Базарный Александр Игоревич: другие произведения.

Невезучий маг(старая версия)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.17*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по "Индексу". Попаданец в Тому, но не от нас. Название может измениться, принимаю предложения.


   Я куда-то лечу... стоп. А кто я такой?
   Пытаюсь вспомнить. Нет. Никакой личной информации. И вообще информации мало.
   Название мира. Мирин. Почему-то я знаю, что это именно название моего родного мира. Но что это за мир? Почему я не там? А я не там, это точно. Нет, не вспомнить.
   Познания в магии. Значительные познания. Даже очень значительные. Хотя сравнить не с чем. Познания как теоретические, так и практические - например, я знаю, что заклинание Звукового Резонанса в моём исполнении разрушило однажды небольшую крепость. Почему же крепость не попыталась защититься? Ведь защититься от Звукового Резонанса довольно легко. Я знаю это, но причин, по которым я использовал именно это заклинание - не помню. Да и вообще не помню, почему мне надо было уничтожить эту крепость.
   Ладно. Остановился. Хм. Это же... да, точно. Я внутри чьего-то разума.
   От остальной части этого разума меня ограждает стена. Причём такая, что соваться я не собираюсь. Она мгновенно меня уничтожит. Эта стена нацелена на уничтожение всего сверхъестественного - а я сейчас дух, что явно является сверхъестественным.
   Так. Это знание я уже получил не из своей памяти. Это уже память моего... носителя. Значит, некоторая связь есть. Это хорошо и плохо одновременно. Это значит, что я и носитель рано или поздно сольёмся, и никакая стена этому помешать не сможет. Я буду постепенно становиться им, он - мной, и в конце концов мы станем одним разумом. Хотя, возможно, останемся разделены - но будем одинаковы и сможем слиться когда пожелаем. Правда, после этого разделиться уже не получится.
   Однако стена возникла не сама по себе. Источник... Правая рука Носителя. Да уж. Жуть какая. Доступа к его органам чувств и нынешним мыслям у меня ещё нет, но к памяти уже есть, хотя и слабый и пока что неосознанный. И есть мои чувства как мага, которые с телом не связаны.
   И судя по этим источникам информации, эта рука способна разрушать любую магию. И любые "сверхспособности". Правда, что собой представляют эти сверхспособности и чем они отличаются от магии - я понять не смог.
   Даже не представляю, каким образом она работает. Ясно одно: разрушение идёт не в виде сброса магической энергии куда-то. Она просто рассеивается. Но рассеивается на таком уровне, что даже прямой удар заклинанием класса "Анти-мир" будет полностью нейтрализован. Хотя саму руку при этом, похоже, повредит. Может, даже уничтожит.
   Доступ к памяти расширился. Теперь он, по крайней мере, осознанный. Я попытался вспомнить характер Носителя...
   Ну, хоть с этим повезло. Пытаться уничтожить меня он вряд ли станет. Да уж... Честный парень, бескорыстно помогающий и стремящийся максимально избежать жертв. Я тоже когда-то таким был... Кстати, а когда? И почему я сейчас не такой? Не помню...
   Стараюсь максимально перекачать память к себе. Узнаю больше о мире. В том числе - о таком, о чём сам он не вспомнил бы. Одновременно пытаюсь анализировать полученную информацию.
   Итак. В этом мире правит бал наука. Магии... похоже, что нет вообще. Это странно. Но не необъяснимо.
   Однако наука добилась таких высот, что я даже сначала не поверил. Зрелище маленькой девочки с волосами до плеч, швыряющейся молниями, каким позавидовали бы некоторые боги грома... Мда. И это действительно не магия и объяснимо с "научной точки зрения". А эта точка зрения не включает в себя использование маны. Вот это тут и называется "суперспособностями".
   Радует, что таких монстров, как эта девочка, немного. Всего семеро. И что на каждого человека приходится только по одной способности.
   С религиозной стороны всё тоже плохо. Если этот бог действительно существует... мне лучше сидеть и не высовываться. Носитель(кстати, зовут его Камидзё Тома) сам себя относит к атеистам, однако я точно знаю, что вера чаще всего основана на реальности, пусть и приукрашенной... Впрочем, не все религии исчерпываются этим богом. Есть весьма странная вещь, называемая "буддизм", которая вообще не говорит про богов. Есть "Синтоизм" - наиболее распространённая религия той области, в которой я находился. Это уже интересно - существование бесчисленного множества богов во всём, что есть в мире... В этом действительно что-то есть...
