы и светофильтра, это - "ярче тысячи солнц".
  А ведь действительно похоже, если наложить на одну картинку все стадии ядерного взрыва так и будет - залитое нестерпимым светом пространство на фоне которой все кажется негативом, громадный белесый купол "атмосферной инверсии" наполненный внутри огнем, и на фоне него - громадная туча окруженная зигзагами молний, и опускающаяся из нее вниз, тонкая для такой махины, "ножка" от которой в стороны расходятся по земле маленькие вихрики - там где потоки выходя из упорядоченности "купола" начинают терять направленность и рассеиваться... Очень похоже, особенно еще и тем, что по моим распахнутым наружу каналам, катится сейчас волна нестерпимого жара который просто как каток неумолимо вдавливает меня в прах.
  От боли тело изогнуло так, будто я пыталась коснуться затылком пяток, и следом по этому "мосту" покатились волны судорог, но жар зато как отрезало - аптечка приступила к терапии, шоковой... мать ее ... Ничего... еще чуток потерпеть и настанет очередь успокоительного... а потом... можно будет и ... отдохнуть... поспать...
  __________
  Так, хватит валяться, подъем и собирать минное поле, пока аптечка чего-нибудь для ускорения побудки не вогнала, а у нее в арсенале только "боевые коктейли", нафиг, нафиг, нам здоровье нужно для будущих семейных разборок, нечего его в рейде терять.
  Зачем опять мины? Так для того, чтобы пока я в отключке валялась, эндемики не отгрызли от меня чего-нибудь ненужного, с их точки зрения. Лишняя предосторожность, совсем не лишняя, тем более что за границы уже поставленной вокруг нашего логова "сигналки" еще не вышла - оставалось только поставить на малом радиусе "исполнительную" часть, ничего летального, только акустика - если кто случайно набредет, извинюсь, а зашивать барабанные перепонки умею, наверное, надо будет проверить...
  Мозги - кончайте сачковать, к вам и так много нареканий, начинаем делать выводы.
  Вывод первый - если я издохну, то от собственной лени. Вот, что мешало выбраться дальше трех кемэ от дома? Лень раньше меня родилась - не хотелось разворачивать локальную "сигналку", вот и воспользовалась наличием стационарной, кто ж мог подумать, что тут творится такое...
  Хотя мозги, это ваша прямая обязанность - думать, а не сопли производить, как считали врачи еще не так давно. Можно было сложить два и два и понять что раз мой "контакт" дотянул до своего возраста, то он совсем не слаб, компенсировать отсутствие систематического обучения можно только голой силой - пока она тебя не сожжет.
  Пси-способности совсем не редкость, они свойственны всему живому, причем есть в природе и твари совершенно безмозглые, но с изумительной чувствительностью, или наоборот - с немалым выбросом, а то и потоком. Но все же, как обычно, "верховенство" в этом деле присвоил себе разумный - мигом закрепив свое "первородство" в названии. Если рассматривать только проявления пси в жизни разумных то остается только удивляться - почему эти существа, столь часто сталкивающиеся с его проявлением, с упорством просто маниакальным продолжают называть его "феноменом" и демонстративно не замечать.
  Действительно - ведь связь между ребенком и кормящей матерью, так называемая "пуповина" через которую в обе стороны передаются и эмоции, и "материальные" чувства и желания, не подлежит сомнению и, между прочим, не исчезает и после того как период младенчества заканчивается. Просто оба после этого всего лишь становятся в состоянии блокировать передачу. Близнецы вообще, зачастую, имеют полностью перекрывающиеся эмоциональные сферы на всю жизнь. Весьма чувствительны, к друг другу, и пребывающие в браке, там зависимость несколько другая - максимальное совпадение имеет место в начале, затем спад и медленный подъем к старости. Доходит даже до того что к старости супруги даже ВНЕШНЕ становятся похожи друг на друга как близнецы.
  Глава клана тоже чувствует всех его членов, а если надо способен и заставить. Видимо в этом и кроется секрет, почему так относятся к пси - ЗНАТЬ и ЧУВСТВОВАТЬ совсем не значит использовать знание так, чтобы всем было хорошо, обычно - совсем наоборот...

И все это - на обычном "бытовом" уровне воздействия. Что говорить тогда о псиониках? Применение таких сил, так или иначе, но не может обойтись без "побочных эффектов". Собственно, этому их и учат - совсем не наращивать мощь до полной опупенной мегакрутости, а просчитывать последствия и принимать решения, каждое из которых ведет к смерти. Чаще всего - самого псионика, выжить для этих ребят совсем не простая задача.

  Страшная штука - совесть, там где обычный человек будет просыпаться по ночам, псионик рискует выгореть дотла, но и без нее тоже нельзя, некомпенсированная моральными ограничителями сила убивает еще быстрей - практически мгновенно.
  А все страшилки из серии "властелин мира" - бред полнейший. Порождение "коллективного бессознательного", наверняка все в детстве мечтали о таких способностях, у некоторых это желание остается и в более позднем возрасте. Вот только те, кто действительно имеют такие способности - мечтают совсем о другом. Почти наверняка - о возможности пожить обычным человеком, чем о власти над миром.
  Да, действительно - можно взять почти любого под полный контроль, теоретически - можно и армию, вот только псионику придется УМИРАТЬ вместе с собственным солдатом, прочувствовав все, что чувствует в этот миг он. Ну, раз органических повреждений нет, то умереть хорошая реанимационная не даст, но вот сколько раз вы рискнете после этого пойти на ТАКОЕ ради такой ерунды как "власть над миром", а?
  Говорите, возможен псионик, от рождения или в результате операции, не чувствующий боли? Возможен, вот только если ты чего-то не чувствуешь (например - радиацию) это совсем не значит, что это на тебя не действует... Чаще - лучше иметь очевидные признаки, чем... словом - после первого случая скорее всего действительно будет незаметно, но после третьего-пятого не поможет ни совершенная аппаратура, ни помощь других чудотворцев.
  Говорите можно управлять через автономные структуры вживляемые в реципиентов? А закон "не убывания энтропии в замкнутых системах" кто отменил? Словом - кончайте пороть чушь, за прошедшие столетия чего только не перепробовали, и люди поумнее нас с вами, да еще всю жизнь эти вопросы изучавшие. Не ради бредовой цели "мировой власти" конечно, а с желанием хоть как-то расширить возможности или просто облегчить всем жизнь. Были на этом пути и великие прорывы, но вот на фоне мечтаний они смотрятся как-то... убого.
  А еще - псиоников учат самоконтролю, ибо - ленив человек и то, что имеет, норовит применять не задумываясь. Вот и учат ограничивать силу, и обходиться филигранью даже там, где можно ударить топором, как говорится - "лучше перебдеть...".
  Спрашиваете, ведь если псионик это обычный человек, а пси - часть нашей каждодневной жизни, то чем-то он и его "дар" все же должен отличатся?
  А вот так и отличается - как ядерный заряд от хлопушки. Причем аналогия очень точная - даже для двадцатикилотонного заряда можно найти очень мало задач, где без него нельзя обойтись и где его применение принесет больше пользы, чем вреда. Что до стратегического калибра... то применение возможностей политики или разведки поэффективней будут.
  Для большинства псиоников постоянным родом занятий является... хобби. Можете представить - человек способный рассеять ураган или остановить падающий астероид, выращивает моллюсков (весьма неплохо), пишет картины (так себе) или режет аппендиксы в заштатной клинике. Потому как точное применение силы это тоже дар, и его "обычный" коллега управляется намного лучше. А что поделаешь - если ураганы планете нужны, а астероиды падают раз в десять миллионов лет, да и то - карантинный флот при нужде управится.
  Так что сверхчеловеческие возможности - подарок сомнительный, для человека. Общество их выталкивает, просто подсознательно - как вы будете чувствовать себя рядом человеком способным изменить вашу внутреннюю суть - характер, или просто и незатейливо - выжечь все до горизонта? А ведь это человек - как на ядреный батон, пять предохранителей на него не навесишь... Вот-вот, а здесь и сейчас это "неприятие" должно принимать очень жесткие формы, формируя "сито" искусственного отбора. Ситуевинка...
  Вывод второй - надо валить подальше, но уйти - не выйдет, он меня скорее всего не уже отпустит. Чтобы я перед этим ни говорила - на межличностном уровне возможно что угодно, а жизнь во враждебном окружении дает весьма неприятные для окружающих привычки. Значит, аккуратно отползаем на обычный охотничий переход и смотрим чего он на меня понавешивал, и как с этим жить дальше. Из четко установленного - пока только внеплановый "гон", но это, скорее всего, не сознательное воздействие, а просто результат пребывания в слишком энергетической зоне. Вывод - будет неприятно, если такое счастье теперь мне каждый месяц... м-да.
  Вывод третий - не все так просто. Дело в том, что псиоников я видела и "слабеньких" и "стратегов", и во время работы в том числе, но ничего похожего на наблюдаемую картину там не было. Точнее - был только купол, причем без огня и куда как менее по размеру и гораздо более плотный. Ни сияния, ни гриба... Можно было подумать, что тут просто природный источник, но все это совершенно конкретно привязано к моему подопечному - это я четко увидела. Второй момент - у псионика воздействие идет изнутри наружу, а поток в "ножке гриба" имел противоположную направленность. Что напрямую выводило рассуждения на болото легенд, преданий, мрачных пророчеств и мутных их толкований...
  Нет, с этим всем буду разбираться по возвращении, а лучше вообще всю эту мистику не трогать. Все мины сняты, выдвигаемся в место временной дислокации.
  ________________
  Отбежала на тридцать километров где, не спеша и со вкусом, обустроила новое логово. Меркантильных запросов у меня нет, потому главным критерием был красивый внешний вид. "Вид из окна спальни" - радовал множеством деталей, полной неподвижностью и динамизмом. Что ни говорите, пустыня очень красива - этакое застывшее в яростном беге море...
  Пока ломала голову над проблемой повторной медитации - с глазами начало твориться черт-те что... Перепугалась не на шутку, но оказалось что это возвращается "пси-взор". Случился парадокс - выбив меня из медитации это буйство энергии оставило на память "включенный" пси-взгляд, просто ослепив его на время, а теперь на изображение от глаз накладывалась схема энергетики - прикольно.
  Это теперь что, навсегда? - перепугалась до трясучки и пития валерьянки. Как говорится - "опять нет повода не выпить". Но раз пошла такая пьянка... Быстренько окидываю "новым взглядом" нежно любимую тушку... и делаю попытку упасть в обморок. Не получилось, зато есть повод повторить валерьянку! Второй подход к снаряду - зрелище не поменялось, по всей тушке, а местами и в глубине, ползают многочисленные ленты. Ну, пока не так уж и страшно, но работа жутко любительская...
  Чем бы нам еще себя успокоить? Все ленты - светлые, что не есть безусловно хорошо, но по крайней мере значит, что питаются эти конструкции не от меня, а расходуют вложенную при создании энергию. Значит, без подпитки, они со временем просто рассеются, вот только что перед тем натворят... Хотя проклятия обычно так не выглядят...
  Долго набираюсь духом, но все же иду на отчаянный шаг - формирую поверх когтя "петельку" и аккуратно рассекаю самую шуструю "змейку". Вспышка, прилив сил и хорошего настроения, и затихающим рефреном "...да убоится жена мужа..." - б-рррр, ну и благое пожелание. Это что выходит, по мне его "благие намеренья" ползают? Однако, не поскупился...
  В общем-то, материализация словоформ, да еще с приличным эмоциональным наполнением вещь обыденная. Обычно против такого хватает естественной защиты, "барьера" ауры, но и обычный человек в сильном эмоциональном возбуждении вполне может вложить так много, что и защиту пробьет. Но, как правило, такая конструкция рассеивается сразу - хорошо сбалансированное проклятие может выйти только случайно, не привыкли люди, в состоянии стресса, тщательно продумывать что говорят. Другое дело если сознательно применяются отработанные веками формулировки, но это уже совсем другая статья...
  Здесь же была ситуация и вовсе обратная - мне желали только хорошего, причем - от чистого сердца, такие вещи "барьер" не отторгает, а поглощает - все во благо. Если б не "но", во-первых - силы и искренности было столько, что разом употребить их было нельзя, вот и болтались внутри - на крайний случай. Во-вторых - применялись хорошо сбалансированные и устоявшиеся формы, оно и понятно - лишнее слово или вылезшая не вовремя мысль может сильно поменять смысл пожелания. Вроде все нормально, но поглощаются такие формы еще медленней, как бы постепенно растворяясь и "грея". И все бы ничего - если б не третье. Вся эта традиция (а это несомненно - серьезный пласт культурной традиции) не была бы рассчитана на ЧЕЛОВЕКА, в смысле того, который "двуногий без перьев с плоскими ногтями", а не на того, который "четыре четырки, две растопырки" с втяжными когтями.
  У меня сильное сомнение, что снижение агрессивности до уровня щенячьей жизнерадостности, снижение планки абстрактного мышления или та самая "боязнь противоположного пола" такое уж благо для женщины моего вида, не говоря уже про конкретную меня. Куда там ведет вымощенная благими пожеланиями дорога?
  А еще существовала конкретная опасность "конфликта интересов" - сами структуры хоть и сбалансированы, но вот между собой они могут и подраться...
  Словом - перед возвращением надо поставить защиту (вспомнить бы как это делается), и по возможности больше под "благословения" не попадать, а то я уже, по-моему, светится начала - а добрые пожелания все не заканчиваются... Ладно - продолжу завтра, тут еще не на один день хватит...
  _____
  Как только "общемировые" вопросы если не разрешились то, во всяком случае, обрели понятные контуры, навалились чисто женские проблемы, о которых за вчерашними треволнениями подзабыла. Делать тут было совершенно нечего, выспалась уже на неделю вперед, и уже второй раз ловлю себя на мысли - а не пробежаться ли по округе в поисках севшего спасательного бота? Или, на худой конец, принца на белом коне? Так, праздность - источник дурных мыслей, надо заняться делом.
  "Контакт" сидит на месте и, думаю, еще два дня с места не сдвинется - хорошо уже его образ действий выучила. Значит можно попробовать настричь шерсти, самое главное все правильно спланировать - чтоб саму ненароком не побрили, в процессе. Потому, вариант с кражей отложим на крайний случай, остается два варианта - напугать, чтоб сами отдали, или обменять. С конкретной реализацией разберемся на месте. Второй вариант - предпочтительней, но боюсь, первый может реализоваться сам собой.
  Вопрос "куда идти?" не стоял - в момент моей неосторожной медитации, помимо картинки "ядерного взрыва", я получила еще и полную развертку всего живого в окрестностях. Где то в ста сорока километрах от нас отмечалось приличное скопление живого, с редкими искорками людей. Очевидно, откочевывающий клан, а вчера я их "тропу" пересекла, точно не войско прошло - найду. Словом решено, сегодня вечером выхожу, сто десять километров для бешеной собаки не крюк, а один ночной переход.
  Выход почти боевой, потому - шлем, подстежка, разгрузка, РД для трофеев, тесак и винтарь- вроде все? Попрыгала и вперед - а то расслабилась, в очередной раз, обычно все в собственной шкуре да разгрузке по барханам прыгаю. Жизнь ночной пустыни в этот раз просвистела мимо, не до ночных красот дистанция рывка на пределе, но утром я уже наблюдала в бинокль свою цель - небольшую отару, обносящую зазеленевший под дождями склон. Пастух - парнишка, совсем недавно вышедший из возраста пушистика, и страшно гордый оказанным доверием, может другую цель поискать? Хотя мы с ним одного роста, а там где дежурят взрослые взаимопонимание, боюсь, будет найти сложнее.
  Еще полдня ушло на то чтобы вскрыть систему патрулей, она как ни странно оказалась довольно плотной - первый конный разъезд, прошел перед рассветом, еще до того как сюда подошло стадо, второй - часа за два после. Я с восхищением пялилась на лошадей - они совсем были не похожи на рисунки из книжки. До того как солнце выбралось в зенит дозор прошел еще раз, того три, аккуратно проходя вдали так чтобы видеть все и самим в тоже время остаться незамеченными. На четвертый раз я уже сама нервно сжимала винтовку высматривая в округе кровожадных монстров и толпы голодных людоедов подкрадывающихся к МОЕМУ стаду. Но все было тихо - однако надо было торопиться...
  Когда мой пастушонок собрался перекусить возле своего костерка, я, сунув в кольцо на разгрузке разложенный в половину длины тесак, потопала на первую встречу. Болтающаяся железка действовала на нервы, но зато есть надежда, что пастушок будет пялиться только на нее и чувствовать себя в безопасности пока я не попытаюсь ее достать.
  Приближаюсь медленно, давая время убедиться, что я сытая, но кажется, все старания пропали втуне - наблюдаю очередной соляной столб.
  - Ассаламу алейкум.
  В ответ - только выпученные глаза, эге парень - ты хоть не подавился? А то у меня трубки для трахеотомии нет... Не, вроде дышит и даже нашелся с ответом:
  - Ва алейкум.
  А потом, нечто неожиданное:
  - а'узу би-ллахи мин аш-шайтан ар-раджимю
  Напрягая память, перевожу - "Да спасет меня Аллах от Шайтана, камнями побиваемого", что-то я не припоминаю такого... пока пыталась хоть как-то представить, чем ему ответить парнишка продолжил, видимо моя реплика тут не предполагалась.
  - Прибегаю я к Господу рассвета от зла того, что Он сотворил, от зла мрака, когда он покрыл, от зла дующих на узлы, от зла завистника, когда он завидовал!
  - Прибегаю к Господу людей, царю людей, Богу людей, от зла наущателя скрывающегося, который наущает груди людей, от джиннов и людей!
  Однако... кажется, попался знаток права, в котором я сама - ни в зуб ногой. Надо переходить к делу - на положенный вежливостью разговор о погоде, стадах и прочее у меня не хватит ни знаний, ни словарного запаса. Тем более, что меня ни к костру, ни к трапезе присоединиться не позвали - это, пожалуй, крайнее проявление недружелюбия. В принципе дальше вполне можно переходить к резне - вот только парнишка все же трезво оценивает свои силы, потому и топчется, разрываясь между желанием поступить "по-мужски" и задать стрекача как разумный. Надо срочно придать ему нужное направление.
  Вообще-то мое интересное положение можно и к делу применить, привлекательность в это время обеспечена не только феромонами. Прикрываю глаза и бросаю Зов, вон как подскочил и лыбится во все зубы, кажется, перестаралась - и что делать, если он обнюхиваться полезет?
  Вот на этой мысли меня действительно понюхали... со стороны спины так сказать, дергаться посчитала лишним - посмотрим, что теперь дальше, похоже опять влипла. А после вторая овчарка обошла меня слева и понюхала уже спереди, ну и теленок - в глаза может мне смотреть, просто поднимая голову. И тут этот теленок шарахнулся назад игриво припадая на передние лапы, но я его проигнорировала, и правильно - слева выдвинулась чуть меньших размеров сука, сурово посмотрела на меня, но, тем не менее, махнула хвостом - живи дескать, и недобро оскалившись погнала этого кобеля в сторону отары.
  Фу-уух, кажется можно выдохнуть, нет, надо было все же подождать недельку - крыша явно не на месте, это ж надо было не посмотреть на стадо, кто там овца, а кто не совсем. И ведь правда, должен же его кто-то охранять, не мальчишка же. А две таких зверюги для меня противник посерьезнее, чем пяток взрослых пастухов. Ладно вернемся к нашим баранам.
  Достаю свои ракушки и тыкаю в снежно-белого винторогого красавца, делаю движение когтем поперек собственного горла. Непонимание происходящего в глазах парнишки сменяется огоньком, он показывает мне на шкуру, плюхается рядом и смотрит выжидающе - смелый однако, готов торговаться даже с... а интересно, кто я для него? Но неважно - далеко пойдет, если зарываться не будет.
  Двигаю к нему две ракушки. То, что тут используют для обмена эти коричневые с еще более коричневыми пятнами раковины, здорово напоминающие зубастый рот, я заметила еще во время визита аборигена. Потом нашла их и у моего "контакта" и мигом приволокла ему гору точно таких со дна. Взял он, правда, всего несколько - видимо опасался обесценивания этой валюты в случае чрезмерной "эмиссии". Честно говоря, сначала трудно было понять какой смысл в таком средстве обмена, ведь любой желающий может наловить сколько угодно, а потом вспомнила моих "рыбонек" и все мигом стало на место.
  Вот теперь мне предстоит узнать цену этих ракушек - придвигаю к нему две, с его стороны следует длиннющее восхваление достоинств этого барана и похоже всей его родословной от сотворения мира, или всего лишь от времен когда Пророк (Да благословит его Аллах и приветствует) еще ходил по земле, могу ошибиться поскольку поняла только каждое восьмое слово. По законам торга теперь надо также цветасто ругать достоинства и восхвалять недостатки моего будущего обеда, но мне ничего не остается, как прятать невежество за нарочитой грубостью. Просто придвигаю еще одну ракушку и рычу слегка угрожающе - чтобы понял, что это мое последнее предложение. От рыка паренек сразу завял, а овчарки прервали семейную разборку и дружно посмотрели в нашу строну.
  Паренек, совершенно убито кивнул и начал привставать, э нет - так не годится, кажется, слишком занизила цену, и цена уже принята, что же делать... о - идея! Дети очень любят погремушки, думаю ему понравится - беру одну из своих охотничьих "икринок" и бросаю ее в щель раковины, тарахчу возле уха и протягиваю пастушонку. Такого детского незамутнённого счастья не видела давно, мне аж комок к горлу подкатил. С таким восторгом мальчишка потарахтел ракушкой, потом вытряхнул на ладонь красивый шарик, покатал его по грязной ладони, сунул за щеку, потом вернул назад в раковину и, завернув в тряпицу, сунул за пазуху.
  А потом, поставил меня в тупик, затарахтел показывая на стадо и что-то эмоционально спрашивая, хм - кажется он хочет сделать ответный подарок, и отказываться нельзя... Тогда пожалуй... тыкаю в ближайшую овцу, потом беру собственную прядь и показываю, что ее отстригаю. Парень понятливо кивает и мигом подгоняет ко мне указанную овечку, и когда это он успел вытащить инструмент? Словом, пока я только успела примериться, как держать жалобно блеющую овечку, как на ней шерсти осталось только между ушей.
  А вот потом пастушок намылил пятки - видимо показывать свою новую игрушку, пришлось рыкнуть вдогон и опять ткнуть в белого барана, снова чиркнув себя по горлу. Погрустнел, но свистнул собакам которые мигом отбили жертву от стада и... и тут я поняла, что парнишке с этим монстром просто не управиться. Он, конечно, смело прыгнул ему навстречу с ножом, но толку было чуть. Баран просто стряхнул его и, опустив башку, просился в атаку, между прочим - на меня!
  Ах ты зараза бодливая! Да не таким рога обламывали - отскочив с линии атаки хватаю его одной лапой за шкуру на шее, а второй - ближе к крестцу и, используя набранный разгон, отрываю от земли. Выходит этакое "запускание барана в небо", но здоров - чуть меня следом не утащил. Не выпуская барана вытанцовываю какое-то импровизированное "па" в конце которого агрессор оказывается развернут "на сто восемьдесят" от первоначального положения и прижат спиной к земле, откуда-то выныривает мальчишка со своим ножичком и делает "чик".
  Как говорится "ты безгрешен перед нами, мы просто хотим есть...". После чего, содрав шкуру с задней ноги, подвешиваю барашка за узел сухожилий к ветке сухого дерева, и отползаю в сторону, пока пастушок сдирает шкуру - от запаха крови крыша начинает съезжать сразу в двух разных направлениях...
  Чем бы отвлечься, о вот оно - этот склон явно перспективен. Странно, что это больше никто не увидел, но вот лопату-то я как раз и не взяла. Бормоча про себя солдатскую присказку - "два солдата из стройбата заменяют экскаватор, а один из ПВО заменяет хоть бы что...", стаскиваю каску и начинаю заменять... этот самый... который с ковшом, под изумленными взглядами пастушка и двух его овчарок.
  Правда копать долго не пришлось - вода ударила тугой струей, быстро заполняя получившийся бассейн, который наперегонки с наступающей водой принялась расширять и тут с громким блеяньем приперлось стадо. Хорошо хоть овчарки с их хозяином быстро пришли в себя и навели порядок, правда как они при этом на меня смотрели... Потом мы в полном согласии трескали какую-то вкусную часть моего барана запеченную в костре с моими же лепешками (собаки от лепешек высокомерно отказались) и запивали выкопанной мной водой - вкуснотища. Там и обжарили остальные куски - до утра не пропадет.
  Патруль, явившийся в середине приготовления, залег за дальними барханами вместе со своими горбоспиными чудищами, где и давился слюной, но стойко пытался делать вид, что его тут нет. Наивные - они б или своих чудовищ постирали вместе с одеждой, или занимали подветренную сторону, а лучше и то и то разом. Думаю обострения ситуации быть не должно - с такого расстояния толком ничего они не разглядят, ну сидит не шибко рослый воин вместе с пастушком, барана трескает, в конце концов, накормить голодного - долг каждого.
  В итоге, парнишка что-то быстро пролопотав, очевидно прощание, рванул в сторону востока - мы с собаками только ошарашено переглянулись - их и отару он оставил похоже на меня... Нет я так не играю, свистнув я махнула лапой в сторону беглеца и умные песики совершенно самостоятельно погнали отару следом.
  Ну и мне пора - покидав мясо в мешок из шкуры, а шерсть в рюкзак не спеша перевалила верхушку бархана, после чего рванула по спирали со всей возможной скоростью. Патруль оказался в дурацкой ситуации - две идущих в противоположные стороны цели. Они в итоге решили сначала поговорить с пареньком, полагая, вполне резонно с их точки зрения, что пешему от конных не уйти. Наивные, беседа подзатянулась... Словом пока они встали на мой след, пока прошли по кругу... и как только до них дошла суть шутки, то мигом сделали пару ритуальных жестов и рванули в сторону своего становища, я тоже вылезла из глубины бархана и, проклиная свое любопытство, поперлась следом на ночь глядя.
  В стане тем временем резали барашков, и вообще готовили праздник - надеюсь не в честь спасения пастушка из когтей демона-людоеда, что-то глядя на хитро-довольную физиономию ходящего гоголем давешнего знакомца, меня начали терзать мысли, что сборник местных легенд ждет прям-таки эпическое пополнение... Ладно - пора и честь знать, мне еще сотню километров по пустыне отмахать надо, да с грузом...
  ______
  Кто думает, что найти в пустыне воду сложно, тому явно не приходилось сдавать зачет по поиску мин с помощью подручных средств. Вода мне все же понадобилась - надо было промыть вычесанную шерсть. До "подручных средств", хвала предкам, дело не дошло - найти в пустыне годную лозу, задача похлеще поиска самой воды. Но в комплект "рамка" входила, нужно было лишь вспомнить, что надо вставить "зонд ?2" из аптечки в ручку "малого бура", и вот у меня в руках вполне пригодная высокотехнологичная "лоза". Впрочем, многие до сих пор отдают предпочтение лозе обычной, и отнюдь не из-за пустого консерватизма...
  Ну да чем богаты - тем и рады. Нет чесалки - сойдут и собственные когти, нет сортировочной машины - выберем вручную. Годной к пряже шерсти получилось до обидного мало (или это я слишком высоко планку задрала?), остальное - только валенки катать, хм - надо будет попробовать с горя, с кручины. А теперь - по рамке в каждую лапу и "встаем на тропу".
  Первым делом - как далеко вода, обе рамки встали параллельно... не, ну я так не играю... хотя - делаю дугу по склону бархана, обе рамки синхронно поворачиваются, держа в прицеле совсем получатся близкую цель. Прикинув угол поворота и дугу - восполняюсь оптимизмом, вода есть и ее много, причем не в виде жилы, а в виде пласта. Еще час с лишним ругаясь как сапожник снимаю изолинии, да... пласт это не источник, там достаточно найти одну единственную точку - где рамка как бешеная начнет крутиться на месте, а тут - она везде крутится, только с разной скоростью.
  Подо мной, похоже, целое озеро, если не море. Вот и лазь теперь снимая линии на которых частота вращения рамки примерно одинакова, а потом прикидывай градиенты поскольку если уж собралась что-то делать - делай на совесть и, значит, нужна точка с максимальным дебетом. Но вот, наконец, все сомнения удавлены и можно начинать приступать к копанию.
  Бормоча под нос фразу "но подан знак - бурите здесь, а с нефтью как? - да будет нефть..." так и замираю с поднятой лопатой. Потом, мало цензурно выражаясь про собственные умственные способности, лезу доставать и собирать по новой уже разобранную и упакованную рамку - и почему это я решила, что тут именно вода? Вот, вот - только нефтяного фонтана мне тут и не хватало, с температурой эдак под градусов шестьсот... а что, с моим счастьем - запросто.
  Еще два часа возни с проверкой и перепроверкой и, если я сама себя не надурила, то все же вода, причем приемлемой температуры и солености, и карстового провала тут тоже нет... ну это я так... а то последнее время случаи пошли - всякие.
  Копала уступами - выкапываем круг диаметром в пять метров и глубиной полтора, выкопали метр - можно идти спать, второй метр светит завтра. После этого начитаем посредине новый круг - в три с половиной, это уже и легче и быстрее, тем более что и грунт пошел сыроватый. Прокопала этот - начинаем крепить стенки, при небольшом умении и хорошем глазомере даже сложенная на сухую стена держит очень хорошо. Подняв уровень кладки чуть выше старого края площадки начинаем выборку нового - теперь 2 м. По мере того как верхушка кладки начинает скрываться под выбранным грунтом - сначала разбрасываем, потом начинаем трамбовать и наконец - поднимать уровень стенки. Последний уровень - только часть проходим лопатой, остальное приходится черпать корзиной - чтобы вода выливалась, начинается гонка со временем. Если остановиться и уйти спать, утром придется уже нырять чтобы достать до дна, но работа не в тягость: прохладная вода посреди зноя пустыни - что может быть лучше? И вот, наконец, достигнут нижний - водонепроницаемый слой, на него быстро укладываем заранее собранные и подогнанные камни.
  Все, довольной и замёрзшей выползаю наружу. Прям как детство вспомнилось, да и пища последнее время была именно домашней. Каждый раз вспоминаю, как "тетка" ставила в теплое место горшок с двумя сортами рыбы, щедро присыпав это специями и крепко примазав крышку, потому как иного пути уберечь от нас - погодков будущее лакомство не было никакой возможности, мигом бы растащили, пока пробовали готовность. Зато, какой вкусный дух прокатывался, когда крышку, наконец, открывали... Мигом, на эту радость собирались все соседи и друзья - попробовать чудо, которое буквально таяло во рту.
  Мой барашек, да почивает он в мире, из специй был приправлен только дымком от костра, да и пожёстче был, но во всем остальном... получилось очень даже прилично. Мясо размягчилось хорошо и пахло тоже очень привлекательно, это конечно не рыбка из детства, но и зубки у меня уже не молочные. А вот любителей халявы набежало... хоть они мне никакие не родственники, пусть ушки и похожи, зато пара полосатых шкурок с роскошными хвостами здорово украсили логово. Собачки слишком увлеклись попытками допрыгнуть до привязанного к верхушке телескопического шеста меха с моим барашком, и не заметили, как из логова появилась недовольная такой наглостью я.
  А вот птички стали сущим наказанием, перья мне девать было уже некуда, жрать их было невозможно, а кидаться камнями круглый день - утомительно. Приходилось на день прикапывать вкуснятину под приличной горкой камней.
  Но теперь все заканчивалось - колодец был готов и не думайте, что все это сделано ради того чтобы помыть кило шерсти. Когда я уйду отсюда на торчащем рядом каменном останце останется крепко вогнанный в расщелину крест, половину которого пришлось переть сюда аж за полтора десятка кэмэ. А рядом - пирамида камней над накрытым колодцем. Как говорится, если можешь - делай.
  
  

Просто встретились два одиночества...

Домой возвращалась с немалым волнением. Так душу не трясло даже в первый раз, там собственно не было чего терять, не вышло - ну и не вышло. А тут вдруг выяснилось, что скучаю, притом, не могу сказать толком почему именно, то ли привязалась к новому "дому", то ли к новому знакомому... А уж от мысли о том, что элементарно "подсела" на энергетику места - трусить начинало уже совсем с другой амплитудой.
  Словом, волновалась как перед стартом, а тут еще объект подкинул сюрприз. Будто почувствовав мое приближение, он уверенно двинулся в мою сторону норовя выйти из зоны сигнализации, не разминуться бы.
  В итоге так поспешала, что забыла самое главное правило разведки - опасность ждет тебя в том месте, которое считаешь самым безопасным. Классика блин, или все же клиника? И вот выворачиваю я из-за склона бархана и наблюдаю картину, от которой душа просто обрывается - метров за семьдесят от меня, стоит мой подопечный, спакойненько так, а в четырех метров от него присел на задницу местный бугор на ровном месте...
  Ох мне и поплохело... В лапах мешок этот дурацкий, с шерстью, а винтовка-то за спиной! Ничего я в этой ситуации не успеваю... только мешок выронить - и тут мой контакт делает два шага вперед и кладет гривастому (он тоже вперед дернулся и лапу поднял) ладонь на голову! Ну и жахнуло! Килотонн десять не меньше... я, без всякой медитации, увидала как мы разом оказались на дне воронки, над барханами встали настоящие горы из света, чтобы в следующий миг рухнуть вниз и, сойдясь в одну точку, разойтись классической круговой ударной волной, но только не ломающей и калечащей, а несущей просто невероятный восторг и радость существования.
  Мой, с великим тщанием и трудами непосильными установленный ментальный щит сдуло как мотылька ураганом. "Контакт" мой дорогой, ты ж что творишь, гад такой? Это даже не из пушки по воробью, это... просто слов нет, ведь сейчас не только я, этого гривастого готова расцеловать взасос, сейчас все зверье от трех до пяти километров вокруг из нор повылазило - в поисках к кому бы прижаться в умилении.
  Бугор, понятно, с лап на брюхо рухнул, уж если меня с ног сбило желание, чью-нибудь сандалию лизнуть (хорошо, что до нее далеко), то его приложило и вовсе не по-детски. И тут мой блаженный отколол номер два - не накинув ни "поводка", ни даже простенькой "петли", он просто ошарашенно потрепал "бугра" за гриву и легонько его подтолкнул - "вали, дескать, отсюда" и спокойно двинулся ко мне, а я, от ужаса и невозможности поверить в происходящее, так и застыла не в силах пошевелиться... Потому как через миг, сделав всего пару шагов, наша киска тряхнула головой, приходя в себя, и аккуратненько так глянула через плечо на долговязую фигурку, уже почти повернувшуюся к ней спиной... и я четко поняла - сейчас бросится! А винтовка то по-прежнему - за спиной!!!
  Ну я и дала! Сто сорок децибел - не меньше... Оба фигуранта шарахнулись и попадали на пятую точку. Вообще-то такие истерики положено только кормящим мамашам устраивать, при виде опасности для ихнего чада, и когда же это я ему успела этому великовозрастному дитяти сиську дать? Что ни говори - цивилизация, это очень тонкая лакировка, вот и меня - капитана, навигатора, пилота и просто образованного человека, "на раз" выпхнула из шкуры какая-то пещерная дива - едва стоило ситуации обостриться.
  Но, может оно и к лучшему - бугор просто не выдержал зрелища несущего на него, странными боковыми скачками, мехового шарика (из-за вставшей дыбом шерсти мой видимый объем удвоился, если не больше), дико верещащего, да еще с торчащими из него в разные стороны когтями и зубами. Встреться мы с ним на узкой тропинке, он бы конечно на все это не посмотрел, но два испытания подряд не вынес и, смешно переваливаясь, кинулся наутек.
  А я - за ним следом! Правда, тут уж цивилизованная часть опомнилась и вежливо спросила - "а что ты будешь делать, когда его догонишь?", "Рвать и Грызть!!!" - заявила пещерная дива, тогда леди, сложив губки в куриную гузку, указала полированным и лакированным коготком на стремительно приближающийся тощий афедрон, в валиках свалявшейся шерсти, и спросила - "ЭТО?".
  Однако - выходит и цивилизованность умеет возвращаться стремительно, моя тушка тормознула всеми четырьмя лапами так, что из образовавшегося пылевого облака пришлось буквально выпрыгивать. Зато - в руках верная винтовка, из которой я и шарахнула вдогон гранатой, поставив ее на инфразвук и акустику. И чуть в очередной раз не лоханулась - едва успела зажмуриться и захлопнуть клапаны в ушах, а сами локаторы - крутануть на сто восемьдесят.
  Все равно, приложило душевно, проморгавшись увидела "бугра" уже почти на горизонте, он по-моему, отринув все приличия, перешел уже с бега, то ли на порхание, то ли на низкое планирование... Надо будет потом понаблюдать за милыми птичками - чтобы успеть снять шкуру, если бедолага протянет лапы от переживаний, несмотря на все мои старания.
  Так, а теперь у нас осталось еще одно небольшое дельце... Придав всей своей фигуре выражение "а мне пофиг, на какую сторону у тебя тюбетейка!" поворачиваюсь к этому... и вся моя решительность улетучивается от его счастливой физиономии и мокрой от слез бороды (то ли действительно мне так рад, то ли зайчик от шоковой гранаты поймал), нет ну как на него сердиться.
  Ну - здравствуй, горе ты мое!
  _________
  Ветер пребывал сегодня в тихой грусти, впереди была целая ночь, а он все еще не решил - кем он будет сегодня, согласитесь бриз и самум, это две разных сути. Вздымать валы или затмевать небо поднятым песком не хотелось - вон, как радостно перемигиваются на небе звезды, соскучились они на последнее время затянутом тучами небе. Вот пусть и веселятся, а мы погрустим, пока не найдем себе новое развлечение.
  Ветер невесомо коснулся зеркала соленой воды, поднял чуть заметную рябь в качестве дружеского приветствия и заскользил вдоль, касаясь правым крылом прибрежных барханов. Поплутал чуть в ветках колючего кустарника, тронул верхушку бархана, полюбовавшись на стронувшуюся вниз волну песка, и увидел впереди огонек костра.
  Играть с языками пламени ветер любил, они были такими же непоседливыми и еще более переменчивыми, чем он сам. Жаль только что они очень быстро заканчивали свой путь... А еще больше было жаль, что такой праздник знакомства случался чаще всего там, где воздух рассекало острое железо, а огонь пах горелой плотью. Впитав в себя этот запах и боль огонь с ветром впадали в неистовство и показывали этим существам, что значит тревожить силы бесконечно их сильнее, да еще по таким глупостям. Это было яростно-опьяняюще, но совсем нерадостно, потом долго приходилось приходить в себя и вспоминать, как просто радоваться встречам с облаками, пустыней, водой...
  Это было досадно еще и по тому, что ему нравились эти странные существа. Они были так же переменчивы, как и он, так же любили играть, так же легко рождались и умирали, чтобы возродится вновь. Было совершенно невозможно угадать, чего ждать от них в следующий миг - они то мужественно противились его силе, то своей хитростью заставляли работать даже его - ловя его в паруса на море или лопасти мельниц на земле, а могли и прятаться от его буйства, отгораживаясь неодолимостью камня. Вот и кто их постигнет - разве что камень с его неспешным постоянством.
  Но в этот раз пламя пахло приятно - морем, что впрочем, не удивительно - у живущего здесь двуного, своего скота чтобы давать кизяк не было, вот и оставалось жечь то, что выбрасывало на берег море. Охватив обоими крыльями костер, ветерок разом всем телом впитал происходящее здесь.
  Возле костра сидели двое, он - что-то резал маленькой полоской железа в руках на подобранной деревяшке, она - прищурив огромные глаза, смотрела за игрой языков пламени, мужчина и женщина - сегодня у старого знакомца собрались в гостях два разных мира.
  Причем, "мир" в этот раз нужно было понимать буквально... Ветер даже замер, бесконечно долго для него и на неосязаемый миг для всего живого, а потом, все еще не веря, неощутимо коснулся торчащих на макушке гостьи ушей - уши тут же повернулись, ловя принесенные им звуки, а несколько толстых ворсинок над бровями приветственно качнулись, впитывая запахи окружающей ночи.
  Умея впитывать знания всем телом, ветер сразу понял что, несмотря на глаза видящие сейчас только костер, она ощущает окружающий мир подобно ему. Слышит запах чешуи змеи и шуршание роющейся в куче отбросов песчанки, и даже знает, что скоро эти уши услышат последний писк - знаменующий маленькую трагедию этой ночи и очередное торжество жизни во всей ее многообразии. А еще он понял, что, несмотря на всю его невесомость, его заметили и поблагодарили.
  Ветер перевел свое внимание на мужчину, этот понятно ничего не заметил и не почуял, видит только свое дело и отдает ему всю свою душу, его и ураган с места не сдвинет, волна не смоет - утес, а не человек, правда жизнь, она и на утесах следы оставляет. Вот и сейчас уйдя в свое занятие он совсем не чувствует, что смотрит его соседка может и в огонь, а видит только его правую руку. В непростых надо сказать мозолях руку, не положены, такие обычным людям, что всю жизнь только трудом хлеб насущный добывают, и представляется ей как эта мозолистая лопата чешет ее за ухом, вот и пойми этих двуногих...
  Тем более что мужчина, на самом деле, все прекрасно чувствует, оттого и занят делом забыв все вокруг, но капля камень точит - ладонь начинает просто зудеть, а нож - отрезать лишнее. Может он был бы и рад погладить мягкую шерстку, да тронуть ненароком никогда не пребывающие в покое ушки, но - НЕЛЬЗЯ, нельзя даже в малости потакать своим слабостям, ибо именно через них приходит погибель души. Потому и отложив в сторону нож, шепчет он слова, что сильнее желаний - "... укрепи и направь ...", а потом - просто ощущая заполнивший душу покой и умиротворение решается на дружескую подначку. Поймав взглядом развернувшееся в его сторону при словах ухо, явственно представляет себе свою собственную ладонь, а потом как он "от всей души" прикладывается ей, вот только не к загривку, а к противоположной ему стороне тела. Ушки мигом прижимаются к голове, в ответ слышно фырканье, очевидно заменяющее смех. А ведь эти двое, похоже, вполне понимают друг друга и без слов...
  Что, впрочем, не удивительно, в остальном они ведь поразительно схожи - оба бойцы, причем и по науке, и по характеру. Он - давно потерял счет своим походам и стычкам, ветеран на войне возмужавший и состарившийся, она - воевала меньше полугода, можно было бы сказать - зелень, да вот на войне все днями измеряется...
  Это вообще типичное заблуждение двуногих - пытаться измерить там, где надо понять, но если ему все же последовать и попытаться, например, сравнить виденное количество смертей... То вот эти глазищи, на пол-лица, прямо сейчас в языках пламени мирного костра видят отражение огненного шторма, что сметал города и армии где-то там - в звездной выси. Ветер, аж перекрутился спиралью, от восхищения силой и необычностью своего дальнего родственника...
  Или, может, надо брать в расчет только своих, причем только тех кто погиб бессмысленно - так ведь именно она шла в третьем эшелоне второй волны, которая стала первой, после того как полторы ударных дивизии попросту сгорели в воздухе, из-за недооценки системы обороны. Ух-ты, сколько новых впечатлений, а высотные взрывы так вообще сравнить не с чем...
  Что там еще... убитые враги - так мощь оружия несравнима, или друзья умершие на твоих руках - так у того кто командует друзья заканчиваются очень быстро, остаются только подчиненные и сослуживцы. Вот разве что - своих противников он убивал своей рукой, а она сходилась "на удар когтем" только со "своими"...
  Но тут, почувствовав, что мысли его соседки приняли совсем не благостный оборот, он вдруг произносит - "как ты говорила: можно долго смотреть на воду, огонь...". После чего она мигом стряхивает с себя оцепененье и потягивается всем телом - выскочившие из мягких лапок когти внушают уважение, а низкий рык при этом - не простое выражение удовольствия, для ветерка он неожиданно складывается в слова чужого языка, - "ну вот почему мне его не уговорить, я ему меня - запросто?".
  Старый боец, тем временем, восхищенно кивает той скорости, с которой происходит переход от потягивания к действиям, казалось - просто исчезла из одного места, чтобы появится в другом - уже с оружием в руках. И ведь не красуется, просто понадобилось сделать и, в следующий миг - подвес для котелка уже выдернут из земли и разложен на полную длину, спокойно висевший на поясе цилиндр в две ладони выпустил из себя лезвие и занял свое место на конце шеста, чтобы потом все это просто исчезло из вида - глаз не успевает уследить за круговертью стали.
  Ветер даже испугано взвизгнул, едва успев уйти от первого маха, а потом, рассмеявшись подключился к веселью, с радостью наворачивая круги вместе со странным многосегментным лезвием - все же он был быстрее, немного.
  А тем временем настал час тяжелых дум уже для мужчины - глядя на неподвижную фигурку накрытую куполом из отблесков стали, он сейчас пытался представить себе настоящий бой с таким противником. Нет, все то, что здесь происходило, к настоящему бою отношения почти не имело, это было баловство в настоящей схватке почти не применимое. Так, "gymnazo" по-гречески, впрочем, второй вариант - "gymnos" тоже подходил вполне, одеждой демоница себя особо не отягощала, обходясь большей частью собственной шкурой.
  Об малопригодности таких движений в реальном бою, он даже не так давно прямо заявил ей, во время утреннего "танца с тенью", получив в ответ искреннее восхищение прозорливостью и исчерпывающий ответ "это чтобы потом родить без проблем". После чего уединившись, молил Господа о мире где, готовясь к материнству, надо не осваивать шитье или танцы, а брать в руки оружие.
  И чем кроме ада мог быть этот мир... Нет, он не чувствовал в ней зла, но это ни о чем не говорило - обратиться ко злу они могли вполне, и похоже как предотвратить это решать предстояло ему. Потому, что эта гимнастика все же говорила очень много человеку, давно потерявшему счет боям и поединкам в которых ему довелось участвовать. Последнее время, перед тем как удалится от мира, ему было достаточно увидеть, как человек управляет конем или ест, чтобы сказать насколько серьезный перед ним боец. Демоница же была очень серьезным противником, даже не ему - десятку Фаварис-ар-Рум ("рыцари румского царя" - телохранители басилевса), а уж если принять во внимание насколько женщина обычно слабее...
  Чтобы хоть как-то отвлечься мужчина подхватил полено, предназначенное для костра, и, вместо огня, подбросил его вверх. К шипению рассекаемого воздуха прибавился стук, нанося по полену удары то лезвием, то подтоком, дива не давала ему упасть на землю.
  В воздухе весело закрутились стружки и щепки, ветерок мигом подхватил новую игру и закружил их, но забава быстро надоела - он понял, что это будет продолжаться довольно долго, пока остаток полена так не уменьшится в весе, что от него уже нельзя будет ничего отнять, а мужчина опять впал в свои невеселые мысли.
  Подивившись наивности его рассуждений ветер, потерявший интерес к происходящему здесь, потянулся вдаль - там происходило что-то важное, расстояние же - не преграда для многих и тем более для того, кто может быть разом в нескольких местах одновременно.
  А там всадник подгонял верблюда, давно пора было останавливаться на ночевку, но он уверенно держал путь по уже появившимся звездам, что говорило о том, что он точно знает куда следует и что место это место совсем недалеко. И действительно, справа на холме появились несколько всадников, которые, обменявшись с приехавшим жестами, продолжили свой путь - верблюда, да и всадника, здесь знали хорошо.
  На стоянку гость въезжал неторопливо, и спешить уже некуда, и торопиться - проявить неуважение к хозяевам. Ветер, хоть и знакомый с обычаями проживающих в этих местах двуногих, все равно не сдержался и подтолкнул его в спину, но даже внимания не привлек - ритуал шел своим чередом и, разве что санум, смог бы заставить его участников поторопиться. Не спеша приблизившись к нужному бейт шар (шерстяной дом) гость привязал верблюда и поправил и без того аккуратную одежду - надо было дать возможность женщинам покинуть меджлис, сегодня там у очага собралась вся семья хозяина. Пока неспешно было пройдено несколько десятков шагов до входа все, кроме хозяина и его племянника, успели, не теряя достоинства, скрыться за ковром отделяющим меджлис от харема. Вот теперь можно и начинать.
  После традиционно приветствия и рукопожатия с хозяином двое парней занесли его седло и установили справа - все шло своим чередом. Присев и получив от традиционное массаак алля билькейр и ответив ему тем же самым гость принял поданную хозяином чашку с бледно-коричневым гавахом.
  Пока не была выпита третья чашка, говорить о делах было не принято, после третьей же гость, покачивая чашку с напитком, выразил вежливое восхищение умением, с которым был приготовлен напиток, рассчитывая перевести разговор на здоровье членов семейства, тучность стад, а затем и перейти к делу. Но на эту ритуальную фразу последовал, несколько неожиданно, прямой ответ - "да парнишка сообразительный, и смелый - даже с дэвом рискнул торговаться". В ответ же на вежливое удивление была рассказана история, вызвавшая у гостя заметное лишь опытному глазу волнение.
  Новоиспеченная легенда была еще незатейлива и не украшена цветастым вымыслом, что позволяло весьма точно судить о произошедшем. Канва была проста - когда парень пас небольшое стадо вместе с двумя овчарками... Гость мигом отметил про себя, что как защиту для стада парнишку никто всерьез не рассматривал. Впрочем, это подтверждалось и его видом - вряд ли парня ждал успех на пути воина, но, приняв во внимание проявленные качества, судить только по внешности было неверно. Так вот, едва солнце повисло над макушкой, не иначе как из-под земли, поскольку ни верблюда, ни его следов не нашли, выбрался дэв и подошел прямо к стаду.
  Тут гость прервал рассказчика - "Не далеко ли он забрался от родных гор? Может это был джинн или астагфирулла (не дай Аллах) кутруб?", парнишка засмущался и ответить не смог. Хозяин же резонно заметил, что джинну сюда из-за горы Каф добираться еще дальше, но, тем не менее, встречи с ними не прекращаются. Кутрубом же пришедший быть не мог последующим причинам - после призыва Аллаха он не изменил своего вида, мясо ел не сырым, а прожаренным и правой рукой, на ногах имел не копыта, а когти. Был или не был пришедший джином, столь уверенно сказать нельзя, ведь джины по воле Аллаха могут свободно менять свой вид. Но пришедший был подобен скорее зверю, а не человеку что свойственно неверным джинам и сыновьям Иблиса, однако при произнесении сур "Рассвет" и "Люди" в бегство не обратился. Да и собаки, которым Аллахом дано видеть скрытое, отнеслись к пришедшему как к незнакомому человеку. Словом, похож неизвестный был скорее все же на дэва, как его описывают жители гор - то есть покрытого шерстью человека с звериными когтями и зубами. Но наверно стоит услышать про все это от непосредственного участника... Племянник, тем временем, оправился от смущения и продолжил.
  Дэв был вполне обычный, как и в прочих легендах - покрытый густой шерстью, с острейшими когтями, длинными и острыми клыками, звериными ушами. Из новых подробностей было лишь упоминание огромных глаз и невысокого роста - на великана которым представляют его обычно в легендах он не походил нисколько, ростом был с того же племянника. Еще упоминалась богатая броня, сабля и удивительный шлем. Вежливо порасспрашивав парнишку, гость мигом прояснил для себя, что вся необычность брони и оружия была в том, что оно сделано было явно под стать его носителя, прочие же сказители обычно наряжали дэвов в обычную людскую, не задумываясь насколько это нелепо.
  А вот дальше начиналась полная сказка - вместо того, чтобы взять что хочется, по праву меча, дэв обратился с пожеланием мира! Видимо, из-за собственных размеров, он испытывал сомнения в исходе схватки с пастухом и решил добиться желаемого, оплатив серебром, а не сталью. Припомнив, стать любимых пастушьих собак хозяина, о которых молва разошлась уже довольно широко, гость счел решение дэва вполне обоснованным. Хотя, с другой стороны, собаки тоже не рискнули связываться с таким противником. Впрочем, дальше он вполне проявил свой нрав, попросту всунув племяннику четыре каури, "представляете, уважаемый, всего четыре за красавца Белого...".
   Но вот потом, произошло чудо из чудес - увидев, что дал несправедливую цену и огорчил принявшего его, дэв решил загладить возникшую неловкость, подарив "слезу моря"!
  На ковер рядом с ракушками (довольно редкой окраски) легла та самая "слеза", которую гость осмотрел очень внимательно, было видно, что он немало понимает в этом деле. После осмотра лишь поинтересовался - "велико ли было стадо?". На что хозяин ответил, что недостаточно для того, чтобы продав его за "слезу моря" не превысить положенную в делах правоверным десятину прибыли. Но в данном случае речь идет не о торговле, а о чистосердечном даре, впрочем, в качестве ответного дара стадо дэв тоже не принял, попросив лишь в дополнение к шкуре барана остричь ему еще и овцу.
  Чудеса на том, в прочем, не закончились. Желая очиститься, дэв ударил о землю своим шеломом и тотчас из этого места ударил ключ воды, в котором он долго плескался. На этой фразе парнишки, гость посмотрел на хозяина, удивленно приподняв бровь, на что тот, улыбнувшись, попросил снисхождения к поэтичности молодости - "вода там раньше была, но оказалась утеряна, когда был молод мой отец, а дэв, перед тем как ударил ключ, успел выкопать приличную яму, но то, что он знал где скрывалась вода - несомненно".
  Ветер, слушая все эти слова, развеселился не на шутку, от его смеха даже начал колыхаться полог шатра. История тем временем продолжалась. Странное поведение "дэва" не могло остаться без внимания. Дальнейшим единодушным решением совета (а меджлис и есть совет) всех мужчин рода, было принято усилить охрану женщин, ведь тяга дэвов к их похищению широко известна. Потому, поостеречься следовало, несмотря на проявленное желание добрососедства.
  Гость искренне поздравил хозяина с прибавлением его богатств - хороший источник воды немало прибавлял к благосостоянию рода им владеющем, и пожелал успехов в трудах - ведь без немалого труда ничего не прибавится. После чего поинтересовался, не пытались ли преследовать столь необычного гостя. На что узнал, что дэв даже пешим движется похоже не медленней верблюда - брат хозяина со своим сыном попытались пройти по следу, но дэв успел замкнуть круг и встать на собственный след, после чего преследователи исполнились благоразумия и решили не портить вроде неплохо начавшееся излишним любопытством. Из нового эта погоня дала только то, что нижние лапы у дэва тоже имеют когти, четырехпалы и с перепонками между пальцами.
  Гость задумчиво перебрал шарики сибха и поведал свои новости, удивительные не менее. Оказалось, что известный им обоим, последователь пророка Исы, силой своей веры смирил нрав дивы и теперь она обитает рядом принося ему пойманную рыбу и перетирая зерно на муку для лепешек. А выглядит - в точь как описанный дэв, только ростом еще меньше. Еще она оказалась искусна в обработке камня, который режет собственными когтями с мастерством немалым. После чего хозяину была продемонстрирована сибха, из драгоценного черного и красного коралла, в которой каждая бусина была выполнена в виде черепа, вырезанного с неимоверной точностью - попеременно человеческих и леопардовых. Хозяин с интересом посмотрел на вещицу, но выразил сомнение в том, что правоверному следует иметь такую. На что гость сказал, что это лишь предмет для беседы и дело - его просили передать ее в Шакру, где неверные продадут, чтобы использовать деньги на помощь нуждающимся.
  Дива также ловит "слезы моря", и на ковер рядом с давешней "слезой" легли еще четыре точно таких же. А еще "бычий лоб" обзавелся украшением в виде большого креста, рядом с которым обнаружилась пирамида из камней, а под ней - колодец полный хорошей воды. "Так что если дело двинется дальше - гибель от жажды станет невозможной, настолько густо покроется пустыня колодцами" - пошутил гость. "Мы проходили там ровно луну назад, никакого знака еще не было" - сказал хозяин, "а нашли знак половину срока от того", - удивленно сообщил гость, - "и копали его не больше чем двое, так быстро работать можно только имея великую цель".
  "Колодец может пригодиться и большому войску"- сказал, услышав эту новость хозяин. "Да, но в этом случае не было б знака видимого всем, хотя это может быть и намек, что такая армия может ходить и без колодцев...". После чего в разговоре наступила длительная пауза, оба были немолоды и думали о том, что несут жизни пустыни начавшиеся изменения.
  Ветер уже начал терять терпение, когда размышления, наконец, закончились.
  Первым высказался гость - "Если идти на север, живущие в горах считают дэвов не только злыми духами, они говорят что, несмотря на то, что их создал князь тьмы, они наделены душой и потому тянутся к свету из своих пещер, где живут и искусно обрабатывают камни. В последнем их искусство непревзойденно. А еще, чтобы не дать им прийти к свету - душу их поместили далеко от тела. Уж не начали они обретать ее и уходить от своего властителя на землю?"
  "Может быть и по другому", - ответил хозяин,- "мелкие они, а все говорят о дэвах как о великанах, также тяга дэвов к земным женщинам общеизвестна, а значит, за все эти века, могло от их союза образоваться новое племя, которому стало тесно там, под землей".
  Оба не спеша перебирали бусины, доводя ветер до чесотки от любопытства. Наконец гость решил подытожить - "правда может быть любой, но главное в другом - все считают их сильными, но недалекими существами, боюсь что немного потеряв в силе, разум они приобрели человеческий. Альхамду лиЛля (хвала Аллаху), но пока они все же ищут мира и света"
  "Боюсь что человеческие пороки, глупость среди которых занимает не самое последнее место, могут воздвигнуть преграду на этом пути" - сказал хозяин.
  "Все в руке Аллаха, да одарит он мудростью тех, кто решает" - ответил гость.
  "Удивительные существа эти двуногие" - подумал ветер, отправляясь дальше на запад, туда, где под лучами еще не севшего солнца укладывали связки хвороста вокруг столбов, - "понять их невозможно, но познавать интересно".
  
