Флим Алекс: другие произведения.

Звездопад: Бастионы гордыни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.18*61  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение Звездопада, начинающееся спустя двадцать дней после окончания первой книги. Краткая аннотация: "Наши там" , "в далекой далёкой галактике", ГГ не атомная бомба, а повсюду интриги, куча бабла и всяка подозрительная активность. Первая выкладка от 07\04\2011 ПРОЕКТ ЗАМОРОЖЕН

  Вариант 1
  Предисловие
  -Ваша светлость... Ваша светлость.- Настойчивый мужской голос ворвался в сон, выдернув из сладкой дрёмы, и голова немедленно налилась гулкой тяжестью несвоевременного пробуждения.- Милорд, ну просыпайтесь.
  -"Как же я ненавижу ранние побудки".- Алекс, с трудом разлепил один глаз, и тут же снова сощурился, от оказавшегося слишком ярким, света. Он спал всего-ничего, к тому же организм никак не мог привыкнуть, к "стандартным" суткам в тридцать часов. . В белое пятно массивной фигуры "пробудителя" полетела не прицельно брошенная подушка.- Отстань.
  Впрочем, без особого успеха. Дудо, не глядя, поймал одной рукой пролетавший мимо мягкий цилиндр, затянутый синим шёлком и аккуратно положил на ближайший столик:
  -Поднимайтесь, а?- Без особой надежды предложил он.
  Всё также щурясь спросонья, Алекс приподнялся, опёршись на локоть, и смерил виновника своего пробуждения недовольным взглядом.
  Дудо Гувар был из тех людей, которым хватает трёх часов, чтобы выспаться, и которые имеют привычку, в противоположность Алексу, отвратительно свежо выглядеть по утрам. На нём была безукоризненно белоснежная ливрея слуги, с алой ветвью Кассардов у сердца , и с бело-алыми галунами на рукаве. Не смотря на то что сидела ливрея прекрасно скрыть избыточно атлетичное телосложение своего обладателя она не могла. Дудо был высок , мускулист, коротко стрижен, и находился в том странном возрасте, который называют средним. Он стоял возле двери в спальню, широко расставив ноги и заложив мощные руки за спину, чтобы по привычке не салютовать. В принципе его можно было бы одеть и в балетную пачку, но она всё равно сидела бы на нём как мундир. Было в нём что то неистребимо "военное" впитавшееся за одиннадцать лет службы во флоте.
  -Ну...Что случилось? - Недовольно пробурчал Алекс.- Опять лорд Листер жаждет общаться?
  Вчера, вернее сегодня утром , перед тем как пойти спать. Он торжественно пообещал, что лично загрызёт любого, даже дроида, если тот попытается его разбудить раньше восемнадцати. И если уж Дудо решился на это, значит, он столкнулся с чем-то таким, с чем он в роли слуги справиться, просто не имел права. Например с лордом Листером. Этот не в меру юный и отчаянный "клинок чести" после пережитых совместно недавних переделок считал Алекса если и не лучшим другом, то что-то вроде того. И судя по всему, чувствовал себя обязанным периодически его спасать от "скуки и уныния". Что выражалось в основном в участии в каких-нибудь фехтовальных эксерциях, танцах или попойках, имевших тенденцию плавно перетекать друг в друга.
  -Нет, ваша светлость, лорд Листер не появлялся.- Поспешил, заверить его Дудо.
  Ныне не пьющий и не танцующий, и уж изначально не фехтующий лорд Кассард, чувствовал себя, мягко говоря, лишним на этих праздниках жизни. К сожалению, отказываться от участия в них, так часто как хотелось бы,- не получалось.
  - Тогда что?
  -Мы уже прилетели, ваша светлость.- Произнёс Дудо таким тоном, что можно было решить, что в этом событии виноват лично он.- К нам вылетел корабль со встречающими, скоро начнутся церемонии прибытия.
  -Чёрт!- Алекс развернулся к огромному иллюминатору занимавшему половину противоположной стены. Вместо уже ставшей привычной пульсирующей синевы гиперпространства, была тьма ближнего космоса, припорошенная серебром звёзд и огнями транзита.
   "Блин.. Неужели я проспал шестнадцать часов?!".
  -Сколько сейчас времени?- Спросил он вслух снова повернувшись к Дудо.
  -Четырнадцать. По корабельному времени.
  -Что? Мы ведь должны были прилететь в двадцать часов.
  -Очень удачный прыжок.- Развёл руками Дудо.- Опережение расчётного времени на шесть часов, милорд.
  Издав звук напоминавший что-то среднее между тяжким стоном и воем, "милорд" принялся безуспешно озираться в поисках одежды, мысленно проклиная навигаторов отнявших у него шесть законных часов сна.
   Дверь с тихим перезвоном отъехала в сторону, и в спальню негромко жужжа вошёл второй и последний представитель "свиты лорда Кассарда", сжимая в руках две вешалки с идеально вычищенными и выглаженными костюмами.
  Призванным дворянам разрешалось взять с собой только двух слуг или дроидов, и ни каких гвардейцев. И после рассмотрения всех вариантов, вторым номером "свиты" был выбран дроид. "Ему не надо прерываться на еду, сон, и выходы в уборную, к тому же в корпусе можно спрятать кое-какое оборудование, которые слишком бы бросалось в глаза": Так ему объяснили на маленьком "военном совете". Ну а Лорд Кассард положился на выбор профессионалов.
  Как выяснил Алекс это странное и суровое, по местным меркам, ограничение появилось не сразу. Изначально дворяне отправлялись ко двору с огромными свитами и чуть ли не с полной "Рукой" гвардии. Но дело было ещё во время "войны орденов" , и масса взаимных обид, между Великими Домами, вытекали в постоянные стычки их представителей. А когда с обеих сторон сотни хорошо вооружённых молодых людей, у которых играет кровь, то дело может быстро перерасти масштабы простой дуэли. И когда Императору надоело разбираться в стычках между гвардейцами, и он просто запретил их с собой брать. Кстати дуэли тогда же запретили.
  -Рад приветствовать пробуждение вашего светлейшего сиятельства.- Учтиво продребезжал дроид, похожий на белый манекен для краш тестов, с алым растительным узором на груди.- Прошу позволить мне помочь вам одеться.
  -Не позволю. -Вяло огрызнулся Алекс, забирая у него вешалку с "охотничьим" костюмом. Он искренне не понимал что-тут помогать.
  -Позволю себе порекомендовать, вашему светлейшему сиятельству, сегодня выбрать более официальное одеяние, ведь вам предстоит участие...-Начал было дроид но был прерван недовольным взмахом руки "светлейшего сиятельства" и умолк. "Более официальное одеяние" представляло собой нечто похожее на расшитую драгоценными камнями фиолетовую женскую ночную рубашку, с длинными широкими рукавами и стоячим воротником. И одеть это на себя Алекс согласился бы только под угрозой смерти, а это ему не грозило, он специально проверил. Дворцовые уложения вообще наказаний для высших дворян за "неуставной вид" не предполагали.
  -Мы давно в реальном пространстве?- Поинтересовался Алекс, накинув светлую свободную рубашку и натянув штаны.
  -Двадцать минут, кстати бластер с собой лучше не брать.- Предупредил Дудо, увидев что лорд потянулся за кобурой.
  -Да...?-Расстроенно протянул он. После череды покушений Алекс взял за правило, всюду носить с собой маленький и зализанный "Блеск-5М", самый мощный из бластеров скрытого ношения, "просто на всякий случай".
  - А как же все эти слова насчёт неотъемлемого права дворянина на оружие?- Расставаться с "Блеском" совсем не хотелось, хоть Алекс и понимал что это чистой воды самоуспокоение, в случае спланированного нападения, это ничего не даст, а случайных нападений на высших дворян не бывает.
  -Формально, вы имеете право быть вооружённым, даже во дворце императора. Правда лишь оружием, лишённым источников энергии или же накопителей, например клинковым. Такая практика даже приветствуется, но на всё энергетическое оружие наложен запрет. Опасность взрывов. Любой мощный накопитель можно превратить в бомбу.
  -Клинковое... - Фехтование абсолютно ему недавалось, да он и не сильно старался. Чтобы выйти на местный "средний уровень" надо было начинать в раннем детстве.- "Разве что,- самому зарезаться, и тем самым страшно обломать нападавших".
  - Проще говоря, оружие, которым хоть что-то можно сделать, они запретили.- Заключил он в слух, и протянул кобуру с бластером Дудо.- Оставь тогда у себя, заберу как выберусь из дворца.
  -Кстати вам пришло письмо от гвардии... от дейм Таэр, я переслал его на ваш инфоблок.
  -О, спасибо Дуд. -Алекс сделал вид что не заметил запинки, и мелькнувшей тени на лице у его "слуги". Это была в каком-то смысле "больная тема".
   Недавно Таэр Дилтар, специалист по личной безопасности лорда Кассарда, перестала быть гвардии сайн-лейтенантом , став рыцарем и первым клинком домена. И никто бы не рискнул сказать, что она это не заслужила. Проблема была в том, что одним из двух оруженосцев нового рыцаря должен был стать Дудо, и соответственно тоже стать дворянином. Пусть не наследным, пусть без титула, но с гербом и дворянином. Низшим из высших. Он тоже это заслужил, как никто другой в "руке" лорда Кассарда. Но надо было улетать, Алекс, конечно предпочёл бы взять с собой Таэр, но не мог, как не мог взять никого из своей "руки". Предполагалось что за охрану будет отвечать имперская служба безопасности. Но лорду Кассарду, с учётом на редкость сомнительной роли имперской Сб в организованных на него покушениях, необходимо было подстраховаться. Выбор пал на Дудо, как на не успевшего формально войти в руку, и как на человека которому Алекс доверял. Он конечно сделал всё чтобы материально скомпенсировать эту жертву, но как справедливо заметила Таэр: "Навряд-ли у него будет ещё один шанс стать оруженосцем".
  -У меня ещё есть сколько-нибудь времени, что бы пожрать, или там всё уже начинается?-Поинтересовался лорд Кассард, закончив одеваться.
  -Полчаса не больше, но завтрак уже доставили...
  -Отлично, сам-то позавтракать успел?
  -Даже уже пообедал.- Ухмыльнулся он. -Дважды.
   В гостиной его ждал невысокий овальный столик, заставленный серебряными куполами закрытых блюд. Алекс не церемонясь снял крышки и кинув их на соседнее кресло принюхался. Пахло одуряющее вкусно, местные повара моментально приспособились к его предпочтениям, а также к тому факту, что лорд Аллесандро Кассард, в отличие от большинства остальных дворян, предпочитает, есть в одиночестве, не посещая главную трапезную. Он вообще большую часть двух недельного перелёта предпочёл провести в каюте, не отрываясь от инфоблока, буквально заглатывая тонны информации. Политика Империи, экономика, история, религия, и с ужасом понимал что это крохи от того что необходимо знать.
  Молочно белая долька насаженная на острую двузубую вилку, скользнула по тарелке собирая разлитый замысловатыми узорами сироп, и была тут же отправлена в рот. "По вкусу и консистенции похоже на сладкий ананас". На самом деле это была выпаренная сердцевина какого-то "молочного дерева".
  -Так ты уже определился куда поедешь?- Поинтересовался Алекс с хрустом сжевав первый кусок, и с энтузиазмом глядя на остальные. Обсуждение планов за завтраком успело стать своеобразной традицией.
  -Пока нет, ваша светлость, вариантов очень много. Я решил , за то время что вы будете ждать назначения, посетить наиболее интересные варианты, и выбрать лучший с точки зрения безопасности и удобства.
  У рода Кассардов, как оказалось, была масса недвижимости в столице, и Дудо предстояло выбрать им "базу операций".
  -Ну смотри, - усмехнулся Алекс,-в первую очередь тебе там жить, за меня этот вопрос и так решили.- До получения должности ему предстояло быть "гостем дворца" даже не имея права его покинуть.
  -Ну это недолго...-Начал было Дудо , но был прерван мелодичным перезвоном исходившем от входной двери. Он в несколько шагов оказался у дверного проёма, и на всякий случай, убедившись, что его ливрея безупречна, нажал на клавишу разблокирующую замок.
  -Ваше светлейшее сиятельство. - Показавшийся в проёме распорядитель, учтиво поклонился, и с опаской косясь маленькими бегающими глазками в сторону Дудо, продолжил самым нижайшим тоном.- Молю меня простить, за то, что прерываю вашу трапезу, но церемония прибытия, должна вот вот начаться. Прошу окажите мне честь, и позвольте проводить вас на ваше место...
  Алекс с хрустом прожевал остатки молочного дерева, запив его соком.
  "Это будет долгий день".
  ..........
  
  Часть первая: Бастионы гордыни.
  Вариант 1
  -Это самая воодушевлённая группа заложников, которую я, когда-либо видела. - С напускным недоумением в голосе произнесла леди Надина.- Великие тени, кажется, что ещё немного, и они локтями толкаться начнут.
