Базарный Александр Игоревич: другие произведения.

Невезучий Маг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 4.65*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец-маг в Тому. Маг совершенно отличной от Индекса системы - но поможет это ему или помешает? Гуглдоки: https://docs.google.com/document/d/1A1aaUAKX2ItfhaeuR6VwZEiSEinKEPRg4pUy5QD5nu0/edit?usp=sharing читать на свой страх и риск, так как текст, который только там, неотбечен и может значительно поменяться перед выкладкой.

Пролог

- Мариан, ты не занят?

- Нет.

- Тогда, пожалуйста, помоги мне разнести пришедшие припасы.

- Это, вообще-то, твоё наказание, Эрик. И если про то, что я с ним тебе помогаю, кто-нибудь узнает, меня тоже могут наказать.

- Ну пожалуйста! Ты ж меня знаешь, я никому не скажу.

Я вздохнул. Знает же, что я не могу отказать, если сильно просить... И что значит "никому не скажу"? Ведь сразу будет видно, принесу вещи я или он. Я ещё раз посмотрел на его лицо... Да уж, просить он умеет...

- Хорошо.

- Отлично! Так... - Эрик заглянул в первый ящик и скривился, - это - явно на факультет алхимии...

- Вот уж это точно относи сам!

Закончили мы через пару часов.

- Отлично, последние две вещи! Так... Ящичек с чернилами. На факультет пространственной магии, - чернила использовались для рисования магических кругов и символов. Конечно, можно было использовать и обычные чернила, но эти подходили лучше. И именно в пространственной магии они используются чаще всего: во-первых, на портал требуется очень много маны, а магический круг позволяет не использовать свою ману, а собрать её из окружения, а во-вторых - несколько дней портал никакой маг поддерживать не сможет. Для порталов на такое время используются специальные круги, а более долговременные так вообще не рисуются чернилами, а вырезаются на специальном камне. - А этот мешок я сам отнесу, - Эрик всё-таки решил проблему с тем, что меня могли увидеть. Я относил только те вещи, которые требовалось положить в кладовку. То, что необходимо было отдать лично, Эрик нёс сам.

На том мы и разошлись.

На факультете пространственной магии было тихо. Впрочем, оно и понятно - уже формально начались каникулы, и в учебном комплексе остались, помимо учителей, только такие, как Эрик, наказанные весельчаки. Ну и выпускники, которые традиционно отмечали сдачу дипломов на своих факультетах. Кстати, вот и они - из-за одной из дверей всё-таки доносился шум. Празднование ещё не перешло в наиболее активную стадию, когда на комнату кем-то из учителей накладывалось звукоподавляющее заклинание.

- ... А я говорю, сработает моё заклинание!

- Да брось ты! Телепортировать разум отдельно от тела - бред... неудивительно, что тебя с этой темой для диплома завернули.

- Я всё десять раз пересчитал! "Духовное зрение" ведь именно, что перемещает разум отдельно от тела, а я именно его и использовал, как основу...

Я покачал головой и пошел дальше. Нет, конечно, тема интересная... Но завернули его не из-за того, что это невозможно. Просто к исследованиям, связанным с разумом, допускают только некоторых людей. Это никогда не было закреплено официально, и более того - большинство магов про это не знает, но это так. Возможно, я вскоре окажусь среди таких...

Отнеся чернила в кладовку, я пошел обратно. Проходя мимо той двери, за которой в прошлый раз слышался разговор, я ничего не услышал. Похоже, началось... Нужно побыстрее уй...

1.

Я куда-то лечу... Какого чёрта?

Ладно. Остановился. Ну и что за фигня происходит? Ничего не видно, не слышно... Разве что на границе ощущений что-то... Точно. Мне про такое рассказывали. Проверить... Ну да. Я - отделён от тела. И мало того - внутри чьего-то ещё разума.

Как я это понял? Дело в том, что в Королевской Академии Магии я учился не только магии, но и менталистике. Ей там учат не всех, и те, кого не сочли достойным обучения, про неё даже не знают. Но мне повезло - я оказался природным эмпатом. А таких Орден Менталистов по умолчанию считает перспективными для обучения. Конечно, я сейчас на недостаточно высоком уровне, чтобы мне было - теоретически - необходимо знание о том, как определить, что ты в чужом разуме, и какие у этого состояния могут быть эффекты, но один из учителей как-то завёл об этом разговор. Так-то я выше уровня идеальной памяти и хорошего самоконтроля не поднялся. Ну, ещё могу, работая около полусуток, скрыть от себя какое-то из своих воспоминаний... Но мне для этого необходимо концентрироваться, так что я буду знать, что я что-то от себя скрыл... В общем, нет в этом смысла. Хотя вот передавать память по открытому кем-то другим ментоканалу у меня хорошо получается. Свой-то я тоже открыть могу, но тогда на передачу памяти уже концентрации не хватит.

Попытка найти ментальный канал обратно ни к чему не привела. Но это же невозможно! Уж со своим-то телом всегда остаётся связь! Разве что... тело могло умереть...

Да уж, хуже ситуацию придумать сложно. Моё тело умерло, я в чьём-то ещё разуме... А от остальной части этого разума меня ограждает стена. Причём такая, что соваться я не собираюсь. Она мгновенно меня уничтожит. Эта стена нацелена на уничтожение всего сверхъестественного - а я сейчас дух, что явно является сверхъестественным.

Так. Это знание я уже получил не из своей памяти. Это уже память моего... носителя. Значит, некоторая связь есть. Связь через непроницаемую стену - это хорошо и плохо одновременно. Это значит, что я и носитель рано или поздно сольёмся, и никакая стена этому помешать не сможет. Я буду постепенно становиться им, он - мной, и в конце концов мы станем одним разумом. Хотя, возможно, останемся разделены - но будем одинаковы и сможем слиться когда пожелаем. Правда, после этого разделиться уже не получится. Негативная сторона - ну, помимо того, что вместо двух человек будет один - то, что в течение этого времени я могу влиять на носителя только очень аккуратно. Общаться там, память передавать... Пытаться занять главенствующее положение уже нежелательно.

Однако стена возникла не сама по себе. Источник... Правая рука Носителя. Да уж. Жуть какая. Доступа к его органам чувств и нынешним мыслям у меня ещё нет, но к памяти уже есть, хотя и слабый и пока что неосознанный. И есть мои чувства как мага, которые с телом не связаны.

И судя по этим источникам информации, эта рука способна разрушать любую магию. И любые "сверхспособности". Правда, что собой представляют эти сверхспособности и чем они отличаются от магии - я понять не смог.

Даже не представляю, каким образом она работает. Ясно одно: разрушение идёт не в виде сброса магической энергии куда-то. Она просто рассеивается.

2.

Сколько прошло времени? Не знаю. Но доступ к памяти расширился. Теперь он, по крайней мере, осознанный. Я попытался узнать о Носителе побольше...

Ну, хоть с этим повезло. Пытаться уничтожить меня он вряд ли станет. Зато большой сюрприз: это - не мой родной мир. Да, про то, что миров много я слышал, но это были лишь непроверенные гипотезы. А этот мир - явно не мой. Не мог мой мир стать таким. Нет, конечно, мог... после десятка глобальных войн магов и полного их вымирания. Однако так долго разум в спячке не прожил бы. Растворился бы в "душе мира". Чтобы этого не произошло, нужно специально готовиться. Узнаю больше о мире. В том числе - о таком, о чём сам он не вспомнил бы. Одновременно пытаюсь анализировать полученную информацию.

Итак. В этом мире правит бал наука. Магии... похоже, что нет вообще. Да быть такого не может! Или может?

Однако наука добилась таких высот, что я даже сначала не поверил. Зрелище маленькой девочки, швыряющейся молниями, каким позавидовали бы некоторые боги грома... Мда. И это действительно не магия и объяснимо с "научной точки зрения", не включающей в себя использование маны. Вот это тут и называется "суперспособностями".

Радует, что таких монстров, как эта девочка, немного. Всего семеро. И что на каждого человека приходится только по одной способности.

Как выяснилось, рука Томы - тоже "сверхспособность". Правда, она при этом почему-то не регистрируется никакими их приборами и из-за этого он считается "нулевым уровнем", то есть человеком с минимальными сверхспособностями. Всего уровней - пять, на высшем - как раз те самые семь монстров. Из них он знает только девочку. Есть ещё какие-то намёки, но в повреждённой области памяти. Физически повреждённой - похоже, его ударили по голове.

Однако всю информацию качать не получается. На том, что касается его руки - блок из энергии этой самой руки. Когда канал связи расширится, мне это мешать уже не будет, но пока...

3.

Вскоре проявились и органы чувств. И надо же было им проявиться так вовремя...

Девочка.Свисает с балкона. Серебряные волосы. Одежда... мааатушки родные, ну зачем человеку ТАКАЯ защита? Её не на всякую крепость ставят, а тут - на простой девочке. По виду вроде как похожа на одежду монашки - но богато украшена. Пока я размышлял над этим, девочка посмотрела на нас своими жалобными зелёными глазами и попросила еды. Бедная... Она настолько проголодалась... К счастью, Тома согласился поделиться с ней булочкой.

Итак, её зовут Индекс. Она из англиканской церкви. Странно, не похоже, чтобы она была высокопоставленной жрицей. Их всегда можно опознать по наполненности божественной силой. А раз не жрица - почему, всё-таки, такая одежда?

Магическое имя - Dedicatus545. Что это значит, и что вообще такое - "магическое имя" - я не знаю. Но при его назывании мана в округе немного всколыхнулась. Той булочки, которую ей дал Тома ей явно не хватило. Так что, после нескольких угроз с её стороны (явно несерьёзных, но на Тому подействовало) ему пришлось срочно искать ей ещё еду. Правда, всё, что у него было, испортилось. Как я "вспомнил", он вчера подрался с той самой девочкой, кидающейся молниями, и она вырубила всё электричество в районе. Но она, похоже, вполне может есть и испорченную.

Всё интереснее и интереснее... Она от кого-то бегает. И этот кто-то полоснул её мечом, когда она перепрыгивала с крыши на крышу. Защита, конечно, справилась, но она упала... Прямо на наш балкон. Ну Тома, спроси быстрее, чем она так им интересна!

Тома вместо этого начал спорить про существование магии. Да какого чёрта?! Я и сам могу тебе сказать, что магия существует - пытался я достучаться до его сознания, но тщетно. А он ещё и начал объяснение на тему того, что такое на самом деле оккультизм!

Бред!

Ещё и Индекс разозлил. Или он специально?

Ну наконец-то он задал этот вопрос! Итак?

Ответ опять заставил меня задуматься. По поводу того, что ей не нужна такая защита - я ошибся. Да уж, девчушка явно непростая, и защита вполне обоснована. Носит с собой целую библиотеку - сто три тысячи книг. Это - действительно очень много. Особенно если среди них есть "живые книги". Где только она их хранит? Пространственный карман? Вряд ли. У нас их ещё не сумели создать, а здесь... ну, магия всё-таки есть, но явно не так развита, как у нас. Иначе про неё знали бы все. Но уже то, что магия здесь существует - радует.

Пока я размышлял, они продолжали разговор. Тома рассказал про свою правую руку (оказывается, она называется "Разрушитель Иллюзий"). Теперь уже не поверила Индекс. И они сошлись на "гениальном" решении - Тома трогает одежду Индекс. Разумеется, эта одежда сшита с помощью магии. И разумеется, Разрушитель Иллюзий на неё подействовал.

Да. Передвижная Церковь Индекс распалась на клочки. И она осталась перед Томой голышом. Вот почему я не отключился от его болевых ощущений? Челюсти у неё довольно сильные для её размеров...

Заодно я понял, что про то, что у неё нет магических способностей - она не права. Я явно вижу, что её тело привыкло к пропусканию через себя маны. Да и резерв чувствуется, хотя, вроде как, пустой.

Ушла. Чёрт, жаль её... Тома почти был готов ответить "да", но - не смог. А я пока что не могу на него влиять.

4.

Школа... Бррр. Тут я с Томой согласен - скука смертная. Хотя кое-что интересное имелось. Большую часть времени занимали попытки увеличения уровня учеников, но те уроки, на которых рассказывалось об основах силы эсперов были довольно любопытными. Ну и про общее образование не забывали, хотя и подчёркивали, что это - тоже необходимо для повышения уровня. Хотя я не понимаю, зачем им, скажем, физика - их способности ведь зачастую прямо противоречат тому, что рассказывают.

Идём домой. По дороге опять встретили Микото. Очередная ссора. На этот раз - совсем мелкая. Ну, по сравнению со вчерашней, когда она так разозлилась, что ударила молнией, отключившей электричество во всём квартале. Ну зачем он её подзуживает? Она и так швыряется молниями каждый раз, как его видит.

В общежитии же случилось то, что резко изменило дальнейшую судьбу Томы, а заодно с ним - и мою. Началось всё это с того, что мы опять увидели Индекс. Но на этот раз она лежала на полу. В луже крови.

Что с ней случилось?! Резкий всплеск похожих эмоций подгоняет синхронизацию, благодаря чему я смог-таки достучаться до его сознания.

- Пусти. Я ей помогу.

- Кто ты?

