Alexwoe: другие произведения.

"Игрушки Анкалимы" (Случай 1 книга)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 5.39*54  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Игра может не только развлекать, но и не менее реально убивать. Правдивость этого изречения в полной мере ощутила на себе одна древняя ґцивилизация, создавшая невероятную, поражающую своими глобальными масштабами Игру. Средство для возобновления почти угасшего интереса к жизни и спасения от беспросветной скуки, грозившей полным вымиранием, оказалось действенным. Владислав, человек из нашего недалёкого будущего, волей случая избегнув смерти, оказался на Анкалиме, в далёком суровом мире, где почти и шага нельзя ступить, чтобы не столкнуться со следами игры вымершей цивилизации. Но жизнь, в отличие от игры, не делает сохранений, а значит, что либо переиграть не получится. Новая жизнь, новые возможности и способности - это, конечно, хорошо, но к таким бонусам прилагаются и соответствующие неприятности...__//__ Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус! Похожее изображение

  
  Александр
  Александрович
  Иванов
  Alexwoe
  
  
  Игрушки Анкалимы
  
  Игра может не только развлекать, но и не менее реально убивать. Правдивость этого изречения в полной мере ощутила на себе одна древняя цивилизация, создавшая невероятную, поражающую своими глобальными масштабами Игру. Средство для возобновления почти угасшего интереса к жизни и спасения от беспросветной скуки, грозившей полным вымиранием, оказалось действенным. Владислав, человек из нашего недалёкого будущего, волей случая избегнув смерти, оказался на Анкалиме, в далёком суровом мире, где почти и шага нельзя ступить, чтобы не столкнуться со следами игры вымершей цивилизации. Но жизнь, в отличие от игры, не делает сохранений, а значит, что-либо переиграть не получится. Новая жизнь, новые возможности и способности - это, конечно, хорошо, но к таким бонусам прилагаются и соответствующие неприятности...
  
  
  
  
  Пролог
  
  В небольшом кабинете, человек на десять, сидели двое оживлённо беседующих мужчин, и было заметно, что они обговаривают свою тему уже не по второму и даже не по третьему кругу.
  - Итак, профессор, вы утверждаете, что ваша установка готова полностью, и мы можем, ничего НЕ ОПАСАЯСЬ, - особенно выделил последнее слово высокий черноволосый мужчина в шикарном деловом костюме, обращаясь к совершенно лысому полному собеседнику в белом халате, сидевшему напротив, - прямо сейчас приступить к испытаниям?
  - Испытания прошли утром. Сейчас я уже готов на полную демонстрацию! - горячо выпалил профессор и в запале продолжил: - Пятнадцать лет моего упорного труда увенчались полной победой, господин Красновский!
  'Да, при моём миллиарде. Хотя что такое миллиард, если у этого телепузика наконец-то всё получилось, а не так, как в Африке, где сгорел целый научный городок на две тысячи человек, но это так, издержки проекта', - подумал господин Красновский.
  Профессор, как обычно, оседлал своего конька - хвалить себя любимого, но хозяин проекта, слышавший это уже, наверное, сотни раз, прервал его излияния:
  - Так тогда начинайте. Хватит трепать языком.
  Тот уже давно привык, что его работодатель иногда бывает невежлив, и не обиделся. Встал, сделал приглашающий жест, и они направились в центр управления проектом. Пройдя немного по ярко освещённому просторному коридору, они зашли в лифт, где профессор прошёл проверку сканером. Отпечатки ладони, сетчатки глаза, голос.
  - Это что-то новое, - заметил Красновский. - Есть повод к таким мерам?
  - Нет, что вы. Просто, как вы знаете, это бывшая военная база, и я поддержал паранойю начальника службы безопасности. Оборудование перепрограммировали, и вот... - Он развёл руками.
  - Правильный безопасник, - похвалил господин Красновский.
  Через некоторое время они оказались на минус четвёртом этаже в просторном помещении с низким, всего под два метра, потолком. Одна стена от потолка до пола была полностью превращена в огромный экран около десяти метров длиной. Он был поделён на множество секторов, за которыми время от времени наблюдали сидевшие за длинным пультом посреди помещения пять человек в белых халатах.
  - Хорошо устроились.
  - После недавнего случая... - скорбным голосом начал было профессор, но Красновский его перебил, заявив, что он всё понял.
  - Итак, профессор, а теперь по делу. Только кратко. Хорошо?
  Учёный лишь кивнул, и они, обойдя пульт, сели на удобный диван перед экраном, на котором тут же по команде профессора выделили для них сектор наблюдения трёхметровой ширины.
  - Как вы знаете, моё изобретение основано на технологии инопланетного спутника. Хотя я больше склоняюсь к теории, что это база поддержки или обеспечения колонии.
  - Подождите, это совсем новое ваше суждение, мне не приходилось его слышать, - удивился собеседник. - С чего вдруг мысли о базе?
  Красновский почувствовал запах денег, очень больших денег. Он весь подобрался и внимательно, требовательно посмотрел в глаза профессора. Ведь спутник - это одни деньги, а база - это совсем другие. Тем более что у него был прямой выход на инопланетную находку. И не просто выход, а доля в разработке.
  - Объяснитесь?
  - Конечно! - горячо воскликнул толстячок. - Понимаете, многие считают, что это спутник-разведчик. Он ищет пригодные для своих хозяев системы, оставляет маяк и летит дальше. Маяк оснащён телепортом, который позволяет инопланетной цивилизации не терять времени на долгие переходы в космосе. Пусть спутник себе ищет пригодные или интересные земли, а мы пока будем заниматься своими делами. И этот спутник не один, их множество.
  - Да, эту теорию я слышал.
  - Вот-вот. Но я думаю, что это не совсем так. Работая с материалами и данными, предоставленными мне вами и другими лицами, я пришёл к мнению, что теория моих коллег немного неверна. Во-первых, зачем разведчику блоки, имеющие медицинские функции, а также производства наноткани и разных бытовых штучек, вплоть до иголки? Во-вторых, самое главное, когда его отбуксировали к Земле, он на краткий миг ожил и передал сигнал в сторону планеты. Передача длилась всего сотую долю секунды, но пакет передачи военным удалось записать. Однако, когда они попытались его открыть, то столкнулись с тем, что его объём составляет около двух петабайтов! И это в архиве! Военные до сих пор не могут его расшифровать. Но благодаря вам, господин Красновский, - лёгкий поклон в сторону собеседника, - мне удалось ознакомиться с этим загадочным архивом, и я готов представить доказательства того, что он состоит из двух частей. Первая - его передача на планету и вторая - ответ с планеты. Обмен происходил на такой огромной скорости, что их посчитали только за одну передачу.
  У Красновского алчно загорелись глаза. Он уже видел перед собой горы денег. Руки от возбуждения предательски дрогнули, доставая сигарету.
  - Продолжайте, - хрипло сказал он, затянувшись табачным дымом.
  Профессор осуждающе глянул на закурившего работодателя, но смолчал, он плохо переносил табачный дым. Красновский заметил его гримасу, хмыкнул и продолжил курить. Курение всегда его успокаивало, а профессор пусть терпит. Он тут хозяин или этот телепузик?
  Учёный обречённо продолжил:
  - Я уверен, ответный сигнал пришёл из района Греции.
  - Там есть инопланетяне? - удивился Красновский.
  - Нет. Скорее всего, инопланетяне давно или покинули Землю, или вымерли, дожидаясь этой базы. Это был ответ маяка или скрытой базы. Но это можно будет проверить. Координаты я предоставлю.
  - Отлично! - оживился Красновский. - Инопланетян там точно нет?
  - Какие инопланетяне? Спутник-база имеет возраст около восьми или десяти тысяч лет. Это примерно. Столько, судя по накопившейся пыли на нём, он болтался в космосе, а может, и лишь у нас в системе.
  - Очень хорошо. Порадовали вы меня, профессор. Ладно, этим делом займёмся обязательно, а сейчас давайте вернёмся к телепорту.
  - Да, конечно! Но я хотел бы узнать свой процент от нового дела.
  - Пять устроит?
  - Вполне. - Профессор повернулся к пульту. - Гарнитуру мне. Приступаем к демонстрации телепорта. Картинку полигона на экран.
  Изображение на их секторе огромного экрана сменилось на ярко освещённую круглую площадку. На ней стоял чёрный куб с цифрой 1 и ничего более.
  - Куда будем телепортировать? - с довольным лицом победителя спросил телепузик-учёный.
  - Сколько рабочих площадок?
  - Девять.
  - Покажите.
  - Вот, пожалуйста.
  По периметру сектора возникли картинки ещё восьми похожих помещений.
  - Давайте по очереди.
  - Начали, - стал командовать учёный в гарнитуру.
  Раздалась короткая сирена, и через динамики приятный женский голос искина начал озвучивать процедуру пуска.
  - Готовность пять секунд! Старт - площадка один. Финиш - площадка два. Отсчёт: пять, четыре, три, два, один. ПУСК!
  Куб с цифрой 1 на первой площадке вдруг охватило ярко-синее сияние, и в то же мгновение такое же сияние вспыхнуло на секторе экрана с цифрой 2 в правом верхнем углу. Миг - и сияние исчезло, а куб с цифрой 1 уже стоит на другой площадке.
  - Передача. Объект стабилен. Готовность пять секунд.
  Красновский с замиранием сердца следил за перемещением куба и, когда тот снова оказался на первой площадке, шумно выдохнул.
  - Наконец-то! - не сдержал он ликующего возгласа.
  - Ещё месяц тестов - и телепорт можно ставить на промышленный поток.
  - Обязательно!
  - А вы представляете, что случится в мире? - осторожно спросил профессор, понимая риск такого простого вопроса.
  - Ещё как! - покровительственно воскликнул Красновский. - Многие транспортные компании разорятся, космос тоже понесёт потери, а также пострадают многие другие.
  - И вы не боитесь?
  - Нет. В этом деле участвуют такие люди, что одного их взгляда хватит, чтобы сменить неугодных правителей отдельно взятой страны. Так что, профессор, всё будет как нужно.
  - Надеюсь. Хотелось бы ещё пожить.
  Красновский рассмеялся и, вновь закуривая, похлопал задумчивого учёного по плечу.
  - А с живыми объектами велись испытания?
  - Да, но пока мышки превращаются в фарш и выделяется огромное количество энергии. Мы уже потеряли пять площадок, а это почти тридцать процентов станции.
  - Плохо. Когда надеетесь решить проблему?
  - Думаю, в течение месяца-двух.
  Внезапно снова раздалась короткая сирена и заговорил искин:
  - Готовность пять секунд. Старт - площадка один. Финиш - площадка два. Отсчёт: пять...
  Профессор спал с лица, смотря на экран, где ничего не подозревающий молодой человек в халате что-то замерял, тыкая прибором в чёрный куб.
  - ...два...
  - Бежим! - заорал профессор, до которого наконец дошло понимание сложившейся ситуации.
  Первую площадку охватило синее сияние, и в тот же миг на второй начало стремительно разгораться зловещее зелёное.
  Подскочивший было бежать учёный бессильно упал назад на диван и затравленно тихо сказал:
  - Нам конец.
  Красновский обречённо смотрел на экран и всё ожидал, что искин доложит об удачном пуске, но искин молчал, а экраны один за другим вспыхивали зелёным и моментально гасли.
  - Что случилось? - Его голос дрожал.
  - Кто-то дал искину команду на пуск, когда на площадках появились люди для контрольных замеров. У нас жизни осталось на пару минут. Зона поражения - сфера около ста километров в диаметре. Мы в десяти километрах от эпицентра. Это конец, - бесцветным голосом проговорил учёный, и лишь в конце его голос дрогнул: - Диверсия. Это диверсия.
  Красновский лихорадочно соображал, как спастись, но по всему выходило - никак. Тогда его посетила другая идея.
  - Профессор, все данные архивируются?
  - Согласно вашему распоряжению.
  - Проф, у нас есть шанс отомстить, хотя бы с того света, но отомстить.
  У профессора загорелись глаза, он моментально всё понял и кинулся к опустевшему пульту.
  - Куда отсылать?
  Красновский назвал адрес. Учёный нажал клавишу, и пакет ушёл адресату.
  - Отправил.
  Это были его последние слова. Зелёное бушующее пламя, все испаряющее на своём пути, ворвалось в центр управления, вмиг поглотило всё и всех и помчалось дальше.
  
  
  
  Глава 1
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Резко очнувшись, я уставился невидящими глазами в никуда. Что случилось? Кто я?
  И тут на меня навалилось воспоминание о происшедшем.
  
  В нашей Галактике, в соседнем звёздном рукаве, жила иная цивилизация разумных гуманоидов. Очень похожих на людей, только немного меньше ростом и с незначительными внешними отличиями.
  В космос они вышли, когда на Земле первые предки людей ещё только начали обретать зачатки разума. Покорение межзвёздных далей стало возможным после совершенно случайно найденного повреждённого инопланетного корабля. Прорыв технологий на тысячи лет вперёд - это было нечто. Первые контакты, межзвёздные войны, прогрессорство, попытки создания жизни в новых мирах и прочие занятия, вспыхнувшие на первом энтузиазме новых возможностей, внезапно прошли, а затем наступило время Великой скуки. В таком прорыве технологий скрывался и свой огромный минус - несоответствие интеллектуального и технического развития, что и привело цивилизацию к незавидным последствиям. Люди стали вымирать из-за обычной скуки. Им стало неинтересно жить. Новые миры перестали прельщать, везде дикари, насекомые или рептилии, а равных давно уже уничтожили, ещё в первых звёздных войнах. Перелететь в другую галактику? Скучно, да и зачем, ведь там, наверное, то же самое. Ну, повоюем или сдружимся, а после? Снова скука! Цивилизация стремительно вымирала. Осталось не более десяти миллионов человек, когда пришло спасение.
  Пришла игра. Нет, не игра, а - ИГРА.
  Правда, и до неё были всевозможные игры, которые не очень-то и развеивали скуку. Многие жили в своих виртуальных мирах столетиями, да так, что сознание полностью сливалось с выдуманным миром, а это всё равно что телесная смерть. Иные играли роль богов отсталых миров, но им это через пару столетий надоедало, и они начинали свару между собой, почти всегда вовлекая и жителей подопечных миров, чтобы было веселее. Ссорились и дрались иногда до полного уничтожения не только себе подобных, но и звёздных систем. Но чаще было - подрались, бросили опекаемый мир и ушли в другой, а там всё заново.
  Но были и такие, что просто бродили из мира в мир, не имея никакой цели. Вот эти бродяги и придумали Игру, которая могла спасти их народ.
  В опустевшей метрополии собрались все, кто откликнулся на зов бродяг сыграть в новую игру. Выслушав бродяг, решили опробовать их предложение на одном из подходящих миров. Участие приняли несколько самых авторитетных членов Совета, которых новая игра быстро покорила, что и сыграло роль в её продвижении.
  Всё в Игре было очень просто и понятно. Брался какой-либо мир, заселялся любыми персонажами под будущую Игру, благо опыт в создании всевозможных форм жизни имелся огромный. После трансформации мира под сценарий Игры вступали игроки. Скажите, и что тут такого? Это и спросили те, кто уже успел побыть богом или создать в виртуале свою вселенную. Ответ был прост, как и идея Игры.
  Игрок выбирал дикий мир, где и начинал жизнь с нуля. Родись, вырасти, создай себе авторитет, поднимись по социальной лестнице и прочее. Персонажи Игры же будут не слабее тебя, а в чём-то и сильнее, и умнее. Они не будут зависеть от твоей воли и желания, как привыкли многие, играя богов и создавая виртуальные миры. В Игре ты будешь простым игроком без всяких преимуществ перед остальными. Перед вступлением в неё ты даже не будешь знать, кем родишься: может, в загоне раба, а может, в покоях правителя. Все способности сверхцивилизации будут блокированы, останутся лишь те, что положены в Игре. За соблюдением правил будут наблюдать Хранители, а исполнять контроль - Высшие. Увидел Хранитель, что игрок не соблюдает правил, предупредил того, а он забил на предупреждение. Тогда немедленно в дело вступает Высший, который обязан найти управу на нарушителя и даже может лишить игрока жизни, а не только осадить или выгнать из Игры.
  Всё это и другие нюансы, способные пощекотать нервы, ещё больше подогрели и так уже немалый интерес к Игре. И пошло-поехало. Создавая свою копию матрицы - вдруг убьют в Игре, - игроки бросались проживать новые жизни. Здесь многие поняли отличие виртуала от настоящей реальности и осознали, что здесь они не пуп земли, как было, когда они были богами. Но появились и те, кто пытался играть не в саму Игру, а обыграть Хранителей или Высших. Всех поглотила Игра, и это начало благотворно влиять на саму цивилизацию, а самое главное - численность населения медленно, но верно поползла вверх и многие обрели хоть какую-то цель в жизни.
  Множество так называемых диких миров были трансформированы. Земля также не избежала этой участи, попав в поле зрения игроков. Период подготовки мира длился от сотни до тысячи лет, а чтобы игроки не томились ожиданием, их просто погружали в стазис, и звездолёт прибывал к планете через заданные годы и уже на всё готовое.
  Но в одном мире не всё пошло гладко. Прибывший к игровой площадке звездолёт был уничтожен созданной для Игры расой нанороботов. Плохо было лишь одно, чему не придали никакого значения: корабль игроков, хоть и сильно повреждённый, попал в руки цивилизации нанитов. А самое главное, что матрицы сознания также находились на этом звездолёте, и роботы не преминули ими воспользоваться.
  Война вспыхнула внезапно и прошла по Галактике, сея везде смерть и разрушение. Нанороботы воспользовались знаниями сверхцивилизации из матриц сознания игроков и развязали войну на полное уничтожение. Разумные наниты были практически неуязвимы, но это дало им превосходство ненадолго. Вскоре раса игроков применила своё новое оружие, разрушающее искусственные связи, и наниты были практически уничтожены. Их прижали к метрополии и стали методично уничтожать. Искусственные разумные поняли, что наступил конец их цивилизации, и напоследок придумали оружие возмездия. Применив его, они взорвали свою звезду и этим дали ложную уверенность в победе.
  Игроки ушли по своим мирам зализывать раны. Им довольно сильно досталось от своего невольного детища, потери были ужасающие. От цивилизации осталось около миллиона особей, из них девяносто процентов были женщины. Нужно было возрождать численность цивилизации, и на это были брошены все ресурсы, но они не успели.
  Первая неприятность обнаружилась быстро. Все оказались заражены враждебными нанитами. По возвращении в родные пенаты никто не озаботился провести проверку на возможное заражение. В результате вся метрополия оказалась незаметно заражена вирусом побеждённого врага. Внезапно выяснилось, что и многие игровые миры заражены, а вирус стремительно мутирует. Он умудрился так замаскироваться, что уже практически был неотличим от оригинальных наносистем организма игроков, а также смог внедриться и в технологические устройства. Начались поголовные необратимые мутации, которые в большинстве оказались больше добром, чем злом.
  Первый признак заражения и начала мутации разумного - это способность видеть энергетические линии и частично влиять на них. Второй проявлялся у тех, в ком вирус уже прижился, и выражался в невиданной, можно сказать, сказочной способности управлять почти всеми известными видами энергии. С одной стороны, это было здорово: влиять на энергию без каких-либо машин, лишь усилием мысли и воображением - мечта! Многие стали называть себя магами, волшебниками и прочее. Создавали свои школы, кланы, секты. Вряд ли наноцивилизация надеялась на такой эффект от мести, но вскоре началась пани ка. Все заражённые вирусом стали бесплодны, как женщины, так и мужчины. Обследование детей показало, что они также будут бесплодны. Сначала решили - ничего страшного, бери и клонируй новое тело или бери из генного банка материал - и всё будет отлично, но возникло огромное НО. Вирус проник уже везде, и оградиться от него было невозможно. Что только не делали, и всё оказалось совершенно напрасно. Изолировать клон было невозможно, вирус проникал ещё на этапе его создания. Все же генные материалы были также заражены. Паника стала практически неуправляемой. Власти еле удерживали нацию от Армагеддона и срочно искали метод решения проблемы мести своих хитрых созданий. Коварный план мести - дай огромную конфету, а когда враг её почти съест, нанеси смертельный удар. Сладкая и иезуитская месть.
  Незаражёнными остались лишь несколько кораблей игроков, ушедших до войны к своим целям. Два из них двигались к Земле, корабль с сотней игроков и корабль - база поддержки, на всякий случай. Эти все незаражённые корабли решили пока не трогать, до своих целей им было лететь ещё несколько тысяч лет. Они стали своеобразным резервом игроков, если не удастся решить возникшую проблему. Им вслед ушли корабли поддержки с информацией о случившемся.
  Вскоре выяснилось, что вирус каким-то образом имеет информационную связь между собой и расстояние ему не преграда. Решение было принято, и вирус начали перепрограммировать, но тот, оказалось, уже дорос до коллективного разума и, видя, что его убивают, начал действовать. Все заражённые игроки умерли мгновенно, их матрицы были стёрты. Цивилизация перестала существовать в один миг, но и вирус также мгновенно был уничтожен, не сумев блокировать своё перепрограммирование. Не сильно помог и взрыв энергоустановок метрополии игроков, он лишь чуть сбил программу, но было поздно. Игра завершилась. И лишь далеко в космической пустоте летели в разные стороны несколько звездолётов, осколков великой цивилизации, и ещё не знали, что они - последние.
  
  Прикольно? Да, но ведь всё это появилось у меня в голове сразу, как я, очнувшись, вспомнил всё произошедшее со мной. И это пугало, и пугало так сильно, что уже несколько минут не решался открыть глаза. Моё новоприобретённое подсознание дало мне точно понять, что я нахожусь не на старушке Земле, а экстренно телепортирован на планету с названием Игровая площадка-3. Телепортация произошла после угрозы моей жизни по заранее установленной программе, которая защищала Высшего в Игре. Ах да, забыл, теперь я - Высший. Тот странный инопланетный наноблок был предназначен для активации приоритета Высший. Эта штука слилась с моим телом и сознанием и наделила многими плюшками, способными пригодиться в новом мире. О мире, что странно, информации было очень мало. Понял почему, лишь определившись с приоритетом Высший. Ему, оказывается, не очень важно, в какой игровой мир он попал, так как его основные функции везде одинаковы - контроль порядка правил среди игроков и исполнение постановлений по решениям Хранителя, который и обязан предоставить всю необходимую информацию по своему миру. И, как я уже давно понял, Высший - это такой шериф с практически неограниченной властью в Игре. Вляпался по полной программе! И как теперь вернуться домой? Хотя, может, и есть шанс, но он такой зыбкий, что и думать страшно, чтобы не разрушить его иллюзию.
  А ведь было какое-то смутное предчувствие серьёзных неприятностей, но кто бы мог подумать, что они будут такие?!
  
  Утром позвонил сын и обратился с совершенно неожиданной просьбой, а точнее, поставил перед уже свершившимся фактом.
  - Батя, привет! Как дела? - И, не дав ответить, доложил: - Сегодня у Алины в детском садике состоится в рамках шефской помощи бал-маскарад и ты должен быть там к десяти часам.
  - И в роли кого я там должен быть? - ехидно поинтересовался я и тут же получил не менее ехидный ответ:
  - Черномора! Знаешь такого?
  - С ума сошёл?! - Моему удивлению не было предела.
  - Это внучке скажи спасибо. Она увидела мою новую работу в мастерской и заявила, что деду нужно сделать такое же на праздник. Я её спросил, что за праздник и кем будет дед в этих доспехах? И получил ответ, что праздник - это маскарад, а дед будет Черномором.
  - А если я откажусь?
  - Алинка предвидела это. Думаю, ты догадываешься, какие санкции она тебе устроит?
  - Представляю...
  Внучку я любил очень сильно, и она этим беззастенчиво пользовалась.
  - Когда быть на месте? - обречённо переспросил я.
  - К десяти. Только подъедь сначала в мою мастерскую. Я всё нужное уже погрузил в минивэн, так что оставишь свой 'самурай' у меня и уже затаренный поедешь на праздник. Хи-хи...
  - Чего ржёшь? - осадил его раздражённо. Мне это празднество начинает не очень нравиться.
  - Да как представлю тебя в доспехе... - Тут уж раздался неприкрытый, громкий смех сына, что я невольно, закрыв глаза, сам представил эту картину.
  С виду я привлекательный, высокий, широкоплечий мужчина немного за пятьдесят. Хотя после смерти жены немного сдал, но всё еще был способен внушить кому нужно уважение, а кому и симпатию.
  Вдовцом стал пять лет назад. Просто одним весенним утром моя Лера не проснулась, и врачи, разводя руками, говорили: сердце.
  ТОСКА непереносимой пеленой накрыла тогда меня надолго, и ещё чуть-чуть - и скорее всего, или сошёл бы с ума, или ушёл бы вслед за своей любимой. Но спасла от необдуманных поступков семья. Сын и дочь, а после родилась Алина, и БОЛЬ хоть и осталась, но ушла глубокоглубоко.
  
  Свою фирму я уже давно оставил дочери. Хотел сыну, но он у меня не управленец, Анна же пошла в меня, и фирма под её руководством только выиграла. А Виктор возглавил технический отдел, и это оказалось самым верным решением. Через пять лет заштатная фирма стала одной из ведущих корпораций в области нанотехнологий, но меня это уже мало касалось. Да, я был рад успехам детей, но после смерти Леры устранился от дел и лишь по просьбе Анны или Виктора давал советы, если, конечно, не требовалось более радикального вмешательства... Но это так, частности.
  - Витя, хорош издеваться над старым человеком! - притворно-обиженно пробубнил я.
  - И кто тут старый? - Удивление сына было искренним. - А кто на днях был застукан Анкой с малолеткой, орущей от оргазма на весь загородный дом?
  - Ну, я же не сказал, что старый и больной, а просто старый, - немного смущённо проговорил я.
  Сын понял, что ляпнул лишнего и в придачу сдал сестру, так как я и не знал, что Анна приезжала в эти выходные.
  - Батя, прости, а?
  - Она хоть одна была?
  - Да. Приезжала по моей просьбе. - Он замялся.
  - Проверить, как тут поживает дед-развратник? Угадал?
  - Да. Прости!
  - Да ладно. Потом поговорим.
  - Хорошо. Жду. - Сын решил поскорее закончить разговор и отключился.
  Посмотрев на часы, я решил, что пора собираться, и пошёл переодеваться, но сначала нужно было разбудить Эрику.
  Впрочем, это не понадобилось.
  - Ты уезжаешь? - спросила двадцатилетняя темноволосая девушка, спускаясь по лестнице со второго этажа.
  ...С Эрикой я познакомился три года назад, хотя нет, не так...
  Я подъезжал к воротам своего дома, когда увидел, что дорогу мне преградила высокая длинноногая девушка в чёрной короткой кожанке и светло-синих облегающих джинсах.
  - Здравствуйте, Владислав Иванович, меня зовут Эрика, и мне очень нужно с вами поговорить, - заявила она приятным грудным голосом и выжидающе-требовательно посмотрела на меня своими пронзительными голубыми глазами. Я в первый раз за долгое время растерялся и не знал, как себя дальше вести. Но меня выручила сама девушка. Видя моё хмурое лицо, она, видно, подумала, что я соображаю, как от неё избавиться, и торопливо проговорила: - Владислав Иванович, мне очень-очень нужно с вами переговорить. Выслушайте меня, пожалуйста, а потом решайте! - Её голос и лицо стали решительными, и я пригласил её в дом.
  - Я тебя слушаю, - сказал Эрике, сидящей на диване в гостиной моего дома, и подал ей чашку кофе.
  Она заговорила, временами делая маленькие глоточки горячего напитка.
  - Я хочу вам предложить себя!
  Пил бы я в это время кофе...
  - Мне очень нужно поступить в институт, а денег нет. Вы не думайте, что я какая-то там проститутка. Нет. Просто я сама из детдома, и столько денег никогда у меня не будет, а на панель, как мои подружки, не хочу. Вас запомнила, когда вы дарили компьютерный класс, а потом много раз видела по телевизору.
  - А то, что ты предлагаешь, это что? - удивился я.
  - Раньше такую девушку называли содержанкой. - Она немного выгнула спину, и мой взгляд невольно скользнул по её высокой груди. Заметив мой взгляд и мило улыбнувшись, продолжила, грациозно поправив свои длинные чёрные волосы: - Я ведь вам нравлюсь?
  - Нравишься, - согласился я и поражённо понял, что соглашусь на её предложение.
  - Итак, я готова предложить себя в ваше полное распоряжение, а взамен вы оплачиваете мою учёбу и проживание. На время действия нашего договора я ни с кем не занимаюсь сексом и молчу о наших взаимоотношениях...
  - Стоп, - прервал я Эрику и, сам не ожидая от себя такого, стал говорить: - Первое: мы переходим на 'ты'. Второе: на кого хочешь учиться? Третье: спать со мной не нужно. Четвёртое: деньги дам лишь после сдачи вступительных экзаменов и без мухлёжа. Ясно?
  И что это я? У многих моих знакомых было и по несколько таких содержанок, но я этим не страдал, а тут... Бред.
  - С первым - согласна. Второе - хочу стать нанобиологом. Третье - это мы ещё посмотрим, - прозвучало как угроза. - Четвёртое - экзамены сдам честно! - И как-то по-детски добавила: - Клянусь!
  Продержался я около трёх месяцев, а потом... было много-много секса, сам от себя не ожидал...
  Эрика поцеловала меня и повторила свой вопрос, вернувший меня из воспоминаний в реальность.
  - Да, уезжаю. Семейные дела. Приготовь, пожалуйста, завтрак, а я в душ.
  По её личику понял, что своим отъездом ломаю какие-то её планы, но она прекрасно знала, что для меня моя семья важнее всего на свете и поэтому не стоит возмущаться или делать ещё какую глупость, что может поставить меня перед выбором, который вряд ли ей понравится. Эрика очень хорошая и умная девушка, она даже смогла найти свой уголок в моём сердце, но семья есть семья.
  Идя в душ, невольно вспомнил, что нужно сегодня заехать в банк и сделать подтверждение о переводе в оговорённых с банком случаях на счёт Эрики ста тысяч американских тугриков. Это всё моё предчувствие чего-то непонятного и тревожного, что касается лишь меня. А мне не очень хотелось, если что, оставить уже близкую девушку ни с чем.
  
  В банке меня после моего звонка уже ждали и подписание документов много времени не заняло, так что к сыну подъехал, как договаривались, и тут же попал в оборот.
  Мастерская располагалась в бывшем Доме пионеров, который Виктор выкупил, сделав там что-то типа исторического клуба. Он у меня, благодаря своей матери, был фанатом древней истории, а с недавнего времени к клубу прибились толкиенутые. В общем, кошмар. Толпа сдвинутых разного возраста в одном месте. Чур меня.
  Я поздоровался с сыном, оглядел его статную, мускулистую фигуру, красивое, породистое лицо, и на сердце потеплело. Он очень был похож на свою мать, аристократку в десятом поколении, и как я смог, такой простоватый парень, покорить её тогда? Ведь только благодаря ей я стал тем, кто есть: богатым и успешным. И в жизнь никто не догадался, что я - детдомовский, а не из благородных кругов. Лера, Лера... Стало чуть грустно.
  Сын подвёл меня к накрытому манекену и сдернул ткань.
  - Ну как? - Его глаза горели торжеством.
  - И это я должен буду надеть? - с сомнением спросил, оглядывая манекен, облачённый в блестящий чешуйчатый доспех со вставками из жёлтого металла.
  - Да. Ты не переживай, он очень лёгкий. Наниты.
  - И Анна об этом знает?
  Виктор чуть вздрогнул.
  - Ясно. Если узнает, тебе каюк.
  - Но ты ведь не скажешь этой мегере?
  - Нет, и лишь в том случае, если этот доспех будет единственной твоей работой, а то облачишь в такое весь свой сброд...
  - Я что, похож на сумасшедшего?
  - Если честно, да!
  - Батя!
  - Смотри.
  - Понял.
  - Ладно, рассказывай и показывай.
  И Витя начал мне объяснять, что они с внучкой придумали.
  - Какой-то текст глуповатый, тебе не кажется? - спросил я, прочитав речовку.
  - Это же дети. Ты что, собрался перед ними выступать, как на совете директоров? - удивился сын.
  И то правда.
  - Туплю, - согласился я. - А что там с подарками?
  - Они в моей машине, упакованные в серые коробки, отдашь Татьяне Олеговне, она тебя встретит, я ей уже позвонил и предупредил. Смотри, там, в машине, мои вещи, не отдай случайно и их.
  - Нужны мне твои железки, - хмыкнул я.
  - Эти железки стоят почти тридцать тонн мёртвых президентов.
  - Чего? - опешил я.
  - Это за мои деньги всё куплено и сделано.
  - Дорогие у тебя игрушки, и в детстве ты ими не был обделён...
  - А твоя игрушка-то подороже моих будет.
  - Не понял! - прорычал я, закипая. - Рассказывай!
  Сын обречённо начал говорить, старательно не смотря мне в глаза.
  - Это всё Анна начала, когда у тебя появилась Эрика.
  Опа, вот и момент истины! Хотя дочь можно понять. Отец на старости лет ушёл в блуд. Живёт с малолеткой, которая мало ли что может учудить. Разведёт папу на бабло или, ещё похуже, замуж за него выскочит. Да-а, понять можно, но как-то неприятно, когда за тобой следят. Всё это я и высказал, но сын меня ещё больше удивил.
  - Так-то оно так, но есть один нюанс. Мы не против, даже если бы ты на ней и женился.
  - Чего? - От изумления я, наверное, выглядел как идиот - с открытым ртом и выпученными глазами.
  - Неожиданно? - улыбнулся сын. Я же промолчал, и он продолжил: - Твоя Эрика - настоящий гений. Самородок, каких уже практически нет. Наш технический отдел можно весь разогнать, оставить её одну, и корпорация даже ещё больше будет процветать. Не ожидал?
  - Нет. - Я еле справился с новым удивлением. - Продолжай.
  - Она появилась у нас полгода назад и принесла полную разработку техпроцесса, формулу и прочее, ты думаешь, чего? А того, что бы её сделало уже сейчас очень-очень богатой девушкой, но она всё это отдала лишь за лабораторию! - Сын просто дрожал от возбуждения. - Представляешь, лекарство от импотенции и все права на него за какую-то лабораторию. Она заявила, что досрочно оканчивает институт, там ничего нового она уже не узнает и хочет перейти исключительно к практике! Она, видите ли, хочет продолжить работу над полным симбиозом нанитов и человека. Когда я посмотрел её наработки, то у меня чуть крыша не улетела. Анна, узнав о таком деле, вцепилась в твою Эрику как клещ. О чём они договорились, я не знаю, но расстались довольные обе. Сестрица так и не призналась, но, думаю, поделили тебя.
  Тут уж я задумался, вспоминая наши беседы с Эрикой. Теперь мне многое стало понятно. И её слова: 'Ну какой же ты старый? Это глупости, вот увидишь...' И её задумчивое поведение, нежные взгляды, загадочные фразы. И мои постельные подвиги, такое я чувствовал лишь в юности на пике спермотоксикоза. Аут... И дочь, с несвойственным ей поведением: увидела рядом с любимым папой какую-то малолетку, и... тишина.
  - Дальше! - решительно потребовал я у сына.
  - Анна твёрдо уверена, что всё, что девчонка делает, это всё ради тебя. И я с ней совершенно согласен.
  - Понятно. Заговор.
  - Вот ещё.
  - Хорошо. Завтра собираемся у меня и полностью проясняем обстановку. Позвонишь сестре. Ясно?
  - Да, отец. - Почувствовав в моём голосе приказные нотки, Виктор невольно подтянулся, став серьёзным. - Отец, есть ещё одна хорошая новость. Вот что попало нам в руки.
  Он достал из кармана чёрный прямоугольный предмет и протянул его мне. Открыв, я чуть было не рухнул на пол, ноги помимо воли подкосились.
  - Это то, что я думаю? - спросил я охрипшим голосом.
  - Да. Малый контейнер фабрики нанитов инопланетного модуля. Так заявил человек, принёсший эту шутку. Я хочу, чтобы ты отдал её Эрике. Я бы сам это сделал, но теперь ты всё знаешь и так будет проще. Пусть посмотрит, может, она поймёт, как этой вещью можно воспользоваться. Мы не смогли, - развёл он руками.
  - Сегодня день чудес и откровений? - Удивиться больше, чем сегодня, - это уже вряд ли.
  Спутник неизвестной инопланетной цивилизации был обнаружен у Юпитера тридцать лет назад Международной корпорацией исследований и через некоторое время отбуксирован к Земле. Многие космонавты, исследующие почти трёхсотметрового путешественника, всеми правдами и неправдами умудрялись пронести на Землю инопланетные сувениры. Спутник был мёртв, и его изучение двигалось крайне медленно, но очень прибыльно. Взять тот же прорыв в нанотехнологии или медицине, да и ещё много чего.
  - Сколько отдал за вещицу?
  - Много, и, надеюсь, не зря.
  - Дай-то Бог тебе не ошибиться, иначе Анна тебя живьём съест.
  - Космонавт сказал, что это блок из центра управления, и я ему верю. Все блоки, которые он приносил, оправдали себя уже многократно.
  - Хорошо. Давай теперь об облачении.
  Думал, облачение в другую одежду и доспехи пройдёт на фоне случившегося как-то незаметно. Размечтался!
  Сын на моё заявление, что я обрядился бы по приезде, снял с доспеха широкий пояс и, загадочно ухмыляясь, протянул его мне:
  - Надень.
  Надеваю, хотя и понимаю, что сначала нужно облачиться в доспех, но, видя ехидно улыбающегося Виктора, молчу. Удивляться не было сил. Когда застегнул пряжку ремня, сын, повернув меня к зеркалу во весь рост, попросил произнести 'армор'. Ну, я и произнёс:
  - Армор.
  Твою ж мать!
  'Звёздные врата' смотрели? Видели у воинов-гоаулдов доспехи? Так вот, это было очень похоже.
  После команды из пояса по мне моментально - и моргнуть не успел - растеклась броня в точности как на манекене, один в один. Тот же островерхий закруглённый шлем с золотистым сказочным зверем, оскалившим пасть. На медведя чем-то похожий. Поножи и наручи с его же изображением. На груди - опять этот зверь на небольшом зерцале, но более тонкой работы, словно живой. Обалдеть!
  - Вот мечи. - Сын протянул два меча в простых, украшенных изящной растительной вязью ножнах.
  Длинные, на полторы ладони, рукояти обтянуты шершавой чёрной кожей и увенчаны золотыми звериными головами. Посмотрел клинки - один короче на треть, отличный узор. Очень дорогие мечи, работа штучная.
  - Не понял? - смотрю на мечи.
  - Твой полуторник, копьё, щит и прочее лежат в машине, а это - мои, - улыбаясь, ответил Виктор.
  - Решил стать обоеруким бойцом, значит.
  - Да. Хочу, как ты и мама, уметь это делать.
  - Но ведь сабли - это не мечи!
  Виноватый кивок. И мольба в глазах.
  - Они тоже немного изогнуты. Подучишь?
  И что ему скажешь? Загоняю до седьмого пота, и пусть только вякнет. Хотя что там я погоняю, вот Лера - это да! На саблях она была МАСТЕР. С детства её учили - сначала дед, затем отец. Потом она меня натаскала, но это так... как-то без особенной надобности, ибо так уже давно никто не воевал.
  - Уговорил. Всё равно ведь не отступишь. Какая команда для снятия, тоже что-то на английском?
  - Ну да, а то ляпнет нечаянно кто-то, и будешь глупо выглядеть. Просто 'но армор'.
  Когда выехал, было уже около половины десятого, и поэтому, чтобы не опоздать, пришлось ехать не через город, а по объездной. Не дай бог ещё где-то в пробку встряну!
  Когда уезжал, сын меня 'обрадовал', что теперь за мной будет везде следовать охрана, и за Эрикой тоже. Я хотел было возмутиться, но сын напомнил о контейнере, и я, всегда не любивший охрану, от снайпера ведь не спасёт, был вынужден согласиться.
  Уже в машине набрал Эрику.
  - Привет, шпионка.
  - Привет. Не думала, что твои так долго продержатся, - сразу всё поняла она. - Я так думаю, меня ждёт серьёзный разговор?
  - Правильно думаешь, но не сейчас. Я должен тебе сообщить, что к тебе, как и ко мне, приставлена охрана. Так нужно, дома объясню, не по телефону. Понятно?
  - Да, дорогой.
  - Вот и хорошо. Всё остальное дома, вечером.
  - Влад, я всё поняла. - И через небольшую, но выразительную заминку произнесла: - Я очень тебя ЛЮБЛЮ, и всё это я делала для нас. Пойми, я так боюсь тебя потерять!
  И я почувствовал: она говорит правду. Разве этих женщин поймёшь, зачем они всё так усложняют там, где не нужно, или разводят интриги на пустом месте?
  - Милая, я тебе верю, но давай дома, а? - сказал, успокаивая. - Я сейчас за рулём, и охрана меня немного нервирует. Всё потом.
  - Хорошо, ЛЮБИМЫЙ, я жду! До вечера!
  Как давно я не слышал слова 'ЛЮБИМЫЙ'. От женщины. Хотел было ответить 'До вечера' и отключить гарнитуру, как увидел, что прямо навстречу движется стена зелёного света и быстренько так приближается.
  - Твою ж мать, что за фигня?! - непроизвольно вырвалось у меня, а руки уже стали, без команды, выкручивать руль для разворота.
  - Что случилось?! - раздался взволнованный голос Эрики. Она всё ещё оставалась на связи.
  - Да какая-то зелёная хрень несётся навстречу, сжигая всё кругом! - заорал я, чувствуя, что не успеваю развернуть минивэн.
  - Беги от неё! - истерически закричала девушка так, что в ухе зазвенело, и в её голосе было столько боли и ужаса, что пожалел о неотключённом телефоне. - Бег...
  Связь вырубилась, и я понял: ОПОЗДАЛ!
  Машина закончила поворот, чуть зацепив джип охраны, но тут же заглохла. Вот и конец. Не зря всю неделю было плохое предчувствие.
  Блин, что ещё за чёрт?! Ногу справа обожгло огнём, и по тёмно-синим штанам стало стремительно расползаться чёрное блестящее пятно. Хотел было дёрнуться, но тело словно парализовало. Теперь точно каюк.
  Чёрная плёнка как-то резко обволокла меня, миг - и я уже ничего не вижу. И откуда эта дрянь взялась? Да это ведь из того кармана, где лежал контейнер! Потом мне стало не до мыслей. Резкая боль огненной иглой вонзилась в мозг, а тело словно облили кипятком. Орал сильно, но только мысленно. Голос, как и всё тело, перестал мне подч иняться. Через мгновение почувствовал, как меня разбирают, наверное, на атомы. Продолжал мысленно не переставая вопить. Каждую клетку организма словно разобрали на составляющие и начали собирать назад, что-то изменяя и встраивая. Орал, но уже радостно. Ведь назад собирают, и, кажется, правильно, только настораживало встраивание чего-то постороннего, неродного, совершенно чужого. Ты смотри, даже сознание не терял и всё осознавал, хотя боль и была на грани. Что за хрень?
  'Слияние произведено на сто процентов. Адаптация - тридцать два процента. Ускорить до сорока. Адаптация - сорок процентов. Модернизация объекта - двадцать пять процентов. Дальнейшее ускорение опасно. Выйти на обычный режим адаптации. Категория объекта - ВЫСШИЙ. Угроза АТАКИ - ПОЛНОЕ УНИЧТОЖЕНИЕ. Подготовить защиту. Приготовиться к эвакуации. План - 'ВОЗВРАТ''.
  Вот здесь я уже не на шутку трухнул. Этот прозвучавший бред в моей голове - никогда не страдал шизой - заставил даже мысли затаиться где-то в глубине сознания. Я с ещё большим испугом понял, что звучащие слова - это не шиза, а мои собственные мысли, идущие вторым потоком. Фигня какая-то.
  Но здесь меня отвлёк резанувший по глазам свет, и я понял, что ещё нахожусь в заглохшей машине сына, в зеркале заднего вида огненная зелёная стена очень медленно пожирает машину охраны, которая только начала свой разворот. Хотя нет. Стена двигалась так же, просто моё восприятие как-то ускорилось или, что уж почти нереально, время замедлило свой бег. Вдруг сознание снова раздвоилось.
  'Атака. Угроза полного уничтожения. Энергия - сто процентов. Координаты введены. Разрешение?'
  И что будет, если скажу 'да'? До меня сразу дошло: без моей команды ничего не произойдёт, и я сгорю в том зелёном пламени, где сейчас уже начинала заживо гореть моя охрана. Их не было видно за тонированными стёклами, но я каким-то образом почувствовал их боль, страх и безнадёжный ужас. Стало так плохо, но моё второе сознание подсказало, что им ничем нельзя помочь, а сам от себя я ждал разрешения на какой-то план 'Возврат'.
  - Да, - прохрипел я сдавленным голосом.
  И тут же вокруг меня стало разгораться голубое свечение, потом в мозгу пролетела мысль-предупреждение: 'ЗАЩИТА'. И темнота.
  
  Сознание, а затем и воспоминания вернулись, хотя глаза по-прежнему боялся открыть. Но так не могло длиться бесконечно, что-то нужно было делать, хорош здесь неподвижное чучело из себя изображать. Прислушался. Кажись, птички чирикают, деревья шелестят на ветру. Ничего себе у меня слух прорезался. Открыл глаза. Медленно, сначала один, потом второй. Нахожусь в машине и по-прежнему держусь за руль, а нога жмёт на тормоз. Впереди, справа и слева лес, совершенно обычный зелёный лес. А сзади? Посмотрел в зеркала заднего вида: такой же лес. Присмотрелся и даже сумел узнать несколько деревьев, совсем земного вида.
  Так, машина стоит на приличной поляне среди густого, можно сказать, дремучего леса. Хорошо хоть на деревья не был телепортирован. Только подумал об этом, как сразу понял, что такое невозможно. Программа ищет безопасный пункт приёма спасаемого на одноразовый маяк. Принял, сообщил на базу и ликвидировался. Только базы здесь нет, и уже давно, где-то десять тысяч лет. Откуда знаю? Моё новое Знание, полученное с приоритетом Высший, довольно исправно и чётко выдаёт на уровне подсознания всю нужную информацию. Неплохое приобретение, скажу вам.
  Тут что-то меня встревожило. Прислушался к своим ощущениям. Сильно хотелось есть. Тут же пришла инфа, что это эффект после - не люблю следующее слово - перестройки и адаптации слияния организма. Но понял: голод - это не то, что меня забеспокоило. Перестройка организма! Посмотрел в зеркало и замер. На меня смотрел совсем не я, или, точнее, я, но такой, каким был лет двадцать пять назад.
  'Омоложение, усиление и модификация организма для соответствия приоритету Высший'.
  Мне начинает нравиться этот приоритет. Только, если получится вернуться домой, дети могут не признать родного отца, выглядящего моложе их. Но на этом сюрпризы не закончились. Как я уже знал, в мой организм были внедрены наноструктуры инопланетного происхождения, которые существенно меня изменили. Переделка коснулась также мозга и некоторой части сознания. В них были внедрены и частично уже адаптированы матрицы рукопашного боя, фехтования, стрельбы из любого оружия и прочие рояли. Только эти умения хоть малёхо и адаптированы под моё новое тело, но их обязательно нужно закреплять и развивать. Так что придётся попотеть.
  Также в момент слияния с приоритетом Высший на мне находился пояс нанодоспеха, и по какой-то случайности его включили в слияние, но инопланетное приобретение здесь оказалось совершенно ни при чём. Это неосознанно сделал я! Потрясённо попытался понять произошедшее и узнал, что одним из приоритетов Высшего есть возможность влиять на наниты до полного изменения их изначально заданных параметров. Вот и за миг до телепортации моё сознание независимо от меня умудрилось осуществить слияние не только доспеха, но и находящихся рядом, на переднем сиденье, парных клинков и лука. О последнем я даже не знал, но он, оказалось, находился между сиденьями и умудрился попасть в поле изменений.
  Всё это на некоторое время выбило меня из реальности, но вдруг проснувшийся дикий голод заставил быстро прийти в чувство. После разберусь с плюшками, а сейчас где-то у сына в машине должны находиться армейские сухпайки. Он их всегда с собой возит, вдруг на реконструкцию позовут, а он не готов. Вот и возит в машине всякое. Кстати, нужно после, как осмотрюсь на местности, провести и ревизию барахла в машине, а сейчас - ЖРАТЬ!
  
  Уже две недели в новом мире, и скажу, это больше похоже на отпуск на необитаемом острове. Есть, конечно, и свои неудобства: сильно скучал по детям, а особенно по внучке. Да и Эрики не хватало. Когда на Земле их не видел месяцами, как-то было не так. Чувствовал, они рядом, захочу и увижу, пообщаюсь в любой момент, а здесь... Эх! Одно радовало - они уже взрослые и самостоятельные. Без меня не пропадут... В том, что они никоим образом не пострадали от той зелёной хрени, я был уверен полностью. Моя машина в тот момент как раз въехала на возвышенность, с которой открывался неплохой вид почти на весь город. Это я тогда, находясь в несколько неадекватном состоянии, не заметил, как эта стена непонятного пламени, слегка задев край города, устремилась в сторону промзоны, по краю которой и шла объездная дорога. И лишь здесь, целиком сложив картину, отметил эти важные для меня детали произошедшего. В общем, поняв, что все мои близкие сейчас в относительном порядке, слегка успокоился за них, и настала пора заботиться уже о себе.
  На момент, когда я всё же решился выйти из машины, где-то ещё имелась слабая, но надежда, что нахожусь на Земле и это всё не что иное, как бред воспалённого сознания. Даже проскользнула мысль: попал в аварию и сейчас нахожусь в коме, а сжигающее всё на своём пути зелёное сияние и последующее перемещение - это бред. Но сразу откинул это предположение. Во-первых, хоть и любил фантастику, но о попаданстве никогда не мечтал, так как реально представлял, что на самом деле такого человека может ожидать. Быстрая смерть - это ещё хорошо из всех возможных вариантов. Те же инопланетные микроорганизмы могли устроить попаданцу очень мучительную жизнь.
  Тут же пронеслась тревожная мысль, только стоило вспомнить об этих невидимых поганцах: а как же я? Но моментально в сознании всплыл успокаивающий ответ, что проведённая адаптация нейтрализовала биологическую угрозу. Вот вам и вторая причина. Я не настолько ненормальный, чтобы в моём бреду помимо инопланетного мира ещё добавилась и реальная шиза, косящая под технологии вымершей цивилизации, которая в придачу ещё и сдвинулась на Игре.
  Третья же причина заключалась в том, что никогда не поверю, что так в бреду или коме всё можно реально ощущать, вплоть до запахов и оптических эффектов. Странная, быть может, логика у меня, но какая есть, и, выйдя из машины, ещё больше убедился, что таких реальных глюков не может быть.
  Сидя в машине, видел лишь верхушки деревьев, а тут сразу же поднял взор к небу. Обычное синее небо, несколько белых облачков, а вот солнце было совсем не Солнцем. На него как раз нашло облачко, и я понял: оно - чужое. Не знаю как, но понял. Хотя и размеры, и цвет, и свет, исходящий от него, были похожи, но я, даже совсем не астроном, и всё равно понял: чужая звезда. Двойника решил называть так же, как и родное светило, - удобнее. Тем более всплыло знание, что оно того же спектра, что и родное, только чуть более размерами, а так почти близнец.
  Травка под ногами совсем обычная, трава как трава.
  Очень хотелось есть. Точно знал, где лежат в машине сухпайки, и уверенно направился к задней двери. Сразу же за машиной получил ещё одно подтверждение тому, что всё кругом есть самая настоящая реальность. За машиной лежал кусок джипа охраны. Это была часть крыла и капота с кенгурятником. Вспомнил: они не успели завершить поворот, как уже горели заживо, а эта часть машины, видно, попала в радиус действия телепорта. Овальный срез это подтверждал. Интересно, почему асфальт не переместился? Информация отсутствовала. Ха, не всё, оказывается, знает... Здесь я осёкся. Не знает кто? Приоритет Высший? Глупо. Действительно глупо говорить о части уже себя как о чём-то чужом. Ведь теперь выходило, что Высший - это я сам и его информация - уже и моя. Тут где-то на грани сознания промелькнуло: 'АДАПТАЦИЯ - семьдесят процентов'. Вздрогнул. Вот гадство.
  Поднял багажную дверь и немного растерялся. Видимо, сын готовился на днях на реконструкцию, так как ещё кто-то сложил сюда свои вещи. Ладно, после сделаю полную ревизию. Достал коробку сухпая. Армейский. Съел первый и глазом не успел моргнуть. Даже то, что попалась банка с дробь шестнадцать, не сильно расстроило. Никогда её не любил, сам не знаю почему, и армия тут ни при чём. Второй паёк улетел тоже на ура. Гречневая каша с мясом, галеты. Банку сгущёнки пока есть не стал, чувствовал, сейчас буду приниматься за третий паёк. Так и вышло, но ел уже спокойно, а не глотал, как ненормальный.
  За едой задумался о слиянии со мной оружия и доспеха. Сразу же пришло знание о том, что я совсем не понял смысл этого внедрения. Ну, да и закон сохранения массы. Оказывается, всё очень просто и сложно одновременно. Во внедрённой наноструктуре в нескольких узловых точках находились своеобразные пространственные микрокарманы, где и находились готовые на развёртывание в любой момент наниты. И как оказалось, эта крутая плюшка была заложена для обладателя приоритета изначально. Ну, это и понятно. Высший же - не простой игрок, и против нарушителей Игры, а также и защиты нужно было иметь существенное преимущество.
  Решил попробовать новые плюшки. Вызвал доспех, и, к удивлению, всё получилось довольно легко, и возникло даже странное чувство, что это делаю как-то обыденно, словно не впервые. То же ощущение появилось, когда вызвал клинки. Странно как-то, но списал на адаптацию. Мало ли, может, это так специально заложено.
  После провёл испытание на гашение силы удара доспехом. Делал всё очень просто и на себе любимом, ведь подопытных мышек на такое дело здесь не было. Прилично плашмя ударил себя мечом по руке. Ощущение, словно кто-то ладошкой шлёпнул, а вот правая с мечом отправилась в обратный полёт. От неожиданности даже меч выронил, и тот, чуть пролетев, исчез в воздухе. Миг - и он снова в руке. Дорвался до новой игрушки и чуть было не схлопотал энергетическое истощение организма. Оказывается, не всё так просто с новыми подарками, их использование тянет из меня жизненную силу совсем не по-детски. Для активации доспеха или клинков нужен энергетический импульс, который берётся из моих личных запасов энергии организма, и уж сильно злоупотреблять частым вызовом плюшек не стоит. Благо, что после активации они её практически не поглощают, а то на фиг такие рояли, которые могут убить своего владельца.
  Правда, я сильно сомневаюсь, что истинный Высший пользовался личной энергетикой, но знание на этот счёт упорно молчало. Так что не нужно сильно увлекаться частой сменой вида доспеха или клинков, и выражение 'Круче меня только яйца' будет полностью применимо в отношении меня. Возник также закономерный вопрос: если Высший так крут, то почему некоторые игроки в Игре решались ему противостоять, или я чего-то не знаю? Нужно быть начеку, а то не успею и облачиться в доспех, как уже буду трупом.
  Первый вечер на новой планете встретил у костра с банкой пива в руке и сигаретой в зубах. Проблем с дровами не было - на краю полянки валялся сухой ствол упавшего дерева. Вот его и притащил, перерубив на две части. Проблема возникла в другом: где спать и стоит ли вообще спать? Что тут ночью бродит за зверьё, я не знал, а проснуться в зубах монстра желания как-то не было. Нет, можно, конечно, спать в доспехе, но это не очень удобно, и тут снова помогло ЗНАНИЕ.
  Итак, решил ставить палатку, а в сознании создать закладку на охрану и последующие действия при угрозе моей тушке. Есть, оказывается, и такая возможность. Высший я или так, вышел погулять? Теперь если кто-то попытается меня съесть, то ему нужно заранее записаться к стоматологу.
  Палаток в машине оказалось аж три шутки. Две были двухместными и одна четырёх. Двухместную выбрал поновее, ну, ту, что дёрнул за шнур - и она уже разложилась: залезай и ложись спать. Только не забудь четыре колышка в землю по углам вбить. Хорошая и удобная, из дорогих, но до конца ещё не доработанная. Собирать её - та ещё морока, но сейчас это был лучший выбор. Возиться с установкой обычной никакого желания не было.
  Закинул в разобранную палатку спальник, закрыл машину, поправил бревно в костре и полез спать.
  Первую ночь спал как убитый. Ни снов, ни пробуждений из-за чего-либо. Даже заснул, когда лишь начало сереть, а проснулся поздним утром. Валялся бы ещё, но придавило на все клапаны. Пришлось хватать сапёрную лопатку и мчаться в конец полянки. Делал своё природное дело, а в голове проскользнула мыслишка: сижу себе над ямкой, тужусь, и тут бац - а в задницу уже кто-то вцепился. Местность ведь совсем мной не обследована, и чёрт знает, что за твари здесь водятся. Это не земной лес, а иной мир. Честно сказать, проняло. И так не слабо, аж передёрнуло и мурашки пробежали.
  Но первым делом всё же решил заняться ревизией своих ресурсов. Вчера, можно сказать, было позволительно расслабиться. Но пора всё разложить по полочкам и определить будущие приоритеты. Итак, что я имею? 'Тойота', конечно, отличная машина, но, как и мой корейский смартфон, здесь была не в тему. Машину попытался завести, естественно, просто для проверки, тут ездить разве что на поляне по кругу, но она даже никак не отозвалась на мои действия. Телефон тоже приказал долго жить, хотя на солнечную зарядку-коврик отреагировал. Оказалось, просто слетела прошивка. Через рекавери восстановил бэкап, и всё заработало, но сеть, как и следовало ожидать, не была найдена. Видно, и в машине полетело программное обеспечение, как его восстановить, я знал, однако на чём и где его взять? Бэкап машинные компьютеры не делали и копию не хранили.
  Далее имелось: четыре спальника, пять пенок, три палатки, три армейских камуфляжа цифровой расцветки, две пары берцов. Сразу снял с себя парадную одежду и, подобрав свой размер, приоделся в камок и берцы. Наверное, это были вещи сына. Мы с ним носим один размер даже обуви.
  Затем насчитал: четыре армейских котелка, шесть ложек, три вилки, пять кружек, семь ножей, один топор, начатый блок спичек, десяток одноразовых зажигалок, две зажигалки Zippo, три пары носков, десять пар портянок, паллет минеральной воды в бутылках по два литра, одну пятилитровую бутыль родниковой воды, семь банок пива, две бутылки красного вина, восемь сухпайков обычного армейского (шесть уже съел!). Были ещё два десятка американских рационов из тех, что порошок в пластике. Плеснул воды - и там пюре или ещё что-то. Проскочила законная мысль: зачем сыну эти пайки амеров, пустыни от нас, я бы сказал, очень далеко. Ну да ладно, мне же лучше.
  Итак, далее: коробки, подарки детворе. Ни фига себе подарочки! Одуреть! В моё время игрушки там всякие дарили, да и, помню, своим детям такие вещицы презентовал за отличное поведение и хорошие оценки в школе и институте, а здесь - детсад и не Новый год. Десять планшетов, два ноутбука и три игровые приставки! Круто для шефской опеки. Хотя, может, отстал от жизни и это в порядке вещей?
  Можно теперь будет покопаться в недрах компа машины, но после.
  Хорошо, поехали дальше.
  Опа, есть и обычные игрушки. Может, электроника - это не для деток, или эти мягкие игрушки так, приложение? Хотя какая разница?
  Так, теперь пошло вооружение. Две кольчуги двойного плетения. Прикинул на себя: одна точно принадлежала сыну, а вот вторая - детская какая-то, а может, и женская. Не для подростка, это точно. Кто из пацанов взденет на себя кольчугу с красной розой на левой стороне груди? Украшение было сделано нанонапылением. Странно, невестка в такую бы не влезла, она хотя и стройная, но по росту выше будет, да и в увлечении мужа видела лишь великовозрастное баловство. Ладно, сейчас не до этого, но если вернусь, Виктору не отвертеться.
  Меч и сабля в богато украшенных ножнах, три шлема и два поддоспешника обнаружились рядом с овальным щитом и разборным, из трёх частей, копьём. Что меня сильно удивило, всё оружие было остро заточено. Ведь с такими игрушками можно кучу народа положить на исторических играх и пару статей УК себе пришить. Чего-то я не понимаю. Даже меч, который я, по словам сына, должен был на себя нацепить, был остро заточен. Он рехнулся, давать боевое оружие в детский сад? С другой стороны, мне не придётся точить всё это железо, хотя кто его знает, в какой эпохе находится этот мир. Может, они тут уже бластерами размахивают, а я тут такой герой с железкой на плазменный меч. Нет, с бластерами и плазменными мечами погорячился, а то бы они уже давно с орбиты сняли маяк телепорта и разобрали на молекулы, но порох ведь тоже могли уже изобрести, а пуля убивает не хуже лазера. Будем надеяться, они тут после игр игроков ещё дикари, но готовиться к неожиданному.
  Итак, меч мне очень понравился. Сделан в древнерусском стиле, прямой обоюдоострый клинок с двумя долами. Длина где-то девяносто сантиметров. Гарда широкая, изогнутая к клинку и украшена причудливой вязью. Рукоять удобная и, как ни странно, по моей руке. Навершие в виде звериной головы, выполнено реально и красиво.
  Сабля же навела меня опять на смутные подозрения в отношении сына. Она была какая-то лёгкая и женская. Украшение эфеса, некая цветочная гравировка в цвете на клинке, да и ножны с розами.
  Если сын подался налево, узнает его жена - он труп. Если повезёт вернуться, нужно будет серьёзно поговорить с ним. И отмазки здесь уже не проканают, так как найденные мыльнорыльные меня убедили в нужности данного разговора. Женский шампунь, бальзам для волос и ещё всякие мелочи, но вместе с мужскими - это уже факт. Нет, я никогда не лез в семейные дела сына и дочери, это их личное дело, но если разборки коснутся внучки, то тут уж извините.
  Ещё где-то с час раскладывал вещи, а после перекусил и занялся подготовкой к восхождению на огромный дуб, росший рядом с поляной. Обойдя своё пристанище по кругу, нашёл место, где кустарник был наименее густым, и стал прорубать себе дорогу к исполину.
  Материализовать клинок в руке и изменить его форму под мачете получилось на удивление быстро, наверное, стали приживаться внесённые в моё тело навыки. Лихо махая мачете, где надо и не надо, пробрался к дубу. Такую громадину я никогда не видел. Где-то более десяти метров в диаметре и в высоту, не знаю, метров под семьдесят. Лес вокруг этого чуда обрывался, такая себе полянка в сумраке исполина. Меня аж придавило таким зрелищем. Издали он казался громадным, но вблизи - это вообще...
  - Офигеть, твою мать! - непроизвольно вырвалось у меня.
  Обойдя его вокруг, начал восхождение. Лазать по деревьям я любил, и тут мне в задницу укололо детство. Взбираясь наверх, понял, что очутился на живом небоскрёбе. Какие-то мелкие зверьки, птички и даже несколько змей или удавов видел по дороге. О насекомых даже и не говорю.
  Время не засекал, но, как показалось, очень быстро очутился на верхушке и замер, оглушённый звуками и красотой, открывшейся вокруг взгляду. Щебет птиц слышал и на своей поляне, но здесь был настоящий птичий базар.
  Огляделся - кругом лес, и края не видно. Хотя... Присмотрелся и, по моим прикидкам, на севере увидел что-то похожее на реку. Внимательно изучил данный участок, но отсутствие бинокля или подзорной трубы делало это мероприятие не очень успешным. Множество ярких цветов и деревьев, своей зеленью сливаясь в буйстве красок, смазывали обзор, даже моё новое зрение не очень помогало.
  Где-то через пару часов вернулся на свою поляну и решил подвести итоги всего происшедшего.
  Итак, я попал в другой мир, о котором знаю лишь, что это бывшая игровая площадка инопланетников. Из данных, внедрённых в мой мозг, знаю о планете то, что она имеет четыре материка и множество островов. Климат на планете должен быть после терраформирования практически везде мягкий умеренный, но как обстоит дело после тысяч лет, мне неизвестно. Согласно образу, возникшему в голове, сейчас я должен находиться на самом большом материке, протянувшемся, как и земная Евразия, в северном полушарии планеты. Напротив него, но уже в южном полушарии, находятся два материка чуть больше Австралии, один похож на краба, а второй - на вытянутую вдоль экватора каплю. Четвёртый материк находился на другой стороне планеты и был похож на букву 'С'. Он был окружён множеством островов, хвостом тянувшихся через экватор и уходящих к крабовидному материку. А почти у южного полюса находился большой горный остров, где-то с две Новые Зеландии. Совсем на Землю не похожа эта планета, хотя размеры почти те же.
  Население планеты неизвестно. Баз инопланетников нет, но на каждом материке должно быть по аварийному порталу на метрополию. На фиг они мне нужны. Соваться в мёртвый мир меня пока не тянет. Может, после, или мне здесь не понравится, тогда можно будет попробовать через метрополию вернуться домой или ещё куда, если хоть один из них работает. Как повезёт.
  Далее, у меня сейчас на неделю с провизией нет проблем. С водой тоже, даже видел возле дуба небольшой родник. Местную живность мой организм может принимать, поэтому не отравлюсь и с голода не умру. Нужно будет сегодня попытаться поохотиться. Видел у дуба множество следов разных животных, особенно у ручья, бегущего рядом. Вот ещё и решение гигиены и питья.
  Моя стоянка находится в какой-то глуши. Если верить данным переброски с маяка, то это полуостров и я нахожусь в середине перешейка, а там действительно должна течь река. С одной стороны - хорошо, с другой - плохо. Хорошо, что моё перемещение никто не засёк, а плохо, что если здесь есть цивилизация, города, то тащить своё барахло очень проблематично. Оставлять же такое богатство я не собирался.
  В общем и целом моё положение намного лучше, чем у некоторых героев прочитанных мною книг. Значит, будем этим пользоваться и стараться не совершать их ошибок. А сейчас - на охоту.
  Пересмотрел стрелы и обнаружил, что все они бронебойные. Это плохо. Подстрелить птичку и искать потом полдня стрелу - больше калорий затратишь, чем получишь. Но повезло: в кармашке сбоку колчана обнаружил полтора десятка охотничьих наконечников. Замена пяти наконечников много времени не заняла, и, опробовав на росшем в пятидесяти шагах дереве свои навыки стрельбы из лука, отправился на охоту. Стрелять из лука я умел, не профи, но семь лет меня жена заставила ему отдать. Даже стало нравиться, но потом забросил, а сейчас наложение новых навыков дало поразившие меня результаты. Выпуская первую стрелу, мысленно попрощался с ней, но, на удивление, все пять стрел легли точно куда метил, с зазором в сантиметр. Робин Гуд, ё-моё.
  Идти далеко не пришлось. Я направился к дубу-исполину и на подходе сразу же встретил кабана. Даже испугаться не успел, а бронебойная стрела уже летела в добычу. Попала прямо в левый глаз. Кабан, явно не ожидая увидеть двуногого субъекта, просто офонарел и замер, так и умер, лишь дрыгнув ногами. Стрела пробила череп и через шею вошла в грудь. Такого я не ожидал и теперь также стоял и хлопал глазами, вместо того чтобы осмотреться по сторонам. На моё счастье, зверь был один. Очухавшись, я огляделся: нормально. Осмотр кабана показал его практически полную идентичность с земным сородичем, только шерсти поменьше - лишь на голове и вдоль спины. Кабан оказался молоденькой самкой, и стало немного жаль животинку, но хорошо, что новые рефлексы позволили её убить первым. Если бы она понеслась на меня, то уйти я бы не смог и пришлось бы драться в рукопашной. Помяли бы меня знатно или вообще затоптали бы. Хотя доспех помог бы, но...
  Я достал нож и выпотрошил тушку. Внутренности я не ел ни в каком виде и откинул всё в сторону. Туда же последовала голова и копыта. Клыки были небольшие, и брать их не стал, хоть и первая в этом мире добыча.
  Сделал подобие волокуши и потащил тушку в лагерь. Сегодня у меня будет шашлык. Вино есть, жаль, лука и перца нет, но и так пойдёт.
  Таким образом стал обживаться в новом мире. Две недели пролетели как один день, но сегодня выпил последнюю банку пива, и мне отчего-то захотелось общения с другим разумным. Засвербело так, что чуть не двинулся в поход на ночь глядя, но разум победил, и сборы отложил на утро. Но уйти смог лишь через три дня. Нужно было защитить мои вещи от разграбления и вообще от обнаружения. Чем пришлось заниматься два дня. Ещё день посвятил сборам и маршруту.
  Самое простое было обезопасить машину. Она сама по себе, после внедрения инопланетных технологий, была броневичок. Поставить её на быки много времени не заняло. Закрыл её - и все дела, ни один зверь, разве что слон, ей не страшен. А вот что брать в дорогу, этот вопрос принёс немалую головную боль. Хотелось всё и сразу, и - облом. По лесу тащить груз на своём горбу та ещё задача. Туристический рюкзак присутствовал, и он ощутил на себе все мои попытки всунуть невпихуемое полной мерой. Результат был достигнут лишь к вечеру третьего дня.
  Этой ночью я впервые увидел ночное небо этого мира, и оно меня просто поразило своим великолепием. Не то чтобы за всё это время его не видел, но то ложился спать ещё в сумерках, то небо закрывали облака, а вот сегодня - ни одного облачка. Звёзды своим количеством и яркостью поражали. Это не то что на Земле, даже в глуши. Здесь они были намного ярче и, казалось, даже ближе. А когда взошёл местный месяц, весь в синих, зелёных и красных разводах, то я уже реально ощутил себя в другом мире. Эта нереальная картина ночного неба меня заставила полностью поверить, что я нахожусь далеко, очень далеко от Земли и своих родных. Днём многое было как на Земле, и чуждость этого мира переносилась как-то легко, но теперь всё реально рухнуло на меня. Такой уничтожающей душу ТОСКИ я не чувствовал со дня смерти жены, но там были близкие мне люди, а здесь я совсем ОДИН. Теперь мне стало ясно, почему люди сходили с ума на необитаемом острове. Чувство одиночества следовало быстро пресечь, или точно впаду в безумие. Подавил в себе тоску обдумыванием завтрашнего маршрута. Помогло. Главное - не смотреть на небо. Так и уснул у костра с мыслями о предстоящем пути.
  
  Прежде чем уходить на разведку, пришлось настроить на смартфоне программу, похожую на маршрутизатор. Она просто делала отрисовку моего движения на экране. Без GPS точность была не очень, но привязка к компасу и делаемые мной уточнения с помощью камеры и записей-отметок позволяли вернуться к своей полянке, не сильно блуждая. Да и приобретённое чувство ориентации давало надежду на успешное возвращение. Будучи совершенно городским человеком, я немного переживал, но через пару дней пути уверовал в свои возможности и успокоился.
  Идти по лесу оказалось поначалу непривычно - там упавшее дерево, там густой кустарник, там овраг. Сильно уставал и злился на себя и на этот лес, а также на долбаный маяк, который не мог меня телепортировать в степь. Но как подумал об амазонской сельве, немного успокоился и уже через несколько часов стал замечать, что идти становится легче, а под вечер и вообще, казалось, иду по городскому парку. Нет, лес совсем не изменился и местами даже был дремучей некуда, но у меня появилось умение ходить в лесу. Шаг стал уверенный, я перестал всё время зыркать под ноги, чтобы ничего себе не сломать и никуда не провалиться. Идти стал намного тише, а не как слон, редко-редко какая ветка стала издавать треск при ходьбе. Стал уверен: если захочу, то смогу подойти к кому-нибудь так, что тот узнает о моём присутствии, лишь увидев перед собой. Понял, что адаптация организма идёт полным ходом, но с уклоном в требуемые сейчас навыки и знания.
  По пути сделал пару остановок для лёгкого перекуса и уже под вечер решил, пока ещё светло, устроить ночной лагерь. Поляну в лесу найти - проблема, но и на дереве ночевать не хочется. Повезло отыскать кустарник, колючий, гад, росший буквой 'С', что облегчало защиту. Разбивка палатки, сбор хвороста - разжечь костер пришлось уже почти в темноте. Но, как оказалось, темнота меня сильно не беспокоит. Стал видеть в ней, как в лёгких сумерках. Не заметил бы, но всё стало какое-то чёрно-белое, и лишь вспыхнул костёр, как появились краски. В этот миг я и понял, что вижу в темноте. Отошёл от костра - и, действительно, вижу, и далеко. Это меня сильно обрадовало. Пока моё перевоплощение в Высшего приносило лишь приятные бонусы.
  Ночь прошла спокойно, и даже странно, что меня никто не побеспокоил из ночных гостей. Иногда, просыпаясь ночью подкормить костерок, слышал совсем рядом чьи-то тяжёлые шаги и пару раз увидел большую тень вдали. О разных звуках и говорить нечего. Казалось, ночью здесь больше обитателей, чем днём. Даже захотелось заорать: 'Дайте спокойно поспать!' - как на соседей в общаге.
  В общем, первый день и ночь, да и вторые сутки пути прошли как-то буднично, без каких-либо эксцессов. Шёл, ел на привалах, спокойно спал. Даже стало немного обидно, что на меня никто не нападает, как бывает в книгах подобного рода. Увидел на второй день огромную полосатую кошку, похожую на тигра, но в холке выше в полтора раза. Подумал: вот оно. Приготовил мечи, закрылся доспехом, и - облом. Кошка глянула на меня, словно на пустое место, и спокойно пошла дальше. Я аж обиделся. Страха перед зверем я не испытывал, ну, может, чуть-чуть, скорее был какой-то азарт. Хотелось проверить свои новые умения, возможности и вооружение, а тут такое.
  - Куда пошла, тварь?! - даже заорал я, чувствуя жестокое разочарование. Обидно же. - Стоять, сука! - И ломанулся за тигрушкой, оставив свои вещи под деревом.
  Зверь, услышав мой рёв и моё приближение, оглянулся и... УДРАЛ! Я замер с открытым ртом и вытаращенными глазами. Чего-чего, но такого не ожидал. Пару минут просто с изумлением смотрел вслед кошке. Из ступора меня вывел лишь какой-то шум за спиной. Оглянувшись, увидел, как возле моего рюкзака устроили возню какие-то зверюшки, похожие на енотов. Да это и были еноты. Они даже не заметили моего приближения, пока я не схватил их за шкирку. Испуганные, сначала замерли, а после стали извиваться и усиленно молотить в воздухе лапами. Вот поганцы, хотели поживиться моими припасами, и откуда они взялись. Подрыгавшись с минуту, они замерли, и я откинул их в сторону. Мягко приземлившись, эти двое хотели сначала дать драпака, но остановились и, обернувшись, уставились на меня с каким-то требованием в глазах. Типа напугал, так компенсируй. Вот наглые!
  - Что нужно? - ехидно спросил, поправляя рюкзак на спине.
  Один из них чуть выдвинулся вперёд и требовательно запищал. Не, ну ты смотри, какой наглец. Улыбнувшись такой наглости, снова снял рюкзак и достал упаковку галет. Поделил на две части и кинул зверюшкам. Те мигом схватили подачку и умчались в кустарник.
  Эти происшествия меня позабавили и подняли настроение, а то эти бесконечные деревья стали утомлять своим видом, ужасно хотелось смены обстановки. Может, поохотиться? Хотя еды хватает, но хоть какое-то развлечение.
  Достал смартфон, отметил свой курс за утро и стал искать звериную тропку, но первей нашёл то, что не искал, а именно ручей. Он появился совсем неожиданно, стоило мне обогнуть густые заросли кустарника, как чуть не свалился в воду. Обрадовался немерено. Влажные салфетки меня уже успели достать, а искупаться очень хотелось. Возле моей поляны-базы тоже был недалеко ручей, там я и мылся, но этот можно, правда с натяжкой, и речушкой назвать. Ширина метра полтора, глубина по колено - чем не маленькая речка? Холодная, но мне и такая в кайф, хотя долго не выдержал. Вода текла словно из горных ледников, и через десять минут я стоял уже на бережку и усиленно растирал своё тело полотенцем.
  Обновил запас воды, простирнул вещи и устроил обеденный привал. Незаметно для себя задремал после сытного обеда. Очнулся от возни у ног. Опять эта парочка енотов пыталась залезть в мой рюкзак и стырить там вкусняшку. Шуганул наглецов и двинулся вдоль ручья по его течению. По идее все ручьи должны впадать в реки, озёра и так далее. Что ж, проверим. Парочка енотов тоже незаметно - это они так думали - двинулась за мной. Пусть чешут, если хотят, и махнул на них рукой.
  Через час наткнулся на звериную тропку, идущую к ручью, и решил сделать засаду. Парочка спутников куда-то пропала, так что демаскирующий фактор пока исчез.
  Ждать пришлось недолго: к воде вышел зверь, похожий на пони, но без гривы и ушей, ростом со взрослую овчарку. Во какое чудо! Стоит его убивать или нет? Думал недолго - взялся охотиться, так охоться. Натянул лук, и стрела впилась в бок зверюшке. Та подскочила на месте и рванула в чащу. Я такого не ожидал, ведь целился и попал примерно туда, где должно быть сердце, а эта мини-пони так шустро смылась. Накинул рюкзак и кинулся за своей добычей. Навык чтения следов даже не пришлось применять, след подранка увидел бы и слепой. Преследование было непродолжительным, и я вскоре заметил убегающую тушку. Ускорился и почти догнал, когда эта зверюшка почувствовала моё приближение и добавила ходу. Вот гадство. Впереди заметил просвет между деревьями, похоже, поляна или широкая просека. Вот там её и достану из лука. Нас разделяло где-то метров двадцать, когда добыча выскочила из леса и... тут же пропала! Твою мать, что за фигня? Осторожно вышел на просеку - да, это была просека, широкая такая, метров тридцать. Зелёная трава - и никакого следа мини-пони. Внимательно осмотрел место, где она выбежала, и увидел на траве кровь и кусочки мяса, тянувшиеся полосой вперёд. Что за хрень? Такое впечатление, что животное за один миг в движении расчленили на мелкие кусочки. А такого я совсем не ожидал - трава стала впитывать в себя кровь и мелкие кусочки мяса. Совсем офигевший, стал заворожённо смотреть, как этот зелёный коврик ест мою законную добычу. Несколько минут - и чисто. Прикольно, опасная травка.
  Я протянул руку, дотронулся до травинки. И испытал всю гамму ощущений, когда меня словно током долбануло, а в голове раздался чужой голос:
  'Охранная мобильная система 'Защитник периметра-5'. Применение: планеты с биологической жизнью. Полная инструкция?' И перед глазами высветились две кнопки: 'Да - Нет'.
  Вот здесь я офонарел. Застыл, как столб, и растерянно хлопал глазами, смотря на мигающие буквы. Голова буквально очистилась от всех мыслей, лишь эти мигающие буквы, странным образом зависшие перед глазами. Ступор длился почти минуту, а потом меня отпустило, и мысли затопили мозг. Какого чёрта я завис? Что за голос и откуда? Как появились эти буквы? Что вообще происходит?
  Так, нужно успокоиться и привести мысли в порядок. Сел, убрав руку от травы, и буквы моментально исчезли. Подобно я не терялся даже после переноса, что за фигня? Ответ пришёл из глубины сознания. Это была не моя растерянность, а модуля! Модуля? Да, модуля, лежавшего здесь почти десяток тысяч лет! Но как модуль может растеряться, он ведь неразумный? Или нет? Всё может быть. Нужно повторить попытку контакта, и тогда многое разъяснится.
  Снова решительно начал протягивать руку к травке, но, увидев на ней кровь, передумал и сначала всё внимательно осмотрел. Обнаружил у себя несколько порезов, которые на глазах стремительно заживали. 'Регенерация Высшего в действии', - пролетела мысль, и уже уверенно я протянул руку к траве и дотронулся. Снова перед глазами две виртуальные кнопки, но других чувств никаких. Странно! Ткнул в кнопку полной инструкции. Твою ж мать! В мозг словно воткнули и прокрутили там раскалённый кол, и я начал медленно, но уверенно заваливаться на травку-убийцу. Хотел пошевелиться, но куда там! Всё моё тело словно стало не моё, и я лишь мог смотреть, как приближается зелёная смерть, думая: какой я идиот и самонадеянный дурень. Кто грозился не повторять ошибок книжных героев? А-а, это я - идиот. Сразу куда-то влез, и теперь, наверное, мне хана. В отчаянии попытался вызвать доспех - ага, сейчас. Даже глаза не смог закрыть, так и воткнулся носом в мягкую травку. И? И ничего!
  Как-то сразу понял: могу управлять своим телом, и, даже ещё не осознав, что трава меня не тронула, вскочил и отпрыгнул от охранной системы подальше. И только приземлился на ноги - ого, я прыгнул с места и боком метра на три, - как в мозг снова воткнули теперь уже, наверное, целое бревно, всё в зарубах и сучках, с неснятой корой. Грохнулся плашмя, хоть на спину. Тело на этот раз было под моим контролем, но головная боль была такой, что мне всё было по барабану. Скрутило так, что очутился на грани, ещё чуть-чуть - и потеряю сознание. Но быстро отпустило.
  Знание.
  Охранная система здесь находилась почти десять тысяч лет и за это время себя не осознала. Её модули жили каждый своей программой и о коллективном разуме даже не знали. Система пережила заражение без потерь, даже больше приобрела. Если бы не заражение, то она давно перестала бы существовать, а так её потери составили всего лишь пятнадцать процентов от начального. Связь с базой ОС потеряла через год после заражения. Персонал базы умер сразу, но системы ещё год поддерживали рабочий процесс. Клонировали, выращивали объекты Игры, смотрели за порядком и их обучением, а потом что-то случилось, и связь пропала. Хотя почему 'что-то'? Обычный бунт объектов для Игры. Видно, там нашёлся кто-то сильно умный и возглавил процесс освобождения от контроля базы, а потом эта толпа ломанулась через охранную систему и накормила её с запасом. За год ОС уже перешла на смешанное питание, нанорасходники стали уступать своё место белковой пище. База же пережила заражение, полностью мутировав. Записей по её мутации у охранной системы не было, но это было что-то связано с деревьями.
  После бунта база перестала отвечать на запросы, и травка продолжила работать в штатном режиме, по умолчанию уничтожать нарушителей периметра и заодно ими питаться. О планете с её миром охранная система знала даже меньше меня. Она даже не сохраняла визуальных образов съедаемых ею существ. И ради этого я терпел эту БОЛЬ? Хотя что это за запись? Ни фига себе! За день до бунта прибыл звездолёт с игроками. С НЕЗАРАЖЁННЫМИ ИГРОКАМИ! Но мои ожидания эта информация не оправдала. Из неё стало ясно лишь то, что прибывшие игроки вступили в конфликт со своими игрушками, которые совсем расслабились без хозяев. Бойню устроили знатную, но после пошло что-то не так, а что, было совершенно неясно. Даже не прояснилась судьба базы. Зачем и кто её вырубил или уничтожил, так кто его знает... Видать, игроки проиграли или удрали опять в космос, а её ликвидировали согласно протоколу безопасности, но не факт.
  Короче, если они не удрали, то на орбите должен болтаться звездолёт, а это хорошая новость. Ну, конечно, он мог уже сойти с орбиты и улететь с игроками и, наконец, просто выработать свой ресурс, но из Знания знаю: звездолёты игроков могут находиться в режиме ожидания практически до нескольких десятков тысяч лет, а в консервации так и вовсе практически бесконечно. Такой шанс на возвращение домой был для меня получше, чем аварийный портал на метрополию игроков, но всё это после. Кто не захочет побродить по иному миру, посмотреть на его обитателей, их жизнь и, наконец, трахнуть инопланетянку, и желательно не одну? Ответ для меня очевиден! Хорош тут прохлаждаться.
  Охрана приняла меня за своего и подтвердила мой приоритет Высший. Теперь хоть можно будет идти не через надоевший лес, а по просеке охранной системы аж до самой дороги. Да, здесь есть такая, и до неё пару дней пути. Чтобы не сильно выделяться, решил преобразовать доспех в лохматку со свойством сливания с окружающей средой. Получилось неплохо. Видно, не зря испытал болевые ощущения и теперь узнал новое о работе с наноматериалами. Оказывается, мой доспех можно было превращать во что угодно, а не только, как думал я, изменять лишь цвет, свойства и форму. Правда, во что угодно - это я загнул, но вот в любую защитную одежду - это да.
  Сначала хотел сделать себе одёжку как в фильме 'Хищник', но не хватило знаний о преломлении света. Знания Высшего в этом мне помогли лишь отчасти, хватило их на понятие применения маскировки хамелеона. Это не человек-невидимка или хищник, но сливание с окружающей средой при неспешном движении практически идеальное. Лохматка под это дело подошла идеально, о чём уверяли сенсоры-датчики зелёного коврика, в который превратилась охранная система. Жаль, что наблюдательные модули периметра, которые пересылали видеонаблюдение на базу через ОС, не пережили заражение и вышли из строя, а то можно было попробовать к ним подключиться через травку и просмотреть окружающую обстановку. Но фигушки, а пробное подключение к датчикам-сенсорам принесло неизгладимые впечатления, хорошо, что присел на перекус-перекур. Ощущения, словно меня разобрали на множество личностей и объединили одним разумом, в который одновременно поступала инфа от всех личностей сразу! Такое ощущение, что тебя сразу обдувает ветерком, где-то поливает дождик, а где-то жарит солнышко, а где-то неосторожное существо расчленяется на питательные вещества. Короче, бред. Разорвал контакт, и даже есть перехотелось. Мысли еле собрал в кучу. После такого полного погружения ничего не хотелось. И как это выдерживали операторы на базе? Исходя из потихоньку раскладываемой в нужном мне порядке информации, операторы были подключены к охранной системе круглосуточно, по двенадцать часов десять операторов. Видать, у игроков мозги были немного по-другому устроены, или всё дело в привычке?
  В подобном русле мои мысли текли до вечера. Я всё удивлялся: как такая могучая цивилизация проморгала угрозу нанитов? Ведь даже у нас, на Земле, работы с наноматериалами происходят под жёстким контролем. Да, есть и теневая сторона, но там ещё более жёсткий контроль, чем легальной. Не дай бог, засекут, и ты можешь стать даже трупом, если, конечно, властные органы заинтере сует твоя работа очень и очень сильно. В смысле, даже в самой закрытой тюрьме ты будешь нежелательно жив. Расхлябанность игроков поражала, хотя что я знаю о подлинных событиях, а то, что находилось в модуле Высший, могло быть лишь отредактированной версией для незаражённых игроков, летевших к Земле. Таким образом можно было хоть как-то себя оправдать в глазах выживших. Но было не очень ясно, как они собирались обойти угрозу заражения при контакте с незаражёнными игроками, или они надеялись, что нановирус к моменту контакта будет уже не опасен? Знание на этот счёт глухо молчало, а данные из ОС вообще в этом деле были бесполезны. Если всё сложить до кучи, то выходит, что я тоже заражён нанитами, но, видать, модуль-носитель давно переродился, и меня нановирус не убил во время переделки в Высшего, или на землян вирус не действует? Загадки меня немного достали, и к моменту ночёвки голова раскалывалась от всего этого, но сюрпризы ещё не кончились.
  Не успел разбить лагерь, как в голове прозвучало неприятно подозрительное сообщение:
  'Адаптация языкового профиля. Установка полного пакета языкового файла. Адаптация навыков. Установка новых пакетов-данных из охранной системы периметра. Адаптация организма носителя приоритета Высший под приоритет Высший - Воин. Адаптация производится в связи с уничтожением базы. Во время адаптации охранной системе обеспечить полную безопасность. Действие выполняется согласно закону Игры. Приступить к выполнению'.
  Вот и сюрприз, а я хотел хорошо поесть и сладко поспать. Свет выключился в одно мгновение.
  Очнулся я от громкого щебетания птиц. Глаза не открывал, прислушался к своему организму. Как будто всё в норме. Голова свежая, и ничего не болит. Лежать мягко, словно на хорошо взбитой перине, - кайф! Но чувство дикого голода не дало долго расслабляться, пришлось открыть глаза.
  Роль перины выполняла зелёная травка ОС, и довольно успешно. С добрым утром меня никто не поздравил, хотя...
  'Адаптация, - это сообщение заставило меня невольно вздрогнуть, но обошлось, - произведена. Архивы пакетов активированы. Организм перестроен под приоритет Высший - Воин. Слияние приоритетов полное'.
  На этом всё закончилось, и я облегчённо вздохнул. Сколько же я провалялся в отключке? Смотреть на светило не стал, а смарт показывал, что меня вырубили на двое суток плюс десять часов. Недурно. Эти прибамбасы начинают немного раздражать и злить. Это дело с адаптациями нужно попробовать взять под свой контроль, а то выключат и забудут включить, или лет через сто запустят, или вообще монстром каким очнусь. Нужно порыться у себя в голове на эту тему, а сейчас осмотреть себя в зеркало, и если всё хорошо, то... ЖРАТЬ ХОЧУ!
  