  

Часть вторая. О мире, и о любви...

Бисер души моей...

Удивительное все же состояние - счастье. Это странное единение души и тела. В принципе оно не так уникально, как многие думают, есть и другие - столь же характерные единением и столь же похожие на него, например - амок, или как его еще называют - состояние аффекта.
  Что скажете, может быть общего между боевым безумием и тихим счастьем? Да практически все, все признаки совпадают, в частности искаженное, точнее - некритическое восприятие окружающего мира, ведь обоих состояниях неведомы сомнения и колебания. Еще - человек в обоих случая воспринимает происходящее как нечто само собой разумеющееся, закономерное и естественное, и лишь спустя время с удивлением отметит - надо же, а ведь я тогда был счастлив... или схватится за голову - просто не веря, и леденея душой перед открывшейся в нем самом бездной.
  Есть и еще один небольшой, но так сказать "реперный" штрих - обоим состояниям свойственна... амнезия. То есть потеря памяти, слишком многое исчезает из нее, причем даже - из профессиональной, тренированной и прочая, прочая, прочая... Зачастую, остается только ощущение ласковой волны, подхватившей и сильно, но нежно, несущей тебя вперед. Вот, кстати, и еще один момент объединения двух столь "разных" крайностей, и не верьте симулянтам говорящим, что испытывают в этот момент ненависть (собственно психиатры и следователи так и отличают симуляцию от реальной невменяемости) - такого моря любви и единения с миром вряд ли когда и почувствуешь - уж я-то знаю...
  Правда в обоих вариантах полное погружение редкость, как и любой идеал, недостижимая. В бою всегда бьётся где-то на задворках прежняя личность, обычно от страха или невероятности происходящего, в счастье же - накатывает понимание "что и это пройдет" или просто - беспричинные слезы, о причине которых ты не можешь никому, включая себя, сказать ничего внятного.
  Да и амнезия потом проходит, память медленно, чтобы не повредить рассудок ужасом сотворенного или сожалением об утерянном, снимает свои покровы, вот только - насколько правдивы эти воспоминания, насколько они состоят из реальности, а насколько - из реконструкции и воображения? Не знаю, и знать не хочу (между прочим - еще один "репер", по тебе девочка - клинику студентам преподавать, ага) - все это мое, буду перебирать бусины своих воспоминаний, особо не задумываясь - в каком порядке реально это происходило, или какие события следа в памяти не оставили.
  Вообще-то, ничего сложного в том, чтобы восстановить каждый миг, нет - память моя, а тем более Тактика сделает это быстро, да вот ценность этих "бусин" совсем не в хронологии и точности, совсем не в них...
  А в чем? На этот вопрос не ответить... проще просто перебрать знакомые до мельчайших шероховатостей потертые бусины воспоминаний, в тысячный раз, воскрешая те мгновения когда, оказывается, ты был счастлив хоть и не подозревал об этом.
  _______
  

Бусина кремовая

Я подсмотрела, в свой последний поход, новый способ приготовления "пожрать" и вот теперь, в точном соответствии с изречением - "охота пуще неволи", третий день подряд выглаживаю гранитную плиту до ровного состояния. Она, в общем-то, и изначально была вполне ровная - насколько может быть ровным балласт, заложенный под настил днища корабля, а последующие волны с песком обкатали ее тоже неплохо. Осталось довести до нужной плоскостности, чем и занимаюсь третий день, высунув язык (буквально, жарко мне) с усердием достойным лучшего применения.
  Просто сделав это быстро, с помощью ультразвука, или просто плюнув - мне ж на ней лепешки печь, а не лазер для голограммной сьемки монтировать, придется также быстро решать следующий вопрос - а чем собственно заняться потом. Вот эту-то задачку я сейчас и решаю, пока лапы монотонно выглаживают один камень другим, через прослойку глины и песка.
  Задача не тривиальная - готовка и охота превратились в рутину, которую можно делать, совсем не нагружая голову, море тоже стало просто привычной радостью, потеряв большинство своих тайн, контакт мой от своих занятий может мне уделять времени не слишком много, что впрочем, скорее благо. Пока на первом месте в списке развлечений пребывал тот самый, покоящийся на удобных тридцати метрах глубины, корабль, с которого я утащила плиту балласта, сильно хотелось посмотреть - есть ли там еще чего интересного.
  Останавливал, правда, объем работ, который надо было провернуть да еще в одиночку - гидропушку что ли соорудить? - так ведь все интересное, кроме тех же плит, попросту сдует. Или поменять полярность на сэкономленном гравике и черпать песок с водой, пропуская его через набор сит? - так трубу для шланга сделать не из чего, гибкая ведь должна быть, что мне тут химзавод по производству пластмассы строить? Из стекловолокна, конечно, рукав технологичней будет - песка вокруг...
  Но, для начала, первым делом надо определиться - где лежит все самое интересное. Расчет положения датчиков и режима подрыва зарядов - для зондирования ударными волнами, а также текст программы для обработки эхосигнала я уже почти закончила. Делала их, в качестве разминки зажелировавшихся мозгов, в уме, не прибегая к ресурсам Тактика.
  Вот накаркала - Назарий приперся, быстренько запоминаю, на чем остановилась и промежуточные результаты, сейчас будет не до математики.
  Что меня в нем умиляет, так это попытки ко мне подкрадываться, со смиреной улыбкой великовозрастного младенца и отточенными движениями "ночного клинка", неплохо между прочим освоенными - не для наших спецвойск разумеется, а для адамита, но все же. Причем нельзя сказать, что он не делает выводов из неудач - и приближается уже с подветренной стороны, и впечатления, что он во мне дырку просверлит своим взглядом, уже не возникает - даже изредка не поглядывает, да и дышит теперь тихонько и через раз. Словом, вовсю совершенствуется, аж жалко становится сказать, что ничего ему на этом пути не светит. Ведь даже если он научится еще и свою тарахтелку в груди приглушать или вовсе останавливать, то как ему перестать выдавать наружу поток пси, от которого кажется, что у меня сзади работающий на форсаже термоядерный реактивный двигатель образовался...
  Ну не сильна я в псионике, хоть плачь. А от мысли, что рано или поздно он попробует мне "глаза отвести" и чем это может кончиться в его исполнении (совершенно ничего не чувствует и не замечает гарантированно только труп) становится дурно, но видимо даже "попробовать" ему не дает какой-то моральный запрет, вот и чудненько.
  Правда, желать мне "добра" ему никакие запреты не мешают, и сейчас по спине начинают попеременно ходить волны жара и холода, надо что-то быстренько делать. Ставить "щит" я уже давно перестала - толку никакого, зато научилась виртуозно "уворачиваться". Все же для выполнения благословения ему надо было провести довольно длительный набор подготовительных ритуальных действий, причем - не теряя сосредоточенность, так что мне остается, только почувствовав внимание к своей персоне, быстренько ошарашить доброжелателя каким-нибудь вопросом или действием.
  Тогда есть шанс, что "желающий" потеряет настрой, задумавшись над очередным парадоксом.
  - Спрашивай уж, не томи, - сзади плеснуло досадой, но выражение на лице, готова присягнуть - самое умиротворенное, зачем он это делает... Хотя, похоже, понятно зачем - пока обходил меня, он и сам себя успел убедить. Теперь действительно спокоен и внутренне собран, значит - вопрос серьезный. Так что он становится прямо передо мной и исполненный внутренней силы вопрошает:
  - Откуда ты явилась на свет божий?! - вот это вопрос... нет, ответить, конечно, просто, но сначала выполним требования техники безопасности.
  - Ты, - говорю, - это, присядь что ли... Мы конечно договаривались, что отвечаем на прямые вопросы прямо и без уверток, но мои ответы тебе лучше выслушивать сидя - ближе падать будет.
  Пока клиент умащивается напротив, лихорадочно пытаюсь понять, к чему он именно с этим вопросом явился, ничего путного в голову не лезет - жарко мне. Так что лучшей тактикой будет отвечать прямо и пусть задает наводящие вопросы.
  - Да, в общем-то, появилась оттуда, откуда и все, - говорю и, надо же, начинаю сама смущаться, судя по ушам самостоятельно ставшим "в горизонт", к чему бы это? - ты вроде как взрослый мальчик, должен знать, откуда дети берутся. Или все же показать?
  Тут меня разбирает веселье, поскольку постепенно вытягивающаяся физиономия собеседника наводит на мысль о том, что "ошарашивание" сегодня прошло по высшему разряду. Потому начинаю расстегивать клапаны поддевки, бормоча под нос - "это точно у меня должно быть, и было - я ведь помню...".
  Нет, все же не зря я старалась его усаживая. Ах, какие у нас замечательные ушки, какая высокая эстетика, какой насыщенный цвет, а как замечательно их просвечивает низкое солнце, прямо за спиной - ну просто влюбиться можно. А еще эти ученые говорили, что адамиты очень скрытные и совершенно не способны выражать эмоции, тем более - ушами. Вот и верь этим неизвестно из какого пальца высосанным теориям, сильные эмоции - выражают, да еще как - так красочно и у меня не выйдет, удивительна природа...
  Теперь надо дать человеку прийти в себя.
  - Ладно, - говорю, - то, что ты узнать хотел нечто другое, чем спросил, я уже поняла. Так что собирайся с мыслями, а я пока расскажу до конца этот вопрос - чтобы потом к нему еще раз не возвращаться.
  - В принципе отличия между нами в этом минимальны, как-то раз мои мама и папа решили, что им вдвоем скучновато и стоит найти себе занятие на ближайших лет этак восемь - десять. Где-то год они прожили вместе, активно занимаясь тем, чем не пренебрегают и ваши супруги - то есть разговорами и ссорами. Разругаться до полного разбегания им, очевидно, не удалось и начавшийся у мамы гон они провели вместе, что вполне закономерно привело к возникновению меня.
  Сначала я была очень маленькая - где-то как просяное зернышко, но мама уже очень радовалась, а все встречные поздравляли ее и отца. Я росла внутри мамы и все активнее толкалась, прося выпустить меня в этот мир, но до положенных шести с половиной месяцев меня не выпускали, а вот потом - я и появилась. Чтобы тут же начать требовать есть, спать, играть и сменить подстилку. Где-то на третьем месяце жизни у меня появилась "тетушка" - то есть мамина подруга, у которой я теперь могла перехватить молока и дать маме, наконец, поспать. К полутора годам завершился рост мозга и дальше я уже ничем от ваших детишек, наверно, не отличалась, кроме шерстки коготков и ушек, разумеется - играть и шкодить любила уж точно не меньше.
  В восемь с небольшим, я отказалась от материнского молока и стала по нашим обычаям "вдвойне свободной", ну и ушла учиться на... Хотя это, пожалуй, уже к моему рождению точно отношения не имеет.
  Так-с, судя по выпученным и остекленевшим глазам, отличия несколько больше, чем я предполагала. Надо будет попозже прояснить этот момент, как только он сможет пару слов связать. А пока попробую растормошить.
  - Так, ну что там было с первым вопросом?
  Удивительно, но он очень быстро собрался - так глядишь и адаптируется.
  - Ты человек? - Рано я его хвалить начала, лизнула в лоб - температуры вроде нет, как и бледности с потливостью, а бред несет как при жаре.
  - Там же у тебя в книжке четкое определение есть - "двуногое бесперое, с плоскими когтями". У меня же - когти крючками и круглые, вместо ног - руки, вот посмотри там и противостоящий большой палец имеется. Могу писать ими ничуть не хуже чем верхними. Перьев мне, что ли в себя понатыкать, чтобы точно не перепутали?
  - Скорбно это - думал я, о спасении твоей души, а кроме человека ни у кого боле души нет...
  Приходится несколькими штрихами прямо на камне набросать забавную длинную мордочку с торчащими ушками и нимбом вокруг головы. Мой собеседник хватается за сердце:
  - Святой Христофор, псоглавец...
  - Как думаешь, а его о наличии души тоже спрашивали?
  У меня что-то тоже перехватывает горло, ощущение просто "дежа вю", уж очень похожи мы с этим святым - и не только уши и прочей наружностью, некоторые детали биографии тоже весьма...
  Глядя в спину удаляющегося по странной синусоиде Назария, подумала что, похоже, опять его обеспечила поводом для истовых молитв дня на два - как раз успею доделать свою плитку и научится печь блины...
  ___________
  

Бусина зеленая

Бывает так, что даже дикому зверю, не признающему над собой никакой власти, приходит понимание, что нет для него другого пути иначе как к человеку. И вот это-то и есть доказательство того, что "царь зверей" это отнюдь не лев. Потому как главное достоинство царя все же не сила, хотя без нее тоже никак, или ум, что весьма спорно, а - милосердие.
  Сигнал о нарушении периметра пришел во втором часу (8-00) - цель одиночная, движется со средней скоростью идущего человека, прямо к келье, масса... сто шестьдесят килограмм. В полном непонимании хватаюсь разом и за винтовку и за аптечку - или к нам на самом деле один человек несет другого (всадник даже на осле весил бы больше, да и распознались Тактиком бы удары копыт) или "Леве" показалось мало, и он явился для окончательного расчета. Но против последнего играл тот факт, что траектория движения была прямой - зверь бы колебался и подкрадывался, обязательно сделав круг.
  Смущала и фигура Назара замершая на входе в келью - он тоже был напряжен и смотрел, что характерно, именно в сторону приближающегося гостя. Впрочем, гадать нам долго не пришлось, из-за склона показалась львица волочащая в зубах сверток, потом она спокойно подошла ко мне и, покосившись на замершего соляным столбом Назария, положила свой "подарок" к моим лапам. После чего легла на брюхо не отрывая от меня немигающего взгляда.
  - Что это?
  - Львица и львенок. - Говорю первую пришедшую в голову глупость, одновременно присаживаясь на корточки, чтобы получше рассмотреть.
  "Подарок" действительно был почти дохлым львенком, еще совсем маленьким, пятнистым и даже без зачатков гривы, он очень слабо попробовал огрызнуться, когда я его лизнула и только еле слышно заплакал, когда стала осматривать рану.
  - Налей воды в миску, будь добр, и, не делая резких движений, подсунь ей.
  Пока львица пила, все не отрывая глаз от детеныша, Назарий в очередной раз "подергал смерть за усы" погладив ее по голове и почесав за ухом. Хорошо хоть осторожно, не зацепив многочисленных "царапин", потому был воспринят в своем праве и терпеливо проигнорирован. Я же пыталась придумать что произошло, в травматологии - это самое важное, даже в ситуациях когда кажется что медлить нельзя. Видимо тот же вопрос занимал и Назария.
  - Что с ними случилось?
  Невероятным волевым усилием подавляю желание почесать в затылке и быстро раскладываю инструмент из аптечки.
  - Видимо в прайде сменился глава. Он обычно давит всех котят от предшественника...
  - А говорят, что животные безгрешны... - С печалью крестится на восходящее солнце Назарий.
  - Они и безгрешны, если некого будет кормить, у самок раньше начнется течка и они раньше смогут родить уже ЕГО котят. Вот только он просчитался Рут (библейск.Руфь - подруга) у нас уже старенькая - за свою последнюю радость она дралась насмерть.
  Смотрю прямо в круглые зрачки желтых глаз - вроде новое имя принято, значит дальше все будет проще... Несколько секунд, чтобы завершить происходящее, и кажущееся вежливой просьбой:
  - А теперь, подержи пожалуйста...
  Рут покорно подползает вперед и берет котенка зубами за шкирку, только вздрагивая вместе с ним, пока делаю прокол УММ-ом и копаюсь внутри, пытаясь справится с гемотораксом и склеить поломанные ребра. Хорошо хоть у него, как и у обычного ребенка, большая часть переломов - односторонние надломы.
  Но все, так или иначе, заканчивается - пролетели и эти часы, слившись в один миг, оставив только такую тяжесть и усталость в плечах, будто перенесла с места на место гору. Малыш был вылизан мной и мамашей, напоен и даже попробовал поесть, после чего отвалился спать. Того же самого просто невыносимо хотелось и мне, но надо было по новой, взять камень и катить его вверх, на гору...
  И ничего не поделать - все вопросы надо решать до их возникновения.
  Потому опять ловлю взгляд - сейчас все уже сложнее, пробовали, когда-нибудь, переглядеть льва? У меня уже слезы потекли и это, в общем-то, была ерунда по сравнению с другими усилиями. Через десять минут я была мокрой, хоть выкручивай, и это при том, что почти все охлаждение идет через дыхание и, в обычных обстоятельствах, практически совсем не потею. Но из этой схватки я вышла победительницей - так и не отведя взгляда Рут позволила мне скользнуть глубже...
  Когда я, с трясущимися от усталости коленями, подошла к ней и ухватила за шкирку, вместо удара лапой из пасти вывалился язык и даже попробовал лизнуть мою пятку - первый успех был достигнут. Но этого конечно было мало, подзываю Назария и сажаю его ей на спину, так чтобы он двумя руками оттягивал кожу на загривке назад - и это проходит без возражений. Тогда опять смотрю в зрачки, пытаясь поделиться покоем и безопасностью - пока взгляд львицы не замирает. После этого остается только разжать пасть и, используя УММ как элеватор, выдрать два давно сломанных клыка и один коренной.
  Назарий с ужасом смотрит на эти манипуляции, и я поясняю:
  - Плохие зубы - основная причина гибели хищников или перехода к людоедству.
  После чуть освобождаю силу внушения и чищу многочисленные раны, нет боли она не чувствует - я не враг ни себе ни ей, но происходящее осознает вполне. По завершении процедур и наложению "жидкого бинта" остается только "отпустить" Рут и, подойдя к Назарию, поцеловать край его милотьи. Рут внимательно смотрит и, после того как я отошла, в свою очередь трется об Назара, чуть не свалив его на песок.
  По завершению этого ритуала оставалось только ненавязчиво отправить Назария отходить от произошедшего, внутрь кельи, и показать Рут "ее место".
  Захожу немного с боку холма, возле всего перекрученного, но дающего неплохую тень дерева начинаю копать, Рут некоторое время наблюдает за моими действиями, а потом присоединяется, гребя лапами с производительностью маленького экскаватора, затем за дело опять берусь я, закрепляя свод и контурируя стены и потолок. Уютненько вышло, и пол наклонен наружу - не зальет даже в самые сильные дожди. Натаскиваю в угол за поворотом сухой травы на подстилку, Рут ненавязчиво поправляет мои труды и притаскивает так и непроснувшегося малыша - с новосельем!
  Вечером я сидела и, смотря на садящееся, на границе между землей и морем, солнце, думала про нашу жизнь. Тихо подошел Назарий и сев рядом начал размышлять, похоже, о том же. Когда наши мысли стали звучать на одной волне не торопясь рассказала ему на что надо обращать внимание, чтобы избежать проблем в будущем.
  - Что с нами будет завтра неизвестно, так что расскажу сразу и по возможности все. Самое главное - это искренность, от животного нельзя ничего скрыть, а хищника, который весит тебя почти втрое больше, лучше не раздражать лицемерием. Тебе больно или страшно - он готов помочь или встретить опасность, ты зол или недоволен - покажи это, он поймет, тебе что-то надо - просто ясно вырази свою мысль, не задумываясь об аргументах - животные согласны принимать нас такими, какими мы есть, без оправданий "почему".

Делаю паузу, чтобы полюбоваться почти утонувшим в воде солнцем и чтобы Назарий успел обдумать сказанное, но сегодня - мы удивительно единодушны. Не спеша продолжаю:

  - Правда и нам стоит их принимать и понимать также. Поэтому, всегда надо соблюдать достоинство и свое и их, не опускаясь до панибратства или пренебрежения. Никогда не пускай Рут, а тем более Малыша в дом и, особенно - на спальное место, если конечно не хочешь стать нежелательным гостем в собственном доме. Она будет приносить тебе мясо - эти подношения надо принимать, отрезая себе кусок, есть не обязательно - можно носить к себе или закапывать в песок тут же, она поймет. Никогда ее не корми - если она в состоянии встать, она должна охотиться. Принимать от нее знаки внимания - обязательно, если захочешь сам сделать приятное - помоги с клещами, это для них проблема особенно там, где сами достать не могут, за ушами в частности, потом покажу, как их маслом мазать...
  - Малыш может доставить некоторые проблемы, когда подрастет, но где-то чуть больше через год она его обязательно прогонит. До этого момента - не стесняйся показывать свое неудовольствие, она его мигом приструнит сама. Главное - не избаловать, чтобы он, когда вырастет, принимал тебя как главу прайда, а не как свою игрушку. Если захочешь поиграть с ним - четко скажи об этом ей, это твое право, но пока не забудется случившееся - лучше им не злоупотреблять.
  - Рут же останется с тобой до самой своей смерти, ей просто некуда идти, никто ее не примет. Сколько она еще проживет - не знаю, время ее уже и так вышло, так что, сколько бог даст по твоим молитвам столько и проживет, если увидишь что дальше ей уже невмочь - помолись об избавлении от мучений, если сможешь - избавь от них сам.
  Так и началась жизнь нашего маленького прайда - Рут охотилась и таскала мясо, большей частью - гиен, я ловила рыбу и "накормив" Назария мы честно делили добытое. Ей сильно пришлись по вкусу моллюски, на которых она мигом нагуляла пару десятков кило. После чего "соседи" сами решили "потесниться", выдав ей охотничий участок "подобру по-здорову", а не потому, что от нее пахло мной, да и сама я маячила рядом с самым многообещающим видом.
  Малыш рос, приходил в норму и начал играть, а порой и шалить, мы дружно его учили, а то и трепали за непослушание - чтобы избегать в жизни большинства проблем надо просто воспитывать чужих детей как своих собственных.
  Рут даже рисковала брать меня на охоту, оставляя малыша на попечение Назария, она явно была не в восторге от моей сообразительности, но весьма высоко оценила возможности винтовки. Взяла она на себя и вопросы охраны - чему я немало радовалась. А еще больше - тому, что она в этом плане проявляла удивительную чуткость, правда думаю, тут просто не обошлось без Назария.
  Когда приходили посетители она незаметно "провожала" их до самой пещеры, а потом, чаще всего, тихо пряталась. Или наоборот - демонстративно выходила встречать их вместе с Назарием, держась или в отдалении, или напротив - рядом с его левой рукой. А бывало что и укладывалась рядом, сама или играя с малышом, и "слушала" беседы. Почему она так делала - не могу понять даже я, но меня не покидает чувство, что в каждом случае она поступала совершенно верно.
  Думаю, после этого по пустыне пошла гулять еще одна легенда - более понятная для слушателей, чем разговоры о прирученном джине. Ведь львы куда как более знакомый и понятный сосед, и то, что кто-то смог кротостью, а не силой добиться понимания, вместо рабской покорности готовой в любой момент обернутся ударом в спину, это должно вызывать намного больше уважения. Причем - вполне заслуженного.
  Он ведь действительно смог одной добротой добиться признания и уважения, такого, что возможно только между двумя сильными существами которым ничего не надо друг от друга, но которые готовы в любой момент сделать для другого все что понадобится - просто так. Рут все чаще старалась находиться рядом с нами, просто ради общения, хотя понятно, что большая часть наших занятий для нее было полной ерундой. Она четко соблюдала запрет на вход в "логово" куда была допущена только я, но Назарий чаще стал заниматься своими делами, вроде переписывания книг, снаружи.
  Хм, а не завились ли у этой парочки секреты от меня? Нет я не ревную, просто Назарий давно был для меня "открытой книгой", а тут оказывается можно было понимать его мысли глубже и без слов... Есть над чем подумать, однако.
  ____________________
  

Бусина розовая

С блинами вышел ожидаемый облом - нет молока. В этом вопросе и синтезатор помочь не может - стереохимия ему не то чтобы не по зубам, но выход получится столь мизерный, что лучше и не пробовать. Мысль синтезировать, а потом разделить - умерла сразу, закрученная не в ту сторону цепочка белка - отрава еще та, причем организмом совсем не распознаваемая, а стопроцентной гарантии, что разделить удастся полностью не было и быть не могло.
  Потому пришлось довольствоваться местными лепешками. Делаются просто: сначала надо развести огонь под моей "плиткой" положенной на два камня, пока нагревается - разболтать муку в воде. Дальше быстренько размазываем эту субстанцию, тонким слоем по плите и практически мгновенно приходится получившуюся пленку снимать, складывать вдвое на той же плите обжаривая уже с другой стороны, потом опять вдвое - прижать к плите, и так до тех пор, пока не выйдет прямоугольник размером в пол ладони - местный аналог сухпайка готов. Храниться такая многослойная лепешка может практически вечно.
  Вкус, правда, имеет хоть и лучше чем мой сухпай, но ненамного. Для улучшения вкусовых качеств приблизительно со второго складывания вовнутрь можно положить начинку, поскольку сегодня день постный - то рыбу с моллюсками. Храниться такой вариант может недолго, но это ему и не грозит - даже Назарий, уж на что железный, а все же прибежал на запах и теперь, как загипнотизированный змеей суслик, не отрываясь смотрит на мои руки.
  Никогда бы не подумала, что зрелище голодного человека под завывание собственного желудка смотрящего на твою готовку может быть приятно. Атавизм просто какой-то.
  С рыбой, наконец, покончено, пока результат остывает, до состояния когда его можно есть без риска для здоровья, споласкиваю плитку и приступаю к десерту. Это те же лепешки просто с начинкой из смеси меда и толченых орехов. Если я хоть что-то понимаю - такой вариант тоже с неограниченным сроком хранения, а вкус и калорийность просто невероятные. И самое главное, больше одной нормы просто не съешь - слипнется.
  На "десерте" обычная невозмутимость во взгляде Назарию все же изменяет, я же сижу довольная как таракан, от такого взгляда кажется, что тебя за ухом чешут, но бдительно охраняю блюдо. А то знаем - только отвернись, мигом хватанет горячего.
  Правда он нашел себе другое развлечение - ухватил меня за лапу и теперь с ней играется. Интересно ему, видишь ли, как когти выпускаются, да и перепонок такое впечатление что ни разу в жизни не видел. Прикосновения удивительно приятны, поднимают из глубины души, казалось давно забытые девичьи мечтания, хотя четко осознаю - ему просто любопытно и ничего "такого" он ввиду не имеет. Потому терплю сколько можно, но, в конце концов, не выдерживаю - ну, щекотно же!
  Когда терпение лопается, склоняюсь к уху увлеченного своим делом исследователя и самым душевным голосом тихонько шепчу:
  - А знаешь, что как честный человек, ты теперь должен на мне жениться?
  Ох, как он от меня отпрыгнул - будто лапу в горящие угли сунул. Глядя на его удивленно обиженную физиономию с отвисшей челюстью, не могу сдержаться, и начинаю хохотать, хоть и понимаю что это не слишком добрый и вежливый поступок. К тому моменту, когда смогла успокоиться и смахнуть слезы, Назарий тоже взял себя в руки и принял смиренное выражение, правда, я теперь такие вещи четко вижу, удерживать спокойствие ему удается только с помощью произносимой в уме молитвы. Потому - спешу извиниться и разъяснить:
  - Извини, просто то что ты сделал... Вот скажем прихвати ты меня зубами за шкуру на шее... как там, про такие вещи в библии - "пошутив с ней"? Так вот, это будет не больше чем проявление душевной склонности, а вот взять девушку за лапку, как только что, означает как у вас - "предложение руки и сердца", тоже видимо схожий обычай. По сути - это предложение завести в ближайший гон ребенка.
  Ну, и чего мы опять ушами пламенеем? Вроде все вполне адекватно рассказала... Придется поподробней.
  - Не переживай, я же еще не согласилась, да и детей между нашими народами быть не может. Если вернуться к нашим обычаям, то раз просто за протянутую лапу ты не получил уже моей по морде, - показываю лапу с выпущенными когтями, - то можно считать, что предложение принято к рассмотрению с благосклонностью.
  Так, что-то лучше не стало - теперь он уже целиком стал "как маков цвет" (интересно, какой это на самом деле?), а такие скачки давления в его возрасте лишнее. Пытаюсь свернуть тему.
  - Вот видишь - обычаи дело тонкое, а незнание их порой и опасно. Так что давай, расскажешь еще о придворном этикете - а то вдруг я на прием базилевса, да еще не в клетке, попаду?
  Но этого естествоиспытателя просто так не собьешь.
  - А почему столь простой жест столь глубокий смысл имеет?
  - Не знаю... Думаю что из-за перепонок, очень нежные они и чувствительные, а если повредить заживают очень плохо и долго. Позволить прикоснуться к ним - проявление полного доверия, да и кровь это волнует сильно.
  Опять смутился, но продолжает гнуть свое. Причем потихоньку заводясь.
  - Да и как можно просто так соединяться в пары - без любви, без родительского повеления, без благословления свыше. Грех ведь это!
  Тут уже оскаливаюсь я, различия - не повод для осуждения. Потому считаю себя в праве на встречный выпад.
  - Так все же "по любви" или "по родительскому повелению"?
  Удар надо сказать очень жесткий - сама природа требует свободы выбора в этом вопросе, и попрание ее не может не вызвать у любого внутреннего протеста. Назарий смущается и, отводя глаза, начинает мне бормотать официальную легенду: про пылкость молодости не способную ясно оценивать последствия своих действий, про твердость семейных интересов которые есть более твердый фундамент для семьи, чем переменчивость чувств. Прерываю этот поток пропаганды простым вопросом:
  - А ты сам в свое время, что об этом думал?
  - Я противился воле родителей моих и впал грех непочтительности. Ничего хорошего из этого не вышло. - Взгляд прямой, в глубине - боль, но надо все же идти до конца.
  - Ничего хорошего и выйти не могло, редко когда воля человека может переломить обычаи, но в том ли грех? Господь дал человеку то, что не имеет никто более - свободу выбора, право самому выбирать свой путь и нести ответственность, за свой выбор. Не есть ли лишение человека свободы выбора другими людьми, будь это хоть родитель, хоть сам базилевс, грехом величайшим? Да и просто, каково отдать любимую дочь неверному на поругание, просто ради политической выгоды - достойный ли поступок? Ведь даже принявший такой "дар" презирал дарящего и не внял его просьбам, когда он в другой раз молил о помощи...
  Так, а вот теперь давление у нас низкое, а дыхание поверхностное - намек на Феодору, дочь базилевса Иоанна, ударил слишком сильно, дело-то совсем недавнее. Надо поскорее переводить стрелки.
  - К тому же "любовь" в вашей речи слишком неоднозначное понятие, одно слово значит и крайнюю преданность с самопожертвованием, и склонность к вкусному блюду. Кстати - давай поедим, уже можно.
  В процессе еды удалось более-менее привести в порядок собственные мысли, а Назарий так вообще пришел в благостное расположение духа. Отмечаю на будущее - надо обсуждать все конфликтные вопросы только после еды. Я же мысленно костерила себя на все корки, взявшись обсуждать и осуждать чужие обычаи, я оставила "незамеченным" бревно в собственном глазу, здоровое такое бревнышко - не всякий кран поднимет. Нет, точно надо уходить от этой темы и подальше.
  - Собственно для обозначения чувств между супругами, да и просто людьми в нашем языке есть порядка тридцати слов-символов, описывающих разные случаи - от чисто телесной страсти, до духовного единения плотскими отношениями возможно и несвязанными. Так что об отсутствии любви речи не идет, и тем более - об неразборчивости.
  - Люди, конечно, все разные и выбор у каждого свой, тут можно говорить только о себе. А если меня попытается "ухватить за шкуру" тот, кого я не люблю, то в дальнейшем все будет зависеть от его настойчивости и везенья. Если разозлит сильно, то в полном соответствии с обычаями, - загоню на дерево, а потом - залезу следом и стряхну вниз, чтобы задать хорошую трепку. Если разозлит очень сильно - буду сидеть под деревом и ждать, пока сам свалится.
  - Но ведь мужчина сильней?
  - Да, где-то на треть, но я буду злее. Да и отбиваться в такой ситуации будет только недоумок, ошибся - прими трепку. Попробуй права качать и вообще останешься без подруги до конца дней, кому нужен тот, кто неспособен понимать? А стойко приняв последствия можно пробудить если не интерес, то уважение.
  - Но ведь пользуясь преимуществом в силе, он может просто, эээ... "посмеяться"?
  Ну и вопрос, из серии "мама, а почему луну нельзя съесть?". Лихорадочно пытаюсь найти понятное объяснение.
  - А вот ты посмотри на меня, я такая вроде мягкая и пушистая, но все же, - становлюсь в "позу угрозы" выпустив все десять когтей и оскалившись обеими челюстями. Проняло.
  - Вот и представь, что тебе взбрело в голову взять такое "счастье" против его воли. И пусть у тебя такие же когти и зубы, да и силы немного больше - думаю понятно, что такое намерение означает нешуточную схватку, даже победив в которой... Не исключено что "посмеяться" будет просто нечем, или будет не до того. Да и труп - не самый отзывчивый партнер...
  - Дьявол может склонить человека и на более страшные проступки.
  Ну и как ему рассказывать про раннюю диагностику психических заболеваний? Если тут сама болезнь называется "одержимостью", а больных - держат в цепях, как преступников...
  - Для этого должна быть склонность самого человека и обстоятельства, делающие преступление возможным. Отсутствие возможностей, хотя бы в виде страха неотвратимой кары, ставит неодолимый барьер даже для самых дурных наклонностей. Но ведь есть еще и природа человека: вот мы сейчас вдвоем, на дни перехода вокруг нет никого, на меня не распространяются никакие законы ваших владык, как и запреты отцов церкви. Более того - любое причинённое мне зло многие оправдают. Следует ли мне молить господа о защите каждый раз ложась спать, а то и бежать отсюда безоглядно, предпочитая смерть в пустыне бесчестию и смерти здесь? Думаю, не будь у меня когтей и зубов - такая опасность все равно не была бы намного больше.
  - Ничто не может укрыться от взгляда Господа, даже лихие мысли, а уж за деяния он воздает полной мерой. Но ты права - люди разные, да и один и тот же человек способен меняться. К тому же принудить женщину помимо силы, может просто потребность в защите или потребность в телесных благах.
  - Мы живем тесными общинами - кланами. Людей в клане, как правило, не много - до тысячи, обычно - около трех-четырех сотен. Это достаточно чтобы каждый знал все и обо всех, скрыть кривые мысли или одержимость сложно невероятно, обычно первые же проявления приводят всеобщему вниманию и вовремя исправляются целителем. Клан считает людей своих высочайшей ценностью по тому ни женщина, ни мужчина, а тем более - ребенок не будут знать в нем никакой нужды. С общей же бедой всегда можно справиться сообща, самим или приняв помощь соседей.
  - Но тогда есть возможность усобицы или произвола властителя.
  - Усобиц не то чтобы совсем не бывает, но на их пути стоит стремления людей договариваться ради общего блага, а также - большая подвижность молодежи. До двух третей выросших уходят из клана, путешествуют в поисках места, что больше им по нраву, это сильно обновляет кровь. И препятствует розни - как враждовать, если против тебя окажется собственная дочь? Договариваться проще.
  - Что до произвола главы клана, то без нее никак, и все на нее согласны - глава клана волен распоряжаться всеми в плоть до жизни, мы ведь не в эдемском саду живем - выжить в одиночку или малой семьей, вне клана невозможно даже в мое время. Несогласные с этим произволом могут уйти в любой другой клан - пришлый может жить в нем месяц, не подчиняясь никому, чтобы свободно решить остаться или идти дальше. Так что глава не нравящийся своим детям - быстро останется в одиночестве. Но обычно такого не случается - бросить вызов за лидерство в клане может кто угодно и в любой момент. Результат же зависит не столько от силы, сколько от числа тех, кто согласен с вызвавшим.
  - Но ведь есть богатства земли...
  - Посмотри вокруг, где мы сейчас? И посмотри на нас - есть ли у нас в чем нужда? Были б руки желающие трудиться и голова, не растерявшая опыт предков - устроится без нужды можно даже в таком гиблом месте, природные потребности человека на самом деле невелики. А ведь мы к тому же богаты - далеко не каждый владыка имеет столько перлов или может позволить себе носить пурпур, не говоря уже о такой вкусной еде просто потому, что она только что поймана и приправлена усталостью от труда.
  - Но властитель может себе все это получить стоит ему только захотеть.
  - А вот на этом и базируется власть, властитель по сути - питается объедками, то что не смог или не захотел съесть рыбак он отдаст чтобы не умер с голоду тот кто над ним властвует, потому как если рыбаку помимо рыбалки заниматься еще и написанием бумаг, то он не будет счастлив. Тоже можно сказать о дехканине, ремесленнике, купце - такой порядок естественен и не вызывает противодействия в природе человека. Те, кто создают богатства, согласны делиться ими с теми, кто живет по призванию - властителями, учителями, воинами. Но все это - в идеальном государстве, и в цивилизованных странах.
  - Почему же мы не видим нигде такого устройства?
  - Наверное, вы способны мирится с большими несоответствиями чем мы? Более смиренны к внешнему и менее требовательны к тому, что внутри вас? Беда ведь случается когда не желающий выполнять то что делали его предки, чувствующий в себе призвание к другому не может изменить свою судьбу и хотя бы попробовать себя в новом качестве.
  - Тогда от желающих занять трон будет не протолкнутся...
  - А то в них сейчас недостаток... Но ведь ты командовал людьми в бою - просто послать человека на смерть? Или приходится бороться с желанием сделать все самому? А ведь властителю приходится очень часто посылать на смерть своих детей, или платить их жизнями за собственные ошибки. Как думаешь, многие на самом деле желают такой части как у Маврикия и его сыновей или предпочтут уйти куда угодно хоть в монастырь как Иоанн - грехи замаливать, но больше не тянуть ярмо опостылевшей власти? Главное - вовремя объяснить человеку какую цену ему предстоит платить за его мечту, а еще лучше - дать это почувствовать, до того момента когда выбор будет сделан окончательно. Свобода воли - величайшая ценность, данная нам свыше, она и право платить полной мерой за свой выбор.
  - А что отдала за свою мечту ты?
  Вот теперь прятать взгляд приходится уже мне... Прятать навернувшиеся слезы и проталкивать слова через ставшее тесным горло.
  - Как обычно, за реализованную мечту обычно отдаешь самое дорогое - и твое счастье, если это самое дорогое для кого-то другого, а не для тебя... Обычно считают, что самое дорогое это жизнь, но в моем случае выпала та самая "любовь". Я жива, но родить ребенка мне не суждено, просто потому, что я единственная из моего рода здесь. Некого мне любить и вряд ли это изменится до моей смерти.
  - Но, ведь есть еще любовь к Всевышнему, что заставляет охваченных ей совершать деяния слабому человеку немыслимые... - Ох, и зря он это... Душа просто перекрутилась и видимо это отобразилась во взгляде, в глазах Назария мелькнул ужас сменившийся покорностью - подумал что ударю. Я и ударила, но только - словами, зря конечно, как потом поняла, ничего он такого сказать не хотел, а словами можно ранить и посильней чем сталью.
  - А не та-ли это любовь, из-за которой можно бросить любящего и любимого человека? Не та-ли, ради которой мать отнимает от груди ребенка, по тому, что он мешает ей "следовать предназначению"? Не та-ли, следуя которой святой Антоний бросает на произвол свою малолетнюю сестру - единственного оставшегося у него родного человека и раздает даже те средства, что остались на обеспечение ребенка, а потом объявляет укоры совести о ее судьбе происками дьявола с которыми надо бороться? Скажу что нам и такая "любовь" известна, вот только проходит она уже как одержимость, а человеком там, или кем другим...
  Назарий всю эту тираду потихоньку отступал от меня, а в конце сказав "Я буду молиться за тебя" и вовсе предпринял поспешную ретираду.
  Мне же оставалось только уткнуться носом в колени и дать волю слезам. Весь ужас ситуации - одна на чужой планете, без связи, без надежды вернутся, без надежды дождаться помощи, разом прорвался наружу, через все выстраиваемые до этого шиты из: "будем решать проблемы по мере их поступления", "прорвемся, где наша не пропадала", "полноправный представитель цивилизации" и прочее самоуспокоение, залив сознание черной пеленой. Впору стреляться...
  Но - не буду, сейчас проплачусь, да начну снова строить планы на будущее - уж я-то себя знаю...
  ________
  

Бусина голубая

Напевая "а бабий век, короткий век. От печки до порога..." вожусь со своей плиткой. Правда, теперь забочусь не о наших телесных потребностях, а скорее о возвышенно-духовных - вот такое многоцелевое устройство получилось...
  Что за потребности такие? Да вот захотелось мне не только рассказывать Назарию о своем мире, но и показать, да вообще - рисовать хочется иногда просто до зуда. Проще всего, конечно, было б показывать ему картинки через продолжающие исправно функционировать экраны, но - как я его потом из комы выводить буду? Он вроде только меня начал тварью считать, а не слугой нечистого, а тут на тебе - способность насылать "видения". Да и виртуальный "планшет" у Тактика оставляет желать лучшего, сильно оставляет, проще уж прямо на песке когтем рисовать, а потом уже раскрашивать.
  Словом, все эти объективные сложности я поначалу просто обходила методом экспроприации. Некоторый запас у Назария местного аналога писчего пластика был, его я и распотрошила. Назарий смотрел на это дело грустно, но сильно не возражал - в смысле вслух не возражал, а зря как потом стало понятно. В общем, нашими совместными стараниями запас быстро кончился.
  Особо губительным моментом для него оказался следующий фактор - местный "пластик" подразумевал многократное использование, но еще в начале моего появления у Назария кончились чернила и я, ничтоже сумяшися, притащила ему в качестве чернильницы витую раковину, благо этих моллюсков в море было - все книги мира переписать раз по сто, макаешь перо и пишешь, будто кровью по бумаге. А потом и вовсе - составила чернила на основе сажи и моего синтетического красителя. Да вот только чернила вышли - на тысячелетия, не выцветают, не выгорают, не смываются и не размазываются и, в качестве дополнительного бонуса, так глубоко проникают внутрь листа, что не отскабливаться совершенно.
  То есть для книги лучше не придумаешь, а вот все черновики и наброски теперь только выкидывать. Бедолага чуть не плакал, а узнав способ изготовления местного "пластика" и соответственно его стоимость стыдно стало и мне. Причем вопрос был даже не в деньгах, тех "икринок" что я уже по навыковыривала, хватило бы скупить все книги и весь пергамент на пару мегаметров в округе, собственно те "икринки" что Назарий у меня взял большей частью на эти цели и пошли, вопрос был в том что "дорога ложка к обеду" - когда еще наш заказ назад доберется.
  Вот и взялась я за освоение реакции полимеризации, выбрав самую простую и доступную, благо объем исходного сырья в виде сухих водорослей учету просто не поддавался. Как существо ленивое - выбрала комбинированный тип производства: на первом этапе сырье обрабатывалось тремя разными штаммами бактерий (благо из чего выбрать у меня было), а потом всю колонию разом заливала щелочью получая очищенное сырье для третьего этапа, собственно полимеризации. Правда и там пошла по пути наименьшего сопротивления вместо полимера, по сути, применив полимерный клей.
  Дальше все было просто - выливаем ложку моей бурды на нагретую плиту, ее пришлось все-таки отполировать до состояния, что можно было видеть свою выгоревшую на солнце физиономию с забывшей про гребень челкой, и выдаем "небольшой" гравитационный импульс из сэкономленного парашюта, а то придавливать сверху глыбой на пару тонн - замаешься.
  Результат получился, что называется "по трудам ея" - непрочный, причем не только легко режущийся, но и просто рвущийся лапой, неравномерной толщины, пористый настолько что если набрать чернил щедро - надпись проходила насквозь, условно гладкий только с одной стороны, причем сильно "условно", непонятного и неравномерного цвета, и ко всему прочему - горючий и скорее всего не терпящий прямых солнечных лучей.
  Сплошное позорище - сделай я такое на лабораторной работе, до сих пор бы гравихимию сдавала, четыреста девяносто шестой раз "на бис". Чего-то в этом супе явно не хватало, но вот чего? Или просто сырье было не совсем удачное, или шея длинновата (аналог "руки не из того места"). В итоге промаялась полтора дня, перебирая разные режимы "методом последовательного тыка с коррекцией" в надежде потом экстраполяцией улучшить выход хоть чуть. А потом, после бессонной ночи, когда мне при попытке уснуть начинались сниться формулы полимеров или производственные цеха цепляющие башнями реакторов за пролетающие облака, я обнаружила, что вся стопка результатов с номерами экспериментов в углу каждого образца... исчезла.
  Краткое расследование показало что - дурной пример заразителен. Назарий, как оказалось, помимо положенного "урока", для которого у него пергамент еще был, писал и еще одну книгу (и как я это недосмотрела - теряю хватку), уже свою собственную. И тут увидев такое богатство, в виде целой стопки как он ее назвал - бумазеи, и, заботясь о том, чтобы я не пустила его на растопку (это он видимо проверку на горючесть так истолковал), решился на экспроприацию. Что не говори - "контакт с привычками и ухватками цивилизованного существа тлетворно влияет на неокрепшую мораль дикарей".
  Отобрать "результаты" вышло, приблизительно, как отнять конфетку у младенца - желающие могут попробовать и доложить о результатах. Его полный тоски жалобный взгляд чуть не разорвал мне сердце, пришлось пообещать, что если он даст мне сегодня почитать свой опус, и если он мене при этом понравится, то завтра-послезавтра я ему сделаю пачку бумаги ничуть не хуже. Судя по вселенской скорби во взгляде - мне не поверили, и пришлось еще и рассказывать о методах анализа результатов экспериментов, самых простых, разумеется, из тех, что можно применять, даже имея из вычислительной техники только пальцы или абак.
  Назарий при этом воодушевился и приволок мне свой талмуд, мигом сев на шею и начав доставать просьбами проверки его выкладок. Книга, честно говоря, сразила наповал, я ожидала чего угодно, от полной мозголомно-философской зауми до примитивной медицины или мемуаров. Это в принципе и оказались мемуары, более чем двадцатилетний опыт ведения безнадежной войны в Азии сжатый в наставление по тактике. Десятки если не сотни эпизодов с подробным разбором ошибок и недостатков применяющихся схем построения, подготовки, обеспечения - словом всего того что и создает на самом деле победу или поражение. Выводы порой очень прямые и нелицеприятные. Рекомендации по изменениям так видимо и оставшиеся нереализованными.
  Сквозь эти строки мне достаточно четко представлялся ужас ситуации, когда ослабленная гражданской войной империя шаг за шагом, несмотря на самоотверженность переходящую в отчаянье последних своих защитников, теряла свои территории даже не под ударами - истекая кровью от комариных укусов. Просто не было сил, чтобы восполнить потери или закрепить столь дорого достающийся успех.
  А еще, меня здорово поразила "вневременность" высказываемых мыслей, слишком многое было применимо и к "современным мне" боевым действиям практически без изменений. То ли мне попался еще и "военный гений", правда тогда смущало обилие ссылок на других авторов, то ли военное дело на самом деле еще консервативней медицины и те "открытия", что преподносят в книгах, применялись еще в каменном веке, когда воевали зачастую только собственными зубами. Но вот как объяснить главу о необходимости ведения войны информационной? - или как обтекаемо говорят у нас - "информационного освещения боевых действий".
  Словом, мы до вечера успели наспориться до хрипоты, раз пять поругаться в хлам и раз семь помириться. При обсуждении этой темы с Назария мигом слетала вся благостность и всепрощение, предо мной появлялся совсем другой человек - жесткий в убеждениях, но не закостеневший в них, упорный, но неупрямый, волевой, но без самодурства, словом - хороший командир среднего звена способный подняться и выше.
  Хм, уж не знаю, как в его глазах изменилась я, но от ошарашенных взглядов, которые он бросал, надо сказать, только исподтишка и в спину, у меня шерсть дыбом вставала от поясницы до загривка. Спорить мы не переставали и весь следующий день и, я так подозреваю, что от меня он узнал тоже немало, судя по непрестанным ночным бдениям и сумасшедшинкам в глазах. Пришлось резко оборвать эту вакханалию и наложить мораторий на обсуждения. Ну, и взяться за выполнение предыдущего обещания.
  Кстати, во всем нашем общении был один "забавный" момент - и он, и я увлеченно рассматривая ситуации "в целом" избегали приводить случаи из собственного опыта, причем именно избегали, а не пересказывали собственные шишки в третьем лице в духе "однажды второе отделение нашего батальона...". Впрочем оно и понятно, разбирать собственные действия невыносимо вдвойне, потому как за цифрами потерь, произошедших вследствие твоей ошибки, видишь живые лица тех кого в итоге не стало. Он хотя бы смог доверить эту тяжесть бумаге, чтобы кто-то не повторил их в будущем, и я прекрасно понимаю - какой это подвиг.
  Так что я теперь "пеку" листы будущей книжки, а Назарий в нетерпении нарезает вокруг меня круги, прям как памятная "рыбонька", как живой встает перед глазами наклоненный под острым углом к горизонту плавник и распахнутая зубастая пасть... Кстати о птичках - зубы-то (я приспособилась из них вытачивать маленькие копии так понравившегося Назарию распятия, даже не знаю куда он их девает в таких количествах) почти и кончились, на рыбалку что ли снова сплавать, или это все же охота?
  Назарий даже (неслыханное событие!!) предлагал помочь, но тут бы самой без лап не остаться при монотонных действиях угодить "под пресс" - запросто, и коготь на мизинце я себе уже подукоротила... Надо чаще перерывы делать. Вот и повод - Назарий престает нарезать круги и говорит:
  - Вот ты говоришь, что твой род может летать по воздуху и даже биться там - не имея крыльев, и что люди тоже могут уподобиться ангелам. Но ангелам дает силу Господ, а кто дает ее вам? Ведь у вас нет крыльев как у птиц небесных...
  Ох, язык мой - враг мой... Ну и что на это сказать? Буду выкручиваться.
  - Про Икара сына Дедала, давшего имя известному морю, вспоминать не будем?
  На меня смотрят удивленно и снисходительно:
  - Так это всего лишь память об изобретателе косого паруса, в настоящей истории идет речь об быстрой лодке, а не о "крыльях".
  - Зря ты так уверенно, небесную колесницу по типу икаровой я тебе конечно в доказательство не построю... Нужен шелк - причем много, очень легкое и прочное дерево, катапульта для запуска...
  Тут вижу вытянувшуюся физиономию тактика и стратега уже прикинувшего последствия применения таких девайсов хотя бы в разведке и прерываю сама себя.
  - Словом - ты тоже не можешь метнуть копье на пару стадий, но оксибелис (катапульта) сделает это легко. Так и здесь - человек, не имея жабр и плавников, для путешествия по воде строит лодку, для полета тоже можно создать машину.
  - Спаситель мог ходить по водам.
  - Даже у шедшего следом Петра возникли проблемы, а что говорить о тех, кто собирается в небесах воевать. Ты ведь об этом подумал? Как думаешь война - богоугодное дело?
  Так, кажется опять перестаралась - начал молиться о вразумлении, судя по глазам.
  - А вообще, если честно, мы с тобой напоминаем человека из одной песни, ко мне она вообще подходит как родная... Она, кстати, о эээ... кормчем воздушного корабля.
  
Я на судьбу не лаю,
Не жалуюсь, не ворчу,
Просто предупреждаю,
Прошлого знать не желаю,
Слышите, не хочу,
А что воевал,
Ну, допустим когда - то
Весело так воевал...
Только про это не надо, ребята,
Я же предупреждал.

Выпейте, если пьете,
Водку - за всех плачу.
Помнится, на вертолете...
Впрочем, вы не поймете.
Рассказывать не хочу.
Вертушка моя терпела когда- то
По сорок пробоин в борту.
Опять я завелся,
Короче, ребята,
Уже пересохло во рту...