- Неважно. Я действительно способен помочь. А ты пока что хозяин тела, так что выгнать меня сможешь волевым усилием. Время дорого. Пусти.

- Если действительно поможешь - хорошо, а что надо...

- Уже всё сделал - отвечаю я.

- Э? Что сделал?

Полный контроль над телом Томы мне не получить, да и не нужно... Вместо этого я просто использую его магические каналы, чтобы вылечить рану Индекс. Лишь частично - сейчас у меня слишком мало сил, чтобы сделать это быстро. Но постепенно, с очень точным и осторожным использованием доступной маны...

- Но... Тома ведь... - Она заметила.

- Да что, чёрт возьми происходит?!

- Спокойно, я тебе объясню позже - пришлось сказать мне, не прерывая процесса. Для этого пришлось взять больший контроль над телом Томы, но я его сразу вернул. А для Томы добавил:

- Вам обоим.

- Что за чертовщина тут произошла? Кто ты? И кто, чёрт возьми, это сделал?!

Интерлюдия 1.

Стейл Магнус, про себя ворча на свою подругу Канзаки, шел в маленькое общежитие чтобы забрать Индекс. Нет, он очень уважал Канзаки, но её неспособность кому-то повредить иногда выводила из себя. Вот и сейчас - она чуть не убила Индекс, и вместо того, чтобы помочь ей или хотя бы отнести в надёжное место, просто сбежала, чуть ли не разрыдавшись. Так что Стейлу пришлось сначала успокаивать её, а потом - идти за Индекс самостоятельно.

Впрочем, нельзя сказать, что он совсем не понимал Канзаки. Во-первых - он знал её магическое имя, и такие вещи были от неё ожидаемы. А во-вторых - это же их любимая Индекс. Возможно, если бы на месте Канзаки был он, то повёл бы себя не лучше.

Индекс... Её улыбка, которую он увидел при первом знакомстве, до сих пор стояла у него перед глазами. Как и искаженное болью лицо - когда ей пришлось стереть память.

Однако сейчас Индекс была не одна. Рядом с ней сидел парень - вроде как чуть старше Стейла. Ну вот куда он полез? Без магии ей не поможешь, а здесь магов быть не может. Парень погладил Индекс по спине и гневно спросил в пространство, кто это сделал. Пора было начинать играть свою роль. Не то, чтобы она не нравилась Стейлу - он действительно относился ко всем, кто сближался с Индекс, как к мусору. Но всё же обманывать саму Индекс ему не хотелось. Он широко ухмыльнулся и начал свою речь.

Парень его несколько удивил. Стейл ожидал, что он покорно передаст Индекс. Но - после описания ситуации он полез в драку. Чтобы ещё немного напугать его, Стейл назвал своё магическое имя, и объяснил, что это значило... Тщетно. Парень даже не притормозил. Стейл отбросил сигарету и приготовился к драке.

- Kenaz (Огонь)...

5.

Ну, теперь хотя бы понятно, где эти книги. Индекс их просто запомнила. Судя по тому, что говорил этот маг, Стейл Магнус, её идеальная память - врождённый талант, а не развитая способность, как та же самая идеальная память у меня.

Что более интересно - сколько ей лет? Даже с идеальной памятью потребуется не меньше нескольких минут на книгу. Нужно посмотреть на каждую страницу хотя бы несколько секунд. Плюс время на путешествие к местам, где эти книги запечатаны, к тому же - не думаю, что все так радостно показывали книги ей. Это не заняло бы меньше двадцати лет. А на вид ей не больше шестнадцати, а скорее даже тринадцати-четырнадцати. Или это сила книг?

Вообще, маг этот произвёл на меня неоднозначное впечатление. Выглядел он довольно колоритно. Европеец, одет в чёрный плащ, крашеные волосы, пирсинг, кольца... Пожалуй, он выглядел опасным, даже на взгляд не-мага, который не мог чувствовать того вихря магической силы, что окружал его. Он прямо сейчас использовал какое-то заклинание... Конечно, это не было чем-то необычным - необычным было то, что это заклинание не было защитным (а такое я бы распознал) и не производило внешних эффектов.

Тома тоже что-то почувствовал. Нет, не заклинание... скорее, общее ощущение от этого мага. Чувство какой-то необычности. Как будто он не принадлежал этому миру.

Разумеется... Для Томы магии не существует. Магия для него не входит в картину мира, и я, находясь в его разуме на правах гостя, в какой-то степени перенимал его убеждения. Конечно, я знал, что она есть - моё существование тому подтверждение. Но я уже частично слился с разумом Томы, и поэтому мне приходилось сознательным усилием удерживать это в памяти.

А этот человек выглядит и ведёт себя, как маг. И не просто как маг - как один из тех высокородных, которых я встречал в Академии. Они тоже вели себя с таким превосходством. Но тут быстро помогала простая драка - хоть я и довольно миролюбив, но не буду спокойно стоять, когда меня впрямую оскорбляют, а тем более - пытаются избить. К тому же за счёт постоянной накачки маной жизни я двигался намного быстрее, чем они читали заклинания. И даже быстрее, чем приводимые ими на разборки "друзья". А руководство Академии давно дало понять, что позволять вешать надуманные обвинения на перспективных студентов не намерено. Как и спускать "случайно" встреченных ими на улице "бандитов". Последний такой случай был за десяток лет до моего поступления - в результате в гильдии наёмников провели внеочередную ревизию, а стража внезапно раскрыла несколько десятков давно залежалых дел - после увольнения примерно половины офицеров. С тех пор как наёмники и стража, так и теневые гильдии с Академией стараются не связываться.

Тем временем события приняли опасный оборот. Тома кинулся на Стейла с кулаками. Стейл же в ответ назвал своё "магическое имя" - и множество его связей с какими-то объектами неподалёку заработали, передавая ману как туда, так и обратно... Впрочем, после того, как он объяснил, что это значит, всё стало понятнее - их магические имена имеют некое символическое значение, что само по себе вызывает некоторый всплеск маны если их назвать, а Стейл, вдобавок, назвав это имя начал готовиться к сражению. Кажется, помимо передачи маны по каналам происходило что-то ещё - но я не мог этого понять, не задействовав магического зрения, чем я тут же и занялся. Правда, это происходило не быстро - хоть это и заклинание низшего уровня, оно достаточно тонко, чтобы его было сложно применить, не помогая себе жестами и словами - а я не мог позволить себе отвлечь Тому от боя.

Стоило мне это подума, как Тома остановился. В тот самый момент, когда в руке Стейла появился огненный меч. Вот зачем? Не проще ли кинуть просто сгусток огня? Видимо, это какая-то особенность его магии...

Тома слегка усомнился в том, что Разрушитель Иллюзий способен развеять эту магию. Впрочем, этим сомнениям не суждено было прожить долго - Стейл нанёс удар. Единственным вариантом осталось понадеяться на правую руку, что Тома и сделал.

И как раз в тот момент, когда правая рука Томы столкнулась с огненным мечом, подействовало плетение магического зрения.

Плетение это действует на глаза, заставляя их передавать не только обычную световую картину, но и колебания маны в окружающих их чувствительных мана-каналах. Так что картинку увидел не только я, но и Тома.

- Что это ещё за фигня? - сказать он это не успел, только подумать. Мысленный диалог намного быстрее обычного, так что он только открывал рот, когда я ответил.

- Успокойся. Это - плетение магического зрения. Ты видишь потоки маны.

- Э? Голоса в голове? Ты кто? - ну да, почти не удивился. В принципе, ничего удивительного тут действительно нет - в Академгороде полно эсперов, которые умеют передавать свои мысли.

- Тот, кто подлечил Индекс. Твой союзник. Извини, что не вмешивался раньше - я несколько ограничен в средствах. Позже я тебе всё объясню. А пока что... Посмотри на Стейла.

- Э? Что это за нити?

- Магические связи. Неподалёку есть что-то, помогающее ему высвободить больше сил. Впрочем, против тебя это ему вряд ли поможет.

- Возможно, я перестарался... Спасибо, прекрасная работа, но, к несчастью, на твоём уровне сил ты не мог бы победить даже сделав 1000 попыток. - а этот Стейл самоуверен. Конечно, не просто так - этот удар убил бы почти любого врага - если, конечно, попал бы в цель. Пожалуй, он бы даже пробился через большинство чисто магических щитов - и некоторые щиты с физической компонентой.

- Только будь осторожен. Вполне возможно, он умеет драться и без магии. Или у него есть что-то, что поможет против Разрушителя Иллюзий

- Да-да... - Тома развеял ближайший участок пламени. Вот интересно, он уже явно не магический, хотя и вызван магией - но эта рука его всё равно уничтожила. А Стейл удивлён...

- С дороги! - и между нами и ним не осталось препятствий. Он в панике попытался нанести ещё один удар огненным мечом... Но я заметил его на этапе формирования, и сообщил об этом Томе. Так что меч даже не успел появиться.

А вот потом случилось кое-что неожиданное.

- MTWOTFFTO. (один из пяти великих элементов, из которых построен мир). IIGOIIOF (Великое пламя начала).

- Осторожно, Тома! Он собирает энергию из своих связей.

- Не разрушу ли я его заклинание так же, как тот меч?

- Должен, но будь осторожен - возможно, он готовит какую-то хитрую атаку. И постарайся добраться до него побыстрее.

- IIBOLAIIAOE. (Это свет благословения, который взращивает жизнь и свет правосудия, который карает зло) IIMHAIIBOD. (Это переполненные прохладой благословения и с замораживающей неудачей которая уничтожает холодную тьму) IINFIIMS. (Его имя - огонь и его роль - меч) ICRMMBGP! (Проявись и будь силой, которая вгрызается в мое тело).

Не успел. Из тела мага появилась огненная масса... И я сразу понял, что справиться с ней у нас не получится.

Дело в том, что в ней был блок самовосстановления. Множество таких блоков, если быть точным. Фактически, все блоки этого заклинания копировались множество раз... столько, сколько связей было между этой штукой и чем-то, что, похоже, заранее подготовил Стейл. А связей этих было несколько сотен, а то и тысяч. Или даже больше... Они периодически возникали и снова пропадали.

Единственным вариантом было ударить самого мага, чтобы он потерял контроль над заклинанием.... Но до него нам помешает добраться эта штука.

Тома же этих моих мыслей не услышал. И просто отмахнулся от массы, принявшей человекоподобный вид.

- Осторожно! - я и Индекс крикнули это одновременно. Ну, в моём случае сложно говорить про крик... Тома остановился. И как раз вовремя

Огненный человек снова появился в шаге от нас... И если бы Тома сделал этот шаг, то он появился бы именно там, где он стоял бы. И, разумеется, оказавшись внутри него мы бы погибли - ведь Разрушитель Иллюзий может защитить только с одной стороны.

- Руны...

- Руны?

- 24 символа, используемых для описания тайн германскими племенами со второго века, и лежащие в основе староанглийского.

- Она имеет в виду, что эти символы подпитывают это существо, и атаковать его напрямую бесполезно. Скорее всего, магические связи Стейла и этого существа идут именно к символам. Сам я такой магией не пользуюсь, но слышал про подобное.

- И как тогда его уничтожить?

- Уничтожить руны, которые должны быть вырезаны где-то в здании. Можно не все, но большую часть - тогда с Иннокентиусом справится твоя рука. Если, конечно, ты не соврал про неё - криво улыбнулась она. Хм? Она снова не верит Томе? Нет, она почему-то боится... И скорее всего - меня.

- Это тебе не поможет! - в руках у Иннокентиуса появился меч... Нет - гигантский крест - и он нанёс удар.

-Не пытайся заблокировать его! Уклоняйся! - я направил все ресурсы на то, чтобы увеличить вероятность уклонения. Чуток ускорить реакцию, усилить мышцы, создать слабенький воздушный вихрь... В этот момент я поблагодарил про себя учителей, которые втолковали мне, что даже с моим резервом необходим мастерский контроль над маной.

Удар пробил пол, но не задел Тому. В тот момент, когда крест коснулся пола, произошел мощный взрыв, но с ним справился Разрушитель Иллюзий. Дыра в полу оказалась достаточно большой, чтобы через неё мог пройти человек (хотя и с некоторым трудом), чем я и посоветовал воспользоваться Томе.

Что он и сделал. Прыгнув вниз, он огляделся...

- Чёрт! Что это за хрень?!

Весь коридор вокруг нас был заклеен бумажками с нарисованными рунами. Я-то нечто такое подозревал, но для Томы это была неожиданность.

- И что теперь с ними делать?!

- Я попробую их сжечь. Конечно, вряд ли получится, но попытаться стоит

- Сжечь? Как?

- Не забывай, я ведь тоже маг.

Создаю маленький огонёк рядом с одной из бумажек. Однако она не загорается.

- Как я и думал, они защищены от огня. Есть ещё идея, которая может помочь справиться с ними всеми достаточно быстро?

- А сдуть их все ты не можешь?

- Смеёшься? Они приклеены. К тому же, на действительно сильный ветер у меня сейчас сил не хватит. У меня вообще их мало осталось после того, как я помог тебе увернуться от удара Иннокентиуса.

- Как это ты мне помог?