  
  
  Глава 2
  
  
  
  Анкалима. Белая Роща
  
  
  
  РИНИЭЛЬ
  
  Опасливо оглядываясь, я быстро, насколько это было возможно, бежала по коридорам дворца в покои моей госпожи. Нужно было успеть её предупредить о предательстве Халлона из Дома Утренней стражи. Нужно любой ценой спасти жизнь массаниэ, так как предатель привёл в нашу Белую Рощу орков!
  Мне никогда не было так страшно и обидно, как сейчас. После предательства Дома Утренней стражи нам не выстоять против орды зеленокожих, и это будет наш конец. Халлон имеет под своей рукой три сотни лучников и сотню мечников, а если и маги стражи пошли за ним, то и орды не нужно. Только ведь не могу понять, зачем он привёл орков, если и сам своими силами мог захватить Рощу?! Имея поддержку своего Дома, он даже и легально мог обрести власть над Рощей. Собрать Совет, сместить лорда Полдона, этого тупого и недалекого правителя, лишь из-за поддержки Первого леса занявшего место лорда Белой Рощи.
  О боги, как не повезло Лаириэль, моей близкой подруге и прекрасной госпоже, с таким мужем! Даром что Полдон - наш господин, но я лучше вышла бы за простого лучника, чем за такого морального урода, хотя будь на месте Лаириэль, то пришлось поступить бы так же. Ведь она спасала свой Дом Озёрной лилии от полного уничтожения Великим Домом Рассвета и, став четвёртой женой, всё же спасла его. Жаль, что обстоятельства гибели моего Дома Весеннего ветра были совершенно другими. Будучи дочерью главы Дома, я также могла бы пойти на такие жертвы даже в свои тогда десять лет, но нашим врагам не требовались такие жертвы, и из всего Дома спаслась лишь только я одна... О, Древо, о чём же я сейчас думаю? Нужно как можно быстрее спасать Лаириэль.
  Неожиданно из-за поворота появился человеческий раб, и я, не сбавляя скорости, сбила с ног это жалкое пародие на разумного. Раб от моего удара улетел в сторону и со всего маху впечатался в стену. Издав какой-то булькающий звук, он сполз по стене и, дрыгнув ногами, застыл, но всё это я заметила уже боковым зрением, поворачивая в следующий коридор. Не хватало ещё на рабов обращать внимание, их в питомнике за этот год много уродилось. Халлон, будь он отлучён от Древа, два года назад почти две сотни голов низших привёл из похода за Дикие земли. Лучники говорили, что там эти людишки плодятся во множестве и имеют даже свои города, а зелёные каждый год делают на них набеги. Но в эти сказки я, конечно же, не верила. Все знают, какие Лесные стражи шутники и мастера рассказывать байки. Они даже умеют обманывать наше врождённое чувство, определяя правду и ложь. И что снова за бред сейчас лезет в голову, как будто не о чем другом мне думать? Скорее нужно уходить тайным ходом из покоев госпожи и как можно быстрее покинуть территорию Серебряного дворца. До столицы Белой Рощи один конный переход - и предателю Халлону с его орками сильно не повезёт. Тысяча лучников Лесной гвардии Рощи просто сметут врагов.
  Наконец-то добежала. Влетела в зал и чуть не врезалась в Иримэ, хорошо, она сделала шаг в сторону. В зале перед покоями Лаириэль, как всегда, толпилась куча придворных, и хотя госпожа была четвёртой женой, но она была массаниэ, а это что-то да значило.
  Резко остановилась и почтительно склонила голову перед Иримэ, магиней жизни четвёртого ранга и старшей фрейлиной госпожи Лаириэль.
  - Что случилось, Риниэль, что ты, потеряв вид, врываешься сюда?
  От её презрительно-холодного голоса побежали мурашки по спине.
  - Посмотри на себя, что за вид у Первого меча охраны покоев массаниэ?
  Я мельком посмотрела в огромное зеркало за спиной Иримэ и ужаснулась. Волосы выбились из прически, туника на правом плече забрызгана красными пятнами - тупой раб, это его кровь.
  Лицо Иримэ приняло выжидающе-требовательный вид, и не только её. На меня сейчас было устремлено двадцать пар глаз придворных. Вот позор! Теперь долго будут насмехаться над синевласой приблудой, а я так долго завоёвывала своё положение и тут в один миг вляпалась! Хотя что это я? Какая разница, в каком я виде, сейчас сюда ворвутся орки и всем будет не до моего вида. На себя пусть потом посмотрят.
  Улыбнувшись своим мыслям, взяла себя в руки: и чего это я, Первый меч, робею перед какой-то фрейлиной! Хотя она и магиня жизни и старше меня почти на сто лет, но ведь я - Первый меч!
  - Измена. Дом Утренней стражи пропустил в Рощу орков, и сейчас вместе они штурмуют дворцовые подступы, но гвардия их надолго не задержит. Зелёных пришла малая орда, где-то около трёх сотен мечей я точно видела у Белой Поляны. Нужно спасти госпожу. У нас очень мало времени.
  Иримэ знала, что я говорю полную правду, а не придумываю. Вдруг мне поиграть захотелось, как развлекается Лесная стража? Но как магиня, она сразу поняла, что я говорю правду. Маска невозмутимости на её лице на миг исчезла, и я поразилась - первый раз увидела её растерянность, но это длилось лишь краткий миг, и снова непроницаемая маска. Мне всегда хотелось научиться так владеть собой, как Иримэ. Она отвернулась от меня, обвела взглядом притихших придворных и заговорила строго и властно:
  - Я, как маг жизни и разума, подтверждаю слова Риниэль. Приготовьте оружие. Мы должны любой ценой защитить госпожу! Риниэль, иди за мной.
  Мы быстрым шагом прошли через растерянных придворных и вошли в просторный и широкий коридор. Справа и слева в нём было по пять дверей. Левые - охраны, правые - фрейлин. Центральная же дверь была входом в личные покои госпожи Лаириэль. Я иногда называла этот коридор Коридором одиннадцати дверей. Если бы наш лорд-идиот не приказал снять входную дверь, то называла бы, наверное, Коридором двенадцати дверей, но там висела лишь красивая тёмно-синяя занавесь, расшитая серебряными лилиями. Чем ему мешала дверь, лорд не сказал, на то он и лорд. Придурок!
  Возле двери госпожи стояли две охранницы и тревожно смотрели на нас. Их можно было понять, ведь они всё слышали, что я сказала в зале. Посмотрев на замершую Иримэ и уловив её лёгкий кивок, я стала давать распоряжения. Ведь теперь здесь главная я, Первый меч.
  Я приказала позвать остальных охранниц и ждать меня, сама же вошла в свои покои облачаться и вооружаться. Впереди - бой. Надев свою мифриловую кольчугу, поймала себя на том, что из глаз текут слёзы. Стало так тоскливо, что захотелось забиться в угол и зарыдать в голос, но сдержалась. Опоясалась широким кожаным ремнём с мечом и длинным кинжалом, повесила на плечо колчан с магическими бронебойными стрелами и, натянув тетиву на лук, решительно вышла из покоев.
  Иримэ по-прежнему была здесь, а возле стояли четыре охранницы и столько же фрейлин. Все вооружены мечами и луками. Лица суровы, ни капли сомнения в глазах. Послала их в зал встречать врага, там восемь луков могут многое, а если кто из придворных присоединится, то можно надолго задержать противника. Но я уверена, что вряд ли кто-то из этих жополизов решится на такой подвиг.
  Иримэ негромко постучала в дверь и, прислушавшись, отворила её.
  Лаириэль, как оказалось, нас уже ждала в полном воинском облачении. Откуда она только узнала?
  - Госпожа, нас предали! - поклонившись вместе со мной, произнесла Иримэ.
  - Я всё слышала, наблюдала за придворными, когда вбежала ты, Риниэль. Вот тоже успела приготовиться к последней схватке. - Она показала на своё облачение.
  - Но, Лаириэль, тебе нужно уходить! - воскликнула я, чуть не сказав: убегать. - Мы задержим врага, а ты и Иримэ уйдёте тайным ходом! В Первом лесу жрецы Древа защитят от предателя Рощи!
  Лаириэль грустно посмотрела на меня и развела руками.
  - Не получится, - грустно сказала она и, предупреждая мой вопрос, сдёрнула со стены гобелен.
  Там, где раньше был тайный ход, виднелась новая кладка. Кладка была непростая, гномью руну 'Сила камня' я почувствовала даже с десяти шагов.
  - Вот.
  - Когда? Почему я не знала?!
  В изумлении я подошла к стене, провела рукой и поняла: всё, это конец, магию руны нам не преодолеть.
  - Ход заложили пять дней назад в целях моей безопасности, как сказал лорд.
  Ну я же говорю - тупой идиот.
  - Мы тогда были на охоте.
  - Да, моя дорогая Риниэль, - подтвердила Лаириэль, - я забыла тебя предупредить.
  Дура, вот я дура! Знай, что тут такая засада, придумала бы что-то другое, а сейчас уже поздно. Придётся умирать. Главное - не попасть в лапы этих зелёных!
  - Лаириэль, из-за чего такая опека от лорда? - удивилась Иримэ, она явно подумала о Полдоне то же, что и я.
  - Это предложил Халлон.
  - Этот предатель? Но почему?
  - Я думаю, потому, что я слышала его разговор со жрецом Айноном. Они говорили о землях, что лежат за Дикими землями. Халлон рассказывал неимоверные вещи. Я услышала разговор совершенно случайно, и, когда они закончили, Айнон, уходя, увидел меня.
  Почему она мне ничего не рассказала? Недоверием здесь и не пахнет, видно, жрец запретил.
  Лаириэль виновато посмотрела на нас своими большими красивыми золотистыми глазами. Да у неё не только глаза красивые, она вся из себя красавица даже среди нас, перворождённых. Высокая стройная фигура с тонкой талией, длинные ноги, красивая высокая грудь, изящные шея и руки. Лицо с чуть острым подбородком, но её это не портило, напротив, придавало благородный вид. Волосы были красного цвета, а концы и местами полностью целые пряди - чёрного. Движения, походка, мимика, взгляд вызывали желание ей поклоняться. Но Лаириэль была ещё очень молода, чтобы пользоваться своей властью, ведь полное совершеннолетие будет лишь через год. До этого дня даже лорд, её муж, не имеет права на её постель, а она - на многие действия и поступки. Но совершеннолетие ещё не приносит опыт, это годы.
  О, я сама старше массаниэ всего на три года, а такое в голову лезет.
  - И о чём они говорили, моя госпожа? - спросила Иримэ.
  - Они говорили о том, что за Дикими землями есть другие страны, другие эльфийские леса и много больше других рас, нежели живущих здесь. Также Халлон сказал, что во время охоты встретил разведчиков из-за Диких земель и они предложили ему дружбу от их правителя.
  - Я слышала, что очень давно часть наших соплеменников ушла в Дикие земли, - задумчиво произнесла Иримэ, - но всегда думала, что это сказки, а выходит - правда.
  - Они встретили не потомков ушедших соплеменников, - догадалась я.
  И Лаириэль подтвердила это:
  - Да, Риниэль, они встретили орков!
  - О, Древо, помоги нам! - прошептала Иримэ.
  Теперь я и сама поняла, чем мне показались неправильными орки, когда их увидела. Они были ЧУЖИМИ. Нет, они выглядели как обычные орки, но что-то в их одежде, оружии и даже в манере боя ещё во время короткой стычки на подступах к дворцу насторожило. Тогда не придала этому значения, а сейчас всё встало на свои места. Всё стало понятно, и не только мне одной. Иримэ высказала своё мнение коротко и ясно:
  - Лорд отказался от союза с орками, а Халлон, видно, получил очень хорошее предложение и собрался решить возникшую проблему окончательно.
  Внезапно по дворцу разнёсся дикий, холодящий душу рёв.
  - Орки! - воскликнула я помимо воли, и по всему телу побежали мурашки.
  - Лаириэль, оставайся, пожалуйста, пока здесь. Мы пойдём в зал встречать врага.
  - Нет, Иримэ, я пойду с вами! - твёрдо сказала госпожа и, видя мою готовность поддержать Иримэ, добавила: - Лишний лук нам не помешает.
  В этом она была права.
  Удивлённо обнаружила, что рядом с ранее посланными охраной и фрейлинами стоят ещё трое придворных. Они вежливо мне поклонились, а увидев Лаириэль, входящую вслед за Иримэ, преклонили одно колено, и один из них сказал, что они готовы умереть за свою прекраснейшую госпожу и будут оберегать её до последнего удара сердца. Вот ещё влюблённых идиотов не хватало, только мешать будут. Иримэ, судя по её красноречивому взгляду, пойманному мной, была со мной согласна, а вот Лаириэль - очень довольна.
  Баррикаду соорудили быстро. Стулья, столики, снятые с петель двери и несколько барных шкафчиков. Хлипкая преграда, но прикрыть и некоторое время помочь выстоять нам позволит.
  Вскоре появились первые орки, но они и двух шагов не успели сделать от дверей, как умерли, каждый со стрелой в глазу. Стрелял Анарендил, главный из троицы придворных. Как я поняла, он и два его товарища были из бывшего Дома госпожи. Вот почему они остались, а не забились в какой-нибудь норе, пережидая набег. Один из них даже ловко перепрыгнул баррикаду и выдернул все стрелы, а затем так же ловко вернулся назад.
  - Стрелы ещё нам будут нужны.
  С его словами я была согласна, но на мальчишеский поступок неодобрительно заметила, что если орки были бы несколькими отрядами, то он там бы и умер. Он промолчал, но было видно - понял.
  Быстро расправились ещё с двумя отрядами, а затем появились оркские арбалетчики. Под прикрытием щитоносцев они нанесли нам первые потери и позволили ворваться в зал нескольким отрядам. Стрелы кончились, и нам стало туго.
  Пока орки преодолевали последние метры перед баррикадой, Анарендил сказал, что мне пора уводить госпожу в её покои, там мне будет проще её защищать, а они сейчас начнут применять в бою магию и смогут ещё надолго задержать врага. Мы же отдохнём перед новой схваткой. Я кивнула и начала действовать. Хорошим парнем этот Анарендил оказался, жаль, раньше его не замечала. Нет, конечно, его часто видела среди вечно крутящихся придворных, но он мне казался таким же придурком, как и другие.
  Анарендил, двое его товарищей и трое охранниц дали нам на отдых почти целый час! Честно, не ожидала. Лаириэль, Иримэ, две фрейлины и я - остальные погибли - сделали в покоях тоже небольшую баррикаду и ждали.
  Крики, звон оружия и отзвуки магии затихли. Лаириэль всхлипнула, но быстро взяла себя в руки, а мы сделали вид, что ничего не было.
  Иримэ предупредила:
  - Магию оставляем на конец. Бережём силы. - Это она фрейлинам, а то начнут паниковать, и нам может достаться, ведь они не боевые маги.
  Орки вошли под прикрытием щитов и медленно двинулись на нас. Кидаться с мечом на стену щитов и копий я не стала. Воздушный кулак размазал их по стене. Ещё пару таких ударов смогу сделать, после же - только меч. Я не настолько сильный маг, чтобы швыряться заклинаниями, как мне хочется. Нет ещё опыта, умения, и силу ещё только начала разрабатывать. Вот Иримэ - да, сильный маг и ещё покажет этим уродам, что маги жизни и разума многое могут. Один раз видела её на полигоне, там она гоняла сразу двоих магов воздуха. Была ли поражена этим поединком? Нет. А вот избиением вовсе не слабых магов - очень. И ведь Иримэ не боевой маг.
  Орки перестали появляться, и у меня возникло плохое предчувствие, которое вскоре подтвердилось.
  В покои уверенно вошли оркский шаман и трое воинов. Нет, шамана я не испугалась. Иримэ держала хорошую защиту от оркской магии, но пять рабских ошейников в его руках меня очень насторожили. Подала знак Иримэ, та тут же усилила щит. Шаман тем временем заговорил твёрдым уверенным голосом, что вовсе не вязалось с его внешним видом. Низкорослый, худющий, с огромной лысой головой и с одним острым ухом. Шут, но вот глаза у него были вовсе не шута. Жёсткий волевой взгляд говорил о многом.
  - Сдавайтесь, и будете жить!
  С этими словами он бросил к нашей баррикаде ошейники и, заложив руки за спину, выжидающе замер.
  - Нет! - гордо вскинув голову, ответила Лаириэль.
  Правильно, мы ещё вам кровь пустим, сколько сможем.
  И тут чувство опасности аж взвыло, но было поздно.
  - Как хотите.
  Шаман протянул из-за спины руки, и в них он держал уже какую-то веточку. Я не сразу поняла, что это амулет стражи. Он был предназначен для пленения нарушителей границ Рощи, если их по какой-то причине не хотели убивать. Против амулета щит Иримэ не был предназначен.
  Шаман переломил веточку и провёл рукой в нашу сторону. Никто не успел ничего сделать. Прежде чем потерять сознание, я лишь подумала: плохо, что нам наденут ошейники полного подчинения. Лишь через десять дней перестану себя осознавать. Десять дней - это очень много в лапах зелёных.
  
  ЛАИРИЭЛЬ
  
  Очнулась я от магической атаки шамана с дикой головной болью. Когда он пустил в нас заклинание паралича, меня частично успела прикрыть собой Иримэ, но шаман им не ограничился и кинул после какую-то уже свою дрянь. Мне, должно быть, попало больше всех, они уже упали без чувств, а я удержалась.
  Если бы не головная боль, подумала бы, что всё произошедшее лишь ужасный сон. Снился недавно один такой, что проснулась с криком. И там действительно было от чего кричать. Снилось, что целовалась с ЧЕЛОВЕКОМ! Ужас! Хотя человек был какой-то странный. Похожие ростом и телосложением выставляются для охоты. Этот был всё равно какой-то другой. В нём чувствовались сила и уверенность, а это сильно пугало. Испугало ещё то, что во сне меня к нему тянуло, и очень сильно. Кричала, словно меня медленно пытали на алтаре Древа. Один раз видела, как пытали пленного гнома, так вот он меньше, наверное, кричал, чем я.
  Поняла, что произошедшее не сон, и сразу же появился звук. До осознания вокруг меня стоял полог тишины, а сейчас его сняли. Открыла глаза и обнаружила, что моя голова лежит на ногах Иримэ, лишь она имела из моего окружения красивый золотистый загар, который очень шёл к её пепельно-серебристым длинным волосам. Глянула дальше и - лучше бы не смотрела, а ещё лучше, и не приходила бы в себя. Мы по-прежнему находились в моих покоях, на моей постели трое орков насиловали мою фрейлину. Но происходящее зверство даже сначала не смогла понять, а подумала, зачем эти зелёные уроды довольно рычат и копошатся на моём ложе. Видно, ещё не до конца отошла от магического удара. И вот когда всё же осознала, что творится, то меня накрыл дикий ужас от будущих реалий моей судьбы, но я не позволила этому позорному чувству завладеть собой. Зажмурилась со всей силы и уже мгновение спустя с ледяным спокойствием открыла глаза. Массаниэ не может испытывать страх, какой бы ни был враг и что бы ей ни грозило.
  Орки одновременно, втроем проникали в бедную девушку, которая совершенно не сопротивлялась насилию. Почему, я поняла сразу. Рабский ошейник полного подчинения чёрной полосой охватывал её шею, и самое страшное, что она всё осознаёт, но ничего не может сделать. Лучше смерть, чем такие мучения. Ведь обычный рабский ошейник подчинения даёт шанс пойти против хозяина ценой мучительной смерти, а вот такой полностью подавляет личность, и ты становишься безвольной куклой, готовой ради хозяина на всё. Но всё же шанс ещё был: ошейник вступал в полную силу от пяти до десяти дней, а до этого если воля не сломлена, то есть шанс умереть. Да, умереть, и очень жестокой смертью, но на такой поступок решаются очень немногие. Не уверена, что и сама смогу решиться пойти на такие мучения. О, Древо! За что?!
  - Глотай всё, длинноухая шлюха! Кому сказал! - раздался противный голос, который я сразу же узнала. Шаман орков!
  Перевела взгляд в сторону голоса и увидела его. Он азартно, с безумной клыкастой улыбкой на своей уродливой морде заканчивал насиловать стоящую перед ним на коленях вторую фрейлину. Меня внезапно затошнило, но я через силу подавила рвотные позывы и попыталась сесть. Мне тут же помогли Иримэ и Риниэль, которая также оказалась рядом. Посмотрела на них, и так тоскливо стало! Обе, как, впрочем, и я, оказались раздеты, и рабские ошейники полного подчинения на всех. Риниэль грустно улыбнулась и шёпотом, можно сказать, лишь губами сказала, что не позволит мне подвергнуться насилию. Через силу кивнула ей, давая разрешение на такой поступок, зная, что ожидает мою подругу после него. Но это был её выбор и последний долг передо мной как её госпожой. Отличный выход из данной ситуации, как для меня, так и для неё. Риниэль в плену у орков как воительницу ожидала более ужасная смерть через долгие пытки, чем если бы смерть от наказания духа ошейника.
  Иримэ, видя, что предложила Риниэль, также кивнула, чем сделала и свой выбор. Пока ошейник не подавил полностью личность носителя, Риниэль и Иримэ, являясь магами, могут успеть лишить меня позора насилия, но потом они и сами умрут. Хотя умирать совсем не хотелось, да и девушек было очень жалко, но роль плотской игрушки хуже смерти.
  В покои вошли ещё пятеро орков и, безразлично окинув сцену насилия, подошли к нам. Почувствовала, как напряглись мои подруги по несчастью, но орки лишь соединили наши ошейники магической цепочкой, пинками заставив нас встать. Под пошлые шутки нас погнали прочь из покоев.
  Мой, уже бывший, приёмный зал был завален множеством трупов, как орков, так и эльфов. Среди них заметила своего друга. Анарендил лежал с неестественно вывернутой головой среди множества трупов врагов и безразлично смотрел в потолок своими синими глазами. Сердце защемило, но я удержала готовую появиться слезу. Даст Древо, и мы отомстим этим зелёным. Жаль, что тогда я буду уже мертва. Иримэ и Риниэль обещали, и я им верю. Главное, пока не спешить.
  Кругом во дворце лежали мёртвые орки и мои сородичи, попадались и люди-рабы. Видно, те, что не успели спрятаться, так как другие рабы уже таскали куда-то трупы.
  Нас привели в тронный зал, где я с удивлением увидела множество вооружённых эльфов. Осмотрелась и поняла - это предатели из стражи, а на троне лорда Рощи сидел довольный Халлон и о чём-то говорил с громадным орком. Тот стоял, облокотившись на трон, и вежливо наклонил голову, украшенную волчьим черепом.
  Нас втолкнули в толпу таких же пленных, как и мы. Сразу заметила своего мужа и трёх других его жён. Он кивнул мне, а жёны сделали вид, что меня не знают. Они всегда так делали, хотя и знали, что я в жёны Полдону не набивалась. Так получилось. Подходить не стала, осталась рядом с Риниэль и Иримэ, на краю толпы пленных.
  Один из приведших нас орков подошёл к возвышению трона и что-то прорычал на своём языке. Орк в волчьем черепе ему кивнул и заговорил с Халлоном. Тот его выслушал и встал. В зале сразу наступила тишина.
  Халлон обвёл пленных взглядом и презрительно улыбнулся. Нас здесь оказалось не так и много. Неосознанно пересчитала всех. Пятнадцать - трое мужчин и двенадцать женщин (девушек).
  Полдон и три его жены вышли вперёд, мне пришлось встать рядом. Риниэль и Иримэ пристроились за мной.
  Я ожидала, что Халлон сейчас толкнёт речь, какой он умный и дальновидный, но ошиблась. Сказать более, растерялась после его слов.
  - Я, новый лорд Белой Рощи, предлагаю одному из вас пятерых, - указал на нас, стоящих впереди, - стать моей игрушкой!
  Не успел он закончить, как Полдон уже упал у его ног на колени и склонил голову до пола:
  - Я хочу стать твоей игрушкой, повелитель!
  Все были поражены, даже Халлон, лишь орки безразлично смотрели на всё.
  - Вот мразь, - прошипела за моей спиной Риниэль.
  Халлон ехидно улыбнулся и пристегнул к ошейнику новой игрушки золотую магическую цепочку.
  - Отныне твоё имя будет Куэ.
  - А подходит, - злорадно опять прошептала Риниэль. - Быть ему теперь голубкой до самой смерти.
  - Остальных убить!
  И это, после такого предложения, ожидаемое решение. Халлон решил действовать согласно древней традиции, где после выбора игрушки из пленных остальных убивали.
  Послышался звук натягиваемых луков. Вот и смерть. Я сделала шаг назад и взяла за руки Иримэ и Риниэль.
  - Друг, лорд, подожди, - шагнул к Халлону орк в волчьей голове. - Ты можешь отдать мне вон тех троих? - Он указал на нас.
  Этого только не хватало! Сжала сильнее руки Иримэ и Риниэль.
  Орк, увидев недовольство предателя, самозванца-лорда, поспешил объяснить:
  - Мой шаман говорит, что они ещё не знали мужчин, и это очень понравится моему Великому хану.
  Самозванец задумался и дал согласие:
  - Забирай, но сегодня же они должны покинуть Рощу или умрут.
  - Благодарю, лорд. Их сегодня же увезут.
  Риниэль сжала крепче мою ладонь. Раздалась команда, и нас шустро вывели во двор дворца, где уже ждал отряд из пяти орков. Жаль, умереть придётся не в Роще.
  Бежать за конём пришлось до вечера. Орки не спешили, но я всё равно устала, хотя это скорее нервное, бежать в таком темпе могу очень долго.
  Границу Рощи пересекли под вечер, но наши конвоиры остановились лишь в полных сумерках. Отцепив наши цепки от лук сёдел, нам дали воды и по лепёшке, затем устроили свой лагерь. За это время мы проглотили свои лепёшки. Никогда не была такой голодной. Мы хоть и выносливый народ, но целый день ничего не есть, а потом бежать за лошадьми... Если так и дальше будет, то вряд ли мы долго протянем, и Риниэль не нужно будет выполнять своё обещание.
  - Вы ложитесь отдыхать, а я посторожу.
  Но Риниэль не пришлось сторожить наш сон. Опять подошёл орк, бросил нам шерстяное одеяло, и, когда мы улеглись, прижавшись друг к другу, он просто вырубил нас амулетом.
  ...Бежали уже третий день. Вчера уже по Диким землям. День начинался с лепёшки и воды, после бег, и вечером снова лепёшка и вода. Стала немного чувствовать магию, и это было плохо. Выходило, ещё два-три дня - и я потеряю свою личность. Знала, что то же происходит и с моими подругами. Во время вечерней трапезы Риниэль спросила Иримэ, действительно та за свою жизнь ни с кем не была? Это был очень нескромный вопрос, но теперь нам уже не до приличий. Та лишь смущённо ответила, что ни с кем. Я была удивлена: а как же её флирт, загадочные взгляды с придворными красавчиками, слухи? Это и спросила.
  - Игра. Просто игра.
  Её ответ нас поразил, но развивать тему никто не стал.
  А на четвёртый день мы решили вечером умереть, и это был наилучший выход в данной ситуации, так как если промедлить, то Риниэль уже не сможет меня убить. Она уже чувствовала, что скоро не сможет сопротивляться магическому влиянию ошейника, а значит, не сможет причинить вред имуществу хозяина.
  К обеду наша тропинка вдруг вышла на старую дорогу древних. Наши рейды, согласно традиции, так далеко не проходили, и обнаруженная дорога меня сильно удивила. Двигались мы по ней недолго и за очередным поворотом подошли к полуразрушенному мосту, где я увидела небольшой лагерь орков. Он состоял из одного затасканного грязного шатра и убогого шалаша.
  Когда подошли ближе, увидела, как возле шалаша зелёный орк с гребнем на голове насиловал молоденького эльфа, совсем мальчика. В груди вспыхнула ярость, но терпеть заставил сжавший шею ошейник. Подавила в себе гнев и обратила внимание, что к нам подошёл орк в кожаной броне и заговорил с командиром. Они говорили на странном оркском диалекте, но понять их смогла.
  - Привет, бездельники! Вижу, развлекаемся с ушастыми, а как же служба? - обратился к подошедшему орку и скаля зубы командир нашего конвоя, спрыгнув с коня. Тот лишь отмахнулся. - Что случилось, Грых? - удивился такому приёму командир.
  - Да-а, вон, видишь связанного придурка возле шатра?
  - Ну? Это, кажись, твой племянник?
  - Да, он. Представляешь, Харг, этот урод испортил подарок от хана!
  - А что за подарок и кому?
  - Подарок нашему шаману.
  - Это плохо. Он очень злопамятный и такое вряд ли простит. Кранты твоему племяннику, - с умным видом вынес вердикт Харг. - А подарок?
  - Да вон, - он махнул в сторону шалаша, - Дрог им пользуется.
  Дрог услышал своё имя, на мгновение отвлёкся от стонущего мальчишки и, махнув рукой, продолжил своё дело.
  - Хан решил подарить шаману трёх полуэльфов из Горной долины, а этот придурок ночью их всех поимел. Один ушастый еле дожил до утра. Пришлось его пустить на мясо. Девчонка и этот ещё живы, но если хочешь, то сегодня будет эльфятинка.
  Они радостно заржали, а у меня волосы чуть не встали дыбом от такого.
  О Горной долине я знала лишь то, что там находится питомник Первого леса и туда также ссылаются неугодные и нарушившие закон эльфы. Попасть в эту долину - значит на века покрыть себя позором. Там их заставляют производить полукровок от мерзких людишек, пленных орков и гномов. Полукровки из долины потом несут охрану на границе с орками и гномьими горами.
  Неужели эти чужие орки захватили уже и Первый лес?
  Боковым зрением увидела, как орк-насильник удовлетворённо зарычал и, схватив свою жертву за волосы, резко поднял в воздух. На разбитом лице мальчишки появилась гримаса боли, но он покорно переносил издевательство, а зеленокожий, хохоча, заорал:
  - Вы будете не сильно против, если я уже заправлю блюдо?
  Все орки дико заржали, и тут произошло то, чего я никак не ожидала услышать, а когда осознала масштаб постигшего не только нашу Рощу, но и весь Первый лес несчастья, ужаснулась. Размах набега орды и подлого заговора наших предателей просто поражал.
  - Слушай, Грых, я могу тебе помочь в твоей беде.
  - И как? Отдашь своих эльфиек?
  - Они не мои, а хана, - осадил Грыха Харг. - Садись на коня и езжай к Белой Роще, там собирается отряд для похода на помощь родам, штурмующим Серебряную гору. Гномы там крепко засели, а их скорей нужно выбить и валить оттуда. А то придут эльфы из Первого леса и гномы с местной ордой, тогда не серебро, а полная жопа нам будет.
  - И?..
  - Там сейчас много пленных полукровок с застав ушастых, которые нам сдали.
  - Понял. Спасибо за совет.
  - С тебя эльфятинка.
  - Эй, Дрог, тащи сюда этот кусок мяса! Будем угощать наших друзей!
  Один из конвоиров повёл нас к шалашу, а остальные орки, весело смеясь и громко разговаривая, двинулись к костру. Мимо нас громадный орк поволок, держа за волосы, еле трепыхающегося обнажённого мальчишку. Тот был очень сильно избит, весь в царапинах и синяках. Заметила, что полукровка хотел кричать, но лишь беззвучно хватал воздух ртом с выбитыми передними зубами и кровавым пятном вместо губ.
  Первый раз в своей жизни видела полукровку и сразу заметила разницу с истинным эльфом. Нет, внешне он был вылитый эльф, но лишь на первый взгляд, а после бросалось в глаза его отличие. Даже в таком виде, в каком его протащили мимо нас, увидела иной разрез глаз и еле заметный зелёный оттенок кожи. Стало даже противно увидеть такую подделку под перворождённого, и жалость почти ушла. Зачем такому существу жить? Но смерть в желудках орков, даже для полукровки, - это жестоко. И жалость всё же ушла не до конца.
  Орк подвёл нас к вонючему шалашу, отдал стандартный приказ, накинул наши цепки на длинный колышек и спокойно ушёл. А чего ему опасаться? Ошейник полного подчинения решал многие проблемы орков по нашему конвоированию и ограждал от многих проблем, которые мы могли доставить.
  Шалаш оказался скорее навесом, и там лежала молоденькая черноволосая полукровка. Она, как и мальчишка, была сильно избита и, было видно, неоднократно изнасилована. Девочка, хотя нет, девушка затравленно смотрела, как мальчишку тянут к толпе возбуждённо орущих орков. Ей было лет шестнадцать, и она совсем не отличалась от истинных эльфов, такое же идеально красивое лицо с большими светло-серыми глазами. Идеальная фигурка, красивая упругая грудь, тонкая талия, длинные ноги. Если не знать, что полукровка, то и не отличишь. Наверное, её мать была из эльфов. Слышала, что в долину иногда отправляли зарвавшихся любовниц высоких эльфов и там их кидали в загоны к толпе рабов. Но это были лишь слухи и домыслы придворных, а сейчас я увидела наглядное им подтверждение. И всё же что-то в ней было не так. Уши! Да, её ушки были немного, но другой формы! Чуть короче и шире. Заметив это отличие, почему-то успокоилась и поймала себя на том, что смотрю на полукровку с лёгким презрением. Скосила глаза на Иримэ и Риниэль. Они, оказывается, смотрели на неё с таким же презрением.
  Девушка, не обращавшая на нас внимания, наверное, почувствовала наши взгляды и, быстро зыркнув на нас, с немалым усилием встала на колени и упёрлась взглядом в землю. Было видно, что ей очень больно, но позу покорности приняла.
  Иримэ презрительно фыркнула и отвернулась. Мы последовали её примеру. Какая-то полукровка недостойна нашего внимания, даже если и сами мы не в лучшем положении.
  Тем временем мальчишку подвесили за ноги вниз головой на ветке дерева, и Грых, довольно потирая руки, потребовал нож. Взмах лезвия, тихий вскрик мальчишки - и кишки полукровки падают на землю.
  - Кожу не снимай! Я люблю эльфов с хрустящей корочкой, - весело попросил Харг.
  Всё орки его дружно поддержали, а кто-то крикнул:
  - Да тут жрать-то нечего! Давай сюда и девчонку, а то гномий самогон закусывать нечем будет!
  - А попользовать?
  - Надоела уже, но если хочешь... Дрог, притащи маленькую шлюшку нашим гостям!
  От весёлого гогота мне стало плохо. Отвернулась и тут же замерла с открытым ртом, глупо хлопая глазами. На дорогу из леса вышел на двух ногах какой-то мохнатый зверь. Его странная шерсть была из полосок и всё время меняла окрас, подстраиваясь под окружение. Зверь сделал по дороге пару шагов и, замерев, стал нас рассматривать. Глаз его видно не было, но я как-то чувствовала, что смотрит он именно на нас. Несколько мгновений он нас изучал, а после поднял правую лапу и... сбросил с головы шерсть! И я увидела лицо ЧЕЛОВЕКА! Это был не зверь, а человек в странной одежде, и его заметила не только я.
  
  
  
  Глава 3
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Как и обещала охранная система, через пару дней я уже подходил к древней дороге или, если точнее, к ближайшему месту её соприкосновения с травкой-убийцей. В этом месте их разделяло каких-то двести метров леса, а ещё в семи километрах дальше это расстояние и вовсе составляло около метра. Столько ещё топать у меня не хватило терпения, всё же лес меня уже порядком достал, даже когда продолжил путь по просеке охранной системы. Движение, конечно, стало намного удобнее - идёшь, ешь и спишь под постоянной охраной, и даже ни один комар к тебе не пристает, ведь ОС, оказывается, может не только привлекать к себе питательные элементы, короче - еду, но и отпугивать кого угодно. В общем, полный расслабон. Но этот дремучий лес кругом меня начинал угнетать. И скорее всего, это так действовал на меня перенос в другой мир. Отчего-то очень сильно хотелось простого человеческого общения. И только узнал о дороге, как начало туда тянуть. Хотя, возможно, это ошибка, и пока не стоит стремиться к местным разумным, мало ли какое может получиться общение, но голос разума, видать, всё же покинул меня.
  Пожелав охране и дальше нести свою нелёгкую службу, сошёл с удобной просеки и вошёл в лес. Двести метров - это несколько минут хода, и там уже будет новая неизвестность.
  С момента попадания в этот мир у меня возникали мысли о разумных, населяющих его, но после того, как узнал о дороге, идея о встрече с ними плотно засела в моей голове. Какая она будет, первая встреча? Как отреагируют местные на меня? В наш город приехали туристы или понаехали тут всякие? Мирно или сразу в драку? Какие они, местные, разумные, похожи на людей или какие-то монстры? Ведь в информации, которой я владел, ничего не было о разумных этого мира-игры. Мало ли чего умудрились придумать игроки, они были ещё теми затейниками, от их фантазии можно было ожидать чего угодно. Даже, если честно, было как-то боязливо, но жажда общения побеждала все опасения. Пусть будут хоть монстры, хоть кто, но лишь бы быть не одному. Раньше, дома, всегда любил быть один, но здесь что-то изменилось и требовало действия.
  И ещё одна проблема вытекала из этого: если с разумными всё будет нормально, то чем заняться в этом мире? Какую цель выбрать? Возвращение домой? Туризм? Захват власти? Или просто спокойная жизнь? Куча вопросов и минимум ответов. Мешало отсутствие информации, поэтому будем это исправлять.
  Ещё где-то на полпути к дороге услышал какой-то шум, дикий смех и громкие голоса. Речь было не разобрать, лес искажал её, но чувствовалась как-то радость в голосах, и я решительно двинулся вперёд.
  Чёртов кустарник мешал рассмотреть, что там впереди, ломиться через него не стал, а увидев в стороне просвет, двинулся туда. Думал, затаюсь и посмотрю, что там творится на дороге, но, как идиот, неожиданно вывалился из леса на открытое пространство. Как так получилось, сам не знаю, но ноги сами вынесли меня на дорогу.
  Во попал!..
  Дорога, дорога, смех, радостные голоса, а на самом деле... И чего мне не сиделось в лесу?
  Сразу попытался охватить окружающую обстановку целиком. Огромный полуразрушенный мост, напоминающий древнеримские акведуки, состоял из трёх ярусов, из которых лишь нижний был более-менее целым. Перед ним приличного размера площадь, правда сильно пострадавшая от растительности, но ещё сохранившая свои очертания. Справа, перед мостом, возле какого-то затрёпанного, если можно так сказать, глядя на это убожество, шатра и примостившегося рядом некоего подобия шалаша, увидел несколько обнажённых девушек с чёрными ошейниками. Трое были скованы одной какой-то уж слишком тонкой цепочкой, накинутой на обычный деревянный колышек. Четвёртая сидела на коленях под навесом шалаша и испуганно смотрела куда-то в сторону. Какие-то странные девушки. Нет, не то что они были обнажены, может, тут так ходят, и не то что одна имела светло-синий цвет волос, у второй они были красные с чёрным мелированием, у третьей - пепельно-серебристые, а четвёртая была черноволосая. Ну, две последних хоть и имели более привычный цвет волос, но в них, как и в первых двух, было что-то неправильное. Но рассмотреть их получше мне не дали. Только красноволосая девушка повернула своё личико в мою сторону, как раздался какой-то громогласный рык, заставивший меня оторваться от созерцания прекрасного пола и повернуться на его источник, откидывая капюшон лохматки.
  Увиденное на этот раз совсем не обрадовало взор. Метрах в тридцати от меня находилась толпа каких-то субъектов, облачённых, скорее всего, в кожаные доспехи с металлическими накладками. Мечи, топоры и копья тоже заметил. Ну, хоть не огнестрел или энергетическое какое оружие, а обычное колюще-режущее. Это немного радовало, а с другой стороны, и огорчало. Рядом возле них только разгорался внушительный костёр, а в качестве блюда висело выпотрошенное человеческое тело! ЛЮДОЕДЫ! Ну, вот и первое огорчение.
  Не успел я осознать увиденное, как от толпы отделились двое и двинулись в мою сторону. Один из громил что-то прорычал им вслед, и мне в голову словно вонзили раскалённую иглу. Боль была недолгой, миг - и я лишь немного пошатнулся. Тут же шелестом пронеслось сообщение:
  'Адаптация. Языковые пакеты активированы. Адаптация речевого аппарата - семьдесят процентов'.
  И тут же я понял, что крикнул громила этим двоим:
  - Живым берите это чучело!
  Это он обо мне? Посмотрим ещё, кто из нас чучело. Хотя в своей маскировке я, наверное, действительно выглядел как чучело, пытающееся закосить под кустик, выросший на каменной плите. Да, тут моя маскировка дала сбой, но пока решил её не сбрасывать, меняя на доспех.
  Пара аборигенов приблизилась метров на десять, и тут я понял, что это - НЕ ЛЮДИ! Высокие, слегка сутулые и всё равно высокие, метра за два. Мускулистые, широкие в плечах, но их руки показались мне немного коротковаты для таких габаритов. Цвет же кожи - светло-зелёный с какой-то лёгкой сероватостью - натолкнул на неприятную догадку о персонажах Игры этого мира.
  Так, что мы знаем о тактике боя один против десятерых? Опа, а знание-то есть, но вот как с навыками? В голове тут же прошелестел ответ:
  'Адаптация тела - восемьдесят процентов. Усвоение навыков боя - пятьдесят шесть процентов. Наложение. Итог: тридцать пять процентов от уровня Высший - Воин'.
  И только подумал, что это должно было мне сказать, как снова:
  'Тактика боя в сложившейся обстановке предложена. Итог победы: восемьдесят один процент'.
  Ну, это уже что-то.
  Все эти мысли пролетели за миг, но зеленокожие уже были метрах в пяти от меня, и следовало начинать действовать согласно предложенной тактике боя. Первое: вселить в противника опасение. Второе: жестоко убить первых, чтобы ошеломить и напугать остальных. Третье: не дать себя окружить. Четвёртое: быстро напасть на противника. Пятое: попытаться лишить врага командира. Шестое: не дать втянуть себя в затяжной бой. И так далее и тому подобное, но всё серьёзно.
  Медленно опустился на одно колено и упёрся руками в каменную плиту, слегка нагнувшись, стал ждать приближения противника.
  - Дрог, тащи этого труса сюда! Сейчас позабавимся!
  Раздался дружный громкий ржач, но меня это уже мало волновало. В поле моего зрения попали две пары носков кожаных сапог и... Дистанция - полтора метра. Атака! Резко расправляюсь, делая шаг вперёд, и тут моё зрение как бы раздваивается, и я вижу обоих противников сразу вместе и по отдельности. В движении активирую клинки и с силой бью ими снизу в бока противников, разрубая им рёбра по косой до шейных позвонков. Рассекаю гортань и делаю резкое движение вниз, в сторону другого бока. Миг - и двое зеленокожих имеют аккуратные разрезы в виде перевернутой английской буквы V и удивлённые рожи. Шаг между ними за их спины, вырываю обратным хватом клинки и, не оглядываясь, перерубаю им позвоночник в районе поясницы. Ух, люблю свои клинки! Делаю ещё шаг вперёд и слышу, как глухо падают сзади тела, с противным хлюпаньем вываливая из расчленённых тел внутренности. Слышится приглушённый писк девушек и полная тишина со стороны зеленокожих. Глаз и выражения лиц не вижу, но чувствую, что зрелище их проняло.
  Не останавливая движение, преобразую лохматку в чёрный полный доспех и врезаюсь через несколько секунд в ещё не пришедших в себя зеленокожих. Два удара - и я уже за их спинами, разворот - и ещё двое падают, так ничего ещё и не поняв. Четверо оставшихся, уже с мечами в руках, резво пытаются разорвать дистанцию. Один уходит за костёр, двое шустро сместились за четвёртого. Быстро преобразую доспех в более подвижный для боя, чешуйчатый, и, легко отбив неуверенный удар четвёртого, перерубаю его грудь. Кожаный доспех моим клинкам не помеха. Двойка тут же накинулась на меня и стала стараться, чтобы я повернулся к третьему спиной. Ага, сейчас. Медленно отступил в сторону шатра, чтобы видеть всю троицу, и резко прыгнул в сторону третьего. Он такого, кажется, не ожидал и лишь вяло прикрылся своим мечом, но это его уже не спасло.
  Двойка оставшихся дралась отчаянно и очень умело теснила меня к шатру. Они уже отошли от первого шока, и растерянность уступила место боевой злости, азарту.
  Вдруг раздался женский крик, и мне в мозг снова на миг вонзилась раскалённая игла.
  'Активация языкового пакета. Адаптация речевого аппарата тридцать процентов'.
  - Берегись! - едва успел разобрать я и пошатнулся, что спасло меня если не от смерти, то от глубокого нокаута точно.
  Мимо моей головы пролетело хорошее такое копьё и вонзилось в плечо решившего атаковать меня зеленокожего. Тот отлетел и, упав на спину, затих.
  Что за чёрт? Откуда копьё? Резво отскочил в сторону от противника и увидел, как к месту схватки бежит полуголый зелёный с внушительным топором на полутораметровой рукоятке. Это было очень плохо. Не знаю как, но мне удалось завертеть своим клинком меч противника - судя по его удивлённой широконосой зелёной роже, он тоже не понял произведённого действия - и ударить его вторым клинком в грудь, тут же развернуться и принять на скрещённые мечи топор нового противника. Удар был чудовищным, я аж присел на одно колено и почувствовал, как онемели руки. Зелёный был в такой ярости, что даже о защите не думал. Видно, я его переоценил и, дождавшись повторного замаха топором, приблизился в движении с колена, выпустив ему внутренности одним клинком, а второй вогнав в горло, да так, что он вышел из затылка. Зелёный захрипел и, не выпуская топор, завалился на спину, снимаясь с моего клинка.
  Не теряя времени, я подошёл к раненному в плечо орку и добил его уколом в горло.
  
  
  
  Горная долина
  
  
  
  ИСИЛИЭЛЬ
  
  Утро началось для всех в казарме как обычно, но только не для меня. У меня же - особый день, и утренняя пробежка по лесу с последующей тренировкой в стрельбе из лука и фехтование на мечах сегодня, а может, и навсегда откладывались.
  Наша Горная долина являлась одновременно и тюрьмой, и питомником, и тренировочным лагерем для полуэльфов. Долина такой стала ещё при отце нынешнего лорда Первого леса, когда он вошёл в покои своей второй жены и застал её, ублажаемую сразу двумя человеческими рабами. Нет, конечно, многие эльфы использовали рабов в качестве сексуальных игрушек. Особенно этим увлекались эльфы из высокородных. За свою долгую жизнь им надоедало многое, и извращения в постели доставляли новые ощущения. Но в возникшей тогда ситуации рабы были не игрушками, а рабами, доставленными из питомника для охоты. Действие жены лорда Первого леса в этом ракурсе было уже обычной изменой мужу, но это было ещё полбеды, если бы жена изменяла с обычными эльфами, а так, считай, с разумными животными! Хотя я ничего против людей и не имею, попадаются среди них довольно красивые особи. Не дай, Древо, о моих мыслях узнает кто! Засмеют и опозорят не только на всю Горную долину. Так вот, жена лорда Первого леса опозорила своего мужа так, что он даже не мог отомстить своим обидчикам. Ведь не вызовет же он на дуэль раба? Будь это эльфы, то так бы и случилось, но здесь лорд решил по-другому. Он заявил жене, что если она любит так сильно рабов, то он пойдёт ей в этом навстречу. Так и возникла Горная долина.
  Все знают, что у эльфов есть проблемы с рождаемостью, но мало кто знает, что эльфийки имеют больше шансов забеременеть от любого другого разумного. Почти подобная ситуация и с мужской половиной эльфов. Особенно хорошо от них несут орчанки.
  Лорд подумал и решил совместить наказание жены с проблемой границ со стороны орков и проныр гномов. И Горная долина стала тюрьмой не только для жены-изменщицы, но и для неугодных эльфов и эльфиек.
  Так, через пару десятилетий у Первого леса появились первые полуэльфы - стражи границ, а Горная долина стала закрытым местом. Здесь, помимо всего, посвящённые маги производили свои опыты и создавали новые виды животных для охраны Первого леса и разумных для охоты.
  Откуда я всё это знаю? Да всё просто. Я здесь родилась! Моя мать, Лауриндиэ из Дома Синих елей, была пятой женой нынешнего лорда Первого леса Гэлторна, и её Дом проиграл в какой-то большой интриге. Моя мать стала очень неудобной фигурой возле лорда, и он просто избавился от неё, сослав её сюда. Ослабевший Дом матери ничего не смог сделать, чтобы помешать этому решению лорда.
  Лауриндиэ из Дома Синих елей никогда мне не рассказывала, что она пережила, попав в долину, но я догадывалась, о чём она молчала. Сама видела, как отдают в питомник новеньких и что там делают с ними рабы. А когда им собьют всё достоинство, то переводят в родильный питомник, а до этого их долго насилуют десятки рабов и пленных. Дежурный маг иногда подлечивает, но не до конца, чтобы ломаемый понял и прочувствовал всю гамму ощущений.
  Моей маме, можно сказать, повезло, если это понятие здесь приемлемо. Она родила шестерых детей, четверых от орков и двоих от гномов. После родов шестого ребёнка в Горной долине поменялся Главный смотритель, а присланный новый увидел Лауриндиэ и забрал её к себе в наложницы. После этого моя мама родила только меня, но не от смотрителя. Перед тем как стать наложницей, её забирали к себе маги, и она сказала, что её оплодотворил человек. Проверить это не смогли, так как те двое магов уехали из долины на границу и погибли там в стычке с орками.
  Смотрителю Лауриндиэ очень нравилась ещё в Первом лесу, а здесь, получив её в обладание, он совсем потерял голову от чувств к ней. Маме было разрешено выносить меня, и лишь два дня назад я узнала, кто был моим отцом. Мама рассказала, что сын смотрителя очень мной заинтересовался и хочет взять себе в наложницы, а этот шанс терять мне нельзя. Это значит, что я не попаду на границу или в питомник. Но потом мама рассказала о тайне моего рождения, и эта тайна меня сильно стала тяготить...
  - Исилиэль, тебя вызывает Главный смотритель! - прервал мои мысли крик дежурного. - Бегом к нему!
  Да, что-то я задумалась, но ведь мама сказала:
  - Через два дня ты, моя доченька, станешь уже взрослой по закону этой долины и должна будешь выбрать свой новый и правильный путь. Хорошо об этом подумай и сделай свой первый маленький шаг к своей ЦЕЛИ!
  Вот два дня я и думала, а сейчас нужно делать этот первый шаг.
  Я выбежала из казармы и помчалась к дому Главного смотрителя, но уже при приближении к нему меня застал тревожный звон в било, а затем оглушительный рёв. Это были орки! Очень много орков!
  Как они попали в долину незамеченными, ведь их здесь сотни?! Додумать мне не дала чья-то рука, рывком втянувшая меня в дом смотрителя. Это была мама.
  - Исилиэль, держи! - Она вложила мне в руки лук и колчан со стрелами. И когда успела, ведь орки только-только напали? - Беги на крышу и зря стрелы не пускай! Сейчас господин свяжется с командирами, и тогда всё станет ясно.
  Ну как ей удаётся так? Я не успела ещё ничего спросить, как она чётко, ясно и кратко уже ответила.
  На крыше уже стояли пять эльфов с луками и молча смотрели на лавину орков, заполонившую весь посёлок. Их здесь были не сотни, а как минимум пара тысяч. Целая орда.
  Осмотревшись, я поняла, что уже всё кончено. Орки с ходу захватили посёлок и даже заставу охраны, а от леса вели связанных пленных. Это были товарищи, бежавшие утреннюю пробежку. В посёлке пленных было тоже много, и их уже сгоняли в кучу. И что теперь делать? Стало страшно-страшно.
  Сзади раздался звук шагов. Мама! Хотела было подойти к ней, но обернулся один из эльфов, и я узнала Главного смотрителя. Сразу же попыталась преклонить колени, но он остановил меня недовольным взмахом руки:
  - Не до этого сейчас, - и обратился к маме: - Долина захвачена орками, их пустили предатели из командиров охраны. Они же помогли им захватить заставы на границе с гномами. Командир последней заставы недавно погиб, сообщив всё это. Перед гибелью они допросили пленных и выяснили, что орки пришли из-за Диких земель и провели их предатели из пяти Домов, которые захотели захватить власть в Первом лесу. Но орки их обманули и двинулись за серебром к гномам.
  Кто здесь старший, мама или смотритель, тогда почему он будто отчитывается перед Лауриндиэ? Ничего не понимаю!
  - Это очень плохо, господин. Чем мы можем помочь?
  - Помочь? - улыбнулся смотритель. - Я хотел, чтобы тебя сейчас здесь не было, но это не в моих силах. Так что извини, но помочь ты, а тем более твоя дочь мне ничем не сможете. Лауриндиэ из Дома Синих елей, как я жалею, что тогда... давно выбрал не ту сторону. Прости!
  Он повернулся, и они впятером прыгнули вниз к оркам. Дрались отчаянно, но недолго. Мама смотрела с каменным лицом, как они сражались и умирали, а затем подошла ко мне и сказала, крепко обняв:
  - Помни, Исилиэль, делай всегда выбор сама. Я один раз позволила его сделать за себя, и лишь твоё рождение заставляет меня об этом не жалеть, но сейчас я делаю свой выбор сама. Помни всегда, кто ты!
  Я ещё чувствовала её горячие губы у себя на щеке, а она уже, спрыгнув с крыши, метала стрелы в орков. Стрелы закончились, и Лауриндиэ из Дома Синих елей бросилась на врага с мечом, но орки не дали ей приблизиться, а в один удар подняли её на копья.
  - Мама! Мамочка!
  Душа разрывалась от горя и печали. Я осталась одна и должна была сделать свой выбор сама. Ненависть захлестнула меня, и время замедлилось. Немного стала что-то понимать, когда в колчане закончились стрелы и время толчком снова ускорило свой бег. Тут же по ушам ударил дикой яростью рёв орков, и я увидела, как к зданию бросились первые враги, понявшие, откуда их расстреливают. Шансов выжить не было никаких, и решение погибнуть в бою, как это недавно сделала мама, пришло само собой. Прыжок - и снова это ощущение замедления времени. Удивляться такому повторному проявлению несвойственного мне боевого состояния даже и не подумала, а сразу же бросилась на двух первых орков. Они для меня двигались как-то уж очень медленно и неуклюже, а поэтому умерли за пару биений сердца. Дальше всё слилось в безумное мелькание клинков и омерзительных зелёных рож. Внезапно скорее почувствовала, чем увидела, что вокруг меня образовалась некая пустота и убивать больше некого. Появилось гадкое чувство страха, а зрение наконец смогло дать картину происходящего. Но только я смогла понять, что же вижу, как в меня полетело сразу несколько заклинаний. Увернуться или прикрыться шансов не было совершенно, и я приняла единственно верное решение, но броситься грудью на меч мне помешало прилетевшее со спины плетение, и я перестала чувствовать своё тело, а после наступила темнота.
  Очнулась ночью и сразу поняла, что дела мои плохи. Я была обнажена и связана, а шею сжимал ошейник. Лишь бы только не полного подчинения. Повернула голову и в отблеске горевшего неподалёку костра увидела знакомое лицо.
  - Ниэллон?
  - Да, Исилиэль. Как ты?
  - Плохо. Где мы?
  - Три дня от Горной долины в сторону Диких земель.
  - Что? Как? - Моему удивлению не было предела.
  - Как-как, а вот так. Когда орки захватили посёлок, то их хан решил самых строптивых подарить шаману орды. Вот мы и здесь.
  - Ты строптивый? - Я бы рассмеялась, если бы не было так горько и плохо на душе.
  - Да. Я, ты и Гэлторн.
  - Ну, Гэлторн понятно, а ты чем отличился?
  - Так получилось, что я убил двух их командиров из лука, когда прикрывал Гэлторна. Мы ведь были на посту у била, и оружие, в отличие от других, у нас было.
  - А эльфы что, в подарок не сгодились или плохо дрались?
  - Нет, почему? Дрались они отлично, но их мало осталось, и увёл выживших другой отряд, из наших предателей, а остальных затолкали в рабские загоны. Рабов же пустили на мясо, как и убитых эльфов и наших.
  - Что, очнулась, ушастая? - прервал наш разговор рык склонившегося надо мной громадного орка.
  Почему 'ушастая', у самого уши ненамного короче моих. Еле сдержалась, чтобы не выпалить всё это вслух. Но орк всё же, видно, уловил ход моих мыслей, перехватив взгляд на его уши, и осклабился. Удар в грудь, дикая боль и снова темнота.
  Двигались мы очень быстро, и к вечеру я, да и мои товарищи были еле живыми. Сил хватало попить воды и съесть лепёшку. Орки кормили нас, лишь бы мы перенесли дорогу на пределе своих сил. Мысли о побеге уступили мыслям о еде и отдыхе. На седьмой день вышли на древнюю дорогу, и у полуразрушенного моста орки разбили лагерь. Нам же велели поставить себе шалаш.
  - Они ждут отряд из Белой Рощи, - шепнул мне на ухо Ниэллон. - Я слышал, как они об этом говорили.
  А ночью... Эта ночь стала моим кошмаром.
  Проснулась я оттого, что кто-то схватил меня за волосы и рывком поставил на ноги. Открыла было рот, чтобы закричать, но туда сразу же воткнулся кляп, и я смогла лишь заскулить.
  Огромный орк довольно скалил свои клыки и одной рукой грубо стал мять мою грудь, а вторую запустил мне между ног. Я было дёрнулась, но сразу же последовала сильная пощечина, и я поплыла. Потом резкий рывок - и я на коленях, лицом в траву. Поняла, что сейчас случится страшное, и попыталась опять вырваться, но сильные руки держали крепко. Только не так! Только не орк! Уж лучше человек, но не орк!
  Было больно! Очень больно. Орк вошёл в меня грубо и до упора. Если бы не кляп, орала бы, как на жертвенном алтаре, а так лишь скулила, потом рычала от бессильной злобы, а после мне стало всё равно. Я как бы вышла из своего тела и оставила бездушную оболочку на поругание зелёной твари. Не знаю, сколько это продолжалось, но я вернулась рывком в своё тело, когда насильник отшвырнул меня в сторону и подошёл к Ниэллону. Тот был тоже связан и рот заткнут кляпом, а в глазах - ужас. Но мне стало не до Ниэллона, я почувствовала своё тело. Боль, обида и стыд были такими ужасными, что хотелось умереть. Но мама выжила, и я выживу и отомщу. Я - сильная! Сильная-а-а-а-а!!!
  А после пришли другие орки. Нашего насильника связали и усадили у своего шатра, а после нас стали снова насиловать. Тут выяснилось, что Ниэллон мёртв, и главный орк отдал приказ:
  - Этого на мясо, а этими можно пользоваться. А с того урода глаз не сводить. Ему перед ханом нас оправдывать придётся.
  Меня насиловал лишь их командир, другие накинулись на Гэлторна. Когда орк излился в меня третий раз, то предложил другим, но они отказались.
  - Надоели уже эти ушастые шлюхи! - отмахнулся орк с гребнем на голове.
  - Ну да, лучше человечки. Они более страстные. Да и их мальчонки ничего! - заржал второй.
  Гэлторна насиловали очень долго. Один из орков даже применил амулет исцеления, чтобы тот не умер. Мне было очень жаль и больно за гордого Гэлторна, но он оказался слаб и к обеду сломался. Стал послушно выполнять все прихоти орков, и я поняла, что на его месте была бы сильнее. Я выживу и отомщу!
  Дрог очередной раз увлечённо насиловал Гэлторна, когда появился ещё один отряд орков и три пленные эльфийки. Орки весело стали что-то обсуждать, но мне было не до них. Всё тело очень болело и ныло. Душевную боль я загнала глубоко в самый отдалённый уголок души. Я готовилась к побегу. Нас после изнасилования больше не связывали, а просто дали чёткие приказы, и наши ошейники за этим следили, но у меня уже был план, как обойти эти приказы, и я копила силы.
  - Эй, Дрог, тащи сюда этот кусок мяса! Будем угощать наших друзей!
  Эта фраза вывела меня из ступора, и я стала заворожённо смотреть, как огромный Дрог тащит бедного Гэлторна к костру. Гэлторна убили быстро и тут же подвесили для разделки. Мне стало плохо, и я отвернулась. Было очень противно и мерзко. И тут почувствовала на себе чей-то заинтересованный взгляд. Как я не заметила, что к шалашу подвели пленниц? Они внимательно рассматривали меня, и мне пришлось встать на колени в позе покорности. Высокородные пленницы презрительно фыркнули и отвернулись, а я снова ушла в себя. Побег я наметила на переход через мост, и нужно было обдумать детали, как и когда прыгать с него в реку и что делать после. Но мне снова не дали всё продумать.
  Над лагерем зазвучал голос командира отряда:
  - Живым берите это чучело!
  Это он о ком?
  Перевела взгляд и увидела: действительно - чучело. Но после сразу поняла, что это такая маскировка, только она сейчас давала сбой. Видно, виной были каменные плиты. Тем временем Дрог с ещё одним орком уже почти приблизились к человеку. Да, это был человек. И какой! Таких огромных я видела лишь один раз в загоне для охоты, но те были страшные уроды, а этот был ничего. О, Древо, о чём я думаю! Меня только что жестоко изнасиловали, я потеряла маму, потеряла свободу, а думаю о том, какой из себя этот человек! Наверное, я действительно ушастая шлюха, или что-то другое?
  Человек снял с себя какой-то странный мешок и встал на одно колено, склонив голову. Трус!
  - Дрог, тащи этого труса сюда! Сейчас позабавимся!
  С этим выражением командира орков я была совершенно согласна. Но тут произошло то, чего от человека никто не ожидал. Он резко выпрямился и... Откуда у него появились парные клинки, наверное, не понял никто. Синхронные взмахи ими - и он уже за спинами орков. Ещё удары, и я чуть не вывернула свой пустой желудок. Тела орков оседают на колени, и задняя часть тел вместе с головой, откидываясь назад, открывают разрубленную грудную клетку с ещё бьющимся сердцем, а затем с противным хлюпаньем все внутренности выпадают на землю. Орки застыли в оцепенении, а высокородные эльфийки судорожно задышали, пытаясь подавить приступ рвоты. А человек уже оказался облачён в странный чёрный доспех и с невероятной скоростью врезался в растерянных и подавленных орков. Как он двигался! Я не могла отвести от него взгляд и теперь уже успела засечь, когда он сменил в движении свой доспех на другой. Это, похоже, был какой-то амулет или артефакт. Но я о таком никогда не слышала.
  Тут моё внимание привлекло движение у шатра. Мой ночной насильник освободился от пут и теперь собирался бросить копьё в спину человека.
  Всегда делай свой выбор сама! И я его сделала. Собрав все свои силы, я сделала отчаянный рывок и бросилась на орка. Видно, зря я крикнула человеку:
  - Берегись!
  Встречный удар орка был ужасным. Хрустнули рёбра, и я откатилась назад к шалашу. Ошейник ещё в прыжке начал меня убивать, а теперь я в полной мере стала это ощущать, но изо всех сил пыталась сопротивляться чёрным щупальцам смерти, начавшим проникать, казалось бы, даже в душу. Снять ошейник уже некому, но я так просто не дам ему себя убить, и пусть это будет намного мучительнее, страшнее и дольше, чем не оказывая сопротивления. Нужно оставаться сильной до самого конца!
  Хотела было закрыть глаза, боль с каждым биением сердца становилась всё сильнее и сильнее, а так будет легче её переносить, но тут надо мной склонилось озабоченное лицо человека, и, к удивлению, довольно привлекательное. Наверное, я всё же ненормальная извращенка, раз, испытывая такую боль, думаю о его внешности.
  - Привет. Ты как?
  Глупый вопрос, но в эти простые слова он вложил такие настоящие эмоции переживания за меня, что я даже растерялась.
  - Плохо. Умираю, - прохрипела с некоторой задержкой и, вымученно улыбаясь, показала на ошейник.
  Человек склонился, внимательно посмотрел на моего убийцу, а после его глаза быстро пробежали по всему моему обнажённому и осквернённому телу. И хотя в его взгляде не было ничего такого, лишь деловое изучение действия на организм ошейника, но мне почему-то стало ужасно стыдно и даже уже почти невыносимая боль ушла на задний план. Отчего-то захотелось провалиться сквозь землю, лишь бы он не видел моего позора.
  Что это со мной? Почему меня стало беспокоить мнение какого-то там человека? В голове забилась паническая мысль. И почему я не дала ошейнику сразу себя убить? Вот сейчас и не видела бы, как озабоченное лицо человека на какое-то мгновение буквально почернело от ярости и гнева, когда он понял, что мной пользовались, как последней шлюхой. Да что такое со мной?! Откуда такие мысли?! Неожиданно встретилась с ним взглядом. Стало так страшно увидеть в его глазах презрение или, что ещё хуже, жалость, но они улыбались!
  - Не люблю быть в должниках, а потому - держи, - произнёс он, улыбаясь уже не только глазами, и, с лёгкостью сдёрнув с шеи ошейник, вложил его мне в ладонь.
  Медленно нарастающая боль вдруг исчезла, а я тупо, неверящим взглядом смотрела на ошейник в своей руке.
  - Как? - только и смогла выдавить из себя и перевела взгляд на своего спасителя.
  Человек продолжал улыбаться, и так заразительно выглядела его улыбка, что я не выдержала и сквозь боль в разбитых губах заулыбалась в ответ. А после меня накрыла истерика. Я смеялась и смеялась, а из глаз непрерывно текли слёзы. Человек решительно притянул меня к себе и стал гладить по голове.
  - Ничего, ничего. Всё уже хорошо, а всё остальное не важно...
  От его крепких объятий болели сломанные рёбра, но сейчас ничто на свете не заставит меня оторваться от него. А произносимые им слова несли в себе столько тепла и успокоения, что слушала бы его голос вечно, и совершенно не важно, что он там будет говорить, лишь бы не молчал! Наверное, я действительно сошла с ума! Это же человек! Низшая раса! Может, это бред моего на самом деле умирающего сознания? А важно это сейчас, после всего произошедшего? Конечно же нет! Как же мне хорошо!
  - Ты что, маг? - сквозь стихающий смех спросила я его.
  - Нет, - весело улыбнулся человек.
  - Но как? - повторила я вопрос и показала снятый ошейник.
  - Давай после. Тебе срочно нужна помощь, и я сейчас её намерен оказать.
  И он взял меня на руки!
  
  РИНИЭЛЬ
  
  Вышла из ступора, лишь когда полукровка закричала человеку:
  - Берегись! - и так резво прыгнула на высвободившегося орка, что я даже поразилась.
  Встречный удар его был ужасным, я даже услышала, как у полукровки хрустнули рёбра, и она отлетела на пару метров. Смелая, но глупая девчонка. Ошейник, видно, начал её убивать, так как она вскоре жалобно захрипела. Жаль, но её жизнь уже закончилась. Схватка также уже закончилась, и человек быстро приблизился к умирающей полукровке, склонился над ней, и они стали о чём-то говорить. А после девчонка стала совершенно безумно смеяться и, лишь попав в объятия человека, начала успокаиваться. Её поведение было более чем странным и непонятным. Неужели она ещё не только жива, но и даже смеяться может? Что там происходит? Широкая спина человека заслоняла всё происходящее, заставляя сильно нервничать от непонимания ситуации.
  Он тем временем взял полукровку на руки и двинулся в нашу сторону. Почему она ещё жива? Но это я поняла, лишь когда человек с ней на руках остановился перед нами. Мои глаза помимо воли буквально чуть не полезли на лоб, не увидев на полукровке рабского ошейника. Этого просто не могло быть! Ведь это невозможно! Я же совершенно не чувствовала применения магии, да и человек вовсе не маг! У него совершенно не было и капли магических способностей! Амулетов или артефактов также! Но как же его доспех и оружие? От таких нереальных и абсолютно непонятных вещей мне немного стало не по себе. Что здесь вообще происходит?
  Я беспомощно посмотрела на Лаириэль с Иримэ, но по их виду поняла, что они находятся в не меньшем замешательстве.
  Тем временем человек, улыбнувшись, обратился к полукровке:
  - А у них украшения покруче твоего будут.
  Что значит 'покруче', я не поняла, но о чём он говорит на плохом эльфийском, догадалась.
  - Подожди минутку, - сказал он ей, аккуратно укладывая её под навес. - Нужно помочь этим леди снять их украшения, а то они могут в любой момент потерять себя и стать овощами.
  Полукровка, как видно по её глазам, тоже с трудом поняла, что сказал этот странный человек, и кивнула в ответ, прикрыв глаза.
  - Потерпи, скоро будет легче. - И он, погладив её по голове, подошёл к нам. Беззастенчиво осмотрел наши тела, улыбнулся, видно, своим мыслям, но в его взгляде я не увидела ничего пошлого, лишь интерес к чему-то новому.
  Неожиданно заметила ещё одну странность. Когда человек встретился взглядом с Лаириэль, то она как-то неестественно вздрогнула, а потом покраснела аж до кончиков ушей. Что это значит? Но заговоривший человек не дал мне обдумать поведение подруги и госпожи.
  - Ну... - Он как-то замялся, но тут же продолжил: - Красавицы, хотите избавиться от своих украшений? Тогда закрываем глаза и замираем.
  Мы послушно выполнили его просьбу. Лёгкое прикосновение - и мне в руку он что-то вкладывает. Невольно вздрагиваю от прикосновения его пальцев и открываю глаза. Всё! При виде ошейника в своей руке в груди по явилось какое-то непонятное пугающее чувство, словно приснившийся кошмар вдруг оказался явью. Находясь в ступоре, не видела, как он снял ошейники с массаниэ и магини, и даже не сразу сообразила, что произнёс человек, но Иримэ, похоже, была не в таком шоке и согласно кивнула ему. После чего человек бережно подхватил с подстилки полукровку и быстро скрылся в лесу.
  