  - По-моему, для этого даже есть какой-то специальный научный термин...-Продолжила леди Пелл ,задумчиво постукивая длинным полированным ногтем по подбородку.- .."Жертвенный синдром"... или нет? ... "Синдром заложника".
  -..."Стокгольмский синдром"...- Уже хотел было, на автомате поправить он, но вовремя сдержался, ограничившись нейтральным хмыканьем. Его светлости лорду Кассарду, таких слов, знать было не положено:
  -"Да и Стокгольма, думаю, тут никакого нет и не было, так что название должно быть другим".- Подумал он и лишь потом запоздало удивился. Церемония "Прибытия" отчего-то всё никак не начиналась, и они уже почти час, скучали на вершине искусственного холма, в полном одиночестве. И эта фраза, была первой попыткой общения, со стороны принцессы.
  Алекс с любопытством поднял глаза на леди Надину. Её идеальные, аристократичные черты лица, были абсолютно бесстрастны, но в зелёных глазах этой рыжеволосой красавицы причудливо смешались скука и осуждение с лёгким оттенком презрения.
  -"Скуки, пожалуй, больше".-Решил он.
  Временно лишённая привычного окружения из многочисленных поклонников и редких подружек, леди Надина, похоже, отчаянно скучала.
   -"Что ж на вершине одиноко... Только ты и твои враги.... Вернее даже враг... один я, вот и все собеседники". -Мысленно ухмыльнулся он, и отложив в сторону инфоблок с очередной порцией экономических сводок, улыбнулся ей уже по настоящему:
   -Я думаю, вам стоит быть к ним снисходительнее. - Произнёс Алекс, решив поддержать разговор.- В конце-концов, им тоже скучно.
  Объектом их обсуждения была группа таких же, и даже более молодых, но намного менее знатных и влиятельных дворян. Они, в силу своего статуса располагались на нижнем ярусе холма, и сейчас, покинув свои места, собрались возле огромной прозрачной стены, пытаясь рассмотреть, медленно вращавшуюся под кораблём планету.
  Со стороны послышались торопливые шаги, и на их полянку, почти выбежал один из распорядителей, на ходу пытаясь успокоить дыхание:
  -Ваше светлейшее сиятельство княгиня Пелл; Ваше светлейшее сиятельство князь Кассард.- Произнёс он, склоняясь в поклонах, безупречная выверенность которых контрастировала с серым от ужаса лицом.- Хочу вас заверить, что церемония вот-вот начнётся.
  -"Интересно что у них там вообще могло стрястись?"- Рассеяно подумал Алекс, пытаясь представить какие именно "накладки", возможны на церемониальных мероприятиях.- "Три фрейлины наклюкались в дрызг и им спешно ищут замену? У кого-то сломался каблук или порвался подол?".
  Это было уже третье заверение что: "всё вот-вот начнётся" за последние сорок минут.
  -"А всё не начинается".
  Получив милостивые кивки от их "светлейших сиятельств", распорядитель немедленно исчез, судя по звукам сразу перейдя на бег. Вскоре он снова появился в пределах видимости, на следующем уровне холма, и успевая учтиво кланяться сидевшим ниже дворянам, побежал дальше по извилистой тропинке, обильно декорированной живой зеленью.
  -"И так уже четвёртый раз. Та ещё работа".
   Огромный искусственный холм, не меньше полсотни метров в высоту, занимавший добрую половину главного зала корабля, был составлен из восьми пышущих растительностью террас , соединённых длинной извилистой тропинкой вдоль которой стояли столики и кресла , предназначенные для многочисленных дворян прибывших на онстум. Они располагались в строгом соответствии с титулом , древностью, знатностью рода и положением которое дворянин занимал в своём доме. От рыцарей к графам и баронам, от забытых всеми внучатых племянников, к наследникам и главам родов, всё выше и выше. Знатнее, богаче и влиятельнее и так до самой вершины.
  И на этой вершине были они, с родовой линией терявшейся где-то в непроглядной тьме далёких тысячелетий, с самым высоким положением из присутствующих. Леди Надина Пелл- младшая сестра правящего лорда дома Пелтар, и третья в линии наследования, с личными владениями размером с континент. И он,- лорд Аллесандро Кассард, глава и единственный представитель рода Кассардов, чьи родовые владения включали в себя планету с четырнадцати миллиардным населением.
  "Враги... Нет, это как-то пафосно, скорее просто противники".- Мысленно поправился Алекс.
   Их вражда была до предела аристократична и рафинирована, в ней вообще не было ничего личного. Только очень высокая политика и старые семейные счёты, доставшиеся обоим по наследству.
  -И могу спорить, в свой первый онстум, вы тоже изнывали от любопытства.- Продолжил он прерванный разговор.
  -Я? - Выгнула бровь леди Пелл.- Нет, скорее я изнывала от желания поскорее отсюда убраться. И лорд Кассард, вы ведь тоже в первый раз, а остались сидеть тут...-Добавила она, видя ироничное сомнение в глазах собеседника.
  -Лень...- Со вздохом признался Алекс, пожав плечами.- К тому же отсюда видно, что смотреть пока, особо не на что.
   Всю обращённую к их кораблю сторону планеты закрывала гигантская серая воронка циклона, и лишь в центре оставалось небольшое чистое око , сквозь которое, правда , тоже мало что было видно. Пока столица огромной Империи раскинувшейся на три галактических рукава, представала в весьма скромном свете.
  -Обычно вид намного лучше.- Согласилась Надина.- Ну, если всемогущему Императору не будет угодно, отослать вас куда-нибудь на фронтир наблюдателем от нашей тирании, то у вас ещё будет возможность посмотреть столицу. Хотя должна сказать, что в шестой раз это всё уже навевает скуку.
  -Ну, может быть, в этот раз, вас для разнообразия отправят куда-нибудь имперским наблюдателем?
  -Меня?-Она снова очень красноречиво выгнула бровь, подчёркивая всю абсурдность такого предположения.- Нет, только не меня. Я обречена получить какую-нибудь абсолютно бессмысленную придворную должность. Диктаторы, предпочитают держать тех, кто им сопротивляется, поближе, чтобы иметь возможность придушить в любой момент.
   Столь политически прямолинейную фразу, Алекс предпочёл не комментировать, ограничившись нейтральной улыбкой, но леди Надина, судя по всему всё поняла по глазам:
  -Я смотрю, вы считаете иначе?
  -"А ну чёрт с тобой.. держись красавица".
  - Как вы знаете, я потерял память.- На всякий случай напомнил он.- И возможно мне не хватает полноты информации, или опыта. Но с моей точки зрения , в империи нет ни "диктатуры" ни тирании.
  -Вот как?- С интересом Хмыкнула Надина и наклонилась в его сторону подперев подбородок рукой.- Может быть тогда, вы приведёте какие-нибудь аргументы?- Предложила она, мило улыбнувшись.
  -Почему бы и нет... Посмотрите на наш разговор со стороны, вы понимаете, что при настоящей тирании и диктатуре он был бы невозможен? Вы нелицеприятно высказывались о империи, императоре, и не где-нибудь в своём замке, наедине с доверенными лицами, в предельно защищённых и экранированных покоях, в которых уши закладывает от гула подавителей. Нет, мы на императорском корабле, вокруг масса слуг, и хуже того дроидов, где-то могут быть спрятаны записывающие устройства, и в довершении всего вы беседуете со мной. Представителем , скажем так, не самого дружественного дома, и будем откровенны, в каком-то смысле мы противники. Вы ведь не можете быть уверены, что я не донесу об этом разговоре, хоть это возможно было бы не очень благородно с моей стороны...
  - Да же если и так? Пусть бы вы донесли о нашем разговоре, или пусть даже где-то в зале спрятаны записывающие устройства, хоть это и просто не прилично. Но ведь я просто высказала своё мнение. Я не оскорбляла его величество, не призывала к мятежу... Меня не в чем обвинить. Ни один суд не признал бы это преступлением.
  -Какой ещё суд...?-Удивлённо расширил глаза Алекс,- Нет..-Покачал головой он.-Никакого суда бы не было. Мы ведь говорим о тирании? О Диктаторе? Настоящему тирану не нужно утруждать себя судом, он делает что хочет. Недовольные убираются, сопротивляющиеся уничтожаются. Никаких возражений, никаких других точек зрения. Слово диктатора- и есть закон. Неприметные молчаливые люди просто увели бы вас, и всё. Вы бы тихо исчезли, в каких-нибудь застенках.
  -Просто увели бы? У всех на виду?
  -Не обязательно у всех на виду.-Пожал плечами он.- Может они не захотели бы портить людям праздник и постарались бы сделать это как-нибудь незаметно, пока никто не видит. Ночью например, или ранним утром. В настоящей диктатуре так бы и было. Но как можно заметить, вас никто не уводит, вы ничего не боитесь, и я делаю вывод, что нет никакой диктатуры.
  - Можно подумать, лорд Кассард, - фыркнула Надина,- что у вас есть какой-то идеальный эталон диктатуры, хранящийся в неоновом коконе, и вам есть с чем сравнивать.
  -"Мне действительно есть с чем сравнивать".-Подумал Алекс. Но в ответ лишь пожал плечами.- "И так что-то увлёкся, не спалиться бы".
  За-то время что они беседовали, церемониальные коллизии судя по всему успели разрешиться. Замельтешили распорядители, рассаживая обратно всех по своим местам, и вскоре всё приняло торжественный вид . Массивные двери с левой стороны зала раскрылись, впуская встречающих, фрейлин в сверкающих придворных платьях и императорских гвардейцев в мундирах цвета морской волны. Они величавой искрящейся волной затопили зал, и захлестнув холм, стали медленно подниматься вверх по тропинке, находя своих подопечных. Им предстояло сопровождать прилетевших на онстум дворян, во время их пребывания в императорском дворце.
  "Ну и смотреть, чтоб никто не облажался во время церемоний, конечно же".
  Судя по неспешной скорости подъёма , им своих сопровождающих, предстояло ждать ещё минут двадцать. "А потом спускаться ещё, плюс ждать посадки".- Невесело подумал Алекс, проследив глазами предстоящий маршрут. В этот момент в его поле зрения попала, группа из шестерых крепко сложенных молодых людей , в чёрной униформе имперской безопасности, с сосредоточенным видом, появившаяся откуда-то сбоку из-за пышных зарослей прилегавших к стенам зала и маскировавших проходы предназначавшиеся для слуг. Быстрым шагом преодолев короткий участок тропинки, они оказались на один уровень ниже, прямо под Алексом и Надиной, где о чём-то тихо беседовали трое пожилых мелатцев. Разговор прервался, когда Сбшники окружили удивлённо оглядывающихся мелатцев.
  - Лорд Тоссо, барон Ловилли.- Обратился к сидящим, еле заметно склонив голову, сухощавый мужчина лет сорока, с болезненно заострёнными чертами лица, и глубоко посаженными серыми глазами. Он судя по всему был старшим, хоть и на его чёрной форме, в отличие от остальных, не было никаких знаков различия.- Прошу вас пройти с нами.
  -А в чём собственно дело...- Успел поинтересоваться один из мелатцев, прежде чем его выдернули из кресла, взяв под руки.
  -Вы арестованы.- С холодной улыбкой сообщил "сухощавый", когда их протащили мимо него.
  -Да как вы смеете...-Один из арестованных, должно быть отойдя от шока, начал возмущаться, и даже попытался вырвать свои руки из цепкой хватки дюжих СБшников, но его чем то ткнули в бок, раздалось тихое, сухое шипение и еле заметно блеснула синяя искра. Мелатец тут же обмяк повиснув на руках конвоиров.
  -Если у вас будут какие-нибудь вопросы, можете их задать моему начальству. Благо вам скоро представится такая возможность.- Нейтральным тоном произнёс "сухощавый", единственному оставшемуся дворянину, продемонстрировав раскрытую левую ладонь..- Ваше представительство, мы уже предупредили.
  Должно быть в ладони был зажат какой-то жетон, или удостоверение, потому что мелатец, уже готовившийся судя по всему разразится гневной тирадой, вдруг побледнел, и проглотил готовившиеся вырваться слова.
  Довольный произведённым эффектом, Сбшник, внимательным взглядом окинул полянку явно собираясь уходить, и в этот момент заметил Алекса и Надину, завороженно смотревших сверху на это представление. "Сухощавый" окинув их пронзительным взглядом, склонил голову в знак приветствия и отсалютовав двумя пальцами развернулся на каблуках и быстрым шагом поспешил вслед остальным.
  Всё заняло меньше минуты, и из-за расположения террас разыгравшаяся сценабыла видна только сверху, и осталось незамеченной абсолютным большинством дворян, и так поглощённых начавшейся церемонией.