- Не заметил, что ты двигался чуть быстрее, чем обычно? Да и сам удар был чуть менее точен. К сожалению, даже всех моих сил хватило только на небольшое улучшение твоих способностей. Я сейчас слишком слаб

- Но ты можешь стать сильнее?

- Это займёт много времени. И некоторых усилий от тебя. Я вообще полностью от тебя завишу. Ладно, вернёмся к текущей ситуации. У тебя есть какие-то идеи?

- Пока нет. Стоп! - Он перевёл взгляд наверх. Хм? В почти сплошном покрытии потолка есть довольно большие зазоры. Там, где расположены датчики пожарной сигнализации. Верно, если Иннокентиус их заденет, они передадут вызов пожарным и Анти-навыку, и Стейлу придётся срочно уходить. Но сейчас это нам не особо поможет.

- Скажи, ведь если руны испортятся даже чуть-чуть, это сделает их нерабочими?

- С такой магией я не сталкивался, но, скорее всего, да.

- Тогда у меня есть идея. - Вовремя. Иннокентиус как раз переместился сюда. Хорошо хоть, мысленный разговор проходит довольно быстро. Тома побежал к лифту... И по дороге ударом кулака включил пожарную сигнализацию. Я удивился... Но сразу уловил обрывок его мыслей. Действительно, хорошая идея.

6.

- Замечательная идея.

- Я рад, что тебе понравилось.

- Ты посмотри на его лицо!

- Да уж...

- Объяснишь ему?

- Наверно.

- Если подумать, руны предполагалось вырезать на потолке и стенах? Ты чертовски хорош. Честно говоря, если бы ты их действительно вырезал, у меня не было бы ни шанса, - Тома указал на разбрызгиватели.

- Не может быть! Трёхтысячеградусное пламя не могло быть погашено таким образом!

- Не глупи. Не пламя. Как ты мог прилепить все эти штуки там, где живут люди?

Стейл чуток задумался... А затем снова ухмыльнулся.

- Иннокентиус! - перед нами вновь появилась масса огня в форме человека.

- Ха-ха-ха. А-ха-ха-ха-ха-ха! Удивительно. У тебя гениальное чувство боя. Но не хватает опыта. Печатная бумага - не туалетная. Она не растворится только от того, что ты её немного намочил. Убей его!

- С дороги, - взмах рукой. И Разрушитель Иллюзий уничтожает Иннокентиуса.

- Чт... Не... Невозможно! Как? Как?! Мои руны ещё не уничтожены!

- Что на счёт чернил? Даже если бумага не будет уничтожена, чернила вытекут. Хотя, похоже, это не уничтожило все руны, - Тома шел к магу.

- Иннокентиус... Иннокентиус, - только и повторял маг. Это было его сильнейшее заклинание? Похоже на то. Опс, он собирается что-то...

- Пепел к пеплу, прах к праху, Тошнотворное кровавое распятие! - Нет, ничего не произошло. Похоже, он полностью полагался на руны. Тома сжал руку в кулак... И нанёс удар. Мага развернуло и ударило головой об перила.

Индекс смотрела за нами с испугом. Когда мы повернулись к ней...

- Не подходи ко мне!

- Эй, Индекс...

- Ты обманул меня! Ты говорил, что эспер! Что не веришь в магию!

- Ну, вообще-то...

- Замолчи! - Это была уже другая Индекс. Нет, та же... Просто место доверия и сочувствия к Томе занял испуг.

- Позволь мне на секунду...

- Что ещё?

- Полностью взять контроль над твоим телом. Ненадолго.

Тома сомневался. Пару секунд. А потом кивнул головой.

- Хорошо.

Как же хорошо! У меня есть своё тело! Пусть и ненадолго, но... Я радостно улыбнулся и посмотрел на Индекс. Она внимательно наблюдала за мной.

- Тома тебе не врал. Он не маг. А вот я...

- Кто ты?

- Меня зовут Мариан и я маг. Но это долго рассказывать. А я задолжал объяснение как тебе, так и Томе. Ты согласишься зайти к нему в комнату?

- Нет. С тобой я никуда идти не соглашусь.

- Не стоит бояться. В конце концов, это ведь я вылечил твою рану. Пусть даже не идеально.

- Конечно, тебе ведь нужны гримуары, а без меня ты их не сможешь получить!

- ... Хорошо. Клянусь своей Силой и Магией, что приму знания из хранимых Индекс Либрорум Прохибиторум книг, только если она добровольно, без принуждения и находясь в здравом уме поделится ими со мной! И да будут Жизнь, Ветер, Огонь, Земля и Вода свидетелями моих слов! - честно говоря, я совершенно не был уверен, что Первоосновы отзовутся. Даже Жизнь - я был любимчиком для неё, но тогда я находился в своём теле. Однако мои сомнения не оправдались - на кончиках пальцев моей левой руки возникло пять разноцветных шариков. Они состояли из чистой маны - но настолько плотной, что они были видимы и обычным зрением. Через мгновение они переместились к центру моей ладони, ненадолго остановились, помигали, как будто советуясь о чём-то... Наверно так оно и было, потому что они чуть потускнели и - слились в один, засиявший ярче солнца - но свет этот был мягким, и не обжигал глаз. А через мгновение он пропал - вместе с шариком, вместившим силу пяти Первооснов. И пять голосов, слышимых только мне и Индекс, проговорили "Клятва подтверждена!". Но затем они добавили только для меня: "Это - в долг. Призовёшь нас, когда решишь, что стоит его оплатить". Значит, стихиям от меня что-то надо... Тогда понятно, почему они отозвались.

Индекс молча смотрела. А под конец удивлённо вздохнула и опустила глаза.

- Этого нет ни в одном из гримуаров... Отдельные элементы можно найти, но ни один из них не упоминает такого подтверждения... И всё же - клятва истинная, я это знаю... Но не понимаю, откуда. - она подняла на меня глаза. То, что она поняла истинность клятвы, было неудивительно - клятва с привлечением Первооснов может приноситься на любом языке, независимо от того, знает ли его собеседник. Нужно лишь поделиться со Стихиями тем смыслом, который ты в неё вкладываешь - а они сами проследят за тем, чтобы тот, кому предназначена клятва, понял этот смысл. - Хорошо. Я поверю тебе. Пока что. Так что ты хотел мне объяснить? - страх, тем не менее, не исчез. Хотя и стал слабее.

7.

Сразу объяснить не получилось - приехали пожарные и представители Анти-навыка и спрашивали у нас, что произошло. Про ложный вызов никто и не говорил - обгорелые дыры в полу и перилах были ясно видны. Тома ответил, что ничего не видел, слышал какие-то крики снаружи, но не стал выглядывать, и выпроводил их.

После этого мы вернулись к Индекс. Она сидела за столиком и ждала нас. Когда мы подошли, она недоверчиво посмотрела на меня. Интересно, почему она до сих пор не убежала? Нет, я чувствую её интерес... Но страх по-прежнему присутствует.

- Для начала, можно кое-что спросить?

- Да?

- Ты можешь долечить меня?

Ах вот оно что. Ну да, с такой раной ей должно быть больно двигаться. Ну, хотя бы очевидно, что она меня уже не так боится. И, похоже, доверяет Томе. Думаю, будь это иначе - даже с раной она попыталась бы уйти.

- К сожалению, нет. У меня сейчас очень мало маны. На бой и частичное лечение ушло всё, что у меня было. Я понимаю, что твоя рана по-прежнему болит... Но продолжить лечение пока что просто не могу.

- Сколько тебе нужно времени?

- Хотя бы час на восстановление, и пять минут - на лечение. Это только чтобы снять то, что требует немедленного вмешательства, но боль по-прежнему останется. Для полного лечения... Четыре часа, двадцатиминутный сеанс, а затем - ещё столько же. За один сеанс не справлюсь, но можно их проводить чаще.

- Можно как-то это ускорить?

- Найти источник маны. Или пойти в лес.

- Чем поможет лес? - похоже, она забыла про своё недоверие. И просто пытается побольше узнать.

- Лес - природный источник маны жизни. Но только если это полноценный лес, а не парк, за которым ухаживают люди.

- Почему парк не подходит?

- Потому, что источник маны жизни - живые существа. Одно существо испускает немного маны. Но в лесу их очень много, и все вместе они создают единый источник. Но парк, в котором остались даже не все лесные растения, не будет создавать такого источника.

- Любопытно... Ты опять говоришь нечто, про что я не знаю. И всё-таки - кто ты и зачем вселился в Тому? - вот она и подошла к сути.

- Начну с того, что я сейчас - что-то вроде духа. Тела у меня нет... - я вздохнул, опустив глаза - Оно было, но, скорее всего, уже умерло. Про то, кто я... Ну, зовут меня Мариан. Как ты уже поняла, я маг, точнее - учился на мага, специализируюсь в основном на магии жизни, но так же знаю немного стихийную магию. И - я, судя по тому, что мне известно, из другого мира.

В этот момент я потерял контроль над телом, и Тома и Индекс хором удивлённо спросили:

- Другого мира?

- Тома, если ты не вернёшь мне контроль, я не смогу объяснить... Спасибо.

- Я не уверен точно. Но этот мир совершенно не похож на мой родной. Другие континенты. Другие звёзды. Другое общество. В моём родном мире существование магии - не тайна. Любой может нанять мага, если ему хватит денег... Но на слабых магов денег хватит почти у любого.

- Но ведь многие исследования показали, что нет ничего, кроме нашего мира, небес и преисподней! И более того - многие магические приёмы на этом основаны! - с жаром начала объяснять Индекс. Да уж, она очень эрудирована по части магии... Впрочем, о чём это я - она же Индекс. Живая библиотека... как я недавно узнал. Тома же молчал.

- Тут ничего не могу сказать, - я пожал плечами. - Разве что... Возможно, вы можете найти только те миры, которые достаточно близко к вашему. У нас множественность миров вообще считается доказанной, и есть многочисленные свидетельства общения со странниками между мирами. Правда, понять, как именно можно переместиться в другой мир, никому пока не удалось. Что случилось со мной, я точно не знаю. Судя по моим последним воспоминаниям, заклинание, под которое я попал, было экспериментальным, и изначально задумывалось для перемещения разума отдельно от тела. После этого - краткое ощущение полёта, а затем - темнота. Через некоторое время я понял, что вселился в чей-то разум.

- Как понял? - тут же заинтересовалась Индекс.

- Есть определённые признаки. Скажем, неполный контроль над собой. Над собой, как разумом. Дело в том, что нельзя просто вторгнуться в чужой разум - можно лишь частично слиться с ним. Конечно, если правильно это делать, один из разумов может оказаться независим от другого, но при этом - его частично контролировать. Но в моём случае это не так - слияние разумов произошло без чьего-либо сознательного участия. Так что мы оказались полностью равноправны.

- Почему тогда ты не можешь перехватить контроль над моим телом, когда захочешь? Зачем просишь разрешения?

- Но тем не менее - я всё-таки гость, - ответил я на вопрос Томы, посчитав, что это стоит сказать и Индекс. - До определённого момента я почти не имел влияния на Тому. И даже не мог видеть и слышать. Все связи с телом были у разума Томы, а я не имел возможности создать новые или воспользоваться старыми.

- До определённого момента?

- Просто слияние почему-то не остановилось. Оно пошло дальше. Моя память становится частью его памяти - и наоборот. Характеры, привычки, умения - становятся всё более похожими. Точнее, не похожими - просто слияние делает мои привычки его привычками, а его привычки - моими. Ну а если они конфликтуют, - я слегка поморщился, - результат предсказать невозможно. Но, похоже, у нас таких конфликтующих сторон нет или почти нет.

- Но почему я этого не замечал? - теперь вопросы начал задавать Тома.

- Потому, что ты не настолько хорошо контролируешь свой разум. Слияние памяти уже завершилось, но ты не можешь добраться до моей памяти. Не беспокойся - скоро у тебя это получится, когда ты получишь мои умения.

- А почему ты не говорил этого раньше?

- Разрушитель Иллюзий находится не только в твоей руке, но и в твоём разуме. Я не мог связаться с тобой, пока слияние не дошло до определённой стадии. Иначе я бы просто... перестал быть. Собственно, если бы слияние не началось, я бы так и сидел в глубине твоего разума без возможности как-то действовать или что-то узнать. Хотя, наверно, через некоторое время в таком состоянии я бы просто исчез. Сейчас уже идёт финальная стадия слияния, так что разделиться будет очень сложно. Но Разрушитель Иллюзий по-прежнему опасен для меня. И будет опасен, пока слияние не завершится. Впрочем, тогда уже не будет "меня" и "тебя" - мы будем одним "я".

- Но почему ты решил пойти на слияние? - спросила Индекс. - Разве это не опасно?

- Не я решил, - я вздохнул - Я не знаю, почему это произошло. Скорее всего - просто потому, что мы были достаточно похожи. Опасно? Пожалуй, если попытаться взять процесс под контроль. Однако, то, что происходит - слишком тонко, чтобы пытаться это контролировать. Или даже направить.

- То есть ты хочешь сказать, что ты ни в чём не виноват и хочешь просто жить дальше? Но почему ты появился именно в такой удобный момент? - подозрительно спросила Индекс.