  - Что будем делать, госпожа? - обратилась к Лаириэль Иримэ.
  - Какая я госпожа после этого?! - неожиданно резко возмутилась Лаириэль и брезгливо откинула в сторону свой ошейник. - Теперь я такая же рабыня, как и вы.
  - Но мы ведь уже свободны! - удивилась я, также отбрасывая, как назвал его человек, 'украшение'.
  Лаириэль и Иримэ удивлённо уставились на меня. Видно, от шока я что-то упустила и хотела было потребовать от них объяснений, но вдруг до меня дошёл весь ужас нашего положения. Всё дело было в ошейниках. Они были эльфийские. Орки на нас их не могли надеть, сделал это наш эльфийский маг! И теперь, даже если человек снял с нас 'украшения' (вот пристало!), то... То это ничего не значит, пока он не подтвердит, что мы свободны, перед эльфийским магом, а до этого времени мы считаемся его собственностью. Ведь он взял нас на меч у орков, и мы его трофей! Я - рабыня человека! ЧЕЛОВЕКА!
  Ноги непроизвольно подкосились, и я беспомощно осела на землю. И где моя невозмутимость? Да какая тут может быть невозмутимость?! Хотелось реветь в полный голос. Лаириэль подошла ко мне и, присев рядом, нежно обняла.
  - Да, Риниэль, это очень плохо, и нам нет дороги назад, в лес, но мы живы и сохранили себя, а то, что произошло, видно, это воля Древа жизни, - успокаивающе произнесла она, но я-то заметила в глубине глаз подруги непередаваемую тоску.
  - Но - ЧЕЛОВЕК! - жалобно промямлила я, словно маленькая девочка.
  - Ничего, Риниэль, - обняла нас Иримэ, - всё будет хорошо. Я это чувствую. Да, в лес нам точно возвращаться нельзя. Нас или изгонят, или принесут в жертву, чтобы скрыть позор, а в Белой Роще просто тихо убьют.
  - Я всё понимаю, но так обидно!
  Как представлю, что теперь мы изгои, то становится так грустно и страшно!.. А что, если убить человека? Бесполезно и невозможно, да и всё равно ничего это не изменит, а так он отличный боец, и пока ничего плохого я в нём не уловила.
  В объятиях подруг, да, уже подруг, было так спокойно и уютно, что даже совсем не смущала наша нагота. Видно, что-то подобное испытывали и Лаириэль с Иримэ, так как мы не спешили отстраняться друг от друга.
  - Нужно здесь осмотреть всё, - наконец предложила Лаириэль, и мы неохотно разжали руки.
  Да, нужно было осмотреться и, по возможности, одеться и вооружиться.
  Иримэ подошла к брошенному человеком мешку, взяла за один из множества ремешков и потащила к шатру, куда уже юркнула Лаириэль, а я направилась к телам орков собирать оружие и всё ценное. Самым неприятным было обыскивать двух первых убитых человеком орков, но справилась с отвращением на удивление легко. Видно, пережитое притупило все чувства. Ведь мне было особенно тяжело снова потерять новый дом, и это нужно пережить. Мы, эльфийки, сильные!
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Эльфийку я быстро донёс до охранной системы и аккуратно уложил на траву. Она сжалась от ужаса.
  - Не бойся, - попытался успокоить я и погладил её по волосам, на удивление чистым и шелковистым. - Всё будет хорошо. Сейчас мы тебя подлечим, и будешь как новенькая. Ты мне только верь и ничего не бойся.
  - Я тебе верю, господин, - прошептала она.
  Какой ещё, к чёрту, 'господин'? Может, у меня что-то с переводчиком.
  - Меня зовут Владислав Иванович, хотя нет. Можешь звать меня просто Влад. Ясно?
  - Да, господин Влад. А я - Исилиэль.
  И что тут будешь делать?
  - Просто Влад, без 'господина', Исилиэль, - повторил я, но эльфийка меня уже не слышала.
  Когда уложил её на траву, то тут же мысленно отдал системе приказ на полную регенерацию объекта, и сейчас девушка была уже вся покрыта травой, словно находясь в коконе.
  'Время регенерации, исходя из повреждений, два с половиной часа', - доложила ОС.
  Что ж, будем ждать, и улыбнулся, вспомнив события после боя с зелёными. Не знаю почему, но сразу - о женском крике. Что она там крикнула, кажется, 'берегись'?! Обернулся и сразу заметил скрюченное тело девушки. Эта была та, что сидела под навесом. Когда склонился над ней, то сильно удивился. Это была красивая черноволосая девушка, хотя и избитая, но синяки, порезы и ссадины не смогли уничтожить её привлекательность, да и это было не главным. ЭЛЬФИЙКА! Одуреть! С ума сойти! Что там положено ещё?! Эльфийка, самая настоящая эльфийка! Наверное, я хорош!
  Большие серые глаза внимательно смотрели на меня, а я не мог оторвать взгляд от её изящных острых ушек. И совсем они не были ослиными, как изображают их на фэнтезийных картинках, а лишь немного удлинённые и заострённые. Так и захотелось сказать: 'Привет, ушастая', но сдержался. Девчонке и без моих тупых шуточек нехило досталось. Знание выдало, что ей срочно требуется лечение, но это я и так видел. Голосок у эльфийки оказался чарующий, и не только из-за певучего языка, на котором я говорил ой как плохо.
  Сразу же выяснилось, что девушка умирает, и виной этому ошейник. Изучение его свойств не заняло много времени. Не знаю, кто придумал этот способ контроля пленников, но он был, наверное, больной человек, что так смог извратить изначальное предназначение этой вещи. Модуль снятия агрессии и прироста желания у животных во время гона! Всё было бы не так грустно, но этот модуль прекрасно пережил заражение, мутировал и на девушку действовал как подавитель воли и в то же время увеличивал сексуальное влечение. При этом сохранил свою маркировку как модуль контроля рождаемости домашних животных под каким-то там номером, на что я улыбнулся. Быстро дал модулю приказ на деактивацию и, подняв девушку на руки, двинулся назад к охранной системе. Как оказалось, из моего Знания, ОС обладала модулями регенерации. Зачем? А вдруг она не того, кого нужно, обезвредит? Тут же на месте и вылечит.
  Троица на цепочке оказалась также эльфийками, но вот их украшения выглядели куда опаснее ранее снятого модуля. Они были из той же серии животноводства, но по линии укрощения диких животных. После его применения дикое животное теряло всю свою агрессию и легко поддавалось одомашниванию, но после мутации ошейник полностью уничтожал личность объекта. Пришлось снимать и этих паразитов.
  Не зря читал, что эльфийки обладают неземной красотой. Еле сдерживался, чтобы не пялиться на их красивые упругие и далеко не маленькие груди... Ух, а ножки! С ума сойти! А личики! Я был покорён их внешностью. И каких сил мне стоило удержать свои эмоции под контролем! Пришлось даже обратиться к своему Знанию, установив себе сдерживающий эмоции блок, а то ещё буду пускать слюни при взгляде на этих красоток. Кстати, что мне теперь делать с такой толпой девушек? Была бы одна или две, как в книгах, но здесь четыре! Чтобы ещё с ума с ними не сойти. Чем их кормить? Одной охотой, конечно, прокормить можно, но это не выход.
  Хотя чего я парюсь? Освободил из плена, даже одну сейчас лечу, вот пусть и возвращаются домой, а я дальше двинусь по своим делам. Займусь туризмом, а не чужими проблемами. Но прежде надо узнать, где у них здесь заварушка, чтобы в неё не вляпаться. Ещё нужно уточнить отношение эльфов к людям и, если что, исключить из своего маршрута их леса, если, конечно, уже не забрёл в один из них. Также необходимо учесть, что если существуют здесь эльфы, то, по идее, эти зелёные были орки, и можно предположить, что есть также гномы, тролли, люди и какие-нибудь ещё персонажи или монстры фэнтези.
  Как же мне не хотелось встревать в местные разборки, но, кажись, уже влез. Эта стычка с орками, чувствовал, даром не пройдёт и ещё придётся схлестнуться, скорее всего, с их поисковыми отрядами, или они просто забудут об исчезновении своего отряда и никто никого искать не будет? Если так, то было бы неплохо, так как уничтожить следы бойни вряд ли удастся, а значит, если кто захочет, то у меня могут быть проблемы.
  Волновал меня ещё один вопрос: почему моё Знание - или уже стоит называть его шиза? - просто не предложило мне расстрелять противника из лука, а не очертя голову бросаться в сечу?
  Тут же пришёл ответ:
  'Закрепление навыков Высший - Воин. Адаптация моторики тела. Общий уровень - пятьдесят семь процентов'.
  Ну, точно, шиза! И к тому же опыты на мне делает. А я сам ещё тот. Совсем же о луке не подумал, а принял на веру план шизы. И кто у нас главный? С этим нужно было разбираться, а голова уже от всего кругом пошла. Ведь получается не туристическая прогулка, а заседание штаба по тактике передвижения на вражеской территории, объединённое с группой психологов для коррекции мозга. А если и ушастые решат остаться, то и бизнес-план придётся накидывать. Ведь без денег явно и в этом мире не обошлось. Лично видел у одного зелёного ожерелье из серебряных кругляшей, похожих на монеты. Вот ещё возникла сама собой задача: собрать трофеи и определить их ценность. Ладно, подождём, когда восстановят Исилиэль, и, возможно, многие проблемы и вопросы отпадут сами собой.
  Исилиэль охранная система освободила немного раньше заявленного срока, и я, бережно подняв девушку, перенёс её ближе к лесу. А то я запомнил, какими глазами она смотрела, когда увидела, куда я иду. Видно, знала, что собой представляет этот миленький зелёный коврик, но самообладание у эльфийки оказалось на высоте, и она быстро взяла себя в руки.
  Ожидая, когда Исилиэль очнётся, рассматривал её красивое лицо. Пухлые губки, прямой носик, длинные ресницы, и всё было такое идеальное, что такого не могло быть в природе. Да и тело у неё хоть куда. Красавица, спортсменка, комсомолка... и фотомодель в придачу. Хорошо потрудились игроки, создавая свои объекты для Игры, что даже их потомки через тысячи лет не выродились.
  Тут до меня дошло, что девчонка обнажена и я вместо того, чтобы это исправить, беззастенчиво её рассматриваю. Снял с себя китель и хотел было накрыть эльфийку, но она вдруг открыла свои большие серые глаза и удивлённо уставилась на китель.
  - Это тебе, - вышел я из лёгкого ступора, протягивая его ей. - Надень его пока, а в лагере зелёных, возможно, тебе что-то подберём.
  Исилиэль без всякого смущения встала и, покрутив китель, проворно надела, но вот с пуговицами неожиданно вышла заминка. Пришлось показать, как они застёгиваются.
  - У гномов есть похожие застёжки на одежде, но они у них в виде палочек, - проговорила Исилиэль, смущённо смотря, как я их застёгиваю.
  Да, моё предположение верно, вот уже и гномы здесь есть. Выходит, теория пока правильная. Интересно, откуда наши писатели знают о видах разумных, населяющих тот или иной мир? А их мышление или повадки? Так, хорош грузиться посторонними мыслями.
  Закончил с пуговицами, отступил назад и осмотрел эльфийку. Даже в висевшем на ней, как балахон, кителе она выглядела сногсшибательно. Ну кто их такими создал?
  - Исилиэль, как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо, господин Влад. Спасибо. - Она вежливо склонила голову в лёгком поклоне.
  - Почему 'господин'? Зови просто - Влад.
  - Как почему?
  Её искреннее удивление начало мне не нравиться. Кажись, от Исилиэль я так легко не избавлюсь, как думалось.
  - Ты ведь взял меня на меч у орков и ты теперь мой господин! И рабам нельзя называть господина просто по имени.
  Так, стоп. Какие ещё рабы? Мы так не играем.
  - Исилиэль, милая, а скажи-ка ты мне, - вкрадчиво начал я, - а те три эльфийки, что были в лагере орков, тоже мой приз?
  - Да, господин Влад. Они и весь лагерь - это теперь всё твоё.
  Я чуть не застонал от открывающихся перспектив завязнуть по шею в проблемах и сделал попытку от них избавиться:
  - Исилиэль, а если я скажу, что вы больше не рабыни и я вас освобождаю?
  Исилиэль как-то странно на меня посмотрела, видно, поняла ход моих мыслей и вывалила на меня такое, что я понял - влип круто. По ходу её объяснений мне становилось всё хуже и хуже.
  - Если ты, господин Влад, скажешь эти слова в присутствии жреца Древа жизни или мага Первого леса, то так и будет, а так - это просто слова. Но я не хочу твоей смерти, господин Влад. Тебе нельзя идти в Первый лес, а тем более к Нордрассилу.
  - Как я догадываюсь, меня убьют ещё на подходе?
  - В эльфийском лесу все люди - это рабы, или игрушки высокородных эльфов, а ты, господин Влад, такой необычный, что тебя даже не убьют, а возьмут на охоту или принесут в жертву Древу жизни.
  - Под охотой ты подразумеваешь, что дичью буду я?
  - Да, господин Влад. Но ещё есть и другое. - Исилиэль как-то странно замялась.
  - Исилиэль, говори всё как есть. Мне рабы не нужны, а вот друзья невероятно нужны, и если ты хочешь стать моим другом, то я тебя очень-очень прошу: перестань называть меня господином хоть наедине. Но было бы лучше и вообще всегда. Хорошо?
  Исилиэль ненадолго задумалась и произнесла уже нормальным, а не с нотками 'подчинённый - начальник' голосом:
  - Я согласна, Влад. Ты очень странный человек, и я не знаю, как себя вести с тобой. Там у нас, в питомнике, люди совсем другие. Они не такие, как ты. Это обычные разумные животные, которые только едят, размножаются и выполняют всё, что им прикажут. Ты же совсем другой. Высокий, мускулистый, ты больше похож на орка, чем на человека.
  - Что, такой урод?
  Исилиэль, к моему удивлению, покраснела и быстро стала убеждать, что я вовсе не урод, а даже ещё и на её вкус ничего себе так.
  - Да ладно, не парься. - Квадратные глаза Исилиэль мне сказали, что я сморозил глупость, выражаясь на сленге своей родины, и поправился: - Я имею в виду: понял, что ты хотела сказать.
  - Влад, это так говорят за Дикими землями?
  - Где? - Теперь моя очередь играть формой глаз.
  - Там. - Она указала на полосу леса за охранной системой. - Ты ведь пришёл оттуда?
  Вот теперь стоп! Легенды-то у меня нет. Нужно быстро исправлять ситуацию. Не говорить же, что я вообще инопланетянин и в этом мире оказался совсем случайно? Поэтому я неопределённо мотнул головой. А Исилиэль понесло:
  - Скажи, а как ты подчинил себе полосу смерти? Я знаю, что даже самым сильным магам это не удалось.
  Оказывается, женское любопытство и в этом мире процветает. Нужно срочно спасать ситуацию, а то Исилиэль начнёт меня колоть не хуже ментов.
  - Исилиэль, давай об этом после, а сейчас поговорим о сложившейся ситуации. Хорошо?
  Исилиэль разочарованно кивнула, но глаза её выдали. Отвертеться от её вопросов мне не удастся.
  - Итак, что есть 'и другое', о чём ты намекнула?
  - Другая причина связана с нами. Высокородным нельзя возвращаться к эльфам. Их всё равно изгонят или ещё что похуже сделают, а мне возвращаться некуда. Эльфы считают меня полукровкой. - Исилиэль внимательно посмотрела мне в глаза, и так пронзительно, что я даже подумал о гипнозе. Похоже, она нашла для себя какой-то ответ в глубине моих глаз, и тут понеслось: - Это совсем не так. Да, я отличаюсь от эльфов, но я не полукровка. - После этих слов она что-то сделала языком у себя во рту и выплюнула себе на ладонь какой-то металлического цвета кругляш с ноготь моего большого пальца. Вытерла и протянула мне. - Вот. Мама получила его от моего отца, и он был эльф из-за Диких земель.
  Что 'вот', я понимал плохо. Это, наверное, местные заморочки, а я видел лишь алюминиевую монетку с просверлённым отверстием. На монетке с одной стороны было изображение, кажется, дуба, а с другой - то ли дубовый венок, то ли растительная корона. Посмотрел более внимательно и разглядел встроенный модуль 'свой - чужой'. Определение на генном уровне объекта через базу генов в основном модуле. Так, выходит, Исилиэль нужно лишь найти основной модуль - может, он находится в семье её отца, - пройти идентификацию, и она станет полноправным новым членом эльфийской семьи.
  И Исилиэль рассказала мне о своей Горной долине. Концлагерь по-эльфийски мне очень не понравился, и туда уж точно девочку не отдам.
  - Когда менялась власть, в Горной долине была большая неразбериха и маги под шумок оплодотворили мою маму от пойманного у Завала странного эльфа. Он, втайне от мага, передал свой амулет маме и сказал, чтобы она отдала его их ребёнку. Может, когда-то это ему поможет.
  Рассказывала всё это Исилиэль со слезами на глазах, и было заметно, что ей это очень больно и трудно вспоминать. Хорошо, что охранная система наложила сильный блок на пережитое эльфийкой издевательство орков, а то она, наверное, могла и получить нервный срыв. Девчонку было искренне жаль, жить в таком месте, как Горная долина, и не стать безразличной ко всему куклой - это нужно иметь сильный характер и волю. Нет, не подумайте, что я такой доверчивый человек, но меня трудно обмануть или ввести в заблуждение. Отчасти я понимал, что Исилиэль играет на публику - след из Горной долины, но изобразить такую боль и переживание? Если это была игра, то ей удалось обмануть не только меня, но и новообретённое мной после адаптации чувство, сравнимое с детектором лжи. Будем надеяться, эльфийка не такая феноменальная актриса, но и помнить, что девушки не просто так рассказывают о своих чувствах и переживаниях, а тем более тайнах первому встречному.
  Как же трудно разговаривать с девушками, даже эльфийками! Исилиэль ушла от начальной темы нашего разговора, и мне снова пришлось её направлять в нужное русло. Так я узнал, что орки вряд ли будут искать отряд Исилиэль, так как орда готовилась в гости к гномам и им вряд ли было дело до пропавших, но о втором отряде - оказывается, их было два и они просто зачем-то встретились - она ничего не могла сказать.
  - Нужно спросить у высокородных, они, может, и знают, но я думаю, за ними пошлют. Командир их был не простым орком, хоть эти орки и чужие, но тату на его лице... Такая может быть лишь у главы рода или у не последнего военного вождя клана. В Горной долине нас учили распознавать тату орков, и виденные мной не сильно отличаются.
  Это было плохо, но был шанс оставить возможную погоню с носом.
  - Исилиэль, ты говоришь, что орки пришли из Диких земель?
  - Да. О Завале мне рассказала мама. Это на границе с гномами, где стража поймала моего отца. Там рухнула скала и завалила большую часть полосы смерти. Пройти они могли, наверное, лишь там.
  Я знал, что охранная система повреждена в двух местах, и это был один из вариантов. Итак, нужно было по возможности собрать все ценные трофеи, решить вопрос с ещё тремя эльфийками и валить через ОС назад к своей стоянке. Там всё хорошенько обдумать и действовать согласно новой обстановке. Преследователям придётся вернуться назад, чтобы попасть на другую сторону ОС, и попытаться найти наши следы. Думаю, орки не такие уж и хорошие лесные следопыты, но нужно учитывать, что я, вероятно, и ошибаюсь, так как к поиску нас могут быть привлечены имеющиеся в отряде преследования предатели из эльфов или запуганные эльфы-пленники. А эльфы, как известно, отличные следопыты. Найдут мои первые следы и двинутся к моей точке прибытия. Нужно зайти в лес чуть дальше, и, возможно, преследователям придётся разделиться. Это было бы очень хорошо. Фора у нас есть, и, если что, к моей стоянке выйдет сначала лишь часть отряда, а это уже легче.
  Исилиэль терпеливо выждала, когда я закончу свои рассуждения, и мы двинулись назад в лагерь орков.
  
  
  
  Глава 4
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Выйдя с Исилиэль к лагерю, я сначала подумал, что мы попали не туда. Первое, что бросилось в глаза, - отсутствие трупов и даже следов крови. Второе - это три обнажённые коленопреклонённые эльфийки. Также увидел пять совершенно земных коней. Эти ещё откуда взялись?
  - Чего это они? - удивлённо спросил я у Исилиэль.
  - Выражают свою покорность господину.
  Нет, ну опять двадцать пять. Теперь и этим придётся объяснять, что меня зовут Влад, а не господин Влад. Хотя...
  - Исилиэль, а ты не могла бы объяснить своим сородичам, как нужно вести себя в моём присутствии? А я пока пойду посмотрю, что они здесь насобирали. И ещё: почему они до сих пор не нашли что надеть?
  - Рабы не имеют права что-либо взять себе без согласия господина. Но я уверена, что одежду они себе уже подобрали, - с лёгкой улыбкой ответила Исилиэль.
  А я мысленно застонал: ну и за что мне это?
  Пришлось подойти к униженно стоящим эльфийкам, чтобы слегка прояснить ситуацию.
  - Меня зовут Влад, а эта девушка, Исилиэль, сейчас вам кое-что объяснит. И большая просьба - сделайте так, как она скажет. Хорошо?
  Не поднимая головы, эльфийки кивнули. Вот и хорошо.
  - Исилиэль, прошу, приступай.
  Это нужно было видеть, с каким достоинством эта ушастая малявка в моём кителе, словно в балахоне, подошла к своим сородичам и стала официальным тоном вещать мою волю. Её вид напомнил мне знаменитую фразу: 'Господин назначил меня старшей женой!'
  Не стал вникать в завязавшийся разговор эльфиек и пошёл к трём собранным кучкам трофеев. Одна из них и правда таковой была, а вот другие две - более чем просто кучки, но меня в первую очередь заинтересовала именно эта. Одиннадцать кожаных наплечных сумок. Все пусты, видимо, это их содержимое лежало на постеленной рядом зелёной ткани, а может, это был плащ, не важно. Итак, без денег и в этом мире действительно не обошлось, подумал, глядя на золотые, серебряные и медные монетки. К моему удивлению, они все были идеально круглые и одного размера. Я имею в виду, что каждый вид монет был своего размера. Золотые - самые маленькие, где-то полтора сантиметра в диаметре, серебряные - уже где-то два с половиной сантиметра и медные - чуть больше трёх сантиметров. Все монеты уложены в столбики по десять штук. Хорошо, значит, здесь десятичная система исчисления. Тридцать две золотые, сорок семь серебряных и сто одна медная монета. Почти на всех красовались профили каких-то орков, лишь на пяти серебряных угадывались человеческие лики и на семи золотых - какие-то бородатые в коронах. Может, гномы? Эльфийские же денежные знаки отсутствовали. Нужно будет уточнить этот момент. У них что, денег нет или тут что-то другое?
  Я ссыпал все монеты в несколько мешочков и начал осмотр двух десятков красных и жёлтых камушков. В этом деле я был, как говорится, полный лох. Нет, конечно, брюлик от стекла отличу, но рубин или изумруд - это уже не моё. Сложил камушки по цвету в два мешочка и распределил вместе с деньгами в две сумки. Далее лежали какие-то амулеты, но в них я вообще далёкий обыватель. В некоторых из них так нереально связаны между собой активные модули, что просто глаза на лоб лезли, как их так умудрились переплести. Поэтому решил их пока не трогать. Мало ли чего ещё может произойти. Лучше пусть ушастые с ними разбираются, ведь не зря же они их сложили здесь?
  Напоследок обнаружились две двухсантиметровые алюминиевые монетки. Опа, вот и ушастые лица, а на обратной стороне какое-то дерево. Присмотрелся - и алюминий оказался не совсем алюминием. Скорее всего, какой-то сложный сплав, и вполне может быть, что это мифический мифрил, или я что-то путаю, но эти две монетки положил себе в поясной кармашек брюк, туда ещё любят только призвавшиеся в армию молодые прятать свои деньги. Наивные.
  Зелёная ткань действительно оказалась плащом и даже с капюшоном, но размерчик не мой. Исилиэль, может, подойдёт. А ткань-то хорошая, похожа на натуральный шёлк, да ещё с отличной подкладкой. Решено: отдам Исилиэль.
  Дошла очередь и до оружия. Семь тяжёлых копий, девять полуторных мечей из неплохой стали, пять деревянных круглых щитов, одиннадцать длинных ножей, три набора метательных ножей по пять штук, один отличный составной лук. О последнем скажу, что такое произведение искусства у нас на Земле стоило бы очень и очень прилично. Несколько видов дерева, костяные вставки, кожа, отличный металл, идеальные линии изгиба. Красота! Три тетивы, все разные, видно, для своих условий как стрельбы, так и погоды. Красивейший узор в красках в виде потоков ветерка, играющего сорванными листиками. Захотелось даже натянуть на него тетиву и опробовать, но вдруг каждой клеточкой почувствовал на своей спине чей-то пронзительный взгляд. Словно попал в прицел снайпера. Медленно встал и обернулся. На меня или, точнее, на лук в моих руках внимательно смотрела синеволосая красавица с острыми ушками и уже успевшая одеться в тёмно-зелёный костюм, плотно облегающий её сногсшибательную высокую фигурку, одуряюще подчеркивая все достоинства - длинные стройные ножки, изгиб бёдер, талию и поистине шикарную грудь. Чуть не подавился слюнями, но блок в голове сработал на 'отлично', и мне не пришлось пускать пузыри на эту ушастую красотку, как сопливому юнцу. Интересно, это все здесь так реагируют на эльфиек или у них иммунитет?
  Кстати, где она взяла этот костюмчик? К лежащей рядом с оружием куче шмоток ведь никто пока не подходил. Перевёл взгляд и увидел, что все ушастые уже одеты в точно такие же костюмчики. Они, оказывается, ещё те хитрющие эльфийки, даже Исилиэль одели. Интересно, а если я запретил бы им одеваться, как бы они возвращали их в мои трофеи?
  И чего эта с синими волосами так сверлит меня взглядом? Видать, лук-то в моих руках не простой и, скорее всего, он был её. Так смотрят лишь на свою дорогую вещь в руках грабителя, зная, что она уже больше никогда не будет твоей.
  - Это твой лук?
  Девушка вздрогнула от моего голоса, и до неё не сразу дошёл смысл вопроса.
  - Да. - И тут же поправилась: - Был моим, господин Влад.
  Снова здорово! И чувствую, что ей противно называть меня господином, но переступает через себя, хотя знает, что делать так не обязательно. Ладно, за раз это не изменить.
  - Как тебя зовут?
  - Риниэль, господин Влад.
  - Красивое имя, - сказал я совершенную правду и протянул ей лук. - Держи, Риниэль, раз это твоё.
  Такую гамму чувств, наверное, мне не приходилось видеть никогда за всю мою жизнь. От крайнего недоверия до огромной надежды и снова от удивления до подозрения в каком-то подвохе, то безумная радость, то попытка напустить на себя полное безразличие. Когда она приблизилась, то ещё раз посмотрела мне в глаза и вдруг, преклонив одно колено, склонила голову, протянув две руки ладонями вверх. Вот и на вам! Столько читал о подобных ритуалах, а здесь вмиг растерялся, но быстро взял себя в руки и, чувствуя, что совершаю что-то непоправимое, вложил в руки эльфийки её лук и сделал шаг назад. Девушка медленно встала и произнесла, глядя мне в глаза, чуть ли не в саму душу:
  - Я, Риниэль из Дома Весеннего ветра, благодарю тебя, господин Владислав! Я никогда этого не забуду!
  Мы синхронно, так просто получилось, склонили головы в поклоне. Надеюсь, она действительно не забудет, но лишь сказал, что она может выбрать и колчан со стрелами. Благо их было три штуки, забитые под завязку. Риниэль ещё раз меня поблагодарила и отошла к эльфийкам, сияющая, как новогодняя гирлянда.
  Тут же нарисовалась Исилиэль, и она мне как раз была нужна, чтобы уточнить некоторые вопросы о трофеях и их ценности. Вечер-то уже близился, и, видимо, придётся ночевать в этом лагере.
  
  ЛАИРИЭЛЬ
  
  Такого я от Риниэль не ожидала. Когда человек предложил ей взять её лук себе из его рук, то думала, она откажется, но она сделала это.
  ...Когда человек ушёл, унеся с собой раненую полукровку, пришлось успокаивать нашу Риниэль. Она всегда, в любой ситуации была самая сильная. Я очень боялась, особенно сегодня, когда мы решили умереть. Иримэ как-то замкнулась в себе и только лишь после срыва Риниэль стала немного собой. Подозревала, что она тоже очень боялась и после решения умереть в какой-то мере смирилась с неизбежностью. Появление человека и его бой с орками были переломным моментом в нашей жизни. Теперь даже не знаю, смогу ли я согласиться на добровольную смерть, если всё снова пойдёт плохо. Ситуацию с нашим новым положением рабынь человека восприняла даже с облегчением. Нет, само такое положение меня не радовало, но и не зацепило, как Риниэль. Как же к этому отнеслась Иримэ, и не догадываюсь. Она и раньше была скрытной, а сейчас и вовсе старалась не показывать своих чувств. Когда человек снял, и притом без всякой магии, наши ошейники полного подчинения, то она стала какой-то задумчивой и, как показалось, даже испуганной. Я не стала её расспрашивать, захочет - сама расскажет. Я ведь тоже промолчала о своём, и мне кажется, что лишь Риниэль что-то заметила.
  А всё этот мой сон! Сон о поцелуе с человеком! Я еле удержалась от восклицания, увидев его вблизи. 'Ты?! Это ты! Но как!' - это я хотела закричать, но лишь покраснела и отвела взгляд.
  Почему Великое Древо послало мне этот сон? Ведь, кроме Древа, вещие сны нам, эльфам, никто не может послать. Боги гномов и духи орков с нами не общаются. Ещё этого не хватало! Так зачем этот сон? Предупреждение? Указание? Или наказание? Вот поэтому я и рванула к шатру, чтобы всё немного обдумать, собирая трофеи человека. Кому сказать, я, массаниэ, собираю трофеи для низшего! А если он потребует разделить с ним ложе? О, Древо! Ведь я хотела умереть, чтобы моё лишённое воли тело не попало в руки орков, а здесь - ЧЕЛОВЕК! Что же делать?!
  Я запаниковала не хуже Риниэль и, сев на шкуру, обняла колени руками и тихонько заплакала. Было так горько на душе, и слёзы ручейками покатились из глаз, тело покрылось мурашками, и ударила мелкая дрожь.
  Теперь я поняла панику Риниэль. Мы тогда её просто не слышали. Человек! Она нам хотела всё это сказать, но просто не нашла слов, а мы не поняли!
  Я даже не заметила, как откинулся полог шатра и вошла Иримэ. Вздрогнула, почувствовав её руки на своих. Иримэ сидела передо мной на коленях и сочувственно смотрела на меня.
  - Иримэ, я только сейчас поняла, что хотела сказать нам Риниэль, - как-то уж слишком жалобно произнесла я, чувствуя сильную потребность поделиться своими переживаниями.
  - Я это поняла. Что теперь будешь делать, Лаириэль?
  - Не знаю, но так не хочется умирать!
  - Зачем умирать? - удивилась Иримэ.
  И я, совершенно не колеблясь, выложила всё, о чём думала, умолчав лишь о сне, ибо такие сны никому не рассказывают. Иримэ внимательно слушала мои страхи и рассуждения, а после грустно улыбнулась.
  - Я думаю, нам нечего опасаться человека, - сказала она. - Даже в том, что он действительно человек, я сильно сомневаюсь.
  - Как это? - поразилась я такому заявлению Иримэ. - Он полукровка?
  - Нет, не полукровка, но и не человек в полном понимании, хотя внешне и сильно похож на их породу, но это только внешне.
  Я уже совсем запуталась, и Иримэ, видя это, решила пояснить более подробно:
  - Ты видела его ауру, Лаириэль?
  - Да. Немного странная, но похожа на человеческую.
  - Аура эльфов тоже похожа на человеческую, - отрезала магиня, и я поняла, что ляпнула глупость.
  - Извини, не подумала. Может, он из неизвестного вида низших? Мы ведь о них знаем то, что лишь нам нужно?
  - Может быть, - уклончиво ответила Иримэ.
  - Но тогда это всё равно ничего не меняет!
  - Лаириэль, ты не права. Это многое меняет. Я чувствую, что с ним у нас есть большой шанс выжить, а если мы выживем, то точно сможем отомстить предателям, что очень важно в первую очередь для тебя как массаниэ Дома.
  - А цена выживания?
  - Я готова на многое. - И, опередив мой вопрос, воскликнула: - Да, и даже разделю ложе с этим человеком!
  Она говорила уверенно и твёрдо, но я всё же заметила некий страх в её глазах.
  - Ты боишься его или ложа?
  - Нет. Я боюсь, что умру, не отомстив. - И это была правда.
  - Да поможет нам Великое Древо жизни!
  - Да поможет нам Великое Древо жизни! - повторила за мной Иримэ.
  Стало как-то легче на душе, и я даже не заметила, что увлеклась сбором чужих трофеев, как будто они были мои. К своему удивлению, нашла в углу шатра эльфийский вещмешок Лесной стражи, а в нём десять комплектов женской одежды стражниц. Неужели прихватили для орчанок? Одежда была совсем новой, и лишь на одном свёртке была взломана печать и он был перетянут тонким кожаным ремешком. Ага, плащ отсутствовал. Ну, этот свёрток мы отдадим полукровке, размер, кажется, её. А вот это мой, если верить, конечно, надписи на свёртке. Ткань была наша, не в смысле эльфийская, это само собой, а из Белой Рощи. Я сразу её узнала, такую мягкую, прочную и одновременно идеально облегающую ткань делали лишь у нас в Белой Роще. Отложила в сторону по комплекту на всех. Не будем же мы всё время ходить без одежды, но пока надевать нельзя. Всё кругом принадлежит господину.
  Уже заканчивала, когда зашла Риниэль и спросила, нет ли чего, что можно подстелить под ценности. Кивнула ей на найденный плащ из распакованного свёртка. После подошла Иримэ, и мы вдвоём вытащили всё собранное мной из шатра.
  Они тоже уже успели закончить сбор трофеев, и нам предстояла ещё одна неприятная работа. Нужно было убрать трупы и следы боя. Тела орков решили сбросить с моста в реку, полукровку же похоронили на опушке леса. Магия ещё плохо всех нас слушалась, и мы общими усилиями попросили лес. Лес был чужим и долго не откликался, но потом он разрешил похоронить мальчишку под одним из деревьев. Мы положили полукровку в небольшую ямку и присыпали землёй. Через пару часов никто и никогда уже не найдёт никакого следа могилы. Лес скроет всё.
  К возвращению человека все трофеи были разложены, и их оказалось немало. Риниэль даже нашла коней орков и привела их в лагерь. Также она осуществляла наблюдение за округой. То, как нам предстоит встречать человека, мне совершенно не нравилось, но пришлось смириться. Положено встречать господина на коленях, так, значит, и встретим. Боялась за Риниэль, но ей оказалось всё равно, и причиной был её лук. Она нашла его притороченным к седлу командира орков Харга и теперь снова была на грани истерики. Иримэ еле-еле удалось её успокоить, и Риниэль взяла себя в руки, но мы видели, что это ненадолго. Она то и дело бросала жалкие взгляды на свой лук и вот-вот готова была сорваться. Я представляла, как ей плохо. Будь на месте её лука мой, наверное, меня уже била бы истерика. Риниэль действительно очень сильная эльфийка.
  Заметила, что Иримэ постоянно крутится у вещмешка человека, и окликнула её.
  - Мне просто интересно. Такой странный вещмешок и представить трудно. Столько всяких застёжек, пришитых мешочков, верёвочек. Зачем всё это, я начинаю догадываться и очень удивляюсь, как мы не смогли до такого додуматься? Столько всего - и одна вещь, а не несколько, как у нас. - Она, немного помолчав, спросила: - Лаириэль, если бы у тебя не было лука, ты бы носила с собой полный колчан стрел с тяжёлым вещмешком?
  Напоминание о луке больно резануло по сердцу, но всё же поняла, что имеет в виду Иримэ. У странного вещмешка человека лежал колчан. Стрелы были необычные, до наших, конечно, далеко, но и не совсем плохие. Уж лучше, чем у орков или даже гномов. Правда, последние луками не пользовались, но на Большом Торге всегда продавали и стрелы, и луки.
  - Иримэ, ты хочешь сказать, у него где-то есть лук? Но тогда почему он не перестрелял орков, а полез на них с мечом?
  - Не знаю, но смутно догадываюсь, хотя это, может, и странно прозвучит... Мне показалось, что этот бой для него был как бы тренировочный.
  - Да, звучит странно, и после такого ужасного боя особенно. Я до сих пор вздрагиваю, вспоминая, как он этих первых двух зелёных разделал.
  - Да, это странно, но и Риниэль что-то подобное заметила.
  Я вопросительно подняла бровь и хотела поторопить Иримэ, а то она как-то всё растягивала, но опомнилась. Я ведь уже не массаниэ, не её или Риниэль госпожа, а такая же простая эльфийка. Рабыня человека!
  Иримэ сделала вид, что ничего не заметила, и продолжила:
  - Риниэль думает, что он проверял свои силы и оружие. Особенно амулет доспеха.
  - Это амулет?
  - Не уверена, но о таких древних амулетах я читала в свитке Великого Первого жреца.
  - Этот свиток и я читала, но где там было сказано, что доспехи можно изменять?
  - Согласна...
  Тут Риниэль подала знак о возвращении человека. Он остановился невдалеке и разговаривал с полукровкой. Не знаю, что он сделал, но та была жива и здорова. Даже как-то неуловимо изменилась. Магией жизни от неё не веяло, и как же он её вылечил, и всего за пару часов? Она же умирала, а теперь выглядит так, словно была в купели у Древа жизни? Это невозможно, но так было.
  Когда человек отошёл к своим трофеям, а полукровка осталась, мы встали с колен и выжидательно посмотрели на неё. Она действительно была совсем здорова и выглядела получше нас. Ну, как это может быть, и без магии? Этот вопрос волновал, видно, не меня одну. Иримэ чуть ли не принюхивалась к ней. Да и Риниэль тоже.
  - Я, Исилиэль, дочь Лауриндиэ из Дома Синих елей, - представилась она, и ни слова о том, что полукровка.
  Мы представились в ответ, но из-за того, что мы были обнажены, чувствовалась некая неловкость и разговор как-то не шёл. Человек дал ей свою... э-э... куртку? рубаху? И хоть та висела на полукровке как мешок, но всё же. Но Исилиэль сразу всё поняла и тут же сказала, что человек разрешил нам выбрать себе любую одежду. Я сразу отвела всех в шатёр и раздала отложенную одежду. Никто не удивился, и лишь поблагодарили меня, что угадала размеры.
  Исилиэль рассказала нам о просьбе - или всё же приказе? - господина. Обращаться к человеку по имени и так было дико, а 'господин Владислав' и совсем не представляю, как бы произносила. Привыкла людей вообще не замечать, они угадывали мои желания раньше, чем я о них подумаю. Но всё же по имени было как-то легче. Главное - не думать, что он человек.
  Первой не выдержала Риниэль:
  - Исилиэль, а как человек тебя вылечил?
  - А он меня и не лечил.
  - Как? - вырвалось удивлённое восклицание одновременно у нас троих.
  Исилиэль сделала загадочное личико и специально затягивала паузу. Я начала злиться от нетерпения, но полукровка смело рассчитала время молчания и выдала такое!..
  - Он отнёс меня к полосе смерти, и она меня вылечила!
  Здесь не только я, все потеряли дар речи. У меня в голове было пусто-пусто, и даже, наверное, я забыла, как дышать. Полоса смерти была самым ужасным, что я знала. Это единственное растение, которое было не подвластно нашему народу, а так как мы могли чувствовать и даже говорить с ним, просить или приказывать, то убивающая всё живое полоса смерти внушала дикий ужас. Также все знали, что она не просто убивает, но и полностью поглощает тело с душой. А полное поглощение - это больше чем просто смерть. Поэтому хоть и мало кто из эльфов собственными глазами её видел, но все знали, как она выглядит и где проходит. Исилиэль же рассказывала странные вещи, и если бы не знала, что она говорит правду, то даже не знаю, как отнеслась бы к её рассказу.
  - Что ты чувствовала во время лечения? - первая отошла от шока Иримэ и задала первый волновавший её вопрос.
  Исилиэль на мгновение задумалась, обвела нас взглядом, будто что-то решая для себя, и ответила:
  - Когда увидела, куда меня несёт человек, то испугалась так, что немного вышла из оцепенения, лишь уже оказавшись на полосе смерти. Подумала, вот и всё, конец, а после вдруг просто заснула и очнулась уже совершенно ЗДОРОВОЙ! - Полукровка замялась, почему-то внимательно посмотрела мне в глаза и решительно продолжила: - Даже пережитое мной мне не кажется концом жизни. Словно во мне что-то изменилось, и будто всё произошло не со мной, а с кем-то другим. И это не меня унижали и насиловали орки, а был лишь страшный нереальный сон.
  На Исилиэль было жалко смотреть. И я на какой-то миг увидела не только её чувства и переживания, но и её решительность, силу и невероятное желание мести. Стало неприятно. И почему я так презираю полукровок? Может, стоит пересмотреть своё отношение хотя бы к Исилиэль?
  - ...человек хотел узнать, - говорила тем временем Исилиэль, - почему он не может просто нас освободить? И мне пришлось рассказать ему о проклятии и как его снять.
  - Он хочет нас освободить? - удивилась Риниэль.
  - Да. Мне показалось, что случившееся ему сильно не понравилось и это нарушило какие-то его планы, но в лес он искать магов не пойдёт. Также думает, что за нами будет погоня.
  - Будет! - подтвердила Иримэ.
  Вот здесь и началось. Риниэль вдруг резко встала и вся напряглась. Её руки нервно стали сжимать-разжимать кулаки, а увидев её лицо, я сама испугалась. Резко обернулась и увидела, что человек держит в руках лук Риниэль и восхищённо его рассматривает. Немного успокоилась, Риниэль хоть и на грани, но на человека напасть не сможет, даже если и сильно хочет. Печать проклятия уже вошла в наши ауры, и, лишившись ошейников, мы лишь сохранили себя, но не обрели свободу.
  Человек заметил, нет, почувствовал взгляд вышедшей чуть вперёд Риниэль и обернулся. Казалось бы, обычное действие - обернуться, но человек сделал это так, что я даже вздрогнула. Его глаза... Он готов был убивать! Движение тела - готовность к схватке.
  О, Древо, кто он такой?! Даже наши самые опытные бойцы так себя не ведут. Хотя одного я знала, и это был мой отец. Он так же один раз меня напугал в детстве до слёз, когда я спряталась в его кабинете и хотела над ним подшутить. Мама долго после кричала на отца, а он лишь просил у меня прощения...
  Риниэль встала на одно колено и, склонив голову, протянула вперёд руки. Так захотелось закричать: 'Что ты делаешь?!' Но я просто онемела от поступка Риниэль, в её действии была и моя вина. Это я её тогда не услышала и сказала не те слова. Теперь же было поздно.
  Эльфы принимают лук, стоя на одном колене, лишь в трёх случаях. Первый - когда его дарит семья или те, кто её заменил. Второй - на празднике полного совершеннолетия. И третий - когда признаёшь лорда Дома своим господином. Риниэль, приняв в ритуальной позе лук от человека, признала этим его своим господином. Но это было ещё полбеды. Он дарил ей лук, взятый им в бою через кровь общего врага, а это связывало его и Риниэль больше, чем просто признание господина.
  Вот она идёт к нам, сияя от счастья, и печать проклятия исчезает из её ауры прямо на глазах, а на её месте, что сразу же видно в истинном зрении, образуется новая и более сильная печать фуинэ. Теперь не только на словах, но и на деле я стала для неё бывшей госпожой. Если бы не мои слова во время истерики Риниэль, то она бы никогда не предала свою клятву мне. Я ведь тогда, подтвердив, что мы рабыни человека, отказалась и от её клятвы, и вообще от всех наших клятв!
  Иримэ, скорее всего, это поняла раньше меня, но виду не подала. Почему? Я кинула на неё взгляд. Она не выглядела удивлённой, а более того, радовалась за Риниэль! Но почему?!
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Во время расспросов Исилиэль понял, что немного сглупил. Ну откуда эта девчонка может знать ценность денег, камней или того же оружия? Она ведь, кроме своей долины-концлагеря, ничего в жизни и не видела, а из слухов, рассказов матери и из книг много не узнаешь. Исилиэль была неглупой эльфийкой и сразу сообразила по моим вопросам, что тут дело нечисто.
  - Влад, а ты почему задаёшь такие вопросы мне, это ведь ты пришёл из-за полосы смерти? До образования Завала там не был ни один эльф, и что там происходит, могут знать лишь во дворце лорда Первого леса.
  Да, что-то я последнее время туплю, так палиться на ровном месте! Ведь рассказывать ушастым о себе правду в мои планы вовсе не входило. Придумать легенду? Да, это было бы реально, если бы я более-менее знал этот мир, а так, даже выдавая себя за далёкого варвара, погорю на мелочах. Да и не тяну я на варвара, что и последнему дураку ясно. Можно, конечно, попробовать закосить под путешественника из далёкой, Богом забытой страны, но это тоже палка о двух концах. Мало ли как обстоят дела с местной географией, и окажусь я якутом из Африки. Под амнезию косить было бы более реально. Типа, там помню, там не помню. Шёл домой, дали по голове, очнулся, а на заднице гипс. На этом варианте я и решил остановиться, пока не придумал ничего более подходящего.
  Тут ещё выяснилось, что по своему незнанию я повесил себе на шею реальный хомут. Таким известием обрадовала меня Исилиэль. Оказывается, теперь эльфийки привязаны ко мне, как хвост к собаке. Можно, конечно, его отрубить, чтоб драться легче было, но я так не мог. И дело здесь не в воспитании или совести, бросал в своё время и более близких людей, а речь сейчас вообще шла о каких-то нелюдях, из которых лишь одна (так хотелось верить) испытывала ко мне какое-то чувство благодарности, другие же были просто случайными пассажирами, но во мне внезапно взыграло чувство вызова. Нет, я ничего не путаю. Вызов состоял в том, что смогу ли я уйти от возможной погони и сохранить эти дивные создания от беды? Давно не испытывал подобного чувства. Ведь оно и было тем фактором, который, после знакомства с моей будущей женой, сделал меня тем, кем я стал. Даже прокралась подленькая мыслишка, а не влияние ли это приоритета Высший? Может, он как-то влияет на носителя, склоняя к Игре и квестам в ней? Но поспешно её загнал в далёкий уголок. Так и до паранойи недалеко, а моей голове только этого и не хватало. Сейчас там шла такая работа, что и подумать страшно. Моё подсознание активно производило адаптацию всей полученной информации, и я прекрасно понимал, что речь идёт о переделках не только моего тела, навыков, но даже сознания и психики. Чем же объяснить, как не перестройкой психики, моё поведение во время и после бойни, устроенной недавно. Нет, в вопросе грохнуть кого-то я имел печальный опыт, но то было законно и в армии, а здесь... Здесь же разделал в капусту хоть и нелюдей, но никаких рефлексий. Ничего, таймер обратного отсчёта потихоньку тикает, и скоро будет многое ясно, а не просто шелест сообщений в голове.
  Что-то меня не туда унесло, а Исилиэль терпеливо ожидала моего ответа.
  - Исилиэль, пошли к остальным. Не хочется повторяться несколько раз.
  Подойдя к эльфийкам, заметил, что Риниэль до сих пор сияет, её же радость разделяет и светловолосая, а вот третья, с не то мелированием, не то колорированием волос красного, чёрного и немного серебра, была чем-то огорчена. Видать, их женские заморочки.
  Начал без всяких:
  - Меня, как вы уже знаете, зовут Владислав, или просто Влад.
  Они синхронно кивнули и представились в ответ, но свои Дома не назвали. Хорошо, продолжим.
  - Итак, все эльфы, как мне удалось выяснить, мягко говоря, не очень жалуют представителей моей расы, и поэтому наше вынужденное совместное существование может облегчить информация обо мне.
  Эльфийки в самом прямом смысле навострили ушки, а они у них ещё и двигаются. Прикольно.
  - Если вам станет легче, то... - Я сделал театральную паузу и готов поклясться, что задержи я её больше положенного, то эти ушастые меня бы растерзали.
  'Я - человек из другого мира!' - так и крутилось на языке ляпнуть это, но сказал совсем другое. Когда шёл к эльфийкам, то проскочила подленькая такая мыслишка, что вдруг здесь за пойманного иномирца выдают законные лицензии на пожизненную деятельность даже маньякам. Поэтому и передумал говорить правду о себе, а, учитывая эльфийский детектор лжи, остановился на полуправде.
  - ...я уже говорил Исилиэль, что вы мне не нужны в качестве невольниц и можете спокойно уходить. Если хотите, то, учитывая проклятие, могу дать вам нужные приказы, чтобы вы могли спокойно уйти и жить своей жизнью. Силой держать я никого не собираюсь. Это понятно?
  Эльфийки кивнули, внимательно слушая.
  - Тогда пойдём далее. Моё отношение к эльфам нейтрально. Меня - что вы есть, что нет - совершенно не волнует. Ваше мнение о людях - это касается тех, кто останется со мной, - стоит пересмотреть, особенно в отношении меня.
  Эльфийки переглянулись, но никто не перебил вопросом, и я продолжил:
  - Мой дом находится, скорее всего, очень далеко от этих мест, и я даже не представляю, как туда вернуться. В этом наши положения очень похожи. Вы просто не можете вернуться домой, а я хочу, но тоже не могу.
  - Но почему? - не выдержала Исилиэль.
  - Всё просто. Ехал домой, вспышка - и очнулся в лесу. Немного отошёл и двинулся в путь.
  - А полоса смерти? - Это уже Риниэль. - Она убивает всё живое, и даже ни один эльф не смог с ней войти в контакт!
  - Не знаю, как эльфы, но мы быстро нашли общий язык.
  - Ты умеешь говорить с лесом? - спросила самая спокойная ушастая, Иримэ.
  - Нет, только с вашей полосой смерти. Но мы начинаем уходить от основной темы разговора, и, прежде чем вы ответите на моё предложение, вот что скажу. Независимо от вашего решения, я завтра ухожу назад за полосу, и если вам нужно, то смогу перевести всех желающих. Также вы можете выбрать себе любое оружие и вещи. Кто останется, отдам и коней. А теперь хорошо подумайте и дайте ответ до утра.
  Дальше я хотел сказать, что пора готовиться к ужину и ночлегу, но только сделал паузу, как заговорила, неожиданно для меня, Риниэль. Она быстро вышла вперёд и с какой-то непонятной мне гордостью выдала:
  - Я уже сделала выбор и поэтому остаюсь с тобой, господин.
  Хотел было заикнуться о господине, но понял, что бесполезно, и махнул на это рукой. Выбор Риниэль меня немного удивил. Отчего-то был уверен, что именно она захочет уйти. Я до сих пор помнил её уничтожающий взгляд, когда держал её лук, но сейчас в её глазах было лишь упорство и решительность. Я не успел обдумать её слова, вышла и Исилиэль. Ну, в ней и не сомневался. Скорее всего, пойдёт искать семью своего отца, да и здесь ей просто нельзя оставаться, а она девочка неглупая и это прекрасно понимает.
  - Я также ухожу с тобой, Влад. Здесь меня ничто не держит, а так... Ну, ты понимаешь. - Она умоляюще посмотрела на меня.
  - Конечно, понимаю, - согласился я.
  Иримэ и Лаириэль остались на месте. Ну, до утра есть ещё время. Пусть думают. Если не пойдут, мне же легче.
  Я пошёл к своим вещам, пора было перекусить и на боковую. Исилиэль двинулась за мной, а Риниэль к подругам.
  - Исилиэль, я предлагаю поужинать. Ты как на это смотришь?
  Она смотрела очень и очень положительно.
  - Тогда давай сообразим на стол, пока девушки решат свои проблемы и совсем не стало темно. Идёт?
  - Кто идёт? - закрутила головой ушастая в полном непонимании.
  - Никто не идёт, это просто такое выражение.
  - Поняла, - смутилась она. А пишут, что эльфы только высокомерие изображают на лице.
  'Не зря ли мы остались в лагере орков?' - думал я, ожидая ужин. Исилиэль рядом уже что-то варила в котелке. Иримэ и Лаириэль расстелили возле шатра какое-то покрывало, а может, и ковер и что-то расставляли на нём. Риниэль куда-то исчезла, взяв с моего разрешения часть амулетов. Наверное, оставаться здесь было глупо, но уходить на ночь глядя было ещё большей глупостью. Проще организовать ночную стражу, чем тащиться через ОС в темноте и на другой стороне искать место для лагеря.
  Появление Риниэль внесло некоторые коррективы в ночное бдение. Оказывается, эта ушастая уже обеспокоилась нашим спокойным сном при помощи сторожевых амулетов. Вот и пригодилась горка непонятных штучек. Я поинтересовался их эффективностью и был приятно удивлён. Один амулет сам по себе не очень эффективный. Охранный круг всего десять метров в диаметре, а вот более пяти охранок - это уже что-то. Риниэль же на один управляющий завязала целых десять, что составило диаметр примерно в сто пятьдесят метров.
  Итак, что делает охранный амулет? Это обычная сигнализация с некой полосой заграждения от нападения. В данном случае Риниэль настроила силовой щит и ледяные иглы. Как она объяснила, это самый сильный режим работы амулетов. Силовое поле остановит нарушителя, а ледяные иглы задержат, давая возможность что-то предпринять для обороны или бегства. Хорошие штучки, и неудивительно, что не понял сразу возможность их применения. Для местных это обычная магия, они выросли с ней, а для меня это прежде всего хоть и мутировавшие, но технологии умершей цивилизации.
  Вот пример модулей охранного амулета: модуль контроля защиты газона, модуль бытовой холодильной камеры, модуль направленного слежения, модуль для давления... Примерно так в каждом, и учтите, что все модули неимоверно переплетены между собой. Или вот другой амулет - всего лишь два модуля, малый пресс и бытовой вентилятор. Вспомнил книжки фэнтези с описанием магических плетений, и совпадение лишь одно: воздушный кулак или, там, таран. Спросил Риниэль - и облом, не угадал. Амулет вообще оказался не боевой, а крестьянский, точнее, для мельницы. На фига он был нужен орку? Хотел в мельники пойти, или просто не знал, что это за штука, или знал и хотел продать, а может, даже где-то и применить?
  Сели ужинать практически уже в полной темноте, и я зажёг свой диодный фонарик. Эльфийки замерли и выжидательно посмотрели на меня.
  - Что-то не так, или религия не позволяет есть при свете фонаря?
  Они быстро поняли, что никакой лекции, как работает фонарик, не будет, но всё же не спешили есть, хотя по ним было видно - умирают с голода. Может, не хотят есть с человеком из одного котелка?
  - Почему не едите? Или не хотите? Говорите, что не так! - разозлился я немного на их поведение.
  Сам хотел дико есть, а Исилиэль приготовила отличную кашу, очень похожую на гречневую. Мясо, что было у орков, я поостерёгся использовать и всё выкинул в реку. Мало ли чьё оно. Вместо него достал свои три банки тушёнки, которые и ушли в кашу. И сейчас эти четверо ушастиков начинают выкидать какие-то фортели.
  - Сначала ест хозяин, а после...
  - Запомните, - чуть не закипел я, перебивая Лаириэль, - я вам не хозяин, и закрыли эту тему, если действительно не хотите узнать меня как хозяина! Ясно?! Всем приятного аппетита.
  И уже не обращая ни на кого внимания, стал накладывать себе в тарелку кашу и какие-то салаты от Иримэ и Лаириэль. Дважды уговаривать никого не пришлось, и эльфийки быстро стали нагонять меня. Да, проголодались они конкретно и как бы ещё не переели, бедняжки.
  Каша улетела быстро, и не удивительно, такая вкуснотища. Наверное, это с голодухи, или правду пишут наши писатели, что эльфы отменно готовят.
  Я откинулся немного назад и полулёжа стал смотреть, как эльфийки подбирают, если так можно сказать, со стола всё до крошки. Такие довольные мордашки после обычной еды я ещё никогда не видел. В свете фонарика плюс моё ночное зрение я всё отлично видел, а посмотреть было на что. Четыре довольные эльфийки ловили кайф. Расслабленные позы, полуприкрытые глаза. Блаженная, сладкая истома. Сколько же они нормально не ели? Наложив себе еду, они старались вначале показать аристократические манеры поведения за столом, но первой сдалась Исилиэль, остальные тоже продержались недолго. Теперь же вся четвёрка просто млела.
  Через некоторое время последовала быстрая уборка, и девушки ушли спать в шатёр, и самое главное, что сделали они это без всяких там '...господину положено, а мы так, тапочки лишь подносим'. Сам же я остался у костра, что-то не спалось. Уходя, Риниэль передала мне сторожевой амулет и объяснила, как он работает. При этом не высказала ни малейшего удивления, что я не умею пользоваться такими вещами. Амулет работал очень просто, и я быстро въехал в её объяснения. Писк - предупреждение о пересечении охранного кольца. Писк и вибрация - попытка преодолеть силовое поле, атака. Писк, вибрация и мигание кристалла - широкомасштабная атака. Также что-то вроде компаса, зелёные маленькие камушки по кругу. Светится тот, с какой стороны нападение, и ты как амулет ни крути, всё равно будет гореть нужный. Хорошая штучка. Уходя, Риниэль всё же заметила, что нужно будет немного их переделать, когда восстановится их магия. Тут я немного себя обругал, что не спросил ушастых об их магических способностях. Нужно будет этот вопрос завтра выяснить обязательно.
  Ставить палатку не стал, да и у костра было нормально, а может, просто лень. Расстелил спальник и задумался. Две попутчицы у меня уже есть, и, скорее всего, остальные две эльфийки тоже пойдут с нами. Будем возвращаться к моей точке прибытия в любом случае, так как свои бонусы отдавать в руки орков или эльфов я совершенно не намерен. Теперь: что делать с возможной погоней, оставлять засаду или уходить от них как можно быстрее и дальше? Наверное, этот вопрос нужно оставить до точки прибытия и по итогам сокрытия ценностей выносить решение. Так, с этим определился, и больше не нужно отвлекаться и разводить демагогию по этим вопросам. Переходим к цели пути. Куда и зачем потом держать путь. Туризм? С моим гаремом это вряд ли. Нужен хороший источник доходов, и желательно постоянный. Ну, что предложить местным умельцам, у меня есть, да и вещей на продажу немало. Правда, как их тащить? Мой пространственный карман для этих целей не годился. Да по сути это и не карман в полном понимании, а пространственная структура вокруг моего тела, и всунуть туда уже ничего, кроме того, что было вмонтировано, нельзя. Эта структура как бы слилась со мной, и даже на подсознательном уровне уже выработались навыки и рефлексы. Это стало частью меня. Трансформер, твою мать!
  Оставались кони. Но было одно существенное препятствие. Лес. Как по нему с ними передвигаться, и вообще, возможно ли? В этом вопросе я был очень далёк. Нет, ну по горам как они тянут грузы, видел, или это мулы? По идее всё же должны передвигаться и по лесу. У партизан они ведь были. Правда, кормёжку и уход за животиной никто не отменял даже в этом магическом мире, но, думаю, справимся. В общем, по животным уточним у эльфиек.
  Теперь главная проблема, когда выйдем к цивилизации, а именно - легализация в этом мире. Двигаться же, конечно, нужно к ближайшему порталу. Итак, ближайший находится на данном полуострове, но туда хода нет. Следующий - почти в пяти тысячах километров на другом материке, и это не есть good. Зачем мне понадобился портал? Нет, домой через мёртвую метрополию игроков я возвращаться пока не имел никакого желания, но данный объект всё же хотелось иметь под рукой. Так, на всякий случай, мало ли что может произойти в этом мире, и придётся рвать когти. Также возле аварийных порталов, по данным, находились базы связи, и можно было бы попытаться узнать судьбу звездолёта.
  Воспоминания о доме болью отозвались в душе, и защемило сердце. Как там моя семья? Как они пережили мою гибель? Ведь они считают меня мёртвым, и это очень плохо. Стало невероятно тоскливо и захотелось хоть как передать весточку, что я жив и здоров. Может, после распаковки знаний я смогу узнать способ, как это сделать, и обрадовать родных своим воскрешением. Как они обрадуются, если такое возможно, даже не представляю! Об этом, правда, ещё рано думать и нужно решать другие проблемы, но это всё же входит в один из главных моих приоритетов. А пока нужно спрятать боль.
  Самое гадство заключалось в том, что на той стороне охранной системы ни я, ни эльфийки не знали реалий жизни живущих там разумных. Кто кого ненавидит, кто с кем воюет, где можно появляться людям, эльфам, а где нельзя? Даже просто как себя вести за столом, чтобы тебя не обвинили в нарушении какого-либо табу. Всё это очень напрягало и не давало заснуть. Был бы один, всё было бы проще, но теперь на мне какая-никакая, а всё же ответственность за ушастых красавиц. Как же тяжело быть попаданцем!
  Лежал я так, что в поле моего зрения был шатёр, и я сразу заметил, как колыхнулся его полог и ко мне бесшумной тенью приблизилась Иримэ. Хотел было встать, но она уже присела рядом.
  - Влад, я хотела бы поговорить с тобой, прежде чем дать ответ на твоё предложение. Можно?
  - Конечно, Иримэ.
  Я нисколько не был удивлён этим. Она мне сразу показалась самой серьёзной из эльфиек, и у меня даже была уверенность, что она старше меня, и намного. Интересно, сколько же ей лет, и даром что на вид этой красавице двадцать.
  - Я так понимаю, Владислав, ты будешь искать возможность вернуться к себе на родину?
  Вот что её волнует! Она думает, что я их просто кину. Они, типа, помогут мне вернуться домой, я скажу им 'спасибо' и 'пока', а они останутся сами по себе дальше выкручиваться в новом для них мире.
  - Нет, Иримэ, - твёрдо ответил я. - У меня другая цель, и если ты думаешь, что я, воспользовавшись вашей помощью, брошу вас в новом для вас мире, то глубоко ошибаешься.
  Невероятно, но она смутилась. Нет, ну где это знаменитое непробиваемое эльфийское достоинство? По чему я легко вижу их чувства, или они их от меня не скрывают, а может, здесь что-то другое? Вот и ещё одна непонятка.
  - Извини, Влад, но мы тебя совершенно не знаем, тем более ты очень необычный, но всё же человек. - Девушка сделала небольшую паузу. - Я как магиня жизни и разума чувствую в тебе некую чужеродность, и это очень пугает.
  Она пристально посмотрела мне в глаза, а я даже не знал, что и сказать. Нет, признаваться в своей иномирности я, конечно, не намеревался, но ведь как-то же нужно объяснить эту чужеродность. В голову же, как назло, ничего не лезло, а отвечать-то нужно, иначе о доверии между нами можно забыть.
  - Иримэ, наверное, ещё раз повторюсь, но меня незачем бояться, и я не собираюсь причинять вам хоть какой-то вред, - решился я как-то всё же выкрутиться из неудобной ситуации. - А насчёт моей чужеродности... я просто не понимаю, что ты под этим подразумеваешь.
  Я выбрал верную тактику, и эльфийка, совершенно не ожидая такого поворота, растерялась. Вот теперь пусть попробует разъяснить, что она имела в виду.
  - То, что ты нам не желаешь зла, я уже давно поняла, а насчёт чуждости... это непросто описать словами, но я уверена, что ты совсем иной. Ты обладаешь необычной аурой, которая незаметно изменяется, а такое совершенно невозможно, если ты не маг, а ты не маг, это точно. Также основной рисунок ауры не совпадает ни с одним мне известным, а знаю я многие. Но самое главное - это душа.
  - А что с ней не так? - пришлось удивляться уже мне, так как то, что она озвучивала до этого, я и сам знал.
  - Маги жизни могут чувствовать души всех живых существ, понимая её, но твоя мало того что какая-то необычная, так ещё и закрыта непроницаемым щитом, что уж совсем выходит за рамки понимания. Вот лишь основные признаки твоей чуждости, которых вполне хватает, чтобы вселить не только немалые опасения.
  - Ясно. Ты просто боишься связаться с неведомым и непонятным тебе разумным, от которого неизвестно что можно ожидать? - сделал я из её объяснений вывод.
  Эльфийка кивнула. Но её, конечно, можно было понять. Я бы и сам не стал связываться с непонятным мне мутным опасным типом, тем более если от него зависит не только свобода, но и жизнь. Стоило такому разумному предложить такой выбор, как я эльфийкам, то я, скорее всего, постарался бы тихонько и мирно с ним разойтись. Только вот у колеблющихся с таким выбором Иримэ и Лаириэль была немного иная ситуация, и им приходилось выбирать меньшее из зол. Непростой выбор заставил Иримэ попытаться хоть немного меня понять и оценить, чтобы всё же сделать его, и, скорее всего, утром нас уже будет пятеро. Что ж, я, конечно, предпочёл бы и вовсе остаться одному, но что поделаешь. Может, так будет всё же лучше? Посмотрим.
  - Я тебя понимаю, но ничего более добавить к уже сказанному не могу, и выбор остаётся за тобой, - пожал я плечами, открыто смотря девушке в глаза.
  Она меня прекрасно поняла, и наш разговор пошёл по другой колее. Так я узнал, что Лаириэль принадлежит к высшей эльфийской знати и является четвёртой женой лорда Белой Рощи. Был немного удивлён, но теперь понимал, почему Лаириэль не дала ответ сразу, но Иримэ тут же пояснила, что это уже не важно, так как Лаириэль признала меня своим господином и теперь, привыкнув к совсем другой жизни, просто боится идти в никуда. Но она сильная и уже раз собою жертвовала, чтобы спасти свой Дом от забвения, так что и сейчас справится.
  - Ясно, а почему же Риниэль?
  - Она, взяв оружие из твоих рук и выполнив ритуал подчинения, стала твоей фуинэ, и теперь куда ты, туда и она. Пока ты не отвергнешь её клятву, а на это нужна очень веская причина, иначе Риниэль не примет такой отказ.
  - Даже если я человек?
  - Да, Влад.
  Вот попал. Что-то часто стал говорить это слово - 'попал'.
  - И какие обязанности этот статус накладывает на меня и на неё?
  Когда она стала их перечислять, я сильно-сильно пожалел, что протянул лук Риниэль.
  - Она, став твоей фуинэ, признала твоё право решать всё за нее. - При этих медленно и веско произносимых словах магиня немного изменилась в лице, словно только сейчас до неё дошло, что её подруга дала клятву человеку. Я даже ухмыльнулся про себя. - Теперь ты определяешь круг её прав и обязанностей. Если бы она дала тебе обычную клятву долга или верности, то у неё было бы право выбора и чёткий круг её обязанностей перед тобой. Подобные клятвы мы даём лорду или Дому.
  Ага, ясненько, чтобы легче было их нарушать.
  - В твоём случае с Риниэль всё ещё более сложно. Она стала больше чем фуинэ, так как сделала свой выбор на эмоциях и получилось что-то большее.
  - Что именно? - напрягся я.
  - Не уверена, но думаю, это связь душ. Большее вы поймёте сами.
  Здесь она явно солгала, а это было странно, и что это ещё за 'связь душ'? Но на эту тему мне пока больше ничего не удалось вытянуть из этой ушастой.
  - Клятва фуинэ сильно у вас распространена?
  - В Первом лесу - да. Там много интриг и без сильных клятв никак.
  - Ясно. Теперь что ты лично хочешь знать, Иримэ?
  - Куда мы пойдём? Мы ведь не знаем мир за полосой смерти!
  - Мы пойдём, скорее всего, на другой материк, там есть нужный мне артефакт, и если он цел и невредим, то там посмотрим. Если нет, то я двинусь на следующий.
  - Опасно, но честно.
  А как же, почти правда, но и не ложь. С эльфами нужно следить за словами и поступками. Вот отдал Риниэль лук - и она уже моя тень-фуинэ. Смотри, так переспишь с кем-то - и уже женат. Хотя с Иримэ я бы не отказался, да и с любой из них, но только это, скорее всего, вряд ли. Для них я просто говорящее и хотя необычное, но животное или что-то типа орка. Не думаю, что без приказа кто-то из них захочет разделить со мной радость плотских утех. А я ведь не железный. Столько без женского внимания, могу и приказать.
  Мой взгляд невольно спустился на соблазнительно вздымавшуюся в такт дыханию шикарную грудь Иримэ. Плотно облегающая ткань её одежды так выгодно подчеркивала плавные изгибы, что я чуть не поплыл. Ну нельзя же быть такой красивой! Она тут же уловила мой взгляд и напряглась. Подбери слюни, Владислав, а то испугаешь ушастую красавицу. Посмотрел в глаза Иримэ: испуг присутствовал и какая-то решительность. Решительность жертвы. Нет, мне этого не нужно. Нужно отвлечь её разговором.
  - Иримэ, у нас есть ещё одна проблема. - Она хотела было что-то сказать, но я остановил её жестом, прекрасно понимая, что услышу. - Я хотел узнать, кони смогут передвигаться по лесу?
  Иримэ облегчённо вздохнула:
  - Да. Через день-два восстановится наша магия и можно будет хоть табун без потерь провести через любой лес.
  Удивила, но не сильно, из книг знал о способности эльфов к ботанике.
  - Отлично! - обрадовался я, что не придётся тащить трофеи на себе. И тут же уточнил: - Я так понял, Иримэ, ты решила идти с нами?
  - Да, Влад. Я и Лаириэль идём с вами.
  
  
  
  Глава 5
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Утром начались сборы в дорогу, и это было что-то с чем-то! Я, как идиот, стоял возле своего рюкзака и лишь хлопал глазами, открыв рот. Такого шустрого сбора лагеря мне никогда не приходилось видеть. Думал, всё будет как обычно. Девочки спят до последнего, после мальчики начинают соображать, как эту гору вещей переть домой, ведь, кажись, когда шли сюда, их было меньше, а сейчас и рук с зубами не хватает. Девочки начинают нервничать и торопить мальчиков. Кипиш и непонятки кругом. Полный бардак! Вот примерно так я представлял, а оказалось, что мальчики девочкам вовсе не нужны. Эти сборы стали для меня полным откровением, как нужно собирать лагерь. Кони наверняка также офигевали от скорости нарастания их поклажи. Эльфийки всё делали так шустро и в то же время непринуждённо, что казалось, они каждый день такие лагеря собирают раз по десять.
  Вот дело у них дошло и до шатра. Не знаю, сколько я бы с ним возился, а они собрали его за пятнадцать минут! Помню, видел, как подобную штуку собирали три мужика в лагере сына на сборах. Им бы стоило поучиться этому делу у настоящих эльфиек! Весь лагерь они собрали за час и даже начали готовить утренний перекусон. Его приготовлением занимались Исилиэль и Риниэль, а Лаириэль с Иримэ подошли ко мне.
  - Влад, нам нужно поговорить, - начала Иримэ.
  Интересно, что она хочет? И так пытала меня своими вопросами почти до двух ночи. Правда, и на мои отвечала почти без увёрток, и не было 'Это же все знают, а ты не знаешь?!'. Я ведь тогда сразу понял, что пришла меня изучить и попытаться составить свою модель поведения в наших отношениях. А когда узнал, что она маг разума, то все её вопросы стали иметь для меня слегка иной окрас.
  Во время ночного разговора я внимательно присмотрелся к ней и был удивлён, заметив изменённым зрением, что вижу маркировку модуля. Всплыла её расшифровка: 'Модуль медицинский. Класс третий, нейробиология'. Вот здесь я понял, сам не знаю как, что модуль не просто вплетён на генном уровне, а она родилась с ним! Это не мутировавший модуль, который нашёл себе хозяина и дал ему магию разума, а совершенно неотъемная часть её организма и личности, с которой она родилась, росла и живёт. И эта её часть может ещё и развиваться от полученной информации и ресурсов.
  Также после более пристального изучения нашёл ещё три маркера модулей, но только один оказался врождённый, а два других были приобретённые обычные мутанты. Врождённый являл собой бытовой модуль накопителя энергии и был завязан на весь организм, имея возможность развития, но его явно тормозил один из приобретённых модулей, а именно модуль увеличения скорости накопления энергии. Он был намного ниже нужного класса и мешал развитию, оттягивая на себя ресурсы.
  Третий оказался бытовым индивидуальным защитником восьмого класса. Ниже его было ещё два класса. Слабенький щит у Иримэ. Но, самое главное, я понял, что могу всё исправить и изменить! Это откровение меня сильно удивило, и я чуть было не ляпнул лишнего, но всё же сдержался и промолчал, не став ничего предлагать Иримэ.
  А утром незаметно осмотрел всех эльфиек. Подобная картина наблюдалась у каждой из них, и я решил немного лучше их узнать, прежде чем предложить снять ограничения с их развития. Хотя с сильными попутчиками было бы безопасней, но, думаю, пока их рано усиливать, и я до сих пор ещё не совсем представлял, что можно от них ожидать в случае чего. Вдруг встретим их сородичей, и даже не знаю, как девушки себя тогда поведут, если те решат вдруг на меня напасть. Буду отбиваться с двух сторон или за меня пойдут Исилиэль и Риниэль, а может, просто будут стоять в сторонке? Хотя Исилиэль вряд ли, так как ей лучше рабство у меня, чем Горная долина. Да и с Риниэль на данном этапе многое неясно со странным статусом её клятвы.
  - Что-то случилось?
  - Нет, ничего не случилось, - вышла вперёд Лаириэль. - Влад, я и Иримэ хотим стать твоими фуинэ!
  Всё! Такого я никак не ожидал и не успел подумать, зачем это им понадобилось, как последовало объяснение.
  - Нам это нужно, чтобы снять печать невольниц. Иначе любой одарённый будет её видеть, а это огромное унижение, и нам лучше сейчас здесь умереть, чем испытывать его после.
  Это она серьёзно? Я внимательно посмотрел на девушку и, когда наши взгляды соприкоснулись, подумал совсем не о том, что она сейчас произнесла. 'Какие же у неё необычные золотистые глаза! - восхитился я и, не удержавшись, окинул оценивающим взглядом её стройную фигурку. - Стройные ножки, изящные бедра, тонкая талия и шикарная грудь, а кожа... какая кожа!..'
  - Влад? - Голос Лаириэль выдернул меня из грёз, но перед этим я ещё успел подумать, что и голосок у неё с приятной хрипотцой.
  - Всё нормально, - опомнился я. - Понимаю вас и приму как фуинэ, но вы не опасаетесь этого поступка? Может, вам стоит дать обычную клятву, какую, например, даёте своему лорду?
  - Нет. Это общие клятвы, и они будут отвергнуты. Иримэ говорит, если кто-то из нас попросит, ты вернёшь клятву. И я ей верю!
  - Верну, если, конечно, вы не превысите её, как Риниэль.
  - Риниэль - это совсем другое, Влад. Лук - это единственное, что осталось от её Дома, и её можно понять, ведь всё случилось на эмоциях. Так что такого с нами не должно произойти. - И она смущённо замолчала.
  - Хорошо, тогда и Исилиэль нужно предложить этот вариант.
  - Полукровке? - удивлённо воскликнула Лаириэль. - Но полукровка не может быть фуинэ!
  - Она не полукровка, - спокойно поправил, отметив лёгкое удивление на лице Иримэ.
  Она, в отличие от Лаириэль, наверное, даже просто сыграла это лёгкое удивление. Догадливая она или уже достаточно восстановила свои силы и прозондировала сознание Исилиэль?
  - Да, это так, и, если она захочет, сама расскажет свою историю, но если замечу, что её к этому кто-то принуждает, то не обижайтесь. Понятно?
  Лаириэль обернулась к Иримэ, и та, кивнув, пошла за Исилиэль, которая, узнав о цели внимания к её персоне, лишь рассеянно кивнула, выражая таким образом своё согласие.
  В момент просьбы эльфиек я немного растерялся, но сразу же просчитал, что это всё с подачи Иримэ. Имея опыт руководящих навыков, решил принять их на новый статус. Ведь выбор был невелик. Что делает новоназначенный руководитель даже обычного отдела? А варианты в основном такие. Первый: оставить всё как есть и пусть всё идёт как шло; ведь работа делается? В нашем случае он не подходит. Эльфийки, и так считающие людей условно разумными, получив мой отказ, могут затаить злобу, а мне оно нужно? Видимо, снова повторяюсь, но такое их отношение к жизни, менталитет и мышление для меня есть неопределённая величина.
  Второй вариант: закрутить гайки, чтобы аж пищали. Можно, но осторожно, ведь ты не знаешь новый коллектив. Перекрутишь - и тогда последствия могут быть очень плохие... Этот также, думаю, не подходит. Последствия схожи с первым вариантом, но более жёстки.
  Третий вариант - это когда оставляют только своих, других просто выживают. Приемлемо, но кто на данном этапе здесь свой? Возможно, позже и применим, но не сейчас.
  Четвёртый: всем дают плюшки в виде повышенного оклада и разных поощрений. Как следствие - иногда очень хорошая отдача, особенно там, где до этого применяли второй вариант в жёстком виде. Хорошо сочетать этот вариант также снова со вторым, но только к нескольким членам коллектива, для мотивации и устрашения других... Вот это нам, думаю, на данном этапе подходит. Будем раздавать плюшки, а нужно - и прикрутим гайки.
  - Луков у нас больше нет, и что мне вам вручать, и возможно ли это?
  - Лук, конечно, лучше, но сойдут и клинки.
  - Отлично. Тогда быстро выбираем их себе и приступаем к ритуалу.
  