  -Вы что-то такое имели в виду, лорд Кассард?- На губах у леди Надины играла такая улыбка, что Алекс даже вздрогнул.- Чтож должна признать, я действительно ошибалась. Ваше представление о диктатуре, намного более точное, чем моё.
  -Но вас то, не увели...- Тихо пробормотал он, исключительно чтоб оставить за собой последнее слово.
  - О,-Сверкнула глазами она,- может быть они просто ждут ночи?
  Алекс одарил её косым взглядом, и молча пожал плечами.
   Дворец императора начал казаться намного менее безопасным местом, чем его убеждали. Только что увели, очень , очень влиятельных людей, хоть они и сидели ниже, это была не более чем дань традиции. Они обладали реальной властью в своём Доме:
   -"Лорд Тоссо, глава совета привиев Великого Дома Мелато. Это очень, очень круто, круче наверно только правящий лорд. Или правильнее сказать "был" главой совета привиев?"- Кто такой Ловилли, Алекс не помнил, но готов был поклясться, что барон тоже был не лыком шит.- "С другой стороны, у мелатцев буквально три недели назад убили правящего лорда, и лорд Веласке по уши замазанный в покушения на меня и в организации мятежа на Таллане, был членом совета привиев дома Мелато. И как мне говорили вероятной кандидатурой на роль нового правящего лорда. Может быть это как-то связано? В конце концов не один же он это делал, кто-то его должен был поддерживать в самом Доме Мелато. А дом Мелато это двенадцать планетарных систем, и первые друзья Императора. Или тоже уже надо сказать : " были первыми друзьями"?
  Мысли взбудораженные увиденным, хаотично носились в голове и сталкиваясь порождали россыпи версий произошедшего:
  - "Могло Императору стать известно о каких-то фактах связи лорда Тоссо с организацией восстания или покушений на меня и правящего лорда? Там ведь всё ещё идёт расследование, стало что-то известно, сообщили по моментальной связи и по прилёту, сразу под ручки. Или может их специально призвали на онстум чтобы арестовать? В отрыве от поддержки их дома, в том числе и силовой. В конце концов если предположить что они решились связаться с террористами и организовывать мятеж, кто знает на что ещё они могут решится. К тому же император может быть не заинтересован раздувать факт участия во всём этом высшего дворянства. Тогда этот странный арест предельно логичен, стало известно о их участии, раздувать скандал не хотелось и их вызвали на онстум где тихо арестовали. Мятеж и покушение на лорда империи, каждого по отдельности достаточно для ареста, а уж вместе... - Тут Алекс осёкся, ему стало не по себе, и где-то в глубине груди ледяным червяком заворочался страх. Потому что в каком-то смысле он тоже участвовал в мятеже и заказывал убийство лорда империи. Нет, у него конечно было оправдание, что в мятеже он участвовал вынужденно, иначе его просто пристрелили бы, а покушение он организовывал из чистой самооброны, на тех кто хотел его убить... но:
  -"Противоправные действия, как говорится : "на лицо".
  Был ещё один вариант, о котором уж вовсе не хотелось думать, что этот арест не более чем попытка убрать опасных свидетелей, неудавшейся операции СБ, и что там действительно была операция, а не действия нескольких подкупленных мелатцами функционеров, как сейчас пытаются представить.
  - "И тогда я тоже могу быть в коротком списке, всем свидетелям свидетель.- С упавшим сердцем заключил Алекс.-" Единственная надежда, что они просто не в курсе о моей осведомлённости."
  Пока он молча пытался хоть как-то переварить увиденное, волна гвардейцев и фрейлин, истончившись по дороге до жиденького ручейка успела добраться почти до самой вершины. На уровне где раньше сидели арестованные, от "ручейка" отделилась фрейлина и подошла к единственному оставшемуся и всё ещё пребывавшему в шоке мелатцу.
  -"Судя по тому, что встречающая фрейлина одна, об аресте организаторам было известно заранее, иначе бы прислали троих".-Мысленно отметил Алекс. Но, к сожалению это мало о чём говорило.
  Дальше на верх двинулась единственная пара, которая , очевидно, должна была "встретить" Алекса и Надину. Встречающие повернули, следую изгибу тропинки и на время скрылись из вида. Спустя буквально минуту, они появились снова, уже на верхней полянке:
   Статный темноволосый гвардеец вёл под руку хрупкую фрейлину среднего роста , чьи русые волосы были собраны в сложный узел на затылке. На вид ей можно было дать лет двадцать с небольшим, но Алекс давно зарёкся пытаться определять возраст местных леди по внешнему виду, с тем же успехом ей могло бы быть и тридцать и шестьдесят. Фрейлина шла медленно и с видимым усилием, поскольку шлейф её жемчужного платья, украшенный сложным бледно фиолетовым узором с растительным мотивом, тянулся позади неё ещё метра три, не меньше, неизбежно цепляясь за всё, что попадалось на пути. На её овальном лице правильной формы, с аккуратным ртом и чуть вздёрнутым носиком, застыла напряжённая маска светской вежливости, но выражение её тёмных глаз, напоминало взгляд человека идущего по краю пропасти и думающего только о том, как бы не упасть.
  Гвардеец же был идеален. Настолько идеален, что его можно было бы принять за синтезированную голограмму "мужчины мечты". Он был высок и отлично сложен. Иссиня-чёрные волосы контрастировали с яркими голубыми глазами. Красивое молодое лицо с волевым подбородком и прямым носом умудрялось быть одновременно мужественным и утончённым. На безупречном мундире цвета морской волны сверкала золотая вышивка, по перчаткам можно было выставлять баланс белого у самой капризной техники, стрелка на тёмно синих брюках остра как лезвие бритвы, а мягкие невысокие сапоги, были начищены до такой степени, что напоминали два чёрных зеркала.
  - "Её так встречают, а она ещё без остановок наезжает на империю".- Мысленно возмутился Алекс глядя на "встречающих". Явная несправедливость происходящего, была очевидна.- "По-честному, это мне должна была достаться умопомрачительной красоты фрейлина, а Надине что-нибудь менее презентабельное, и максимально занудное".
  Встречающие подошли ближе и склонили свои головы в знак приветствия.
  -Императорской гвардии стек-кадет Арлет Санто -Представился гвардеец подняв голову и лихо щёлкнул каблуками. Он, отпустил ладошку фрейлины, и протянул руку в белоснежной перчатке Надине.- Рад и горд, чести сопровождать ваше светлейшее сиятельство на онстум!
  Леди Пелл с необычно тёплой ,для неё, улыбкой приняла его руку и поднялась со своего места.
  -Фрейлина Кайт"Ла.- Представилась девушка, сделав особое ударение на конец имени.- Рада приветствовать ваше светлейшее сиятельство на Вейлар-Талисе.
  Она подошла ещё ближе протягивая руку, и стало видно что её невероятный шлейф ,на самом деле отдельная деталь, а не часть платья.
  -"Плащ, или скорее мантия... Точно орденская мантия! - Из прочитанного, Алекс помнил что внешний вид фрейлин на "торжественных" мероприятих строго регламентировался, а их придворные платья представляли собой по сути униформу, где каждая деталь что-то значила. Поэтому и мантия была не данью моде, а признаком того что "Кайт"Ла" кавалер какого-то ордена. А значит, была фрейлиной явно не простой.
  "Впрочем простые фрейлины, лорду Кассарду вроде как по статусу не положены".- К сожалению на этом его познания, которые в лучшем случае можно было считать отрывочными, полностью заканчивались. Он даже не мог сказать к какому именно ордену принадлежит фрейлина. Он знал только что члены "Ордена Руки" носят алые с белым мантии, вот и всё. В каком ордене носили бледно фиолетовые с серебром он не знал. -"Хотя, надо будет обязательно после церемоний навести справки, уж больно любопытно кого именно мне назначили в сопровождающие".
  Алекс тоже поднялся и подал руку фрейлине, на что она ответила еле заметным кивком и светской улыбкой. На этом церемонию "встречи с встречающими" можно было считать завершённой, первая пара из леди Надины и блистательного гвардейца развернулась, и начала свой торжественный спуск. Алекс уже хотел было двинуться следом, но был остановлен фрейлиной крепко стиснувшей его ладонь. На его немой вопрос, она лишь отрицательно покачала головой.
  -Я думал, ...- Несколько удивлённо прошептал Алекс, когда Надина с гвардейцем скрылись за первым поворотом тропинки,- нам сейчас нужно спуститься в зал, к остальным, церемония скоро должна начаться,
  -Ничего важного.- Отмахнулась Кайт"Ла с непонятным раздражением.- Мы присоединимся к ним перед торжественным выходом.
  Торжественный выход должен был состояться, после приземления во дворце императора, "А это ещё через полтора часа по самым оптимистичным оценкам"- Алексу стало малость не по себе, и он украдкой оглянулся. Дюжих молодцев собирающихся его арестовать было не видно. "Пока, не видно".
  -И что мы будем делать оставшееся время?- Спросил он вслух.
  -Это время...- Размеренно произнесла фрейлина, судя по всему еле сдерживая бурю эмоций,- мы потратим на то, чтобы вы переоделись и привели себя в вид,- достойный владетельного князя собирающегося встретиться с императором!
  -Поему ничего страшного.- Искренне заявил Алекс демонстративно окинув взглядом свой "охотничий" костюм из светлой замши.- "И уж много лучше ночнушки расшитой камнями".- И потом,-продолжил он вслух.- Я специально интересовался этим вопросом, никаких требований в области внешнего вида прибывающих, церемониальный протокол не выдвигает...
  Фрейлина недовольно поджав губы, подняла указательный палец призывая Алекса замолчать:
  -Да конечно, никаких официальных требований к князьям нет и быть не может, ваше право прийти хоть голым. Но! Вы сейчас наверно невероятно довольны собой, и вашей выходкой, молоды и хотите эпатировать общество. Но подумайте о том, что будет через десять, или через двадцать лет! Это не собрание провинциального дворянства, на котором что бы вы не сделали, через пять лет всё забудется. Это торжественный приём у императора! Его запись попадёт в хроники. Как это всё будет выглядеть? Даже если вас лично не волнует честь вашего рода, хотя бы подумайте о детях!
  -О каких ещё детях?- Опешил Алекс не ожидавший такого поворота гневного монолога фрейлины.
  -О ваших, о ваших детях,- князь Кассард! - Воскликнула она, всплеснув руками.
  -Но, ...у меня нет детей. "Кажется".- С лёгким испугом возразил он.- "И вроде у лорда Кассарда тоже нет детей. Ну ведь не может быть такое чтоб у него были дети , а я об этом почти за месяц ничего не узнал... Или...- Тут ему точно стало страшно.- Чёрт, да я о целой планете с четырнадцатью миллиардами населения узнал только через три недели, и практически случайно, уж детям то в таких масштабах, занефиг потеряться.
  -Сейчас нет,- Согласилась с ним фрейлина, чем, сама не зная, несказанно его успокоила.- Но ведь будут! Обязательно будут, и за что им такое пятно? Как их примет общество после такого? Скажите мне, неужели этот глупый эпатаж стоит их мучений? Стоит того чтобы кинуть тень на славное имя Кассардов?!
  Алекса, который никогда не рассматривал свои действия с точки зрения "будущих" поколений, этот вопрос слегка завёл в тупик.
  -Об этом я как-то не думал.- Честно признался он.- Но... "ваши ночнушки с камнями.. это просто...". Неужели нет другого, достойного варианта кроме "мантии"? - С жалостью протянул он. - Может быть, я одену форму гвардейца моей "руки"?
  - Ни в коем случае!- Вскинулась КайтЛа.- Как вы,- князь, можете быть одеты в форму вашего же гвардейца? Это ведь не бал-маскарад. Вы могли бы быть одеты в форму гвардии дома Файрон. Но вы ведь там не служите, так что мантия будет наилучшим...
  -Только не мантия.- Категорично заявил Алекс, прервав фрейлину. Они несколько секунд обменивались угрюмыми взглядами, пока наконец Кайт"Ла не сдалась:
  -Но почему?! -Воскликнула она, одарив его взглядом полным искреннего непонимания.
  -Скажем так...-Он попытался сформулировать причины своей нелюбви к ночнушкам, так чтобы это не вызывало подозрений:
  - ... это вопрос принципа.- С мрачной серьёзностью произнёс он.
  -Вы что с кем-то поспорили?- Поинтересовалась фрейлина подозрительно глядя на него - Или что-то связанное с религией? Но мне казалось у втористов нет...-Она подняла руку как бы останавливая саму себя- Впрочем не важно, если вам настолько не по духу мантия , вы могли бы надеть классический костюм тейльского дворянина. Это будет более чем прилично, может быть даже чуточку слишком традиционно, но это скорее плюс, чем минус.
  -Хорошо, классический костюм, так классический костюм. - Устало согласился Алекс.- "По крайней мере там есть штаны и они не из полупрозрачной ткани".
