Alexwoe: другие произведения.

Случай 2. Анкалима (Черновик!!!).

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.64*141  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ПРАВЛЕННАЯ ВЕРСИЯ НАШ В ДРУГОМ МИРЕ. Мир эльфов, гномов, орков... и следов ИГРЫ вымершей цивилизации. Пошел навстречу просьбам и теперь прода есть также отдельным файлом. Комментируем и оцениваем тут же.__///__Счетчик посещений Counter.CO.KZ - бесплатный счетчик на любой вкус!

   ПРАВЛЕННАЯ ВЕРСИЯ
  
     ПРОЛОГ
    
     Анкалима
    
    Вот, как месяц Ворон и его стая из тридцати воинов не могут покинуть порт Попома из-за отсутствия подходящего корабля, идущего в Империю. Вчера он снова имел очередной неприятный разговор с госпожой, которая требовала любым способом начать поиски Высшего. И хоть она прекрасно понимала, что в этой задержки Ворона нет его вины, но все же с каждым сеансом связи, злилась больше и больше. Сам Ворон был в полном непонимании такого странного поведения госпожи, но вчера наконец выяснилась причина и теперь уже он сам начал бросаться на всех по любому пустяку, чего раньше никогда себе не позволял. Да и как здесь не будешь злиться, если кто-то из своих донес герцогу Иориху о истинном положении дел в замке Хранителя, а ведь там семьи всей стаи. Госпожа Джакинт сообщила, что уже даже заметили нескольких шпионов герцога и если тот решиться напасть, то замок сможет выдержать почти любую атаку, но энергии для защитных полей хватит лишь на полгода осады, а после надежда только на стены и защитников. Как о возникших проблемах узнал враг госпожа, так и не смогла выяснить, но ее догадка, что предатель скорее всего находится сейчас в стае Ворона, недавно подтвердилась. По приказу госпожи, он решил проверить каждого члена стаи на Камне Правды и здесь выяснилось, что куда-то пропал их маг, который входил в круг посвященных в истинное положение дел в замке. Проверка его комнаты, показала, что тот недавно покинул ее в спешке, забрав лишь вещи первой необходимости и свои магические книги. Тут же был организован поиск пропавшего и вскоре выяснили, что в соседнем постоялом дворе мага ждали люди герцога и только тот там появился, как они все вместе покинули его, а стража одних из ворот подтвердила опасения Ворона о том, что город они уже успели покинуть. Воин сразу же решил сообщить о произошедшем госпоже, но прибежал мальчишка из порта и обрадованно заявил, что причалил нужный корабль имперцев. Ворон тут же отправился на переговоры с хозяином судна, которые наконец были успешными. Стая начала готовиться к погрузке, а он все не решался начать сеанс связи. Нет, он не боялся гнева госпожи, здесь было другое, особенно в таком возбужденном состоянии. Ему совершенно не хотелось покидать свой дом в такой тяжелый момент, а особенно беременную первенцем молодую жену. Он знал, стоит начать разговор и тут же начнет просить послать кого-то вместо себя, а это будет позор. Поэтому лишь полностью успокоившись он решительно протянул руку к амулету связи.
     -Госпожа?
  
     ГЛАВА 1
    
     Владислав
    
     Кто бы знал, как же мне уже надоел этот бесконечный лес! Уже более месяца мы идем среди этого зеленого царства, а ему не видно ни конца, ни края. Моим эльфам это скорее всего в полный кайф, что с них взять - дети природы, а я же от этого потихоньку начинаю звереть. Фуинэ, чутко улавливая мое настроение, всячески пытались отвлечь меня разнообразными разговорами, но честно говоря, помогало мало. И дело здесь не в темах этих бесед. Мне действительно было интересно слушать об этом ином мире, жизни моих девочек и прочем, да и сам часто увлекался, рассказывая о Земле, объясняя некоторые непонятные им моменты, особенно, когда эльфийки добрались до видео файлов на ноутбуке сына и буквально засыпали меня в своем большинстве наивными и детскими вопросами. Нет, здесь дело было совсем в другом, а именно, в окружающем нас мрачном и бесконечном лесе. В один из дней я даже поделился этим с нашей занозой Иримэ и неожиданно получил объяснение такого моего самочувствия.
   -В этом нет ничего странного. -внимательно выслушав меня, совершенно серьезно ответила девушка. -Этот лес дикий и поэтому у него такая мрачная душа. Мы, эльфы, хоть и привычные к такому, но все же и нам не очень приятно находится в подобном месте такое долгое время. И если бы не связь с Древом, то скорее всего мы испытывали нечто подобное твоим ощущениям, но в меньшей степени.
   -Но и у меня же есть связь, так почему? -удивился я.
   -Ты еще просто не освоился с ней, но поверь мне, она действует, а иначе этот лес или свел бы тебя с ума, или еще чего похуже.
   Вот здесь, впервые посмотрел на этот лес совсем под другим углом и до меня наконец дошло, что это не совсем безобидные деревца, к которым я привык в своем мире. Затем, невольно вспомнил, что Ушастик, бывший враг, а теперь раб-игрушка моей Исилиэль, предупреждал меня о нечто подобном, но тогда я лишь отмахнулся от его непонятных слов, ибо в тот момент было важнее, не бросая наших лошадей с горой всевозможных нужных вещей, выйти в более цивилизованные районы этого мира.
   Из расспросов того же Ушастика выяснили, что ближайший к нам город находится на востоке и ранее именно там он покупал рабов для Белой Рощи, выдавая это за бравые набеги на Дикие Земли. Добраться к этому городку можно было несколькими известными ему путями, но как назло, наши кони там не могли пройти, о чем эльф сразу же и предупредил. Вот и пришлось топать через этот лес, который по словам Ушастика местные называли Проклятым, а иные, что уже не удивительно - Диким.
   С географией этого мира я был знаком, но как оказалось, мои сведения несколько устарели, а если точнее, то где-то лет так на несколько тысяч. Так что пришлось довериться нашему Ивану Сусанину, то бишь Ушастику. Только вот была одна существенная проблема. Эльф ходил через этот лес всего лишь один раз и то в сопровождении орков, а те не будь дураками, все же не настолько доверяли своему тогда еще ушастому союзнику и несколько путали следы. В общем, Ушастик хоть и обладал уникальным чувством эльфа ориентации в любом лесу, но все же умудрился повторить подвиг уже упомянутого патриота. Завел черт знает куда и пришлось потратить целый день возвращаясь и ища наши, неясно куда пропадающие, недавние следы. А вот когда наконец снова вернулись на потерянную тропу, то этот урод, под гневным взглядом Исилиэль, все же нашел смелость признаться, что он немножко заблудился. Просить же помощи у леса оказалось совершенно бесполезно. Нет, он не отказал нам, а просто не мог понять, о чем его просят. В результате пришлось ориентироваться обычными способами, разве что компас был магическим. И, как ни странно, но через несколько дней Ушастик снова нашел верный след. Только вот нам вскоре повстречался довольно глубокий и длиннющий овраг, который не будь у нас коней и груза, мы бы на своих двоих, конечно не без труда, но вполне реально могли преодолеть. А так пришлось вот уже пятый день тащиться вдоль него, надеясь, что выбрали правильное направление и он вскоре закончится, позволив нам продолжить дальнейший путь.
   Благодаря постоянным тренировкам Риниэль и Исилиэль эльфы нашего Дома смогли несколько притереться между собой и теперь это была не просто толпа вооруженных ушастых, а вполне слаженный отряд. Теперь практически всегда рядом со мной находилась Исилиэль, ставшая как бы моей негласной охраной, заменив на это месте Риниэль, которая сейчас стала командиром воительниц нашего Великого Дома Белой Ветви Древа Жизни. Еще одна фуинэ заняла должность госпожи Дома, благо руководящий опыт у нее был, как никак бывшая четвертая жена целого Лорда Рощи и массаниэ своего Дома. Лаириэль быстро освоилась со своим новым положением, не зря же с самого рождения ее этому обучали и теперь без ее ведома в Доме ничего не происходит. Все эти расстановки мне были на руку, так как я совершенно не горел желанием уйти с головой в эту рутину. Главное - основной контроль. А правило, хочешь что-то хорошо сделать, сделай сам - это не для меня. Плох тот руководитель, который так руководит, что ему приходится делать работу за своих подчиненных. Хотя не спорю, вполне может возникнуть и подобная ситуация, но здесь уже не угадаешь и как повезет.
   Помимо всего мне и самому пришлось тренироваться в своих новых способностях. С навыками боевых искусств все было просто и здесь у меня был очень большой прорыв. Ему способствовали ежедневные спарринги с Риниэль и Исилиэль, а с недавнего времени и Лотанариэ, которая привлекла к этому делу еще пяток перспективных девчонок, пожелавших стать мечницами. В стрельбе из лука моим обучением занялись Лаириэль и довольно милая эльфийка Виевьонэль, которые вытащили мой навык его владения на твердый средний уровень, но судя по их активности, это был еще не предел.
   Иримэ так же не осталась в стороне и помогала мне разобраться с магией. На ее плетениях я учился более эффективно применять свою способность разрушения. Находить самые уязвимые места и противодействовать магам оказалось не так-то уж и просто, как казалось мне до этого. Иримэ зная мои возможности воздействия на плетения, наглядно показала несколько способов, как за пару минут можно отправить на тот свет одного очень уж самонадеянного человека. Атаковать ведь магией можно и не на прямую. Как оказалось, летящее с приличной скоростью довольно внушительное бревнышко моими способностями уж никак не остановить. И это лишь один из множества способов непрямого воздействия показанные мне Иримэ. Так что пришлось учиться и еще раз учиться. Благодаря своей идеальной памяти, довольно легко запоминал не только сами плетения, но и их всевозможные модификации, а вот там, где Иримэ использовала не маркированные модули у меня с пониманием их работы, возникли некоторые трудности. Особенно, это касалось истинно местных древних плетений, которые изначально были мне совершенно непонятны, а уж об остальном и думать не хотелось.
   Иримэ быстро поняла мои трудности из-за чего пришлось уже серьезно начинать с самих азов местной магии, и я довольно быстро этим делом увлекся, сильно жалея, что никогда сам не смогу стать магом. Правда, можно было слукавить и на некоторое время действительно ощутить себя самым настоящим магом. Сам бы я до такого вряд ли додумался, но Иримэ имея всю картину целиком, сделала нужные выводы и вскоре мы их решились проверить.
   Магиня с парой своих учеников где-то полчаса развлекаясь, бросали в меня свои плетения и когда я почувствовал излишек энергии, то попытался сбросить небольшую ее часть в виде самого простого плетения и с пятого раза у меня получилось, но совсем не то, что должно было получится. Простенькое плетение светляка, которое Иримэ заранее вложила в обычный деревянный амулет, выжгло просеку метров двадцать в длину и шириной не менее трех. Благо рядом были мои фуинэ и все довольно быстро удалось потушить. Но вывод из всего этого был однозначен. Пока полностью не разберусь с местной магией, то лучше и не стоит так рисковать. Иримэ согласилась с этим и добавила, что без мощных энергонакопителей нам и так бы пришлось завязать с данными опытами, так как желательно пользоваться в моем случае именно нейтральной энергией. Правда еще существовал момент, как передавать эту энергию мне, ведь накопитель, это не атакующий маг и амулет в виде его замены совершенно не годился, ибо по независимым от меня причинам я просто разрушу это магическое изделие. Так что в данной ситуации, как проводник энергии был нужен только свой маг, а это очень сложно и опасно. Но вот, как оружие последнего шанса получалось даже вполне ничего. К сожалению, приличных накопителей у нас было всего два и Иримэ очень их берегла, мало ли что. Но данная проблема ее увлекла, и девушка нашла выход. У нас было более трех десятков мелких накопителей, правда, они все были пусты, но Иримэ пообещала, когда я более-менее разберусь в азах магии, то она зарядит несколько для моих опытов. Подумал и хотел было попробовать воспользоваться своим новоприобретенным источником энергии, чтобы самому иметь возможность заряжать накопители, но Иримэ меня быстро обломала, показав, что для этого дела нужно быть магом. Так что мне не светило даже побыть батарейкой. Вот так! Так что в этом пришлось пока(!) сделать неопределённую паузу, тем более в наших с Иримэ уроках мы в плотную подошли к созданию плетений. Я хоть и мог разрушить любое плетение, ну, по крайней мере пока было именно так, но разрушать, это еще не знать, как оно было создано. Нет, конечно, общие принципы я уже знал, но не более. Самое трудное было в том, чтобы понять и осознать, как же и почему, это все действует. Кажется, просто и почему я такой тупой? Ну-ну. Вот самое простое, как это возможно плести плетение? Мысленно? Ага, одновременно попробуйте, что-то мысленно представлять типа схемы атомарной решетки сложного соединения и это нужно не просто представить, а создавать с нуля, держа в голове всю картинку целиком и не дай бог, ошибиться, а при всем еще и делать какие-то посторонние действия, там мечом, например, махать или вести светскую беседу. Вот и как, это происходит, если я точно знаю, что местные маги не умеют разделять свое сознание на хотя бы пару потоков? Иримэ попыталась доходчиво мне все объяснить, но я лишь понял, что эта особенность одаренных начинает проявляться после магической инициации, которая видимо каким-то образом и изменяет сознание мага. Хотя и здесь не все так просто и одаренным, чтобы все это заработало, приходится пройти через множество медитаций и упражнений на самоконтроль. Кошмар, да и только!
   Хорошо, что с эмпатией все обстояло более-менее понятно. Были конечно и свои нюансы, которые нахрапом просто так не взять. Но то, что я благодаря уничтоженному и частично поглощенному сознанию "чужого", мог не только интуитивно пользоваться частью своих возможностей, а и развивать их, было уже более, чем отлично. Так же разгребая в своем сознании следы вмешательства "чужого" случайно обнаружил закладки в виде уже готовых шаблонов воздействия эмпатией, но они вообще выполнялись на уровне подсознания и практически не требовали моего вмешательства. Именно ими я пользовался того, не подозревая при воздействии на своих фуинэ, а так как тогда еще не имел постороннего источника энергии, то использовал свою жизненную энергию, что делать новоявленному и особенно необученному эмпату было совершенно нельзя. Из-за чего я умудрился при этих, как мне тогда казалось, безобидных действиях передать эльфийкам часть себя. Мои чувства к ним как-то наложились на готовые шаблоны, а также там влезло еще что-то из отраженного их же собственного природного магического излучения и сознания моих эльфиек претерпели существенные изменения. Так же это произошло и с остальными вступившими в наш Дом. Хотя, там была иная ситуация и внесенные изменения не столь существенные, но все же. Так что пришлось исправлять свои ошибки, которые в будущем грозили стать вполне реальной проблемой. Благо под рукой был Ушастик, и я хорошенько на нем отточил нужные навыки. Не знаю, как этот уродец сохранил при этом свои мозги, но со своими девушками я уже работал без всяких там "повезло" и прочих "методов тыка". Как-то не хотелось, чтобы эти милые и дорогие мне создания превращались в жестоких неуравновешенных стерв. Так что результат был на лицо и довольно положительный, что несказанно радовало, давая мне такой нужный толчок к дальнейшему развитию этой способности.
   После удачного исправления допущенных ошибок захотелось создать нечто свое, но вот здесь столкнулся с тем, что проводить подобные эксперименты нужно на живых и желательно разумных объектах, которых если что, то и жаль не будет. Но где взять таких добровольцев? Можно конечно продолжать на Ушастике, но если он все же сыграет в ящик или действительно двинется по фазе, то будет как-то неудобно перед Исилиэль. Сам же подарил его ей, а здесь такое. Так что мне оставалось только изучать теорию и старательно запоминать те или иные уже готовые шаблоны, которые можно моментально применить в нужной ситуации. Да и причем, реально не хватало настоящего учителя... Эх, мечты.
  
   Перед началом нашего похода у меня состоялся довольно информативный разговор с Лотанариэ. Уж очень сильно меня заинтересовали некоторые непонятные моменты. Эльфийка ничего не скрывая, подтвердила мою догадку, что их желание войти в мой Дом не спонтанно. Дело в том, что после инициации и получения внешних источников энергии моя аура кардинально изменилась и окончательно утратила признаки принадлежности к человеческому роду. У Лотанариэ сразу же нашелся какой-то, сохраняемый магией, древний свиток времен Пришлых Богов. Текст был написан языком игроков и характеризовал многие виды всех известных на тот момент разумных видов. В моем случае Лотанариэ уверенно ткнула в слепок ауры потомка Пришлых Богов. Я сам свою ауру полностью видеть не мог, зеркало так же ее не отражает, поэтому пришлось поверить на слово, а позже обратиться к Иримэ, которая все окончательно и подтвердила. Но это так - цветочки, а дальше пошли ягодки.
   Оказывается, ее Дом долгое время верой и правдой служил игрокам и если бы не катастрофа, то продолжил и дальше, но внезапно все пришлые погибли и началась смута. Только вот последовавшие беды все же не смогли убить веру в возвращение богов, и Дом Лотанариэ пронес ее через века. От такого заявления я слегка запутался. Мне казалось, игроков не зря называли Проклятыми, а здесь такое. Ее ответ еще раз подтвердил известную непреложную истину - историю пишут победители. Из ее дальнейшего рассказа выходило, что при игроках не всем жилось так уж и плохо, а последовавшая смута - это ничто иное, как обычный дележ власти, влияния и ресурсов. Такой ответ повлек за собой закономерный вопрос. Если все было так хорошо, то от чего же они выступили против вновь вернувшихся через некоторое время богов? Эльфийка искренне удивилась, а я реально растерялся от ее ответа, который заключался в том, что новая партия прибывших игроков вовсе не была богами и даже более того - их потомками. Отчего же эльфы сделали такие выводы я понял не сразу, но видя перед собой древний свиток аур разумных Анкалимы нетрудно было догадаться о правильном ответе. Ауры! Прибывшие игроки не были заражены нановирусом, от чего их ауры никак не могли соответствовать божественным. Из-за чего они сами того не подозревая стали в глазах эльфов самыми настоящими самозванцами. Не стал расстраивать Лотанариэ, что тогда ошиблись именно они, а не те же Смотрители Чертогов Богов, то есть драконы, сделавшие правильный выбор, став на сторону новых игроков. Зачем ей такая правда? Пусть все будет, как есть, а то еще они все на себя руки наложат. Немного ознакомиться с их нравами на тот момент я уже успел и совершенно не исключал такое развитие ситуации.
   В процессе разговора неожиданно получил удивительный и одновременно невероятный ответ на вопрос взаимоотношений игроков и Древа. Как ни странно, но Древо Жизни никогда не конфликтовало с игроками, лишь когда появились "чистые" игроки оно отчего-то незамедлительно атаковало их. И быть эльфам без своего Древа, если бы кто-то из игроков не решил сыграть в свою игру. Скорее всего этот "кто-то" быстро въехал в возникшую ситуацию и попытался натянуть одеяло на себя, но не повезло...
  