- Я бы не сказал, что момент был удобным... Но я смог начать действовать именно потому, что Тома увидел тебя раненной. Мы с ним похожи, но не идентичны - однако в этот момент реакция была полностью одинаковой. Это подтолкнуло наше слияние, которому и так до этого момента оставалось недолго. И именно из-за этого я сумел помочь тебе.

Индекс немного посмотрела на меня... А затем - отвернулась и пошла к кровати. Теперь я явственно видел, что шла она с некоторым трудом.

- Прости за то, что втянула тебя в это, - я понял, что она говорила не мне, а Томе.

- Не извиняйся. Это я виноват. Ведь если кто-то просит меня о помощи - я последую за ним даже в глубины ада. - Индекс вздрогнула... и проговорила:

- Спасибо... Разбуди меня через час.

Посмотрев с минуту на лежащую Индекс, Тома вздохнул.

- Прости, что из-за меня она тебе не доверяет.

- Зато ты сумел её вылечить.

- Кстати, на счёт лечения... Я ведь говорил, что мне нужно несколько часов, чтобы вылечить её до конца? Это при условии, что я буду собирать ману из окружения, но не тратить её. А для этого желательно, чтобы ты сохранял неподвижность. Так что - прими удобную позу... Можешь даже лечь спать, если найдёшь, где.

- А ты при этом спать не будешь?

- Буду. Но я, в отличие от тебя, стабильно сохраняю во сне осознанность. Так что могу периодически проверять, накопил ли я достаточно маны, и если да - смогу тебя и разбудить.

8.

- И всё-таки твоя магия - удивительная. Ты ведь не используешь никаких предметов, так? И то, что Тома - эспер, тебе не мешает...

- А должно? - я держал левую руку чуть над спиной Индекс, поддерживая заклинание лечения.

- Вообще-то да. Магия изначально предназначалась для людей без таланта, чтобы они сравнились с эсперами. Так что эспер, тело которого отличается от тела обычного человека, применять магию не сможет. Точнее сможет, но это ему сильно повредит.

Интересно...

- У нас всё наоборот - магией могут пользоваться очень немногие. Хотя капля маны есть у всех, большинство заклинаний с этой каплей или просто не сработают, или убьют использующего их. Есть, конечно, заклинания, требующие совсем немногого... Но они слишком сложны, чтобы им можно было научиться, не научившись до этого более энергоёмким.

- Вот как? Ты говорил, что у тебя мало маны... Но это всё же больше, чем у обычного жителя твоего мира?

- Малое количество маны - последствия переселения. Я оказался в теле Томы и связанным с его магическим телом. А у него... Даже чуть меньше маны, чем у обычного человека с моей родины. Постоянно используя заклинания, я постепенно увеличиваю его резерв... Но всё же - очень медленно. Да, меня вот что заинтересовало: ты сказала, что применение магии повредит телу эспера. А в какой момент наносятся эти повреждения?

- Постоянно. При получении маны, при пропускании её через тело... Даже если эспер только направляет заклинание - он уже получит повреждения.

Даже так... Это кое-что мне напоминает. Кое-что, о чём я слышал в Академии...Впрочем, проверить это пока что нельзя. Хотя и то, что известно Томе (а значит, и мне) об эсперах - тоже подтверждает эту теорию. А вот на счёт магии надо ещё кое-что спросить.

- То есть - магии может научиться любой, кроме эспера?

- Ага. Хотя для большинства это слишком сложно и опасно. Магия противоречит здравому смыслу. Никто не будет изучать что-то подобное просто так. Магами становятся только те, в ком есть некое всепоглощающее желание. И это желание становится их Магическим Именем. Ну, ещё к нему добавляется номер, чтобы избежать повторов.

- Подожди. Почему тогда тот парень, Стейл, говорил, что это "имя для убийства"?

- Он не совсем точно выразился. Когда маг называет в бою своё магическое имя, это означает, что он сражается ради того желания, которое стало его именем. И это значит, что он ни перед чем не остановится ради победы.

- Тогда Стейл всё ещё опасен?

- Нет. Точнее, пока что нет. Он проиграл и не будет атаковать снова, пока не подготовится. Но если он не один...

- Точно... Он упоминал ещё и "Канзаки"...

9.

В течение ночи атаки не последовало, так что к утру мы уснули. Благо, я заранее поставил сигнальный контур - на что-то большее моих сил не хватит, но, по крайней мере, я смогу понять, если кто-то проникнет в квартиру... Конечно, если они атакуют мощным заклинанием издалека, это не поможет, но в таком случае вряд ли поможет хоть что-то.

Когда мы проснулись, остро встал вопрос еды. У Томы ещё вчера сломался холодильник, а денег было очень мало. Нам пришлось срочно идти в магазин. Так как опасность того, что Индекс попытаются забрать, пока нас нет, всё ещё была очень велика, пришлось брать её с собой.

Это было большой ошибкой.

Денег было, как я уже сказал, очень мало. На двух таких человек, как Тома этого бы хватило на неделю - если учитывать только еду, и брать самую дешёвую. Как раз через неделю должна была быть перечислена стипендия, так что Тома старался очень аккуратно планировать свои расходы.

Вот только Индекс ела больше, чем Тома. Намного больше.

Когда она набрала полную корзину еды "на сегодня" и начала присматриваться к не-скоропортящимся вещам на завтра... Я не выдержал.

- Так. Сейчас нам не нужно это, это, это...

- Но Тома, у меня молодой растущий организм!

- Я не Тома. И на всё это нам просто не хватит денег. Даже если потратить всё, что осталось.

- Но... - она посмотрела на меня жалобными глазами.

- По крайней мере, половину оставим тут.

- Значит, половину? Хорошо! Я выберу то, что мне больше всего понравилось. Вот это хочется попробовать...

- Это же обычная еда.

- Да? Не знаю, я такого никогда не ела.

- Ну, возможно, её просто нет в Англии...

- Наверное. Хотя я не знаю, какова жизнь в Англии.

- Как это? Разве ты не жила там?

- Наверное. Думаю, я выросла в соборе святого Георгия. И приехала в Японию год назад.

- Наверное?

- Я помню только последний год.

Что?! С идеальной памятью? Такого не бывает. Это значит, что для потери памяти есть какая-то причина. Очень серьёзная причина. Магия? Или просто стресс? У меня всё больше вопросов к этим ребятам из Несессариуса...

Фух, ну, хоть ненадолго денег хватит... ей же хватит этого хотя бы на пару дней?

Как выяснилось чуть позже, не хватило. Но хотя бы завтрак и обед... И ужин, но на Тому его уже не осталось. Так что пришлось пойти в магазин ещё раз - уже без Индекс.

10.

По дороге домой, я почувствовал лёгкое колыхание магической энергии вокруг. Не знаю, что именно произошло... Но я тут же сообщил про него Томе. Тот начал оглядываться... Зря, конечно, магическое зрение я ещё не применил, да даже и с ним - увидеть колебания естественного фона довольно трудно. Их как раз проще почувствовать - магическое зрение подстраивается под фон, так что его колебания будут просто лёгким туманом. Ну, конечно, не обязательно лёгким, но такие, которые произошли сейчас...

Но как раз Тома заметил то, чего не заметил я.

Вокруг не было людей.

Вообще. Ни одного.

И это было странно. В это время, конечно, много людей быть и не должно - но и не должно быть настолько мало.

- Это потому, что Стейл вырезал руны Отилы, отгоняющие людей.

Это произнесла девушка, стоящая прямо посреди дороги. Не знаю уж, как мы её не заметили. Выглядела она менее колоритно, чем её друг. Обычная футболка, подвязанная у самой груди, разве что у джинсов была оторвана штанина... Что резко выбивалось из образа - это меч. Длиной больше роста самой девушки и явно настоящий. А ещё - огромная, просто немыслимая магическая сила, сконцентрированная в её теле.

- Они отвлекли внимание всех находящихся рядом с этой областью, чтобы им не пришла в голову мысль идти сюда. Большинство наверняка в домах, так что не волнуйся.

- Тома, осторожнее! Она очень опасна.

- Опаснее, чем Стейл?"

- Боюсь, что да.

- "Тот, кто очищает бога и убивает демонов"... Очень подходящее имя.

- Я так понимаю, ты - Канзаки?

- Канзаки Каори. И я предпочту не называть своё другое имя, если это возможно. - так я и думал. Это она! Она повредила Индекс! Нет, мстить Канзаки не стоит - она явно не желала ранить... Конечно, не помешало бы немного проучить, но она слишком сильна - уйти бы живым.

- Другое имя?

- Магическое имя.

- Похоже, она не хочет тебя убивать... Или - просто недооценивает.

- Стейл меня тоже недооценивал.

- Но он без размышлений назвал своё магическое имя. И атаковал, не сдерживаясь. А она, похоже, собирается поговорить.

- Ты - из того же магического сообщества, что и Стейл?

- ...? - она нахмурилась - А, тебе это Индекс сказала? - она на секунду задумалась. - Честно говоря, я бы хотела взять её под защиту, не называя своего магического имени.

- И если я откажусь?

- Тогда у меня не будет выбора. Мне придётся назвать своё магическое имя и уже тогда взять её под защиту.

Плохо, очень плохо... Она не хочет убивать Тому, но сделает это, если придётся.

В этот момент она атаковала.

Я даже не понял, как именно. Её атака прошла прямо над нами и срезала лопасть ветряка сзади. Обычный режущий удар... Вот только в нём не было ни капли магии, а ударить мечом... Да она даже вынуть из ножен его не смогла бы - слишком он длинный. Не говоря уж о том, что мы от неё слишком далеко.

- Пожалуйста, прекрати. Игнорирование моих предупреждений приведёт лишь к твоей смерти.

Меч оставался в ножнах. Он их не покидал или же удар был слишком быстрым, чтобы его заметить? Я слышал звук, с которым она его убирала... Но это ещё ничего не значит. Впрочем, можно это проверить...

- Я попрошу ещё раз. Я бы хотела взять её под защиту, не называя своего магического имени.

- Да что ты несёшь?! У меня нет ни одной причины сдаться... - а Тома-то молодец. Он даже не спросил меня.

- Не спросил, потому что я уже, похоже, слышу не только те твои мысли, которые направлены ко мне. Надеюсь, тебе хватит маны, чтобы сделать то, что ты запланировал. Ну и... Я бы не стал сдаваться в любом случе.

- Шансов на победу всё равно очень мало.

- Это так. Но если она не собирается нас убивать - можно попробовать сыграть на этом.

- Ты же понимаешь, что вряд ли получится.

- Да. Но нужно попытаться.

- Я буду просить столько раз, сколько потребуется. - снова удар. Намного более сильный, и быстрый... Но теперь, успев за время разговора немного подготовиться, ускорив восприятие, я его вижу. Семь нитей. Тончайших и прочнейших... Я едва успел уклониться от куска взрезанного ими асфальта. Ну, теперь-то понятно, что обычный магический щит не поможет - да он и не нужен, от чистой магии защитила бы рука Томы - зато поможет щит воздушный. Единственный стихийный щит, который я знаю.

Воздушный щит - это не щит из спрессованного воздуха, как можно подумать. Нет, его скорее стоит называть щитом ветра или вихревым щитом. Тело мага окутывает тонкая плёнка быстро движущегося воздуха. Прелесть этого щита - в том, что можно разогнать воздух до огромных скоростей при минимальных затратах маны - если сделать плёнку достаточно тонкой. Идеально против лёгких предметов - таких, например, как нити, пусть даже металлические.

А Канзаки не заметила моих приготовлений и продолжила говорить.

- Я бы хотела взять её под защиту не называя своего магического имени.

Семь проволочек... Если держать подальше правую руку, которую у меня защитить не получилось - мы сможем добраться до неё.

- Скорость атаки Семи Вспышек, создаваемой моим Шичитэн Шичито, достаточна, чтобы убить тебя семь раз за промежуток времени, известный как мгновение. Люди называют это мгновенным убийством. Назвать это верной смертью будет недалеко от истины.

Тома сжал кулак перед собой. Отвлекающий манёвр, чтобы она подумала, что у нас больше ничего нет... Ну и привычка, да.

- Всё мечтаешь. Я слышала от Стейла, что твоя рука почему-то может развеивать магию. Однако, не буду ли я права в предположении, что ты не можешь этого сделать, не прикоснувшись правой рукой?

Вместо ответа Тома кинулся к ней.

- Я попрошу столько раз, сколько потребуется. - к нам полетели нити... нет, не к нам - они должны пролететь чуть перед нами, чтобы заставить притормозить. Тома чуть-чуть замедлился... а потом побежал вперёд с новой силой.

Нити пролетают перед нами... Мы продолжили бежать. Канзаки вздохнула. И снова атаковала. В этот раз - уже всерьёз.

Или, по крайней мере, это выглядело, как атака всерьёз. Увидев, что мы не собираемся уклоняться, она попыталась убрать нить... Поздно. Ветер, окружавший нас, захватил её. Закрутил, обернул вокруг... и отбросил.

Тома чуть затормозил - нить испугала его, несмотря на то, что не могла ничего нам сделать - но сразу же продолжил бег. Канзаки смотрела на нас расширившимися глазами.