  Спустя полчаса он, был полностью измучен требовательным вкусом фрейлины, но облачён в "одеяние достойное случая". На нём были высокие, по колено сапоги , из тёмной кожи украшенные крупными тёмно зелёными камнями, в сапоги были заправлены свободные фиолетовые штаны напоминавшие шаровары. Фиолетовая туника в тон штанам, была перехваченна узким чёрным поясом прошитым золотой нитью, поверх туники был накинуто нечто напоминающее свободный халат без рукавов или же короткую мантию тёмно-багрового тона с тонкой вышивкой украшенной к камнями.
  И не смотря на всё сопротивление - снабжён ювелирными изделиями в количестве подабающем владетельному лорду. Два крупных кольца с огромными камнями на указательных пальцах , и невероятной сложности брошь которая стягивала короткий ворот туники.
  - Ваше светлейшее сиятельство, вы неотразимы.- Продребезжал из-за спины дроид, пока Алек с грустной миной рассматривал себя в зеркале. "Подлиза электронная...".
  -Ну раз, неотразим, может на этом и остановимся? - С надеждой, предложил "светлейшее сиятельство", глазами показывая на выход.
  Фрейлина ограничилась одобрительным кивком.
  - "Интересно, сколько ей лет? -Думал Алекс пока они неспешными шагами, из-за огромного шлейфа Кайт"Лы, двигались в сторону главного зала.- Наврядли девятнадцатилетняя девушка будет думать о последствиях своих и чужих поступков для потомков. А с другой стороны, может быть, она просто волновалась за себя? Ведь это она появилась бы на торжественном приёме, с не пойми как одетым "кавалером".
  Спустя десять минут они заняли своё место на острие огромного пёстрого клина набранного из неровных рядов дворян прибывших на онстум. Его острие подобно тарану нацеленному на ворота вражеской крепости, упиралось в "торжественный выход",-невероятной высоты золотые зеркальные двери , украшенные поверх зеркальной поверхности золотой же металлической лозой. Где-то сзади громыхнул посох главного распорядителя и нервозный шелест перешёптываний заполнявший зал моментально стих. Двери дрогнули и стали медленно расходится, лёгкий ветерок налетевший с той стороны был прохладен и пах хвоей, а узкая полоска неба сверху была бледной-бледной чуть фиолетового оттенка. Когда двери раскрылись, стал виден трап, больше напоминавший парадную дворцовую лестницу, и большая каменная площадка или скорее открытый балкон на который этот трап вёл.
  На площадке было практически пусто если не считать почётного караула в белых флотских мундирах, стоявших неподвижно словно статуи, причудливо обвив руками в белых перчатках ложа своих длинных, похожих на винтовки- бластеров. Они стояли двумя тонкими цепями с обеих сторон от синей ковровой дорожки расшитой по краям какими-то светящимися знаками. Она начиналась у подножия трапа и пересекая небольшое открытое пространство балкона, ныряла в широкую арку и скрываясь в сверкающей глубине дворца.
  Под полившуюся со всех сторон музыку, первая пара из блистательной леди Надины и её не менее блистательного сопровождающего начала свой спуск.
  Алекс, как его и учили, мысленно досчитал до четырёх и взяв под идеально "уставным" углом руку Кайт"Лы двинулся следом, рассчитывая шаги так чтобы попадать в темп шагов фрейлины, и думая только о том как бы не облажаться. Следом за ними пришли в движение ряды остальных дворян прибывших на онстум. Они всё более разрастающимся потоком спускались по трапу и втягивались во дворец, идя через бесконечные анфилады залов, к центру, в тронный зал.
   -"Высшая знать империи,... Отпрыски самых влиятельных и могущественных родов....Заложники".
  -" Нет, хуже.- Внутренний голос, как всегда некстати, вмешался в философское течение мысли:
  -"Призывники".
  ............
   Просторный круглый зал, решённый в мягких бирюзовых тонах с синими вставками из бархатистой ткани, был заполнен тихим, всепроникающим шелестом, который возникает когда огромное количество людей старается не шуметь.
   Прибывшие дворяне стояли вдоль линий тёмно-синего концентрического узора покрывавшего белые, отполированные до зеркального блеска плиты пола, создавая гигантскую спираль сходившуюся к центру зала, где вместо ожидаемого трона, располагалось что-то вроде довольно большой, круглой трибуны оратора, сейчас пустовавшей. Прямо над трибуной и соответственно над первыми рядами прибывших на онстум дворян, дамокловым мечом нависала громада белого светящегося кристалла игравшего роль люстры. Причём висел он сам по себе, неподвижно застыв в воздухе без всяких видимых удерживающих приспособлений.
  -"Всё таки, это потрясающе. Огромное количество людей, занято в нудном, утомительном и ,что самое смешное, дорогостоящем деле. Всё время на ногах, в неудобной позе и мысли только о том как бы так незаметно почесаться, не создав при этом политического скандала..." -Алекс как представитель одного из самых древних родов, вошёл в зал в числе первых, и за пятнадцать минут что понадобились на то чтобы зайти остальным ,успел рассмотреть и "трон-трибуну" и ту часть зала что была позади трона и окончательно известись.- "И самое главное непонятно кому всё это нужно! Кто придумал? Чей профит? Вот ну зачем? Могу спорить большинство участников этого "торжественного прибытия" с удовольствием ограничились бы: "Привет, а вот и мы!", опустив дальнейшие формальности... "
  Наконец ожидание прекратилось и посох главного распорядителя с грохотом ударил в полированные плиты пола:
  -Его Императорское Величество!- Торжественно прозвучало сверху, и большие двустворчатые двери на противоположной стороне медленно распахнулись.
  Император оказался точно таким же как и на множестве записей, что Алекс успел посмотреть за время полёта,- невысокий поджарый мужчина лет пятидесяти в белоснежном флотском мундире с чуть угловатым лицом и живыми серыми глазами. . По военному коротко остриженные светлые волосы подчёркивали высокий лоб, который охватывал обруч из серого металла с единственным синим камнем в центре.
  На мгновение, остановившись в дверях, Император с улыбкой махнул двумя пальцами от виска, и двинулся к центру зала. Дальние ряды, охватил радостный возбуждённый гул, который казалось, только строгая официальность церемонии удерживает от перерастания в овации. По мере приближения к центру, реакция становилась всё более сдержанной, но по прежнему положительной.
  Не смотря на длинную синюю мантию, накинутую поверх мундира, император шёл энергично и быстро, чётким выверенным шагом, заставляя поторапливаться сопровождающих, шедших чуть позади- высокого статного блондина, тоже облачённого в белый флотский мундир, с алым плащом на плечах, застёгнутым массивной, богато украшенной орденской цепью. И темноволосого мужчину средних лет, с вытянутым усталым лицом одетого в чёрную униформу без знаков различий.
  Обмениваясь улыбками, и приветственными кивками с прибывшими дворянами , император прошёл к "трону-трибуне", и ещё раз поприветствовав собравшихся взмахом руки, занял своё место.
  Алекс уже решил было что "церемония подтверждения клятвы" сейчас начнётся , но к его удивлению посох снова ударил о пол:
  - Её Величество, Королева Эршебет!- Громогласно объявил мажордом, и двери через которые вошёл император, снова стали медленно раскрываться.
   Реакцией зала на это объявление, стала ледяная тишина, через несколько мгновений сменившаяся шелестом многочисленных перешёптываний.
  Королева была высока, бесстрастна и двигалась с такой идеально выверенной, грацией, что казалось, будто она не идёт, а парит в нескольких сантиметрах над землей. Бледно-голубое платье сделанное словно из синего сверкающего льда, едва-едва не доходившее до пола, только усиливало этот эффект вызывая ассоциации со сказочной снежной королевой. Её, прямые длинные волосы , были совершенно белыми и уложены настолько ровно что двигались будто нарисованные, как единый ниспадающий массив, перетянутый в середине широким металлическим кольцом. Над её головой, словно нимб, парил платинового цвета обруч, ровно по центру которого проходил мерцающий синий кристалл похожий на острый четырёхгранный шип.
  С царственной грацией королева проплыла через свободную часть зала, и сопровождаемая неприязненными взглядами и перешёптываниями, направилась к центру, повторяя путь императора. Идеальной формы лицо, со строгим ртом, и прямым чуть вздёрнутым носом было наполнено холодной неприступной красотой, а взгляд, пронзительно синих глаз, безучастно скользил по рядам прибывших дворян.
  Кто, она такая и что вызывало столь холодную реакцию присутствующих, Алексу было совершенно непонятно, и стоя в трёх метрах от императора, который сейчас с отсутствующей улыбкой наблюдал за приближением королевы, он был даже лишён возможности пошептаться с фрейлиной, которая точно должна была знать, что тут к чему.- " Вопросы пока, придётся отжить".
  Когда Эршебет проходила мимо , до Алекса донёсся откуда-то сзади женский шёпот, достаточно громкий для того чтобы его было слышно и королеве и стоящему за трибуной императору и даже его сопровождающим:
  -Великие тени, голоткань со свечением,- как старомодно!- В голосе неизвестной ценительницы прекрасного, слышалось явное осуждение.
   -Она бы ещё наплечники одела. - Презрительно прокомментировала вторая, вызвав еле заметную ухмылку у блондина в алом плаще, что сопровождал императора. - Какое-то безнадёжное отсутствие вкуса...
  Королева с всё таким же бесстрастным видом, прошла мимо и взойдя на "трон-трибуну" заняла своё место возле императора, окинув зал холодным взглядом искушённого покупателя которому не нравится предложенный товар.
  Император, подал знак, коротко кивнув кому-то в стороне, и церемония продолжилась.
  -Её Светлейшее Сиятельство, Владетельная Княгиня Великого Дома Пелтар, леди Надина Пелл! Прибыла с честью и ради чести!- Объявил Мажордом, и леди Надина, стоявшая слева от Алекса, чуть ближе к трону, оставив своего гвардейца, сделала шаг вперёд.
  -Славная княгиня дома Пелтар!- Голос императора, был суров и торжественен, но судя по его глазам, это было скорее актёрство.- Клянёшься ли ты, как равная равному, по слову твоих предков, служить мне верно, по чести и древности, от звездопада до звездопада?
  Пауза явно продлилась на несколько секунд дольше предписываемого церемониалом, пока наконец, леди Надина не опустилась на одно колено:
  -Я,- Надина Пелл, по праву равенства, словом моим и по слову моих предков. Клянусь...- Её слова были полностью каноничны и почти в точности повторяли те, что предстояло произнести Алексу, но интонации... Надина оказалась настоящей мастерицей недосказанного, слово "равенство" она произнесла так, что даже совсем наивным людям стало бы ясно, что Императора она себе ровней не считает. - ...Верно служить тебе, от звездопада до звездопада, по чести и древности, не требуя иной награды кроме чести и славы.
  Демарш Надины явно не остался не замеченным, но судя по всему был полностью проигнорирован Императором, сохранившим своё благодушное расположение.
  -Славься род Пелл!- Провозгласил Император, воздев руки.
  -Славься!- Хором ему ответили многочисленные собравшиеся и поднявшаяся Надина, снова взяв под руку гвардейца, неспешным шагом направилась к выходу.
  -Его Светлейшее Сиятельство, Владетельный Князь Великого Дома Файрон, лорд Аллесандро Кассард!- Стук бешено колотящегося сердца почти полностью поглотил идеально поставленный голос мажордома ...
  -"Так спокойно, это всего на всего Император звёздной империи, несколько тысяч пьяных талланских повстанцев явно были опасней..."- Занялся аутотренингом Алекс пытаясь погасить непонятно отчего вспыхнувшее волнение.- "На хрена она мне сказала про запись, хроники и прочее. Может меньше бы паниковал..."
  Клятву он произнёс на полном автомате, прейдя в себя только на словах: "Славься род Кассард", но всё равно, на выходе из зала его походка была несколько "деревянной".
  -Наконец-то...- Еле слышно, но с огромным облегчением произнесла Кайт"Ла, когда высокие двери бесшумно закрылись за их спиной.
  По ту сторону их ждал небольшой "проходной" зал, украшенный огромными картинами батально-космической тематики, и группа слуг, в ливреях цвета ночного неба с подносами, уставленными напитками, в руках и с готовностью услужить на лицах.
  Алекс с благодарностью схватил бокал поднесённый слугой и осушил его залпом , даже не поняв толком что выпил.
  Один из слуг склонившись в глубоком поклоне, попросил оказать ему честь позволив сопроводить "ваше светлейшее сиятельство" в комнату для отдыха. Такую постановку вопроса Алекс мог только поддержать.
  Как оказалось буквально в трёх шагах, в соседнем коридоре, их ждала небольшая- даже крохотная, по местным меркам, круглая комнатка где из мебели был только небольшой полукруглый диван и столик с закусками.
