Бэлл Алекс: другие произведения.

Белый слон. Глава 14-15.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:


Глава 14, или

Три дня тишины

  
   2 мая, 2013 год
  
   Расправившись с утренними делами, Лера накинула кожаную куртку, нацепила на Арчи поводок, и отправилась на улицу. За последние дни ей просто осточертел этот парк и озеро. Но из-за постоянного контроля со стороны полиции выбор места для прогулок был невелик.
   Чтобы хоть немного отвлечься от расследования и мыслей, которые навевала парковая прохлада, девушка решила не ходить так далеко. Она прогулялась по родной Калиновой улице, свернула в переулок, прошлась до "Сытого кота" и немного постояла на углу. Люди спешили на работу сонные и нахмуренные, пряча лица за поднятыми воротниками. Весна снова показала свой переменчивый девичий нрав, и на смену солнечным дням пришла почти осенняя сырость. Пасмурное утро пахло влагой и свежими булочками из соседней кондитерской. В отличие от остальных, Лере нравилась такая погода. Она навевала мысли о Лондоне, Санкт-Петербурге, о городах, небо над которыми всегда немного грустит.
   Видимо, за последние дни Лера так устала думать, что сейчас включился защитный механизм, и мысли - какие-то посторонние, совершенно не важные - неторопливо текли вместе с городским потоком людей, машин и птиц.
   - Bonjour, мадемуазель, - послышался за спиной теплый голос.
   Лера очнулась от пятиминутного сна.
   - А, это ты, - она покосилась на Леонида, возникшего словно из ниоткуда.
   Арчи даже не стал ворчать - только обнюхал ботинки и чихнул. Потом посмотрел на хозяйку и легонько дернул поводок в сторону дома.
   - Что, пойдем, малыш? - Лера бросила на оживленный перекресток последний взгляд, и пошла обратно.
   Невдалеке маячил стажер, хвостом ходивший за Лерой. Он делал вид, что читает газету, но сам все время поглядывал на Смолина.
   Леонид пошел за Лерой, отставая на пару шагов.
   - Не боишься, что тебя заметят? - спросила она.
   - Конечно, нет. Я подготовился.
   Лера с сомнением покосилась на него и подумала, что подготовка-то так себе, на троечку с минусом.
   Лицо парня скрывалось под черной широкополой шляпой, а темно-синий бесформенный плащ не позволял даже приблизительно оценить телосложение, и угадать силуэт. Смолин походил на одного из ролевиков псевдоисторической реконструкции, которые разбили лагерь неподалеку от города. Играли то ли в Ван-Хельсинга, то ли в Дракулу.
   Видимо, стажер тоже решил, что маскировка слишком подозрительна. Он направился к ним, и Леонид тут же ускорил шаг. Он не смотрел на Леру, но когда прошел мимо, сунул ей в ладонь смятый листок.
   - До вечера, - почти неслышно шепнул он.
   - Эй ты! - крикнул стажер, сообразив, что странный человек его заметил. - А ну стой!
   - Что случилось? - Лера изобразила недоумение. - Все в порядке, это просто прохожий.
   - Да? - стажер в сомнении остановился. - Ну ладно...
   Он не погнался за Леонидом, и Лера вздохнула спокойно. Листок она спрятала в карман, и отправилась домой. Но зашла не сразу. Сначала она постучалась к Антону, но никто не открыл. Закралась тревога, ведь с самого вечера Крымов не появлялся дома, не звонил Антонине Федоровне, и сам на звонки не отвечал. Единственное, что знала тетя Тоня - он поехал по своим делам и просил его не искать. А ведь Лера не успела рассказать ему, что его сына сбила машина-двойник. И если он думает, что водитель виновен в смерти как мальчика, так и Милы... Как бы не натворил глупостей, по ошибке считая убийцей Полонеза.
   Но поделать Лера ничего не могла. Телефона декана у нее нет, да и что она могла бы ему сказать? Будьте осторожны, вас хотят убить за преступление, которого вы не совершали?
   С такими мыслями Валерия зашла в дом. И первым делом повела Арчи в ванную. Все его брюхо было испачкано в грязи, а лапы оставили на полу коричневые отпечатки.
   - Ох, грязнуля, - вздохнула Валерия, поливая собаку шампунем.
   Арчи жалобно заскулил и поджал хвост. Он не любил мыться, но деваться было некуда.
   Гаджет со злорадством наблюдал за действом из-за открытой двери. Кролики копошились в своей загородке - отчего-то никто не торопился отзываться на объявление. А Вжик распевал песню на все лады: ай-ай-ай, помыли негра, ай-ай-ай... зеленького!
   Вымокнув до нитки, Лера все же справилась с нелегким делом, вытерла следы на полу и переоделась.
   - Посмотрим, что тут у нас, - сказала она, доставая записку.
   На измятом клочке бумаги впопыхах написали: "я знаю, что искали в кабинете Полонеза. Письмо от Анатолия Б. В нем говорится о том, что все готово. Камни доставят 11 мая вечерним рейсом из Москвы. Покупатель будет ждать ровно в 20.35. в малом зале исторического факультета. Адепта не впустят просто так. Кодовая фраза: Non nobis, Domine, non nobis, sednominiTuo da Gloriam".
   Все время до обеда Лера провела в интернете. И снова натолкнулась на упоминание о тамплиерах.
   - Не нам, Господи, не нам, но имени твоему дай славу, - вслух зачитала Лера перевод фразы. Интернет утверждал, что это - девиз ордена тамплиеров. - Но причем тут они?
   Лера никак не могла связать символ тамплиеров, который видела в кабинете Иванны, эту фразу, конференцию и все что происходило в городе. Да, о тематике конференции известно мало, но она никоим образом не связана с рыцарями-храмовниками. Начать хотя бы с того, что какую бы историческую ценность не представляла находка, сделанная в процессе экспедиции - руководил этим декан биологического факультета. Биологического, а не исторического! Тамплиеры так же далеки от биологии, как и от России.
   В записке сказано, что кто-то искал письмо от Анатолия Б. Белых? Возможно. Именно эту фамилию Лера слышала при разговоре Нефедова и Полонеза, когда забралась под стол в его кабинете. Этот Анатолий должен был прилететь на конференцию вместо Анны Верлемовой. Той самой Анны, за которую принял Валерию преподаватель исторического факультета. Что же это за особенные камни, если вокруг них столько суеты? И почему они в Москве, а не здесь? Ведь инициатором экспедиции выступил университет города N, а вовсе не МГУ.
   Кроме того, есть какой-то покупатель. Что он собрался купить? Возможно, эти самые камни.
   - Ну конечно! - Лера вдруг вскочила и всплеснула руками. - Проще простого!
   Она начала ходить по комнате, подсчитывая что-то на пальцах.
   - Он должен успеть, - пробормотала она и снова села за компьютер. Кто такой "он" и что успеть она не уточнила.
   Но в следующие два часа она искала информацию о тамплиерах. Ее интересовало буквально все, потому что представление о том, что она ищет, было весьма размытым. Однако, собрав обрывки информации воедино, она узнала, что орден тамплиеров был основан в 1118 году, и состоял всего из девяти рыцарей. Десятки лет спустя он стал одним из могущественнейших орденов, наряду с госпитальерами. Они носили название "нищенствующего ордена", и даже символ их печати - два рыцаря на одном коне - отражал бедность и нищету. На самом деле по богатству орден мог соперничать с королями. За сто с лишним лет они построили более восьмидесяти храмов в Европе, стали крупнейшими кредиторами, обладали огромным количеством земель. В долгу у них были и нищие и короли. В то время, как в Европе процветали разбойные нападения и грабежи, Орден тамплиеров имел статус духовной организации, и нападение на него приравнивалось к святотатству. Поэтому богатство тамплиеров только росло.
   В 1312 году орден был упразднен папой Климентом V. Официальной причиной стало обвинение ордена в еретичестве и язычестве, неофициальной - зависть к власти и богатству тамплиеров. Французский король Филипп Красивый подверг рыцарей храма арестам и казням. Орден пал, но его богатство не перешло к королю. По разным версиям оно было сокрыто, утеряно, разграблено, или его вовсе не существовало. Ведь в то время большую часть капитала составляла натуральная продукция, а не золото.
   Лера просмотрела теории, но они ее не заинтересовали. Ей нужно было найти хоть какую-то связь между футарком и тамплиерами. И она нашла. Не прямую связь, но хотя бы зацепку. Так, ходили слухи, что не все тамплиеры были истреблены. Некоторые из выживших во время чистки стали собираться тайно. Они были христианами, но не могли напрямую пользоваться своей символикой. Одно из свидетельств - Ройстонская пещера в Хартфордшире. На ее стенах обнаружены рисунки эпохи средневековья. Многие из них имеют отсылки к язычеству, но в некоторых узнается святые Катерина, Кристофер и Лоренс. Так, Катерину тамплиеры почитали особенно, потому что одержали победу над сарацинами именно в 1177 году, в годовщину праздника этой святой. Есть версии, что в пещере изображена Персефона, языческая богиня. Но такие же рисунки найдены в башне Кудрэ, рядом с деревней Шинон, где некоторые из тамплиеров ожидали казни.
   Вполне возможно, подумала Валерия, что футарк - символы на камнях - тоже связаны с тамплиерами. Это была единственная версия, позволяющая связать две несовместимых вещи. Но даже если они и связаны, откуда камни в России?
   На этот вопрос у сыщицы был только один ответ, но она сомневалась во всем, и потому оставила эту тему. В конце концов, это не проясняло главного - как связаны убийства и конференция, и связаны ли они вообще.
   Кроме того, оставался непонятный "Овидий". Что это за общество, и связано ли оно с тамплиерами?
   Оказалось - еще как связано. В свое время Пушкин посещал одноименное общество в Кишиневе. Конечно, ложа "Овидия" не была "тайной организацией", хотя его члены именовали себя франкмасонами. Это было, скорее, закрытое общество мужчин, которых интересовало духовное развитие.
   Если учесть что тамплиеры считаются основателями масонства, то связь просматривается. Значит, "веяние" добралось и до России. Однако, все это больше похоже на игру, нежели на настоящую масонскую ложу.
   Закончив поиски, Лера решительно встала и направилась к двери.
   Сейчас ей нужна была информация. Как можно больше информации. И помочь ее добыть мог только гениальный хакер.
   - Арчи, сидеть, - сказала она, когда пес попытался протиснуться вместе с ней. - Присматривай за Гаджетом.
   Пес вздохнул и покорно поплелся на свой коврик.
   А Лера заперла комнату и набрала друга.
   - Жека, привет. Мне нужна твоя помощь. Давай встретимся у универа через... - она посмотрела на часы, - полчаса. А, ты уже у фонтана? Отлично, скоро буду.
   Ей не хотелось брать мотоцикл. Кататься по такой погоде - удовольствие не из приятных. Поэтому она решила понаглеть и попросила дежурного стажера ее отвезти. На вопрос куда и зачем, ответила - увидеться с другом. Этого Елин не запрещал.
  