Медали, да что медали,
Хотите, еще получу ?
Два раза меня сбивали.
Наверно, за то и дали,
Что вспоминать не хочу.
Срезали духи мне да Ванюхе
Пять лопастей, и вот,
Вот вам закуска,
Вот бормотуха,
Хватит про вертолет.

Теперь все честь по чести,
Живу себе, как хочу,
А кто - то пропал без вести,
Или там "грузом 200"...
Впрочем, про них молчу.
Были бы ноги, я бы отсюда
Мигом туда сбежал.
Ладно, ребята, больше не буду -
Я же предупреждал...
  
   Андрей Виноградов.(вертолетчик)
  Посидели чуток спокойно, вспоминая каждый свое. Он покосился на мои колени.
  - Нет, - говорю,- мне только наконечник в задницу прилетел - повезло.
  - Но как?
  Вот любопытство то какое
  - Тебе видимо картинка чего-то в виде триремы, машущей лопастями по воздуху, представляется? Так глупость это несусветная. Просто немного подумать и можно спокойно описанную машину нарисовать, вот смотри.
  Беру чистый лист бумаги и, не обращая внимания на выражение на лице будто съевшего что-то кислое собеседника, начинаю рисовать.
  - Корабль должен выдерживать давление воды в которую он погружен, сила влекущая на дно груз и та что выталкивает корабль из воды как доказал один грек - направлены так и так, за это отвечает набор ребер расположенный вот так... За продольную жесткость, чтобы корабль не ломался на волне отвечает киль, притом когда корабль на гребне - силы направлены так, а когда во впадине между волнами - вот так. Если корабль большой и тяжелый - давление воды на борт, вот эта стрелка, может просто сломать ребро. Чтобы этого не случилось - противоположные ребра соединяют специальной балкой - вот. Получается замкнутый контур который очень прочен, по сравнению с разомкнутым - только силач может раздавить в руке яйцо, но раздавить половинку того же яйца может и младенец. Нижняя половина корабля - половинка яйца и есть, только сильно заостренная. Вот и приходится делать его крепче - палубой и балками.
  -Как видишь - и форма четко определяется средой и силами, которым машина противостоит. Теперь можно прикинуть какие силы действуют на корабль воздушный. Их две - собственный вес и вес корпуса, направлены соответственно вверх и вниз, дальше - ветер, но может дуть с любой стороны, но чаще - спереди. Ну и какая форма будет оптимальной?
  - Яйцо? Только не половина, а целое - так проще сопротивляться ветру и с любой стороны, а тому что спереди - особенно.
  - Да, но человеку до совершенства далеко. Значит - два киля сверху и снизу соединенные ребрами и обшивка снаружи чтобы корпус стал гладким - вот. В любом сечении - получается правильный элипс.
  - Но как же грести?
  - Грести - тут не самая большая задача, если галеру двигают веслами вперед, то тут надо создать силу направленную вверх - и большую чем вес.
  - Но тогда это невозможно - гребцы, спокойно толкающие галеру вперед, не смогут поднять ее даже на палец, особенно - вместе с собой. А тут надо еще и отталкиваться от воздуха, да еще сверху вниз.
  - А вот тут - все зависит от вида лопастей. Дай-ка ножик.
  Протянутая рука повисает в воздухе, Назарий задумчиво сморит на сумасшедшую, собравшуюся прямо сейчас, с помощью ножа начать строить воздушный корабль для полетов. Отсмеявшись разъясняю.
  - Большой мне не построить, но вот модель объясняющую суть - просто.
  Забираю нож и хватаю первую подвернувшуюся под руку палку.
  - Самое удивительное - знания об этом известны уже полторы тысячи лет, и сделал открытие способное поднять человека в высь тот же грек, что и открыл почему корабль плавает. Вот смотри - это называется Архимедов винт. А вот это - и есть те самые лопасти.
  Выстрогать простенький "вертолетик" недолго, пробиваю посредине лопасти квадратное отверстие, в него четко встает заранее обструганная палочка.
  - А теперь смотри, зажимаешь ось между ладонями и делаешь вот так...
  Нет, ну как он смотрел на "первый полет беспилотного аппарата тяжелее воздуха" это надо видеть. Будто чудо увидел. За упавшей вертушкой понесся как ребенок - забыв о возрасте и степенности.
  - Ну а теперь - сам, только отойди немного, а то мне надо с бумагой закончить.
  Чем-чем, а зрелищем я до вечера была обеспечена. Каждый мужчина в душе ребенок и ничему так не радуется как новой игрушке. Вертолетик уже научился летать не только прямо, но и по широкой дуге так, чтобы вернутся прямо в руки запускавшего, а теперь шли эксперименты по полетам на дальность. Но вот оказывается за этой радостью, он не забыл сделать выводы.
  - Но ведь о силах ты не сказала ничего. Не хватит человеческих сил, чтобы поднять его в воздух.
  - Человека нет, а вот сплести корзину вроде нарисованной и посадить туда мышонка, - картина украсилась винтом и проходящей насквозь осью закрепленной снизу. Нарисовала и испуганного мышонка таращащего на нас глазки-бусинки.
  - Если взять веревку, намотать ее вот сюда и сильно потянуть - мышонок вполне улетит.
  - А человек?
  - Чтобы поднять человека нужна сила побольше, и она уже тоже есть, например - сила пара, вспомни.
  - Эолипил... но ведь это игрушка... (имеется в виду турбина Герона Александрийского)
  - Как и вот это, - показываю на "вертолетик",- пока игрушка, до того момента как человечеству для сражений не станет тесно на земле и оно не захочет биться еще и в воздухе... А тогда - сразу найдутся и деньги, и люди, что превратят просто игру - в игру со смертью.
  ________
  

Бусина золотая

Перехватила Назария перед самым выходом. Он уже успел прочитать положенное, да, перекрестившись, двинуться в путь, когда глаз зацепился за непривычный объем и очертания дорожного мешка и я, в духе сварливой тещи, поинтересовалась - "А куда эт ты собралси, милай?".
  Тут надо сказать, что это была не первая его отлучка, к моему удивлению - таких одиночек в округе было не то чтобы много, но и не так чтобы мало - мой просто слишком далеко забрался. Остальные селились покомпактней так чтобы можно было дойти до ритуального здания и соседей за полдня-день. И все регулярно собирались раз в неделю - на агапу, для совместной трапезы и богослужения. Весьма разумно надо сказать...
  Назарию же, если выйти до рассвета, надо было идти до позднего вечера, чтобы только добраться до такого же анахорета, а дальше они уже отправлялись вдвоем, на следующий день. Так что, при всем желании, каждую неделю не набегаешься, потому как, только вернувшись, надо будет снова собираться в путь. Вообще-то, я регулярно сопровождала его в этих прогулках, правда - он об этом не знал, правда, тут полностью уверенной быть было нельзя. Обычно такие прогулки выходили раз в четыре недели, но вот что-то в этот раз он собрался уже на следующую...
  Назарий, опустив голову, и прям как зять, пойманный при попытке улизнуть на рыбалку с друзьями вместо выполнения обещания сделать работу по дому, вернулся назад и без слов начал вытряхивать все из мешка, зачем правда не пойму - я и так уже поняла, что там лежит. На свет божий появилось почти все наше "богатство": мешочек с монетами, две книжки - а ведь их осталось гораздо больше, связанный мной свитер и скатанная шкура барашка - раньше белая, а теперь красно-фиолетовая.
  Я в полном обалдении взирала на этот "натюрморт", просто лишившись дара речи от возмущения. Хотя наверно стоит придержать свои претензии до того, как ситуация прояснится, тем более что сам подсудимый понимает предосудительность своих действий и тяготится ими. Правда самообладание вернулось довольно быстро, и мне была прочитана проповедь "о нестяжательстве" и что недостойно тяготиться вещами, тем более что носить пурпур и спать на нем себе может позволить не каждый владыка. Чем окончательно вывел меня из себя, после чего был сражен заявлением что - "самоубийство есть не прощаемый грех", а если он не будет носить сплетенную мной "власяницу" (увы, у меня по недостатку опыта вышло именно это пыточное приспособление) и спать на голом камне вместо шкуры, то это при его легких будет именно оно.
  К тому же, это дар и, между прочим, не купленный за деньги, а сделанный собственными руками. Словом - разозлил он меня прилично, что в итоге я ему просто поставила вопрос ребром - он конечно в праве распоряжаться моими подарками как хочет, но если он среди ночи хоть еще раз кашлянет - явлюсь его греть собственной мохнатой персоной! Бедняга, от такой перспективы, почему то засмущался, покраснел и вопрос с ношением "власяницы" был успешно замят.
  А вот выяснение причин его поведения далось мне тяжелей экзамена по ведению допроса, пожалуй... Если отбросить все ссылки на первоисточники и примеры то все было вполне просто, как у классика "к нам едет ревизор", точнее - прибывала какая то шишка и община анахоретов (каламбур однако) ломала голову как ее встретить достойно, особенно при том что этот епископ теперь еще и собирал средства то ли на "братскую помощь", то ли на уплату дани. Тут мне отказало даже мое богатое воображение, эта шишка явно или заблудилась в песках и не только, или ... а вот тут вопрос становился очень даже любопытственным.
  Обычно уровень развития некоторых сторон цивилизации полагают равным всему остальному, то есть если из всех орудий только палка, то отношения внутри племени просты и примитивны вроде - кто сильней тот и прав. Но это совсем не так - запутанности социальной иерархии внутри такого примитивного племени позавидует любой королевский двор. Если вернуться ко мне, то контрразведка и анализ информации тут похоже на весьма приличном уровне, раз меня умудрились вычислить даже в столь безлюдном месте - вот тебе и "дикари".
  Что ж, будем демонстрировать собственную "полезность" в виде отличном от коврика перед кроватью. Назару такие мысли лучше не сообщать - при всем его знакомстве с работой власти, он в отношении церкви почему-то считает, что эта организация существует по особым "неземным" законам.
  Потому - лизнула его в лоб, проверяя нет ли жара, и просто поинтересовалась - а почему он решил, что свитер связанный одной мартышкой, да еще, судя по результату, совсем не теми руками что растут из плеч, ценность большая, чем скажем римская литра того же пурпура, которым можно окрасить куда как больше шерсти, и куда как более качественно изготовленной? Или почему он решил тащить тяжелые монеты, если наловленный жемчуг стоит намного дороже?
  И вообще - когда прибывает этот епископ, к чему такая срочность? На последний вопрос ответ мне дали - шишка прибывала через две недели, ну и зачем же было так спешить?
  Впрочем, спешить стоило, как оказалось "подарки" должны были идти на самый верх, в качестве дипломатического жеста так сказать, чтобы принимающий был просто обязан сделать ответный. Так что просто "горшок с жемчугом" не годился, точнее - годился, но уже потом когда дар будет принят. Однако задачка - будем считать ее моим экзаменом на знание реалий этого мира, пусть такой уровень мне еще не скоро понадобится...
  Итак - первый дар должен был статусный, то есть подчеркивать статус принимающего и показывать как дарящий высоко его ценит. Как ни странно особых проблем не данная задачка не вызывала - накидка из материала крашенного пурпуром, у меня его хватит выкрасить всю императорскую сокровищницу, обшитого жемчугом, его тоже не на один плащик, и отороченный мехом - отчекрыжу от своей постели, тем более цвет получится с намеком. Главное сделать аккуратно, но и это не страшно - найдется кому поправить мои огрехи, в более цивилизованных местах.
  Проблему вызывала только ткань, из доступных нам это была только шерсть, если не считать циновки. Но вот результат предыдущего опыта ясно показывал, что никакие знания не заменят навыка, а с моим навыком - только валенки валять, и то это я так думаю, просто потому, что еще не пробовала. Отправить набор полуфабрикатов? В крайнем случае, так и придется сделать.
  Прицепилась к Назару, что считается лучшим материалом для подарка, оказалось что "шелк". Долго выпытывала, что это такое, если отбросить все славословия выходило: очень тонкий (струится, переливается и т.д.), хорошо проводящий тепло материал (если в него завернуть золотые монеты - не горит в пламени свечи), скользкий (вши на нем не задерживаются) и прочный материал - словом чехол для наполнителя в термоизоляции и оплетка кабелей получилась. Если так - то нет проблем. Стекло от прошлых опытов осталось, фильер наделаю за двадцать минут, будет им этот "шелк".
  Вторым подарком должен быть возвышенный символ - тут особо и думать нечего, копия моего распятия в памяти Тактика есть - сделать уменьшенную копию из другого материала не проблема. Проблема сам материал, в наличии только золото с серебром из кошелька Назара да уран из моего боекомплекта. Да, и носить крест такого размера скорее наказание - вес там получится...
  Правда есть еще один материал, которого вокруг просто валом - почесала в затылке и сделала основание для фигурки из лонсдейлита. Благо это чуть не самый распространённый технический материал и готовых программ для его синтеза даже в школьной гравихимии было просто завались. Потому мну, очень довольная собой, приволокла "эскизный" образец уже через два часа.
  Причины для самодовольства были - я слегка снизила итоговую твердость добавками, чтобы уменьшить хрупкость и при этом смогла не испортить природного желто-коричневого цвета близкого к натуральному дереву. Только дерево непрозрачно, а мой образец просто светился изнутри, красиво преломляя свет. Серебряная фигурка черненая примесями на месте стигматов и тернового венца тоже получилась хорошо.
  Да вот вышло все вместе, несмотря на красоту, как оказалось "не в масть". Назарий, едва увидев то, что принесла, схватился за сердце, а потом полез в захоронку. Откуда вытащил серебряный перстень с маленьким кусочком оксида алюминия, после чего попытался им поцарапать мое творение. У него, разумеется, ничего не вышло, даже с примесями лонсдейлит тверже, после чего попытался рухнуть в натуральный обморок. Этого я ему, разумеется, не дала и в итоге быстро прояснила для себя, в чем была моя ошибка.
  Дело оказалось в том, что в "подношении" только первый дар должен иметь высокую материальную ценность. Все остальное должно быть "на уровне", но не более того, в том смысле, что работа или идея, вложенные в подарок должны превышать стоимость материала. Это только в моем мире, из лонсдейлита делают опоры для осей и прочие вещи, где нужна высокая твердость и нестираемость. Здесь же ?дЬмбт такого размера встретишь разве что в легендах, а уж обточить его до нужной формы с потерей четырех пятых веса... Словом - совсем не тот посыл получается, рановато я экзамен сдавать собралась, без шпаргалок и подсказок - выше двойки мне ничего не светит.
  Пришлось, отдать распятие Назарию, найдется и ему применение, и думать над другим вариантом. Итогом раздумий вышел нарочито грубо, как топором сделанный крест, вырезанный просто из дерева, но с небольшими, как гречишное зерно, гнездами под оксид алюминия и под углерод в состоянии spі-гибридизации, которые я закрепила по месту, осадив поверху трёхмиллиметровый слой золота с приличной присадкой платины, чтобы покрытие не стерлось. В итоге получилось - и носить удобно - от веса шея не отвалится, и аскетично, и на люди одеть не стыдно - в общем, твердый трояк с плюсом. Фигуру пришлось, правда сделать в двух вариантах - оказывается, есть канонические различия.
  Тем временем закончились эксперименты по созданию "шелка", в принципе - там все уровня лабораторной работы, но вот компоненты... не то чтобы самые недоступные, это как раз наоборот, вот только едкий натр и сероуглерод - совсем не самое полезное для здоровья. Потому опять пришлось возиться подбирая штаммы, благо что большая часть работы уже была выполнена пока пыталась сделать бумагу. Теперь для меня и пластик был вполне доступен, правильно говорят - ленивый дважды делает.
  Остальное было просто - гравик выдавливал десятки тонюсеньких ниток, а УММ своими ложноножками сплетал нити в ткань. Немного подумала и добавила ванночки под три фильеры для осаждения на нить золота и модернизировала плетение, результат получился - аж самой захотелось, хотя мне все эти покрывала... Впрочем, подумать, пожалуй стоит - все равно надо будет от пяток до ушей заворачиваться, а так хоть не так жарко будет.
  А вот третий подарок - для ума, да еще совмещенный с намеком... Пришлось расспрашивать Назария о том какую бы мысль он захотел донести сам. Так стыдно мне не было давненько, ну зачем лезть человеку в душу если и так все ясно? В итоге третьим подарком оказалась копия моего недавнего подарка самому Назарию - шахматы.
  Это вообще отдельная история...
  При всех его достоинствах, проявился у него некоторый недостаток, а именно - умственная лень. Потому найдя какое-нибудь спорное утверждение, он вместо того чтобы разобраться сам он просто вываливал его на меня и пытался отбиться от моих нападок, как правило безуспешно, поскольку сам не был уверен в излагаемом. Или это он так меня развлекал? - вполне возможно, поскольку "бес уныния" столь знакомый всем анахоретам стал посещать и меня.
  Но вернемся к его подколкам, обычной темой его подначек была "природная ограниченность" женщины как таковой, видимо постоянно маячащий перед глазами раздражитель все же уязвлял его самолюбие. Обычно это были какие то бредовые измышления вроде того что "женщину сделали из ребра потому что это единственная кость не имеющая мозга". В ответ, на которое я пообещала в следующий раз накормить его рагу из ребер, чтобы он сам убедился, что там мозга вполне хватает. Хоть его там и не так много как в бедренной, но если сравнивать вес кости к весу мозга то выйдет, что женщины должны быть еще на треть и умнее мужчин, поскольку те весят больше.
  Или вот утверждение, что раз Ева была из ребра, то и ребер у нее должно быть больше... Я чуть не начала в ответ на этот бред живописать технологию клонирования, но потом в духе софизма просто заявила "а держал ли мой оппонент хоть раз в руках женщину?" потому как тот, кто это ляпнул - явно не держал. Чем минут на пять ввела его в режим воспоминаний и пересчета, судя по тому, как шевелились кисти и пальцы рук. Вот,а потом мой собеседник, похоже, вспомнил что-то еще - судя по тому, как он резко покраснел, смутился и так быстро меня покинул, что я засчитала себе это как победу - "в ввиду оставления поля боя войсками противника".
  Правда, в течении своего полуторадневного "молитвенного бдения", бес сомнений его все равно его не оставлял, потому как после выхода из второй комнаты кельи мне, практически сразу, было заявлено что при несомненном преимуществе женской интуиции и умении разбираться в хитросплетениях интриги, женский разум не способен решать стратегические задачи. Соревноваться в прецедентах, которых, несомненно, было подготовлено легион от момента сотворения мира до наших дней - безнадежно. Оставалось или признать собственную ограниченность или переводить стрелки, что я и попробовала сделать, сказав что такая ограниченность, несомненно, должна проявляться в играх - то есть должны быть игры, играть в которые женщины неспособны научиться В ПРИНЦИПЕ, поскольку все остальное можно отнести не к природной ограниченности, а к сословным рамкам.
  Тут мне и было рассказано о шахматах, в которые, дескать "женщины не играют". В итоге - двадцать минут на выяснение правил и вечером мы вовсю резались на вылепленной из глины доске слепленными из хлебного мякиша фигурами. Скажу честно - выигрывать ему у меня получилось только до пятого раза, потом Тактик, наконец, разобрался с приложением теории игр, конкретно для этой, и ему стало скучно. А на пятнадцатый раз - стало скучно уже мне, играл Назарий, как для меня, "средненько" внести в игру элемент случайности, например - бросая кости, отказался наотрез, в итоге - проигрывал с удручающей регулярностью всю последующую неделю.
  Правда и пользы эти игры приносили много - за доской было очень удобно обсуждать разные "умственные" вопросы, а собеседник занятый решением сложной задачи становился гораздо откровенней. Чтобы "подсластить пилюлю" я решила сделать ему подарок и, самым разбойничьим образом, утащила крышку с сундучка с книгами, на ее внутреннюю поверхность я сначала нанесла слой электролитически осажденного железа, который и отполировала до состояния зеркала.
  А вот дальше произошел затык - не было материалов для дальнейшей работы, но в том же сундучке я нашла тяжелый кошелек с золотыми и серебряными монетами и еще один - с медью. После чего с самым смиренным видом спросила Назария смогу ли я взять их себе? На что получила его благословение и задумчивый взгляд.
  Мне-то и надо было совсем немного - на железо осадила сверху слой меди. Опять полировка и слой серебра, а вот с золотом предпочла не возиться, просто взяла кусочек монеты и расплющила его обухом топора в тонкий лист, потом разделила на восемь частей, переложила испорченными листами пергамента и опять поработала обухом топора. Полученной в итоге фольги хватило б еще на пару десятков досок - надо все же головой думать, а не туда есть. Ладно - будет запас на будущее, нимбы вон святым сделаю, в той книжке, что Назарий переписывает.
  Вырезанные квадратики наклеила поверх отполированного серебра и все это защитила сверху слоем тонкого перламутра, благо последнего оставалось после каждого обеда... После чего бедную крышку вернули на место и перестали дергать туда-сюда каждую ночь - для того чтобы не испортить сюрприз работать пришлось когда никто меня точно никто не видел.
  Дальше осталось вырезать фигуры - благо черного и розового коралла было еще с прошлого раза навалом. Работа быстро захватила, выспрашивала очень внимательно про вооружение и внешний вид различных войск в армии базилевса и соседних стран, залегендировав это очень просто - книга Назария стремительно пополнялась моими рисунками, от которых он только языком цокал, похоже местные художники о такой вещи как перспектива и изображение людей в движении, а не статично, не знали вообще.
  И вот, в один прекрасный момент, я просто подвела Назария к сундуку и откинула крышку - на ней выстроились друг против друга две армии, басилевса и стратига против султана и визиря (ферзя). Назарий не мог долго оторвать глаз от фигур пешек - мне показалось неинтересным делать их одинаковыми и там были представлены шестнадцать разных наемников или вассалов каждый со своим оружием и одеждой. А вот то что если закрыть крышку фигурки с нее не падали - поразило до глубины души, пришлось объяснять придумку с магнитами, вклеенными в основание.
  В общем - получилась игрушка красивая и не слишком полезная, только глаз радовать. Просто потому, что я, начав делать фигурки воинов, наделала их довольно много и разных, после чего мы с Назарием вовсю уже играли по моим правилам - строя макеты местности из песка, бросая кубики дабы имитировать "военную удачу" и присваивая каждой фигуре особенные возможности и недостатки. В итоге чего вопрос об "стратегической ограниченности" канул в бездну времени следом за не одним десятком таких же.
  И вот теперь я решила повторить свою работу уже в "походном" варианте то есть - с нарисованной на куске плотной кожи доской. Материал был тот же самый - золото и серебро в виде очень мелкого порошка, которые я смешала со своим клеем. Получила в итоге очень прочную и гибкую краску, которую и нанесла на кожу. Фигур сделала два комплекта - прежний и там где небесному воинству противостояли силы ада, благо что все персоналии были хорошо описаны и получились вполне узнаваемы - Назарий даже не смог заставить себя прикоснуться к некоторым. Для сохранности на каждую из фигурок навинчивался колпачок из того же материала и уже "абстрактным" изображением фигур. Все эти цилиндрики укладывались в кожаные кармашки чехла, внутрь ложилась свернутая доска и подкладки под нее, чехол сворачивался и, получившийся тубус можно было спокойно таскать за спиной или во вьюке, а то и приложить получившейся дубинкой "от всей души" не опасаясь за начинку. Вполне себе "походный вариант" - и с хорошим намеком.
  Но еще большую ценность представляли листы жесткой кожи, которые подкладывались под доску - собственно ничего удивительно в пяти листах кожи разворачивающихся на манер креста не было. За исключением того, что на внутренней их стороне Тактик, используя лазерный прицел, аккуратно нанес результаты аэрофотосъемки, нанеся туда же дороги, оазисы, колодцы, поселения, контуры побережья и мели - словом все то, что совершенно бесценно, несмотря на то что названия даже для крупных городов мы смогли нанести с большим трудом - настолько не совпадали те недоразумения, что использовались сейчас в качестве карт, с реальностью. Комплекта карт было тоже два - надеюсь, они хорошо подумают, кому что дарить...
  В итоге, спустя две недели, Назарий вновь отправился в путь, а я, вооружившись до зубов, двинулась следом. Я очень сильно надеюсь, что мой жест будет правильно истолкован, и у принимающих хватит разума просто оставить в покое того, кто способен взять и подарить два годовых бюджета империи. Вот приблизительно таким идеалистическим мечтаниям я и предавалась, рассматривая в прицел глинобитную стену окружающую небольшой монастырь и торчащую над стеной кособокую колокольню. Где-то там внутри Назарий сейчас должен был встретиться с приехавшим епископом, надеюсь, мне не придется брать это "укрепление" штурмом, оно бедное и так еле стоит.
  Солнце уже целиком выбралось из-за горизонта когда из ворот выбрался довольный Назарий и воодушевлено зашагал в сторону дома, честно просидела в засаде еще три часа и дождалась, наконец, выхода из ворот колонны "воинов" хотя смирение на лицах и смешные коняшки не слишком сочетались с тяжелыми дубинами. Посреди этой "коробочки" трясся бледный человечек, поминутно оглядывающийся на притороченный сзади сундучок, а вот по следу Назария так никто и не пошёл, пора, похоже, сниматься с поста, если хочу успеть его догнать.
  Что-то явно я опять не учла, да и куда в итоге подевался этот епископ?
  ________
  Бусина синяя
  Упрямство конечно достоинство... Но отнюдь не человека, а Назарий решил обратить меня в свою веру, при том что сам-то имел о ней весьма смутное представление, и осуществлял эту идею с упорством достойным лучшего применения.
  Пара кавалерийских наскоков была отбита походя, потому он, как и положено хорошему тактику, перешел к правильной осаде тщательно готовясь к каждому штурму, наивный. Его вера была конечно на высоте, но никакая сила духа не поможет если гнать войска прямо на пулеметы. А он делал именно это - вместо того чтобы пытаться обращаться к сердцу и душе, которые в принципе никаких особых возражений и не имели, он строил чудовищные логические конструкции пытаясь обосновать совершенно не вообразимые частности, которые если не разваливались под собственным весом, то нестыковок и дыр имели столько - хоть на бронепоезде катайся.
  Так что вместо действительно серьезного разговора о том, что действительно могло меня зацепить - выбор дальнейшего пути и места в мире, у нас выходило дурацкое состязание в логике. Дурацкое по тому, что он увлеченно и радостно строил очередной песочный замок захватывающий своей красотой и гармоничностью, а я лупила по этой "оборонительной конструкции" из главного калибра, т.е. простыми фактами, оставляя в душе очередную рану.
  И остановится мы не могли, он так видимо проверял на прочность основы своей веры, а то и пытался их пересмотреть, а я... я все никак не могла понять - как можно СТОЛЬКО внимания уделять второстепенному и наносному напрочь порой идя против СУТИ учения. Ведь большинство обоснований мне просто напоминали объяснения почему нужно дышать, а другие вызывали удивления своей искусственностью.
  Как-то выведенная из себя я прямо заявила Назарию, что принять его убеждения не могу просто физиологически. На что воодушевленный проповедник заявил, что крещение снимает все прошлые прегрешения и освобождает душу от прежних зависимостей. На что я резонно поинтересовалась - как это распространяется на потребности тела вообще и запрет на "вкушение крови" в частности? И не надо мне про примат духа над телом распространяться - без сырого мяса я просто ослепну на третью неделю такого "поста" и облезу на восьмую, не говоря уже о прочих постах рассчитанных сугубо на человека...
  Назарий "выпал в осадок" дня на полтора переворачивая всю свою библиотеку - мог бы и меня спросить, честное слово, я уже давно ее запомнила целиком, да и возможности Тактика в контекстном поиске можно подключить. А потом приволок цитату, дескать - "больному, путнику и беременной женщине соблюдение постов необязательно"... Интересно и какое из решений он имел ввиду? Насчет сырого мяса не нашел, разумеется, ничего - запрет там четкий и однозначный.
  Но я, как обычно, забежала далеко вперед, а началось все как положено - со слова, точнее с заповедей, очень уж ему была интересна глубина моего морального падения. Так что меня попросили прокомментировать сакральное:
  "Не возжелай дома ближнего твоего;
  не возжелай жены ближнего твоего, ни раба его, ни рабыни его,
  ни вола его, ни осла его, ничего, что у ближнего твоего."
  Точнее обсуждать мы начали как положено с первой, но я огорошила Назария механизмом работы памяти в духе "запоминаются первые и последние фразы". Чуть развернув этот тезис пояснениями и примерами, ведь и свои проповеди он начинал с утверждения, потом следовало длинное и подробное раскрытие с примерами, на котором слушателю было положено уснуть, дабы не мешать критическим восприятием поступать информации прямо в подсознание, и в конце - обязательно надо было кратко повторить уже сказанное дабы закрепить единство сознания и подсознания по этому вопросу.
  На такую концепцию "двойственной" если не "тройственной" души человека Назарий сначала схватился за голову, но потом, сверкнув глазами, пробормотал что-то вроде "душа человеческая охватывает собой и ад, и землю, и небеса..." сказал, что не готов спорить по этому вопросу, без тщательного выяснения позиции отцов церкви, и попросил вернуться к заповедям.
  По моему мнению, в последней заповеди содержится перечисление и закрепление всех предыдущих. Причем - усиленное многократно, ведь если в первых накладывается запрет на конкретное деяние - "не укради", "не прелюбодействуй", "не лжесвидетельствуй", то в десятой - даже запрет на подобные желания. Этим учитывается тот естественный порядок, по которому любое действие предваряется желанием, мыслью. Причем если действие есть, а совершено оно не в результате размышлений то такие случаи рассматриваются отдельно даже в законах самых диких народов. И в этом контексте кажется странным отсутствие некоторых первых запретов, в принципе там должны быть еще "не возжелай себе другого бога или кумира" и "не пожелай взять жизнь ближнего своего". И если с первым более мене понятно - она и первая и лишнее напоминание о соблазнах - лишнее, да и "свобода воли" опять же. То отсутствие второго - кажется мне источником немалых бед.
  Дальше, я попросту добила выпучившего глаза Назария тем, что большинство запретов для меня попросту смешны. Не "возжелай дома, вола осла, поля и вообще всего, что у ближнего есть" - ввиду того, что - "две вещи нельзя отнять - то что я съел и то что я видел", все принадлежит клану, а есть у меня своего только: гребень, зубная щетка, раньше были еще детские вещи соска, игрушки, пеленки-распашонки. И чем старше человек - тем меньше у него остается вещей и больше памяти, под конец уже и зубная щетка не нужна...
  Это, кстати, не естественный ход, а результат воспитания, с младенчества в ребенка буквально вбивают понимание о сотрудничестве и, соответственно, стремление делится всем. Дрессировка малышни - прямая и единственная, не подлежащая полному делегированию, обязанность главы клана.
  "Про рабов", - тут я оскалилась своей самой ослепительной улыбкой,- "при мне лучше вообще не упоминать" - Назарий побледнев, поторопился выразить мне полное и безграничное согласие, жалко - я думала, спорить начнет...
  Просто ограничения своей свободы мы непереносим чисто физиологически. Если засунуть кого не будь на пару дней в чулан - велика вероятность найти там труп с разбитой о стену головой или просто полностью невменяемого. Тоже в общих чертах касается и остальных свобод - человек подчиняется ради общего дела, но только до той границы, которую определяет сам, если потребовать с него большего - будет драться, насмерть и не отступая. Есть дуэльный кодекс и в гибели на поединке никто не видит ни горя, ни бесчестья, к тому же такое желание идти до конца редкость, как и сама смерть в кругу.
  А вот что касается "жены" то тут большой вопрос, что имеется ввиду - именно женщину с ребенком от другого или просто любую женщину? Есть ведь и такое трактованные.
  В любом случае - добиваться соединения телесного глупо не имея духовной близости. Как говориться - "если тебе не о чем поговорить с тем с кем делишь ложе, то лучше заняться самоудовлетворением - уж с собой-то у тебя точно есть о чем поговорить"
  Не, в эти ушки я точно влюблюсь...
  - В общем, если есть близость духовная то ее полнота проверяется единением телесным, а вот на обратном настаивать не стоит, могут ведь и не отказать просто из жалости, а вот разочарование будет страшным.
  - Да как же может быть оправдана такая распущенность, как же святость семьи и брака? - Здорово я его зацепила, ведь для него такое особенно... хм, удивительно.
  - Смотри, когда человека отправили на землю, ему была дана только одна заповедь "плодитесь и размножайтесь" потребности в других очевидно не было. Человек выполнил ее весьма успешно, настолько - что понадобился сначала потоп, а потом еще десять новых заповедей. Но и их оказалось мало потому были даны еще две - включающие в себя все предыдущие и дающие новый завет.
  - Вот по второй заповеди мы и стараемся жить "возлюби ближнего как самого себя". Это значит, что желания другого столь же значимы, как и мои собственные. Если они совпадают, то какие могут быть препятствия? Если разнятся - надлежит искать пути к гармонии. Как там - "примирение с братом прежде жертвы богу"? И уж точно нельзя возводить преграду, когда неудовлетворенная потребность толкнет ближнего, на преступление.
  Не, надо переходить на примеры, пока у него крыша от абстракций не поехала, а то боюсь, навыдумывает себе неизвестно чего.
  - Понимаешь, клан это и есть семья. В нем каждый защищает и заботится о каждом ближнем. Но в внутри клана есть и настоящие семьи, объединяются в них по душевной склонности и необходимости в повседневном участии. Как у нас говорят - "те, чей запах приятен". Это, как правило, от шести до двенадцати взрослых и сколько бог дал детей. Отношения внутри семьи завязаны на детях и быте, не секрет, что на десяток человек всегда будет и те кто всему предпочитает возню с детишками, и те кто больше любит охотится или готовить и работать по дому. Семья позволяет разрешить эти противоречия к всеобщему согласию.
  - Взаимоотношения внутри семьи - это собственный выбор каждого и даже глава клана и все другие стараются вмешиваться, пока все происходит по согласию. Семьи бывают разные и даже внутри одной могут быть и чисто моногамные пары, вроде лебединых, и полигинические или полиадрические. Через моногамию проходят все пары, во время от предваряющего зачатие до того как ребенок начнет ходить и есть твердую пищу, но вот потом чистая моногамия такая же редкость как и полная полиамория. Этому просто мешает сама природа - если сначала мужчин даже чуть больше, то потом гибнет их тоже больше...
  - Словом, никто не может сделать людей счастливыми - кроме их самих, и уж точно нельзя это сделать нарушая второй заповеди.
  - Не может жить в благодати и обрести царство мужчина разделяющий ложе с несколькими женщинами, а уж женщина разом имеющая нескольких мужей - как возможно такое?
  Честное слово - никто его за язык не тянул.
  - Авраам имел жену Сарру и наложницу Агарь, Ламех имел двух жен: "И взял себе Ламех две жены" (Бытие 4.19), Иаков имел двух жен: Лию и Рахиль, и служанок жён - Валлу и Зелфу (Бытие 29.30), Давид имел 10 жён, Соломон имел гарем из 700 жён и 300 наложниц. (3 Царств 11.3), продолжать? Все они были праведны и заслужили Царство Небесное. Первые христианские общины имели "общих жен".
  Ох, зря я это ляпнула...
  - Это ересь Николаитов!!!
  - В обще то с этим вопросом были согласны и отцы церкви - святой Августин одобрял общину, кроме общности ложа, Тертуллиан говорил, что у первых христиан все было общим, за исключением жен, которые, однако, были общими в деле услужения. Но святой Климент говорит прямо - "что и жены, согласно апостольским правилам, должны быть общими" и одобряет Платона и Сократа. Вот, например - "жен своих направлять к добру, ... , любовь свою оказывали не по склонностям, но равную ко всем свято боящимся Бога" (посл.Кориф. 1.гл.21)
  - Последнее, скажу честно, дикость уже для меня, но это я не в упрек, а по поводу "не судите, да не судимы будете", так что давай этот вопрос замнем для ясности, а?
  - Но как же тогда...
  - А очень просто, подойди и предложи, тем более что и так все будет понятно - по запаху, причем больше чем хотел бы сказать сам, а дальше остается только уважать чужой выбор, как бы обидно это не было. Но это тоже есть проявление любви к ближнему - уважать и его чувства тоже.
  - А ты?
  - Ну а я разговор особый, помнишь - когда легионеру разрешалось жениться? Но давай об этом по позже в другой раз, хорошо?
  Интересно, а понял ли он вообще хоть что-то или увидел только то, что хотел?
  ____________
  

Бусина желтая

Все мои вопросы типа "что не так?" и "где епископ?" разрешились через четыре дня после принесения даров. Могла бы и сама догадаться, что в покое меня не оставят. А началось все со сработки контура внешней сигнализации - три человека общей массой два с половиной центнера ... скорость.. направление... - у нас гости.
  Пока заворачивалась в тряпку, о-о-о это была целая история...
  То, что у Назария появилась женщина, думаю, известно уже в радиусе от трех до семи мегаметров. И от того, что мимо нас не идет нескончаемый поток желающих на меня посмотреть - нас спасает только религия. По ней на чужую женщину можно взглянуть лишь раз, после чего надлежит упереть взгляд в землю, во избежание, так сказать... то ли гнева Аллаха, то ли укорочения на голову от не менее гневливых родственников объекта столь назойливого внимания. За неправильный взгляд здесь убивают.
  А поскольку от обычных посетителей я пряталась очень хорошо и надежно, то интерес быстро подзавял. Все же кому охота переться за пару десятых мегаметров с гарантированным результатом ничего не увидеть, поскольку это то ли глюк стосковавшегося мужика, то ли джин, плененный силой мудреца и видимый, соответственно, только самим мудрецом, поскольку для всех остальных джинны, как известно, невидимы.
  Вот только оказалось, что есть еще одна категория посетителей, которых, при всей строгости здешних нравов, даже в гарем пускают. Потому как иначе - они или все равно туда пролезут, или все газели дружно объявят своему властелину и господину бессрочный пост - я о торговцах всякими женскими безделушками и одеждой. Вот именно такой, в погоне за наживой, даже рискнул поверить в слухи и явился продавать песок в центр пустыни. Причем был столь красноречив и профессионален, что даже моя не удержалась и вылезла посмотреть, что там он так нахваливает.
  Начала я правда с профессиональной этики - довольно жестко сказав, что если он про меня кому-то разболтает, то лишится... нет, не языка, а самого дорогого - то есть прибыли. Поскольку я все равно узнаю - "уши видел? В Басре скажешь - услышу! Дальше можешь болтать, что угодно, но без указания точного места и персоналий, да и регион местоположения лучше сменить на Африку", и больше он меня точно не увидит. Хотя этот наезд, думаю, на самом деле был лишним. Во-первых, кто будет рыбные места выдавать, а во-вторых - у его товара потребитель специфический и время давно должно было сформировать четкую профессиональную этику - не болтать. Нет, болтал он так, что я клапаны в ушах закрыла на втором его вдохе, но вот конкретных фактов там действительно не было.
  Правда мой случай был ему просто вызовом - столь равнодушной к его товару покупательницы ему боюсь, еще не попадалось, но он и тут нашелся - показал мне замечательную коллекцию ядов. Мысль обосноваться в гареме какого-нибудь принца - издохла в жутких корчах. Разнообразие впечатляло - даже бинарные яды встречались, это когда яд состоит из двух частей которые соединяются уже внутри, и гипераллергены - те что используют против организма его собственную реакцию на раздражители, хорошо хоть метаболитов не было - это когда печень, при попытке выделить вполне безобидное вещество, сама превращает его в смертельную отраву. Забила все это богатство в базу анализатора и сама понюхала/попробовала, вызвав сердечный приступ у продавца, причем два раза подряд - сначала, когда пробовала, потом - когда четко сказала, где и как его надули или когда "лекарства" потеряли свойства в результате хранения. Будем считать это платой за то, что ничего не купила.
  Единственное, что меня хоть чуть заинтересовало - была одежда, причем взяла самую простую вызвав неподдельный горестный вздох, затем последовали уже мои мучения при попытке в эти две простыни завернутся... Даже при наличии умелого помощника провозилась полчаса пока запомнила. Основное время решали "куда ухи девать", в итоге получилось два варианта накручивания платка так, чтобы уши могли двигаться и так, чтобы хоть издали не походили на рога.
  А еще насмотрелась на "дамское" и не только оружие. Торговец со вторым горестным вздохом отложил всевозможные клинки загрязнённые вкраплениями всяких блестящих камушков - ну не вижу я никакого толка в этом. Разве что зайчики противнику в глаза пускать, и то - лучше время, необходимое на отработку этого фокуса, использовать на тренировку обычных приемов боя, а уж гениальная идея вставлять это прямо в лезвие, чтобы оно переломилось после первого же удара...
  Правда торговец заметно оживился, когда я заинтересовалась клинками с узорчатым лезвием. Ух, как он начал песни петь, пока песня не закончилась хрипом - когда я своим тесаком сняла стружку с обушка нахваливаемого им клинка. Но идея мне понравилась - местные металлурги, не имея возможности контролировать примеси, додумались до композита, страшно подумать - сколько труда вложено даже просто в изготовление, не говоря уже об отработке технологии.
  Купила понравившийся режик. С расчетом, кстати, возникли проблемы, я хотела расплатиться жемчугом, но Назарий приволок стопку моего писчего пластика. Я последнее время слегка улучшила его качество, добавив оксид кальция, но дальнейшее совершенствование на этом застопорилось напрочь. И тут оказалось, что это недоразумение - достойно чуть не договоры с базилевсом подписывать. "Это будет самая стоящая их часть..." - прокомментировал торговец, (Назарий внутренне аж передернулся), на что я показала ему лапу с выпущенными когтями - впечатлился и принес витиеватые извинения, что такого качества при такой малой толщине и большом размере не встретишь вообще нигде. В итоге - ушла двухкилограммовая пачка за все про все и чуть бисера в довесок.
  Всю эту историю я вспоминала, ругаясь сквозь зубы и пытаясь накрутить платок вокруг ушей.
  Ну, и для кого я столько старалась? Гостей не наблюдалось, может мне уже пора менять мою одежку на камуфляж и отправляться, вместе с винтовкой, посмотреть - кто это у нас такой умный, что датчики обнаружения дурить научился? Но запись показала - посетители просто покинули зону наблюдения, передумали что ли... Разоблачаюсь - будет Назарию бесплатный сеанс стриптиза, но уже после шестого часа - эта троица появилась опять...
  Что за день сегодня - то засупонь, то рассупонь... На этой мысли я так и замерла посреди очередной отработки "рота подъем!!!", поскольку моя троица не спеша опять поползла к границе зоны наблюдения. Что за ...?! И тут меня наконец осенило - дело в том, что левая и правая нога у человека делают шаг разной длины, в результате человек необученный, да еще не имеющий ориентиры начинает ходить кругами... Но солнце-то на небе, куда же они смотрят? Ответ продрал свой жутью - видать им уже все равно...
  Последнюю мысль - додумывала, пока набирала воду в два подвернувшихся кувшина, а потом пробежалась по песочку как раз, чтобы перехватить их на самой границе. Зрелище было грустное, зато очень назидательное. Два здоровенных лба куда-то волокли еле переставляющий короткие ножки шарик. Сверху это пузико было увенчано умильной лысинкой - просто иллюстрация к фразе "если слепой поведет слепого". Но терять время, похоже, уже было нельзя - подскакиваю к ничего незамечающей вокруг троице и сдергиваю с двоих капюшоны, пока эти оочень мееедленно поворачиваются, успеваю налить в капюшон воды и надеть обратно - ребята плавно валятся. Будем надеяться, что от счастья не умирают. Добавляю им воды прямо на физиономии. А шарик, как ни странно, оказался крепче - поливаю ему водой голову и нахлобучиваю сверху свой намоченный платок, я его так и забыла обмотанным вокруг ушей. "Шарик", наверно зря я о нем так, просто на фоне Назария любой откормленным покажется - римская литра хлеба в день (340 грамм) это не та норма, на которой можно растолстеть, а так - просто упитанный мужчина чуть больше средних лет. Он и тут оказался более крепким - он просто рухнул на колени и протянул руки к кувшину с водой, а потом лакал воду из моей подставленной к подбородку лапы - прям как совсем маленький.
  Потом напоила и его спутников, они тем временем отошли - тут пришлось даже применять силу, много воды сразу пить нельзя - ничем хорошим это не кончится. Но при наличии воды - человек приходит в себя довольно быстро, потому не стала дожидаться, пока они окончательно очухаются. Отобрала у одного из них дубинку (тяжелая зараза, не иначе металлом залита), воткнула ее в песок. Нарисовала стрелку на нашу пещеру, показала два раза на тень, отбрасываемую дубиной, надеюсь, они поняли, как по солнцу ориентироваться, и удалилась готовить праздничный обед, забрав один пустой кувшин и оставив им полный - они его сейчас допьют да и притопают.
  ...
  Все мои кулинарные изыски пропали даром - гости попросту смели все, что попадалось под руку не разбирая вкуса и запаха, оно конечно понятно - когда нет слюны, есть не получится, при всем желании, да и не хочется, а вот потом организм напомнит о своем, но честно говоря - можно было бы и мне чего-нибудь оставить, придется и мне сегодня парой хлебцов довольствоваться.
  А вот дальше - начался цирк, во-первых епископ, а "шариком" был, разумеется, он, наконец, обратил внимание на хозяина и решил с ним поздороваться, а тот попробовал поцеловать ему руку, шарик же, откатившись назад, быстренько рухнул на колени, прижав к губам край милотьи.
  Назарий от такого опешил и не нашел ничего лучшего, как подозвать представляться меня. Я и представилась... как главе калана - лизнув обратную сторону машинально протянутой кисти. Теперь настала уже очередь оторопеть явившегося, а я поподробнее разглядела пришедшего - ну и человечишка...
  Как-то привыкла я к чистым душой людям и простым, сильным чувствам, а тут... как из болота вылез. А уж каким он нас с Назарием взглядом наградил... пришлось подождать пока хозяин пройдет внутрь кельи и прихватить гостя на входе - лапой за шкирку, "думай что хочешь, но только попробуй сделать или сказать..." - шиплю ему на ухо "слегка" выдвигая когти в конце фразы, для большой убедительности.
  И вот тут происходит то, что объяснить я не могу - гость валится мне в ноги (я едва успела когти убрать) и обливает мне левую лапу слезами, причем - натурально и совершенно искренними, да еще не от раскаянья, а от облегчения. Вот и теперь моя очередь замереть в полном обалдении, такие перепады настроения - это понятно, у побывавших на краю и не такие заезды случаются, а вот когда прямо на твоих глазах из ауры начинает вымываться чернота...
  Ладно - гость и Назарий удалились вовнутрь на разговор, при котором лишние уши не нужны, но только фокусы на этом не закончились.
  Случилось еще и "во-вторых" - начавшие было вставать при моем наезде на подопечного ребятки, дружно приняли благостное выражение и заявили что им пора. Я посмотрела на солнце, был едва седьмой час, и решила воздержаться, от анализа их умственных способностей "если человек умер - это надолго, а если он дурак - то это навсегда". В итоге выдала им все наши наличные кувшины с водой, собрала в дорогу хлеба - думаю, сегодня никто из зверья их не съест, из опасения, что заразится таким безразмерным... оптимизмом, а завтра днем я их догоню и проверю как дела.
  И получив краткий инструктаж от меня по ориентированию, по тому что самое пекло надо пережидать, беречь воду, пить ее подсоленной и прочее, - причем они кивали в нужных местах, вызывая жуткие подозрения - когда же меня дурили, сейчас или раньше когда в двух шагах от пещеры заблудились? К моему инструктажу, прервавшиеся Назарий и епископ синхронно добавили благословение, и парочка отправилась - точно, что в жизни всегда есть место подвигу, главное уметь держатся от этого места подальше.
  Ладно, пока мужчины занимались чем-то непонятным, мне пришлось думать, чем кормить новоприбывшего, что-то подсказывало мне, что то чем питается Назарий ему не еда и даже не перекус, возникла мысль накормить его одной кашей из моей дробилки. Но решила, что ничего плохого мне он не сделал, мелькнула даже мысль - в качестве извинения за грубость раскрыть для него заначку с моим любимым рыбным лакомством, один горшочек как раз дозревал третий день на солнце, но решила - это тоже слишком, самим мало.
  Значит - поймаю завтра рыбу и зажарю на солнце, как раз будет хорошо с кашей, надо только новой сечки надробить.
  Укладывались спать поздно. Назарий у себя, мы в первой комнате - кухне и кабинете по совместительству. Я, чтобы гость не боялся, что его съедят, развела костер перед входом, хотя все зверье честно держало трехкилометровую "зону ненападения" от пещеры, последний нарушитель был у нас уже давненько. Правда змей и пауков, со скорпионами такие мелочи, разумеется, не интересовали, потому я положила толстую веревку несколькими петлями поперек входа. В принципе - такая мера помогает чаще "от сглаза и наговора", чем от того, для чего "предназначена", но если веревку заранее пропитать инсектицидом...
   Епископ, расположившийся на "императорской" бараньей шкуре, на полную мощь излучал желания явно непозволительные смиренному слуге божьему, насколько я в этом разбираюсь, так что я не удержалась от маленькой мести - устроила вечернюю разминку в виде танца, на фоне подсвеченного костром дверного проема. Приглушенное бормотание какой-то молитвы и сильное смущение послужило мне сигналом, что "с клиента достаточно", хватит развлекаться - спать пора.
  А ночью у гостя поднялась температура...
  Зла не хватает, ну что - сложно просто чуть проявлять внимание на обычаи тех, кто живет в этой земле издавна? Всего то и надо - беречься от росы, прятаться от прямых солнечных лучей и жары, и вообще избегать чудовищных перепадов температуры, свойственных местному климату. Но делать было нечего, пришлось вытряхивать полубессознательную тушку из одежды, растирать, накрывать сверху шкурой леопарда и греть, прижимаясь животом к спине, стараясь хоть так передать свою силу и желание жить.
  А это было сложно - ведь гость явился сюда... умирать. Чувствуя все свои болячки и, справедливо полагая, что они ему даны за грехи, он решил спасти хотя бы душу, ну или хоть ее облегчить, увидев пример, как жить надо. Ох и наслушалась я за эту ночь, пока пыталась вязать расползающиеся линии жизни, ладно совесть - она у тех, кого хоть краешком зацепила власть, чистой не бывает, но о теле-то, кто заботиться будет? Не легкие, а сплошные шрамы, не печень - камень. Что оказалось действительно удивительно - большая часть его "грехов" была обычным воображением, точнее - он сам не отличал, где грех настоящий, а где - воображаемый.
  Странное противоречие заложено в стену этой веры - с одной стороны, "судить по делам", а с другой - равенство желания и действия. Так, наверное, я ни в чем толком и не разберусь, но, тем не менее, хоть и медленно, но болезнь отступала, не скажу что моими усилиями - временами казалось, что скорее вопреки им, но стараться я все равно не переставала до самого утра, пока элементарно не вырубилась от истощения внутренних резервов.
  Утром по краю дрыхнущего сознания проскользнул Назарий, полюбовался на наше лежбище - по коже скользнуло теплой и доброй волной, и вышел наружу. А проснулась я оттого, что мне было мокро - оказалось, что я во сне крепко прижала епископа к себе, сомкнув руки за спиной, и теперь он тихо плачет, уткнувшись мне в плечо, и опять - от облегчения и счастья... Ничего не понимаю. О чем и поинтересовалась, как можно мягче. Оказалось, бедолагу всю жизнь терзал демон блуда (а то мне это за прошедшую ночь добрую сотню раз не сказали...), а тут он его взял, да и оставил. Нашел, чему радоваться, честное слово.
  "Глупенький" - шепчу, лизнув его в лоб, температура спала и вообще все прекрасно, как это не удивительно, - "ты боролся совсем не с тем демоном. Люди совсем не потому спят вместе, что одержимы блудом, а потому, что боятся того времени, когда всевластна тьма, и ищут защиты друг в друге". Смотрю в его удивленные глаза и завершаю:
  - Вот только скажи мне - чего бояться человеку, во всем полагающемся на Бога?!
  То, что я ушла, он, по-моему, даже не заметил. Встаю в дверях, высматривая Назария, за спиной раздается удивленный вздох и, обернувшись, вижу только пламенеющие уши все остальное лицо закрыто ладонями.
  - За то, что скажет Назарий, не думай. Он как тот старец, что принимал у себя монаха и монахиню и увидел их соединение - не скажет ничего, разве что подобно ему помолится за нас,- м-да, надеюсь, этого он как раз и не сделает, а то я - как та монахиня - точно прибегу назад каяться...
  Потом я сидела под лучами встающего солнышка и пыталась заставить себя хоть куда-то сдвинуться, впрочем, до девятого часа было еще далеко, и заботы о хлебе насущном меня не сильно тяготили. Вот в этот-то момент и подошел ко мне епископ "на разговор". Момент был выбран идеально - мое уважение его учителям.
  - Знаешь, даже я сомневаюсь... Даже столкнувшись с чудесами - не всегда в них верю, зная как пересказ или просто желание видеть - могут исказить видимое. А вот ты - сомневаешься ли ты в существовании неведомого?
  Ну он и спросил! Поднимаю глаза вверх - изнутри ножки "гриба" зрелище не менее величественное, чем издали - будто прямо над головой распахнутый глаз, окруженный клубящимися грозовыми тучами и молниями, и спрашиваю сама себя - "интересно, а какие еще доказательства нужны этому "Фоме"?".
  Ох, язык мой - враг мой. Что-то поменялось в окружающем мире, и по моим распахнутым каналам покатилась волна ласкового жара, удивительный покой мешался с жуткой болью, точнее не так - мне было тихо и спокойно, несмотря на то, что я чувствовала боль там, где этот поток "выбивал" старые пробки и растягивал сужения.
  Первым делом, что я увидела, едва проморгавшись от слез боли, были два совершенно разных лица - с совершенно одинаковым выражением... уж не знаю, как и сказать, благостных что ли. У епископа еще и слезы по щекам текли, почему это... а понятно, внутренний резерв "под верх", и вообще залита я до кончиков ушей так, что надеюсь, что хоть в видимом диапазоне не свечусь. Впрочем, кажется, они это и так видят, а избыток значится, я сбросила в первую очередь на тех, кто был поближе. И "волну" подняла наверно хоть и слабую, но...
  Ладно, будем мыслить позитивно - зато я теперь точно знаю, что когда малыш затаив дыхание гладит пальчиком козявку - что чувствует при этом козявка.
  Ладно, это я так, от неожиданности... - спасибо... Теперь хоть поняла что произошло с епископом, на личном примере так сказать... Просите - и будет вам дано, ищите и обрящете...
  _____________
  
  