  Фрейлина с видимым облегчением скинула свою невероятную мантию, которую тут же подхватили слуги, после чего они моментально удалились, оставив Алекса и Кайт"Лу на едине.
  -А кто такая королева Эршебет?- Алекс уже справился с непонятным волнением и теперь, его обуревало вполне понятное любопытство.
  -Жена Императора.- Ответила фрейлина как-то странно покосившись.
  -А что император женат?!- Искренне удивился Алекс. За время полёта он успел просмотреть сотни, если не тысячи материалов о императоре, и нигде ни словом не упоминалось что он женат. Он вообще преставал одинокой величественной фигурой с золотым ореолом героичности. Жена как то не очень укладывалась в этот образ. "Может он просто женился совсем недавно? И "двор" пока не принял "новенькую?".
  -Императору больше шестидесяти, ну конечно же он женат.
  -То есть Эршебет, его жена и соответственно императрица? -На всякий случай уточнил Алекс.
  -Императрица?!- Фрейлина чуть не выронила маленькое канапе, которое она успела взять со стола.- Великие тени, конечно же, нет! Храни нас заступница от такого, она королева Сольтары.
  "Королева Сольтары",- это ничего не объясняло но и вдаваться в частности Алексу тоже не хотелось:
  - А не будет неудобным спросить, почему к ней несколько...- Он попытался подобрать слова к той холодной брезгливости с которой зал встретил Эршебет- ... скажем, "прохладное" отношение?
  - Ну...-Устало протянула Кайтла, поудобнее устраиваясь на диванчике.- От тёплых отношений сольтарские королевы тают превращаясь в лужу грязной воды...А это уже практически покушение на жену императора...
  Фрейлина произнесла это непробиваемо серьёзно, с лёгким налётом скуки, как если бы сказала: "на улице идёт дождь". Но поверить, что вполне материальная с виду, королева, может взять и растаять от душевного тепла Алекс просто не мог.
  -Правда?- С сомнением переспросил он, внимательно следя за реакцией собеседницы.
  У Кайтлы даже плечи опустились:
   - Да что с вами князь?- Разочарованно выдохнула она.- Конечно же нет, не растает это был неудачный каламбур. Но и хорошо относится к сольтарской королеве абсолютно не за что.
  -Даже если она жена императора?- Удивлённо уточнил он. Высокое положение обычно способствует хорошим отношениям, ну или, как минимум, видимости хороших отношений. "Должно быть, сам император тоже прохладен к супруге, раз такое происходит".
  -Даже если она трижды жена императора.- Категорично заявила Кайт"Ла и добавила с участием -Вы ничего не приняли... такого?- Она многозначительно пошевелила пальцами,- Может послать слугу за нейтрализатором?
  -Нет, ничего я не принимал.- Заверил, её Алекс и поскольку у него уже стали появляться определённые подозрения, на всякий случай добавил.- Просто я потерял память, и не знаю многих даже самых очевидных и общеизвестных вещей, например, что император женат. Это вообще странно я просмотрел массу источников, но нигде...
  -То есть как потеряли память?- Упавшим голосом спросила Кайтла, испуганно прикрыв рот ладонью. -Совсем?!
  -Ну не то чтобы совсем, но, скажем так,- большей частью. Меня отравили какой-то "серой пылью", и хотя по счастью я не умер, повреждения от этого нейротоксина оказались достаточно сильны, чтобы я потерял память. Я думал вас предупредили,- Добавил Алекс. На фрейлину было жалко смотреть, и он рефлекторно начал оправдываться,- имперская СБ и имперский трибунал расследовали это дело, они точно должны были знать...
  -О, ну нежели, -Всплеснула руками она и вскочив принялась мерить шагами комнату.- Вы слишком хорошо о них подумали, ваше светлейшее сиятельство. Могу спорить им и в голову не пришло предупредить дворцовую службу или канцелярию, отправили по своей инстанции и всё. В выписке, что мне передали ,о вас говорилось только то, что вы склонны к эпатажу... и ничего о потери памяти. Даже ваше представительство в столице нас не предупредило...Ммм...-Она остановилась и с отчаянным видом прикусила губу.- Что же теперь делать?
   -Это такая проблема?
  -Ваше будущее назначение на время онстума.- Пояснила Кайт"Ла, доставая небольшой коммуникатор.-, это теперь проблема. Потеря памяти всё меняет. - И должно быть увидев опасения на лице Алекса, добавила успокаивающе.- Не волнуйтесь князь, спокойно идите на проверку, тем более что за вами уже пришли. А я предупрежу канцелярию его величества, уверена они что-нибудь придумают и всё решится лучшим образом.
  Словно повинуясь её словам в дверь осторожно постучали, и в комнату заглянул слуга:
  -Ваше светлейшее сиятельство, к вам пришли...-Извиняющимся тоном произнёс он, и ужом проскользнув в комнату, с поклоном открыл дверь полностью.
  На пороге стоял молодой, но с солидной полнотой блондин, облачённый в чёрную с красным, форму гвардии Дома Файрон,- которая смотрелась на нём несколько странно.. Маленькая, аккуратная бородка подчёркивала круглые, тщательно выбритые, лоснящиеся щеки. Позади блондина в коридоре стояли двое с в мундирах нежно-зелёного оттенка,- высокий, болезненно худой темноволосый юноша, который почему-то беспрерывно моргал, и широкоплечий мужчина лет сорока с военной выправкой.
  - Невероятно рад приветствовать вас лорд Кассард,- С нескрываемым энтузиазмом произнёс, круглощёкий блондин, стоявший в дверях,- Позвольте представиться, -добавил он протягивая руку,- Ольтер Ральваль,- рыцарь Дома Файрон. Я буду представлять наш Дом, ,- во время проверки вашей светлости.- Слова "рыцарь" и "Дом" были произнесены им с глубочайшей гордостью,- Господа из Инквизиции- Он чуть дёрнул подбородком в сторону пары в зелёных мундирах- готовы начинать в любой момент, необходимое оборудование доставлено, свидетели тоже прибыли. Я подумал, что вы не захотите откладывать...
  -Какая ещё проверка?- Со спокойным удивлением спросил Алекс, подавляя зарождающуюся панику.- Мне никто ничего не говорил.
  -Чистая формальность ваша светлость,- Обезоруживающе улыбнулся Ольтер.- Все прибывающие первый раз на онстум, ещё раз проверяются инквизицией на предмет наличия способностей или же признаков инициации.
  Алекс взял небольшую паузу думая как лучше быть: "Если я сейчас скажу , "Я не хочу",- это будет полное палево..."
  -Это обязательно?- Произнёс он, лениво приподняв бровь и с усталым вздохом, добавил:
  - Я если честно неважно себя чувствую.
  -К сожалению да, ваша светлость, обязательно. Но это не займёт у вас много времени и сил.
  Делать было нечего, "даже убежать не получится"- господа инквизиторы перекрывали единственный выход:
  -Ну хорошо,- Сдался он,- идёмте тогда скорее. "Чёрт, ну вот похоже сейчас и выясним адепт я или не адепт"
  Комната для проверки, была небольшим квадратным помещением, покрытая мягким пористым материалом, того же нежно-зеленого оттенка что и мундиры господ инквизиторов, одна стена была совершенно прозрачной, за ней располагался стол уставленный аппаратурой и трое мужчин в серых туниках,- как объяснил беспрерывно улыбающийся Ольтер,- свидетели. Из мебели имелся стол и четыре стула, на вид практически бумажные и невесомые. Возле стола стояло два раскрытых кофра с какой-то аппаратурой, внешне совершенно идентичных, из них выходили чёрные шланги в палец толщиной, оканчивающиеся металлическими дугами в форме полумесяца лежавшими на столе.
  -Прошу вас лорд Кассард.- Представитель гостеприимно указал на один из стульев за столом, напротив которого стояло ещё два, для инквизиторов , ещё один стоял чуть поодаль, должно быть для самого представителя.
  - Чтобы исключить возможность обмана, - Объяснял Ольтер пока инквизиторы возились с кофрами, судя по всему привинчивая их к полу,- А также попытку повлиять телепатически на вашу светлость, используется сразу два прибора которые считывают мысленный фон проверяющего вас адепта, один предоставляется нашим Домом, а второй инквизицией. Информация с них выводится свидетелям, а также используется в последующем более подробном анализе, после чего, при участии наших представителей уничтожается. Но это конечно же чистые формальности,- Развёл руками он,- не было ни одного случая когда бы инквизиторы, попытались сделать внушение или прочесть мысли испытуемого.
  -Вы меня успокоили.- Натянуто улыбнулся Алекс, осторожно присаживаясь на стул. По ощущениям он и правда был бумажным.
  Инквизиторы сели напротив, тот что помладше защёлкнул два полукруга превратив их в обруч который водрузил себе на голову, вид с учётом толстых шлангов свисавших на уши был довольно комичный, но "проверяемому" было совсем не смешно.
  Старший инквизитор окинул Алекса оценивающим взглядом:
  - Проверяющий весьма сильный адепт, - Предупредил он.- Некоторые люди при воздействии могут испытывать дискомфорт: дезориентацию, тошноту, головные боли, туннельный эффект. Если будете чувствовать, что то подобное- не пугайтесь, просто сообщите нам.
  -А теперь расслабьтесь и не сопротивляйтесь. Чтобы более полно раскрыть ваш естественный мысленный фон, я буду задавать вам ничего не значащие вопросы, отвечайте первое, что приходит в голову. Скажите когда будете готовы, и мы начнём.
  - Хорошо.- Кивнул Алекс, положив ладони на колени и протяжно выдохнул, стараясь успокоится, но спокойствие было только внешним, внутри его колотило. В груди стянулся какой-то комок, и от переизбытка адреналина слегка подрагивали ладони. Это был не страх, а какое-то сверхнапряжённое ожидание, но тянуть в любом случае не имело смысла :
   - Я готов, начинайте.
  -Что тяжелее синий или чёрный? - Спросил старший, а проверяющий юноша, перестав беспрерывно моргать, как-то собрался и стиснув кулаки принялся буравить Алекса тяжёлым неподвижным взглядом.
  -Синий- Ответил он, ожидая знакомую по общению с Кейрин опустошающую тяжесть и серую пелену. Но, ничего подобного, так лёгкий дискомфорт и может быть звуки стали чуть более гулкими, а краски блёклыми. "Похоже парень против моей родственницы, слабак",-Решил Алекс и это его успокоило, по крайней мере внутренняя дрожь унялась.
  - Я действительно, чувствую определённый дискомфорт...-Добавил он в слух.
  -Какого рода?- Вкрадчиво поинтересовался старший.
  - Ну...тяжесть...
  -Вы можете продолжать? Или необходимо прерваться
  -Думаю я справлюсь,- пококетничал Алекс, по ощущуениям он мог бы так просидеть хоть весь день,- если вы не будете очень тянуть.
  Проверка продолжилась, и хотя Алекс ощущал некоторое усиление давления со стороны адепта, всё было вполне терпимо, больше напрягали вопросы, которые переодически ставили в тупик своей несуразностью. А вот сам проверяющий адепт напоминал марафонца- лицо его покраснело , дыхание становилось всё тяжелее и тяжелее, пока в один момент глаза его не закатились и под тревожный писк аппаратуры он не сполз под стол.
  Второй быстро достал из одного кофра белый пористый шарик и сорвав с него защитную плёнку поднёс к носу проверяющего. По помещению разнёсся сильный холодящий аромат чем-то напоминающий ментол.
  -Как об стену...-Прошептал проверяющий прейдя в себя.- Восьмой уровень не меньше.
  -Я думаю, на этом можно остановится?- Полуутвердительно спросил представитель Дома, поднимаясь со своего места.
  -Думаю да.- Согласился старший инквизитор, помогая встать проверяющему.- Материалов более чем достаточно. - И добавил обращаясь к Алексу.- Конечно потребуется более подробный анализ, но пока могу вас предварительно поздравить, князь. Вы не адепт, более того, у вас очень сильная сопротивляемость, не меньше восьмого уровня. Что в прочем соответствует результатам тестирования, которое вы проходили в детстве, правда тогда уровень сопротивления определили намного меньший.
  Если у вас будет такое желание, мы можем провести дополнительные испытания, что бы определить уровень более точно, но должен заранее предупредить, что они, скорее всего, будут для вас весьма болезненными.
  Алекс, хлопнув по колену, пружинисто встал на ноги. На душе как-то полегчало, он не знал чего ждать от проверки инквизицией. Его даже пугали этой проверкой, в своё время, а всё прошло как-то неожиданно просто, и даже буднично:
  -И что означает эта сопротивляемость, лично для меня?- С искренним интересом спросил он,- Кроме того что я не адепт.