  Выдвинулся наш небольшой отряд через три часа после начала сборов и быстро подошёл к границе охранной системы. Каждый из нас вёл на поводу по коню, гружённому поклажей. Эльфийки так умело на них распределили груз, что в случае опасности его легко можно было сбросить и вскочить в седло. Но сейчас меня сильно волновал прошедший обряд принятия эльфиек в фуинэ.
  Как я узнал, в буквальном переводе это 'тень', но какие взаимные обязанности это накладывает на нас? Вот это я не совсем понял. Это было что-то вроде вассальной присяги, но ещё и с каким-то вторым дном. Стало ясно лишь то, что они своим действием или бездействием, косвенно или прямо не могут причинить мне вред или же допустить его нанесение. Я же, в свою очередь, исполнял роль, похожую на роль сеньора в Средние века. Для активирования этого обряда нужна была лишь соответствующая поза, личное оружие и ключ-фраза: 'Я никогда этого не забуду'. Был удивлён, ведь так любого можно сделать своим подчинённым. Но нет. Нужна только добрая воля, а при насилии должного эффекта не будет.
  Теперь о двойном дне. Оказывается, что если вручать дающему клятву оружие, взятое в бою, с кровью врага, то тут эффект и возникает. Эльфийки обрисовали его как духовную связь, но что это и как действует, толком объяснить мне не могли. Не думаю, что я такой тупой, скорее всего, они и сами толком не знали, как действует эта связь. Почему я так решил? Не знаю. Как-то всё же чувствовал, что они хотят всё пояснить, но как объяснить то, о чём и сами толком не знают? Особенно это чувство стало явным, когда к процессу присоединилась и Риниэль. Она так явно хотела помочь всё объяснить, что я стал за неё переживать, так она разволновалась. Чем больше я запутывался от её объяснений, тем больше она волновалась. Эмоции так и выплёскивались. Раскрасневшееся лицо, попытки донести смысл уже не только на словах, но и жестами и на пальцах... В общем, пришлось её успокоить, что всё понял, но было видно - не поверила. Самое странное, что другие эльфийки вроде даже не замечали её эмоциональный фон, и это меня малёхо стало беспокоить.
  Во время обряда постарался всё контролировать, вручая эльфийкам длинные кинжалы орков, так как луков, как говорилось, больше не было, а мечи зелёных были тяжеловаты для девушек. Всё хотел заметить это странное их проклятие, и мне это удалось!
  Первая была Лаириэль, и я до последнего ничего, кроме её врождённых и приобретённых модулей, не видел. Судя по маркировке модулей, она являлась магиней воды. Бытовые модули пятого класса. Противопожарная система, энергетический накопитель, такой же, как и у Иримэ, не соответствующий уровню накопителя ускоритель. Индивидуальный защитник, правда, выше классом, но развитие ниже. Ещё парочка модулей, назначение которых так до конца и не понял.
  Так вот. Этот миг наступил лишь после окончания произносимой ею фразы. И это действительно был МИГ. Проследил за ним ещё два раза, у Иримэ и Исилиэль он также наступил в конце кодовой фразы, и не заметил никаких существенных отличий. Всё происходило моментально - у эльфиек стремительно появлялся и начинал развиваться модуль непонятного назначения, так как он объединял в себе четырнадцать маркеров разных блоков, а точнее, их образов. Помня свой опыт с амулетом, даже и не пытался в этом переплетении разобраться. Больше меня интересовало, что при передаче оружия от меня и обратно, словно трассирующие пули, промелькнули какие-то синие всполохи и моя защита их пропустила без всякого противодействия, а после раздался уже привычный шелест:
  'Угрозы носителю приоритета Высший - Воин не обнаружено. Произошла привязка объекта'.
  Вот гадская шиза! И почему такого сообщения не было с Риниэль? Что за дела?
  На удивление, тут же пришёл ответ:
  'Сознательная полная привязка объекта. Сообщение по требованию носителя приоритета'.
  Твою ж мать! Что же там за дебильные настройки? Ладно, ничего, скоро разберусь, вот только таймер отсчитает положенное.
  В общем и целом увидел всё, что нужно, и сделал, надеюсь, верные выводы. Выходило, что я тогда сильно недооценил модули ошейников, те были вовсе не простые, как показалось, а имели дублирующую систему. Это я понял, когда увидел, как один из блоков, привязанный к энергонакопителю Лаириэль, начинает медленно растворяться. Тут же решил разобраться, что такое происходит, и оказалось: если снять ошейник, как сделал это я, то тут же сбрасывается дублирующий образ подчинения и начинает себя записывать в энергетику жертвы, таким способом восстанавливая себя. Зря ушастые уничтожили свои ошейники. Знал бы, что там такое, точно прихватизировал бы! Но поезд ушёл, и на дне реки их уже изучают рыбы или другая живность. Так вот то, что смог определить по маркеру, дало понимание действия ошейника раба. Подчинение происходит из-за внедрения в энергетику мозга бытового модуля поведения, изначально предназначенного для одомашнивания диких животных. Этот модуль мутировал и был, похоже, кем-то подправлен на работу с разумными.
  Внедряясь, он начинает полностью контролировать жертву согласно желанию хозяина. Образ хозяина заносится, видимо, при надевании ошейника на раба или его передаче-покупке. Это подтверждает модуль видеосканера и голосового поисковика. Самое большое удивление вызвало прямое подсоединение к ним модуля 'библиотека'. Но я быстро сообразил, что это и есть управляющий мозг этого модуля-мутанта. С наказаниями явно было в нём тоже нехило. Чего только стоило наличие образа модуля 'бытовая мясорубка' или 'бытовой нагреватель'.
  Выходило, от ошейника не так легко избавиться, лишь выполнение какой другой, высшей директивы отменяло его действие. Такой директивой сейчас выступал обряд фуинэ.
  Но почему тогда не сработал мой приоритет Высший, лишь разрушив ошейник, но не убрав копию с процедурой самовосстановления? Ответ снова пришёл из глубин Знания. Оказывается, на ошейниках находился код Хранителя! Это было очень плохо! Какой-то разумный из дикарей знает код админа, и это можно легко использовать против меня. Очень и очень скверная новость. Нужно быть более осторожным, а то, может, кто вставит этот код на какой-нибудь модуль и установит это дело на меч. Нужно сплюнуть три раза и быть начеку.
  Так задумчиво я и вышагивал впереди нашей компании, ибо отрядом мы ещё никак не были. Наступая на ОС, на автомате передал параметры своих спутниц и животных. Как я это сделал, а главное, каким образом снял и передал? Весь процесс прошёл фоном мимо меня, и я направился дальше по просеке охранной системы. Но через несколько метров из задумчивости просто вылетел. Да, именно вылетел. Напугало отсутствие позади меня шагов. Резко обернулся - и от сердца отлегло. Никто не убежал, и никого не съели, но и никто не двигался вслед за мной. Что такое? Но здесь заметил, как в расширенных глазах эльфиек плещется дикий, панический ужас. Ясно, страшилка ОС в действии.
  - Что стоим?! - спокойно спросил девушек. - Кого ждём?! Вас никто здесь не укусит.
  Ноль реакции.
  - Как хотите. Счастливо оставаться, а я пошёл!
  Я развернулся и двинулся дальше. Первой меня догнала вся бледная и испуганная Риниэль.
  - Чего так дрожишь? Я же сказал, что полоса смерти вас не тронет и, даже более того, будет защищать.
  Она ничего не ответила, но я-то точно знал, что девушка пытается скрыть свой страх, не в силах перебороть его. Даже ноги ставила, словно шла по минному полю, стараясь держаться поближе ко мне и к своему коню. Наверное, думала, что если вскочит в седло, то успеет смыться. Наивная.
  - Чего молчишь? - продолжил я, слыша, как нас спешно нагоняют остальные.
  Ну кто бы сомневался? Исилиэль, а за ней неразлучная парочка, Лаириэль и Иримэ. У всех такой вид, будто их ведут на убой, того и гляди, в обморок шлёпнутся.
  Риниэль по-прежнему молчит, и вижу, у неё начинается паника. Протянул руку и дотронулся до её плеча. Твою мать! Она вздрогнула всем телом и с безумными глазами попыталась вскарабкаться на своего коня. Еле успел её схватить и прижать к себе.
  - Тихо, тихо, девочка. Ты чего так испугалась? Я ведь рядом, и всё будет хорошо. - Стал гладить её по голове, продолжая говорить успокаивающие слова: - Ну чего ты так боишься этой травки? Она совсем безопасная для нас. Ну чего?
  Риниэль трясло, словно осиновый лист на ветру.
  Обернулся на подошедших эльфиек. С ума сойти! Они все были приблизительно в таком же состоянии, что и Риниэль. Да у меня рук не хватит их всех, если что, удержать от необдуманных действий. И за что мне такое?
  Мягко отстранил Риниэль, и тут же у меня в объятиях оказалась Лаириэль. Что за чёрт? Детский сад какой-то или группа больных на сеансе групповой терапии. Чего они ко мне так липнут?
  Что-то было не так, и я быстро выяснил что. Снова эти синие трассеры, как при обряде фуинэ. Только сейчас в большем количестве, и чем ближе эльфийка, тем ей больше достаётся. Не знаю, что это им даёт, но они явно успокаивались, и заметил, что Риниэль, кажется, начала ловить от этих искорок кайф. Прислушался к своим ощущениям и понял, что и сам получаю что-то в ответ от ушастых. Захотелось понять, что же это, а поняв, сильно удивился. Я просто-напросто получал от них энергию, и шелест в голове подтвердил мой вывод:
  'Получение энергии из открытого канала. Адаптация организма ускорена на ноль целых две сотых процента. Канал синхронизирован и закрыт от внешнего подключения'.
  Тут же промелькнула идиотская мысль, что нежданно-негаданно я обзавёлся личными ходячими батарейками. Интересно, а что же они всё-таки получают от меня? Нужно будет как-то выяснить этот момент.
  Стоп! Хорош обниманий! А то Риниэль, похоже, уже пошла по третьему кругу, практически уйдя в непонятную нирвану. Да и остальные выглядели не лучше. Всё это дело нужно пресекать. Как отключить канал? Ага, просто подумать - и вот вам отключили свет за неуплату. Ушастые наркоманки ещё несколько секунд летали под кайфом, а после их глаза стали приобретать осмысленное выражение, и по мере осмысления происходящего их лица становились тёмно-бордового цвета. Да что там лица, они, наверное, с ног до головы окрасились этим новым для их шикарной кожи оттенком. Смотря на них, я стал понимать, как их смущает неловкость положения. Не хватало мне ещё истерики и по этому поводу.
  - И что это было? - вкрадчиво спросил я эльфиек.
  Тишина и ещё большее смущение. Взгляд в землю, нервное теребление одежды, переминание с ноги на ногу. Детский сад и всё тут. Чувствую, будет мне с ними куча проблем. И зачем я так неосторожно тогда вышел из леса?
  - Ладно. После, вечером поговорим. Также расскажете, почему так боитесь ОС, - сказал я, видя, что сейчас ничего не добьюсь. - Нужно идти дальше, или будем стоять, дожидаясь орков? Нет? Тогда двинулись!
  До вечера шли по ОС, придерживаясь противоположной стороны от эльфийских лесов. Ширина полосы в тридцать метров для луков было не препятствие, но сенсоры ОС сейчас работали на полную мощность, и она держала своими сканерами под контролем девяносто пять метров от своих границ. Одна короткая остановка на обед - и снова вперёд, а главное, никаких сюрпризов эти ушастые красавицы больше не устраивали. Риниэль, осмелев, даже немного уходила вперёд, типа в авангард. Но я был уверен, что она до сих пор испытывала крайнее смущение и какое-то возбуждение, ведь девушка хапнула больше всех искорок от меня. Теперь же ей было очень стыдно за произошедшее, ведь именно с неё начались обнимушки. Я приказал ОС приглядывать за этой Мальвиной и, если что, защитить и сообщить мне.
  Риниэль шла впереди метрах в десяти, и мне это нравилось, даже очень и очень. Кто сказал, что эльфийки красивые создания? Враньё! Они безумно красивые!!! Вот шла себе Риниэль впереди и шла, но стоило мне немного выйти из своих мыслей, обратить внимание на её потрясающую попку в плотно облегающих штанишках, и у меня начало напрочь сносить башню. Она словно каким-то образом уловила моё состояние и медленно стала наращивать амплитуду колебаний своих бёдер. Я аж взвыл про себя. Скрежетнув зубами, с неимоверным усилием заставил себя отвернуться от поистине шикарного зрелища. Может, на ночёвке попросить ОС меня обследовать? Наверное, стоит.
  А вскоре я увидел, что такое лук в руках эльфа, точнее, эльфийки.
  Птичек над просекой летало прилично, видно, им здесь было мёдом намазано. На одной ели сидела стайка пернатых, очень похожих на глухарей. Вдруг раздался резкий звук - и вся стая шустро вспорхнула. И это птички килограмма по четыре. Сразу понял, что это дело рук Риниэль, но не успел ей ничего сказать, так и застыв с раскрытым ртом, или, скорее, выпав в осадок. 'ХОЧУ ТАК СТРЕЛЯТЬ!!! ХОЧУ!!!' - это завопила моя зависть, а внутренний голос посоветовал закрыть рот. И ещё моё подсознание как-то успело отдать приказ ОС не трогать падающих с неба птиц, или, правильнее будет сказать, дичь.
  Риниэль стояла в позе лучницы и, словно из пулемёта, стреляла из лука. Несколько секунд - и около полутора десятков пернатых стремительно приближаются к земле. И ни одного промаха!
  Обернулась она с такой улыбкой, что даже слов не нужно было, что она хочет. Мол, как я? И вообще, какая я умница! Хвалите меня!
  - Снайпер, твою налево! - вырвалось у меня, но на родном языке.
  Риниэль непонимающе уставилась на меня, и пришлось сказать, чтобы не обращала внимания. После похвалить и наказать за инициативу.
  - Риниэль, а как ты смотришь, чтобы стать главным добытчиком пропитания для всей нашей компании? Такого класса стрельбы из лука я никогда в жизни не видел, и с охотой, видно, лучше тебя не справится никто.
  Ужин был выше всяких похвал. Исилиэль приготовила дичь изумительно. Салатики были тоже хороши, правда, не знаю, где и когда ушастые красавицы находили для них зелень, но, видно, на то они и ушастые. Ещё по дороге узнал, что эльфы по своей природе больше вегетарианцы, но вот в походе отдавали предпочтение мясу, ибо так быстрее восстанавливаются силы, затраченные на длительные переходы.
  Лагерь на ночь устроили на противоположной стороне от эльфийских лесов, сойдя с ОС и пройдя немного в глубь Дикого леса. Откуда я взял это название? Да просто не только Иримэ этой ночью добывала сведения, я и сам не хлопал ушами.
  Хотел было отдать свою палатку в распоряжение эльфиек, так как сам собирался спать на полосе ОС - нужно пройти обследование организма, а также хоть немного прояснить причины чересчур уж повышенного сексуального влечения. Об этом были некоторые догадки: скорее всего, наниты, которые я сам, не зная этого, получил от проказницы Эрики, довольно успешно не только выжили, но и, мутировав, полностью слились с моим организмом. Видно, отсюда и моя реакция на эльфиек. Хотя тут может быть совсем другое. Читал одно фэнтези, где эльфийки выделяли какие-то феромоны или что-то излучали, точно не помню, но это что-то делало их неимоверно желанными. Нужно обязательно проверить и эту теорию.
  Так вот, о палатке. Думал, дам им её на ночь, но, поразмыслив, решил этого не делать. Почему? Тут всё просто: дам им сегодня палатку, а завтра? Снова отдать, а самому спать под открытым небом? Это, конечно, не проблема, но не в данной ситуации. Во-первых, я для эльфиек кто? Господин. И это положение совершенно не стоит менять. Поэтому как будет смотреться, что они спят в палатке, а я на воздухе? Во-вторых, что подумают сами ушастые? А подумают, что можно и на голову сесть такому господину. Переложи я своё отношение на них, как на земных девушек, то будет мне горе. Так что палатка остаётся за господином, а открытое небо - за слугами. Нужно прежде, чем что-то теперь сделать, внимательно подумать, а не будет ли после проблем даже от своих слуг. Быть всё время начеку тяжело, но это стоит избегнутых в будущем проблем.
  Прежде всего сейчас пообщаемся с эльфийками насчёт их страхов и странного кайфа. Ожидал, что Иримэ будет всех отмазывать, но ошибся. Был даже немного удивлён, что отвечать об их паническом страхе перед ОС начала Лаириэль.
  - Влад, это было очень-очень давно, у нашего народа есть Великая Песнь о тех временах. Сейчас я её спою для тебя, и ты многое поймёшь. - И она завела своим красивым голосом эту заунывную песнь.
  Лучше бы я словами попросил её всё рассказать, эльфийский фольклор оказался не для меня, и мне пришлось мысленно переводить её песнь на нормальный язык. Выкидывая всякие имена, отступления о героях и прочее, постарался вычленить главное.
  '...Пришли злые боги и уничтожили наше Великое Древо жизни, а народ эльфов заставили поклоняться себе. Это длилось очень долго, но однажды злые боги внезапно исчезли...'
  Так, пока всё ясно. Прилетели игроки и захватили под базу плацдарм, а эльфов сочли неплохим материалом для Игры, или они даже изначально были для неё созданы. И пока шла подготовка к Игре, этот мир не трогали, но стоило ей начаться, как местные попали под раздачу. После вирус убил игроков, и начался полный беспредел от опьянения свободой. Короче, все мочили друг друга.
  '...Народ эльфов захотел уйти из родных мест, чтобы если вернутся злые боги, то те их не смогли бы найти. Но чтобы уйти, нужно избавиться от слуг богов, поставленных ими следить за эльфами. Тогда правители втайне договорились с гномами и орками о временном объединении против слуг злых богов. Ведь пришлые злые боги уничтожили их богов. Когда началась Великая битва, то вернулись злые боги и стали с небес разить всех молниями без грома, и это было ужасно. Воины дрогнули и побежали...'
  Ага, прилетели новые игроки из незаражённых и стали наводить порядок. Их звездолёт ещё болтается на орбите или как? Наверняка объединенной армии попало неслабо. Странно, что Лаириэль не сказала, что побежали гномы и орки, а эльфы остались биться насмерть. Как знаю, редко кто будет в своей истории говорить о бегстве с поля боя. Скорее всего, постараются подменить факты и очернить своих союзников.
  Далее Лаириэль меня огорошила. Оказывается, в самый трагический момент бегства объединённой армии на их сторону перешёл один из пришлых богов. Это было для меня откровенно непонятно. Зачем один из игроков принял сторону противника и позволил этим превратить беспорядочное бегство толпы в организованное отступление? Чего он хотел этим добиться? Почему предал своих? Или это уже сказки, которые любят вплетать в историю? Неясный какой-то момент. Хотя... Ведь я же видел своими глазами код Хранителя, и это подтверждает слова Лаириэль. Видать, кто-то из игроков стал играть в свою игру. Ну, в жизнь не поверю, что стало жалко избиваемых аборигенов! Или стало? Скорее всего, этот игрок захотел в новом мире стать не одним из немногих, а сразу всем. Хотя чего уж тут гадать, правду-то я не узнаю.
  Тем временем Лаириэль подошла к месту, когда слуги пришлых богов прижали к полосе смерти женщин, детей и стариков. Это были слуги, которые не участвовали в битве, а тайно посланные в тыл объединённой армии и случайно наткнувшиеся на лагерь восставших. Вот где началась самая настоящая трагедия их народа. Даже жутко стало, когда я представил, как ОС расчленяла всех этих несчастных, когда их стали выжимать на неё.
  Само избиение Лаириэль исполнила с непередаваемым выражением. Если не знать их язык, всё звучало бы очень мелодично и красиво. Когда же она закончила этот трагический момент их истории, переводя дыхание, и её дрожащий от возбуждения и глубокого чувства неподдельного переживания голос затих, то я спросил:
  - Выходит, вы боитесь не саму полосу смерти, а полного развоплощения, которое приносит смерть на ней?
  - Да, господин, - вступила в разговор Риниэль, давая Лаириэль время отойти от эмоций. Правда, они захватили не только её, но и всех эльфиек, только вот Риниэль почему-то быстрее всех справилась с ними и стала давать пояснения. На её 'господина' я уже давно перестал обращать внимание. В этом она оказалась самой упрямой и несговорчивой. - Полное развоплощение - это самое страшное, что может произойти, ведь тогда душа никогда не сможет вернуться на перерождение...
  Она хотела ещё что-то сказать, но я не выдержал и перебил её:
  - А кто вам сказал, что полоса поглощает не только тело, но и душу?
  - Наши жрецы, господин, - искренне удивилась Риниэль.
  Я задумался, пытаясь поймать мелькнувшую мысль, но только-только её уловил, как меня сбила с неё Лаириэль. Она снова стала вещать откровения их истории. И из её дальнейшего рассказа почти ничего меня не заинтересовало, лишь пара моментов: смерть пришлых богов (как она сказала? А, '...они от удара множества стрел перешедшего бога ослепительно вспыхнули, затмив небесное светило, и исчезли. Перешедший бог сказал, что они ушли, но пройдёт время, и они снова вернутся!..') и второй момент, где бог возродил Нордрассил и стал учить эльфов.
  - Что случилось с этим богом? - задал я так и напрашивавшийся вопрос.
  - Великое Древо жизни взяло его себе в жертву, - торжественно ответила Лаириэль, аж засияв.
  - Это была самая великая жертва Нордрассилу, какую только приносил наш народ ему! - Иримэ не менее гордилась произнесёнными словами.
  Опа! А они быстренько избавились от своего спасителя. Интересно, как это у них получилось и не стоит ли мне опасаться этих красоток с фанатичным блеском в глазах? Я и так старался не расслабляться, держа свой доспех в полной боевой готовности, а теперь и подавно надо держать ухо востро. Что-то мне не хочется стать жертвой их фанатизма, от которого не спасёт и их клятва фуинэ.
  В голове наконец сформировалась утерянная мысль.
  - А куда делись слуги богов?
  - Драконы? - в один голос удивились они, вводя меня в ступор, но быстро въехали в возникшую ситуацию, и прояснила её Иримэ:
  - Слугами пришлых богов были драконы, но одни легенды говорят, что они ушли вместе со своими хозяевами, а другие - что улетели куда-то за полосу смерти. Никто точно этого не знает.
  Так, вот и драконы уже есть, не хватало ещё всяких гоблинов или троллей в придачу. Интересно, а почему о людях нет в этих песенках? Задал им и этот вопрос. Ответ же почему-то тоже не удивил. Наверное, ожидал чего-то подобного и поэтому лишь хмыкнул. Оказывается, наш перебежчик был ещё тот типчик, и, видно, не зря его эльфы отдали в жертву. Пусть удобрение из него будет их деревцу. Этот говнюк просто-напросто клонировал людей и дарил их эльфам, гномам и оркам в качестве рабов. Уверен, этот игрок приложил свою руку и к базе. Не знаю, законсервировал он её или просто уничтожил искин, но это точно он.
  Хорошо, с этим разобрались, теперь узнаем, что же эльфийки получали от меня в обмен на свою энергию, так интересно реагируя на это.
  - А теперь давайте перейдём к нескромным вопросам, - с ехидной улыбкой обвёл я взглядом внезапно, видно даже в свете костра, покрасневших ушастых.
  В ответ - тишина. Все отвели глаза, того и гляди, ножкой шаркать будут. Хотел было сказать, чтоб прекращали ломать комедию и мы серьёзно поговорим, но не потребовалось. Риниэль решительно встретилась со мной взглядом, но смущение всё же окончательно скрыть не смогла.
  - Господин, это словами просто так не описать, но... - Она снова не справилась со своим смущением и замолчала.
  Не знаю как, но я понял, что говорить об этом ей так неудобно, что она готова провалиться сквозь землю, лишь бы не отвечать. Подумал, что это не такой уж и важный вопрос и не стоит настаивать на ответе, и решительно перевёл разговор на другую тему, а ответ со временем и так узнаю.
  - Господин, тебе не понравилось наше умение слова? - с огромным облегчением, что не нужно отвечать на неудобный вопрос, искренне удивилась Риниэль смене темы.
  Умение слова - это, наверное, составление стихов. Ну, здесь у меня есть чем вас всех удивить, но стоит ли? Немного подумал и решил выдать им А. С. Пушкина. Почему его? Да в его стихах простые и понятные слова, легко переводимые на чужой язык. Правда, сначала хотел приколоться и исполнить жителям леса знаменитую 'В лесу родилась ёлочка', но удержался. Эффект был бы не тот, да и два стихотворения поэта я не только знал, но и умел прочесть с выражением всех нужных чувств. Это меня жена натаскала, когда услышала, как я читаю стихи. Помню, долго она тогда смеялась, и я совсем не понимал почему. Читал, как я думал, не хуже, чем в детдоме наш худрук или как показывали по телевизору, но оказалось, что хуже, и намного. Она постаралась мне всё объяснить, а после дала прочувствовать, что значит читать стихотворение с выражением. Взгляд, мимика, смена позы и тембра голоса, проняло даже меня, толстокожего. Вот и решил я это дело применить здесь на эльфийках. Если книги не врут, то ушастые не только интриганы, но и ценители духовной пищи.
  Подсел ближе к Риниэль, взял её изящные ручки. Она немного напряглась, но попыток освободиться не делала. 'Какая же у неё гладкая и упругая кожа!' - восхитился я про себя. Так, не отвлекаемся, приступаем к декламации.
  Я был приятно удивлён, что возможности моего речевого аппарата, благодаря внесённым в него модификациям, сильно возросли. Поэтому смогу передать больше чувственных эмоций. Также попытался вплести образы в слова и передать с помощью искорок.
  Держа руки Риниэль, я отрешился от всего, существовали лишь её красивые большие глаза и мои слова. Сначала прочёл для затравки 'Красавицу' и, видя, что не ошибся в выборе поэта, а также получается задуманное применение искорок и новых возможностей голоса, решил добить Риниэль окончательно и прочитал 'Я помню чудное мгновенье...'. Наверное, всё же зря я это сделал, так как ушастая красотка буквально ушла в нирвану. Даже немного испугался за неё, посмотрел на других слушательниц и тут испугался конкретно. Все эльфийки ушли в себя и витали неизвестно где. Наверное, не стоит читать им 'У лукоморья дуб зелёный...', а то не только в прострацию уйдут, но и вообще улетят в полный духовный экстаз.
  Риниэль пришла в себя минут через пять и сначала обвела меня мутным взором, а после он у неё прояснился и её губы дрогнули в смущённой улыбке. Мгновение - и она, не выдержав, сияла вовсю. Сидела с таким восторженным видом, будто на неё только сейчас снизошло какое-то откровение.
  - Вот это и есть стихи. Как они тебе?
  Зря я спросил. Такого шквала эмоций и впечатлений даже не ожидал, как пишут, от сдержанных на выражение чувств эльфиек. К ней тут же присоединились и остальные девушки. Исилиэль, даже сама не замечая этого, дергала меня за рукав и пыталась узнать, где пишут такие великолепные стихи и знаю ли я ещё. Вдруг до меня дошло, что сейчас самый подходящий момент узнать, наконец, интересующий меня вопрос. Ну, вот такой подлый я, что уж здесь поделаешь, но такой удобный был момент, что не воспользоваться им было грех.
  Попалась Иримэ. Она, находясь ещё в состоянии аффекта от земной поэзии, выложила всё как есть, и лишь после до неё дошло, что произошло. Давно уже заметил, что девушки в момент эмоционального подъёма, когда эмоции хлещут через край, могут выболтать всё что угодно, и эльфийка не стала исключением. Иримэ поджала свои полные губки и сделала обиженную мордочку. Смеяться не стал, а то и вправду обидится, своё же я получил, и было над чем задуматься.
  Выходило, что при обнимании они получали то, что каждая из них в тот момент хотела. Они, оказалось, уже успели обсудить случившееся и сравнить свои чувства в тот момент. Вышло, что Риниэль, Лаириэль, Иримэ и Исилиэль хотели оказаться в безопасности, и при контакте со мной это им удавалось полным окунанием в какое-либо своё счастливое воспоминание или мечту. Они и сами не смогли понять, почему именно это было так, просто каждой из них это само собой пришло на ум. О своём виртуале друг с другом они не делились, лишь выяснили общие черты и то, что каждой грезилось своё. Ну и как всё это понять? Я им что-то давал, и это что-то не только помогало в создании чувства безопасности, но и как-то дало им определиться, как и куда нужно эмоционально спрятаться от своих страхов.
  Это открытие меня заинтересовало, и я решил при удобном случае проверить на эльфийках его контролируемое воздействие, как это было со стихами. Впору было подумать, что становлюсь магом разума, исходя из реалий этого мира. И когда уже этот таймер отсчитает свой отсчёт, чтобы всё стало более-менее понятно с творившимися со мной вещами? Тикает ещё, гад!
  Ладно, нужно собираться, идти к ОС на проверку своего состояния.
  
  РИНИЭЛЬ
  
  Этот человек меня всё больше и больше поражает не только своими действиями, но и как личность. Так спокойно отреагировать на то, что мы, эльфы, считаем его расу полуразумными рабами, и не изменить своего нейтрального отношения к нам... Я бы, наверное, так не смогла. Даже став его полной фуинэ, предпочитала думать о нём не как о человеке, а как просто о своём новом господине. Поэтому, в отличие от всех, не звала его по имени. Мне было так проще принять свою новую судьбу, которая надолго соединила меня и человека. Принимая свой лук из рук человека и говоря ритуальное слово, я отдала часть своей души ему. Сама не знаю, как это вышло, но, видно, на это была воля Древа.
  Подойдя к полосе смерти, не ожидала, что так сильно испугаюсь не за себя, а за человека. Когда он ступил на неё, то уже было хотела броситься спасать его, но застыла в диком ужасе. А он пошёл по самой страшной траве леса, как по обычной полянке, и тогда мой панический ужас сменился дикой обидой. Наши жрецы с давних времён не могут, несмотря ни на какие жертвы, даже просто войти в слияние с полосой смерти, а он смог. И более того, подчинил её, или договорился без умения общения с лесом!
  Повинуясь господину, пошла за ним. Тут же куда-то делись моя досада и обида. С каждым шагом становилось всё ужаснее и ужаснее. Обрывки мыслей метались с паническим криком в совершенно пустой голове, краешком сознания поняла: ещё чуть-чуть - и понесусь, обуреваемая ужасом, не разбирая пути, лишь бы подальше от этого проклятого места!
  Внезапно почувствовала, как кто-то заключил меня в объятия, и стало так тихо и покойно, что даже не сразу поняла, что это человек меня обнимает и говорит успокаивающие слова. От возмущения хотела вырваться, но тут же вспомнила, что человек - мой господин, и сдержалась. Прислушалась к своим ощущениям и с отвращением к самой себе поняла, что хочу, чтобы именно он меня обнимал, гладил мои волосы и говорил эти успокаивающие слова. Только ОН и никто другой во всём мире! Испугалась так, что сразу и не осознала, что меня уже никто не держит в объятиях. Открыла глаза, а Владислав уже обнимает Лаириэль и говорит ей МОИ СЛОВА! А после и Иримэ, и Исилиэль. В душе колыхнулась обида и какая-то злость, но не на господина, а на своих спутниц.
  Не успела задуматься над такой реакцией, как снова оказалась в его объятиях. И теперь неожиданно в памяти стали всплывать самые счастливые моменты моей жизни. Мама и отец, детские игры, посвящение, долгожданный ранг Первого меча, и стало так приятно и спокойно на душе, что хотелось плакать от такого счастья. Но миг прошёл, и снова я была незаметно отстранена от моего господина, а после прошло и это странное и совершенно непонятное чувство, но след всё же остался. Поняла, что все мои страхи куда-то ушли и теперь всё будет хорошо.
  - И что это было? - вдруг спросил человек, и стало так неудобно признаться в своих ощущениях, что не знала, куда себя деть.
  Двигаясь по полосе смерти, я, чтобы как-то разобраться в испытанных чувствах, даже не побоялась идти в авангарде, мотивировав это нашей безопасностью. Человек лишь улыбнулся. А потом, почувствовав его взгляд и мельком оглянувшись, заметила восхищение и желание в его глазах. Внезапно это меня обрадовало. Но почему? О, Древо, что же творится со мной?! Человек хочет меня, а я радуюсь, словно голодная на ласки самка? Неосознанно, помимо своей воли стала двигаться плавно, стараясь выглядеть ещё соблазнительнее и грациознее. Почувствовала, что не только человек ещё больше возжелал меня, но и во мне разгорелось подобное желание. Как это произошло, сама не знаю, видно, связь фуинэ и господина стала ещё сильнее и вскоре вовсе нас объединит прочными невидимыми узами. Это меня одновременно и пугало, и всё сильнее и сильнее притягивало.
  А затем я сделала то, чего никогда не делала - решила похвастаться перед человеком стрельбой из лука. И что это на меня нашло? Никогда не хвасталась своим умением ни перед кем и ни при каких обстоятельствах, какими бы они ни были, а здесь это сделала! Почувствовав жаркую и такую приятную волну восхищения от человека, чуть не запрыгала от радости. Обернулась, вовсю улыбаясь. Но вот если господин был не только восхищён, но и даже как-то рад за меня, то мои спутницы выражали полное неодобрение. Такое их поведение было странно. Ну ладно, после всё выясню.
  Исилиэль действительно не только умеет хорошо готовить пищу, но и любит это делать. Как она умудрилась так приготовить дичь на обычном костре и без магии, я даже не догадываюсь, но было очень вкусно. Съела свою порцию с огромным удовольствием. Иногда ловила себя на том, что смотрю, как ест человек, и была поражена сделанным открытием. До этого момента не замечала его манеры за трапезой, и только сейчас открылись глаза. Так себя ведут лишь высокородные, и это не было подражанием виденных у кого-то манер. Все движения были естественны и привычны. Это так сильно поразило меня, что даже не услышала его вопрос и лишь после ответа Лаириэль поняла, что он, выполняя своё обещание, решил поговорить о случившемся на полосе смерти.
  Лаириэль прекрасно исполнила Великую Песнь, её этому учили отличные мастера слова, да и Древо не обидело талантом. После начались расспросы, а я с ужасом стала понимать, что человек скоро спросит об ощущениях на полосе смерти. Мы с подругами уже успели быстро переговорить между собой о случившемся и решили рассказать всё лишь в общих чертах, но я тогда поняла, что если он спросит именно меня, то выложу всё как было. Этого момента боялась, и нет чтобы промолчать, сама напросилась отвечать.
  Небольшая пауза, и человек задал совсем другой вопрос, который даже немного зацепил и одновременно дал облегчение и какую-то радость. Зря. Когда человек взял мои руки в свои и нашёл своими тёмными глазами мои, то я испытала новое и совсем непонятное чувство. А потом его СЛОВА ПОГЛОТИЛИ МЕНЯ! Какие же невероятные ощущения! Его голос, взгляд и волны чувств, посылаемых им. Реальность перестала для меня существовать, всё стало таким мелким и незначительным! На тот момент существовал лишь МОЙ ГОСПОДИН! Мелькнула паническая мысль, что ещё чуть-чуть - и я отдамся ему прямо здесь, при всех, и мне будет всё равно.
  Положение спас человек, он остановился, и я стала понемногу приходить в себя, но теперь мне никогда не забыть испытанное желание, словно последняя эльфийская шлюха из дворца Высшего лорда Первого леса. Правда, были такие и в Белой Роще, но уж если сравнивать себя, то на меньшее я уже не согласна. Это ведь ЧЕЛОВЕК!
  И внезапно поняла, что это слово не вызывает во мне былого отвращения. Про себя несколько раз произнесла его - и ничего. Ничего - это я соврала. Произношу и вижу лицо с непривычными, резкими волевыми чертами, жёстким взглядом, и это лицо моего господина! О, Великое Древо, я, кажется, попала под его непонятную магию! Что же делать?!
  Пока осознавала стремительно происходящие со мной перемены, господин умело поймал Иримэ на подъёме эмоций и выведал всё, что его интересовало. До нашей магини только потом дошло, что её провели, как молоденькую и неопытную эльфийку. Она совершенно не ожидала такого от человека и теперь даже не пыталась скрыть свои досаду и обиду.
  - Я ухожу к ОС, то есть к полосе смерти, и буду там ночевать, - сообщил человек. - Если что-то нужно, то говорите сейчас.
  Мы переглянулись и отрицательно помотали головой.
  Когда он ушёл, я уже всё решила для себя, и пусть обо мне думают что угодно, но от своего замысла отказываться не буду. Лаириэль с Иримэ обсуждали сегодняшний вечер и моего человека. Да, уже моего. Их с ним связывает хоть и добровольно данная клятва фуинэ, но она в то же время и вынужденная, а значит, полного слияния они не испытают никогда. Мне же терять нечего. Рано или поздно, но это произойдёт, и от этого я никуда уже не денусь. Оттягивать и мучить себя - какой в этом смысл? Правда, не ожидала, что всё так быстро произойдёт, но обиды и, главное, отвращения не было. Человек перестал быть для меня просто человеком из презренной расы и совсем неожиданно стал значить больше, чем любой эльф. Но самое главное, что это будет так до самой моей или его смерти. Я становилась полной фуинэ, а в этом будут и свои плюсы.
  Как я уходила, заметила только убирающаяся после ужина Исилиэль, но сделала вид, что так и нужно.
  Человек шёл медленно и о чём-то, видно, размышляя, но был настороже.
  - Риниэль, не крадись и выходи. Я тебя давно уже почувствовал, - сказал он, остановившись и обернувшись в мою сторону.
  Вот же дура! Ведь полное слияние уже произошло, и господин легко может меня ощущать, тем более на таком расстоянии. Досадуя на себя, вышла и подошла к человеку.
  - Что-то случилось, Риниэль? - спросил он, не совсем ещё понимая свои новые возможности.
  Видела, как он пытается понять, и, когда до него дошло, его глаза удивлённо расширились, а я вдруг почувствовала его сомнения и испугалась, что он меня сейчас прогонит, а я снова буду чувствовать его желание, и оно будет усиливать моё собственное, сводя меня с ума! Поняла, что нельзя этого допустить, а он хотел уже было что-то сказать, но я решительно сделала шаг к нему и, взяв его за руки, посмотрела ему в глаза.
  - Нет, Влад, - первый раз назвала его по имени и неумело поцеловала его губы.
  Влад чему-то усмехнулся и вдруг так на меня посмотрел, что от желания у меня подкосились ноги. А он нежно-нежно обнял меня, и я узнала, что такое настоящий поцелуй! Меня охватила такая всепоглощающая страсть, что казалось, ещё чуть-чуть - и я сойду с ума! О, Великое Древо, его жёсткие при первом моём поцелуе губы стали вдруг мягкими и влажными и в то же время требовательными и страстными. Сильные и одновременно нежные руки обняли меня, а я обняла его в ответ.
  Не знаю, сколько длились наши поцелуи, но даже не заметила, как Влад взял меня на руки и опустил уже на краю полосы смерти. Внимательно посмотрев в мои глаза, господин не увидел даже намёка на страх, довольно улыбнулся, а я лишь прижалась к его широкой груди. Млела, стонала, рычала и извивалась, как дикая кошка, от его поцелуев и ласк, а он всё мучил и мучил меня сладкой пыткой. Не выдержав, стала срывать с него одежду. Миг - и наши обнажённые тела лежат на удивительно мягкой траве, а руки и губы ласкают друг друга. Влад гладит и нежно мнёт мою грудь, его губы целуют мои губы и приятно щекочут ушки, шею, а затем покрывают поцелуями мою грудь. Чувствую, как одна его рука ласкает низ моего живота, и сладкая истома предвкушения накрывает меня с головой. Сквозь её пелену ощущаю своего господина уже над собой, между моих бёдер. Как же я его хочу!
  Неосознанно отделяю свои чувства и понимаю, что он хочет меня не меньше моего. С небольшой опаской подаюсь ему навстречу, и меня пронизывает лёгкая, но такая желанная боль, а после начинаю куда-то улетать в неописуемо чувственном наслаждении. Каждой клеточкой своего тела ощущая моего и только моего мужчину. Находясь словно в тумане, стала чувствовать приближение чего-то нового, и мои бёдра стали напрягаться и сжиматься. Яркий-яркий взрыв наслаждения! Миг - и ещё, и ещё! Наверное, я кричала и рычала, извиваясь под моим человеком, не помню. Мне было так хорошо, что накрывшие меня волны наслаждения унесли в неведомую даль чувств.
  Пришла в себя от нежного поглаживания моего ушка, было очень приятно, и я ещё сильнее прижалась к своему мужчине. Закрыла глаза, и в голове забилась радостная мысль: теперь он мой и только мой!
  Утром меня разбудил нежный поцелуй. Открыла глаза и потянулась к своему человеку. Он ответил, и его осторожное волнение прошло. Теперь он знал, что со мной всё в порядке и я ни о чём не жалею. Знала и я, что он очень доволен близостью со мной и боится за меня. Поняла, что слияние произошло и многие слова нам теперь не нужны. Улыбнулась Владу и получила в ответ такую нежную волну чувств, что снова захотела его, но он отстранился.
  - Риниэль, - сказал он, погрозив мне пальчиком, - милая, нам пора в лагерь. Там будут волноваться.
  Как же мне хотелось ещё побыть с моим человеком наедине, но он был прав, нужно возвращаться.
  
  
  
  Серебряные горы
  
  
  Гордхан сегодня был особенно зол и всем недоволен. Ночью его орда понесла самые жестокие потери во всей этой афере с походом за рубеж, или, как называют местные, полосу смерти. Гномы долго не хотели сдавать свои пещеры, но и заваливать входы в лабиринты подземелий не спешили. Воинам Гордхана удалось с ходу ворваться в Серебряные горы и захватить рудники, но это оказалось ошибкой. Кто же знал, что коротышки, выплавляя даже один слиток серебра, тут же отправляют его в свои хранилища. Надежда на быстрое взятие добычи таяла с каждым днём. Особенно это стало ясно, когда гномы отказались уйти в обмен на их захваченные семьи. Коротышки принесли в жертву своей жадности почти две сотни женщин и детей. Гордхан тогда приказал их всех пустить на мясо, и так, чтобы непокорные гномы это видели со своих сторожевых башен, которые не удалось захватить с ходу. Коротышек живьём кидали в кипяток котлов и нанизывали на вертела, а перед этим насиловали всех без разбору. Один умник отдал двух самок троллям. В орде их было трое, Гордхан держал громил для прорыва гномьих хирдов. Трёхметровые гиганты своими дубинами легко взламывали плотный строй коротышек, что существенно облегчало битву с таким неудобным противником. Правда, тупых троллей приходилось всё время держать на цепи, хорошо кормить, и рядом постоянно должен находиться шаман, но это того стоило. Так вот, эти три тролля так порвали гномок, что раззадоренные воины кинули им ещё троих. Как эти самки верещали, когда тролли нанизывали их на свои причиндалы! И ещё больше стали верещать, когда у троллей от возбуждения прорезался голод и они стали откусывать гномам руки и ноги, а напоследок - самое для них вкусное - голову. И всё же, вопреки ожиданиям, коротышки не бросились сломя голову на помощь своим родным и близким. Сидели в своих норах и орали о мести. Гордхану такое поведение гномов очень не понравилось, так как это значило лишь одно: гномы имели связь и получили приказ отстоять Серебряные горы, задержав орду любой ценой.
  И вот ему, Великому хану Южной орды, не оставалось ничего другого, как кинуть на штурм все свои силы. Тем более разведчики из продажных эльфов доложили о приближении объединённой армии. Гордхан не был удивлён, что три местные расы объединились против чужаков. Он вовсе не был глуп, как многие думали об орках, и, прежде чем пойти в набег на эти земли, довольно хорошо выяснил многие местные обычаи. Два долгих года он готовил этот великий набег, а всё благодаря эльфам. Точнее, одному, случайно попавшему в плен. Хан тогда сразу понял, это не простой ушастик, и не ошибся. На удивление, эльф легко пошёл на контакт, и вскоре была достигнута обоюдовыгодная договорённость. Орки помогают новым знакомым захватить власть в своей Роще, а эльфы сдают им проход через полосу смерти и помогают с Серебряными горами в виде разведки.
  Свою сторону договора орки выполнили с немалой выгодой для себя. Правда, потеряли более сотни воинов, но добыча того стоила. Эльфы тоже не подвели с переходом и Горной долиной, но в последний момент неожиданно забрали всех пленных, как эльфов, так и полукровок, и ушли. После вернулись лишь их разведчики. Хан не стал нагнетать обстановку, но своему брату сообщил, что следует быть внимательнее с союзничками. Тот в данный момент находился в Белой Роще, где контролировал тыл орды. С ним для подстраховки отправился и друг Гордхана Великий шаман орды. Хану в данный момент его сильно не хватало, но тот мало чем мог ему помочь в данной ситуации, так как панически боялся подземелий. Следствие пятилетнего заточения в Оворе. Этот людской городишко хан стёр с лица мира ещё в прошлом году, так как тот мешал его планам, и при зачистке случайно нашли шамана, которого давно считали уже мёртвым. Шаман быстро оклемался от плена, но, как стало ясно, не до конца. Чтобы сохранить репутацию шамана, Гордхан отправил его с братом.
  Настроение хана немного поднялось, когда в его шатёр ввели трёх дрожащих от страха пленниц. Две полненькие человечки и одна молоденькая гнома были скованы одной цепью, проходящей через их ошейники, а руки связаны в локтях за спиной. Раньше человечек не связывали, они сами шли, как овцы на убой, но за последнее время было несколько неприятных случаев бунта, и были приняты меры. Самки уже знали свою судьбу, из шатра Гордхана живым из пленниц не выходил никто.
  Хан медленно подошёл к своим жертвам и с улыбкой достал узкий, длиной в ладонь нож. Это был его любимый разделочный нож.
  - Ты, - он ткнул пальцем в гному, - будешь делить со мной ложе.
  Её тотчас отстегнули от общей цепи и отвели к ложу хана, где пристегнули уже к другой цепи.
  - Ты, - тем временем продолжал орк, показывая на одну из человечек, - будешь убирать и готовить у очага.
  Девушку быстро приковали к назначенному месту.
  - А ты, - орк усмехнулся, подходя ближе, - будешь нашей едой. - И, схватив её за волосы, потащил к разделочной доске. По дороге человечка обделалась, но Гордхана это вовсе не смутило. Он деловито привязал жертву к наклонно стоящей доске со следами засохшей и впитавшейся крови. Внимательно осмотрел все кожаные ремешки, прикреплённые в нужных местах, и задумчиво проговорил себе под нос: - Сегодня нас снова много, но, думаю, ножки хватит.
  И он начал деловито и со знанием дела ампутировать ногу своей жертве, приложив амулет, останавливающий кровотечение и боль. Так понадёжней будет - и мясо раньше времени не умрёт, да и орать от боли не будет. Надоело.
  Закончив, Гордхан откинул ногу к очагу. Испуганная человечка в ужасе хотела отскочить, но цепь не дала. Орк злорадно усмехнулся, оскалив длинные клыки.
  - Кожу снять. Мясо срезать с кости, испечь на углях. Всё сделать как положено, или заменишь её. - Орк указал на закатившую глаза одноногую жертву и хотел ещё что-то добавить, но в шатёр торопливо вошёл ученик шамана и, поклонившись, протянул амулет связи.
  - Твой брат, Гордхан, - коротко доложил он и замер в ожидании.
  Хан слишком уж поспешно выхватил амулет и активировал его.
  - Приветствую тебя, брат.
  - Приветствую и тебя, брат, - раздалось из амулета. - И пусть духи предков не отвернутся от тебя, Гордхан.
  - И тебе того же, Дрог! Говори, что случилось и нужно ли выгнать лишние уши?
  - Кому нужно, и так всё скоро узнают, поэтому пусть слушают.
  - Тогда говори.
  - Нас вчера выбили из Белой Рощи. Пришла армия Первого леса. Дома мятежников пали за одну ночь, а мы чудом ушли с остатками мятежников в Плачущий лес и движемся к Поляне Печали.
  - Как это произошло? Сколько твоих воинов уцелело? - встревожился Гордхан.
  - Позавчера вечером прискакал гонец и сообщил, что объединённая армия внезапно разделилась и одна её часть движется к нам в гости. Новоявленный лорд запаниковал и потерял инициативу. Главы Домов разбежались по своим норам, там всех и прихлопнули за одну ночь, а утром взялись за нас. Я приказал нашим уходить ещё ночью, но большая часть, из пришлых родов, тайком решила пограбить и попала под удар.
  - Сколько их погибло?
  - Все. Может, кто попал в плен, но это одно и то же. Из воинов уцелела моя сотня и три руки воинов Харга. Шаман и два его ученика полностью истощены. Эльфы сильно потрёпаны, но их уцелело почти пять десятков с их лордом. Жрец ушастых имеет артефакт изгнанных богов, и с его помощью мы собираемся перейти через рубеж.
  - Какой артефакт? Чей? - искренне удивился хан.
  - Это артефакт, который Дом нашего ушастого друга добыл ещё в далёкой древности и втихую от всех хранил на всякий случай. Изгнанными богами эльфы называют каких-то древних, с которыми у них была война. Этот артефакт позволит нам перейти через рубеж.
  Гордхан задумался, как доставить этот ценный предмет к нему в ставку, но мигом понял нереальность этого. Его воины точно не смогут пройти через армию противника.
  - Хорошо, Дрог, иди за ушастыми союзниками, но после перехода поворачивай к проходу, а Харг со своими воинами пусть идёт за эльфами, дашь ему амулет связи.
  - Это невозможно, брат. Харга я отправил к тебе с подарком, но перед уходом из Белой Рощи шаман сказал, что Харг и его четыре воина мертвы.
  - Как он узнал или привязал, вопреки запрету, их души к своему бубну?
  - Привязал, но воины сами дали на это согласие, а по закону шаман не мог им в этом отказать. Он только отказался от заключения душ, и они уже ищут своё новое перерождение. Пусть духи предков помогут им!
  - Будем надеяться. Харг был главой Северного рода, и он был из пришлых, но нас всё равно не так поймут, если мы не попытаемся отомстить.
  - Согласен. Шаман успел расспросить души, и мы примерно знаем, кто их убил. Это воин клана Текущих.
  - Точно? - упавшим голосом спросил Гордхан брата, чувствуя, как по спине пробежал неприятный холодок страха. - Но ведь их сто лет как всех извели!
  - Всё указывает на текущих. Тактика, стиль боя, а самое главное - смена доспеха во время схватки. И ещё одна важная вещь. - Собеседник сделал выразительную паузу. - Это всё, что души смогли рассказать, и сразу же ушли, больше ни на что не реагируя.
  - Текущий высшего ранга?
  - Скорее всего.
  - Предложения?
  - Отправлю две руки воинов из рода Харга, две руки из своей сотни и нескольких добровольцев.
  - Он перешёл рубеж?
  - Я уверен, но эти воины вряд ли его смогут задержать, а тем более остановить.
  - Ты хочешь отвлечь его? Зачем?
  - Чтобы он не пошёл в степь! - удивился недальновидности брата Дрог. - Зачем нам текущий в степи?
  Гордхан сам осознал, что сглупил, но мотивы брата понял сразу и признал свою ошибку. Ведь брату можно сделать приятно и дать тому показать, что он иногда может быть умнее и прозорливее своего старшего брата. Но иногда. Власть такая штука, что можно и брата подвинуть.
  - Воины знают, что они идут на жертву?
  - Конечно! - возмутился брат. - Это их выбор!
  - Семьи?
  - Возьму наших к себе в род, а пришлым отдам две доли добычи и десятую часть своей.
  - Много! - удивился Гордхан, зная скупой характер брата.
  - Это моё слово! - отрезал Дрог.
  - Я услышал твоё слово, брат, - нехотя подтвердил хан.
  
  
  
  Глава 6
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Так и не удалось этой ночью пройти обследование у ОС. Помешала Риниэль, и как помешала!
  Когда ушастая полезла целоваться, я уже знал, зачем она пришла. Как? Всё с самого начала было с этим фуинэ нечисто, а теперь многое разложилось по полочкам.
  Первый поцелуй Риниэль чуть было не сорвал меня с катушек своим напором и страстью. Желание такое сильное, что я его физически ощущал, словно оно было материальным. После и вовсе начался беспредел. Со стороны эльфийки я был буквально атакован на ментальном уровне, и здравый рассудок помахал мне ручкой. Ушастая маньячка оказалась девственницей, что заставило взять себя в руки и действовать более осторожно и осмотрительно. Подключил и свои искорки. Эффект был потрясающий и неожиданный. От Риниэль в ответ пошёл не меньший, чем мой, а иногда и более насыщенный поток энергии, а в эмоциональном плане я уже давно ей проигрывал. Её чувства просто приходилось блокировать. В общем, чуть ли не война для меня, но с каждой минутой всё больше и больше эти операции отходили в фон. Словно выполняешь их на автомате, как дыхание. И вскоре я и сам стал получать удовольствие от процесса.
  Как же необычно целовать эльфийку! Лёгкое прикосновение к её губам - и чувствуешь их необыкновенный вкус сбора ягод. Поцелуй - вкус одной ягодки, ещё поцелуй - и попалась вторая, ещё - и уже несколько сладких ягод. От таких поцелуев с ума можно сойти. А запах! Она пахла лесом и травами, и каждый раз тоже по-разному. Но был и один, неменяющийся, это лёгкий запах грозы. Стоишь себе, светит летнее солнышко, а тут подул лёгкий ветерок, и ты сразу понимаешь - идёт гроза. Поразительные ощущения! Лаская девушку, и сам получал в ответ неумелые, но страстные и откровенные ласки.
  Пришёл момент, и она сама подалась навстречу. Ох и бедные мои спина, руки, шея. Регенерация еле успевала убирать следы её зубов и ногтей. Оргазм её был бурный и болезненный для прокушенного плеча. В отместку слегка укусил её ушко. Можно было, наверное, и сильнее, эльфийка ушла в затяжной оргазм, и ей было всё равно, как и где её кусают.
  Утром проснулся первым, только солнце стало подниматься. Риниэль сладко спала, прижавшись ко мне и заключив меня в объятия, но вскоре проснулась и с улыбкой голодной маньячки стала меня домогаться. Я был не против, но нужно было возвращаться в лагерь, а пятиминутный 'забег' с ушастой красоткой может растянуться надолго.
  Шёл, обдумывая случившееся, и меня оно слегка пугало. Теперь от Риниэль мне избавиться поможет лишь действительно ОЧЕНЬ ВЕСКАЯ ПРИЧИНА! Нет, ни она, а тем более я друг в друга после проведённой ночи не влюбились, как это бывает в женских романах. Конечно, какие-то чувства всё-таки возникли, и подозреваю, что у Риниэль они были посильнее моих. Да что там подозреваю, просто знаю. У неё сейчас было столько эмоций, что с ума сойти, но направленные в мою сторону я всё же легко различал. Вот вам и духовная связь господина и фуинэ! А если и других так начну чувствовать? Нужно обсудить это с Риниэль и сделать именно сейчас. Ну вот грызёт меня такой жирный и зубастый червяк-мутант, а выводы от этого меня вообще заставляют почувствовать себя очень хреново. Почему? Всё очень просто и от этого непонятно. Я - человек, а Риниэль - эльфийка. Людей она всю свою жизнь знала лишь как рабов, и тут такая 'любовь'? Странно.
  Начал я беседу, и выяснилось, что между нами, то есть как господином и его фуинэ, произошло какое-то полное слияние. Уточнил, что Риниэль имела в виду, но оказалось, все её знания по данной теме были из книг, рассказов и слухов. Говорят... Читала... Слышала... Одно она точно знала: мы можем чувствовать друг друга до двадцати метров, а при более близком контакте - иметь эмпатическую связь. Также слияние позволяет духовно сблизиться господину и фуинэ, сглаживая неровности в отношениях, которые могут возникнуть из-за разности характеров и даже расовых различий. Но это касалось лишь фуинэ и господина. То есть, например, если господин ненавидел орков, а его фуинэ стал именно орк, то в отношении его он не будет чувствовать ненависть, но к другим оркам не изменит своё отношение, по-прежнему их ненавидя. То же правило касается и фуинэ. Последнее радовало. Выходило, что теперь Риниэль окончательно по барабану, к какой расе я принадлежу, и это частично всё объясняло.
  Но оставался всё же один вопрос: почему она захотела больше, чем просто отношения господина и фуинэ? Может, я сам неосознанно, как господин, внушил эльфийке своё желание, и вот уже она сама меня хочет?
  Напрямую спросил Риниэль. Обиделась, но ответила, слегка надувшись. Ну совсем девчонка ещё!
  - Мне никто и ничего не внушал. Господин не может ничего внушить своей фуинэ. Это было моё желание, и наша связь только помогла его осознать! - возмущённо вспыхнула Риниэль. - Теперь ты мой мужчина, но это лишь моё, а не чьё-то ещё желание!
  Пришлось обнять возмущённую ушастую, а то сейчас заплачет. Наговорил кучу ласковых слов, еле успокоил, даже лёгкая улыбка появилась, а эмоционально она аж сияла. Совсем неопытная девчонка. Будь на её месте земная девушка, то всё было бы совсем иначе и ласковой лабудой вряд ли всё обошлось. Ну как же, в её самых искренних чувствах засомневались!
  - Риниэль, а как другие отнесутся к произошедшему? - Это был тоже болезненный вопрос. Нет, мне, конечно, было до лампочки их мнение, но вот Риниэль...
  - Никак, - бросила через плечо ушастая, грациозно перепрыгнув трухлявый ствол упавшего дерева.
  Вот ушастая коза, хотя о девушках так нельзя, но как её еще назвать? Шла себе ровным шагом и вдруг перелетает через возникшую преграду без какого-либо ускорения и подготовки. Стоп! А откуда здесь это дерево? За ночь оно лишь могло упасть, но никак не струхнуть и обрасти мхом. Риниэль заблудилась? В жизни не поверю в такое!
  - Риниэль, а куда мы идём? Лагерь, кажется, чуть правее, - насторожился я и стал внимательно осматриваться.
  - Купаться, господин! - весело откликнулась эльфийка.
  Опять этот 'господин', или ещё обижается? Прислушался, какое-то весёлое ожидание. Опять не на том заострил внимание.
  - Купаться?
  - Да. Я чувствую рядом ручей, а нам стоит обмыться. Твои салфетки - это хорошо, но живая вода лучше.
  Ты смотри, с первого раза выговорила новое для неё слово, хотя и по слогам.
  Ручей отыскался метров через пятьдесят и был довольно-таки приличных размеров. Риниэль быстро скинула одежду и зашла в воду. Её тело тут же покрылось пупырышками, но она героически стала обмывать себя. Покачал головой и сам начал раздеваться. Скинул рюкзак (не оставлять же любопытным ушастым свои тайны), достал мыльнорыльные принадлежности и присоединился к Риниэль. Водичка-то оказалась не слишком холодной, но для Риниэль, видать, слишком. Первым делом стал чистить зубы, и тут эльфийка застыла и так стояла, пока я не сполоснул рот и щётку.
  - Ты чего? - удивился я.
  - Что ты сейчас делал? - приблизилась эльфийка, забыв даже о прохладной воде ручья.
  - Зубы чистил, - поразился такому вопросу. - Вы что, это делаете по-другому?
  - Да, - механически ответила Риниэль, так как уже обнюхивала с огромным интересом полученный в свои ручки тюбик пасты. - Так! - И она сделала легкое движение пальцами правой руки.
  Твою ж налево! У меня во рту словно бомба из мяты взорвалась, и от неожиданности я аж открыл его. С ума сойти, какая свежесть! Куда там нашим зубным эликсирам и пастам, вместе взятым. Стоп, а как она это сделала? Применение какого-либо модуля я не заметил, да и моя защита молчит. Потребовал отчёт, и тут же последовал неожиданный эффект.
  'Оповещение по требованию. Изменить параметры?'
  Внутренне замер и осторожно вызвал таймер. Тот ещё вёл отсчёт. Так, что это значит? Наконец-то появился частичный доступ? Ну хоть что-то, а значит, будем менять параметры. И тут же возникает вопрос: как это сделать? Но напрягаться не пришлось. Повторился вариант как при первом контакте с ОС, но теперь я не спешил необдуманно делать выбор. Итак, первый вариант: что-то типа наложения уже доступных мне навыков и знаний на моё сознание. Удобный, но не лишён своих недостатков. Самое неприятное - это привыкание к новым ощущениям, что вызывает некое чувство чужого присутствия в своём сознании. И из-за этого возникает некоторое сопротивление чужому, что вызывает заторможенность в анализе обстановки и действиях. Но в основном это касалось знаний. С навыками же было намного проще. В схватке с орками я их уже применял и никакого дискомфорта не ощущал, но это не касалось навыков, связанных с психологическими барьерами. Некоторые из них были заложены ещё с детства, и теперь пришлось бы их ломать.
  Второй вариант заключался в виде создания отдельных ячеек знаний и навыков, что-то типа полочек или папочек. В общем, голая оболочка рабочего стола, бери и делай на свой вкус и цвет. Конечно, перед первым выигрывает отсутствием психологического дискомфорта, но проигрывает в скорости обработки информации и применения нужных навыков. Скорее всего, его хорошо применять оператору. Жаль, что не был предоставлен смешанный стиль, он бы точно облегчил моё привыкание, но, видно, для игроков в нём не было необходимости. Жаль, но и вариант шиза пропадёт после полной адаптации. А было так удобно, когда тебе кто-то всё время что-то подсказывает или ненавязчиво объясняет!
  И я сделал выбор, боясь подвоха, как у ОС, но обошлось. Лёгкое головокружение, краткая судорога в мышцах, и всё. Мгновенная синхронизация, и я тут же получил ответ на уже забытый вопрос о магии Риниэль. Как оказалось, она бросила в меня не модулем, а неизвестной комбинацией из нескольких образов малых блоков. Вот вам и магия. Мимолётное движение пальцев - и мои зубы почищены так, как никогда и не вычистишь при всём желании. А всё дело в маленьком энергетическом плетении, созданном одной ушастой с помощью своего врождённого энергетического модуля.
  Здесь я немного завис и лишь тупо смотрел, как эльфийка уже добралась до моего мыла и пробует его на вкус. Мыслей было ноль. Нет, я, конечно, знал, что после заражения многие из цивилизаций игроков стали оперировать энергиями, но знать и видеть - совсем разные вещи. Может, и я так могу? Ответ получил моментально. Нет. А научиться или приобрести? Нет. Немного расстроился. Кто же не мечтал стать волшебником или магом? Решил разобраться, и ответ меня немного удивил и озадачил. Высший изначально был лишён такой возможности. Почему?! Но непонимание быстро развеялось. Высший был одарён другой способностью. Способностью к разрушению энергетического воздействия, или, по-иному, магии. Какой смысл? А какой смысл делать из него мага, если может отыскаться игрок-нарушитель с более сильными способностями или умением в оперировании энергиями? Конечно, можно сделать Высшим архимага, но где его найти и где гарантия, что его способности будут всегда выше противника или даже противников? Вот и был заложен такой вариант. Любое энергетическое воздействие на Высшего уничтожалось.
  Стоп! А как же плетение Риниэль? Ага, я сам неосознанно дал разрешение защите пропустить его. Нужно быть более осторожным в желаниях, а то попрошу ещё чего показать и отправлюсь к праотцам, сам того не заметив...
  Риниэль уже отплевалась от вкусно пахнущего мыла и применила на себе очищающее заклинание - так я решил называть это энергетическое плетение.
  - Риниэль, мыло не едят, оно нужно для мытья или стирки, - улыбаясь, проговорил я, как малому ребёнку.
  Риниэль мигом покраснела до корней волос.
  - Я знаю, что такое мыло и для чего оно нужно, - обиженным голосом произнесла она и тут же смущённо протянула: - Но оно совсем другое и так вкусно пахнет...
  - Бывает, - улыбнулся я и попросил её повторить своё плетение на мне.
  - Зачем? - удивилась она.
  - Хочу кое-что проверить.
  Она пожала плечами и сделала движение пальцами, а я всего на миг, на какую-то долю секунды увидел её плетение. Рассмотреть его, конечно, толком не смог, но то, как оно мгновенно распалось, коснувшись моей невидимой защиты, увидеть успел. Также удивило, что каким-то образом я забрал его энергию себе. Решил разобраться. Выходило, если я поглощаю энергию, то до каких пределов и не случится ли так, что я просто перегорю?
  Но пришло понимание своих новых возможностей, и я успокоился. Энергия накапливалась до определённого момента, а после просто сбрасывалась направленным лучом или рассеиванием. Похоже на обычный конденсатор с возможностью вмазать в ответ направленным лучом приставучему магу. Вот и оружие против них!
  - У тебя есть амулет защиты? - подозрительно спросила Риниэль, выводя меня из задумчивости, и я механически ответил, что нет никакого у меня амулета.
  Зря, конечно, это ляпнул не подумав, но поезд ушёл, и Риниэль начала доставать меня своими расспросами, а услышав, что это мой дар, сильно расстроилась. На уровне её эмоций появилась печаль и досада. Чего это она? Спросил.
  - Влад, ты не понимаешь, - досадливо махнула она рукой. - Ты мой человек, а из-за твоего дара я теперь не смогу помочь тебе!
  Тут уж удивился я:
  - Чем же ты не сможешь мне помочь?
  - Ведь твоя раса - короткоживущая, и ты, по моим меркам, скоро умрёшь, а я не смогу продлить твою жизнь! - с отчаянием в голосе ответила расстроенная девушка.
  Я чуть не рассмеялся, но сдержался, так как от Риниэль действительно исходила печаль. Странно, девчонка знает меня всего ничего, а была готова уже делиться со мной своей магической жизненной энергией и, узнав, что это невозможно, реально расстроилась. Нужно было её успокоить, но сначала уточнить ещё один важный вопрос.
  - А тебе моя смерть чем-то грозит?
  - Если буду рядом в тот момент, то от эманаций смерти могу сойти с ума или даже совершить самоубийство. Всё зависит от причин смерти. Быстрая или мучительная и долгая.
  - А если не рядом?
  - Только узнаю, что ты мёртв.
  - Ну и, как видишь, нет ничего страшного. Когда буду умирать, то отойдёшь, и всё.
  Возмущение Риниэль перекрыло её печаль мгновенно. Глаза засияли, а выражение лица и принятая поза говорили, что я снова что-то не то ляпнул.
  - Фуинэ служит своему господину даже после смерти! - гордо выпалила она. - Умирает господин, умирает и истинная фуинэ! Так как даже если и не уходит вслед за ним, то умирает духовно, а это та же смерть, но более мучительная!
  Ушастая не на шутку разгорячилась. Пришлось её обнять и успокоить.
  - Риниэль, а сколько живут эльфы?
  - Много.
  - Много - это сколько?
  - До тысячи лет, если не отлучаться от Древа, а посвящённые ему живут до полутора тысяч лет.
  - Последние - это жрецы? - предположил я, и её кивок подтвердил это.
  Я прислушался к её эмоциям и нашёл то, что хотел найти или, скорее, надеялся, что найду. Риниэль действительно грустила из-за меня, а не оттого, что ей предстоит после моей смерти. И это, я скажу, было чертовски приятно!
  - Риниэль, понимаешь, я не совсем обычный человек и сам могу без всякой помощи прожить сколько захочу. Верь мне, и всё будет хорошо.
  Риниэль недоверчиво посмотрела мне в глаза, а я действительно говорил правду. Уже знал, что мой организм перестраивается по параметрам организма цивилизации игроков и долгая жизнь - лишь один из бонусов. Правда, совсем не представлял, как проживу и двести лет, но постараюсь не впасть скуку, как они.
  Ушастая стала улыбаться, а после пришла такая волна её облегчения и радости, что мне пришлось ставить барьер.
  - Влад, я тебе верю! - И она порывисто меня обняла.
  - Только, Риниэль, это никто не должен знать. Даже другие фуинэ. Хорошо?
  - Клянусь, господин! - Она отстранилась и церемонно поклонилась.
  Когда закончил помывку, то Риниэль с помощью своей магии почистила мою одежду. Прикольно. Она в мгновение ока сплела образ модуля бытовой химчистки, и мой камуфляж уже словно из магазина. А вот её одежда не нуждалась в такой процедуре, так как подобное плетение было изначально заложено в ткань. Ушастая ещё похвасталась, что все эльфийские ткани имеют такое свойство. Нужно и себе попросить Риниэль, если она умеет, вплести такую штуку в свою одежду. Правда, оно будет работать до первой магической атаки, ну и пусть. После можно будет возобновить.
  По приближении к лагерю моя фуинэ умчалась снимать охранные амулеты, и в него я вошёл сам. Исилиэль уже закончила готовить завтрак, а Лаириэль с Иримэ накрывали на 'стол'. Пожелал всем доброго утра, получил ответное пожелание и прислушался к их эмоциям. Всё было в норме, лишь при появлении Риниэль от Лаириэль проскользнула лёгкая обида. Интересненько, а чего это она?
  Во время завтрака Риниэль сидела рядом и всячески показывала всем, что я, как она говорит, её человек. Эльфийки внешне делали вид, что им всё равно, но я-то знал, что Иримэ испытывает какое-то удовлетворение, Лаириэль - непонятную мне досаду и даже обиду, а вот Исилиэль меня обеспокоила. Яркая гамма разнообразных чувств, и всё так переплетено, что ничего без должного опыта и не понять. Нужно срочно с ней поговорить.
  В дорогу собрались быстро, вернулись к ОС, где оставили коней, и двинулись в путь. Сегодня эльфийки чувствовали себя на полосе смерти более уверенно, и мы ускорили движение, временами садясь на коней. Мой копытный хоть и был флегматик, но всё же выражал своё неудовольствие моим весом. Вместе с поклажей я, наверное, весил как два орка, и можно было его понять. Вот из-за моего коня и приходилось идти временами своими ножками, но всё же до обеда подошли к точке моего первого выхода к ОС.
  В пути успел поговорить с Исилиэль и выяснить, что её так обеспокоило. Оказалось, что не мои отношения с Риниэль, а предчувствие чего-то плохого. Такое у неё уже раз было за несколько дней до нападения орков на Горную долину, но она тогда это списала на впечатления от откровений мамы. Теперь же смутная тревога с утра не давала ей покоя. К интуиции я всегда относился очень уважительно, и предчувствие Исилиэль воспринял со всей серьёзностью. Предупредил эльфиек быть внимательнее и отослал Риниэль в авангард, а Иримэ стала нашим арьергардом. Лаириэль и Исилиэль шли рядом со мной, коней соединили в цепочку.
  Лаириэль вообще сияла от счастья, ведь я дал ей свой лук. Две эльфийские лучницы лучше, чем одна и я. Себя и Исилиэль больше считал ударной силой. Как выяснилось, наша несостоявшаяся рейнджер есть неплохой мечник, но мечи орков оказались ей всё же не по руке, и она предпочла вооружиться двумя длинными кинжалами.
  - Исилиэль, ты владеешь обоеруким мечным боем? - удивился я, когда увидел характерные движения и стойку эльфийки.
  Она смущённо кивнула:
  - Мама, если было время, учила, но то, как ты владеешь своими клинками, я видела впервые в жизни. Влад, ты мастер клинка?
  - Теперь, пожалуй, да. - С моими новыми возможностями я действительно был уверен в своём ответе.
  Лаириэль же, оказалось, плохо владеет холодным оружием, но отлично стреляет из лука. Вот только лук был один, и Риниэль уж точно даже на время его никому не даст.
  Я немного подумал и материализовал свой лук, хотя и понимал, что это явный мой косяк. Но что поделаешь? Нам нужно усиление, а моя тайна нас не защитит.
  Видел, видел большие глаза, но такие ещё не видел. Лаи риэль заворожённо смотрела на лук с открытым ртом, и Исилиэль от неё не отставала.
  Протянул оружие Лаириэль и сказал, чтобы от меня не отходила на восемнадцать шагов (пятнадцать метров, МЕРЫ ИЗМЕРЕНИЙ ВЕЗДЕ БУДУТ ЗЕМНЫЕ!!!), иначе останется без оружия. Лаириэль опробовала лук и осталась очень и очень довольной.
  Вот с такими предосторожностями и готовой к неприятностям бандой к обеду подошли к моей точке выхода к ОС.
  Не зря я думал об эльфах как об отличных следопытах. Риниэль сразу нашла мои следы и даже назвала примерное время моего выхода к полосе смерти. Я сам попытался всё это определить, но навык ещё тормозил. Да ладно.
  Как только ещё узнал о возможностях ОС, то подумал, что можно прихватить её часть с собой в медицинских целях, но вышел облом. Чтобы всё работало как нужно, мне пришлось бы взять модулей весом до полутонны. Вот так. Огорчился, ну да ладно. Взял пяток модулей для связи с ОС, может, пригодятся как охрана. В свёрнутом виде пять модулей были размером с мячик для гольфа, а вот весили почти полтора кило, но зато в развёрнутом виде покрывали площадь в пятьдесят квадратных метров. Так что если я вдруг надумаю где-то осесть, то можно дать модулю команду на полное развёртывание и за месяц у меня будет личный комплекс ОС. Правда, срок напрямую зависит от питания травки.
  Проверил соединение с ОС через 'подарок', и мы двинулись по моим следам к точке моего прибытия уже по лесу. Тут уже впереди шли эльфийки. Знал бы, что будут провожатые, то и карту не рисовал бы. Как и говорила Иримэ, они с лёгкостью, уверенно вели коней через лес, а тот словно расступался перед нами. Ушастые постоянно что-то магичили, и лес, самое удивительное, им отвечал подобной магией! Твою мать, скоро электричество буду магией называть! Информационно-энергетический обмен между эльфийками и лесом был похож на то, как я общался с охранной системой, но при одном существенном отличии. Наше общение шло одним каналом, а здесь их было невероятное множество и на очень краткое время. В этой системе общения мои знания ничем помочь не могли, и я сделал вывод, что это уже изобретение местных. Попробовал было подключить себя к этому общению, но оказалось, что мой разъём 'юэсби' не катит к их микрофонному. Жаль, а то бы приобщился к природе, как местные ушастые 'зелёные'.
  К вечеру следующего дня вышли к точке моего попадания в этот мир. Ещё было достаточно светло, и я внимательно осмотрел поляну и свой минивэн. Всё было в полном порядке, никто тут без меня не появлялся. Вид машины не вовремя потянул на ностальгию о доме. Пришлось загнать её подальше.
  - Вот мы и на месте, красавицы. Ставим охранную систему, разбиваем лагерь, готовим ужин, слушаем сказку и спать. Всё ясно? Тогда за дело.
  Но, как и ожидал, сразу приступить к установке лагеря не получилось. Меня просто засыпали вопросами по поводу машины.
  - ...А где кони?.. Убежали?
  - ...Как это ездит сама?.. Магия?
  - ...Нет магии? Но тогда как?
  - ...А почему окна чёрные, ведь ничего не видно?
  - ...А эти зеркала для кого?
  И это только незначительная часть вопросов, на которые я кое-как мог более-менее понятно ответить, а затем меня просто перестали понимать. Да, если честно, они уже и не слушали объяснения, так как пощупать, погладить или даже понюхать было более интересней, чем непонятные слова моих ответов. Я начал было думать, что ещё хорошо отделался от неудобных вопросов, но Иримэ всё быстренько поправила. Вот же нашёлся на мою голову следак ушастый! Видите ли, ей интересно, каким это образом моя карета могла здесь очутиться, или она может не только без коней передвигаться, но ещё и летать?
  - Нет, летать она не может, - усмехнулся я на такое предположение, - иначе ходил бы я тут пешком. Всё намного проще и в то же время очень сложно.
  - Ясно.
  - Что тебе 'ясно'? - удивился я.
  - Всё и в то же время ничего, - глубокомысленно выдала эльфийка и взглянула на меня: - Понятно, что без сильной магии здесь не обошлось, а как и почему - так мне чужих тайн совершенно не нужно.
  - Прям так и не нужно? - недоверчиво поинтересовался я.
  - Если скажу 'нет', то конечно же солгу. Поэтому я лучше буду надеяться, что всё же когда-нибудь услышу от тебя правду, чем сейчас вынужденную ложь.
  - Возможно, так и будет, - согласился я.
  Эльфийки чётко распределили обязанности, и вскоре Риниэль уже распаковывала палатку, в которой прошедшей ночью меня грязно домогалась, несмотря на присутствие за тонкими стенками её подруг. Жаль, что утром пришлось выкинуть валик, так как чьи-то острые зубки превратили его в лохмотья. Такая удобная подушечка пропала!
  Я достал из машины вторую палатку и быстренько поставил её при участии Иримэ. Когда уже заканчивали, раздался чей-то восторженный возглас. Обернулся и не смог удержаться от широкой, на все тридцать два, улыбки. Исилиэль вытащила из машины большую мягкую игрушку и удивлённо, с восхищённым недоверием, словно маленький ребёнок, тискала и гладила её. Кажется, это был медведь. Мгновенно рядом оказались Риниэль с Лаириэль, и три ушастые устроили мне здесь детский сад. Все подарочные игрушки покинули салон машины и разместились в руках невероятно поражённых и счастливых девушек. Обернулся и увидел, что и Иримэ не прочь к ним присоединиться, но сдерживает себя.
  - У вас нет игрушек? - удивлённо спросил её.
  - Конечно есть! - возмутилась Иримэ, но тут же восхищённо произнесла: - Но таких красивых нет.
  - Так чего ты ещё здесь?
  Дважды повторять не пришлось, а я подумал, что не зря они так вчера вечером слушали обычные сказки. Это Лаириэль меня уламывала на стишки, но я ещё знал только 'У лукоморья', а остальные... ну, не для женских ушей. Поэтому перешёл на сказки. Точно, какой-то детский сад у меня с ними получается.
  Вдруг меня резко охватила тревога, а чуть позже пришёл вызов от ОС. Быстро взял шарик с модулями и открыл канал. Сразу пошла информация, и она меня, честно сказать, очень встревожила. ОС сообщила о происходящей попытке несанкционированного проникновения в десяти километрах на восток от точки моего контакта с ней. По получаемым данным, происходит применение одноразового ключа перехода, но его код не определяется системой и были использованы средства противодействия. В ответ был применён аварийный код ключа, и в данный момент ОС на этом участке начала нести потери. Аварийный код уничтожил примерно пятьсот квадратных метров и продолжает уничтожение. Попытки блокировать распространение уничтожения не имеют успеха.
  - Слияние! - мгновенно приказал я, получив доклад.
  Полного слияния не получилось, но и частичной связи хватило, чтобы понять, что дела на участке прорыва у ОС критические. Маркировка ключа и применяемого им кода аварийного разрыва наносвязей в моей базе данных значилась как модуль штурмового пехотного вооружения второго класса. Радовало только то, что это оружие было одноразового применения и его заряда надолго не хватит, если, конечно, мутации не внесли своих изменений, а они, несомненно, их внесли.
  Быстро просчитал варианты и отдал приказ на отсечение атакуемого участка. Система сделала расчёт, и два квадратных километра её площади мгновенно умерли, то есть из всех модулей была убрана энергия, что для них равносильно смерти. Сделано это вовремя, так как волна разрушения связей дошла до границы отсечения через две секунды. Всё происходящее я наблюдал в энергетическом плане и приблизившуюся волну разрушения увидел в ярко-красных тонах с тёмно-зелёными вкраплениями. Она на мгновение застыла у разрыва, а после, качнувшись взад-вперёд, медленно осела.
  'Всё', - было подумал я, но ошибся. Поверхность волны пошла рябью, и вдруг эта субстанция, словно получив толчок сзади, рывком пересекла разрыв, снова входя в разрушительный контакт с ОС и ожидаемо впитывая энергию поглощённых модулей. Честно, хоть и был готов к чему-то подобному, но всё же несколько растерялся, теряя драгоценное время, и лишь запрос от ОС на действия привёл меня снова в боевой режим.
  Приказ подготовки на разрыв, и когда эта энергетическая гадость снова 'прыгнула', то мы были готовы, и она приземлилась уже на мёртвый участок ОС. Так как эта гадость двигалась в обоих направлениях от места применения ключа, то все действия приходилось делать синхронно, но, к моему удивлению, я из-за этого не испытывал никакого дискомфорта. Видно, адаптация уже успела многое мне дать.
  Тем временем на энергетическом плане сразу же проявилась эффективность принятых превентивных мер, и цвета силовых линий агрессора поблёкли, а я интуитивно тут же отдал приказ на ответную энергетическую атаку с подключением всех резервов. Решение оказалось верным, а главное - своевременным, но это я понял уже после, а сейчас ОС стала впитывать в себя энергию агрессора, тут же пуская её в дело на восстановление потерянных модулей. За несколько минут лишённый энергии враг окончательно прекратил своё существование. И вот сейчас до меня дошло, что если бы я промедлил с ответной атакой, то ОС уже точно было не спасти, а эта мутировавшая энергетическая гадость вполне могла на этом и не остановиться. Меня даже прошиб холодный пот от представленных картин апокалипсиса планетарного значения. Конечно, страшно, и мир бы выжил, но какой ценой! Смертей было бы множество, так как эта хрень сожрала бы всё, где есть модули, а значит, и всех, кто обладал хоть какой-то магией. Какой идиот всё же её применил?
  Выход из режима контакта с ОС - и я снова на своей поляне. Странно, уходил в слияние стоя, а сейчас лежу на спине и большие синие глаза смотрят на меня с огромной тревогой и переживанием.
  - Риниэль, ты чего? - удивился я.
  Радостный возглас, и меня чуть не задушили в объятиях, а потом последовало множество поцелуев. Меня тут же накрыл непередаваемый эмоциональный фон, аж душа запела. Риниэль была неимоверно счастлива, а её эмоции заглушали фон чувств других моих фуинэ, но и то, что пробивалось, также радовало. Особенно различал Лаириэль, чьи эмоции практически были идентичны эмоциям Риниэль. Странно как-то это.
  - Влад, что это было?! Я так испугалась за тебя! Было такое ощущение, что ты с кем-то где-то сражался. Я ничего не понимаю, что произошло?! - на одном дыхании выпалила свои вопросы взволнованная и одновременно счастливая моим, так сказать, возвращением Риниэль.
  Она ещё что-то, уже возмущённо, мне говорила, но я, имея опыт семейной жизни, быстренько отсёк её в фон, ведь самое главное она произнесла: 'Я так испугалась за тебя'. Не 'мы', а именно 'я'. Теперь в этом новом и чужом мире есть один че... извиняюсь, эльфийка, которой я искренне дорог. Странно, конечно, мы ведь знаем друг друга всего ничего, а от неё веет такими тёплыми чувствами!
  Вкратце объяснил девушкам возникшую ситуацию с прорывом ОС и что всё уже позади, но окончательно их успокоить не удалось, но хоть так. Вон уже Исилиэль занялась ужином, а Лаириэль с Иримэ установкой охранных амулетов. Лишь Риниэль ни на шаг от меня не отходит. Вот и решил с ней обсудить полученную информацию от датчиков ОС.
  - Риниэль, ты примерно знаешь, в какой местности мы сошли с полосы смерти?
  - Да, господин.
  От неё пошла волна лёгкого удовлетворения. Ну как же, господин начал обсуждение именно с ней, а не со всеми сразу!
  - Рядом находится Поляна Печали.
  Что-то знакомое название... А-а, место избиения мятежных игрушек драконами.
  - Это священное место?
  - Естественно! - возмущённо воскликнула ушастая. - На неё ведёт дорога через Плачущий лес, и там... - Она неожиданно осеклась.
  - Риниэль, что такое? - удивился я её заминке.
  - Просто вспомнила, что вход в Плачущий лес охранял Дом предателя, из-за которого мы попали к оркам. - Голос её дрогнул, а эмоционально прошла такая неслабая волна ненависти. И она кое-что стала понимать, встрепенулась и внимательно посмотрела на меня. - Влад, что произошло?
  Я рассказал о подробностях атаки энергетического мутанта, которые пока скрывал от эльфиек, не желая их лишний раз тревожить. Риниэль удивилась не группе прорвав шихся, а почему я спас полосу смерти.
  - А ты так ненавидишь свой лес? - вкрадчиво поинтересовался я.
  - Почему? - опешила синевласка.
  - Как почему? Ты ведь жалеешь, что полоса смерти не погибла. Но если ты так хочешь, то я дам ей приказ на сворачивание, и тогда из Диких земель ринутся все кому не лень. Вот орки обрадуются, и, думаю, они же, естественно, будут не самые худшие из новых врагов.
  Риниэль аж прижала свои ушки и виновато посмотрела на меня:
  - Я всё поняла, господин.
  - Забыли. Меня сейчас интересует ещё один важный вопрос. Через полосу смерти, предположительно, прошли около двухсот организмов. По крайней мере, столько засекла полоса смерти на своей границе перед прорывом.
  - Это Халлон! - чуть не заорала Риниэль.
  Кто такой Халлон, я знал, так как расспросил ушастую об их пленении, и очень меня тогда удивила непонятная измена. Со слов эльфийки выходило, что этот ушастый и так мог совершенно законно получить пост лорда Рощи, но он идёт на сделку с зелёными. Этот вопрос и задал Риниэль. Девушки же, конечно, уже думали над всем этим и сами, но так и не смогли понять мотивацию измены Халлона. А теперь Риниэль твёрдо уверена, что прошедший через ОС отряд - это и есть их предатель собственной персоной.
  - Это он, - неожиданно раздался сзади уверенный голос Иримэ.
  Что значит увлёкся своим обучением в области эмпатии, сосредоточился на эмоциях Риниэль и прозевал приближение и Иримэ, и Лаириэль, и Исилиэль. Вот, блин, сколько же они уже рядом, достаточно слышали или придётся повторяться?
  Иримэ, словно услышав мои мысли, успокоила:
  - Мы всё слышали, и я уверена, что применить артефакт мог лишь Халлон. Только его Дом во всей Белой Роще мог владеть тайными артефактами пришедших богов. По крайней мере, два артефакта у них точно было. Это даже подтвердил жрец из инспекции Первого леса.
  - Откуда они у них взялись?
  - Их Дом в древности участвовал в разграблении Чертогов богов и смог часть добычи оставить себе. В те времена он имел очень большую власть, но проиграл в какой-то дворцовой интриге и потерял своё влияние. Их лорд имел интерес в союзе с тогдашним лордом Белой Рощи, и тот помог Дому Утренней стражи переселиться из Первого леса. Так тогда они и стали стражей границ Белой Рощи.
  - Ясно. А что это за инспекция?
  - Каждые сто лет жрецы Древа проверяют все Дома на наличие скрытых новых знаний и артефактов. - И, словно угадывая мой дальнейший вопрос, объяснила: - Так повелось от попытки проклятых десяти Домов захватить власть не только в Первом лесу, но и среди жрецов Древа. Они использовали неизвестную магию и артефакты, что позволило почти добиться успеха, но жрецы применили магию Древа и победили в решающем сражении. Дома прокляли, всех выживших изгнали, а высокородных принесли в жертву Древу.
  - Ясно, - кивнул я на эти общие сведения, которые, если что, лишними не будут. - А что за два артефакта были у Дома Утренней стражи? - спросил, чувствуя будущие проблемы.
  - Никто не знает, кроме жрецов Древа и лорда Белой Рощи. - Иримэ бросила быстрый взгляд на Лаириэль, и та, заметив его, как-то сникла, а эмоции сплелись в непонятный клубок. Не стал его даже пытаться расплести, и так было ясно, что за чувства вызывает упоминание о её муже, но был один нюанс.
  - Лаириэль, а... - начал было я, но она торопливо прервала меня:
  - Нет, он ничего не рассказывал. Мы вообще редко общались с этой тварью, - зло прошипела она.
  - Как думаете, это погоня за нами или что-то другое? - задал я ушастым очередной вопрос.
  - Наверное, всё сразу, - ответила за всех Риниэль, и я, доверяясь своей интуиции, согласился с ней.
  - Как скоро они смогут напасть на наш след?
  Риниэль ненадолго задумалась.
  - Если применять магию, то дней через пять. Если же просто искать следы, дней семь или десять.
  Честно, был удивлён такому длительному сроку, учитывая расстояние до них. Решил узнать причину.
  - Всё просто, - начала Риниэль. - Мы попросили лес скрыть наши следы, и погоне долго придётся их искать или уговаривать лес помочь. А магия, даже если у них есть наши вещи, быстро не создаст поисковик, так как параметры наших аур изменились, а это сильно осложняет создание поискового плетения. Вот и выходит, что у нас есть от пяти до десяти дней.
  Ну, словно маленькому, разложила всё по полочкам. Что поделаешь, но реалии этого мира сильно отличаются от моего. И даже удивлённый взгляд Иримэ, мол, это общеизвестные вещи, меня не сильно смущал.
  Исходя из новых данных, нужно здесь всё быстренько заканчивать и валить от возможной погони. Такой большой отряд вряд ли даже со своими новыми способностями я смогу перебить. Просто задавят массой. Это совсем не радовало. Нужно было так много сделать, что даже не знаю, за что и хвататься. С машиной-то понятно, накрою модулем от ОС, и никто к ней не сунется, а вот с вещами что делать? Оставлять, брать с собой или разделить? Везде есть свои плюсы и минусы, но какой вариант выбрать?
  Хотел было посоветоваться с эльфийками, но снова нагрянула неприятность, если так можно сказать о сообщении, извещающем об успешном окончании отсчёта моего таймера. Думал отложить наложение знаний, но тут вышел облом. Адаптацию невозможно отложить, и через пару часов я просто и без затей буду вырублен. Как же это не вовремя!
  Ужинали эльфийки при свете двух магических светляков. Прикольная штука из пяти модулей и вполне эффективна в плане освещения. Ещё Риниэль поведала, что, если что, из них можно быстро сделать огненные шары. Снять одно плетение и добавить чуть силы - вот вам и фаербол. Но меня сейчас мало такое интересовало, мысли были заняты совсем другим. Ужинать не стал, а то мало ли, всякое может произойти при полной адаптации. Подготовка к процедуре много времени не заняла. Решил это дело пережить в машине. Нет, своим ушастым я доверял, а особенно одной, но мало ли что. Всё может произойти, вплоть до нападения неизвестных тварей, а моя бесчувственная тушка лежит в палатке и не дрыгается. В машине я буду чувствовать себя более спокойно и безопасно. Риниэль реально обиделась, пришлось даже обрисовать ей ситуацию, где, к примеру, на нас напали, а из-за меня погибли все, так как просто не смогли отступить, когда этого требовала обстановка боя. Она всё поняла, но это её не успокоило.
  Когда закрывал за собой дверь машины, то на душе было такое чувство, что меня провожали в последний путь. А ещё я ощутил, как девушки боятся, что я после инициации стану другим, и этот другой совсем не будет похож на того Влада, к которому они привыкли. Задержался и пообещал, что всё будет хорошо, и если я изменюсь, то не очень сильно. По крайней мере, сам на это надеялся.
  Закрыл глаза и дал команду на адаптацию.
  