Бусина темно-красная

Что мне больше всего в Назарии нравится - так это несгибаемость. Сколько раз он уже водил полки своих идей на штурм крепости моего неверия... Сколько раз они гибли даже не под стенами а на дальних подступах целиком, но все равно - зализав раны, а то и просто в повязках он все равно стремится в очередной безнадежный бой. И ведь не кривя душой могу сказать - ему достаточно просто прийти и постучать в ворота. За чашкой чая или бокалом вина у горящего камина договориться неизмеримо проще. Это наверно общее свойство мужчин - пытаться завоевывать там, где надо просто понять и принять.
  Сегодня в ход пойдет главный калибр, правда я этого еще не знала - уж очень тактически верно был выбран момент - "атакуйте когда противник ест, спит либо молится ибо в этот момент он безоружен". Я не спала, да и пытаться меня будить занятие небезопасное, и не молилась, хотя завистник мог бы сказать что "воздаю дань Бахусу".
  Дело в том, что мои попытки "подводной археологии" дали, наконец, хоть какой то результат. После зондирования и пары дней работы водометом удалось добраться, наконец, до груза затонувшего корабля. Правда, попытка поднять на поверхность одну амфору, из оставшихся целыми, выявила новую сложность. Слишком много она весила. У меня просто не было сил, чтобы просто ее даже в воде, не было и возможности построить плот нужной грузоподъёмности для использования его в качестве понтона.
  Сначала пыталась собирать на это плавник, но получающаяся конструкция наверняка развалилась бы под собственным весом. Потом в голову пришла "светлая мысль" сгонять за готовым плотом оставшимся на месте моего "кораблекрушения" и я как натуральная ктнурх ( "блондинка") начала готовится к выходу, правда почти перед самым выходом вспомнила что я скорее "серенькая" и в желе между ушей пришла наконец мысля, что у меня есть с собой немалый кусок оболочки. В итоге - я сначала клеила воздушный мешок, потом как та самая ктнурх тренировала два часа легкие пытаясь его надуть, пока в бестолковку не достучалась мысля что "гравитационным водометом" можно не только воду качать. В общем - надо глянуть, может это я так на солнце выгорела, и если да - срочно синтезировать краску и краситься...
  Так вот - первых две амфоры, как и положено по закону пакости, оказались заполнены битумом разного типа, по моим предположениям в них раньше было масло и зерно, правда в какой что - предположений уже не было, будем считать что "история об этом умалчивает", да и интерес не практический. А вот третья амфора порадовала - сначала анализатор, что аж пища от восторга сообщил мне, что там целых две незаменимых аминокислоты, куча витаминов, да еще и сахар с этанолом, что дает хорошую калорийность. Я же пробовала с опаской, четко помня, что столь полезные вещи вкусными почему-то не бывают, но была приятно разочарована - сначала запахом, а потом и вкусом.
  И вот только я собралась засунуть язык в миску поглубже, как подкравшийся Назарий вместо вполне резонного предложения налить и ему заявил:
  - Как же ты рассчитываешь спастись, когда третий ангел вострубит? Приди к Богу, ибо час уже близок, неверные сокрушают силы воинства православного и сам базилевс предает веру свою, было полгода назад знамение - видел я битву небесного воинства, которая предвещала конец времен.
  Впечатление от сказанного, честно говоря, было сильным особенно потому, что было сказано спокойным и добрым голосом, без лишней патетики - у меня аж шерсть дыбом встала, хотя сложить два и два и понять, что за "знамение" он видел, мне было несложно. Не испортило действие и то, что на словах "ангел вострубит" я фыркнула от неожиданности, и Назарию пришлось отворачиваться, спасая книгу, которую он держал как щит пред собой. Мне пришлось, даже потратить пару мгновений выгоняя из головы мистический ужас. Так, сначала - техника безопасности.
  - Присаживайся, и давай, я пожалуй налью, такой вопрос просто так без поллитры не разберешь. Рекомендую - дуже смачно и майже нэ отруйно (очень вкусно и почти не отрава).
  Вино действительно вкусное, но под его взглядом норовит застрять по пути вниз.
  - Ты имеешь ввиду, что я буду делать, если окажусь внизу, а не наоборот - это не меня пошлют выливать чашу гнева на землю или море?
  Руки Назария судорожно вцепляются в переплет, он наверно пытается что-то сказать, но не может вдохнуть полной грудью. Да - тема тяжелая.
  - У меня помимо относительно "мирной" профессии есть еще и военная ее ипостась. Так что если удар не будет неожиданным и мобилизацию успеют провести, то скорее всего я буду в том щите, что встанет между атакующими и планетой - там, за границей атмосферы если кораблей будет достаточно, там скорее всего и останусь...
  Если же кораблей будет мало, то я могу пилотировать атмосферник - будем драться в воздухе, стараясь не допустить врага к поверхности, к городам. Или - оператором наземного комплекса ПКО, куда поставят там и буду.
  Если же удар будет внезапным - что ж, если останусь в живых - руки есть, оружие для них найдется, будем драться на земле, в самом худшем случае - можно даже попартизанить, опыт есть...
  К Назарию, кажется, вернулась способность к речи, сипит правда:
  - Ты, ангел?!
  О чем это он? А-а... - кажется, поняла.
  - Нет, я считаю себя человеком. Просто ты забываешь, по чьему образу и подобию создан человек. Чтобы ни понимали мы под этим словом - рано или поздно, но силы, которыми как ты сейчас считаешь, способны повелевать лишь ангелы - окажутся в руках человека, со всеми его страстями и несовершенством. Вот тогда - и станет возможно то, что написано в этой книге.
  О том, что "третий глас" я действительно чуть не устроила совсем недавно - замнем для ясности, мне до сих пор снится картина удара дальнего рейдера на скорости в семь десятков километров секунду, да в центр материка - радиактивного облака как раз бы на треть мира и хватило. Поберегу хоть его сны. Впрочем и того что сказать придется - и так хватит...
  - Понимаешь, все, что там написано, для меня большей частью - описания высадки десантной армии, где-то так от пары корпусов численностью. Я это все, хоть и в меньшем масштабе, но видела, да и сама участвовала...
  Перестаю сверлить взглядом песок под ногами, и смотрю на собеседника, припоминая порядок действий при сердечном приступе, но надо же, Назарий даже не ошарашен - собран, напряжен и очень внимателен, - аж мурашки по коже.
  - Говоришь, все станет по силам человеку - даже четвертая чаша, вылитая на солнце?
  - На этот вопрос ответить проще всего. Там, - показываю в небо, - есть щит, это как бы зеркало, что отражает часть солнечного света, он очень тонкий - не толще кожаного щита, если его разрушить, а это можно сделать, например, распылив кислоту, то все растения внизу сгорят, а человек, вышедший на улицу без очень плотной одежды - ослепнет и умрет от ожогов к вечеру.
  Назарий листает книгу, не для проверки моих слов, просто обдумывая следующий вопрос, он неожиданный:
  - Расскажи мне о своем пути.
  Прикрываю глаза, воскрешая старую память, это неожиданно легко - картины сами выстраиваются, желая показаться хоть кому то.
  - В восемь лет девочка бредила звездами, кораблями и новыми мирами... с такими мыслями, одна дорога - в учебный клан ДП. Туда я и ушла едва отказавшись от материнской опеки и молока. А дальше - была учеба, годы учебы, для того чтобы открыть путь к звездам надо очень много знать. Нет, конечно, помимо учебы была еще жизнь растущего ребенка с играми и шалостями, но запомнилось из нее кроме учебы немного. Уходили те кто решал что это не их путь, приходили новые, дружили, ссорились, мирились - все как у других, но у нас была своя мечта и свой выбор.
  - Но ведь есть еще и предназначение? Замужество, материнство...
  Остается только скрипнуть зубами и вежливо огрызнуться:
  - Как думаешь, двенадцатилетняя послушница в женском монастыре - что думает о своем предназначении? Думаю, что так же как и я, считает, что у нее есть иная цель в жизни, и вот странно тоже - Долг и Служение.
  Мне показалось или кто-то тоже крепко стиснул зубы? Но взгляд добрый и просит продолжать.
  - От нас надо сказать не скрывали последствия нашего выбора, более дать понять чего мы лишаемся старались обязательно.
  Теперь четко во взгляде что-то промелькнуло, нет, старина - совсем не так, как ты подумал, хотя и этот путь тоже не был за семью замками...
  - В четырнадцать лет, когда кровь начинает волноваться уже не шуточно... Нет, не так. Дело в том что завести ребенка можно только после того как докажешь свою зрелость. Это не закон, но обычай, который крепче закона - только доказавший свою способность защитить клан и ребенка рассматривается как кандидат в супруги. Раньше, на заре жизни это было освоение искусства охоты, причем обязательно - в команде. В наше время это обычно это приобретение военной и гражданской специальности.
  Проще всего этого добиться двухгодичной службой в армии. Еще не имеющих детей там, понятно, стараются беречь, но это во-первых невообразимо сложно, а во-вторых - случается всякое. Но другие пути тоже не закрыты. Нам, которые в армии пребывали с момента расставания с мамкиной сиськой (флот дальнего поиска - такой же военный флот, как и карантинный, с поправкой на цели и задачи) в качестве испытания "на взрослость" засчитывали два экзамена - на выживание в четырнадцать лет, и десантную практику в пятнадцать.
  Вот в четырнадцать, сразу после экзамена, и была древняя традиция. Дело в том, что те кто прошёл второе испытание иногда решали не уходить в поиск, а завести ребенка и остаться на земле или в ближнем космосе - диспетчерами орбитальных комплексов или операторами ПКО, управляющими металлургических заводов в ближнем внеземелье или руководителями кланов освоения на новых планетах, работы имеющим нашу подготовку было много и интересной.
  Это даже приветствовалось, уходить в поиск могут только добровольцы, но чтобы дать будущим мамочкам доучиться из лучших в учебе (на самом деле - из всех желающих, но доказать что ты можешь быть полезна - тоже традиция) формировались "семьи". Отец, мать и десяток-полтора будущих теток. Мы сначала просто помогали матери не отстать по учебе пока она "на сносях", а после родов - еще и с ребенком в том числе и с кормлением. Так что представление о радостях материнства нам давали более чем...
  Тут пришлось прерваться, воспоминания о васильковых глазенках и крохотных ручках отдались в груди болью давно перегоревшего молока... Попробовала незаметно смахнуть навернувшиеся слезы, но видать незаметно не получилось - Назарий потянулся вперед и ободряюще взял меня за руку накрыв второй своей ладонью сверху.
  - А дальше?
  Руку пришлось осторожно забрать - слишком уж посторонние мысли в голову полезли, но настроение все равно поднялось.
  - А потом была вторая практика.
  Усмешка вылезла на физиономию сама, как я ни пыталась ее сдержать, очень уж яркая и солнечная картинка появилась перед глазами.
  - Учебка десантноштурмовых войск, это вообще особый мир. Там дослуживают прошедшие десятки компаний ветераны, чей опыт считают важным передать новичкам, туда отводят на переформирование понесшие тяжелые потери отделения спецназа - чтобы могли отойти и выбрать из новичков замену, перенимают опыт командированные, в отдельном загоне - проходят ускоренную подготовку также как и мы собирающиеся стать взрослыми, идет натаскивание и слаживание новых команд.
  И вот в этот-то степенный и давно установившийся мир, взяли да и выпустили три сотни.. цыплят. Желторотых, неоперившихся, гонористых и задиристых, не признающих никаких авторитетов и опыта, кроме мизерного собственного, вечно стремящихся что-то доказывать и делать по-своему... Чтоб тебе было понятней - в отведенный на отдых полк из поседевших в боях ветеранов, взяли да сунули юнцов из знатных семейств - чтобы службу почувствовали, да опыта поднабрались.
  - Тяжело пришлось?
  - Да нет, что ты, а вот начальству - не позавидуешь, они же нас даже наказывать не могут как обычных солдат или курсантов - мы вообще из другого флота, у нас начальство свое и приказы выполнять обязаны мы только его, так что развлечение пошло еще то... Но, знаешь, я думаю что учебки за право получить практику курсантов с ДП такие интриги вели... Это ж такой цирк, да и встряска немалая.
  А на низовом звене, там все просто - уважение к возрасту это вообще не обсуждается, а все эти седые дядьки, понимаешь, у них ведь свои дети уже выросли, а тут такое напоминание явилось. Любили они нас я так сейчас понимаю, и делали все чтобы нам помочь. Потому и приводить нас "к нормальному бою" взялись с энтузиазмом, ну и мы в долгу не остались - у меня до сих пор уши краснеют как некоторые наши шуточки вспомню, а некоторые места чесаться начинают - тоже вспоминают как им за проказы попадало, дурные мы были... Да и сама практика прошла - "дурдом на выезде" одним словом.
  А вот закончилось все страшно, буквально за две недели до завершения, когда мы уже чемоданы готовили, под удар "Союза Матерей" попала Кирна... Удар страшный, практически как у тебя книге описанный, а учебка оказалась довольно близко и была еще надежда, что свою войну мы не пропустим. У Десанта всегда самая большая проблема это подготовленные пилоты и техника.
  И если та рухлядь, что была в учебке, вполне могла быть ударными темпами подготовлена "в последний путь", то пилотов учили отдельно и к месту сбора "армии деблокирования" они просто не успевали. Да вот именно в этот момент оказались под рукой три сотни пилотов способных вести линкор (третьим пилотом и если уж очень сильно приспичит, но все же...), а не то что десантный бот "сверху-вниз". Так что из учебки получался вполне себе полк, который с пополнением и нами вполне разворачивался до "резервной дивизии", если поскоблить заодно по окрестностям в поисках резервов, а это уже очень серьезно - от таких сил никто не откажется. Так что пришел БДК, с горем пополам подняли с поверхности на орбиту перегруженные боты и - полетели девочки-мальчики на настоящую войну...
  - Но ведь никто вам не мог приказать...
  - Приказать - конечно, не мог. Но как думаешь, много было просто сомневающихся, что надо идти добровольцами? А на самом деле были - наши сопровождающие, они-то четко понимали, чем все это кончится и чуть на луну с тоски не выли, когда никто не видел, но совладать с нашим щенячьим энтузиазмом не могли - оставалось только возглавить.
  До Кирны думать особо было некогда - перебирали технику до последнего винтика, причем все помогали, кто чем мог, такие чудеса изворотливости проявлять пришлось... - жить хотелось как ни странно все сильней, эта смекалка мне потом здорово пригодилась вместе с теми советами...
  А вот когда прибыли - тут уже призадумалось командование, не из-за того, что мы все такие из себя явились, вся армия на четверть, как помнишь, состоит из таких же подростков. Вопрос был в другом - в нашей армии взрослые не воюют, то есть - имеющие ребенка не "вообще", а конкретно сейчас, от груди не отнятого. А тут - малыши и восемь десятков "тетушек" к ним - то есть вполне себе взрослые, детский сад воевать явился, блин.
  А воюет такой контингент весьма своеобразно, это тебе не расчетливые "вдвойне свободные" которые битву как работу воспринимают, для взрослых - это защита ребенка и ни своей, ни чужой жизни они не ценят, страха не знают. Словом - не просто так, их даже в крайнем случае в ополчение не берут. Но и отказаться - это ж минус шесть тысяч десанта, считай полк со всей инфраструктурой...
  Так что сказали желающим повоевать - малышей от груди отнять, чтобы к моменту "Х" успели хоть чуть в норму прийти и засунули всех "цыплят" аж в третий эшелон второй волны, засунули б и в третью волну - да это уже натуральным бунтом грозило...
  Интересно - когда это он меня опять за лапу ухватить успел? Пожалуй, слишком резко отбираю конечность и вытираю глаза, что-то я сегодня нежная.
  - А потом, большая часть первой волны и четверть второй до поверхности попросту не долетели. Фермики вместо ставки на максимальную эффективность поставили на максимальную мощь удара и собственную дисциплину. Просто дождались, пока мы втянемся, и ударили мощно и разом. В воздухе начался ад, уже сброшенные капсулы первой волны просто горели, а по нам ударили скорострельной мелочевкой. Это она, правда, для кораблей мелочевка, а вот для ботов...
  Я до самой посадки так и не поняла - есть у меня корабль дальше переборки пилотской кабины или все отрезало нафиг, но двигатели слушались, в отличие от рулей, на них и села. Тогда-то меня и ранили пониже спины, так что и боевой шрам есть, да вот хвастаться им несколько неудобно.
  Это мне, кстати, "последний привет" от кого-то из ребят в трюме прилетел, носимый боезапас видимо с детонировал, потому как будь это зенитный "огурец" - оторвало б лучшую половину и всех делов. Но меня миловало, а скафандр летный дырку загерметизировал, а вот ребятам в трюме так не повезло - их броня против "огурца" ничего не представляет, да и герметизации у нее нет вообще. Так что если там раненые и были - то к посадке и инеем успели покрыться... все.
  Вот и привезла я вниз в итоге роту с дополнительным отделением огневой поддержки в составе одного человека - себя. Была мысль поднять это решето опять в воздух, но внешнего вооружения у этого корыта - от комаров отбиваться. Потому - подхватила первую попавшуюся стрелялку и двинулась. Хорошо старлей, что этим бардаком тогда командовал, очень хорошим командиром оказался, внимательным - заметил, что у него на планшете левая метка появилась, и по отечески так - объяснил, куда я в своей распашонке собралась (там и драконья чешуя горела) и в какое место он мне засунет мою стрелялку если я ровно через три секунды не спарюсь здесь, и не сконденсируюсь там, куда он меня послал.
  Причем словами не ограничился, а оторвал от боя звено ребята из которого, меня буквально собой заслоняя, до поста артнаводчика и дотащили, а потом два дня еще и прикрывали.
  Но этого я так тогда и не заметила. А на посту сидел парнишка и азартно лупил из всех стволов по противнику. Хороший такой парнишка, с хорошей реакцией - я ту дурь, что он в канал гнал еле блокировать успевала, благо - пилотский скафандр для подключения ничего не требует, достаточно просто рядом стоять, а приоритет у меня был выше, как у старшего по званию, поэтому мои целеуказания проходили впереди его.
   А через полчаса, когда давление на позиции упало, он оторвался от прицела и заявил "У-ес, я крут" и такая у него была счастливая физиономия... Вот по ней я и заехала - прямо бронированным кулаком... И не жалею об этом вроде, но его по детски обиженные глаза до конца жизни помнить буду, благо - объясняться не пришлось, мое "прикрытие" его в уголок оттащило и от всей широты души добавило...
  А я, наконец, смогла усесться за прицел и начать работать: пристреляла ориентиры, установила перекрытие со смежниками, к моему удивлению они о возможности объединения даже не подозревали, договорилась с дивизионным резервом о поддержке и пристреляла их, через ретранслятор достучалась до орбиты и согласовала график прохождения с диспетчером и они тоже сказали, что если чего, смогут поддержать малым...
  Словом - простая работа, которую просто надо делать, дальше стало легче - противник пер на нас, мы его перемалывали всем, чем могли. К нам с орбиты шел ручеек подкреплений, все более широкий - ПКО противника мы выбили в первые секунды высадки, хоть и все равно поздно, а мобильные комплексы уничтожались ударами с воздуха или просто исчерпывали боезапас. Подкрепления же им получить было неоткуда, но и сдаваться не собирались. Фермики вообще этого не умеют, тем более - что и для нас все еще было далеко не радужно.
  Я эти полтора суток до перелома - просидела за прицелом неотрывно, благо в скафандре как у улитки - "все с собой", и даже когда наконечник в бедре дергать начал - внимания не обратила. Зато врач развернутого рядом пункта сортировки не поленился проверить показания скафандра (или это ему с орбиты настучали?) и буквально за шкирку отволок на стол.
  Уж не знаю - в воспитательных целях он из меня эту железку тянул или действительно все обезболивающее кончилось... Но я аж голос сорвала, а потом только слезы катились, даже скулить сил не было, но вот когда эта добрая душа после наложения шва второй раз предложил эвакуироваться... откуда и силы взялись и голос нашелся - так и послала человека вчетверо меня старше, да при не вовремя подключившихся к каналу высоком начальстве из штаба и своем непосредственном. Начальство только хрюкнуло, сказав, что маленьким девочкам не положено говорить слова, которые оно само - начальство не знает, а доктор лишь безнадежно рукой махнул.
  Как оказалось - как мой майор ни пытался отбиться и сохранить за собой "внештатного" корректировщика штаб меня у него отобрал, и теперь я, вместе с ротой прикрытия, отправляюсь на точку, откуда буду корректировать работу средств уже дивизионного резерва. Точка -это было несколько сопок в предгорьях на которых разместили "глаза" и антенны связи, мы же сами заняли седловину и укрепились по полной, как говорится "высоко сижу, далеко гляжу, ... меня выколупаешь".
  Надо же, а все-таки приятно, когда тебя за руку держат - даже забирать не хочется...
  - Там ты всю войну и провела?
  - Провела... аж шесть с половиной часов. Понимаешь, такие пункты - надо находить и уничтожать в первую очередь, даже раньше штабов и пусковых установок. Я хорошо корректировала, без похвальбы - хорошо, покрывала зону процентов на 17% большую, чем стандартно, поэтому и искали нас так долго, но это все равно просто вопрос времени и потерь в спецназе. А потом - по нам ударила уже их дивизионная артиллерия, а следом их спецназ пошел на штурм за "огневым валом".
  Странно - до этого момента я наш разговор с Назарием помню четко, а вот потом со мной вдруг произошло то, что давненько уже не случалось. Безо всякого перехода, я оказалась там, на Кирне, под ее обычным для кислородных миров тёмно-фиолетовым, почти черным, небом, а рука моя не покоилась в лопате Назария, а сжимала боковую рукоять артприцела.
  Когда смотришь в панораму, мир воспринимается совсем по-другому, как игра - там нет жизни и смерти, есть гаснущие и появляющиеся отметки целей, свои - красные, чужие - изумрудные, светло зеленые линии рельефа, фиолетовые пометки и маркеры. И то, что одна из красных это и твоя, в том числе, жизнь, воспринимается тоже как игра, игра в которой надо выиграть - хотя бы по очкам.
  Тогда я успела увидеть появление нескольких новых целей - артиллерия противника демаскировала себя залпом, и радостно взвизгнув, выдала по ним свой расчет эллипса поражения. Радовалась - а ведь прекрасно понимала, что уходят последние секунды жизни, а потом - один за другим начали гаснуть "глаза", сжимая масштаб прицела до мизерных пяти километров округи, а еще через миг толчок погрузил мир во тьму.
  Правда, открыв глаза, я увидела все те же метки. Те же да не те, красных ... красных было всего три рядом и одна на месте второго опорного пункта, а вот синие стройными рядами двигались в нашу сторону и очень быстро. Земля продолжала трястись мелкой дрожью, а выход из КНП перекосило под странным углом, но все это было неважно, как можно быстрее рванула на выход, чтобы упереться в бронированную спину сержанта.
  - Сиди там, целее будешь, - бросил он мне, смотря в визир вперед и влево, справа от него второй номер расчета "последнего шанса", зенитной спарки обороны КНП, в бешеном темпе бросал шлемом землю стараясь поставить неуклюже растопырившееся орудие ровно.
  - Кто остался? - сержант мгновенно развернулся, смерив меня взглядом от ушей до пяток.
  - Ты да я, да он, на втором пункте еще пятеро - третье отделение из спящей смены пытается выкопаться, все кто был на местах... безвозвратные потери, раненых нет.
  Еще один взгляд, второй номер между тем закончил со спаркой и пробежал по ходу дальше - нырнув во вход КП, оттуда секундой позже струей полетел грунт.
  - Лейтенант, какого черта ты в этой распашонке? Неужели не смогли нормальной брони найти?
  - У меня вычислитель встроенный, втрое мощней того что в прицеле, вот только расположен он пониже спины, чтобы к пилотскому креслу подключатся.
  - Все у нас через это место - пониже спины...
  Так, наконец-то получилось. Прыгаю сержанту на шею и целую в губы, одновременно отталкиваясь ногой от стенки за его спиной. Сержант, не ожидавший такой прыти, валится как двухстворчатый шкаф, спасибо хоть руки у меня за спиной выставить успел, а то быть мне плоской. Не выпуская инициативы заявляю:
  - Сержант, я тебе говорила, что я тебя люблю? - сама при этом ерзаю на спине, пытаясь устроится поудобнее. Выходит так себе - снизу камни и бугры, а сверху угловатые щитки брони.
  - Дура,- говорит сержант, целуя меня между ухом и глазом. - нашла время.
  - И не скажу - я блок сняла, четыре секунды.
  - ВОЗДУХ!!! УКРЫТЬСЯ!!! - отомстил, зараза, правое ухо теперь кроме звона долго ничего не услышит, да и ребра похрустывают отчетливо, а этот лось еще и ерзает, стараясь прижать каждую мою часть исключительно ребристой бронепластиной.
  А глаза тем временем видят внешнюю "картинку", как прямо над нашими головами рвутся "чемоданы" выпуская во все стороны, но главное - в лицо наступающему строю сотни тысяч острых стрелок, каждая меньше грамма. Кажется, что пошел огненный дождь, стрелки чертя о воздуху сгорающим магниевым оперением каплями стучат вокруг. Правая нога чувствует легкий удар, боли нет, но душу заполняет детская обида - "Как же так?". Но в это время на строй противника сзади накатывает волна тяжелых разрывов, поднимая столбы камней и пыли на сотни метров и перемешивая живое с мертвым. Большинство синих отметок погаснет.
  - Слезь, раздавишь, - но он вместо этого ухватил меня левой рукой за шкирку и забросил глубже по ходу к КНП, тяжело рухнув сверху. На мой придушенный писк рявкнул:
  - Тихо лежи счас отве... - договорить не успел, когда несколько близких ударов казалось, перевернули мир, и боль погасила свет.
  Медленно выгребаю наверх, к размытому пятнышку света, и тут, какая то добрая душа решает мне помочь. Вибриссы протират какой-то дрянью, от которой тело само выгибается дугой, а желудок пытается выпрыгнуть наружу, но - размытое пятно превращается в "аварийный" фонарь, а напротив проявляется на фоне неба сержант. Он самозабвенно лупит меня с двух рук по морде. Клацаю зубами, но движения заторможены - успевает сдержать удар левой, зато лупит с правой так, что едва не прикусываю язык.
  - Отставить.
  - Есть, - он с сожалением отпускает занесенную руку.
  - Ты меня чуть не задушил кабан или... КУДА МЕНЯ?!
  - Ноги, - отвечает сквозь зубы сержант, что-то делая с моей лучшей половиной.
  Сцепив зубы, чтобы не заскулить, не от боли - ее пока нет, а от безысходности, отворачиваю морду в бок и зря. Глаза упираются в перетянутые жгутами культи, заканчивающиеся чуть раньше того места где должны были быть колени. Не сразу понимаю, что этот обрубок - мой капитан, причем он жив и смотрит прямо на меня, пытаясь ободряюще улыбнутся. Не выдерживаю, хрен с ней с офицерской выдержкой.
  - Что там? - Сержант прерывает свои манипуляция и, неожиданно тепло, смотрит мне в глаза.
  - Что расставить пошире у тебя есть, и чем мужика к себе прижать - тоже. Кости целы, а мясо... мясо нарастет.
  Сержант исчезает на миг, чтобы появиться вновь, держа что-то в руке. Что-то мне невидимое из-за размазавшегося изображения.
  - Так, мураши опять зашевелились, я тебе даю Качу (К14) двенадцать минут у тебя будет, забираешь капитана и ползи отсюда - на точку три, туда летит крокодил. До поворота на карачках, а дальше, если сможешь встать - бегом. Все, валите отсюда начальство хреново! Мураши близко, а вы мне их посчитать не даете!
  Встаю, как приказано - в коленно-локтевую позицию и мне на спину кладут капитана, он хватается крепко - сцепляя в захвате кисти и локти. Напоследок не выдерживаю и выдаю ЦУ возящимся возле спарки сержанту и второму.
  - Ты постарайся сразу снайперов выбить, они тебе только и опасны, - вдохновенно вру я, сама в это вранье веря.
  Получаю, за доброе слово, совершенно нецензурное, но как, ни странно, вполне выполнимое пожелание от сержанта и "волшебный пендель", от так и не сказавшего ни одного слова второго, в результате чего первую часть пути прохожу галопом, потихоньку переходя на более экономичную рысь.
  До желанного поворота оставалось еще пятьдесят метров, когда за спиной зазвучала лающая очередь спарки, чтобы захлебнутся через три удара сердца. Казалось уже все - и поворот так и останется последней и недостижимой мечтой в моей жизни, но через две с половиной секунды спарка ожила вновь, чтобы захлебнутся негромким хлопком, когда я уже успела проскользнуть за спасительный поворот - на этот раз уже навсегда.
  Едва я успела заскочить за второй поворот тропы, как валуны вокруг отбросили новые тени, а с небес пролился огненный дождь...
  Прихожу в себя от собственного чиха, Назарий, зараза такая, дунул мне в нос - и как додумался то? Но глядя на его встревоженное лицо ругаться расхотелось, и его руки на плечах распространяют тепло, но трусить-то меня так сильно зачем? Приходится ему кивнуть, дескать - просто задумалась, он тоже делает вид что поверил, но смотрит обеспокоенно.
  - Может расскажешь, что дальше было? Если хочешь, конечно...
  Рассказать? Проще спеть... И запела отбивая ритм по миске.
  
Душу стужею заморозило,
Мертвая она, точно озеро
...
  
Двери на засов,
Не добиться слов,
Лишь налить вина,
Да допить до дна.
А в груди огонь,
Ночью дикий стон,
С четырех сторон
Сразу - бред и сон.
Память мечется в жар из холода.
Небо жаркое,
Солнце яркое,
Шквалом смерть прошла,
Заста
ва выбита,
Много горьких слез будет пролито.
Горные вершки,
Мертвые дружки,
Погоди, братан,
Тезка - капитан,
На спине присох
Теплой крови сток,
Донести тебя
Хватит пары ног.
Крепче
уцепись
За покат
из плеч,
Под
березкой счас
В холодочке б лечь,
Но чей там сзади вздох,
По спине горох,
Что ж так тяжело,
Аж плечо свело ...
Не шали, братан,
Ладно был бы пьян...
Иль за девушку на гулянке бит,
Не гулянка тут -
Позади душман,
А за сопкой на
ш вертолет висит.
Не бывает так,
Только здесь не в счет,
Что в тебе не кровь,
А свинец течет.
Ну а мне всю жизнь не найти покой,
Вышло, я себя заслонил тобой.
Эту тяжесть взвесь,
Эту тяжесть вздвой,
Не виновен я, парень, пред тобой,
Но звучит вопрос как укор немой
,
Ты зачем меня заслонил собой
?:
Дальше медсанбат,
Похоронный смрад,
Нас с тобою врозь повезли назад,
Но не в силах цинк заслонить твой взгляд,
А в столице счас, говорят, парад...
  Душу стужею заморозило,
Мертва
я она, точно озеро...
  Сергей Смирнов (рассказ друга)
  - Понимаешь, Назар, это ведь я его убила, еще когда "огонь на себя" вызвала. Железка подождала, пока "потери обороняющихся достигнут 75%", и ударила во второй раз - сочтя риск потерь приемлемым. Вот только мне, в моей распашонке, это была верная смерть, если б не он... Меня прикрыл - все, кроме ног и задницы, везет мне с приключениями на это место.
  Назарий погладил меня по голове и притянул к себе, а потом, отстраняясь, начал вставать... То, что он не встает, а падает, я поняла только в последний момент, едва успев его подхватить, а драгоценную книжку и вовсе удалось поймать только ногой.
  И как он умудрился этим компотом так набраться? Ведь не больше двух десятков градусов... Зря я ему сказала, что пойло безопасно. Коварное оно, как оказывается, причем ведь он не пьяный совсем - просто ноги не идут и все. Пришлось положить его руку себе на плечи, а самой ухватившись за опояску тащить бойца со змием в келью.
  Впрочем - все к лучшему, может ему хоть то, что я рассказала сегодня, сниться не будет - в отличие от меня...
  _________
  
  

Бусина жемчужная

Епископ с братией явился по мою душу через три седмицы. Некоторые организации способны одновременно и планировать на столетия вперед, двигаясь очень медленно - но неотвратимо, и решать вопросы мгновенно, двигаясь со скоростью атакующего кгаррха - клац челюстями и поминай как звали. Но в моем случае все было только правильно - чего там хвост в четыре приема рубить?
  Тем более все было давно обговорено.
  Епископ, в свой первый приход, пробыл у нас седмицу - приходил в себя и набирался сил для следующих подвигов, причем "подвигов" без всяких кавычек - хранить душу в чистоте и любить ближнего не в пример проще, если этого ближнего нет в прямой видимости. А вот если есть - то душе почему-то спокойней смотреть на него через прицел, так - на всякий случай. А уж если и вовсе приходится лебезить перед теми кому готов глотку зубами перехватить... Очень нервная, словом, работа, хоть и имеет некоторые бонусы, да вот только реально ими пользоваться некогда - словом "суета сует и томление духа".
  Перед его уходом мы с ним серьезно поговорили, не как с паломником или страждущим, а именно как с епископом - то есть одним из высших иерархов, облеченных немалой властью и такими же возможностями. Как говорится дружба дружбой... а взаимоотношения одиночки с организацией - это совсем другое. Нет, за мой подарок мне "спасибо" и пожизненное поминовение гарантированно, могу и на более реальную помощь рассчитывать "если то будет в силах людских", но вот им хотелось бы еще...
  Сама постановка вопроса - мне понравилась, то что им хотелось не просто "еще", а то что меня просто и ненавязчиво просили поделиться самым дорогим - информацией, ну и, походя, попробовать решить один из "вечных вопросов" - вдруг получится, и не подумайте что речь про вопрос - "откуда берется пыль?".
  Задачка, честно говоря, была интересной, тем более что второй вечный вопрос --"куда уходят деньги?" был подан в несколько другой формулировке - "где взять деньги?". Поскольку с учетом все было как раз на уровне, но мои мысли по статобработке вызвали заинтересованность и просьбу записать поподробней - инициатива наказуема, ага.
  Особенно радовало, что не требовалось решение "на вчера и - побольше, побольше", да еще и желательно - даром. Нет, церковь готова была вкладывать серьезные силы (с деньгами ясно было похуже) и ресурсы, даже без обещания немедленного результата, и даже - в этом десятилетии, а это - уже показатель зрелости организации и того, что с ней вполне можно иметь дело.
  Так, если речь идет о производстве товара, а это так, поскольку не мне тягаться с церковью в реализации идей, то товар должен удовлетворять ряду параметров.
  Первый это "удельная" стоимость - попросту говоря товар должен быть компактен - это затраты на транспорт, хранение и просто возможность спрятать чтобы не нашли, и дорог. Еще - это должен быть не новый товар, вопрос успешного преодоления барьеров традиции - непредсказуем. Емкость рынка должна быть велика, но небеспредельная. Желательно - чтобы спрос был стабильным и постоянным.
  Производство должно быть очень простым с минимальным привлечением техники и ресурсов, не больше нескольких десятков человек и желательно в труднодоступном месте - вопросы обеспечения безопасности и секретности идут с первым приоритетом, значит, нужна еще и хорошая транспортабельность.
  Дальше - технология должна быть самой примитивной с минимальным требованием к персоналу и уровню его знаний. И самое главное - она должна "открывать", то есть давать целое непаханое поле деятельности, которое можно осваивать сотни лет, вкладывая туда часть прибыли и самое главное - бесценный новый опыт.
  И, совсем забыла, особое требование заказчика - способ добычи денег не должен противоречить ни одной из заповедей.
  Что не видите выхода? А я вижу, вон еще четверть горшка осталось, после взноса "на благие цели". Все пункты, от примитивной технологии - все нужные приспособления легко изготовить в любой деревенской кузнице, до компактности и нетребовательности в хранении. И в дополнение - бонус, живет жемчужина полторы сотни лет, так что любителям покрасоваться - не получится затариться раз и навсегда, как это возможно с всякими блестящими камушками.
  А уж какую перспективу открывает этот путь развития - закачаешься, но надо все делать малыми шагами. Хотя перспективы интересные - последнее время церкви просто не остается места на земле, а на небеса как-то рано, вот и будет линия развития на использование ресурсов моря, в конце концов и символ подходящий имеется - рыба.
  Вот и добиваю, под грустными взглядами Назария, остатки последней партии бумаги, все же "глубоко засело неверие в человеке сем", сказала же что напеку еще сколько скажет, а сейчас пока - мысля идет, все же план развития целой отрасли на сотни лет вперед составляю.
  Главное, ничего тут нового для меня нет - только детство вспомнить. Мы все же существа больше водные - перепонки между пальцами и проблемы с остеохондрозом у тех, кто не может каких-то два часа в сутки проводить в воде. Какие тут еще нужны доказательства. Так что вспоминаем детство, проведенное на прибрежной ферме. До того уровня освоения жизни моря тут еще тысячи лет поисков и находок, но даже то что есть уже здесь и сейчас...
  Итак - нулевой цикл, небольшие улучшения за счет таких же мизерных знаний. Тут можно идти сразу двумя путями: улучшение лова и организация садков на манер того что сделала я. Для садка толком не надо ничего - собрать жемчужниц на мелководье или в виде подвешенных к бую в садке и просто защищать от хищников. Но чтобы собрать - надо сначала их достать. А тут проблемы связанные с анатомией - перепонок между пальцами нет, задержка дыхания - не долгая, а тут еще хищники. В общем, понятно, почему ловцы жемчуга долго не живут, а суммарная добыча мала.
  Что тут можно сделать, первое - вырастить перепонки, а лучше - целый плавник вместо ног, чтобы руки свободными оставались, в итоге экономим время спуска/подъема и увеличиваем скорость движения по дну.
  Рисую проект новой обувки - мне-то можно просто кусок жесткой кожи двумя нижними лапами ухватить и махать им, а вот Назарию уже понадобится крепеж - его плоские лапы ничего схватить толком не смогут. В итоге появляется что-то вроде двух сросшихся сандалий с ремнями, чтоб не слетели, и приклёпанного к ним куску твердой жесткой кожи длиной как от пятки до колена. Натирать все это должно жутко, надо будет потом ремни делать из рыбьей кожи - делаю пометку, а попробовать можно и с тем, что есть, причем уже завтра.
  Надо еще чем-то глаза защитить, это только я прекрасно вижу под водой, а Назарий там почти слеп и даже понятно почему. Те, что ловят жемчуг с лодок используют ведро без дна, думаю если сделать из кожи маску с прорезями для глаз и туда вставить стекла - будет не хуже. И это правильно - я определяла "икряные" раковины с помощью ультразвука, а опытные перекупщики могут это делать просто по виду раковины, думаю ныряльщик тоже сможет - вот и способ увеличить выход.
  Дыхательный аппарат нам пока недоступен... точнее - такая смертность не может быть оправдана никакими доходами.
  Когда шаланда с епископом, наконец, приплыла, я уже успела сделать некоторые опыты, а Назарий не меньше трех раз утонуть в процессе освоения новой, на коленке сделанной техники. И пусть маска больше напоминала самодельную повязку для защиты от контактных ОВ, что делают на уроках гражданской обороны, а герметизации удавалось добиться только путем обильного смазывания лица жиром, но она давала все же видеть под водой, достаточно, чтобы увлекшись это несчастье, умудрялось забыться и вдохнуть воду. "Плавник" вообще привел его в восторг, а меня в уныние - у меня не получалось его догнать, до того как он начинал тонуть, разумеется.
  Так что, по прибытию кораблика, отобрала у ребенка новую игрушку, взамен клятвенного обещания сделать еще лучше, и вступила на борт. На борту меня встречало пятеро "здравых телом и духом" монахов, епископ и... гробовая тишина. Я уже подумала, что ввела всех в ступор процедурой отряхивания (приближалась линька, так что лохматость у меня повысилась), но епископ меня поспешил разочаровать - он просто буквально понял мою фразу про "немоту" и взял на строительство новой обители частью действительно немых, а частью давших обет молчания братьев.
  Дня четыре искали островок поуютнее - надо было найти такой, чтобы был максимально удален от обычных мест лова. Наконец нашли нужное - остров в пару квадратных километров, даже в прилив окруженный лабиринтом протоков таких, что не зная пути добраться нельзя было ни посуху, ни на лодке.
  Обустройство начали с копания колодца, бородачи смотрели на меня с удивлением и робкой надеждой на чудо - откуда на острове посреди соленой воды взяться хоть капле пресной? Но кайлом махали с душой, приходилось ограничивать их энтузиазм - так ведь действительно можно и до соленой воды докопаться...
  Колодец рыли бедуинский - почти восемь метров в диаметре, целый бассейн. Пока сухой, таким он был и когда я сказала завязывать с копанием, а утром - нас поднял удивленный возглас, все кинулись посмотреть что случилось, включая еще видать не вполне проснувшуюся мну, правда в середине пробежки до меня дошло в чем дело и я, развернувшись на сто восемьдесят, потопала назад досыпать.
  Вот только - ничего не вышло, в спину уперлось столько взглядов, что вся шерсть дыбом встала, пришлось развернуться спиной к встающему солнышку и топать "не отрываться от коллектива". Коллектив, правда, повел себя странно - дружно стоя на коленях, тихо молился повернувшись лицом на восток и одновременно косился на меня, когда я обойдя скульптурную группу по дуге заглянула в колодец. Там, впрочем, было все как положено - давление более плотной и тяжелой соленой воды выжимало пресную вовнутрь обнаружившейся полости, поднимая уровень воды в колодце. Сейчас там бело едва на вершок, процесс шел медленно, но результат сомнений не вызывал.
  Так, теперь три дня на обустройство и начинаем работать.
  Рыли полуземлянки, вынутую породу пилили - епископ расщедрился аж на две пилы и вообще - привез весь мой список, включая походную кузню. Получающиеся бруски известняка складывали в стены, а я вытащила из багажа на шаланде медные листы и показала, как пережигается известняк на известь в фокусе "зеркала". Вызвав тем самым очередной ажиотаж, зато мой опус в который я занесла "кратко самое важное" теперь читали на ночь вместо библии - по четверо, двое книжку держат двое читают, потом меняются. Сложить купол на извести - довольно просто, но медленно - застывает она долго, надо будет потом показать, как гипс получать или поискать его по округе...
  Но вот, наконец, можно отложить пилу "дружба" с кайлом, и приступить, наконец, к тому зачем собственно я здесь - учить, откуда берется жемчуг как мы можем в этом процессе поучаствовать. Жемчуг - это защита жемчужницы от раздражителя, им может быть песчинка или паразит, но защищаясь моллюск покрывает его тончайшими слоями перламутра, того же самого, что наплывами лежит на внутренней стороне раковины.
  Но, нам некогда ждать милости от природы - механизм образования этих вкраплений довольно хорошо изучен моим народом, правда с целью бороться - эта скрипящая на зубах субстанция, здорово портит удовольствие от вкусного мяса, но - ломать не строить, создание крупных жемчужин можно и стимулировать. Тут главное две вещи - чтобы песчинка обязательно была покрыта клетками моллюска и скорость роста. Растет жемчужина медленно, каждый год добавляется от половины до одного миллиметра. От пяти до десяти толщин волоса - чтобы понятно было.
  Первое ограничение снимается хирургической операцией - песчинку просто заключают в мешочек вырезанный из мантии моллюска, а второй - изначальным размером "песчинки". Если взять не песчинку, а вполне себе шарик в 6 мм выточенный из того же перламутра то уже лет через пять будем иметь жемчужину вполне товарного размера.
  А вытачивать, да можно и не вытачивать - битые раковины в бочку и крутить до тех пор пока шарики не выйдут, после сита разумеется. Так что все довольно просто - наловили раковин, прооперировали и высадили в садок, выкинули операцию не перенесших, и дальше только ждать - конвейер.
  Впрочем - бездельничать не получится, садки надо вынимать каждые три месяца, осматривать чистить и так далее, а из 10 раковин в итоге даст хорошие жемчужины только одна, так что надо держать их столько, чтобы как раз полный цикл и занимал три месяца. А еще нужно пополнять фонд новыми жемчужницами, хоть при правильном обращении можно получить и три раза, но новые все равно нужны.
  А еще надо постоянно заботиться об улучшении дела и поисках новых путей, это ведь только кажется, что я знаю много, на самом деле - это все общие слова, а совершенство надлежит искать еще очень долго.
  Есть ведь и еще один путь - можно просто насечь мантию во многих местах и вставить в разрезы кусочки другого моллюска. Такой жемчуг не будет крупным, но его будет много. Что впрочем, хорошо, так будет меньше заметно увеличение лова.
  А ведь можно еще создавать жемчужины уникального размера - в раковине аккуратно, рубином вырезается отверстие, на отверстие устанавливается винтовой пресс и очень медленно, со скорость от десятых миллиметров до двух миллиметров в сутки, в тело моллюска вдавливается чудовищное ядро из металла или перламутра - размером с воробьиное яйцо. И так пока моллюск сам не образует мешок вокруг ядра, потом остается только приклеить назад вырезанный кусок. И, через лет пять, будем иметь "невиданную" жемчужину, и ведь это только те способы, что можно придумать сходу...
  Переговорила с епископом, провели разметку будущих стен, сильно порекомендовала отправлять сюда тех, кто крепок телом и имеет военное прошлое. Подумали над уставом - питаться придется в основном дарами моря и в достаточной мере - работа тяжелая, а от такой еды будут проблемы весьма специфические. Подумала насчет применения брома и озадачила епископа поиском близких аналогов.
  Вышли в море и я загрузила корыто почти полностью раковинами, вместе с теми что волокли в сетях за бортом, для экспериментов - получился такой перегруз что еле доползли назад. Потом испытывали приспособления для разжимания створок и переделывали их, потом взялись за хирургию... Для начала - просто вгоняли обкатанный кусочек перламутра изогнутыми под прямым углом пинцетами, вся проблема в том, что моллюск пытается отторгнуть раздражитель, а "Г" образный раневой канал не дает ему это сделать. Вот и первая партия готова.
  Тем временем уже была готова и освящена первая, "подземная", церковь и началась возводиться часовня-маяк, на которой будет позднее гореть "неугасимый" огонь - газ от пережигаемых в специальных ямах водорослей. Когда эта конструкция выйдет на промышленную мощность - можно будет получать заодно и йод, спиртовой раствор которого отличный антисептик.
  Это была вторая моя "альтернативная" закладка - лекарства, еще один товар удовлетворяющий большинство моих параметров. Даже если когда-нибудь люди вдруг перестанут болеть, то уж лечиться они все равно точно не перестанут.
  Обсудили мы и вторую мою задумку - усовершенствовать добычу раковин и заодно начать подбираться к освоению ресурсов глубин.
  Говорите там нечем дышать? Это не так, воздух можно брать с собой, проблема в другом - куда девать то, что выдыхаем. Потребность человека в кислороде - чуть больше килограмма в сутки, это порядка четырех кубов притока воздуха на человека, не так чтобы и мало, но и не так чтобы и много. Собственно водолазный колокол - очень древнее изобретение, вы даже не представляете насколько оно древнее. Первым, кто его использовал, был некий паучок додумавшийся прятаться от птичек и прочих хищников - под воду, там он до сих пор и живет - в домике, наполненном воздухом который удерживает паутинка. Вот его опыт и будем наследовать - для временной работы подойдут "купола" из того же шелка, хотя это слишком - надо подбирать ткани подешевле, а для постоянного проживания - строим корабль, в положении "кверху килем" и топим на нужном месте на якорях, или балласте.
  Вся прелесть такого решения - в том, что вся выдыхаемая отрава уйдет в "жидкий пол", углекислота очень хорошо растворяется в воде, не надо выдумывать никаких сложных и недоступных машин для очистки - природа справится и сама. Кстати она может и обеспечить кислородом, вот только водоросли, способные это сделать - есть не везде, так что придется обеспечивать себя воздухом самим.
  Есть еще и прелесть этого решения - в том, что природа положила барьер глубины погружения для тех, кто живет на поверхности, это порядка 15- 20 метров. На эти глубины можно уходить отделываясь минимальной декомпрессией, даже в случае длительного пребывания. И туда же можно донырнуть с поверхности - не заботясь о сложной технике. В крайнем случае - и быстрый подъем с такой глубины не грозит немедленной смертью.
  Но на этой глубине уже почти не слышно волнения, там - верхняя граница самых богатых областей и оттуда же можно нырять на следующие двадцать метров, добираясь до сокровищ которые в других случаях так и останутся нетронутыми. Да и человеку проще работать по горизонтали - три десятка ныряний в день, предел физических возможностей самого сильного ныряльщика, через три года такой работы человек - глубокий старик, если еще не умер, а большая часть времени приходится на спуск-подъем, да и отойти от камня-якоря далеко, не выйдет. А тут - даже если потерять колокол можно просто вынырнуть, вдохнуть и опустится назад.
  Но хватит объяснять очевидное - дьявол, как известно, в деталях. Наше "жемчуголовное" судно получается тримараном - два корпуса между которыми закреплен "колокол" имеющий нулевую плавучесть. Корпус будем плести из циновок и пропитывать асфальтом, такой способ изготовления известен тут не одно тысячелетие и проблем не вызовет, можно и остальные корпуса сделать также, поскольку дерево тут под большим вопросом. При выходе в район центральный корпус отсоединяют и опускают на тросах вниз, раскрепляясь на якорях или медленно дрейфуя из "обработанных" областей в новые. Его можно также поставить на дно, закрепив якорями или экстренно поднять на борт - в случае шторма, например, задраив люки, полной герметизации не выйдет, но оно и хорошо - давление будет падать достаточно медленно, что и требуется. Асфальт и внутренняя деревянная обшивка обеспечат хорошую теплоизоляцию, и надо будет предусмотреть еще и медные листы, чтобы собирать конденсат.
  Теперь - воздух, внизу будет плюс две атмосферы, или два кило на квадратный сантиметр, сделать тридцатиметровую отожженную медную трубу, чтобы ее можно было намотать на барабан - не проблема даже с каменным молотом. А вот дальше - в таком насосе не должно иметься движущихся деталей, чтобы нечему было сломаться. Саму трубу на случай поломки мы просто заведем в колокол снизу. Это хорошо - колокол, даже в случае поломки, не зальет мгновенно - трубу толщиной в палец на две атмосферы можно пальцем и заткнуть, не говоря уже о том, чтобы вбить чопик. Но на всякий случай - вдруг внизу проспят, на жизни не экономят, тем более что так не нужен клапан - хватит водяного затвора.
  Вот его и используем для подачи воздуха - труба заполнена воздухом, если в нее залить пять литров воды - весь этот воздух выдавит в колокол, а ритмичность работы насоса обеспечит затвор. Имеем две емкости - большую, из нее вытекает вода струйкой в малую, а вот в малую, от середины и на дно, опущена наша трубка.
  Пока уровень воды не достигнет верхней точки трубы ничего происходить не будет, а вот потом - вся вода уйдет вниз проталкивая перед собой воздух, пока сосуд не освободится, а верхний конец трубы не втянет новую порцию воздуха, после чего все начнется по новой. Остается только подливать воду в верхний резервуар, что при его достаточной емкости не слишком обременительно.
  На сигнализацию оставим веревку, и удары по листу меди, опущенному в воду - тоже самое оно. Самой большой проблемой грозит стать вода, собираемый конденсат надо будет пускать в оборот и еще брать пресную воду в качестве балласта. Нет, пресная вода - не пить, а мыться, поскольку если не смыть вовремя соль могут быть проблемы с кожей. Из тех же соображений всем работающими придется бриться налысо...
  Некоторое время думала, а не комплектовать ли бригады ловцов женскими экипажами, побрить их будет конечно... Но по всем остальным параметрам женщины действительно подходят лучше - от теплозащищённости, до выносливости и устойчивости психики... Ладно - пусть епископ сам решает.
  На этом все плюсы в моей книжке закончились и начались ужасы - реальные и предполагаемые. Грибок и как с ним бороться, болезни - обычные и те, которых на поверхности не встретишь, отравления - и особые требования к материалу обшивки, пожары и затопления, опасности среды обитания. Регламенты работы и направления исследований. Все те вещи, которые "пишутся кровью" и от взгляда в это кровавое озеро накатывало искушение пойти и утопиться прямо сейчас.
  Когда потом гребла к берегу, чтобы вернуться назад посуху, то от взгляда на вышедшие меня провожать фигурки на душе становилось тоскливо - будто бросила слепых котят в воду, пусть барахтаются - может выплывут...
  Хотя... а есть ли другой путь научиться плавать самому?
  