   Неожиданно мои воспоминания и размышления прервала Исилиэль.
   -Милорд, тревога! -она явно повторила, это не первый раз, а я, уйдя в себя не сразу ее не то, что не понял, а и даже и не услышал.
   -Что там? -встрепенулся я, выкидывая из головы все лишние мысли.
   -Не знаю, -встревоженно ответила Исилиэль и тут же пояснила, -с головы отряда пришел сигнал тревоги.
   Хотел было двинуться вперед для выяснения ситуации, но появилась Риниэль.
   -Милорд, разведчики вышли к какой-то деревушке и там идет бой! -возбужденно доложила моя синевласка.
   Тем временем рядом появились Лаириэль и Иримэ, которые в отличии от Риниэль вовсе не рвались в бой, а предпочли, чтобы отряд и вовсе изменил курс, обойдя опасное место стороной. Я бы так же так поступил, мне не очень улыбалось влезать в чужие разборки где можно было запросто потерять своих девчонок. Оно нам нужно?
   -Подробности?
   -Пока только это. Даээлен прислала одну из своих девчонок, но она в дозоре замыкающая и ничего своими глазами не видела.
   -Плохо. -озвучила мои мысли Лаириэль.
   -Милорд, разреши? -и Риниэль состроила такую просящую мордашку, что я понял - не смогу ей отказать. -Действуй, но осторожно!
   Наверняка уловив мое беспокойство за нее и боясь, что я передумаю, Риниэль буквально растворилась в воздухе. Невольно усмехнувшись такому, я продолжил раздавать приказы.
   -Лотанариэ давай команду на остановку и начать круговое построение, а также организуй выдвижение дальних дозоров. Иримэ берешь своих учеников и в центр. Молодежь туда же. Лаириэль и Исилиэль рядом со мной. Всем выполнять!
   Наша колонна начала перестроение, образуя круг из лошадей в центре которого уже находилась Иримэ со своими учениками, а также десятка самых молоденьких эльфиек и Ушастика. Благо расстояние между деревьями позволяло сделать подобное и более большему отряду, чем наш. Магиня, при активном участии Миримона, быстро закончила свою подготовку и уже была готова в любой момент накрыть наш импровизированный лагерь магическим щитом. Подготовка к возможному столкновению прошла четко и без суеты. Эльфийки на ходу одевали доспехи, натягивали тетивы луков и занимали свои места в обороне. На удивление, но даже Ушастику Исилиэль вручила меч. Молодец девочка, догадливая она у меня и лишний боец нам не помешает, тем более бывший лорд-мятежник был неплохим мечником, а свою хозяйку будет защищать до конца.
   Вскоре раздался условный сигнал и появились Риниэль с Виевьонэль.
   -Полчаса назад разведчицы Даээлен начали обнаруживать в лесу следы присутствия разумных и их деятельности. Она было хотела возвращаться с докладом об увиденном, но услышала звуки схватки. Оценив обстановку, тут же послала гонца, а сама продолжила разведку местности и наблюдение за боем у неизвестного поселения.
   Ясно, Даээлен переволновалась от неожиданной ситуации и решила перестраховаться.
   -Что сама заметила, и какая твоя оценка обстановки? -поинтересовался у видевшей все своими глазами Риниэль.
   -Сразу скажу, нам точно ничего не угрожает. Ландшафт местности такой, что дальше можно пройти лишь одним путем, так как со стороны поселка находится крутой песчаный обрыв, а далее идут несколько глубоких балок, густо заросших кустарником, который без магии вряд ли и я пройду. В самом удобном месте Даээлен оставила засаду из двух лучниц, а за поселком ведется наблюдение. Я даже смогла сделать несколько снимков.
   Риниэль протянула мне смарт, который некоторое время назад как-то уж незаметно поменял своего владельца. Эльфийки на удивление не только быстро освоили технику моего мира, но и смогли заменить источники питания магией. Так что участь, постигшая мой смарт, не обошла и часть планшетов с одним ноутбуком. Такие вот дела.
   Хотел было начать изучение фото, как меня тут кто-то настойчиво дернул за рукав. Обернулся и кто бы сомневался. Иримэ с наигранной обидой на своем прекрасном личике.
   -...? -издав нечленораздельное нечто я вопросительно поднял бровь.
   -Мы тоже хотим. -ответила эта лиса и с улыбкой протягивает ноут.
   И что тут будешь делать? Правда, с большего экрана лучше будет видно, так что быстренько скинул файлы на ноутбук и начался просмотр. Сложив общую картину увиденного, я отдал ноут эльфийкам, которые прямо сгорали от любопытства увидеть человеческий поселок. Такое для них было, как для нас увидеть самый настоящий город обезьян, где те живут, как люди.
   Снимки были сделаны удачно и лишь на одном рука Риниэль дрогнула, что он получился размыт. Поинтересовался от чего.
   -Я, как раз хотела сделать снимок атаки орков на отряд у восточной башни, но в этот момент один из магов бросил фаербол, а я совсем такого не ожидала. Да, я вообще не ожидала, что там есть маги, тем более среди низших!
   -Много магов? -тут же насторожился я.
   -Среди низших в поселке явно заметила двоих, а у нападающих четверых, так же приметила среди орков шамана.
   -Как оцениваешь потенциал магов с обеих сторон?
   -Точно так и не скажу, но учитывая виденное, примерно, пятая-седьмая ступень со стороны защитников. У нападающих, примерно, то же, но их больше, так что и здесь они сильнее.
   Исходя из полученных данных, то на тот момент, когда делала снимки Риниэль, поселок потерял западную башню, но нападавшим так и не удалось ворваться через эту брешь. Все четыре башни, расположенные по сторонам света, имели ворота, но даже их захват не давал возможности противнику мгновенно ворваться в поселение. Ибо сразу за воротами, именно для пресечения такой возможности, располагались два мощных деревянных строения. Такие себе мини крепости в проходах, между которыми были устроены баррикады. Таким образом, если нападавшие хотели попасть в поселок, то нужно было пройти этот своеобразный мешок-ловушку и господство в высоте башни мало здесь чем могло помочь, так как со стороны поселка они не имели стен. Подобное я видел в Судаке и честно скажу, не ожидал такое увидеть и здесь, тем более что все оборонительные сооружения были из дерева. Интересно, почему было принято решение о такой постройке? Неужели местный правитель, так же опасается своих подданных, как генуэзцы или это сделанное именно для такого случая?
  
   Риниэль
  
   Мой человек думает, что этот долгий поход по лесу надоел только ему, а нам, эльфам, это все очень нравится. Наивный. Да если бы не наши безумные ночи и тренировки воительниц, то я скорее всего уже через двадцать переходов начала сходить с ума в этом диком лесу. Даже в Лесной Страже я никогда так долго не была в походе, максимум дней десять, а здесь почти тридцать восходов светила! Влад же конечно, этого совершенно не замечал, а особенно, когда у них с Иримэ, что-то не заладилось в магии, и он сильно расстроился, хотя старался этого никому не показывать. Хитрый, поставил эмоциональный блок, но меня, полную фуинэ, таким не обмануть. Тогда, чтобы, как-то его отвлечь, между делом подвела к мысли, мол неплохо бы научить нас его родному языку. Он после даже и не понял, что эту мысль подкинула ему я, а не Иримэ. Владу подобное пришлось по душе и вскоре все фуинэ, а затем Лотанариэ со всеми остальными начали изучать язык моего человека. Удивительно, но стоило мне его выучить, как стали частично понятны многие технические вещи Влада, и сама даже не заметила, как присвоила одну из них. Подруги увидев такое дело не стали завидовать или еще чего, а не растерялись и вскоре обзавелись подобными штучками, но такой маленькой и удобной не было ни у кого!
   Еще вначале похода Влад показал нам один из своих артефактов. Ноутбук. Вот здесь мы впервые увидели мир Влада. Наверное, так бы и сидели, открыв рты, если бы не закончился магический заряд в его накопителе. Как же мне было стыдно, когда я после увидела улыбающееся лицо моего Влада, но после все мигом прошло, стоило заметить в глубине его глаз, как ему больно и грустно. Обняла, забирая часть его боли и грусти, давая взамен уверенность и спокойствие. После того, как мой человек снял ограничение в моем магическом даре я немного даже сумела постичь и магию разума, что несказанно удивило Иримэ. Она помогла понять некоторые основы и теперь при желании я могла проворачивать такие манипуляции с моим Владом, если он конечно не закрывался.
   С появлением этого артефакта, вечера стало проводить более интересно и язык учить стало намного проще, а особенно некоторые трудно уловимые понятия. Язык хоть и был проще высокого эльфийского, но было очень много непонятных слов, а с помощью артефакта-ноута многое становилось понятно. Жаль только, что живых записей было очень мало, а некоторые мы и вовсе не могли понять. Одно слово, люди!
   Исилиэль как-то призналась, что ей очень понравился мир Влада, но отсутствие там нашего народа ее очень пугает. Пришлые Боги, там с орками, гоблинами и даже гномами, а вот то, что нет эльфов, это очень странно и страшно. Да и люди в том мире совершенно не похожи на наших. Странный мир. Поделились своими сомнениями с нашим господином, но он только рассмеялся, успокоив, что даже, если он найдет дорогу домой, то мы там точно уж жить не будем. Честно, немного расстроилась, что не смогу попутешествовать в его мире, но после удалось уговорить своего человека, если что, то взять туда меня с собой. Он неохотно согласился, а я, опасаясь, что сможет передумать, взяла с него клятву.
   Сегодня ночью я немного увлеклась играми с моим человеком, и полусонная не сразу сообразила, что случилось, а когда дошло, то сонливость, как ветром сдуло. Сразу же помчалась выяснять ситуацию и чуть не впала в шок от вида человеческого поселка. Благо фильмы Влада показывали, что такое вполне возможно, и я довольно легко справилась со своими чувствами, но все же было неприятно ощущать, что те, кого ты всю жизнь считала едва разумными, могут быть совсем другими.
   Хоть низшие и были далеко, но применив "глаз стражи", удалось рассмотреть некоторых из них, и их вид несколько удивил меня своей непохожестью на тех рабов, которых приводил в наши питомники Халлон-Ушастик. Поделилась своими замечаниями с Даээлен, и она подтвердила, что наши рабы действительно были совсем другие. Мельче, темнее кожей. Жаль, рядом не было Ушастика, чтобы уточнить момент, почему он приводил совсем другой вид низших, а таких никогда. Его же воины упоминали людские поселения в своих хвастливых рассказах или из-за того, что мы сменили маршрут, то вошли в земли другого вида низших? Странно как-то все это. Вернувшись в лагерь, неосознанно сравнила своего человека с местными и увидела огромную разницу, как внешне, так и по аурам. Попыталась вспомнить, как выглядел Влад в нашу первую встречу и поразилась его изменениям. Внешне он не сильно-то изменился, разве что Иримэ почти сумела добиться у него нужного Лорду выражения лица и манер поведения. Но это и так само рано или поздно придет, главное магиня дала нужный толчок и теперь постоянно следит, не ослабляя контроль. А вот его аура. Я точно помню какой она была в момент нашей встречи. Сейчас же она существенно изменилась, практически совпадая своими параметрами с изображениями в древних свитках бывшего Дома Лотанариэ. Но ни тогда ни тем более сейчас она не была такой, какую я в данный момент наблюдала у местных низших. Было конечно некое сходство, но не более чем, если сравнивать с нашими. Возможно разные миры накладывают свои правила в формировании аур и даже принадлежность к одной расе не дает гарантий, что у иномирца она будет такая же. Тем более с моим человеком много чего успело произойти уже на Анкалиме. Он сам мне однажды признался, что теперь сильно сомневается, называя себя человеком, так как точно знает - он уже не совсем человек. Я тогда сильно испугалась за его рассудок, но почувствовав мои эмоции он, грустно улыбаясь, пояснил почему. Вот только тогда я не только поняла, а и почувствовала, какой он одинокий не только в моем мире, но и теперь во всей необъятной вселенной! Стало так стыдно, что я такая эгоистка. Ведь никогда до этого момента я не задумывалась, что же творится в душе моего мужчины с которым добровольно связала себя навсегда. Я никогда не могла и подумать, что когда-нибудь испытаю такое презрение к самой себе. После этого понимания многие вещи сразу стали на свои места. Поведение Исилиэль, ведь она по сути такая же одинокая душа, как и Влад. Она, потерявшая буквально все подсознательно тянулась к нему, и он отвечал ей, что сильно их сближало и объединяло, давая почву для зарождения чувств высшего порядка. Подобное Исилиэль было и с Лаириэль, которую с моим мужчиной связывает еще, и непонятная воля Древа Жизни. Какая я же была жалкая дура, что не замечала всего этого! Я же сама, снова многое потеряв, просто, закрылась от всего мира иллюзорной броней. Рядом оставались Лаириэль с Иримэ, и из-за этого потеря не особо чувствовалась, как это было после падения родного Дома, а на самом-то деле ближе моего Влада у меня не было никого!
  
   Владислав
  
   -Все ясно. - отодвинулся я от ноутбука и перевел взгляд на девушек. -Позже сходим и там уже все своими глазами посмотрю, а сейчас нужно выяснить, можно ли обогнуть эту заварушку или пока ходу вперед нет?
   -Только, если вернуться назад на пол перехода и попытаться обогнуть эту местность с юго-запада.
   -Ты думаешь о том пологом спуске? -уточнил я и девушка утвердительно кивнула.
   -А, как же кони? -тут же возмутилась Исилиэль. -Мы, что их здесь бросим?!
   Здесь она была права и показавшийся нам вчера вполне подходящий переход через овраг чуть не превратился в самую настоящую ловушку со множеством торчащих из земли камней, острых, словно лезвие бритвы. Я было даже подумал, что их кто-то здесь специально натыкал. Но Иримэ опровергла мое предположение, заявив, что подобное она видела в какой-то там из Рощ и это просто редкое природное образование. Не знаю, ни разу не геолог. Сразу подумалось об отступлении древних ледников, ведь сам видел еще на Земле места, где гор и в помине нет, а из земли до сих пор лезут камни, притащенные тысячи лет назад теми же ледниками. Точно не помню, вот только кажется, но они там были довольно таки гладкими, а не как здесь, словно их недавно кто-то кувалдой расколол.
   -Нужно будет проверить насколько далеко разбросаны камни и может их можно обойти по краю. -задумчиво ответила Риниэль.
   -А, если нет? Бросим коней и потащим все вещи на себе? -настойчиво продолжила возмущаться Исилиэль.
   -Откуда я знаю?! -вспылила в ответ синевласка, которой сложившаяся ситуация так же в корне не нравилась.
   -Так! Хватит спорить. -пресек я это дело. -Сейчас я иду к поселку, а ты Риниэль берешь в помощь Исилиэль и к моему возвращению в лагерь я должен получить данные подробной разведки местности. Вопросы?
   Исилиэль было дернулась, но Лаириэль ее быстро одернула и окинула эту парочку строгим взглядом. Помогло. Как-то так получилось, что Лаириэль стала моей самой тяжелой артиллерией, но самое главное, она практически всегда, каким-то непонятным мне образом чувствовала, когда ей следует решительно вмешаться или выступить последним доводом в мою пользу. И вот сейчас девушки тут же прекратили спор и Риниэль демонстративно обняв Исилиэль, украдкой показала язык Лаириэль. Та это конечно заметила, но никак не отреагировала на такой детский сад, чем несколько разочаровала ожидание проказницы.
   И как же все-таки иногда бывает тяжело с таким количеством женщин. Тихий ужас, да и только.
  
   Место для наблюдения было выбрано очень удачно и моему взгляду открывалась довольно большая холмистая долина, окруженная со всех сторон лесной чащей. Наша позиция находилась на краю леса, который неожиданно заканчивался крутым песчаным обрывом и отсюда было прекрасно видно поселок, который я по земным меркам скорее назвал бы большой деревней. Как и ожидалось, фотоснимки Риниэль хоть и были хороши, но так и не смогли передать полной картины настоящей реальности. Впечатления от увиденного буквально накрыли меня с головой, и я с жадностью впился глазами в разворачивающее перед ними действо.
   Поселок, учитывая некоторые отличия, представлял собой нечто похожее на круглые деревянные древние городища славян, модели и рисунки-реконструкции которых я вдоволь насмотрелся в клубе сына. Конечно неожиданно, но как я знал подобные городища строили не только славяне, так что скорее всего развитие подобной фортификации и в этом мире было вызвано обоснованной необходимостью защиты поселения в заданных условиях проживания, а такое сходство, это есть самая обычная случайность.
   В центре этого, плотно застроенного поселения находилась большая прямоугольная площадь, окруженная десятком мощных деревянных домов-усадеб, среди которых особо выделялась одна. На не менее, как трехметровом каменном фундаменте над всем поселком возвышалось четырехэтажное деревянное здание. Узкие окна-бойница и красная островерхая черепичная крыша, на шпиле которой реяли под легким ветерком несколько треугольных вымпелов. Итак, это у местных скорее всего и есть что-то типа донжона или еще чего подобного.
   От углов площади прямыми лучами отходили четыре широкие улицы, вдоль которых стояли одноэтажные деревянные дома, покрытые дранкой или соломой и лишь кое-где виднелись под тёмно-красной черепицей, видать подворья местных богачей. Весь поселок по своему периметру был обнесен добротной пятиметровой стеной из деревянных срубов, а каждая из четырех основных улиц заканчивались высокими башнями с воротами.
   Сейчас в городище шло самое настоящее побоище с громкими криками и скрежетом оружия. Правда, на таком расстоянии все звуки сливались в единый непередаваемый словами звуковой фон, но если подключить свои приобретенные способности, то можно было даже услышать и отчаянные надрывные женские вопли, и захлебывающийся злобой лай собак, а если еще более поднапрячь слух, то и перепуганный детский плач, что особенно неприятно царапнуло душу. Вот только, как бы не хотелось чем-то помочь этим несчастным, но здесь я был бессилен.
   Стена в нескольких местах была капитально разрушена и скорее всего, это было сделано магией, так как ни баллист, ни катапульт нигде заметно не было. Одна из дальних башен-ворот полыхала, во всю объятая жарким пламенем и тушить ее никто не спешил, так как рядом в черте стен поселка кипел жестокий бой. Я даже с такого расстояния, чувствовал эмоциональный фон схватки, который своим накалом временами пробирал до неприятного холодка между лопаток. Пришлось поставить щиты, отгородившись таким образом от витающих над поселком и перемешавшихся в единый поток эмоций страха, безвыходности, боли, ярости, безумного ликования и смерти. Отчаянная схватка, казалось, идет по всему периметру городища, но присмотревшись понял, что это не совсем так. Основные действия шли лишь у двух еще незахваченных башен и у площади, куда отчаянно пыталась прорваться конница нападающих.
   -Они обречены. -раздался рядом бесстрастный голос Иримэ. -К вечеру, если маги не выдохлись, то и замок возьмут.
   С ее выводами я был полностью согласен, хотя совсем даже и не разбирался в таком деле, как штурм крепостей с использованием магии, но если учесть некие свои скудные знания в таком вопросе и полученные от своего модуля, то заменив осадные орудия магами можно было совсем легко предугадать будущий результат штурма.
   Я, пользуясь своими новыми возможностями, надеялся хорошенько рассмотреть детали схватки, тем более все происходило по-настоящему, а не киношная постановка, но меня ждал полный облом. Зрение хоть и подверглось модификациям, только вот даже до хорошего бинокля все же не дотягивало, а при попытке еще сильнее приблизить картинку боя, поля зрения начинали резко сужаться. В итоге, получалось, что самый лучший вариант приближения ничего толком не давал рассмотреть, только общая картина и не более того. Жаль.
   На неспешно протекающий штурм мы за этот час насмотрелись вдоволь, поэтому мое предложение, возвращаться в лагерь, со стороны эльфиек не встретило никакого неудовольствия. Иримэ лишь попросила немного подождать, пока два человеческих мага воздушника закончат раскатывать своими ударами отчаянно сопротивляющуюся баррикаду защитников.
   -Что ты там хочешь увидеть? -удивленно поинтересовался у нее, так как с такого расстояния даже я не мог засечь все модификации модулей их плетений.
   -Технику. -не отводя взгляд от поселка, коротко бросила магиня.
   -И?
   -Пока ничего такого, что я бы не могла отразить. Довольно примитивно, хотя энергии вкладывают не жалея. Они уже давно могли просто двойным ударом снизу разметать эту хлипкую преграду, но вместо этого лупят напрямую, словно упертые бараны. -пояснила Иримэ с некоторым презрением к упрямым магам.
   -Низшие. Чего от них еще ожидать? -скучающим голосом добавила Лотанариэ, которая еще раньше меня утратила интерес к потасовке в поселке.
   -Может быть, но скорее всего они это делают специально.
   -Зачем? -несколько заинтересовалась воительница.
   -Не знаю, возможно отвлекают внимание. -безразлично предположила Иримэ и у Лотанариэ тут же снова пропал интерес.
   Досмотреть штурм баррикады Иримэ так и не удалось. У меня как-то внезапно возникло некое нехорошее предчувствие, которое с каждой минутой все больше и больше начинало тревожить душу и уже вскоре это нечто начало неимоверно тянуть обратно в лагерь. До сих пор у меня не было и малейших оснований не доверять своей интуиции, поэтому я твердо решил возвращаться. Магиня без всякого сожаления прервала свое наблюдение и двинулась вместе с нами, а разведчицы, получив инструкции от Лотанариэ, снова мгновенно растворились в лесу.
   Но не успели мы и сделать пару шагов, как над округой пронесся громкий низкий звук, очень похожий на звук охотничьего рога.
  