  ЛАИРИЭЛЬ
  
  Когда Влад сел в свою карету, то на душе стало так тоскливо, что хоть плачь. Я и не подозревала, что меня будет так непонятно и сильно тянуть к этому странному человеку, который на самом деле и не совсем-то человек. Уж в этом я была полностью уверена. Сильно переживая, так и не смогла понять, зачем ему нужна какая-то инициация, если после он не станет магом? Странно.
  Решив хоть немного отвлечь себя от скверных мыслей, стала думать о его карете, так удивившей нас многочисленными вставками из сырого мифрила. Я уж не говорю о множестве странных и удивительных вещей, что лежали в ней. А игрушки?! Такие игрушки даже мы, эльфы, не умеем делать для своих детей. А это, я так поняла, самые обычные подарки для совсем незнакомых детей. Разве какая-нибудь эльфийка, хотя наша раса и любит своих детей, будет дарить ценную игрушку, хранимую два, а то и три поколения? О таком я никогда не слышала. Нет, у нас, конечно, дарят игрушки, но не такие. Исилиэль вон до сих пор не отпускает своего медведя, а Иримэ неосознанно гладит пушистого рыжего лиса. Вот ещё одно подтверждение того, что Влад относится к не совсем человеческой расе. Ну не может быть у низших таких игрушек!
  Риниэль, скорее всего, тоже поняла, что Влад является не совсем человеком, вон как вцепилась в него. Видно, ей помогло полное слияние, и только она поняла, кто есть её господин, то сразу же отдалась ему. В недавнем коротком разговоре она даже похвасталась, что очень рада, что господин Влад стал её первым, а не какой-нибудь заносчивый и бездушный высокородный эльф. В этом Риниэль отчасти была права, так как многие эльфийки открыто жаловались на своих мужей или партнёров, а в Первом лесу даже мода пошла на постельные игрушки из представителей других рас. Эльфы тоже жаловались на своих холодных подруг, начиная заводить себе уже друзей, хорошо понимавших их. Подруги в этом плане не сильно отставали, а может, даже и опережали их. Зная всё это, я была согласна с Риниэль и очень ей завидовала, даже ревновала к Владу, но сделать первый шаг боялась.
  Риниэль была очень расстроена, и мне пришлось её успокаивать, а то гляди и расплачется. Меня бы кто успокоил, сама была огорчена не меньше её. Хотя ей, конечно, было тяжелее. Чтобы как-то отвлечь её от мыслей об инициации господина, решила просто поговорить о нём. Попросила Риниэль рассказать о своих мыслях и чувствах, касающихся Влада.
  Чем больше она рассказывала о господине, тем больше поднималось её настроение, а моё падало. Мне становилось всё хуже и хуже от осознания, что моя подруга за несколько дней пережила больше ярких и нежных чувств с человеком, чем я, находясь замужем за эльфом. Я просто не могла поверить, что такое возможно. Как она говорила о Владе! Словно ещё несколько дней назад это не она впадала в истерику лишь от мысли, что человек будет её господином.
  - Риниэль, - я решилась затронуть неприятную тему, - Влад ведь твой человек?
  - Да. Он мой человек, - не смутившись и даже с какой-то гордостью ответила она, но сразу почувствовала что-то не то и настороженно спросила: - А что?
  - Если Влад - человек, значит, он короткоживущий?
  Риниэль как-то странно улыбнулась и кивнула, но ожидаемой грусти я не заметила. Почему?
  - Значит, ты понимаешь, что вместе вы, по нашим меркам, ненадолго?
  Опять кивок и странная улыбка. Что-то это мне не нравится, но я продолжила:
  - И ты готова отдать ему часть своей жизни?
  С замиранием сердца я стала ждать ответа.
  - Я ему уже предложила.
  Она поразила меня не на шутку! Я даже не смогла сдержать свои эмоции.
  - Но почему?! Его год жизни и молодости за пять твоих, и ты согласна на это?!
  - Да, - спокойно ответила Риниэль и грустно улыбнулась: - Он отказался.
  Это вообще ввело меня в ступор. Риниэль звонко рассмеялась, видя мою растерянность, а я просто не знала, что сказать. В голове творился такой сумбур, что даже не сразу осознала следующие слова Риниэль:
  - Ему это просто не нужно.
  - Почему? - потерянно только и спросила я.
  - Если господин захочет, то сам расскажет, а меня он просил никому не говорить.
  Риниэль специально выделила последнюю фразу, показывая, что пользуется полным доверием своего мужчины. Нет, она совсем не хотела меня как-то унизить или обидеть, это не стиль Риниэль. Просто показала, что доверие человека для неё очень важно и на поднятую тему она больше не желает говорить. Но услышанного было вполне достаточно, и я приняла мучившее меня решение.
  Теперь настала моя очередь удивлять Риниэль. Она ошарашенно слушала меня, видно, не могла поверить, а особенно её поразил мой сон, где я целовалась с Владом. Теперь, после моих откровений, я без опаски смогла рассказать этот непонятный сон Риниэль.
  - Зачем тебе Влад? - задала она ожидаемый вопрос. - Если это всё из-за сна, то я буду против.
  А вот этого я совсем не ожидала.
  - Почему?
  - Ты, наверное, не знаешь, но мой Дом уничтожили из-за подобного вещего сна. Об этом мало кто знает. Одному жрецу приснился сон, и он пошёл к своему лорду, а на следующий день на нас неожиданно напали. Сидя в схроне, куда меня спрятал умирающий отец, видела, как этот жрец чуть не прыгал от радости и шептал лишь одну фразу: 'Я буду жить. Я буду жить...' Тогда я ещё не знала, что это по его вине умерли почти две сотни эльфов моего Дома, но пришёл срок, и узнала. Он прожил всего три года, пока стрела с оперением Дома Весеннего ветра не прервала его жизнь. Всё как в его сне.
  - Ты боишься, что я полностью завладею человеком? - удивилась я.
  - Нет. Он и так мой на всю жизнь, его или мою, - усмехнулась Риниэль. - Просто я боюсь, что ты не досмотрела свой сон.
  - Ясно, но, может, там ничего больше и не было? Да и теперь я фуинэ и не смогу причинить господину вред, - поняла я опасения Риниэль.
  - Может, и не было, но это не важно. Если бы я заметила малейшую угрозу господину, то это не спасло бы даже его фуинэ! - жёстко, аж до мурашек по всему телу произнесла она.
  Меня охватило отчаяние, а ведь раньше она была готова не только умереть за меня, но и пойти на мучительную смерть от ошейника полного подчинения. Что же между нами произошло, что она может так говорить? Неужели из-за того, что я, признав Влада своим господином, отвергла её клятвы? На душе стало так противно к самой себе за проявленную тогда слабость, что еле сдержала слёзы.
  - Так ты против, чтобы я стала его эльфийкой? - глухо произнесла я, хмуро смотря ей в глаза.
  - Лаириэль, ты меня снова не поняла, и я ещё раз задам тебе вопрос: зачем тебе Влад? Скажи мне честно, и я отвечу тебе.
  Зачем мне нужно связывать себя с человеком, хоть и необычным, но всё же человеком? Нет, не для того, чтобы проверить свой сон, если даже он и вещий. Тогда зачем? Я ведь могу встретить на этой стороне и более выгодного партнёра из своего народа, а Влад отпустит меня. Став же его эльфийкой, как сказала Риниэль, буду ею на всю оставшуюся жизнь, его или мою. Хочу я этого или это просто обманчивое чувство? Чувство полной защищённости, уверенности, что рядом с ним всё будет хорошо, что никто никогда не обидит или унизит. А может, то приятное мягкое ощущение тёплой волны, рождающейся в груди и медленно-медленно оседающей внизу живота приятной тяжестью?
  - Не знаю, - честно ответила скорее для себя, чем для Риниэль. - Просто хочу быть с ним рядом!
  Взгляд Риниэль стал тёплым и каким-то задорным.
  - Верю и согласна, но... - она помрачнела, - но есть ещё две большие проблемы, и первая - это твоё замужество.
  Тут уж помрачнела я.
  - А вторая?
  - Полное совершеннолетие! - коротко бросила Риниэль, и на душе после этих слов стало пусто. - Ты же знаешь, что, нарушив хоть один из этих законов, ты тем более никогда не сможешь уйти от Влада, ибо тебя уже не примет ни один Дом, даже если у них не будет массаниэ и им будет грозить полное забвение.
  Я грустно кивнула. Закон был строг, и если кто-то из супругов нарушал клятву верности, а меня заставили её дать, то наказание - изгнание и забвение. То же самое за нарушение закона о полном совершеннолетии для массаниэ, так как только жрецы Древа решают для каждой массаниэ, когда ей можно отдаться своему мужу в первый раз, чтобы не загубить кровь наследия. В том, что моё полное совершеннолетие наступит ещё почти через год, я видела руку своего непутёвого мужа, так как ему и без меня три жены были в тягость.
  Стоп! А чего это я так расстроилась? Это всё Риниэль своими расспросами и уловками сбила меня. Я внимательно вгляделась в её глаза. Так и есть! Она просто даёт мне шанс сделать шаг назад, и всё это было лишь для этого.
  - Риниэль, ведь это специально? Зачем?
  Она сразу поняла, о чём я спрашиваю.
  - Просто если ты сделаешь этот шаг, то должна знать, что дороги назад уже не будет. Совсем не будет! Пойми, я совершенно не хочу, чтобы ты после обвиняла во всём меня или господина, а самое главное - себя. Ты должна принять такое решение, которое потом не заставит тебя горько об этом пожалеть. Сейчас у тебя есть выбор, и он останется, если мы просто забудем о нашей беседе, но если ты сделаешь этот шаг, то выбора больше не будет. Также учти, что если ты, сделав свой выбор, начнёшь жалеть об этом и это будет отражаться на господине, то как мне ни будет жалко, но я тебя просто убью. - Последние слова Риниэль произнесла холодно и веско.
  По спине пробежали предательские мурашки, но, оказывается, это лишь укрепило меня в правильности принятого решения.
  - А ты не пугай меня, Риниэль. Я и сама могу убить за господина.
  Риниэль пристально посмотрела мне в глаза, а после звонко рассмеялась, и я вслед за ней.
  - Ты извини меня за моё грубое поведение, Лаириэль, - искренне попросила Риниэль.
  - Ничего страшного. Я понимаю тебя, и то, как ты себя вела, вызвано заботой и опасением за своего мужчину и господина, - успокоила я её.
  - Спасибо, Лаириэль.
  Выбор был сделан, а в душе появилась какая-то уверенность, что жалеть я об этом не буду.
  
  
  
  Глава 7
  
  Халлон сидел в своём шатре усталый и злой. Возле входного полога на циновке жалобно скулила избитая игрушка по имени Куэ.
  'Сколько отличных воинов погибло и даже две жены, а это выжило', - зло подумал эльф и запустил в Куэ пустую бутылку.
  Попал прямо в голову, и игрушка судорожно дёрнулась и застыла. Халлон хотел ещё что-то швырнуть, но в шатёр вошёл его племянник Элеммакил и ногой со всего маху ударил бесчувственное тело. Куэ вздрогнуло и снова тихо заскулило. Ошейник полного подчинения сработал на бывшем лорде Белой Рощи как-то неправильно и сделал того полным идиотом, пускающим слюни от любого желания господина, уже на второй день своего применения. Халлон сильно тогда расстроился. Ему хотелось минимум дней пять оторваться на своей новой и такой дорогой игрушке, но насладиться не получилось. Да и после стало не до Куэ, и он отдал его своим двум жёнам для развлечения.
  Всё шло совсем не так, как он замыслил, и с каждым днём всё хуже и хуже. А всё началось с его глупого попадания пару лет назад в плен к оркам. Тогда он не придумал ничего лучше, как предать своих. Жизнь оказалась дороже, чем Халлон думал до дня пленения. Увидев жертвенный столб в стойбище орков, сразу забыл о всех клятвах и лесу, и Роще. Благо они были легко обходимы, ведь не зря его отец был жрецом Древа, но это не отменяло того, что в душе он стал себя презирать за проявленную слабость, которая медленно, но верно сжирала его. С каждым днём он всё больше и больше ненавидел себя, а достигнув определённой черты и чуть не сойдя с ума, стал ненавидеть всех окружавших его.
  Перенос выдуманных обид на других резко уменьшил муки совести, и это стало его отдушиной, но принесло вслед за собой и неприятности. В родном Доме его стали тихо ненавидеть даже ярые сторонники. Они стали потихоньку отдаляться от него, так как не знали, чего теперь можно ожидать от своего лорда. К моменту переворота он остался лишь с горсткой своих сторонников. Остальная часть Дома поддержала его лишь из-за верности клятве, но когда увидели, что их лорд является не просто нанимателем орков, а как раз наоборот, то быстро все исчезли. Как оказалось, такая ситуация возникла и в других мятежных Домах Белой Рощи. Беглецы просто рванули на поклон к лорду Первого леса.
  Тогда Халлон решил разыграть карту с тайной Горной долины, но не прошло, и армия Первого леса, просто и без затей, вырезала жалкие силы мятежных эльфов и их союзников.
  Халлону и ещё почти пяти десяткам эльфов удалось чудом уйти от погони, и в этом была большая заслуга жреца. Но возле полосы смерти этот старый идиот перепутал энергетический кристалл, и его сожгла волна дикой магии. Орки также понесли потери в виде двух шаманов, ассистировавших эльфийскому жрецу, и очень из-за этого разозлились. После перехода они бросили эльфов и ушли, разделившись на два отряда. Халлон был в бешенстве, но поделать ничего не мог, так как орки намекнули ему, что их оставили живыми лишь по прихоти их хана и дёргаться не стоит. Это заявление остудило эльфа, и он приказал своим уходить на север. Там в лесу они нашли поляну с ручьём, удобную и достаточно большую, чтобы вместить девять шатров.
  - Халлон, нам нужно поговорить, - заявил племянник, удовлетворённо оценив свой удар, и бывший глава Дома отметил, что он уже не лорд, а просто Халлон.
  - Говори, Элеммакил, - холодно произнёс Халлон, незаметно нащупывая рукоять ножа. Сейчас его положение среди беглых эльфов было довольно шатким, и всё могло окончиться для него плачевно в любой момент.
  - У нас назревают большие проблемы, дядя. Эльфы очень хотят расправы над тобой, и их сдерживает лишь твой статус высокородного, но это ненадолго. Если у тебя не появится жена или просто невеста из высокородных, то тебя убьют, а затем и меня, а я очень не хочу умирать. Это их условие, и ты должен ответить им.
  - Тогда можешь убегать прямо сейчас. Здесь высокородных эльфиек я вряд ли найду, - криво усмехнулся Халлон, понимая, что это приговор и он даже сбежать не сможет. Теперь за ним следят, как никогда, и только шаг к побегу - и его просто нашпигуют стрелами, а после перебьют оставшихся от его Дома воинов.
  - Это не совсем так.
  Эта фраза заставила Халлона напрячься и проверить прочность полога тишины. Всё было нормально, и за пределами шатра их никто не мог услышать.
  - Говори.
  - Орки общались с Гордханом, и мне удалось подслушать их разговор. Это было до перехода, но я не мог тебе его передать из-за их шамана. Тот постоянно крутился рядом с тобой, и это было опасно. Узнай зелёные, они просто вырезали бы нас.
  Халлон заинтересованно смерил взглядом племянника:
  - А потом почему молчал?
  - А Лотанариэ?
  Халлон совсем забыл, что весь путь до этой стоянки он проделал под плотным контролем. Двадцать семь эльфийских лучниц - единственные выжившие из Дома Ночных цветов. Это был очень маленький и невлиятельный Дом, но связываться с ним крайне не рекомендовалось. Кто рискнул его под себя подмять, те давно уже ушли на перерождение. Халлон дал им обещание, помимо новых владений, ввести в их Дом трёх высокородных эльфов, и это позволило бы Ночным цветам поднять свой престиж в Белой Роще. У этого Дома была большая проблема с эльфами мужского пола. Соотношение полов на момент предложения Халлона составляло один к восьми, а высокородных и вообще было только двое мужчин и пять женщин. Сильно усугубляло ситуацию ещё и то, что с Домом Ночных цветов никто из всего леса не желал родниться. Причина исходила ещё со времен пришлых богов, когда этот Дом служил им верой и правдой. И хотя в итоге именно они подняли мятеж против слуг богов, это мало изменило отношение к ним других Домов эльфов. Их по-прежнему старались избегать, не иметь с ними никаких дел, и Дом медленно, но верно вымирал.
  Лотанариэ была выбрана остатками своего Дома на должность квалмэ, и это значило, что за плечом Халлона постоянно стояла смерть. Он не смог выполнить данное обещание, и теперь его жизнь была в руках не только Дома Ночных цветов, но и остатков других мятежных Домов. Данные им обещания никто же не отменял. Теперь же у Халлона появилась призрачная надежда на спасение своей жизни. Условие о высокородной эльфийке означало создание своего клана, а там и до Дома недалеко. Хотя жить он и будет только до рождения ребёнка, но его натура всегда рвалась к большему. Да и ребёнок может родиться уже после создания Дома, а там ещё можно и отменить месть.
  Тут ему на мгновение показалось, что удача снова повернулась к нему лицом и то, что он остался лишь одним выжившим высокородным, - это знак. Ведь из-за этого он ещё жив, ибо остаткам мятежников было не из кого выбирать. А вот условие о его новой паре было выставлено специально в качестве мести за его промах. Сообщение же племянника о возможности заполучить высокородную эльфийку сильно повышало шансы на выживание.
  - Говори! - резко потребовал он у племянника, который уже нагло пил его вино.
  - Лаириэль и двух её подружек помнишь?
  - Оставь свои намёки и не зли меня!
  - Понял, извини. Отряд, посланный с пленницами, был уничтожен каким-то текущим, и пленницы ушли с ним за полосу смерти. Я не знаю, кто такой текущий, но оркам его появление сильно не понравилось, сказал бы, даже испугало. Они даже решили принести жертву, чтобы текущий не пошёл в степь. Поэтому орки и разделились на два отряда. Меньший отправился искать текущего, а основной двинулся к орде. У нас есть шанс найти этого текущего быстрее орков и отбить у него аж трёх высокородных.
  - Ты забываешь об одной проблеме, - прервал его Халлон.
  - Какой? - удивился Элеммакил, и Халлон грустно улыбнулся:
  - Что сделали мы, отдавая пленниц оркам?
  Выражение лица племянника из удивлённого стало растерянным, а бывший глава Дома продолжил:
  - За эти дни эльфийки уже превратились в подобие этой твари.
  Элеммакил перевёл взгляд на притихшую игрушку, и его настроение стало стремительно падать.
  Халлон на мгновение задумался, и его лицо стало расплываться в довольной улыбке.
  - Подожди хоронить себя, Элеммакил. Я думаю, у нас есть шанс. Лаириэль нам не нужна в любом виде из-за Куэ, а вот Риниэль или Иримэ... Мы просто снимем с них ошейники с помощью одного милого артефакта, а та, кто из этих двоих после выживет, и станет моей парой. Проклятие артефакт уберёт, а личность уже не вернёт, но жена-рабыня - это не так уж и плохо. Особенно в данной ситуации.
  - А что скажут остальные? - вновь озадачился Элеммакил. - Ведь Риниэль и Иримэ будут считаться осквернёнными и подлежать изгнанию или смерти.
  - Это там, - Халлон махнул в сторону их бывшего дома, - а здесь никто и слова не скажет. Эльфы хотят свой клан или даже Дом, и им сейчас лишь бы заполучить массаниэ по крови, а не на словах. И кем была или есть настоящая массаниэ, не важно, лишь бы на ней не было какого-либо проклятия. Ясно?
  - Мой лорд! - И Элеммакил уважительно склонил голову.
  Вот снова и лорд, удовлетворённо подумал Халлон и потребовал изложить план поиска этого странного текущего с эльфийками.
  План оказался незатейлив. Имелись несколько вещей, в прошлом принадлежавших эльфийкам, и если провести ритуал поиска, то легко можно найти их бывших владелиц. Лучше всего для этого подходили меч Риниэль, и лук Лаириэль. Выбрали меч Риниэль и Халлон стал создавать плетение.
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Нет, ну что за облом?! Надеялся на слона, а получил собаку или даже кота. Вот зачем мне в этом мире знание управления глайдером или расчёт выхода на орбиту для эффективного поражения целей? Я понимаю, что все эти знания - от умения вождения звездолёта до добычи огня палочками - нужные и полезные для Высшего, но отсутствие логики в приоритетности меня просто убивало. И теперь выясняется, что из-за этого непонятного построения приоритетов и для их внедрения и адаптации я потерял уйму времени. Умение владеть практически любым видом оружия, невероятная скорость движения в бою, усиленная интуиция и многое другое, включая долголетие и отличное тело, - всё это было изначально заложено на первом месте для Высшего, но после шёл полный бардак. Почему так? Что за непонятная логика? Да, выживание объекта внедрения должно обязательно стоять на первом месте, но ведь после должны идти умения и знания, применимые к окружающей среде, а не высшая школа пилотирования звездолётов или навыки пилота орбитального штурмовика!
  Только я удобно откинулся на сиденье и дал команду, как начались дикие боли и судороги всего тела, и от таких 'приятных' ощущений я просто вырубился, благо блокировал себя от ушастых. Представляю, каково им было бы испытать все мои ощущения! В отрубе, наверное, был недолго, время не засекал. Пришёл в себя, и тут же на мой мозг и тело стали накладываться новые матрицы знаний, умений и навыков.
  Теперь уже было как-то легче, но неприятные ощущения присутствия чего-то чужого рядом не давали расслабиться. Так в один момент почувствовал, что что-то постороннее пытается захватить моё сознание и устранить меня от полного контроля своего организма. Испугался не на шутку и даже запаниковал, но смог взять себя в руки и мысленно шандарахнуть это неизвестное. Сразу появилась уверенность, что это НЕЧТО больше меня не побеспокоит, и я продолжил слияние.
  Далее всё прошло как-то быстро и безболезненно, и я ещё больше уверился, что все неприятные ощущения исходили от этого НЕЧТО в попытке захватить контроль. Просканировал себя на наличие постороннего присутствия и ничего не обнаружил. Видно, во время паники слишком сильно приложил мысленным ударом, и вот результат. В том, что это НЕЧТО могло где-то спрятаться, сильно сомневался, так как после адаптации мог заглянуть в любой самый скрытый уголок своего сознания. Но всё же после более тщательного поиска нашёл след НЕЧТО. Только смазанный след и ничего более. Придирчиво изучил его и застыл в немом одурении. Оказывается, всё это время я ходил по лезвию ножа или, скорее, бритвы. Этот урод, бывший Высший, не пожелал просто умереть, когда пришло его время, а тайно переписал свою личность на модуль. Чтобы никто не смог обнаружить чужое присутствие, он рассредоточил своё сознание по информационной составляющей модуля и заложил условие, что как только происходит полная активация приоритета Высший, так сразу же начинается осторожный медленный захват чужого тела, и не просто тела, а именно носителя, отправляющегося в мой мир. Это удивило, но после выяснилась причина этого - желание чужого попасть именно на Землю, но об этом чуть позже.
  Так вот, с захватом моего сознания вышел облом. Наши отличия дали мне шанс спасти себя, и я им неосознанно воспользовался. Панический эмпатический удар просто стёр личность бывшего Высшего, и моё сознание на автомате и без затей впитало остатки распылённой личности. Тут же подумалось, как бы это не отразилось на моём характере и восприятии мира, так как не очень-то хотелось становиться похожим на расу игроков с их чуждым мне мышлением о жизни и ценностями, а главное, отсутствием стремления к новым целям.
  Неосознанно прогнал просчёт этого варианта и получил ответ о двухпроцентной возможности изменения моей психологической составляющей. Стало неприятно, но два процента - это не сто. Правда, тут же появилась ошеломляющая информация, что мой генный код уже прошёл существенные изменения и закрепился, но из-за нестандартной ситуации, а именно вмешательства чужого и того, что я землянин, эти изменения вылились в создание практически новой генной цепочки. Модуль, оказывается, имел нужную для подобной ситуации инструкцию и возможности. Он обработал доступную информацию и спаял всё, что посчитал нужным для удачной адаптации.
  В результате я не знал, радоваться мне или плакать, так как, обретя поистине фантастические возможности, я тем не менее стал не просто мутантом, а представителем нового вида и в единственном экземпляре. Теперь я даже уже не мог иметь общих потомков не только с людьми, но и с любым видом разумных, так как теперь моя цепочка ДНК имела довольно существенные, можно сказать, эксклюзивные отличия. Поначалу я сильно расстроился. Ведь таких, как я, больше нет нигде, и если вдруг я захочу снова иметь детей, то уже, как ни старайся, ничего не выйдет.
  Но неожиданно пришло знание того, что во мне заложена возможность изменить любой иной организм, близкий мне на семьдесят процентов по генам. Не зря же цивилизация игроков ранее подрабатывала сеятелями жизни. Вот теперь их достижения пригодились и мне. Стоит только поставить эту задачу, как через мою кровь можно будет передать нужные изменения. Также эти изменения, как ни удивительно, можно передавать через половые отношения.
  Как далее оказалось, модуль приоритета Высший - самый универсальный из созданных модулей игроков. Это радовало, но последующее разбирательство меня сильно озадачило, а именно: распределение знаний. Важным числилось совсем ненужное в данной ситуации, а модуль показал себя очень практичным изделием. Шерстить долго не пришлось, и нужная информация нашлась быстро. Этот гад, бывший владелец модуля, точнее, его сознание подстраивало всё под себя, и вот результат: прерывистость приоритетов знаний. Восстановление нужной последовательности заняло довольно много времени. Даже учитывая, что процессы в моём сознании довольно ощутимо ускорились, это действие заняло почти два часа. И тут снова неприятное открытие, но касающееся уже моей родной планеты.
  Десять тысяч лет назад цивилизация игроков уже испытывала дефицит миров для Игры, и было решено иногда корректировать нужные планеты. Несколько точечных ударов - и на Земле перестал существовать анклав развитой цивилизации, но наши предки оказались ещё те. Погибая, они не собирались просто так отдать агрессорам свою планету. Того, что потом последовало, игроки совсем не ожидали. А именно: было применено неизвестное энергетическое оружие, сработавшее на планетарном уровне. Наши предки оказались не совсем уж и нашими, а прижившимися здесь представителями неизвестной игрокам странной инопланетной цивилизации. Кто они такие и откуда появились, игроки так до конца и не стали разбираться. Как только они поняли, что это просто единственный уцелевший осколок представителей давно погибшей цивилизации, их интерес пропал и они занялись ликвидацией катастрофических последствий стычки - масштабных наводнений, землетрясений и вулканической активности. Из-за резкого похолодания, перешедшего в стремительно набирающий обороты ледниковый период, началась гибель биосферы. Короче, дел было выше крыши.
  После долгой, так сказать, уборки Игра наконец всё же пришла на Землю. Как она там развивалась, бывший владелец уже моего модуля не знал, да его это и не интересовало. Но почему он так стремился в мой мир, что рискнул на такую аферу, отказавшись продлить свою жизнь в новом теле, как делали другие игроки, подойдя к порогу смерти, долго гадать не пришлось: он был вовсе не рядовым игроком. Почему я так решил? Просто данные о его статусе отсутствовали, видно, стёрлись от моего удара, но то, что он знал, что наступил полный писец, ещё до широкой огласки, было точно, а значит, не такой уж и простой был бывший владелец приоритета Высший. Также он располагал данными, что с моим миром не всё уж так и гладко. Оказывается, игроки не бездумно выбирали миры под Игру, даже когда их стало не хватать, и последующая инфа стала для меня неприятным открытием. Моя родная планета в ближайшем будущем была обречена!
  Лишь только Земля попала в прицел внимания игроков, как они сразу выяснили, что через несколько тысячелетий планета подвергнется удару пульсара, который появится из сверхновой системы в пятнадцати световых лет пути от нашей Солнечной. Не доверять этой информации у меня не было никаких оснований, так как игроки такие события могли точно рассчитывать более чем на двадцать тысяч лет вперёд.
  Нашёл в следах памяти нужную информацию по дате, и сердце неприятно кольнуло. С точностью плюс-минус десять лет от этого момента произойдёт, или уже произошёл, взрыв злополучной звезды, а значит, у меня есть минимум пять и максимум двадцать пять лет. Нужно забирать своих с Земли, но сначала решить куда или создать это место для них. Может, даже и этот мир подойдёт или найду что-то лучше. Теперь цель на аварийные врата была основной, и если повезёт, то и прихватизация звездолёта. Всю Землю спасать я не собирался, только свою семью, близких знакомых и, по возможности, кто будет нужен в новом мире. Такой вот я циник, но какой есть. Всю планету спасать - можно и надорваться. Где я найду целый пустой мир, пригодный для жизни людей? Такой информацией ни мой модуль, ни его бывший владелец не располагали, а значит, кого спасу, того и спасу.
  Но это было не всё, что я узнал. Ещё во время своего восхождения цивилизация игроков очень часто воевала, и тогда они впервые столкнулись с мусорщиками, цивилизацией космических бродяг, которые подбирали всё, что плохо лежит на мёртвых планетах или болтается в космосе и никому не принадлежит. Интереса у игроков они не вызвали, чем, возможно, и спасли себя от уничтожения. Но во время войны с наноцивилизацией мусорщики в некоторых мирах неожиданно проявили некую непонятную деятельность. Эту информацию приняли во внимание и выделили специальную группу наблюдения, которая выяснила, что мусорщики тоже начали играть в своеобразную игру. Они умудрялись каким-то неведомым образом узнавать, какой мир наниты подвергнут уничтожению или присмотрят для своих нужд те же игроки, а затем начинали уже свою игру, причём в нескольких вариациях. Основные сюжеты - это инопланетное вторжение и, наоборот, спасение от реальной угрозы извне. Также существовали смешанные и иные версии, но результат всегда был один. Как бы ни повернулась игра, а уцелевшие местные неизменно превращались в рабов, и мир грабился, сколько позволяло время. После войны с таким поведением мусорщиков было решено разобраться, но не успели. И вот бывший носитель приоритета специально хотел попасть на Землю, чтобы сыграть уже с мусорщиками в свою игру, так как был полностью уверен в их там появлении из-за будущего Армагеддона. Просто так попасть туда он не мог даже при всём своём влиянии и поэтому, когда подошёл срок, смог лишь устроить так, чтобы его модуль достался будущему носителю на Земле. Вот же азартный игрок!
  Что ж, многое выяснил и понял, но информации для полного разбирательства всё же ещё очень много, всю её за один раз усвоить невозможно. Судя по её объему, на это может понадобиться пара лет, так что пока стоит отдохнуть, а уже после построить модель изучения полученных знаний.
  Поспать удалось всего пару часов, меня разбудила неясная тревога. Не моя, а исходившая извне. Проснулся - и сразу понял чья. Риниэль.
  Что делается в машине, снаружи видно не было, так как у сына на машине везде стояли тонированные стёкла, и Риниэль нервно нарезала круги вокруг машины. Только рассвело, а она уже здесь. Вот неспокойная душа! Пришлось окончательно просыпаться и выходить из машины.
  И меня тут же снесло ураганом, как физически, так и в эмоциональном плане. Очнулся, лёжа на спине. Риниэль нависла надо мной, покрывая моё лицо поцелуями и слезами. Честно, я не ожидал такой реакции на своё появление и немного опешил. А после признал, что мне приятно такое искреннее отношение. Ведь эмоции Риниэль сказали мне больше, чем её бессвязные слова. Я уже и без них понял, что она скучала, переживала и многое другое. Вспомнил о блокировке своих эмоций и снял её, а то Риниэль заметно начала нервничать, не получая ответных чувств. Ушастая аж на мгновенье выпала из реальности, разбираясь с ними. Только теперь я понял, насколько Риниэль стала зависеть от меня. И так захотелось её защитить от всего, что не удержался и крепко-крепко прижал её к себе. Почувствовал, что Риниэль стала уплывать от силы моих эмоций, и прикрутил мощность. Как оказалось, после адаптации мои эмпатические способности несколько увеличились и нужно их регулировать по новой.
  Только встал, и снова - сначала волна радости и - привет, травка. Это уже Исилиэль снесла меня с ног. И как эта малявка умудрилась это сделать? Нет, конечно, заметил, что ушастые посильнее людей, но теперь и я хилым не был, да и весом поболее. Когда же увидел Иримэ, то напрягся. Зря. Она медленно подошла и учтиво поздравила с удачной инициацией. Ну хоть одна нормальная эльфийка. Кстати...
  - А где Лаириэль? - спросил я.
  - Она в твоём шатре. Ждёт твоего решения, - быстро и как-то виновато произнесла Риниэль.
  - Что ещё случилось?
  - Ничего не случилось. Нам нужно поговорить о решении Лаириэль, - ответила она, выразительно посмотрев на стоящих рядом Иримэ с Исилиэль.
  А те, видно уже зная, о чём пойдёт речь, вежливо откланялись, заявив о куче неотложных дел. Я же усадил Риниэль в машину.
  - Говори, что случилось? - начал я, но Риниэль лишь рассматривала салон. Её красивые длинные пальчики гладили кожу кресла, пробегали по панели, а голова крутилась чуть ли не вокруг своей оси. Ясно, что интересно, ведь я вчера не дал им рассмотреть машину внутри. Отдал игрушки и закрыл двери, и вот сейчас ушастая удовлетворяла своё любопытство. - Риниэль, милая, после я всё тебе покажу, а сейчас рассказывай о Лаириэль. Что случилось? - более настойчиво произнёс я, и ушастая наконец отреагировала.
  - Она хочет, чтобы ты взял её себе, - спокойно произнесла эльфийка. - И теперь ждёт твоего решения.
  Меня словно мешком по голове огрели. Этого ещё не хватало!
  - Что она хочет? - на полном автомате спросил я.
  - Разделить ложе с тобой! - удивилась моей непонятливости Риниэль.
  - Это я уже понял, но, если не ошибаюсь, она ведь замужем? - Я не стал задавать Риниэль банальный вопрос типа: а ты разве не против? Если бы была против, разобрались бы и без меня, а тем более она не предлагала бы её мне. Да и, как я понял, их общество полигамно. Вот и задал более существенный, на мой взгляд, вопрос.
  - Вот в этом-то и проблема, - озадаченно произнесла моя ушастая сводница и рассказала о законах, связанных с такими отношениями. Мне, я так понял, ничего существенного не грозило, а вот Лаириэль сильно могло не поздоровиться.
  - Так почему она сама не сделала предложение, а прячется в палатке?
  - Это я ей сказала так сделать. Когда Лаириэль начала говорить о своём решении, то я пыталась сделать так, чтобы она передумала. Даже говорила с ней грубо и с превосходством. Мне было так неприятно это делать, но я должна была понять, что всё серьёзно, а не просто блажь. Она действительно, оказалось, приняла окончательное решение, и мои попытки её отговорить были изначально обречены на провал. Ты не представляешь, как мне было стыдно перед ней, а я ведь искренне её люблю и уважаю, но теперь ты мой господин, и я решила как-то загладить свою вину перед ней. Если ты откажешь ей, то она узнает это от меня и не будет при всех делать тебе предложение.
  - А зачем ей при всех делать предложение? - удивился я. - Ты ведь сама меня соблазнила.
  Здесь Риниэль в своих эмоциях вспыхнула притворным возмущением не хуже сверхновой звезды, а затем расплылась в довольной улыбке, поняв, что я, получив её яркий и мощный посыл, слегка потерялся. Вот же ушастая!
  Она подробно объяснила, зачем нужны свидетели, и выходило, что так нужно больше мне, чем Лаириэль. Оказывается, теперь если что, то меня не убьют из засады родичи или вассалы её мужа, а вынуждены будут вызвать на дуэль.
  - И как же они узнают, что Лаириэль официально назначила меня своим любовником? - ехидно поинтересовался я у своей ушастенькой красавицы.
  - Спросят.
  - Тогда какая же это будет засада?
  - А засада может быть в любой момент даже через годы. Мы очень мстительный народ, и время не имеет никакого значения, главное - результат.
  - Ясно. Ты решила подстраховать свою подругу и оставила её в палатке. Теперь если я откажусь, то все смело, если что, заявят, что ничего такого не было, а она просто моя фуинэ. Я прав?
  - Да, господин, - потупив взгляд, ответила Риниэль. - И я не хочу, чтобы тебя убили из-за угла. Закон супружеской клятвы един для всех эльфов, и если кто узнает, то пусть будет честная дуэль, чем подлое убийство.
  Логика Риниэль была понятна и соответствовала её представлениям о жизни. Это также являлось и обязательством моей защиты, как ни глупо это выглядело. Теперь выбор был за мной. Нужна ли мне Лаириэль? Это уже получается гарем, того и гляди, Исилиэль также в него попросится. Её желание быть ближе я уже давно чувствовал, но как-то не придавал этому значения. Теперь же, после поступка Лаириэль, об этом стоило задуматься.
  - Если я откажусь?
  Риниэль, видно, прочитала какое-то сомнение на моём лице или почувствовала его, так как немного заволновалась.
  - Ты собираешься отказаться?
  - Отвечай на вопрос, фуинэ! - строго приказал я, мне уже начинало надоедать, что на мои вопросы отвечают встречным или юлят, толком ничего не объясняя, а после ставят перед фактом. Нужно кончать эту вольницу. Господин я тут или вышел погулять?
  Эльфийка чётко уловила моё раздражение и ответила без всяких выкрутас:
  - Она, скорее всего, попросит тебя отпустить её.
  - Почему?
  - Ей будет стыдно и неприятно, что её отвергли.
  - Тем более - человек? - уточнил я, и Риниэль кивнула. - Хорошо. Я согласен. Можешь обрадовать свою подругу.
  Риниэль чуть не пробила крышу машины, так подпрыгнула от радости. Хорошо, что не задал ей тогда свой, теперь уже однозначно тупой вопрос: 'А ты разве не против?'
  Конечно, поступил глупо, но почему-то очень не хотелось ухода Лаириэль. Нужно также признаться себе, что иногда тайком кидал взгляды на её потрясающе шикарную фигурку и обворожительно красивое лицо, а её манеры и движения... Всё говорило о высоком происхождении! Да, она мне действительно очень нравится, и терять её я точно не собираюсь. Тем более Риниэль была всеми руками и ногами 'за'.
  Теперь стоит ожидать сюрпризов от Исилиэль. Маленькая ушастая вскоре решится, и тогда мне также не отвертеться. Гарем - мечта любого мужика, но сколько может возникнуть проблем, боюсь даже представить. Хоть Иримэ не претендует на меня. Во, легка на помине.
  - Влад, как всё произошло?
  - А ты якобы не видела эльфийку по имени Риниэль, летящую с радостным воплем к моей палатке, - не удержавшись, съязвил я. - Или ты пришла совсем по другому вопросу?
  Иримэ довольно усмехнулась:
  - Я сегодня ночью говорила с Исилиэль, и она вскоре тоже предложит себя тебе.
  Я хоть и ожидал такого развития ситуации, но, честно, мысленно всё же застонал. Этой тоже придётся ответить согласием.
  - Иримэ, а ты когда? - Это не выдержал мой скверный характер.
  Магиня как-то напряглась, и я уловил плохо скрытую панику. Нет, Иримэ довольно хорошо умела контролировать свои чувства, но теперь её блоки были для меня как бумажный забор.
  - Чего ты боишься? - удивился я. - Никто тебя не собирается ни к чему принуждать. Просто всё так навалилось, что вот не сдержал свой длинный язык. Извини.
  - Ничего. Я всё понимаю, но всё же отвечу. Мне уже сто два года. - Она сделала эффектную паузу. Я догадывался, что ей много лет, но всё же озвученная цифра немного выбила из колеи. - По эльфийским меркам я ещё очень молодая, но это не важно. Был в моей жизни момент, когда я была готова дать клятву перед Древом дорогому, как мне тогда казалось, эльфу, но не сложилось. Узнала, совершенно случайно, что все его ухаживания и слова - обычная игра. Его отец решил ввести в свой Дом мага разума и жизни, а тут я случайно подвернулась. Моя мама тогда на это лишь махнула рукой и сказала, что лучше так войти в Дом, чем просто одной из жён, но выбор за мной. Я долго думала и решила, что через себя не смогу переступить, и ушла из Первого леса в Белую Рощу. Где и стала обычным магом при дворе лорда, сохраняя принадлежность к своему родному Дому. После появились Лаириэль и Риниэль, и я как-то больше стала уделять им внимание, чем поискам себе супруга, для всех же играя роль развратной и переборчивой столичной эльфийки. И сейчас я действительно тебя боюсь, но не из-за того, что ты человек, а потому, что ты - мужчина.
  - Иримэ, если тебе станет легче, то я повторюсь.
  - Не нужно. Я помню.
  - Тогда ещё скажу тебе по секрету, я - не человек. - И, смотря в её красивые удивлённые глаза, подмигнул ей.
  - А кто? - справившись с собой, хрипло спросила Иримэ.
  - Всему своё время.
  - Так нечестно! - возмутилась эльфийка, и я понял, что неосознанно заинтересовал эту удивительную красавицу. Зря, наверное, но так хотелось её растормошить, что не удержался, а женское любопытство ещё и не такие загадки разгадывало.
  Собирался было двинуться к своей палатке, но Иримэ меня остановила.
  - Пока туда не нужно входить, Влад, - загадочно улыбаясь, произнесла она, легонько коснувшись моей руки.
  - Это почему же? - удивился я, так как хотел забрать свои мыльнорыльные принадлежности и заняться гигиеной.
  - Просто, если что-то нужно, я принесу, а так, пожалуйста, не ходи. - И такая мольба в глазах, что сразу стало ясно: ушастые что-то замыслили. Не зря же Риниэль и Лаириэль до сих пор не появились, а тихонько сидят в палатке.
  Перечислил Иримэ нужное и, дождавшись заказанных вещей, пошёл к ручью. Размялся, помахал клинками и после тщательно вымылся.
  Вернулся в лагерь, а Исилиэль уже приготовила завтрак и, мило улыбаясь, позвала меня. К моему удивлению, ни Риниэль, ни Лаириэль к завтраку не вышли, и, как сообщила Исилиэль, они, пока меня не было, уже перекусили. Это странное поведение ушастых было вызвано моим согласием на предложение Лаириэль, но, если честно, начинало раздражать. Возникло такое ощущение, какое было у меня в день моей женитьбы. Прошло столько лет, но эмоции того дня остались довольно яркие и живые.
  Пошёл разбирать вещи в машине - что оставить, а что забрать с собой. Выбор должен был превратиться в борьбу с хомяком. Мелькнула даже мысль запрячь коней - и в путь со всей поклажей, но сразу же её откинул. Тут слоны нужны, а не эти конячки, так что придётся делать трудный выбор.
  Раскрыл все двери и стал не спеша доставать и дотошно раскладывать своё имущество. Рядом сразу же нарисовалась Иримэ, а позже и Исилиэль. Сначала эти ушастые молча помогали освобождать машину, но это продлилось недолго. Первой не выдержала, как это ни странно, Иримэ, когда в её руки попал самый обычный армейский котелок, а когда увидела, что их есть ещё три штуки, то спросила меня с непонятной интонацией в голосе:
  - Это то, что я думаю?
  - Ну, мысли я ещё твои читать не научился и поэтому не знаю, что ты там думаешь, а это обычные армейские котелки. - Ехидства в моём голосе скрыть не удалось, так как я уже догадался, что заставило её задать этот вопрос.
  - Вот об этом я и подумала, - невозмутимо произнесла эльфийка. - Я ещё понимаю мифриловые изделия на твоей карете, но это? - И она безвольно опустила поднятую руку с котелком.
  - Ты, наверное, очень богатый? - влезла в разговор Исилиэль, отвлекая меня от созерцания редкого зрелища потерянной Иримэ.
  - Почему? Из-за этого? - поинтересовался, указывая на котелок в руках Иримэ.
  - Не только. Украшения на твоей карете стоят, как... - Она беспомощно замолчала и в растерянности посмотрела на Иримэ, но та по-прежнему была в некой прострации, и Исилиэль продолжила: - Точно я даже не знаю сколько, но очень и очень много.
  - Раз так, то, выходит, очень богатый, - с улыбкой ответил я.
  - Ты издеваешься? - вернулась к нам Иримэ.
  - С чего ты так решила? - косил я дальше под дурака.
  - Влад, пожалуйста! - взмолилась Исилиэль. - Нам ведь действительно интересно!
  - Хорошо, - приняв серьёзный вид, я выразил готовность к объяснению.
  - Это котелки обычных солдат или для знатных? - запела по новой Иримэ.
  - Это котелки для всех, - чуть не ляпнул 'солдат и офицеров', но вовремя прикусил язык.
  - В твоём государстве некуда девать мифрил, что его пускают на такие вещи?
  - А чем тебе не нравится котелок? Лёгкий и довольно прочный. - Что-то её вопросы стали уж очень для меня неудобными.
  - Но ведь это столько амулетов! - возмутилась Иримэ. - За их стоимость можно взять у Первого леса всю Рощу с правом передачи по наследству.
  Ничего себе, как здесь туго с алюминием, удивился я такой, даже можно сказать, приятной новости. Думаю, если ободрать всю машину, то половину их леса куплю со всеми потрохами. Интересно, а титан у них в цене, а то диски также можно будет выгодно загнать. Так, глядишь, и всю машину на запчасти разберу и продам, а на вырученные деньги куплю какое-нибудь карликовое королевство.
  - Влад! Влад, ты меня слышишь? - настойчиво дёрнула меня за рукав Исилиэль, выводя меня из грёз.
  - Что такое?
  - Ты нам ответишь?
  - О чём? - Оказывается, прозевал вопрос, находясь в мечтах о лёгких деньгах.
  - О мифриле.
  - А что с ним не так? - наигранно удивился я.
  - Можно взять один котелок? - повторила не услышанный мной вопрос Иримэ.
  - Зачем? - тут уж удивился по-настоящему.
  - Это сырой мифрил, из него можно сделать отличные охранные и боевые амулеты, а также нужно несколько стрел с вкраплением мифрила. Это против сильных магических защит.
  Даже не раздумывая, отдал ей котелок и лишь потом, когда было уже поздно, догнал, что можно было и не портить полезную вещь, а снять кое-что с машины. Но, как известно, умная мысля приходит опосля.
  - Когда сможешь приступить?
  - Сразу после обряда, - радостно откликнулась магиня, а у меня как-то неприятно кольнуло в душе.
  - Какого обряда? - вкрадчиво спросил Иримэ, и та, поняв, что от радости сболтнула лишнее, стала тихонько пятиться от меня.
  Мне это ещё больше не понравилось, и я рывком очутился возле эльфийки. Она вздрогнула и замерла, прижимая к своей пышной груди мой подарок, а я легонько обнял её и ласково так спросил:
  - Иримэ, пожалуйста, ответь, что за обряд?
  Ушастая молчала, и я продолжил:
  - Один раз я просто подарил одной очень красивой эльфийке лук, и теперь она стала для меня не просто тенью, а я ничего подобного даже и не хотел. Сегодня же меня просто попросили согласиться на предложение Лаириэль, а сейчас я узнаю о каком-то обряде. Ты не видишь тут никакой связи?
  Иримэ поняла, что ей не уйти от ответа, обречённо опустила голову и начала рассказывать, во что я снова вляпался, но ответы приходилось из неё буквально вытягивать.
  - Лаириэль и Риниэль решили подарить тебе свои ветви.
  Это мне совсем ничего не сказало, и допрос продолжился.
  - Что это значит?
  - Они обе высокородные и обе фактически являются главами своих Домов. Лаириэль есть массаниэ Дома Озёрной лилии, а Риниэль, хоть её Дом и уничтожен, есть массаниэ Дома Весеннего ветра. Они имеют право на ветвь Древа, вот её и хотят отдать тебе. - И она вновь умолкла.
  - Зачем они хотят это сделать и чем это обернётся для меня, или для них, или вообще для нас?
  - Передав тебе свои ветви, они признают тебя не только своим господином, но и лордом их Домов. Приняв их ветви, ты можешь добавить их на герб своего Дома, а если у тебя не было Дома, то можешь создать свой. Дома, отдавшие свои ветви, перестают быть Домами и, переставая существовать, входят в новый Дом.
  - Ты хочешь сказать, что Лаириэль и Риниэль, совершенно не зная меня, решили просто-напросто сделать меня лордом Дома? - чувствуя немалый подвох, начал я уточнять реальное положение дел.
  - Да, Влад, но ты ошибаешься. Мы тебя уже очень хорошо знаем, а особенно Риниэль. Не забывай, мы твои фуинэ.
  - Выходит, действительно пишут, что эльфы мастера вешать лапшу на уши таким, как я, - вслух выразил я свои мысли, и ушастые с недоумением посмотрели на меня. Неужели они действительно считают, что это великая честь, или косят под дурочек? - Зачем это нужно? - немного успокоившись, спросил я, не надеясь на внятный ответ.
  Их словесные кружева я уже начинал ненавидеть, ещё один прикол - и я за себя не ручаюсь. Если что, то эти фуинэ пойдут дальше лесом, но уже в другую сторону от меня.
  Иримэ напряглась, почувствовав моё ухудшающееся настроение и жёсткость в голосе.
  - Им это и не нужно, - поспешила она с ответом. - Это нужно тебе.
  'Вот теперь меня ещё, оказывается, от чего-то спасают благородные эльфийки, а я тут выделываюсь', - чуть не рявкнул я, но сдержался, продолжая сверлить Иримэ взглядом.
  Исилиэль же стояла рядом, смотря на всё это шоу широко открытыми глазами, и вовсе не скрывала, что ей всё очень интересно.
  - Это моя вина. - Неожиданно прозвучавшая от Иримэ фраза, сбила меня с толку. Я вообще что-либо перестал понимать.
  - В чём?
  - В том, что они решили провести обряд дарения. Понимаешь, Влад, я по своей жизни в Первом лесу знаю, что такое дуэли. Когда ты утром ушёл умываться, то я выслушала Лаириэль и Риниэль и поняла, что их решение имеет одну неприятную сторону. Исилиэль этой ночью рассказала мне, кто она и чья дочь, - удивила меня ушастая, и я кинул взгляд на мелкую. Исилиэль кивнула и почему-то засмущалась. А, поняла, что Иримэ уже успела рассказать о её плане моего совращения. - Из рассказа Исилиэль выходит, что здесь, за полосой смерти, также есть наш народ, и если они продолжают чтить законы предков, то у тебя могут возникнуть проблемы.
  Здесь до меня наконец дошло. Ведь сам знал о таких ситуациях. Каких? Что вызовет поступок Лаириэль? Правильно, дуэль, если кто из эльфов сочтёт это оскорблением их закона супружеской клятвы. А где одна дуэль, там и вторая. Убить меня на дуэли вряд ли смогут и поэтому создадут такую ситуацию, что драться придётся постоянно, а тут уже всё зависит от удачи и терпения. Нет, конечно, можно будет крошить ушастых в капусту, пока они не задумаются, что потери не оправдывают цель, но тогда может возникнуть и кровная вражда, а могут подстроить и какую-то гадость. Это же эльфы, а значит, мстить будут точно. Не сразу, но обязательно. Хреновая возникнет ситуация: или всё время избегать встречи с эльфами, или крошить их на мелкие кусочки.
  И только всё это промелькнуло у меня в голове, как Иримэ стала озвучивать такое же видение ситуации, но я её перебил:
  - Иримэ, я уже понял, куда ты клонишь, и подобное мне совершенно не нравится.
  - Я так тоже считаю и поэтому всё объяснила Лаириэль и Риниэль. Они очень расстроились, и Лаириэль даже думала вернуть своё слово, но я предложила им вариант с обрядом дарения. Они его обдумали и согласились. Риниэль сказала, что её Дом и так погиб, но теперь он может получить новую жизнь, хотя и с другим именем, а это намного лучше, чем забвение. Лаириэль же была вынуждена для спасения своего Дома выйти замуж, и это сильно её угнетало, но теперь её Дом также погиб, а значит, обряд дарения ещё и покажет заслуженное отношение к мужу и его Дому. Ведь свою ветвь она не отдавала. После обряда дарения тебя никто, кроме равного по статусу, не сможет вызвать на дуэль, или как-то оскорбить, или унизить.
  - Ужас, сколько сложностей! - неожиданно удивилась Исилиэль. - В Горной долине я о таком даже не подозревала.
  - Ты ещё очень молода и, к сожалению, успеешь влезть не в одну интригу, - грустно произнесла Иримэ.
  - Иримэ, а тебе зачем всё это? Ты же могла промолчать. Лаириэль отказалась бы от своего решения, но ты сделала так, что они выбрали иной вариант. Кстати, что будет им за такой поступок, ты так и не сказала.
  Иримэ пристально посмотрела мне в глаза, и я уловил её растерянность и удивление. Не ожидала такого вопроса? Это вряд ли. Но что тогда?
  - Им ничего не будет за их решение отдать ветвь. - И, опережая мой следующий вопрос, объяснила: - Даже если ты человек. Если Дом так поступил, то ему так нужно, и его решение никого не касается. Любой, кто посмеет упрекнуть и как-то показать своё отношение к этому поступку Лаириэль или Риниэль, будет позорно обрит наголо и заточён в своём Доме в одиночной келье на сто лет. За этот срок узник научится пониманию, когда и где нужно держать язык за зубами. Но если до такого эльфа так ничего и не дойдёт, то на второй раз ему его просто отрезают.
  - Жестко, - удивился я таким мерам в отношении своих.
  - Это сделано потому, что решения лорда ещё можно оспорить или игнорировать, а вот решения всего Дома - это уже не оспоримо никак.
  Я кивнул и стал ждать продолжения. Иримэ правильно меня поняла и стала говорить о своей выгоде:
  - Да, Влад, ты прав, я также имею свою выгоду в том, что Лаириэль и Риниэль отдадут тебе свои ветви, но она в будущем. С момента попадания к оркам в рабство мы обречены на полное презрение от своего народа, хотя в этом и нет нашей вины. Когда ты нас освободил, мы имели выбор уйти и стать презренными изгоями, но благодаря тебе у нас появился шанс снять проклятие. Мы не ошиблись, ты его действительно снял, сделав нас своими фуинэ. И после того, как двое из нас решили назвать тебя своим человеком, я неосознанно подтолкнула их к мысли о создании собственного Дома. Ведь что ждёт нас в будущем? Вечные странствия, постоянная угроза смерти или рабства. В других Домах нас, конечно, примут, ведь печати проклятия уже нет и следа. Но кем мы там будем? Непонятными эльфийками из неизвестного леса. Мы хоть и высокородные, но всё же будем там чужими до самой смерти. Поэтому я так и поступила. Просто поняла, что наша судьба неразрывно связалась с твоей. У нас, эльфов, такое бывает, поэтому наши пророчества признаны самыми сбывающимися.
  Вот на мою голову ещё и гадалка. Привиделось ей там чего-то, а мне теперь пытаются навязать создание какого-то Дома. Но всё же в этом что-то есть. Насколько долго я буду искать работающий портал? Не знаю, может, и несколько лет или даже десятилетий, может случиться так, что работающие врата окажутся лишь у Древа эльфов и придётся возвращаться за полосу смерти. Но просто так туда меня никто не пустит.
  - Иримэ, а этот новый Дом эльфы признавать будут? - спросил я и по победной улыбке эльфийки сразу понял ответ.
  - А куда они денутся? Две ветви высокородных эльфиек в Доме - это очень большой статус.
  - Но я ведь человек?
  - Ты сам недавно утверждал обратное, - хитро улыбнулась Исилиэль.
  Вот малявка, и чего влезла в разговор? Пригрозил ей пальцем, и она снова смутилась.
  - Исилиэль права, ты так говорил.
  - Согласен, но я ведь выгляжу как человек? - решил я зайти с другой стороны.
  - Главное - это не как ты выглядишь, а как выглядит твоя аура. И скажу, что на человека ты там похож, как я на орчанку. Как тебе удавалось так скрывать свою ауру или это она так изменилась после инициации? - заинтересованно спросила Иримэ, и я теперь окончательно поверил, что физически перестал быть человеком.
  - Всего понемногу, - уклончиво ответил я, а сам уже прикидывал структуру создания будущего Дома, хотя мне бы больше подошло клана. Поинтересовался у Иримэ по данному вопросу и получил категоричный ответ.
  - Клан - это одна высокородная, а у тебя будут две ветви и четыре высокородные. Это оскорбление Дома! - возмущённо воскликнула ушастая магиня.
  - Подожди. Всё время забываю, что значит высокородные? Это какой-то определённый статус?
  - Высокородные - это эльфы, ведущие свой род от двенадцати эльфиек, создавших первые Дома. Этот статус передаётся только по линии матери, и если Дом теряет всех своих высокородных, то он просто перестаёт быть Домом и становится даже не кланом, а просто родом. И чем больше высокородных в Доме, тем выше его положение и расположение к нему Древа жизни.
  - Это как - расположение Древа жизни? - заинтересовался я.
  - Самое главное - это больше детей и магической силы, а прочее уже не так и важно.
  Интересно, выходит, ушастые зависят от своего Древа более, чем я думал.
  - Иримэ, ты сказала, что у меня будут четыре высокородные?
  Она кивнула.
  - Двух, так понимаю, знаю, а ещё две?
  - Это я и Исилиэль, - пожала плечами эльфийка и сразу же уточнила: - Мы готовы войти в твой Дом, как только ты примешь ветви от Лаириэль и Риниэль.
  Я немного удивился и уточнил у Иримэ, как Исилиэль стала высокородной.
  - Её мать высокородная, а зная её историю и изучив амулет её отца, могу утверждать, что и отец Исилиэль также из высокородных эльфов.
  Я посмотрел на совершенно смутившуюся Исилиэль. Хотел было задать ещё пару уточняющих вопросов, но продолжить нам не дали. Сначала замерла Исилиэль и её глаза расширились от изумления, а когда я повернул голову, у меня самого отвисла челюсть.
  Что это Лаириэль и Риниэль, я понял лишь по цвету их волос, а вот дальше... Я уже как-то привык к их облегающим костюмчикам, но сейчас у меня просто башню снесло от вида эльфиек. И где они такие наряды взяли? Присмотрелся и понял, что нарядом это трудно назвать. Моя Риниэль преобразилась неимоверно, а Лаириэль вообще было не узнать. Синевласка была одета в неимоверно необычный откровенный наряд. В нём она была одновременно и обнажена и одета. Две полоски лёгкой ткани небесно-голубого цвета - од на спереди, вторая сзади - держались на тоненьком набедренном пояске, и больше ничего, кроме изумительной по своей сложности и красоте росписи по всему телу и даже лицу. Рисунок изображал множество переплетённых лиан, зелёных листиков и разноцветных цветов. Совершенно дикое впечатление, словно все узоры на теле девушки были реально живыми. Риниэль, видя мой ошарашенный вид, довольно улыбнулась, и три листика на её правой щеке словно зашевелились от ветерка. Я попытался отогнать наваждение, но девушка лёгкой походкой двинулась ко мне, и все узоры на её теле пришли в движение.
  - Твою ж мать! - выругался я тихонько, поражённый невиданным зрелищем. Мне ещё на Земле приходилось видеть довольно отличные работы по росписи тела, но в данный момент это было словно после детской мазни увидеть шедевр великого художника.
  Кто-то мягко и в то же время настойчиво подтолкнул меня в спину навстречу Риниэль. Обернулся. Иримэ. Ясно. И пошёл к своей такой необычной фуинэ. Несколько шагов - и я уже смотрел в большие глаза Риниэль, а она светилась какой-то гордостью и радостью. Миг - и она плавно опустилась на колени, низко склонила голову и подняла обе руки ладошками вверх. Готов был поклясться, что когда она шла ко мне, то в её руках ничего не было, а сейчас там лежала ветвь, сильно похожая на дубовую, но с чуть более острыми листьями.
  - Мой господин, я - Риниэль, массаниэ Дома Весеннего ветра, прошу принять в дар ветвь моего Дома и позволить мне войти в твой Дом, кем ты пожелаешь, не прося ничего взамен, лишь верно служа тебе и Дому.
  Риниэль застыла, а я нерешительно стал поднимать свою руку, но с каждым мгновением моё решение становилось всё твёрже и твёрже. Ветвь я брал, уже не имея больше никаких сомнений в своём выборе.
  - Я принимаю твой дар, Риниэль. - И я взял ветвь её Дома.
  Веточка оказалась самым обычным модулем 'свой-чужой' с некоторыми изменениями в сторону большей функциональности. Моя защита 'обнюхала' веточку до последнего атома, разрешила ей обвиться вокруг моего правого запястья и обрести вид татуировки. Немного удивился, но обряд ещё не был закончен. Словно по чьей-то подсказке, поднял Риниэль и, взяв её правую руку, приложил её запястье к своему. Модуль ожил, и змейка метнулась к руке эльфийки, украсив её такой же тату. Риниэль ощупала своё запястье, и её глаза широко раскрылись в изумлении. Чёрт, опять что-то не так сделал, мелькнула тревожная мысль, но развить мои опасения не дала Лаириэль. Риниэль плавно скользнула мне за спину, и при этом я заметил, что она как-то радостно подняла свою руку, показывая тату-браслет Иримэ.
  Лаириэль была одета подобно Риниэль, но цвет полос её ткани был красным, а в росписи тела преобладали более глубокие тёмные тона и присутствовал лишь один вид цветка, очень похожего на лилию, но тёмно-красного цвета. Один из цветков-узоров расположился между прекрасных пышных грудей эльфийки, и в движении казалось, что лилия колышется на волнах. Одуреть! Я почувствовал сильное возбуждение от такой картинки и еле смог взять себя в руки. А Лаириэль пошла в наступление и включила своё природное обаяние на полную, даже перебила в этом Риниэль. Или моя фуинэ его специально уменьшила, чтобы не мешать подруге? Разберёмся. А сейчас Лаириэль уже стояла на коленях и протягивала мне свою ветвь, но мои глаза упорно соскальзывали на её округлые формы чуть ниже спины. Взял себя в руки. Всё прошло в точности как и с Риниэль. Даже подобное изумление на лице, когда я подарил ей такой же тату-браслет. Моё же тату немного изменилось после принятия ветви Лаириэль. Стало более широким и насыщенным, а вот у эльфиек оно было одинаковое. Они уже вовсю сверяли их и совсем не находили отличий.
  - Иримэ! - тихо прошипел я, но магиня уже была рядом, словно ждала моего зова.
  - Первое: что это за интересные веточки? Второе: что значат эти тату-браслеты? А третье: там посмотрим. Я жду! - Лаконичность вопросов сильно удивила Иримэ, и она на несколько секунд просто зависла.
  - Эти ветви им дало Древо, - пришла в себя ушастая магиня и, видя мой требовательный взгляд, пояснила: - Риниэль и Лаириэль обратились к этому лесу, и он передал их просьбу Древу жизни. Получив одобрение на их просьбу, лес дал эти ветви.
  Тут уже завис я. Мысли медленно складывались в картину осознания слов Иримэ. И было отчего зависнуть.
  - Я так понял, они просто попросили лес и тот, получив добро, дал им их законные ветви? - недоверчиво переспросил я.
  - Да, Влад, - ответила Иримэ, странно глянув на меня.
  - И как это происходит? - не сдавался я, пытаясь понять произошедшее.
  И эльфийка, на миг задумавшись, пояснила:
  - Каждый из эльфов духовно связан с нашим Древом жизни. Любое освящённое дерево или лес имеют также неразрывную связь с Древом, и через них можно связаться с ним. Вот Лаириэль и Риниэль обратились к этому освящённому лесу и получили то, чего принадлежит им по праву.
  Здесь я пасовал. Ничего отдалённо похожего в моих знаниях не было. Неужели игроки не сочли это важным и пропустили?
  - Давно ваш народ умеет так общаться с Древом?
  - Испокон веков мы имели такую способность и лишь на время её утратили, когда пришлые боги уничтожили наше Древо жизни, - гордо ответила Иримэ.
  Вот и настоящая магия эльфов, и нужно будет поподробнее узнать о ней у Риниэль. Она любит после любви болтать и расскажет даже то, о чём умолчит Иримэ.
  - Ясно. Давай дальше по списку.
  - Браслеты? - уточнила она и, увидев мой кивок, начала рассказывать: - Этого не должно было произойти. Я и сама немало удивилась происшедшему. Ты должен был просто принять ветви и коснуться ими головы Лаириэль и Риниэль, и на этом было бы всё. Но произошло то, что не происходило уже с момента упадка двенадцати великих Домов. Древо жизни отметило своей волей тебя и твоих двух фуинэ, создав новый - тринадцатый великий Дом. - Последние слова она произнесла с огромным благоговением и, отступив на два шага назад, опустилась на колени.
  От неожиданности я даже растерялся и машинально огляделся. Риниэль и Лаириэль как почувствовали моё состояние, мигом оказались рядом, а Исилиэль лишь на мгновение задумалась, а после также встала на колени рядом с Иримэ и, почтительно склонив голову, замерла.
  - Чего это они? - удивлённо спросил я Риниэль, и она, приблизив своё всё в узорах лицо, шепнула мне на ухо:
  - Они просят принять их в наш Дом и ждут твоего решения.
  - И что я должен делать?
  Риниэль объяснила, и я приблизился к эльфийкам. Нереальность всего происходящего со мной с момента встречи ушастых красавиц очень уж явно ощутил именно в этот момент. Всё было нереально и быстро, а это немного начинало пугать. Словно кто-то меня к чему-то готовит, всё даёт и даёт заработать бонусы, чтобы потом кинуть тратить их в какую-то неизвестную и опасную игру.
  Вот и сейчас произнёс слова согласия и сделал то, что проделал до этого с Риниэль, а после с Лаириэль. Притронулся своим новым тату сначала к запястью Исилиэль, а после ожидаемого результата и Иримэ. Малявка светилась от радости, а вот Иримэ озадаченно рассматривала своё новое украшение. Она явно не ожидала такого и была очень растеряна. Здесь я не удержался и нежно приобнял её:
  - Ну что, попалась, Иримэ из тринадцатого великого Дома?
  Сочувствие в моём голосе её не обмануло, и она, как-то по-особому прищурившись, улыбнулась:
  - Да, милорд.
  И тут она сделала то, чего я от неё никак не ожидал, а потому не был готов. Иримэ испустила такую мощную волну обольщения, что я чуть не кончил от перевозбуждения. Еле успел поставить блоки и укоризненно посмотрел этой нехорошей эльфийке в её злорадно усмехающиеся глаза. Это она, конечно, зря, и, вспомнив свои моменты с Риниэль, отправил ушастой эти эмоции. Иримэ протяжно застонала и опустилась на колени.
  - Ну как? - сочувственно спросил я её.
  - Милорд, я всё поняла, - виновато прохрипела магиня, вся дрожа от возбуждения, и я убрал давление на её чувства.
  Мне перестают нравиться её постоянные проверки на 'слабо', ибо это похоже на проявление явного интереса ко мне или даже заигрывание.
  
  
  
  Глава 8
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Практически до вечера разбирали и готовили вещи к предстоящему походу в неизвестность. Если бы не угроза погони, то мы вряд ли ещё и через неделю отсюда ушли. Иримэ выпросила у меня пять золотых монет на амулеты, в которые планировала вставить мифрил. Котелок она уже успела распустить на полосы и теперь старательно их размечала на будущие заготовки для амулетов и стрел.
  Риниэль, сменив свой наряд и нежно поцеловав меня, умчалась на охоту.
  Исилиэль крутилась рядом, не находя себе занятия, и я отправил её на помощь Лаириэль, которая переделывала под себя одну из кольчуг. Всё дело в том, что кольчуга с изображением розы подошла лишь Риниэль, также она конфисковала мой меч, который сын дал мне для выступления. Он, правда, оказался немного тяжеловат для неё, но для Первого меча охраны и мастера клинка это всё равно. Я лишь усмехнулся на это, но меч дал, предложив после небольшой спарринг. Риниэль совершенно серьёзно поклонилась и заверила, что это честь для неё. После как-то смущённо спросила:
  - Мой господин, ты не будешь против, если я изменю это изображение? - Она показала розу на кольчуге.
  Я удивился такой просьбе.
  - А что ты хочешь там изобразить?
  - Свой цветок, милорд. - И она смущённо произнесла ничего не говорящее мне название.
  - Если получится, то изменяй, - дал я согласие, и Риниэль довольно улыбнулась.
  Вторая кольчуга была всем велика, но Лаириэль решительно попросила разрешения подогнать её под себя. Я был удивлён, но после того, как увидел, что сделала Иримэ с котелком, дал добро. В общем и целом все были заняты и подготовка к походу шла плавно, без какой-либо спешки. С разбором вещей я справлялся спокойно и сам, но вот с хомяком бороться приходилось всё трудней, но прекрасно понимал, что все вещи кони просто физически не смогут везти. Технику было очень жалко, но взял лишь один ноут и два планшета. Предварительно просмотрел все носители информации, найденные у сына в машине. Два десятка CD-дисков. Три - восьми-, четыре - тридцатидвух- и одна - шестидесятичетырёхгиговые флешки. Инфа самая разнообразная: от мультфильмов до каких-то непонятных мне чертежей. На CD обычная музыка, если верить надписям чёрного маркера. Сразу узнал корявый почерк сына.
  Забрал также все припасы и одежду. Добравшись до пенок, почувствовал, что один как-то странно весит. Две бутылки водки были мне утешением за пережитое сегодня. Будет чем отпраздновать создание нового, тринадцатого Дома. Ох и название-то! Хотя здесь не придают мистического значения этой цифре, но всё же как-то не по себе. А может, наоборот, оно принесёт удачу? Посмотрим.
  Вечер наступил как-то уж совсем быстро, но подготовка к дороге была практически завершена, и со спокойной душой я сел ужинать с эльфийками. Ещё перед ужином Лаириэль похвасталась подогнанной под себя кольчугой. Был приятно удивлён её успехами и поинтересовался, каким образом это удалось, так как не было времени подойти к ней во время её работы. Лаириэль показала мне какой-то овальный амулет - я узнал один из трофейной кучки, отданной эльфийкам.
  - Это гномий амулет для починки оружия. Вот им и сделала. - Протянула мне его.
  Осмотрев, вернул ей бытовой модуль 'слесарь второго класса'.
  За ужином предложил по пятьдесят капель огненной воды за наш новый Дом и был сильно удивлён, с какой лёгкостью они все выпили её, даже не поморщившись. Повторил, и снова выпили, будто воду. Эмоционально никакой подозрительной реакции. Не выдержал и поинтересовался, как им огненная вода.
  - Похожа на гномий самогон, но слабее и намного приятнее, милорд, - довольно усмехаясь, ответила Иримэ, и все кивками подтвердили её слова.
  Далее выяснилось, что ушастые предпочитают пить своё вино, ибо они, оказывается, пьянеют не от градусов, а от вкуса, букета напитка. Решил больше не переводить на этих гурманов водку. А вино им даже не предлагал, так как думал сделать завтра шашлык из убитого Риниэль кабанчика. Мясо вообще было моей слабостью, и Исилиэль давно это просекла и старалась на славу в его приготовлении и всегда пыталась подложить мне самые лучшие кусочки. Видно, знала про путь к сердцу мужчины.
  Временами замечал, что Риниэль что-то тревожит, и, просканировав её эмоции, понял, что она меня ревнует и о ком-то беспокоится. Стало ясно, сегодня сплю с Лаириэль. Всё же какое бы ни было отношение в их обществе к полигамии, но ревность присутствует, но при всём этом и беспокойство за подругу также. Странное чувство.
  В своём предположении я не ошибся. Риниэль как-то грустно сказала, что сегодня моё ложе разделит Лаириэль, а она будет спать в другой палатке. Сильно сомневаюсь, что она вообще этой ночью будет спать, но согласно кивнул и страстно поцеловал, посылая ей самые нежные и успокаивающие эмоции. Немного помогло, и она уже веселее улыбнулась, а после взяла за руки Лаириэль и увела её в мою палатку. Исилиэль смущённо посмотрела им вслед, а Иримэ как-то задумчиво, а после вновь стала приставать с вопросами об алюминии. Но вскоре опять появилась Риниэль.
  - Милорд, Лаириэль ждёт тебя.
  Снова расстроилась. Пришлось успокоить, и с какой-то неловкостью в душе пошёл к палатке. Подходя, настроился на эмоции Лаириэль. Ожидание, небольшой страх, желание, а дальше такой переплетённый комок эмоций, что даже не стал разбираться.
  Только очутился в палатке, как зажёгся тусклый магический светляк, и я застыл, с замиранием сердца рассматривая представшую передо мной чудесную картину сидевшей на коленях обнажённой Лаириэль. Тени от светляка выгодно подчеркивали соблазнительные изгибы её чудесного тела и притягивали взгляд. Большие золотистые глаза смотрели немного испуганно, но решительно, влажные полные губы приоткрыты, а эмоции вообще стали зашкаливать. Я не успел ничего ещё сообразить, как оказался на спине, а Лаириэль уже страстно прижималась к моей груди. Хорошо, что китель успел расстегнуть, пуговицы пришлось бы искать по всей палатке. Не ожидал я такого напора.
  - Как долго я ждала! - хрипло прошептала Лаириэль, и её глаза сверкнули золотом.
  'Попал!' - только и успел подумать я, когда на меня обрушилась лавина её эмоций. Началось какое-то безумие совсем неконтролируемых чувств. Наши обнажённые тела сплелись воедино в страстном животном объятии, руки и губы ласкали друг друга, а эмоции просто зашкаливали. Лаириэль, как и Риниэль, совершенно не умела целоваться, но её страсть и напор просто делали это несущественным. Постарался взять свои эмоции под контроль, пока совсем не потерялся в своих и Лаириэль чувствах. Удалось, хотя совсем не хотелось.
  Вынырнул из приятного всепоглощающего чувства страсти и понял, что упоённо целую Лаириэль, а мои руки неистово ласкают её тело, полную грудь, упругую попку, живот, а из моего горла вырывается приглушённое звериное рычание. Лаириэль вообще была на грани двух миров - и здесь, и уже почти полностью утонув в новых ощущениях. Какой же силы был её эмоциональный посыл, что пробил мои блоки? Одуреть.
  Лёгкие прикосновения и нежные ласки частично вернули Лаириэль в реальность, и я проник в неё. Блоки еле выдержали её новый напор, и мы полностью слились. Её чудесный запах леса и цветов просто одурял и заставлял терять контроль, но я удерживал себя, ведь это был её первый раз. Нежно, но страстно овладевал ею, и уже Лаи риэль рычала, словно зверь, вонзая в меня свои длинные ногти, полосуя спину до крови. Было такое ощущение, будто наши тела растворились друг в друге, и будь я просто человеком, то давно умер бы от такой всепоглощающей страсти.
  Напрягся и с животным рыком стал извергаться в Лаириэль. Она на миг застыла, а потом раздался протяжный стон, её тело напряглось и по нему прокатилась одна за другой волны судорог. Мои блоки снова еле выдержали её удар. Сам не знаю почему, но немного приоткрыл свою эмоциональную защиту и поплыл в её и своих чувствах. Таких ярких красок оргазма никогда не ощущал в своей жизни. Чувство было неимоверное и неописуемое, лишь где-то на задворках сознания мелькнула мысль: нужно с Риниэль попробовать приоткрыть свою защиту.
  Очнулся от неимоверно нового потока эмоций и нежно прижал к себе эту удивительную ушастую. Она тихонько стонала, ещё находясь в сладкой истоме, но всё же прильнула всем телом, и я крепче обнял её. Закрыл глаза, но через какое-то мгновение почувствовал чьё-то приближение. 'Риниэль', - сразу понял я и тихонько позвал. Её обиженная мордочка заглянула в палатку.
  - Мой господин?
  - Иди сюда, - улыбнулся я ей.
  Дважды повторять не пришлось. Миг - и её обнажённые прелести прижались ко мне с противоположного от Лаириэль бока, а страстный поцелуй начал действовать на меня, готовя к новым свершениям. Аккуратно освободился от объятий Лаириэль и вплотную занялся прелестями Риниэль. Так увлёкся, что не сразу понял, кто это нежно гладит меня по спине и целует мою шею. Обернулся. Лаириэль улыбалась какой-то многообещающей улыбкой, и тут же её губы приникли к моим, а меня охватило совершенно необычайное чувство самца. Две самые прекрасные девушки и вместе на одном ложе! Опыта в такой любви у меня ещё не было, и я даже немного растерялся. Как и кого ласкать, чтобы уделить обеим внимание? Но подруги меня приятно удивили, сами став мне помогать, и в какой-то момент начали ласкать и друг друга. Тут уж от такого снесло все мои барьеры, и я жадно накинулся на моих эльфиек. Продолжительный оргазм сначала Лаириэль, а после Риниэль был мне самой большой наградой. Умудрялся даже смешивать и передавать наши чувства для всех нас, и это совершенно сняло все барьеры. Каждый знал, что и как хочет его партнёр, и наслаждался не только своими чувствами, но и чувствами двоих остальных.
  Кончая с Риниэль, открылся её эмоциям, как с Лаириэль, и не менее яркие краски оргазма завладели мной.
  Заснул, глупо улыбаясь, обнимая своих подруг, удовлетворённо прильнувших по бокам. Как же хорошо!..
  Утром проснулся первым и, стараясь не потревожить сон моих любовниц, извиваясь ужом, освободился от их объятий. Взял вещи и, покинув палатку, пошёл к ручью. Наш лагерь, оказывается, уже не спал. У костра сидела Исилиэль и что-то готовила в котелке.
  - Привет, Исилиэль! - поздоровался с малявкой, улыбаясь.
  - Доброе утро, милорд! - подпрыгнула та и радостно подбежала ко мне. - Хочешь горячего травяного настоя? Он хорошо восстанавливает силы и поднимает настроение.
  Подумал - и согласился.
  Исилиэль шустро налила в кружку настой, и он действительно оказался даже ничего. Почувствовал холодящий вкус мяты и незнакомых трав, но пить было очень приятно.
  - Спасибо, красавица, - поблагодарил смущённую Исилиэль и предупредил: если что, то я у ручья, пошёл немного размяться и обмыться.
  У ручья провёл где-то с час, закрепил некоторые навыки работы с клинками и немного рукопашного боя. 'Нужно в следующий раз взять с собой Риниэль или Исилиэль для спарринга на клинках', - подумалось, когда уже растирал тело после холодной воды ручья. Как-то я упустил этот момент.
  Приближаясь к лагерю, почувствовал неладное и решил зайти с другой стороны, нежели выходил. Превратил свои движения в бесшумное скольжение, а зрение и слух - в сверхчувствительные.
  Подходил к лагерю с той стороны, откуда мы пришли, и не совсем удачно: всё, что там происходило, закрыл от меня минивэн. Видел лишь стоящую у моей палатки Риниэль, напряжённую, как пружина, и готовую к немедленному броску. Также с другой стороны немного была видна Лаириэль, а дальше - ничего. Присел, чтобы заглянуть в просвет между машиной и землёй, но тут мешала обзору высокая трава. Прислушался к эмоциям своих фуинэ и понял: БЕДА.
  