- Значит, не только эта рука. Но и что-то ещё, да? Что это?

Молчание. Сейчас нет смысла говорить.

- Ну да. Кто будет раскрывать свои способности перед лицом врага? Вот только ты не учёл одного. Я не маскирую недостаток способностей дешёвыми трюками. Шичитэн Шичито - не просто декорация. За Семью Вспышками лежит настоящая Одиночная Вспышка.

То есть она может атаковать и мечом? Вот это уже опасно... Нити весят мало, и их легко сносил ветер. Но меч, летящий с такой скоростью, с какой летели нити, воздушный щит даже не заметит. Тома резко затормозил.

- И что ещё важнее, я всё ещё не назвала своё магическое имя.

Верно. Насколько же быстро она расправится с нами, если сделает это?

- Пожалуйста, не заставляй меня сделать это, парень. Я больше никогда не хочу его называть.

Действительно. Её эмоции... Жалость, решимость, лёгкая толика зависти... И страх. Не перед Томой - перед тем, что ей придётся убить. Стейла я не сумел почувствовать. Но она...

- Можно спросить тебя? - перехват контроля вышел легко и естественно. Или его вообще не было? Тома... Насколько быстро пошло слияние? Я уже не знаю, он это делает или я.

- Спрашивай, - она пытается казаться спокойной. Но такого эмпата, как я, не обмануть.

- Ты ведь дружила с ней? До того, как она потеряла память?

- Чт... Откуда ты...

- Значит, это так. Ты можешь рассказать, что с ней случилось?

- З-заткнись! Это не...

- А, понятно. Ты не можешь рассказать это постороннему. Но ты можешь хотя бы сказать, почему ты напала на неё? Зачем ранила?

- Да я не хотела этого делать! Я думала, что её "Передвижная Церковь" всё ещё действует! А оказалось... Оказалось... - упс. Я что, переборщил? У меня ощущение, что она сейчас разрыдается. - С ней ведь всё в порядке? - внезапно спросила Канзаки. - Я ранила её довольно серьёзно. Я могла это понять... Поэтому... поэтому мне не хватило храбрости показаться ей на глаза. Пришлось довериться Стейлу...

- Да, всё в порядке. Я об этом позаботился. Но всё же... ответь на вопрос.

- Это были мы. - тихо сказала она.

- Что были вы?

- Мы стёрли ей память. Потому, что если бы мы не сделали этого... Она бы умерла.

- Что?!

- Ты знаешь, что такое идеальная память?

- Да-да, все 103 тысячи книг хранятся у неё в голове... Стейл уже рассказал мне про это.

- Именно. Зная это... Кем ты её видишь?

- Кем? Просто девочкой. Нет, конечно, её врождённый талант поражает... Но зная, как, идеальную память может развить любой. А в остальном... Она - простая девочка.

- На счёт памяти - не буду спорить, я в этом не разбираюсь. Но ты думаешь, она бы смогла целый год скрываться от Несессариуса, будучи просто девочкой?

- Что ты имеешь в виду?

- Ты сражался со Стейлом. Ты видел, на что способна я. И в Несессариусе есть ещё десятки магов. А Индекс не может использовать магию. И у неё нет сверхъестественных способностей, как у тебя. Да если бы и были - против всей мощи Несессариуса даже я не продержалась бы и месяца.

От этой точки зрения я почувствовал себя немного потерянно. Она ведь права! Но почему-то раньше я об этом не думал.

- Она, без сомнения, гений. Настолько, что бесконтрольное использование её способностей может привести к катастрофе. И понятно, почему верхи Церкви не относятся к ней нормально. Они её слишком боятся.

- "Может привести к катастрофе"? Да какого вообще чёрта?! Разве не очевидно, что...

- Тебе это очевидно. Мне очевидно. Но им... - Канзаки вздохнула. - Для них она - всего лишь инструмент. И если они не смогут её контролировать, то попытаются уничтожить.

- Инструмент, значит... Ну тогда я тем более не могу отдать её вам.

- Я ещё не всё сказала. Напоминаю - у неё идеальная память.

- И что?

- Она не может ничего забыть. Обычно человек забывает вещи, чтобы освободить место в памяти, но она этого сделать не может. А 103 тысячи книг... Ты и сам понимаешь, что это очень и очень много. Они занимают 85% её памяти.

- Что? Да какого...

- И оставшихся 15% хватает только на год. Если она будет помнить больше года... Её мозг просто взорвётся.

- Бред.

- Это не бред, это...

- Дай угадаю, тебе это сказал кто-то из высших чинов церкви?

- Да. Естественно, что они...

- Естественно, что они постараются контролировать Индекс. Например - сделать так, чтобы она не могла выжить, если отвернётся от церкви.

- Ты хочешь сказать...

- А чтобы её друзья, если такие вдруг появятся, не взбунтовались - заявить, что это необходимо для её выживания изначально, - закончил я.

- Не верю!

- Можешь не верить. Но подумай сама - если за год память занимает 15% общего объёма, то человек с идеальной памятью не проживёт дольше семи лет. Но известны такие взрослые люди, да и что касается самой Индекс - неужели её память начали стирать так рано?

- Допустим, я тебе поверю... Но что тогда можно сделать?

- Скорее всего, на неё действует какое-то заклинание. Нужно просто снять его, и проблема будет решена.

- И как, по-твоему можно это сделать?

- Ты забыла про мою руку? Достаточно просто найти его основу. Хотя я не уверен, что сумею доказать, что это действительно помогло. Есть какие-то симптомы того, что скоро появится необходимость стирания памяти?

- Головные боли, жар, обмороки. Когда подойдёт крайний срок - она просто потеряет сознание.

- Тогда если мы удалим заклинание, эти симптомы не проявятся... Хотя я опасаюсь того, что заклинаний будет много.

Канзаки опять вздохнула. Видно было, что она не очень хочет мне верить... Но понимает, что я могу оказаться прав.

- Хорошо. Тогда я сейчас пойду с тобой. И прослежу, чтобы ты не сделал ничего... лишнего.

Этого я и ожидал. Только...

- А Стейл к нам не присоединится?

- Он... не слишком хорошо о тебе отзывался. Думаю, будет лучше, если он не будет присутствовать. В крайнем случае я могу позвать его достаточно быстро.

11.

- О, Тома, при... Зачем ты привёл её?!

- Индекс, послушай...

- А, Мариан, это ты его заставил? Ну так...

- Прошу прощения за вчерашний инцидент. Я - Канзаки Каори из нулевого прихода англиканской церкви - вмешалась гостья, пока Индекс не разошлась.

- Англиканской церкви? Но это ведь ты меня...

- Именно поэтому я приношу глубочайшие извинения. Я надеялась лишь замедлить тебя, но...

- Но почему вы вообще пытались меня поймать?! Достаточно было объяснить, что вы - союзники.

- И ты поверила бы? - полюбопытствовал я.

- Да! Наверное...

- Тому... были причины. Очень серьёзные причины, - ответила Канзаки. - Я не могу тебе всего сказать, но с ними связано и то, что я всё-таки пришла сейчас.

- Индекс, мне нужно кое-что сделать. Будет лучше, если ты посидишь спокойно. Я не уверен, что это сработает, но пообещал Канзаки попытаться.

- Стой, что попытаться?

- Найти заклинание на Индекс, конечно же. Ты думала, что это будет так просто? Раз вы ничего не заметили - оно как минимум не на виду.

- Какое ещё заклинание? Тома, ты...

- Не я. Я подозреваю, что кто-то наложил на тебя заклинание ещё до того, как ты потеряла память - я решил сгладить историю. Всё-так я пока не полностью уверен, и не хочу расстраивать Индекс. - Собственно, память ты, скорее всего, потеряла именно из-за него, но у него есть и другие последствия. Так что... не могла бы ты присесть и не двигаться немного?

12.

Я закрыл глаза, входя в транс. Абстрагировался от тела, передавая контроль... да, всё ещё оставшемуся клочку сознания Томы. Этот клочок, по сути, уже тоже был частью меня, но полностью контролировать его я не мог - да и не хотел. Был и такой же клочок, оставшийся от Мариана - вот его я как раз сейчас задействовал на полную катушку.

Для начала я осмотрел не Индекс, а себя. Увиденное мне понравилось - слияние почти завершилось, и единственное, что выдавало вторую личность - отсутствие её привязки к материальному носителю. То есть - к мозгу. Довольно большой кусок сознания и памяти просто "висел в воздухе", если можно так выразиться. Конечно, по отношению к чистому разуму такие слова будут не совсем корректны... Более правильно будет сказать, что некоторая часть информации, содержащейся в сознании Томы - я всё-таки решил выбрать это имя, как основное, - не была записана ни на какой носитель. Скорее всего, он таким и останется. Это очень, очень сильное везение - даже наиболее искусные из моих учителей только слышали слухи о тех, кто мог отделить свой разум от тела, пусть даже - частично, как произошло со мной. Думаю, если бы я себе не отрезал эмоции ради более чётких действий, я бы сейчас прыгал от радости. Возможности это открывает просто невообразимые. Например... Подумав и вспомнив, что Тома уже один раз что-то забыл из-за удара по голове, я скопировал в эту область и часть памяти Томы - достаточно значительную часть, которая вместе с тем, что там уже было, составила почти всю его жизнь. К сожалению, не всю - часть информации по Разрушителю Иллюзий оставалась для меня закрытой. Я даже не был уверен, что эта информация существует. Возможно, за этим барьером - просто пустота?

Затем я перевёл всю свою чувствительность во внешние магические каналы. Именно колебание маны в них позволяет чувствовать магию - зачастую на довольно большом расстоянии. Каналы обычно сплетаются с обычными органами чувств, и "услышать" магию не сложнее, чем "увидеть" её или "почувствовать". Просто это не настолько полезно, хотя некоторые ухитряются создавать шедевры, используя именно слух. И именно на слух полагался один из известнейших воров-магов - защитные механизмы часто хорошо маскируют, но методики маскировки от разных вариантов восприятия будут различаться, а магический слух слишком редок, чтобы защищаться от него. Мага этого, кстати, так и не поймали - просто однажды появилась серия книг, описывающая все его похождения в довольно художественной форме.

На самом деле, у мага есть каналы основные, которые он использует для колдовства, и есть более тонкие, дающие чувствительность. Обычно чем сильнее маг - тем менее хорошо он чувствует магию из-за помех, которые создают основные каналы. Иногда встречаются маги, у которых все каналы развились в основные - они очень опасны как для окружающих, так и для самих себя, потому что не могут даже понять, что делают, когда колдуют. Иногда встречаются и люди, которые обладают чувствительностью к магии, но не могут применять её сами.

После этого я сосредоточился на расположившихся рядом два источника маны. Один - Канзаки. Она была полна маной жизни, но почти не выпускала её наружу. Второй... Второй был намного слабее. Собственно, я с трудом его почувствовал - Индекс почти не выпускала ману наружу. Но как только я нашел её, я понял: она не просто почти не выпускает свою, уже преобразованную телом и упорядоченную ману, она ещё и втягивает в себя рассеянную ману из окружения. И это - очень важный показатель.

Со мной такое тоже было. В детстве я жил со своей семьёй на опушке леса, когда-то бывшего эльфийским. Лес этот тянул ману из магов - тянул довольно сильно, и постоянно защищаться от этого было сложно. Одна из защитных мер эльфов. Но были в нём драгоценные камни, заряженные магией. Не знаю уж, зачем. Камни эти светились, и дети, заходившие в лес, любили с ними играть. Но в моих руках эти камни довольно быстро гасли. И позже я узнал, почему.

Дело в том, что у каждого человека есть некий максимум маны, который он может, так сказать, носить с собой. Его "резерв". Так же - тело человека, как и тело любого живого существа, генерирует ману жизни. Это - его "источник". Этот источник у людей обычно очень слаб, хотя бывают и исключения. У других рас он может быть уже основным источником маны - например, у эльфов. И вырабатывать не только ману жизни - таковы драконы. Ну и кроме того, человек может поглощать внешнюю ману - или просто рассеянную, или же из подходящей ему стихии.

Для заклинаний тоже нужна мана подходящей стихии, так что нужно уметь преобразовывать ману из рассеянной, без оттенка стихий - в ману какой-то стихии. Ну и преобразовывать ману одних стихий в ману других.

Обычно люди не втягивают ману просто так. Магам этому частенько нужно учиться. Когда же это происходит? Только в одном случае. Когда резерв постоянно полупустой, человек бессознательно стремится заполнить его - и поэтому втягивает ману из окружения. Ману, которая подходит ему больше всего. И рассеянную ману, которая подойдёт любому.

То есть - у Индекс довольно большой резерв, но маны ей не хватает. Это значит, что её что-то вытягивает - теория о заклинании подтверждается. Теперь нужно проверить тщательнее...

Вот оно!

13.