   Ну и есть старые религии. Вот эти боги как раз точно были. Но и подвинувший их "христианский бог" тогда наверняка существует, ведь боги не любят, когда люди поклоняются кому-то другому, а особенно - кому-то, кто не существует...
   Как выяснилось, рука Томы - тоже "сверхпособность". Правда, она при этом почему-то не регистрируется никакими их приборами и из-за этого он считается "нулевым уровнем", то есть человеком с минимальными сверхспособностями. Всего уровней - пять, на высшем - как раз те самые семь монстров. Из них он знает только девочку.
   Однако всю информацию качать не получается. На том, что касается его руки - блок из энергии этой самой руки. Когда я сольюсь поплотнее мне это мешать уже не будет, но пока...
   Вскоре проявились и органы чувств. И надо же было им проявиться так вовремя...
   Девочка. Свисает с балкона. Одежда... мааатушки родные, ну зачем человеку ТАКАЯ защита? Её не на всякую крепость ставят, а тут - на простой девочке. Пока я размышлял над этим, девочка посмотрела на нас и попросила еды.
   Опс. А я ошибся. Да уж, девочка явно непростая, и защита вполне обоснована. Сто три тысячи книг - действительно много. Особенно если среди них есть "живые книги". Уму непостижимо, как она могла все их запомнить.
   Вот только одёжку Носитель испортил зря. А колдовать я пока не могу, только наблюдать.
   Школа... Бррр. Тут я с Томой согласен - скука смертная. Идём домой.
   Что это с ней?! Резкий всплеск похожих эмоций подгоняет синхронизацию, и...
   - Пусти. Я ей помогу.
   - Кто ты?
   - Неважно. Я действительно способен помочь. А ты пока что хозяин тела, так что выгнать меня сможешь волевым усилием. Время дорого. Пусти.
   - Хорошо, а что надо...
   - Уже всё сделал - отвечаю я уже вслух. И как раз в этот момент замечаю мага, который стоит дальше по коридору.
   - Что сделал? - спрашивает маг.
   - Ничего - у меня есть ТЕЛО! И пусть с правой рукой я пока связываться не хочу... но я вполне могу пропустить ману через левую. И сплетаю ей заклинание исцеления.
   - Так значит это - твоя способность? Удобно, ничего не скажешь.
   - Ошибаешься. Моя способность - слегка в другом.
   - Но... Тома ведь...
   - Лежи. Я только закрыл рану. Восстановить энергию я пока не могу.
   - Так ты маг? Это я удачно заглянул - ухмыльнулся противник...
   - Ты пришел за Индекс?
   - Догадливый! Может, ещё догадаешься, что я хочу с ней сделать? - глумится враг. Вот же сволочь... Но - я уже всё понял.
   - Судя по тому, что ты носишь одежду священника, пусть и несколько изменённую, и по форме нательного креста - ты принадлежишь к той же церкви, что и Индекс. Хочешь забрать её домой?
   Расширившиеся от удивления глаза обоих.
   - Не совсем так, но в целом ты прав.
   - И зачем было пугать бедную девочку? Да ещё и так ранить?
   - Рану нанёс не я. Это сделала Канзаки. Но она и сама не ожидала этого. Её одеяние, если ты не знаешь, называется Ходячая Церковь. Оно предоставляет...
   - Понятно. И вы не думали, что найдётся идиот, который способен разрушить её, не понимая, что делает - вздыхаю я. Из глубины сознания доносится вопль: "Это кто тут идиот?!" "сиди тихо, с магами лучше общаться мне. Коллеги, в конце концов" - К сожалению, такой идиот нашелся, в моём лице. Эта правая рука - я помахал конечностью - способна разрушать любую магию при касании. Не только магию, впрочем, - суперспособности тоже нейтрализуются. Так что хотя я официально эспер нулевого уровня, вполне могу справиться и с пятым.
   - Ты - эспер?! Да ещё с такой способностью?!
   - А что такого?