  Элеммакил, задыхаясь, влетел в шатёр Халлона и хотел было что-то закричать, но слова так и не сорвались с языка. Халлон уже стоял, облачённый в мифриловый доспех, и даже успел натянуть тетиву лука.
  - Нас отлучили от Древа! - только и смог приглушённо воскликнуть он, немного справившись с удивлением.
  - Уже знаю, - холодно отозвался Халлон и взглядом указал в угол шатра: - Эта тварь словно взбесилась, пришлось прирезать.
  Тело Куэ рваной окровавленной куклой валялось, широко раскинув конечности, а из перерезанного горла уже еле сочилась тёмная кровь.
  Элеммакил хмуро спросил:
  - Что будем делать?
  - То, что и задумали. Ищем наших высокородных, и тогда мы снова будем с Древом, но с одним уточнением. Нам теперь нужны только Лаириэль или Риниэль, лишь они могут принять нас в Дом.
  - Риниэль? - удивился Элеммакил.
  - Да. Это мало кто знает, но она является последней высокородной своего Дома, а значит, и его главой.
  - Странно, что её не выдали замуж.
  - Хотели, но на неё появились какие-то планы у жреца Древа, и её оставили в покое.
  - Тогда нужно быстро уходить. Если все проснутся, то нам уже будет очень трудно уйти живыми.
  - Кто сейчас на страже?
  - Никого. - Элеммакил с удивлением посмотрел на лорда. - Ты же сам приказал, чтобы все отдыхали, мол, амулеты и так справятся!
  - Совершенно верно, поэтому и спрашивал, - отрезал Халлон.
  Он ожидал такого действия со стороны Первого леса, но думал, что есть ещё пара дней в запасе. Ошибся, а жаль. Отлучение всегда происходило ночью, и это Халлон знал точно. Поэтому он и сдерживался ставить ночную охрану, иначе шансы уйти незаметно сильно падали. Мало ли кто будет в этот момент на часах, и тогда - смерть.
  - Тогда кто ещё знает об отлучении?
  - Ещё трое наших, и проснулась Лотанариэ, но я её усыпил амулетом стражи. Это, кстати, был последний.
  - Плохо, но к делу. Буди всех наших, и пусть они где-то укроются. Когда начнётся погоня, они должны её задержать любой ценой. Ясно? - И, видя колебания племянника, пояснил: - Нам сейчас не до создания нового Дома. Когда наши союзники поймут, что их отлучили, то нас жестоко убьют. Теперь мы для них совершенно никто и им больше не нужны. Так что давай, действуй!
  У Элеммакила неприятно заныло сердце, ему было очень жаль своих, но Халлон был прав, уйти можно лишь таким способом или хотя бы оторваться от преследования на достаточное расстояние. В их положении уже не помогут никакие доводы.
  Лёгкий поклон, и он тенью покинул шатёр, а Халлон взял амулет поиска и приложил его к мечу Риниэль. Ритуал занял около десяти минут.
  Вернулся хмурый Элеммакил и сказал, что пришлось убить двоих эльфов из Дома Красной поляны. Те проснулись и нарвались на него, стали упрекать и угрожать, но зря они трепали языком. Элеммакил, будучи отличным бойцом, быстро и тихо прирезал их, как совсем недавно резал любого нарушителя границ Белой Рощи. Хотя на душе у Элеммакила сначала было очень плохо, ведь он убивал своих. И как не хотелось убивать, а вот своя жизнь оказалась дороже. Но всё ушло. Он так и не успел понять, что произошло, а лишь странно дёрнулся и почувствовал, как волна силы прошла по телу. Лёгкое покалывание в груди - и новые ощущения захватили разум эльфа. Сила ушла на задний план, а он понял, что отныне любит убивать и хочет ещё!
  - Амулет готов. Уходим.
  Они бежали всю ночь, помогая себе магией, их интуиция говорила, что погоня уже началась и пощады не будет. Отлучения от Древа им никто не простит, смерть будет самой мучительной и жестокой, или их вообще отдадут лорду Первого леса, лишь бы получить прощение. А попасть назад - это ещё страшнее. Жертвы очень долго живут на жертвенном алтаре, иногда даже годами, моля Древо о смерти. Некоторые за это время сходят с ума, но и то, если им позволят, а так лишь смерть приносит полное освобождение. Так что теперь у них осталась только одна надежда - отбить у неизвестного текущего высокородных эльфиек, так как, если даже смогут уйти от погони, всё равно отлучённые эльфы долго не живут и умирают в болезнях и ужасных мучениях.
  Этого неизвестного текущего Халлон совершенно не опасался. Он был абсолютно уверен, что конвой орков вырезали, когда те были просто пьяны или находились под действием своей наркоты. Один разумный, какой бы он ни был боец, не смог бы ничего противопоставить такому отряду головорезов. Так что оркам всего лишь не повезло, и вот результат. 'И всё же нужно быть настороже', - с этой мыслью он достал поисковый амулет. Древний артефакт проклятых богов показывал близость их цели, и к утру они должны достичь её.
  На охранный периметр не нарвались лишь благодаря тому, что Элеммакил споткнулся и, падая, сбил с ног Халлона. Тот от неожиданности растянулся во весь рост и, упав на траву, заметил переплетения охранных лучей, не видимых истинным зрением под обычным углом. Элеммакил хотел было принести свои извинения, но Халлон показал знак полного молчания, и тот прикусил язык. Бывший глава Дома внимательно осмотрелся и решительно достал из сумки чёрный амулет с белым камнем в центре. Элеммакил сразу узнал 'Выпивающего силу' и мысленно одобрил выбор дяди. Амулет мог на некоторое время полностью впитать в себя практически любой заряд известных охранных амулетов. Время, на которое он был способен выпить заряд, зависело от количества амулетов и заряда в них. Белый камень, изменяя свой цвет, показывает, на какое время он это может сделать.
  Халлон осторожно поднёс 'Выпивающего силу' к одному охранному лучу и через некоторое время недовольно прошипел:
  - Здесь очень много сильных амулетов, и у нас будет очень мало времени. Поэтому действуем быстро и чётко. Наша задача - захватить Лаириэль или Риниэль и моментально уйти. Если что, убиваем всех, кто будет мешать. Ясно?
  План был ужасный, но Элеммакил кивнул, понимая, что из-за нехватки времени другого и не будет. Если удача не отвернётся от них, то, может, всё и получится.
  Халлон дал знак к готовности и активировал свой амулет. И всё снова пошло не так. В лагерь пробрались быстро и легко, но далее лорд, сам того не желая, отвлёкся на странную повозку, или карету, и вовремя не смог отреагировать на атаку.
  
  ИСИЛИЭЛЬ
  
  Проснулась от какого-то непонятного беспокойства очень рано, хотя заснуть удалось лишь поздней ночью. Сначала господин и Лаириэль не давали уснуть, да и Риниэль крутилась на своём месте, а когда она вышла, то подумала, что вот сейчас засну. Куда там! Только стала засыпать, как началось снова, но уже с участием и Риниэль. Хотя чего я удивлялась, ведь и так было ясно, что она не выдержит и пойдёт к господину. Как же мне хотелось быть на месте Риниэль и Лаириэль, но понимала: ещё не время и нужно потерпеть, а после Влад мне не откажет. В таких мечтах стала засыпать, но теперь стала беспокойно крутиться на своём ложе Иримэ. Видно, её также зацепили звуки страсти, доносившиеся со стороны палатки милорда.
  Да, теперь я вхожу в новый, тринадцатый великий Дом, и Влад теперь ещё и мой лорд. Как же я благодарна судьбе, которая свела меня с ним! Точно знаю, маме он бы очень понравился. Тем более выяснилось, что он, оказывается, вовсе и не человек, но почему-то так и не назвал свою расу, а жаль. С такими мыслями незаметно уснула и вот ни с того ни с сего проснулась с первыми лучами солнца.
  Привела себя в порядок и решила заварить настой из трав, а когда уже заканчивала, то из своей палатки появился господин. Как же я была рада его видеть! Он мне улыбнулся, и я не сразу поняла, что Влад поздоровался. Смущённо предложила ему травяной настой, и он остался им доволен, а я была просто счастлива!
  Милорд сказал, что уходит к ручью, а я, как дура, только кивнула, глупо улыбаясь. От досады на себя хотелось плакать, могла же предложить ему вместе потренироваться на мечах и уверена, он не отказал бы. Какая же я дура!
  Немного успокоилась и вспомнила, что Влад вчера вечером просил, чтобы я, если смогу, нарезала мясо на какое-то его блюдо. Пошла к нашим припасам. Быстро нарезала мясо, примерно как просил Влад, и занялась приготовлением завтрака. Готовить я очень любила, но в Горной долине много не наготовишь. Подкидывая сухие ветки в костёр, вдруг всем телом почувствовала опасность и поняла, что ужасно сглупила, так как впервые оставила свой клинок у ложа. Кинула взгляд на нож, но уже было поздно, до него просто не успевала дотянуться. Крепко сжала полено и мгновенно развернулась. Удар получился снизу и немного вбок, так сразу и не поняла, кто пытался напасть на меня со спины, и сообразила, лишь когда моя палка с глухим ударом сбила с ног нападавшего. На меня напал эльф! Это был самый настоящий эльф в одежде стражи, но какой-то весь потрёпанный и грязный. Но тут стало не до рассматривания поверженного противника, лишь успела заметить, что он быстро стал приходить в себя и уже поднимался на ноги. Набрала как можно больше воздуха в лёгкие и заорала во всё горло:
  - Тревога!
  Хотела добавить напавшему по голове, но не успела. Ещё одна тень отразилась на земле, и я, присев, ударила противника по ногам. Он ловко подпрыгнул, но я и ориентировалась на это. Резко изменила движение полена и круговым обратным движением нанесла удар по его коленной чашечке. Противник дико закричал и стал падать прямо на меня. Хотела отпрыгнуть в сторону, но не успела. Первый мой противник уже стоял за моей спиной и в движении поймал меня за волосы, резко дёрнув на себя. Сильная боль - и я уже лежу у его ног, а моё полено отлетает в сторону. Хотела ударить его кулаком между ног, но этот гад блокировал мой удар ногой, а потом ею же и ударил меня в грудь. Как же больно! Из глаз брызнули слезы, и я лишь судорожно глотала воздух, не в силах даже закричать.
  Кто-то схватил меня, снова (!), за волосы и одним рывком поставил на ноги, а к горлу прислонился холодный металл.
  - Только дёрнись - и умрёшь! - раздался голос сквозь сжатые зубы, а в подтверждение слов лезвие немного вошло мне в шею у артерии.
  Почувствовала тёплую струйку крови, побежавшую по коже. Хотела попробовать ударить эльфа ногой, но тут на глаза попалась Иримэ, которая с глухим стоном упала лицом вниз недалеко от нас, и первый мой противник прижал её спину ногой, а в его руках уже был лук и стрела смотрела прямо в затылок магине. Заметив моё движение для удара по ногам его товарища и выразительно глянув мне в глаза, покачал головой, показывая взглядом на Иримэ. Стало так плохо от бессилия, что захотелось самой перерезать себе горло.
  Почему они нас не убили сразу? Хотят захватить в плен? Тогда оглушили бы и занялись устранением остальных. А, поняла. Они это сделать просто не успевали, взяли нас как щит и, вероятно, что-то будут требовать. Действовали они явно наугад и немного растерялись от моего сопротивления, а я ещё успела поднять тревогу, и это всё осложнило действия нападающих. Другого объяснения быть не могло, или я его не видела, но всё же оказалась права.
  Из небольшого шатра господина уже успели выскочить полуодетые Риниэль и Лаириэль, но занять удобные для атаки позиции они не успели.
  - Стойте где стоите! - раздался повелительный голос первого эльфа, и девушки замерли на месте.
  - Халлон? - ошеломлённо послышалось от Лаириэль, и я увидела, как тот, кого Лаириэль назвала Халлон, с удивлением смотрит на шеи эльфиек.
  - Как вы их сняли? - жёстко и выделяя каждое слово потребовал он ответа от Лаириэль, но та молчала, презрительно глядя на него.
  Тут до меня дошло, кто такой Халлон, и во мне стало разгораться пламя ненависти к этому эльфу. Это по его вине погибли моя мама и мои товарищи, это из-за него я испытала позорное унижение от орков, это на нём смерть Ниэллона и Гэлторна. Чувствовала: ещё чуть-чуть, и мне будет всё равно, что у моего горла нож, и я брошусь на этого предателя. Но вдруг заговорила Риниэль, и с таким презрением и высокомерием она стала бросать слова предателю, что я невольно восхитилась ею.
  - Что тебе здесь нужно, предатель?! - спросила она, сжимая в руке меч.
  На лук, видно, не успела натянуть тетиву или специально схватила клинок? Чтобы Риниэль взяла первое попавшееся оружие, я очень сомневалась.
  - Нам нужна одна из вас, - совершенно спокойно произнёс Халлон, и сделал это не менее презрительно и высокомерно, но в его голосе я услышала страх.
  От Риниэль это также не скрылось, и она злорадно усмехнулась.
  - Отпусти наших элди и можешь уходить. Тебя и твоего Элеммакила никто не будет преследовать, даю слово. Иначе мы тебя убьём.
  - Ты думаешь, я поверю слову шлюхи орков? - возмутился Халлон, и Риниэль было сделала шаг к нему, поднимая клинок. - Стой на месте! - прошипел эльф и демонстративно покачал луком, направленным на Иримэ. - Ещё шаг - и она умрёт, а за ней и ваша полукровка.
  - Тогда и ты умрёшь! - не выдержала Лаириэль, и я с удивлением увидела в её руках лук Риниэль! Такого просто не могло быть! Даже не знала, что и подумать.
  - Опусти лук! - срываясь на визг, заверещал за моей спиной Элеммакил и глубже вонзил свой нож мне в шею.
  Почувствовала: ещё на пару волосков дальше - и я начну умирать. Этот урод, видно, это тоже понял и подал лезвие назад, а кровь побежала быстрее.
  Лаириэль стала опускать оружие, но тут с совершенно неожиданной стороны появился господин. Я ожидала его от ручья, а он стремительной тенью отделился от кареты и скользнул к Халлону. Тот тоже заметил Влада и, абсолютно не задумываясь, поднял лук и послал в него стрелу. Время для меня словно перестало существовать, всё моё восприятие мира сузилось на летящей стреле, а сердце перестало биться. Мне казалось, что стрела неотвратимо летит в грудь моего господина, даже не думала, почему я это вижу, но всем сердцем хотела её остановить. Вот стрела уже у груди Влада, я невольно подаюсь вперёд, тут же острие ножа останавливает меня, и замираю, но не от него. Господин вдруг выкидывает руку вперёд и перехватывает стрелу в полёте. Делает движение по ходу стрелы, разворачиваясь на месте, и оборачивается, уже держа в руках натянутый лук с наложенной пойманной стрелой Халлона. Не знаю как, но увидела, что господин мне подмигнул и выпустил стрелу в мою сторону. Даже не закрыла глаза и совершенно не испугалась, когда увидела её, стремительно летящую ко мне. Я верила в этой жизни только ему, своему господину, и знала, что он никогда не обманет и никогда не причинит мне вреда. Когда стрела лишь начала свой полёт, он уже бросился в сторону Халлона, мгновенно, просто смазываясь в движении, и только стрела с противным металлическим скрежетом коснулась ножа у моего горла, вонзаясь в кисть Элеммакила, отбрасывая его руку назад, я уже поворачивалась, отводя назад ногу для удара, но не успела. Эльф, уловив моё движение, оттолкнул меня здоровой рукой, и я, не удержавшись на одной ноге, стала падать на спину. Наверное, зря он не позволил мне ударить его по яйцам, было бы просто больно, а так раздался хлопок спускаемой тетивы, и чёрная стрела с белым оперением вошла ему прямо в левый глаз. Ещё в воздухе я развернулась и мягко приземлилась на руки, оттолкнулась ими и встала на ноги. Тут же услышала громкий крик Риниэль:
  - Нет! Влад, не нужно! Нет!
  Господин стоял ногой на груди Халлона, а два его клинка ножницами держали горло предателя.
  Я удивилась странному поступку Риниэль, а Влад непонимающе взглянул на неё, и смертельное движение клинков остановилось.
  - Милорд, это Халлон! - стала объяснять подбежавшая Риниэль, и Влад недоверчиво посмотрел на эльфа под его ногой.
  - Риниэль, а ты не ошибаешься? - Его голос стал какой-то жёсткий и холодный.
  - Нет, милорд. Это предатель моего народа... - Она вдруг резко замолчала и внимательно вгляделась в Халлона.
  Что она там увидела? И я тут же заметила сама.
  - Он отлучён от Древа, - неожиданно раздался голос Иримэ из-за моей спины.
  Обернулась. Лаириэль уже тоже стояла здесь и удивлённо смотрела на предателя.
  - Что это значит? - спросил Влад.
  - Что он - ходячий труп, - с каким-то злорадством произнесла Иримэ и сплюнула на платок сгусток крови.
  Нижняя губа у неё была рассечена, а на левой скуле начинал наливаться синяк. Потрогала свою рану на шее, и пальцы сразу окрасились кровью.
  Влад заметил наши раны и приказал нам обеим заняться собой. Мы послушно пошли в шатёр, где Иримэ применила новый амулет из золотой монеты и вставкой мифрила.
  Когда снова вышла к месту схватки, то Халлон был уже связан по рукам и ногам, а во рту торчал кляп. Его оружие и доспехи лежали в стороне. Лаириэль разоблачала труп Элеммакила. Риниэль нигде не было видно, но я догадалась, что Влад послал её осмотреть местность.
  Господин заметил меня сразу и, подойдя, осмотрел мою шею. Увидел, что даже шрама не осталось, и, улыбнувшись, нежно обнял.
  - Маленькая, ну как ты? - тихонько спросил он, наклонившись к моему уху, и я почувствовала, как он сильно за меня переживал.
  Стало так необычно приятно и хорошо, что даже закрыла глаза от удовольствия.
  - Всё хорошо, милорд, - охрипшим голосом ответила я.
  Влад ещё успел сказать, что очень переживал за меня, и велел быть более осторожной, как одновременно появились Иримэ и Риниэль. И он решительно направился к Иримэ. Внимательно осмотрел её, поинтересовавшись самочувствием, обнял за талию, подошёл с ней ко мне и, также обняв, увлёк нас к Лаириэль с Риниэль. Заметила, что Иримэ нравится находиться в объятиях Влада, и сильнее прижалась к нему, ведь через несколько шагов его снова заберут себе Риниэль с Лаириэль.
  Как я и думала, они быстро оттеснили нас от своего человека, который тут же стал задавать вопросы.
  - Риниэль, как это всё могло произойти? Ты ведь уверяла, что защита лагеря амулетами вполне надёжная, и ты, Иримэ, тоже в этом не сомневалась.
  Риниэль и Иримэ виновато опустили голову, но за них вступилась Лаириэль:
  - Отлучённые использовали 'Выпивающего силу', - и показала чёрный амулет. - Он на некоторое время выпил энергию охранных амулетов, а к этому мы не были готовы. Если бы не Исилиэль, поднявшая тревогу, то боюсь и предположить, что произошло бы.
  Влад удивлённо и в то же время одобрительно посмотрел на меня, протянул руку и, потрепав мои волосы, сказал, какая я умница у него. 'У НЕГО'! Я почувствовала, что сильно покраснела, и постаралась спрятаться за Иримэ, а Влад тем временем отправил Риниэль по следам предателей и поинтересовался, кто такие отлучённые?
  - Их отлучили от Древа жизни и леса, - начала объяснение Иримэ. - Эльфы, отлучённые от Древа, прокляты, стремительно теряют свою магию и долго не живут, если жизнь в мучениях и болезнях можно назвать таковой. Одни сразу сходят с ума или кончают жизнь самоубийством, другие просто ждут смерти, но есть и те, кто начинает убивать всех подряд, и тогда каждая его жертва, убитая им самим или по его приказу, продлевает его жизнь. Такой эльф становится беспощадным зверем, и ему всё равно, кого убивать - чем больше смертей, тем дольше его жизнь. Очень давно некоторые Дома использовали своих добровольно согласившихся на отлучение эльфов для решающих сражений. После кто выжил снова принимался в Дом и возобновлял свою связь с Древом.
  - Подожди. А когда пришлые уничтожили ваше Древо, то, выходит, тогда все эльфы были отлучённые?
  Тут даже Халлон перестал мычать и уставился на Иримэ, а я с Лаириэль и подавно. Никто из нас никогда не задумывался о таком. Иримэ же спокойно обвела нас всех взглядом и, словно не замечая нашего ожидания, сделала вид, что обдумывает вопрос. Я в этот момент была готова её такую сильно-сильно побить.
  - Иримэ! - Голос Влада заморозил, казалось, воздух, и наша мучительница наконец ответила:
  - Нет. До уничтожения Древа отлучённые просто лишались долгой жизни и магии. Эта особенность появилась после возрождения Древа и оказалась, как мы думаем, нашим проклятием за то, что не уберегли его тогда.
  - Понятно. Этот из какой категории? - вставил в паузу Иримэ Влад, внимательно рассматривая эльфа, отвечающего ему ненавидящим взглядом, что не производило на него никакого впечатления. Господин даже присел рядом и ещё более пристально стал его рассматривать.
  - Не знаю, - ответила магиня, задумчиво всматриваясь в Халлона. - Явной черноты я в нём не вижу, а вот Элеммакил был уже на пути к превращению в монстра.
  Господин встал и подошёл к телу второго эльфа, изучил его и удовлетворённо хмыкнул:
  - Ты права, Иримэ. Теперь и сам увидел, и могу с уверенностью сказать, что и наш живой друг тоже на этом пути. Смотри сюда! - И он, вернувшись к Халлону, указал магине на его правую сторону шеи. - Видишь? Кажется, это так должно начинаться.
  Иримэ подвинулась к пленнику, и явное удивление на лице было её ответом. Мне тоже было интересно, но я решила им не мешать. Тем более Лаириэль испытывала похожее желание, но стояла на месте и лишь внимательно слушала диалог Влада и магини.
  И тут до меня стало постепенно доходить, что так и должно быть. Наш лорд вёл разговор только с Иримэ, а значит, никто не имел права в него вмешиваться без веских причин. Влад действительно, а не только на словах становился нашим господином и лордом.
  Это, похоже, начала осознавать не только я одна. Я перевела взгляд на Лаириэль и поняла, как ей хочется вступить в разговор, но терпеливо стоит молча и не лезет рассматривать, что же такого они там увидели.
  - Думаю, Иримэ, нам нужно поговорить по душам с этим парнем. Как ты на это смотришь? - Господин повернулся к пленнику и улыбнулся так, что даже у меня мурашки по спине пробежали, а Халлон заметно нервно дёрнулся, но быстро взял себя в руки. Хотя теперь это было не важно, он уже показал свой страх и все его видели, а это многое значит. - Кто хочет провести беседу с нашим 'дорогим гостем'? - поинтересовался Влад.
  - Я! - Это мы все возбуждённо выкрикнули в один голос, но потом по очереди, строго соблюдая статус, а также форму ответа, каждая подошла к лорду и выразила своё согласие на разговор с 'дорогим гостем'. Мне очень понравилось это выражение господина, нужно запомнить.
  - Я, Лаириэль из тринадцатого великого Дома... - при этих словах пленник издал какое-то странное всхлипывание и закатил глаза, - прошу моего милорда разрешить мне выполнить его пожелание и обещаю, что ты, мой господин, получишь все нужные тебе ответы от этого презренного предателя!
  После эту фразу произнесли Иримэ и я, а Влад стоял с каким-то ошарашенным видом, и мне даже показалось, что он принимает нас за немного тронутых умом.
  - Хорошо, - согласился он, вернув обычное выражение лица. - Но сначала я сам задам ему пару вопросов, а если он не захочет отвечать или будет лгать, то отдам его вам. Уверен, таким красавицам он не сможет ни в чём отказать.
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Неприятно ныло всё тело от применения ускорения при ловле стрелы и последующего рывка к этому ушастому гомодрилу. Нет, я совсем не оговорился, не гамадрил, а гомодрил. Что-то было в нём такое, что именно так хотелось его назвать.
  Во время разговора с Иримэ выяснилось много интересного лично для меня. Для моих эльфиек это было лишь решение Древа, но я давно знал, что вижу больше, чем они, своим магическим истинным зрением. Вот и увидел модуль, нет, скорее, отлично созданный образ десантного модуля 'Последняя надежда'. Он был не очень сильно подвержен изменению, а вернее, дополнен несвойственными ему функциями. Но сначала об отлучении, это покажет логическую связь между модулем и поступками отлучённого.
  Внимательно изучив пленного и труп второго эльфа, пришёл к не обрадовавшему меня выводу. Мне и раньше не нравился модуль увеличения накопления энергии, а сейчас, рассматривая эльфа, он не нравился совершенно. Эта гадость оказалась с двойным дном. Как я раньше этого не заметил, совсем не понимал, оставалось всё списать лишь на отсутствие опыта или соответствующих данных у моего знания о таких модификациях модулей, но это вряд ли. И как оказалось, они действительно были, а значит, виноват сам. А заподозрил неладное, увидев развёрнутый образ модуля десанта, активно качавший энергию из врождённого накопителя эльфа. Такие действия 'Последней надежде', как показывали данные, были совершенно несвойственны. Вот здесь до меня и дошло, что на этом месте в норме должен быть модуль увеличения скорости накопления энергии. Оказалось, этот модуль просто трансформирован в десантный.
  Незаметно изучил такую же штуку у Иримэ и чуть не сорвался сразу вырубать эту гадость у своих ушастых, но сдержался. Нужно было всё подробно изучить, а уже после лезть.
  Этот мутант оказался непрост, но и ничего такого, что я не смог бы исправить, в нём не было. Всё действовало по строгой схеме. Изначально это и была 'Последняя надежда', боевой модуль десанта, увеличивавший в экстремальных ситуациях бойцу его шансы на выживание, но какой-то умник переделал его в модуль увеличения скорости накопления энергии. Из-за этого он оказался одновременно и своеобразным тормозом для развития врождённого энергонакопителя, так как основная его составляющая не была задействована, а лишь тянула энергию на своё сокрытие и создание образа безвинного модуля. Но самое плохое, что также имелся и блок подпространственной связи в ожидающем режиме. Вот его наличие и дало мне понять действие отлучения и превращения эльфа в монстра или ходячий труп.
  Где бы ни находился носитель, его блок связи получает сигнал и даёт команду на развёртывание модуля-мутанта. Тот сразу же активно принимается качать энергию из своего носителя. Для чего? Просто он начинает создание в организме множества нужных ему блоков, изначально которыми он должен был быть обвязан, а из-за их отсутствия активирует программу на создание нужной инфраструктуры. Названное Иримэ чернотой на самом деле являлось очагами повышенного потребления энергии при создании нужных сенсоров и блоков для активного режима десантного модуля. Изначально весь комплекс необходимой периферии был уже вживлён в тела десантников, и происходило обычное подключение, а здесь модуль, образно говоря, съедал своего носителя, создавая отсутствующую периферию. Мутация, затронувшая практически все наномодули, и здесь внесла свои коррективы. Действия 'Последней надежды' просто убивали носителя, но при этом он мог и выжить, а для этого нужно убивать. В этом мире всё завязано на своеобразную магию, и каждый модуль имеет какой-то заряд энергии, и после смерти разумного эта энергия просто постепенно рассеивается. Вот здесь в силу и вступают произошедшие изменения в десантном модуле, он начинал впитывать эту энергию. Правда, не понял, как же это происходило, если отдавался приказ на убийство. Возможно, это было реализовано на более тонком уровне организации действий модуля, но я даже не стал в этом разбираться.
  Таким образом, носитель превращался в простого маньяка, и, скорее всего, когда преобразования заканчивались, он психологически уже зависел от убийств. Кто бы ни придумал такое, но я подозревал, что без представителя расы игроков здесь не обошлось.
  Теперь, зная принцип действия мутанта, я решил после допроса эльфа в экстренном порядке убрать эту гадость из моих ушастых и потихоньку начинать улучшение их модулей, но прежде решил попрактиковаться на пленном.
  Все действия собрался начать вместе с допросом. При моём прикосновении к его плечу эльф дёрнулся, но взгляд не отвёл. Делал вид, что храбрый и презирает всех. Ну-ну, я-то явно чувствовал его страх. Не так явно, как эмоции эльфиек, но при прикосновении достаточно, чтобы довольно нахально улыбнуться эльфу. Вытащил кляп и хотел было приступить к допросу, как этот благородный буквально разразился бранью, особенно в мой адрес. Честно, даже не ожидал от него такого. Когда он пошёл по второму кругу, мне уже стало неинтересно. Думал, он меня чем-то новым обрадует, что не внесено в мою словарную базу, но его оскорбления на меня не произвели никакого впечатления, а вот моих ушастых зацепили. Троица негодовала, хотя внешне и не показывала этого.
  - Долго ещё будешь не по делу чесать языком? - прервал я эльфа. - Разговор будем вести, или ты сначала хочешь, чтобы эти милые элди дали тебе себя уговорить?
  - Я с животными не разговариваю! - резко выкрикнул пленник и превратился в статую.
  - Как хочешь, - спокойно согласился я, не обращая внимания на его реплику, и обратился к эльфийкам: - Он ваш.
  Ушастые дружно улыбнулись, и непроницаемая спесивая маска эльфа осыпалась. Он, видно, хотел уже передумать, но не успел. Исилиэль ловко воткнула назад кляп эльфу, а Иримэ решительно намотала его длинные волосы на руку и, жёстко дернув за них, повалила спиной на траву. Рывок - и вот она резво, без напряга тащит за волосы мычащего и сучащего ногами пленника к краю поляны. 'Сильна', - мелькнула у меня мыслишка.
  Я лишь остановил Лаириэль, когда она начала своё движение к пленнику:
  - Подожди. Ещё успеешь тесно пообщаться с нашим гостем.
  - Что-то случилось? - взволновалась та.
  - Как посмотреть, - уклончиво ответил ей. - Такие действия с пленными у вас в порядке вещей?
  - Это Иримэ ещё по-доброму, а положено таких, как Халлон, тащить на дознание мясницкими крюками! - посвятила меня моя ушастая в реалии жизни своего мира. Это не у нас, здесь любовью к ближнему, как я понял, не болеют.
  Пока длился наш диалог, смог начать модернизацию модулей Лаириэль. Она сразу же уловила что-то необычное, и я объяснил, что происходит. Правда об отлучении от Древа шокировала её. Эмоции так стремительно меняли свой окрас, что пришлось девушку быстренько успокаивать. До слёз дело не дошло, и в этом была моя немалая заслуга. С этими ушастыми я скоро стану профессиональным нянем. Случись что, так хрен поверишь, что они такие нежные и ранимые, а не маньячки-убийцы. Риниэль иногда пробивало на 'поговорить', и в подробностях она никогда не сдерживалась. Чего стоит только их последняя охота, где, кстати, участвовала и Лаириэль. Судя по тому, какие трофеи эти милые девушки брали со своей добычи, я бы никогда не поверил, что они вообще могут быть такими впечатлительными и ранимыми.
  Переделка модулей заняла минут десять. Теперь моя ушастая фуинэ была завязана на меня, и никто, кроме меня, не мог управлять её модулями, даже имея коды Хранителя. При модернизации уничтожать блок 'Последняя надежда' не стал, а даже наоборот, дал команду на развитие его полной схемы. Теперь он медленно и аккуратно будет встраивать нужные блоки и модули в тело носителя, а также снимет ограничение на развитие родного энергонакопителя, чем увеличит скорость и объём накопления им энергии. Всё это значительно приумножит потенциал эльфийки, а значит, мы станем сильнее и возрастёт безопасность нашего путешествия по этому миру. Тем более у меня будет аж четыре ушастые красавицы!
  - Всё, милая, - сказал я, нежно отстраняя от себя Лаириэль.
  Она ласково потёрлась щекой о мою и, легонько поцеловав в губы, отступила. Замерла, прислушиваясь к своим ощущениям.
  - Я ничего не чувствую в себе нового! - расстроилась она.
  - Это и хорошо. Значит, всё прошло как нужно, - успокоил я её. - Изменения будут происходить медленно и безболезненно. Через некоторое время ты станешь более сильной в энергетическом плане, а значит, возрастут и твои магические возможности. Также твоё тело станет более защищённым от повреждений и ускорит регенерацию.
  Лаириэль удивлённо слушала меня, и если бы не уверенность в правдивости моих слов, то, думаю, она вряд ли мне поверила бы.
  - Ты это всё сделал только сейчас? - как-то странно уточнила эльфийка.
  - Да. Где-то минут за десять, а что не так?
  - Всё не так! - воскликнула Лаириэль. - Наши самые сильные маги о таком лишь мечтают! Ускорить накопление резерва и увеличить его объём за десять минут и вдобавок мимоходом внести изменения в организм! И ты спрашиваешь, что не так! Ты ведь совершенно не маг! Как?!
  Лаириэль от возбуждения даже потёрла виски, чтобы немного успокоиться.
  - Лаириэль, не волнуйся. - Я погладил её по голове, прижав к себе такое шикарное тело. Не удержался и второй рукой провёл по её упругой попке... Как же она классно смотрится, когда выгибает спину, стоя на коленях!..
  - Влад? Милорд, ты меня слышишь? - Голос эльфийки вывел меня из приятного воспоминания сегодняшней ночи.
  - А?
  - Ты не ответил! - обиженно смотря мне в глаза, сказала ушастая.
  - У меня такой дар, - почти не соврал я ей.
  - Дар? - удивилась Лаириэль.
  - Да, милая, дар. Даже можно сказать, что это дар... богов. - И тут я сказал почти всю правду. Игроки ведь иногда ими подрабатывали.
  Внезапно с другого конца поляны раздался истошный вопль. От неожиданности я вздрогнул и еле удержался от активации клинков. Резко обернувшись, увидел интересную картину допроса пленника. Зрелище меня всё же не удивило, так как ожидал чего-то подобного.
  - Ладно, Лаириэль, после договорим. Зови сюда Иримэ, а сама можешь присоединиться к развлечению.
  В глазах ушастой появился какой-то нездоровый блеск, и она, походкой от бедра, плавно двинулась к соплеменникам. Это она специально или неосознанно так двига ется?
  Пока Лаириэль шла к подругам, я внимательно успел рассмотреть их действия с пленником. Эльф уже оказался очень интересно подвешен за шею к ветке дерева, и Исилиэль как раз заканчивала регулировку длины верёвки, чтобы ушастый еле касался пальцами ног подставленной валежины. Иримэ же деловито срезала одежду с лорда, который сосредоточенно пытался не съехать пальцами ног с округлой поверхности ствола. И у меня тут же возник вопрос: чего это он так истошно верещал? Пытки ещё даже не начинались, шла лишь подготовка, а он умудрился так отчаянно завопить, будто его калёным железом пытают. Ничего объясняющего вопли эльфа я так и не заметил. Теперь эльф почему-то молчал, может, его очень занимало стояние на цыпочках. Пока стоит - пока и дышит.
  Иримэ подошла грациозной походкой, плавно покачивая бедрами и мило улыбаясь. Почувствовал себя от её улыбки как мышка рядом с кошкой. Неужели и эта ушастая начала за мной охоту, или на неё так действует предвкушение предстоящего развлечения?
  - Иримэ, чего этот ушастый так кричал?
  - Это он от верёвки на своей шее, - ответила она, но, увидев мою изогнутую бровь, поняла, что меня такой ответ не устраивает, и решила всё же объяснить: - Для высокородного гномья пытка - самое позорное унижение. Петля на шее во сто крат хуже жертвенного оркского столба. Поэтому когда он понял, что его ожидает, то и завыл, как последний трус.
  - Позорная пытка так его испугала? - удивился я. - Разве он так слаб характером?
  - Да нет, но я и сама такого от него не ожидала, - призналась ушастая. - Всегда считала его подлым и жестоким эльфом, но трусом - никогда. Видно, его что-то сломило, или это начинает действовать отлучение. Не знаю.
  - Ладно. Значит, сначала выясни, как он нас так быстро нашёл и зачем? - Ушастая кивнула, а я продолжил: - Теперь перейдём к другому, не менее важному делу.
  - Какому, милорд? - тут же подобралась эльфийка.
  - Узнаешь. Иди ко мне поближе! - И я не удержался, улыбнувшись ей такой сладенькой улыбкой.
  Ожидал, что, как всегда, эльфийка насторожится, испытывая нервное напряжение, и получил облом. Иримэ безбоязненно плавно скользнула в мои объятия и прижалась всем своим бесподобным телом. Голова пошла кругом от такой приятной неожиданности и дурманящего запаха лаванды, исходящего от ушастой. И что это значило?
  - Иримэ, мне всегда казалось, что ты меня немного боишься, а тут такой финт! - вдохнул я полной грудью её приятный аромат и одной рукой провёл от шеи по спине, остановившись на попке.
  Ха, всё же немного напряглась, довольно подумал я, почувствовав её эмоции. Но вопреки ожиданиям, эльфийка меня не оттолкнула, а лишь немного отстранилась, чтобы видеть мои глаза.
  - А может, я тоже хочу разделить с тобой ложе? - И она так томно вздохнула, что у меня зашевелился друг.
  - Ну-ну, - хмыкнул я, увидев задорные искорки в её глазах.
  Снова играет, просто перешла на новый уровень отношений в нашей игре, которая идёт с самого момента нашего знакомства. Ладно, поиграем, и неизвестно, куда эта игра нас заведёт, но после, а сейчас займёмся делом.
  Иримэ замерла и удивлённо смотрела мне в глаза, когда я начал её изменять. На этот раз все свои действия я провёл на пару минут быстрее, чем с Лаириэль. Ещё несколько таких повторений, и можно ушастых, словно на конвейере, переделывать. Магиня всё это время наблю дала за моими манипуляциями и продолжала их изучать, даже когда я уже закончил. Очнулась лишь после того, как моя рука пару раз шлёпнула её по попке.
  - Иримэ, хорош балдеть! - добавил я слова к действиям руки.
  - Как? Что это было? - очнулась ошарашенная эльфийка.
  Выражение её лица меня очень порадовало.
  - Давай после или спроси Лаириэль. Она частично в курсе. А сейчас позови Исилиэль. - Это моя маленькая месть: не нужно было ёрничать насчёт постели.
  - Не знаю, как ты это сделал, милорд, но я очень благодарна тебе. - Иримэ вежливо поклонилась и тут же недовольно скривила личико, поняла, за что её так, но послушно двинулась в указанном направлении.
  Ясно, реально обиделась: ничего ей не объяснил, и теперь ей придётся расспрашивать Лаириэль, а это для Иримэ крайне мало. Она невероятно любит подробности, и из первых рук. Эта ушастая очень мне нравится, и хорошо бы сделать её настоящим другом. Тем более она хорошая магиня, а после моих переделок и вообще станет отличной. Может, затащить её в постель?
  - Милорд? - прервала мои мысли подошедшая Исилиэль, и я дружелюбно ей улыбнулся.
  Эффект от этого был обычным для неё: эльфийка мило так зарделась и уткнулась взглядом в землю. Иримэ рядом не было и прятаться было не за кого.
  - Исилиэль, милая, - ласково обратился я к ней. - Подойди ближе и ничего не бойся. Просто верь мне. Хорошо?
  Ушастая аж вспыхнула.
  - Я только тебе и верю, мой господин! - горячо воскликнула малявка и решительно прижалась ко мне.
  Я нежно обнял её и начал работу. Существенных различий в схеме модуля не нашёл, видимо, разницы между высокородными и остальными жителями леса не делали, а поэтому все модули различались лишь потенциалом мощности. Процедура и в этот раз прошла без сюрпризов и осложнений. Исилиэль довольно улыбалась, прислушиваясь к новым ощущениям.
  - Нравится? - улыбаясь, спросил её и на автомате погладил её мягкие и приятные на ощупь волосы.
  Девушка засмущалась ещё больше и, отстранившись было, снова прижалась, даже более, обняла меня. 'А грудь у неё ничего так', - мелькнула нагленькая мыслишка.
  - Что-то случилось? - спросил её на ушко.
  - Нет, милорд, - не отрываясь, прошептала ушастая малявка. - Просто мне так с тобой хорошо, что боюсь тебе это говорить.
  - Почему? - удивился я её откровению.
  - Не знаю. - Она посмотрела на меня влажными глазами. - Наверное, оттого, что все последние дни самые счастливые в моей жизни. Даже мама наедине со мной старалась скрыть свои эмоции, а здесь, рядом с тобой, даже высокородные не скрывают их!
  Логики в ответе ноль, но такое признание мне польстило. Хотел было продолжить наш откровенный разговор, тем более Иримэ и Лаириэль пока обходились своими силами, а мне всё же было многое интересно, но помешало появление взволнованной Риниэль.
  
  
  
  Глава 9
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Риниэль быстро приблизилась, и я, отстранив Исилиэль, предварительно ей шепнув, что ещё поговорим, отправил её назад, а сам стал слушать отчёт моей синевласки.
  - Милорд, скоро здесь будут ещё гости, и много. Я раскидала несколько магических ловушек, но они задержат их ненадолго.
  - Сколько у нас времени? - спросил я, уже думая, как встречать клиентов.
  Риниэль что-то прикинула в уме и выдала, что у нас где-то чуть больше часа. Это было плохо.
  - Сколько разумных ты засекла? И кто это?
  - Все эльфы. Точно не скажу, но видела три группы. В первой - два эльфа из Дома Красной поляны, во второй - три эльфийки и один эльф из Дома Жёлтой розы, а в третьей - за два десятка лучниц из Дома Ночных цветов. Последних точно не успела посчитать, они могли меня обнаружить.
  - Это ничего. Главное, мы примерно знаем их количество и состав. Что можешь сказать о каждом Доме? Только кратко и важное.
  Риниэль не заставила себя ждать с ответом и выложила интересующую меня информацию. Дела наши были плохи, но и лапки вверх задирать я не собирался.
  - Дом Красной поляны - слабые бойцы, можно сказать - никакие, но отличные артефакторы. Поэтому я собрала все наши охранные амулеты, чтобы они их не уничтожили. У нас на шее они будут намного эффективнее.
  - Молодец, - похвалил я свою ушастую. - Дальше.
  - Дом Жёлтой розы - средние бойцы и маги. Хорошо разбираются в магии жизни, чем и опасны.
  - Что они могут ею нам сделать?
  - Точно знаю, что неприятности они могут нам обеспечить легко. Подробнее может рассказать Иримэ, это по её части. Скажу, что однажды сама видела, как один маг применил магию жизни на двух десятках гномов. Те были в тяжёлых доспехах, но это помогло лишь от наших стрел, а от обычной травы они их не спасли. Она, словно лианы, сначала их обездвижила, а после передушила.
  - Примерно понял, но уточнить у нашей магини всё же стоит. Что с цветочными лучницами?
  Риниэль улыбнулась такому вольному названию ушастых воительниц.
  - Дом Ночных цветов - самые опасные из всех. Смелые и умелые лучники, правда, слабые мечники, и когда их колчаны пустели, то за мечи они брались очень редко.
  Далее шла краткая биография Домов, и всё уже казалось не таким страшным. Правда, если дойдёт до свалки, то мне придётся довольно хорошо поработать клинками и пострелять из лука. Почему только мне? Всё просто: если что, мои девочки засядут в машине, где их никто не сможет достать. Я же буду гонять ушастых. Лишь бы они толпой на меня не навалились, а то так можно и все силы потратить, кроша их в капусту. Самое главное, перед свалкой нужно убедиться, что у эльфов нет оружия, несущего на себе код Хранителя. Не хватало ещё погибнуть по глупости.
  И хотя время поджимало, но я всё же занялся модулями своей эльфийки. Модернизация Риниэль, к моему удивлению, заняла всего около пяти минут. После неё она внешне осталась спокойна, а эмоционально просто ликовала. Подглядывала за мной, как и Иримэ. Быстренько объяснил ей свои действия, пока подходили к месту пытки пленного эльфа. Риниэль поцелуем выразила свою благодарность и даже пообещала большее, но в её голосе и эмоциях чувствовалась нешуточная тревога. Что бы я ей ни говорил, успокоил бы вряд ли, поэтому задал лишь один вопрос. Заключался он в замеченном странном поведении ушастых при осмотре пленного. Они были тогда словно чужие, а что стоит их выходка с называнием полных имён! Но самое странное, что только я отдал им пленника, как всё снова пришло в обычную норму общения. Вот и поинтересовался у своей красавицы. Ответ меня несколько озадачил.
  - Это так в присутствии лорда положено вести себя при посторонних, а после, когда ты признал Халлона пленным низшего ранга, то позволенное тобой общение вернулось обратно.
  - То есть если кругом будут посторонние разумные, то вы все будете словно куклы?
  - Примерно. Всё зависит от положения этих самых разумных и окружающей обстановки, а также от расы и в каких отношениях мы с ними. А также...
  - ...с какой ноги я встал, - прервал я её, примерно вникнув в ситуацию.
  - И от этого тоже, - с улыбкой, но совершенно серьёзно добила меня Риниэль, и стало ясно, что это не шутка.
  Полностью это осмыслить мне не дал короткий путь к месту пытки, а там и вовсе про это забыл. Появились другие и более важные проблемы, чем этикет общения при посторонних разумных.
  Дела у ушастых, как я и предполагал, шли не очень. Эльф хрипло дышал, старательно пытаясь не соскользнуть босыми ногами с гладкого ствола, но молчал. На интересующий меня вопрос он эльфийкам так и не соизволил ответить. Как этот гад нас так быстро нашёл с помощью своего амулета? Эльфийки утверждали, что для нашего поиска магией нужно около пяти дней, или эти уроды начали искать моих ушастых раньше? С этим вопросом нужно было разобраться, иначе мало ли ещё кто и для чего ищет моих эльфиек.
  - Я хотела применить магию разума, но у него там такой блок, что я боюсь его убить, ничего не узнав, - сокрушённо стала пояснять Иримэ. - Гномья же пытка даёт результаты, напрямую зависящие от сил жертвы. В нашем случае это очень долго. Может, стоит начать резать и жечь? - И такая надежда в глазах на это разрешение, что захотел даже сказать 'да', но удержался.
  - Я бы с радостью отдал его вам всем для полного разбора на запчасти, но вскоре к нам заявятся гости, и необходимо до этого времени получить нужную информацию. Поэтому быстро сворачиваете лагерь. Коней можно спрятать так, чтоб их не сразу чужие нашли?
  - Нет, милорд, - покачала головой Риниэль.
  - Плохо. Тогда их и все вещи - к машине! - Это я про машину не объяснил и ляпнул. На удивлённые взгляды объяснил, что это карета. Поняли и дальше без вопросов кинулись выполнять задачу, а я повернулся к эльфу. - Ну вот, ушастый, придётся тебе всё-таки разговаривать с животным, - огорчил я его и достал нож.
  В пытках я разбирался, насколько это позволял Интернет и выложенная там литература, но у меня был и новый бонус. Знание предыдущего владельца модуля приоритета Высший имело отличные сведения о пользе пыток, проводимых на допрашиваемом в плане откровенного разговора по душам.
  Эльф сразу заподозрил неладное, но, похоже, не хотел верить своей интуиции, а я плотно вогнал ему кляп в рот.
  - Пока, ушастый, помолчи, а когда будешь готов умолять меня дать тебе излить свою душу, то я, наверное, выслушаю тебя. Всё зависит от твоего искреннего желания, а теперь будем делать из тебя инвалида. Ходить ты после моей работы вряд ли будешь даже с помощью мага жизни. Также с руками придётся что-то придумать. Без пальцев будет трудно, но, думаю, ты переживёшь. А начнём, пожалуй, с твоих ушей и потом перейдём на веки. Представь, даже спать будешь с открытыми глазами. Вот щёки и губы пока резать не буду, это напоследок оставлю, как и язык. Питаться будешь только через леечку.
  По мере моего повествования глаза у эльфа расширялись и в них стал появляться реальный страх. Пару раз он даже чуть не повесился, но, наверное, жить хотелось, и пальцы ног снова находили опору.
  - Жаль, времени маловато, но, думаю, успею сделать из тебя красавца. Иримэ не даст тебе умереть от ран и боли, а я сниму с тебя отлучение и кому-нибудь после подарю, как забавную игрушку.
  За моей спиной раздался какой-то сдавленный всхлип. Обернулся. Иримэ стоит белая как мел и, широко раскрыв глаза, с ужасом смотрит на меня. Учитывая, что кожа у неё смуглая, побледневшая эльфийка получила массу впечатлений от моих предстоящих художеств. Я ведь старался подкреплять свои слова направленными образами предстоящих пыток. Умение, подаренное приобретёнными знаниями от предыдущего владельца модуля. Вот, видно, и эльфийка частично попала под это воздействие.
  - Иримэ?
  Она испуганно вздрогнула и судорожно сглотнула. Если сейчас эта не вовремя появившаяся ушастая мне испортит все мои начинания, то я заставлю её саму резать эльфа, а потом вручу напильник, и она будет стачивать ушастому зубы. Но Иримэ явно уловила опасность для себя и лишь жалобно пискнула, что готова к участию в пытке анестезиологом. Верное решение эльфийки играть по моим правилам стало переломным моментом в допросе.
  Правильно я просчитал ушастого, и он завыл, замычал, признаваясь в горячем, нестерпимом желании поделиться с нами всеми сокровищами его души.
  - Итак, ты готов разговаривать? - спросил я уже довольно громко мычащего эльфа, и тот, насколько это позволяла удавка на шее, замахал головой.
  - Ну вот, а ты не хотел со мной говорить и игнорировал мои вопросы. Или опять будешь тут дурака валять? - приговаривал я, выдёргивая кляп и ослабляя удавку.
  Допрос эльфа начал с интересовавшего меня вопроса:
  - На нас наткнулись случайно или целенаправленно искали?
  - Не случайно, - хрипло буркнул эльф и тут же получил размашистую оплеуху от Иримэ.
  - Ты, отверженный, наверное, забыл, как нужно обращаться к лорду Дома? Так я тебе напомню! - И ещё более сильный удар ладошкой, но уже по уху. Голова эльфа не улетела с плеч лишь из-за удавки, и он дико завыл от боли, а из уха потекла тоненькой струйкой кровь. Ни фига себе ударчик! - Ещё, отверженный, или вспомнил? - спокойно, как ни в чём не бывало спросила Иримэ.
  Эльф еле связно начал хрипеть, и Иримэ осталась довольна.
  - Не случайно, милорд. Мы искали высокородных Лаириэль, Риниэль и Иримэ, - и, немного запнувшись, добавил: - Господин.
  - Давно начали поиск?
  - Два дня назад, милорд.
  - Как удалось так быстро сделать амулет поиска?
  - Артефакт пришлых богов.
  И тут он совершил оплошность, не добавив 'милорд', или что там ещё положено. Иримэ со всего размаха впечатала по тому же уху. У эльфа подкосились ноги, и он, раскачиваясь, повис на удавке. Хотел было не дать ему удавить самого себя, но ушастый сам быстро оклемался. Пошатываясь на ногах, он судорожно, с хрипом хватал ртом воздух и, напрягая мышцы шеи, пытался ослабить веревку. Кивнул Иримэ, и та помогла эльфу. Барабанной перепонке ушастого, кажись, полный кирдык, вон как кровь потекла. А Иримэ, довольная результатом, снова с выжидающим видом встала чуть позади меня.
  - Где этот артефакт? - спросил пленного, когда тот окончательно пришёл в себя.
  - Он сработал один раз и рассыпался, милорд.
  Когда узнал, зачем ему нужны стали мои ушастые, то, честно, одновременно возникло желание начистить породистую эльфийскую рожу и, понимая его безвыходное положение, испытал толику сочувствия. Хотелось бы узнать ещё многое, но время поджимало, и так уже десять минут чешем языками. Уточнил количество приближающихся сюда эльфов и мысленно сказал спасибо ушастой морде за то, что его засада проредила ряды своих бывших союз ников.
  Только сейчас до меня дошло: а что это Иримэ тусуется рядом со мной? По идее она должна помогать своим подругам собирать лагерь. Неужели наложение новых знаний делает меня немного тормознутым? Ведь сразу было ясно, что эльфийка не просто так подошла, но, видимо, мой рассказ о пыточном регламенте эльфу её так выбил из колеи, что и сама забыла, зачем подошла. Поинтересовался у красавицы и был несколько удивлён, что она предложила отойти в сторону и спросила разрешения поставить полог тишины.
  - Ну и что за тайны у нас, дорогая?
  Иримэ движением фокусника достала четыре каких-то невзрачных серых камушка и с довольным видом протянула их мне. И что это за хрень такая? Взял, осмотрел и не понял, к чему такая таинственность. Это были модули-мутанты, похожие на те, что были вплетены в рабские ошейники. И чего мне с них? Это и сказал Иримэ. Получил в ответ негодующий взгляд и шипение сквозь зубы, мол, идиот, или что-то такое, мой переводчик дал лишь примерное значение. А это и были рабские ошейники полного подчинения, только не активированные. Стоит произнести нужную кодовую фразу, и можно надевать на кого-либо.
  - И что ты от меня хочешь? - не мог понять я всего этого кипиша. - Чтобы я снова надел их на вас четверых?
  Иримэ потеряла дар речи. Согласен, шутка так себе, или даже перебор, но она меня уже достала. И не скажешь этой ушастой, что в местных реалиях я не просто дуб дубом, а ещё хуже. Видно, до неё это всё же дошло, и она глубоко вздохнула перед своим объяснением.
  - Эти артефакты я нашла у второго эльфа, и он их спрятал так хорошо, что наткнулась на них совершенно случайно, когда снимала с него одежду.
  - А зачем тебе его одежда, или мало одного голого эльфа и ты захотела посмотреть на ещё одного? - не удержался я, хотя и знал, что одежда, да и любая ткань в этом мире ценится прилично, а одеждой Халлона пришлось просто пожертвовать в воспитательных целях для положительного допроса. Но вот ничего не могу с собой поделать, рядом с ней у меня просто так получается. Может, сказывается наша разница в возрасте? Хи-хи.
  В ответ на свою колкость получил уничтожающий взгляд, но дальше ушастая не пошла, и пришлось сделать примиряющий жест.
  - Извини, продолжай.
  На это Иримэ что-то фыркнула, но удивила. Легко поклонилась, и в её поклоне было самое настоящее уважение ко мне как её лорду и господину, но тем не менее не роняло и её достоинство. Твою мать! Выразила своё почтение и в то же время нахамила, да так, что и не придерёшься. Вот змея!
  - Ладно. Так к чему такая таинственность?
  - Я не знаю никого, кто бы ещё имел неактивированные артефакты! - выпалила ушастая.
  - Сколько? - тут же спросил я. Люблю халяву.
  - Что 'сколько'? - не въехала Иримэ.
  - Цена, говорю, какая, или есть ещё что-то?
  Эльфийка, как истинная представительница женского пола, начала отвечать на последний вопрос:
  - Да. Есть.
  - И? - поторопил её, а то мы что-то заболтались. Время-то идёт, и остальные ушастые уже практически собрали лагерь.
  - Они какие-то не такие и совсем новые! - выдала на едином дыхании эльфийка.
  Вот тут и я присмотрелся к этим артефактам. Новенькие они были - не то слово! Они даже не имели маркировки! А это значило лишь одно: кто-то сам научился клепать эту гадость, и хорошо клепать. От оригинала отличие лишь в отсутствии маркировки и ниже классом, но всё же.
  - Чьи они? То есть как ты думаешь, кто их смог сделать? - поправился я, увидев недоумевающее выражение лица ушастой.
  - Не знаю, но не из леса точно. Орки также отпадают, как и гномы. Там не та магия, да и им это вовсе не по способностям.
  - Тогда где этот ушастый их приобрёл?
  - Не знаю, но нужно быть осторожнее на этой стороне. Мы здесь совсем ничего не знаем, и не хотелось бы попасть в неприятности по незнанию.
  - Согласен. Другим говорила?
  Иримэ кивнула, и я сказал:
  - Попробую узнать у нашего гостя, может, он что-то знает, но надежды на это мало.
  - Да, такие артефакты Халлон забрал бы себе в любом случае, но он может знать точки соприкосновения своего племянника.
  Это было логично, и мы попытались узнать информацию у ушастого пленника, но вышел облом. Его племянник присоединился к мятежу только перед его началом, а до этого шлялся неизвестно где. Его отец был из высокородных, а мать - простая эльфийка, но тоже от высокородного отца. Такие эльфы как бы составляли прослойку между высокородными и простыми ушастыми и как члены Дома ценились чуть выше обычного эльфа. Правда, всё зависело от отца или матери, но нашему покойнику не повезло ни с одним из родителей, вот он и болтался, а где, никого это не интересовало.
  Знание о том, что кто-то научился штамповать не образы, а настоящие модули, меня обеспокоило. Не сильно, но всё же. Если на этой стороне прогресс в так называемой магии зашёл так далеко, что они могут создавать такие вещи, то стоит действительно быть более осторожным и внимательным. Это может сильно осложнить мне путь к выбранной цели. Хорошо, что они ещё не додумались собирать модули без кода контроля, а то и вообще можно было бы приуныть. Ведь такие модули мне совсем бы не подчинялись, а это очень и очень плохо. Нет, разрушить - пожалуйста, а вот управлять или переделать - это уже бы не смог. Да и нанести мне вред таким местным новоделом было бы реально, будь я даже в доспехах.
  Вот чёрт! Сидел бы здесь на полянке и никуда не рыпался, так нет, захотелось общения, а вышла головная боль от множества желающих пообщаться. Только с ушастыми красотками и повезло. Да ладно, что уж крыльями махать. Надо продолжать готовиться к тесному общению с новыми ушастыми гостями. Времени осталось не более получаса, а нужно ещё много успеть, пока не стали срабатывать ловушки Риниэль. Хотя одну гадость я всё же успею сделать.
  - Исилиэль, милая, подойди сюда! - позвал я свою будущую подругу.
  - Да, милорд. - Как всегда смущена, но довольна.
  - Исилиэль, ты ведь любишь игрушки? - вкрадчиво спросил я малявку.
  А Иримэ у нас, оказывается, догадливая. Сразу стрельнула глазами на эльфа и так заулыбалась мне, что в штанах тесно стало. Незаметно погрозил ей пальцем.
  - Очень, милорд, - засияла Исилиэль.
  - А как насчёт большой ушастой и живой игрушки? Правда, она немного поломана, но у нас есть Иримэ, и она её починит. Ну как, хочешь? - спросил ещё ничего не подозревающую эльфийку.
  - А где? - взволновалась Исилиэль, а Иримэ мне пришлось показать ещё раз, но уже не палец, а кулак.
  Достал, вместо ответа, один из ошейников и протянул артефакт Исилиэль:
  - Ты знаешь, что это?
  У эльфийки странно загорелись глаза, и она кивнула, но уже смотря на пленника. Догадалась.
  - Влад, ты отдашь ЕГО мне? - И в этом вопросе было столько всего... а я даже и не подозревал, что Исилиэль такая жестокая девочка.
  Мои последующие объяснения этого поступка смотрелись уж как-то совсем бледно и даже по-детски на фоне её вопроса.
  - Он не знает, что ты высокородная эльфийка, а считает тебя за полукровку. Представь, как он будет себя чувствовать твоим рабом.
  О, а я опоздал! Она уже это проигрывала в своей голове, и мои слова для неё уже не существовали.
  Я активировал артефакт и подозвал Иримэ.
  - Помоги нашей мстительнице и смотри, чтобы она пока не впала в нирвану от привалившего счастья, - предупредил я и протянул ей ошейник полного подчинения.
  Пленник до последнего ничего не понимал. Лишь когда Исилиэль дотронулась до его шеи, то до него дошло, что происходит. Эльф было попытался как-нибудь отстраниться, но было поздно. Камушек прикоснулся к его коже, а я мгновенно перешёл на другое зрение, что позволило увидеть, как Иримэ положила свою ладонь на руку Исилиэль и послала небольшой импульс силы, который за миг зелёной молнией достиг камушка. Бледное сияние, охватившее его, начало оплетать шею эльфа, так и застывшего с открытым ртом и дико выпученными глазами. Неяркая вспышка - и вместо сияния на коже пленного появилась ромбовидная чёрная татуировка. Тут же у эльфа подкосились ноги, и он бы повис на удавке, но Иримэ, видимо, ожидала такого эффекта и быстро перерезала верёвку, и ушастый просто осел на землю.
  - Это надолго? - поинтересовался я у магини, присев возле тела.
  - Не знаю, - удивила она своим ответом и тут же поправилась: - Если бы был наш ошейник, то он бы так провалялся максимум четверть дня, а с этим не знаю.
  - Тогда займусь его отлучением после, а сейчас тяните его к машине.
  Эльфийки без вопросов потащили ушастого, но на этот раз не за волосы, а за руки.
  Действие местного артефакта меня несколько озадачило. По своему исполнению он был очень похож на рабский ошейник полного подчинения, но, как оказалось, работал иначе. И здесь дело было не в грубом и жёстком воздействии на сознание эльфа, а в том, что он сразу взял полный контроль над ним. Сравнивая, по памяти, с работой оригинала, местное творение напоминало слона в посудной лавке. Да-а, перехвалил я этих умельцев. Но всё же если бы не эти найденные Иримэ камушки, то пленного пришлось бы кончать, так толком и не выпотрошив из него все знания о Диких землях. Такой ценный свидетель чудесного освобождения эльфиек от рабских ошейников, и тем более от проклятия - это для нас хуже не приду маешь.
  Также я заметил, что эльф просёк мои манипуляции с модулями, а он совсем неглупый разумный и может сложить всю головоломку в единое целое. Если сбежит или ещё что, то неприятности себя долго ждать не заставят. Искать такого уникального меня будут очень и очень усиленно, а я этого совсем не хотел. Конечно, можно было отрезать язык, отрубить руки по локоть, ноги до колена, ослепить - и пусть себе живёт. Но и так его нельзя оставлять в живых. Есть маги разума - мысли они, конечно, читать не могут, но образы, особенно направленные непосредственно на них, запросто. Выудят всё, что нужно и не нужно. Но самое главное, его ведь никто не собирался отпускать, а таскать за собой ходячий компромат - это не по мне. Также мелькнула мысль просто подождать, когда он сойдёт с ума или ещё что там появится от последствий отлучения, но её сразу откинул. По закону пакости пришлось бы очень долго ждать результатов, а мои эльфийки меня бы просто не поняли. У них не было здесь привычки прощать кровных врагов. Мне же их отношение ко мне важнее, чем жизнь какого-то урода, предавшего своих. Правда, очень хотелось иметь хоть какого проводника по Диким землям. Хорошо всё же, что я его сразу не прибил и теперь у нас будет совершенно преданный проводник, который, судя по рассказам Риниэль, частенько шастал через ОС за живой добычей и даже видел города людей. Только вот Риниэль даже сейчас сомневалась в их существовании, но после того, как она увидела мою машину и вещи, её вера в исключительность эльфов сильно умерилась. Интересно, что она теперь думает про слухи о городах людей. Хотя она ведь не считает меня представителем расы людей, несмотря на её 'ты мой человек'. Это у неё скорее оттого, что она ещё не решила, кто я.
  Подойдя к машине, я был приятно удивлён. Всё было сделано, как я и приказал. Вещи собраны, кони стреножены и стоят спереди машины, не мешая в случае чего нам попасть в неё. Риниэль и Лаириэль уже облачились в кольчуги. Ух ты! Обе успели украсить свою бронь росписью цветов. Эльфийки, что с них взять. А судя по трофейным доспехам, эльфы мужского пола также были подвержены этой слабости. Какие-то лютики-цветочки и прочая растительность полностью украшали два доспеха эльфов. Вот никогда и ни за что не надел бы такие на свою тушку.
  Оценил новые узоры на кольчуге Риниэль. Копия её ритуальной раскраски, которую я помнил очень хорошо. Лаириэль также нанесла свой ритуальный узор на подаренную ей и классно подогнанную кольчугу. Видно, этот узор что-то означал, и заметил, что на правом предплечье он у них одинаковый. Припомнил полностью их тогдашний макияж, этого узора там не было. Не выдержал и спросил. Оказалось, что это определение нашего Дома. Великий тринадцатый Дом, исполненный в эльфийском ритуальном орнаменте, на меня произвёл удручающее впечатление. Если меня кто-то попросит изобразить это название, то и за неделю не нарисую, настолько оно было сложным. А вот эльфийки на это много времени не потратили. И как они это делают? Хотя об этом нужно сейчас думать в последнюю очередь, но ведь лезет всякая ненужная чушь в голову. Может, это оттого, что приближающийся отряд эльфов я считал не такой сильной угрозой нам? Убить меня их оружием они не смогут при всём желании, если, конечно, в какое-то из них не вплетён код Хранителя, но в этом были большие сомнения. Ведь даже у Халлона в клинке ничего особого не было, а что уж говорить за простых эльфов.
  Тут мой взгляд снова наткнулся на трофейные доспехи, и я понял, что в данный момент мне не давало покоя.
  - А почему трофеи ещё не разобраны? И почему вы обе, - я выразительно посмотрел на Иримэ и Исилиэль, - ещё не поменяли своё оружие?
  Всё оказалось, как всегда, просто, а я снова выглядел идиотом. НЕТ, с моей головой что-то творится не то. Видно, реакция организма на последствия наложения знаний всё же была немного приуменьшена. Трудно было догадаться, что без моего слова никто ни одну вещь не посмеет взять? Ведь теперь все трофеи принадлежат нашему Дому и совсем не важно, кто кого прибил. А меня же дёрнуло влезть со своим глупым вопросом и получить в ответ то, что и заслужил. Неужели я так глупо выглядел? Судя по взглядам эльфиек, да.
  Сославшись на последствия инициации, велел выбрать всем нужное им оружие. Оказывается, ушастые уже всё заранее выбрали и лишь ждали моей команды. Риниэль сменила мой меч на более ей подходящий чуть изогнутый клинок, сильно похожий на японскую катану, и не смогла скрыть радости. Такой же клинок, а также один из двух луков взяла Исилиэль. Второй лук достался Иримэ. Лаириэль выбрала лишь перевязь метательных ножей. Доспехи никто не тронул. Это и понятно, вряд ли они кому подойдут по размеру, а переделывать и подгонять их времени совсем нет. Да и, судя по металлу, доспехи были вовсе не простые. Интересно, их вообще можно будет переделать или как? Кажется, Иримэ говорила, что если сырой мифрил подвергнуть долгой магической обработке, то получится нужный мифрил. Но тогда я сильно сомневался, что техпроцесс обходится лишь магией. Должно было быть ещё что-то, тайное и явно не для широких масс...
  Всё остальное ушастые воительницы перенесли к нашим вещам. А всё же классно Риниэль и Лаириэль смотрелись в своём боевом облачении. Мне всегда нравились девушки, одетые подобным образом, даже заводили.
  Пока эльфийки перетаскивали трофеи, я занялся активацией своих четырёх модулей от охранной системы. Пятый всё же решил пока не трогать, да и связь с ОС могла ещё понадобиться. Изначально хотел оставить себе три, но раз пошли такие танцы, то такой козырь нам вовсе не помешает. Жаль, что, активировав модули, после не смогу забрать ещё хоть один с собой. Да ладно. Скупой, как известно, платит дважды, а терять своих подруг из-за этого я не собирался. Нужно будет, и пятый активирую.
  Эльфийки сразу заметили мои действия и немного насторожились, но признаков страха не выявляли. Ясно, привыкли к ОС за время похода по ней.
  Активация прошла штатно, без всяких проблем и неожиданностей. Кольцо новенькой мини-ОС охватило наш опорный пункт, и теперь к нам стало очень проблематично приблизиться. Полоса смерти - это вам не хухры-мухры. Оставались луки и копья. Но здесь ушастых прикроет поначалу Иримэ своей магией. После - амулеты, и, наконец, была машина. Меня же будет защищать мой доспех, и на всякий случай я всё же взял один амулет. Правда, если кто воспользуется против меня магией, он сразу превратится в бесполезный кусок металла, но пусть будет. Мало ли что может произойти.
  Быстренько обрисовал план наших действий. И чего раньше этого не сделал? Точно, торможу, а ведь сразу хотел так сделать, как выслушал доклад Риниэль. Увлёкся модернизацией своих подруг, настоящих и будущих. Вот и вылетело всё нужное из головы. Ещё раз дал себе установку на внимательность.
  Первой от моего плана возмутилась Риниэль. Заявила, что не хочет прятаться в машину, а будет драться. Хватило строгого взгляда, и она, прижав свои ушки, спряталась за Лаириэль, которая рьяно поддержала претензии своей подруги, и они обе яростно насели на меня. Видя, что я не поддаюсь на их аргументы, они выдали, что после такого позора не смогут уважать себя как моих фуинэ, и застыли с каменными лицами. Понял, действительно говорят правду, и сдался. Победный блеск в глазах девчонок не угас даже после моей угрозы, что если кто даст себя убить, то с того света верну и мало тогда не покажется. Только фыркнули.
  Тут Исилиэль тоже было решила погеройствовать, но здесь я уже не поддался, и она обиженно надула губки. Пусть.
  Одна Иримэ не возражала, лишь сказала, что, пока хватит сил, будет всех прикрывать, а после с Исилиэль уйдёт под защиту моей машины. Ну хоть одна нормальная.
  - Кто будет вести переговоры, если таковые начнутся? - спросил фуинэ, передавая Лаириэль свой активированный лук.
  Я хотя и поднял свой уровень владения луком значительно выше своего прежнего, но всё же сильно ещё не дотягивал до класса той же Иримэ, которая считалась не очень сильной в этом деле. Что уж говорить о Лаириэль, бывшей в своей Роще одной из первых, да и сам видел, как девушка без напряга может со ста шагов попасть в монетку с ноготь тремя стрелами подряд. Поэтому свой выбор я сделал осознанно, тем более Лаириэль по какой-то причине не захотела брать себе ни один из трофейных луков.
  Эльфийка, принимая оружие, благодарно кивнула, а в эмоциях пробежала нескрываемая радость. Я уже давно знал, что мой лук ей очень нравится, и, скорее всего, я даже подарил бы его ей, но вот привязку никто пока не отменял, а как её убрать, я не знал. Ничего, будет время - разберусь и с этим вопросом. Ну не может же быть, что в приобретённых знаниях отсутствует эта важная для Высшего информация.
  Свою кандидатуру парламентёра предложила та, которая из нас больше всех подходила на эту роль, а именно Иримэ. Почему не я, как глава Дома? Да всё просто. Мне, как человеку, совсем нежелательно было идти на переговоры к эльфам, а тем более чрезмерно светиться перед ними, и ещё в таком амплуа, как лорд великого Дома.
  - Они приближаются! - встревоженно воскликнула Риниэль. - Кто-то зацепил ловушку.
  Вскоре и сам почувствовал, как от чужого взгляда вдоль позвоночника пробежал лёгкий холодок. Тут же напряглась Лаириэль, а за ней Исилиэль.
  - Гости прибыли, - уже спокойным голосом сказала Риниэль, но меня не обманешь, а её эмоции для меня словно открытая книга.
  - Знаю, - произнёс я, посылая девушкам волну уверенности и спокойствия, отгоняя неуверенность и тревогу.
  Получилось хорошо, и их вспыхнувшие эмоции стали входить в норму.
  - Нападать сразу будут? - уточнил я у фуинэ.
  - Не посмеют! - уверенно заявила Лаириэль.
  - Даже отлучённые? - не сдавался я.
  - Да, если, конечно, не впали в безумие. Тем более у нас их цель погони, - подключилась Иримэ и легонько пнула бессознательное тело эльфа.
  - Ну, раз все так уверены, то внимательно слушаем меня и делаем замечания и выводы. Ясно? Иримэ, можешь сделать так, чтобы нас они не услышали?
  - Уже поставила, и защиту также! - мило улыбнулась магиня.
  - Как они будут реагировать на ваше освобождение от рабских ошейников и проклятия? - задал я один из важных вопросов, могущих повлиять на обстановку.
  - Могут обменять это знание на своё прощение, - выразила общее мнение всех подруг Иримэ.
  - И их простят?
  - Уверена - да, - ответила магиня, а другие согласно закивали.
  - Тогда что делать с теми, с которыми не удастся договориться?
  Эльфийки растерялись от такой постановки вопроса и недоумённо переглянулись. Ответ был ожидаем, и больше вопросов, кроме как по тактике боя, не выясняли.
  
  Скрывающиеся в лесу эльфы пока не предпринимали никаких действий, а мы делали вид, что их здесь нет.
  - Долго они за нами будут наблюдать? - спросил я Риниэль, но та лишь пожала плечами. Чувствовал, ещё обижается.
  - Уже скоро, милорд, - вместо неё ответила Исилиэль. - Окружат, и тогда кто-то должен выйти.
  - Это так вас учили делать?
  - Да, милорд, - смутилась, как всегда, малявка и объяснила.
  Эльфы, скорее всего, следовали своей обычной тактике, заключающейся в том, что одна ударная группа и пять лучников создают своеобразное ядро, а от них полуокружностями рассредоточиваются по флангам две группы и от трёх до десяти лучников замыкают оцепление.
  - Нас тоже так учили действовать, - тут же спохватилась Риниэль, как бы оправдываясь, что отмолчалась на мой вопрос. - Но там есть Дом Ночных цветов, а они, как я слышала, никогда не действовали по правилам.
  - Хорошо, не будем гадать. Что они могут от нас потребовать?
  - Халлона. Они шли за ним, но отдавать его нельзя! - уверенно заявила Иримэ.
  - Знаю и согласен. Этот ушастый знает много нужного нам и может служить как проводник по этим землям, а кроме того, он кое-что услышал о нас. Поэтому, если что, просто мочим его.
  - Зачем его мочить?
  - Это такое выражение. Мочить, завалить, кончить, сработать...
  - Убить? - первой догадалась Риниэль.
  - Умница, - похвалил я. - Именно убить. Он ни в коем случае не должен попасть в чужие руки живым! Надеюсь, это всем ясно?
  Девушки синхронно кивнули.
  - Что ещё могут потребовать, или это всё?
  - Думаю, нет, - покачала головой Лаириэль. - Но это они требовать не смогут, а только просить и умолять.
  - Не понял.
  - Войти в наш Дом.
  - Чего?! - поразился я такому новому раскладу. - На кой чёрт они мне нужны?
  - Ты - наш лорд. Тебе виднее, - заметила Иримэ, а я в её голосе почувствовал лёгкое неудовольствие.
  - Объяснись! - жёстко потребовал я.
  - Чем сильнее Дом, тем лучше. Больше уважения и меньше смертей.
  Коротко и ясно, но было одно но.
  - Но они ведь предатели! Приму их, а они снова предадут!
  Но тут меня вернули к реалиям этого мира. Всё забываю, что в этом мире многие проблемы решают с помощью магии.
  - Можно взять клятву на крови тебе и Дому, - предложила Лаириэль, но тут же засомневалась: - Хотя вряд ли они на это пойдут, или пойдут, но не все.
  - Из-за меня?
  - Нет. Мало кто из эльфов захочет, чтобы его жизнь зависела от вечной клятвы.
  - А чем она отличается от вашей? - не понял я.
  - Она НАВСЕГДА! - выделила слово интонацией Лаириэль. - Ты и ветвь Дома возьмёте клятву вместе с кровью, и вернуть её назад будет уже нельзя.
  Интересненько.
  - Считай, добровольное рабство?
  - Почти. Принёсший клятву полностью зависит от её слов, а они не терпят двойного толкования, и даже мысль о её нарушении может вызвать мучительную смерть.
  Хорошая штука была бы для моего мира, мелькнула злорадная мыслишка. Жаль, но магии на Земле нет.
  - Понятно, но возникает закономерный вопрос. Умирать от отлучения ведь им совсем не хочется, и вдруг они возьмут и согласятся на клятву крови? Только они же предатели, и, возможно, кто-то из них убивал ваших близких или друзей?
  - Во дворце были только орки и Дом Халлона.
  - В долине - только орки, - влезла Исилиэль.
  - Выходит, если они не участвовали в штурме дворца или захвате долины, то предательство не так уж и важно? - не смог я въехать в их странную логику. - Получается, вы не против принять в наш Дом разумных, запятнавших себя предательством?
  - Они не предатели, - угрюмо ответила Лаириэль, и от этих слов я уже завис конкретно, ничего реально не понимая.
  - Это как? - только и смог выдавить я из себя.
  Оказывается, что, по законам эльфов, запятнал себя предательством лишь Дом Утренней стражи. Он поднял мятеж и привёл орков. Он участвовал в захвате дворца и убийстве членов правящего Дома. Остальные же, получилось, просто ввязались в интригу и проиграли. Если бы они не подняли оружие против воинов Первого леса, то понесли бы лишь разные наказания, а так они перешли черту и их отлучили от Древа. Что-то такая логика законов мне напомнила. Средние века или наше время? Даже и не понять, что больше.
  - Получается, если они войдут в Дом, то тот не будет запятнан их позором? - недоверчиво спросил я эльфиек.
  В ответ взгляды, словно я с луны свалился. Хотя, по правде, так оно и есть.
  - Конечно, - пожала плечами Лаириэль, - тем более клятва крови. А у тебя на родине по-иному?
  - Когда как, - вынужден был признать я.
  Так, пора закрывать ненужные разговоры, тем более если такая клятва будет дана, то чего зря языками молоть. Усиление отряда - это действительно хороший вариант, тем более где-то ещё невдалеке рыщет в три десятка голов отряд орков.
  