   ...До фонтанов, расположенных на площади Свободы две минуты пути от университета. Излюбленное место праздно шатающихся студентов. Прохлада, тень, есть где присесть и к чему прислониться.
   Правда, на всех факультетах сессия закончилась, а в такую погоду даже самые заядлые гуляки старались не высовывать носа. Из серого марева на небе то и дело начинал моросить мелкий дождь, машины разбрызгивали из-под колес грязь, все скамейки отсырели, и сидеть на них было неприятно.
   Но двое друзей не обращали на такие мелочи никакого внимания. Женя и Егор почти с самого утра облюбовали бортик фонтана и не замечали ничего, кроме белого экрана ноутбука. В общежитии часто отключали вай-фай, особенно во время каникул. Поэтому Женя взломал сигнал роутера местного кафе и пользовался халявным интернетом. Ему было совершенно не до погоды.
   В пасмурные дни фонтан отключали. Вот и сегодня из каменных ртов мраморных рыб не вытекало ни струйки.
   Женя положил ноутбук на колени, а Егор держал закрытый зонтик. Периодически он открывал его, укрывая компьютер от капель.
   Парни рассматривали фотографии дорогих особняков на побережье, красивых женщин на фоне еще более красивых машин и картинки с видами разных стран.
   Они не заметили, как к фонтану подъехала серая машина и из нее вышла Валерия.
   - Блин, живут же люди! - завистливо вздохнул Женя, усевшись на мраморный бордюр. - И откуда все берется?
   Он больше не вспоминал про конкурс и строил новые планы. Одной из идей фикс стал собственный бизнес в сфере интернет-технологий. Правда, пока только идеями все и ограничивалось.
   - Ну, тут капитал стартовый нужен... - Егор заглянул в экран. - Если бабки есть, и котелок варит - можно такого добиться... такого... ух! - не в силах выразить нахлынувшие эмоции, Егор просто взмахнул руками и едва не упал в фонтан.
   - Ну, с мозгами-то проблем нет, - Женя пролистал очередную картинку. - А капитал-то где взять?
   - Егор перепутал, - Лера незаметно подошла к парням и припомнила народную мудрость, которую слышала еще от своего покойного деда. - Для начала тебе нужен стартовый пистолет. А капитал приложится.
   - А, Лерка, привет, - Женя покосился на подругу. - У тебя как всегда, кардинальное решение проблемы.
   - Конечно, - девушка присела на влажный бортик фонтана рядом с другом. - И мне нужно именно такое кардинальное решение одной очень важной проблемы.
   - Ой, ну я пошел... - Егор испугался, что впрягут и его. - Вы это... давайте тут... до встречи.
   - Ты куда? - расстроился Жека. - Ну, я так не играю...
   Но Егор помахал рукой, пожал плечами и убежал.
   - А чего надо-то? - Женя посмотрел на подругу.
   - Нужно взломать базу данных полиции, - просто сказала Лера. Так просто, словно сообщала сколько градусов на улице.
   - Нет, ты нормальная? - обреченно спросил Женя в пустоту. - Это тебе не в соцсети страничку вскрыть, это же уголовщина! Я это тебе говорю, как квалифицированный юрист-недоучка.
   - Знаю, - Лера перекинула ногу на ногу. - Но еще это говорит самый талантливый хакер всех времен и народов. Кто еще сможет сделать это по-тихому?
   - Вот умеешь ты подлизаться, - обреченно вздохнул Женя. На самом деле, предложение было ему по вкусу, в глазах загорелся интерес. Он всегда любил решать сложные задачки.
   - Но это не пятиминутное дело, - предупредил он.
   - Ничего, я не тороплюсь. Насколько мне известно, сеть у них далеко не с ЦРУшной защитой. За чипсами сбегать?
   - Давай, - махнул рукой друг. - Чего уж там, гулять так гулять...
   Пока Лера бегала в магазин, парень принялся за работу. Ждать пришлось почти три часа. Все это время Лера бродила туда-сюда, от нечего делать пугала голубей, наблюдала как по щеке задремавшего стажера ползет муха... Наконец, Женя воскликнул.
   - Получите - распишитесь!
   Он был очень доволен собой, и по-барски закинул руки за голову, словно откинулся в несуществующее кресло.
   - Что ищем, насяльника?
   Лера встрепенулась, отвлеклась от стажера и подбежала к Жене.
   - Для начала глянь, есть там что-нибудь на Леонида Смолина.
   - А кто это? Впрочем, неважно... Дашка сказала что ты у нас Джеймсом Бондом заделалась, и ничего не рассказываешь. Тэк-с, посмотрим... Почти и нет ничего, только один абзац с хвостиком. Прибыл в город месяц назад, возраст предположительно двадцать семь лет, разыскивается за пару мелких краж - одна в квартире у одинокой старушки, вторая - вырвал сумочку у тетки на остановке, прямо из рук.
   Лера удовлетворенно кивнула. Значит, Леонид сказал правду, его подставили. Едва ли он польстится на чужую сумку.
   - А откуда он, зачем приехал написано?
   - Нет. Больше ничего.
   - Ну ладно... давай тогда глянем материалы дела о пожаре в морге.
   Женя посмотрел на Леру с подозрением и сказал:
   - Ты уверена, что стоит в это лезть?
   - Уверена, уверена. Ты мне на флэшку скинь, что найдешь...
   В итоге за полчаса у неё в кармане оказались почти все дела за последний год. Практически целый архив, включая запись с допроса Антона на детекторе лжи, информацию по последним убийствам и досье на Иванну Каперину. Женя был наслышан о ней, и удивился, зачем Валерии понадобилась информация о своей знакомой. Но Лера только загадочно улыбнулась и сказала, что хочет сделать Иванне сюрприз.
   Кроме того, она попросила найти информацию о предстоящей конференции.
   - Ох, Лерка... Не нравится мне все это, - Женя скинул последние файлы, закрыл окошко с информацией и захлопнул крышку ноутбука. Потом покосился на посапывающего в машине стажера и усмехнулся.
   - Знал бы он, что мы только что сделали.
   - Женя, ты прелесть! - Лера спрятала флэшку в карман и потрепала друга по вихрастой голове. - С меня вагон шоколадок!
   - Угу, если меня, к тому времени не заметут... - в шутку проворчал Женя. - Тогда с тебя будет вагон сухарей.
   - Заметано, - с улыбкой ответила Лера. - Бывай.
   Махнув на прощанье рукой, она отправилась будить своего охранника.
  