  -О, очень многое,- ожил проверявший юноша,- это значит, что адептам на вас очень тяжело воздействовать любым образом. Сопротивляемость встречается не так уж и редко примерно у пяти процентов населения, но в большинстве случаев, она не значительная. Сильный адепт может её продавить и единственное преимущество в том что цель почувствует факт воздействия... Но у вас уже сейчас, очень большое сопротивление. В каком-то смысле вы не существуете для адептов, вернее существуете очень слабо. Если вы пройдёте курс специальных тренировок , то на вас практически не возможно будет воздействовать. - Он сделал паузу чтобы восстановить дыхание и продолжил ровно как по написанному:
  -Вы никогда не задумывались о карьере в инквизиции? С вашими способностями вы могли приносить невероятную пользу и...-Представитель Дома Файрон нарочито громко откашлялся прервав тираду инквизитора, он запнулся и смущённо добавил.- Извините ваше светлейшее сиятельство, привычка. Но прошу вас, подумайте...
  -Да, позвольте нам откланяться князь,- Вмешался старший, отодвигая молодого назад и снова прерывая его монолог - много гостей, и нам предстоит много проверок. Мы пришлём вам копию отчёта. И да, -Спохватился он уже было повернувшись к двери,- чуть не вылетело из головы. Если желаете, копия записей проверки может быть оставлена в нашем центральном архиве.
  -А что собой представляют эти записи?
  -Это запись ментального фона, как бы впечатления адепта во время контакта с вашей... Сущностью. Душой если хотите. Они в целом будут одинаковы вне зависимости от личности контактирующего с вами адепта.
  -А... ясно, и для чего их класть в архив?
  -Для идентификации. -Развёл руками инквизитор, словно извиняясь.- Вы знаете, при определённых усилиях подделать можно всё- генетический код, отпечатки, строение сетчатки, капилляров. Но саму суть подделать нельзя, поэтому если когда-нибудь, не приведи Заступница конечно, потребуется отличить настоящего князя Кассарда от поддельного, можно будет использовать эту запись для определения истины.
  - А разве когда меня проверяли в дестве, копии не осталось ?- Поинтересовался Алекс , внутренне догадываясь что если бы копия была, то наверное, с ним бы сейчас разговаривали иначе.
  -Нет, тогда ваш опекун отказался и, как полагается, все записи были уничтожены.
   -Ясно... - Вздохнул он с напускным сожалением, и взяв небольшую паузу, добавил махнув рукой:
  - Ну, лично я не против,- пусть останется копия в архиве.
  Инквизиторы, коротким кивком, ещё раз попрощались и покинули комнату. Когда они вышли в коридор но дверь ещё не успела закрыться Алекс услышал тираду молодого : "Ну почему нельзя послать запрос? Он ведь всё равно прибыл на службу, какая разница где..."
  -Инквизиция может настаивать на повторной проверке.- Как бы между делом, сообщил Представитель.- Специально обученный адепт может эмулировать сопротивляемость. Да и в любом случае , если у вас возникнут какие-либо затруднения свяжитесь со мной, я всегда буду рад вам помочь.- Добавил он, протянув визитку, выполненную на тонкой металлической пластине.- А сейчас прошу меня простить, надо готовиться к следующей проверке.
  Взяв визитку, Алекс осознал, что его костюм не подразумевает карманов, поэтому когда на обратном пути, он столкнулся, в "проходном зале", с лордом Листером , визитку он по-прежнему крутил в руках.
   Лорд Бренор Листер,- был худощавым нескладным юношей восемнадцати лет, и , к непрекращающемуся удивлению Алекса , одним из самых опасных бретёров сектора, с более чем сотней дуэлей за спиной. Это мало вязалось с его внешностью, в которой было что-то от "ботаника".
  Лорд Листер, судя по всему, только что вышел из тронного зала после принесения клятвы: глаза возбуждённо блестели, он слегка раскраснелся и был немного взволнован. Заметив Алекса, он поспешил навстречу своему "боевому товарищу", к явному неудовольствию сопровождающей,- очень высокой фрейлины, со странной, бросающейся в глаза причёской. Длинные, до пят, молочно белые волосы были собраны в многочисленные тугие пряди толщиной с мизинец и начиная от основания скованны металлическими кольцами через каждые десять сантиметров. Когда она двигалась, кольца из соседних прядей ударялись друг о друга, порождая тихий металлический перестук.
  -Аллесандро, вы не поверите, сегодня в первые в жизни я посетовал на то что мой род не столь же древний как ваш...- Сбивающимся голосом сообщил Листер, жадно хватая бокал поднесенный слугой.- Вы замечали,- продолжил он осушив бокал залпом, и тут же схватив следующий,- что когда часто повторяешь одно и тоже слово, оно теряет смысл, сливаясь в набор звуков... Славься, лався ,сясла...- Бренор сделал ещё один большой глоток и перевёл дух.- Я произнёс "славься" не меньше сотни раз. Бедняги что стоят в самом конце , к моменту принесения клятвы наверно охрипнут в конец.
  -Хуже приходится только Императору.- Подумав добавил он.
  -Ваше светлейшее сиятельство!- Ледяным тоном вмешалась в разговор сопровождающая Листера. Она говорила с лёгким акцентом, немного тягучим и в тоже время ненормально звонким на согласных.- Вам ещё предстоит проверка...
  В этот момент Алекс заметил что в чертах её лица, безусловно очень красивом, с выразительными синими глазами, есть что-то неестественное, что-то ускользающе-чуждое, что резало глаз своим присутствием, но при этом никак не удавалось ухватить. -"Может она вообще не человек? Или представитель "дальнего морфотипа" как карпацианцы?"
   -Я помню. - Кивнул лорд Листер фрейлине и оставив почти пустой бокал на подносе, снова повернулся к Алексу.- Нам действительно пора идти. А вас, лорд Кассард, наверно уже успели проверить?
  -Успели,- кивнул он, и еле заметно пожав плечами добавил:
  - Сказали что у меня высокая сопротивляемость.
  -Счастливец...- Завистливо вздохнул Бренор - А я признаться, опасаюсь, как бы чего-нибудь не открылось. Про мою прабабку по отцовской линии ходили слухи...
  В этот момент большие двери выходившие в тронный зал снова открылись впустив, какую-то незнакомую Алексу женщину средних лет в сопровождении гвардейца, судя по её одежде и короне- баронессу из Дома Испар.
  - Князь, у вас мало времени! Не заставляйте опаздывать хотя бы меня. - Раздражённо воскликнула фрейлина, и не дожидаясь реакции лорда Листера, гневно мотнула головой, отчего кольца выбили частую дробь, и развернувшись пошла в сторону двери выводящей в боковой коридор.
  -Ну, ещё увидимся вечером. - Добавил напоследок "клинок чести", и виновато пожав плечами, последовал за своей сопровождающей.
  Проводив "клинка чести" и его сопровождающую задумчивым взглядом: "Какая-то на редкость не дипломатичная фрейлина на мой вкус" , Алекс чтобы не мешать выходящим из тронного зала, выхватил одного из слуг , и "оказал ему честь" позволив проводить себя к Кайт"Ле, которая, как оказалось ждала его в небольшом уютном зале неподалёку.
  Фрейлина сидела за небольшим круглым столиком в компании молодой дворянки лет сменадцати, которую Алекс пару раз видел на корабле в течении полёта, правда ни имени ни титула он не знал. На столе между ними лежали тёмные восьмиугольники местных игральных карт.
  - О, боюсь нам нужно прерваться , мне пора вернуться к моим обязанностям.- Произнесла Кайтла с виноватой улыбкой, заметив приближение Алекса.- Начнём в следующий раз...
  Девушка что-то прошептала в ответ, и кивком поприветствовав Алекса быстро удалилась, похоже сильно смущаясь.
  -Прошу прощения...-Вполголоса произнёс Алекс, качнув головой в сторону куда ушла девушка.- Кажется, я вам помешал.
  -Ну что вы князь, -Возразила Кайтла быстро собирая карты со стола.- это не вы мне помешали, а скорее я, позволила себе отвлечься, от своих обязанностей. Хотя иногда мне кажется что это ...- она весомо тряхнула колодой зажатой в руке,- и есть мои основные обязанности. Гадание- пояснила она видя непонимание в глазах собеседника,- однажды, я совершила глупость, проболтавшись что умею гадать, и теперь ко мне ходит чуть ли не вся женская половина дворца и половина мужской половины тоже... Но оставим эти глупости.- Категорично заявила фрейлина поднимаясь.- Как прошла проверка, ваше светлейшее сиятельство? -Нарочито светским тоном поинтересовалась она, беря Алекса под руку.- Вы вернулись удивительно быстро.
  -Наверное хорошо,- Пожал плечами он,- Мне сказали что у меня высокая сопротивляемость.
   - Это просто здорово!- Искренне обрадовалась она.- Я так рада...., ну вы знаете люди обычно, боятся адептов. А вы князь, с самого начала так спокойно прореагировали на орденскую мантию. Вам всё было известно заранее?
  -"Все такие смелые когда не знают чего бояться".- Мысленно усмехнулся "Князь" , и честно признался:
   - Я просто понятия не имел, что означает ваша мантия. Так вы адепт...
  -К вашим услугам.- Фрейлина чуть отступила в сторону, и манерно опустив глазки, сделала нечто похожее на книксен...
  "Ну, вот и выяснилось, что означала мантия... Может по местным взглядам, это очень почётно, адепт в сопровождающих? И за что, лично мне, такая честь? Навряд ли это случайность".
  -Провидец, вернее провидица насколько я понимаю? - Сделал догадку он, по новому взглянув на сцену с гаданием.
  -Нет,- Грустно протянула Кайт"Ла виновато понурившись, но спустя мгновение вновь ожила - Впрочем, всё равно, до этого никому нет дела. Похоже, для всех более чем достаточно того что я адепт, и абсолютно неважно какой.
  -То есть ваше гадание никакими особыми свойствами не обладает?
  Она с загадочным видом развела руками:
  -Кто знает... Говорят, я часто попадаю в точку. Особенно в делах любовных, но точно предвидеть будущее, мне не по силам , это просто факт,- подтверждённый инквизицией.
  -А что действительно можно предвидеть будущее и к тому же точно?
  -Конечно.- Кивнула фрейлина, - Какой смысл в неточных предсказаниях?
  -То есть настоящие провидцы всё знают заранее?!
  -Видения относительно случайный процесс,- Снова пожала плечами Кайт"Ла, -поэтому конечно же не всё. Их сложно привязать по времени, к тому же сам факт предсказания уже меняет структуру... Впрочем не буду о подробностях, а то у господ инквизиторов могут возникнуть ненужные вопросы. Поэтому, ваше светлейшее сиятельство, я думаю, нам стоит снова сменить тему.- Добавила она игриво улыбнувшись.
  -Ну если так, то действительно лучше сменить...
   Второй по интересности, темой было непонятное молчание окружавшее брак Императора и его супругу, но вокруг , пока, было множество слуг и он решил отложить эти вопросы на потом.
  Слуги отворили перед ними двери и они вышли в просторную и удивительно пустынную анфиладу залов, где, паря в нескольких сантиметрах над полом, их ждала небольшая открытая платформа на пару кресел.
  -Сразу в выделенные вам комнаты или вы хотите посмотреть замок?- Поинтересовалась фрейлина садясь в соседнее кресло.
  -Я тут впервые, было бы очень интересно всё посмотреть.- Произнёс Алекс с интересом оглядываясь.
   Посмотреть замок было бы действительно очень любопытно, ну и так быстро расставаться со столь ценным информатором, он тоже не собирался.
  -О, ну тогда крепитесь, только центральная часть займёт весь остаток дня.
   Платформа неслышно заскользила вперёд, постепенно разогнавшись до скорости бегущего человека. Залы сменяли друг-друга , в мастерски подобранном ансамбле, создавая неспешную игру тона и стиля, подчёркнутую безупречностью исполнения. Вся эта красота была совершенно безлюдна, если не считать гвардейцев в лазоревых мундирах, застывших в дверях.
  -Вы знаете...-Решился нарушить непродолжительную тишину Алекс.- Мне не хотелось бы попасть в неудобную ситуацию, а с моей потерей памяти это, к сожалению очень легко. Одна деталь показалась мне очень странной, и я надеюсь на ваш совет, как себя лучше вести. -Дождавшись кивка фрейлины он продолжил:
  Во время полёта сюда я изучил множество материалов о Императоре, но нигде не было ни слова о том что он женат. Вы не знаете, с чем связано столь скромное количество информации? И если уж на то пошло , почему все называют Императора только Императором, традиция запрещает обращаться к нему по имени?
  -Нет, ваше светлейшее сиятельство, традиция не запрещает.- Еле заметно улыбнулась фрейлина.- Просто у Императора, жутко простонародное имя: Подри, и откровенно говоря: он его немного стесняется..- Она снова улыбнулась, на этот раз более явно.- Его императорское величество Подри Нулимар,- это было бы просто ужасно. Поэтому, обращение "Император" это просто вопрос уважения. А касательно женитьбы... -Кайт"Ла не надолго замолчала явно подбирая подходящие слова.- Это просто непопулярная тема, а его супруга... Это ещё более непопулярная тема. Да и потом я думаю, вы копнули недостаточно глубоко. Если взять что-нибудь связанное с периодом "Войны гильдий", там обязательно будет упоминание о сольтарской компании и женитьбе Императора.