   Отступление.
  
   Элизаррия еще никогда в своей жизни так не задыхалась от бессильной злобы и ненависти. И хотя внешне она всем своим видом выражала полное смирение и сожаление, но глаза все же выдавали ее реальные чувства. Обычно ярко-зелёные, они сейчас были чуть ли не цвета ее стихии. Огонь прямо-таки плескался в них в них и лишь неимоверным усилием воли девушка сдерживала свою безумную магическую ярость. Чего это только стоило магине огня, знали лишь боги. Барон Саргат поздно спохватился, поняв, что, не удержавшись, сделал довольно глупую непростительную ошибку, выплеснув свой гнев на Элизаррию при посторонних и тем более простолюдинах, но отыграть назад не позволила гордость аристократа. И он еще более усугубил ситуацию, пополнив почти уничтоженный в недавней схватке отряд невесты наемниками Пустынных Волков, чем окончательно настроил Элизаррию против себя. Девушка, являясь боевым магом огня резко негативно восприняла появление в своем отряде Заклинателя Душ, так как теперь фактически командиром стал шаман орков.
   Заклинатели Душ имели непререкаемый авторитет не только среди орков, но и почти среди всех нелюдей и даже некоторых людских государств северных варваров, которые открыто поощряли образование родственных связей с зеленокожими. Обрести ступень Заклинателя для шамана, это почти, как для любого истинного мага стать мастером первой ступени, что мог достичь один из сотни, а вот для орков такое соотношение шло уже, как один из тысячи. Поэтому и не удивительно, что такие шаманы были не только очень редки, но и пользовались огромным авторитетом. Правда, мало кто знал, что шаман, получая такое могущество, буквально платил за это своей душой, становясь хладнокровным маньяком. Ему теперь нужно было не просто завладеть чьей-то душой, а сделать, это через боль и мучения жертвы. Вот из-за этой своей особенности Заклинатели Душ довольно охотно соглашаются участвовать в войнах или идти наемниками в подобные заварушки, где имеется реальные шансы захватить действительно сильные души воинов или магов. Такие шаманы на время контракта, охотно давали клятву крови своему нанимателю и с вызывающей уважение честностью выполняли все его условия, но вот плату брали не деньгами. Многих такой необычный контракт, заставлял хорошенько задуматься. Взвесить все за и против, а лишь затем решиться, ибо пойди что не так, то и свою душу можно потерять.
   Элизаррия уже было решилась наплевать на все и вызвать на магическую дуэль Саргата. И даром, что не сможет победить, зато это будет избавлением от позора, но здесь в ее памяти всплыл разговор с отцом. Хотя, какой он к демонам отец?! Род матери Элизаррии был не только знатный, но и одним из самых древних, ведя свое начало от одной из династий правителей Восточных Княжеств, ставших ядром Империи.
   У эльфов и по сей день существует практика окружать свои владения барьером из карликовых вассальных государств, привязывая к Лесу династии их правителей женитьбой на своих полукровках. Которые, не смотря на презрение своих господ, по-собачьи рабски им преданы и готовы ради них на все. Всем известно, как эльфы влияют на людей и немногие имеют врожденный иммунитет против такого воздействия. Полукровки так же имеют этот дар, и он хоть намного слабее, но такая, преданная всей душой Лесу, коронованная особа в постели людского правителя будет намного эффективнее, чем даже ошейник полного подчинения.
   Только, как известно любая система иногда дает сбой, и эта не стала исключением. Незадолго до смуты эльфы и совершили свою роковую ошибку. Желая наказать одну зарвавшуюся эльфийку, они выдали ее замуж за младшего сына самого маленького и бедного княжества, но ушастая уже через год сделала своего человека князем, а за пять лет смуты тот стал первым императором людей. Когда эльфы снова обратили свой взор на своих вассалов, то их встретила армия, которой они так и не рискнули дать бой. Был заключен мир и снова длинноухие закрылись в своих лесах, отгородившись от мира новыми сателлитами, а Империя начала свой неудержимый рассвет.
   Вот и род Элизаррии имел в себе кровь эльфов, что явно было заметно по немного заостренным ушкам ее матери, чего к своему неудовольствию девушка была лишена. Но это так, мелочи. Ведь она, помимо необычайной красоты и нечеловеческой грации движений тела, первая снова получила эльфийский дар обольщения! Но, как призналась ей мать, этого и стоило ожидать, так как она выходила замуж уже на первом месяце беременности от залетного квартерона менестреля, которого перед свадьбой тихонько грохнули в трактирной драке, чтобы не дай бог, где не ляпнул лишнего.
   Элизаррия, после такого признания матери, живо представила, чем это может для нее обернуться и впала в панику. Незаконнорожденная! Но дальше стало только хуже. Оказывается, тот человек, которого она двенадцать лет считала своим отцом, каким-то образом также узнал правду! Элизаррия была готова здесь же на месте убить мать своими руками, но та нашла нужные слова и все оказалось не так уж и плохо, даже очень неожиданно хорошо. Девушка не только узнала, что у нее после "первой крови" открылся эльфийский дар, но и то, что особо им не нужно учиться управлять. Да и обойти специальные защитные амулеты оказалось не так уж и сложно, нужно было только знать, как и что делать...
   Отношение графа Греаса к жене и дочери ожидаемо резко изменились в худшую сторону, но девочка еще просто морально не могла применить свой дар против человека, которого она всю жизнь считала своим отцом. Однако ее на это вскоре спровоцировал сам граф, сделав подлую попытку отравления, после чего девочка уже ни капли не сомневалась. Греас незамедлительно попал под ее полное влияние, а далее последовали три года беззаботной жизни. Затем пять лет имперской магической академии, где юная магиня огня, по известным причинам, тщательно скрывала свой дар. Обычно, после обучения заключался, обязательный для любого выпускника, магический контракт, который обязывал того к семилетней армейской службе. А вот с подобным даром девушки ей бы обязательно заинтересовалась тайная имперская служба, а это неотвратимо уже пожизненный контракт.
   После академии все складывалось, как планировалось. Элизаррия с головой окунулась в разгульную жизнь императорского двора, где и должен был пройти весь контракт новоявленной магини дворцовой гвардии. Только вот все ее радужные планы внезапно рухнули. Империи понадобилось влияние на Вольные Баронства и Элизаррия неожиданно получила назначение в Иммкар, где ее ожидала не только новая должность, а и будущий муж. Вспышку ее безудержного гнева, тайная канцелярия погасила, предложив вместо замужества подписать пожизненный контракт. Оказалось, как она не старалась, но скрыть свой дар ей так и не удалось.
   Тогда, обручение с Саргатом, заставило девушку пересмотреть многие свои жизненные планы, а после такого унизительного разговора с кузеном, Элизаррия решила подкорректировать приоритеты некоторых пунктов, реализацию которых она откладывала на более позднее время. Теперь же, в свете новых событий, их первая брачная ночь для ее будущего мужа должна стать последней ночью в его жизни...
  
   Знакомство с пополнением и Заклинателем Душ, виконтессу немного успокоило. Шаман оказался вполне адекватным и совсем неглупым зеленокожим. Он сразу же намекнул, что у нее с ним не будет никаких проблем и более, она может рассчитывать на его поддержку. Такое поведение шамана вызвало сильные подозрения. Что-что, а отношение орков к людям и особенно женщинам она знала не понаслышке, а здесь вдруг такое. Элизаррия уже довольно хорошо успела пропитаться духом пограничья, поэтому без всяких ухищрений прямо задала Заклинателю Душ, волновавший ее вопрос, только вот ответ шамана поставил ее в тупик.
   -С некоторого момента у меня возникли некие проблемы и добавлять до кучи еще и с тобой мне как-то уж совсем не хочется. -произнес шаман, скаля свои нижние клыки.
   Затем, заметив любопытство девушки, пояснил, что под проблемами он имел ввиду неудачный захват каравана полукровок. Элизаррия мгновенно почувствовала некую недосказанность и оказалась права. Орку были нужны жертвы и такой поворот дел ей очень не понравился.
   -А я здесь каким боком? -удивилась она, когда до нее дошло, что ее пытаются вовлечь в мерзкие делишки. -Это твои дела с Саргатом, и я не очень-то и горю желанием в них участвовать.
   -Я сделал твоему будущему мужу достойное предложение, но он не смог выполнить данное мне слово. После я перестал видеть его в своих видениях, но там осталась ты, виконтесса Элизаррия. Поэтому я выбрал теперь тебя.
   -Что за чушь ты несешь?! -тут же возмутилась девушка.
   -Не злись, госпожа. -добродушно оскалился орк. -Поверь, я обладаю не только Силой Предков, дающей власть над душами, но и от части владею даром, которого напрочь лишен мой народ.
   Он сделал многозначительную паузу, но Элизаррия и не подумала поторопить пожилого, но очень могущественного зеленокожего. Она уже достаточно была знакома с некоторыми свойствами характера орков и поэтому терпеливо ждала продолжения. Пусть старик насладиться своей значимостью, а она и так уже догадалась о каком даре он намекал. Даром Видения владели лишь эльфы, а также на него имели шанс те разумные у кого текла хоть капля их крови, но вот орк даже отдаленно не был похож на такого. Внешность истинного орка исключала хоть какой намек на примесь посторонней крови. Но, как тогда он сумел обрести такой дар?
   -Как вижу, ты уже поняла, о чем это я? -кивок девушки был ему ответом, и он продолжил. -Понимаю, что тебя мучает вопрос, как я смог его получить, но думаю, что в данной ситуации это не имеет значения. Могу сказать только, что за него я честно заплатил парой десятков своих молодых циклов и возможно большей частью своей души. Думаю, такой ответ тебя устроит?
   -Устроит, Заклинатель.
   Элизаррия мгновенно осознала, что шаман и так уже сказал больше, чем это мог себе позволить кто другой на его месте, и поэтому ни стала настаивать на подробностях.
   -А жертва, как я догадываюсь, нужна ему? -Элизаррия глазами указала на кожаный бубен шамана.
   -Не только ему. -расплывчато ответил орк.
   -Неужели какой-то из вождей рискнул пойти против воли Заклинателей Душ? -искренне удивилась виконтесса, но ужасно ошиблась.
   -Как ты думаешь, почему Саргат решился на какие-либо действия? Откуда у него появилось столько воинов и денег? И наконец, почему благородный влез в дела с душами? -ответил градом вопросов шаман.
   -Союз? -неуверенно предположила девушка, ужасно боясь реальности своей догадки.
   Шаман лишь кивнул в ответ и сердце Элизаррии на миг остановилось, а мысли панически заметались, рисуя кровавые картины будущего, к которому она была совершенно не готова. Империя опоздала и у Баронств уже был новый союзник. Но к чему тогда вся эта возня с замужеством? Неужели их семью играют в темную? Только вот причем здесь тайная канцелярия, которая уж точно должна быть в курсе сговора Саргата со Степью? Что вообще происходит?! Но задавать орку эти вопросы было бы глупо. Все равно не ответит. Да и сейчас ее все же больше волновала своя судьба.
   -И что дальше?
   -Ты была в моих видениях. -просто ответил орк.
   -И это все?! -ошарашенно возмутилась Элизаррия.
   -Да. Больше тебе пока не следует знать иначе Линия Судьбы может пойти иным путем.
   Девушка от вспыхнувшей злости еле удержалась, чтобы не засветить фаерболом шаману прямо в лоб. Ясно, что ничего не ясно, и здесь пока ничего не сделаешь. Шаман будет молчать и никакие пытки не заставят его говорить, а вот полученные крохи информации нужно как следует хорошенько обдумать и главное предупредить мать о будущей войне. На этом девушка успокоилась и перешла на обсуждение дел ее нового отряда.
  
   Штурм поселка, как и ожидалось начался согласно разработанного плана. Стремительная обманная атака в лоб ожидаемо встретила яростное сопротивление, но только штурм стал захлебываться, как по поселку сразу же с разных сторон ударили еще два отряда, и защитники просто не успели среагировать, что позволило довольно легко и без больших потерь ворваться за стены, а там уже полностью рассечь оборону. Были захвачены двое ворот и в поселок ворвалась конница, а за ней вошла тяжелая пехота орков.
   Элизаррия было хотела принять самое активное участие в штурме, но Саргат оставил ее отряд в резерве, что снова очень разозлило юную магиню. Чтобы хоть как-то сбросить свою ярость она не задумываясь метнула мощный фаербол в ближайшую башню. Эффект превзошел все мыслимые ожидания. Фаербол каким-то чудом влетел в одну из нижних бойниц и раздался оглушительный взрыв, после чего сразу же начался пожар. От такого, находящийся невдалеке, Саргат мгновенно оказался рядом с девушкой, и она скрепя зубами узнала о себе много нового. Здесь неожиданно за нее вступился Заклинатель Душ и барон, не желая дальше спорить приказал стать кордоном между поселком и лесом.
   -И больше не вздумай жечь мой поселок! Надеюсь, Элизаррия, ты меня поняла? -гневно бросил он напоследок, и девушка не выдержала, зажигая фаербол, собираясь метнуть его в удаляющуюся спину кузена, но снова вмешался шаман.
   -Не стоит, госпожа виконтесса. У барона отличный защитный амулет и поверь, будет только хуже.
   Элизаррия прошлась по орку испепеляющим взглядом, но послушно погасила плетение.
   -Еще одно оскорбление и даже боги после не удержат меня! -зло процедила девушка сквозь сжатые зубы.
  
   Прибыв в отведенное для резерва место Элизаррия было хотела отдать приказ спешиться, но здесь рядом появился было отставший шаман.
   -Госпожа виконтесса, я бы посоветовал быть отряду наготове, возможно нам придется вскоре вступить в бой. -неожиданно довольно вежливо и учтиво тихо, чтобы слышала только девушка, произнес старый орк.
   Элизаррия просто растерялась от такой учтивости зеленокожего, но даже в таком состоянии от ее цепкого взгляда не скрылась промелькнувшая еле заметная смешинка в глазах шамана. Издевается, тут же догадалась виконтесса и хотела было так же изящно нагрубить в ответ, но вот слова орка все же кое-чем смогли зацепить.
   -Было видение? -не смогла удержаться от легкой иронии в голосе и ехидной улыбки молодая виконтесса.
   Заклинатель Душ спокойно проигнорировал такое поведение девушки и совершенно серьезно подтвердил высказанное предположение. И что-то такое было в интонации его голоса, что Элизаррия решила прислушаться к данному ей совету. По тому, как орки без оглядки, выполняли отданные приказы, Элизаррия сразу поняла, что старый шаман пока держал свое слово, но в то же время она сильно не обольщалась и уже давно незаметно подала знак своей свите быть с зелеными начеку.
   -Что нас ожидает? -решила она поточнее выяснить суть видения и в тоже время внимательно всматриваясь в набирающий обороты штурм поселения, защитники которого, к досаде виконтессы, начали неуклонно терять свои оборонительные позиции, что однозначно означало ее полное неучастие в желаемой схватке.
   -Не знаю. -спокойно ответил шаман и видя негодующий взгляд Элизаррии, пояснил. -Будет прорыв и больше ничего не вижу, но поверь, нам нужно быть наготове.
   Элизаррия только хмыкнула на такое мутное видение, но здесь ее внимание привлек громкий рев боевых рогов, и девушка с изумлением стала наблюдать нереальную картину прорыва небольшого отряда всадников. Такого просто не могло быть, но глаза видели противоположное. Всадники прошли пехоту гоблинов, словно нож масло и понеся незначительные потери, вырвались за пределы поселка. Бросившиеся в погоню отряды всадников безуспешно завязли в своей собственной пехоте, которая после прорыва хаотично пыталась восстановить свои порядки, чем еще больше помогла беглецам.
   -Виконтесса? -требовательно произнес шаман, вырвав Элизаррию из не свойственного ее натуре ступора, и она начала решительно действовать.
   Беглецы сразу же заметили настигающий их отряд и пожертвовали на заслон пятерку воинов, которые бесстрашно бросились в самоубийственную атаку. Элизаррию, недооценившую этих смельчаков, спас лишь амулет высшей защиты, мгновенно потеряв почти более четверти заряда энергии. Пятерка противников оказалась вооружена боевыми амулетами не хуже стражи императора и еще с дальней дистанции нанесла неожиданно сильнейший магический удар. Ледяные иглы с огромной встречной скоростью врезались в ее отряд и просто выкосили его первые ряды. Сразу же, не давая преследователям прийти в себя, ударили еще раз, но уже воздушными лезвиями, от которых погибли в основном воины задних рядов, так как они еще не поняли, что случилось и не смогли вовремя уклониться от удара. Амулеты просто не выдерживали таких мощных плетений и вспыхнув пропускали к своему хозяину косу смерти.
   Конь девушки, словно наткнувшись на невидимую стену резко остановился и она, вылетая из седла, отстраненно заметила, как ледяное копье разворачивает его грудь, а вслед проходит воздушное лезвие, рассекая шею несчастного животного. Правильно падать в таких ситуациях она умела, но сделав несколько кувырков, все же чуть не угодила под копыта лошади противника. Вот только девушка уже успела отбросить в сторону ошеломление от неожиданной магической атаки врага и быстро вошла в боевой режим воина-мага. Огненный хлыст, не замечая защиты буквально рассек всадника вместе с его животным и тут же на обратном движении с оборотом отсек заднюю пару ног у коня следующего противника, который кубарем вылетел из седла прямо в гущу ее воинов. Элизаррия еще успела нанести два удара своим страшным огненным хлыстом, как бой уже закончился, но это ее совершенно не обрадовало. Она в одно мгновенье потеряла две трети своего отряда, а беглецы уже бросив коней, скрывались в лесу.
   -Коня! -голос девушки в отличии от ее магии прокрался леденящим холодом в души уцелевших воинов отряда.
   -Чего замерли, уроды?! -рявкнул шаман и все мгновенно пришло в движение.
   Эта человечка своим поведением невольно заслужила уважение Заклинателя Душ, и он уже стал жалеть, что не предложил ей сделку с привязкой души. Будет жаль, если такая воительница просто погибнет, как виделось в одном из десятка видений. Из ее души мог бы получится отличный боевой артефакт, только такая, как она вряд ли бы согласилась на такое посмертие. Правда, это не имело никакого значения и все можно сделать по-иному. Соблазн пересилил обычную осторожность, и орк остановил Элизаррию, которая уже было хотела вскочить в седло. Его рука придержала ее за предплечье чуть ниже рассеченной кольчуги и несколько капель из раны попали на его руку.
   -Ты не сильно ранена? -нейтрально поинтересовался он у резко обернувшейся девушки.
   Та с удивлением перевела свой взгляд на руку и только сейчас ощутила неприятное жжение. Как же так? Она даже этого не заметила в горячке боя. Но как? Быстрый взгляд на амулет и в душе пролетел мерзкий холодок липкого страха. Камень энергии показывал полное опустошение и только сейчас она вспомнила, как не обратила внимание на пару плетений лезвий, что пропустила, понадеявшись на защиту амулета и не озаботившись личным магическим щитом огня.
   -Ничего страшного. -досадливо произнесла огненная магиня, приложив к ране исцеляющий амулет.
   -Как скажешь. -произнес орк и незаметно обтер руку о свой бубен, который мгновенно впитал пару мазков крови, попавших на его кожаную поверхность.
   Элизаррия, садясь в седло почувствовала легкое головокружение и даже немного покачнулась от накатившей слабости, но списав все на действие амулета исцеления, успокоилась и возглавила погоню. А вот шаман еле удержался в своем седле от охватившей все тело сильной боли и если бы не камень силы, то он бы уже корчился в судорогах от последствий тайной привязки души. Но даже испытывая муки он был неимоверно рад, чувствуя, как образуется невидимая ни для кого, кроме него, коварная неразрывная Цепь Души.
   -Теперь ты моя. -хрипло просипел криво улыбаясь и почти уже не ощущая мучительной боли старый и опытный Заклинатель Душ.
  