  

Бусина черная

Сегодня у нас на девятый час (15-00) манна небесная. Да-да та самая, что служила пищей народу Израилеву сорок лет во время хождения по пустыне. И упала она как и положено с неба. Тактик, гад, опять все проворонил. Правда, тут его вины как раз и нет - степень опасности он оценил верно, как крайне низкую, и предупредил, честно говоря, вовремя. Но вот некоторые совсем разнежились, причем до такой степени, что когда увидели сплошной шевелящийся ковер в двух шагах от собственного гнездышка... такого урона достоинству моей высокоразвитой цивилизации наверно еще не наносилось.
  Но представителю "цивилизации" было не до падения его достоинства в чьих бы то ни было глазах - он пытался забраться под циновку аборигена в поисках спасения. Причем "под циновку" в буквальном смысле, я действительно умудрилась, пища от ужаса, залезть ПОД циновку НА которой он спал, и кстати - натурально проспал сегодняшнюю "заутренею" молитву, я видимо ему за это была в качестве наказания.
  Назарий от такой побудки шарахнулся в угол, я следом за ним где ни настигнув повисла на шее. Он разумеется, попробовал меня оторвать, но не тут то было - вцепилась в милотью как клещ, всеми четырьмя лапами, и было с чего - первые отряды уже маршировали по полу в нашу сторону. Тут-то он видимо проснулся и врубился в ситуацию, потому как вместо попыток отодрать меня от себя просто погладил по голове и сказал.
  - Глупышка, это же просто акриды.
  - Да? Честно-честно?
  - Честно-честно.
  - А есть их можно?
  И нечего надо мной смеяться, лучший способ преодолеть свой страх - это его съесть!
  Так что сегодня у нас на обед манна небесная, а я-то все ломала голову - ну чем можно прокормить в пустыне такую ораву народу? Откуда взять нужные для этого тонны биомассы, да еще не нанеся урона всем вокруг, а тут такое решение - чуть изменить пути миграции этой напасти и вот вам "манна небесная", причем - еще и избавление ближней и дальней округи от этого бедствия.
  Назарий на мое очередное "прочтение" святого писания, понятно только крестился и молился об укреплении в вере, а потом - задумчиво заявил, что вроде у евреев саранча действительно считается пищей кошерной... и "оставить собранную манну" на следующий день действительно не получится - или разбежится, или передохнет, а готовая - прогоркнет.
  Ладно, оставим этот момент более сведущим, но то что сегодня мы наследуем Иоанна Крестителя, надеюсь, возражений ни у кого не вызывает? Странно, а у меня их есть, указано что пищей ему служили акриды и дикий мед, не находите что сочетание несколько странное? Дело в том, что в греческом языке есть похожее по звучанию слово "еккриды" то есть лепешки, приготовленные на меду и масле. И туже манну в библии тоже по вкусу сравнивают с еккридами...
  Вот и разберись - кто там что ел, то ли лепешки на меду, то ли саранчу жаренную в масле. Последнее мне кажется все же более вероятно - включая климат, так сказать. Да и вкус - замечательный, вот мы и хрустели лакомством и, несмотря на радость для желудка, смурнея просто на глазах. Несколько обиженная такой реакцией на свою готовку пристала к Назарию требуя объяснить "что не так".
  Оказалось, что он не первый раз вкушает (саранча появляется до семи раз в год) это блюдо, и каждый раз вспоминает, как он ее попробовал впервые...
  В общем-то, простая солдатская история, как спешили на выручку да припозднились, враг уже вовсю хозяйничал за стенами и в домах, а все колодцы в округе были отравлены, и не было ни сил выбить врага со стен, ни уйти, но пришлось все равно уходить. И как шли потом войска неизвестно куда, оставляя за собой павших животных, а потом и людей. Потому как солнце безжалостно, а воды просто не было, все колодцы на пути вычерпывались досуха и возле каждого из них оставались десятки обессиливших или просто разуверившихся в расчете на то, что вода в колодце появится раньше, чем смерть. Из них не вернулся потом ни один человек. Как делились последним глотком и убивали за него же. А потом, наконец, добрались до колодца, который не смогли выпить, несмотря на жажду, не из-за его полноводности, а потому что просто мало осталось...
  И все это, чтобы выяснить, что даже небольшой остаток пути им уже не пройти, несмотря на то что есть уже достаточно воды, просто потому, что обессиленным переходам людям нечего есть, а животные почти все пали раньше вместе с припасами. Вот тогда-то бог и услышал их молитвы и с неба упала саранча. Голодные люди ели ее сырой, потом сушили или жарили, перетирали камнями и пекли лепешки и смогли таки вырваться из этой передряги...
  Да уж, вот такое "приятного аппетита" - быстро отворачиваюсь, но видать недостаточно быстро, что-то Назарий в моем взгляде увидеть успел, потому что, разом забыв все свои горести, ухватил меня за лапу, накрыв сверху второй рукой.
  - Тебе они тоже что-то напоминают? - а глаза то какие добрые... Как тут соврать?
  - Да,- говорю, - на воина-фермика похоже.
  Правда сходство это - скорее выверт подсознания, мало у них общего, разве что тоже насекомые, да и тут - большой вопрос, насколько помню, у насекомых легких нет. Но делать нечего - бегу за бумагой и рисую Назарию "образ врага", попутно поясняя.
  - Понимаешь - в первую командировку я ни одного так и не увидела, только отметки на экране, да и все. Это конечно к лучшему - я бы с тобой тогда сейчас не разговаривала. А вот во второй раз насмотрелась, правда в основном на мертвых... - тут приходится заткнуться на минуту, борясь с некоторыми воспоминаниями...
  - Вы их ели?
  Приходится подождать еще минуту, пока желудок перестанет дергаться.
  - Нет, конечно - они ядовитые.
  Собираюсь с мыслями.
  - Зажило на мне все как на собаке, хотя процедуры по восстановлению функций сухожилий после операции... врагу не пожелаешь, боль такая что когда обмочишься - не замечаешь, впрочем вру, стыдно неимоверно, но ничего с собой поделать невозможно... Ну, зато почти не хромала, но вот за штурвал меня сажать можно было еще нескоро - там больше половины управления на ноги завязано...
  Но я считала, что мне еще не все оплатили, вот и попросилась на атмосферный штурмовик, голова-то при мне, а управление там простое. Взяли, конечно, с пилотами напряг был полнейший. Занимались зачисткой - два штурмовика, два транспорта, разведрота при четырех БМДР. Основные силы фермиков к тому времени выжгли целиком, но оставалась масса групп недобитков и среди них были весьма кусучие.
  Вот смотри - красавец?
  Посмотреть действительно есть на что - элитный боец, не меньше семи лет безупречной службы замер в дружеском приветствии, но это для тех, кто с вопросом знаком. Назарий же крестится, даже слегка побледнев.
  - Демон, исчадие ада! - интересно, а кто тогда теперь я?
  -Да нет, - говорю, - тоже человек... во всяком случае и мыслить и чувствовать умеет не хуже нас с тобой.
  - Как же можно биться с таким ужасом?
  - На "удар когтем" с ним конечно лучше не сходиться, меньше чем впятером такого не завалишь, да и двух-трех к предкам точно отправит, даже если вдесятером - одного наверняка достанет и пару 300-тых точно будет. Они ведь страха смерти лишены напрочь, вместе со способностью размножаться, потому идут вперед до конца, для них главное сразить противника, а не самому уцелеть.
  Но такая установка хороша для рукопашной, как их сила и размеры, а вот если ближе чем на выстрел не подпускать... Тут становится все наоборот - нашим стрелам все равно, есть броня или нет, разве что фермиков она не так стесняет, а не боящийся смерти, одержимый лишь жаждой убийства воин - плохой победитель, для победы ведь выжить надо...
  Так что я с мужиками поговорила доверительно, что я им не только извозчик, да и они все были с понятием - не один десяток лет воевали. И больше вперед не лезли, есть подозрение - прочесала это место из орудий штурмовика, оказался там кто-то - добавила. Их дело - только показывать куда бить, в общем дело шло как на конвейере.
  Мне ребята с каждого выхода идентификаторы таскали, "львиная доля" - все смеялись. Видишь, вот здесь, над жвалами кружек такой с крупную чешуйку, она действительно переливается красиво, на стебельке таком. Это часть тела, но на нее заносят все данные, вроде татуировки - возраст, кто, звание, должность, выслуга, опыт, награды и так далее, у фермиков глаза по-другому устроены - им достаточно одного взгляда, чтобы полностью знать кто пред ним.
  Под конец у меня их набралась приличная стопка, пыталась отказываться, но народ все равно тащил, причем выбирая покрупнее - говорят, что девушки как сороки, блестящее любят, такие вот подарки... Я потом, в конце войны, пыталась их сдать, но не взяли - твое говорят, что хочешь то и делай. Ну, я недолго думая, ими ранец обшила, благо там дырочка удобная, красиво вышло - все девчонки завидовали, спрашивали где такое достать можно и все выпросить пытались те что остались, а я на них смотрела...
  А потом, кто-то видать из преподов в койке проболтался - все вчерашние подлизы от меня шарахаться начали, "черной вдовой" обзывались, да только мне все это было, до ...
  Зато обнаружила удивительную вещь, оказывается эти машины для убийства, ни на что вроде как больше самой природой не предназначенные - очень сильно чувствуют красоту мира, гармонию всего живого...
  Они все - ВСЕ, писали стихи, да какие... Я попробовала перевести, но смогла только очень немногие, самые простые, хоть выбрать из чего было много. Они ведь все на те же диски и писали...
  Я наглости набралась да и выдала книжку переводов "Песни безгласных", ух как все забегали - думала, порвут на части, причем и свои, и чужие, мне вообще-то светиться не стоило. Ну и доигралась - вызвали в СБ думала по ушам ездить будут, а оказалось все гораздо серьезней. Прибывает по мою душу специальное посольство, да еще - во главе с маткой, это их как бы королева, но королеве до ее власти очень далеко. А эти приколисты еще и шутят "не переживай", говорят, "встреча будет тут, так что если они с тебя аналогично шкуру снять захотят и рюкзак из нее сделать, то у них это конечно выйдет, но живым им не уйти. Будет у тебя еще одна "звездочка" на счету - посмертно"
  А мне, не поверишь, все пофиг было - так меня эта "мирная жизнь" достала. Так что одела парадную форму со всеми моими значками, да взяла РД этот злополучный, хоть он совсем и не парадный, да пошла "представлять цивилизацию". Ребят из моего "почетного караула" только жалко было - они ведь меня всерьез защищать собирались, и смех и грех.
  Встретили нас - по высшему разряду, уж не знаю зачем им такой церемониал, но красиво. Две шеренги из таких вот красавцев, музыка... Как оказалось - за эту книжку несчастную они меня орденом "За вклад в дело Мира" награждают. Представляешь, меня - "за Мир", да меня только в сотой части их крови, что пролила утопить можно...
  Словом не выдержала и ломая процедуру попросила матку "на пару слов", об аудиенции стало быть. И когда она всех выгнала, причем и свою охрану тоже (мне, правда, наши ученые все равно не поверили, что это возможно), попыталась добиться чтоб меня пристрелили - хотя бы из жалости, рассказала прямо каков мой вклад в дело мира.
  Так эээ, эта зараза крылатая, меня на коленку усадила, за ухом почесала и объяснила, что мне и трети, оказывается, не сказали, и что полный список моих побед по данным их стороны она мне передаст в конце, а в наше посольство он ушел десять минут назад. Дескать, нельзя такие вещи недооценивать.
  И потом, пользуясь моим шоком, позвала всех назад и гайку эту к мундиру самолично привертела, да еще заявила о присвоении мне звания "соправительницы" от себя и "полной неприкосновенности" от их правительства вместе с приглашением приезжать в любое время и располагаться как дома.
  Ну, туда меня СБ понятно не пустило, подожди, говорят, хотя бы лет тридцать пока сроки выйдут, так что я теперь туда и не попаду, жаль - очень все же хотелось бы понять как они думают...
  Но вернемся к рейду, жили мы - не тужили, пока прорыв не случился. Мы-то под этот каток не попали - далеко были, но мурашей на планету попало столько... Но самое страшное - много их крылатых машин, тяжело это - гибнуть, не имея возможности ответить. Словом - все резко поменялось, и теперь уже нас гоняли и в хвост, и в гриву. По всем щелям куда только забиться ни пытались.
  Только и спасало что так это скорость, если могли в день на тысячи три километров уйти - был шанс что оторвемся и можно день передохнуть. Вот только голодно очень было - на той планете жрать было ничего нельзя, вся жизнь из белка состоит, так там в основе был такой - для нас отрава вроде змеиного яда, тот тоже - белок.
  А ведь все вокруг живое - но ни мышки споймать, ни травинки погрызть и как это всем объяснить: от травинки еще только животом день маяться, а вот если больше... Вот я всех и заставила - пожевать травинку, и сама пожевала - чтоб поняли. И самое странное - поняли, почти случаев отравления не было за все полтора месяца...
  Что там было? Да рейд как рейд, не слаще твоего - собрали всех недобитых кого смогли, да бегали зайцами, чтобы нас поймать не могли. Укусили - и деру, в основном на склады продовольствия нападали - есть хотелось, ну и понятно нас там ждали. Ну и с их разведкой резались от души - ведь нас еще и искали...
  Как выжили? Да кто сказал-то, что выжили... Смекалка в основном выручала. Например, всегда на новое место шли парами - впереди один штурмовик, идет очень низко и быстро, сзади - другой на большом отдалении и высоте. Мураши они безбашенные, как видят цель - сразу стреляют, но в низко летящую скоростную цель, даже если и попадешь - очень недолго она в зоне обстрела пребывает, а вот по демаскированной позиции второй штурмовик отстреляется уже наверняка, без вариантов.
  - А если они первую пропустят и по второй ударят?
  - Это конечно хуже, но такие умники все же редкость, да и на первом штурмовике четыре турели и три уже заранее назад повернуты, остается чуть вверх подпрыгнуть и эту точку в огневые клещи взять. А так чтобы сразу две установки попалось, такого не было - мы все же не геройствовали и на рожон не лезли. Так что нам скорее их спецназ опасней был, но у нас были и штурмовики, и БМДР, а их спецназ в поле голым бегает, уж не знаю почему - тактика наверно такая, чтоб менее заметными быть.
  Еще сплавлялись по рекам, спецназ авиацию наведет, они небо прочесывают, а мы сеткой накроемся и плывем тихонько по течению, никто нас не видит. Все акции так и планировали - чтобы реки рядом были.
  Но сам понимаешь - сколько веревочке не виться... Любой запас кончается, и техники, и людей, и везенья с придумками. Прижали нас в ущелье в итоге, там все и легли - двадцать пять человек из полутора сотен осталось, да и то - чудом. Правда и выжить из нас никто не надеялся...
  Одним словом - рейд как рейд:
  
  Жизнь и смерть в одной упряжке,
Полглотка осталось в фляжке.
Перевалы, серпантины.
Слева мины, справа мины.
Потерпи еще, Серега,
Подожди еще немного.
Нет Сереги, был Серега.
Забрала его дорога.

Месяц писем мы не пишем.
Месяц серой пылью дышим,
Цепью горы и равнины.
Мы смыкаем наши спины.
С фланга духи, с тыла духи,
Облепили, словно мухи.
У дороги рвутся мины.
Кто стрелял Сереге в спину?

Ну теперь не жди пощады.
Я тебя достану, гада.
Помолись в душе Аллаху,
Я и суд тебе и плаха.
Где тебе со мной тягаться?
За двоих я буду драться:
За себя и за Серегу.
Ты уступишь нам дорогу.

Пусть теперь мне будет тяжко,
Пусть пуста сегодня фляжка.
Не вернулся друг из боя,
Но по-прежнему нас двое.
У меня теперь два сердца.
Не отдам Серегу смерти.
Коль жива я, жив Серега.
Ведь одна у нас дорога.

Знайте, люди, жив Серега,
Он меня осудит строго,
Если клятву я нарушу,
Если вдруг в бою я струшу.
За двоих мне жить на свете.
Я теперь за все в ответе,
У меня в груди две раны,
У меня теперь две мамы...

Жизнь и смерть в одной упряжке.
Я воды оставлю фляжку.
Поклонюсь тебе, Серега.
Ты прости, зовет дорога.
Мой черед не за горами,
Но, покуда память с нами,
Сберегу твою тельняшку.
Сына выучу бесстрашью.
Пусть возьмет с собой в дорогу
Имя друга сын Серега.
  
  Марианна Захарова (друг Серега)
  
  Увлеклась воспоминаниями, блин, Назар уже за сердце держится и губы серые... А что он там повторяет?
  Не вернулся друг из боя,
Но по-прежнему нас двое.
У меня теперь два сердца.
Не отдам Серегу смерти.
Вот елки, такие слова, да еще моим голосом... Пытаюсь успокоить.
  - Да не было ничего такого, я в конце рейда чуть больше двух пудов весила - ты бы меня смог одной рукой поднять, какие там дети...
  Что-то не то опять ляпнула, приходится положить одну лапу на проекцию сердца, и двигать второй плавно сверху вниз - заставляя сердце биться спокойно и сильно, а не трепыхаться умирающей рыбкой...
  ________________
  Многие события будущего совершенно логично вытекают из того, что случилось ранее, и перебирая бусины памяти нанизанные на нить жизни каждый раз удивляешься - "почему была так слепа", ведь все, все, абсолютно все, можно было предсказать чуть не за полгода до того как все произошло. Вот и сейчас, перед тем как взять в руки последнюю бусину, я задаю себе этот вопрос и не замечаю, как калейдоскоп будущего складывается совершенно в новый узор, просто потому, что в прошлом я подметила все новые и новые штрихи, которые совершенно "ясно" указывали мне на развязку.
  
  

Бусина снежно-белая

"Что ж период адаптации можно считать успешно пройденным" - бурчала я себе под нос пытаясь разогнуться. Это была, пожалуй, единственная позитивная и цензурная мысль в сложившейся ситуации. "Сложившейся" буквально - сложиться то я сложилась, пока спала, а "разложится" уже не вышло, прострел ети его...
  Причем тут адаптация? А все очень просто, пока человек находится в состоянии сильнейшего стресса, на войне там, или на чужой планете, то ему болеть просто некогда. Нервная система просто сжигает саму себя, но заставляет тело работать на пределе возможностей, ставя все на "здесь и сейчас" потому как "потом" может элементарно не быть, если дать себе хоть малую слабину.
  Это не значит, что позже это не аукнется, еще как аукнется, в тот самый момент когда казалось бы жить да радоваться... но на войне или в близкой к ней по напряженности ситуации человек не болеет.
  А вот когда начинаешь болеть - четко понимаешь, адаптация закончилась и организм считает, что никаких сюрпризов уже не ожидается и можно, наконец, отпустить вожжи.
  Меня натурально и совершенно банально продуло, спать на каменном полу пещеры вообще неполезно никому, да еще при тех чудовищных колебаниях температуры какими "радует" пустыня - от шести десятков в полдень, до минусовых под утро. А я расслабилась и даже не позаботилась нарезать подстилку, ну хоть из тростника. Понадеялась, как обычно, выехать на немалом резерве прочности, совершенно даром доставшемся от предков, да вот только забыла - предки этот капитал нарабатывали, каждый день капля за каплей, выигрывая в борьбе за выживание в весьма жесткой борьбе со стихией и биосферой. Мы же - поколение "паркетных тигров", выросшее и повзрослевшее в "контролируемом климате" замкнутых систем жизнеобеспечения, о жизни на лоне природы, знающие лишь из редких экскурсий и высадок...
  В итоге кое-как размявшись весь день проходила стараясь не крутить шеей, которую заклинило в одном положении, но такая поза помогала мало - верхний отдел позвоночника прихватило тоже и поворачиваться было тоже и смешно и больно. К вечеру шея "разработалась", но между лопатками втыкался тупой кол, при каждом вдохе и острый - при каждом резком движении.
  Поневоле вспомнишь теорию, что развивать цивилизацию моих предков заставил не голод, им и так было неплохо, а питались они поздоровее, чем очень долгое время "потом", а всеобщее стремление перебраться из пещеры с каменным полом в теплый деревянный дом. Ну, а раз дерево зубами не повалишь, не бобер чай, то пришлось поневоле брать в лапы топор...
  Шутки, шутками, но вот так с денек помаешься - и не в такую ересь поверишь.
  В итоге под вечер попросила Назария меня "тряхнуть". Ничего сложного в этом приеме нет, его даже рекомендуют тем, кто не может проводить ежедневно, по несколько часов плавая в воде - для снятия перед сном с позвоночника компрессии, накопившейся за день. Надо просто сцепить пальцы на шее сзади, и чтобы кто-то прижался к спине и просунул свои поверх, охватив локтями подмышки и точно также сплетя свои пальцы над твоими - позвоночник в такой позиции принимает "естественный" изгиб, затем надо пациента слегка и очень аккуратно приподнять, вставая на цыпочки и чуть-чуть - сантиметров на три-пять присесть. Тело изогнутое "анатомически" и удерживаемое только за сцепленные на шее руки попытается продолжить движение по инерции, и по позвоночнику прокатится волна щелчков - это будут вставать на место сдвинутые тряской и нагрузками за прошедший день позвонки.
  Словом - ничего сложного, а Назарию с его ростом - вообще ерунда, можно делать спокойно, не боясь навредить, главное - не нажимать на шею вниз или вбок. Назар весь день, обеспокоенно смотревший на мои попытки двигаться, с облегчением согласился помочь. "Хряпнула" спинка моя на "ура", после чего я попыталась поровнее улечься в гнездышке, в расчете, что сейчас сойдет и мышечный спазм, а к завтра и вовсе полегчает. И вот тут Назарий решил мне помочь еще больше и, опустившись рядом на колени, начал разминать мышцы шеи, напрочь забыв, куда ведет дорога выстланная "благими намереньями".
  Я попыталась отказаться, но он даже слушать не стал - попросту ухватив за загривок и продолжив делать массаж одной рукой. И - все, растеклась я в блин и язык высунула...
  Вот только не надо думать, что все так просто, безусловный рефлекс понятно никуда не денешь, но ему вполне можно сопротивляться и кто бы другой вместо такого эффекта огреб бы когтями по физиономии, но...
  Не надо считать меня совершенно неспособной почувствовать отношение к себе со стороны другого человека, или настолько тупой, что не в состоянии понять какова сила инстинктов и как они влияют на все остальное, включая понимание прекрасного. И что если свести посреди пустыне самых некрасивых и отталкивающих друг для друга мужчину и женщину, и сколько времени им понадобится, чтобы спутник "вдруг" оказался просто идеалом красоты...
  Нам правда такое не грозило - просто потому, что инстинкт был совершенно бессилен - совместных детей быть не могло даже из соображения "а вдруг", потому он и не давил на мозги, стараясь любым путем добиться результата, нас подстерегала более серьезная опасность. Человека можно полюбить, если узнаешь его хорошо, а скрыть, находясь постоянно рядом, невозможно ничего...
  Я не могла нравиться ему как женщина, но я с каждым днем становилась все ближе как человек. Глядя на эту возникающую духовную близость я, в свое время, решила предоставить решать ему - проявлять инициативу было просто глупо в силу физиологии, что до чувств - то будет ли это любовь-дружба или просто дружба решать не мне. Мы оба были достаточно опытны в длительном воздержании, чтобы чистая физиология хоть сколько нибудь влияла на происходящее между нами. "Браки заключаются на небесах" - жаль, что многие не понимают, ЧТО на самом деле стоит за этими простыми словами...
  И вот сейчас, чувствуя, как от каждого нажатия пальца, внутрь тела распространяется маленькая полусфера, я жалела о том своем таком рассудочном решении. Ведь начни я в свое время играть в эту древнейшую игру, то не потеряла б контроля над ее ходом, а теперь он собирался следовать своему предназначению. До того как мелкая рябь волнения от всего тела не включила в работу "второе сердце" что пониже пупка, я еще успела понять что послужило причиной сегодняшнего взрыва - это была моя слабость. Ведь до этого момента мы общались как равные, и он не мог видеть во мне слабость, даже когда я плакала у него на плече или с визгом пыталась за него спрятаться, а вот когда я сама, САМА попросила о помощи...
  Дальше включился древнейший мужской инстинкт - опекать и защищать слабого, а уж от этого до "выполнения желаний" даже не шаг... Чего хочется той, что живого человека не видит годами... и гадать не надо. Это ж надо было так влипнуть, и так приятно...
  Между тем уже почти каждое касание начало волновать, а разум... нет он не выключился, и не верьте если вам говорят или пишут что "она потеряла голову" на самом деле все отлично запоминается, но в моем конкретном случае разум просто пребывал в ступоре пытаясь решить неразрешимую загадку - если я тут первая и единственная, то откуда он так хорошо знает ЧТО НУЖНО ДЕЛАТЬ?! Или уже как в том рассказе, как делали укол удаву - "какие руки, какие ноги - я одна сплошная вена!"
  Нет, но все же, откуда он знает, что если сжать кожу под коленом, то теплая волна покатится вниз до кончиков когтей? А уж когда двумя руками начал осторожно массировать поясницу, заставляя меня ерзать, чтобы продлить на лишний миг это волнение...
  Тут мы и попались. Дело в том, что в извечном взаимоотношении полов существует один широко известный парадокс. Мужчины, практически единодушно, утверждают, что соитие как таковое приносит только физиологическую разрядку и только С ЛЮБИМОЙ может приносить совершенно ни с чем не сравнимое наслаждение. Это справедливо понятно в пределах нормы - случаи, когда удовольствие приносит боль или унижение, неважно чьи, проходят отдельной графой. Женщины в этом вопросе менее категоричны, утверждая, что близость может быть захватывающа сама по себе и без наличия высокого напряжения чувств, хотя они, чувства, ГАРАНТИРУЮТ получение удовольствия. Странно, не правда ли?
  Что характерно, это повторяется и здесь на Терре. Помнится, этим вопросом в одном из античных мифов, заинтересовались даже олимпийские боги, и были здорово поражены, когда "экспертное мнение" одного гермафродита наделило женщину десятикратным по отношению к мужчине удовольствием. Отголоски этого вопроса можно услышать и в христианстве - в "изначальной слабости и греховности природы женщины". Что мне просто странно - поскольку именно там же найдено и решение загадки, оно в тех самых словах "браки заключаются на небесах".
  Как ни странно сугубо материалистическая наука моего мира - совершенно с этим утверждением согласна. Но если вы ей не верите, и желаете проверить, то можно провести простейший опыт - во время игры возьмите "женское достояние" в руку и аккуратно кольните головку коготком, только не до крови, иначе этого вам никогда не простят, будете поражены - в большинстве случаев он не почувствует не то что боли, вообще ничего. Нет, конечно если поискать, можно найти и несколько чуть более чувствительных областей, но факт остается фактом. Это же самое наблюдается и при смене пола - то, что при этом "достоинство" получается из лоскута кожи выкроенного с живота с пластмассовым стержнем внутри, совсем не мешает такому мужчине получать удовольствие от близости - более того, их способность получать наслаждение порой оказывается выше обычной нормы.
  Ответ на самом деле прост, повторюсь - "браки заключаются на небесах", насколько близки между собой супруги духовно, насколько на самом деле едины их эмоциональные (и не только!) сферы, настолько женщина во время близости передает партнеру СВОИ ощущения. Ну и соответственно от ЕГО отношения к партнерше это тоже зависит, от НЕЛЮБИМОЙ не выйдет принять почти ничего, сверх простого облегчения. Тут же решается и обратный вопрос - ЛЮБЯЩИЙ человек просто воспринимает чужие чувства очень легко и нужное единение достигается само собой, без всякого высшего технического пилотажа...
  Не, ну какая только ерунда не лезет в мозги, когда они отключены от тела и отстраненно наблюдают за тем, как дрожь трясет его, пытающееся забраться на пик наслаждения, а душа переливается всеми цветами эмоций. Интересное состояние, я даже не знаю, является оно нормой или это реакция на нереальность происходящего... Интересно, а Назарий все что происходит чувствует... судя по точности движений... то да... - мысли все замедлялись, и начали странно растягиваться. Или это тянулось время?
  Разум все же начал сливаться с душой и телом, когда Назарий, оторвав одну руку от массирования поясницы, попросту сунул один палец в меня! Нет, я к этому моменту уже была готова к чему угодно, к боли, даже к смерти, но палец с неровно обкусанным ногтем оказался все же сюрпризом. Не скажу что неприятным, просто ничего не скажу - в душе поднялась чудовищная волна эмоций потащив несчастный, верещащий от ужаса разум "что так нельзя, сейчас Назар потеряет над собой контроль и выпустит коготь, и тогда...". Правда, напоследок, перед тем как сгинуть, разум прокричал мне дельную вещь - что надо втянуть назад язык, а то ведь откушу нафиг.
  Вопли потерявшего берега разума тело заглушило напрочь - от пяток к затылку, очень медленно катились волны сокращений, они не были удовольствием или болью, просто сила их не позволяла соотнести хоть с чем-то ранее испытанным. А душа... Душа вообще перестала чувствовать что-либо, и просто тихо качалась верх-вниз, радуясь наступившему покою.
  Вот только за этими всеми внутренними перипетиями я совершенно забыла о внешнем мире, так что когда схлынула двадцатая волна, оставив после себя полную расслабленность то, что Назария нет, не только во мне, но и просто рядом - было осознанно преступно поздно. И когда я смогла заставить шею повернуть голову, душа уже просто кричала от предчувствия неотвратимой беды.
  Поэтому совершенно безумные глаза над ходящим как пьяное лезвием топора (дэжавю, не иначе ), не вверг в ступор, а заставил действовать. Вот только тело больше напоминало многопудовый якорь, беспомощно волочащийся за сорванным бурей кораблем. Я не успевала заставить его двигаться, а лезвие тем временем пошло вверх. Я рвалась вперед и четко понимала - не успеваю, я была всего за два шага, но это было дальше, чем на другом краю галактики.
  Лезвие опустилось, и все вокруг залила собой боль...
  _______________________
  Легкий ветерок проскользнул мимо неусыпного стража, мирно сопящего положив тяжелую голову на передние лапы, проник в пещеру. И только в последний миг, уже войдя и принявшись крутится маленьким вихриком посреди застеленного срезанной травой пола, он увидел дернувшийся хвост с кисточкой на конце и дрогнувшие вибрисы над верхней губой - страж не спал, а просто пропустил его в гости к старым знакомым.
  А вот и они, и опять заняты непонятным - мужчина спит, но дышит очень странно - воздух был его средой, его жизнью, ветер знал сотни тысяч дыханий - от первого вздоха младенца, до последнего выдоха умирающего, как дышат на ложе любви и болезни ему тоже было знакомо, но вот сейчас... да и само дыхание имело совершенно незнакомый аромат, можно сказать - неземной.
  Хотя, чему удивляться? Вон рядом сидит, совершенно неземная женщина и со спокойной улыбкой смотрит на спящего, раз не волнуется - значит так и надо, и странная неживая и немертвая змея, еще миг назад присосавшаяся к сгибу локтя мужчины, а теперь извивающаяся в когтистых лапах - это тоже так и надо. Тем более что дыхание уже меняется, все больше становясь похожим на дыхание просыпающегося...
  Ну и ладушки... здравствуйте мои ненаглядные, но ушки, столь понравившиеся ему в прошлое знакомство, в этот раз его не заметили вообще - они грустно висели на две стороны, не проявляя ни малейшего желания поиграть, у них явно было какое то-горе. Это было странно - сама девушка была спокойна и сосредоточена, она что-то считала про себя, ухватившись за запястье обтянутое тонкой кожей, но убитой горем она точно не была. Ветер даже ощутимо дунул ей в лицо, качнув пучки вибрис над громадными зелеными глазищами, но и тут не был замечен.
  Ветер на миг задумался, несмотря на легкость и переменчивость, его опыту и мудрости могли бы позавидовать многие, он помнил даже те времена, когда пирамиды были молодыми и островерхими, да что там - он помнил когда молодыми и островерхими были горы! В такой памяти не могло не найтись подобного случая, тем более - что ничего уникального в случившемся не было, просто с толку сбивала необычность этой пары, а так все ясно и понятно - двуногие просто поругались!
  Ветер почувствовал как внутри него, пока еще маленьким водоворотиком, закрутился гнев - да что же вам неймется, и так живете меньше огонька на свече - дунул и нет вас, так еще и тратите этот неуловимый миг жизни на пустые ссоры, живите да радуйтесь - зачем вы ставите свои заблуждения, еще более непостоянные чем вы сами, выше бесценного дара неизвестно за какие заслуги данного вам Всевышним - возможности прожить этот миг не в одиночестве...
  Тут его отвлекла девушка, она приподняла веки и бросила солнечный зайчик в глаза спящего, причем зайчик этот появился не из солнца, а из рукояти странного ножа, который она держала в лапе, или все же руке? А дыхание тем временем стало прерывистым и мужчина, с хрипом вздохнув, открыл глаза. Разумеется первое, что он увидел - был взгляд громадных зеленых глаз спокойно и по-доброму приветствующий его. От этого взгляда ему, очевидно, стало стыдно и он попытался сначала отвернутся, а потом все же нашел смелость что-то сказать. Ни того ни другого толком не вышло - шея почти не слушалась, а пересохшее горло не хотело издавать звуки, но девушка пришла ему на помощь - аккуратно приподняв голову она напоила его, из глиняного кувшина с узким горлом и поспешила успокоить:
  - Все нормально, просто ты проспал больше трех дней, и сейчас все сильно затекло, не надо спешить, через минуту чувствительность начнет возвращаться.
  Некоторое время они были рядом молча, девушка держала его за руку, ободряюще ее пожимая время от времени. Он же неотрывно смотрел на ее лицо, и не мог узнать - те самые глаза, что раньше успевали несколько раз за миг сменить выражение, в которых всегда на дне метались огоньки, теперь излучали только доброту и покой, неизменно... постоянно... на что бы они ни смотрели. Тут он отвлекся, потому что, наконец, смог поднять левую руку и посмотреть на нее - рука выглядела ужасно, кисть была серая, в каких-то пятнах и совершенно не ощущаемая.
  - Ты... пришила мне руку... мумии? - Выражение ее глаз совершенно не поменялось, они так и светились добротой, хотя губы тронул намек на улыбку.
  - Нет, это твоя рука, вот смотри, - двумя легкими касаниями она чертит слегка выпущенным когтем крест на ладони, пальцы послушно дергаются, - ну вот, а теперь подумай, что надо сжать кулак... - Пальцы слегка дрогнули, вызвав новую полуулыбку.
  - Ну, вот видишь, это твоя рука, правда она теперь короче на пару пальцев - пришлось отрезать раздробленные кости по краям разреза...
  - Я... - дальше продолжить не стало сил.
  - Я понимаю: "И если правая твоя рука соблазняет тебя, отсеки ее и брось от себя...". С левой и вовсе не стоит церемониться.
  - Я согрешил...
  - Да, вот только не в том, что ты подумал, - от таких слов и спокойствия с которыми они были сказаны становилось просто жутко и душу, еще сильней, чем приходящее в чувствительность тело, начинала терзать боль от понимания, что это сделал он.
  Когда-то, очень давно, такой взгляд он видел у пожилой игуменьи и был в самое сердце поражен такой наградой за праведность - когда человеку из всех страстей даровано ощущать только спокойную радость от созерцания совершенства творения. А теперь та же разлитая вокруг благодать вызывала только смятение и чувство невосполнимой потери.
  -Ты просто попутал похоть с любовью, бывает. Но ведь сказано - "Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем.". А мою любовь ты отверг... Это было твое право и твой выбор, но все же не стоило заодно проявлять и непочтение к родителям - ведь тело, в отличие от души, тебе дали именно они и не думай что это было легко...
  - Но не беда, он тебя все равно любит и простит, как и я прощаю. Прости и ты меня, я ведь немногого хотела, да и без этого могла обойтись...
  - Как мы теперь будем...
  - Мы? Мы теперь никак не будем. Свой выбор ты сделал, а теперь сделала и я свой. - маленькая фигурка широко разводит руки будто пытаясь охватить все вокруг.
  - Понимаешь, тут не место для детей, тут вообще нет места кроме как для человека и бога... А я еще не чувствую желание уйти из мира, у меня есть еще не выполненное предназначение. Да, я не смогу родить ребенка, но мне вполне по силам его воспитать. Ради этого стоит найти клан который меня примет и не пожалеть на это сил.
  - Так что - я ухожу. Позаботься о Рут, осторожно разрабатывай руку - она должна привыкать постепенно, впрочем, у меня было достаточно времени чтобы все записать - почитаешь. Если можно - я хотела бы донести до других твою книгу...
  - Забирай...
  - Это лишнее, я помню все и перепишу, как будет возможность, спасибо. И знаешь, может, все же не дашь мне умереть в неведенье и объяснишь, откуда ты так хорошо знал... - В глазах появилась крохотная искорка любопытства, и он ухватился за нее как утопающий за соломинку:
  - Моя семья была очень богатой и у нас была даже кошка... И когда наступало ее время она очень мучилась потому как была очень переборчивой, найти ей достойную пару долго не удавалось, а недостойных она к себе не подпускала. Вот тогда я и заметил что если ей помассировать поясницу, то она не так страдает... Так что потом, каждый раз когда наступал гон, она сразу бежала ко мне...
  Губы растягиваются в улыбку, обнажая клыки, даже уши приподнимаются, но взгляд по-прежнему изливает на мир лишь любовь и покой...
  - Надо же, кошка... А теперь спи, - губы на миг прижимаются ко лбу, - когда проснешься ты уже не будешь знать, была ли я на самом деле или это был сон...
  Последнее, что успевают увидеть глаза сквозь налившиеся тяжестью закрывающиеся веки, это размытая фигура на фоне дверного проема.
  В голове сами собой всплыли недавно написанные строки, но смогли ли их произнести онемевшие губы Назарий так и не узнал.
  
  Легла пушинка на ладонь,
Легко и нежно,
И невесома, как огонь,
И безнадежна.
То дрогнет от дыханья птиц,
То улыбнется,
И свет плывет из-под ресниц,
И к небу льется.

Пока не
тронул ветерок -
Ей в путь-дорогу,
Поставлю свечку в уголок,
Во славу Бога.
Горячий воск слезы не тр
онь,
То грусть святая...
Легла п
ушинка на ладонь,
И тихо тает.
  (Ефим Ташлицкий)
  Сразу по выходу наружу девушка уже совсем не кажется такой спокойной. Она опускается рядом с львицей и трется лицом об ее голову, Рут шершавым языком облизывает мокрую от слез мордашку, затем, пытаясь внушить чувство защищенности, начинает мурлыкать. Мурлыканье кошки, которая весит втрое больше девушки, напоминает скорее не слишком отдаленный гром, но, как ни странно, мигом приводит в чувство. Благодарно лизнув львицу в нос в ответ шепчет - "позаботься о нем, пожалуйста", и, надев стоявший снаружи, чуть в стороне от дверного проема ранец, уходит не оглядываясь.
  Рут же смотрит ей вслед - сегодня из прайда уходит "сестра-по-охоте" это... бывает. "Удачи тебе сестра в твоем одиночном пути и, где бы ты ни была, знай - есть прайд, где тебя примут всегда..."
  На этом ветер не выдержал и рванулся от этого места на Запад, чтобы там на бескрайних песчаных просторах Сахары набраться сил и вернуться - уже черной стеной хамсина, и горе тогда двуногим оказавшимся на его пути.
  _____________
  Я недостойный взялся за перо чтобы осветить то что видел сам и слышал от людей правдивость которых не вызывает во мне ни малейшего сомнения. Повествовать же намерен о последних годах земного пути аввы Назария, чья кротость и смирение не были оставлены ни щедростью небес ни славой земной. И то и другое он принимал со спокойствием и кротостью, как и испытания, посылаемые ему Господом для укрепления ревности в вере. Последние годы жизни авва, чувствуя приближения конца пути земного, обратился с просьбой об помощнике хотя по молитве его он до конца дней сохранял остроту разума и зрения как в душах людских так земного, силу же имел удивительную.
  Служение это оказалось для меня испытанием сил моих, ибо авва Назарий был молчальником и долгие месяцы я даже не слышал человеческой речи. Много говорят об удивительных его деяниях, и не все сказанное есть не украшенной истиной, особенно широко известно, что авва своей молитвой смирил нрав дикой львицы желавшей его растерзать после чего она ела только хлеб из рук его и сама приносила ему плоды смоковницы и прочие фрукты. Мне неведомо как произошла эта встреча, но старая львица Руфь действительно следовала за ним неотрывно и даже встречала гостей и ищущих исцеления, проявляя нрав кроткий и не стремясь никого растерзать. Но питалась она тем, что надлежит ей по природе, впрочем действительно брала из рук аввы хлеб и вареное зерно. И приносила она не фрукты, ибо неоткуда было ей их взять, а пойманную рыбу или мясо, от которых авва всегда оставлял часть, которую разумеется не ел а зарывал в песок где она высыхала подобно камню.
  Если же Руфь не могла поймать себе пропитание, а ей это было нелегко, то моей обязанностью было варить зерно с сушеным мясом и кормить (ее). Собственно это и была вся помощь которую я оказывал авве ибо сам он почти не нуждался ни в хлебе насущном ни в иных заботах.
  Не могу не рассказать об удивительном отношении аввы к женщинам, не есть секретом что многие монахи стараются избегать их, а многими уставами это запрещено прямо. Авва же мог наложить руки на больной орган не чувствуя смущения духа либо плоти.
  О том что давало ему такую стойкость он рассказал мне сам, когда однажды вечером мы грелись у костра, а я молитвой пытался отогнать бесовское наваждение не слишком в том преуспевая. Видя тщетность моих стараний он сказал мне - "я не могу наставлять тебя в этом пути, ибо господь дал мне другой. Вышло так что однажды мне в испытание была послана женщина..." "красивая?" - я, увы, не нашел более умного, поскольку знал что женщины посылаемые в искушение обычно красивы, но авва снизошел до ответа "Да, как богиня - Мафдет или как императрица" тут его губы тронула улыбка, что можно было счесть чудом, поскольку будучи всегда приветливым и доброжелательным авва не улыбался никогда, на моей памяти. "Это не важно, любая женщина императрица. Важно то что я не устоял пред силой любви, а потом, ужаснувшись содеянным я отверг ее. Она же удалилась благословляя меня и с тех пор я полностью избавлен от похоти, потому как познавшему любовь смешон демон блуда", после чего старец удалился. Утром же когда я не дозвавшись его дерзнул войти в его келью стало ясно что этой ночью он завершил дела земные и отошел с миром и радостной улыбкой на лице.
  Пока я, недостойный пытался прийти в себя посредством воды из источника, в келию проникла Руфь, чего никогда не позволяла себе ранее, и положив голову на грудь аввы и обхватив его лапами так и околела не вынеся расставания. Я не смог стащить тело зверя и видя в том руку провидения, просто заложил вход во вторую келью и обрушил свод пещеры в первой. После чего взяв некоторые книги и вещи, вернулся в обитель, претерпя по дороге множество лишений.
  Перевод данного отрывка, не известен широко, но послужил в свое время не одному "укрепителю веры".
  ___________
  Вложение в электронную переписку.
  ___.___.______ при проведении работ по расширению бассейна популярного среди туристов и местных жителей источника, с якобы целебными свойствами, хотя химический анализ воды не показал сколь-нибудь значимых отклонений в составе, или наличия особых элементов способных влиять на здоровье человека, в глинистом склоне холма на глубине 4,5 метра было вскрыто захоронение датированное прибывшими на место сотрудниками археологического музея серединой пятнадцатого века. Датировка выполнялась по хорошо сохранившимся в захоронении письменным источникам. Помимо этого было обнаружены два мумифицировавшихся в сухом климате тела.
  Одно из которых принадлежит человеку преклонного возраста, приблизительно от восьмидесяти до ста лет, а второе львице. Дальше работа научных сотрудников была прервана, поскольку прибывшие на место двое священников _____ епархии потребовали передачи "мощей" и прочих культурных ценностей им.
  Воспользовавшись тем что обе стороны на повышенных тонах выясняли отношения я самостоятельно осмотрел тела которые были большей частью неповрежденные. Лишь одна из рук придавленная головой зверя преломилась возле запястья, и на месте перелома был заметен предмет явно искусственного происхождения воткнутый в кость. Заинтересовавшись, я извлек его плоскогубцами.
  По результатам исследования на растровом микроскопе данный предмет есть обычный хирургический гвоздь, который в наше время применяют при сложных переломах. Необычным является лишь материал, из которого он изготовлен, это лонсдейлит - одна из форм алмаза на данный момент изготавливаемая искусственно в виде порошка, в природе он встречается в совершенно мизерных дозах и найден только в метеоритном веществе.
  Радиоуглеродный анализ биологических остатков на образце дал время сходное с датировкой археологов в пределах погрешности - середина XIV - середина XV веков. Данный факт объяснить невозможно даже с точки зрения мистификации, потому прошу принять меры для дальнейшего исследования тела.
  С уважением инженер Генри Сайкс.
  _______
  Здравствуй Джон!
  Пересылаю тебе письмо вашего инженера, и обращаю внимание на низкое знание твоими работниками местных реалий.
  Знаешь, я не религиозен да к тому же правоверный, а не христианин, но прекрасно знаю про Назария Пещерного, и то насколько он почитаем в этой местности. Его уже давно пытались канонизировать, но это сильно тормозил тот факт, что, несмотря на творимые чудеса, он так и умер не раскаявшись. Теперь же обнаружив его останки, появился шанс довести этот процесс до конца.
  Церкви в данный момент не до выставления претензий, и они согласны замять это дело. Но вот удержать информацию из лаборатории вряд ли возможно. Среди местных бедуинов немало и христиан, да и правоверные весьма почитают его как праведного, поскольку источник сохранил целебные свойства даже после его смерти. Потому боюсь, как только пройдет слух, что кто-то посмел потревожить покой праведника - очередь из желающих перерезать глотку твоему "инженеру" выстроится отсюда до Эр-Рияд.
  Потому хватай этого "дурака-с- инициативой", как говорят в том месте где я учился, и тащи в аэропорт, чтобы через два часа его тут не было, потому как позже никакая гвардия эмира ему не поможет.
  
  С надеждой на благополучное завершение дела, Амир
  p.s. Исследования конечно будут проведены, но пусть сначала улягутся страсти, эта загадка пролежала скрытой шесть сотен лет, потерпит и еще десяток - когда Аллах создавал время, он создал его достаточно.
  
  

Часть третья. Стучите и откроется...

Здрасте, я Ваша тетя...