  Ждать наших гостей пришлось недолго, примерно через десять минут из леса появились двое ушастых. Так, и кто же это перед нами? Эльф и эльфийка. Оба без оружия, но в броне. На эльфе кольчуга с короткими рукавами и длиной чуть выше колен, на груди круглое зерцало, на талии широкий кожаный пояс с овальной бляхой, ноги прикрыты поножами, а на руках наручи. Итог: лёгкая броня, такого посеку, как повар капусту.
  Броня же эльфийки существенно отличалась. Металлические поножи и наручи примерно такие же, как и у эльфа, только украшены более изящно, но вместо кольчуги - короткий кожаный ламеллярный панцирь-корсет с металлическими наплечниками, а к широкому поясу крепилась короткая кожаная юбка. Такая броня для моих клинков совсем не помеха, а для стрел и подавно. Оглядел парламентёров иным зрением, и там ничего интересного. Какие-то слабые защитные модули, и всё. С нашими двумя трофейными доспехами не сравнить. Неужели такая разница в боевом облачении между сословиями эльфов или это как-то связано с назначением воинов? Типа, лучники носят лёгкие кожаные доспехи, мечники или копейщики уже металлические и выше защитой? Ладно, выясним после.
  - Иримэ? - почти беззвучно вопросительно произнёс я, не понимая её задержки.
  - Ещё рано. Пусть ждут, - коротко бросила эльфийка, а Риниэль доходчиво пояснила, что данные парламентёры есть безродные ушастые, а тем более являются отлучёнными и, значит, будут ждать столько, сколько нужно.
  Ну, эльфийкам в данном случае виднее. Это их родичи, и они должны лучше знать, как вести с ними переговоры.
  Иримэ заставила ждать их около получаса. За всё это время те даже не пошевелились. Как вышли из леса, так и замерли, словно бетонные столбы. Им только в почётном карауле стоять с такой выдержкой.
  Мои же эльфийки вели себя так, словно нас и не окружили, а на краю поляны не стояли посторонние. Исилиэль что-то делала возле коней, Иримэ и Риниэль возились со своими луками, а Лаириэль и вовсе облокотилась на машину, закрыв глаза. Эмоционально также всё было в порядке, и я, от нечего делать, стал снова рассматривать наших гостей. Стояли они далековато, но это для людей с обычным зрением, а для меня же после полной модификации это не было проблемой.
  Если честно, то вызывало уважение, с каким терпением эти ушастые ждали нашего парламентёра. На их застывших лицах ни капли раздражения или нетерпения, одно лишь спокойствие. Неплохо их дрессировали, или природная выдержка? Я точно так не смог бы, хотя и считаю себя довольно выдержанным человеком.
  Первым делом рассмотрел эльфийку. Ничего себе, такая темноволосая и смуглокожая красавица, с довольно приличным бюстом, который не смог скрыть даже доспех. Но после Риниэль и Лаириэль она уже не производила того впечатления, как если бы я увидел её раньше. Хотя нужно отдать ей должное, было в ней что-то притягивающее. Может, это снова воздействие их природной магии? Всё может быть, вон как мои девочки могут одними своими эмоциями практически сносить все мои защитные барьеры. Когда Риниэль, к примеру, хочет меня завести, я даже не могу засечь, как она это делает, и все мои защиты просто молчат. Хотел было из интереса провести эксперимент, что будет, если я поставлю запрет на пассивное магическое воздействие со стороны своей фуинэ, но всё не было времени, а когда и была возможность, то совсем не было желания разрушать очарование её природной магии.
  Перевёл взгляд на эльфа. Породистое лицо, светлые, можно сказать, белые волосы, бледная кожа и стройное телосложение. Ну прям балерун. Несколько раз пришлось сходить с женой на балет, но приобщить меня к этому виду искусства ей так и не удалось, а вот от театра я не смог отмазаться. В этом Лера проявила упрямство. Пара скандалов - и я сдался. Как же мне потом не хватало этих выходов в театр! Попробовал после сходить с Эрикой - не то.
  Что-то я далеко убежал от реальности. Лёгкое напоминание о каком-то эпизоде прошлой жизни - и ты уже выпал из жизни. Соберись, не время ностальгировать. Правда, другой, чужой мир - это вам не другая страна... Кажись, снова мои мысли не туда зарулили.
  Скинул наваждение и попробовал просканировать эмоции ушастых парламентёров. Оказалось, далековато. Лишь какие-то неясные обрывки, и всё. Тогда решил провести эксперимент с блокировкой пассивной магии. Начал рыться в своих знаниях, но кроме как настроить размер радиуса, ширину луча, а также мощность ничего так и не нашёл. Не было даже обычного описания природы воздействия этой защиты, как и свойств или параметров энергетической составляющей. Видно, игроки совсем не разобрались в местной магии или просто не считали нужным с ней возиться, а просто включили ещё и защиту от неё, и всё. Скорее всего, последнее предположение более верное. Игроки привыкли работать с реальными энергиями, а здесь какое-то еле заметное природное врождённое свойст во местных к манипуляции слабыми энергиями, что даже и не стоит затраченных усилий на возню с ним.
  Наконец Иримэ сказала, что пора. Эксперимент пришлось временно свернуть.
  Иримэ предупредила, что, идя на переговоры, она снимет защиту и мы должны перейти на амулеты. Все согласно кивнули, и магиня двинулась к парламентёрам. И в этот момент у меня возникло очень скверное чувство. Такого явного ощущения неприятностей у меня никогда и близко не было. Поэтому я быстро шагнул вслед за Иримэ и остановил её рукой.
  - Стой! У меня очень плохое предчувствие. Сейчас должно что-то произойти...
  Меня прервали раздавшиеся из леса крики, звон оружия и хлопки спускаемых тетив.
  - Быстро назад! Ставь защиту! - приказал я Иримэ, видя, как парламентёры исчезают в лесу, где теперь кипела невидимая нам схватка.
  Прислушался и отчётливо услышал речь орков. А эти откуда здесь?
  - Орки? - удивлённо спросила Риниэль.
  - Да. Наверное, тот отряд, что отделился на наши поиски. Только не пойму, чего они на ушастых напали? - Странно, но на 'ушастых' мои эльфийки даже внимания не обратили, или мне можно?
  - Я думаю, что это из-за отсутствия среди них Халлона, - предположила Лаириэль.
  - Может быть. Что будем делать? - с тревогой спросила Иримэ.
  - Мочить орков! - выпалила Исилиэль. Её глаза горели яростным огнём, а руки уже сжимали рукоять меча.
  - Спокойно, милая, - произнёс я, кладя руку ей на плечо. - Зелёных валим - это однозначно, но когда?
  - Сейчас! - так же горячо, как и Исилиэль, воскликнула Риниэль. - Им нельзя дать перебить всех эльфов! Они хоть отлучённые, но, милорд, это ведь наш народ!
  - Ещё мнения? Вижу, других предложений нет. Тогда будем помогать эльфам, только если их выбьют из леса. Это ясно?
  - Но... - начала было Риниэль, но, встретившись с моим тяжёлым взглядом, покорно опустила голову. - Да, милорд.
  Мне вовсе не улыбалось ввязываться в свалку в лесу, где нас могли запросто начать валить обе стороны стычки. Кто мы такие и за кого, в той мясорубке вряд ли кто сразу разберёт, а меня и вообще могут за орка принять. Нет, уж лучше подождём, когда вся эта масса вывалится из леса, а здесь уже зелёных нетерпеливо ждала моя новенькая ОС.
  Только объяснил свои выводы эльфийкам, как из леса появились первые эльфы. Кто бы сомневался, что орки позволят ушастым воевать в своей стихии. Их появление было делом времени, и прошло около минуты, как на поляне оказались все из эльфов, кто уцелел. Они уже находились в радиусе поражения ОС, но я дал приказ их не трогать, пока. Последними из леса, пятясь, вышли недавние парламентёры, и временно настала передышка для ушастых. Орки же не торопились выходить из леса, чего-то выжидая. Может, такая задержка из-за нас?
  Основную массу ушастых составляли эльфийки, эльфов я увидел только двоих. Один давешний несостоявшийся переговорщик и второй - высокий парнишка, выбежавший из леса самым первым с кучей амулетов в руках. Он грохнулся на колени и начал что-то судорожно перебирать в своей связке. Тут до меня дошло, почему орки не выходят из леса, и причиной были не только мы.
  - Иримэ, этот малый на коленях - маг? - решил я уточнить свою догадку.
  - Да, милорд, - напряжённо вглядываясь в лес и на мгновение отвлёкшись, чтобы посмотреть на эльфа, ответила магиня.
  - Он поставил защиту? Почему я её не вижу, как твою?
  - Он её ещё не активировал. Ждёт атаки. Видишь, как его прикрывают лучницы? Они отдали все свои амулеты на создание защиты, маг ещё молод, неопытен и слаб. Энергии у него мало, а амулеты - хорошая помощь в таком деле.
  - Долго он может так продержаться?
  - Нет. Максимум ещё сто ударов сердца, а после или активация защиты, или сброс энергии назад в амулеты. Орки ждут, решают, какую тактику им применять.
  - Почему на нас не нападают? Мы ведь их цель, - влезла, как всегда, Исилиэль.
  - А куда мы денемся? - в ответ спросил я.
  - Никуда, господин, - хмуро ответила она. - Они хотят убрать более сильных?
  - Умница, - похвалил я Исилиэль. - Но ведь они не знают, что сильные - это мы, а не жалкая толпа упавших духом эльфиек. Поэтому мы этим и воспользуемся. Когда они пойдут добивать наших новых соседей, то мы ударим им во фланг. В атаку идём я, Риниэль и Исилиэль, а ты, Лаириэль, и ты, Иримэ, прикрываете нас из луков. Вопросы? Нет вопросов. Хорошо, тогда всем быть наготове.
  Тут вспомнился вопрос, который всё время вертелся в голове.
  - Кто знает, как орки так незаметно смогли подойти к эльфам, что те до последнего их не засекли?
  Эльфийки переглянулись, и ответила Иримэ:
  - Мы думаем, что у них есть амулеты лесных стражников.
  - Почему так думаете и что можно ожидать от их применения?
  - Нас во дворце захватили, применив один из них. Исилиэль?
  - Меня, кажется, тоже, но я не уверена, - пожала она плечами.
  - Так чего можно ждать от их применения? - повторил я вопрос.
  - Чего угодно, но это наша магия, и мы готовы к её применению.
  - А они не были готовы? И почему они направили на нас свои луки?
  - Наверное, не были, а направили луки, потому что боятся. Мы ведь для них пока неясные противники.
  - Скажи им, что в бою против орков мы за них.
  Но Иримэ не успела.
  Эльфёнок продержался почти в полтора раза больше, чем предположила Иримэ, но всё же сдался. Вокруг ушастых появился купол защиты, но провисел он лишь миг. Из леса вылетело несколько образов модулей, и щит, ярко вспыхнув, погас.
  В наш щит также прилетели два образа, но на этом атака на него и закончилась, так как я этих 'энергетических вампиров' разрушил за миг до касания. Благо уже изучил артефакт Халлона, с помощью которого он вырубил нашу защиту. Иримэ довольно улыбнулась:
  - Это плетение из амулетов стражи. Его применяют для бесшумного ночного захвата вражеского лагеря. Очень похоже на артефакт Халлона.
  
  Орки отчего-то не спешили выходить из леса, и это меня немного смущало, как и вопрос, почему они сразу не добили ушастых, а дали им собраться в отряд? Может, орками идиот какой командует, или я чего-то не понимаю?
  - Почему орки не атакуют? - тоже озадачилась Лаириэль.
  Ей никто не ответил, и стало ясно, что такое поведение зелёных - загадка для всех нас.
  - Они точно используют амулеты стражи леса. Я их не вижу даже истинным зрением, - произнесла Иримэ. - Лес также молчит.
  Я сам обшарил взглядом лес и, в отличие от эльфиек, заметил иным зрением неясные тени на его ярко-зелёном фоне. Сочетание блоков-образов создавало интересный модуль, который отлично скрывал его обладателя. Теперь стало ясно, как орки незаметно и внезапно напали на эльфов.
  Рассказал об увиденном своим эльфийкам, и они полностью утвердились в своей догадке про обладание орками амулетами лесной стражи.
  - Долго они действуют? - решил я уточнить потенциал модулей, так как в моём 'каталоге' модулей отсутствовал данный тип. Это уже было изобретение местных умельцев, а вникать в его работу на таком расстоянии было крайне затруднительно.
  - Двое суток, - коротко ответила Риниэль.
  И как определить, сколько прошло времени, как орки их задействовали? Хотя какая разница? Нужно просто найти ключ и вырубить их защиту, но для этого нужно более близкое расстояние. Значит, будем ждать ходов орков.
  
  Наши новые соседи по поляне стали нервничать, и пара совсем молоденьких эльфиек даже пустили по стреле в заросли кустарника. На них тут же зашипела рядом стоящая эльфийка постарше, и те виновато прижали ушки к голове. Лишь сейчас заметил, что большинство эльфиек - молоденькие девчонки, лет от двенадцати до шестнадцати. Пересчитал ушастых. Восемнадцать эльфиек-подростков, один подросток маг-эльфёнок, также один взрослый эльф и пять эльфиек в возрасте на вид от восемнадцати до двадцати пяти. Года определял по внешности, а как на самом деле обстоит дело с их возрастом, даже и представить не мог. Вон, Иримэ на вид где-то за двадцать - двадцать пять, а на самом деле уже за сотню. Правда, молодёжь определил без проблем.
  Сам от себя не ожидал, но стало жалко этот молодняк. Ведь оркам они на один зуб. Перемелют и не заметят.
  Всё мучил вопрос, почему они до сих пор не атаковали? Что за фигня тут творится? Это сильно напрягало. Благо ответ не заставил себя ждать.
  Орк вышел из леса, при этом он двигался не хуже, чем если бы был эльфом. Этот громила за два метра ростом, совершенно не опасаясь, сделал несколько шагов, остановился и внимательно обвёл наши группы взглядом. Я же в свою очередь оценил его внушительный вид и с десяток навешанных на мощную шею всевозможных амулетов, среди которых даже и не сразу отыскал эльфийский амулет лесной стражи.
  - Текущий, нужно поговорить! - глухо, но громко прорычал этот громила, обращаясь к нашей группе.
  Это он, наверное, мне. Халлон упоминал, что орки ищут какого-то текущего и думают на меня. Что ж, пойдём поговорим, информация никогда не помешает, да и ближе к оркам, что облегчит уничтожение их эльфийских амулетов.
  - Иримэ, открой защиту, я выйду узнать, что этому зелёному нужно.
  - Не ходи! - в один голос воскликнули Лаириэль с Риниэль.
  - Так нужно. Иримэ, выполняй, а вы все сидите на месте. Это приказ! И будьте готовы выбивать орков стрелами.
  - Но мы их не видим и не чувствуем, - возмутилась Риниэль, не дослушав меня.
  - Я сделаю так, что увидите и услышите, - улыбнулся своей переживающей эльфийке.
  Магиня на мгновение сняла защитный купол, а я, переступив за его черту, двинулся к ожидающему орку.
  
  
  
  Глава 10
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Груда мышц оценивающе посмотрела на меня сверху вниз и довольно ухмыльнулась клыкастой белозубой улыбкой.
  - Меня звать Каргриг. Мы пришли отомстить за наших братьев и вождя! Шаман узнал твою ауру, текущий, и мы знаем, что их убил ты!
  Как-то уж он это всё пафосно произнёс и, как, видно, ему казалось, очень и очень круто. Очень было похоже на фразы из старых фильмов о рыцарях. И, слушая этот пафосный бред, я всегда хотел заткнуть уши, но здесь, к большому сожалению, не заткнёшь.
  - И дальше? - поторопил я, немного раздражаясь.
  Орк хмыкнул и, так как уже выполнил положенный обязательный ритуал, сразу же внешне как-то неуловимо изменился. Теперь он совсем не скрывал своего презрения и с явно демонстрируемым превосходством начал гнать пургу, ибо ничем иным последовавший словесный мусор я назвать не могу, ну, разве что тем же поносом.
  - Нам сказали, что ты, текущий, очень опасный противник и мы все умрём в бою с тобой, но вижу, что это было неверно. Ты вовсе не похож на опасного противника, и после того, как мы убьём тебя, возьмём всех ушастых в плен и обратим в рабов, а после дорого продадим их на невольничьем рынке...
  И зачем он мне всё это говорит? Хочет напугать или вывести из себя? Проверяет или что ещё? А может, это такая манера вести себя так с врагом, которого боишься? Но я не чувствовал даже слабого опасения, а о страхе и вовсе речь не шла.
  - Всё сказал? - спокойно перебил я на его очередном вдохе перед новой длинной фразой.
  - Наглый? Думаешь нас победить с помощью ушастых?
  Этот разговор ни о чём меня стал раздражать, и я, больше не слушая и не отвечая на глупые вопросы орка, послал ключ разрушения в атаку, и он оправдал все возложенные на него задачи. Свидетельством этому стало множество стрел, обрушившихся на лес. Стреляли не только мои эльфийки, но и отлучённые.
  Орк взвыл, словно раненый зверь:
  - Это твоих рук дело! Я знаю! Ты такой же подлый, как и твои эльфы! - И ринулся на меня, выхватывая свой меч.
  Но я уже плавно скользил ему навстречу, закрываясь доспехом. Клинки обратным хватом, легко крест-накрест рассекаю броню на груди орка, а после, на возвратном движении, ножницами сношу ему голову и делаю шаг в сторону, уходя от ещё двигающегося на меня тела и фонтана крови. Из леса выскакивают ещё два орка, но, в отличие от падающего мёртвого товарища, они готовы к схватке и уже держат в руках мечи.
  Не сбавляя хода, в движении падаю на колени и проскальзываю под летящими навстречу клинками. Резко останавливаюсь за их спинами, поворачиваюсь на одном колене и наношу косые рубящие удары. У орков от нанесённых ран и последующей боли подкашиваются ноги, и они против воли опускаются на колени, а я без помех, полностью развернувшись, сношу им голову.
  Тактика неизменная. Нужно обязательно вселить в противника страх, поэтому убиваю жестоко и кроваво. Знаю, орков нелегко испугать, но, надеюсь, мои действия видят и эльфы.
  Спиной чувствую опасность и снова падаю на колени с разворотом. Модуль бытовой мясорубки разрушаю чисто на рефлексах и тут же замечаю орка с поднятыми в мою сторону руками. 'Шаман', - мелькает мысль. Мгновенно ускоряюсь. Доля секунды - и я рядом с орком. Он неверяще и ошарашенно смотрит на внезапно возникшего рядом меня, а я, не удержавшись, демонстративно щелчком пальцев разрушаю в его руках создаваемый им новый образ-модуль. Всё, хорош баловаться, и, насладившись его эмоциями, наношу сильнейший удар, разваливая шамана от макушки до паха. Снова приходится уходить от фонтанов крови, так и хлещущих во все стороны.
  Успеваю уклониться от парочки копий, летящих мне в грудь, и одного арбалетного короткого болта. После чего появляются пять орков в отличной броне и стремительно начинают охватывать меня полукругом. По ним бьют несколько стрел эльфов, но бессильно разлетаются от ударов по доспехам. Включаю иное зрение. А вот так, ребята, нечестно! И разрушаю модули защиты на их броне. Двоих орков мгновенно поражают эльфийские стрелы, и они тяжело падают на землю. Остальных я просто и без затей рублю буквально на куски, уже совершенно не заботясь о брызгах крови, которые покрыли меня с головы до ног. Десяток секунд - и на месте противников валяются только тела без рук, ног и головы. Отрубленные конечности рядом, которые ещё дергаются.
  Огляделся. Почему никто больше не нападает?
  Сразу заметил, что как мои эльфийки, так и чужие больше никуда не посылают свои стрелы, а все смотрят на меня. Мои - с гордостью и радостью, а отлучённые - с явным страхом и опасением.
  Обвёл истинным зрением лес и живых врагов там не обнаружил. Неужели всё? Как-то трудно верилось в подобное, но факты говорили сами за себя. Без защиты лесной стражи орки оказались лёгкой добычей для стрел эльфов, и, видимо, эти пятеро в защищённых доспехах были последние не убитые стрелами орки.
  Настраивался на длительный и затяжной бой, а всё прошло так быстро, что даже не почувствовал азарта схватки. Возникло чувство какой-то неудовлетворённости и раздражения, но появление Риниэль всё как рукой сняло. Она, не обращая внимания на кровь, забрызгавшую меня с ног до головы, обняла меня и страстно поцеловала в губы. Такие моменты в фильмах всегда вызывали лёгкое раздражение, а здесь, ощущая горячие податливые губы Риниэль, начал успокаиваться, сбрасывая накопленное неудовольствие боем и тем, что зря активировал модули ОС. Теперь их уже не собрать назад, у меня просто нет столько нужной для этого энергии. Правда, можно покормить её трупами орков, и тогда один или даже два модуля можно будет снова вернуть в консервацию. Посмотрим.
  - Риниэль, хватит! Дай мне!
  И место синевласки заняла Лаириэль. Ну, здесь уже пошло возбуждение, а этого пока не нужно. Мягко отстранил эльфийку, выразившую своё неудовольствие шипением. И чего они вечно шипят? Змеи в их роду были, что ли, или какая другая рептилия?
  Нужно было решать ещё один не менее важный вопрос, а именно - с отлучёнными. Они сейчас пребывали в глубоком шоке не только от моей кровавой расправы над орками, но и от увиденной откровенной сцены поцелуев. Заметил, что одна молоденькая эльфийка чуть даже вышла вперёд, так и застыв с широко раскрытыми глазами и ртом, смотря на меня. Не удержался и подмигнул ей, и, когда до девчонки дошло, что этот знак был для неё, она что-то пискнула и шустро скрылась за спинами своих соплеменниц.
  Самое положительное было в том, что в нас пока никто не спешил целиться из луков, а клинки оставались в ножнах. Правда, со скоростью эльфов это ещё ничего не значило, но их нахождение на ОС было отличной страховкой. Не успеют они и дёрнуться - и я уже не буду думать, как собрать назад пару модулей системы.
  Из всей группы ушастых выделялся высокий и стройный эльф, наш несостоявшийся оппонент по переговорам. Гордое надменное лицо, презрительный взгляд на всё, что его окружает, и царственная поза с застывшей на эфесе клинка рукой. Видать, этому ушастому поболее лет будет, чем нашей Иримэ.
  - Риниэль, ты его знаешь?
  - Да, милорд. Это сын лорда Дома Жёлтой розы.
  - Высокородный? Но, кажется, Халлон говорил, что он был одним таким, или я что-то путаю?
  - Он сын от простой эльфийки, бастард.
  - Сколько ему лет и что о нём ещё знаешь? - Не нравился мне этот тип, и всё тут.
  - Точно не знаю, но где-то за две сотни лет. Очень умелый лучник и мечник. Одно время был Первым мечом Рощи, но почему-то без поединка отдал его претенденту. Был большой скандал, и все говорили, что он это сделал назло своему отцу, но это были лишь слухи. После такого позора он удалился на границу, и до сегодняшнего дня я о нём ничего не слышала. Очень опасный и любит интриги. Больше нечего сказать.
  - Спасибо, вполне исчерпывающе. Не нравится он мне, Риниэль.
  - Мне тоже, - присоединилась Лаириэль и дополнила справку подруги: - Слышала ещё, что он убивал на подставных поединках за какую-либо выгоду для себя.
  - Ещё кого-нибудь знаете?
  - Нет, они не из нашего круга, и тем более это Дом Ночных цветов.
  - А откуда у этих Ночных цветов столько юных? Мне кажется, или это про них говорилось, что у них какие-то проблемы с этим делом?
  - Эту историю знают все в лесу, но предпочитают при Доме Ночных цветов её не упоминать. Могут возникнуть серьёзные обиды.
  - Что так?
  - Они отдали множество своих артефактов жрецам за обещанное им Великое Благоволение Древа жизни в рождении детей. Но жрецы их обманули. Родились лишь девочки, и то только у простых эльфиек. Начался было скандал, но на суд был предоставлен договор, где было прописано лишь количество детей и ничего другого. Тогда всем стало ясно, что Дом Ночных цветов сильно сглупил, заключив договор без свидетельства лорда Первого леса, который был бы обязан указать на эту явную неточность в документе. Но жрецы умело сыграли на чувствах Дома, а те даже не могли представить, что их могут так обмануть.
  - Круто их кинули, - согласился я. - Ну что, идём с ними говорить?
  - Давно пора, - согласилась Лаириэль. - Они уже приняли какое-то решение и ждут нас.
  И действительно, группа отлучённых перестала шушукаться и теперь во все глаза смотрела на нас.
  Я осмотрелся, где Иримэ и Исилиэль. Стоят у машины, и оружие наготове. Молодцы. Там и стойте.
  - Риниэль, смотри за тем бастардом, а ты, Лаириэль, контролируй их мага, мало ли что. Если начнётся бойня, отступайте к нашим. Ясно?
  - Да, милорд.
  - Да, мой господин.
  - Тогда двинулись.
  При нашем приближении эльф и две взрослые эльфийки отошли от основной группы и встали в стороне. Это типа мы сами по себе и говорить будем отдельно? Перебьётесь. Не хватало ещё бегать за каждым ушастым.
  Основная группа теперь состояла из двух эльфиек лет за двадцать, одного молоденького эльфёнка и кучи девчонок-подростков. Если я эту ораву повешу себе на шею, то страшно и представить, что будет.
  - Зачем они нам? - тихонько простонал я на ухо Риниэль.
  - Но ты ведь уже давал согласие? - удивилась она.
  - Да, давал, но я ведь не знал, что это будет детский сад! - практически скопировал их шипение, но, видно, сделал это довольно громко или недооценил слух эльфов.
  - Я хоть и не совсем поняла твои слова, человек, но мы не какой-то там 'детский сад'! - внезапно вперёд вышла эльфийка, которая выходила на переговоры до стычки с орками. - Мы Дом Ночных цветов, человек! - гордо заявила она, особенно выделив слово 'человек', да так, что мне показалось, что меня окунули с головой в помойную яму.
  Это мне ужасно не понравилось, и я хотел было ляпнуть насчёт гнилого бурьяна, но только набрал в грудь воздуха для отповеди, как мимо меня проскользнули две тени. Эльфийка Ночных цветов внезапно оказалась сшиблена на землю, а сверху на ней восседала Риниэль с клинком в руке, который она до крови прижала к горлу эльфийки. Вторая отлучённая было дёрнулась на помощь подруге, но замерла на месте: Лаириэль уже держала её на прицеле. В тот же миг мы и сами оказались под прицелом пары десятков луков юных дев, и двое из них уже было двинулись в нашу сторону, выхватив клинки, но их остановила воткнувшаяся у их ног стрела. Повернул голову и заметил, как Исилиэль снова натягивает лук, а рядом стоит готовая к бою Иримэ.
  Всё произошло так быстро, что я даже выдохнуть набранный воздух не успел. Лишь от вида нацеленных на меня жал наконечников стрел сработал рефлекс, и я укрылся полным доспехом, а в руках оказались клинки. Наступила гробовая тишина, и казалось, что от возникшего напряжения даже ветерок затих, не говоря уж о птицах. Но здесь неожиданно раздался совершенно спокойный мужской голос:
  - Дура ты, Лотанариэ, какой Дом Ночных цветов, ты отлучённая, как и остатки твоего Дома. Бесправная и изгнанная из Великого леса! Додумалась оскорбить целый новый великий Дом, или вас не учили читать знаки Домов? Мало тебе отлучения, так ты ещё и не ищешь лёгкой смерти. Трудно догадаться, что высокородные элди в жизни не бросятся на шею человечишке? Да и внешний вид может быть очень обманчив. Дура! - произнёс стоявший в стороне эльф из Дома Жёлтой розы.
  Честное слово, от такой речи растерялся не только я, но и все вокруг. Снова подул лёгкий ветерок, запели птицы, и витавшее в воздухе напряжение само собой спало. Лишь та, которую эльф назвал Лотанариэ, безучастно глядя в тёмно-синее небо, произнесла упавшим голосом:
  - А какая теперь разница, Тирон, как умирать?
  - А твоим девчонкам? - жёстко парировал эльф, и эльфийка дёрнулась, но клинок Риниэль не дал ей продолжить движение. Кровь из пореза на шее потекла обильнее.
  - Лежи смирно, отлучённая! - прошипела Риниэль. - И прикажи своим убрать луки, а то я очень нервничаю, когда в моего лорда смотрят стрелы. Выполняйте, и, даю слово, никто не пострадает. Ясно?!
  Риниэль сделала какое-то лёгкое движение левой рукой, которой она прижимала грудь эльфийки, и та взвыла от боли. А моя Риниэль, оказывается, ещё и с сюрпризами. Нужно будет узнать, что она такое сделала, что Лотанариэ так задёргалась, аж слёзы на глазах выступили.
  - Уберите луки, - прохрипела еле слышно ушастая, а Риниэль повторила своё движение, так как эльфийки не спешили выполнять приказ.
  - Выполнять! - почти заорала Лотанариэ, чуть ли не нанизавшись на клинок Риниэль, но та в последний момент успела его чуть отстранить.
  На этот раз эльфийки выполнили приказ и понуро опустили голову, уперев взгляд в землю. От них пошла такая волна печали и безысходности, что пришлось усилить эмоциональную защиту.
  - Всем сложить оружие и отойти на десять шагов назад! Так же даю слово, что вас никто не тронет! - Это уже Лаириэль начала ковать железо, пока горячо, и, к моему удивлению, все выполнили этот наглый приказ, даже и эльфы Дома Жёлтой розы.
  Чтобы не наломать по незнанию дров, махнул рукой Иримэ. Она отлично поняла мой жест и мигом очутилась рядом. Вежливо поклонилась и застыла в ожидании. Чёрт, забыл, кругом много посторонних и мои эльфийки начинают страдать этикетом.
  - Поставь полог тишины, - попросил её, и она быстренько его соорудила. - Иримэ, какого тут происходит? Что за хреновая ситуация?
  - Пока всё нормально, - удивила меня магиня, - всё идёт так, как нам нужно.
  - Объяснить слабо? А то я в этих ваших играх ничего не понимаю, - начал я злиться, так как стало появляться очень неприятное чувство, что меня сыграли втёмную или примерно так.
  - Когда ты пошёл к оркам, я успела переговорить с Лотанариэ, - огорошила меня Иримэ, и неплохо так. Не успел отойти, а за спиной уже заговор.
  - И как вы так быстро успели? Почему не сообщила сразу?
  - Мы общались образами, а не сообщила потому, что так нужно было. Если бы Тирон заметил нашу договорённость, то ничего бы не вышло.
  - Что не вышло? - Я уже начинал кипеть от злости на эту ушастую заговорщицу, но пока внешне себя сдерживал и закрыл свои чувства от всех. - Иримэ, рассказывай всё по порядку, или я не знаю, что с тобой сейчас сделаю!
  Эльфийка хотела было начать наши обычные игры, но я это почувствовал и приголубил её направленным лучом своих эмоций. Благо не первый раз такое делал, с Риниэль мы это уже проходили, но там были совсем другие эмоции. Результат себя не заставил ждать, и Иримэ откинула все ненужные сейчас подколки и начала нормальный разговор.
  Всё это время я старался следить за ситуацией на поляне, но там ничего нового не происходило, всё будто замерло в стоп-кадре. Хотя нет, заметил всё же изменения. Эльф - кажется, его назвали Тирон - явно стал нервничать и опасливо коситься себе под ноги. Неужели почувствовал или ещё как, что стоит на управляемой мине под названием охранная система? Выходит, он неплохой маг, раз заметил ОС в режиме полного сокрытия. Основная ОС, или, как её называют местные, полоса смерти, хоть и мутировала, но без команды не могла выйти на такой режим, а обрела такую возможность лишь после того, как я снял некоторые ограничения. На своих модулях ОС я уже изначально разблокировал этот режим работы. Вот почему мою ОС на поляне так никто и не заметил.
  Ладно, сейчас выслушаю Иримэ, а после спрошу, как она видит ОС и видит ли вообще. Спроси её сейчас, так забуду обо всём и буду разбираться с нашим чувствительным эльфом. Вот гад, не нравится он мне, и всё тут.
  
  - Я очень хорошо знаю, точнее, знала мать Лотанариэ, - начала свою исповедь Иримэ. - Познакомились, когда я жила в Первом лесу, и стали очень близкими подругами. Вскоре она забеременела и очень хотела иметь дочь, но Древо дало ей сына, а в это время любовница её мужа родила девочку, но сама умерла во время родов. Так Лотанариэ стала её приёмной дочерью. Поэтому я знаю её с рождения и также то, что она магиня разума. Вначале даже учила её азам магии...
  - Если ты так хорошо её знала, то почему не сказала об этом, когда она вышла на переговоры? - перебил я Иримэ, не понимая её поступка.
  - Я не видела её пять лет! - возмутилась эльфийка. - Последний раз, когда я её видела, это была пятнадцатилетняя эльфийка, а сейчас она вон какая стала! Правда, меня она сразу узнала, но виду не показала. Лишь когда ты пошёл к оркам, она связалась со мной образом своей матери.
  - Извини, просто нервничаю, когда меня пытаются играть втёмную.
  - Понимаю. Сама такая, - улыбнулась магиня.
  - Рад за тебя, - вот не смог удержаться. - Продолжай.
  Иримэ пропустила это мимо ушей (хи-хи) и продолжила:
  - Образами маги разума общаются быстрее и информативнее, чем словами. Вон мы сколько с тобой говорим, а с ней этот разговор и десятка ударов сердца бы не занял.
  Пояснения Иримэ меня не удивили, общение образами - это та же телепатия, только картинками.
  - Мы обменялись информацией, и поэтому они были готовы стрелять по оркам, когда ты снял их защиту.
  Чёрт, а я даже об этом и не задумался. Ведь действительно, стрелы полетели от всех сразу, только я снял защиту. И ещё допустил ошибку: уходя, не дал указание предупредить 'соседей' о таких действиях. Ведь тогда Иримэ просто не успела им сказать, что мы союзники и поддержим их в схватке против орков.
  - Также от твоего имени я предложила им вступить в наш Дом. Но оказалось, не всё так просто. Они, как узнали, что их отлучили от Древа, сделали то, что им тогда показалось единственно верным решением. Ветвь Дома после смерти их лорда досталась Лотанариэ, и она должна была её передать новому лорду из высокородных, но когда после засады воинов Халлона она увидела, как её девочки начинают меняться, а некоторые и сходить с ума, то приняла решение, из-за которого сейчас и лежит с клинком Риниэль у горла. Они все завязали свои жизненные силы на Лотанариэ, а она стала передавать всю полученную энергию на ветвь Дома. Таким образом они как бы получили своё Древо жизни и теперь могли не бояться последствий отлучения, но всё это лишь недолгая отсрочка неминуемой расплаты. Ещё десять или чуть более дней, и ветвь всё равно начнёт умирать, а с ней и все они без каких-либо вариантов.
  Я поднапряг свои знания относительно отлучения и понял принцип проведённого Лотанариэ ритуала передачи энергии. Это словно поставить цветок в воду, чтобы он сразу не увял. Краткосрочное и весьма неверное решение, нужно было не просто ставить цветок в воду, а сделать из цветка проросток и пусть себе растёт, но тут, видно, не знали, что это вообще можно сделать.
  - ...все эти действия привели к тому, что она теперь не может обычным ритуалом передать ветвь при входе в новый Дом или даже высокородному, если такой у них и появился бы, - продолжала Иримэ, а я прослушал часть её монолога, но это было не важно, так как главное услышал, но, как оказалось, не всё. - Лотанариэ согласна войти в наш Дом, но теперь она это не может сделать и тебе придётся вызвать её на поединок.
  - Чего?! С ума сошла?! - От удивления даже голос потерял, и он прозвучал хрипло и глухо.
  - Ничего я с ума не сошла! - возмутилась Иримэ. - Ты думаешь, зачем она тебя оскорбила? Просто из-за того, что презирает людей и считает их животными? Так хочу тебя удивить. - Иримэ сделала свою любимую театральную паузу и действительно удивила. - Так поступить ей велела я! - произнесла она и миг наслаждалась моим изумлением, но только миг. Она, наверное, ожидала, что от её слов я впаду в ярость, но здесь была моя очередь её удивлять.
  - И зачем тебе нужна её смерть? - совершенно спокойно спросил я и теперь уже сам наслаждался ошарашенным видом девушки.
  Эльфийка открывала и закрывала рот, но ничего не могла сказать. Словно рыба вне родной стихии. Жаль, недолго ушастая не могла говорить, а после получил, какой я есть, как только мог об этом подумать и вообще откуда такой взялся.
  - А чего ты от меня хочешь, интриганка ушастая?! - резко перебил я. Вот всегда у нас так, только начнём - и не можем не уколоть друг друга.
  Иримэ застыла, а её красивая грудь высоко поднялась от очередного вдоха, и мне эта картинка очень понравилась, но нужно было решать проблемы, а не любоваться ею.
  - Давай выкладывай, зачем всё это нужно? - примирительно предложил ей, и она лишь буркнула, мол, если бы некоторые не перебивали и не городили чушь, то давно бы всё объяснила.
  И наконец она действительно всё объяснила. Всё оказалось замешано на их правилах и законах, а также на магии. Лотанариэ не являлась высокородной и поэтому не могла стать главой Дома, она лишь получила ветвь на хранение и не могла просто так её отдать. Магия Древа не позволит это сделать. Ветвь она может отдать лишь новому лорду Дома, но высокородных у них нет и уже вряд ли появится возможность их привлечь. Просто нет времени, десять дней - и отлучённые начнут умирать и сходить с ума. Пока же ветвь блокирует команду активации модулей. Не знаю как, но она это делала, и мне, конечно, было интересно, как это происходит. Жаль, что нельзя было открыто понаблюдать и изучить этот эффект местной родной магии. Да и смотреть, как будут умирать ушастые, я не был намерен. Поэтому я выбрал второй вариант получения ветви Дома.
  Лотанариэ специально оскорбила меня, а значит, и весь наш Дом. За такое я могу просто приказать своим фуинэ её убить, но она носитель ветви, а значит, нужен поединок. Поединок же из-за её статуса станет как бы поединком между Домами, и проигравший теряет всё. Вот что придумали эти две ушастые интриганки, чтобы спасти эльфов Дома Ночных цветов.
  - Её, как я понял, убивать не обязательно?
  - Конечно нет! Достаточно, чтобы она признала поражение своего Дома.
  - Как же у вас всё сложно и запутанно, - сокрушённо покачал я головой.
  Немного напоминало рассказы товарища, прожившего полжизни в Японии. Тому не кланяйся, тому поклонись, а тому поклониться и улыбнуться, чтобы тот, кому ты до этого не поклонился, удавился от зависти. Ничего не понятно и запутано, а нужно. Но мне необходимо не только выполнять указания и подсказки, но и постараться понять, зачем надо сделать так или так и не иначе, а для этого дал себе зарок, что буду каждый вечер узнавать и пытаться понять непонятную мне логику и обычаи этого мира. Нельзя постоянно тормозить и выглядеть идиотом в глазах окружающих. Ведь не сдержи я себя и не обратись за помощью к Иримэ, то точно натворил бы дел, а ситуация для местных была ведь самая заурядная. Нужно учиться понимать жизнь заново. Жесть! Как же я попал с этими эльфами!
  За десять минут нашего плодотворного разговора обстановка ничуть не изменилась, и лишь Тирон стал ещё более нервно выглядеть, аж вспотел, бедняжка. О, кстати!
  - Иримэ, подожди, не снимай полог. Ты упоминала Тирона и что он мог помешать Лотанариэ. Что это значит?
  - Вот чёрная плесень! - воскликнула магиня и с укором посмотрела на меня.
  Ну конечно, всё из-за меня, а кого же ещё! Её взгляд говорил именно это.
  - Ладно, признаю. Достал. Но я должен всё понять, чтобы ты так больше на меня не смотрела.
  - Согласна, - на удивление довольно улыбнулась Иримэ. - Лорд великого Дома всегда должен чему-то учиться, чтобы не выглядеть не на своём месте.
  На всякий случай проверил после её слов свои ментальные щиты. Всё было в норме, но тогда как? Как она узнала, о чём я думал, или это всё было написано у меня на лице?
  - С этим Тироном не всё ясно. Он не ушёл со своим Домом, когда те убежали на поклон к лорду Первого леса. Только это вызывает множество вопросов, но об этом после. С ним также остались две его дочери и около двух десятков эльфов. В вечер перед отлучением у него состоялся очень резкий разговор с членами Дома Красной поляны. Ссора началась из-за каких-то амулетов, но Лотанариэ не смогла понять, что же это за амулеты. Хотела утром расспросить кого-нибудь из Дома Красной поляны, но из-за отлучения стало не до того. Погоня за Халлоном и вовсе заставила её об этом забыть, но во время их внезапной стычки с орками ей показалось, что Тирон ударил ножом в спину воина Красной поляны. Также одна из девчонок тихонько ей сообщила о том, что видела, как Аркуэнэ выдернула свою стрелу из второго воина. Аркуэнэ - это дочь Тирона, вон та, справа от него.
  - Интересно, и зачем всё это ему? - спросил я Иримэ, сам не понимая таких явных косяков, и одновременно мельком окинул взглядом Аркуэнэ.
  Ничего себе так ушастая. Высокая, стройная и довольно красивая. И хотя они тут все очень красивые, но у неё было что-то такое неуловимое, что притягивало к ней внимание даже среди такого количества красоток.
  - Влад, Лотанариэ предполагает, и я с ней согласна, что Тирон обладает некими ценными запретными амулетами, а Дом Красной поляны, видно, их как-то обнаружил, ведь они отличные артефакторы. Вот Тирон, боясь разоблачения, их в спешке и убрал, заметая следы.
  - А смысл? Зачем это нужно отлучённому?
  - Вот здесь мы его тоже не смогли понять, - признала Иримэ.
  - Ладно, сейчас разберёмся во всём. А сейчас, Иримэ: ты видишь мою полосу смерти?
  - Нет, - удивилась Иримэ и нервно вздрогнула.
  То радуются такой защите, то дрожат как осиновый лист. Но хоть в панику уже не впадают.
  - Даже при помощи магии? - недоверчиво прищурился я, глядя ей в глаза. - Мне нужно знать точно!
  - Нет, милорд. Я её никак не вижу и не ощущаю, - абсолютно серьёзно ответила она.
  - Тогда наш Тирон уникальный. Видишь, как его перекосило?
  - Он видит? - искренне удивилась Иримэ.
  - Уверен на все сто. Ладно, пошли играть спектакль.
  
  РИНИЭЛЬ
  
  Когда эта... эта отлучённая посмела оскорбить моего человека и господина, я еле сдержала свой клинок, чтобы не перерезать ей горло. Но всё же чуть дала волю своим чувствам и легонько испортила ей шкурку. Это выражение Влада мне очень понравилось, да и не только оно. Он иногда так странно говорит, что сначала нельзя понять, но после становится даже прикольно. Вот опять его словечко.
  Вся эта возникшая ситуация мне жутко не нравилась, и очень хотелось поскорее всё решить. Самое главное - уничтожен отряд орков, и всё благодаря моему человеку. Как я переживала, когда увидела, что наши стрелы не смогли поразить пятёрку орков! Думала уже бросаться на помощь Владу, но не понадобилось. А теперь вот как странно и совсем непонятно сложилась ситуация.
  Вдруг услышала голос моего человека, одновременно хотелось и выполнить его приказ, и чтобы он его не отдавал.
  - Отлучённая, ты оскорбила меня и мой Дом и поэтому ты сейчас умрёшь. Если кто из твоих сородичей не согласен с моей волей, то советую не делать глупостей, иначе также умрёт. Риниэль, убей её!
  Решила нанести удар в шею, а то мало ли какая защита стоит на её кожаном доспехе. Не хватало ещё опозориться перед своим человеком. Мой клинок взметнулся в смертельном движении, но тут эльфийка выкрикнула фразу, которая спасла ей жизнь. Удар уже не успевала остановить, лишь отвести в сторону, и мой клинок глубоко вошёл в землю возле шеи отлучённой от Древа. К моему удивлению, та даже не моргнула или ещё как показала свой испуг, чем заслужила моё уважение.
  - Милорд, я не могу её убить. Она носитель ветви Дома, - повернулась я к Владу, объясняя свой поступок. Отлучённая произнесла одно лишь слово - 'ветвь', и мой человек мог и не понять его значения, но, как оказалось, понял, значит, он не зря с Иримэ так долго о чём-то вёл разговор? Всё может быть. Мой человек очень скрытный, и заставить его раскрыть очередную его тайну - это целая морока, но я терпеливая и у меня очень много времени.
  - Риниэль, отпусти её, и, я думаю, ты не откажешься кинуть вызов?
  - Конечно, мой господин, - ответила я, поклонившись и еле сдерживая радость от поручения защищать честь Дома. Я такого даже в своих самых смелых мечтах не могла представить.
  Влад подозвал меня и снова велел Иримэ поставить полог тишины.
  - Милая, на поединке ты не должна убить её, ясно? - совсем не удивил меня мой человек, так как нечто подобное я уже ожидала.
  - Поединок будет ненастоящий? - начала я расстраиваться, но раз так нужно...
  - Нет, всё будет по-настоящему и Лотанариэ будет драться в полную силу, - вмешалась Иримэ. - Только, Риниэль, одно: ты не должна её убить! Она согласна добровольно отдать ветвь своего Дома.
  - Они согласились? Но тогда зачем всё это?
  И Иримэ объяснила возникшую ситуацию, которая мне совершенно не понравилась.
  Далее начался обычный ритуал вызова. Правда, вызов принимал не Влад, а за него всем руководила Иримэ, и это было правильно, так как мой человек совершенно не знал наших обычаев и ритуалов. Прими он неправильно вызов от Ночных цветов, и могли возникнуть совсем сейчас ненужные проблемы и сложности. Мало ли что. Нужно будет срочно заняться его обучением, иначе точно можем нарваться на неприятности.
  Поединок прошёл на удивление быстро, но опасно. Лотанариэ оказалась весьма умелой в мечном бою, и даже пару раз мне пришлось отступать под её натиском. Также еле успела отреагировать на атаку в стиле моего человека. Она неожиданно в движении упала на колени, и я еле успела блокировать её клинок, летящий мне в бедро, и отскочить в сторону от обратного удара. Очень разозлилась, но не на неё, а на себя. Почему не я применила такую опасную комбинацию, а она? Ведь это была, безусловно, переделанная комбинация Влада, только под один меч. И как эта безродная сумела так быстро использовать ранее неизвестную ей технику ведения боя? Неужели её обучали, как высокородную? Любимица кого-то из родителей? Возможно, и не такое бывает.
  Ловко уйдя от очередного обманного удара, я провела свою атаку и поняла, что, когда по приказу Влада целилась ей в шею, это было верным решением. Её кожаный доспех от моего прямого удара даже не поцарапался, и это явно показало, что мои догадки были во всём верны. Такой доспех стоил немалые деньги или услуги, смотря как повезёт его приобрести. Маги редко продавали такие качественные изделия просто так. Точно, любимица!
  Мой удар всё же был результативен, и отлучённая на какой-то миг растерялась, и я не могла упустить такой момент. Мой клинок описал замысловатую траекторию и оказался у горла эльфийки, снова чуть испив её крови. Так получилось, но я не смогла сдержать свою обиду за использование умений моего человека. Улыбнулась ей одной из своих самых презрительных улыбок, и эльфийка произнесла слова пощады. Теперь наш великий Дом получит третью ветвь и полное расположение Древа жизни! Представляю, как в паническом недоумении забегают эти заносчивые жрецы, когда Древо выкинет тринадцатую великую ветвь на своём стволе. Паника сразу же охватит весь Первый лес! Жаль, не увижу перепуганных рож этих тварей, но и от осознания того, что там будет твориться, у меня аж мурашки по всему телу пробежали. Теперь жрецам долго будет не до интриг и заговоров, а также всяких лживых пророчеств.
  - Лотанариэ, твой Дом проиграл поединок, готовы ли вы подтвердить своё слово? - обратилась Иримэ к отлучённым, и те начали опускаться на колени.
  - Да, мы готовы принести клятву верности на крови великому тринадцатому Дому и его лорду, - ответила Лотанариэ, становясь на колени. - И ветвь нашего Дома Ночных цветов отныне принадлежит ему.
  Начался ритуал, и здесь я впервые осознала, что мой человек, если его можно так назвать после увиденного, является кем-то большим, чем все наши жрецы Древа и маги Первого леса. Они все вместе не смогли бы сделать того, что сделал Влад одним действием. Принимая ветвь Дома Ночных цветов, он снова повторил то, что сделал с нами, но мы не были отлучёнными, а здесь я просто выпала из реальности от увиденного. Только Ночные цветы произнесли клятву на крови и Лотанариэ протянула ветвь Дома Владу, как он разом объединил свою и их ауры. Иримэ жалобно всхлипнула, а Лаириэль и Исилиэль застыли в полном шоке, как и я. Такое действие могло происходить лишь у Древа жизни, и никому это не было подвластно, кроме него! Теперь жрецы весь Первый лес поставят на уши. Хи-хи, ещё одно выражение Влада.
  Как же я благодарна Великому Древу за нашу встречу! Если бы знала, что будут происходить такие события, то и рабыней пошла бы за ним. Что моя одинокая месть жрецу, из-за страхов которого был уничтожен мой Дом? Ведь многие Дома, преданные по прихоти жрецов забвению, никогда уже не смогут им отомстить и восстать из пепла забвения, в который они превратились.
  Заметила, как засияли глаза у удивлённых эльфиек бывшего Дома Ночных цветов. Они также поняли, что сейчас происходит, а ведь многие их беды были из-за алчного желания жрецов обладать древними артефактами Дома. Они теперь тоже, как и я, упивались свершаемой местью. Теперь ни одна воля жрецов не будет полной и может оспориться любым Домом, пока не появятся жрецы новой ветви Древа, а это сильно ослабит их власть в Первом лесу.
  Как же меня это радовало! Что ждало меня в Белой Роще? Знатная приблуда из мёртвого Дома. Даже замуж вышла бы по указанию жрецов Древа и отдала бы свою ветвь Дома мужу, которого увижу впервые лишь на церемонии, а об остальном и говорить нечего. А сейчас? Сейчас у меня ничего нет, кроме моего человека и высокого статуса, но я верю во Влада. Ведь если не верить тому, кому отдала свою жизнь и Первую кровь, то тогда кому верить?
  Я обратила внимание, что и Влад, видно, не ожидал подобного. Он немного растерянно осмотрел свою руку, которой принимал ветвь, и я подошла поинтересоваться, что с ним, так как почувствовала его тревогу.
  - Что-то не так, милый? - почти одними губами с тревогой спросила его.
  Но он меня услышал.
  - Да, Риниэль. - И опять велел Иримэ поставить полог тишины.
  Новые члены нашего Дома почтительно поклонились и немного отошли назад. Правильное решение. Лорду Дома нужно поговорить со своими фуинэ, и им не нужно мешать.
  - Я совершенно не могу понять, что здесь сейчас произошло, - немного растерянно начал Влад. - Я ведь хотел сделать совсем иное, а произошло... - Он развёл руками и посмотрел на меня, и я поспешила его успокоить.
  - Всё нормально, милорд. - Я прижалась к его груди и заглянула ему в глаза.
  Он приобнял меня и попросил объяснить. Подбирая нужные слова, чтобы он понял, какое событие сейчас здесь свершилось, начала объяснять. Он внимательно слушал и не перебивал, лишь в конце задал вопросы:
  - Выходит, Древо через меня сняло отлучение?
  Я кивнула.
  - Но как?
  - Это магия Древа, и владеющий его ветвью может её ощутить в любой момент.
  - Тогда почему я такого не ощущал, когда принимал ваши ветви?
  - Мы тогда только становились великим Домом, а сейчас им стали в полной мере. Древо осенило нас своей милостью, и оно сделало это впервые за несколько тысяч лет! - присоединилась Лаириэль к разговору.
  - Выходит, мы теперь можем вернуться в ваш Первый лес и без проблем приблизиться к Древу? - со странной надеждой спросил мой человек.
  Интересно, зачем ему Древо, и он уже не первый раз задает этот вопрос. Вынуждена была его огорчить:
  - В лес мы можем вернуться, это нам уже никто не может запретить, но подойти к Древу через земли семи великих Домов нам никто не даст. Нас очень мало, и любой, даже самый захудалый Дом постарается бросить нам вызов или просто убить тебя. Получить ветвь великого Дома - мечта любого простого Дома, и такую возможность вряд ли кто упустит.
  - Везде клин! - с досадой бросил Влад. - Что ж, придётся всё же плыть за море, как и планировал.
  - Что ты ищешь, господин? - не смогла удержаться я от вопроса в этот раз.
  Влад на миг задумался, и я подумала, что он снова скажет, что дорогу домой или вообще, мол, это не моё дело, но он ответил:
  - Думаю, теперь не стоит делать из этого тайну, но, если я скажу, вы всё равно не поймёте, о чём я говорю. Поэтому скажу понятными вам словами: это очень древний артефакт, и с его помощью можно путешествовать по множеству миров. Вы ведь знаете, что миров огромное множество?
  Я да и все остальные кивнули, находясь под огромным впечатлением от его слов. Тут мне вдруг стало страшно.
  - Зачем тебе этот артефакт? - с тревогой задала я вопрос, но ответил не Влад, а Иримэ:
  - Ты разве ещё не поняла? Он хочет найти с его помощью дорогу домой. - И уже Владу: - Ведь так?
  - Да, Иримэ, так и есть.
  - Ты нас бросишь? - озвучила я свой основной вопрос, который меня очень испугал, или скорее не он, а возможный ответ на него.
  - С чего ты взяла? - неподдельно возмутился мой человек, и тут до меня дошёл смысл всего разговора и я только ошарашенно и произнесла:
  - Ты из другого мира?!
  - Дошло наконец! - послышался насмешливый голос Иримэ, и я оглянулась на неё. Заметила и удивлённые лица Лаириэль и Исилиэль, также обращенные на Иримэ.
  - Когда догадалась? - прозвучал голос моего человека, и я осознала, что со всей силы сжимаю его руку, будто боясь, что он вот-вот уйдёт в свой мир, а я останусь здесь без него. Не хочу! И ещё крепче сжала его руку, прижимаясь к нему.
  Он нежно погладил меня по голове и приобнял.
  - Сама не знаю, может, во время наших разговоров или когда узнала, что за полосой смерти также живёт наш народ, а ты совершенно, даже по слухам, не знаешь наши обычаи. Или твои вопросы о магии и мифриле? А может, тогда, когда ты так легко изменил нас, сняв наши ограничения в родной энергетике, или после непонятной до конца истории твоего появления в наших краях. Не знаю, но точно это поняла, когда увидела это. - И Иримэ показала на карету, которую Влад называл машиной. - Ты здесь появился без помощи магии, её следов я не обнаружила, а такой большой объект потребовал бы кучу магической энергии на перемещение. Её следы пропали бы через полгода или больше. Мы хоть и утеряли знание создания порталов, но полные описания их работы и последствий я довольно хорошо знаю из древних свитков. Ты прибыл каким-то иным, совсем непонятным мне способом, так как эта сила не оставила никаких известных следов.
  - Всё верно, Иримэ. Магия здесь ни при чём. В моём мире её нет. - Влад сделал странную паузу и добавил: - Или пока нет.
  - Ты нас бросишь, когда найдёшь свой артефакт? - снова задала я волнующий меня вопрос, пристально смотря Владу в глаза.
  Рядом появилась Лаириэль и тоже прильнула к моему человеку, и через её прикосновение я почувствовала и её тревогу.
  Влад улыбнулся, и на душе стало так радостно! Он нас не бросит!
  - Глупенькая, зачем мне вас бросать? Ведь вы мой новый дом, но мне очень нужно попасть в мой мир, - произнёс мой человек, и в его голосе я уловила грусть. - Понимаешь, там моя семья и близкие мне люди, а моему миру грозит уничтожение, и я обязан им помочь, как смогу.
  - Ты женат? - Лаириэль на миг опередила меня.
  - Ну, кто о чём, а бабы о... - рассмеялся Влад, но тут же стал серьёзным. - Нет, Лаириэль, моя жена умерла. Там мои дети и внучка.
  Я так реально ощущала его чувства, что мне даже стало больно за его утрату, а Лаириэль лишь подавленно произнесла слова извинения за свой вопрос.
  - Ничего, не переживай ты так. Всё нормально, Лаириэль, - успокоил подругу Влад.
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Вот меня и раскусили, и это сделала именно Иримэ, что и не удивительно. Она очень умная эльфийка, и странно, что я так долго продержался нераскрытым. Но ничего, всё ведь прошло хорошо. Мои Лаириэль и Риниэль даже не на шутку испугались, что я могу уйти в иной мир, бросив их здесь. Их эмоции аж зашкаливали. Исилиэль также не отставала от них, но держала себя в руках. Вот с Иримэ было посложнее, она тоже переживала, что я могу уйти, но старалась закрыться всеми своими щитами. Зря старалась, но сумбур в своих чувствах ей все же удалось создать. Молодец, учится пользоваться своими новыми возможностями, но она ведь не знает о привязке, а я ей об этом вряд ли скажу.
  Правда, время для объяснений мы выбрали совсем неудачное. Эльфийки, новые наши, так сказать, домочадцы, уже начали нервничать и коситься на нас, а представители Дома Жёлтой розы и вообще выглядели потерянными. Особенно это касалось Тирона. Я всё время пытался его не выпускать из поля зрения, и не зря. Заметил в какой-то момент, как он на что-то таки решился и, стараясь сделать это незаметно, достал что-то из кармана и крепко зажал в руке. После он как-то успокоился, а вот эффект принятия в Дом ушастых его снова выбил из колеи. Нужно разбираться с этим непонятным эльфом, но сначала необходимо заняться своими новыми домочадцами и во время этого подготовить почву для разборок. Мало ли что этот ушастый зажал в руке. С магией шутить мне не очень хотелось. Моя тушка наверняка бы не пострадала в любом случае, но меня окружали и другие разумные, за которых я теперь был в ответе.
  - Девочки, а давайте после пообщаемся? - предложил я и с намёком кивнул в сторону Тирона и его воительниц. - Может, сейчас займёмся куда более важными делами?
  - Ничего с ними не случится, - фыркнула Риниэль.
  - Подождут, - добавила Лаириэль. - И чего на них вообще внимание обращать? Отлучённые же?
  - Так вы выполняете приказы своего лорда?! - не стал спорить, а просто шутливо прорычал и шлёпнул обеих по их упругим попкам. Эльфийки изобразили испуг на лицах, но их эмоции выражали совсем-совсем другое.
  И хотя сейчас нужно было думать о мутном ушастом типе Тироне, но мне всё не давало покоя это неожиданное вмешательство Древа в ритуал. Как это произошло и, главное, зачем? Моя антимагическая защита определила его магию как дружественную, не несущую мне никакой угрозы и позволила ей пройти через меня. Объяснения эльфиек насчёт милости Древа меня не сильно успокоили. Я не привык, чтобы кто-то, пусть даже непонятное мне Древо, делал что-то просто так. Значит, этому Древу от меня что-то нужно, и мне это очень не нравится. Хотя я даже не мог представить, что дерево может быть разумным. Ну как какое-то растение может мыслить? Это было выше моего понимания. Если бы на Земле было что-то подобное, а так... Ладно, после разберёмся, а сейчас неотложные дела.
  - Иримэ, займись новенькими. Ты ведь хорошо знаешь их предводительницу, значит, быстро найдёшь общий язык с ними, а мы пойдём поговорим вон с той интересной троицей.
  Подходя к ним, ощутил что-то неладное, но не опасность, а что-то совсем иное. Даже не знаю, как описать это чувство, но больше всего было похоже на то, как когда покупаешь в фирменном магазине дорогой девайс и чувствуешь, что тебя накалывают, дома ты обязательно найдёшь обман, а прямо здесь и сейчас придраться не к чему. Примерно так я себя и почувствовал. Поэтому усиленно начал сканировать эльфа, ибо только при взгляде на него и возникало такое ощущение. Купить вещь, а после узнать, что это подделка подделки, я совершенно не желал, и мои усилия оправдали себя.
  При нашем приближении троица преклонила колени и склонила головы. Эльфийки сделали это с такой грацией и почтением, что мне, человеку очень далёкому от языка жестов, стало даже завидно способности эльфов так явно всё показывать лишь каким-то единым неуловимым движением. В этом плане я среди них выглядел как орангутанг на приёме у королевы Англии. А ведь считал, что жена меня на этом поле неплохо выдрессировала. Ошибался.
  Риниэль сразу предупредила, чтобы я не вздумал в ответ показывать какое-либо уважение и даже представляться. Отлучённые - это даже не грязь под ногами, а вообще пустое место. Ну и порядочки здесь у них.
  Тирон с огромной неохотой становился на колени в мнимом почтении, а того, что оно фальшивое, даже и не скрывал. Видать, лишь присутствие трёх высокородных элди заставило его это сделать.
  - Милые, а вам не кажется, что с этим эльфом что-то не так? - задал я вопрос своим эльфийкам, ничуть не беспокоясь, что Тирон меня прекрасно слышит. - Вы повнимательнее к нему присмотритесь.
  - Ничего не вижу, - произнесли сначала Риниэль, а после Лаириэль с Исилиэль, непонимающе смотря на эльфа.
  Оно и понятно, что не видят ничего необычного. Я сам бы не заметил, если бы не моя интуиция. Этот эльф имел какой-то отличный амулет или артефакт, точнее, он думал, что отличный. На самом деле он обладал двумя модулями цивилизации игроков, объединёнными в единый модуль. Это мне удалось определить лишь в боевом режиме сканирования этого непонятного ушастого. Маркировка одного из блоков не вызывала никаких сомнений в его назначении. 'Личина', гражданский блок-модуль второго класса, предназначен для полного изменения внешности, голоса, походки и даже привычек, а первый класс такого блок-модуля мог бы и полностью имитировать нужную личность. Такая вещица одно время очень широко применялась игроками в их повседневной жизни для разных целей: от розыгрыша и даже постельных игр до тайного проникновения и шпионажа. Вообще прикольная и иногда очень нужная вещица, но тут только сразу же возникал вопрос: откуда 'Личина' у этого Тирона? Ладно, пока оставим этот блок в покое, а вот со вторым блок-модулем не всё было так ясно. Он был явной самоделкой, и разобраться с ходу с ним я не смог. Понял в этом нагромождении лишь то, что туда умудрились впихнуть какой-то сканер-определитель, а всё остальное было без какой-либо маскировки. Главное было понятно, что он не представля ет никакой реальной угрозы, но бережёного Бог бережёт. Поэтому решил отдать приказ ОС быть наготове мгновенно нейтрализовать эльфа.
  - Ты кто такой? - без предисловий спросил я его.
  
  
  
  Глава 11
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Не зря этот урод мне не понравился с самого начала. На мой простой вопрос эта ушастая гнида не стал отвечать, а сделал то, чего я совсем не ожидал. Стремительным движением, на грани восприятия, выхватил из рукава самый настоящий пистолет (!) и пальнул. Такого оборота разговора я совершенно не ожидал, а от вида пистолета и вообще впал в ступор, но здесь выручили обретённые новые навыки. Моё сознание разделилось на несколько потоков, мгновенно стало анализировать ситуацию и действовать. Такое со мной происходило уже не в первый раз, но так явно и осознанно не было ещё никогда. От такой фантастической возможности одна моя часть сильно растерялась, но тут же была задвинута другими потоками на задворки сознания, чтобы не мешала.
  Мигом ускорилось восприятие и потекла информация о ситуации. Опасность. Атака. Враг определён. Объект задействовал скрытый модуль ускорения. Опасность поражения носителя приоритета Высший - Воин. Охранная система, команда на уничтожение вражеского объекта. Невозможно выполнить, вражеский объект под защитой кода Хранителя. Отклонение с траектории поражения. Чёрт! За мной стоит Исилиэль, и пуля поразит её прямо в голову. Определение угрозы. Вот ещё раз чёрт! В пулю вставлен модуль с кодом Хранителя. И как я всё это прошляпил?! Конечно же на первом месте - отсутствие опыта и неполное понимание новых возможностей модулей-мутантов, но почему молчала интуиция?! Даже тогда, когда этот ушастый применил свой непонятный артефакт, который так меня обманул? Активация артефакта мгновенно ускорила эльфа и защитила от моей ОС.
  Всё это пролетело в голове в один миг, за который я успел ускорить восприятие на весь доступный мне сейчас максимум. Видел даже летящую мне в грудь пулю и искал решения её избежать, но кроме как подставить клинки и изменить её траекторию в голову ничего не приходило. Хотел было отбить в сторону, но справа были Лаириэль и Риниэль, а слева - Иримэ с эльфийками. Думать, хоть и несколькими потоками, было уже некогда, и ударил клинками по летящей пуле снизу вверх. Яркая вспышка - и мои клинки распались в руках. Мгновенный повторный вызов ничего не дал, а пуля лишь немного изменила свою траекторию. Решение было лишь одно, и я сделал единственное, что мог в этой ситуации: резко оттолкнулся назад, одновременно частично вызывая доспех, чтобы он прикрыл возможное место попадания. Прыгать спиной назад было само по себе и так стрёмно, а зная, что там стоит ничего ещё не понимающая и не подозревающая Исилиэль, было совсем как-то не по себе. Сильно боялся покалечить малявку, но особо выбора не было. Ещё в движе нии понял, что не успеваю, и пуля коснулась моего доспеха одновременно с моей рукой, отталкивающей Исили эль в сторону. Доспех ярко вспыхнул, и пуля, не встречая больше никаких преград, кроме ткани одежды, ударила в плечо, а я за какой-то миг до этого понял, что если она меня коснётся, то это будет конец и меня уже ничто не спасёт. И за этот миг я в голове прокрутил столько вариантов, что даже не догадывался о таком их количестве, но выхода не увидел, кроме как обратиться к тому тёмному следу личности, что остался от бывшего владельца модуля. Не знаю почему, но как только мысленно коснулся этого тёмного остатка чужого, решение нашлось мгновенно. Я умею изменять и разрушать модули? Да. Но код Хранителя выше моего приоритета, и здесь вступали новые старые знания бывшего Высшего. Этот парень отлично подготовился к новой жизни, и мне крупно повезло, что я остался самим собой после его неудачной попытки захватить контроль над моим сознанием.
  Пуля коснулась ткани комка, но дело уже было сделано. Наноткань камуфляжа в месте соприкосновения была уже изменена, и как только пуля вошла с ней в контакт, то тут же была поглощена преобразованными нанитами. Всё происходило на таких скоростях, что это просто не могло у меня уложиться в голове. Ну не мог я представить, как простейшие наниты ткани комка могут стать за тысячные доли секунды сложной организацией, способной взломать и разрушить код Хранителя! Здесь я стал обязан жизнью тому, кого недавно окончательно убил. Вот какая каверза жизни.
  Энергия от пули никуда не делась, и я совсем не ожидал, что её будет столько, или это был эффект из-за произошедших процессов? Но удар в плечо ускорил меня неплохо. Приземление на спину было жёстким и болезненным, в придачу ещё и головой неплохо приложился, а копчик точно отбил. Правое плечо и рука онемели, и я их совсем не чувствовал. В дело вступила регенерация и существенно пригасила болевые ощущения, вот только боль всё же оставалась существенной. Самое же паршивое в этой ситуации, что на все эти сверхвозможности и последующие действия использовалась моя личная жизненная энергия, и, судя по тому, что мне становилось всё хуже и хуже, я её терял очень много.
  Послышались звуки спускаемых тетив луков и чьи-то голоса. Хотел было попытаться встать и разобраться с ушас тым, но силы стремительно уходили, и я даже не смог поднять голову. Отдал приказ ОС на пассивное удерживание вражеского объекта, а то гад ещё сбежит, и как потом узнать, зачем он в меня выстрелил и откуда у него оружие? Лишь бы мои ушастые его не кончили в порыве гнева.
  Стало ещё хуже, и в голове появилось знание того, что если не пополнить свою жизненную энергию, то впаду в кому до полного восстановления. Хотел было кого позвать, но из горла вырвался лишь тихий хрип, и я стал чувствовать, что уплываю. Удивительно, но меня услышали. Надо мной появилось лицо Исилиэль.
  - Что, мой господин? - Голос девушки дрожал, а в глазах стояли слёзы.
  Уловил её желание дотронуться до меня, но одними губами прошептал, что нельзя. Она, на удивление, сумела понять их беззвучное шевеление. Чувствовал или, скорее, знал: дотронься она до меня, и я её тут же убью, выпив из неё всю жизненную энергию.
  - Как там?
  - Всё нормально, милорд, - успокоила она меня.
  - Брось в меня сырой силой, - одними губами произнёс я, и Исилиэль от изумления перестала даже всхлипывать.
  - Но... - растерянно начала она.
  - Это приказ! - снова только губами приказал ей, чувствуя, что теряю драгоценное время.
  Исилиэль не стала больше тянуть, лишь спросила, сколько нужно силы. Получив ответ, что сколько может, решительно встала с колен и начала магичить.
  - Ты что делаешь?!
  Перед глазами всё поплыло, а звуки начал воспринимать на грани слышимости, словно их говорили где-то далеко, но голос Риниэль узнал. Понял, что если Исилиэль сейчас начнёт оправдываться и всё объяснять, то упущу свой последний шанс не впасть в кому на неопределённое время. Не знаю как и откуда, но нашёл в себе силы еле слышно просипеть:
  - Не мешай ей! - И стал проваливаться в темноту.
  
  ИСИЛИЭЛЬ
  
  Когда я увидела приближающуюся спину Влада, даже не успела ничего понять, как оказалась летящей в воздухе, и лишь навыки лесной стражи позволили сгруппироваться и плавно приземлиться, сделав два обратных кувырка. 'Что случилось?' - только и успела задать себе этот вопрос, как раздались хлопки тетивы и свист стрел. Новые воительницы Дома метнули стрелы в Тирона, но его закрыли своими телами его спутницы и тут же замертво упали, а по эльфу ударил ещё один, более слаженный залп, и ещё один, и ещё... Тирон, видно, имел какой-то очень сильный артефакт, так как ни один известный мне амулет не был способен выдержать пять залпов в два десятка стрел. Но как ни силён был его артефакт, а из шестого залпа две стрелы сумели достать его. Одна попала в левое плечо, а вторая - в ногу. Тирон, до попадания в него стрел, как-то беспорядочно метался по поляне на огромной скорости, и его перемещения было очень трудно рассмотреть, они просто смазывались. Но были и моменты, когда он внезапно застывал, и в такие паузы на него сыпались стрелы, а после ранения таких остановок стало намного больше, да и скорость Тирона существенно падала после атак стрелами. В одну из подобных резких остановок эльфа я заметила, и то лишь на грани восприятия, что его останавливало. Это была полоса смерти Влада! Она на еле уловимый миг ставила на пути Тирона стену, и тот, врезаясь в неё, замирал. На очередном таком замирании его поразили сразу пять стрел, и он упал на колени. Лучницы не упустили этот шанс и буквально засыпали эльфа стрелами. В поле моего зрения было видно, как Риниэль ожесточённо одну за другой метает стрелы, а рядом стоят с оголёнными клинками Лаириэль с Иримэ, и только защита Тирона рухнула под непрерывным дождём стрел, как они мгновенно оказались рядом с поверженным врагом.
  Всё произошло так стремительно, что даже не потребовалось моего вмешательства, и я тут же бросилась к господину. Опасность миновала, и теперь нужно как можно быстрее помочь ему. Он лежал и тяжело дышал. Услышала его еле слышный голос, и сердце облилось кровью, а к горлу подступил предательский комок. Слёзы так сами и брызнули из глаз, как увидела милорда. Он был очень плох, и его слова читала лишь по беззвучно шевелящимся губам. Это умение вложено в курс обучения воинов лесной стражи. Сильно растерялась, но его приказ заставил взять себя в руки и начать плести поток чистой силы.
  Тут на меня налетела Риниэль с обнажённым мечом в руке, но властный, хоть и слабый голос господина остановил её. Мне больше никто не мешал, и я с замиранием сердца бросила сырой силой в человека. За короткий миг до касания плетения с ним чего только я не успела передумать и даже была готова, если что пойдёт не так, тут же вогнать кинжал себе в сердце. Клятва фуинэ - не простые слова, и если бы не приказ, то ни за что не смогла бы сделать проделанное.
  Плетение коснулось Влада, и его посеревшая аура на мгновение окрасилась всеми положенными ей цветами, а затем снова стала блёкнуть. Ещё не полностью осознав, что же такое сейчас произошло, я уже метнула очередное плетение, а после ещё и ещё. На пятом меня мягко остановила Иримэ.
  - Тебе уже хватит расходовать свой резерв. - Её руки легли на мои, не давая начать новое плетение. - Если не хочешь получить магическое истощение, то остановись.
  - Но господин?! - воскликнула я. - Он может умереть!
  - Он не умер бы в любом случае, просто потерял много жизненной энергии, уничтожая заклинание, брошенное в него Тироном. Самое страшное, что может произойти, - это долгий восстановительный сон. Такие истощенные ауры я видела не раз, но восстановление таким способом - это просто что-то невероятное. - В её голосе слышалось одновременно и удивление и восхищение, но больше всего любопытство. - Ты не переживай, всё теперь будет хорошо. Сейчас я продолжу начатое тобой, а если нужно, то мне есть кому помочь, а тебе теперь всё же нужно отдохнуть.
  Я и сама почувствовала сильную усталость, но бросать господина и не подумала, а взяла и просто присела рядом. Иримэ укоризненно посмотрела на меня, но я сделала вид, что не заметила её взгляда, и она не стала настаивать. Во Влада снова полетели плетения, и его аура стала постепенно приобретать нужный здоровый цвет.
  Тем временем Риниэль, увидев, что нашему господину ничего не грозит, успокоилась и начала раздавать команды новым эльфам Дома. Нужно было привести наш лагерь в порядок, а также выставить боевое охранение и амулеты стражи. Также успокоить эльфов, объяснив, что с милордом всё в порядке, а то они снова, сбившись в кучу, озабоченно смотрели в нашу сторону. Посыпались чёткие команды Риниэль, и лагерь мгновенно пришёл в движение. Часть эльфиек тут же исчезли в зарослях леса для несения охраны. Пара воительниц начала собирать и чистить стрелы, а остальные занялись трупами орков и троицы эльфов. Лотанариэ же была отправлена на поиски вещей орков.
  Иримэ устало села рядом, а Лаириэль требовательно взглянула на неё. И та улыбнулась, а я облегчённо вздохнула.
  - Сколько времени господин будет спать?
  - Пару дней, но точно не скажу. Он полон загадок, и здесь трудно в чём-то быть уверенным. - В её голосе промелькнула еле заметная досада.
  - Что же, Иримэ, произошло? Я лишь увидела, как Влад прыгнул назад и оттолкнул меня в сторону, а после началось это. - И я указала на трупы эльфов.
  - Сама толком не понимаю, - призналась магиня. - Влад спросил Тирона, кто он, и тот тут же воспользовался каким-то сильным и непонятным артефактом. Вот. - И Иримэ протянула мне странную вещь, очень похожую на маленький рог, на конец которого надели шарик.
  Я взяла и внимательно осмотрела необычный артефакт. Сразу обратила внимание на богатую резьбу, несомненно работы гномов. Странно, никогда не слышала, чтобы гномы делали такие мощные боевые артефакты. Для работы со своими камнями или защиты - это да, но для боя... Видно, что-то упустили мои наставники, хотя в это верилось с трудом. Руны гномов мне ничего не говорили, и я продолжила осмотр. Какие-то два крючка на ладонь от шарика, несколько разных по размеру отверстий и странный вонючий едкий запах. Вернула артефакт Иримэ.
  - Это работа гномов, но не понимаю, как они хранили такое умение в секрете и как эта вещь попала к Тирону? - задала я ожидаемые Иримэ вопросы.
  - Не знаю, - сокрушённо пожала она плечами. - Я думала, что, может, у вас в долине встречались подобные артефакты и ты как-то поможешь.
  Я удивилась, но логика Иримэ сразу стала ясна, ведь нас обучали для несения службы на границе с орками и гномами и, возможно, мы должны были знать больше обычных эльфов. Я и знала, но такой артефакт видела впервые и даже не слышала о подобном.
  Это и объяснила Иримэ.
  - Я так и думала, но всё же была кое-какая надежда, что ты что-то знаешь, - пояснила магиня.
  Рядом присела Лаириэль, а её место заняла подошедшая Риниэль. Аура господина практически пришла в норму, и я окончательно успокоилась.
  - Исилиэль, как ты? - приобняла меня Лаириэль.
  Честно, от неожиданности даже растерялась. С Лаириэль и Риниэль я как-то уж очень не общалась. С Иримэ - да, но с близкими к господину фуинэ я держалась на расстоянии, и даже мою историю по моей просьбе и в моём присутствии им рассказывала Иримэ, а здесь такое. Мгновение на оценку ситуации - и я сделала вывод, что Лаириэль показывает мне, что теперь она окончательно признала меня как свою, и я пошла ей навстречу.
  - Благодарю, Лаириэль. Уже лучше, но я очень испугалась за господина и растерялась, - честно призналась ей.
  Она открыто улыбнулась и погладила меня по голове. Стало как-то спокойнее.
  - Ничего, малышка, я, да и все мы также очень растерялись и испугались, но всё уже позади. - И она мне улыбнулась, и на мои губы легла ответная улыбка.
  - Исилиэль, а ты ничего не забыла? - раздался вкрадчивый голос Иримэ, и я в полном непонимании уставилась на неё. - Твой подаренный господином раб, или ты уже забыла? - наигранно возмутилась она, а я и действительно о нём забыла. Совсем не до него было. Подняла бровь в немом вопросе, и Иримэ тяжело вздохнула, показывая мою непонятливость, а я ничего и не понимала.
  - Видно, в Горной долине искусство интриг позабыто? - невинно улыбаясь, спросила меня уже Лаириэль, и я совсем растерялась.
  - Это здесь при чём? - потерянно только и смогла я спросить.
  - При чём твой раб и интриги? - уточнила, всё так же улыбаясь, Лаириэль, и я кивнула.
  - Перестаньте мучить нашу малышку! Нашли развлечение, - делано строгим голосом произнесла Риниэль, закончив с господином и уложив его голову себе на колени, перебирая красивыми длинными пальцами его тёмные волосы. - Исилиэль, не обижайся на них. Они просто нашли самую маленькую неопытную эльфийку и решили заморочить тебе голову. А на самом деле всё просто. Твой раб - мужчина, и если ты не хочешь в будущем проблем из-за интриг, то нужно превратить его в игрушку. Ведь тебе не нужны сомнения лорда, когда кто-то вроде бы случайно начнёт в его присутствии распускать грязные слухи? Если ты, конечно, не передумала делить ложе с нашим господином.
  - Нет, не передумала! - горячо воскликнула я и смущённо опустила глаза, поняв, что на последнее замечание не стоило так бурно реагировать, а Риниэль просто дала мне понять, что она не против моего желания разделить ложе с нашим лордом.
  Все рассмеялись, и я ещё больше почувствовала себя в дурацком положении.
  - Иримэ, забирай нашу малышку и займитесь её рабом, а мы поставим для господина шатёр, - сказала Лаириэль, перемещаясь к Риниэль и Владу.
  Мне очень не хотелось уходить от бесчувственного тела господина, но настойчивый взгляд Иримэ заставил покорно пойти за ней.
  - Не волнуйся ты так, - попыталась успокоить меня магиня, - с Владом уже всё в порядке, ему ничего не грозит. После произошедшего Риниэль с Лаириэль от него теперь ни на шаг не отойдут и тем более никого не подпустят.
  - Это я понимаю, но ничего не могу с собой поделать, - грустно призналась я. - К тому же не могу понять, почему Тирон напал на Влада, ведь он просто спросил его имя, или я чего-то не понимаю?
  - У него я нашла какой-то непонятный мне амулет. Не знаю принцип его работы, но он подделывал ауры Тирона и его спутниц, выдавая их за отлучённых.
  - Они не отлучённые?! - От удивления я даже невежливо перебила Иримэ. - Но зачем?
  - Думаю, чтобы не выделяться из общей массы после произошедшего. Видно, также эльфы Дома Красной поляны как-то это заметили и стали задавать неудобные и ненужные вопросы, и их под шумок стычки с орками убрали. Сделала это, скорее всего, Аркуэнэ.
  - А почему она?
  - Ну, во-первых, одна из наших эльфиек видела, как она вынимала свою стрелу из тела эльфа этого Дома, во-вторых, я нашла на её луке не менее странный и непонятный артефакт. Подобный ему я видела лишь на луке лорда Первого леса, с его помощью он мог поражать цели с закрытыми глазами на большом расстоянии, но артефакт Аркуэнэ делает, видно, ещё что-то, но что, я смогу понять, лишь подробно его изучив.
  Иримэ показала мне удивительно красивый и искусно выполненный в золоте артефакт в виде кленового листика. Он был полностью разряжен, и я без опасений взяла его в руки и, хорошо рассмотрев, вернула магине.
  - Красивая вещь.
  - Очень, - подтвердила та и удивила: - Работа пришлых богов.
  - Но...
  - Многие магические артефакты были созданы ими, но это мало кто знает, а кто знает, не спешит ставить в известность других. За подобные утверждения можно и к жрецам Древа на разговор попасть, - подвела итог Иримэ, и мы закрыли эту тему.
  Мой раб ещё не пришёл в себя и так и продолжал валяться, где его оставили.
  - Что мы будем с ним делать? - поинтересовалась я, так как имела лишь смутное представление об игрушках.
  Слухи и книжки - это одно, а как всё на самом деле - это совсем другое, но услышанное от Иримэ, как оказалось, не сильно отличалось от моих знаний в этом. Правда, самой не очень-то и хотелось проделывать подобную процедуру. Отомстить конечно же хотелось, но как-то совсем не так.
  - Приступим? - требовательно поинтересовалась Иримэ, и я не очень решительно кивнула в ответ.
  Магиня усмехнулась, видать своим мыслям, и протянула мне серповидный маленький нож с внутренней заточкой. Интересно, где она его успела раздобыть?
  Самое простое было обрить голову раба и прекратить последующий рост волос, с этим умело справилась Иримэ, мне же пришлось под её руководством отрезать его уши. Нож оказался очень удобный для подобной операции, одно круговое движение - и ухо легко отделялось от головы.
  Иримэ тут же остановила кровь, наложила плетение исцеления, и теперь вместо ушей остались лишь аккуратные отверстия. Далее предстояло вырезать язык и оскопить раба, а после нанести на всё тело чёрную татуировку. Попробовала раскрыть ему рот, но не смогла, и Иримэ разжала его плотно сжатые челюсти ножом. Изо рта тут же потекла густая слюна, перемешанная с кровью. Магиня хмыкнула.
  - А твой раб уже сделал часть работы за нас, - с усмешкой произнесла она. - Видишь, от применения ошейника пошли судороги, и он откусил себе часть языка.
  Из-за того что раб откусил себе кончик, я никак не могла захватить и оттянуть оставшуюся часть, но помогла Иримэ, и мой раб наконец лишился языка. Магиня наложила заклятие, и мы, сполоснув водой руки от крови, продолжили. Как же мне не хотелось браться за член раба, но, слава Древу, эту неприятную операцию взяла на себя Иримэ, а мне досталось нанесение рисунка будущей татуировки.
  - Иримэ, ты это делала уже не раз? - спросила я её, увидев, как она ловко оскопила раба.
  - Не раз, - согласилась она и замолчала, и я, как ни было любопытно, выспрашивать не стала. Захочет - сама расскажет, а настаивать - так совсем ничего не скажет.
  Магиня позволяет давить в разговоре на неё только господину, и то при этом пытается ловко уйти от прямых ответов. Влад ей очень нравится, но Иримэ старательно пытается это скрыть. Только как ни стремилась она замаскировать свои чувства к нему простым интересом к необычному разумному, но все уже догадались о её истинных чувствах к милорду. Я, а уж тем более Лаириэль с Риниэль видели, что он интересует её как мужчина. Интересно, что удерживает Иримэ? Всем уже и так ясно, что теперь никто из фуинэ не захочет покинуть лорда, что бы ни случилось. Может, она надеется стать не просто фуинэ, делящей ложе с господином? Но не может быть, чтобы она не понимала, что после произошедшего с ней Влад никогда не возьмёт её в жены. Я и то понимаю, что господин оказал мне огромную честь, дав своё согласие разделить со мной ложе, а мог и просто отказать. Зачем лорду на ложе осквернённая орками? Побрезгуй он мной, и я совершенно не изменила бы своего отношения к нему, а всё приняла бы как есть. Но он не отказал, и я даже немного теперь боялась пойти на этот шаг. А что, если ему не понравится со мной? Я этого просто не переживу!
  - Исилиэль? Исилиэль, очнись! - Требовательный голос Иримэ вывел меня из задумчивости, и я даже не сразу сообразила, что она зовёт именно меня.
  - А? Что? - непонимающе уставилась на магиню.
  - Хватит мечтать и, наконец, слей мне на руки! - возмущённо потребовала она.
  Я спохватилась и, отложив тонкий кинжал, которым наносила рисунок будущей татуировки, взяла флягу и стала поливать на руки магине. Странно, но почему нельзя было очищать кровь во время ритуала превращения раба в игрушку магией? Задала этот вопрос Иримэ, и она ответила, что это неотъёмная часть ритуала и её нужно неукоснительно соблюдать.
  - Но почему? - не сдавалась я.
  - Не знаю, так положено, и всё. Не приставай! Сходи лучше к Риниэль за охранным амулетом, его нужно вживить под кожу игрушки.
  - Это ещё зачем?
  - Будет пользоваться его свойствами, так как после ритуала уже не сможет пользоваться плетениями, - пояснила Иримэ.
  - Жаль. У него хороший магический потенциал.
  - Ничего, плетений амулета ему и так хватит, - отрезала магиня. - Иди же!
  - Уже-уже! Ушла! - вскричала я, получив посыл в виде шлепка по попке.
  