  -Я как-то не догадался увязать войну и женитьбу.
  -Ну в данном случае.- Улыбка фрейлины стала несколько злорадной.- Они более чем связаны. Предложение руки и сердца включало в себя уничтожение передового флота сольтарского союза.
  -Даже так.- Хмыкнул Алекс, вспоминая усвоенные крохи местной истории- Война гильдий. Это же было двадцать лет назад, или даже больше. Я прав?
  -Двадцать два года назад.- Кивнула Кайт"Ла что-то быстро набирая на панели управления платформой.
  -То есть они женаты уже давно... А наследники у Императора есть?- Задал логичный вопрос он, и тут же понял, что ляпнул лишнее.
  -Я думаю, вы хотели спросить есть ли у Императора дети.- Осторожно предположила девушка, с лицом человека, у которого спросили "писаете ли вы в общественный бассейн".- Да, дети у него есть. Правда всего двое: дочь и сын. Дочери двадцать один, сыну- восемь. Чудный мальчик.
  Фрейлина взяла небольшую паузу, и наклонившись к Алексу добавила:
   -А вопрос наследования, слишком скользкая и политизированная тема.- Произнесла она в полголоса, одарив собеседника многозначительным взглядом.- Поверьте, её лучше не касаться, в противном случае, вы, как раз попадёте в очень неудобную ситуацию, в которой чтобы вы об этом не сказали, всё будет против вас.
  Убедившись что Алекс понял её посыл, Кайт"Ла выпрямилась, и добавила беззаботным голосом:
  -Поэтому нам стоит снова сменить тему! Вот кстати видите ту статую,- Она указала на изваяние, какого-то величественного мужа в массивных доспехах, стоящее в дальнем конце зала. У статуи на левой стороне груди , на месте сердца, была оплавленная по краям дыра напоминающая смертельную рану.- У неё очень интересная история. Эту статую прислал в дар Императору ваш отец, после сдачи гарнизона Чоланы, но перед этим...
  До конца дня фрейлина поддерживала только темы посвящённые архитектуре, истории , а также его Алекса, личной жизни, о которой Кайт"Ла судя по всему была информирована лучше чем он сам. Алекс попробовал задать ещё несколько вопросах о адептах и политике но фрейлина предпочла от них мастерски уклонится. В прочем у него осталось впечатление, что отказ этот не принципиальный, и разговорить еёвполне возможно, просто не сейчас.
  После длительной экскурсии по центральной части замка, они заглянули на "неофициальную вечеринку по случаю прибытия", но исключительно для вида, не пробыв там и пяти минут, сославшись на усталость после проверки.
  Простившись с фрейлиной у дверей, Алекс вошёл в выделенные ему покои. Его встретила просторная гостиная в золотистых тонах и со стенами сложной формы - вроде огромного овала с плавными изгибами и впадинами. Вокруг в неглубоких альковах располагались кресла и небольшие столы на которых стояли подносы с фруктами и какие-то напитки.
  Прямо напротив входа, перед пирамидой аккуратно уложенных чемоданов, стояла очень симпатичная шатенка. Её синее платье, оформлением разительно напоминавшее ливреи дворцовых слуг, несмотря, на скромный покрой, отлично подчёркивало аппетитные округлости своей хозяйки..
  При виде Алекса девушка поклонилась, и её более чем выдающаяся грудь, благодаря низкому вороту, предстала в особенно соблазнительном ракурсе:
   - Ваше светлейшее сиятельство, для меня огромная честь и радость приветствовать вас. -Произнесла она, бархатистым голосом, с явным интересом стрельнув глазами из под низкой чёлки .- Меня зовут Лиора, я старшая из служанок приписанных к вашим покоям. Багаж вашей светлости доставлен, но с ним не было никаких указаний о размещении, и я взяла на себя смелость, дождаться вас.
  - Да..э..- Алекс неожиданно для себя запнулся, заглядевшись на открывшийся вид.- Да просто разложите всё по шкафам.- Наконец произнёс он, прилагая волевое усилие чтобы смотреть только в глаза.
  Услышав просьбу, девушка потянулась к брелку коммуникатору висевшему на шее, и он поспешно добавил:
   - Только наверно уже не сегодня, а завтра.- Ему пришло в голову что, толпа слуг потрошащая его чемоданы и раскладывающая вещи по местам, это совсем не то окружение которое подходит для того чтобы спокойно всё обдумать.- Пока мне понадобиться только мой инфоблок.- Добавил он, с сомнением глядя на гору чемоданов.- Если бы вы смогли помочь мне его найти, было бы просто замечательно.
  -Конечно ваше светлейшее сиятельство.- Лиора сделала несколько шагов в сторону и повернувшись нагнулась над одним из чемоданов, что то там ища.
  Наблюдая служанку с этого, нового ракурса, Алекс сам не заметил, как его мысли перешли в русло рассуждений о том, что он, в сущности, очень одинокий молодой человек, практически не связанный обязательствами...
  -Вот, прошу ваша светлейшее сиятельство .- Служанка наконец выпрямилась и подойдя к нему, несколько ближе чем это было необходимо, протянула инфоблок украшенный по краям плоскими тёмными кристаллами. У её духов был тонкий дразнящий аромат чем-то напоминающий ваниль. В этот момент "его светлейшее сиятельство" почувствовал, как его охватывает жар. Ему захотелось прижать её к себе, и чтобы этого не сделать он сосредоточился на инфоблоке.
  Плоский планшет толщиной в сантиметр, металлическая рама оттенка тёмной платины, и какие-то кристаллы, или драгоценные камни по краям. Инфоблок был не его. У него была "неподобающе дешевая" как выражался дроид, армейская модель посоветованная Дудо.
  - К сожалению, инфоблок вашей светлости ещё проверяется службой безопасности дворца.- Добавила служанка, горестно опустив глаза.- Чтобы не доставлять вам неудобств, все данные были скопированы на этот, и ему присвоен ваш номер связи. Внутренний дворцовый канал и основные планетарные каналы, введены в память. Если вашей светлости этого будет недостаточно, в кабинете есть кластер.
  -Как это мило со стороны службы безопасности.- Растерянно улыбнулся Алекс, глядя на новенький инфоблок.- Скопировать все данные... "И наверняка оставить себе копию,- просто на всякий случай". Ну что ж спасибо.
  -Если вашему светлейшему сиятельству, что-то понадобиться, то я всегда рядом.- Добавила Лиора, извлекая из кармашка на юбке, маленький цилиндрик с цепочкой.- По этому коммуникатору меня можно вызвать в любое время, и я сделаю всё что угодно.
  Последняя фраза прозвучала очень двусмысленно.
  -Что угодно? -Не удержавшись переспросил Алекс, с нескрываемым интересом, глядя на служанку.
   -Абсолютно всё...-Начала она волнительно сверкнув глазами, и выдержав многозначительную паузу, закончила.- ... что будет угодно, вашему светлейшему сиятельству. -Ещё раз поклонившись , она вышла из комнаты, провожаемая долгим взглядом.
  Походка у неё была под стать всему остальному.
  Наконец дверь мелодично звякнула, скрывая служанку и Алекс остался наедине с самим собой, сжимая в вспотевшей руке брелок коммуникатора.
  Дыхание стало как после пробежки, тяжёлым и прерывистым. Он сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, чтобы успокоиться, но успокоилось только дыхание. В голове метались какие-то сумбурные мысли и образы, и были они отнюдь не о политике:
  -" Что-то я как тринадцатилетний школьник, среагировал".- Искренне удивился Алекс своей реакции на эту женщину. И реакция никак не хотела проходить, его просто подмывало включить коммуникатор, и вызвать...
  С этим надо было что-то делать. Швырнув по дороге брелок на диван, чтобы дальше не искушаться, он быстро нашёл небольшой саквояж с его "личными" вещами, там было то что взял на онстум лично он, инфоблок, папки с стержнями по истории, теперь уже пустая кобура от бластера и "фенот", всю остальной горой "необходимых" вещей, его снабдили.
   К счастью, служба безопасности дворца к "феноту" никаких претензий не имела, пластиковые баночки с искристыми синими капсулами, были на месте. Алекс разжевал одну капсулу: рот и горло обожгло ледяной полынью, а скулы свело.
  На вкус этот "лёгкий стимулятор памяти и мышления" был непередаваемо жуток,- то есть именно то, что сейчас и требовалось. Он постоял несколько секунд , отходя от вкуса фенота, и устало плюхнувшись в кресло , стянул с подноса стоявшего на ближайшем столике крупную фиолетовую ягоду,- заесть.
  В мозгах немного прояснилось, "реакция" никуда не пропала, но по крайней мере можно было думать, о чём-то кроме Лиоры.
  -"Кстати, знакомое имя.- Запоздало удивился Алекс.- Так же зовут представительницу повстанцев. У меня прямо в привычку входит натыкаться на Лиор, во время первых посещений всяких дворцов. Правда первая Лиора, такого эффекта не произвела..."
  И что вызвало такой эффект было абсолютно непонятно. Ему казалось, что после общения с Кэйрин, и Исалайей у него выработалось что-то вроде иммунитета на умопомрачительную красоту местных женщин. И на Надину например или там королеву Эршебет, он абсолютно спокойно реагировал, восхищаясь их красотой, как можно восхищаться красотой заката,- то есть без бурного сексуального подтекста. Но тут... А ведь в Лиоре не было внеземной красоты, она скорее смазлива.
  -"Смазлива и дьявольски привлекательна. И клеила она меня абсолютно беззастенчиво. Как будто, во вступительную сцену из порнофильма, попал.".-И не то чтобы это ему не нравилось, совсем наоборот. - "Но... значит ей от меня что-то нужно... Впрочем это могло просто входить в её служебные обязанности. Так сказать гостеприимство по полной программе".- Это была очень притягательная идея. Соблазнительная. Она снова породила мысли и образы, на этот раз менее сумбурные, но вполне определённые. Вполне можно было: встать, подойти к дивану, взять коммуникатор, вызвать "старшую служанку"... Очень даже просто.
   Вместо этого он разжевал ещё одну капсулу фенота, и взяв инфоблок снова плюхнулся в кресло. Дворец казался всё более и более сложноорганизованным местом. А в его картине мира, нашлись явные пробелы в районе императорской семьи, наследования, адептов, инквизиции, да и вообще власти. И раз уж он, оказался к этой власти близок, их стоило как можно быстрее заполнить.
  После прикосновения пальца к сенсору, инфоблок ожил, и на экране замерцала синяя метка нового письма от Таэр, которое он так и не успел прочитать утром. Новоиспечённый "первый клинок домена" как всегда была предельно пунктуальна и слала короткие письма-отчёты каждые три дня.
  -Ну хоть у кого-то всё хорошо.- Подумал Алекс невольно улыбнувшись. И быстро надиктовал ответ: "Конечно разрешаю. Удачи".
   .....
  Величественный зал утопал во мраке и лишь сияющий коридор скрещённых клинков озарял всё дрожащим оранжевым светом, вычерчивая отблесками и тенями массивные фигуры рыцарей стоявших плечом к плечу в церемониальных доспехах. Клинки были скрещены не высоко, и Таэр шла под этим пылающим пологом низко склонившись, то появлялась то исчезая вновь заслоняемая фигурами рыцарей и ослепительным светом . В тот момент она думала только о том, как бы волосы не вспыхнули от жара, и какой это будет позор, если они всё-таки вспыхнут.
  -"Дура".
  В конце коридора ,на небольшом освящённом возвышении её ждали правящий лорд , и лорд Кассард, который в отличие от остальных , по случаю "болезни" был не в доспехах. Между ними на постаменте в виде колоны покоился чёрный шлем.
  Она остановилась передними, и по залу зазвенели слова клятвы. Потом был выбор оруженосцев , облачение и бледная от напряжения Рима крепящая вместе с Дудо тяжёлые пластины внешней брони.
  Она уже запомнила всё посекундно, до каждого мгновения. Стоило ей включить голо, как она неизбежно видела запись своего посвящения.
  Оруженосцы склонив головы отступили обратно во тьму и она опустилась на колени облачённая в сверкающий словно смола чёрный церемониальный доспех.
  -Выключить...- еле слышно прошептала Таэр. Ей вдруг стало так противно.
  Должно быть она приказала слишком тихо, действие на экране продолжалось своим чередом. Правящий лорд торжественно опустил шлем на её голову , защёлкали посадочные замки и вензель на опущенном забрале налился красным , словно светящиеся угли в темноте.
  Её вензель.
  -Встань рыцарь и не склоняйся больше ...