  Глава 2.
  
   Исилиэль.
  
   Мне сейчас никак не давала покоя одна очень навязчивая мысль о так нужной нам обходной тропе. Жаль, но пока все было безрезультатно. Да и Риниэль запропастилась куда-то. Ну, где же ее столько времени носит? Пусть только ничего мне не найдет, так получит за мои переживания! Уже хотела дать команду двинуться на ее поиски, как подруга неожиданно появилась из леса и, что удивительно, совсем не с той стороны с какой мы ее ожидали. Хотела было возмутиться такой безответственностью, какую проявила эта несносная фуинэ, но увидев ее потерянный вид, слегка насторожилась. Такое нетипичное поведение вечно жизнерадостной Риниэль было очень странно, но тем не менее я все же высказала ей все, что я думала о ее "быстренько разведаю еще на пару полетов стрелы", которое затянулось практически на целый час!
   -Да поняла я уже! Прости, была не права, но тут такое дело... -резко прервала она мои возмущения и неожиданно так же резко замолчала, ничего не объяснив.
   -Ты чего? -искренне удивилась я, краем глаза заметив, что и прислушивающиеся к нашей беседе воительницы испытали нечто подобное.
   -Понимаешь, тут такое я даже не знаю, как правильно и сказать о произошедшем, так как сама почти ничего не понимаю!
   А далее последовал действительно странный рассказ. Риниэль, как прямо знала и через пару полетов стрелы наткнулась на довольно хорошо натоптанную тропинку. Соблюдая осторожность, она двинулась по ней и где-то через сотню шагов подошла к очень странному месту. Довольно обширная, ровная и почти идеально круглая поляна, покрытая невысокой травой, необычной, серо-бурой расцветки. Но самое интересное было не это. Риниэль призналась, что поначалу даже прилично испугалась, увидев торчащее посреди поляны такое огромное желтое яйцо. Это какого размера должна быть птичка, чтобы такое снести?! Но затем успокоившись и еще раз внимательно осмотревшись Риниэль все же решилась подойти к этому "яйцу". Поступок конечно же довольно глупый и я незамедлительно указала ей на это, но она лишь фыркнула на мое замечание. Что ж, расскажу господину и посмотрим, как она тогда будет фыркать.
   Хвала Древу, эта безрассудная выходка прошла без каких-либо последствий и Риниэль выяснила, что "яйцо" вовсе не яйцо, а нечто неизвестное невероятно гладкое, холодное и твердое, как по ее ощущениям, очень похоже на камень. Риниэль даже решилась проверить его прочность своим клинком, и ничего, как она ни старалась, ни одной царапины. Но на этом подруга не остановилась и сделала еще более безответственный поступок, чем до этого. Взяла и ударила магией. Слава Древу, и на этот раз все обошлось, но теперь я уж точно все милорду расскажу, тем более, как далее оказалось, не совсем-то и обошлось.
   После всех своих глупых выходок, Риниэль решила, что уже с нее хватит и нужно продолжить разведку, только вот здесь и начались проблемы. Попытка дальше пересечь это странное место, закончилась тем, что Риниэль каким-то непонятным образом оказалась у первоначального входа на поляну. Новая попытка, а за ней и еще две, но результат тот же. Здесь подруга немного подумала и попробовала обойти это место, и ей уже казалось, что все вышло, как она снова вышла к этой же поляне и в том же месте.
   -Понимаешь, Исилиэль, не было никакой магии или еще чего! Такое ощущение, что каждый раз идешь разной дорогой, но куда бы ни шел, все равно вернешься обратно! -разошлась Риниэль, уже совершенно не обращая внимания, что мы как ни как в разведке.
   -Ты только из-за этого опоздала или еще что произошло? И, пожалуйста, говори потише. -осадила я ее.
   -Извини. Нет больше ничего не заметила. - подобралась Риниэль, быстро беря себя в руки, и мы уже более спокойно перешли к обсуждению этого происшествия.
  
   Как бы мне не хотелось поскорее вернуться в лагерь, но пришлось согласиться с доводами Риниэль, и мы всем отрядом двинулись к ее находке. Место действительно оказалось довольно странным и скажу больше - пугающим своей чуждостью. Казалось, что даже лес старается отодвинуться от этой серо-бурой поляны с торчащим посреди нее желтым камнем, действительно похожим на воткнутое в землю яйцо в три моих роста. Я сразу же почувствовала исходящий от этого странного камня фон дикой магии.
   -Ничего не понимаю, -удивилась Риниэль, и опережая мой вопрос, продолжила. -Прошлый раз такого фона здесь не было.
   -Может не заметила?
   -Такое? -скептически произнесла она и с ней трудно было не согласиться.
   В свете новых обстоятельств прежде, чем двигаться дальше, решили более тщательно изучить окружающую обстановку. Тем временем ученица Иримэ мгновенно определила причину непонятных блужданий Риниэль. Ну, оно и понятно Эариэль, хоть пока и ученица, но все же самая настоящая магиня, которая в отличии от нас специализируется не только на боевых плетениях. Хоть Риниэль и утверждала, что не чувствовала магии во время своих непонятных перемещений, но все дело действительно оказалось в ней. Древние идеально скрытые плетения, чем-то похожие на блуждающие ловушки Лесной Стражи. Только в отличии от них, не обездвиживали свою разумную добычу, а водили по кругу, маскируя свое воздействие очень короткими магическими импульсами, которые, если специально не отслеживать, то очень трудно заметить.
   -Их как-то можно обезвредить или обойти? -тут же загорелась Риниэль.
   -Нет, госпожа. -немного подумав, ответила Эариэль. -Если разрушить одно, то тут же появится другое и так до бесконечности. Нужно найти управляющий контур и отрезать его от источника, но подозреваю, что все это находится вон в том странном камне, а вскрыть его я вряд ли смогу.
   -На какое расстояние действует эта штука? -не унималась Риниэль.
   -Трудно сказать, но судя по выбросам дикой энергии, очень далеко, госпожа Риниэль.
   -Выходит то, что она скрывает, так просто мы не узнаем. -не-то спросила, не-то подвела итоги подруга.
   -Да, массаниэ. -на всякий случай ответила Эариэль и уточнила, что кто и может разобраться с этой загадкой, то это только ее учитель, госпожа Иримэ.
   -Ну, это не нам решать, так что уходим. -подвела черту Риниэль, и мы наконец двинулись назад к своему лагерю.
   Но не успели мы сделать и десяток шагов, как я боковым зрением заметила движение справа от нас и еще до конца не осознав, что же вижу, одновременно с Риниэль, натянула лук, целя в выходивших из леса возможных противников.
   Как же мы так умудрились не засечь приближение посторонних? Да все из-за особенностей этого места. Стоило нам только выйти на эту поляну, как сразу же потеряли связь с лесом и тут же возникла некая дезориентация в ощущениях. Наверное, стоило немного освоиться с новыми чувствами, и лишь после продолжать изучение этой странной поляны. Но тогда казалось, что все под контролем и вот глупая спешка обернулась роковой ошибкой. А самое обидное, что без потерь мы в данном положении даже не могли и отступить, чтобы укрыться под защитой леса, тем более не нужно сбрасывать со счетов и воздействие плетений, окружающих это место.
   -Ждем! -тихо приказала Риниэль, явно придя к таким же выводам, что и я. -Если что уходим парами. Исилиэль-Эариэль. Ты Синьагил со мной.
  
   Наблюдая за возможным противником каким-то чувством поняла, наше присутствие на этой поляне их нешуточно удивило да так, что идущие первыми встали, как вкопанные и так неожиданно для задних, что те чуть со всего маха не снесли их. Раздались несколько ругательств, но сумятица тут же прекратилась и через мгновение перед нами уже стоял плотный строй, а за ними пятеро лучников.
  
   Альвин. Смотритель Южной Дороги Черного Леса.
  
   Нападение наемников для Альвина, главы эльфийского каравана, стало полной неожиданностью. Он себе и представить не мог, что после проведенных им в воспитательных целях нескольких устрашающих акций кто-то может решиться на подобные действия. Вряд ли в Баронствах остались такие безумцы, которые бы не понимали, чем это может им грозить. Особенно Альвину стало тревожно, когда он заметил, что нападавшие, не считаясь со своими потерями, пытались во что бы то не стало взять всех живыми. О причинах такого странного поведения наемников полукровке даже и не хотелось думать, так как мысли о жертвенном камне во время схватки могли к нему и привести. Тем более их положение с каждым ударом сердца стремительно ухудшалось. И вот Альвин уже не видя пути спасения своих подчиненных, собирался начать свой прорыв с последующим бегством, как неожиданно пришла помощь от куда ее совершенно не ждали.
   Орки, игнорируя еще продолжающуюся схватку, поддались своей неудержимой жадности, из-за которой часто умудрялись проиграть практически выигранные сражения, и сцепились за трофеи с такими же жадными до всего чужого гоблинами. Такой шанс на спасение Альвин не мог упустить и им удалось не только вырваться из ловушки полным составом каравана, но и удачно уйти под защиту стен Заречного, являющегося поселением людей, где его караваны всегда делали остановки по пути в Скальный. Полукровка, обратившись за помощью к местному барону, тут же связался по магической связи с Лесом, но глава Совета лишь отмахнулся от известия о нападении.
   -С этим разберемся позже, -нетерпеливо перебил доклад властный голос, -так как сейчас есть более важное дело. Ты давно проверял амулет, который я тебе дал?
   Такого Альвин совершенно не ожидал и даже на какое-то время растерялся. Что еще за амулет? Но тут же вспомнил, что от своего покровителя получал всего лишь одну странную вещицу. Деревянная пластинка с десятком непонятных древних символов, врученная ему перед первым его караваном и которую за пределами Леса приказано было всегда держать при себе. Зачем это нужно он не интересовался никогда. Покровителю виднее.
   Он тут же, немедля, достал амулет и видя его преображение, слегка впал в ступор, но голос Советника поторопил застывшего подчиненного и еще не до конца справившись с удивлением он ошарашенно доложил, что на амулете исчезли все знаки, кроме одного, похожего на росток.
   -Каким он цветом? -дрожащим от нетерпения голосом поспешно поинтересовался старый элди.
   -Зеленый, господин. -еще больше удивился Альвин, так как никогда не замечал, чтобы глава Совета когда-либо так явно и живо выражал свои эмоции.
   -Отлично! -раздался из стационарного амулета связи довольный голос.
   -Не понял, господин? -запутался в необычном разговоре Альвин.
   И здесь глава Совета окончательно его добил известием, что сегодня утром, на заре, неожиданно ожила Звезда Власти. Из памяти полукровки еще не стерлось восхитительное воспоминание о яркой звезде, сияющей на шпиле Дворца приятным зеленым светом. Но это было до войны, так как после гибели всей правящей династии, звезда стала гаснуть и через десять дней о ней остались лишь горькие воспоминания.
   -Господин, вернулся наследник? -неверяще хрипло спросил Альвин и понял, что если сейчас не присядет, то у него от волнения и нарастающей дрожи откажут ноги.
   -Нет. -тут же огорчил его элди.
   -Но почему? А Звезда Власти?
   -Знаки Власти. Они молчат. -коротко бросил Советник.
   -Кровь владык. -прошептал Альвин, правильно поняв слова покровителя. -Моя задача, господин?
   -Не строй из себя недалекого, смотритель. Ты и так знаешь, чего я от тебя ожидаю и надеюсь ты меня не подведешь. -уже обычным своим ровным голосом произнес глава Совета.
   -Прошу прощения, мой господин. -искренне принес извинения полукровка и даже опустился перед амулетом связи на колени, что его невидимый собеседник каким-то образом тут же почувствовал и приказал встать.
   Далее последовали нужные уточнения к выполнению задания и Альвин получил право действий от имени Леса, что вскоре и понадобилось, так как к стенам Заречного подошел враг.
   Прорыв из поселка для Альвина был довольно успешным, если конечно не считать потерь нескольких хороших баронских дружинников, но это не так уж и важно. Главное, что уцелели его четыре воина, а еще семеро, оставшиеся в замке, этой ночью уйдут тайным подземным ходом с остатками воинов барона и их семей. Жалко конечно было оставлять столько воинов для сопровождения людей, но местный владетель пообещал довольно заманчивые условия в обмен на защиту Леса. Быстрый повторный разговор с главой Совета в присутствии барона и сделка была заключена.
   Дружинники во главе с сыном барона, приятно удивили полукровку своим неплохим умением передвигаться по лесу, и он решил еще более ускорить темп движения, что, как вскоре оказалось, стало большой ошибкой. Так как для большей скорости пришлось пожертвовать разведкой, то к своей цели отряд вылетел из леса походным порядком и к своему полному изумлению обнаружили, что здесь они не одни. Стоило им справиться с растерянностью и создать строй, как Альвин ощутил неприятное жжение в районе груди. Первая мысль была о магической атаке, на которую среагировал один из амулетов, но додумать ее не успел, так как только сейчас до него дошло, кто же стоит напротив них у Желтого Камня. Он, не веря собственному зрению, невольно сильно зажмурился, а через миг резко открыл глаза. Вопреки его ожиданиям, картина видения ничуть не изменившись, осталась прежней. От осознания, увиденного в мыслях воцарился такой невообразимый сумбур, а сердце буквально перестало биться, что смотритель от охватившего его волнения чуть не потерял сознание. Невероятным усилием он заставил себя успокоиться и поспешно достал, обжигающий грудь амулет. Знак ростка прямо на глазах обретал объемность превращаясь в миниатюрную копию Древа Леса.
   -Опустить оружие. -хрипло приказал он и с заметной дрожью в голосе, велел своим воинам следовать за ним, заодно подал успокаивающий знак людям.
   Замеревшие у Желтого Камня и явно готовые к бою четыре юные элди, напряженно ждали приближения воинов и когда до них оставалось не более десятка шагов, амулет неожиданно рассыпался серебряной пылью.
  
  
   Исилиэль.
  
   -Кажется, сейчас, будет нечто интересное. -тихонько прокомментировала неугомонная Риниэль.
   Неизвестные воины, не доходя до нас около десятка шагов, остановились и почтительно поклонились, предварительно одновременно сняв свои шлемы.
   -Да прибудет с вами милость Великого Древа и да накроет ваш Дом Покров Тени Его Величия, дети благородного рождения! -не поднимая склоненной головы произнес один из них, всем своим поведением признавая свой более низкий статус, но тем не менее не ставя себя в подчиненное положение.
   -А я что говорила?! -не сдержалась Риниэль, обратившись к нам на языке нашего господина.
   Здесь она была права, так как перед нами склонили головы пятеро явных эльфийских полукровок, смиренно ожидая ответа на свое приветствие. Честно? Я нереально растерялась от такого и на рефлексах хотела уже было ответить, но вовремя мысленно одернула себя и посмотрела на Синьагил, которая меня сразу же поняла.
   -Да прибудет и с Домом твоего Лорда милость Великого Древа. -коротко бросила воительница самое простое из приветствий и выжидательно уперлась взглядом в глаза, поднявшего голову после ее слов, полукровки.
   -Могу ли я говорить? -не реагируя на явное презрение в голосе Синьагил, он учтиво обратился к ней, и воительница, получив от меня легкий кивок дала согласие выслушать воина.
   -Прежде чем начать говорить я хочу предупредить, что за нами идет погоня и у нас очень мало времени, а поэтому, благородные элди, хоть и понимаю наглость своей просьбы, но я хотел бы говорить с твоей высокой госпожой напрямую. -произнес он, пристально посмотрев на меня, тем самым показывая с кем хочет говорить.
   -Говори. -согласилась я, переглянувшись с Риниэль.
   Ей видно тоже очень не понравились его слова о какой-то там погоне.
   -Благодарю тебя, дочь Древа. -снова поклонился воин и продолжил. -И пусть моя просьба хоть и прозвучит неимоверно дерзко, но я бы хотел увидеть твой знак, светлая госпожа.
   Эта просьба действительно оказалась на грани дозволенных границ приличия и в другой ситуации ее можно легко было бы принять за скрытое оскорбление, но я понимала, есть нечто, что вынуждает этого полукровку действовать именно так, а не иначе. Несколько сомневаясь в решении, бросила взгляд на Риниэль, но та лишь неопределенно хмыкнула, предоставив мне право выбора самой. Оно и понятно. Очередной экзамен на высокородную элди. Вон с каким блеском в глазах ожидает, как же себя поведет "младшая".
   Что ж будем думать, и думать быстро. Раз полукровка рискнул своей жизнью пойдя на подобный шаг, значит не выяснив причин, пока не стоит горячиться и особенно это делать в нашем незавидном положении. Этих полукровок мы возможно и успеем порешить, а вот справиться с остальным отрядом это уже почти нереально. Так что не будем корчить из себя оскорбленную высокородную элди и покажем свой знак фуинэ Великого Дома. Медленно сняла наруч и продемонстрировала магическую татуировку. Тут же уловила одобрительный взгляд Риниэль и слегка успокоилась. "Младшая" сдала еще один негласный экзамен. Пока эти мысли пролетали в моей голове, последовала ожидаемая реакция полукровок. Они без каких-либо колебаний одновременно встали на одно колено и склонили головы. Их старший произнес положенную ритуальную фразу почтения Великому Дому, а затем случилось то, чего никто не ожидал и особенно я.
   -Высокая госпожа, я знаю, что у тебя есть еще один знак и я хотел бы его увидеть. -не вставая и не поднимая головы тихо, но твердо внезапно снова произнес полукровка, ввев меня в ступор, от чего и не успела перехватить кипящую праведным гневом Синьагил.
   Благо Риниэль была начеку и клинок воительницы застыл у склоненной шеи наглеца. Еще какой-то волосок и неизвестно чем бы все для нас закончилось. Риниэль быстро одернула Синьагил себе за спину и грозно зыркнув на нее, ободряюще кивнула мне. Благодарно улыбнувшись ей и стараясь не показать обуревающих меня эмоций, неторопливо достала полученный от мамы подарок отца и показала полукровке. Тот, еще до того, как я разжала свою ладонь, неотрывно смотря на нее, стал меняться в лице, а стоило ему увидеть монету, то с его губ тут же сорвались непонятные слова. Внезапно почувствовала, что ладонь обожгло неимоверным колючим холодом, и я уже собралась ответить этому наглому полукровке на его подлую магическую атаку, но здесь мое сердце замерло, а монета прямо на глазах начала меняться. Сначала она утратила свою форму и цвет, а затем став небольшим немного сияющим синевой шариком, постепенно вытягиваясь превратилась в нечто очень похожее на обычное семечко. Я и раньше знала, что подарок отца не совсем обычная монетка, да и Влад об этом как-то упомянул, но когда зернышко приобрело золотистый цвет и выбросило стремительно поднимающийся зеленый росток, то меня и вовсе парализовало. Мгновение и на моей ладони выросла миниатюрная копия Великого Древа Жизни! Рядом раздался слаженный изумленный возглас девчонок, а я, смотря на это чудо, даже вдохнуть боялась. Яркая вспышка заставила меня закрыть на короткий миг глаза, а открыв их я с изумлением увидела пустую ладонь, но не успело разочарование завладеть мною, как обратила свое внимание на знак Дома и здесь уже не смогла сдержаться от возгласа. В причудливую вязь браслета татуировки вплелась новая ветвь массаниэ Дома!
   Вдруг перед глазами все поплыло, и какая-то неведомая сила вырвала меня из моей реальности, переместив неведомым образом в иное нечто где кроме клубящегося вокруг белого и невероятно густого тумана не было ничего. Я даже не успела испугаться или еще как отреагировать, как из молочного окружения проявилась фигура, заставившая больно сжаться сердце.
   -Мама. -только и смогла прошептать, чувствуя неимоверную боль потери.
   -Приветствую тебя, дочь моя! Я очень рада нашей встрече. -с улыбкой мягко произнесла мама и слезы сами потекли из моих глаз.
   Хотела было броситься к такой родной и близкой элди, но не смогла сделать не то, что шаг, а даже и пошевелиться. Мама так знакомо укоризненно покачала головой, что я снова почувствовала себя очень глупенькой маленькой девочкой.
   -Не спеши, тебе еще рано к нам, дочь моя. -строго произнесла она, но неожиданно появившийся рядом высокий эльф, прервал ее.
   -Любимая не сердись на дочь нашу. Она скучает - пойми ее, дорогая. -его голос заставил почему-то меня вздрогнуть и затрепетать душу, ощутив ею некую непонятную притягивающую близость.
   -Отец? -спросила я вмиг осипшим голосом и уже зная ответ, вглядывалась в такое одновременно незнакомое и знакомое мужественное лицо, которое почему-то именно так и представляла своих мечтах со слов мамы.
   -Да, дочь. Как я... -здесь его голос предательски дрогнул и оборвался, а я поняла все без слов, и что мне хотел сказать этот одновременно незнакомый и в то же время невероятно близкий элди, и что он чувствовал, и многое другое, где какие-либо слова были совершенно не нужны.
   Мама счастливо улыбалась и прижималась к отцу, а я говорила и говорила, боясь не успеть рассказать все о своей новой жизни и своем любимом. Они не перебивая слушали, и я впервые узнала, как это быть в кругу родной семьи.
   -Я так рада вас видеть... Вместе. -не удержалась я от переполнявших меня чувств.
   -И мы с отцом очень счастливы за тебя. -неожиданно грустно произнесла мама. -Будь сильной и береги свою новую семью, а нам уже пора.
   Я хоть и ждала эти страшные слова, но не так же быстро! Они буквально разорвали мне душу острыми когтями неотвратимой жестокой реальности.
   -Мама, но... -слезы сами собой брызнули из глаз.
   -Исилиэль! -строго одернула меня она и уже мягче и с некой болью, произнесла. -Дочь, ты теперь массаниэ Дома, а такие элди не плачут...
   -Ну, разве что тихо и не в подушку, а плечо своего мужчины. -прервал отец маму и заговорщицки подмигнув мне, озорно улыбнулся.
   - Будь сильной и верь в себя. -подхватила мама, деланно строго погрозив отцу пальцем.
   -И помни, мы тебя очень любим! -произнесли они в унисон, а я внезапно снова очутилась в своей реальности.
  