Заклинание оказалось довольно коварным. Несколько точек привязки к телу, и через них оно влияло и на разум. Что в точности оно делало - я сказать не мог. Слишком сложное, запутанное... Кажется, вот эта часть - проверяет какое-то условие. Эта - что-то делает с телом, если условие не выполнено. Ещё одна облегчает воздействия на разум определённого вида. Эта часть обязана взять сознание под контроль в каких-то обстоятельствах - не могу точно понять, в каких. Причём контроль полный, с обрезанием всех эмоций и мыслей самой Индекс. К ней идёт несколько нитей, явно что-то проверяющих, и ещё несколько - от других частей заклинания. Например, вот от этой. Она очень крепко вцепилась в разум, но нить от неё направлена куда-то вдаль. А если посмотреть поближе... Ну да. Мерзкая штуковина. Выдёргивает сознание из тела, привязывает его к чему-то на другом конце нити, заодно - вызывает ту самую часть, которая ответственна за контроль сознания.

Заодно - хранилище маны. В самом заклинании. Да, занятно... Похоже, в некоторых условиях это хранилище оказывается доступно Индекс. Но - только если она под контролем заклинания. И даже тогда не всегда.

Оопс, а что это тут? Да это же сигнальная нить! Проходит через всё заклинание, и если какая-то его часть оказывается нарушена - опять же передаёт сигнал в ту часть, которая должна контролировать сознание. Хорошо хоть, не проверяет, не пытаются ли это заклинание рассмотреть поближе.

Рассматриваю эту часть поближе. Тут целая куча вариантов, хотя я и не могу понять, что за что отвечает. Радует только одно - в ней нет ничего, что было бы похоже на систему самоуничтожения. А сигнальная нить подаёт сигнал только в эту часть, так что можно быть уверенным, что снятие заклинания не повредит Индекс. По крайней мере, напрямую. Но, раз уж Индекс оно убивать не станет, скорее всего оно попытается устранить угрозу себе... И воспользуется для этого всеми знаниями Индекс.

В принципе, всё, что нужно, я узнал. Пора прекращать... Но для начала проверим ту часть, которая - теперь я в этом уверен точно - отвечает за необходимость стирания памяти каждый год.

Интерлюдия 2.

Канзаки со смесью страха, любопытства и надежды наблюдала за Камидзё Томой. Сначала он просто сидел с закрытыми глазами, но затем чуть вздрогнул и протянул левую руку... Сначала - к ней, а затем - к Индекс.

Она хотела было встать... Но он просто водил рукой рядом с головой Индекс. Та тоже наблюдала за ним.

- Ты понимаешь, что он делает? - не удержалась она от вопроса.

- Хм? - Индекс повернулась к ней - Нет. И вчера тоже не поняла.

- А что он сделал вчера?

- Вылечил мою спину.

Вот так просто. Вылечил. Рану через всю спину. Пусть даже не задевшую ни какого-то жизненно важного органа, ни крупных артерий.

- Это его способность?

- Способность? Ну, можно и так сказать, - она покосилась на Тому. - Подробнее он может рассказать сам. Если захочет.

- Ты доверяешь ему?

- Ну... Наверно, уже да. Хотя я не уверена, что всё, что он мне рассказал, правда, но, по крайней мере, не похоже, что он охотится за гримуарами.

- И почему ты так думаешь?

- Он поклялся, что не примет моих знаний, пока я сама, без принуждения, не передам их ему. И я уверена, что он не лгал. Хотя когда он привёл тебя, я испугалась, что он хотел передать меня кому-то другому. Но сейчас я в нём почти не сомневаюсь.

Говорить так с Индекс... Как пусть и не враг, но и не друг, и пока - даже не союзник... Было очень больно. Хотя и не так больно, как ранить её. Тогда она просто хотела чуть-чуть задержать Индекс, чтобы она не ушла... Это вылилось в рану на всю спину, и святая, не в силах вынести этого, просто сбежала. И всё же - Канзаки давно решила, что будет идти по этому пути несмотря ни на что... По крайней мере, она так думала до сегодняшнего дня. Камидзё Тома... Он подарил ей надежду. Внезапно кое-что вспомнилось... Тот момент, когда они только-только пришло...

- А кто такой Мариан?

- Эм...

- Это - тоже я - ответил вместо Индекс внезапно "проснувшийся" парень.

13.

- Вы бы всё равно поняли, так что расскажу сразу. Я - маг. Правда, в несколько непривычном для вас понимании. До знакомства с Индекс я не подозревал, что в этом мире существуют маги, кроме меня. Поэтому учился самостоятельно. В итоге... Ну, сравнив то, что мне успела рассказать Индекс, с известным мне, я понял, что ваши методы использования магии сильно отличаются от моих. Пока что не уверен, чем, но я обладаю эсперской способностью, которая, хоть и имеет антимагическую природу, не помешала мне стать магом. Правда, пришлось срочно учиться владеть левой рукой, - ни слова лжи. Да я и не пытаюсь её обмануть - скорее, сказать как можно меньше. - До приезда в Академгород я несколько раз заходил в интернете на форумы по магии. Похоже, ни одного настоящего мага там не нашлось, но кое-какие действующие приёмы были, - а вот сейчас я уже обманываю, что против моих привычек. Даже несмотря на то, что я говорю правду. С точки зрения Томы, конечно. Хотя про действенность тех приёмов знает уже Мариан, ведь они действуют слишком специфично, чтобы их мог заметить не-маг. - Ну и... Вы знаете ведь, что в интернете принято представляться каким-то вымышленным именем? И для тех, кто знал о моих способностях, я был известен как Мариан.

Индекс подозрительно посмотрела на меня. Открыла рот. И закрыла его, встретив мой взгляд. Зрительный контакт создаёт ментальный канал. Он живёт доли секунды даже при сохранении контакта - но всё же существует. Отсюда, кстати, и умение многих читать по глазам эмоции, намерения и даже иногда мысли - хотя, конечно, тут значительную роль играет и мимика. И по этому ментальному каналу я передал ей, что пока что не полностью доверяю Канзаки. Даже для слабого менталиста передать короткое мысленное сообщение по уже открытому каналу не составляет труда.

- Теперь на счёт тебя, Индекс. На тебе действительно есть заклинание. Оно довольно сложно и применяется для нескольких целей. Во-первых, оно постоянно выкачивает из тебя ману. Это единственное, что я понял чётко. Во-вторых, оно может взять тебя под свой контроль. Я не знаю при каких условиях, но это точно произойдёт, если заклинание попытаться снять. Здесь уже больше непонятного - я не смог понять, что именно может случиться, когда заклинание активируется. Третья цель - оно может вытащить твоё сознание из тела и куда-то призвать. Похоже, это происходит по сигналу снаружи... Ну и ещё одна часть, которая отвечает за то, чтобы ты каждый год теряла память.

- О? То есть...

- Да, если не снять это заклинание то осталось около трёх дней до того, как ты потеряешь память. Судя по тому, что в прошлый раз ты забыла не всё, стирается только память за последний год, - я готовился продолжить, обходя скользкие моменты... Но в этот момент меня прервала Канзаки

- Не надо... - тихо проговорила она. - Я хочу рассказать сама. Заклинание... Оно не стирает твою память. Вместо этого оно... Делает тебе больно. И это становится сигналом для окружающих. Сигналом к тому, что тебе необходимо стереть память. По крайней мере, нам сказали, что ты умрёшь, если не стереть память.

- Э? Значит... В прошлый раз мою память... Это был Несессариус?

- Да. Но я не всё сказала, - Неужели? Честно говоря, я не ожидал этого от неё. Значит, ей действительно можно доверять. Но доверять спину, а не секреты. Впрочем, я не говорил ей прямо, что стоит сохранить авторство заклинания в секрете от Индекс. - Я... Точнее, Тома подозревает, и я с ним согласна, что это заклинание наложили в англиканской церкви.

- О, тогда всё ясно. Да... Они меня боялись, так? - Индекс как-то неуловимо изменила позу... И это превратило её из маленькой эгоистичной девочки в уверенную в себе девушку. Честно говоря, я совершенно этого не ожидал. Хотя пару раз я такое превращение видел... в исполнении моей учительницы, Цукиёми Комоэ.

Вот только Комоэ - только выглядит, как ребёнок. А Индекс... Её разум должен быть даже младше, чем на вид. Или всё-таки нет? Стирали-то не весь разум, и даже не всю память, а только её часть... Хотя и наиболее важную для развития - по крайней мере, как мне кажется. Вспомнить бы ещё, не говорили ли об этом учителя...

- Но зачем ты это мне сказала? Чтобы завоевать моё доверие?

- Чтобы попросить тебя не ненавидеть Церковь за это, - серьёзно ответила Канзаки. - Потому что я не хочу разрываться между Церковью и тобой, - Канзаки ни капли не удивилась. Неужели она привыкла именно к такой Индекс? Похоже на то. А вот для меня это всё ещё было шоком.

- А, не беспокойся. Я всё же по-прежнему послушница и верующая. К тому же... Не думаю, что проживу дольше недели, если всерьёз решу уйти из англиканской церкви. Вы несколько раз меня почти не поймали - и это при том, что не хотели убивать. А если против меня будет направлена вся мощь церкви, а не только двое магов - у меня нет шанса даже под защитой всего Академгорода и лично Томы. Э? Тома, не смотри на меня так!

- Знаешь, ты раньше не выглядела настолько умной...

- Эти 103 тысячи гримуаров нельзя было бы понять, будучи той дурочкой, которой ты, наверняка, меня считал. Просто... Это было приятно - делать что хочу, вести себя так, как хочется... И почти ни о чём не думать. Но, думаю, сейчас - тот момент, когда стоит прекратить притворяться. Пока я действительно не стала такой - пробормотала она.

А, знакомая ситуация. Знакомая каждому менталисту, обучавшемуся в Королевской Академии Магии Силиона. Три этапа...

Ретроспектива 1.

- Контроль, контроль, и ещё раз контроль - вот, что отличает менталиста от простого человека. Чем искуснее менталист - тем лучше он контролирует свой разум, а через него - и своё тело. Конечно, постоянный контроль над собой менталисту не обязателен. Однако - госпожа Миралис чуть повысила голос - вы должны уметь поддерживать его в течении сколь угодно долгого времени. Поэтому с сегодняшнего дня и ближайшие три месяца вы должны будете постоянно поддерживать максимальный уровень самоконтроля, на который способны. И регулярно его проверять - какими методами, вам решать самим. Ваши занятия менталистикой в течение этих трёх месяцев никто не отменяет, и они позволят повысить уровень самоконтроля - сделайте это. Как вы понимаете, отлынивающих мы сумеем определить.

Следующие три месяца, честно говоря, стали настоящим адом. Контроль себя буквально во всём - от снов и момента засыпания до частоты сердцебиения - и сам по себе сложен, а уж поддерживать его постоянно... Я почти ничем не мог заниматься - а ведь ещё приходилось учиться магии! Хотя, как я понял впоследствии, по-настоящему сложен был только первый месяц - и где-то пара дней после того, как мы узнавали достаточно, чтобы повысить предельный уровень самоконтроля. Ну а через три месяца на занятии госпожи Миралис она предложила нам этот контроль отпустить. Отпустить до того уровня, на котором мы держали этот контроль до этих трёх месяцев - а лучше ещё сильнее, полностью прекратить попытки себя направить.

Даже первого не смог сделать никто.

Нас было всего пять человек из всей академии - но мы всё же удивились, когда госпожа Миралис сказала, что она этого и ожидала. В один поток из сотни появлялся человек, способный на достаточный самоконтроль, чтобы этот самоконтроль отпустить. По крайней мере, при тех знаниях, которыми обладали мы. После чего предложила опустить контроль хотя бы до того уровня, до которого можем.

Тут уже все хоть немного, но справились - и тут же поспешили контроль вернуть.

- Что, неприятно? За эти три месяца вы привыкли поддерживать контроль над собой. Слишком привыкли. Так что теперь ваше задание будет прямо противоположным. Хотя бы месяц - опустите контроль как можно сильнее. Потому что как бы искусны в менталистике вы не были - всегда останутся вещи, которых можно добиться лишь непроизвольно. И вы должны уметь просто поддаваться самим себе.

Месяц... Я, честно говоря, не очень помню, что происходило после первой недели, к концу которой я окончательно перестал себя контролировать. Обычные драки, магические дуэли... Один раз даже ухитрился побить нашего учителя по рукопашному бою. Другие студенты потом шепотом говорили, что я двигался так быстро, что уже само движение раскидало их воздушной волной. Не помню уж, чем он меня разозлил, но после этого он провалялся в лазарете неделю... А я - две, одновременно с магическим истощением, передозировкой магии жизни и множественными разрывами мышц. Каждый из этих симптомов в отдельности очень редок - ни один нормальный маг не будет доводить себя до истощения, передозировка жизни в живом теле - вообще почти из разряда фантастики, а мышцы... Как мне сказали, я ухитрился порвать вообще все, включая те, использование которых в бою казалось абсолютно бессмысленным. И они ещё и взаимоисключают друг друга - организм стремится уснуть при магическом истощении, при разрывах мышц магию почти невозможно использовать из-за боли, а магия жизни из тела сама перетекает в резерв и при этом ещё и стремится исцелить все раны.

Но при этом нельзя сказать, что мне не нравилось такое состояние. Поэтому я задумался, когда в конце этого месяца от нас потребовали вернуть контроль. Но всё же принял правильное решение. С этим испытанием, кроме меня справился только один.