   ***
   2 мая - 4 мая, 2013 год
  
   Три дня в комнате стояла тишина.
   Три дня единственной музыкой для Валерии были ее собственные мысли.
   Три дня она почти не выходила из дома; три дня не готовила, питаясь одними бутербродами и кефиром; три дня почти не спала, исписала толстенную тетрадь, и, наконец, собрала в одной папке всего пару страниц, которые содержали ответы на многие вопросы.
   И первое, что привлекло внимание - старое дело, материалы которого всплыли при убийстве Антоновой. Ровно двадцать девять с половиной лет назад она работала няней в доме Шильца, точнее его отца, деда Лериной однокурсницы Вики. Но об этом Лера уже знала из материалов, найденных в папке Полонеза. Важно было другое - она присматривала за двухлетним мальчиком. Неужели у Вики есть дядя? Но такая разница в возрасте между ее отцом и этим мальчиком... Как бы то ни было, мальчик погиб при пожаре. Антонова написала заявление в полицию, что ребенок уцелел, но было найдено обгоревшее тело, и дело закрыли. Экспертиза установила, что у Антоновой галлюцинации, последствие стресса.
   Лера вспомнила рассказ наркомана, внука Антоновой. Он рассказывал эту историю, только не так подробно. И сказал, что спустя тридцать лет его бабушка нашла этого "мальчика". Сейчас ему должно быть тридцать два года.
   Но Лера не стала записывать свои выводы, словно боялась, что их могут прочесть. Она только пробормотала:
   - Значит, ты и есть тот мальчик... Отлично. И колечко найдет применение... раз уж мы не адепты...
   О деле Ирины сыщица не узнала почти ничего нового. Ее заинтересовала только фотография пуговицы, найденной в ее руке. Позолоченная выпуклая бляшка с черными вкраплениями. Как установила экспертиза, вкрапления - это осколки фианита.
   Точно такие же пуговицы и на пиджаке Полонеза.
   Материалы по делу Людмилы Крымовой оказались практически бессодержательны. За исключением видеозаписи с допроса Антона.
   Лера включила ее и прокрутила несколько раз.
   Начало было совершенно неинтересным - Антону задавали базовые вопросы, настраивая прибор. Как его зовут, сколько ему лет, где он живет и так далее. Практически с самого начала кривая на экране установилась на высоком уровне. Но это легко объяснимо - Антон пережил сильнейший стресс и в тот момент с трудом держал себя в руках.
   Запись была достаточно качественной. В серой комнате на стуле сидела женщина, узнать которую было легко по забранным в хвост длинным волосам. Это была Иванна. Перед ней сидел Антон. Постоянно отводил взгляд, сжимал и разжимал пальцы, и глубоко дышал, стараясь успокоиться.
   - Людмила Крымова была вашей женой. Так?
   - Да... да она моя жена.
   - До своей смерти она вела себя странно?
   - Нет... у нас... все хорошо, - Антон сделал глубокий вдох и посмотрел на Иванну. Она была серьезна и невозмутима.
   - Вы отдаете себе отчет в том, что она мертва?
   Антон вздрогнул, словно окунулся в ледяную воду.
   - Нет... - почти прошептал он. - Нет! Она жива! Ее не может не быть!
   - Постарайтесь успокоиться, - Иванна посмотрела на монитор. Несмотря на свое состояние, Антон говорил правду - уровень кривой не повышался. - Милы больше нет. Это сделали вы?
   Антон вдруг замер, как статуя, и выкрикнул:
   - Что?! Что "это"?
   Даже невозмутимая Иванна дрогнула. Она на секунду отвела взгляд, но снова посмотрела на Антона.
   - Постарайтесь успокоиться, и ответьте на вопрос.
   - Да... да, я постараюсь, - произнес Антон. Он несколько раз глубоко вдохнул и поднял взгляд на Иванну. Она повторила вопрос.
   - Это вы убили свою жену?
   - Нет, - тихо сказал Антон. - Нет, это не я.
   Лера выключила запись и еще несколько раз прокрутила диалог в голове, и вернулась к другим материалам дела. А именно к тем, которые нашла Иванна. Женя выудил их из ее компьютера, в общей базе их не оказалось. И то, что Лера узнала, по-настоящему шокировало ее.
   Мила и Антон Крымовы были единственными выжившими в авиакатастрофе двадцатого августа две тысячи восьмого года. По каким-то причинам Иванна скрыла эту информацию как от нее, так и от Михаила Афанасьевича. Но при этом она весьма преуспела в своем личном расследовании, и нашла несколько старых статей того года. В одной из них были очень интересные сведения. Так, по данным авиакомпании в крушении действительно выжили супруги Крымовы из города N. Однако, в статье одного из журналистов говорилось о совершенно других людях. Некий Борисов писал, что выжили два человека, не связанные ни брачными, ни кровными узами. И оба были мужчинами. Иванна встретилась с этим журналистом Борисовым. Он рассказал, что провел собственное расследование, в ходе которого выяснил, что среди пассажиров действительно был Антон Крымов, но он погиб вместе с остальными. Его жены на том рейсе не было. Кто подделал материалы, распространил ложную информацию, и подкупил остальных журналистов, Борисов не знал.
   Не узнала и Иванна. Во всяком случае, больше она ничего не нашла. Но Лере хватило и этого. Если верить своим глазам и написанному на экране - Антон мертв вот уже как пять лет! Но Лера знакома с ним куда дольше, а уж Антонина Федоровна и вовсе заменила ему мать. Он жив и это прекрасно известно.
   Тогда выходит, что Борисов лжет, и в катастрофе действительно уцелели Крымовы. Но почему Мила ничего не рассказывала об этом происшествии?
   Лера вспомнила, что в тот год Крымовы действительно надолго уезжали из города, оставив сына на попечение Антонины Федоровны. И вернулись целые и невредимые. Мила показывала фотографии с моря, без умолку тараторила про чудесный отдых и любимого мужа. Антон был приветлив и галантен, как обычно. Ничто не говорило о пережитом ужасе.
   - Что же с вами произошло... - Лера потерла виски и посмотрела сквозь экран, в себя. Нет, над этим вопросом придется долго биться. Но на ум пришла страшная мысль.
   Не важно кто лжет или говорит правду. Важно то, что Антон идеально подходит под последнее четверостишие, оставленное Шахматистом.
   Недобрый дух повел меня,
   Уже лежащего в могиле,
   В страну подземного огня,
   Которой Данте вел Вергилий.
   Если он как бы мертв, то есть, "уже лежит в могиле", то именно его должны увести "в страну подземного огня". Как попадают в эту страну? Если следовать религиозным представлениям - в ад попадают грешники. Антон должен погибнуть, совершив нечто ужасное.
   Возможно, подумала Лера, он попробует убить Полонеза, но погибнет сам. Да если и не погибнет, ничего хорошего это не сулит.
   Она схватила телефон и лихорадочно набрала номер Антона.
   - Абонент недоступен или находится вне зоны доступа сети, - услужливо сообщил женский голос.
   - Нет, только не сейчас, - простонала Лера. - Возьми трубку. Возьми!
   Но ни на один из десяти звонков Антон не ответил. Шел второй день добровольного заточения Валерии, и она не знала, приходил ли он домой. Сеня и Вера сообщений не передавали. Антонина Федоровна сказала, что видела его, но Антон не хотел ни с кем разговаривать. Бродил угрюмый и задумчивый.
   А теперь он не брал трубку.
   Где его искать? Лера не представляла. Оставалось надеяться, что у Антона хватит разума не совершить ничего ужасного.
   Позвонить Михаилу Афанасьевичу было нельзя. Она не сможет предоставить доказательства своих слов. А если предоставит - подставит Женю. Нет, это невозможно.
   Иванне Лера больше не доверяла. Поэтому с тяжелым сердцем принялась просматривать остальные материалы, не относящиеся к последним убийствам.
   И первое, что привлекло внимание - дело судьи Прохоровой. На первый взгляд ничего интересного. Примерно год назад судья оправдала девушку, на которую указывали все улики. Она распустила суд присяжных и вынесла приговор самостоятельно. Преступление банальное - подсудимая украла триста тысяч рублей у своей приемной матери. Деньги нашли, девушка созналась, и ей не дали даже условного срока. Мутное дело... Впрочем, о, нем, похоже, все забыли. Но Леру оно насторожило. Потому что она обнаружила связь с пожаром в морге.
   Из материалов следствия стало ясно, что пожар в морге устроили, чтобы скрыть убийство некоей Екатерины Столпиной, работавшей на почте. Ее убили из-за писем. Екатерина отказалась выдать чужие письма и ее зарезали, а письма украли. Так вот, эти письма были адресованы судье Прохоровой. Что это за письма, точно неизвестно. Сама Прохорова сказала, что они были от дальних родственников из Самары, но Лера засомневалась. Кто пойдет на убийство ради таких писем? Похоже, засомневался и Михаил Афанасьевич, поскольку именно он поднял материалы по старому делу с кражей трехсот тысяч. Почему Прохорова оправдала ту девушку? О взятке речи быть не могло. Лера изучила некоторые дела, которые судья вела до и после этого случая. Подобных прецедентов больше не случалось. Прохорова не похожа на взяточницу, в других делах все чисто. Может быть, она по какой-то причине пожалела ту девушку?
   Похоже, Елин так и решил, потому что не стал искать дальше. А Лера стала... ей пришлось еще раз связаться с Женей, и попросить его найти досье судьи.
   И вот что оказалось. Сейчас у Прохоровой два сына от второго мужа. В первом же браке она забеременела, но потеряла ребенка на седьмом месяце. Потом они с мужем разошлись, все как-то утряслось... Но вот интересно - девушке, которую судья оправдала, было семнадцать. И ровно столько же было бы ее дочери, если бы не случился выкидыш.
   От уголовных дел Валерия перешла к досье Иванны. Но не узнала почти ничего нового. Иванна Каперина - коренная москвичка, тысяча девятьсот восьмидесятого года рождения. Экстерном закончила юридический факультет, с восемнадцати лет работает в полиции, на ее счету десятки громких дел и сотни раскрытых мелких преступлений. Жила с отцом и матерью. Отец тоже работал в полиции, в уголовном розыске. Погиб в перестрелке. Через год ее мать завела любовника на шестнадцать лет младше себя. Отношения с отчимом у Иванны не сложились сразу. Ведь он был всего на четыре года старше нее. Иванна считала его обычным альфонсом, и к тридцати годам просто собралась и уехала из дома. Свою семью она так и не завела, всю жизнь посвятила работе и вдруг отказалась от блестящей карьеры в Москве, променяв на такое захолустье. По сравнению с Москвой город N и вправду выглядел захолустьем.
   Лера не знала подробностей - из-за чего именно уехала Иванна. Да она никогда и не спрашивала.
   В досье Иванны не обнаружилось ничего подозрительного. Среди документов с ее компьютера ни в одном не упоминалась конференция или общество "Овидий".
   А ведь последним в списке вопросов стояла именно конференция. Валерия попросила Женю залезть и в базу университета. Оказалось, что "IV Международная Конференция "Новый Век"" действительно посвящена экспедиции, которой руководил сам Полонез.
   В январе две тысячи десятого года в университете состоялось важное совещание. От группы ученых-биологов поступило сообщение о том, что неподалеку от деревни Князево между Москвой и Санкт-Петербургом обнаружены уникальные отпечатки первобытных растений и пресмыкающихся. Рассматривалась возможность организации экспедиции для проведения дальнейших исследований и раскопок, но для этого нужен был спонсор. У университета не было средств на довольно сомнительную экспедицию. Вероятность найти что-то действительно стоящее была очень низка, а затраты слишком велики. Ректор дал добро, но только в том случае, если биологический факультет найдет спонсора для своих исследований. И год назад неожиданно спонсор нашелся.
   Им оказался Аркадий Шильц, местный бизнесмен и отец одной из студенток. Лера почти не удивилась, увидев его фамилию. Не зря Вику так тянули по всем предметам - если бы ее отец перекрыл денежный кран, ни о какой экспедиции не могло быть и речи.
   Когда оказалось, что деньги вложены не зря, Шильц согласился спонсировать и конференцию. В ходе раскопок был обнаружен почти целый скелет анкилозавра - древнего ящера, обитавшего в юрском и меловом периоде. Не смотря на то, что это один из самых известных ящеров, ранее находили лишь фрагменты его скелета. До этого в России был обнаружен лишь один анкилозавр в Амурской области. Уже одно это могло стать достойным поводом для конференции, но в ходе раскопок обнаружили нечто гораздо более ценное. Следы существования человека. Конечно же, в более позднем периоде, но не просто следы, а, как следовало из документов, "следы письменности". Лера не очень разбиралась в подобных вещах, но подумала, что следы должны быть очень древними, раз ради них собирают ученых со всего мира. Но пока открытие огласке не предавалось.
   В документах письмена фигурировали под названием "футарк" - так же называли и камни. Из всего написанного Лера поняла одно - в то время, которым датированы эти находки, подобной письменности еще не существовало. Дальше было написано что-то про неизвестную цивилизацию, однако Лера не стала вдаваться в подробности.
   Нашелся ответ на вопрос, почему камни с письменами оказались в Москве. Еще в начале экспедиции Шильц настоял на том, чтобы были привлечены московские специалисты. Он аргументировал это тем, что в случае успеха резонанс будет куда шире. Он же настоял, чтобы кроме биологов, палеоботаников и прочих специалистов-естественников в раскопках участвовал как минимум один историк. И им оказался Анатолий Белых.
   Когда обнаружили "футарк" вызвали еще одного московского специалиста - Анну Верлемову. Оказалось, что она сотрудник одного из НИИ, и специализируется как раз на руническом алфавите. До ее приезда было найдено два камня, еще один нашла она сама. И все три увезла в Москву на экспертизу. Якобы для того, чтобы подтвердить их подлинность.
   Но что насторожило Валерию - в документах, которые Женя скачал из университетской сети, было крайне мало информации о камнях. Хотя это открытие должно было бы вызвать более широкий резонанс. Кроме того, экспедиция завершилась почти полгода назад, а камни до сих пор оставались в Москве.
   Вопросов было еще много, но Валерии было важно уловить суть - официальную цель конференции и ее тематику. Официальную. Это главное слово.
   Лера была почти уверена, что здесь что-то не то. Великие открытия так не совершают. И уж тем более не презентуют.
   На третий день своих бессонных размышлений и расследований, Лера закрыла ноутбук, погасила свет и без сил опустилась на кровать. Полночь ознаменовалась бесшумным тиканьем часов на полке и мурлыканьем кота под боком. А последняя мысль, которая таилась где-то на границе подсознания, и всплыла в полнейшей тишине - о ком же написал Шахматист в своем последнем СМС. Кто стал его очередной жертвой?
  