   Чувства буквально рвали душу на мелкие кусочки. Было больно, невероятно больно! Но и в тоже время я была безумно счастлива! Мама и отец рука об руку идут по тропе перерождения и Великое Древо Жизни позволило не только их увидеть, но и больше чем поговорить, а именно, почувствовать их любовь, заботу и веру в меня.
   "Благодарю тебя, Великое Древо, за твою Милость!".
  
   -Великая Дочь Черного Леса снова с нами! -от неожиданного возгласа я аж дернулась и непроизвольно схватилась за эфес меча.
   Перевела растерянный взгляд на полукровку и обалдела от его сияющих восхищением глаз.
   -Ты чего дергаешься? -удивилась Риниэль, и не слушая моих оправданий, продолжила, -Кажется, мы влипли и очень сильно, а особенно ты.
   Выходит, мое выпадение в иную реальность никто не заметил или мне это показалось из-за магического воздействия отцовского подарка? Нет, вряд ли - все было, но только для меня, а значит лучше пока никому, разве что Владу. Или все же не стоит и ему?
  
   -Великая госпожа, я Альвин, старший смотритель Южной Дороги Дома Серебряной Утренней Росы Вечного Черного Леса. Мы готовы понести любое наказание, что осмелились поднять оружие в твою сторону, Великая. -выдал полукровка окончательно выбивая меня из колеи, и прерывая мои мысли. -Приказывай, госпожа!
   Я стояла, совершенно ничего не понимая и только ошарашенно клипала глазами смотря на пять тел, распластавшихся у моих ног. Мысли с трудом вообще шевелились в моей голове. Какая-то нереальная встреча с мамой и отцом, превращение монеты, а теперь это.
   -Влад меня точно убьет. -только и смогла прошептать понемногу, начиная понимать происходящее.
   -Да, милорд не будет в восторге. -раздалось из-за плеча довольно точное определение от Эариэль.
   -Что же теперь делать? -растерянно прошептала, совершенно не надеясь на чей-либо ответ, но мне ответила Риниэль.
   -Учитывая, что в виду некоторых обстоятельства нам нужно быстренько валить с этой полянки, то "что делать" мы подумаем позже. Согласна?
   -Не могу не согласиться. -подтвердила я.
   -Тогда объясни этим, -она выразительно обвела рукой коленопреклоненных полукровок, -что мы как бы им совсем не враги и пусть наконец вон те низшие перестанут выцеливать нас из своих палок, которые они видно считают за луки, а иначе я за себя не ручаюсь! -прошипела уже реально разозленная Риниэль.
   Альвин хоть и сам все слышал и даже уловил угрожающие интонации, с которыми они были произнесены, тем не менее и не подумал действовать, пока не услышал мое подтверждение. Ужас! Все, Влад меня точно прибьет!
  
  
   Владислав.
  
   -Милорд, отряд готов! Ждем твоих приказов!
   -Отлично. Выдвигаемся. Лаириэль, ты с нами. Иримэ, остаешься здесь.
   Магиня хоть и выглядела недовольной, но не спорила, так как понимала, что со мной уходит большая боеспособная часть нашего отряда, а молодежь остается практически беззащитной. Как мне не хотелось, но скрепя сердце, пришлось пойти на такие меры. Иримэ сильный маг и если выбирать между ней и Лаириэль, то уж лучше пусть лучница идет со мной, чем оставить лагерь без мощной магической поддержки.
  
   Эльфы ходят в лесу, практически не оставляя никаких заметных следов и поэтому, надеяться выйти к цели ориентируясь лишь на следы было бы совершенно наивно. Тем более существовал вариант, что Исилиэль будучи в прошлом рейнджером, обязательно применит заклинание скрыта, которое полностью уничтожит любой след их отряда. И только мы начали движение, то так и оказалось. Молодец, девочка, только вот теперь, чтобы найти вас, мне придется положиться только на свою интуицию и Духовную Связь, которая уж поверьте моему опыту, была не такой эфемерной, как представлялось до некоторых событий...
  
   Не успели мы вернуться после нашей вылазки к поселку, как неожиданно на меня напало некое тревожное чувство, которое возрастало с каждым прошедшим мгновением и вскоре я чуть ли не сходил с ума от беспокойства за своих девчонок. Особенно страшно стало после того, как у меня в голове неожиданно, словно, взорвалась маленькая бомбочка. Сознание тут же мгновенно раздвоилось, отсекая меня от этой внезапно яркой вспышки боли, загоняя ее глубоко-глубоко в закоулки разума. Что за хрень?! От такой неожиданности, сбился с шага и чуть не зацепился за коварный корень дерева, что в лесу при такой скорости передвижения могло очень плохо кончиться. Меня успела поддержать Лотанариэ и вопросительно заглянуть в глаза.
   -Кажись, Духовная Связь. -лишь одними губами произнес я ей и сам осознав, что только произошло. -Кто-то из наших сильно ранен.
   Лотанариэ понимающе кивнула, а я укорил себя, что совершенно забыл о такой важной вещи, которой меня наградило Древо Жизни во время обряда клятвы принятия новых домочадцев. Впервые я столкнулся с ее проявлением, когда во время нашего похода одна из эльфиек умудрилась сломать руку. Риниэль с Лотанариэ тогда гоняли своих воительниц на тренировке и для лучшего усвоения материала пользовались луком, стреляя тупыми стрелами по нерадивым ученицам. Вот одна из них и получила в лоб стрелой будучи на дереве. Как же я долго матерился после объяснений Иримэ, потребованных после реальных болезненных ощущений. Выяснилось, что Духовная Связь не только частично связывает принявшего клятву с давшим ее на ментальном уровне, но и каким-то образом программируется под соблюдение этой клятвы. Казалось бы, ничего страшного для меня, но не все так просто. Мне дали клятву крови, я ее принял с соответствующими ответными словами, которые так же вплелись в образовавшуюся связь. Вот поэтому, когда девчонка получила травму, и сработали слова "забота и защита", но совсем не так, как это планировала Иримэ. В ритуал вмешалось Древо и в результате получилось нечто большее, что повергло в тот момент моих эльфиек в восторженный благоговейный шок, после которого они забыли мне рассказать о новых неприятностях на мою голову. Слова клятвы теперь практически срабатывали буквально и реально, что для эльфов поставило нашу клятву на один уровень с непосредственно данной Древу Жизни. Зачем это эльфийское божество снова тогда вмешалось для меня оставалось загадкой, а при попытке подсоединиться к его энергетическому каналу, чтобы хотя бы наладить контакт, меня просто игнорировали. Вот так неожиданно и незаметно я сумел приобрести еще одну немалую головную боль, для которой спешно пришлось создавать в своем сознании отдельную ячейку и завязать на нее все нити связи клятвы. Правда, опыт пользования этой ячейкой был очень мал и представился еще только один раз, когда Виевьонэль пропустила удар тренировочного меча, который сломал ей ребро. Риниэль тогда тихонько предположила, что наша малявка приревновала меня к Виевьонэль за очень частые тренировки с ней.
   Поэтому, сейчас сразу же внес нужные поправки и послал по связи ответный сигнал раненой эльфийке. Так, слабенький энергетический импульс, который не нес никакой информации и лишь давал знать девушке, что я в курсе о ее ранении. Мои попытки расширить эту возможность пока были равны нулю, но я не отчаивался. Раз меня одарили этой штукой, то не просто же так, чтобы общаться морзянкой, тем более я ее и не знал. "SOS" конечно же не в счет.
   -Кто ранен? -взволнованно поинтересовалась, обернувшись Лаириэль.
   -Синьагил. В живот. -машинально ответил я уже составляя будущий план начала спасательной операции.
   Как ни странно, но я, пользуясь Духовной Связью, уверенно шел, словно корабль на маяк и вскоре моя интуиция, опережая не некоторое мгновение эмпатические способности, предупредила о нешуточной опасности. А затем я почувствовал эмоциональный фон и лишь после, на грани слышимости уловил звуки боя. Скрежет клинков, глухой стук щитов и множество голосов разумных. Эльфийки уже были готовы к бою, но я не спешил и вскоре почувствовал, что нам пора остановиться, иначе выскочить из леса сломя голову хватило и одного раза.
   -В чем дело? -удивилась Лаириэль.
   -Не знаю, -честно признался я ей, но все мои чувства прямо-таки вопили об опасности и не со стороны схватки, а несколько из иного места.
   -Милорд?
   -Нужно кое-что проверить. Вон там. -и я указал направление и строго предупредил. -Только осторожно!
  
   Лаириэль.
  
   Как нам не хотелось побыстрее оказать помощь своим, но бежать к месту схватки сломя голову и не зная реальной обстановки было бы огромной глупостью. Влад с Лотанариэ быстро перекинулись между собой несколькими тихими фразами, и она знаками начала распределять воительниц, а милорд показал, чтобы я следовала за ним.
   На большой поляне шел самый настоящий бой между орками и низшими! Это было так дико, что я несколько растерялась от такой нереальной картины. Низшие в том поселке мне казались чем-то иным, ибо там это больше походило на фильмы моего человека, а вот здесь это было уже совсем другим, и я несколько зауважала их. Противостоять оркам в прямом столкновении не каждый сможет, а здесь низшие были даже в меньшинстве, но тем не менее держали строй. Правда, как вскоре я заметила, они начали уставать держать такой мощный натиск орков и в их рядах появились потери.
   Но здесь я наконец отошла от зрелища схватки орков с низшими и заметила наших элди. Нет, вот надо же такое, как и главное зачем они умудрились влезть на тот большущий желтый камень?
   Риниэль с Исилиэль сосредоточенно посылали стрелы в зеленых уродов, а Эариэль прикрывала их и лежащую рядом Синьагил от арбалетных болтов односторонним магическим щитом. И чему эту девчонку учили в ее Горной Долине? Да и от Риниэль я такого совсем не ожидала. Что за идиотская позиция для боя? Какого они туда залезли? Моему возмущению не было предела, так как я сама, хоть и далекая в искусстве ведения боя, но и то понимаю, что так открыто подставляться под удары вражеских стрелков невероятно глупо! Неужели они не могли просто уйти в лес, где бы без каких-либо проблем затаились, да так, что никто из этих зеленых уродов их в жизни не нашел, а там бы просто тихонько отстреливали клыкастых, если так захотелось повоевать. Стоп, а это кто еще такие?
   -Влад! Смотри! -даже забыв, что можно общаться только знаками рейнджеров, возбужденно задергала своего человека за рукав, указывая на группу воинов, которые сражались вместе с людьми против зеленомордых. -Это же ...
   -Вижу. -не дал он мне договорить. -Возвращаемся!
   Я в удивлении подняла бровь, но Влад, не дожидаясь, когда я двинусь за ним, потянул меня за собой. Ну, что за дикарские привычки иногда проскакивают у него? Не только невежливо оборвал меня, да вот теперь еще тащит за собой, словно полено. Хотела было выдернуть свою ладонь из его грубого захвата, но передумала и даже перестала злиться на своего человека. Раз не отпускает ни на шаг от себя, значит волнуется, и, как же, это приятно! Да и злится на своего любимого я никогда долго не могла, не смотря на его, как он сам говорит, явные косяки. А то, что он мой любимый я осознала уже давно и совершенно не жалею о своем выборе. Правда Влад не совсем человек, но то, что он из другого мира я узнала уже после того, как призналась себе, что люблю простого низшего, так что на мой выбор, это тогда совсем не влияло. Нет, вот только о чем я сейчас думаю? Там идет бой и могут погибнуть наши элди, а я здесь о любви. Но вот, до чего же все же приятно!
  
   Только мы вернулись на исходные позиции, как появилась Лотанариэ и доложила, что за орками в лесу стоит еще один небольшой отряд, но уже людей и, судя по всему, с ними находится невероятно сильный шаман орков. Видя, что Влад не придал должное упоминанию о шамане, я все же решила заострить его внимание на этих шаманских отродьях, которых смертельно опасно недооценивать. Взять тех же их Погонщиков Смерти или еще хуже, Заклинателей Душ, хотя здесь вряд ли будет кто-то из них, но даже обычный клановый шаман с амулетом Духа может довольно неприятно удивить. А то, что Влад в открытой схватке одного из них легко смог превратить в удобрения, еще ничего не значит. Иримэ тогда не зря заметила, что шаман был довольно самоуверен и недооценил противника начав с хоть и сильных, но неподходящих для той ситуации боя заклинаний.
   -Его прикрывает Цепь Духов. -ошарашила меня своим ответом Лотанариэ, когда я поинтересовалась защитой шамана.
   Неужели Погонщик или даже Заклинатель? Но откуда или на этой стороне, это обычное явление? Убедилась, что мой человек довольно серьезно отнесся к моим словам и слегка успокоилась за него. Раз пообещал быть осторожнее, так оно и будет.
   Мягко говоря, но наш план был идиотским и попахивал откровенным самоубийством. Учитывая новые обстоятельства было решено атаковать засадный отряд, что мне совершенно не нравилось. Уж очень все было завязано на моем человеке и его способностях. Как по мне, лучше было бы ударить во фланг оркам, что даст возможность своей неожиданностью забрать своих элди и снова отступить в лес, где мы станем практически неуязвимы, но Влад отверг этот план. Догадываюсь, что он просто побоялся потерять кого-либо из наших девчонок. Я его понимаю, но это, как бы так сказать, не совсем верное поведение для Лорда Дома и особенно командира боевого отряда. Если все время жалеть подчиненных, то это может плохо кончиться. Нужно будет с ним серьезно переговорить на эту тему и для убедительности, сделать это вместе с Иримэ. Она уж точно сможет найти нужные слова, да и Влад редко игнорирует ее советы.
  
  
   Владислав.
  
   Свалка на поляне подтвердила мои опасения. Девчонки конкретно вляпались, только я не мог понять, почему они умудрились так сглупить и остались сражаться в открытом бою? Прозевали? Ага, отряд орков в тяжелых доспехах. Не смешите меня. Странно это как-то, особенно если учитывать, что девчонки дрались на стороне людей, которых они вообще-то и за разумных считают с такой большой-большой натяжкой. Но это так хоть и странные, но мелочи, а вот, какого хрена, эти ушастые пигалицы залезли на эту желтую каменюку? У них, что соображалка не работает, что в данной ситуации, это не столько прекрасная позиция для ведения стрельбы, а обычное самоубийство? Их меткость совершенно им не поможет выбить арбалетчиков орков, так как те не только спрятались на опушке леса, но еще и прикрыты блоком кинетической защиты или, если по-местному, то защитными магическими амулетами. Такие штучки здесь широко распространены и разнятся лишь степенью защиты, а также областью их применения. У меня самого таких бытовых уже где-то с десяток. Один зубы чистит, второй одежду, а третий заменяет туалетную бумагу и т.д. Короче, удобные штучки и хорошо, что сейчас про них вспомнил, ведь придется применять свои навыки и тогда хана амулетикам. Тут же, пока не забыл, снял их от греха подальше и отдал Лаириэль.
   И вот здесь я вдруг ощутил непонятную волну энергии, которая меня прямо-таки оглушила своей мощью. Такого переплетения обрывков образов модулей я даже себе не мог и представить, а то, что некоторые из них еще и пытались себя восстановить, отрывая нужные блоки у других, так это было вообще что-то совсем невероятное. Импульс выброса длился не более пяти секунд, а затем все модули дружно рассыпались, оставив после себя невероятный хаос. Благо я не растерялся и метнулся посмотреть, как там девчонки. Эариэль продолжала держать щит, но было видно, что хаотичный удар зацепил и ее.
   -Она скоро выдохнется. -прозвучал рядом голос Лаириэль, и я был с ней согласен, но теперь появился неизвестный фактор и с ним нужно было разобраться.
   Благо обработка информации не заняла и пары минут, показав, что круговой импульс энергии исходил от того странного желтого булыжника посреди поляны. Который после понимания полученных данных, мгновенно перестал быть таковым, став самым обычным, хоть и значительно поврежденным, низкоорбитальным разведывательным спутником цивилизации игроков. Вот же до чего дожился - инопланетный спутник, которому под десять тысяч лет считаю самым обычным явлением, не стоящим особого внимания, но додумать эту мысль так и не получилось.
   Орки внезапно начали более яростно наседать на плотный строй людей и тем пришлось, спасая свое построение, начать еще более усиленно орудовать своими длинными копьями, а затем сделать два шага назад, что тут же отразилось на общем положении дел. Пятерка воинов в эльфийских доспехах недолго думая, скинули остатки стрел в один колчан и один из них ловко закинул его моим фуинэ. Уменьшение плотности стрельбы мгновенно сказалось на ходе схватки и люди под напором орков сделали шаг назад, а за ним и еще один, но не успел я возмутиться таким глупым поступком этой пятерки, как те выхватили из-за спин свои мечи и бросились в бой. От дальнейшего, судя по удивленным возгласам, кажись прихренел не только я, а орки и вообще опомнились лишь когда эта пятерка воинов кровавой косой пройдясь от фланга до фланга, не снижая темпа пошла на второй круг. Вот здесь зеленомордые дрогнули и теперь уже они попятились назад, но не зря этих ребят считают даже в моем мире отличными воинами. Еще шаг назад и над строем орков прозвучал протяжный клич.
   -Сте-эээ-пь!
   Орки остановились.
   -Сте-эээ-пь! -в одну глотку рявкнули они в ответ.
   Все замерло.
   -Сте-эээ-ээ-пь! Сте-эээ-эээ-пь! -и это уже реально было похоже на рычание, чем на речь, аж мурашки по телу от хлестнувших эмоций.
   Ответный удар и из смертоносной пятерки только трое успевают укрыться за щитами стоя людей, но не смотря на потери они свою задачу выполнили и хорошенько потрепали врага. Так что и нам хорош глазеть, а то досмотримся, что придется менять все планы и лезть в эту мясорубку.
  