Двое вернули контроль над собой раньше срока. Их не обвиняли и не наказывали.

А вот ещё один... Он вернуть контроль отказался. Заявил, что ему и так неплохо. С тех пор я больше его не видел... Среди менталистов. Он по-прежнему продолжал учиться в Академии. Как нам сказали, тот, кто не смог побороть искушения ложной свободой, не сможет обрести свободу истинную.

14

Вынырнув из своих воспоминаний я посмотрел на Индекс. Конечно, это не совсем то, что было в Академии - она поддерживала свой привычный уровень самоконтроля, а не повышала его специально... И вряд ли этот уровень был настолько высоким. Но всё же очень похоже. Так что...

- А ты молодец. Не все могут просто так вернуть самоконтроль после того, как обходились без него хотя бы несколько дней.

- ... - она оценивающе посмотрела на меня. - Ты-то откуда знаешь?

- Был опыт... Не слишком хочется его повторять. - я поёжился. Да уж, получать потом разнос за то, что я творил в этот месяц... Конечно, две недели из него я просто лежал в больнице...

- О? Ты тоже кого-то пытался обмануть?

- Нет, это было для обучения. И не спрашивай больше - я показал глазами на Канзаки.

- А, да, прости.

- И чему же ты учился? - встряла мечница. Вот примерно этого я и надеялся избежать... Впрочем, вопросы пока что не опасные.

- Обманывать. Себя. Предупреждая ваши вопросы - в этом есть некоторые преимущества. В том числе - когда дело касается магии.

- А, ну да... Действительно, - Индекс задумалась. - Но насколько это можно...

- Так что ты намереваешься делать теперь? - вернулась Канзаки к более важному вопросу.

- Теперь? Ну, для начала - снять заклинание с Индекс. А потом... Как бы мне ни было неприятно отпускать её в это ядовитое гнездо, зовущееся англиканской церковью, но решать должна она сама.

- Я останусь с тобой, - тихо ответила Индекс. И улыбнулась. - Ты ведь научишь меня тому, что умеешь?

- Э... Я не уверен, что смогу...

- Ничего, я быстро учусь.

- И нам нужно прикрытие с вашей стороны - я посмотрел на Каори.

- Какое прикрытие?

- Я не полностью уверен, но, скорее всего, Индекс сумеет воспользоваться тем, чему я её научу. И даже если снятие наложенного на неё заклинания не вернёт ей способность пользоваться магией - она наверняка сумеет найти обходной путь. Если верхушка церкви об этом узнает...

- Да, понимаю... Хорошо.

15.

Следующие несколько часов мы искали подходящее место для того, чтобы снять заклинание с Индекс. В итоге наш выбор остановился на поляне в одном из парков - домов, которые могла повредить наша битва, поблизости не было, а людей Стейл мог отогнать рунами "Отил". Вдобавок парк хотя и очень слабо, но помогал мне восстанавливать ману. Затем я и Канзаки постарались очистить поляну, чтобы не было ничего, что Индекс могла бы использовать как оружие. Пытаться ставить защиту от выхода изнутри не имело смысла - любое заклинание Канзаки и Стила Индекс с лёгкостью развеет, а моего собственного резерва не хватит. Закончив приготовления, мы снова собрались вместе.

- Итак, начинаем. Индекс, когда я щёлкну пальцами, ты заснёшь. Раз, два... - щелчок. Чтобы сознание Индекс не мешало, я решил использовать менталистику. Ту её область, которая направлена на окружающих, но не требует применения магии. Проще говоря - гипноз. Глаза Индекс закрылись.

- Это ведь не магия, да? Я о таком не слышала... - пробормотала Канзаки.

- Не магия. Гипноз. В Академгороде такое тоже применяют чтобы пробудить у некоторых эсперские способности. Но реальная область его применения гораздо, гораздо шире, - я подошёл к Индекс. - Приготовьтесь! - сказав это, я открыл ей рот и, заметив в области глотки непонятный символ - значительно темнее остальной части рта, но я бы не заметил его, если бы не знал, куда смотреть - засунул туда палец и прикоснулся к нему.

В тот же момент меня отбросило.

Мою руку что-то оттолкнуло с такой силой, что я думал, что она сломается. Индекс посмотрела на меня... Я ещё успел заметить в её глазах магические круги, когда передо мной как будто что-то взорвалось и отбросило меня ещё дальше. Наверно, я бы улетел совсем далеко - если бы мой полёт не оборвало дерево, от чего у меня потемнело в глазах. Индекс же поднялась и безжизненным голосом начала вещать о пробитых барьерах "ошейника", попытке их восстановления...

Пока я переводил дух и поднимался, она как раз успела закончить, снова посмотреть на меня своими глазами... Хотя скорее - магическими кругами, которые в них горели. Её глаза были так же безжизненны, как и голос... Который тут же снова заговорил - на этот раз о мерах противодействия мне. Магические круги рывком расширились...

- Чёрт, чёрт, чёрт! - Я побежал к ней. Но... Я был слишком далеко. Пространство перед Индекс разорвалось и из него выглянуло нечто чёрное... А ещё через мгновение - ко мне рванулся ослепительно-белый луч света. Хотя это было сложно назвать лучом - скорее, потоком. Я едва успел подставить правую руку...

- Дыхание Дракона?! Не может быть! И как она может использовать магию? - вырвалось у Канзаки - Откуда у неё вообще взялась такая сила?

- Это ритуал! Для такого не обязательно иметь большое количество энергии - многие ритуалы просто делают "что-то" независимо от количества вложенной энергии... - прокричал я. Постепенно усиливающаяся боль в руке мешала говорить спокойно, да и шум заклинания я с трудом перекрывал. Конечно, для этого не совсем подходящее время, но нужно объяснить им, что делать. Судя по тому, что я вижу, ритуал открыл проход в иное измерение таким образом, чтобы направить эту энергию на меня. Похоже, этот ритуал очень сложный, так что провести его безошибочно почти невозможно - иначе эта атака не вызвала такую реакцию у Канзаки. Но если это делает Индекс, да ещё и под действием заклинания... - Опорная точка заклинания уже разрушена, и восстановить её невозможно. Сейчас единственное, что нужно - прекратить эту атаку! - добавил я. И сплёл заклинание усиления тела - луч всё сильнее и сильнее давил на мою руку... И, как я вскоре понял, не только на руку.

Разрушитель Иллюзий рассеивал магию. Не уничтожал, а именно рассеивал - что резко повысило магический фон в округе. Окружающее меня пространство стремительно насыщалось нейтральной маной... И вскоре оказалось насыщено ей сильнее, чем моё тело, каналы которого были заранее открыты для поглощения - ради ускорения восстановления маны...

Результат превзошёл мои ожидания. Мана начала врываться в моё тело, сметая все преграды на своём пути... Если бы каналы изначально были полностью закрыты, как у всех местных, включая магов, этого бы не произошло. Но сейчас... Мана быстро напитывала мой резерв, а когда его объёма стало не хватать - начала расширять его. Это было больно. Даже не так - БОЛЬНО. И с каждой секундой - всё больнее. И я ничего не мог с этим сделать, кроме как максимально усилить то единственное заклинание, которое я поддерживал. Но этого не хватало - а чуть сильнее, и тело не выдержит и начнёт непредсказуемо изменяться. А добавить ещё одно заклинание не получится - я сейчас почти не контролирую ману внутри себя. Хотя... Думаю, есть ещё кое-что, что я могу.

- Стейл, Канзаки. Мне нужна ваша помощь. Положите руки мне на плечи.

Они - маги. Их резерва я не знаю, но у них как минимум развитые каналы, в которые я смогу слить лишнюю силу. Правда, судя по тому, что я знаю о местной магии, они будут закрыты, но при касании я смогу их принудительно раскрыть. А если сделать всё правильно - они выпустят достаточно плотный направленный поток маны, чтобы он вытеснил окружающую, на что я сейчас просто не способен.

- Теперь я передам вам часть своей маны - не старайтесь удерживать её, сразу выпустите. Ощущаться это будет как будто по вашим рукам течёт что-то горячее. В это время поднимите свои свободные руки и представьте, как это что-то перетекает в них и вытекает.

Еле успел - резерв уже рвался по швам. Всё-таки это слишком экстремальный способ расширять его... Но действенный - усмехнулся я про себя, проверив его объём - не слишком уступавший этому же объёму в "прошлой жизни". Канзаки, похоже, такое количество маны не слишком повредило - оно и понятно, она постоянно пропускает через своё тело в разы больше - а вот Стейл стиснул зубы от боли, когда из их свободных рук вылетели ослепительные лучи. Мощь этой атаки просто поражает. Надеюсь, над нами нет самолётов.

Я продолжил продвигаться... Но моя рука была на пределе. Эту правую руку нельзя было усилить магией. И сейчас она постепенно ломалась... Вот под неестественным углом согнулся один палец... Второй... С каждым мгновением этот световой поток начинал давить всё сильнее. Когда он сломал третий палец, моя рука дрогнула от боли... Достаточно, чтобы поток отбросил её дальше. Я уже думал, что проиграл, когда поток маны, передаваемый мной Канзаки, внезапно прервался.

- Salvare000! - к Индекс устремилась сияющая дуга - видимо, это и есть Одиночная Вспышка. Так это её магическое имя? Я уж подумал, что она собралась убить Индекс - что было бы совершенно бесполезно, так как заклинание, которым она нас атаковала, ещё и давало ей самой почти абсолютную защиту - но, как выяснилось, Канзаки целилась чуть ниже.

Земля, взрытая ударом, ушла из-под ног Индекс. Она пошатнулась... Колонна света прошла чуть выше меня, а затем - ещё выше, начисто срезая ветки деревьев. Надеюсь, за моей спиной нет ничего достаточно высокого, чтобы этот луч это что-то задел. А на месте уничтоженных ей ветвей оставались белые перья. Это ещё что такое? Тоже часть атаки? Но они так медленно падают... Наверно, просто побочный эффект. Вот только сомневаюсь, что их прикосновение будет полезным.

- Fortis931, - в игру вступил и Стейл. Перед тем, как луч снова нацелился на меня... - Иннокентиус! - его успел заблокировать появившийся огненный человек. Я опять побежал вперёд. Пытаясь успеть до того, как Индекс, осознавшая присутствие других противников, успела поменять метод атаки - о чём она также монотонно предупредила.

Несмотря на то, что концентрация маны вокруг уже уменьшилась, с момента, когда я рассеивал этот луч своей рукой, её ещё оставалось достаточно, так что я поставил магический щит от перьев, падающих сверху. Похоже, это было верным решением - судя по тому, насколько быстро они разрушали его - так что я решил его оставить. Сначала постоянно обновляя ману внутри за счёт внешней, затем - уже тратя свой резерв... Но вскоре и его стало не хватать. И именно в тот момент, когда я уже добежал до Индекс, одно из перьев пробило мой щит. За ним второе, третье...

В этот момент я уже протянул к ней правую руку... А она уже поворачивалась ко мне, готовая снова атаковать. И я бы не выдержал этой атаки. А тогда - всё впустую. Так что... я не стал останавливаться, поставив на то, что успею коснуться Индекс раньше, чем перья до меня доберутся. Я ещё успел увидеть, как после разрушения заклинания её глаза закрылись, она начала падать... Но ещё до того, как она коснулась земли, одно из перьев всё-таки упало на меня. Я почувствовал чудовищный по силе удар - как физический, так и ментальный - и потерял сознание.

16.

Очнулся я опять без связи с телом. Впрочем, я быстро понял, что связь эта была - просто ей нужно было воспользоваться, чтобы снова получить контроль над ним. Но сейчас была проблема поважнее. Что-то довольно сильно покорёжило моё сознание. По факту - просто уничтожило всю мою память. Точнее, всю ту, которая оставалась связана с мозгом. Это было очень неприятно... Но не смертельно - память в области, с мозгом не связанной, всё ещё оставалась целой. Хотя в целом по этой области пошли трещины... Так что уйдёт время, чтобы всё нормализовать.

Похоже, я таки попытался снять заклинание с Индекс. И что-то пошло не так. Что именно? Я уже не смогу вспомнить. После того, как я принял слияние с Томой, запоминать я начал как он - то есть - мозгом. Память обрывается на том моменте, когда я вышел из транса. Хорошо уже то, что я помню, что на Индекс действительно было наложено заклинание. И даже его свойства - насколько смог понять. Видимо потому, что в этот момент основную роль выполняла та часть сознания, которая осталась от Мариана. Но вот что произошло дальше - не знаю. Ладно, пора "просыпаться"...

Интерлюдия 3.

- Похоже, с тобой всё в порядке, - повернулся похожий на лягушку доктор к Индекс.

Она поёжилась. Учёных она не любила... Хотя точнее будет сказать, что любила меньше, чем других. А этот ещё и обследовал её... И Тому.

- Я не люблю вежливо говорить с людьми, которые не являются моими пациентами, так что собираюсь прекратить это делать. Как врач, я задам тебе этот вопрос в первый и последний раз: зачем ты пришла в мой госпиталь?

Фактически, она не пришла. Её принесли. Когда она проснулась, ни следа от Канзаки и Стейла уже не осталось, но рядом с её кроватью лежало запечатанное письмо с надписью "Дорогому Камидзё Томе лично в руки".