К границе стойбища я выползла на четырех, почему то мне так перемещается было удобнее. Все, кто смотрел на это зрелище, наверняка онемели. Что только пошло на пользу моему здоровью. А может меня просто никто не заметил?
  Я, честно говоря, и сама смотрела на это "пришествие" со стороны, странный выверт меркнущего сознания впору действительно поверить в способность души покидать тело, но при этом не терять способности хотя бы видеть.
  Выглядело это так, будто я стою и смотрю, как из-за бархана появляется сначала нечто похожее на перекати-поле с рожками, потом это чудо скатывается вниз кувырком, отряхивается и не спеша, странной боковой походкой направляется в сторону раскинутых шатров. На границе стоянки это мохнатое чудище встает, цепляясь за колья ограды, и, качаясь под порывами ветра, пытается двигаться вперед, рванувшие встречать гостя собаки, поджав хвосты, разбегаются в стороны - что я им "сказала" не то чтобы не помню, но уж повторять - точно не буду....
  В этот момент выключатся автопилот, и душа возвращается в бренное тело, вид через щелочки опухших век не радует, как и общее состояние поставленного на грань организма. С переменным успехом, пытаясь навести резкость на оба глаза разом, выбираю ближайшую цель... кажется вот этот шатер сразу возле "входа", то что мне надо. В мозгах тоже поставленных на автопилот тупо ворочается мысль, что надо приближаться к нему прямо и не спеша чтобы те кто внутри не приняли это за нападение и успели подготовиться, а гость - успел разобраться где тут какая половина, поскольку ввалиться в харем - далеко не лучшая завязка для дальнейших отношений. Но и медлить нельзя, как только появятся люди, от собак придется отбиваться всерьез, а начинать с крови нельзя да и не в том я сейчас состоянии...
  Как это меня угораздило дойти до жизни такой? Да как обычно, мы же круче некуда - воду нам в пустыне найти раз плюнуть, живность про которую ни бельмеса не знаем нам нипочем, нюх - как у собаки, глаз - как у орла, "сами с усами" - одним словом. Вот по этим-то усам на наглой морде, да песчаной бурей...
  Приложило, что называется, от всей души, и где мои глаза были, никаких признаков надвигающегося не заметила - им первыми и досталось. Контактные линзы с экранами Тактика вышли из строя моментально, но глаза защитить успели. Зарываться в песок пришлось на ощупь, протянутой вперед лапы просто не было видно. В пленку заворачивалась как в кокон гусеница, пока ее разворачивала - не улетела в дальние края только чудом, и благодаря тому, что вцепилась в этот кусок прошлой жизни всеми четырьмя лапами, намертво. Пленка - выдержала напор взбесившегося песка и пыли, иначе с полным основанием кажется, что остались бы от меня, через пару десятков минут, только полированные кости и когти....
  А потом началось упорное ожидание и упорная борьба за каждый вздох в этой духовой электропечи печи, причем - буквально, от статики вся шерсть стояла дыбом и чуть ли не искрила. Заснуть было нельзя, можно было и не проснуться - постоянно сверху наваливалась постепенная тяжесть, приходилось, прикладывая все силы и извиваясь раздавленным червяком, выбираться наверх, к безумному ветру и несущемуся песку.
  И так - долгих шесть дней. Респиратор, несмотря на все мои усилия, сдох в начале четвертых суток, пыль попросту схватилась до состояния цемента, в охладительном бачке. Нет, фильтровал он по прежнему неплохо, и та же участь моим легким еще не грозила, да вот охлаждать вдыхаемый воздух уже не мог, он и раньше держался на пределе, поскольку в замкнутом пространстве моего "кокона" просто некуда было отводить избыточное тепло и приходилось делать "вентиляцию", которая в итоге респиратор и угробила.
  А теперь проблемы с теплоотводом возникли уже у меня. Основное охлаждение-то у меня как у собаки - через дыхание, а если температура снаружи выше по определению... Остается один путь - испарение, и я начала терять воду. Медленно, но очень верно.
  Полутора литров носимого НЗ хватило меньше чем на сутки. Поэтому когда можно стало выбраться наружу ситуация была просто критической. Оттого чтобы лечь и сдохнуть меня удерживали одни стимуляторы аптечки, да собственно желание выбраться - куда и зачем выбраться я уже не соображала. В момент очередного просветления я обнаруживала, что продолжаю идти в нужном направлении - спасибо Тактику, постоянно орущему в уши поправки, и в сотый раз прикидывала перспективу найти так нужную воду. Выходило, что найти-то я ее может и найду, а вот выкопать сил не хватит и оставалось только одно - идти вперед.
  Нет, респиратор снова хоть и с горем пополам, но работал и исправно возвращал назад выдыхаемую влагу, даже чуток прихватывая из воздуха. Но вот мало ее уже в моей тушке оставалось, не хватало сил на движение и на то чтобы сердцу качать превратившуюся в патоку кровь. Все поступления воды извне, включая и утренние сборы конденсата на трижды благословенную пленку, с трудом компенсировали потери.
  Живность же, в районе локального конца света (причем буквально - солнце до сих пор не могло пробиться через поднятую мглу), то ли передохла, то ли впала в спячку, то ли просто успевала свалить от сильно тормознутой меня. Пара пойманных и выпитых змей и один тушканчик (от последнего, правда, осталось меньше двух третей после попадания заряда) сильно картину не улучшили. К тому же к моему величайшему сожалению съесть я их уже не смогла. Это была большая потеря, потому что метаболизируя еду можно было получить немало той самой драгоценной воды. Но с этим ничего поделать было нельзя - слюна организмом не вырабатывалась с самого момента моего "вылупливания из кокона".
  Словом - оставалась только переть вперед, в расчете на чудо, держась на одном упрямстве и стимуляторах и, в краткие минуты просветления, брать себя за болтающуюся как на вешалке шкуру. Организм пытался получить воду, из чего угодно, в том числе - метаболизируя жировые запасы, оставалось только гадать от чего я сдохну раньше - откажет сердце или от самоотравления, поскольку продукты распада такого количества жира можно было вывести опять же только с водой через почки...
  Чудо таки случилось - начали появляться признаки присутствия человека, еще слабые, но вполне отчетливо указывающие направление, откуда пришел пасшийся здесь скот. Потом все более явные и свежие и вот тут начали изменять силы. Это вообще не новость, а свойство организма - очень часто человек умудряется пройти через невообразимые испытания и лишения чтобы умереть вот так - не дойдя десятка метров до трассы, на пороге собственного дома или в двух шагах от ведра с водой. Просто нервная система не выдерживает свалившейся на нее нагрузки, зря говорят что от счастья не умирают...
  Правда мне в этом плане было проще - тому химическому коктейлю что тек у меня в венах вместо крови, благодаря стараниям аптечки, волноваться было просто нечем, ну и мне соответственно было все глубоко пофиг ровно до текущего мига когда осталось решить последнюю задачку.
  Какая сторона? Наверно эта - все открыто и перед входом сложен очаг. Вот только под открытым с одной стороны навесом - пусто, все сбежали при моем приближении что ли. Прилетела птица обломинго и спела нам свою песню... буквально чувствуя, как вытекают последние отпущенные мне мгновенья, сдергиваю с разгрузки тесак и бью три раза по ближайшему их шести столбов шатра - если и это не поможет, остается только свернутся, прямо здесь, в трубочку.
  Но видимо где-то сверху решили, что с меня хватит - из за колыхнувшейся занавеси появляется одетая в темное фигура с красной вышивкой на груди, в руках осторожно несет что-то больше всего похожее на кожаное ведро и идет из него запах раньше не слыханный но совершенно будящий детские воспоминания. Надо собраться, но из пересохшей глотки вместо приветствия вырывается только сипение, пожилая женщина щурится, пытаясь рассмотреть против солнца, кого это к ней принесло. Хватаю с пояса фляжку с последними оставленными на этот случай глотками, пробку приходится откручивать зубами, потому что если отпустить стояк шатра в которую мертво вцепилась левая лапа я просто рухну. Вода дерет горло круче кипятка, в ушах бьют пушки главного калибра, но все же удается прохрипеть положенное.
   - ас-Саляму алейкум уарахмату-ллахи уа баракатух (Мир Вам, здоровье и благополучие в жизни земной и вечной. Пусть снизойдут на вас милость и благодать от Всевышнего Аллаха)
  - Ва алейкум ас-салям (И Вам мир). - Ответила женщина, продолжая щуриться, и протянула мне то самое ведерко. Я в него, разумеется, вцепилась как клещ, всеми пятью когтями, чтобы не уронить, потому в итоге рухнула вместе с ним. НО ни капли молока (а там было, как потом поняла верблюжье молоко) пролито не было, потому как в момент приземления голова прочно заткнула выходное отверстие. Зрелище понятно вышло совсем не величественное, но я в тот момент лакала и хлебала, глотая эту амброзию как младенец, пополам с воздухом, и совсем ни о чем другом не думала. Где-то на задворках сознания придушенно пискнула совесть, что моими стараниями кто-то сегодня останется без молока, но остановиться я все равно не смогла. Но - все хорошее кончается быстро. Осталось только пробормотать, вконец оторопевшей от такой прожорливости, бабушке слова благодарности.
  - Да будет ваш день как молоко!
  После чего на последнем проблеске разума сложила и заблокировала тесак, вручив его радушной хозяйке, и, со спокойной совестью, волоча набитое пузо по каким-то шкурам, заползла на четвереньках внутрь шатра, где подгребла первого попавшегося пушистика в качестве подушки, да провалилась в небытие.
  _________
  Время оно по-разному течет внутри и снаружи человека. Снаружи - неизменная и вечная пустыня, она была такой, когда еще не было человека, а мир населяли джины, была она такой и когда Пророк еще ходил по этим пескам, будет она такой и в день Суда. Неизменная и - меняющаяся каждый миг, стоит только моргнуть - и ты увидишь уже совсем не то, что было до этого. Внутри же оно идет рывками - человек помнит себя ребенком, юношей, отцом, но вот переходы между этими состояниями происходят вроде как в миг. Просто однажды вспоминая события прошлого - понимаешь, что тот человек, которого бережно хранит память хоть и родной, но - уже не ты, и когда же это произошло. Да и представление человека о себе, и то каков он в глазах окружающих, чем дальше, тем сильней расходятся - твои глаза еще прекрасно видят, рука также тверда, да и спина напоминает о пережитом нечасто, но все смотрят только на твою бороду, не замечая, что внутри совсем не старик, а полный сил мужчина.
  Остается только принять этот взгляд окружающих да тихо посмеиваться про себя их слепоте. Правда уважительные взгляды задиристых обычно подростков начинают раздражать. Но долг есть долг, а воспитание и передача умений - на этом и стоит род. Потому и надо гонять будущих мужчин до десятого пота, чтобы они стали именно мужчинами, а не кормом для падальщиков.
  Чтобы могли по едва заметным следам определить, кто здесь прошел, враг или друг, мужчина, женщина, ребенок, а также многое другое, что незнакомым с жизнью песков покажется колдовством. Например, если прошла женщина определить ее возраст или беременность. Но от всего этого зависит жизнь, потому что если ты не сможешь узнать врага по стуку копыт его коня, то он тебя узнает несомненно.
  По перестуку копыт... Еле слышный он отозвался громом в голове и заставил проверить насколько хорошо выходит из ножен сабля. Со стороны стоянки скакал свой, но то что что-то случилось, причем срочное, было несомненно. Но вот что? Если это набег то посланец уже вовсю орал предупреждения, да и была бы слышна погоня. Никаких событий вроде рождения тоже не намечалось и хвала Аллаху - с утра еще все были здоровы, но тут все в его руке. Мучаться неизвестностью, оставалось недолго - еще шесть десятков ударов копыт и покажется всадник, можно будет по лицу определить - что за весть он несет.
  О, все что можно сказать по этим выпученным глазам и смеси ужаса и удивления на лице - событие тянет на несколько лет пересказа. Придется еще ждать - пока мальчишка сможет выговорить новость.
  - Кабир, к тебе в шатер кутруб забрался. - вот и повод забыть о прожитых годах и взлететь в седло не касаясь стремян, миг и лошадь брошена в галоп, а стоявший справа сын брата рассматривает свои пустые руки в которых миг назад было тяжелое копье. Спина, седая борода - о чем вы говорите, мужчины не стареют.
  Первой мыслью было, что надо будет потом похвалить мальчишку - хоть и нарушил все возможные правила обращения к старшему, зато сказал только то, что важно. Вторым было сожаление, все же лишний миг, потраченный на раздумья порой сохраняет годы жизни - подхваченное впопыхах копье имело страшные шипы, но здесь лучше бы подошло имеющее перекладину, что не даст зверю дотянуться до человека. Но все в руке аллаха.
  С седла движения людей с оружием, идущих в сторону его дома, кажутся медленными, но это просто обман зрения из-за скорости. Дом же сам поприветствовал хозяина полной тишиной - спокойно, или сорванец ошибся, или... неужели все? Не может такого быть...
  Последние метры преодолевал как на штурм стены - рывком, с копьем наперевес и только вперед, чтобы ни происходило. И все это, чтобы замереть на самом пороге от увиденного. Первым, что бросилось в глаза, была замершая столбом жена старшего сына -Мона (желание). Она стояла совершенно бледная, не рискуя сделать еще шаг и ломая руки от собственного бессилия, поскольку не отваживалась даже подать голос. Взгляд моментально повернулся в сторону, куда смотрела она, потянув за собой острие копья. И тут, от увиденного, земля под ногами Кабира встрепенулась как норовистая кобылица.
  Дело было даже не в том, что кутрубы, которых он всегда считал всего лишь виденьями порождаемыми пустыней в страдающем человеке, существовали на самом деле и один из них сейчас пребывал в его доме. Просто в кольце из лап этого кутруба сидела отрада его седин - Лала (жемчужина), его единственная пока внучка и дочь Умара и Моны. Но "сидела", это не про эту егозу, в данный момент она, смеясь, пыталась поймать ладошками ухо этого ужаса пустыни, ухо в ладошки не давалось и, будто имея глаза, в последний миг стремительным рывком уходило от плена, что вызывало новый приступ веселья.
  Именно в этот миг, развлечение это девчушке надоело, и она решила сменить тактику - вместо ловли неуловимого уха одной рукой приподняла губу зверя, а вторую бесстрашно сунула в пасть с явным намерением проверить, нельзя-ли заполучить верхний клык на ожерелье. Сердце ухнуло вниз, но далеко улететь не успело - из пасти выскользнул язык и прошелся по маленьким пяточкам, после чего зверюга сунула свой нос малышке в живот и крепко прижав ее к себе потерлась щекой о ребра. Это вызвало бурный хохот и удары кулаками и пятками куда попало, на что кутруб, впрочем, даже глаза не раскрыл, продолжая крепко прижимать ребенка к себе.
  Но в следующий миг вся эта идиллия в раз закончилась - зверь почуял постороннего. Малышка мигом оказалась скрыта тушей, зверь прянул вперед, оскалившись и подняв, угрожая, переднюю лапу. Низкий рык и кривые кинжалы когтей могли поселить страх, в чьей угодно душе, да вот только Кабира хорошо наставляли, когда он только еще ставал на путь воина. "Никогда не смотрите в глаза своего врага, они схватят вас крепче когтей ястреба" - говорил тогда его наставник Садык, седой но крепкий воин казавшийся тогда древним старцем, "Никогда не смотрите, на оружие врага, оно обманет вас, а даже если скажет правду - вы все равно опоздаете", а на их удивление, посмеиваясь отвечал, что смотреть надо на изменение источника силы человека, потому как невозможно скакать не сев на коня, так и любое действие сперва подготавливается изменением сосредоточения сил. Если научиться читать это, как учатся читать следы на песке - любой удар не станет неожиданным и, в свою очередь, станет смертельной ловушкой для атакующего.
  Потому сейчас и смотрел старый воин не на грозные когти и зубы, а на переднюю лапу, на которую опирался его противник, и видел, что противник ему достался... никакой. И вся вставшая дыбом шерсть и страшный рык не могли сбить с толку того, кто видел сколько сил тратится кутрубом на то, чтобы просто не упасть.
  Вот тогда то и совершил старый воин глупость, решив взглянуть в глаза, прав все же был Наставник, ох и прав - глаза были закрыты, и рука не смогла нанести удар. Потом он оправдывал себя тем, что подумал, что со столь слабым противником, он сможет справиться и без "удачного случая", но это была ложь самому себе, поскольку ни о чем в тот момент он не думал.
  А недооценивать противника - всегда смертельно опасно, поскольку его действия были столь стремительны, что остальным осталось только смотреть, не успевая что-либо сделать. Зверь мощно потянул носом, потом повернулся в сторону матери, повторив сопение, следом из-за спины была извлечена Лала и аккуратно направлена в сторону матери толчком передней лапой пониже спины. Ребенок не успевший понять, что игра закончилась, хохоча пробежал несколько шагов и был мгновенно подхвачен на руки и вынесен прочь.
  Того мига, что Кабир смотрел на спину невестки и руки внучки, протянутые к отобранной игрушке и ее искривленный в огорчении ротик, вполне хватило чтобы растерзать не одного ротозея, но когда он перевел взгляд на то место где раньше была готовая к атаке тварь Шайтана, увидел он только меховой клубок свернувшийся на его любимом ковре. Разобрать где там голова, а где лапы было просто невозможно.
  Руки сами попытались опереться на копье как на старческую клюку, но что-то помешало, глянув вниз он обнаружил тонкую руку, ухватившуюся за древко, а подняв глаза вверх и всю свою жену Раису целиком. Когда она встала рядом, он не заметил - может и действительно стоит перестать считать себя воином, а начать больше думать о вечной мудрости? Тем более что она сейчас бы не помешала, что сказать по поводу столь вопиющего нарушения обычаев голова просто не находила, впрочем - и не хотела. Взгляд, которым его наградила его обычно спокойная и мудрая жена, вызывал желание втянуть голову в плечи, что было, увы, совершенно невозможно на глазах всего стойбища.
  Этот взгляд, вызывал в памяти еще те времена, когда старики были еще безмерно мудрыми, а дети маленькими. Впрочем, слова ее были исполнены почтительности.
  - О муж мой, гость нашего дома устал с дороги, смею просить тебя указать на это нашим родным. - После чего, не выпуская копья, потянула его в сторону ковра отделяющего семейную половину.
  Мысль оставить копье этому клещу, а самому быстренько вскочить на коня да и проведать семью двоюродного дяди вставшего за два перехода отсюда, удалось подавить только предельным напряжением сил. Правда, перед тем как скрыться из глаз, в глубине харема, он успел подать, начавшим уже сбивать строй соседям и родственникам, два знака - "быть в готовности" и "не приближаться".
  Правда внутри, он был всего лишь удостоен рассказа, как на пороге его шатра появилась расплывчатая фигура, как гость произнес положенное и был напоен молоком. После чего оставалось только уронить копье и схватиться за голову.
  - О мать моих детей, из-за твоей слепоты ты дала "Салам" даже не неверному, а вообще отродью Ибриса - кутрубу.
  - Гуль и неверной.
  - Что!?
  - О, муж мой и владыка, коему доверено попечение о людях твоих, может годы и дети, что принесла я тебе, забрали зоркость моих глаз, но отличить мальчика от девочки и разглядеть на шее знак последователей Исы я вполне могу, в отличие от тебя - старый пень!
  Последние слова скорее читались по губам и подразумевались взглядом, чем вышли наружу, но дальше сгибать лук явно не стоило. Тем более, что сказанного и так было достаточно для охраны мира. Оставалось только обнять отраду своего сердца в знак примирения, и быстро ускользнуть наружу, от супруги подалее, делая вид, что озабочен делами племени.
  Выйдя наружу, Кабир придал себе самый спокойный и степенный вид, что впрочем, слегка портили сабля на поясе и копье в руках которое, подойдя к соотечественникам, он сразу постарался сунуть в руки племяннику - показывая тем самым, что волноваться больше не стоит. Впрочем выражение тревоги стало покидать лица еще до того как он подошел. Последовавшие слова полностью сменили ожидание на удивление.
  - Аллах благословил меня и наш род гостем. Необычным надо сказать, но это не повод нарушать древние законы перед лицом его.
  Совет, а любое число собравшихся вместе мужчин образуют меджлис - совет, не спеша обдумал сказанное и слово взял двоюродный брат.
  - Гость видимо сильно устал, я прошу всех прийти в мой дом, да и моя жена жаловалась, что давно не видела детей моего брата...
  Оставалось только кивнуть семейству уже давно построившемуся вместе с детьми за шатром, оставить двух племянников в помощь жене "чтобы гость не имел не в чем нужды, когда проснется" да отправить старшего сына двоюродного брата, с его сыном по следам "гостя" проверить, нет ли за ним погони.
  После чего все неспешно отправились в соседний шатер ждать новых вестей и обсудить уже случившееся.
  Ближе к вечеру вернулись отправленные в поиск, не склонный к трате времени Сакхр, прямо по военному доложил, едва успев выпить поданный затар (травяной настой).
  - Прошли сколько смогли за день чтобы вернуться, погони нет, и след на протяжении не менялся, значит, своего коня или верблюда гость потерял давно, возможно - больше пяти дней. Может, у него его и не было, поскольку пустыня для него родной дом - помимо когтей у него на лапах есть еще и перепонки между пальцами, думаю даже зыбучие пески для него не большая опасность. Походка очень тяжелая - как у готового окончить земные труды, но переходы между лежками столько, сколько обычно идет не испытывающий нужды человек.
  Повисла тишина - общество обдумывало сказанное.
  - Надо же, неверный кутруб или если сердце Раисы видит лучше ее глаз то даже гуль. Хотя в "Сират Сайф" упомянута Гайлуна которая верила в Аллаха и помогла Сайф Зу Язану покинуть долину гулей невредимым. Правда там сказано, что с каждым днем она все больше обретала человеческий облик.
  - Или становилась все больше похожей на женщину для Сайф Зу Язана, с каждым днем пребывания его в пустыне... - неугомонный Асад и тут влез со своими шуточками.
  Присутствующие мигом уткнулись в свои чашки пряча улыбки, хоть сейчас не время для веселости, но разрядить обстановку у него всегда выходило прекрасно.
  - Надо обдумать какие вопросы мы зададим гостю по истечению положенного обычаем срока или если ему захочется поговорить с нами раньше... - а вот это уже серьезно, пришлось Кабиру напомнить о своем праве.
  - Думаю положенных три дня после такого перехода он будет только есть и спать, но если и после не захочет отвечать, неразумно будет настаивать, тот кто готов, даже умирая, драться насмерть за ребенка принявших его заслуживает гостеприимства, перед лицом Аллаха говорю вам.
  ______
  С тремя днями Кабир как в воду смотрел - два раза в день (не говоря уже о ночи) он забегал в дом, чтобы узнать от заступившей на бессрочный пост Раисы, что "все по-прежнему". Гостья вылакала налитую в миску воду или молоко, закусила всем пожаренным мясом и небольшим кусочком сырой печенки, и все это - не открывая глаз и, похоже, не просыпаясь. Отхожее место она тоже нашла, не приходя в сознание и без всяких подсказок, после чего вопрос о половой принадлежности "гостя" перестал вызывать какие либо сомнения. Но, тем не менее, к пробуждению все было подготовлено и оставалось только подождать.
  Момент этот наступил в середине третьего дня. Миг назад закрытые веки плавно поднялись, показывая миру зеленые глаза на полмордочки, уши покрутились по сторонам, впитывая ставшие привычными за эти дни звуки, пучки волос над бровями уловили знакомые запахи стойбища - дети собаки, верблюды, злой как сатана жеребец, запертый в загоне на дальнем конце, кожа, шерсть. Следом распрямилась закаменевшая от давнего лежания спина, и со стоном наслаждения вытянулись лапы с выпущенным когтями - чтобы в следующую секунду воздух вспороли стремительный движения "боя с тенью", тени приходилось худо. После разминки и проверки боеспособности можно было и оглядеться во второй раз.
  Взглянуть было на что - правая половина шатра представляла нешуточную опасность для глаз и добродетели - столько там было всяческих сверкающих золотом вещиц, переливающихся камней и тканей. Но глазищи довольно равнодушно обежали всю эту выставку ювелира. Правда, на небольшом сундучке, из-под открытой крышки которого показывали себя, игриво переливаясь в лучах солнца, многочисленные флакончики, равнодушие в них исчезло. Взгляд испуганно метнулся по сторонам в поиске знакомого входа в спецхранилище, где в герметичном контейнере с маркировкой "осторожно! психотропное ОМП" большинству этих жидкостей и было место, но увы - даже изолирующего противогаза в прямой видимости не наблюдалось. Оставалось только, отскочив подальше, сделать глубокий вдох, осторожно приблизиться к сундучку и аккуратно захлопнуть крышку, постепенно выдыхая воздух, а теперь будем надеяться, что обошлось - потому как все равно больше ничего не поделаешь.
  Вторая же половина шатра представляла из себя, выставку многочисленных ковырялок, от украшенных опять же золотом и граненым камнем парадных клинков, до вполне вызывающих почтение ветеранов в потертых ножнах со следами былых боев, которые наверняка скрывали тела, стоящие не в один десяток раз дороже всех этих ярких камней. Были тут и копья, от тонких джеридов, по трое умостившихся в специальных колчанах, до длинных кавалерийских, от одного взгляда на жала которых, с множеством не извлекаемых шипов, холодок пробегал вдоль хребта. Не была обойдена вниманием конская и верблюжья упряжь, были и луки со стрелами и даже праща с камнями.
  Но опять взгляд остановился на совсем необычном персонаже, неизвестно какими путями попавшем в этот музей - длинное и прямое тело без ножен отливало серой синевой под крестовидной рукояткой, яблоко которой получалось почти вровень с глазами. Лапы сами потянулись вперед, чтобы в следующий миг переплестись за спиной. Зато глаза просто "ели" каждую черточку увиденного меча.
  - Ты можешь взять его, из-за занавеси с другой половины шатра появился хозяин, держа в руках все необходимое для приготовления гаваха (кофе) совсем не старый с весьма жилистой суховатой фигурой, что говорило и о немалой силе и еще большей ловкости, он попал в прицел первого - прямого взгляда после чего надлежало опустить взгляд в землю, как положено обычаем.
  - Благодарю, Отец. Тебе точно приходится готовить гавах круглый день... после чего уже точно приходится переставать подглядывать за зардевшимся от такой похвалы хозяином и подхватить на руки новую игрушку.
  Смутившийся же от неожиданной похвалы Кабир попытался успокоиться, занявшись привычным делом - перетиранием зерен, ну и тайком дивясь поведению гостьи, которая бормоча что-то вроде "соскучился старичок? Ну иди ко мне -- потанцуем" выволокла из всего собранного громадный двуручник, которым из-за веса пользоваться не мог никто, а перековать этот трофей времен великих битв с неверными на что-то полезное рука не поднималась. Впрочем, гостье он почему то понравился, брови хозяина удивленно полезли вверх, когда ухватив его одной лапой, она подняла вертикально вверх, чтобы затем поставить на ребро горизонтально и небрежно повернув кисть положить лезвие параллельно земле плоскостью, проверяя насколько пригнет острие к земле собственная тяжесть. Мысль о том какая сила нужна, чтобы в таком положении удерживать двуручный меч одной лапой, еще не успела прорваться в голову сквозь твердую уверенность что то , что он видит - невозможно, как гостья, неуклюже размахнувшись "от бедра", попыталась нанести удар.
  Разумеется лезвие, чуть не равное ей по росту, попросту утащило ее следом за собой, хозяин уже попрощался с одним из столбов служащих опорой шатру - меч должен был перерубить его где-то на двух третях высоты, но это оказалось несколько преждевременно - выполнив какой-то невообразимый крендель, более достойный опившегося сока лозы гуяра, меч благополучно разошелся со столбом, чтобы ринуться на встречу с пологом шатра, но и с ним разошелся буквально на конский волос прошелестев вдоль стены. И только тогда, когда припав на одно колено гостья, ткнула два раза мечом на манер копья, первый раз просунув его между столбом и висящим на нем мехом с маслом, а второй раз пройдя между шнурками того же меха... Кабир, наконец, понял, что все эти невообразимые кувыркания не были попытками новичка управиться с взятым "не по руке" оружием, а "простым" испытанием воином своего тела после трудного перехода.
  Гостья тем временем осмотрела лезвия и хозяин, повинуясь лишь недовольному взмаху ушей (надо же, а ведь и слова не нужны, насколько красноречиво выражают они потаенные мысли своей хозяйки!), сказал:
  - Во втором сундуке от входа, - благодарно кивнув, гостья вытащила походный набор по уходу за оружием и, привычно разложив, вытащила из него оселок.
  Хозяин напрягся, несмотря на увиденное, все равно ожидая скрежета камня по стали и ругаясь про себя, но камень издал лишь мягкое шипение, выглаживая лезвие.
  - Даже то оружие, которым не пользуешься, надо содержать в порядке - никогда нельзя знать для чего оно тебе понадобится.- Пробормотала гостья про себя, а Кабир почувствовал себя вновь пятнадцатилетним пацаном, получившим очередную трепку от наставника - гавах сегодня должен быть исключительный, столько ему было уделено внимания. А этому чудищу пустыни, хоть бы что - высунув язык от усердия, продолжает доводить режущую кромку, но вмиг уши развернулись в сторону, а в следующую секунду и весь меховой шарик пронесся мимо.
  - Матушка! Да пребудет с вами милость Аллаха и... - и, вместо продолжения, от избытка чувств лизнула в нос. Кабир же не мог оторвать взгляд от худых рук, с пергаментной кожей, которые бережно держали когтистые лапы... И тут его Раиса, которую он не видел плачущей очень и очень давно, вдруг разрыдалась уткнувшись в плечо неизвестно из какого ада сбежавшего чудища. Женщины, не разрывая объятий, удалились в угол, где после непродолжительного перешёптывания, старшая со всем почтением была усажена, а гуль вернулась к заточке меча. Впрочем, это еще вопрос - кто из них прожил больше лет.
  - Думаю почтенный отец, я должна ответить на ваши вопросы. Наверное первый из них - гуль обвела руками убранства, - это мальчик я или девочка, - в зеленых глазах отчетливо загорелись веселые огоньки.
  - Наверное, я должна согласиться с очевидным, что девочка, - скорее всего такой кульбит с ушами и фырканье следует трактовать как усмешку.
  - А вот относиться ко мне, - загнутый коготь попробовал остроту клинка и недовольный убрался назад, в подушку на лапе, - то, наверное, все же стоит как к мальчику. Во избежание недоразумений, так сказать...
  - Дело в том, отец, что женщину моего рода никак нельзя назвать хрупким цветком, неспособным защитить ни себя, ни ребенка. Думаю, мы придем к согласию, что бросить вызов властителю саванн - доблесть, но вот попытка обидеть львенка - уже глупость, просто пережить которую - чудо.
  Из угла шатра раздался смешок, да и сам Кабир понял и второй смысл сравнения - лев при всей его силе, обычно не охотится - еду и ему, и львятам добывают львицы.
  - Значит, в вашем роду, всем распоряжаются женщины? Вот не думал, что "Сират Сайф" не выдумка курильщика опия.
  - Это возможно, но у нас говорят, что "если родом правит женщина, значит конец его был близок". Чтобы взвалить на себя кроме заботы о семье и детях еще и заботу о делах рода - и мудрость мужчин, и терпение женщин должны показать дно.
  - А каковы мужчины твоего рода?
  - Мало отличаются от любых других, гордые - до заносчивости, увлекающиеся - до самозабвения, отважные - до дурости, любят слушать только себя и изо всех сил стараются стать взрослыми. Некоторым это даже удается - к тому моменту как старость согнет спину в дугу.
  Раиса в своем углу тряслась от беззвучного смеха, сгорбившись над своим рукодельем, может что-то он и в ее родственниках недосмотрел - уж очень слова знакомые. Зря она так потешается, пусть и действительно сам виноват - просто гостья, в соответствии с обычаем, отвечает прямо и без утайки, уж в желании что-то скрыть ее точно не заподозришь.
  - Как нам называть тебя? На этот вопрос можешь не отвечать.
  В ответ - глухое ворчание, и задорное объяснение.
  - Я не боюсь назвать свое первое имя, тем более столь щедро меня одарившим, но и злому человеку будет мало пользы - вряд ли самый черный колдун, да защитит нас Аллах, сможет его повторить - особенно тяжело будет правильно махнуть ухом. Но я согласна, если вы дадите мне второе имя, а можно именовать и по роду - вряд ли нам грозит путаница.
  - Гюль-чат-ай?
  - Можно и короче, я вполне достойна своих предков - хоть и слава о них среди людей не добрая...
  Такое впечатление, что краснеть от стыда за сегодня пришлось больше чем за всю прошедшую жизнь, ох и язычок, не подкоротили бы - далеко не каждый способен выслушивать правду, хотя она сама кого хочешь укоротит - на голову, что впрочем еще хуже... Да еще этот взгляд - прямо в глаза и душу.
  - Думаю теперь надо рассказать о моей вере, чтобы не вводить уважаемых муслимов в заблуждение. Вот это, - коготь щелкнул по распятию на шее, - просто память о человеке который отнесся ко мне не по моему внешнему виду и славе моего рода. Сама же я продолжаю придерживаться убеждений предков.
  - И кому же поклонялись твои предки?
  - Мои предки СЧИТАЛИ, что нельзя судить о человеке по его вере, судить о человеке можно только по тому насколько прям его путь. О вере же не стоит даже спрашивать - это его личный выбор, так же как с кем делить воду или растить детей.
  - Но как быть, если путь искривится?
  - Искривившийся путь всегда пресечется с прямым, и - или выпрямится, или оборвется.
  - Но ведь будет и День Суда...
  - И Аллах, и бог Исаака и Иакова, через своих пророков говорили, что намерены судить людей также - по делам их. Этот путь и мне видится прямым. Обращение к богу должно идти от склонности, а не от страха наказания.
  Повисшая после этого тишина не была напряженной, просто каждый обдумывал сказанное, да и тишины собственно не было - шипел камень, выравнивая сталь, шумела вода в закипающем кофейнике.
  - Знаешь, - сказал наконец Кабир, - такой путь мне тоже кажется самым прямым и ведущим под руку Аллаха, но боюсь он слишком прямой для обычного человека.
  И замолчал, наткнувшись взглядом на клыкастую улыбку, подумалось - "действительно, как же быстро я об этом забыл...".
  

И снова бой...

Заточку гостья закончила как раз как закипела вода. Проверила когтем, провела лезвием по руке довольно хмыкнула на видимое что-то только ей и прямо поднимаясь с колен нанесла широкий удар снизу вверх, прочертила острием в волосе от свода шатра, счесала невесомую стружку с опорного столба, подхватила ее плоскостью лезвия не дав упасть и нанесла страшный в полную силу удар сверху вниз двумя руками. Кабир ожидал распавшуюся на две половинки чашку с отваром и меч ушедший до половины в землю, но острие лишь пустило круги по воде, да вниз опустился разрубленный лепесток - гуль сумела остановить удар. Еще несколько движений мечом чтобы проверить качество заточки и удовлетворенное хмыканье.
  - Это конечно не волос на воде, еще работать и работать, но результат налицо. Тут для него мало места можно выйти наружу?
  И едва дождавшись разрешения выпрыгнула наружу, пришлось вставать и идти следом - зрелище похоже стоило того.
  Удивительно, но гуль не выбежала на открытую и утоптанную площадку перед шатром, а замерла приподнявшись на цыпочки, держа меч свечкой вертикально, так что пришлось сдержать шаг чтобы не упереться ей в спину. Кабир уже обирался спросить куда это она так всматривается в западной стороне лагеря, когда она метнулась на шаг вперед, а меч друг дернулся описав стремительную дугу, и в тот же миг что-то очень больно ужалило в щиколотку. С трепетом взглянув вниз, Кабир, скажем так, опасался увидеть там свою ступню отдельно, хотя меч, при все его длине, достать до ноги никак не мог, но и вариант с уползающей змеей тоже не радовал.
  Внизу лежала стрела, спаси Аллах - змея б и то была лучше! Еще не веря он посмотрел на ее широкий наконечник и каплю собственной крови первой появившейся на порезе. Разум еще не осознал всего случившегося, а тело опытного воина уже вскидывало голову вверх, чтобы успеть рассмотреть врага. И взгляд тут же уперся в жало другой стрелы, буквально в трех пальцах от переносицы. Сердце пропустило удар, пока пыталось осознать, почему он все еще жив. Потом гуль спокойно оперлась на крестовину меча и откусила наконечник стрелы пробивший ее правую лапу, буркнула задумчиво про себя - "надо же, бронебойной не пожалели..." и так же спокойно шагнула поднимая меч навстречу летящим стрелам, бросив не оборачиваясь:
  - Отец, думаю следует одевать бронь и браться за оружие, эти, - острие меча указало на врывающихся на стоянку через поваленную с западной стороны ограду, черные фигуры всадников, - похоже не собираются щадить ни младенцев, ни старух.
  Накинуть кольчугу дело привычное и не долгое, сабля и так была на боку, оставалось только схватить привычное копье, чехол джеридов и, прикрывшись щитом, шагнуть наружу. Вроде бы и времени прошло немного, но Кабиру досталась только роль зрителя - все были слишком далеко, чтобы принять хоть какое то участие.
  За бросок копья- джерида стояла его гостья спокойно смотря на троих несущихся на нее всадников. Первый верхом на дромадере был уже совсем близко нацелив жало длинного копья прямо на замершую, от ужаса как он наверняка думал, фигуру не пойми кого. Вряд ли он осознал кто перед ним, в бою вообще воспринимается только важное, а самым важным тут была полоса стали, а в руке она там или в лапе, да и одет противник в халат или почему-то в шкуру - со всем этим можно разобраться потом.
  А вот то, что произошло дальше - иначе как ожившей легендой назвать было нельзя. Кабир много слыхал их за свою жизнь, а вот увидеть вживую эти фантазии поэтов как-то не ожидал. Оказалось, для оживления легенды нужно совсем немного - вот кончик меча бросается вперед встречаясь с жалом копья и, пользуясь своим весом и встречным движением отжимает его вниз - к земле. Всадник, понимая что остается в очень невыгодном положении, осаживает дромадера и откидывается назад, пытаясь разорвать контакт и освободить жало для удара, но разгон неумолимо влечет его вперед и жало копья все же втыкается в землю, правда - уже позади гуль, и собственное копье не выбило противника из седла, как вероятно она ожидала.
  Теперь уже у нее острие смотрит за спину, а рукоять вперед, воин пытается бросить копье и схватиться за собственный клинок, но оказывается, что она готова и к такому развитию ситуации. НЕ пытаясь нанести удар, этот комок шерсти попросту наступает на древко копья сразу за жалом, прижимая ратовище к бедру всадника, и... попросту взбегает по древку вверх!
  Вот оказывается, что нужно чтобы легенда оказалась правдой - когтистые лапы с таким же большим пальцем, как на руках, которые могут зацепиться даже за полированное дерево древка.
  Замерев с копьем в руке и прикрывшись шитом Кабиру оставалось только смотреть, как вслед за своей хозяйкой полоса лезвия не спеша заскользила вверх, прочерчивая темный след по шее несчастного животного. Казалось, что даже с тридцати метров он видит удивление и обиду в его глазах - "как же так, почему больно?". Между тем поперечина меча аккуратно откинула в сторону бармицу и полоса стали заскользила по плечу легко "касаясь" шеи замершего в нелепой позе воина - он успел лишь ухватиться за рукоять бесполезного теперь меча. Кабир был готов поспорить на что угодно - взгляд этого еще не осознавшего свой конец человека был таким же удивленным как у его верблюда.
  А "чудовище пустыни" тем временем, опрометчиво оставив за спиной смертельно раненого врага, просто прыгнула навстречу острию копья несущегося на нее второго атакующего. Меч и копье столкнулись, лезвие встретило жало своей серединой и оттолкнуло его вверх и влево, в то время как острие практически невесомо "чиркнуло" чуть ниже подбородочного ремня шлема. А потом набравшее разгон тело рухнуло на круп коня, заставляя его почти упасть от удара.
  Скакавший следом всадник копья не имел, и это дало гуль время, чтобы сделать мечем полный мах, безо всяких изысков обрушив на нового противника удар сверху. Вскинутую в защиту саблю меч вообще не заметил, попросту столкнув со своего пути. И Кабир увидел "вживую" еще один эпизод из легенд - как рубят человека от плеча до седла, вместе с доспехом, да так что две половинки падают по разные стороны коня.
  Всего-то и надо - меч весом в восьмую часть веса взрослого мужчины и руки способные нанести этим чудовищем удар. А половинки действительно упали - едва гуль сделала новый прыжок, пожалуй по сравнению с предыдущими, это скорее всего был просто "шаг" со спины заваливающегося коня.
  Новое животное, почувствовав на своей спине когти хищного зверя, взвилось на дыбы, протанцевав на задних ногах полукруг, но гуль держалась крепче клеща, хотя в седле просто стояла. Тогда жеребец просто рванул вперед, не разбирая дороги. Гуль же плавно повернулась лицом по ходу скачки, разгоняя лезвие в два призрачных крыла.
  Захотелось зажмуриться - больше всего это напоминало упражнение по "рубке лозы". Рванувшимся мстить за убитых налетчикам, просто нечего было противопоставить длинному и тяжелому двуручнику и рукам способным наносить им удары такой скоростью, будто это легкая сабля, даже копья оказались слишком короткими и легкими, слившееся в круг лезвие просто отбрасывало их в сторону. Ударить же не всадника, а коня никому в голову не пришло, а вот гуль не щадила никого и зачастую голова коня или верблюда падала рядом с головой или рукой его хозяина. Казалось вдоль главного пути стойбища до колодца, а потом дальше к проломленной ограде промчался смерч, разбрасывая в стороны копья, руки, головы и просто куски людей и лошадей.
  Нападающие, а их как оказалось было всего около двадцати всадников, закончились быстро, пытавшихся укрыться между шатрами добили наконец взявшиеся за оружие соплеменники. Впрочем - на самом деле прошло совсем немного времени, с момента первой стрелы и до того как был выбит из седла последний нападавший - не больше сотни ударов сердца, если б оно не забывало в это время биться, а потом взахлеб не пыталось нагнать упущенное.
  Кабир с беспокойством глянул на гуль, управиться с понесшим конем может оказаться сложней, чем с десятком разбойников и... увидел собственную смерть. Из перемычки между дальних глиняных холмов не спеша выходил построенный клином конный отряд, точнее - уже вышел и начинал разгон вниз по склону, опустив копья и разворачивая строй. Это был конец - остановить удар такой массы было просто нечем, хоть и людей в клане было не меньше, но ни вскочить на коней, ни построиться для хоть какой-то, организованной обороны мужчины клана просто не успевали.
  И прямо на этот строй нес конь свою наездницу, последнее впрочем, неверно - было четко видно как маленькая фигурка мазнула лапой вниз, ударом стали по крупу заставляя своего коня идти вперед на ощетинившийся копьями строй. Кабир вскакивая в седло подведенного ему коня не мог оторвать глаз от этой картины - редко кто может принять свою судьбу с таким мужеством, и видя неизбежность до конца следовать долгу. Жаль что это бессмысленно - видел он и раньше как храбрецы или отчаявшиеся бросались в одиночку на строй, редко кому удавалось взять хотя бы одну жизнь врага взамен своей, строй этим и силен - своей несокрушимостью.
  Правда здесь происходило то, что редко встретишь и в легендах - больше всего столкновение походило на катящийся через тростник валун, самого "валуна" видно уже не было, эти все же догадались ударить коня, но собственный разгон неумолимо выносил под удар гули все новых противников и, по вскидывающимся перед тем как рухнуть коням, было понятно - свою безжалостную эффективность она не потеряла, и продолжала рубить все до чего смогла дотянуться.
  А потом, поток схлынул, оставив маленькую фигурку, опершуюся на меч на конце длинного языка мертвых тел и бьющихся коней. Фигурка мигом вскинула свое оружие на плечо и припустила карабкаться по крутому склону левого из холмов. Там, на вершине, она замерла на миг, подняв свой меч, но увидев, что ее никто не преследует, сделала странный жест и исчезла за гребнем.
  "Беги", - подумал Кабир, - "в твоем родном доме - пустыне, пытающиеся найти тебя, найдут только свою смерть. Ты и так сегодня сделала много больше, чем в силах даже нечеловеческих".
  Оставалось только воспользоваться такой удачей - атакующие потеряли скорость, а потом и вовсе остановились под летящими в них стрелами, разом потеряв всю монолитность строя, бестолково и не организованно попробовали сначала отвечать, потом закрутить карусель и, наконец, отойти и перестроится.
  Своим многолетним боевым опытом, всем своим существом напряженным от восторга битвы Кабир понял что произошло - в своей боевой ярости, гуль прошла прямо через центр четвертого ряда клина попросту вырубив всех кто этим нападением командовал, теперь атакующие теряли жизни и драгоценные мгновения чтобы разобраться кто теперь главный и что надо делать. Это был шанс - мужчины вскакивали на коней, женщины и подростки успевали взяться за луки. Надо было еще успеть выстроить свой строй и победить в схватке, еще ничего не было решено и многим еще предстояло отправиться на суд Аллаха, но победа для нападавших уже не обещала быть легкой.
  Кабир послал скакуна вперед, чувствуя, как с боков к нему присоединяются все новые и новые воины, даже немного придержал начавшую разгон лаву - с восточной стороны прискакал, нахлестывая коней, дозор и практически одновременно с ним - еще больший отряд воинов бросивших свои шатры, что стояли дальше - возле второго колодца.
  Небольшое ядро его родственников - братьев и племянников все больше обрастало ощетинившейся сталью и вот вперед, на встречу с наконец пришедшим в себя противником, рванулась неудержимая волна - молча, без обычных кличей и оттого страшно.
  Все ближе и ближе, глядя между спин скачущих впереди Кабир наметил первую цель для своего копья, затем вторую - для сабли, но - сегодня был не его день. С вершины остающегося справа холма сорвался, видимый даже при полуденном солнце, пучок молний и прошелся по противнику, выбивая всадников из седла. Миг и большая часть отряда противника перестала существовать, остальные не выдержав произошедшего попытались искать спасения в бегстве, но безуспешно - огорченные сорвавшейся битвой воины Кабира в едином порыве перекололи и порубили побежавших.
  Он же сам, только вонзив копье в спину бегущего понял, что совершил недостойный его поступок - глупость. В попытке напитать сталь кровью поправших обычаи он забыл о долге - в первую очередь надо было взять пленных, теперь же о том кто на них напал и зачем придется лишь гадать.
  __________
  В компании внука и четырех подростков прискакала Гульчатай. В глаза бросилось первым делом поведение лошади, та хоть и слушалась команд, но выглядела совершенно отрешенно от происходящего, видимо, чтобы избежать неприятностей, гуль применила свое колдовство. Потом взгляд переключился на всадницу, было все же удивительно видеть женщину в доспехах, причем заметно, что носимых привычно, и при оружии, ну а "рогатый" из-за столь выдающихся ушей шлем вообще не походил ни на что. Удивляла и привычная посадка в мужском седле, хотя эта уверенность опытный взгляд обмануть не могла - на коне гуль сидела не больше чем пятый раз в жизни, и держалась исключительно на врожденной ловкости и гибкости.
  Пока неслись назад на стоянку, чтобы оценить размер беды взгляд обеспокоенно то и дело останавливался на спутнице, странно, но это чудовище пустыни успело войти в сердце накрепко. Под шерстью, залитой начавшей спекаться кровью, было сложно разглядеть раны, скованности в движениях она тоже не проявляла, но глядя на ее правую руку, сейчас уверенно держащую повод, невольно вспоминался торчащий из нее наконечник стрелы. Почему же гостья не надела свой странный доспех - отчего-то была уверенность, что он смог бы ее защитить лучше самой дорогой кольчуги.
  - Ну кто же является просить воды снаряженный как на штурм крепости?
   Интересно, она действительно мысли читать умеет? Но в этот момент подскакали, наконец, к родному шатру, от которого им навстречу бросилась Раиса, забыв, что у нее в руках саадак с луком и стрелами. Бросилась правда не к Кабиру, а к гули, чем слегка его удивила. Гульчатай же успела бросить на него немного виноватый взгляд и неуловимым движением уклониться от распахнутых объятий, вмиг оказавшись за спиной Раисы. Там она в свою очередь обняла ее прижав руки к телу, одним движением потерлась об щеку и лизнув в ухо горячо зашептала:
  - Не волнуйтесь матушка, все в порядке, только вот тискать меня не надо - хоть и ничего серьезного, но живого места не осталось. Шкура только благодаря клею клочьями и не висит. А теперь простите - у нас очень много дел.
  После чего, вдруг оказалась за несколько шагов, и воздух прорезал голос, от которого зазвенело в ушах - слышим ясно он был наверняка не только по всему стойбищу, но и возле второго колодца.
  - Раненым остановить кровь после чего - всех СЮДА!!! Стрелы - ни в коем случае не вынимать и НЕ ТРОГАТЬ!!! Быстрее!!!
  А сама рванулась вокруг каким-то странным зигзагом в результате чего все оказавшиеся в пределах видимости мигом были направлены на выполнение десятка задач - от вскипятить и охладить воду, до поиска бальзамов и прочего необходимого при ранах. Сама гуль успела вытряхнуть из своей громадной переметной сумы на принесенную по ее приказу кошму набор великолепных хирургических инструментов и, ухватив из него что-то, рванула навстречу ручейку раненых, которых вели или несли родственники.
  Сам Кабир уверив себя, что тут его команды не нужны, занялся той частью работы, про которую гуль не позаботилась - отослать несколько отрядов проследить за округой и поискать затаившегося или стремящегося уйти врага, отправить две пары самых лучших разведчиков разобраться почему врагам удалось приблизиться незамеченными, назначить брата главным по сбору и учету трофеев и коней, добыча была удивительно хороша, выслушать слова о тех, кто уже никогда не поднимется в седло - словом, занялся обычной послебоевой суетой.
  Но любопытство просто грызло изнутри, потому раздав приказы и назначив тех, кто будет их исполнять, постарался вернуться как можно быстрей назад. А там картина была более чем занимательная - гули наставляла старшую из дочерей второго сына, Азхар - этот только еще начавший распускаться бутон (уже одиннадцать, на следующий год надо отдавать в чужие руки), сейчас вид имел бледный. Азхар с ужасом смотрела на свои руки с окровавленным ножом в них.
  Перед ними на кошме лежал парнишка тринадцати лет, Ясин из семьи троюродного брата, взгляд мигом зафиксировал самое важное, благо срезанная только что одежда не прикрывала рану, из которой торчало аккуратно укороченное на ладонь от тела древко стрелы. Удар пришелся в левую сторону груди на ладонь ниже ключицы, не перебив кровяное русло, но утешало это слабо. Судя по тому, что наконечника не видно - стреляли почти в упор, достать такую стрелу невозможно, надо рискуя отворить кровь проталкивать ее вперед, но острие неминуемо упрется в лопатку. Парнишка сам серый губы синие, дышит плохо, но пока не в беспамятстве.
   Кабир уже хотел предложить свои услуги - надо было вывернуть правую руку так, чтобы наконечник, если на то будет воля аллаха, смог покинуть тело, но прислушался к разговору.
  - ... тетя гул, но я ведь ничего не умею, зачем я вам...
  - Я, деточка, крови боюсь, - тут Азхар мигом забыв про свое нытье вздернула носик, дескать она крови не боится, забыв о своих страхах, - вот я и буду все тебе рассказывать, а ты запоминай. А как увидишь, что я млеть начинаю - за ухо меня дернешь. Ну и там подать-помочь не помешает - дело-то делать надо.
  Говоря все это, она полоскала в белой мути что-то больше всего похожее на металлическую змею.
  - Смотри первым делом надо убрать от раны все лишнее, это ты уже сделала. Потом вокруг раны надо смыть грязь целебным отваром, чтобы грязь в рану не попала, а то потом гноится будет. Если отвара нет, сойдет вскипяченная и охлажденная вода, просто чистая вода, свежая моча в конце концов - тоже прекрасно.
  - Теперь смотри, чтобы лечить надо в первую очередь понимать что происходит. Если я тебя когтем пониже спины ткну - ты отдёрнешься, ну и взвизгнешь наверняка, это - реакция тела, от разума она не слишком зависит. А тут - ткнули и очень сильно и очень глубоко, мышцы вокруг раны инстинктивно сжимаются сами, закрывая ее, это хорошо, потому что не дает истечь кровью и плохо, потому что наконечник теперь просто так не вытащить. Даже если на нем нет зазубрин, то он все равно повернулся внутри тела и при попытке достать нанесет новую рану. Ну а зазубрины тут есть и при попытке достать просто вырвем кусок мяса, нанеся громадную, незаживающую рану.
  - Для доставания стрел применяют специальный инструмент, но чтобы раненый не мешал, делаешь так, - молниеносный удар лапой куда-то за ухо и парнишка обмяк, закатив глаза - триста ударов сердца у нас есть, это если конечно так умеешь, если не умеешь - можно дать одурманивающий отвар или просто позвать троих мужчин покрепче, чтобы держали. Теперь суем инструмент следом за стрелой и поворачивая вокруг древка пытаемся найти положение наконечника, ты ведь помнишь что он повернулся почти наверняка? Ну вот, теперь осталось захватить угловые шипы и острие... можно вынимать.
   Наружу показался наконечник как бы охваченный этой лентой, весь перемазанный черной свернувшейся кровью. Но следовало еще продолжение.
  - Теперь надо было б брать иголку с ниткой из кипятка и зашить рану, и главное не забыть - каждый стежок закрепляется отдельно узлом. Впрочем, у меня пока есть средство получше - клей который может клеить не только мертвое, но и живое. Вот, теперь все, сиди и держи свою руку на этой жиле, как только начнет трепетать или биться редко - зовешь меня, как очнется, дашь отвар напиться, главное не давай вставать, будет упрямиться - зови меня или кого-то из взрослых.
  И в следующий миг гуль уже рядом не было вместе с ее змей и котелком, в котором она любила купаться. "Ладно", - подумал Кабир, "парнишка действительно хороший - если выживет, да и родство дальнее, будет хорошая пара". Но стоило поспешить следом, как оказалось, большинство раненых уже были обихожены и отпущены, под присмотр родни, самые тяжелые - оставлены на общественной половине шатра под присмотром родственников и самой гуль, что характерно даже самые вздорные женщины повиновались у нее одному движению уха.
  Оставался самый последний - широкий наконечник распорол живот, выпустив наружу кишки. Будь они в походе - ничего бы иного кроме как облегчить страдания, здесь же несчастному предстояло долго умирать на глазах у родни. Но гуль все равно не сдавалась несмотря на клонящееся к закату солнце, продолжая копаться в потрохах своей змеей. Когда же Кабир вернулся с похорон погибших, предать тела которых земле надлежало, согласно воли Аллаха, до захода солнца, то он с удивлением обнаружил и последнего раненого спокойно спящим, а чудовищную рану - превратившуюся в тонкую красную нитку.
  На вопрос, кто из раненых доживет до утра, чудовище пустыни сказала - "были б у меня годные для людей лекарства..." и неожиданно горько разрыдалась, после чего была уведена на семейную половину шатра. На позднем обеде в честь ухода многих в лучший мир вспоминали и безрассудную храбрость гостьи, и ее силу, уважаемые люди делали и намеки по поводу взятых трофеев, но пришлось отложить все вопросы. Отчаянный храбрец и силач в это время разводил сырость в обнимку с младшенькой внучкой. На вопрос что так расстроило гостью Лала, смешно важничая, заявила - "ей лошадок жалко", после чего убежала назад утешать свою новую "тетю".
  Ладно - когда Аллах создавал время, он создал его достаточно.
  

Женское счастье...

Если человек по-настоящему счастлив, помешать ему не может ничто. Ни смертельная усталость, ни боль, ни неопределённость будущего, ни тяжелые воспоминания - потому что обычно счастлив ты все же "вопреки", а не "потому что". Счастливой можно быть даже во сне, как вот я сейчас. И пусть затекло все вплоть до ушей, которые не выпускают из себя маленькие кулачки, и пусть со всех сторон упираются и толкаются остренькие коленки-локотки, а по спине стегают, поднимая полосой шерсть, ревнивые взгляды - плевать на все, ради этого детского запаха можно стерпеть и гораздо большее...
  Сознание возвращается рывком, разом смывая ощущение радости. Если б не боялась потревожить сон вцепившейся в меня ребятни, сейчас бы скулила и скрипела зубами. Как же мне плохо... Видимо уровень боевой химии в крови, наконец, упал и мне стало доступным ясное понимание произошедшего.
  Там, в бою было не до переживаний, тем более с тем коктейлем, что вогнала в меня аптечка, будь она трижды проклята и благословенна. А вот сейчас наступает время расплаты, время осознания, что же я на самом деле натворила. Изнутри начинает пробиваться неконтролируемая мышечная дрожь, натурально трусит и как бы не ломает и, почувствовав мое состояние, детские ручки разом сжимаются, удерживая меня на миг на краю, даже успеваю подумать - "спасибо родимые", прежде чем поток воспоминаний о прошлом сумасшедшем дне выбивает меня из реальности.
  Начало было просто замечательное, в том смысле, что очухалась я не в клетке, и не на цепи. Удивительного в том ничего не было, несмотря на забытье, я вполне контролировала происходящее вокруг и своего перемещения точно бы не прозевала, а вот почему это не произошло - уже проходило по разряду чудес. Но задумываться над этим было некогда, я всеми силами интриговала, пытаясь сохранить за собой положение и привилегии "гостя", чтобы не встать перед необходимостью драться за свою свободу, да еще с теми, кто фактически спас мне жизнь.
  Так что эта неухоженная железка под двуручный хват попалась мне очень вовремя, нет ничего более успокаивающего, чем занять чем-то лапы, когда в себе не уверенна, а уж оружие для этого подходит ну просто изумительно. А двуручник вселял уверенность просто одним своим видом. Было в нем что-то такое... надежное, как плечо друга. Вот "режик" мой, хоть он и той же длинны, такого чувства не внушал, слишком много всего в него понапихано, не знаешь, за что хвататься. А этот весь понятен - прямой, тяжелый, цельный и предназначенный только для одного, но уж это "одно" он будет делать так хорошо, насколько хватит сил и умения взявшегося за рукоять.
  Сил у меня на него более чем достаточно, а вот хозяин мой такого впечатления не производит, хотя слабым его не назовешь, жилист и сух, скорее всего, быстр и точен в движениях, но совсем не гигант, и едва ли больше меня весом. Собственно этим, видимо, можно объяснить "позаброшенность" двуручника - чтобы управится с ним местному, он должен иметь габариты явно исключительные, а вот я с ним должна управиться легко, спасибо не так давно слезшим с деревьев предкам.
  Так что не удержалась от того, чтобы понтануться - пару раз махнула железкой, как гимнастической палкой, красиво и эффектно, хорошо что тут нет моего инструктора по "фехтованию", он бы мне за такое так мозги вправил - неделю бы сидеть неудобно было. Но Кабир впечатлился, а это самое главное, чем более сильной он меня будет считать, тем лучше, пустыня не место для слабых, настоящее уважение вызывает даже не сила, а четкое понимание ее границ.
  Правда, после "демонстрации" пришлось просить инструмент по уходу за оружием, чтобы чем-то занять лапы и не показать гостеприимному хозяину, как они трусятся. Эта маленькая гимнастика практически выпила из тела все невеликие силы, да еще и показала, что восстанавливать навыки владения оружием мне придется с самых азов, слишком многое забыло тело за эти годы - обычного развлечения с манекенами в спортзале оказалось слишком мало для поддержания формы. А пока я изо всех сил "надувала щеки", пытаясь найти выход из дурацкой ситуации, в которую сама себя загнала - какой из меня теперь крутой боец и какого ... ... было его тогда из себя строить?
  У нас, честно говоря, фехтовальной школы-то вовсе и нет, точнее - нет навыков "работы" по человеку с оружием. Для выяснения отношений - только когти и зубы, да и там каких-либо навыков по поражению специально не вырабатывают, потому как назначение у дуэлей совсем другое. Но есть ведь и другое применение для острой стали - против того же гхыра выходить с зубами и когтями можно только от отчаянья. Так что все навыки, что остались у меня под зверье заточены, никаких парирований и собственно - фехтования - там нет ,глупость это, не отклонить при всем желании направленный на тебя рог или копыто, если твой противник тебя в десяток раз тяжелее и в-надцать раз сильнее. Так что все удары тоже - только на поражение. И навыков каких-то фиксированных движений нет - зверей много, у каждого свои повадки, это не разумный противник, которого УЧАТ выполнять стандартные движения, скрывая за ритуалом суть и давая подсознательный навык УБИВАТЬ, не чувствуя угрызений, чтобы осознание не мешало автоматизму движений. Схватка со зверем всю суть боя проявляет четко - главное победить или хотя-бы выжить. И оружие, понятно, тоже соответствующее - длинноклинковое, чтобы можно было крупную зверюгу как можно дальше от себя удержать, и маневренное, чтобы можно было одному от средних стайных отбиться. Так что меч этот хорошо в лапу лег, как родной. Правда есть еще предпочтение - чтобы древко было подлиннее, у моего "режика", рукоять не даром полая - как раз древко вставлять, но и эта не беда - у двуручника рядом с гардой место есть не наточенное, как раз под хват лапой, так что в случае чего им сработать знакомыми ухватками можно будет вполне. Словом, удачно он мне в лапы попался.
  Раззадоренная собственными размышлениями, рискнула понтануться во второй раз и неожиданно это прокатило - везет мне сегодня. Кабир впечатлился окончательно, но главное было в другом - что-то шевельнулось внутри, какое-то воспоминание тела о былом, давая слабую надежду, что не все забыто окончательно, и семью потами на тренировках, или прямой угрозой целости шкуры в случае прихода неприятностей, утерянные навыки можно будет вернуть, ну хотя-бы частично... ну пожалуйста...
  Но тут спокойный участок воспоминаний миновал и все, как и в жизни, полетело кувырком. И ведь не скажешь, что предостережений не было, просто одна раззява их неправильно истолковала. Чувство нарастающей опасности было с самого начала разговора, собственно, все мои понты с ним только и связаны были. Я-то думала, что это из-за того, что хожу по краю, на грани нарушения обычаев, когда отношение хозяев может резко поменяться, но они наоборот, чем дальше, тем больше проникались ко мне доверием, а чувство беспокойства наоборот росло.
  Так что когда опасность услышали уши, я была уже вся на взводе, потому ляпнув первое что пришло в голову, выметнулась из шатра наружу. И увидела...
  Господи, как же мне стало страшно! И как жить захотелось... Это вам не бои, где о гибели противника сообщает погасшая отметка на тактическом экране, и даже не когда, после залпа штурмовика, зеленое ущелье превращается в кипящий огненный филиал ада. Тут ты видишь глаза целящегося в тебя человека, и как не спеша стрела сходит с тетивы. А посреди всего этого - я, голая дура, без брони и привычного оружия с одной железкой в руках, зато прекрасно всем заметная и бросающаяся в глаза, как барабан в ванной комнате, и значит - шансов пережить заварушку у меня практически никаких. Тем более, что налетели явно беспредельщики - об этом говорит одна атака с противоположного конца стойбища, шатер шейха - он не просто так возле входа стоит - самый богатый и лучше всех экипированный воин первым встречает гостей и "гостей". А эти значится, решили пойти другим путем и, следовательно, живых свидетелей оставлять не намерены. Страшно-то как... хорошо хоть после обезвоживания никакой лишней воды в организме нет, а то точно обоссалась-бы, бесстрашный воин, блин...
  За всеми этими размышлениями из серии "вся жизнь перед глазами", тело, оставленное без присмотра впавших в ступор мозгов, начало действовать самостоятельно - как учили. Острие меча описывает полукруг, а лезвие встречает подлетающую смерть - плашмя и под углом заставляя соскользнуть в сторону, с медленно летящей стрелой этот фокус вполне возможен, скорость лезвия не сильно от нее отличается, а вот масса несопоставима. Вторую стрелу отбиваю вверх и в сторону крестовиной рукояти, едва успев убрать с ее траектории ухо, когда это я смогла хват поменять? Третья не моя... зато ..ть! Прыжок спиной назад сделал бы честь любому вратарю, еле успеваю выбросить в сторону лапу "вынимая" из воздуха летящий предмет, руку от кисти до сердца простреливает боль - ... ... ..., я же не на тренировке!
  И видимо эта боль и получилась последним добавлением к плещущемуся между ушей ужасу, чтобы начала действовать моя внутренняя аптечка, тоже - как учили. А учили ее довольно просто, миг на срабатывание и в кровь уходит коктейль, способный заставить бросится коршуном на лису обычную курицу. Причем курицу, которой эта самая лиса только что отгрызла бошку, действительно - зачем курице думать? А тело вполне может двигаться на вложенных рефлексах и инстинктах.
  Меня этот удар попросту "вышиб из тела", а я-то думала, что народ привирает про такой эффект (при ранениях он обычно бывает, ну и при клинической смерти), оказалось, что вполне имеет место быть. Так что стою я неприкаянным приведением в сторонке и смотрю, как будет убивать мое тело, ну и как будут убивать ЕГО. Одно хорошо, на этой постановке у нас места в партере, все остальное плохо - можно только смотреть и переживать.
  Тело, надо сказать, основания для волнений давало много, потому что продолжало понтоваться. Впрочем, его ничему другому не учили: высокие прыжки, широко амплитудные движения, легкие "касания" режущей кромкой - "бой с андроподобными ботами" одним словом. Как на тренировке, блин. Любой сколько-нибудь серьезный и опытный боец уделал бы меня в две секунды.
  Уж, не знаю, насколько мои первые противники были серьезны, но все решило отсутствие опыта - они не ждали такого поведения, а приобрести опыт я им просто не дала. Выехала, что называется, на "голой физике", противник привык биться имея крепкую опору под ногами, нет у них когтей на нижних конечностях, чтобы ими надежно цепляться, как и лишнего сустава на ноге, позволяющего делать высокие прыжки с места, а массивность меча оказалась достаточной для поражения даже при касании. Так что чисто "спортивный" рисунок боя оказался неожиданно эффективным...
  Вот, блин, накаркала - на последнем противнике "тело"-таки лажанулось. Одно дело "отмечать" поражения пусть и восьмикилограммовой железкой, и совсем другое - полностью отсутствующие навыки рубки, там ведь усилие надо дозировать в зависимости от цели, а откуда таким умениям взяться? На манекенах их не сильно получишь. Так что последнего противника рубанула "от души" разрубив не только тело, но и седло и похоже достав спину коня - уж очень он заметно дернулся и попытался сорваться с места. Пришлось вынужденно "перешагивать" в новое седло, ломая весь рисунок боя и пытаясь выдрать крепко завязшую железку. При этом несчастному коню досталось понятно еще больше, и он рванул, не разбирая дороги, прямо на желающих отомстить, хорошо хоть эти "желающие" поступали в порядке очереди, поскольку не догадались сбить хотя-бы подобие строя.
  А наблюдать со стороны даже забавно, особенно, если не обращать внимание на скулеж и волны эмоций от моей предшественницы (прощай крыша, а ведь раньше почти не текла), она-то не знала, чем все закончится оттого и переживала. Со стороны благоприятный результат объясним довольно просто - сердце уже успело разогнать отраву по всему телу, теперь реакция скакнула, а мышцы напряжены, в то время, как суставы могут гнутся и фиксироваться в самых невообразимых состояниях, действия стремительны, резки и разрушительны, это искусственно вызванная каталепсия - нарколепсия. Да и инстинкты у нас надо сказать... Тело не различает противников и просто рубит все, что "не его вида", не делая разницы между всадником и конем, хорошо хоть "свои" пока не очухались и на пути не попадаются - повезло. Местные к такой тактике не готовы - конь величайшее богатство.
  Вот вынесло меня к проломленной ограде стойбища и "тело" увидело новых противников, оглянулось, оценивая обстановку, и погнало свое транспортное средство прямо "в лоб" атакующему строю. Это, видимо, "включилась" какая-то из десантных программ - прикинув, что шансов выжить нет, решено разменять имеющийся "ресурс" на время для мобилизации.
  За тридцать метров от строя встречает "дождь" из джеридов, отбить или увернуться от медленно летящего дротика даже проще, чем от стрелы, но вот нет никакой возможности защитить коня, и в следующий миг он падает, сбрасывая чуть не оставившего в седле увязшие когти всадника. Прямо под копыта атакующего строя.
  Кажется, что это конец, но на самом деле - спасение. Дело в том, что даже в бою конь на человека не наступит, может ударить грудью, лягнуть, укусить, но не наступит. Не из великого человеколюбия, просто он боится споткнуться, для него это точно верная смерть, как и для тех, кто споткнется уже об него, потому этот страх закреплен на уровне инстинкта. Конечно, любой инстинкт можно преодолеть - тренировками или просто надев шоры, но тут так не делают.
  А вот у нас... Помните я говорила, что все "единоборства" завязаны на противодействие животным? Так вот, если с крупным хищником лучше держатся на дистанции, а со стайными - создать угрозу одновременно всем (иначе тебе элементарно прыгнут на спину), то с копытными - главное - не дать себя затоптать. Так что у нас любимым развлечением в возрасте от пяти до семи было именно наработка этого навыка. Кто-то гоняет по кругу... эээ, не коней конечно, но слегка похожи, а остальная ребятня переползает или перебегает этот круг (как договорились), кто больше раз смог - тот и выиграл. Травмы к слову были редкостью - не зевай и не наглей, а главное - не бойся - и ничего с тобой не случится.
  Правда, это только для лошадей - те, кто ходят на одном пальце очень его берегут, а вот со свиньями такое лучше не пробовать - не затопчут, так сожрут. Вот так-то, а уж если есть в руках клинок...
  Словом, когда в глазах развиднелось, оставалось только рвануть побыстрее на крутой склон, пока никто из всадников не развернулся и не ударил в спину, на косогор им точно не забраться.
  Короткий взгляд за спину - "время есть, немного", противник дезорганизован, а местные, наконец, начали сопротивляться. Так что рывком к оставленному в тайнике оружию и броне, удачно я его с противоположной стороны от точки своего захода прикопала...
  Когда пришкандыбала назад с языком на плече, на последних каплях адреналина, то оказалось, что можно было не спешить - время сейчас неспешное и воюют также. Ну и отлично - меч острием в глину, цевье винтовки на его крестовину - "щелкаю" пальцем "фотографируя" мишени и отслеживая, чтобы система наведения взяла цели на сопровождение. Как там, в наставлении для снайперов - "первыми выбивать командиров", в местных условиях это те, кто побогаче одет с лучшим оружием, второе - "если командиров определить нельзя", то бьем "тех, кто больше всех машет руками".
  Ну вот, они, наконец, решили повоевать, и двинулись на встречу лаве моего племени (я что - сказала "моего"?), и разгонный генератор как раз вышел на режим... проверить маркеры сопровождения... ОГОНЬ.
  Всё, можно передохнуть...
  И мне... - выныриваю на поверхность, хватая ртом воздух и пытаясь унять колотящееся сердце. Дети вокруг спят беспокойно, но никто вроде не проснулся, только прижимаются сильней. Оп, кажется, меня кто-то в ухо лизнул... приятно. И есть миг передохнуть - ПЕРВЫЙ КРУГ ПРОЙДЕН.
  А вы что думали - это все? Это как раз была самая простая часть...
  Еще успеваю почувствовать провал вниз и меня накрывает поновой. Если раньше я была сторонним наблюдателем, то теперь предстоит полной мерой прочувствовать все упущенное. Как поддается плоть под скользящим мечем, и вибрация оружия передает ужас осознавшего собственный конец человека. Хруст разрубаемых костей. Полные ужаса, а потом стекленеющие глаза. Ярость и боль.
  И всесокрушающий запах крови и сырого мяса - такой желанный и вместе с тем вызывающий рвотные спазмы. И запах смерти - страх и экскременты. И все это каждый раз по-новой, с каждым новым убитым...
  Где-то там, далеко, в другом мире, выгибается дугой прикусившее язык тело, а рядом скулит и воет от невыносимого ужаса некто, кто совсем недавно отстраненно наблюдал и оценивал "боевую эффективность". Ему сейчас не до отстраненных рассуждений - он чувствует, как расходятся скрепы психоблоков, наложенные годы назад в центре реабилитации после Кирны. Восемь месяцев реабилитации... Даже если выживу, то кошмарами я себя обеспечила... лет на двадцать вперед.
  Одна надежда, что все же те коновалы были профи.
  Тут, наверное, стоит объяснить - командир любого воинского подразделения, согласно устава, должен говорить о нем "Я". Для нас и фермиков этот ритуал имеет более глубокий смысл. Уж не знаю, что там чувствуют инсекты, но глава клана ощущает своих, как части собственного тела - пальцы там... или что еще. Это дает немалые преимущества в управлении, но вот когда приходится кем-то жертвовать...
  Да, можно сравнительно легко вытерпеть потерю пальца, можно на адреналине прыгнуть на нагретую до красного броню или, перетянув по скорому жгутом культю руки, опять ринутся в бой, можно даже ползти вперед с перебитым хребтом - чтобы вцепится в чужое горло, но это совсем не значит, что потом, когда угар схлынет...
  А самое страшное, начинается именно "потом", и любой вам скажет, что хуже всего, когда болит то, чего уже нет, потому что унять эту боль - нечем. Но это у тела, оно рано или поздно смирится или восстановит утерянное, а что делать, если болит душа? Точнее - те части, которых уже давно нет...
  Из "моих" после Кирны осталось меньше десяти процентов первоначального состава. Уж не знаю, из чего там восстанавливали мою душу, но видать умельцы попались не из последних...
  И если повезло - то там, под скрепами, успело нарасти новое, и оно удержит меня от проваливания в небытие. К тому же работа неведомых "психов" оказалось действительно крепкой - еще повоюем. Тем более, что сильнее их умений меня держит другой якорь - кольцо детских ручек. Потому что НЕЛЬЗЯ, нельзя выпустить когти и начать метаться безумным зверем, нельзя даже напугать вырвавшимся из глотки хрипом.
  Вот и второй круг... или третий... не помню.
  "Человек, возьми все что пожелаешь, но заплати за это настоящую цену" - хочешь убивать бесстрастно как машина, будь готов прочувствовать все, чего был лишен после - МНОГОКРАТНО.
  ***
  Так, пациент скорее жив чем мертв - во всяком случае противится зову природы уже нет сил... Вставание растягивается минут на семь - надо не потревожить малышей, спасибо вам мои хорошие - благодаря вашей поддержке в этот раз выкарабкалась удивительно легко. Попутно чувствую, как промокает от корней наружу шерсть - организм старается избавиться от отравы всеми возможными способами. Значит, теперь действительно все, а мне очень быстро надо "на задний двор".
  Вернувшись, тенью между спящими лавирую на вторую половину шатра. Удивительно, но раненым даже стало лучше, еще б немного "поработать" и можно будет не волноваться, да вот пуста я, как русло вади...
  