   Незаметно подкрасться и взять в полукольцо окружения первую нашу цель для моих ушастых оказалось совсем плевым делом. Ну, на то они и эльфы, чтобы бесшумными тенями скользить в лесном царстве, тем более Риниэль с Исилиэль в этом деле их достаточно подтянули своими нещадными тренировками, больше похожими на издевательства. Внимательно изучив расположение противника, я постарался вычленить среди них самых опасных и неудобных, чтобы в первую очередь обезвредить именно их. Шамана вычислил первым, но это было совсем и не удивительно. Не заметить так называемую "цепь духов" это реально нужно быть слепым. До этого момента я сталкивался лишь с одним шаманом зеленых и честно, впечатление было никакое. Но слова моей фуинэ об их реальной опасности мимо ушей я не пропустил. И вот сейчас, наблюдая за удивительным слиянием родной местной магии и мутировавших нанотехнологий понял, что волновалась Лаириэль не зря.
   Шаман стоял рядом с черноволосой девушкой, облаченной в изящный пластинчатый доспех, который больше походил на произведение искусства, чем на боевое облачение, а вокруг этой парочки крутили карусель энергетические сгустки, видимые обычным зрением, как серые расплывчатые лица. Нет, это не были духи в полном понимании этого значения, хотя и полностью опровергать это не берусь.
   После того, как выяснилось, что для манипуляций со своим сознанием мне без помощи медитации ничего не светит я все же умудрился найти выход, подсказанный знаниями "чужого". Создание ложного образа личности и привязкой этой псевдоличности постоянным каналом к уцелевшей энергосети базы игроков заняло несколько дней довольно рискованных манипуляций со своими мозгами. Особенно пришлось постараться ничего не напортачить, настраивая связь между основным сознанием и погруженным в вечную медитацию двойником. Не знаю, может и вышло топорно, но тем не менее все работало и главное не было практически никаких негативных последствий. Так, пару дней дико болела голова пока я настраивал все связи и если бы не Иримэ со своей целебной магией, то возможно и не рискнул дальше продолжать, а так более ничего.
   После такой своеобразной модификации сознания теперь не приходилось терять драгоценное время на выуживание нужной информации, так как этим теперь значительно быстрее занимался второй "я". Поэтому стоило только заинтересоваться "цепью духов", как я уже не только получил нужную инфу, но и осознал сделанные по ней выводы.
   Ну вот, скажите мне, как к оркам мог попасть образ основного медицинского модуля записи и переноса матрицы личности? Я там еще могу предположить, что подобный образец мог случайно попасть к зеленомордым, но чего никак не могу себе представить, так это, как эти явные дикари не только смогли разобраться в таком сложном модуле, а и кардинально извратить принцип его работы? Как мне известно такие штуки применялись для создания копии сознания разумного и там даже существовала жесткая привязка к объекту для обновления данных во избежание провалов в памяти после воскрешения, то есть того момента, что прошел от записи личности до смерти. Ведь, это время могло измеряться не только минутами или днями, но и годами. Подобная страховка, также использовалась при входе в Игру, но там, чтобы в следующий раз неудачник не смог воспользоваться предыдущим опытом, принципиально отсутствовала эта привязка. Подобные мысли возникали в моей голове уже не раз при виде некоторых измененных технологий игроков, которые местные повсеместно используют не только наряду с родной магией, но и в полном симбиозе. До этого момента я особо не заморачивался этим, и лишь сейчас при виде шаманского бубна понял, что зря этого не делал.
   Стоило мне осознать информацию о "цепи духов" и возможностях бубна шамана, как мгновенно ревущей сиреной взвыло чувство нехилой такой опасности. "Цепь духов" оказалась копией энергетических оболочек разумных, проецируемых на материальном уровне встроенным в бубен измененным медицинским модулем. Не хочется и представлять, что будет если такой сгусток энергии, напитанный выше крыши эманациями смерти даже слегка кого, заденет. Я бы скорее предпочел сам себе сделать харакири, чем испытать специально усиленный артефактом эффект момента мучительной смерти.
   Все эти мысли в реальном времени не заняли и пары секунд, так что не зря я терпел те множественные пытки, создавая систему потоков своего сознания.
  
   Не успел я толком открыть свой канал энергии от источника базы игроков, как "духи" меня тут же засекли, что и не удивительно, так как для этих сущностей я мгновенно превратился в самое настоящее лакомство. Шаман, получив сигнал от своих марионеток, ухватился за свой бубен и начал разворачиваться в мою сторону, но ему буквально не хватило пары секунд.
   Команда к атаке и смертоносные эльфийские стрелы ушли к своим первым целям. Я же, учитывая информацию Лаириэль и полученные выводы, послал свою стрелу не в шамана, как этого хотел вначале, а в его бубен. Почему так? Ну, не был я уверен, что смогу завалить такого монстра с первой стрелы, а особенно не хотелось, чтобы он умудрился на последнем издыхании применить свой артефактный бубен, так что выбор цели был очевидный.
   Шаман, когда сработал его кинетический щит, сначала даже ничего и не понял, лишь ошарашенно смотрел на медленно тающую легкую дымку, оставшуюся после двух 'духов', попытавшихся остановить собой мою стрелу. Видать такого эффекта от одной единственной стрелы клыкастый ну никак не ожидал, но не зря же я столько вбухал энергии в ее накопитель. Вот только, если честно, то и сам такого не ожидал и особенно того, что "духи" могут так оперативно реагировать на угрозу. Им даже удалось ее слегка отклонить, и я попал не в центр бубна, а несколько ближе к краю, но повезло и структуру нужного модуля все же удалось зацепить. От вида вонзившейся в артефакт стрелы, шаман реально стал белым, как мел и это, не смотря на его цвет кожи. Какое-то мгновение ничего не происходило и у меня даже успела промелькнуть уж совсем нехорошая мысль, но затем бубен сразу и как-то одновременно весь, засветился бледно зеленым светом и просто ... осыпался обычным серым пеплом. Я аж несколько разочаровался таким не внушительным эффектом разрушения, а затем и вовсе умудрился упустить момент для второго выстрела, так как "духи" внезапно перестав водить свой хаотичный хоровод, резко остановились и уставившись своими пустыми глазницами на застывшего шамана, перекрыли мне цель. Вот спрашивается, чего было сразу не послать вдогонку вторую стрелу, вместо того, чтобы хлопать ушами, ожидая голливудские эффекты? Но не успел я обматерить себя за свою оплошность, как шаман начал суетливо активировать свои защитные амулеты, а в следующий момент орка атаковали его же "духи". Хоть я и предполагал возможность нечто подобного, но все же больше надеялся, что они просто развеются. Правда, так вышло еще лучше и чего уж там кривить душой - зрелищней.
   Когда на шамана бросился первый "дух" я понял, мне там делать нечего и решил переключиться на иные цели, но в отличии от меня уж кто не хлопал ушами, так это мои эльфийки. Как ни хороши были защитные амулеты противника, только вот слаженные залпы эльфиек они не удержали. Если можно так сказать, повезло избежать эльфийских стрел лишь одной девушке, которая находилась рядом с шаманом. Но лучше уж стрела, чем те два атакующих шамана "духа", что буквально прошли сквозь нее. От такого она рухнула словно подкошенная, не успев даже издать какой-либо звук. В этот момент случайно уловил выражение ее лица и лучше бы я этого никогда не видел. Хорошо, что догадался заранее опустить щиты, иначе имел бы вполне реальный шанс в полной мере испытать отголоски ее эмоций. И мало бы мне от такого не показалось.
  
   Ауру шамана "духи" разорвали в клочья за каких-то несколько секунд, и никакая защита ему не помогла. Он несколько раз судорожно дернулся, а затем уже мертвый медленно осел на землю. Это было сильно, и шаман заставил меня невольно зауважать его. Умело орудуя лишь одним ножом, он умудрился хоть и недолго, но зато довольно результативно продержаться против своих противников. Отчаянно огрызаясь орк умудрился уничтожить аж троих "духов", что в его положении и за такое время было практически нереально.
   Оставшиеся "духи", после расправы над своим бывшим хозяином, ожидаемо вспомнили о еще одной вкусняшке и тут же метнулись в мою сторону, но здесь я ушами уже не хлопал, да и девчонки дружно поддержали своего лорда. Так что с остатками "цепи духов" мы справились без проблем.
  
   Глава 3
  
   Владислав
  
   Эльфийки не спеша, двигаясь парами покинули свои позиции и начали зачищать место даже и не схватки, а обычного побоища. Некоторые из воинов, благодаря своим доспехам, были еще живы и воительницы соблюдая осторожность, добивали их стилетами. Одна прикрывала от неожиданностей, а вторая наносила смертельный удар. Я сам, краем уха, случайно услышал угрозу Лотанариэ, мол если кто из них глупо пострадает при оказании милосердия и тем более выживет после этого, то пожалеет, что вообще на белый свет появился. А, что ее слова - это не пустой звук, эльфийки прекрасно знали, так что с них вмиг слетела эйфория, кружащая голову от легкой победы и девушки, приступили к поставленной задаче со всей ответственностью. От того, как эти ушастые малолетки сосредоточенно и хладнокровно добивают раненых, меня невольно передернуло. И ведь это именно в них я совсем недавно видел лишь напуганную до дрожи в коленках жалкую кучку детворы, которая из-за превратностей судьбы потеряла больше чем все - ВЕРУ. Неужели подростки и моего мира попади в подобную ситуацию смогли бы так быстро перестроиться, а тем более девчонки? Что-то мне совсем не хочется знать ответ на этот вопрос, особенно учитывая, что в свете некоторых обстоятельств вполне возможно могу его и узнать.
   Пока новоиспеченные воительницы занимались зачисткой, Лотанариэ с помощью магии внимательно контролировала окружающую обстановку, а Лаириэль получив от меня короткий кивок согласия метнулась к телу шамана. Не знаю зачем, но видать решила подстраховаться, одним взмахом снесла мертвецу голову и подобрав копье отшвырнула ее подальше. Лишь после этих странных процедур девушка занялась желанным мародерством, но стоило ей присесть у тела шамана, как совершенно неожиданно и не только для Лаириэль, попавшая под удар "духов" девушка застонала и попыталась приподняться.
   -Стоять! -рявкнул я, ничуть не заботясь о скрытности и Лаириэль уже не имея возможности остановить свой клинок, пришлось постараться, чтобы увести его в сторону.
   Почему я ее спас? Пожалел? Да конечно же нет, а вот то, что эта девушка смогла выжить после такого энергетического удара было э-э.. важно. Будь на ней какой артефакт или амулет имеющий свойства подобной блокировки, и я, возможно, закрыл бы глаза на то, что собиралась сделать Лаириэль, но подобных вещиц на девушке не наблюдалось, и это пока спасло ей жизнь. Лаириэль с недоумением посмотрела на меня.
   -После, а сейчас одеть на нее антимагический ошейник и связать. -приказал я, не став вдаваться в объяснения своего циничного желания заполучить для изучения довольно интересный объект.
  