- Но присутствие в Академгороде трех человек без идентификационной карточки - это большой сюрприз. Ты знаешь, что странный луч сбил один из наших наблюдательных спутников? Это задало Правосудию немало работы.

Это точно не было твоим первым и последним вопросом.

- Кстати говоря, это письмо у тебя в руках, оно же от "них"?

Ага, от них. Индекс на секунду поразмыслила о том, чтобы открыть его. Но решила ничего не делать - раз уж там было написано передать лично в руки, они могли позаботиться о том, чтобы его не прочитал случайно кто-то другой. Ну и о том, чтобы Тома, который его прочитает, горько об этом пожалел, тоже - Стейл, похоже, по-прежнему относился к нему отвратительно.

- Если ты хочешь узнать, как этот парень, быстрее всего было бы просто повидаться с ним... Или так мне хотелось бы сказать, - похоже, доктор с лягушачьим лицом был очень доволен собой. - Было бы нехорошо шокировать тебя раньше, чем самого парня, так что как насчет короткого предварительного урока?

Через пять минут она постучала в дверь.

После объяснения доктора она ни в чём не была уверена. Он утверждал, что Тома ещё не проснулся, но обследование показало, что с ним всё в порядке. За исключением одного - часть клеток его мозга была необратимо уничтожена. Та часть, которая отвечает за память.

Но зная, что Мариан некоторое, хоть и очень короткое время жил вообще без мозга - констатация факта, не более - вполне можно было бы ожидать, что он сохранит память. Ну или хотя бы - потеряет не всю.

Ответа не было. Индекс зашла - даже если он ещё не проснулся, даже если полностью потерял память, она хотела его увидеть. Своего героя - она грустно усмехнулась про себя.

Но, как выяснилось, волновалась она зря. Как раз, когда она вошла в палату - Тома открыл глаза.

- А, привет, Индекс. Пришла меня разбудить?

Она не выдержала и разрыдалась.

17.

- Ну, ну. Не плачь. Со мной ничего не случилось.

- Они... Они сказали... Что сначала вообще решили, что ты умер... А доктор... - она продолжила рыдать и обняла меня.

- Он сказал, что я потерял память?

- Да, - всхлип. - Я не смогла бы спокойно жить, зная, что ты пожертвовал ради меня жизнью... Или памятью... Так что не делай так больше... Пожалуйста...

Я успокаивающе погладил её по спине.

- Не буду. В конце концов, это уже и не понадобится. Хм? - я что-то ощутил... И тут же скользнул в транс, чтобы увидеть магическую картину тела Индекс.

Заклинание не было полностью уничтожено.

Если быть точным - большая часть заклинания осталась цела. Необходимости стирания памяти больше не было... Но остальная часть...

Впрочем, если раньше это заклинание было невозможно снять, не повредив Индекс, то теперь...

- Не двигайся чуток. - попросил я её. И начал распутывать...

Разрушитель Иллюзий просто оборвал часть нитей заклинания. И это дало мне возможность чуток передвинуть другие, затем - ещё чуток... Периодически - вытягивая их из тела Индекс достаточно сильно, чтобы дотронуться правой рукой - и этим разорвать. Некоторые после этого просто таяли или выпадали сами, другие - возвращались на место... Я делал это крайне осторожно, потому что иначе узор заклинания мог бы непредсказуемо измениться. Часть нитей крепко зацепилась - придётся оставить их обрывки, которые всё равно ничего не смогут сделать. Часть была слишком "твёрдой" чтобы передвинуть их - такие я оставил напоследок, чтобы знать, как на них и на ближайшие к ним повлияют импульсы маны. С их помощью тоже можно разрушать заклинания - но это, опять же, может вызвать какие-то последствия. Или не вызвать - всё зависит от самого заклинания.

В конце концов осталась конструкция, практически не связанная с самой Индекс. Последние связи нужно было рушить одновременно - кое-где подавая ману определённого вида, кое-где - стараясь её поглотить. Глубокий вздох и... Я развеял конструкцию, как только она оторвалась от тела Индекс. После чего вышел из транса и открыл глаза.

Хм. Мягко. Я посмотрел на свою руку... И тут же - оторвал её от груди Индекс, испуганно посмотрев на её красное от злости лицо.

- Ты вообще знаешь, чего ты касался? - ласково спросила она.

- Я не чувствовал ничего, кроме потоков маны!

- О. Ну ничего, вот это ты точно почувствуешь!

Ну что за невезуха...

Интерлюдия 4.

- Вы меня огорчили. Как вы могли оставить Индекс в этой невежественной стране? Тем более - в сердце сторонников Науки?! Вы представляете, что с ней там могут сделать?!

- Поправьте меня, если я не права. У нас ведь союз с Академгородом? - Канзаки твёрдо встретила укоризненный взгляд Лауры.

- Да. Но не стоило давать им дополнительный рычаг давления на нас. Этот Алистер и так ведёт себя слишком нагло.

- Не беспокойтесь. Если что-то случится - Камидзё сумеет защитить её.

- Ты в этом так уверена?

- Да, уверена. Более того - можно использовать уже её присутствие в Академгороде... Прямо рядом с Предательским Клинком, который может использовать её знания.

- Если мы попытаемся - её же просто убьют! Или сделают что-то ещё хуже.

- Повторяю - Камидзё Тома сумеет защитить её.

- Да какого чёрта ты так уверена, Канзаки?! Этот парень даже меня с трудом победил, - вмешался Стейл.

- Если бы мы с ним сражались всерьёз... Я не уверена, что справилась бы.

- Ты?!

- Ты не заметил, как он двигался, когда мы помогали ему снять заклинание с Индекс? Не заметил, как эти перья исчезали, просто подлетая к нему?! Да, при первой моей встрече с ним он был слабее. Но уже во время того боя... Он был достаточно силён, чтобы подобраться ко мне вплотную. Не уверена, что он смог бы победить, но сражение шло бы на равных.

- Канзаки, ты не преувеличиваешь? Чтобы простой человек мог сражаться на равных со Святой... Это просто немыслимо, - обеспокоенно возразила Лаура.

- Возможно, он и медленнее меня... Но уже во время моего с ним боя он легко уворачивался моих нитей и предсказывал, где они окажутся. А в... противостоянии с Индекс он двигался ещё быстрее. И его рука... Я не уверена, что случится со мной, если он коснётся этой рукой меня. Возможно, я и сумею его обезвредить... Но даже если я не буду сдерживаться - он успеет нанести один-два удара. И тогда он умрёт, а этого я позволить не могу.

- Но он не маг?

- Нет - пауза Канзаки не укрылась от Лауры. - Он и не мог бы быть магом - с его-то способностью...

- "Разрушитель Иллюзий"... - медленно проговорила Лаура - я затребовала информацию по нему. Правда, кое-что неясно.

- И что же?

- Вы говорили, что он коснулся рта Индекс, так?

- Да.

- Там стояла только одна из печатей, поддерживающих заклинание... И я сомневаюсь, что он добрался до других. Это заклинание построено так, чтобы уничтожение одной точки повлияет только на ту часть, которая закреплена на этой точке. Сейчас это был "Ошейник" - заклинание, которое должно было раз в год создавать иллюзию болезни Индекс, пока ей не будет стёрта память. Да-да - Лаура махнула рукой на удивлённые выражения лиц подчинённых - убивать её оно не должно было, Индекс Запрещённых Книг - слишком ценный ресурс. При этом я - и ещё несколько людей - могу отслеживать состояние заклинания на Индекс. И оно было снято. Целиком и полностью. Снято около получаса назад.

- Вы хотите сказать...

- Одной из причин этого может быть смерть. Впрочем, это маловероятно - Перо Иоанна в том числе отслеживало состояние её здоровья. Пусть эта часть тоже вышла из строя, но она не подавала никаких странных сигналов. А другой... Канзаки, ты полностью уверена, что он не маг?

- После того, что вы сказали...

- Даже если он маг - чтобы полностью снять заклинание Пера Иоанна необходимо либо идеально знать его - а оно одно из тех, которые являются секретами даже от Индекс - или же, с его рукой, найти все опорные точки... Которых несколько десятков, и точка, бывшая в горле - одна из самых легкодоступных. Даже с технологиями Академгорода операция займёт несколько часов.

Канзаки застыла, как оглушенная. Она предполагала, что Камидзё может больше, чем говорит... Но настолько?! Посмотрев на Лауру, она решилась:

- Камидзё Тома - маг. Но его методы значительно отличаются от привычных как мне... Так и Индекс. Именно ради изучения этих методов Индекс решила остаться с ним.

Интерлюдия 5.

Алистер Кроули. Один из известнейших магов в мире. Тот, кто резко изменил большинство магических традиций. Предатель, перешедший на сторону Науки. Да, о нём многое можно было бы сказать... Но не будем сейчас вспоминать все его подвиги. Вспомним лишь самый важный, причину того, что он вызвал две революции - как в Магии, так и в Науке.

Алистер Кроули. Великий Учёный.

Всё, что он сделал, было сделано ради утоления безграничной жажды знаний. И сейчас... Сейчас эта жажда пела от радости.

Человек из иного мира. Не из "созданного" мира - как Казакири. И не из мира "Мифов" - какими были, скажем, ангелы. Нет. Человек из мира, похожего на этот и одновременно отличающегося.

Нельзя сказать, что экспериментов по поиску иных миров в Академгороде не проводилось. Просто... Они были признаны не слишком перспективными. Да, в этом городе было реализовано многое, что раньше считалось фантастикой. Но путешествия в иные миры, наравне со многими другими темами, считались не стоящими усилий. Хотя несколько теорий возникло, но после пары сотен проверок неопровергнутыми остались лишь те, которые говорили о малых шансах найти другой мир. В принципе любой другой мир - а тем более - такой, который обладал бы какими-то нужными параметрами.

И тут такой подарок - человек из другого мира. Пусть даже он попал сюда случайно, и узнать методики путешествий в иные миры от него не удастся - но он достаточно много знает, чтобы быть полезным. Его способности к магии... Ещё когда Алистер был магом, он чувствовал, что что-то упускает. Хотя он резко изменил всю магическую систему - и ещё более резко её должна будет изменить Книга Закона, когда придёт её время - что-то в ней казалось ему неправильным.

И сейчас он понял, что. Несколько оговорок в разговорах Камидзё и Индекс - и в голове Алистера сложилась совершенно новая картина. Магия возникла как подражание "талантливым". Способ достигнуть того же эффекта, не обладая теми же возможностями. Она не концентрировалась на том, чтобы получить "результат" как можно проще - она стремилась получить тот же "эффект". И старательно копировала условия, в которых этот эффект был достигнут. Но - только внешние условия, без понимания сути происходящего. Позже за суть стала отвечать наука. А магия осталась уделом тех, кому наука оказалась бессильна помочь.

Но этот маг... В его мире действительно пытались разобраться, как работает магия. Похоже, не слишком преуспели - по крайней мере, его слова не слишком отличаются от того, что пишут в фентези... Но всё равно они зашли дальше, чем все маги Земли. Этот маг - недоучка, по меркам своего мира - умеет напрямую воздействовать на ману - её ток в своём теле, её поглощение и её испускание. И знает, что нужно делать, чтобы добиться тех или иных эффектов... Хотя и не любых эффектов.

- Интересно, Камидзё Тома... Но нет причин изменять процесс твоей "подготовки". С "испытаниями" ты справишься легче... Но они обеспечат мне много интересных данных, а что до лёгкости - нужно всего лишь подкрутить некоторые винтики... и увеличить их количество.

18.

- И всё-таки, как ты сохранил память?

- Не возражаете, если это останется моим секретом?

- Возражаю, - спокойно ответил доктор. - Если применить твою методику к другим...

Я вздохнул.

- Этот метод могу применить только я. Я бы даже сказал, что мне очень повезло, что я сумел его применить... И не уверен, что смогу повторить, - возможно, смогу. Но не сейчас. Похоже на последствия ментального удара... Большая часть ментального тела просто разлетелась в клочья. Защитный механизм в виде привязки к материальному носителю сработал... Но для той части сознания, которая оставалась от Мариана, такой привязки не было. Хотя она как раз пострадала меньше всего - видимо, удар шёл именно со стороны тела... что частично подтверждается выжженными клетками в мозге. Честно говоря, то, что я вообще выжил - чудо.

- Эсперская способность? Но в твоих записях говорится, что у тебя нулевой уровень... - недоумённо пробормотал мой собеседник.

- Ну, думаю, эту способность можно было бы назвать эсперской... Но она не имеет ничего общего со способностями других эсперов. Тому, что я сделал можно научиться... Лет эдак за двадцать. Мне же просто повезло, что у меня есть некоторая особенность.

Доктор некоторое время пристально смотрел на меня... А потом улыбнулся.

- Ладно, не хочешь говорить - не надо. Хотя, думаю, кто-нибудь может этим заинтересоваться... А, не бери в голову, я просто запрячу эти данные поглубже.

- Спасибо, доктор. Действительно - спасибо, - улыбнулся в ответ я.


Оценка: 4.65*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Дракон проклятой королевы"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"