   - Как ты тогда магию можешь исполльзовать?! Тело эспера изменено, оно должно повреждаться при использовании магии!
   - А кто вам сказал, что я остался невредим? - спрашиваю я. "Надо же, как глупо прокололся" "А говоришь - коллеги" "И нечего смеяться, я вообще-то маг из другого мира, откуда я мог знать, что тут такое глупое ограничение?!" "Из другого мира?" "Потом расскажу!" - мысленный разговор - штука быстрая, так что занял доли секунды. Попутно магией я повреждаю кожу под футболкой. Порез неопасный, но кровоточить сильно будет. Просто на всякий случай, чтоб меньше подозрений было. Взгляд Индекс даёт понять, что она поняла мою фальшь, но не будет раскрывать её перед противником. Видимо, тот хуже чувствует течение маны, и поэтому ничего не понял.
   - А, не важно. Отдай мне Индекс. Немедленно.
   - Нет уж. Если вы настолько беспечны, что можете случайно повредить ей - пусть пока побудет у меня.
   - Да ты просто не сможешь её защитить!
   - Проверим - азартно гляжу на него я - "Тома, твой выход. Я тебе предоставлю данные по заклинаниям этого парня, а ты победи его. Я твоим телом пока управлять не способен, особенно у меня твоя рука вызывает сомнения." "А надо ли нам сражаться?" "И ты всерьёз готов отдать Индекс такому подозрительному типу?" мысленный вздох. "Ладно. Но учти - проиграем - виноват будешь ты."
   - Прежде, чем мы начнём бой... Не мог бы ты представиться?
   - Стил Магнус.
   - А я - Камидзё Тома.
   - Учти. Сдерживаться я не буду. Ну что ж, начнём? - спросил наш противник.
   - Начнём - ответил Тома.
   - Kenaz (О огонь,) - сразу после того, как Стил начал читать заклинание, в его руке появился огненный меч. "Закрывайся рукой!" "Но поможет ли моя рука против магии?" "Поможет! Я знаю, о чём говорю! Вспомни хотя бы о том, что ты разрушил Ходячую Церковь Индекс с помощью своего Разрушителя Иллюзий" - Purisaz Naupiz Gebo (посылающий страдания гигантам), - Удар! Неудачный. Несмотря на то, что меч ещё и взорвался, огонь бессильно растёкся по чему-то вроде барьера, созданного правой рукой Томы.
   - Ну как? Ты ещё жив? - раздался весёлый голос Стила. - Будет совсем не весело, если ты умрёшь от одного удара.
   - Не дождёшься! - ответил Тома. Вокруг нас ещё горело пламя... Однако он просто коснулся его правой рукой - и оно погасло. Тома рванул вперёд.
   - Ничего себе... Честно говоря, я ожидал, что ты выживешь, но никак не ждал, что ты окажешься в таком неповреждённом состоянии. Ещё раз - на этот раз удар был горизонтальным. Но и он оказался бессильным. На этот раз Стил увидел, что произошло.
   - Просто закрылся правой рукой? Это даже не смешно! - Третий удар. И опять он был заблокирован. Взрыв на этот раз не успел произойти.
   - Да как ты... Это заклинание? Или что-то ещё? - маг явно запаниковал. Но он справился с собой... Или это не совсем так? По крайней мере, заклинание, которое он использовал после этого было явно намного сильнее огненных мечей.
   - M T W O T F F T O(О один из пяти великих основных элементов), I I G O I I O F (огонь великого начала...) I I B O L A I I A O E ( Это и свет, что благословляет жизнь, это и свет, что карает зло ) I I M H A I I B O D (Тот, что наполняет мягким счастьем, и в то же время, разрушая холодную темноту, отводит ледяную неудачу.) I I N F I I M S.(Имя ему --огонь, воплощение его -- меч.) I C R M M B G P! (Я восхваляю тебя, поглоти мое тело и преврати его в силу!). - Из его тела появился огненный шар, в центре которого была чёрная масса, напоминающая человека. Тома отмахнулся от него левой рукой... Чёрная масса распалась, как и огненный шар.