   Пока эльфийки занимали новые позиции для следующего этапа операции ситуация на поляне существенно изменилась и совсем не в пользу обороняющихся. Орки при поддержке своих стрелков практически прижали людей к спутнику и несколько изменили свою тактику, пытаясь теперь лишь ранить, а не убить своего противника. Люди осознавая замысел орков пытались еще плотнее сбить свой редкий строй, но это мало помогало. Их щиты были изрублены так, что их таковыми и назвать было уже нельзя. Доспехи еще как-то держались, но это мало чем могло помочь от удара тяжелого копья, тем более, если им бил такой зеленомордый громила. Так что даже на мой неискушенный в таких делах взгляд, еще несколько минут и все будет кончено.
   Момент, когда у Риниэль с Исилиэль закончились стрелы я упустил, так как давал указание Лотанариэ по поводу вражеских стрелков, а вот их синхронный прыжок в гущу строя орков чуть не заставил меня сломя голову броситься спасать этих.., даже и не знаю, как их назвать!
   С того момента, как эти две самоубийцы ушли в прыжок я скорее всего жил в долг, так как сердце трепыхнулось и замерло, пропуская удар за ударом. Двойной воздушный кулак моих девчонок для орков явился полной неожиданностью, разметав их порядки почти в самом центре, а появление на очищенном магией пятачке двоих воительниц и вовсе на некоторое время ввело их ступор. И лишь после этого мое сердце неуверенно трепыхнулось и затем забилось снова, а девчонки перед тем, как обнажить свои клинки, ударили в еще не опомнившихся орков уже воздушными лезвиями. На этом их заготовленные плетения закончились и фуинэ двумя стремительными вихрями, сея смерть, ворвались в строй орков.
   -Убью! -прорычал я, сцепив зубы. -Сам!
   Находившаяся рядом Лаириэль зашипела какие-то ругательства на эльфийском, в конце пообещав своим подругам нечто подобное. Тем временем орки быстро сообразили, что их безнаказанно убивают и пожертвовав несколько своих бойцов на отвлечение безумных эльфиек, слаженно перестроились и девушки оказались окружены несокрушимой стеной щитов с направленными на них жалами длинных копий. Момент, когда еще можно было пробиться назад к своим порядкам, не отвлекаясь на явную приманку в виде пятерки орков, Риниэль с Исилиэль безвозвратно упустили и теперь растерянно застыли спина к спине, не зная, что делать.
   В этот момент я уловил вспышку эманаций смерти, пришедших от места левее наших позиций. Лотанариэ выполняя мой приказ занялась стрелками противника и судя по всему в отличии от наблюдаемой парочки ушастых, делала это довольно успешно.
   Наблюдая за боем, я понял, что тянуть время уже больше было ну никак нельзя и от всей души рявкнул приказ лучницам.
   -Пли!
   Давно заметил, что эльфийки на Анкалиме уж совсем никак не сказочные феи из добрых сказок, и вот сейчас в этом еще раз убедился, мельком уловив кровожадный оскал Лаириэль, выпускающей свою первую стрелу. А эмоции - вообще нечто! Видать, это и есть та пресловутая истинная "жажда крови", замораживающая своим леденящим холодом до непередаваемого ужаса. Такие привычные и милые эльфийки прямо на глазах снова превратились в хладнокровных убийц. Ну, а я, не отставая от них, перешел в боевой режим, краем сознания беря на заметку, на будущее, пополнить свой арсенал психологического оружия и подобными эмоциями.
   Реакцию орков на атаку им в тыл я ожидал в трех основных вариантах последующих действий. Первый, это мгновенное перестроение своих порядков для защиты от неизвестного противника с последующей попыткой, как можно скорее разобраться с уже наявным врагом. Второй и менее желательный, быстрая ответная контратака с одновременным ударом по всем противникам или частичной их блокировкой, если те не представляют реальной угрозы. И третий, правда уж из-за репутации орков, совсем мифический, но самый желательный, это их поспешное отступление. Согласен, мечтать не вредно, но чем черт не шутит и вдруг побегут?
   Ага, побежали, только совсем в другую сторону и самое неприятное, выбрали второй вариант. Первый наш залп в одиннадцать луков практически на половину выкосил заднюю шеренгу орков и до повторного залпа они еще не успели сообразить, что же произошло, а затем их командир, громадный орк, как в высоту, так и ширину, в полном доспехе со шлемом "собачья морда", быстро оценил возникшую обстановку и громогласно зарычал свои приказы. Кто-то из лучниц выцепила этого командира и попыталась его быстренько прикончить, но орк просто сделал небрежное движение рукой с надетым овальным щитом, и стрела отлетела в сторону. Неожиданно, но вот только зря он сделал это так демонстративно. Самомнение эльфиек тут же среагировало на такой пассаж орка, и уже в следующий момент в него ударили все, залпом. Уклониться было нереально и орка здесь спасла лишь отличная бронь, только вот паре стрел все же удалось добраться к своей цели, а затем раненого командира его подчиненные плотно закрыли щитами. Тут же выяснилось, оказывается он здесь не один такой уникал, сбивающий эльфийские стрелы налету. Троица орков в темных ламеллярных доспехах и шлемах "собачья морда" нарисовалась на левом фланге, и мои девчонки тут же прощупали их из своих луков. Результат был тем, что и с их командиром, только вот их никто не спешил прикрывать своими щитами, и после второго залпа один из них все же словил стрелу в щель забрала. А тем временем часть орков отчего-то наплевали на приказы своего командира и ломанулись в нашу сторону. О таком подарке с их стороны, как эта глупая выходка, я и не мечтал. Лучницы тут же оценили такие заманчивые цели и мгновенно перенесли на них стрельбу.
   Очередной шустрик с двуручным топором слишком опасно приблизился к нашим позициям, и я было уже хотел отпустить тетиву своего лука, но видно не я один так думал и в грудь орка врезалась чья-то стрела. Вот только, разлетевшись щепками о грудную пластину брони, она заставила воина лишь слегка сбиться с шага. Вторую стрелу постигла та же участь. Орк явно из желания покрасоваться перед противником, задрал свой топор над головой и заревел во всю глотку какой-то свой клич. Только вот зря, да еще на бегу он начал вертеть своей железякой над головой. Упустить такой момент было бы глупо, и я удачно вогнал ему стрелу прямо подмышку, защищенную лишь кольчугой. Бронебойный наконечник такое препятствие даже и не заметил, поставив жирную точку в жизни "славного воина".
   Не знаю каким чудом, но до подхода основного отряда орков нам все же удалось удержать свои позиции, а затем в каких-то десяти шагах от кромки леса мы почти на целую минуту остановили еще и их фалангу.
   Таким малым отрядом, как наш и имея всего по два колчана стрел я реально осознавал, что мы имеем хоть какие-то шансы на победу лишь продолжив эту схватку в лесу, где мои эльфийки смогут задействовать не только свои луки, а и магию леса. Поэтому, когда первая часть плана была выполнена и орки, еще не до конца понимая сложившуюся обстановку, заглотили нашу наживку мы начали отступление. Я же, имея несколько другую задачу уже было начал делать по опушке леса небольшой крюк, как мои фуинэ своей очередной выходкой спутали мне все карты.
   -Вот же, черт! -я только и смог бессильно ругнуться, когда эти дурочки вместо того, чтобы попытаться отступить назад к спутнику, бросились атаковать командный состав орков.
   Я уже догадался, что обладатели шлема "собачья морда" у орков это не только командиры, а и такая своеобразная элита воинов, которая может неприятно удивить своими возможностями. То, что мои девчонки реально нарвались на противников, которые им были совсем не по зубам до меня дошло сразу, а вот эльфийки об этом догадались лишь когда их жестко обломали, показав, как нужно обращаться с двуручным мечом. Причем, эту демонстрацию провел всего лишь один из троицы орков, после чего Риниэль только в последний момент и успела выдернуть Исилиэль с траектории смертельного удара. Благо не делать вторую попытку атаки ума им хватило и даже больше, а вот просто так выйти из схватки им уже не дали и девушки все же получили в этом бою свои первые ранения, которые вскоре могли стать и последние.
   Пока я со всей возможной среди деревьев скоростью мчался на помощь своим девчонкам к троице воинов присоединился еще один собакоголовый. И откуда только взялся? Теперь же эльфийкам стало вообще кисло, и если первые мгновения схватки их выручали ловкость и скорость, то сейчас орки, умело действуя парами, свели этот бонус на нет. А когда фуинэ наконец смогли разорвать близкий контакт и начать отступление, совсем неожиданно Риниэль совершила непростительную ошибку. Уклонившись от удара меча, направленного в правое плечо, она уже не смогла уйти от атаки второго орка, подловившего ее в самой неудобной точке отклонения от первого противника. Внушительный топор просто не заметил кинжал, которым Риниэль попыталась хоть как-то его блокировать, но тем не менее ей все же несказанно повезло. Кинжал своей гардой зацепился за лезвие топора и в момент его соприкосновения с броней оказался такой себе своеобразной дополнительной защитой. Узкий клинок очутившись в подобии наковальни в виде части доспеха эльфийки и принимая на себя всю силу удара лопнул. Но вот только от этого Риниэль буквально унесло на пару метров в сторону. Она, неожиданно, даже смогла подняться, но тут же рухнула на колени, а ее противники неспешно двинулись к ней с явным намерением поиграть со своей почти обездвиженной жертвой.
   Незамедлительно сработала наша с ней связь, и я так резко остановился, словно на бетонную стену наткнулся. Кровавая пелена начала медленно застилать взор и волна безумной неконтролируемой ярости, сметая все на своем пути, стала захватывать мое сознание. Не знаю, как я смог удержаться на грани, но мне каким-то чудом все же удалось сохранить ясность ума, не поддавшись безумию зверя, который есть у каждого, затаившись до поры до времени где-то в самых затаенных глубинах души, выжидая подобных моментов. И как мой зверь понял, что его остановили у барьера, то всепоглощающая ярость из огненного пожара мгновенно превратилась в ледяную пустыню, вымораживая арктической стужей любое проявление эмоций и чувств. Еще миг и я сломя голову, рыча бешенным зверем, бросился бы голыми руками и зубами рвать обидчиков моей Риниэль, но теперь-то мной владела лишь холодная ярость и трезвый расчет. Поэтому, когда очередную глупость совершила уже малышка Исилиэль, пойдя на поводу охвативших ее эмоций, я, не поддавшись на очередной рык ярости зверя, все же сумел удержать свои чувства под полным контролем.
   Бросившись на помощь Риниэль Исилиэль решилась на отчаянную контратаку и даже сумела достать одного из своих противников, вогнав изящным обманным движением ему свой левый клинок в смотровую щель шлема. Но затем ей пришлось уходить от секиры очередного орка, но ей не хватило всего каких-то долей секунды и слава богу, что она уже на инстинктах успела слегка сдвинуться в сторону, чем и спасла свою жизнь. Страх за своих девчонок все же сумел пробить ледяной панцирь эмоций и этот удар я уже наблюдал словно в замедленной съемке.
   В состоянии полного боевого режима ускоряется не только восприятие сознания, да так, что кажется будто время замедлило свой бег, а и скорость реакций, но тем не менее орки неожиданно успели среагировать на метнувшуюся из леса в их сторону серую тень, которой я сейчас должен был казаться для сторонних наблюдателей. Хоть в скорости зеленые и уступали мне, но все же им ее хватило чтобы существенно поломать мой план действий. Анализ ситуации показывает, что я банально не успеваю спасти одну из своих девушек. Скорость обработки информации возросла так, что еще чуть-чуть и меня буквально выбросит из боевого режима из-за нереального перенапряжения. Множество всевозможных вариантов событий, но ни в одном я не мог одновременно помочь выжить обеим подругам. Все говорило, что кто-то из них должен умереть. Кого выбрать? За эти доли секунды от предстоящего неизбежного выбора мне пришлось испытать такую гамму мерзопакостных ощущений, что я бы без колебаний отдал душу дьяволу, появись он здесь и предложи за нее их спасение. Только вот почему-то никто из подобной братии не спешил на подобное щедрое предложение, да тут еще оказалось, орки, то гады такие, сильно умные мне попались. На раз просчитали сложившуюся диспозицию и в то время, как один из них встал на моем пути, двое других уж очень демонстративно приготовились добивать раненных эльфиек.
   Пока эти мысли рвали мою душу я практически достиг первой своей цели. Орк, ростом метра за два, в грязно-сером полном доспехе и с двуручной секирой наготове. До него оставалось всего каких-то пять шагов, а там будь что будет, как вдруг мое второе "я" выдало план спасения девчонок. На осмысление предложенного варианта ушел всего один шаг и стоит мне сейчас остановиться, как шансы девчонок уцелеть стремительно взлетят почти до восьмидесяти процентов. Главное их отвлечь, переключив все внимание на себя, а там уже подоспеет помощь в виде трех мечников в эльфийских доспехах, прорвавшихся у спутника сквозь строй орков. Отчего они так рисковали я даже и не думал. Да и не важно сейчас это, как и то, что, учитывая ту гадость, которая встроенная в оружие орков я скорей всего не переживу такое отвлекалово. Но это, так, мелочи. Важно главное - девчонки будут жить!
   Боевой режим на то и боевой, что можно наплевать хоть и не на все, но тем не менее на многие законы физики. Поэтому следующий шаг я и не сделал, остановившись, как вкопанный. А вот далее все неожиданно пошло совсем не так, как должно, и в следующее мгновение воздух вокруг меня неожиданно уплотнился до такой степени, что не то, что вдохнуть - выдохнуть не смог. Додумать, чем и кто меня так приложил, я так и не успел. Яркая вспышка света заставляет зажмуриться. Затем появляется и мгновенно пропадает ощущение невесомости, а мои легкие снова могут дышать. Все же, как быстро я не закрыл глаза, а зайчики таки поймал, и теперь они не давали мне толком осмотреться. Стоп! Меня, что снова куда-то телепортнули и уже без моего согласия? Какого хе... здесь вообще происходит?!
   Наконец проморгавшись от надоедливых зайчиков в глазах, наконец смог осмотреться. На мой взгляд, небольшая идеально подстриженная круглая полянка уж как-то слегка дико смотрелась в окружении дремучего леса, а если учесть, что в ее центре на невысоком каменном цоколе стояла изящная деревянная белая беседка, то это "слегка" можно и убрать.
   Догадок, как я здесь оказался я больше не строил, ибо стоящая на входе в беседку и снисходительно улыбающаяся сущность могла провернуть и не такое. Откуда я это знаю? Ха и еще раз, ха. Да не узнать вкус исходящей от нее энергии, когда имеешь дело с ней практически с первого дня попадания на Анкалиму, ну, это уж точно нужно постараться.
   -Да ты, Владислав, не стесняйся. -произнесла приятным грудным голосом знакомая незнакомка и сделала рукой приглашающий жест. -Проходи. И да, можешь пока ни о чем не беспокоиться. Здесь время течет несколько иначе.
   Успокоила, а вот интонации, проскользнувшие в ее голосе, мне совершенно не понравились, а еще и эта ее снисходительная улыбочка. От чего, пока подходил к беседке, вспомнилась дочка и особенно то, как она в детстве, примерно с такими же нотками в голосе, отчитывала своих домашних питомцев, когда те делали то, что ей совсем уж не нравилось. А вот улыбочка напомнила одного типа из прошлой жизни. Когда я только-только познакомился со своей женой, он урод такой столько мне крови попил, пользуясь тем, что тронуть его тогда было никак нельзя, что навязчивое желание живьем закатать его в асфальт было самым безобидным.
   Из-за этих ассоциаций, эта красивая женщина где-то за тридцать с идеальной фигуркой гимнастки и длинными белыми волосами в причудливой прическе со множеством заколочек, мне очень не понравилась. И она, кажись, это мгновенно просекла, так как хмыкнула и ее лицо приняло совершенно другое выражение.
   -Извини. Иногда заносит. -неожиданно произнесла женщина, а я от такого пассажа невольно замер у плетеного кресла, куда было нацелился примоститься.
   Сущность, по силе слегка уступающая мощностям искина базы игроков, могла не только полностью положить с таким огромным прибором на то нравится она мне или нет, но и чего мелочиться - на ВСЕ! А она здесь еще и извиняется. Или все же она так просто издевается?
   -Да ты не стой истуканом. Присаживайся.
   Нет, точно издевается. Вон, как лыбиться, довольная произведенным эффектом.
   Я присел в кресло перед изящным плетеным столиком на трех ножках, который по центру украшала корзинка с фруктами, а ближе к краю расположились пара бокалов из синего стекла и высокая шестигранная бутылка на наклонной деревянной подставке украшенной причудливой резьбой.
   -Вижу ты догадался кто я и мне не нужно представляться? -произнесла женщина и в ее голосе мне послышались слегка ехидные нотки.
   Не хотелось бы дразнить ее, а тем более злить на пустом месте, но вот незадача-то какая, она мое имя знает, а я ее нет.
   -Вообще-то желательно. -решился я. -Не находишь, что как-то все же Нордрассил или Древо Жизни не очень и подходят для обращения к такой обворожительной сущности?
   А что? Если уже с издали не возникало сомнений в ее привлекательности, то вблизи она действительно поражала своей идеальной красотой. Тончайшая ткань длиной до пят белой свободной туники с замысловатой сложной растительной вышивкой каким-то чудесным образом больше показывала, чем скрывала достоинства ее гибкой точеной фигурки. Небольшая, но притягивающая взгляд своей красивой формой грудь, узенькая талия, подчеркнутая широким вышитым поясом, держащимся лишь на изящных бедрах, длинные стройные ножки и при всем этом небольшой рост, делающий эту женщину похожей на Дюймовочку. Лицо же чем-то было ближе к азиатскому типу, но вот большие изумрудные глаза как-то туда совсем не вписывались. Персонаж аниме, да и только. Даже улыбнуло такое сравнение, а сущность Древа Жизни тем временем уже заливисто смеялась над моими словами и это было очень хорошо, хоть не заметила мою несвоевременную улыбочку или все же заметила? И что-то все же подсказывает, что скорее всего последнее.
   -Я что-то не то сказал? -спросил ее, когда она отсмеялась и женщиной чуть снова не овладел безудержный смех, но она все же сумела сдержать его.
   -Странно, но до тебя никто и никогда таким не интересовался. Ты ничего не подумай, но смеялась я сама над собой. -и видя мое недоумение пояснила. -Я ведь и сама никогда не задумывалась над этим вопросом.
   -И?
   -Что "и"? -не поняла она.
   -Ну, как мне обращаться к тебе? -терпеливо пояснил ей, чувствуя, как меня начинает раздражать этот странный разговор ни о чем, да и, чтобы она не говорила о ином течении времени, но вот волнение за девчонок никуда не спешило пропадать.
   -Без разницы. -отмахнулась женщина.
   -Веточка? -обнаглел я на такой ответ.
   Ну, как-то ее поведение и манера общения не вызывали у меня трепета перед такой могучей сущностью, да и сказывалось общение с Иримэ, которую она мне чем-то неуловимо напоминала.
   -Веточка? -улыбнулась женщина и тут же в ней что-то неуловимо резко изменилось, а мне реально тут же перехотелось ей хохмить.
   Понял, не дурак! Был бы дурак - не понял. Вот и вызвала трепет, аж мурашки по коже, нужно срочно переводить стрелки на другой путь.
   -Может тогда перейдем к делу, а с именами разберемся уж как-то после? -пошел я на попятную.
   "Веточка", все же мысленно решил именно так ее называть, согласно кивнула и вернула свой предыдущий образ пофигистки, что меня реально обрадовало, а то не очень уж и приятно разговаривать с существом, которое просто одним присутствием подавляет своим могуществом.
   Женщина явно ожидала, что я продолжу разговор, но у меня на этот счет было совсем другое мнение. Учитывая, что она пошла на контакт в самый неподходящий для этого момент, то мне была известна лишь цена. Жизнь моих девочек. Значит в иной ситуации ее, еще не озвученное, предложение я отклонил или запросил столько, что ей было бы проще подобную ситуацию создать. Поэтому, лучше все же сначала услышать, чего от меня хотят, чем самому проявлять свой интерес. Возможно, получится сорвать и бонус какой, если конечно приму ее предложение.
   Улыбка, от которой мурашки по коже пробежали табуном туда-сюда и снова обратно, показала, что древняя сущность поняла мой молчаливый намек. И чего так злится?
   -Ты я так уверена уже догадался, что мне от тебя что-то нужно и это очень важно для меня? -серьезно спросила она и получив в ответ мой кивок продолжила. -Я конечно могла потребовать решение своей проблемы взамен на свои, ранее предоставленные тебе услуги, но не буду, хотя признаю, хотелось очень.
   -Почему же передумала?
   Намек на толстые обстоятельства был очевидный и здесь не поспоришь. Хоть это и была ее инициатива, но я реально был ей многим обязан. Образование моего Дома, это лишь явное проявление озвученного долга, а если углубиться в некие моменты, то и здесь обнаружится след Веточки. Я, например, лишь недавно раскопал в своих знаниях, что тот уровень эмпатии, которым владею не совсем соответствует своим параметрам. Если разложить уровни по десятибалльной шкале, то я сейчас где-то на четвертом-пятом, а максимум для Высшего это второй! Рост способностей мой модуль четко зафиксировал и начался он после клятв фуинэ. Совпадение или как? Или вот. Как бы меня не убеждали мои фуинэ, но я все же попытался проверить один не совсем понятный мне подарок, а именно Духовную Связь, которая связала меня со всеми эльфами Дома. Необычная штука оказалась. Хоть я и разобрался лишь поверхностно, но общее ее значение понял, и оно вполне совпадало с тем, что рассказывали фуинэ. Вот только там оказалось и нечто скрытое, что действительно делало меня в глазах эльфов не только Лордом Дома, но и Лордом их душ. Согласитесь, совсем необычная связь. Я даже перешерстил несколько эльфийских свитков на эту тему, но ничего подобного там не нашел. Так же были и еще несколько незначительных, но необычных момента, которые в целом не влияли на общую картину. Так-то вот.
   -Почему? Наверное, из-за того, что неплохо тебя узнала. Ты бы мне конечно не отказался помочь и даже более, но есть одно "но".
   Она сделала выразительную паузу, как бы желая показать, что действительно меня хорошо узнала и знает, чего можно от меня ожидать, но это вряд ли, так как я и сам себя плохо знал. Хотя, может со стороны и виднее?
   -И, что же за такое "но". -решил я ей подыграть.
   -Ты же прекрасно знаешь. -улыбнулась она. -Услуги, которые я оказывала, как бы не совсем обязывают тебя к ответным действиям. Ведь так?
   -Верно. Я тебя о них совсем не просил и более того, от твоей инициативы у меня возникла огромная головная боль. -согласился я с ней.
   -Извини, но у меня не было выбора и когда этот своенравный ИИ вырвал тебя из потока и искал пути решения для вашего контакта, то я не могла упустить такой шанс. -женщина виновато улыбнулась, но раскаяние в глазах заменяли пляшущие озорные огоньки.
   Интересно, сколько ей лет? Уж очень странно она ведет себя для такой древней сущности или это одна из множества масок?
   -Забыли, да и возможно, я еще жив лишь благодаря твоему вмешательству. -я совершенно искренно поблагодарил ее.
   -Кто его знает, но спасибо.
   -Итак. Я внимательно тебя слушаю.
   Немного поторопил ее, так как наш разговор уж что-то подозрительно все время уходит от главной темы, а там ведь мои раненные девчонки и время вряд ли резиновое даже здесь. Кстати о времени. Интересно, как долго я могу находиться в этом месте? Ну, вот опять! Неужели это она так специально построила разговор, что мы все ходим кругами или все же таким образом я пытаюсь оттянуть момент ее просьбы?
   -Мое предложение, Владислав, может тебе показаться очень странным, но мне очень требуется материальное тело. -выдала эта красотка, чем действительно меня ввела в полное замешательство.
   -Мое? -не найдя ничего умнее, спросил сущность, чем сбил ее серьезный настрой, и она заливисто рассмеялась, а я облегченно вздохнул.
   -Ха-ха-ха... Нет, твое тело мне не нужно. Ха-ха-ха... Как-то мне не хочется сливаться сознанием с мужчиной, становясь непонятно чем. -еле успокоилась женщина.
   -Тогда совсем ничего не понимаю. -признался ей, но здесь меня осенила одна неприятная догадка и я решительно заявил. -Своих ушастых я тебе не дам!
   -А ты не подумал, что с моими возможностями я бы тебя и не спрашивала? -насмешливо поинтересовалась она и у меня невольно сжались кулаки от такой перспективы.
   Почему-то захотелось ей нахамить, но удержался от такого, возможно и опасного желания. Мало ли, возьмет и обидится, а я даже не буду догадываться, что одна из моих девчонок уже не совсем она. Поэтому я благоразумно промолчал, ожидая продолжение.
   -Не злись, иначе мне трудно удерживать наш контакт. -напряженным голосом предупредила она и я постарался успокоиться, а сущность с видимым облегчением расслабилась и продолжила. -Если бы все так было просто, то я давно завладела телом любой эльфийки и твоя помощь мне совершенно не понадобилась. Но в силу некоторых особенностей это невозможно.
   -Невозможно без Высшего или другое? -перебил ее желая узнать подробности, чтобы не попасть в неприятности.
   -Хорошо, скажу честно. -она сделала задумчивую паузу, а затем решительно выпалила. -Я не хочу быть эльфийкой!
   -Даже так? -я еле удержался от явного мата.
   Во-как. Оказывается, и у таких древних сущностей есть свои тараканы. Не сказать, чтобы мне уж так интересна эта ее фобия, но все же?
   -Странно слышать подобное от божества эльфов? Ну, я же предупреждала, что моя просьба будет такой.
   -Предупреждала, но все же.
   -Возможно, если будет настроение, то объясню причины, но есть и не только это. Твое участие в процедуре очень важно, но можно обойтись и сильным магом разума. Правда, он вряд ли после выживет.
   -Это мне совсем не нравится.
   -Высшему подобное ничуть не грозит, а особенно тебе. Ты ведь уже носил в себе чужого и ничего страшного не случилось. -усмехнулась она на мои страхи.
   -Проехали. -уж очень неприятно было вспоминать про "чужого". -Стоп! Тебя тоже я должен буду в своей голове поселить?!
   Она так искренне рассмеялась, что я почувствовал себя полным идиотом.
   -Нет, это не нужно, но если хочешь, то могу и погостить. -игриво заявила она отсмеявшись.
   -Уж лучше без погостить. -буркнул я.
   -Нет так нет. Я ж не настаиваю. -продолжала издеваться она.
   В общем ей оказалось нужна была пленница, которую мы едва только успели захватить. Она за ней следила, что так оперативно решила заполучить ее себе? Тогда почему не сделала этого раньше? Хотя, не о том думаю. Меня ведь поставили перед выбором и пахло здесь самым обычным убийством. Будь такое в бою это одно, а так это совершенно другое и мне такой поворот дела начинал не нравиться. Хреновое ощущение, скажу вам, но жизнь моих девочек мне все же дороже.
   -Не жалко? -конечно же глупый вопрос, но все же.
   -А тебя, что совесть будет мучать? -удивилась Веточка, и причем, кажется, совершенно искренно.
   -Да нет, но, как-то все же неприятно.
   -Тогда можешь считать, что я спасаю ей жизнь, так как она считай уже труп. Если ей не восстановить энергетику, то она долго не протянет, а сделать это могу лишь я.
   -Ясно, что требуется от меня?
   -Пока ничего. Я выйду на контакт позже, а сейчас держи. -и с этими словами она бросила мне яблоко, которое вертела в руках все время нашего разговора. -Брось его в сторону своих эльфиек, а дальше уже без меня.
   Я попытался просканировать необычное яблочко, но так ничего и не увидел. Вопросительно посмотрел на Веточку, но вопрос задать не успел, так как почувствовал разрыв контакта.
  