   ***
   5 мая, 00.25 ночи, 2013 год
  
   Мозг ни в какую не желал выключаться. Он продолжал работать по инерции, как мячик, пущенный по зеркальной поверхности.
   Лера крепко зажмурила глаза и бормотала:
   - Я сплю... раз овечка через забор, два овечка через забор, три... дили-дили, трали-вали... бег по кругу... раз... раз-два, я невидимка. Я ужас летящий на крыльях... В моей голове тараканы играют на деньги. Дурацкий мозг!!! Дашь ты мне, наконец, уснуть?
   Но он не желал отключаться без серьезного вмешательства.
   "Нет, по голове меня бить нельзя", - осовело подумала Валерия. - "Выпить что ли снотворное...".
   Телефонный звонок гулом отозвался в чумной голове.
   - Ну кому там не спится... - плаксиво сказала Лера, с трудом поднимаясь с кровати. На экране второго сотового высветился незнакомый номер.
   - Сколько можно... - девушка страдальчески закатила глаза. Сейчас ей было глубоко плевать даже на Шахматиста. А это звонил именно он.
   - Да, - сонным голосом ответила она в трубку.
   - Мне скучно, - прозвучал голос мальчика. - Ты должна сделать ход, или его сделаю я.
   - Да пошел ты... - в сердцах выпалила Лера и швырнула телефон о стену.
   Несчастный сотовый разлетелся на две части - батарейка в одну сторону, корпус - в другую.
   - Ну и ладно, - пробубнила Лера. - Хоть высплюсь.
   Но выспаться в эту ночь ей было не суждено.
   Она не слышала ни шороха, ни звука. Арчи молча лежал на своей подстилке. И потому у Леры едва не случился инфаркт, когда чужая рука легла на ее рот, и заглушила подступивший крик.
   Черная тень, нависшая над ней, постепенно трансформировалась в знакомый силуэт.
   - Ты?! - ощетинилась Лера, когда человек убрал руку. - Какого хрена ты делаешь в моей комнате ночью?!
   - Я тоже рад тебя видеть, - Леонид по-хозяйски уселся в кресло. - Как успехи?
   - Нет, я поражаюсь твоему нахальству! - Лера вскочила с кровати и разъяренно посмотрела на незваного гостя. - Ты забрался в чужую квартиру, напугал меня до смерти и все ради того, чтобы спросить, как мои успехи?!!
   - Понимаю, к девушкам в окна по ночам не за этим залезают... - насмешливо начал Леонид, но его заткнула запущенная подушка. Он успел увернуться, и со смехом сказал. - Сильный бросок. Но тебе придется потерпеть мое общество, если не хочешь чтобы полиция узнала о твоих делах. Я так понимаю, тебе есть что от них скрывать?
   - А тебе, значит, нечего?
   - Поправка. Анониму. Анониму скрывать нечего. И добрый аноним расскажет полиции про все твои дела.
   - Гад, - выпалила Валерия. - Да рассказывай ты кому хочешь! Мне уже все равно...
   Вместо ответа Леонид встал и прошелся по комнате к стене, возле которой лежал разбитый сотовый.
   - Похоже, не я один тебя раздражаю, - констатировал он, поднимая телефон. - Неужели есть кто-то еще более нахальный?
   - Не надейся, - буркнула Лера. - Слушай, говори, что тебе надо, и уходи. Я уже три ночи нормально не спала!
   - Ложись, спи, кто не дает, - сказал парень, разглядывая разрисованную стену и недостроенные цепи. - Я тут тихонько постою.
   - Не поняла... - Лера обошла его и с подозрением посмотрела в глаза.
   - Видишь ли, - он усмехнулся. - Шеф устроил на меня облаву. Три дня я прятался в одной из гостиниц. Кстати, спасибо, что поинтересовалась куда я пропал на столько дней и как мои дела.
   - Мне неинтересно, - сухо сказала Лера.
   - Само очарование! - разулыбался Смолин. - Слушай дальше. Два часа назад они меня нашли и чуть не убили. Теперь в этом городе твоя комната - единственное место, где меня точно не станут искать. Я не могу даже снять квартиру, потому что об этом тут же узнают люди шефа, которые, как крысы, пролезут во все щели.
   - То есть ты хочешь сказать... - Лера отошла, переваривая услышанное. - Ты что, собираешься всю ночь мозолить мне глаза?!! - она резко обернулась.
   - Почему же? - возразил Леонид. - Дня три, если быть точнее. Или четыре, как карта ляжет. Может неделю. Не знаю.
   Он уселся в кресло и как ни в чем ни бывало посмотрел на Валерию.
   - И с чего ты взял, что я тебе это позволю? - она скрестила руки и с вызовом встретила наглый взгляд.
   - Видимо, полицией тебя уже не напугать... - вздохнул Леонид. - Но мне терять нечего. Если ты откажешься мне помочь, шеф узнает все подробности твоего расследования. И тогда ты сама будешь умолять следователя упрятать тебя за решетку, подальше от когтей этого чудовища.
   - Ну ты и сволочь, - сказала Лера с чувством. Немного поразмыслив, она прищурилась и непререкаемым тоном произнесла. - В таком случае, будешь жить по моим правилам! Дальше порога не ходить, на глаза соседям не попадаться, ничего не трогать, спать в кресле, не звонить, телевизор не включать, и вообще - стараться даже не дышать! Потому что иначе я наплюю на все твои угрозы, позову полицию, и будь что будет!
   - Ух, как сурово, - развеселился Леонид.
   - Я сказала...
   - Слушаюсь и повинуюсь! - он с усмешкой сложил ладони лодочкой и поклонился.
   Лера бросила на него последний гневный взгляд и подумала, что теперь точно не уснет.
   - Слушай, а чего у тебя в комнате столько барахла?
   Лера молча накрылась подушкой и положила сверху руку.
   Сквозь синтепоновую набивку донеслось ритмичное щелканье. Пришлось приоткрыть лицо - нахальный гость сидел в кресле и щелкал переключателем на амперметре, который отыскал под сиденьем.
   - Если отвечу, утихнешь? - с досадой спросила девушка.
   Щелканье прекратилось.
   - Так почему? Ты что, талантлива во всех областях жизни, от спорта до науки?
   - Нет.
   - Тогда почему же?
   - Это все не мое. Мне заказали найти, я нашла. Но не все потом забирают находки. Кто-то дарит.
   Лера снова, было, спряталась под подушку, но... Щёлк, щёлк, щёлк.
   - Не ответ. Почему столько разных вещей?
   - Потому что не боюсь пробовать. Я не смотрю телевизор, не гуляю по вечерам с друзьями, почти не сижу в интернете - так чем мне еще заниматься? Я пробую рисовать, петь, играть...
   - И как, получается?
   - Нет! Но так я узнаю много нового о тех людях, которые занимаются этими вещами. Это помогает строить цепи.
   Смолин довольно ухмыльнулся - ответ его устроил.
   "Нахал", - в очередной раз подумала Лера, накрываясь уже одеялом. - "Решил понять суть моего метода за вечер".
   Потом покосилась на Арчи - пес лежал в углу и даже не повел ухом.
   "У, предатель, даже не гавкнул ни разу...", - подумала Лера, уже засыпая. Впрочем, она вспомнила, что четыре дня назад сама сказала ньюфу, что это "свой". Осторожнее надо быть со словами...
  