  Секунд двадцать я колеблюсь, недопустимое промедление, но все же решаюсь - слишком по разному описан "ОН", есть и такое что очень "ревнив", вот сейчас и проверим... Левая рука ложится на колено ладонью вверх, правая замирает раскрытой ладонью в двадцати сантиметрах от свежего шва. Так, в случае чего, весь удар достанется только мене. Первые слова, как ни странно проще сказать, чем подумать - "Отче наш, иже еси...". К левой руке тянутся десятки резиновых ниточек, чтобы превратится в бурные потоки огня, катящиеся по внутренним каналам, не беря ни капли себе пропускаю все через сердце в другую руку. Неожиданно рывком меняется зрение - теперь я не только чувствую нити, вскользнувшие из пальцев вместо когтей, но и вижу их - как они упираются в защитный барьер, и почти не встречая сопротивления, проходят сквозь него, а потом и внутрь тела. Плавно "качаю" лапой от себя к себе возбуждая в теле медленно расходящиеся светящиеся волны, они катятся к пяткам и кистям, вспыхивая вторичными отражениями там, где есть какие-то проблемы. Но, пожалуй, хватит - все тело уже светится равномерно, а уши с носом слышат изменение ритма дыхания и сильный запах пота, обтираю лицо и все открытые участки и перехожу к следующему.
  Вот и все, все что можно было сделать - сделано, остается только поблагодарить за то что тут помогают всем не делая исключений ни для неверующих, ни для "неверных". Неуклюже поворачиваюсь на восток, припоминая "как положено", но в голове почему-то нет ничего, кроме того, что главное - искренность. Потому просто бормочу первое что вспомнилось, просто повторяя это же мысленно, а вот с последним "амен" в меня бьет натуральная молния, отстраненно смотрю как во все стороны катится волна света, попросту выжигая все темное в округе и давая яркие вспышки там где она встречается с живым. За стенкой резко всхрапывают от удивления животные, слева от перегородки раздается восхищенное "Ой!", но ничего больше не происходит - только становится тепло и спокойно, куда-то девается ставшая привычной опустошенность... Да уж - "просите и обрящете, стучите и вам откроют", спасибо конечно, но получать больше чем просил - тоже ноша немалая, не знаю по силам ли она мне...
  Поворачиваюсь, чтобы встретится взглядом с десятком бусинок, почти все кто толкал полночи меня в бока - здесь, спектр взглядов - от восхищенного, до непонимающе-нахмуренного. Почти все или трут глаза руками или тянутся ими ко мне. Их можно понять - я сейчас сияю как натертая фосфором, но ведь это не на физическом плане - в боку кофейника ничего не отражается кроме моих вытаращенных глаз - они что, меня ВИДЯТ?!
  Хотя чему я удивляюсь? Кабир далеко не прост, впрочем, как и любой наделенный властью, но вот такая сильная передача свойств через поколение - удивительна, впрочем - может тут не в наследственности дело, а в среде обитания, например. Но это все потом, а вот у меня появился еще один "якорь" и честно говоря - я этому рада, а пока - облизываю все подвернувшиеся мордочки и, обвешанная этими обезьянками как елка игрушками, отправляюсь досыпать.
  ._______________
  Первая половина дня до саляат аль-азр (дневной молитвы) прошел быстро. Сразу после "рассветной" молитвы мои подопечные стали проситься домой, им вторили родственники - и те, что должны были "неусыпно" находится рядом, а в итоге продрыхли всю ночь, правда не без моего участия, и те, что явились справиться о здоровье. В итоге пришлось показать "кто тут главный", что впрочем, было легко - после такого улучшения авторитет у меня взлетел ввысь заоблачную, а потом - "милостиво" разрешить забрать. Правда, к концу моего "внушения" по поводу того, как надо продолжать лечение родственники уже наверняка были готовы оставить мне раненых на веки вечные, лишь бы не испытать на себе те кары, что обещал им мой взгляд, если они посмеют загубить мою работу.
  А потом... потом у меня разом вырос десяток "хвостиков", которые уволокли меня на "семейную" половину шатра и чуть не разорвали на десяток маленьких " тетей гулей", ведь каждому сразу хотелось задать своих полторы тысячи вопросов и получить меня в свое единоличное и безраздельное...
  Пришлось мигом изобретать им занятие пока соперничество не перешло в драку или хуже того - в обиду. В итоге, получилась безобразная свалка в ходе которого кровожадная гуль, питающаяся исключительно надоедливыми детишками и намеренная прямо сейчас поймать и съесть, ну или хотя бы защекотать на обед парочку, была общими усилиями повалена и сама защекотана до просьб о пощаде и слезных обещаний никогда больше не есть человечинку. А теперь ведь придется выполнять обещание...
  Невестки и прочие мамаши просто бесились, да и устроенный бардак остальных тоже видимо раздражал, даже Кабир мигом сбежал от нас подальше. С его уходом дело могло дойти до того, что барышни преодолеют страх передо мной и попробуют прекратить веселье, но их сдерживала спокойная улыбка на лице занимавшейся в углу рукодельем Раисы, держала она похоже здесь всех железной хваткой - учтем.
  Я же, смотря за бесившимися мамашами тихо ... уж не знаю, как описать это состояние, которое меня охватило при виде образующихся ко мне от детишек нитей "пуповины". Это был просто шок, большинство детишек были привязаны к кому угодно, только не к собственным матерям, ужас - а ведь это одна из самых лучших семей!
  Да, кормят грудью детей тут не долго, чтобы успеть родить как можно больше, но зачем тогда вообще рожать, если потом бросать без необходимой подпитки? Заодно решился вопрос с моим пустым резервом прошлой ночью, ведь должно же было хоть что-то в нем за полночи накопиться - меня попросту "обсосали" детишки. Они не просто так ко мне под бочок собрались, а инстинктивно чувствуя потребность в защите и подпитке. В это не самое лучшее время суток, когда человек уязвим особенно, они собрались к тому, кто их точно не оттолкнет.
  Проверка же сенсорной чувствительности вгоняла попросту в депрессию - чувствительны были ВСЕ! И не просто все дети и внуки Кабира, а все поголовно! И забегающие соседки, и невестки, и просто проходящие, проезжающие мимо - все отчетливо чувствовали и реагировали на "посыл". Вот и не верь после этого в рассказы про "богоизбранный народ"...
  Мне, честно говоря, и не верилось, несмотря на очевидность. Если непечатное опустить - даже растерялась от такого поворота дела.
  Правда ярких талантов на общем высоком фоне не было, почти - хорошо выраженный дар был только у Лалы и близнецов, ну и чему я собственно удивляюсь? К тому же он мог быть и не врожденный, а просто чуть больше тренированный. Тут можно хватать любого и начинать натаскивать, особых высот не будет - достигнет ровно столько, насколько станет упорства, но все же...
  Неудивительно, что при таком высоком потенциале все тут так панически боятся сглаза. Дети вообще были так нашпигованы защитными устройствами, что в пси-зрении походили на маленькие шагающие танки. Защита была многослойной, очень хорошо продуманной, с элементами активного противодействия и ... постоянно подпитываемой, обновляемой и совершенствуемой. Я ее смогла обойти легко, а ночью и вовсе не заметила, просто потому, что и мысли о на несении вреда у меня не было. А вот тому, кто пожелал бы детям зла, причинить его было проще на физическом уровне, чем пытаться сделать это мыслью...
  Все время, что мы играли с детишками в "ниточки", и "где косточка", я пребывала в тихом изумлении, ведь об источнике такой защищенности не надо было даже догадываться, потому как украшения и вышивки женщин никаких сомнений не оставляли, да и общая их "тренированность" на фоне мужской части тоже бросалась в глаза. Но кто мне ответит как такое вообще возможно? - тратить столько сил на всевозможные внешние ритуалы, оставляя без внимания самое уязвимое и родное - маленького человека, его суть? Такая подмена сути формой даже в страшном сне присниться не может, а ведь существует.
  "Ниточки" - понравились всем до писка, этот простейший прием позволяющий развивать способности, здесь доступен практически каждому - просто берем свою ладонь и двигаем ее вперед назад над чужой или своей, пока не почувствуем как из пальцев тянутся "ниточки". Это простой метод зачастую, так и остается "потолком" для большинства, но и дает реально практически все, что нужно в повседневной жизни.
  Детишки же сходу перепрыгнули дальше - придумав игру, в которой надо завязывать глаза и угадывать друг-друга, водя рукой возле ладони или вдоль тела, но - не касаясь. Выходило понятно сложнее (зато веселей), однако меня, как больше всех отличную по силе и спектру, они угадывали "на ять", а месяца через два научатся обходиться и без рук...
  "Косточка" тоже понравилась этим непоседам, но ненадолго. Суть проста - берем пять чашек для кофе и кладем под одну из них финиковую косточку - после того как все чашки перетасовываются, предлагается угадать под какой из них косточка. Простейшая игра, учащая не слишком доверять своим глазам, а всегда пользоваться минимум двумя чувствами разом. Как удивлялись эти востроглазики когда косточки не оказывалось там где они ждали. Но применять "ниточки" пробовать начали сразу.
  Вот только играть можно было только со мной - между собой им хватало и обычного зрения. Надо будет завтра показать "в чем секрет", а как натренируются - заменить косточку на свалянный из шерсти шарик, потому как некоторые уже научились распознавать косточку по звуку.
  Наши "забавы" привлекли внимание и двух девочек постарше, точнее очень внимательно они за нами следили с самого начала, но вот позволить себе участие в свалке с малышней было ниже их "взрослости". А вот игры - это совсем другое дело, пусть и не сразу, но они к нам присоединились и показывали очень хорошие результаты. Это и прорвало плотину раздражения, одна из невесток выволокла, из завала вещей под стеной, уже знакомое мне пыточное устройство и, обращаясь к девочкам, сказала, что надо готовиться к вечернему празднику. Дескать, извечное - "чем мужчин будем кормить, если некоторые будут прохлаждаться?"
  Девочки повесили носики, видимо это наказание было им знакомо, невестка улыбалась победно, пока не столкнулась с моим взглядом - видимо там четко читалось желание сломать этот пестик об чью-то спину, поскольку она шарахнулась назад, делая жест отгоняющий сглаз. Наивная, да мне тебя и глазить не надо, я тебя и так к ногтю как вошь придавлю.
  Брови Раисы тоже сошлись вместе, предвещая недовольство, то ли несправедливостью наказания, то ли моим вмешательством, но времени я ей не дала. Подскакиваю к ступе и взвешиваю в руках пестик, нет - воспитывать им я точно никого не буду, таким предметом можно воина из седла вынести - если сил на удар хватит. Решим по-другому.
  - Дети, а знаете, что больше всего ценится внутри семьи?
  Ребятня переглядывается недоуменно, приходится подсказать.
  - Единство, а проявляется оно в искреннем желании помочь, забыв обо всех играх. Поможем сестричкам?
  Дружный хор, "Да!" и восторженные взгляды предчувствующих новую игру. Брови Раисы тем временем поднялись высоко вверх - даже для взрослой и крепкой женщины пестик тяжел, для девчушек это сущее мученье, как можно использовать совсем маленьких представить было невозможно.
  - Только для этого нам надо будет кое-что попросить у дедушки. Дозволяете, матушка?
  Раиса со всей степенностью кивнула, только в уголках губ пряталась улыбка - "прогиб засчитан", но всерьез не воспринят. Но во взгляде - уважение и поддержка. Малышня же радуется искренне - видимо, заручиться поддержкой бабушки, означает однозначный и окончательный успех дела. Торможу этот разгул анархии:
  - Тахир и Лала идите ко мне.
  Парочка, исполнившись собственной важности, степенно вышагивают вперед.
  - Тахир - ты спокойно и уверенно передашь мою просьбу Кабиру, Лала - ты будешь помогать брату, если увидишь, что от него хотят отмахнуться или отказать - сделаешь так.
  Складываю лапы под грудью и умоляюще хлопаю ресницами, вызывая всеобщий смех. Я подумала, что это у меня вышло удачно, пока Лала не повторила - да у меня просто, выходит, была удачная пародия на работу настоящего мастера!
  - Тахир запоминай, скажешь - "тетя Гуль просит разрешения взять семь стремян, тридцать локтей крепкой веревки и три столба для шатра или что-то, что может их заменить". Запомнил? Повтори, пожалуйста.
  Выслушиваю, как он забавно коверкает слова из-за отсутствующих передних зубов и, ободряюще кивнув, отравляю его выполнять миссию. Сама же хватаю ступу и волоку за шатер.
  Поставить треногу такой толпой было недолго и очень весело. Не прошло и двадцати минут, как детишки у меня скакали на самодельных качелях, перемалывая заодно зерно на муку и сечку, девочки постарше еле успевали подсыпать новое и забирать готовую продукцию, пока малышня азартно обыгрывала друг друга в "веревочки", разыгрывая очередность на следующую порцию.
  Осторожно отвела удивленно взирающую на это вакханалию Раису в сторонку и вкратце объяснила, что ступа совсем не лучшая вещь для здоровья женщины, а так - детишкам сплошное развлечение. Она с пониманием мне кивнула и пошла встречать делегацию других матрон, сбежавшихся на веселье со всех концов стойбища.
  Пришел на шум Кабир и, вполне резонно заметил, что веревка будет перетираться. Мы с ним, поскольку кузнецом в стойбище был, как оказалась, тоже он, обстоятельно обсудили конструкцию блока и другие способы избежать быстрого истирания. И я, чтобы он не воспринимал его идею как дорогую блажь, обронила, что вообще-то, такая конструкция нужна для того чтобы пробивать скалы если надо добраться до воды, за что получила очень внимательный взгляд, обещающий новый разговор.
  Мы с малышней перемололи все имевшееся зерно, причем не только свое, но и всех желающих попробовать новый способ соседей. "Мы" - говорю потому, что понятно не удержалась и полезла на качели сама, приведя ребятишек в экстаз. Потом быстро разобрали наше устройство и отволокли ступу на место. После дневной молитвы, которую я тихонько просидела в уголке, проверяя свою амуницию, устроили еще одну большую возню, правда уже не столь шумную в середине которой и прибежал парнишка со словами "тетя Гуль, вас шейх на совет завет..."
  Вот и закончилось мое счастье...
  __________
  Голому собираться... Все давно готово и РД (ранец десантный) сложен. Скидываю, под изумленными взглядами, женскую одежду и влезаю в подстежку, сверху разгрузку и каску, винтовка пусть пока пристегнутой к РД побудет, возле входа. Воевать я точно ни с кем не собираюсь, да и взять будет недалеко. Попрыгала и можно идти.
  От "семейной" части дома или харема, до рабу или "дружеской части" всего несколько шагов, или рабу это только у неженатых? Тут у меня в знаниях изрядный пробел, надо будет выяснить при случае, но неважно, а важно то, что я перехожу совсем в другой статус.
  Не входя приветствую совет полным обращением:
  - ас-Саляму алейкум уарахмату-ллахи уа баракатух.
  Почти все мужчины, а тут, похоже, набилось все "руководящее" население стойбища и, судя по множеству незнакомых лиц сидящих справа от хозяина, еще и делегаты из соседних, разом встают и отвечают хором:
  - Алейкум ассалам.
  Несколько секунд скинуть обувку, благо липучки это позволяют, и я вхожу, направляясь по прямой к Кабиру. Правда по дороге мне попадается столб опоры шатра, на который я и вешаю свой тесак, предварительно убрав лезвие в рукоять и каску, все присутствующие переглядываются, видимо я в очередной раз что-то учудила.
  - Мархаба - "добро пожаловать" приветствует меня хозяин.
  - Ахлян - "как поживаете?" отвечаю я.
  Кабир приветствует меня радушно, не только пожимая протянутую руку, но и положив правую руку на плечо, прижимается щекой три раза быстро и четвертый раз долго, видимо он бы и в нос поцеловал, да не знает, как я к этому отнесусь.
  Обхожу всех гостей по кругу, начиная с ближайшего от правого плеча хозяина. Пальцы держу прямо - по мужски, твердо, прижимая чужую ладонь только большим пальцем. Следует тот же обмен репликами того же смысла, что и с хозяином "кейф хааляк" от меня и "ахлян" в ответ.
  Сидящий третьим старик не встает, и я сама наклоняюсь к нему, приветствуя - это привилегия не старости, а, судя по неестественной прямоте спины, проявление немощи, одновременно с рукопожатием вбрасываю через лапу где-то шестнадцатую часть резерва - сколько проходит. Рана на ладони мучительно ноет и, похоже через некоторое время откроется, но это мелочь. Дедушка удивляет, причем не только меня - порывисто вскакивает и прижимает меня к себе в "поцелуе щеками", "это ненадолго" - шепчу ему в ухо, "возношу хвалу Аллаху и за миг" - отвечает он мне.
  Обойти всех я не успела - для меня переволокли верблюжье седло и поставили его справа от хозяина, после чего позвали усаживаться. Все бы ничего, но вот что значит старый знакомый - двуручник, прислоненный к тому же седлу? Впрочем, пока мои дела явно неплохи, однако не будем торопиться. Испортить отношения можно всегда успеть, потому усаживаюсь, тщательно следя чтобы не направить пятку ни на кого из присутствующих. Для меня, с моими "ступнями" длиной в предплечье, это задача нетривиальная, потому завязываю ноги узлом, расставляя колени, впрочем - тут так половина сидит. Едва уселась - продолжается обмен приветствиями, со всех сторон ко мне обращаются со словами:
  - Массаак алля билькейр (да благословит Аллах ваш вечер) - отвечаю тем же, и так - раз пятьдесят, традиции вещь хорошая, но утомительная.
   Зато после этого я уже неотъемлемая, пока сама не уйду, часть "совета", что вообще-то удивительно само по себе... Дальше следовало традиционное кофепитие - полный внутреннего достоинства Сафар проявляя чудеса ловкости, обнес всех кофе, начиная с хозяина и меня. Хорошо хоть озаботилась раньше на домашней половине сунуть нос во все банки со специями, а то сейчас могло бы выйти очень неудобно - если б отказалась от чашки или полезла за анализатором. В принципе - имею право отказаться и от первой чашки, как и попросить что-то другое, но зачем обижать людей зря, тем более, если это мне ничем кроме лишнего забега в туалет не грозит?
  Дальше шли неспешные разговоры полные, между прочим, скрытого смысла, увы - мне не слишком доступного. А вот после третьей чашки началось интересное: Кабир начал рассказывать про вчерашние события и мою роль в них, при этом он говорил без малейших восхвалений и славословий, в особенно невероятные моменты он просил рассказать и других, и опять - только факты. Причем все это производило впечатление если не отрепетированного действия, то, по крайней мере, не первого пересказа.
  У меня зародилась и все более крепла мысль, что несмотря на мои явные недостатки и еще более вопиющие достоинства Кабир решился на невероятный шаг - введение меня в род. Люди по велению долга могут быть очень решительны.
   Причем, судя по всему, на момент моего появления этот вопрос был уже решенный и одобренный, эх, зря я излишне скромничала и не подслушивала. Появись я, как положено скромной приемной дочери, из-за занавески на семейную половину, то меня бы просто представили собранию, да отправили назад - приходить в себя от опупения. Но я своим появлением потребовала к себе отношения как к равной и как ни странно - добилась своего, вот теперь все и замерли от любопытства - а чего я еще вытворю? Ведь не просто так я устроила весь этот цирк - теперь придется соответствовать...
  За всеми этими мыслями пропустила собственно само предложение, впрочем, тут любят обдуманные и взвешенные слова. Прикладываю лапу к сердцу и начинаю их говорить.
  - Для меня это великая честь - присоединиться к столь благословенному роду, который столь ценит гостеприимство и традиции. Мой долг жизни, перед принявшими меня, велик и не может быть ничем искуплен полностью, а встать в один ряд с воинами этого рода было счастьем.
  Потому у Вас нет передо мной долгов, а вот я благодарна тем, кто подарил мне жизнь второй раз. Боюсь подвести доверившихся мне и прошу выслушать мои слова. Я буду говорить прямо, приношу за это свои извинения, я еще не вполне владею языком, да и достоинства разведчика не способность плести кружево слов, а ясность и чёткость.
  Упс, опять что-то не то ляпнула - присутствующие переглядываются встревоженно.
  - Видимо мое владение словом меня подвело - как называют того, кто прокладывает путь каравану? - все облегченно улыбаются, идущий впереди каравана, это лучше чем тот, кто идет впереди армии, хотя я бы не была столь уверенна.
  - Пустыня полна неожиданностей и боюсь вернуться на родину мне не суждено, до следующего каравана пройдет не один год, если не десяток лет, а владею я только тем, что у меня с собой, но за мной не стоят ни долги, ни кровная месть, о чем и свидетельствую желающим принять меня.
  -Я не поклоняюсь шайтану, ни кому бы то другому, путь свой выбираю сама. О чем и хочу прямо заявить - избранника себе, в полном соответствии с обычаем, я намерена выбирать сама. Это значит что желающий должен быть сильнее меня, что и должен доказать выйдя против меня и моего друга, - похлопываю по рукояти торчащего над плечом меча, - если победит, я всерьез рассмотрю его предложение.
  Присутствующие пытаются не улыбаться, представив себе такую картину, и у молодежи похоже упал камень с души, поскольку породниться с Кабиром желали бы многие, но у него достаточно внучек куда как привлекательней меня.
  - Второе что надо принять во внимание, долг кровной мести не вполне совпадает с обычаями моего народа. Потому принять его на себя я могу только по выбору собственного сердца, и особенно настаиваю, чтобы в этом плане род не отвечал за меня. Объясню - от запаха крови я могу терять контроль над собой, вы видели, что после остается там, где прошла я, а кто не видели - тем рассказали. Не желаю, чтобы те, кто принял меня, отвечали за меня иначе как, считая, что я была в праве.
  Все переглядываются, вопрос неожиданный.
  - Третье на что хочу обратить внимание - как многие уже поняли, хоть и естество мое несомненно, но воспринимать меня как обычную женщину будет ошибочно. Я могу биться наравне с мужчинами, разумны ли мои речи - судить не мне. Удобней всем было бы считать, что мне Аллахом даны два обличья - кутруб и гуль.
  - Как же можно отличить одно от другого? - это видимо тот самый Асад, острослов и шутник. Киваю ему и весело подмигиваю.
  - А это очень просто, у нас говорят - "павлина узнают по перьям". Если видишь меня в броне и при мече - перед тобой брат и достойно будет приветствовать его поцелуем или рукопожатием. А если в платье, а по воле Аллаха хотя бы три дня в месяц мне придется его носить - то после первого взгляда надлежит опустить глаза в землю дабы не подвергать опасности свою добродетель.
  Раздаются смешки, а солидные люди прячут улыбки - кажется Асад впервые, нарвался на достойный ответ. На этой волне и завершаю:
  - Теперь я, с вашего позволения покину собрание. Добычу, по обычаю принадлежащую мне, прошу уважаемого Кабира распределить на долю каждого кто стоял со мной вместе против врага, на правах хозяина принимавшего гостя или отца почтительной дочери - решать ему. Если кому-то понравится что-то из того что он определит в мою долю - не стесняйтесь, и сердце и двери мои всегда открыты для друзей.
  После чего оставалось только встать и попрощаться с Кабиром традиционным амаан илляах (храни Аллах), но он меня так просто не отпустил - довел до выхода и опять расцеловал на пороге.
  А после этого моя сидела за ковром в соседней комнате, забавляясь тем, как седые мальчики делили новые игрушки, но оно и хорошо - когда человеку удается до седин сохранить в душе ребенка, меньше вероятности что там поселится какая-нибудь гадость.
  А вот результат совета - меня удивил. Кабир чуть не поругался со своим братом, тот тоже решил меня удочерить, проблема я так понимаю, была в том, что оба были слишком сильными личностями, а когда задумались о преемнике, обнаружили, что сыновья-то у них выросли идеальными исполнителями.
  В итоге сошлись на том, что я теперь у них младший брат/сестра. Что, принимая во внимание мой возраст, делало меня в перспективе старшей в роду - с последующей передачей власти уже кому-то из внуков, за воспитание которых оба взялись уже всерьез, в отличие от собственных детей. И кто сказал, что в примитивном обществе и отношения проще?
  Так что когда меня словами "уважаемый кутруб, шейх просит своего младшего брата присоединиться к нему" позвали назад, шоком это уже не оказалось...
  Ощущение удивительного мира и защищенности на торжественном обеде в честь моего "рождения" портила только разболевшаяся правая лапа, которой, как на грех, тут надо пользоваться всегда и во всех случаях. Если, конечно, нет желания кому-то навредить или бормотать непрерывно шимаалин ма тишнаак (левая рука не причинит вам вреда).
  ________
  - Кабир, Кабир - гуль детей в пустыню свела...
  Вот посмотришь на такого вестника и задумаешься - "а не зря ты осуждал привычку шахов рубить головы гонцам, принесшим плохие вести". Ведь ничего толком еще не сказал, а все вокруг уже готовы нестись сломя голову.
  Стойбище встречало своих мужчин нехорошо - воем собак и женским плачем. Случалось в свое время видеть много стойбищ разоренных усобицей или набегом, но здесь витал какой-то особенный ужас - неизвестность пугает сильней осознанного бедствия. Перед тем как собраться всем вместе, каждый завернул сначала в свой шатер, потому многим на совете изменяла привычная сдержанность.
  Общая картина была странной - после рассветной молитвы дети были сильно непоседливы, многие говорили, что сегодня будут играть в новую придуманную гуль игру. Многие отпросились у матерей, за теми, кого не хотели отпускать, гуль зашла сама. В итоге треть детишек была ей погружена на верблюдов, которые отправлялись на выпас, туда же загрузили набор инструментов, кучу вообще непонятных вещей - вроде тщательно отобранных веток на растопку, ради которых ребятня перевернула все запасы, еду и воду. После чего этот "караван" отправился в пустыню с обещанием быть сегодня после дневной молитвы. Остановить их, разумеется, никому в голову не пришло. Беспокойство нарастало постепенно, пока не перехлестнуло через край, вылившись в панику. Когда и решили послать за мужчинами.
  В итоге - ушло пять верблюдов, и больше пятнадцати детей разных возрастов из них две девушки "почти на выданье" и парнишка одиннадцати лет. От себя Кабир смог добавить только что гуль оставила свой доспех, но взяла все свое оружие кроме длинного меча.

Напряжение явно повисло в воздухе, молодые и не слишком рассудительные давно готовы были сорваться в погоню, им было непонятно промедление старших. Кабир и его брат пребывали в растерянности - такого вероломства они попросту не могли себе представить. Да и была ли в нем необходимость? - гуль доказала ясно что вместе с ее ужасным оружием ей ничего не стоит сразить всех, не прибегая столь изощрённому коварству. Но с другой стороны - она не человек и может думать по-другому, особенно если ее кто-то обидел.

  В итоге все же прямой вопрос был задан, хоть и замаскирован под беспокойство:
  - Может, стоит отправиться по следу и проверить, не напали ли на них враги или звери? - вид спрашивающего и его пальцы, побелевшие на рукояти, говорили о другом - он сам был сейчас опаснее любого врага или зверя.
  - Нет необходимости в спешке, они ушли давно и если помощь нужна - мы узнаем об этом раньше, чем успеем добраться до места.
  На это утверждение даже родной брат удивленно поднял бровь, пришлось пояснить очевидное.
  - Просто нужно вспомнить, кто стережет наш покой в той стороне и когда они должны сменяться.
  Многие кивнули, соглашаясь с мудростью слов, но беспокойство продолжало точить сердца. Было выпито несколько чашек гаваха, пока ветер не принес стук копыт коня возвращавшегося Сакхра то, что он вернулся только с племянником и его озабоченное лицо добавили немало седых волос в бороду.
  Но рассказ его хоть и не прогнал тревогу с первых слов, но пригасил ее - самый лучший и опытный разведчик начал с того, что ничего подозрительного в округе нет. Потом рассказывал о ходе разведки все более смурнея и опускаясь до наименьших деталей, под все более требовательными взглядами слушателей не получающих ожидаемого. В конце концов, он все же не выдержал и, тяжело вздохнув, признался:
  - Должен расписаться в своей беспомощности. Мы пересекли след нашей гуль и детей, и, разумеется, пошли по нему. И должен сказать впервые не могу понять, что они делали. По следам выходило, что остановившись на каком-то месте, верблюдов отпускали пастись, сняв часть поклажи. Дети играли под присмотром старших, а гуль по одному отводила ребятишек в сторону, но довольно далеко. Причем там сама оставалась на месте, а ребенок двигался очень странно, пока не втыкал в какое-то место палку. Потом гуль подходила, что-то видимо объясняла и дальше они или, выдернув палку, возвращались за следующим или все повторялось. Иногда они ходили вместе по той же странной тропе. После все, вместе с верблюдами, перебирались на новое место, и все повторялось заново.
  Разведчик вздохнул, но продолжил.
  - Не стало понятнее и когда мы их догнали, все было точно, так как по следам, и глаза не смогли добавить ничего нового кроме разочарования. Гуль смогла меня заметить и приветственно помахала лапой, после чего вернулась к своей странной игре. Нам оставалось только показаться открыто, но мы не приближались, я оставил троих на всякий случай посмотреть за окрестностями, сейчас там все тихо.
  - Пустыня, для нее родной дом, так что то, что ее глаза видят всех - не причина для огорчения, а о своих мыслях мой младший брат расскажет, когда вернется, хотя не исключено, что это просто игра то ничего худого в том нет. Думаю нам надо дождаться возвращения, а не мешать детям играть.
  Встречали караван детишек всем стойбищем - как воинов из набега, уставших, но гордых взятой добычей и проявленной доблестью. Правда младшим не хватило терпения и гуль их мигом посдергивала с верблюдов, после чего они быстроногим табунком пронеслись к родным шатрам, а вот старшие - проследовали степенно и первым делом занялись животными, как и положено после перехода.
  Гуль же, являя собой полное противоречие, то есть с покаянно свешенными ушами над сияющей мордочкой направилась на совет. Где после приветствия плюхнулась на свое место и втянув одним глотком поданный отвар огорошила присутствующих:
  - Приношу всем извинение за беспокойство, я опоздала, но просто не рассчитала свои силы - такого количества одаренных, ведь быть не могло. Воистину - ваш род стоит перед лицом аллаха.
  - Одаренных чем?
  - Способностью искать воду, точнее - тех, кому я могу это передать. Завтра мы продолжим копать, надо дать понять детям, что найти хорошую воду это только начало больших трудов, но им все же понадобится помощь тех, кто постарше, и нужен один опытный человек - руководить кладкой, поскольку я не уверена, что делаю все так, как положено.
  - На такой случай никто не пожалеет сил.
  - Да, но не хотелось бы заронить ростки тщеславия. - Твердо стояла на своем гюль.
  - Еще немного, - сказал присутствующий тут гость из другого племени, - и парням из вашего рода, да благословит его аллах, не надо будет сто верблюдов.
  - Боюсь уважаемые, цены могут измениться... А тещи вместо проверки зубов невесты финиковой косточкой будут пить воду из колодца избранницы ее сына. Большинство из одаренных - девочки и женщины, надеюсь, дар у них не пропадет после рождения ребенка...
  - А моего уважаемого старшего брата хочу поздравить - сегодня мы пьем воду из колодца, найденного дочерью его сына.
  ______
  Играем в паучка, точнее - с паучком. Разложив стол - приличных размеров кожаный круг малышня с визгом и писком гоняет по нему паучка. Кабир сидит в сторонке, но оторваться от этого зрелища не в состоянии. А молодые дарования вовсю дуют на бедную паучиху через тростинки, заставляя ее выписывать невероятные кренделя. И ведь ничего не боятся - яд этого милого животного убивает и верблюда, и лошадь, а вот овцы, правда, для этих паучков - скорее стихийное бедствие.
  Кабир нервно терзает бороду, он уже давно не рад, что напросился в эту прогулку, но сегодня я одела платье (хотя подстежка и каска с оружием едут в мешке на горбу верблюда) и, значит, мне нужен мужчина-сопровождающий. Веселье набирает обороты, а зря - стоящая посреди стола чашка с горящим уголком внутри стоит там не просто так.
  Тишина обрушивается громче крика - быстро встаю и смотрю на разом примолкших детишек, а это оказался Тахир... Глаза-блюдца и трясущиеся губки, но старается держаться с отчаянным достоинством и не смотреть на красное пятнышко на тыльной стороне предплечья.
  - Уже не веселимся? Ну и правильно, очень часто безудержное веселье для кого-то оборачивается смертью, сейчас - для нашего паучка, - давлю на глазах у всех пытающееся удрать черное тельце.
  - Но, погибнуть может и ваш друг или братик... , - достаю из чашки уголек, - иди ко мне, малыш.
  Видно как тяжело дается ему это шаг, но ничего не остается, как прижать уголек к протянутой ручке. Слезы текут по щекам, но не слышно ничего кроме судорожного вздоха.
  - Ты настоящий мужчина, малыш, я гожусь тобой.
  Прижимаю мокрую мордашку к себе. Но надо продолжать.
  - Огонь, самый эффективный способ разрушить яд, да вот не всегда он под рукой, а спустя уже сто двадцать ударов сердца - бесполезен, яд успеет проникнуть глубоко. К тому же для укусов змеи такой способ бесполезен, змея впрыскивает свой яд слишком глубоко. Поэтому надо иметь с собой ножик, чтобы рассечь кожу и выдавить часть яда назад. Можно пробовать высосать яд вместе с кровью из раны, но тут надо помнить - если на губах или во рту есть малейшие ранки, то так делать смертельно опасно. Ведь на руку или ногу можно наложить жгут, а потом его время от времени ослаблять - выпуская яд в кровь менее опасными частями, а вот укус в голову очень опасен. Потом надо давать как можно больше питья, добавляя травы, чтобы вода покидая тело, выносила яд с собой. Все это вы уже знаете, а повторяю я это потому, что сейчас мы будем учиться не боятся смерти и кто-то наверняка составит компанию вашему брату, но вот помогать ему будете уже вы.
  Достаю из горшка нового паучка, их еще в достатке - мне, правда, пришлось из-за этого прогуляться в горы, но для бешеной собаки сто верст не крюк - день туда, день назад, легкий променад.
  - Ну, кто самый смелый? - возникает толкотня, но меня отвлекает вопрос:
  - А убивать паучка было обязательно?
  Присаживаюсь чтобы взглянуть в глаза как взрослому - на равных.
  - Животное, причинившее вред человеку, тем более - смертельный, необходимо убивать, даже если вины его в том не было. Дело в том что аллах создал человека как царя над ними, и обычно все животные имеют страх перед человеком, а те кто причиняет ему вред, тем более не защищаясь, а по злобе - нарушают волю Всевышнего.
  Сажаю паука, на открытую руку.
  - Замри, если ты его не прижмешь или рассердишь - тебе ничего не грозит, он сам боится тебя. Но от страха может и ужалить, надо аккуратно сбить его щелчком, но так чтобы он ни на кого другого не попал. Давай.
  Словом - веселье продолжалось, дети учились справляться со страхом, а количество покусанных росло. Меня умиляла та детская серьезность и безжалостность, с которой они помогали друг другу, прижигая или разрезая рану и отжимая кровь. Последние, научившиеся свободно обращаться с моими паучками, похоже, разрешили себя ужалить исключительно из любопытства или солидарности.
  Потом мы все пили отвар, потом начался озноб и боли, детишки скулили и поили друга отваром, сбиваясь в кучу пытаясь согреться. Ночка вышла насыщенная, угомонились и уснули они лишь к утру.
  - Ты плачешь, - сказал Кабир, подбрасывая кизяки в костер, - плачешь, но идешь по избранному пути, почему?
  - Плачу, но я не хочу рыдать на могиле, и не смогу быть рядом все время... А вот опасности мира рядом будут всегда. К тому же, тяжелее переносится именно первый раз, так что у них теперь будет лишний шанс. И опыт - это единственное что мы можем им дать. На что спорим - завтра ни один не забудет вытряхнуть сандалии и одежду, перед тем как надеть?
  Пари я, конечно, выиграла - ведь играла наверняка.
  ___________
  Глубокая ночь, спокойное дыхание умаявшихся за день детей, светящийся углями костер и усталость во всем теле, вплоть до гудящего языка - обычное завершение дня "вожака младшей стаи". Хочется просто вытянуться во всю длину и заснуть ни о чем не думая, но такое светит мне только по возвращению - вот сдам эту компашку, мамкам на руки... а до того - крути ушами на триста шестьдесят пока не отвалятся. Хм, уши надо сказать тоже...
  А пока - у меня на очереди последний "почемучка" за сегодня, и так весь день терпел - заслужил ответы одним этим.
  - Ты говорила, что водила караваны - расскажи что можешь.
  - Уж не знаю, Кабир поверишь ли ты мне... но я оттуда, тыкаю наугад в чем-то приглянувшуюся звездочку, душу сдавливает в объятиях надежда - "а вдруг действительно она?", хотя разум точно знает - даже моим глазам, скорее всего, ее просто не видно...
  - Из ада?
  - Нет, как впрочем, и не из рая... Небо и небеса это совсем разное... Просто посмотри вверх и подумай над тем, что ты видишь, а потом я тебе скажу, что там вижу я.
  Кабир, смотрит правда не в небо, а на пламя костра, но это наверно даже правильней. Молча слушаем закипающий чайник, а потом прихлебываем отвар. Наконец, размышления завершены.
  - Что же ты видишь там, Гюльчатай?
  - Тоже что и вокруг, - развожу руки пытаясь обнять все вокруг, - пустыню. Еще более суровую чем здесь. Там даже нет воздуха, чтобы дышать и его приходится везти с собой также как и воду...
  Сопят и ворочаются дети, шумно вычесывает блох наш "охранник", переступают с ног на ногу верблюды, а мы думаем о двух бескрайностях, что протянулись рядом - вверх и в стороны.
  - Если подниматься в горы становится все труднее дышать, пока воздуха не становится так мало, что жить там может только тот, кто там родился, еще выше залетают только птицы, а еще выше - воздуха нет вовсе, там и начинается эта великая пустыня.
  Вдыхаю дым костра и звуки ночи, все живое вокруг радуется жизни зачастую - последним ее мгновеньям.
  - А эти маленькие звезды, на самом деле означают оазисы в этой пустыне. Вот между ними я и водила караваны. Обычно они совершенно безжизненны как заливаемые в прилив островки, или те оазисы, где иссяк колодец. Но есть и полные жизни, там где вокруг дарующего тепло солнца идет по своему пути целый мир, с горами, морями, степями, лесами и пустынями... Вот посреди такого мира я сейчас и сижу со своим братом рассказывая ему о своих былых временах. И, между прочим, вижу он думает, что я ему новые сказки Шехерезады рассказываю.
  - Не сердись, но как можно вообразить такое?
  - Тут не слишком много воображения и надо - посмотри на себя и эти пески, сколь ты мал по отношению к ним. По ним можно путешествовать всю жизнь, но они сами - малость, по отношению к остальной земле или морю, бесконечно малая малость от всего остального мира. Так мир, это лишь малость по отношению к раскинувшейся снаружи пустыне...
  - И, тем не менее, ты смогла ее пресечь.
  - А тут ничего удивительного нет - чтобы пересечь пустыню человек садится на верблюда, хваля Аллаха за этот его дар любому желающему оставаться свободным. Если же человек желает пресечь море, то он, не имея сил чтобы плыть самому, ни жабр как у рыбы, строит корабль, который понесет и его, и его припасы. Для пересечения великой пустыни - тоже нужен корабль, чтобы нес не только еду, но и воздух.
  - И далек ли тот день, когда перед нами откроются эти тропы?
  - Это будет не скоро, но будет. Главное, чтобы к тому времени еще оставались люди неспособные жить без свободы.
  _____________
  Это был обычный дозор, точнее - не совсем обычный, мы уходили довольно далеко - на три дня пути, проверить состояние пустыни и колодцы, ну и оглядеться, нет ли даже так далеко чужаков. И в итоге проверили на своей шкуре истину - "кто ищет, тот всегда найдет". Правда - поначалу обрадовались, это был весьма большой и богатый караван, очень неплохой способ поправить и так не шибко шатающееся благосостояние племени. Но вот более внимательный взгляд на следы вызвал недоумение даже у меня, зачем вести большой караван при сильной охране совершенно пустой? То, что верблюды были без груза, поняла даже я, а Кабир помрачнел не на шутку.
  Такая охрана была видимо не по зубам всему нашему племени, если конечно не решатся на большую кровь что, как ни странно, не принято в этих местах. Ограбить - пожалуйста, разденут до "в чем мать родила", а вот верблюда или коня - оставят, чтобы грех на себя не брать. Но видимо он рассмотрел что-то еще, что-то такое, чем не хотел делиться со мной и старшим внуком
  Впрочем, все прояснилось и само - мы их догнали. Посреди расположившегося на отдых каравана стоял шатер, где две разительно отличающихся друг от друга группы мужчин оживленно спорили. Кабир уже не выпускал из рук рукояти шамшира, паренек же видя мое недоумение, шепотом пояснил, что вторая группа - из тех, что напали на нашу стоянку. И как интересно они на таком расстоянии это поняли? Я и с биноклем толком ничего не рассмотрела.
  Бинокль преподнес и второй сюрприз - за всеми этими словесными кружевами я совершенно не понимала сути разговора, такое впечатление, что они не на арабском говорят. Пришлось прижать наушник к уху Гамаля, глаза у него мигом сделались квадратными, но переводил он с арабского на арабский вполне прилично, вот только - я все равно ничего не понимала. Просто не укладывалось такое между ушами, а вот когда все же дошло, что это не ошибка увлекшегося переводчика...
  Как такое возможно - говорить о человеке как о вещи? Причем - со знанием предмета, даже к верблюду или лошади они проявляли отношение человечнее... Видимо, выражение лица у меня поменялось так заметно, что смогло даже преодолеть видовой барьер - Гамаль замер посреди слова, а Кабир оставил в покое свою саблю и озабоченно смотрел уже на меня, в конце концов не выдержав:
  - Надо собирать мужчин, пролитая кровь требует. Да и просто жить рядом с бешеной собакой... Вот только пока соберем силы они могут уйти.
  - Они мои, - неужели это мой голос? - и должны мне тоже, они уже договорились о встрече, караван идет медленно, посланцы успеют вернуться и привести свой караван в условленное место - разумно не хотят показать, где их логово. Хвала аллаху - это не наши пески, и насколько помню, то и ничьи вообще, проклятое место. Сегодня вечером я встану на след, иншалла (если будет на то воля Господа) то следующий фаджир (рассвет) в их логове не увидит ни один из этих сыновей собаки.
  - Мы не отпустим тебя саму, но может все же стоит перехватить их на обратном пути и позвать в поход своих?
  - Я не уверена, что смогу сохранить жизнь тому, кто знает дорогу среди песков, в бою все возможно, а надо действовать наверняка. Да и вести всех в такое место, не стоит рисковать навлечь на род древнее зло. Вы будете со мной, но они - мои!
  Спустя полтора дня я рассматривала это самое "проклятое место" - развалины как развалины, архитектура необычна, но не так чтобы совсем не понятна. Впрочем, сильно расслабляться не стоило - основанием для плохой славы могло быть что угодно, от простого непонимания кочевниками домов построенных не из шерсти, а из камня, до радиактивности или притаившейся древней заразы. К тому же была у этого места и вполне не призрачная опасность, больше шести десятков готовых на все и не имеющих что терять бойцов. Опасность особенно в замкнутом пространстве серьезная.
  - Может дождемся помощи? Их ведь очень много... - Гамаль смотрит на меня умоляюще, но отвечаю я смотря на Кабира - чьи уши торчат из этой мольбы понятно и так.
  - Мы не успеем, не волнуйся друг - впереди мое время. Время, когда один боец стоит армии. Не волнуйся за меня, я умею резать спящих.
  - К-как? - Глаза превращаются в блюдца, на дне которых плещется удивление пополам с ужасом. Да парень, это тебе не поэмы, где великие воины сходятся в поединках, жизнь она намного прозаичней. А вот Кабир перестает хмуриться и смотрит скорее испытующе - "А сможешь не сорваться?", эх знал бы он как на меня действует запах крови... вообще не пустил бы, но видимо и так догадывается.
  - Понимаешь, человек даже во сне чувствует боль и кричит, а этого нельзя допустить. Поэтому перед тем как убить - надо разбудить, в момент пробуждения боль не чувствуется, а приход смерти воспринимается как погружение в новый сон.
  Попрыгала, прокрутила в уме все, что беру с собой, вроде все что надо.
  - Я выдвигаюсь, действовать начну не раньше, чем все уснут, это не скоро, так что не волнуйтесь. Услышите шум - не вздумайте лезть помогать, я должна четко знать, что вокруг одни враги, без этого мне не победить. Если мне потребуется помощь - увидите красный огонь, если все будет хорошо - желтый, но все равно не приближайтесь, пока не увидите еще и зеленый. Если не вернусь до первой звезды - уходите, нет доблести в бессмысленной гибели, зато есть в победе над врагом.
  Позицию заняла удачную - все посты как на ладони, да и лагерь между разваленными стенами виден хорошо. Вот только уже через минуту я проклинала свой слух и эту удачную позицию. Еще через полчаса поняла, что еще чуть и не выдержу - пойду в атаку прямо сейчас. Можно конечно и так, вот только покрошу заодно и тех, кого собралась спасать, но и спокойно наблюдать происходящее не было сил. Потому попросила аптечку об успокоительном, она и вогнала, от всех щедрот, "катрю" (К3) судя по ощущениям.
  Так что через три часа в лагерь проскользнула "тень" во всех отношениях, этот робот мыслил очень узко и холодно - в рамках ранее поставленной задачи. Он, перед тем проанализировав свое состояние и, "для снижения потерь нонкомбатантов", не поленился забить в Тактика блокировки на цели, правда я ведь и просто лапой могу приложить - мало не покажется.
  Что впрочем, и произошло - девчушка лет одиннадцати, почувствовав как вздрогнуло лежащее рядом тело, когда я вогнала коготь в ямку под затылком, не вовремя начала протирать глаза и получила удар лапой за ухом - жалости к ней совсем не было, как и других чувств, они вернутся потом. Пока "робот" только отметила, что есть меньший лимит времени - порядка двадцати минут, а пострадавшая обеспечена головной болью дня на три, да и надо будет за ней потом понаблюдать.
  А пока я шла дальше. В принципе, план был прост и реализовывался вполне удачно, посты я вообще перещелкала как в тире, связи между собой они не держали, только смены, а до нее еще час. С остальными тоже шло гладко, был у меня один козырь позволяющий снизить риск - пять миллилитров яда, который я заботливо выделила из местной травы. Залитый в шприц-тюбик, вместе с одним лекарством из аптечки, он приобрел способность впитываться через кожу - две-три капли гарантированно останавливали дыхание и сердце меньше чем за минуту.
  Вот только его на всех не хватало, да и тюбик, в процессе раздачи лекарства, приходилось периодически отогревать перепонкой между пальцами. А так очень удобно - капнуть на соседей и тогда тех, что спят рядом можно резать без боязни поднять тревогу, потом добавить "контрольный коготь"- и к следующей группе.
  Проблема случилась, как и ожидалось, когда яд закончился, видимо нашумела, как ни старалась этого избежать, или просто кто-то почувствовал мой взгляд, хоть специально не смотрела "объект работы" прямо, только боковым зрением. Но вероятнее всего - как ни мало было пролито крови, запах ее заставил проснуться тех, кто был еще жив. Одновременно в разных концах вскочило четырнадцать бойцов и бросились ко мне, трое постарались ускользнуть.
  "Робот" прикинул шансы и... положив "беглецов", отбросил винтовку в сторону выхватив тесак. Впрочем, особого "звона клинков" не было - в нападении прямое лезвие в левой лапе позволяло хорошо колоть, а в обороне я себя слишком не утруждала - подстежка от бронника в местных условиях защищала надежнее самых толстых лат, боли же я просто не чувствовала - спасибо аптечке. К тому же, самым эффективным методом, почему-то, была принята работа когтями.
  В итоге из всех частей тела больше всего досталось ушам - проснувшиеся женщины подняли просто невероятный визг. Я конечно понимаю, что пробуждение от льющейся на тебя крови, да посреди ночного сражения, совсем не способствует спокойствию, но все же могли бы вести себя и сдержанней. Одно хорошо хоть вскочить и начать метаться не успели - этот момент "робот" недооценил, поскольку чужие эмоции тоже в расчет не принимал, судя о поведении других по себе.
  Моим противникам просто не повезло, они видели хуже, двигались вообще как беременные черепахи. Оставалось только прыгнуть к ближайшему принять на клинок его оружие если удар был опасен или пропустить и ударить в ответ - когтями в горло, голову или любую из конечностей - разрыв артерий все равно гарантирован, после этого метнутся к следующему... Если попадались двое то приходилось один удар блокировать, а второй пропускать, ну и ударить два раза подряд. Ужас, если одним словом, неуязвимая тень рвущая всех на части, противники у меня быстро закончились. К их чести надо сказать - бежать они не пытались, может, правда, просто подумать об этом не успели.
  - Молчать! Быстро все в тот угол! - едва взяв в лапы винтовку, начинаю брать этот бардак под контроль. Глаза и уши тем временем шарят в поисках недобитков, но вроде чисто. Да и барышни, как ни странно, сбились в кучу в углу весьма организованно. Лишь одна девочка лет двенадцати, стоит прямо рядом и спрашивает:
  - Теперь ты нас всех убьешь? - Логика дает сбой при попытке связать выражение блаженного счастья на лице с сутью вопроса, в итоге возвращаюсь к прежней программе.
  - Детей не убиваю, стать в строй!! - И остальным, - Команды выполнять быстро и четко! Тогда вам ничего не грозит. Старшая ко мне!!
  В итоге последовавшей суеты рядом оказывается девушка лет восемнадцати.
  - Где остальные женщины? - рука показывает в сторону соседнего дома, аж с тремя целыми стенами.
  - Т-там в подвале. Замок... - глаза обегают картину, у меня за спиной, и лицо приобретает зеленоватый оттенок. Прерываю:
  - Не важно - где ключи. Не ночевал ли кто-то отдельно от всех?
  - Н-нет...
  - Проверить и пересчитать, чтобы ни один гад не ушел! Те, что были в дозоре... тоже снести всю падаль сюда. Выполнять!!
  Сама же бросаю зеленый огонь и отправляюсь в сторону местной тюрьмы...
  _________
  Дальше были хлопоты...
  Из подвала некоторых выносили на руках, да и те, кто были сверху, сразу как спало напряжение, начали стараться сесть или лечь. Насколько дело серьезно, я поняла только когда очнулась та, которую я "приголубила", и вместо шишки на голове схватилась за живот, сворачиваясь в бублик. Подскакиваю и пытаюсь развернуть, пришлось рявкнуть, чтобы не мешала, правда, после того как подняла на меня взгляд - так и замерла как песчанка перед гюрзой. И то хлеб - узи ничего не показывает, но это ни о чем не говорит, я и так вижу пульсирующий справа внутри тела сгусток окруженный тонкими светлыми нитями - разрыв маточной трубы или яичника. Придется делать пункцию - достаю УММ пытаясь отвлечь разговором.
  - Это только инструмент, так что не бойся это ерунда, на фоне всего прочего...
  После прокола девочка закусила губу, правда, скорее от страха чем от боли, в том смысле что эта боль на фоне всего остального... В подставленную тряпицу потекла жидкость пополам с кровью. Показываю тряпку.
  - Надо лечить, но бить тебя сегодня больше нельзя потому прошу - потерпи. И остальным:
  - Двое ко мне, надо держать!
  Пока искали палку чтобы дать в зубы, пришла мысль - смотрю прямо в глаза и касаюсь левой рукой в районе поясницы. По тому, как расслабилось тело, понимаю что вышло, но все равно говорю:
  - Так не будет больно. - Мне кивают, и остается только работать...
  Это больше всего походило на весеннюю путину. Оставалось только радоваться, что отрава, впрыснутая аптечкой еще не до конца рассосалась, потому и своя усталость и чужая боль не проникала в душу. Потом это все навалится разом, но это - потом.
  Я сначала пыталась сортировать и спрашивать о самочувствии, но быстро поняла, что проще построить всех в очередь и обследовать подряд. Особую проблему представляли уже старые и воспаленные раны, что с этим делать с теми двумя антибиотиками, что я успела проверить хотя бы на нетоксичность, не говоря уже об эффективности... просто лапы опустились бы, если б не остатки "катри".
  А так я оставалась совершенно спокойной даже при виде спины представляющей из себя вздутую подушку толщиной с ладонь, исчёрканную полосами вывернутого наружу мяса покрытого гноем, тем более - что это была далеко не самое страшное, что удалось увидеть.
  Потом, уже утром, явился так и не дождавшийся желтого огня Кабир, и взял всю власть из моих отваливающихся лап. Надо было закопать мою ночную работу и поглубже, собрать и рассортировать добычу, да и просто накормить сто с лишним человек - еще та задачка. Я же честно дезертировала от трудностей - вкатила себе дозу снотворного и проспала до вечера, потом проверила результаты лечения, обозвала происходящее чудом и завалилась спать до утра.
  Утром меня разбудили, чтобы посадить на первого верблюда в построившемся караване, все остальные уже давно были готовы и сидели по корзинам, в странном отупении смотрела под ноги верблюда до самой утренней молитвы. Потом остановились на молитву и завтрак, и я увидела двух пытающихся играть девочек и их несмелый смех...
  Странное это чувство, когда душа на изнанку выворачивается, тело гнало коня в сторону восхода, не слушая призывов все больше отстающего Кабира, ну куда ему на верблюде соревноваться с конем, а душа пребывала в полном покое... ледяном таком покое...
  А потом... Потом я рыдала уткнув нос в тоб догнавшего меня наконец Кабира, а он гладил меня по голове не знал что и сказать кроме расстроенного "Сестренка, а верблюдов-то ты за что?". На что я ничего не смогла ответить кроме новых рыданий. Действительно нехорошо вышло, да еще и рядом колодец...
  Правда он сам нашел удививший меня ответ - "ну и правильно, теперь точно никто на нас не подумает...". От парадоксальности такого вывода я даже всхлипывать перестала, а потом дошло - через три часа тела так раздует, что миллиметрового входного отверстия никто попросту не заметит, да и не похоже это ни на что. Остальные раны хоть и резанные, но на саблю не похоже. А уж то что можно просто уйти ничего не взяв... Словом или мор всех забрал или гуль-ябани порезвился, ага тот самый что сейчас рыдает вцепившись в халат своего брата, не замечая что пачкает белый тоб черным...
  _____
  Вечером сидела неподвижно у костра и смотрела в огонь, черная пелена истаивала из моей души и хотя до полного освобождения было еще далеко, но было, по крайней мере, уже понятно что я - это я. Подошел родной человек, положил руку на плечо и спросил:
  - Жалеешь?
  - Нет, это я утром жалела... Знаешь - я теперь понимаю Марджару из сказки. Не скажу что оправдываю, но понимаю...
  У Гамаля кажется даже оба уха попытались в мою сторону повернуться, с кем поведешься однако... Кабир тоже озадачен - так поглаживает бороду что того гляди ее лишится.
  - Вот и мне захотелось, сделать чего-нибудь в духе тысячи и одной ночи, да вот все равно не смогла, ну и правильно!
  - Но, о чем вы, тетя? - эх, где мои времена, когда я не задумывалась, что за красивым личиком скрывается череп? А за красивой сказкой реальная история...
  - Вот смотри - сорок разбойников, сорок здоровенных мужиков сидят по горшкам из-под масла, именно по горшкам, потому что сквозь мешок человек прекрасно прощупывается. А операция была хорошо продумана - в одной из версий они даже миски на головах держали, чтобы все думали, что в горшке действительно масло. Не учли только одного - в таком положении через пару часов тело затечет так, что двинуться не сможешь. Правда, возможно и это учли - ведь не даром, ждали пока все уснут, а не напали сразу как сняли ношу с верблюдов... А так можно было повытаскивать подельников и подождать пока они смогут драться - ведь все спят и время есть. Но тут Маджара раскрывает этот хитроумный план. И что она делает - она не сообщает мужу, чтобы он решил что делать, не бежит за помощью к страже или к соседям. Ведь то, что разбойники беспомощны - она поняла четко, нет - она берет и кипятит ведро масла, сколько нужно времени, чтобы это сделать? Потом возвращается и выливает кипящее масло на голову живому и беспомощному человеку - вопль скорее всего был не слишком громкий, скорее хрип, в тесном горшке и глубоко не вздохнешь - иначе сбежалась бы вся округа, но тем кто в соседних горшках все прекрасно слышно... И они все сидят там, не в силах пошевелится и ЖДУТ, ждут - пока вскипит следующее ведро масла. И так - тридцать восемь раз...
  Смотрю на ошалевшие лица моих спутников, на стоящую на грани пятна света от костра живую стену - вечером слова разносятся далеко...
  - Вот такая вот сказка, думаю, что бывшая рабыня Маджара попала на рынок, где ее купил Али-Баба, как раз от разбойников. А еще думаю, что мир этот мир еще не достаточно хорош, чтобы его нельзя было сделать лучше. Хотя бы в части права каждого человека быть и оставаться свободным если он сам того желает.
  Кабир задумчиво кивает на винтовку.
  - Это честный путь, но хватит ли у тебя молний на это?
  - Я не говорю, что мир станет подобен раю, где лев возляжет рядом с ягненком, но он станет лучше!
  Хотела грустно улыбнуться, но радостная лыба вылезла на всю морду, ну и ладно, главное, что камень с души убрался - выбор сделан.
  - Да и куда я теперь от этого денусь? - спрашиваю Кабира, кивая на наших молчаливых слушателей - завтра в путь, но он уже начался, бисмилля! (во имя Аллаха!).
  - День выхода в путь - половина путешествия, - отвечает мне Кабир, - я буду рядом.
  Хорошо все же иметь старших братьев!
  