   "Осторожно!" - человек опять собрался воедино, чуть не спалив Тому. "Что это такое?" "Его снабжает энергией что-то, что тут раскидал этот маг. Ближайшая такая вещь - на этаж ниже. Спустись, подойди к ней и посмотри на неё" "Вот же невезуха..." - Тома перегнулся через перила и спрыгнул вниз. Вокруг нас было наклеено множество бумажек. Судя по моим ощущениям, сама бумага не представляла собой ничего особенного. Значит, символ. Ритуальный или просчитанный? Неважно. "Тома. Тебе необходимо уничтожить все такие бумажки тут" "Что?! Да их только здесь сотни!" "Без этого ты никогда не избавишься от этого... Осторожно, сзади!" - Тома заблокировал удар правой рукой. На этот раз, однако, сама атака не была рассеяна. "Пока он снабжается энергией - всё бесполезно. Это заклинание способно на самовосстановление. Точнее, основная часть заклинания даже не здесь - это всего лишь его внешнее проявление. Для победы тебе необходимо уничтожить всё заклинание целиком. И сделать это можно, только уничтожив эти символы" "Что? Ты видел, сколько их тут?! Тем более, что он в это время может расклеивать ещё!" "Тогда ты умрёшь. Спастись ты можешь лишь победив или убежав... Но второе будет равнозначно признанию поражения" "От него можно убежать?" "Да. Эти символы создают его, он не может существовать без них. Так что если ты доберёшься до места, где их нет - ты спасёшься. Но тогда он заберёт Индекс" - Тома задумался. Не прекращая убегать, он думал о чём-то. Я не пытался влезть в его мысли - если я сделаю это, у меня будет соблазн ответить ему на вопросы, которые сейчас возникают внутри него. А я хочу, чтобы он решил сам. Этому есть несколько причин. Я мог бы, например, сказать, что если бы я слишком сильно доминировал на этом этапе, то слияния душ могло бы не произойти, и мы остались бы инвалидом с одним разумом и двумя душами. Но главным было не это. Мне просто нравился Тома. Он напоминал мне меня самого.
   "Но должна же быть у него какая-то слабость!" "Этот маг хорошо подготовился. Если бы мы напали раньше - справились бы без проблем, но сейчас..." "Слушай, ты ведь тоже маг? Ты не можешь просто спалить всю эту бумагу?" "Скорее всего, она как-то защищена от огня. Иначе всё было бы бесполезно - сразу после вызова эта штука просто мгновенно спалила бы их. Но я попробую" - Как я и ожидал, бумага не горела. Хотя, возможно, обычному огню она поддалась бы. Но как достать его сейчас? - "Огонь не помогает. Тогда что если..." направляю струю воды. Есть! Бумага размокает и смывается. Но... "Слишком слабо, и надолго меня не хватит" "Стоп... Вода... Ну конечно, ты гений!" - внезапно закричал мне мысленно Тома, побежав куда-то.
   Впрочем, я быстро узнал, куда именно он бежал. К кнопке включения пожарной сигнализации. Нажав её, он вздохнул с облегчением. Вокруг нас включились автоматические разбрызгиватели... "Ты думаешь, что такой лёгкий дождик смоет бумагу? Или потушит тот огонь?" "Бумагу смывать необязательно. Достаточно смыть сами руны, ведь так? Бумага просто размокнет, но чернила... Как минимум этого хватит для искажения символов".
  
   - Ну, думаю, ему этого хватит - задумчиво пробормотал Стил - Уничтожить одновременно все руны у него вряд ли получится. - Он обернулся к Индекс, которая сидела с совершенно потерянным видом.
   - Почему? Зачем так далеко заходить?
   - Он сам принял мой вызов. Я всего лишь проявил уважение.
   - Убив его?
   - Признав его силу достаточной, чтобы заставить меня использовать мою козырную карту. Хм... Похоже, он ещё жив - в общежитии включилась противопожарная система. - Он маг воды? Или просто отчаялся? В любом случае, это не поможет ему справиться с Иннокентиусом.
   - А скажи-ка мне, каким образом ты нанёс руны? Ты ведь не стал действительно вырезать их на стенах, правда? - похоже, Индекс почему-то обнадёжил этот дождь.
   - Да. Руны всего лишь напечатаны на множестве листов бумаги.
   - Бумаги, да? - Индекс улыбнулась - Тогда как ты думаешь, что случилось с этой бумагой, когда включились разбрызгиватели?