  Шатёр господина уже стоял, и, войдя в него, я сразу же заметила тихонько плачущую Риниэль, державшую голову Влада на своих коленях. Сердце замерло, и я мгновенно оказалась рядом.
  - Что случилось?! Иримэ же говорила, что уже не случится ничего страшного! Риниэль?!
  Слёзы уже потекли из глаз, когда Риниэль грустно улыбнулась:
  - С господином всё хорошо, Исилиэль. Просто только сейчас до меня дошло, что я могла его потерять, и вот... - Она нежно погладила Влада по голове, смотря на него таким взглядом, что я даже немного приревновала её к нему.
  Стало как-то неудобно из-за подобных чувств, и я постаралась побыстрее получить амулет и покинуть шатёр, но Риниэль остановила меня почти у самого выхода:
  - Исилиэль, когда закончите с твоей игрушкой, приходите сюда. Нам нужно обсудить многие вопросы, пока не выздоровеет лорд.
  - Как скажешь, Риниэль. А кто сейчас за господина, ты?
  - Нет. Лаириэль. - И, предупреждая мой следующий вопрос, пояснила: - Я умею командовать в бою. А Иримэ ни за что не согласится быть старшей, это даже и не стоит ей предлагать. Ты ещё слишком мала. - Увидев по выражению моего лица полное несогласие о моём возрасте, лишь снисходительно улыбнулась. - Остаётся лишь Лаириэль. Она, будучи массаниэ, очень умело управляла своей свитой, а также остатками своего Дома. Так что она теперь главная в Доме, - подвела черту Риниэль, и я наконец покинула шатёр.
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Всё время отключки провёл в чёрной пустоте, где временами в моём сознании всплывали короткие сообщения о моём состоянии. Типа: энергетика носителя восстановлена, регенерация завершена на девяносто семь процентов и тому подобное. Но было и несколько сообщений, которые меня одновременно заинтересовали и озадачили. Таких странных уведомлений я ещё ни разу не получал. 'Происходит попытка соединения с энергосетью игровой площадки. В доступе отказано. Применён приоритет Высший - Воин. Доступ получен. Ввести новый ключ'. В моём сознании появилось окно ввода. И как туда что-то вводить, если нет ни клавиатуры, ни какого иного способа ввода? Попробовал мысленно, и, как ни странно, получилось. Правда, вначале случилась небольшая заминка из-за несоответствия вводимых мной символов. Пришлось пройти синхронизацию, и лишь после этого я ввёл пароль на трёх языках, состоящий из шестнадцати цифр и восьми изображений, а также мысленного отпечатка. Был ещё отпечаток ауры, но я не рискнул его ставить, так как не был уверен, что она у меня останется в таком виде, как сейчас.
  Только закончил с паролем, как сразу же пришло новое сообщение: 'Доступ иным лицам запрещён. Подтвердить. Изменить'. Конечно же подтвердить. Вот тут и произошло то, чего никак не ожидал, а именно: получил уведомление о состоянии посторонних подключений.
  'Имеется один пользователь. Происходит отключение. Отключение выполнено'.
  От такой информации растерянно бросил мысленно вопрос в пустоту: 'Кто? Кто такой?'
  На удивление, на мой вопрос, казалось бы обращённый непонятно куда, мгновенно пришёл ответ или, точнее, пришли сообщения, которые не только косвенно ответили на этот вопрос, но и параллельно вызвали новые.
  'Внимание! - Это сообщение не было похоже на те, что я привык получать с момента моего попадания в этот мир. Это было что-то новое и чужое. До этого момента мелькавшие в моей голове сообщения воспринимались мной как бы своими, словно второй 'я' сам себе их посылал, а после инициации они и вовсе всплывали обычными знаниями. Но сейчас это было не моё! Чужой и безликий голос снова прозвучал в моём сознании, призывая к какому-то 'вниманию'. - Внимание! Происходят множественные незаконные попытки взлома доступа к энергосети игровой площадки. Требуется разрешение на применение вариантов противодействия'. И на меня посыпались эти самые варианты и в таком количестве, что я просто потерялся в осмыслении их значений и функций. Попытка прервать связь с этим монотонно бубнящим механическим голосом, к моему сожалению, не дала никаких результатов, а вот остановить его получилось.
  'Стоп! - мысленно рявкнул, я и - о чудо! - бубнёж моментально исчез, но взамен появилось ощущение чьего-то ожидания. Ясно, это ждут решения по противодействию взлому и таким образом намекая, что от действий мне не увильнуть. - Сколько произошло попыток?' Конечно, было необычно задавать вопрос сам не знаю кому, и чувствовал я себя при этом полным идиотом, но решил действовать примерно как с ОС. Проканало.
  'Одна попытка каждые пятнадцать тысяч наносекунд. Сто четыре миллиона попыток взлома на момент запроса'.
  И сколько это - наносекунда, что столько всего произошло? Хотя не важно, а вот взломщик или взломщики для меня оказались неучтённым фактором, когда я не совсем обдуманно дал команду на полное отключение доступа. Интересно, что применяют для взлома и кто, а также сколько пользователей халявной энергии я отрубил? Правда, здесь возникал вопрос: а почему меня лишь только сейчас подключили к этому источнику? Почему я до этого момента питал все свои плюшки собственной энергией? Стал задавать интересующие меня вопросы невидимке и с каждым ответом всё больше и больше офигевал. Подумалось, что, может, всё, что сейчас происходит, - это просто бред после ранения, но уже полученный опыт общения с инопланетными технологиями говорил совсем другое, и никаких оснований не верить ему не было.
  Полученное мной Знание наконец-то решило мне выдать нужную информацию. Оказывается, я всё это время вёл общение с искином базы. Но, как я знал из данных ОС, она была давно уничтожена и никак не могла со мной общаться. Тут-то выяснилось, что моё представление о базе совершенно и радикально отличается от реального положения вещей. Инопланетная база состояла из десяти искусственных разумов. Два из них были центрами управления, а восемь отвечали за основные узлы. Вот я и вёл беседу с искином, ведающим энергетикой базы. Попытка узнать у него что-то, что не входило в сферу его ответственности, не дала никаких результатов. Он лишь подтвердил данные об уничтожении базы.
  Также выяснилось, что этот гад знал о моём аварийном прибытии на планету! Именно он обеспечивал приёмный модуль энергией и выбирал место приземления. Но это ещё что, а вот то, что моя точка прибытия должна быть в совсем ином мире, - это было откровением. Выходило, что меня буквально просто перехватили по пути из пункта А в пункт Б, и это было устроено именно этим искином. Почему? Всё до банальности просто. Когда на базе стали умирать игроки, Хранитель успел послать запрос на вызов Высшего, и каким-то странным образом это повлияло на решение искина на мой перехват. Время в несколько тысяч лет, прошедшее с момента запроса, для него просто не существовало или ничего не значило, так как он представлял собой не какой-то там механизм или материальный объект, а был самой настоящей искусственной мыслящей составляющей в системе энергетики базы, где эти величины, возможно, ничего не значат.
  Также из-за моей инопланетности он просто не смог соединиться со мной энергоканалом, не убив меня при этом, но всё же настойчиво пытался найти выход из сложившейся ситуации. Данная возможность представилась во время моей, так сказать, инициации, а именно в тот момент, когда копия бывшего владельца модуля атаковала моё сознание. Нарочно так и не подгадаешь, но именно в этот момент искин предпринял попытку соединения со мной не напрямую, а через модуль Высший, и не получилось. Он наткнулся на энергетику чужого и, следуя заложенной инструкции, просто уничтожил его. А я-то, наивный, думал, что это мой испуг так приложил захватчика! После изменения моего организма была ещё одна попытка связи, но здесь уже вмешалась третья сторона, а именно Древо, которое и провалило её. Что и как там произошло, так и не удалось выяснить, ибо, просто даже обладая знаниями, я не мог понять многие их определения, а в этом могло помочь лишь вдумчивое изучение доставшегося на халяву богатства. Дома я бы этим и занялся, но здесь это было пока совершенно нереально. Поэтому только и удалось понять, что Древо жизни как-то может блокировать искина, настойчивый интерес которого к своему новому адепту очень ему не понравился. Доступ к моей тушке был получен лишь после почти полного энергетического истощения организма. Древо не мешало, и искин успел соединить нас каналом, а после уже стало поздно, но всё ограничилось единственной попыткой оборвать чужой канал. Понять это только и хватило моих приобретённых знаний, а вот чего они не поделили между собой, так я и не уяснил, но не беда. Главное, что в своих разборках меня не трогают, а там ещё, может, и разберусь в их отношениях.
  Искин, получив доступ к моему телу, тут же накачал его энергией по самую макушку, но делал это под шумок, когда в меня летели плетения сырой силы. Так, девчонкам об этом говорить не буду, пусть считают, что не зря на меня силы тратили, спасая. Им будет приятно, что спасли всего такого меня, а с меня не убудет ещё и сердечно их поблагодарить.
  Искин, видно, выполнил свою самую навязчивую директиву и, посчитав свой долг выполненным, исчез. А действительно, что или кто ему я? Высшего нашёл, подключил к энергополю, главную директиву выполнил, а шизой сидеть на связи в моём сознании, видать, ему было не в кайф, да и мне своей недавно приобретённой с модулем Высший вполне хватало. Так что я даже вздохнул с облегчением, когда ощутил пропажу его присутствия. Неуютно у себя в сознании чувствовать тысячелетнего искина, мало ли что с ним произошло за это время.
  Напоследок получил данные о взломщике. Настойчивый взлом производил лишь один, так сказать, 'пользователь', и делал он это с помощью ключа-доступа приоритета Хранителя! Вот эта информация и заставила меня зависнуть на какое-то время. При чём здесь Хранитель, и вообще, откуда ему здесь взяться? Неужели кто-то из игроков ещё жив? Вполне может быть, несколько кораблей с ними не были заражены и вполне могли даже ещё где-нибудь болтаться в космосе. Но здесь закономерно возникала непонятка. Игроки этой площадки уже были доставлены сюда и тут же получили здесь на орехи. Правда, их последующую судьбу я не знаю, но довольно сомнительно, что выжившие в заварушке пролежали в анабиозе столько лет, или могли? Обратился к своему Знанию и понял, что это вполне реально. Срок максимального непрерывного нахождения в анабиозе - почти двенадцать тысяч лет, после в организме наступают необратимые процессы, и тело после последующего извлечения начинает стремительно стареть.
  Итак, существует реальная возможность, что Хранитель - это самый настоящий представитель цивилизации игроков. И чем мне это грозит? А ничем не грозит, подсказало Знание. Будь я просто Высшим, то тогда был бы обязан выполнять приказы Хранителя Игры, но, получив приоритет Высший - Воин, могу смело послать кого-либо по известному адресу. Это утверждение ясно показывает мой захват доступа к энергии. Хотя стоп! Здесь что-то не так. Хранитель является, по сути, админом Игры, и его просто так никто не отрубил бы от энергии, скорее мне выделили параллельный канал. Я покопался в своём знании, и моя догадка подтвердилась. Тогда выходит, взломщик просто имеет какие-то ограничения в своём модуле приоритета Хранителя или, говоря местным понятием, у кого-то есть артефакт, позволяющий частично обладать возможностями Хранителя. Первое и второе вполне возможно, и из знаний бывшего владельца я узнал о реальности таких ситуаций. Нужно пробить нашего настойчивого товарища, а то, что он очень настойчив, подтверждали постоянные уведомления о попытках взлома.
  Изучив очередное такое уведомление, реально снова завис, и было отчего. Знал, что скорость мысли круче скорости света, но чтобы в такой степени! Оказывается, моё прямое общение с искином и мои размышления заняли по времени всего десяток наносекунд! Это было для меня просто нереальными цифрами, а всё из-за подключения к энергосети. Время в ней текло по совсем другим законам. Сразу же представил свои новые возможности, но меня быстро обломали. Находясь в сознании, я мог лишь пользоваться энергией сети, а её плюшки доступны лишь сознанию в глубокой медитации, во сне или если меня снова вырубят. Короче, доступ лишь отдельно от реала. Хотя с другой стороны, можно во сне заняться изучением своих новых знаний, а там и научиться медитировать, чтобы иметь возможность входить в сеть, когда мне нужно, а не когда пришло время сна или хорошо огрели по куполу. Ладно, ещё одна плюшка, и вполне достойная, но нужно, наконец, узнать, кто там такой настойчивый стучится ногами в дверь уже моей хаты.
  Только об этом подумал, как в моём сознании возникли меры противодействия нарушителю, и никакой информации о нём самом. Попытка это исправить ничего не дала, а на более настойчивые действия передо мной возник какой-то разноцветный вращающийся шар. Сначала я совершенно не догнал, что это такое появилось, но после дошло, стоило только узнать контуры местных континентов. Это было объёмное изображение планеты! Захотелось увидеть место моего нахождения, и шар тут же перестал вращаться и развернулся в карту, напомнившую вид со спутника в навигаторе. Изображение плавно увеличилось и приблизило моё местоположение. Я находился именно там, где и предполагал, практически на восточном краю перешейка, соединяющего полуостров и материк. Только хотел более подробно изучить карту, как она неожиданно свернулась в шар, который снова окрасился несколькими цветами. Понял: мне что-то настойчиво хотят показать, а моё положение было указано с целью учёбы обращения с виртуальной моделью. Только это осознал, как развернулась уже полная карта планеты, и стало ясно, на что хотят обратить моё внимание, а именно - на множество цветных пятен. Среди них больше всего выделялись красный, серый и коричневый, далее шёл белый и светло-синий, а уже после - зелёный, иссиня-чёрный, грязно-серый и совсем чуть-чуть золотой цвета. Стоило только его заметить, как мгновенно от него в мою сторону протянулся тонкий яркий золотистый лучик. Знание сразу же подсказало, что это небольшое золотое пятнышко и есть скопление моей новой батарейки, но и без него я уже об этом догадался, как и о других пятнах на карте. Это были определённые источники силы, и, в отличие от моего одинокого пятнышка, их было множество, а местами они даже накладывались друг на друга. Вывод напрашивается сам собой: эти пятнышки есть местные источники разнообразных сил. Не знаю почему, но мой взгляд зацепился за одно из множества разбросанных на карте зелёных пятнышек, и в направлении меня тут же начал формироваться луч, но ему не суждено было приблизиться. Только он начал своё приближение, как из моего луча выстрелил отросток и мгновенно оплёл гостя, словно удав. Зелёный лучик, к моему удивлению, не вернулся назад, но и не сопротивлялся такому обращению, а после и вовсе на своих точках соприкосновения они слились. Тут же пришло сообщение об ограниченном доступе к иному источнику, и больше никаких пояснений. Попытка давления на выдачу информации здесь не прошла, и я решил почём зря не долбиться в пока закрытые ворота, но подозрения насчёт зелёного источника силы приводили лишь к Древу жизни. Интересно, почему энергосеть решила пойти на сделку? Может, из-за создания моего Дома или ещё чего? Ладно, рано или поздно, но узнаю, и искин энергосети уже так легко не включит дурачка, а будет более информативен, но это будет после, сейчас это всё больше и больше напоминало мне обучение новым возможностям. Теперь стало понятно поспешное исчезновение искина, типа - обучайся и осваивайся, а я со стороны буду оценивать и делать выводы. Слегка задела такая ситуация, но, возможно, в ней была заложена такая программа, и здесь уже ничего не поделаешь.
  Карта в какое-то мгновение внезапно увеличилась и приблизила материк, на который я собирался добраться в поисках портала. Вспыхнула яркая оранжевая точка с лёгким оттенком золотого, и от неё стремительно протянулся лучик к моему пятнышку силы. Это, как я догадался, был связующий канал силы, и только он достиг моего источника, как пришло сообщение о новой попытке взлома. Здесь я уже не стал пускать всё на самотёк и дал команду на отражение атаки. Мне не хотелось убивать кого-либо на другом конце луча-канала, и я выбрал самый щадящий вид наказания из предоставленного списка. Взломщик в тот же миг лишился половины своей энергии, и связь тут же прервалась. Думаю, если там находится не совсем дурак, то такой намёк не отсвечивать должен вполне понять и сделать выводы. Видно, выводы сделали, так как попытки взлома сети больше не повторялись, и я хотел было продолжить развлечения с новой игрушкой, как меня бесцеремонно выкинули в черноту забытья. Правда, это было сделано из-за того, что к такой среде нужно постепенное привыкание, а иначе можно и остаться там навсегда. Искин, оказывается, у нас заботливый или не захотел терять свою долгожданную находку и выбросил меня из полного контакта с энергосетью игровой площадки.
  
  Пришёл я в сознание мгновенно и в полном объёме, словно и не вырубался, а лишь на какое-то время закрыл глаза и тут же их открыл. Слышал, подобным моментальным выходом из сна владеют некоторые, а может, и все животные, точно не помню, но мне такой навык реально понравился. Далее просканировал свой организм и обнаружил неприятную новость. Ни клинки, ни лук с доспехом не вызывались. Затребовал отчёт и успокоился: просто шла перестройка под новый тип энергии. Теперь моё вооружение будет питаться не из моих личных запасов, а из сети, а мой резерв пойдёт на решение более нужных задач.
  По-прежнему не открывая глаз, просканировал эмпатические каналы, и сразу же выяснилось, что это у меня выходит на пару порядков лучше, чем было раньше, словно кто-то сменил аналоговую связь на цифровую. Лишь только ради этой плюшки стоило подставиться под пулю, так как, приобретя эмпатические возможности, трудно не стать зависимым от ощущения эмоций окружающих тебя разумных. Вот и я уже не представлял, как буду общаться с кем-либо, не чувствуя хотя бы эмоциональный фон собеседника, и поэтому новые возможности, а если быть точнее, то их качество меня очень приятно порадовали. Знание тут же подсказало, что это просто увеличился поток силы, используемой на эмпатию, так как раньше, используя лишь свой резерв, мой организм сильно экономил на многих моих возможностях, и от этого заметно страдало качество той или другой способности. Теперь же я знал, что, обладай достаточным количеством энергии в момент выстрела в меня эльфа, мои клинки с лёгкостью не только отбили бы пулю, но и могли нарезать её в движении на тоненькие кружочки, а это радовало.
  Своих фуинэ я не только ощутил, но даже примерно мог определить расстояние и в какой стороне каждая из них находится. Этого раньше я точно не умел и даже не подозревал, что такое возможно, но, оказалось, теперь могу, и это тоже приятно радовало. Прислушался к их эмоциям - кажется, всё в порядке.
  Открыл глаза и понял, что лежу не в своей палатке, да и вообще не в одной из моих палаток. Сел и осмотрелся. Большой светлый шатёр, а сижу на своеобразном ложе из нескольких толстых и мягких ковров. Откуда? Откуда это всё и где я? Встал, и мои ноги утонули в пушистом и необычайно красивом ковре с длинным ворсом. Кругом валялось множество подушек и валиков, особенно много их было у длинного серповидного низкого столика у центрального столба шатра. Что за фигня и где я нахожусь? Прислушался - и ничего, абсолютная тишина, а по идее тонкие стены шатра не должны быть особым препятствием для звуков. Тут меня осенила догадка: я ведь нахожусь в не совсем обычном мире, и, подключив иное зрение, сразу же понял причину такой тишины. В ткань шатра был вплетён образ модуля поглощения звука. Подобным Иримэ пользуется для создания полога тишины.
  Хотел было уже выйти наружу и узнать, как там дела и где нахожусь, а главное, откуда все эти вещички, но обнаружил, что я совершенно голый. Не то чтобы я был стеснительный, да и стесняться своего обновлённого тела было нечего, но выходить наружу в костюме Адама было как-то, так сказать, неправильно. Поэтому решил: если не найду какую-нибудь одежду, то задействую канал связи с одной из фуинэ, и пусть она тащит мне мои вещи. А из хулиганства, пусть это будет Иримэ. Почему она? Не знаю, но захотелось подразнить именно её. Интересно, сколько выдержит она, чтобы не оказаться в моей постели?
  Тут резко тряхнул головой. И что за бред лезет в голову? Может, мне что-то там немного сделали не так, или это последствия омоложения тела стали проявляться после усиления энергетики, а может, я уже давно таким образом мыслю, но просто не замечал? Нет, точно бред какой-то в голову лезет!
  Одежда нашлась на одном из двух сундуков, находящихся в шатре, и она явно была не моя, но выложенные рядом вещи из моих карманов явно показывали, что она предназначена именно для меня. С размерчиком мои девочки не прогадали, а в том, что одежду подбирали именно они, я не сомневался. Свободные штаны, такая же рубашка, кожаный жилет, широкий ремень и удобные полусапожки. Вся одежда была тёмно-зелёного цвета, ещё немного - и можно было её назвать даже чёрной, а вот жилет, ремень и обувь были действительно глубокого чёрного цвета.
  Покрутился, присел, прошёлся и вынес решение: все удобно и приятно телу, также порадовало присутствие носков и нижнего белья отличного качества, но огорчило полное отсутствие карманов. Не знал, что это так меня расстроит, но, глядя на небольшую горку своих карманных вещей, я просто не представлял, куда их можно распихать. Ладно, пусть пока лежат, после разберусь. Правда, немного успокоился, проверив одежду иным зрением, может, карманы тут скрывают магией, но, кроме необычных свойств обновки, ничего не обнаружил. Жаль, что если по мне врежут магией, то она потеряет свои замечательные и полезные свойства, да и осыплется с меня, как осенние листки, так как вместо ниток использовалось плетение.
  Но что я всё о недостатках, нужно же и о достоинствах упомянуть. Первое: меня обрадовало полное отсутствие на одежде каких-либо воротничков, кружев и вышивки. А, нет, поспешил с последним утверждением. На левой стороне груди красовался знак, а может, это уже герб моего Дома. В местной геральдике я был полный ноль и поэтому отложил этот вопрос как несущественный, а значит, переходим к свойствам ткани одежды.
  Второе: очень удивил материал, из которого были сделаны, именно сделаны, а не сшиты, нижнее бельё и одежда. На своих эльфийках я давно заметил интересные костюмчики, но этот материал имел существенное отличие, а именно - это была самая настоящая наноткань отличного качества, а не вплетённые в ткань образы модулей, как у моих ушастых красавиц. Откуда в этом мире чисто технологическое изделие? Возможно, это чьи-то запасы, так как метод соединения был безусловно местным. Интересно, а чего я так туплю по поводу отсутствия карманов и боязни при атаке магией потерять одежду? Настроился на её наниты и дал команду на нужные исправления недостатков. Десять минут пришлось стоять совершенно не шевелясь, так как ещё ко мне не особо вернулись навыки управления наноструктурами, сказывалось переключение энергетики организма и создание параллельных потоков подключения. Такое состояние организма продлится ещё около недели, и иногда возможны сбои. Так, во время создания одного из карманов сделал его шиворот-навыворот и пришлось переделывать. Также вынужден был скормить нанитам на строительный материал для ускорения преобразований небольшую подушечку, но, думаю, её отсутствие никто не заметит, их здесь и так валяется необычайно много.
  Придирчиво оценил свою работу и остался полностью доволен девятью новыми карманами. 'Совсем другое дело', - подумал я, распихивая по ним свои вещи.
  Ещё раз обвёл взглядом восьмиугольный шатёр и заметил у своеобразного ложа, где я недавно очнулся, меч, который я отдал Риниэль. Интересненько, а чего это она оставила его здесь? Ладно, после разберёмся, а сейчас всё же его возьмём себе, так как мои клинки на данный момент совершенно недоступны, а разгуливать в этом мире без оружия чревато последствиями, и, возможно, смертель ными.
  Как ни был настороже, откидывая полог шатра и выходя из него, но, внезапно столкнувшись с уродливой татуированной рожей, стыдно сказать, нехило так струхнул, даже забыв про меч в своих руках, судорожно вызывая доспех и клинки. И лишь мгновение спустя заметил в руках этого татуированного Гуинплена кувшин и полотенце, взял себя в руки, а когда этот урод шлёпнулся на колени, чудом не уронив кувшин и утыкаясь мордой в землю, то уже с интересом стал его рассматривать. Лысая голова вся в каких-то шишкообразных наростах, полное отсутствие ушей, совершенно голый и весь покрыт сложной чёрной татуировкой, да так, что, какого цвета была его кожа до её нанесения, было совершенно нереально определить. Лицо или, точнее, рожу этого существа сейчас подробно не мог рассмотреть, так как она надёжно обосновалась в земле, но мельком увиденного вполне хватило для составления общего портрета. Полностью зататуированное лицо, узкие глаза, две дырки вместо носа и разрезанный от уха до уха рот, обнажённые дёсны. Ну, настоящий Гуинплен, только с заточенными под частокол зубами. Неужели и в этом мире присутствуют компрачикосы? Почему так решил? Да потому что эти увечья были абсолютно точно нанесены этому разумному намеренно.
  Додумать дальше у меня не вышло. Сначала пришли по эмпатической связи одна за другой радостные волны счастья, а после на мне повисла Исилиэль, через миг - Лаириэль, и уже нас всех снесла с ног Риниэль. Меня неплохо так приложили об землю, выбив весь воздух из лёгких, и я прилично стукнулся затылком, но всё это мелочи по сравнению с тем, чему подверглись защитные эмпатические блоки. Ударившая в них волна чувств от девчонок снесла практически пятьдесят процентов защиты. Всё время думаю об её усилении, и не только от недружелюбных атак, но и от таких радостных эмоций, да всё некогда, и вот результат. Так случайно и мозг может вынести от чьей-то радости. Нет, нужно срочно заняться переделкой защиты.
  Пока меня валяли по траве, тискали, целовали и поливали слезами радости, успел прийти в себя и даже начать переделывать защиту, правда, не забывал и посылать ответные волны радости и счастья моим красоткам. Не знаю, сколько бы меня так радостно встречали, но вмешалась Иримэ, и меня мигом поставили на ноги, отряхнули травинки и поправили одежду, а после магиня вдруг обняла меня и легонько поцеловала в губы. От неожиданности растерялся не только я, но и троица взлохмаченных фуинэ. Они так и застыли с открытыми ртами, забыв даже отряхнуть одежду.
  - Я очень рада, что ты поправился, Влад. Ведь мы очень стали переживать, когда пошли пятые сутки, а ты всё не приходишь в сознание, - выдала, улыбаясь, Иримэ. И лишь только с меня начал сходить ступор, как она ловко отстранилась и накинулась с предъявами на приходящих в себя эльфиек: - И что я вижу?! Как вы себя ведёте?! В каком вы сейчас виде перед своим лордом и Домом?! И главное, кто позволял так себя вести с лордом?!
  Будто она только что сама не вешалась мне на шею, опешил я от таких наездов на растерявшихся девушек. Но тут в себя пришла Риниэль, и, показав Иримэ язык, снова оказалась у меня в объятиях, и явно назло впилась в мои губы жарким поцелуем. Лаириэль, чтобы не отставать от подруги, прижалась с другой стороны и потребовала свой поцелуй. Лишь Исилиэль не повезло в данной ситуации, и она, понурив голову, слушала, как магиня недовольно ей выговаривает, что, мол, этих уже не перевоспитать, а она должна учиться вести себя, как высокородная элди.
  - Чего это она? - тихонько спросил я Риниэль.
  - А, это у неё нервное. Она очень переживала, что ты не пришёл в сознание на второй день после истощения, и даже пыталась добавить тебе жизненной силы, но только сожгла палатку. - И Риниэль тихонько рассмеялась, а Лаириэль продолжила за неё:
  - Также сгорела твоя одежда. Иримэ просто не ожидала, что ты выбросишь излишек силы огненным плетением. Переполох был страшный, но всё обошлось, а вот Иримэ стала сильно переживать. Да и ты сам только что это ощутил на себе. - Теперь к смешку Риниэль присоединилась и Лаириэль.
  - Я всё слышу! - неожиданно обернулась Иримэ.
  Девчонки притворно взвизгнули и спрятались за мою спину, а я решил им подыграть.
  - Иримэ, - вкрадчиво начал я, - а расскажи-ка мне, как сгорел мой любимый камуфляж и палатка в придачу?
  Эльфийка растерянно захлопала глазами и... И розыгрыш не получился.
  - Господин, я... Я так волновалась... Я... - У Иримэ выступили слёзы на глазах, и она стала какая-то вся потерянная, и я сразу понял, что это не наши игры, а на самом деле она очень переживала.
  Почувствовал, ещё чуть-чуть - и она заревёт. Поспешно схватил её и втащил в шатёр, остальные мигом оказались рядом с нами.
  
  
  
  Глава 12
  
  
  ВЛАДИСЛАВ
  
  Честно, задолбался успокаивать этих ушастых красоток, когда они одна за другой ударились в истерику. Помогла привести их в чувства лишь прямая трансляция положительных эмоций, и я наконец решил узнать, откуда все эти вещи, да и не только. Находясь снаружи, трудно было не заметить, что вся моя поляна заставлена шатрами, из-за которых выглядывали любопытные лица молоденьких эльфиек. Ей-богу, бабский ушастый батальон! И угораздило меня так попасть, а проблемы в женском коллективе - это что-то, и они точно рано или поздно начнутся. Точно попал!
  - Откуда это всё? - начал я расспрос и узнал много нового и интересного, произошедшего за последние пять суток моего беспамятства. Эльфийки стали увлечённо и, что удивительно, поочерёдно рассказывать о прошедших событиях.
  Оказывается, мои ушастые здесь без меня развили бурную деятельность и весьма преуспели. Лотанариэ в первый же день рассказала, что в своём лагере они оставили всё своё имущество: лошадей, шатры, одежду, оружие и прочее, а также там осталось ещё и имущество других Домов и двое раненых эльфиек из её Дома. Лаириэль, ставшая на время главной, решила тут же отправить за имуществом Риниэль, Лотанариэ и десяток воительниц. Не бросать же столько добра? С этим решением моей фуинэ я был полностью согласен. Когда этот отряд прибыл на место, то обнаружил, что оставшиеся эльфийки умерли. Что было причиной смерти, они узнали сразу. Оказывается, один воин из засады Халлона остался жив. Был ранен, но всё же напал на девчонок, видно решив, что раненых девчонок он и в таком состоянии сделает. Ошибся, эльфийки сами его уделали, но новые раны и для них стали смертельны. Лотанариэ впала в бешенство и по возвращении была решительно настроена порвать Халлона на части, но, увидев, что он теперь собой представляет, немного успокоилась. Правда, не было ещё и дня, чтобы она как-то не зацепила его. Кстати, то чудо, что я увидел, выйдя из шатра, и был Халлон, точнее, уже Ушастик.
  - И кто его так назвал? - задал я вопрос, уже подозревая, кто именно обладает подобным своеобразным юмором, и не ошибся.
  Взгляды всех присутствующих это ясно показывали. Иримэ даже немного смутилась, а может, просто сделала вид, но вполне правдиво. Раз снова она попала в прицел моего внимания, то я решил подробно узнать, как же я лишился некоторых своих вещей, а детали экспедиции выслушать после.
  - Иримэ, я всё же услышу, как лишился палатки и одежды? Ты только не переживай, я не имею никаких к тебе претензий, так как понимаю, что всё произошло совершенно не по твоей вине, а вследствие некоторых особенностей моего организма.
  Но в успокоительных речах уже не было необходимости. Иримэ отлично себя контролировала. Меня как-то не особо расстроила потеря вещей, а больше интересовало, каким образом я в бессознательном состоянии смог избавиться от излишка энергии и как вообще это происходило? Эльфийка начала было рассказ, но мне пришлось её прервать, так как она стала оправдываться, и пришлось снова её убеждать, что не имею никаких претензий. Иримэ была неглупой девушкой и быстро просекла, что я имею совсем другой интерес в её рассказе, и подробно, в деталях всё поведала.
  Меня после ранения лечили всем гаремом. Я сказал - гаремом? Ну да, гаремом, и не важно, что две девушки ещё не в нём, но это, как я был теперь совершенно уверен, дело времени, и довольно короткого. Даже усмехнулся своим выводам, и интересно, когда это я стал таким сторонником полигамии в отношениях? Раньше за собой такого не замечал, или всегда таким был и, оказавшись в другом мире, просто откинул мораль общества, где жил до этого? Хотя я не против таких отношений, а всё остальное не важно.
  Что-то я совсем не о том. Так вот, меня накачали сырой силой или просто жизненной энергией и перенесли в палатку. Там меня раздели, обмыли и стали ждать, когда пройдёт обычный для такого истощения срок. Но прошло двое суток, а я по-прежнему не приходил в сознание. Иримэ, не имея возможности применять на мне свои лечебные плетения, подумала, что, может, приток дополнительной энергии поможет мне быстрее прийти в себя, и стала действовать. В результате произошло то, чего она просто не могла представить. В один момент, во время напитки меня силой, моя кожа внезапно начала набирать свечение, и перерыв передачи энергии ничего уже не мог изменить, а после Иримэ просто растерялась и тупо смотрела, как от моего свечения стало тлеть всё, с чем соприкасалась моя кожа, и в первую очередь моё ложе. Короче, эльфийка впала в ступор и тоже могла бы пострадать, но появилась Лаириэль и привела её в чувство. Лаириэль решительно попыталась было вытащить меня из палатки, но её остановила магиня, так как всё вдруг вспыхнуло и начался пожар. Панику остановила сработавшая клятва фуинэ, и они с ужасом поняли, что не могут оставить меня.
  Когда Иримэ подошла к этому моменту своего рассказа, то было видно, что данные воспоминания ей неприятны. Я перевёл взгляд на Лаириэль и увидел подобное же выражение эмоций. Да, видать, они очень сильно испугались, если даже сейчас испытывают такие эмоции, а ещё им было стыдно за испытанный тогда страх. И стыдно не только передо мной, но и перед Риниэль с Исилиэль. Вот же они тогда попали - и не сбежать и не бросить своего господина, а всё уже горело ярким пламенем, но им повезло. Моё тело перестало сбрасывать излишек энергии, и Лаириэль быстро сообразила, что теперь уж точно пора делать ноги, и вытащила с Иримэ меня из уже занявшейся огнём палатки. На беду для моей одежды, о ней никто тогда не вспомнил, а вот смартфону, запасному аккумулятору к нему, пачке сигарет, двум зажигалкам, пульту от машины, алюминиевым монеткам и другой мелочи повезло. Когда меня раздели, то камуфляж решили почистить не только магией, но и постирать. Магия магией, но вещи желательно всё же иногда стирать, как и самим мыться. Так вот, тогда достали всё из карманов и, чтобы не потерялось ничего, положили мои вещи в машину, что и спасло их. По прибытии каравана с добром я получил новую одежду, а Иримэ на пару с Лаириэль - довольно жёсткий выговор от Риниэль. После такого она приставила ко мне Исилиэль с её Ушастиком, а им вообще запретила ко мне подходить, на что эльфийки бурно возмутились и не без труда добились послабления наказания. То, что я очнулся, когда в шатре никого не было, простая случайность. Дежурство было Иримэ, но в тот момент её ученики что-то нахимичили, и потребовалось её вмешательство.
  - Какие ещё ученики? - неподдельно удивился я.
  - Эариэль и Миримон, - ответила Иримэ, будто эти имена мне что-то говорили.
  - Это тот маг-эльфёнок и его сестра, - исправила оплошность подруги Лаириэль, и магиня, поняв свою ошибку, смущённо опустила глаза.
  Нет, с ней что-то явно не так, то отвечает невпопад, то краснеет, как молоденькая институтка, то тупит на ровном месте. Обязательно нужно будет выяснить это у Риниэль или непосредственно поговорив с ней самой, если ничего толком не узнаю.
  - И как же тебя угораздило попасть в учителя? - поинтересовался я у сконфуженной Иримэ.
  - Их учитель погибла в битве, а у Эариэль с Миримоном довольно сильные способности к магии разума и жизни, вот я не удержалась и влезла в их тренировку. После уже не смогла отказать им стать их новым учителем магии, - всё так же смущаясь, ответила Иримэ.
  - И какие успехи на ниве образования у подрастающего поколения?
  - Плетение тишины на твоём шатре - это их работа, - с некоторой гордостью в голосе ответила магиня.
  - А им можно как-то управлять, а то как-то больно уж тихо?
  - Да, конечно.
  Она сделала еле уловимые пассы пальцами руки. Шатёр тут же наполнился живыми звуками леса и нашего лагеря. Магиня пояснила, что снаружи нас по-прежнему не слышно, и мы продолжили нашу беседу.
  Я порадовался за Риниэль с Лаириэль, они наконец вернули своё родное оружие, и обе тут же не преминули похвастаться им. И мне пришлось его им же и вручать назад. Эльфийки торжественно приняли его, преклонив колени, и уже абсолютно довольные снова насели на меня, хвастаясь им. И меч, и лук действительно стоили немалой похвалы мастерам, создавшим такое красивое и совершенное оружие, но, честно говоря, когда тебе не знаю в какой раз тычут его под нос и говорят, что этот пятый слой лука сделан из самого настоящего мэллорна, подаренного какому-то деду другим дедом, или что эта сталь клинка мягче, а этот слой твёрже, но мягче третьего, то начинаешь, мягко говоря, тихо беситься и появляется желание побыстрей смыться куда-нибудь. Но я стойко выдержал эту пытку влюблённых в своё оружие эльфиек и в один из моментов, когда проскочила короткая пауза, перевёл разговор в другое русло.
  - Итак, некоторые обстоятельства я уже выяснил, но остались несколько существенных вопросов.
  Риниэль и Лаириэль от меня тут же отстали, все эльфийки превратились в слух, а я поинтересовался, где оружие, из которого в меня стреляли. Они мне его тут же выдали. Это оказался пистолет с необычным ударно-спусковым механизмом. Он был очень похож на хорошо мне известные кремниевые, но отличался отсутствием пороховой полки и самого кусочка кремния. Вместо него был закреплён какой-то жёлтый кристалл, который при спуске курка ударял в плоский выступ, бывший вместо пороховой полки. При ударе выделялся некий энергетический импульс, который, видно, и поджигал самый настоящий дымный порох. Это чудо местной технологии мне очень не понравилось, но и не вызвало никаких серьёзных опасений. Судя по этому образцу, лук или арбалет представляли большую угрозу, чем он. Проверил запас идеально круглых свинцовых пуль. Ожидал найти ещё хоть одну с кодом Хранителя, но ничего подобного не обнаружил. Обычные пули для данного типа оружия, правда, идеально одинакового размера, но исходя из выводов эльфиек о работе гномов это не удивительно. Тут Риниэль сразу же поправилась и уточнила, что их гномы подобным оружием не владели, а если и владели, то не применяли, что сомнительно, так как коротышки очень любят всякие военные новинки. Выходит, мир, в который мы вскоре двинемся, будет немного отличаться от закрытого мирка на полуострове. Что ж, подобного стоило ожидать, но будем надеяться, что эти отличия не очень существенные и не принесут много дополнительных проблем.
  - Этот урод успел что-нибудь сказать, прежде чем откинуть копыта? - поинтересовался я, рассматривая два защитных амулета, снятых с трупов эльфиек Тирона.
  Ничего особенного, в отличие от его амулета. Только вот амулет эльфа был теперь совершенно непригоден к использованию и изучению в связи с попавшей в него стрелой, расколовшей его на несколько неравномерных частей. Жаль, теперь даже не определить, что за блоки модулей здесь были установлены, точнее, это можно установить, но их связи и взаимодействие - уже никак. Амулеты же эльфиек были завязаны на их ауру и личную жизненную силу, и, даже имей они полезные свойства, использовать их не было бы никакой возможности, так как с их смертью они обнулились и теперь были просто заготовками. Это также позже подтвердила и Иримэ, так что эти амулеты можно было смело выбрасывать, толку от них ноль.
  На мой вопрос ответила Риниэль.
  - Когда я хотела его добить, то этот гнилой отросток плюща произнёс странные слова и сам издох, мне даже не пришлось запачкать клинок его поганой кровью, - эмоционально произнесла моя ушастая красавица, и я, не удержавшись, крепко прижал её к себе и успокаивающе погладил чудесные синие волосы. Как же приятно обнимать такую красоту!
  Возмущённый настрой эльфийки мгновенно исчез, и она, удобно устроившись в моих объятиях, стала ловить кайф.
  - Так что же этот гнилой плющ всё же успел сказать? - напомнил я прибалдевшей подруге.
  - А? - спохватилась она и заметила мою насмешливую улыбку, но не отстранилась и даже меня поправила: - Гнилой не плющ, а отросток!
  - Да хоть листик, мне по барабану! Так что?
  Терпение, главное, терпение, сам виноват, не нужно было её обнимать. Знал же, что это на неё может так подействовать, ан нет, не удержался, так что теперь только терпение.
  - Какие-то странные и непонятные слова, что-то вроде: хранитель снова обманула или заманила. Точно не поняла, он захлёбывался своей кровью, и в этих словах я до конца не уверена, - виновато наконец выдала мне ответ Риниэль.
  - Я тоже что-то подобное тогда услышала, - прижалась с другой стороны Лаириэль, и уже пришлось, и не без удовольствия, обнять и вторую красавицу.
  Они ещё более подробно пытались вспомнить и расшифровать всё, что услышали, но основное я уже понял, и это меня сильно озадачило и заставило крепко задуматься. Насчёт того, что под хранителем эльф подразумевал настоящего Хранителя, я после знакомства с искином энергоснабжения базы сильно сомневался, а вот в том, что кто-то владеет его модулем, теперь был почти полностью уверен. Судя по словам девочек, это была особа женского пола. И выходит, это я её, находясь в контакте с энергосетью, отрубил от источника. Также получается, что эта особа, владея модулем приоритета Хранителя, не может обладать всеми функциями данного девайса, но о моём появлении на планете и примерном местоположении знает наверняка и совершенно не желает мириться с моим присутствием в этом мире. Об этом явно свидетельствуют действия Тирона, подтверждённые его словами. Видать, ему вручали оружие или сама лже-Хранитель, или от её имени, и последнее ближе, по моему мнению, к реаль нос ти, так как вряд ли она смогла за такое короткое время переместиться с другого материка, или могла? Может, здесь есть и самые настоящие магические порталы и я упустил этот момент? Нужно будет уточнить у нашей магини или ещё кого, благо народу теперь кругом прилично, может, кто что и знает.
  А сейчас вернёмся к данной ситуации, и напрашивается ещё один немаловажный и очень неприятный вывод. Судя по всему, у нашей, так сказать, недоХранительницы есть своя и, видать, довольно приличная сеть шпионов. Хотя и, возможно, доверенные разумные могут находиться лишь в ключевых точках, которые мне никак не миновать, но это существенно и не меняет дело. Интересно, а почему она на меня так взъелась? Нет, я там понимаю, если бы это произошло после того, как я отрубил её от халявной энергии, но ведь покушение произошло перед этим, или здесь что-то совсем другое? Не знаю, но у меня такое ощущение, что я мощно куда-то вляпался и дать задний ход теперь вряд ли получится. Мне не привыкать к сложным ситуациям, и они совсем меня не пугают, но вот мой противник имеет довольно неприятную для меня вещь, а именно - модуль приоритета Хранителя, так что даже при урезанных возможностях может производить или, точнее, вшивать в оружие код разрушения Хранителя. Такие вещицы для моего здоровья крайне вредны и совершенно нежелательны, но, думаю, после существенной потери энергии эта лже-Хранитель не сможет делать таких штук достаточно много. Всё же стоит теперь больше доверять своей шизе с интуицией, и если кто-то уж очень не нравится, даже с первого взгляда, то сразу валить его или оперативно делать ноги, а то можно простой пятидневной комой не обойтись и без завещания на тот свет отправиться.
  Сделав подобные выводы, я решил поинтересоваться, как за время моей отключки вела себя моя ОС, так как из-за перестройки энергетики организма пока не мог с ней связаться без непосредственного контакта.
  - Её присутствия абсолютно никто не заметил, а то была бы такая паника, что мы свой Дом долго собирали бы и успокаивали, - улыбаясь, ответила Иримэ.
  - А сами-то как? Не боитесь её? - удивился я их уж весьма спокойному поведению.
  - А чего её бояться? - в ответ возмутилась Иримэ и, судя по эмоциям, другие эльфийки. - Это твоя полоса смерти, а значит, и нашего Дома, или мы чего-то не знаем и должны её опасаться?
  Я почувствовал, как эльфийки начали напрягаться, и поспешил их успокоить:
  - Нет, всё нормально. Просто опасался, что другие эльфы могут неправильно отреагировать на её присутствие.
  - Но я же сказала, что они её даже не заметили, а её участие в схватке приписали моему магическому умению, - как маленькому, начала объяснять мне Иримэ, а я думал: вот же у них и логика, если ОС установил я, то она своя, от неё ничего плохого не будет и бояться её совершенно не следует. Тогда почему другим не рассказали, или до сих пор помнят свой страх перед основной полосой смерти? Скорее всего, именно это, а значит, понимают, да и признали, что узнай другие, на чём стоит часть лагеря, то кипиш будет нехилый. Выходит, их прогулка по ОС была поучительной и рядом со мной они её уже не боятся или стараются это делать, и причём довольно успешно так, что даже в эмоциональном плане не заметно. Молодцы, но нужно будет ещё с ними на эту тему поработать и научить их частично управлять ОС. Как? Что-нибудь придумаю, а сейчас хорош разговоров. Жрать хочу!
  
  Исилиэль плавно и невероятно гибко двигалась по поляне под кроной огромного дерева, с которого я впервые обозревал окружающий меня пейзаж после своего прибытия в этот мир.
  Так случилось, что, когда Ушастик доставил мне еду в шатёр, со мной осталась только Исилиэль. Иримэ убежала к своим ученикам, Риниэль умчалась выслушивать доклад вернувшихся разведчиков и разбирать их информацию. Только за ней закрылся полог и я жадно накинулся на дичь и всевозможные салатики, как в шатёр вихрем влетела какая-то мелкая ушастая и что-то там торопливо затараторила, да так, что я совершенно ничего не понял, но Лаириэль всё отлично разобрала и, поцеловав меня в лоб, унеслась вслед за этим мелким ушастым вихрем. Осталась только Исилиэль, вот она и стала мне прислуживать за трапезой, хотя скорее это было похоже на обжираловку. Еду в таких объёмах я так стремительно не поглощал, даже когда на меня напал жор после перемещения. Исилиэль поначалу радовалась, что я очнулся и у меня такой хороший аппетит, но когда я перешёл на третью птичку, то она начала заметно за меня волноваться, а когда я попросил ещё добавки, немного в лице дрогнул и до сих пор невозмутимый Ушастик.
  Я прислушался к своему желудку и не стал настаивать на дичи, а съел ещё два довольно вкусных салатика и запил каким-то сидром. Организм активно начал усваивать полученную пищу, и, кажется, снова возник лёгкий голод. Жалобно посмотрел на ошарашенную таким поворотом дела Исилиэль и, видя в её глазах поднимающуюся панику, поспешил объяснить, что не происходит ничего страшного, а просто мой организм после комы требует возмещения потерь. Исилиэль о чём-то на миг задумалась, и, пока я доедал салат, на столе появилась ещё одна птичка.
  - Исилиэль, я так понял, твой Ушастик теперь разговаривать не способен? - откинулся я на подушки, наконец утолив голод. Эльфийка смущенно кивнула. - Жаль. Теперь его ценность как проводника уменьшилась на порядок.
  - Почему? - искренне удивилась эльфийка. - Я его отлично понимаю и без слов.
  - Как это? Мысли читаешь?
  - Почему мысли? Образы, а если что, то и жесты помогают.
  Снова туплю, как и ни горько признавать.
  - На что это похоже?
  - Практически на полноценную речь, только нужно ещё привыкнуть, и поэтому временами без жестов не обойтись, - пояснила Исилиэль, а мне ещё раз пришлось дать себе зарок, чтобы учитывал в своём мнении свойства нового мира.
  - Ну, тогда это хорошо. Тебе будет задание.
  - Какое, господин? - встрепенулась Исилиэль.
  - Узнай у своего раба обо всём, что он знает об этих землях. Меня интересует всё, от точных данных до слухов и предположений. Также выясни подробно все его маршруты по этим землям и удели время во время допроса на составление карты. Чёрт! А ты хоть умеешь это делать?
  - Составление карт входило в моё обучение в Горной долине, и я была одной из первых в точности составления, но... - Исилиэль смутилась и замолчала.
  - Ты чего? - удивился я такой заминке. - Что ещё за 'но'?
  - В точности-то я была одна из лучших, а вот в оформлении... - Она виновато посмотрела на меня.
  - Да по барабану это оформление! - сказал я, смеясь.
  Далее пошёл разговор о переживаниях моих фуинэ, и в частности Исилиэль, также выяснил, что за эти дни ушастые уже успели облазить практически всю прилегающую местность и установить множество охранных амулетов. Теперь внезапного нападения, как это уже один раз случилось, почти можно было не опасаться.
  Затем мне надоело сидеть в шатре и захотелось прогуляться. Но сперва выяснил нахождение отхожего места.
  - А где все? - поинтересовался я, выйдя из шатра и, ведомый Исилиэль, увидев в лагере лишь троих молоденьких эльфиек, прохаживавшихся с натянутыми на луки тетивами.
  - Иримэ с учениками, наверное, ушли к ручью, им там удобнее заниматься, никого случайно не зацепит неудачное плетение, - начала пояснять Исилиэль. - Лаириэль позвали к поляне, где находятся наши кони, там возник какой-то спор, и она как массаниэ Дома пошла его разрешать. Риниэль после разговора с разведчиками, скорее всего, продолжит с Лотанариэ тренировать молодёжь. Будут гонять их где-то в чаще, а то они совсем в своей захудалой Роще разучились ходить по лесу. Вот и остались здесь только караульные. - Она указала на замеченных мной трёх эльфиек.
  - И что с их Рощей не так, что они разучились ходить по лесу? - удивился я такой ситуации.
  - Их, как самый неудобный Дом, оттеснили в предгорье, где и леса практически нет. Вот и получилось, что они лучше по камням скачут, чем по лесу ходят.
  - Ясно, а что там с лошадьми?
  - Точно не поняла, но что-то не поделили две девчонки.
  Вот именно этого я всегда и старался избежать, а тут сам взял и добровольно нацепил на шею ответственность за других. Есть такие люди, которым нравится быть начальниками, взваливать на себя проблемы и решать их, а мне это никогда не нравилось, и даже больше, я всегда старался избегать всего этого. Когда владел фирмой и понял, что меня начинает затягивать целый ворох проблем, обязательств, забот и прочее, то сначала спихнул всё на толкового директора, а после и вовсе передал всё дочери. Ей всегда нравилась такая работа, но это была всё же работа, а здесь было ближе к пониманию 'семья' и убежать от ответственности не получится. Можно, правда, спихнуть всё на фуинэ, и, уверен, они даже будут рады разделить бремя власти и забот, но такой номер в полном объёме не прокатит и придётся включаться по полной в жизнь своего Дома. Как же не хочется! Настроение стремительно поползло вниз.
  Исилиэль указала мне нужное направление и осталась меня ожидать, когда я сделаю свои дела. Организм на удивление быстро переварил полученную пищу, и, сделав своё дело, я хотел было уже возвращаться к Исилиэль, но засёк немного в стороне фон активного модуля и осторожно двинулся в его направлении. Через два десятка метров увидел то, чего вовсе здесь не ожидал увидеть, а именно - огромную глыбу льда! Сначала даже не поверил своим глазам и протёр их, но глыба не пропала. Что за чёрт? Подошёл поближе, и сразу стало многое понятным, но не до конца. Глыбой льда оказались замороженные трупы орков, отчего цвет льда был зеленоватый. Их мёртвые тела были полностью обнажены и сложены в пирамиду, вершину которой венчала голова шамана, которого я сразу узнал, несмотря на искажения корки льда.
  - Что за хрень? - с немалым удивлением и непонимающе произнёс я, и неожиданно мне ответили:
  - Их хоронить никто не захотел, а трупы могли привлечь к лагерю нежелательных и опасных зверей. - Это незаметно подошла Исилиэль.
  - Ты как тут оказалась?
  - Тебя долго не было, господин, - отчего-то виновато отозвалась эльфийка, а я понял, что её незаметно для меня ещё в шатре назначили присматривать за мной, чтобы лорд чего не учудил или куда не вляпался. Правильное решение, и стоит поставить плюс моим фуинэ за предусмотрительность.
  - Ясно, - сделал я вид, что поверил, и продолжил расспросы. Каким образом удалось заморозить трупы орков, я уже знал, амулет-холодильник хорошо рассмотрел иным зрением, но вот принцип его работы мне был совсем незнаком. - Откуда этот амулет?
  - Иримэ нашла у орков. А что с ним не так? - удивилась Исилиэль, видно уловив мою заинтересованность в интонации, с которой я задал вопрос.
  - Всё так, только я ещё не встречал такие амулеты.
  - А-а, это... - успокоилась она. - Такие амулеты у нас давным-давно уже никто не делает, очень сложные плетения и дорогие редкие материалы для основы, а то, что они используют меньше силы при большем эффекте, так это несильно и перевешивает в их пользу. Такой амулет, как этот, может сделать лишь маг уровня Иримэ, а если его создавать по-новому, то, наверное, и я даже смогу, если буду знать как.
  Амулет при ближнем рассмотрении оказался довольно сложным изделием, но самое интересное, что его плетение хотя и напоминало блок модуля-холодильника, но на самом деле было совершенно иным. И если исходить из слов Исилиэль, то это плетение намного старше знакомых мне. Нужно кое-что уточнить, чтобы нарисовать более полную картину.
  - Исилиэль, а как давно перестали использовать такие плетения?
  Эльфийка задумалась и выдала уже предполагаемый мной ответ:
  - Точно в свитках не написано, но после гибели пришлых богов наши маги и стали создавать новые и более удобные и простые плетения, постепенно вытесняя старые.
  При таком раскладе этого и следовало ожидать. Зачем тратить кучу времени и сил, если можно всё упростить практически с тем же результатом? Возникла ситуация, примерно похожая на то, если бы сто кузнецов заменили одним штамповочным прессом. Может, и не совсем так грубо, но смысл почти одинаковый.
  Когда я смотрел на трупы орков, у меня появилась радостная мыслишка: хорошо, что эльфы их не похоронили или не сожгли, и теперь я всё же смогу забрать с собой ОС, как и планировал. Главное, перед уходом доставить все эти тела на поляну, а провести процедуру 'кормления' и сбора ОС без ненужных свидетелей можно будет без проблем. Реальная возможность забрать с собой ОС заметно подняла настроение. Мне было очень жалко оставлять её большую часть здесь, ведь в дальнейшем она могла очень пригодиться. Мало ли как в будущем сложатся обстоятельства.
  Незаметно, по дуге обогнули лагерь, где встретились с караулом из трёх эльфиек, которые почтительно поклонились и, о чём-то шушукаясь и оглядываясь, продолжили свой обход. Ничего себе так эльфиечки, хотя и молоденькие, но уже высокие и фигуристые. Они явно обсуждали меня, и я поинтересовался у Исилиэль, как же всё-таки новые домочадцы реагируют на то, что их лорд - человек, ведь горячка отлучения со всеми вытекающими уже исчезла и после прошедшей радостной эйфории обретения нового Дома мнение может в корне измениться. Но Исилиэль поспешила меня заверить, что всё хорошо, и ещё меня удивило, что меня лишь с самого начала считали за человека, но стоило мне вступить в схватку с орками, как моё инкогнито с треском провалилось.
  - Они знают, что я из иного мира?
  - Не знаю, но Иримэ думает, что их бывший Дом в связи со своей прошлой близостью к пришлым богам может обладать некими тайнами, что, судя по их поведению, позволило им сделать определённые выводы.
  - То есть, Исилиэль, Иримэ думает, что они знают?
  - Скорее всего, или есть ещё что-то, - пожала плечами малявка. - Лаириэль говорит, что они уж слишком легко приняли человека своим лордом и господином, и я, как и остальные, с ней полностью согласна.
  - Но ведь вы... - начал было я и понял, что там была совсем другая ситуация и реалии.
  Исилиэль заметила мою заминку и не стала отвечать на недосказанный вопрос. Отлучение отлучением, а расизм у эльфов никто не отменял. Выходит, мне действительно нужно очень серьёзно и аккуратно поговорить с Лотанариэ, заодно хорошо её прозондирую.
  И вот мы оказались у этого огромного дерева.
  - Может, помашем клинками? - предложил я Исилиэль.
  Поляна рядом с деревом вполне была удобной для фехтования.
  Эльфийка с сомнением посмотрела на меня, и я поспешил её успокоить, что практически здоров и мы можем немного погонять друг друга, а ещё, что физические нагрузки мне помогут быстрее прийти в норму. Было заметно, что Исилиэль мои слова не очень убедили, но также я был совершенно уверен, что ей этого сильно хочется, и не ошибся. Малявка колебалась десяток секунд, а после так мне улыбнулась, что сразу стало ясно, она поддаваться не будет, и пусть один глупый человечек на это и не надеется, сам захотел.
  Эльфийка шустро метнулась к деревьям и вскоре появилась с двумя палками, которые с помощью простой магии и ножа превратились в тренировочные мечи. Вес, конечно, не тот, но это было не так важно, так как для нашего занятия они были в самый раз, ну не махать же настоящими клинками.
  Небольшая разминка - и вот уже наши деревянные мечи начали наносить и отражать первые удары. Исилиэль оказалась довольно хорошим мечником и стала умело теснить меня стремительными атаками. Мне было интересно, сколько я смогу продержаться против Исилиэль, не применяя способности Высшего? Вести поединок, как обычный обученный бою на мечах человек, оказалось довольно сложно, но вскоре я привык к её манере ведения боя, и наш поединок перешёл на иной уровень. Исилиэль сразу это заметила и усилила нажим, но было уже поздно. Я сделал обманное движение, клинком намечая удар в бедро, и, когда девушка захотела парировать неудобный для отражения удар, резко изменил движение, обозначая другую цель, при этом будто открывая свою защиту. Исилиэль решила игнорировать движение моего клинка, ей показалось, что она сможет меня достать быстрее, чем мой меч закончит своё движение, и отчасти сделала правильный вывод, но было одно но.
  - Так нечестно! - вскричала Исилиэль чуть ли не со слезами на глазах и морщась от боли в бедре, куда всё же достал мой клинок.
  Она просто не ожидала, что я перехвачу его другой рукой и верну прежнюю траекторию движения, но уже под другим углом. Хотел было сделать вид, что возмущён её несправедливым замечанием, но не успел. Исилиэль сделала простенькое целебное плетение и решительно встала в стойку.
  - Продолжим, господин?
  Мы ещё провели два поединка, и Исилиэль один даже смогла выиграть, используя свою нечеловеческую гибкость. Я просто не ожидал, что она может делать такие вещи со своим телом, и от удивления на миг растерялся, боясь, что девушка себе что-то повредила, но это было ошибкой, и она меня больно достала приличным косым ударом по рёбрам. Сколько же было торжества в её глазах, когда она поняла, что её уловка удалась, я даже рассмеялся от вида такой довольной мордочки.
  После пошли к ручью обмыться, и здесь Исилиэль ещё раз подтвердила женское коварство. Абсолютно не стесняясь, она разделась и с визгом окунулась в холодную воду. Соски на её груди моментально затвердели, а всё тело покрылось мурашками. Какая же она всё-таки красивая: длинные идеальные ножки, упругая попка, тонкая талия, высокая грудь и удивительно необычайные, завораживающие черты лица, огромные выразительные глаза, ну и конечно же ушки. Не удержался и провёл рукой по её густым и мягким чёрным волосам. И Исилиэль с какой-то непоколебимой уверенностью в глазах прижалась к моей мокрой груди. Её пышная грудь упёрлась в меня, и руки эльфийки крепко обняли мою шею. Глядя в её глаза и ощущая всем существом её прильнувшее тело, я моментально возбудился и сам покрепче обнял девушку.
  - Наконец-то ты мой! - с жаром прошептала Исилиэль и неумело, но с какой-то первобытной страстью поцеловала меня.
  Сам не ожидал, что её поцелуй будет таким настойчивым, и в первое мгновение немного упустил инициативу, но девушка должна запомнить на всю жизнь свой первый поцелуй, и я взял себя в руки и, включая уже отработанный механизм нужных эмоций и устанавливая защиту от нечеловечески мощных эмоций эльфиек, перешёл в атаку. И Исилиэль меня не разочаровала. Удар её эмоций, будь я обычным человеком, просто вскипятил бы мне мозги, но благо защиту уже переделал и теперь со спокойной душой бросился в омут наслаждения.
  Исилиэль оказалась довольно чувственной девушкой, и это так заводило, что еле удерживал себя под контролем. Посылая и получая непередаваемые эмоции, гладил прекрасное тело эльфийки, целовал её губы, грудь, живот, всё подряд. Исилиэль млела от поцелуев, но и старалась не отставать в ласках, и это у неё вскоре стало неплохо получаться. Я, сам того не замечая, довёл её практически до тактильного шока. Это сработал мой страх перед пережитым ужасом девушки, и я хотел, чтобы она осознала, что всё может быть совсем по-другому, и вот немного перестарался. Быстренько уменьшил напор, и вскоре девушка была в полном порядке и уже страстно целовала и вжимала свои бедра в мои, требуя большего. Стал входить в неё медленно и нежно, но Исилиэль схватила руками мои ягодицы и сама резко подалась мне навстречу, протяжно застонав и вонзив в меня свои коготки. Вскрик - и мы на мгновение затихли, а после одновременно начали плавные движения навстречу друг другу. Малышка стала отдаваться с небывалой страстью, и вскоре её начали содрогать волны первого оргазма, а затем ещё и ещё.
  После мы долго лежали, обнявшись в сладкой истоме от избытка чувств, у ручья на удивительно мягкой траве, и я в полной мере ощущал, как Исилиэль переполняют счастье и радость от нашей близости. Эмоции девушки приятно грели душу, и я в ответ передавал ей подобные же ощущения.
  - Нам нужно возвращаться, иначе в лагере будут волноваться, - тихо произнесла Исилиэль. - Но я так не хочу уходить отсюда! Мне так хорошо с тобой, господин! - Девушка сильнее прижалась ко мне, но потом решительно отстранилась и встала. - Нужно идти, Влад. - Сожаление в её голосе было таким сильным, что я не удержался и, вскочив, крепко обнял её и нашёл её полные сладкие губы своими губами. Исилиэль задрожала и страстно ответила на мой поцелуй.
  Я почувствовал новую волну возбуждения, но нам не дал продолжить спокойный голос Иримэ:
  - Мы уже сбились с ног, их ища, а они здесь обнимаются.
  Исилиэль, пискнув, спряталась за моей спиной. Взгляд подходящей Иримэ помимо её воли опустился в район моего паха. Эльфийка словно наткнулась на невидимую стену, так резко остановилась. Её смуглая кожа стала моментально ещё темнее, и она попыталась смотреть мне в глаза, но это у неё не получалось, её взгляд всё время возвращался на моё мужское достоинство. Возбуждение от прерванных ласк Исилиэль никуда не делось, да и её плотно прижимающееся к моей спине тело не способствовало его снижению. Ну и нужно было этой ушастой так не вовремя появиться?
  Злорадно ей улыбнулся, видя её смущение, а помимо ещё в эмоциональном плане чувствовал какой-то интерес, смешанный с лёгким возбуждением. Ничего, пусть посмущается, а ведь она хотела сделать совсем наоборот и теперь совершенно этому не рада.
  - Иримэ, что-то случилось? - задал уже я, как ни в чём не бывало, вопрос, и она попробовала закрепить свой взгляд на моём лице, но у неё снова ничего не вышло, а отвернуться - было бы признанием полного поражения.
  Она что-то стала говорить о том, что нас ждут в лагере на обед, и попыталась всё же улизнуть, но я удержал её:
  - Иримэ, не уходи. Пойдём вместе, и заодно расскажешь о своих учениках. - И, повернувшись к Исилиэль, спросил: - Милая, ты есть хочешь?
  Исилиэль смущённо кивнула.
  - Тогда давай одеваться, а то я тоже что-то проголодался.
  По дороге в лагерь расспросил Иримэ о её учениках и понял, что теперь наша магическая мощь ощутимо возросла. Миримон оказался уже довольно сильным и умелым магом, его сестра, Эариэль, не намного от него отставала. Они обладали магией, и, как ни странно, магией земли в большей степени, чем магией леса. Из объяснений Иримэ выходило, что это произошло вследствие вытеснения их из лесов в предгорье. Также стало ясно, что не только ученики постигают новые знания, но и их учитель пытается чему-то научиться у них. Со снятием ограничений у Иримэ уже начали возрастать магические способности, и она во время обучения своих учеников обнаружила, что владеет неким даром к магии земли, чего раньше за собой не замечала.
  Иримэ даже перестала всё время смущаться, глядя на меня, и так увлеклась своим рассказом о магии, что перестала время от времени опускать свой взгляд мне ниже пояса, будто проверяя, на месте ли мои штаны или ещё что-то. Во зацепило её, даже о своих шуточках забыла. Обернулся к Исилиэль. Она шла рядом с мечтательным выражением на лице и крепко вцепившись в мою руку, словно боясь, что я исчезну или меня украдут. Совсем ещё девчонка, и, судя по её эмоциям, я полностью покорил её сердце. Впервые в жизни я ощутил напрямую эмоции влюблённой в меня девушки, и мне чуть не снесло крышу, когда попробовал их пропустить через своё восприятие. Благо вовремя осознал свою ошибку и отрешился от такого сладкого ощущения.
  Я замечал, что Исилиэль и раньше питала ко мне очень тёплые чувства, но произошедшее между нами и вовсе покорило девушку. Стало как-то неудобно, ведь у меня есть ещё Риниэль с Лаириэль. И как быть теперь?
  Непроизвольно прижал к себе идущую рядом малышку и поцеловал её острое ушко. Иримэ, заметив наши нежности, неопределённо хмыкнула и, ускорив шаг, вырвалась вперёд, оставив нас одних. Исилиэль неожиданно извернулась, крепко обняла меня за шею, повиснув на мне, и её дыхание приятно обожгло мне ухо.
  - Господин, спасибо тебе за всё! - быстро зашептала девчонка. - Мне так хорошо с тобой, и я ради тебя готова умереть! Я тебя люблю!
  И Исилиэль попыталась выскользнуть из моих объятий, но я не выпустил её, лишь сильнее прижав к себе.
  Сколько эмоций! Какой ураган! Страх, стыд, решительность, жалость, нежность, а самое ощутимое и всепоглощающее - яркое и необычно пугающее чувство любви и безграничной веры. Ощутить такое для эмпата - это всё равно что начать испытывать то же самое, очень необычное чувство. После этого я точно знал: Исилиэль теперь со мной навсегда, так как неосознанно привязал её эмоции к своему образу. Это произошло совершенно случайно и на удивление легко. Разум эльфийки оказался для меня совершенно открыт и не защищён никакими щитами. Это было так неожиданно, что я ничего не понял до самого последнего момента, когда было поздно что-то изменить. Желая сделать ей приятное, я попытался частично отзеркалить ей её же эмоции, и в этот момент всё и произошло. Как? Сам не понял, но точно знал, что это случилось. Исилиэль испытала посланные эмоции в момент попытки улизнуть из моих объятий, но я тогда крепко прижал её к себе, а после произошло то, что произошло, а эльфийка испытала самый настоящий оргазм и безвольно повисла в моих объятиях. Такого я ещё больше не ожидал и беспомощно смотрел на неё, испытывая даже угрызения совести за случившееся. Сколько раз себе говорил, что нужно быть очень осторожным с эмпатией, но всё время продолжаю делать опыты на близких мне девчонках, а если теперь Исилиэль только от моего вида будет испытывать оргазм, что тогда делать? Я ведь даже не подозреваю, как можно это исправить!
  Эльфийка открыла глаза, и такой счастливый взгляд меня просто поразил, но самое главное, всё обошлось, и Исилиэль вела себя вполне адекватно. Страстный поцелуй - и снова возмущённый голос Иримэ всё испортил. Нет, я когда-нибудь поймаю нашу магиню и хорошенько отхожу своим ремнём по её красивой попке.
  Видно, Иримэ уловила моё желание во взгляде, обращённом на неё, и, не дожидаясь воплощения моих фантазий, шустро скрылась за поворотом тропинки.
  - Пошли, малышка, а то нас действительно уже заждались. - Я поймал взгляд эльфийки и серьёзно продолжил: - Собираешь свои вещи и переезжаешь ко мне в шатёр.
  Исилиэль вся аж засветилась, но, наверное, вспомнила о Риниэль с Лаириэль и заволновалась.
  - Что не так? - спросил её и оказался прав в своей догадке.
  - Мне нужно будет прежде поговорить с Лаириэль и Риниэль, - сказала она и, увидев мой непонимающий взгляд, пояснила, что так положено и она обязана соблюсти это правило, иначе её могут не принять мои подруги, а это может плохо кончиться. Как плохо кончиться, я не стал спрашивать, и так было понятно, что возможно развитие любого сценария, где Исилиэль может предстоять лишь роль игрушки для битья и моё заступничество ничего не изменит. Хорошо, пусть поговорят, уверен, всё будет нормально.
  Лаириэль и Риниэль моментально обо всём догадались и сразу же куда-то исчезли вместе с Исилиэль, а я остался с Иримэ.
  - Надолго они? - невинно поинтересовался у неё.
  - Не знаю, но есть, скорее всего, будем без них, - ехидно улыбаясь, ответила эльфийка.
  Ну, я примерно так же и подумал, поэтому, никого не дожидаясь, мы приступили к трапезе.
  Только её закончили и Ушастик убрал со стола, как появилась Лотанариэ. Она спросила разрешения на разговор, и Иримэ попыталась аккуратно смыться, но мой недовольный взгляд пресёк эту попытку. Не хватало ещё мне остаться наедине с Лотанариэ, не зная, о чём пойдёт речь, мало ли какие темы и вопросы хочет затронуть эльфийка. Её эмоциональный фон был для меня почти неощущаем. Возможно, это последствия ранения или у неё есть хорошая защита, но, чтобы проверить, мне нужно войти с ней в непосредственный контакт, а сделать это сейчас я пока не имел никакой возможности.
  Разговор был в самом начале, когда появились мои подруги-фуинэ и включились в него. Беседовали о моих планах на будущее, и Лотанариэ этот вопрос очень волновал, что было ожидаемо. Она вошла в новый Дом, и не одна, а с парой десятков малолетних сородичей, за которых чувствовала огромную ответственность. Я хорошо её понимал и старался более-менее понятно объяснить наши цели и задачи. В этом сначала стала мне помогать пытавшаяся до этого смыться Иримэ, а после Лаириэль, которая и вовсе оттеснила меня на задний план. А я и не возражал, так как на некоторые задаваемые вопросы и сам желал знать ответы. Например, что нас ждёт впереди? Правда, на этот самый неудобный вопрос предстояло отвечать мне. Дорога в не известные никому из нас земли? Но это и так было ясно, а вот что там с нами будет? Может, люди или эльфы там вне закона и нас, кроме смерти, ничего не ждёт, или и того хуже - рабство. Все желали знать на этот вопрос ответ, и даже Лаириэль повернулась в мою сторону и, как все, выжидающе посмотрела мне в глаза. Кто бы знал, чего мне стоило прямо выдержать их взгляды и сохранить спокойствие не только на лице, но и в эмоциях.
  Сколько раз я уже задавал себе этот вопрос, и вот теперь его повторили эльфийки, и что на него ответить? 'Не знаю' или 'Дорога покажет'? Возможно, будь рядом мужчины, такие ответы и удовлетворили бы присутствующих, но рядом сидели никак не мужчины, а прекрасные эльфийки. И хотя они и были воительницы, но в первую очередь это были девушки, а им нужен конкретный ответ. Я мог бы и не отвечать, все знали, что я так же, как и они, ничего не знаю о мире за полосой смерти, а мои фуинэ ещё и знали о моём иномирном происхождении, но им очень хотелось услышать ответ. Что ж, не будем разочаровывать ушастых красоток и ответим. Жаль, Исилиэль не успела расспросить своего Ушастика о тех землях, но ничего, прорвёмся.
  - Что нас ждёт впереди? - обвёл я взглядом эльфиек, у всех на лицах такое ожидание, что я побоялся ляпнуть банальное 'не знаю' и ответил не только то, что хотели услышать они, но и то, во что и сам уже и хотел, и начинал верить. - Я знаю, что по ряду причин вы все потеряли свои родные Дома и привычную жизнь. Лишились какой-либо цели в ней, а значит, и будущего. Впереди только страх существования и разрушенных надежд. И рано или поздно поймёте, что все надежды - это большая иллюзия, которая рушится с каждым днём всё больше и больше, пока в один из них не осыплется жалкими осколками.
  Эльфийки сидели как заворожённые и неотрывно смотрели на меня, а в глазах такие чувства, что даже и не нужно слушать их эмоции. Они всё прекрасно поняли, что я своими словами озвучил все их страхи, которые они пытались искусно скрывать, но я знал, как это - всё потерять и какие чувства с мыслями их посещают. Это действительно очень страшно и сильно давит на нервы.
  - Я предлагаю не дать вашей иллюзии разбиться о реалии жизни и не только сохранить, но и сделать её реальной. Я хочу подарить нам новый Дом!
  Эффект от моих слов был неожиданно потрясающий. Слёзы! У них всех на глазах были слёзы и робкие улыбки надежды. Я знал, что им было очень больно потерять свою прошлую жизнь и пытаться начать новую, имея за спиной лишь пепел сгоревших мечтаний, а главное, потеря цели жизни - это больно, но чтобы так! Не знаю почему, но теперь я был точно уверен: в лепёшку расшибусь, но мои девочки получат новый Дом или, может, будет правильнее - лес. Тем более мне нужно приложить все, и даже больше, силы на поиск дороги на Землю, там мои близкие, и им несомненно не обойтись без моей помощи, а иметь хорошую базу в этом или, может, другом мире, как карта ляжет, лучше, чем уходить в никуда.
  - Нас ждёт новый Дом! - повторил я, твёрдо уверенный в своих словах.
  
  
  
  Эпилог
  
  
  
  Анкалима
  
  
  Джакинт нервно ходила по своему огромному залу для аудиенций, и звук её шагов отражался множественным эхом от стен, украшенных древними пыльными гобеленами и изумительными по красоте и исполнению фресками. Ей всегда невероятно нравилось находиться в этом месте, которое, как никакое иное, позволяло упиваться безграничной властью, но в данный момент это её совершенно не радовало. Джакинт было очень страшно, и, придя сюда, она хотела успокоиться и думать трезво, а также забыть об испытанном ужасе, но не помогло. На душе стало ещё хуже. Она очень давно не испытывала подобных панических эмоций. Первый раз это было очень и очень давно, и тогда она была совсем маленькой девочкой. Воины клана взбунтовались и ушли, оставив замок без какой-либо защиты, практически обрекая его обитателей на смерть и насилие. Как же ей было страшно, когда на замок напали, а на его защите стояли лишь женщины, подростки и десяток воинов её отца, но они выстояли, и вскоре всё забылось. Правда, клятва, данная себе испуганной девчонкой, дрожащей в потайной нише, не забылась, и Джакинт её сдержала. Воины, ушедшие из замка, основали свой клан Текущих, и на момент вступления Джакинт в права главы клана Хранителей они успели сильно возвыситься в империи, но это их не спасло. Жалкие остатки предателей сгинули где-то в степях орков, а девушка испытала первый и самый запоминающийся яркий эмоциональный взрыв чувств от обретённой власти.
  Второй раз Джакинт испытала непередаваемый ужас, впервые спустившись в запретные нижние уровни замка, куда ход был только жрецам душ. Она бы туда никогда в жизни не пошла, но ей не захотелось умирать, когда пришло её время. Отец и мать Джакинт спускались в подземелья лишь два раза, а после больше не смогли. Она же бывала там уже четыре раза, каждые пятьдесят лет. Страх перед подземельями и происходящим далее ритуалом прошёл после осознания того, что она получала взамен, и девушка не могла понять, почему родители так и не смогли избавиться от своего ужаса, ведь жить, сколько ты хочешь, - это прекрасно! Ну и что с того, что ради этого умрёт несколько молоденьких рабынь? Они и так на рынках в загонах умирают десятками, а то и сотнями, также жрецы Солнца режут свои жертвы десятками по малейшему поводу и без оного на алтаре Золотого Храма во славу своего бога. Смерть рабов ведь так обыденна и естественна, что Джакинт так и не смогла понять своих родителей, и лишь любовь к ним не позволила ей их возненавидеть за желание уйти на перерождение. Хотя здесь был замешан ещё и бонус в виде власти, получаемой от обладания амулетом великого Хранителя, доставшимся Джакинт по праву наследства власти. Он смог дать ей всё, о чём она только могла мечтать, и вот теперь она это всё практически потеряла!
  - Высший! - досадливо зашипела Джакинт, только её рука по привычке дотронулась до амулета в виде змеиного браслета на правой руке.
  Она многое знала об истории создания своего клана, и то, что её далёкие предки были представителями великой цивилизации и пришли со звёзд, для неё не было чем-то из ряда вон выходящим. Ведь даже местные маги иногда умудрялись создавать порталы в иные миры или измерения. Но сейчас не это было важно, а то, что в её мире появился Высший! Из знаний закрытой библиотеки замка Джакинт почерпнула очень много полезных знаний, и появление Высшего она ощутила уже давно, но смогла это понять, лишь когда её бездонный колодец энергии внезапно оказался закрыт для неё и она попыталась использовать силу Хранителя для возврата контроля над силой предков, но получила сильнейший отпор, а после, когда не прекратила свои попытки, её настигло и жесткое наказание. Девушка после пролежала в болезненном откате целых пять дней. Только сегодня она смогла встать на ноги и чётко уяснить, с кем она столкнулась. Правда, Джакинт не могла понять, почему тот, кто должен защищать Хранителя, напал на неё? В Знании говорилось, что Высший - это верная опора Хранителя, а вышло, что эта опора хуже любого врага. Здесь было что-то не так, и Джакинт обязана во всём разобраться, понять, а для этого нужно встретиться с Высшим, но сначала того нужно найти.
  - Ворон! - негромко произнесла в пустоту зала Джакинт, и тотчас словно из ниоткуда появилась фигура в длинном чёрном плаще с капюшоном, закрывающим лицо почти до кончика кривого острого носа.
  - Да, моя госпожа? - противным скрипучим голосом произнёс Ворон, и Джакинт немного скривила свои полные губки в недовольной ухмылке.
  Ворон сразу понял, чем вызван лёгкий гнев госпожи, но называть её Хранителем он не был намерен. Это была не блажь, а право, данное его роду отцом нынешней главы клана. Члены рода Ворона могли обращаться к главе даже по имени, но Ворон этого никогда не осмеливался делать из-за природного чутья на опасность, а это чувство его ещё никогда не подводило. Поэтому он в отместку за свой непонятный страх никогда не называл Джакинт Хранителем.
  - Немедленно собирай свою стаю! - резко приказала глава клана Хранителей и, мгновение поколебавшись, добавила: - Всех!
  
Оценка: 5.39*54  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"