Эпилог

Тишина, спокойный свет, который не режет глаз, но красиво играет в стакане с любимым напитком, что еще нужно чтобы провести вечер - хорошую компанию? Есть и такая, можно сказать - лучшие из лучших.
  Сюда, на минус двенадцатый уровень архива ДП, не может проникнуть суета и страсти внешнего мира, снаружи могут падать метеориты или идти бои, ну или гулять очередной выпуск, что с лихвой перекрывает падение среднего астероида и битву дивизионного уровня разом, здесь же по-прежнему будут тишина, покой и мягкий свет. Потому что здесь хранится, единственная вещь, которую стоит ценить - ПАМЯТЬ. Потому как оставляем после себя мы только ее. Впрочем, нужна она не ушедшим, их бой закончен, память нужна оставшимся - просто потому, что человек остается человеком, пока помнит...
  Тишина, невообразимая тишина подземелья и мягкий свет - это все иллюзии, сюда не могут проникнуть страсти снаружи, но просто потому, что в этом и нет необходимости - они УЖЕ ЗДЕСЬ. Стоит только взять в руку "вечный лист" и все исчезнет, и тишина, и покой - их заменит огненный ураган бьющей через край жизни, с взлетами и паденьями, кропотливым трудом и яркими озарениями, везением и неудачами, ошибками и достижениями, любовью, ненавистью, дружбой и верностью, и всем тем, что есть в настоящей жизни, жизни - оборванной в самом начале или на взлете.
  Протянутая к стопке на краю стола рука дрожит и вместо "Личного дела ?" вцепляется в стакан, ну что ж - привычный допинг в виде глотка, здесь - наедине с собой и памятью, глава клана вполне может проявить слабость. Но не больше, ведь там, в этих сухих строках нужно найти то, что позволит уберечь других, это последний дар живущим от тех, кто и так отдал себя целиком, без остатка.
  Итак, что за мотылек залетел на свет свечи к нам этим вечерком - ERTNBV1843347WMBRT/167, 24 неполных лет... симпатичная, просто потому, что нет желания произвести впечатление, а так могла бы разить и затмевать.
  Незамужняя, детей нет, "тетка" FJKMRN9234571MDFFT/035, - все как у большинства, лучшие, но не оставили после себя ничего кроме дел, тех что вершились там, в большом мире, и тех что стоят здесь на полках в архиве. Как же тебя угораздило девочка - привычное искушение перелистнуть сразу до конца, также привычно подавлено, обычно смерть вполне логичный итог прожитой жизни и попытаться угадать ее - хорошая тренировка тому, кто избран заботится о других.
  "Родилась 12.13.6789 23:15, Мать - RGNMKD3045628MKRTY/960, Отец - MNERLS7842043WMITR/492. Роды стремительные, вес - 1854 гр., рост - 35 см, окружность головы - 24 см, оценка - 8" - крепенькая девочка, что впрочем не удивительно, матери-26, отцу-16 лет, второй ребенок у матери - вполне обычная семья. Ого, так она оказывается "Рд-халья" (родилась в рубашке) - главе их клана ("пятнистые крдынх") прокусила руку так, что едва не понадобилась трахеостомия - втроем не могли челюсти разжать, боялись что задохнется.
  Дальше все вроде спокойно, насколько это может быть при подвижном и живом ребенке, оч-чень живом и подвижном - перечень приключений впечатляет, вплоть до вызова спецтехники, дабы снять пятилетнее дарование с аварийной трубы местного завода. Куда сей отпрыск достойных родителей влез чтобы "спасти деревце" которому не посчастливилось вырасти на верхушке шестидесяти метровой трубы.
  Спасатели чуть голову не сломали, как снять это чудо, не уронив при этом непонятно какими силами еще стоящую развалину. А вот и первый звоночек - как только, под весом нашей милашки, сломалось четыре скобы подряд и стало ясно, что слезть назад уже не получится (да еще вместе с "деревцем"), она спокойно закрепилась прихваченным из дому карабином и позвонила оператору по взятому специально на этот случай коммуникатору. На вопрос как при такой предусмотрительности она вообще туда полезла, вполне серьезно ответила, что больше все равно некому - не могли же взрослые "спасти деревце" если и под ней старые скобы вовсю гнулись...
  Что ж расчетливость и следование "прямому пути" - проявлены более чем однозначно. Когда ей было 6 родители переходят в клан "401-го орбитального завода", отец - оператор сборки, мать - конструктор-системщик. Девочка моментально начинает бредить космосом.
  В возрасте восьми лет, сразу по смене статуса, уходит в "32 -учебный" клан ДП. Вполне обычная биография, годы учебы, результаты тестов и обследований, психологические портреты, враги и друзья, борьба за лидерство, успехи, неудачи, враги потихоньку становящиеся друзьями, ссоры, драки, проказы - рост человека идущего к мечте. В 11 - наступление зрелости, оценки летят вниз, но такая ерунда не способна сбить с курса - в 12 лучшая в группе, в 13-14 в десятке лучших потока, перевод в "сводный отряд" и в четырнадцать с половиной - "тетушка". Оценки теперь уверенно садятся на три с плюсом, против природы не попрешь, но теперь это воспринимается спокойно - видимо, достигнута первая в жизни цель.
  В пятнадцать с половиной - прохождение десантной практики в учебной части ?345 десантноштурмовой дивизии 6-го спасательного флота на Дарнии, господи...
  Взять в руки всегда стоящую на столе фотографию и перелистать до того времени, когда он еще только четыре года как "тянул лямку", перед тем сделав свой выбор став "вдвойне свободным", после расставания с последней женой, и уйдя в армию. Время когда все были счастливы, а друзья и подруги улыбались не только с фотографий... Вот все они 2-я отдельная разведрота 8-й космодесантной дивизии 6-го флота. Знаменательное можно сказать время...
  Что заставило "союз матерей" нанести удар по Кирне, да еще столь жестокий, не знает никто, а может и лежит это знание где-нибудь в архиве или камнем на чьей-то душе. Совет Роя на прямой вопрос ответил буквально - "вожжа под хвост" и, беспрецедентное событие для насекомых, принес извинения. Спросить, увы, было просто не у кого, все кто принимал решения их последствий просто не пережили...
  Но тогда, в спешке стягивали в район прорыва все, что могли. И кому-то двести сорок курсантов ДП, способных водить все что летает, показались даром небес. Ведь теперь из учебки вполне можно было сформировать 9-ю отдельную ударную дивизию. Было ли это решение верным - пожалуй, да, было ли оно бесчеловечным - пожалуй, тоже.
  И дело не в возрасте курсантов, большинство срочников было не намного их старше. Просто командование не знало некоторых обычаев ДП и поимело сюрприз, когда среди прибывших на орбиту оказалось восемь детей и семьдесят два "взрослых". Все схватились за голову, но менять что-либо было просто поздно, в итоге малыши разом лишились своих "тетушек", которых засунули в самое казалось спокойное место - третий эшелон второй волны (поставить еще дальше - натурально не решились из опасения бунта). Второй волны, которая стала "первой" после того как полторы дивизии попросту сгорели в воздухе из-за недооценки системы ПКО.
  Но вернемся от воспоминаний к "делу ?", десант в район... квадрат... тип бота... режим... траектория... сухие цифры и схемы. На высоте 35 тысяч бот попал под удар ПКО, ракеты у фермиков ушли на первую волну полностью, и по второй работали только стационарные шестистволки - больше 300 пробоин пришедшихся на трюм и хвостовые рули. Пилот - осколочное ранение бедра и мягких тканей спины. Как-то ухитрилась посадить этот дуршлаг, скорее тут было больше везения и глупой храбрости, чем мастерства. Вероятнее всего - из-за отсутствия опыта, она пыталась спасти десант, не позволяя себе поверить в причину потери связи с трюмом.
  Зато когда села и попыталась выйти... бронирование этих моделей настолько слабое, что лучше б его не было вовсе - "огурец" пробив первую стенку, потом болтается внутри, от стенки к стенке, успевая сделать до пяти рикошетов...
  Словом не удивительно, что после увиденного девочка решила "остаться в строю" несмотря на ранение. И опять - не полезла вперед, где ее в "распашонке" пилота шлепнули б в миг, воевала как авианаводчик-корректировщик, хорошо воевала, надо сказать...
  В составе 4-й сводной роты была выброшена "на точку" для корректировки огня ШКРАБ. Вычислил эту точку противник на второй день. После удара РУКа остатки зачистила штурмовая группа, срочно переброшенному усиленному взводу "быстрого реагирования" вывезти удалось только пять человек, включая нашу барышню с "множественными осколочными ранениями мягких тканей спины, бедра и голени" и тело капитана, которого она приволокла на горбу и шипела на всех не в силах поверить, что уже все.
  Потом - армейское лечение, методом заплаток что на шкуру, что на душу и временное назначение во вспомогательные части, похоронную команду попросту говоря... Коновалы, понятно, что во время боев не до чужих тонких душевных переживаний, но все же голова не только каску носить.
  В итоге, как только стало возможно ходить без костылей - просится в пилоты-наземники, штурмовиков не хватает катастрофически, а управление там такое, что может управлять даже однорукий и слепой. Боевые части, занятые поиском недобитков по всем щелям, за "опытного" пилота чуть не передрались. В итоге вторая отдельная разведрота, состоящая в основном из преподавателей той самой учебки, обошла всех и отхватила приз себе - они даже не подозревали, что за "сокровище" им досталось.
  Но до "великого облома" все они жили, что называется, "душа в душу", просто потому, что ни в душу, ни в койку к ней никто лезть и не пытался - народ был сплошь опытный, последствия представлял очень хорошо.
  А потом в систему ввалилась ударная группа "союза матерей" и одним стремительным броском прорвалась к планете. Шансов победить в орбитальном сражении у них не было, да и задача была не в том. Орбитальная группа подвергла планету бомбардировке с целью вызвать массовые лесные пожары и даже попыталась усилить активность вулканов - планету накрыли рукотворные сумерки. Одновременно применялись биологические средства, которые "съедая" поднявшуюся сажу, вносили искажения в рефракцию.
  Рой не силен в строительстве кораблей, но они умеют строить передатчики массы способные работать прямо на поверхности, потому их орбитальная группировка ценой собственной гибели давала возможность прорваться к поверхности четырем тяжелым транспортникам с порталами.
  И, как только эти туши оказались на поверхности, ситуация изменилась кардинально - прикрытые сверху пеленой гари, из порталов потоком пошли штурмовые части, мобильные системы ПКО и самое страшное - атмосферники.
  Господство в воздухе оказалось завоевано практически мгновенно, челноки, боты и штурмовики оказались им не противники просто в виду численного превосходства. Орбитальная группировка помочь оказалась не в состоянии - все, что направлялось вниз, сбивалось при проходе атмосферы или уничтожалось штурмовиками сразу после посадки. Пожалуй, стоит отхлебнуть еще, и вернуться к написанному - прям какой-то вечер воспоминаний сегодня...
  Так-с, "07.06.6804 лейтенант-вольноопределяющаяся ... подвергает сомнению приказ старшего по званию майора ... (позывной "Варан") прикомандированного из штаба 9-й ударной дивизии к 2-й ОРР, об эвакуации на орбиту роты и примкнувших к ней бойцов других частей и подразделений. В ответ на предложение "читать устав" вызывает его на поединок за "право лидера"" - упс.
  Дальше - "подробнее см. результаты заседания военного трибунала от 07.08.6804. Выписка: "на основе анализа ситуации - выводы, ст.лейтенанта .... признать соответствующими оперативной обстановке. Майору ... внести соответствующую отметку в личное дело"", к выписке приложена ссылка на частное мнение генерал-майора КД ... - "Варан пал смертью храбрых в Кырхтымском урочище - можете свернуть свои выводы в трубочку - чтоб лучше пролазило!!".
  Однако - "... поединок выигрывает и уводит свою аэромобильную группу в глубокий рейд по тылам противника".
  Вот бы полюбоваться на рожу этого майора - побитого сопливой девчонкой, правда скорее всего рожа эта больше для хирургов интерес представляла. До того как сам стал главой клана - в жизни б в такое не поверил, да и Варан видно раньше с женщинами "в кругу" не пересекался - редкое это событие. А вот теперь - точно знаю, в поединке "в кругу" человеку изменяют все боевые навыки, изнутри наружу вылазит древняя сущность, признающая только когти и зубы.
  Победа в кругу, зависит только от веры в собственную правоту, способности терпеть боль и от числа зрителей вставших "за тебя". Поединок с женщиной - это вообще мрак, мало того, что они выигрывают по всем трем пунктам, хотя бы просто потому, что никогда не лезут в драку без серьезной причины, так еще и привычка "думать носом" выбивает у противника способность мыслить рационально - с гарантией.
  "Рейд длился 54 дня 12 часов 5 минут, группой пройдено более 60 тыс.км средняя скорость движения по воздуху составляла 1200 км/сут, по поверхности 300-420 км/сут, пешим порядком 120-150 км/сут боевая эффективность 311,345, потери в л.с 83,2% от общего состава. Безвозвратные потери - 124 чел из них боевых - 113"
  Цифры, цифры - сколько же за вами стоит. Походу девочка водила одну из самых "долгоиграющих" групп, что не удивительно - в прямую драку не лезла, просто ядовитой мошкой вилась вокруг, наводя огонь главного калибра штурмовых орудий орбитальной группировки. Отсюда и такие цифры по эффективности, на долю группы оставалось "только" прикрытие, отход, отрыв от преследования и непрекращающаяся ни на миг война с спецчастями, как раз для противодействия таким группам предназначенными. Для противодействия хорошо обученным и подготовленным группам, а тут - огрызки разведроты и сборная солянка из всевозможных тыловиков...
  А уж цифры пройденных расстояний - страшно представить, каких усилий стоит такой пробег, в конце каждого дня нужно, буквально по винтику, перебирать всю машинерию, собранную бог знает из каких кусков на каких свалках, чтобы она не подвела в завтрашнем бою или бегстве. Но - как командир она оказалась изобретательна и, судя по всему, умела слушать - одна идея управлять ботом из нутра поставленной в трюм БМДР и загнать туда же личный состав, а тех, кто не влез - сверху на броню, чего стоит.
  Малый процент небоевых потерь вообще необъясним, не иначе как она каждого даже до ветру за руку водила. Дело в том, что вся местная фауна, да и большинство флоры - категорически несъедобна, там присутствует белок для метаболизма являющийся чистой медленной отравой, но голодному человеку это не сильно объяснишь - желудок вполне в состоянии затмить разум. Ни адаптировать желудочную флору, ни снабдить подразделения синтетическими ферментами, с начала не посчитали нужным, а потом просто уже не могли. Голод заставлял оставшихся внизу нападать на склады продовольствия противника, на чем и погорело большинство таких групп - на эту наживку их вылавливали на "ять".
  Но чем же тогда они питались... Так вот, выходит, кому надо быть благодарным за солдатский тоник "Потоп", это проклятие интендантов, у которых ежедневно "испаряются" тонны разнообразных ВВ. Это открытие, что практически из любой взрывчатки путем добавления воды, бактериальной зарядки из санпакета и обычного угля из костра (или активированного из аптечки или противогазного фильтра) можно получить пригодное к употреблению пойло, нанесло удар обороноспособности больший, чем все диверсанты за всю историю. Жаль, что приготовленный продукт хоть и восполнял силы, но ненадолго, а хранению больше пары часов вообще не подлежал. "Потопом" его, кстати, прозвали за ярко выраженный мочегонный эффект. Выходит, промышляли на своих и чужих минных полях, даже название этому занятию придумали - "копать картошку"...
  "За время действия группы ей было проведено тринадцать операций по корректировке ударов штурмовой артиллерии, наиболее известные - уничтожение одного из трех порталов и штаба 4-й штурмовой армии вместе с маткой".
  Нет, она не была ни сверхвезучей, ни гением разведки, вот заключение аналитиков - она просто лучше всех остальных считала... точнее - базовая подготовка давала ей возможность учитывать (да и просто знать) намного больше факторов, чем умеют армейские наводчики. Это позволяло наносить очень точный и, в то же время, массированный удар, а потом еще и прикрыть отход группы артиллерией ГКК. Остальные же группы пытавшиеся действовать по этой схеме практически сразу попадали под собственный удар или не могли отбиться от преследователей.
  Вполне можно воевать, если у тебя вместо пукалки - пушка орбитального штурмовика, и воевать хорошо, правда - все равно недолго. "На основании проведенного анализа предложение по изменению подготовки корректировщиков отклонено, принято решение дополнить прибор наведения дополнительными датчиками и обновить математический аппарат" - как обычно, после драки кулаками...
   "Последний бой сводная группа приняла в ущелье Кругт" - в глотке застрял приличный ком, который удалось проглотить только с остатками из стакана. Тесна вселенная... Не спеша перелистнул на ту фотографию где два молодых парнишки сняты на фоне гор - "Вот выходит кого ты Рогач тогда вытаскивал... Поговорите там, вам есть о чем".
  Бойня вышла страшная, уходить было уже не на чем, противник же решил кончить столь вредного комара любой ценой и пер прямо на пристрелянные, благо маневрировать уже была не судьба, позиции, просто волной - бойцы-фермики страха смерти не знают. Прорывались единицы, без техники, без командования, но их все равно было много. Забрал остатки группы чудом прорвавшийся через ПКО бот, потери были не напрасны - ПКО себя тогда демаскировала прилично, да и потери тоже понесла немалые.
  "Выписка из заседания полевого трибунала 25.07.6804. Заседание закрытое, заочное. Проводится на основании анализа событий и данных объективного контроля" - ... ...!!
  "В ходе ведения БД с 07.06.6804 по 25.07.6804 членами сводного отряда под командованием старшего лейтенанта ... были нарушены следующие пункты боевого устава, международных соглашений, и уголовного кодекса".
  "а: Б-23.1-12, Б-34.4-7, Б-22.1, Б-33 весь, МС-456.34.5 " - это вообще ерунда, даже в мирное время больше трех суток губы не тянет...
  "б: Б-13.1-3, Б-57.2-5, Б-12.3, Б-12.22-27, МС-456.34.7 " - война все спишет...
  "в: Б-80, МС-46.02.3-04.54 " - Где там наш стакан, странно вроде должен быть полный... Вот оно - настоящее лицо войны, безжалостное и к своим, и к чужим, как улыбка кгаррха... такого ни в книгах ни в фильмах не встретишь, такое и друзьям лучше не рассказывать.
  "г: Б 91 весь, У- 105.м" - остается только тупо открыть комментарий предшественника и, введя пароль, поправить его на - "ни хрена себе!!!", несмотря на эмоции - порядок должен быть. Поймал себя на том, что элементарно боится открывать приложенные материалы, вполне представляя, что он может там увидеть. Но отступать уже просто было некуда. Зрелище - не разочаровало.
  Молоденькая девушка пыталась расчесаться, очевидно, используя камеру пульта управления бота вместо зеркала - сердце сдавило от простого факта, забытого за ходом сюжета - "Боги, ей же еще нет и шестнадцати!". С расчесыванием выходило не очень, судя по слезам, висящим на длинных ресницах, и мокрой мордашке. Последний раз дернув, она так, по-детски обиженно, уставилась на гребень, что казалось еще миг и расплачется.
  Да вот только положил расческу на стол уже другой человек - молодая красивая женщина на добрый десяток лет старше, спокойно смахнула слезы с ресниц и глянула прямо в глаза. Вмиг заставили ее повзрослеть, похоже, не тяготы, хотя их чудовищность легко читалась в тусклой шерсти и поникших ушках.
  Перед ним был смертельно уставший человек и - человек уставший от смерти, ранее ярко зеленые глаза выцвели и посерели. Или все же взгляд казался стальным от нечеловеческого покоя и глубины? Ох, и не по себе становилось от этого взгляда - взгляда человека отбросившего, похоже, вместе с сомненьями и надежду...
  - К 234-12 включить фиксацию приказа, - а голос у нее тоже спокойный, но не мертвый, а... просто не подобрать сравненья. Похоже, за размышленьями пропустил начало.
  - ... находясь в здравом уме и твердой памяти... - она что, завещание диктует?
  - считаю необходимым провести ритуал Рукхи-дас. Ясно осознаю себе последствия и беру всю ответственность за них на себя. Командир сводного отряда 9-й отдельной дивизии шестого флота старший лейтенант... идентификационный жетон прилагается. Фиксацию событий продолжать до отдельного распоряжения.
  Небольшая фигурка скользнула в сторону и подхватила из соседнего ложемента тубус, точнее попыталась подхватить, в последний момент ее явно повело в сторону - пришлось замереть на несколько секунд, чтобы не упасть. Затем, не спеша взяла этот странный предмет, и вышла в люк не пригибаясь - а росточком она похоже не вышла... Что же это за действо намечается?
  Следующий кусок был, видимо, снят внешними камерами техники чуть раньше и подмонтирован. Весь личный состав стоял в кругу - "Не играла б ты дочка, в партизанщину...".
  Ну и солянка. Сразу возле входа плотной группой стояли разведчики. Уставшие и измотанные до полумертвого состояния, покрытые свежими ранами, залитыми жидким бинтом, они из-за лент сведенной шерсти казались полосатыми как кгаррахи и были такими же опасными. А ситуация, похоже, аховая - если разведка вынуждена маячить между личным составом и командирским модулем с каменными мордами старательно выставляя напоказ оружие.
  Глаз привычно обежал круг и выловил подробность, от которой стало просто жутко - в задних рядах, совершенно незаметно, с трех разных сторон оживленно болтали между собой или с соседями три пары снайперов. Их непринужденность и чехлы "слонобоев" за спинами вызывали желание оказаться, где подальше от этого места. Пусть вблизи толку от такой дуры все равно нет, но вот висящие на поясах "последние шансы", да еще в умелых руках...
  А вот остальные... их поведения явно обосновывало такую готовность разведки, это была не стая, готовая подметить малейшую слабость сильного, даже не свора способная сорваться с цепи и разорвать любого, тут свор было несколько. Бойцы стояли кучками, бросая отнюдь не добрые взгляды на соседей и в сторону входа в атмосферный штурмовик разведчиков. Взрывоопасная смесь, а вот и искорка.
  Из люка выпрыгнула фигурка и двинулась прямо в центр круга, сразу стало просторно, было такое впечатление, будто многоголовый зверь попятился назад, собираясь для прыжка и не спуская глаз с палки в руках человека. "Как же ты рассчитываешь совладать с этим многоликим, как собрать их в единое целое, куда же ты лезешь - ведь толпа безжалостна, не защитят тебя немногие верные". Да вот только малышка, прятаться или выжидать не собиралась, встав посредине и бросив тубус под ноги, она оскалилась с вызовом и начала ловить взгляды, неспеша поворачиваясь слева на право.
  И в следующий миг разрывы в круге стали пропадать, а сам он - сжиматься, просто на глазах разрозненные одиночки сливались в единую стаю, объединялись - против замершего в центре вожака. Даже от записи шерсть поднималась дыбом, а когти норовили снять стружку с металла стола - каково же было там, но малышка все длила паузу, пока тишина не начала звенеть готовая в любой момент разразиться ревом. Вот тогда и прозвучало:
  - Зря думаете, что я не слышу те шуточки, что звучат мне в спину. Это сейчас - юмор, через два дня или неделю все станет восприниматься по-другому. Потому хочу решить этот вопрос здесь и сейчас - в кругу.
  - Вот мой ответ, - из тубуса появляется небольшая черная бусина на шнурке, когда-то она была в обычных четках или ожерелье, а вот теперь все смотрят на нее с ужасом.
  Также смотрит на нее и глава 32 учебного клана ДП - он, наконец, вспомнил суть одного из древнейших, еще племенных обрядов.
  Девушка тем временем затягивает завязки на щиколотках. Круг отвечает рокотом похожим на прибой - прямо на глазах творится нечто из ряда вон, и каждый пытается высказать свою поддержку или неодобрение.
  - Ты моя слаааденькая, - раздается голос слева, там стоит рыжий здоровяк - вожак одной из самых больших свор.
  Он, маслянно улыбаясь, просто "ест глазами" не видя, что от него отодвигаются даже те, кто раньше стоял за спиной. Но через миг улыбку сменяет отвисшая челюсть - из тубуса появляются еще две бусины, чтобы занять место уже на запястьях - над кругом мгновенно повисает мертвая тишина, это уже не бравада, это уже очень всерьез. А следом их командир, виновато улыбнувшись онемевшему верзиле, пристраивает последнюю горошину - на шею...
  Видеть людей сломленных горем или собственной слабостью - приходилось, а вот такое... наверно именно это состояние писатели подразумевают под "раздавлен". Верзила именно раздавлен, он просто валится на колени и, протягивая умоляюще руку, сипит перехваченным горловым спазмом шепотом:
  - Сними... - его шепот звучит громче крика, остальные похоже даже не дышат.
  Командир отвечает прямым взглядом, со спокойной уверенность в голосе:
  - Сниму, когда наверху будем. Никто, кроме вас ребята, такого, - щелчок выпущенным когтем по бусине на шее, - НЕ ЗАСЛУЖИЛ.
  Постояла миг, толкнула ногой тубус:
  - Каждый сам за себя.
  Развернулась и вышла из круга, лишь на секунду остановившись у стоящего перед люком разведчика, буркнула:
  - Занесешь потом, про мамку память...
  Миг - и хлопнул закрывшийся люк, а к оставшемуся в кругу цилиндру потянулись по одному люди...
  Спустя полчаса в модуль заглянул майор, поставил цилиндр на середину проектора карт.
  - Не хватило всем, - сказал, он повернувшему в его сторону, торчащему над подголовником кресла первого пилота, уху.
  - Даже, не по обычаю, по одной цепляли и все равно - не хватило, там сейчас самоделки мастерят...
  - Лихо ты нас всех... - и одобрительно покачав головой вышел.
  Запись закончилась, а смотревшему самое время унять норовящее выпрыгнуть из груди сердце и прогнать круги перед глазами - похоже не дышал с того момента как девочка вытащила первую бусину.
  Удивительно все же - насколько по-разному воспринимаются одни и те же события, а ведь именно после этого случая было написано:
  Умирали пацаны страшно,
  Умирали пацаны просто,
  И не каждый был снаружи прекрасным,
  И не все были высокого роста
  
  Но когда на меня смотрели
  Эти пыльные глаза человечьи,
  Не по-птичьи, да не по-овечьи,
  По-людски они меня грели...
  ДДТ -"Пацаны"
  "Приговор: действия старшего лейтенанта ... признать соответствующими обстановке и эффективными. Материалы дела засекретить. С участников разбирательства взять подписку о неразглашении. С фигурантами - провести беседу о недопущении распространения каких либо сведений, провести комплекс реабилитационных мероприятий, после чего отправить на переформирование. Старшему лейтенанту ... присвоить внеочередное звание капитан и направить к месту постоянной дислокации. 25.07.6804 23:14 заседание военного трибунала закрыто" - ну какие все же сволочи...
  Результаты обследования:
  "Рост 157 см, вес 36 кг 800 грамм, диагноз: алиментраная кахексия" - да, на смеси сахара со спиртами не растолстеешь.
  "миоглобин - не обнаружен"
  "прионы - не обнаружены" - а на кой... понятно, правда ничего толком и не говорит....
  А потом, спустя год, на территории Академии ДП появился совсем другой человек, чем тот, что ушел отсюда полтора года назад, на эту чертову практику. И друзья, и враги, да и просто все знакомые поначалу радовались - многие не вернулись вообще. Да вот только... новая личность была не хуже, а местами даже лучше, но давно знакомое исчезло бесследно.
  Этот человек всегда был готов помочь, иногда попросту пугая своим предчувствием неприятностей, спокойно и ровно относился ко всем, не был замкнут, причем настолько, что обращаться к нему с прямыми вопросами было опасно для впечатлительных натур, он мог спокойно проигнорировать самый откровенный наезд и бросить вызов кому угодно за полную ерунду.
  И бросал. Хвала всевышнему, хоть физические данные не поменялись, и то - восемь поединков за шесть месяцев, все выиграны, пусть победитель в лазарете проводил зачастую больше времени, чем побежденный.
  Она опять одна из лучших в потоке, но уже не ради признания и стремления выделится, а просто потому что так надо... Без надрыва, без малейших эмоций. Серьезная научная работа, разом принесшая популярность, хоть и в узких кругах, и опять - ничего, спокойное восприятие, как восторгов, так и критики.
  Была во всем этом, какая-то система, но понять ее никто не смог, о доброжелательную откровенность как об утес разбились все хитрости психологов и педагогов.
  В итоге, система сдалась раньше и попросту вытолкнула попавший в шестерни алмаз - наверх, в космос. Там все продолжается так же - семь лет практически не прекращающегося поиска, пять включенных в сеть планет. Популярность уже не в узких кругах, но никаких признаков, что все вокруг происходящее затрагивает хоть что-то внутри.
  Ну-ка, глянем, что там за закавыка вышла.
  Вот записи постоянного наблюдения, приложены к психологическому профилю.
  Симпатичная, но очень сердитая девушка рассматривает заваленный литературой стол в городской библиотеке, что-то у нее явно не выходит.
  - Девушка вы такая красивая, можно пригласить вас на пару палок чая? - В поле зрения нарисовался красавец в форме пилота ДП, новенькой, необмятой форме... На заднем фоне просматривается веселая компашка из трех таких же желторотиков и увивающихся вокруг них соплячек, все уже прилично поддатые, но еще более пьяные от обрушившейся свободы. "Ох, и полетят сейчас клочки по закоулочкам" - подумал глава клана, хватаясь за голову перед экраном. Это ж надо было выпускникам, в честь празднования "недели после выпуска" так нарваться...
  - А почему бы и нет... - вдруг хмуро произносит это чудовище, даже не поднимая глаз на нахала. Бедняга еще не понял, что происходит, но улыбка все же менее уверенная.
  - А тебе форма идет... Но все равно, с тебя конспект по ТОИ - взгляд пробегает сверху вниз по подтянутой фигуре и, видимо, цепляется за нашивки.
  - Да ты герой - Дария, флот снятия блокады, целых 12 часов боевого налета, круто!
  На парнишку смотреть и смешно и жалко - он так раздулся от гордости, от понимания, что первая встречная смазливая девчонка, оказывается, знает о его подвигах, что забыл уже и про собственные предчувствия, и не обращает внимания на вдруг притихшую свиту, а зря - им со стороны виднее.
  Девушка же тем временем спокойно встает, бросает сердитый взгляд на развал из документов и берет в руки органайзер.
  - Так, третья пара - ТКП, после четвертой - экзамен по СОР. Так что герой - есть полтора часа, "на покувыркаться", а потом - пойдете дальше веселится без меня, у кого-то все закончилось, а кому-то - эту лямку тянуть еще непонятно сколько...
  С парнишки можно рисовать картину на тему "ушат ледяной воды и пыльным мешком сверху", он ожидал от ровесницы чего угодно - возмущения, смущения, скандала, но не так спокойно выраженного согласия. У него даже хорошо подвешенный язык отказал.
  - Эээ, ты же... не... - и тут окончательно впадает в ступор, поскольку в поле зрения появляется стащенный с соседнего сиденья РД. Этот "сувенирчик" из тех вещей, про которые в Академии не мог не слышать даже самый ленивый. Весьма приметная вещь, украшенная аккуратно пришитыми переливающиеся перламутровыми пластинами, размером со зрачок - идентификационными пластинами воинов-фермиков, по этим переливам можно узнать очень много - звание, подразделение боевой опыт, но это для профи, остальные просто оценивают размер. Свита с похвальной скоростью протрезвела и растворилась просто в воздухе, под шипящий шепот "... черная вдова... ".
  - Замужем не была? Так там, - от щелчка пальцем по нашивке на парадном мундире "орел" заметно вздрогнул, - обращать внимание на формальности времени не было. Бывало - ложишься спать с одного края окопа, а просыпаешься с другой. Я и имен-то не помню, зачем запоминать - если ты им через час глаза закрываешь? Не до любви, так - немного тепла, и все.
  - Вот я и твоего не спрашиваю, час сегодня, а потом ты на старт через месяц - как в атаку, но там хоть все сразу, а тут два года ждать... Пошли что ли? Ну, чего замер - не срастается? Жаль, но конспект - ты мне все равно должен.
  Глава клана увидел, как она грустно глядя в спину ковыляющей на негнущихся лапах фигуре, незаметно смахнула непрошенную слезу с левого глаза, перед тем как молнией рвануть следом. Запрыгнув на стол, совсем невпечатляющая фигурка на фоне окна, с неожиданной силой развернула "летуна" и, схватив за грудки, кажется даже приподняла его над полом, чтобы глядя прямо в глаза сказать:
  - Парень я тебе действительно не подхожу, но найди за эти полтора месяца такую, к которой ты вырвешься даже оттуда, откуда вырваться невозможно. Не важно, будет она тебя ждать или нет - главное чтобы ты к ней стремился, каждый миг, что будешь там. Ты понял? Понял... Это - приказ. Выполнять!
  И спокойно пошла назад к своим выпискам, по дороге пригвоздив взглядом к полу смотрителя, уже открывшего рот, чтобы высказать все, что он думает про соблюдение правил в общественных местах. Но тут ей в спину прозвучал вопрос:
  - А Вы, к кому стремились?
  Фигурка замерла, сгорбившись, будто на плечи опустился потолок, а потом, не оборачиваясь, развела руки в стороны, будто стараясь кого-то обнять:
  - А я, рвалась СЮДА... А вот теперь - рвусь отсюда.
  "Ну ты даешь, девочка, не видел бы твоей медкарты - поверил бы...", - а теперь, еще один эпизод.
  Одно из самых популярных мест отдыха после экзаменов, "радужный мост", девушка просто сияет и кормит рыбок, отламывая крошки от булки. Ей видимо нравится, здесь сидеть, болтая ногами над пропастью, на парапете моста и смотреть как трепещущие радужными плавниками летучие рыбы подхватываю крошки в воздухе еще до того как они упадут в воду. Рыбки, похоже, ее знают очень хорошо - норовят подхватить крошки прямо из рук, что есть проявлением высшего доверия.
  От спешащей за ее спиной толпы отделяется группа, из которой вперед выдвигается натуральный двустворчатый шкаф - на голову выше всех, а ширина плеч чуть не вдвое чем у любого.
  - Какая лапочка, как на счет протанцевать пару па на спине? - левая "лопата" с большого разгона, но довольно аккуратно прикладывается между парапетом и поясницей. Правую "лопату", амбал держит на страховке.
  - Милый, долгожданный!!! - в следующий миг, амбал, не успевший среагировать на этот тайфун, схвачен за оба уха, притянут вперед и лизнут в нос (аналог поцелуя). После чего эта зараза - отодвигается от него, сплевывать в сторону и заявляет под хохот остальной стаи:
  - Принц, увы, Вы не в моем вкусе (еще один плевок в сторону), прошу вас удалится. - и холодно отворачивается.
  Видно, что у амбала от гнева начинают утолщаться уши, наливаясь дурной кровью - к такому пренебрежению к своей персоне он явно не привык. Но вместо потока ругательств, он выдает самым жалобным скулежом:
  - Тетенька-а-а, ну дайте пожалуйста-а-а-а, ну очень хочется-я-я-я, ну что вам стоит - после роты солдат-то-о-о-о.
  Все окружающие просто замерли, а с девушкой вдруг произошли разительные перемены - взгляд вдруг стал очень ласковым и от фигуры, даже с экрана, повеяло ОБЕЩАНИЕМ. Она очень легко протянула руку и пригладила ему вихры на голове.
  - Парень, тебя вроде как послали... - голос звучал очень по-доброму, и немного устало. - Но ты продолжаешь себя нахваливать, утверждая, что можешь один быть лучше даже целой роты...
  Одна из ее рук чесала его за ухом, вторая - под подбородком, затем она чуть подалась вперед и потерлась об него от носа до шеи сначала одной щекой, потом второй...
  - Такие слова принято доказывать делом, ты готов малыш? - Он понятно был уже точно "готов" и мигом протянул вперед лапы, чтобы снять ее с парапета.
  Удар был вроде и не слишком силен, и с втянутыми когтями, да и нанесен открытой ладонью между скулой и глазом, вот только амбал мигом оказался на четырех костях, мотая из стороны в сторону ушами в попытке разобраться, где теперь верх, а где низ.
  Фурия, в которую превратилась еще миг назад "ласковая кошечка" обвела всех очень спокойным и добрым взглядом и, ткнув пальцем вниз, объявила:
  - Через три часа, в белом зале. Когти и зубы. - и спокойно удалилась прямо по парапету, кроша рыбам остатки хлеба...
  Так, что там было дальше понятно... А вот это интересно.
  - Где эта... самка ... да ... я ... из... нее...- дверь не успевшую отъехать вбок чуть не внесли вовнутрь. Основной фигурой была туша, пожалуй, даже побольше, давешнего амбала - сразу видно кто в кого удался. Женщина, столь неординарно появившаяся в медкрыле, была что называется "гром".
  - Привет, "рудра" (приблизительно - кровница, или избранная сестра по крови), - невысокая "мумия" у окна даже не повернулась, продолжая любоваться закатом, опираясь на костыли.
  - Я тебя уже заждалась, с годами ты видно становишься рассудительней.
  - Ты... - у вошедшей, разом пропали все силы, до цели оставалось всего пару шагов, но санитарам, ранее беспомощно висевшим по бокам, теперь пришлось ее поддерживать, чтобы довести до кровати. Вынырнувший следом врач, что-то поменял в инъекторе, на миг прижал его к шее хватающей ртом воздух женщины, проверил пульс, указал глазами на кнопку вызова персонала, пытающейся устроиться в кресле вместе с костылями пациентке, и вышел, прихватив с собой санитаров.
  Меж тем лекарство подействовало, и гостья стала способна поддерживать беседу:
  - Но почему... Я не понимаю.
  Спокойный взгляд уперся в гостью, теперь никто бы не сказал, что между ними двадцать пять лет разницы в возрасте.
  - Распустила ты сына, рудра... Шлепнуть вовремя - и хорошая трепка потом не понадобится. Я конечно понимаю насколько он похож, сама обомлела... но сердце в кулаке держать надо.
  - Да я с него пять шкур спущу, не посмотрю, что взрослый. Это ж надо додуматься...
  - Шкуру - уже, я. А вот ты его лучше друзей выбирать научи, с такими друзьями - врагов не надо... В другой раз могут и не так подставить.
  - Трудно было?
  - Да уж нелегко, но мне проще - я и папашу его в пятый угол загоняла, кобель тоже был еще тот, но хоть правильно себя повел. Прям традиция какая-то... - В комнате зазвучал невеселый смех сменившийся тихими слезами.
  Глава клана не спеша оторвался от просмотра, пора сделать промежуточные выводы. Первое - надо проверить работает ли еще здесь ее психолог, и отправить его на трехмесячную учебу по переквалификации в ассенизаторы или может сперва поговорить по душам? Не, нафиг - в ассенизаторы, а то прибью еще... Большой спец по "немотивированной агрессии" блин, там ему самое место.
  Второе - брось ему девочка вызов "за власть" лет эдак через двадцать, осталось бы только прижимать уши в знак поражения. И даже если б не бросила - всерьез стоило подумать над тем как ее к этому....
  Жаль, очень жаль, что нет этих двадцати лет, и не будет уже никогда. Отпущено было намного меньше...
  И последний лист - "Голубая жемчужина", она ее все же нашла - на девятый месяц поиска и двадцать четвертый год в своей жизни. "09.05.68 13 25:12 - выход из прыжка на расстоянии в 12 мегаметров от небесного тела, совместная скорость сближения 71 километр в секунду..." - корабль катапультирует пилота в спускаемом модуле БР2 и, через небольшое время, фиксирует уход в гиппер вблизи планеты, еще немного времени спустя им и сброшенным БР1 фиксируется знакопеременная гравитационная волна - от саморазряда гравикомпенсаторов, и позднее БР1 обнаружил и зафиксировал в атмосфере "Жемчужины" рассеивающееся плазменное облако на высоте в 80 км от поверхности. Все просто - планета взяла свою первую, но отнюдь не последнюю, жертву.
  Все просто, но что-то не дает покоя и остается только ехидно подмигнуть старой фотографии - "что старина, пошалим, как в старые добрые... Девочка явно заслужила каплю внимания хотя бы после.." и отбарабанить приказ:
  - "Кораблю ?... по окончанию ремонта и выходу на орбиту планеты: самостоятельно начать развертывание орбитальной группировки спутников для постоянного наблюдения за поверхностью. Спутники замаскировать по классу B-7. При наличии технической возможности - оборудовать на поверхности заводы по производству мобильных датчиков для сбора информации. Все поступающие с поверхности сигналы проверять на принадлежность к пропавшей без вести".
  Не смог удержатся от пьяной улыбки при мысли как несчастная железяка будет проверять все случаи, когда местным дикарям вздумается подавать сигналы дымом костров или извержения местных вулканов, ну ничего - пусть помается, и, гулять так гулять, добавил - "проверять на разумность также сигналы радиодипазона на частотах естественных шумов". После чего вконец развеселился - теперь любая местная гроза обеспечит работой железные мозги вполне качественно.
  А теперь, осталась одна "мелочь", это для корабля она "пропавшая без вести", а для всех остальных... пусть даже мать и не верит... Так что нужно выбрать фотографию в парк памяти.
  Вот маленькая девочка, ухватив за шкирку, совершенно обалдевшего от такого маневра, громадного двара что-то ему настоятельно втолковывает, тыкая пальчиком в нос, вот фотография с какого-то торжественного мероприятия - красивая молодая женщина в мундире при орденах и медалях. Вот судя по всему то самое "деревце" - в обнимку со своей спасительницей, на фоне неба и ржавых скоб, а вот с экзаменов - не выучившая вопрос милашка пытается вычесать ответ из правого уха левой рукой.
  Но лучше всего, эта - красивая и очень уставшая девушка ласково смотрит прямо на тебя, в глазах просто и тихо отражаются счастье и любовь. А ведь и не скажешь, что фотографию сделал не любимый человек, а бездушный автомат фиксирующий действия оператора. А смотрит девушка в прицел артнаводчика, и ласково улыбается она - своим врагам, которые умерли миг назад, но все еще дышат и надеются, пока не зная об этом.
  Красивая и очень уставшая девушка - с черным шариком рукхи на шее...
  Конец первой книги
  20.11.2010 - 20.04.2011 г.
  
Оценка: 4.51*87  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"