   ***
   5 мая, восемь утра, 2013 год
  
   Вопреки опасениям, Валерия практически сразу погрузилась в глубокий сон без сновидений. А наутро встала на удивление бодрой и полной сил. Разбудил ее шум со стороны "кухни", а точнее из-за занавески, за которой располагались раковина, столик, холодильник и электрическая плитка. Там же обитала и кухонная утварь вроде сковородок и кастрюль.
   Что-то шипело и шкворчало, а нос уловил аромат яичницы с розмарином и свежесваренного кофе.
   Сонно протерев глаза рукавом пушистой пижамы, Лера сунула ноги в тапочки и побрела на запах. Мимоходом отметила, что звери ведут себя подозрительно спокойно, Гаджет не изображает голодных конвульсий, а Вжик спокойно чистит перышки у зеркальца.
   С такими мыслями Лера отодвинула занавеску и удивленно посмотрела на готовящуюся в сковороде яичницу и две чашки с дымящимся кофе.
   - Это что?
   Леонид выключил плитку и стал перекладывать яичницу в тарелку.
   - Завтрак. А на что похоже?
   - Пока не знаю... - пробормотала Валерия, присаживаясь на стул рядом с кухонным столиком. - Что, и проглотов этих тоже ты накормил?
   - Так точно, - отрапортовал Леонид.
   - А с чего вдруг?
   - Ну должен же я отплатить за гостеприимство хоть чем-то, - усмехнулся он. - Petit-dИjeuner servi, мадемуазель!
   И поставил перед Лерой тарелку с яичницей.
   - Я по-французски не шпрехаю, - Лера покосилась на Леонида.
   - Завтрак подан, говорю. Скромно, но - что нашел...
   Она поковырялась вилкой в тарелке и подумала, что вряд ли гостю есть смысл ее травить. Раз уж они теперь "союзники". Подумала так, и попробовала дымящийся в чашке напиток.
   - Для обычного вора ты слишком хорошо варишь кофе.
   - Вор вору рознь, - Леонид присел рядом. - Не суди о людях по первому впечатлению.
   - Ничего себе, первое! - Лера едва не подавилась.
   - Ну, ты меня совсем не знаешь.
   - И не собираюсь узнавать, - она отхлебнула кофе. - Когда все закончится, тебе лучше держаться от меня подальше. Если бы не обстоятельства, я бы сдала тебя полиции.
   - Если бы не обстоятельства, - как-то странно произнес Смолин, - я был бы обычным человеком.
   За завтраком они не произнесли ни слова больше. Потом Лера взяла одежду и собралась идти в ванную переодеваться.
   - А что у тебя произошло? Был пожар? - из комнаты послышался голос Леонида
   - Какой догадливый... Да.
   Лера открыла кран и плеснула в отекшее от сна лицо холодной водой. Сразу полегчало.
   Через некоторое время снова послышался вопрос:
   - А что ты собираешься делать сегодня?
   - Мне нужно узнать кое-что про одну машину.
   - Про ту, которая тебя чуть не сбила?
   - Да.
   Девушка вышла из ванной переодетая и более-менее причесанная. Пришлось заплести волосы в косу, чтоб не лезли в глаза. Она принялась ходить по комнате, отыскивая то шарфик, то сумку, то телефон. Все оказалось разбросано по углам. А тот сотовый, которой швырнула вчера, лежал на тумбочке, собранный и почти целый. Только краешек крышки откололся.
   Лера пыталась отыскать шейный платок-шарфик, переворошила одежду в шкафу, но он куда-то запропастился.
   - Не это ищешь? - Леонид кивнул на люстру.
   С нее воздушной змейкой свисал платок.
   - Именно, - Лера подпрыгнула, зацепила его, стянула с люстры и повязала не шее.
   - А что он там делал? - спросил Леонид.
   Интересный вопрос... За эти три дня что только где не повисло. Лера не сочла нужным отвечать на этот вопрос. Она продолжила ходить по комнате, собирая вещи. Но Леонид не отставал.
   - У тебя жуткий беспорядок. Девушка не должна так разбрасывать вещи.
   - Моя комната, где хочу, там и разбрасываю, - Лера нашла одну перчатку под столом, теперь пыталась достать вторую, из-за шкафа. - И законы здесь устанавливаю я. А не гравитация или какой-то нахал, врывающийся посреди ночи.
   - Что поделаешь, это была жизненная необходимость, - пожал плечами Смолин. - Нелегко быть вольным художником.
   - Ну ладно, художник, - Лера добыла перчатку и обернулась. - Теперь я буду задавать вопросы. По существу.
   - А ты не боишься, что кое-кто тебя услышит? - спросил Леонид.
   - Если ты про Шахматиста и его прослушку, которую я так и не нашла - нет. Не боюсь. Плевать, пусть слышит. Он и так знает почти все обо мне. А вот ты не боишься, что он сдаст тебя шефу?
   - Я не мешаю Шахматисту, - спокойно ответил Смолин. - Я ему не интересен.
   - Я бы не была так уверена, - с сомнением сказала Лера. - Ну да ладно. Мои вопросы. Во-первых, как ты узнал что именно искали в кабинете Полонеза, если не ты там все разгромил?
   - Я так грубо не работаю, - почти обиженно сказал Леонид. - И никогда не оставляю следов. А про обыск я узнал только от тебя.
   - Куда же ты, в таком случае, рванул в тот день?
   - Я знал, что шефу что-то нужно от Полонеза. Какие-то бумаги. Еще знал, что он велел найти их одному из своих людей. Нефедову.
   - Что?! - Лера выронила перчатку. - Значит, и он туда же?
   - Ты не знала? - Леонид понимающе кивнул. - Да, он работает на шефа. Полонез об этом не знает. Я не успел ему сказать. Но он сам рассказал, что у него хотят выкрасть какие-то бумаги. Я не знал что именно, но думал, он хранит их дома. Когда ты сказала про погром в кабинете, я понял, что они там. Но Нефедов ничего не нашел. Он не знал про тайник, а я знал. Догадаться что они хранятся именно там было несложно.
   - И откуда ты знал про тайник? Полонез что, так тебе доверял?
   - Нет, он вообще мне не доверял. И Нефедов всеми силами старался настроить его против меня. Я сам могу узнать все, что мне необходимо. Это моя работа.
   Лера отвела взгляд и подняла перчатку. Она думала.
   - Ну хорошо, допустим, ты нашел письмо. Ты понял что оно означает?
   - Это уже не мой профиль, - усмехнулся Леонид. - Дело за тобой.
   - Что ж... но позволь уточнить, - Лера прошлась до двери и остановилась. - Ты что, готов скрываться от полиции и бандитов, тратить силы и время на расследования только ради того, чтобы отомстить шефу?
   - Дело чести, - невозмутимо ответил Смолин.
   - Ну хорошо, не хочешь, не говори, - Лера натянула ботинок. - Я сама узнаю правду.
   Она не обратила внимания на пристальный взгляд, которым одарил ее Леонид.
   - У меня есть еще один вопрос, - она обернулась. - При нашем первом разговоре в парке ты сказал, что не знаешь кто именно этот шеф. Но потом упомянул, что когда тебя подставили, ты снова украл у него кольцо. Неувязочка.
   - Ничего удивительного здесь нет, - серьезно ответил Леонид. - Кольцо я отдавал Константину. Потом узнал, что кольцо будет храниться не у шефа, а у одного из его приближенных. Он не хранит у себя никакого компромата. А на этого приближенного было выйти проще простого. Тебе ведь знакома фамилия Шильц?
   - Да... - Лера повернулась к зеркалу и задумчиво повязала черную бандану. И вдруг обернулась и воскликнула:
   - Ну конечно! Ты уже давно знаешь шефа!
   - Позволь полюбопытствовать, откуда? - Леонид слегка растерялся.
   - Он был у тебя под самым носом, - Лера всплеснула руками и укоризненно посмотрела на Смолина. - И ты молчал?
   - Я не понимаю о чем ты.
   - Ну как же? Шильц - и есть шеф!
   - Откуда такая уверенность?
   Лера прислонилась к двери и объяснила.
   - Во-первых, я нашла тетрадь Константина, где он описывает, как убил Милу...
   - И ты еще обвиняешь меня, что я что-то недоговариваю, - усмехнулся Леонид.
   - Не перебивай. Записи были адресованы некоему человеку, которого Константин называл Ш. Но не Шахматисту, потому что о нем Константин не упоминал прямо, но написал достаточно, чтобы понять, что Шахматиста боится даже шеф. Можно было бы подумать, что Ш - это шеф, но зачем сокращать и без того короткое слово? Теперь я больше склоняюсь к тому, что Ш - это Шильц. Это первая зацепка. Второе - у него ты украл кольцо. Он вполне подходит на кандидатуру шефа - обеспеченный, влиятельный. Скорее всего, шеф вовсе не боится компромата, он уверен, что к нему никто не подступится. И выдает себя за своего же приспешника. К тому же, шеф навряд ли доверил бы кому-то из своей шайки такое ценное кольцо, ради которого натравил на тебя полицию.
   - Возможно, - Леонид задумался. - Но ты все равно не можешь быть уверена.
   - Могу, - упрямо заявила Лера. - Я никогда не ошибаюсь. Это не все мои доводы. У отца Шильца работала няней погибшая Антонова. Возможно, шеф и не причастен к ее смерти, но он искал одну пуговицу. И поначалу думал, что она у Антоновой. Поэтому он послал на место преступления Зою, искать эту пуговицу. Но Зоя ее не нашла, а после узнала, что пуговица у Ирины, еще одной погибшей девушки. Теперь подумай. Шильц связан с Антоновой. Антонова связана с пуговицей. Пуговица связана с шефом. Шеф и есть Шильц.