   Возвращение произошло постепенно, плавно и без спецэффектов в виде световых вспышек. Виски слегка сдавило, и уютная беседка с ее хозяйкой сначала сменились серой пеленой, а затем я попал в состояние, предшествующее началу необычного контакта, но с одним отличием. Теперь картинка окружения была не статичной. Постепенно все, что нужно приходило в движение и даже гудящий в ушах на одной ноте шум стал превращаться в различимые звуки. Подобный выход из контакта меня порадовал, и я хоть и не имел полного обзора из-за особенности такого состояния, но увиденного мне вполне хватило, чтобы немного переосмыслить свои действия.
   Теперь в правой руке вместо клинка я сжимал зеленый светящийся шар, который мой сканер тут же определил, как множественные сложные блоки, которые по частично имеющейся маркировке относились к генной инженерии. Остальные, процентов где-то семьдесят, из-за их невообразимой сложности построения по-быстрому распознать так и не удалось, а полученный опыт от обучения Иримэ, намекнул, что этот зеленый шарик, заполненный приличным количеством энергии, по местной классификации, можно отнести к так называемой магии жизни.
   Окончательное возвращение в предыдущее переносу состояние не заняло и пары секунд. Тут же отметил, что Веточка не обманула и времени здесь действительно прошло все ничего. Так же порадовало то, что я по-прежнему нахожусь в боевом режиме и не придется тратить и так драгоценное время на повторное вхождение в него.
   Недолго думая, метнул "яблочко" в сторону своих девчонок и не дожидаясь результата атаковал орка, преградившего мне путь. Он так скорее всего ничего и не понял, когда я просто прошел мимо него, а далее уже ему было не до этого. А не нужно было так впадать в ступор от метаморфозы клинка в энергетический сгусток. Снова появившийся в моей руке меч после броска подарочка стал для зеленого полной неожиданностью и на возврате без всяких проблем с легкостью снес ему башку.
   Еще шаг и довольная ухмылка сама собой появилась на моем лице. Все-таки сущность деревней мне реально помогла и сейчас оркам стало совсем не до поверженных эльфиек, так как они изо всех сил пытались отбиться от стеблей травы, которая из-за воздействия "подарочка" теперь как бы стала не совсем-то обычной и безобидной растительностью.
   Полностью понять эффект применения магии жизни мне конечно же не удалось, но из увиденного я сразу понял, что девушки оказались под надежной защитой и теперь за них не стоило волноваться и переживать. Так же успел отметить, что нечто подобное мне уже доводилось видеть в исполнении Иримэ, когда ее умудрилась достать Риниэль своими требованиями насчет увеличения числа магических наконечников. Тогда у магини был не самый удачный день из-за полного провала с разговорным амулетом, и Риниэль этого почему-то не заметила отчего и нарвалась. Не успел и глазом моргнуть, как подруга оказалась полностью упакована в зеленый растительный кокон, а я реально офигев, застыл с отвисшей челюстью. От подобной расправы магини, когда я насел на нее с расспросами, меня спасло лишь мое положение Лорда Дома. Из ее объяснений я понял, что наблюдал применение магии жизни, вызывающей стремительный рост растения с последующим взятием его под контроль. В частности, касаемо этого плетения, из-за большого расхода энергии существует ряд ограничений, которые в полной мере не позволяют его использование в бою, причем, даже магам средней силы. Только вот видать подарочка Веточки эти ограничения совершенно не касались и сейчас я наблюдал, как моих эльфиек накрыл плотный зеленый купол из стеблей травы, который не только защищал их, но и очень эффективно огрызался от попытки орков его вскрыть. Не воспользоваться таким моментом было бы глупо, и я не задумываясь атаковал следующего противника. Тот уж очень рьяно взявшийся за щупальца "подарочка" видать совсем забыл про меня, но клинок входящий ему в бочину напомнил о его ошибке. Только вот затем, подчиняясь дико завопившей интуиции, мне лишь чудом удалось уйти от его топора. Охренеть! И не успел я перепуганным зайцем отпрыгнуть в сторону от повторного удара, как меня тут же атаковал второй зеленый. Твою мать! Блок, уход и снова блок, но уже от раненого живчика. Ох ты ж едрить тебя за ногу! Снова подчиняясь возопившей интуиции и игнорируя предстоящий удар противника, резко развернулся, опускаясь при этом на колени. Поднимаю один клинок в защите над головой, а вторым со всей силы наношу удар по горизонту. И откуда этот гад только взялся, ведь не было никого с этой стороны?! Неожиданный третий противник еще не успел осознать, что лишился ног пониже колен, как меня настигает удар сверху и лишь чудом не выбивает из руки меч. Перекат в сторону, вскочить на ноги и оценить новую обстановку. Раненый в бок орк опустился на одно колено и опираясь одной рукой на свой топор второй пытается активировать амулет исцеления. В шаге от него, согнувшись эмбрионом, рычит от боли воин, лишившийся ног. Третий же противник мне совершенно не понравился, так как, несмотря ни на что уж очень уверенно готовился к новой атаке. Оглянувшись я понял отчего. Оказывается, к нам быстро приближалась еще пятерка орков, но уже с копьями. Было подумал о луке, но свой колчан со стрелами я оставил в лесу, чтобы не мешался в предстоящей схватке и вот эта ситуация уже реально была хреновой. Оставаться для боя с этими головорезами, когда мои девчонки уже в полной безопасности было совершенно глупо. Нет, я конечно же смогу уделать этих зеленокожих, не без усилий, но смогу, вот только и сам могу при этом деле конкретно отгрести или еще хуже, чего. Пятерка копейщиков в отличной броне, это вам не шутки. Мой доспех конечно же защитит меня, но от последствий одновременно пяти точечных ударов копий он то и не сильно убережет. Броню не пробьют, но вот чего поломать вполне смогут, а там и с ног свалить. В общем мне как-то не улыбается стать грушей для битья, поэтому берем ноги в руки и валим в лес, где я этих зеленых уж точно без особого труда сделаю.
   Приняв решение, начал отступление к лесу, а затем меня черт дернул, и я демонстративно произвел преобразование своего доспеха в более легкий вариант, а для пущего эффекта сделал закрытый шлем с личиной в виде медвежьей оскаленной морды. Сначала все пошло ожидаемо, и орки при виде "текущего" впали в ступор, поэтому глупость своего поступка я осознал не сразу.
   -Сте-е-пь! -внезапно рявкнул мой недавний противник и его рык неожиданно своей мощью перекрыл все звуки идущих схваток.
   Я от такой неожиданности даже и не сразу понял, что вокруг мгновенно наступила тишина, а затем почувствовал на себе множество чужих тяжелых взглядов.
   -Рагат-рох-коджан! -снова оглушительно заревел этот зеленый урод, указывая на меня своим двуручным топором. Вот только здесь один дурак и понял, как он попал, а затем и вообще полная задница пришла.
   Основной отряд орков внезапно откатился от людей, а затем одним слитным жестким ударом отбросил их назад. Спешно развернул свои порядки и забыв про ошеломленных таким игнором противников, стремительно двинулся в мою сторону. А далее стало не до оценки размера "задницы" и смыться, не смотря на мою скорость я уже никак не успевал, так из леса отрезая меня от него появился десяток орков, которые видать так же услышали этот чертов клич. Драться со всей этой оравой зеленых реально было сравнимо самоубийству, а разумных мыслей, как это исправить, полный ноль. Я уже было решился на прорыв через появившийся из "зеленки" отряд орков. Но благо сразу же понял, что просто не успею прорубиться через этих громил до подхода их основных сил, а там меня просто зажмут массой. Причем валить будут серьезно, навсегда и не считаясь с потерями. Короче, пожаловал в гости пушной зверек по имени писец. Немного запаниковал и признаться, ощутил неприятное чувство реального страха. Да и, когда на тебя прет толпа громил в железе и с внушительными острыми ковырялками в лапах, то честно было от чего поддаться таким эмоциям.
  
   Кто-то из орков основного отряда не выдержал и в меня одно за другим полетели несколько дротиков, которые сразу же отрезвили голову. В душе мгновенно вспыхнула недостающая моему положению злость и вытесняя ненужные мысли, превратилась в холодную ярость. Бояться будем после, а сейчас нужно лишь немного продержаться до подхода моих лучниц. Закончат со своими орками и Лаириэль без сомнений, сразу же поспешит ко мне на выручку. Можно конечно и зов послать, но зачем торопить девчонок, еще начнут глупости делать, после чего такая помощь и даром будет не нужна.
   От одного дротика увернуться не удалось и цельнометаллический остро отточенный прут ударил в плечо. Доспех отлично справился с моей защитой, а также погасил силу удара, но неприятное ощущение все же посетило меня. Я уже было решился сменить свои клинки на двуручный меч и попробовать пойти на прорыв, но не в сторону леса, а к остаткам спутника, как троица из элиты орков, находившаяся в числе недавно появившегося десятка, применила против меня боевые амулеты. Такого бесценного подарка судьбы от них я никак не ожидал. Ох.., и нифига ж себе амулетики! Я даже немного прифигел от последовавшей в мою сторону мощной серии тёмно-фиолетовых сгустков энергии или, если по-местному, фаерболов.
   Как бы орки не храбрились, но сгорать живьем им очень не хотелось и теперь уже они сделали попытку выйти из боя. Я же конечно им не очень-то и мешал, но урод в "собачьем" шлеме все же сделал мне подарок. И я, недолго думая, удачно подрубил этому крикуну одним клинком правую ногу выше колена, а второй вогнал в живот. Затем не останавливая движение распорол его до самого паха. Теперь ори сколько душе угодно!
   Времени для осмысления и анализа предстоящей задачи было в обрез, но для моего восприятия, это не проблема, а проблема была в другом. Просто поглотить фаерболы и ударить в ответ лучом было совсем не эффективно даже опасно. Мало ли, еще кого из эльфиек в лесу зацепит и хорошо, если слегка, а может и со всеми вытекающими в поход по тропке перерождения. Поэтому, само-собой напрашивается лишь одно явное решение, но я еще ни разу так не делал, что опять же немного стремно. Перехватить и поглотить сгустки энергии удалось без проблем, после стольких-то тренировок с Иримэ. Эмоции разочарования и досады от орков, смог уловить даже сквозь свои щиты. Ничего уроды, то ли еще будет. И когда эта разочарованная неудачей магической атаки толпа решительно двинулась на меня, то их ждал очень неприятный сюрприз в виде широкого до десяти метров, но узкогоризонтального луча. Бил не просто так, а выбрал самое большее скопление орков. И пока противник, застывший в ступоре с ужасом, смотрел на бестолково бегающие факелы, недолго думая, бросился к образовавшемуся через их строй проходу. В лес я уже вбегал под злобный дикий рев орков. В душе вспыхнул злорадный огонек, но я не обольщался удачным прорывом, так как зеленокожие всей толпой уже неслись вслед за мною, а значит нужно будет очень постараться, чтобы снова им не попасться.
   Бегать в лесу довольно опасно. Кругом столько всяких веточек, сучков и корней, что только и смотри как бы любой момент не только неудачно лишиться зрения, но и еще переломать ноги или чего хуже, но меня это теперь уж никак не касалось. Приобретенные умения Высшего и закрепленные тренировками с эльфами позволяли мне довольно шустро перемещаться в этом зеленом царстве. Жаль конечно, что не имел магических возможностей ушастиков сливаться с лесом, но для орков и этого было достаточно, так как всего через пару десятков метров они меня уже потеряли, а я неожиданно чуть лоб в лоб не столкнулся с одной из моих девчонок. Пребывание, хоть и не долгое, под хаотичным воздействием поврежденного инопланетного спутника все же оказалось не без последствий и вот прошляпил эльфийку. Но и она тоже хороша, увлеклась отстрелом зеленых уродов и чуть с перепугу не всадила мне в печень кинжал. Хорошо броню сменил на кольчугу, а не вовсе убрал. Погрозил смущенной ушастой пальцем и отпустил ее руку с ножичком, которую чуть не сломал. Указал новые цели и охоту продолжили уже вдвоем, а вскоре к нам присоединились Лотанариэ с ужасно довольной Лаириэль. И уж после понеслось.
   Бойня в лесу, а ничем другим я это назвать и не могу, вышла через чур уж очень увлекательной. Нет, не для меня, а для эльфиек. Они так азартно охотились на зеленых, что мне еле удалось взять пленных. Зачем? Да все просто, обычный материал для работы со своими возможностями, а то, без учебных пособий, как-то уж я застыл в этом направлении. Цинично? Не гуманно? Угу, да похе...
   Только выйдя из боя, чуть снова дров не наломал. А что? Адреналин в крови зашкаливает, мозг кипит от возбуждения, а здесь спрашивают, что делать с теми врагами, которые не могут самостоятельно передвигаться? Интересно, что бы я после говорил и как бы отмазывался перед сущностью Древа за свой промах? Ну, слава богу, обошлось и пленница, так ее заинтересовавшая, осталась жива. У кого-то, не будем показывать пальцем, вовремя сработала чуйка и он успел в последний момент исправить непоправимое. Но сегодняшний дурдом на этом не закончился.
   Не знаю, чего уж Риниэль с Исилиэль там себе на воображали, но накрутили они себя знатно. Пришлось утешать, вытирать сопли и слезы, а заодно убеждать, что я на них совершенно честно-честно-причестно ни капельки не злюсь, и не обижаюсь. Причем все это время за нами со стороны осторожно и внимательно наблюдали наши недавние союзнички. Благо Лаириэль, умница такая, научилась у Иримэ ставить "туманный полог", так что со стороны нас не только не слышали, но и практически не видели. Короче, одним словом - кошмар!
   И как бы мне не хотелось разобраться с неожиданным наследством Исилиэль и сменой ее статуса, но пока к сожалению, это дело пришлось отложить. Хотя с кем-кем, а вот с предводителем полукровок я был совершенно не прочь пообщаться, особенно после поверхностного знакомства с его лечебным артефактом. Очень уж интересной штучкой тот оказался, как еще и парочка примеченных при полукровке вещиц.
  
   Сбросив пригляд за троицей полукровок на Лотанариэ, я отправился на переговоры с людьми, а то они, заметив, что мои воительницы не спешат снимать свои стрелы с тетив луков, заметно уж начали нервничать.
   Подал знак Лаириэль и она, прихватив с собой парочку воительниц, последовала за мной. Посчитав, что все уже обошлось, мимо нас попытались незаметно прошмыгнуть остальные неудавшиеся разведчицы.
   -Стоять! -негромко, но с выражением, остановил я их, и они замерли в движении кто в каком в этот момент находился. -Синьагил, как себя чувствуешь?
   -Благодарю, милорд, хорошо. -явно занервничав, ответила она.
   -Артефакт полукровок?
   -Да, милорд. Несколько минут и от раны даже следа не осталось. Очень полезная вещь. Госпожа Иримэ была бы очень рада получить такую в свое распоряжение.
   -Забудь. -проигнорировал я ее намек. -О тех людях, что знаешь?
   -Не более того, что рассказали твои фуинэ, милорд.
   -Я не об этом. -намекнул я ей.
   Как-то так получилось, что, узнав девушку я приметил, как она, обладая довольно тяжелым характером каким-то непостижим образом могла легко найти общий язык практически с любым разумным. Заподозрив нечистое, я более тщательно присмотрелся к ней и вскоре обнаружил, что девушка обладает талантом к эмпатии. Но этим ее дар не ограничивался. Эльфийка и сама не могла понять, как, но на уровне инстинктов могла обходить защиту разума. Правда, не всегда у нее это получалось, где-то три к десяти, но все же.
   -Я пыталась, но их амулеты совершенно не похожи на наши, а затем меня ранили, так что, милорд, у меня ничего не получилось. -девушка виновато развела руками.
   -Ничего страшного. -отмахнулся я. -Можешь вон пока на той троице полукровок потренироваться. У их главного и без амулета довольно интересная защита. Если пройдешь хоть два ее уровня, то считай экзамен сдала.
   А, что вы думали, я оставлю такого перспективного эмпата без своего внимания и обучения? Счас! Только вот честно, учитель из меня не очень, но благо есть Иримэ, которая может более понятно донести мои слова до ученицы, так что процесс хоть и со скрипом, но идет.
  
   Я еще с поселка сразу заметил, что местные люди в корне отличаются от описания, полученного от эльфиек, а здесь вблизи и вовсе удостоверился в полном его несоответствии реалиям. Никаких "низкорослых кривоногих смуглых уродцев", а вполне себе обычные "человеки", ну разве что со слегка непривычными чертами лиц, но оно и понятно - нет в этом мире ни европейцев, ни азиатов, да и прочих также нет.
   Из вышедшей нам навстречу троицы людей первым, вопреки уже привычным мне эльфийским традициям, представился сын владетеля этих земель баронет Боринор. К людям подобного круга я в своем мире всегда относился в лучшем случае настороженно, но здесь, глядя на этого высокого широкоплечего молодого мужчину в нещадно посеченном доспехе и заляпанном кровью по самое не могу, невольно испытал к нему некое уважение и симпатию. Осторожно попытался прощупать его своими способностями и сразу же натолкнулся на неплохую защиту разума. Взламывать не стал, так как она шла от одно из его амулетов и здесь было проще внедрить 'шпиона', который осторожно и незаметно сделает для меня лазейку, чем грубо переться напролом. Тем более принцип построения защиты несколько отличался от известных мне, и новая информация никак не помешает. Да и стоящий справа от баронета сухощавый бородатый маг с цепким взглядом серых глаз внушал некое опасение от того, чтобы нагло лазить в амулетах Боринора. Магистр высшей боевой магии земли и мастер артефактор второй ступени уважаемый Игнор Ол-ри оказался наставником не только баронета, а и его сестры баронессы Ваивет. Короче, интересный такой маг, особенно для Иримэ. Она своего однозначно не упустит, и я уже не завидую этому, хи-хи, Игнору.
Оценка: 5.64*141  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Н.Загорская "Кьяра" (Любовные романы) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | А.Рай "Соблазн - не обладание" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "В объятиях Снежной Королевы" (Современная проза) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | А.Ганова "Все в руках твоих" (Попаданцы в другие миры) | | А.Пальцева "Безусловная магия" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"