  -Выключить!!! - Голос сорвался на крик, а потом и вовсе захрипел словно сломанный динамик содрогаясь от подступающих слёз.
  Экран испуганно моргнув,-исчез погружая комнату во мрак, и Таэр свернулась клубочком на диване словно пытаясь согреться.
   -" Я стала рыцарем, просто потому что лорду было лень и некогда искать кого-либо ещё. Да я спасла ему жизнь,- но я ли это была?"- Она усмехнулась от горькой иронии:
   - "Ну как минимум моя наведёнка честно заслужила рыцарство".
  В последние несколько часов она попеременно рыдала, злилась, впадала в отчаянье, и сейчас находилась в середине очередной фазы, слёзы уже высохли, но красные глаза выдавали её реальное состояние. Ещё она определённо была пьяна, даже очень пьяна, но спасительное забытьё никак не желало приходить.
  -"Ради чего всё это?"
  Она училась , поступала в гвардию, перевелась в разведку , согласилась на получение "наведённых навыков" , и всё это с надеждой, когда-нибудь,- не скоро, стать рыцарем и может быть получить титул. Она не знала как именно она им станет , но всегда представляла что это будет что-то очень величественное, что то решающее. Что-то, что изменит всё. А она не сделала ничего! И ничего не изменилось!
  Лорд Кассард сделал её первым клинком домена и рыцарем -буднично. Мечта всей её жизни осуществилась между делом, в торопях перед скорым отъездом его светлости в столицу.
  Она как то держалась, пока была занята. Поиски лорда , покушения, внезапный вызов на онстум, её производство в рыцарское достоинство и суматоха поспешных сборов, всё это постоянно держало в напряжении не оставляя времени и места для размышлений.
  Потом всё вдруг закончилось, и она оказалась одна. Новоиспечённый рыцарь,- первое посвящение после войны, и самый молодой член совета шестнадцати за последние триста лет.
  Абсолютно одна. Все куда то делись, - Рима отправилась к родне. Дудо лёг долечиваться после ранения. И ей больше не нужно было просыпаться потому что проснулся лорд. Не нужно было никого охранять , да и никто не покушался. Смысл ушёл, а кошмары отступившие перед напряжением последних дней,- вернулись. Волевой стержень что держал её собранной все эти дни , оказался стеклянным и сейчас осколки резали ей грудь.
  Отчаяние, страх и разочарование затопили её будто сломав плотину. Она просыпалась в холодном поту, скрученная судорогами и неизбежно себя спрашивала, ради чего всё это было. Рыцарство стоило этого?
   Помимо кошмаров появились и другие сны , заполненные чувством звенящей чистой свободы и всемогущества, так похожим на то что она испытала при передозировке фенота. Это было даже хуже чем кошмары,- она просыпалась и понимала что это был лишь сон, и становилось так обидно что слёзы выступали сами собой. Реальность казалась блёклой и бессмысленной, и хотелось выть от тоски.
   Таэр сходила с ума. По крайней мере она так считала. Она несколько раз ловила себя на желании взять несколько упаковок фенота и... Но остатки самообладания не давали ей сделать этого.
  Приступы истерики , обрывались включениями блокады, и она ненадолго погружалась в тёмные воды ледяного спокойствия.
  В один из таких приступов ясности она даже решила позвонить графине Дерларль чтобы обо всём рассказать, но в последний момент её рука замерла так и не коснувшись клавиши вызова.
  Графиня предложит ей провериться "просто на всякий случай". И что делать если вдруг выясниться что она на самом деле сходит с ума? Что тогда? Изоляция? Подавляющая терапия?
  Таэр словно обжегшись отдёрнула руку, и долго ещё сидела перед коммуникатором, борясь с вновь поднимающимся страхом и подступающими слезами.
  Именно тогда она решила напиться. Не просто выпить, а надраться в дрызг, до отключки. У неё никогда в жизни не было желания напиться, а тут появилось.
   В любом случае надо было что-то делать, и этот вариант казался издёрганному сознанию самым привлекательным.
   Выставив всё содержимое бара на стол, она принялась напиваться, последовательно, - с пугающей педантичностью и энтузиазмом неофита.
  Словно алхимик готовящий опасное варево , она наливала до краёв маленький мерный стаканчик, и не ощущая вкуса опрокидывала его в себя, замирала на мгновение прислушиваясь к ощущениям, после чего открывала бутылку с градусом побольше и всё повторялось снова.
  Понадобилось несколько больше алкоголя чем она рассчитывала, но она справилась. Но вместо ожидаемого облечения и забытья, сознание наполнилось какой-то мрачной ясностью.
  Она сидела, подобравшись и обхватив руками колени и как зачарованная смотрела перед собой.
  На столике перед ней разделённые пустой бутылкой , тускло поблёскивали бластер и искрящиеся синим капсулы фенота в трёх открытых банках.
  Она сама не знала что собирается делать,- толи застрелиться и прекратить всё это, толи нажраться фенота, и уж точно сойти с ума. Но уверенность что она всё-таки что-нибудь сделает росла в ней с каждой минутой.
  Она уже потянулась рукой вперёд, ещё не зная чего именно коснётся, как вдруг дверь в коридор открылась, заставив её прикрыться от яркого света.
  -Таэр! Ты не представляешь кого я встретила...- Влетевшая в её комнату Рима запнулась на полуслове и замерла при виде открывшегося зрелища.
  -"Я забыла запереть дверь". -Запоздало поняла Таэр. Ей наверно должно было быть стыдно, но ей уже было всёравно.
  -Что случилось?- Испуганно спросила Рима.
  Таэр попыталась что-то сказать, но не смогла. В горле встал ком, и слёзы буквально душили её. Она только молча развела руками, чувствуя как губы начинаю подрагивать и глаза застилают подступающие слёзы.
  Рима села рядом, и обняла её:
  -Ну, успокойся. Что такое? Что произошло?- Тихо шептала она , поглаживая Таэр по плечу.
  - Я сумашедшаааяя. - Наконец разрыдалась она уткнувшись в плечо подруги, и начала всё рассказывать захлёбываясь слезами.
  Они просидели обнявшись наверно час, может и больше,- Таэр рыдала и рассказывала. Она пыталась объяснить эту бессмысленность, отчаянье и чувство что ты замерзаешь изнутри, когда она не находила слов, то просто плакала. Рима слушала её , обнимала и иногда тоже начинала плакать.
  -Это всё из-за ранения.- Убеждённо произнесла Рима, когда Таэр наконец выговорилась. - Если бы мне оторвало руку, я даже не представляю какая у меня была бы истерика.
  -Правда?- Глухо произнесла Таэр всё-также уткнувшись носом в подругу.
  -Можно подумать ты меня плохо знаешь,- фыркнула та.- А тебя сразу в доспехи и в бой... Кстати зачем тебе бластер? -Спросила, после небольшой паузы, Рима,- понизив голос.
  -Я.. Я незнаю.- Призналась Таэр чувствуя что сейчас снова расплачется.- Так тяжело, так бессмысленно, все. У меня сил нет, так...
  -Ну, ты знаешь,- Произнесла Рима, отодвигая бластер кончиком пальца на дальний конец стола,- я верующая, поэтому отговаривать не буду. Но мне кажется что ты ты просто переутомившаяся...
  -"Идиотка".- Мысленно закончила за неё Таэр, она чувствовала, что Рима просто её не понимает.- "Наверно, пока с этим не столкнёшься, трудно понять как это страшно- перестать быть собой".
   ... И в истерике. У тебя всё хорошо, даже очень. Ты клинком домена стала, дворянство... Ты ведь всё время об этом мечтала. Денег опять же его светлость, в честь посвящения, подарил море, я никогда столько не видела. Может пока не будешь стреляться?
  -Я надеялась что он подарит кольцо.- Призналась Таэр размазывая слёзы по щеке. -Так хотелось...
  -Я тоже, но его подарка хватит на десять колец!
  -Ну не могу же я сама себе купить?
  -Ну хочешь я тебе подарю, а ты мне?- С не пробиваемым оптимизмом предложила Рима
  -Ну тебя.
  -Ну как хочешь. Так вот. -Продолжала меж тем подруга.- Как твой верный оруженосец. Я не могу на всё это спокойно смотреть и просто обязана тебя спасти. Поэтому всё беру в свои руки. Мы теперь с тобой дворяне? -Поинтересовалась она глядя на Таэр, и дождавшись её неуверенного кивка продолжила кивая сама себе .-Дворяне. Дворянам положен отпуск? Положен! А раз так, то нам как раз положен ежегодный отпуск!! -Радостно объявила она.
  -Отпуск?- Таэр приподняла голову и вытерев слёзы тыльной стороной ладони открыла глаза.
  -Да, да! -Закивала Рима явно безумно довольная своей идеей.- Отпуск! Лорд улетел, и его охранять не нужно. Мне дежурить у щита, тоже особого смысла нет. Совет шестнадцати всё ещё на праздниках и на первые заседания тебе надо будет дней через тридцать, не раньше. Поэтому, как и подобает двум благородным девушкам желающим развеяться, мы с тобой отправляемся на Войгром!
  -Я не хочу охотиться -Тихо прошептала Таэр снова уткнувшись носом в плечо подруги.
  -И я не хочу.- Заверила её Рима, поглаживая по плечу.- Никакой охоты. Полетим на второй континент, найдём какой-нибудь неприлично роскошный отель для дворян, или виллу - сверкающий пляж, изумрудное море, подводные красоты...
  -Ты наверно Пакрата с собой возьмёшь?
  После Талланы она, мягко говоря, недолюбливала этого пилота. И как глава руки лорда, наверно, даже настояла бы на его увольнении, если бы случайно не открылось, что между ним и Римой бурный роман. Во время нападения на замок, "мастер-оператор поля Рима Таларив"- чудом уцелела потому, что как оказалось, была в спальне вышеозначенного мастер-пилота, а вовсе не на своём боевом посту, куда нападавшие вломились в первую очередь.
  -Да ну его,- Недовольно отмахнулась Рима, - И с какой стати собственно? Ему отпуск не положен. Нет,- только ты и я.
  -Да?- Неуверенно улыбнулась Таэр.- Ну тогда я не знаю, почему нет. Хуже ведь точно не будет.
  -Будет лучше. - Воскликнула Рима вскочив на ноги, и многообещающе подмигнула Таэр.- Таак здорово будет... Ладно я тогда пока пойду...-Она остановилась что-то с интересом разглядывая на столе.-Великие тени, а это что? -Верный оруженосец двумя пальцами приподняла пустую бутылку на дне которой осталось чуть синеватой жидкости и повернула этикеткой к себе.- "Синяя птица"?! И ты всё выпила?! Одна?!
  -А они там напутали что-то,- Призналась Таэр, обведя сумрачным взглядом батарею пустых бутылок на столе- Я от вина не пьянею, совсем, и от бренди тоже не пьянею... Остаётся только вот..
  -Ладно...- Примирительно подняла руки Рима - я тогда сбегаю за нейтрализатором, и мы с тобой...
  -Да у меня есть... - Перебила Таэр потянувшись к противоположному углу стола , что вызвало обвал бутылок.- Ой. Нейтрализатор. Вот. - она достала прозрачную пластиковую банку с таблетками кофейного цвета, и отсчитав три таблетки , демонстративно проглотила их.
  -То есть ты,- Начала Рима нехорошо сузив глаза,- напивалась с горя, положив рядом нейтрализатор?
  -Ну я подумала, вдруг что-то случится,- Почему-то начала оправдываться Таэр.- Какая-нибудь срочная проблема возникнет, требующая вмешательства...
  -Ты не псих.- Категорично заявила Рима, недовольно глядя на подругу.- Ты мерзостно нормальна. Самый противно правильный человек которого я когда либо встречала,. Только отвратительно разумный человек может напиваться с горя , положив рядом с собой нейтрализатор. С этим надо срочно что-то делать.
  -Обожди. - Нейтрализатор похоже уже начал действовать и в Таэр снова проснулось чувство долга.- Мы же не можем просто взять и улететь, надо в конце концов , получить разрешение лорда, написать ему письмо...
  -Спокойно, сиди. Письмо ему напишу я, и что то мне говорит что он не откажет.
  - У меня нет ничего.- Предприняла последнюю попытку отступления Таэр.- Не в форме же ехать.
  -Всегда хотела прогуляться по модным лавкам, в компании кучи данариев.- Парировала Рима, и явно довольная собой, принялась надиктовывать письмо милорду.
Оценка: 7.18*61  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Ришик или Личная собственность медведя" (Современный любовный роман) | | Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | | Н.Кофф "Смотри..." (Короткий любовный роман) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | Н.Кофф "Свет утренней звезды " (Современный любовный роман) | | Е.Васина "Крылья для Доминанта" (Романтическая проза) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | К.Марго "Мужская принципиальность или как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт "Парный танец" (Любовная фантастика) | | К.Кнапнугель "Акционер моего счастья" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"