   - Зоя, значит... - Леонид задумался и не сдержал презрительной усмешки.
   - Ты с ней знаком? - насторожилась Лера.
   - Да пересекались пару раз... Я знал, что она в городе, но видел только один раз.
   - Шеф нанял ее так же, как тебя, - заметила Лера. - Зачем ему два вора?
   - Вора? - Леонид рассмеялся. - Ну ты скажешь! Она не вор. Она убийца, предатель и клеветник в одном флаконе. Ей не знакомы ни сострадание, ни совесть. Такую гадюку только поискать.
   - Ты знаешь, зачем шеф ее нанял?
   - Нет, нет, нет! - покачал головой Леонид. - Ты не поняла, он ее не нанимал. У них договор. Она выполняет грязную работу, а после получит процент.
   - Процент с чего? - не поняла Лера.
   Леонид развел руками.
   - Увы, мне известно далеко не все, мон ами.
   Он прошелся к окну и оперся о подоконник, там, где его не могли видеть стажёры. Эту часть окна загораживала яблоня и кусты шиповника.
   - Значит, я двигаюсь в верном направлении... - пробормотала Валерия.
   - Что?
   - Да нет, мысли вслух. У меня есть еще один довод в пользу того, что Шильц и есть шеф. Он спонсирует конференцию, но ради чего? У него есть здесь свой интерес. И я так полагаю, связан он с теми камнями... Но, сейчас некогда рассказывать. Мне надо идти.
   - Ты знаешь, где искать эту машину? - после короткого раздумья спросил Смолин.
   - Не представляю, - Лера надела куртку и перекинула сумку через плечо. - Мне нельзя ходить никуда, кроме парка и университета. За мной всюду таскаются эти... - она кивнула в сторону окна, из которого была видна машина охранников. - Хотя, этот автомобиль был на другом берегу озера в день смерти Людмилы. Может быть, удастся там что-нибудь найти...
   - Мне кажется, я знаю, как тебе помочь, - Леонид посмотрел на улицу, потом перевел взгляд на клетку с попугаем, и мимоходом сказал. - Привет, цыпленок.
   - Хам! - воскликнул Вжик, нахохлив перья. - Как помою! Как помою!
   Лера укоризненно посмотрела на парня. К ней подбежал Арчи, принеся в зубах поводок.
   - Как ты можешь мне помочь?
   - В день убийства Людмилы я видел в парке женщину, которая фотографировала все подряд. Людей, деревья, воду... Потом я не раз замечал ее, она фотографирует в парке каждый день. Возможно, кое-что могло попасть в кадр.
   - Странно, что я ее ни разу не видела, - Лера прицепила поводок к ошейнику.
   - Ничего странного. Ты ходишь по левой стороне, она - по правой. Так что вы просто не сталкивались.
   - Ну что ж... - Лера наклонилась, чтобы заправить джинсы в ботинки. - Как мне ее узнать?
   - Не пропустишь, - усмехнулся Смолин. - Она... большая. Ну очень.
   - Ясно, - Лера собралась выйти, но на глаза попались ботинки Леонида. Она помедлила, но решилась спросить. В конце концов, теперь терять уже нечего.
   - Я видела твои следы у своего мотоцикла на концерте Бэль Лу, - она внимательно посмотрела на Леонида. - Зачем ты проколол колесо?
   Смолин задумчиво посмотрел на нее и серьезно ответил.
   - Чтобы тебя уберечь.
   Лера убрала руку с ручки двери и сделала шаг в комнату.
   - Что?
   - Я слышал, как тебе звонили - не знал, кто именно, но понял, что что-то случилось. Ты собралась ехать домой. Я подумал, что это шеф запугивает тебя. Я знаю их методы, они убирают с пути все помехи. И я проколол колесо, чтобы ты не поехала домой, не попалась на эту удочку.
   - Погоди, ты что, думаешь шеф захочет меня устранить? Но ему это ни к чему...
   - Ты знаешь об убийствах слишком много, - покачал головой Леонид. - И если шеф узнает...
   - Погоди, так ты думаешь, это он заказал убийство этих несчастных? - вдруг дошло до Леры.
   Леонид с подозрением посмотрел на Валерию.
   - Мне кажется, или в твоих словах есть подвох?
   - Убийства нужны Шахматисту, а не шефу.
   - Откуда ты знаешь?
   Лере показалось, что Леонид побледнел.
   - Не важно, - она отвернулась. Не могла же она сказать про игру и про "шахматные ходы".
   - Не хочешь, не говори, - Леонид повторил слова Валерии. - Я сам узнаю правду.
   - Пожалуйста, - холодно ответила Лера. - Мои вопросы еще не закончились. Положим, ты и правда пытался меня спасти, не зная кто мне звонит. Кстати, звонил вовсе не шеф. Положим, ты проколол колесо из благих намерений. Но почему твои следы привели меня к той машине?
   - Про следы я не подумал, - признался Леонид. - Упустил из вида, что ты можешь по ним пойти. А машину я выследил не просто так. Это двойник автомобиля Полонеза. Если ты не забыла, я работал и на него, и должен был докладывать обо всех странностях. Поэтому и заинтересовался тем автомобилем.
   - Ты видел, кто в него сел?
   - Да. Молодой парень. Я не смог узнать кто он, хотя уже несколько раз пытался выследить.
   Леонид на секунду отвел глаза.
   - Мне кажется ты что-то не договариваешь, - прищурилась Лера.
   - Я все сказал, - он спокойно встретил взгляд.
   На этом разговор был окончен. Лера ушла в парк. Счастливый Арчи натягивал поводок и торопил хозяйку. Ему надоело ждать у дверей, не терпелось размять лапы и обнюхать любимый столб на входе в парк.
   Валерия не возражала, и прибавила шаг. За ней по-прежнему следовал стажер. Он ужасно действовал на нервы. Какой толк в охране, подумала Валерия, если в комнату может запросто пробраться посторонний человек.
   Но с другой стороны, такая охрана не будет слишком бдительно следить и за ней. Поэтому она спокойно отправилась на другой берег озера, и стажер послушно поплелся за ней.
   Женщина с фотоаппаратом нашлась неожиданно быстро. Пропустить ее и правда было сложно. Солидные формы дамы впечатляли не меньше, чем стильное фиолетовое платье и яркий макияж. На пухлой губе красовалась бородавка, но она терялась на фоне всего остального. В целом дама производила впечатление скучающей героини из бальзаковского романа. До этого Валерия не встречала ее только потому, что редко бывала на этой стороне озера.
   Шею дамы украшал профессиональный зеркальный фотоаппарат на черном ремне. Она периодически брала его в руки, наводила на какой-нибудь непримечательный объект и щелкала. Казалось, женщина снимает подряд, не выбирая ракурс, не понимая смысла в композиции и свете. Но, при всем этом, оказалось что она считает себя едва ли не величайшим фотографом на земле. Видимо, она руководствовалась принципом - у меня есть фотоаппарат, значит я фотограф. У меня есть профессиональный фотоаппарат - значит, я профессиональный фотограф.
   Лера подошла к ней не сразу. Сначала она немного понаблюдала за незнакомкой со стороны.
   - Добрый день, - обратилась к женщине минуту спустя. Арчи смирно стоял возле ноги хозяйки. День снова выдался солнечным и жарким, так что ньюфу было жарко в черной шубе. Он тяжело дышал и свесил красный язык, с которого капали слюни. - Могу я отвлечь вас на минуту?
   - Конечно, милая девочка, - как-то неприятно улыбнулась дама крупными губами. Потом она брезгливо покосилась на собаку, и снова с улыбкой обратилась к Валерии. - Ты хочешь взять автограф?
   - Автограф? - удивилась Лера. - Нет, нет, я хотела спросить кое-что...
   - Ох, ну не стесняйся, милая, - женщина рассмеялась высоким голом, словно изображала из себя девочку. - Я ведь знаю, все хотят получить автограф от Ангелины Бойченко! Но я не даю свои автографы всем подряд ... только тем, кто мне понравится! А ты очень милая девчушка.
   Женщина снова рассмеялась и взмахнула руками, обтянутыми синтетической розовой кофточкой, надетой поверх платья.
   - Нет, мне правда не нужен ваш автограф, - сказала Лера немного раздраженно. - Я вас даже не знаю...
   Женщина резко перестала смеяться и трагически приложила ладонь ко лбу.
   - Ты меня ужасно разочаровала, девочка! Нет, я не перенесу такого оскорбления!
   "Какой ужас...", - подумала Валерия. Они с Арчи переглянулись. Пес, заскулил и прижал уши.
   Лера покосилась на стажера. Он с недоумением наблюдал за сценой, но не вмешивался. Женщина с фотоаппаратом не вызывала у него подозрений.
   - Вообще-то, я частный детектив, и хотела посмотреть некоторые из фотографий, сделанные двадцать первого апреля. В кадр могли попасть опасные преступники, - тихо сказала Лера, и поспешно добавила в конце. - Если нужно, я заплачу?.
   - Ну уж нет! - дама побагровела от возмущения и стиснула зубы. - Я не стану показывать фотографии кому попало! Вы можете украсть идеи, мои необычные сюжеты... У меня очень оригинальный взгляд на вещи, дорогая моя! И если ты думаешь, что достойна к нему приобщиться, то сильно заблуждаешься!
   Лера слегка опешила от подобного заявления, но потом взяла себя в руки, и спросила:
   - Вы что, никому не показываете свои фотографии? Как же тогда люди о вас узна?ют?
   - Обо мне уже знают! - женщина подняла кверху на удивление аккуратный носик. - Надо читать газеты, моя дорогая! Обо мне писали в издании "Новый День" еще два года назад!
   - О. Ну ладно, - Лера пожала плечами и отошла. - До свидания.
   Она поняла, что действовать нужно иначе. И без Дашиной помощи тут не обойтись. Потому что все, чего может добиться Валерия - это нравоучительной тирады и обвинения в том, что она хочет украсть чужие идеи.
   Немного прогулявшись вдоль берега, она дождалась пока дама пропадет из вида, и набрала подругу.
   Даша пришла через двадцать минут. Запыхавшись, подбежала к Лере, выслушала рассказ, и уверенно сказала:
   - Не переживай, спецназ прибыл! Щас сделаем!
   И ушла.
   Вернулась через минуту, в полнейшем недоумении и крайнем возмущении.
   - Она вообще нормальная? - Даша поставила руки на пояс и принялась ходить туда-сюда. - Я сказала, что хочу взять у нее интервью. Но стоило ей услышать про фотографии, как тут же включила сирену! Я, видите ли, хочу украсть ее удивительные идеи! Нормально, нет?
   - Блин... - Лера с досадой пнула бордюр. - И как быть? У нее наверняка есть фото автомобиля, на котором увезли Милу. Это же единственный шанс узнать...
   - Да уж... - Даша печально вздохнула, но вдруг просияла. - Подруга, не переживай! Я знаю, кто нам поможет! Нужно ее обольстить.
   - Чего? - рассмеялась Лера. - Ты себя слышишь? Ей сколько лет-то?
   - Не, подруга, ты ничего не понимаешь в женщинах, - Даша покачала головой. - Хотя должна бы. Они - то есть мы, то есть женщины - любят, когда им оказывают знаки внимания. Возраст при этом не имеет значения. Особенно для тех, которые любят заниматься самолюбованием. Она растает, стоит только поклоннику восхититься ее... эм... талантом.
   - Тут нужен как минимум Казанова, - хмыкнула Лера. - Безнадежно.
   - Да? А Жека на что? Пусть в кои-то веки проявит свои скрытые способности ловеласа. А уж я постараюсь сделать из него такого красавчика, что эта мадам не сможет устоять! Тебя что-то смущает?
   - Если честно - да.
   Но Даша не ждала одобрения - она тут же набрала Женю и обрисовала ему ситуацию. Потом сказала:
   - Все, мы сейчас едем! Жди!
   - А Арчи? С ним же в общежитие не пустят, - сказала Валерия.
   - Ну ты нас на улице подождешь, - тут же нашла выход Даша. - Да, и тебе вообще лучше в стороне держаться, чтобы эта дама не засекла нас вместе. Давай, не тормози, подруга. Пойдем!
   Так началась операция под кодовым названием... хотя, не было у нее никакого названия, ни кодового, ни обычного. Чтобы не терять время, Лера попросила стажера подвести их к общежитию. На вопрос "зачем", ответила просто - навестить друга.
   - Мы к маскараду готовимся, - добавила Даша. - Будем его наряжать.
   Стажер ничего не ответил, но по лицу стало ясно - Валерия с ее странностями и друзьями уже изрядно его достала. Когда он собирался работать в полиции, не думал, что придется таскаться следом за взбалмошной девчонкой.
   Но в общежитие все-таки отвез.
   Арчи не привык ездить в машине, но ему ужасно понравилось высовывать морду из окошка, разевать пасть и свешивать язык на ветру.
   Когда подъехали к общежитию, Даша отправилась к Жене одна, а Лера осталась ждать на улице. Она несколько раз прогулялась с Арчи вдоль здания, пока не вышли друзья.
   Поначалу Лера опешила, попыталась подавить подступивший смех, и в итоге хрюкнула, прикрыв улыбку ладонью.
   - Ой, Жень, ты прямо как с обложки, - сказала она, справившись со смехом. Зато стажер в машине вовсе не собирался сдерживать веселье. Правда, когда Женя с грустью посмотрел на него, он устыдился и принял серьезный вид.
   Лера не представляла, как Даша уговорила Женю пойти на такое, но сейчас он походил на напомаженного красавчика голливудского разлива.
   - Да? Я даже в зеркало на себя смотреть не хочу, - парень неуютно одернул узкие розовые джинсы и попытался растрепать прилизанные волосы. - Дашка, конечно, виртуоз по части переодеваний, но это слишком... Я же на маньяка похож!
   - Маньяком можешь ты не быть, но сексуальным быть обязан, - заявила Даша, довольная своей работой. - Наша мадам точно не устоит!
   - А она хоть симпатичная? - робко осведомился друг.
   - Относительно, - ответила Лера, переглядываясь с Дашей. - Все в жизни относительно. И красота в том числе.
   Женя тяжело вздохнул, и сел в машину. Друзья вернулись в парк, и Даша с Женей отправились на боевую позицию. Лера старалась держаться подальше, чтобы дама с фотоаппаратом не заподозрила подвоха.
   Даша давала Жене последние наставления - что именно нужно искать - а Лера все сильнее и сильнее сомневалась в успехе мероприятия. Впрочем, кажется, Женя уже не жаловался. Проходящие мимо девушки не обделяли вниманием красавчика в модных джинсах и полураспахнутой рубашке. Даша очень гордилась результатом. Пришлось обегать всё общежитие, чтобы раздобыть нужные вещи.
   За все время, пока Леры не было, женщина с фотоаппаратом переместилась метров на двадцать вправо.
   - Я не пойду! - в последний момент Женя цепился в Дашину руку, и воскликнул. - Я не пойду! Почему я?
   - Потому что ты в нашей команде единственный парень, - Даша отцепила его руку, и легонько подтолкнула. - На тебя вся надежда. Не тушуйся, подойди к ней, скажи, что читал про нее статью, которая два года назад вышла в газете "Новый День", и с тех пор стал поклонником талантливого фотографа. Просто мечтаешь увидеть хотя бы одну фотографию. Сделай ей комплимент, ищи положительные черты...
   - Да ты на нее посмотри! - воскликнул Женя. - Какие положительные черты? Реакция манту что ли?
   - Женя, страна тебя не забудет. Иди с Богом, - Даша положила руку на плечо друга.
   Парень вздохнул, покосился на подругу и - пошел.
   Лера с Дашей наблюдали издалека, но им не было слышно разговора. Женщина не махала руками и не возмущалась как раньше - а это уже хороший знак. Она только изредка хихикала, и, похоже, была польщена тем, что говорил Женя.
   - А у него хорошо получается, - Лера незаметно подошла к Даше. - Я не знала, что он актер.
   - Моя школа, - отозвалась довольная Даша.
   В это время дама взяла Женю под руку и куда-то повела. Он обернулся, бросил на подруг последний страдальческий взгляд, но все-таки построил из пальцев "ок" и продолжил развлекать свою спутницу разговором.
   Даша потерла ладони и с азартом произнесла.
   - Получилось! Похоже, она повела его показывать фотографии.
   - Надеюсь, - осторожно сказала Лера, очень сочувствуя другу.
   Девушки прождали Женю почти два часа. Он прибежал с той же стороны, куда ушел. Встрепанный, но довольный и с фотокарточками в руке.
   - Уф! - он с трудом отдышался. - Ну и фурия! Я еле ноги унес! Когда она заподозрила, что я не ее поклонник, и что мне нужны только фотки, такую сцену закатила... Судом грозила! Но я достал то, что нужно. Она успела показать мне почти все снимки за последний месяц. И вот что я нашел.
   Он протянул Валерии две фотографии.
   - Женька! - Лера на радостях обняла друга. - Ты прелесть!
   - Да ладно, чего там... - пробормотал смущенный парень.
   - А что на фотках? - Даша начала подпрыгивать от нетерпения. - Не тяни!
   Лера показала снимки. Совершенно обыкновенные, сделанные на уровне средненького любителя, со слегка заваленным горизонтом и нечетким передним планом. Но все это было не важно, ведь на фотографиях нашлось то, что Лера искала.
   Черный автомобиль с номерами у680ро.
   Внизу было указано время снимка. 08.35. За полчаса до смерти Милы.
   Но самое любопытное - у машины-двойника нашлось одно отличие. Лера сама видела, как на машине декана меняли диск на переднем колесе. Он отличался от остальных, был гораздо светлее и блестел на солнце. У этого автомобиля на том же колесе тоже был новый диск. Точнее - на всех колесах. Это был совсем другой автомобиль.
   Но Лера могла бы поклясться - в машине сидит не Шахматист.
   - И ради чего я во все это ввязался? - Женя с недоумением смотрел на фото. - Что тут особенного?
   - Ничего, - Лера спрятала фотографии в сумку. - Но ты не представляешь, как это важно.
   - Ну вот, опять загадки, - вздохнул парень. - Ну ладно, если я вам больше не нужен, пойду в общагу. Переоденусь...
   - Не спеши, тебе идет, - подмигнула Лера.
   - Ну да, - Женя улыбнулся. - Я уже заметил.
   Когда он ушел, Лера рассеянно затеребила замочек от куртки. Теперь она твердо знала, о ком написал Шахматист. "Она уже мертва". Да, сомнений быть не может.
   - Даш... - помедлив, тихо сказала Валерия. - Мила жива.
  
   ***
   5 мая, вечер, 2013 год
  
   Разговор с Дашей продлился почти до вечера. Никто его не слышал, а когда девушки разошлись, Даша набрала номер своего Виктора. Она собралась расспросить его о предстоящей конференции.
   А Лера вернулась домой, и еще долго разговаривала со Смолиным.
   Она совершенно правильно поняла слова Шахматиста. Мила - жива. СМС касалась именно ее, а не Даши - как вначале подумала Валерия. Но Мила и мертва в прямом и переносном смысле. Она - подруга Валерии, которая "уже мертва", как и было обозначено в СМС сообщении. И Шахматист не солгал - он блефовал с самого начала, потому что не собирался убивать Милу, которая и без того для всех канула в лету. Не сейчас. Он блефовал, когда угрожал Валерии, чтобы подстегнуть её.
   Осознав все это, Лера не знала, как отнестись к новым фактам. Ясно одно - страшная смерть, которую пережили Антон, его тетушка, сама Валерия - все это можно перечеркнуть, если вырвать Милу из лап Шахматиста.
   Но пока нужно действовать по плану. Как и договорились, Лера рассказала Леониду почти все, что было возможно. Что позволяли правила игры, установленные Шахматистом. А ведь он больше не позвонил. Ночной звонок буквально взбесил Валерию, но теперь она переживала. Антон до сих пор не объявился. Но и с Полонезом пока ничего не случилось. Иначе она бы уже узнала об этом от Даши, Иванны, от самого Шахматиста или из новостей.
   С такими мыслями девушка два часа просидела в кровати, заткнув уши плеером, и созерцая окружающий беспорядок. Пожалуй, если бы не музыка, она бы совсем раскисла. Ни в голове порядка, ни вокруг... Он есть только в Логике и Музыке. Хотя и то и другое рождается из хаоса. Сначала ты слышишь обрывки мыслей или звуков, настоящую какофонию, из которой вдруг появляется нить догадок или мелодия. Ты ухватываешься за нее - и вытягиваешь, пока весь хаос не упорядочится и не соберется по кусочкам в гармоничную и монолитную структуру. В цепь или сонет.
   - Леонид, - Лера открыла глаза и отыскала взглядом парня. Он стоял у зашторенного окна и задумчиво смотрел в щель между занавесками.
   - Вернулась к жизни? - парень обернулся на голос, сел в кресло напротив и внимательно посмотрел на Валерию.
   - Ты ведь знаешь что-то про машину-двойника. Или про того, кто за рулем, - она сняла наушники.
   - Почему ты так решила?
   - Разве я не права? - вместо ответа спросила Лера.
   - Нет. Я сказал все, что нужно.
   - Вот именно, что нужно, - Лера погладила Гаджета, умостившегося рядом. - Но не больше.
   - Как и ты, - серьезным тоном ответил Леонид. - Можно вернуться к нашей старой схеме. Ответ взамен на ответ.
   - Чтобы ты снова сжульничал? Спасибо, обойдусь, - Лера встала и пошла к холодильнику.
   - Я не солгал насчет вольного художника, - сказал он.
   Лера на секунду остановилась и пошла дальше. Конечно, не солгал. Бродяга и вор, вольный художник без привязанностей, обязательств и своего угла.
   Лера не обернулась, когда услышала шорох за спиной.
   - Скоро вернусь, - сказал Леонид, и, ничего не объясняя, выпрыгнул в окно.
   Она не успела ничего сказать. Махнув рукой, открыла холодильник.
   - Ну-с, посмотрим...
   Там оказалось только замороженная рыба, кусок старого сыра и... и все.
   - Не густо, - констатировала Лера.
   Ладно, подумала она, есть еще рис, можно его сварить.
   К тому моменту, как половинка рыбы, готовящаяся на сковороде, покрылась хрустящей корочкой (правда, снизу немного почернела, но это ничего, бывало и хуже), вернулся Смолин. О стекло ударился камешек, и Лера открыла окно. Но она всем видом давала понять, что была бы счастлива, если бы он не вернулся.
   - О, не сердитесь, мадемуазель, - Леонид за секунду очутился в комнате и незаметным движением достал из-за спины розу. Под мышкой у него была зажата черная непрозрачная папка на молнии. - Прошу, примите в знак примирения.
   - И как это понимать? - скрестив руки на груди, спросила Валерия.
   - Это? Можно понимать, как знак внимания, комплимент или извинение. Что больше нравится.
   - Хватит ломать комедию, Смолин, - Лера поморщилась. - Как понимать твой внезапный уход? Сначала говоришь, что из дома высовываться нельзя, потом исчезаешь. И что-то никто тебя не схватил, живой и здоровый вернулся.
   - А ты расстроена этим фактом? - осведомился Леонид.
   - Я им заинтересована. Мы заключили сделку - и пока что я держу слово. Я рассказала тебе почти все, что знаю. Итак...
   - Проветриться ходил, - не моргнув глазом, ответил Леонид.
   - А в папке что?
   Леонид как-то странно помедлил, словно хотел рассказать - но передумал.
   - Это личное, - он положил папку на подоконник.
   Лера развернулась и молча отправилась к своей недожаренной рыбе.
   - А роза? - вдогонку спросил Леонид. - Так и останется сохнуть на столе?
   - У тебя руки есть, переложи на подоконник, пусть сохнет там.
   Смолин взял цветок и бесшумно подошел к Лере. Сначала за спиной слышалось только тихое дыхание, но потом он набрался смелости и сказал.
   - Я не украл. Правда.
   - Конечно. Ты купил ее на украденные деньги. Или на деньги, полученные за кражу, что, в общем-то, одно и то же.
   - Нет. У меня оставалось кое-что... из прошлой жизни.
   Лера встала в пол оборота, и посмотрела на цветок. Совсем живой, с влажными лепестками, словно еще дышит. Ей стало его жалко. Точнее - их обоих, и розу, и Леонида. У парня был очень виноватый вид.
   Лера вздохнула, взяла розу и пошла за вазой. По дороге сказала.
   - Ужин на сковороде.
   Они сели за стол, но Лера по-прежнему была не в восторге от общества вора.
   Вилка брякнула о тарелку, и Леонид с трудом проглотил кусочек рыбы.
   - Знаешь... Это просто ужасно. Это невозможно есть.
   От такого нахальства Лера сама едва не подавилась, но взяла себя в руки, и сказала:
   - Не нравиться - не ешь.
   - Но мне больно смотреть, как это ешь ты... - добавил Леонид. - Нет, это не рыба! А рис? Он же пригорел!
   - Не смотри, - отрезала Валерия. - Я вообще тебя сюда не звала.
   - Неправда. Ты сама пригласила к столу - это раз. И ты девушка, а значит должна уметь готовить - это два. И три - если девушка не умеет готовить, она либо ходит в ресторан, либо за нее готовит ее парень.
   Лера исподлобья посмотрела на Смолина и проворчала:
   - Почему вообще женщины должны готовить? Это дискриминация. И вообще... не забывайся. Мы не друзья, и даже не знакомые. И уж тем более ты ни при каких обстоятельствах не можешь стать моим парнем.
   - Ну зачем ты сразу так... Я за равноправие полов. Женщина может делать абсолютно все, что ей захочется. Главное чтобы вкусно. А не как у тебя.
   - Ну знаешь... - Лера разозлилась, и стукнула вилкой о стол. - Иди ты...
   - Ох, как некрасиво, - покачал головой Леонид. - Девушки так не выражаются.
   - А мне фиолетово. Иди ты в... - и все-таки она решила не опускаться до уровня портовых грузчиков, - ...в Изумрудный город.
   - Зачем? - парень ожидал, что его пошлют куда угодно, только не туда. Даже Арчи, сидящий рядом с Валерией, прижал уши и заскулил. Хотя, он-то сделал это потому, что ему до сих пор не дали попробовать рыбу.
   - Варианта два - за мозгами, или за сердцем. Храбрости и нахальства тебе не занимать и так. Выбирай.
   Сказав так, Лера встала и отошла к окну. Достал.
   Из форточки тянуло прохладой, стрекотали цикады, а где-то вдалеке запел соловей. Слишком рано, обычно они начинают петь в июне.
   - Лер. Валерия, - она услышала голос за спиной, и вздрогнула от неожиданности. Смолин подошел неслышно. - Я хочу, чтобы ты знала, что я тебе благодарен. Спасибо.
   Лера недоверчиво обернулась - парень был абсолютно серьезен.
   - За последние месяцы... может и годы, ты единственный человек, который мне помог. Пусть и не сразу по доброй воле, но все же... Я знаю, что ты увидела во мне не только вора, хоть и не признаешься. За это спасибо.
   - Это правда, - Лера обернулась и снизу вверх посмотрела на Леонида. - Ты не похож на простого уголовника. Иначе я бы просто тебя не впустила. Но я не могу понять, что в тебе такого, и почему, несмотря на все разумные доводы, я не ищу способа сдать тебя в полицию. А ведь нашла бы.
   - Тогда и за это спасибо, - улыбнулся Леонид. - Я не сомневаюсь, что ты сумела бы выкрутиться.
   Но он не удержался, и добавил:
   - И все-таки, готовишь ты ужасно. Может, предоставишь это дело мне?
   Лера усмехнулась.
   - Холодильник в твоем распоряжении.
   - Мэрси, мадемуазель, - галантно ответил Леонид, подмигнул девушке, и отправился готовить. Валерия вынуждена была признать - у него это получается куда лучше.
  

Глава 15, или

Ход черного слона

  
   6 мая, 2013 год
  
   - Ну и что вы про это думаете, Иванна? - Елин попыхивал трубкой, стоя у распахнутого настежь окна. - Кто мог незаметно проникнуть в тюремную камеру и под носом у охраны убить нашего бывшего коллегу?
   - Профессионал, - не задумываясь, ответила Иванна.
   Разговор происходил утром шестого мая, спустя два часа после того, как помощник следователя Зуев обнаружил в камере задушенного Сырова.
   Смерть наступила вчера в одиннадцать вечера. Никто не слышал даже шороха, камера была заперта, а охранник всего на минуту отлучался в туалет. Действовал не просто профессионал, а тот, кто отточил свое искусство до блеска.
   - Н-да... - задумчиво произнес Елин. - А еще тот, кто неплохо знаком с планом здания. Он ушел через черный ход, знал, где хранится ключ и безошибочно нашел нужную дверь. Вам ли не знать, что все находят ее только с десятой попытки, и то после того, как спросят дорогу у сотрудников.
   Иванна молча рассматривала фотографии, сделанные на месте преступления.
   - Его устранили, как ненужного свидетеля. Боялись, что он проболтается.
   - Очевидный факт, - колечко дыма изо рта следователя вылетело в окошко и спугнуло с ветки крапивницу. Елин проводил ее задумчивым взглядом, и почему-то сказал. - А соловьи нынче рано поют...
   Иванна стояла, ожидая что Михаил Афанасьевич продолжит разговор, но он молча курил трубку и смотрел в окно.
   - Вы можете идти, Иванна, - произнес он, обернувшись. - Работы прибавилось.
   С этими словами он достал из стола синюю тетрадь и отдал ей.
   - Вы знаете, что делать. Константину бесполезно отпираться.
   - Слушаюсь, - ответила Иванна, и вышла из кабинета.
   Все-таки, Михаил Афанасьевич удивительный человек, подумала она.
   Он не обладает логикой Валерии, и порой кажется неповоротливым и закостенелым в суждениях престарелым следователем. Но его не зря до сих под не отправили на пенсию. Пока что достойного преемника среди молодых сотрудников у него не нашлось.
   Нет, он не строит цепей и не делает преждевременных гениальных выводов. Он копит информацию и постепенно количество переходит в качество. Нужные связи со временем возникают сами собой.
   В этот раз Михаил Афанасьевич немного опередил Валерию. Он уже знал что - то, о чем Валерия еще только догадывалась.
  
   Партия все больше вдохновляла и увлекала меня. Давно я так не веселился.
   Однако, сейчас не до шуток. Все становится серьезным. Игра близиться к завершению, и скоро превратиться в эндшпиль.
   Но пока - ход за моим соперником. Валения должна сыграть достойно, чтобы выиграть, и тем самым принести мне победу.
   Это говорю я, Шахматист.
   Сноски:
   Petit-dИjeuner servi - от франц. Завтрак подан
   "Маньяком можешь ты не быть..." - автор высказывания неизвестен. По-видимому, выражение ушло в народ.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Не ради любви" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская "С Новым годом, вы уволены!" (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"