   "А ведь верно," - подумал Стил. "Но..."
   - Дурочка. Они не напечатаны на настолько плохой бумаге. От такого дождичка она только слегка размякнет.
   - Да? А что, по-твоему, случится с чернилами? - раздался голос со стороны лестницы.
   - Что?! - Стил пораженно наблюдал, как за этим парнем появляется Иннокентиус... И разлетается на куски от одного взмаха рукой.
   - Будем продолжать? Или ты признаешь поражение? - улыбнулся Тома.
   Стил посмотрел на него... На Индекс, которая сидела, глядя на только что поднявшегося парня со счастливым лицом... И решил махнуть рукой. У него действительно больше не осталось ничего, что могло бы помочь в схватке. Конечно, он мог бы попробовать блефовать... Но он не знал, что может противник. Вполне возможно, он сохранил достаточно сил, чтобы убить Стила одним ударом. Ну и... Не похоже, что он готов сделать что-то с Индекс ради её знаний.
   - Хорошо. Я сдаюсь. - Кивнул он. - Но помни - я не единственный в Нессесариусе. Другие тоже будут пытаться забрать нашу драгоценную Индекс.
  
   - Вот значит как... - Индекс выглядела озадаченной. - Но я никогда не слышала про другие миры, кроме рая и ада... Кроме того, магия использует то, что множества миров не существует.
   - Не совсем так. Рай, ад, возможно, ещё несколько подмиров, являются частью вашей мировой системы. Их нельзя назвать полноценными частями вашего мира, но и совершенно иными они не будут. Причём человек не сможет, скажем, оставаясь в пределах вашей мировой системы попасть в рай без приглашения. С другой стороны, по приглашению попасть туда может человек без капли магических способностей. А вот для того, чтобы покинуть систему, нужна одна магическая конструкция. Я её сейчас не могу вспомнить, но она не слишком сложная, хотя требует значительного количества сил.
   - А как ты можешь пользоваться магией, не повреждая тело Томы? - Спросила Индекс. Хм... А ведь это её интересует больше всего, вон как глаза горят.
   - Тут всё просто. Как вы пользуетесь магией?
   - Ну, первым делом надо перегнать свою жизненную силу в магическую...
   - Верно. И на этом этапе как раз и повреждаются тела эсперов, так ведь?
   - Да, вроде как - Индекс задумалась - хотя нет, использование магической силы тоже повреждает их.
   - Верно. Методы перегонки жизненной силы в ману созданы для простых людей. Более того, мана, получающаяся таким образом направляется техниками, которые так же подходят только для простых людей. Кто-то очень давно позаботился о том, чтобы вы не смогли найти способов перегонки, подходящих для эсперов. И не смогли найти альтернативных источников энергии.
   - Других источников?
   - Движение. Электричество. Тепло. Даже гравитационную энергию можно использовать как источник. Но наиболее сильный источник - сама материя.
   - Но многие заклинания используют силу стихий!
   - Верно, они используют энергию стихий, но все они требуют потратить некоторое количество личной, не так ли?
   - Так... Но как же получить энергию из стихии не потратив личной?
   - На самом деле, это действительно невозможно. Но можно потратить чуть-чуть собственной маны, чтобы построить преобразователь, который впоследствии будет работать на энергии, которую сам же и преобразовывает из другого источника. Более того, в большинстве миров "маги" - те, кто рождается с такими преобразователями. Обычным же людям почти невозможно научиться контролировать ману.
   - Но ты ведь смог.
   - Ты за кого меня принимаешь? Я - сам... Чёрт, не помню, - пробормотал я. - Я помню название мира, помню почти всё про магию... но как же меня зовут? - Вопрос был весьма интересным. - Впрочем, в скором времени меня будут звать просто "Тома".
  
   - Так... Ага.. получилось - я закончил установку у Индекс "преобразователя". - Я настроил его пока что только на достаточно сильные перепады температуры, чтобы ты могла освоиться. Попросту говоря, ты сейчас можешь вбирать ману от огня, и только от него.
   - И направить я её смогу как угодно?
   - К сожалению, нет. Подобное притягивается к подобному. Энергия, полученная от огня, позволяет контролировать огонь. И кроме того необходимо проверить величину твоего резерва.
   - Резерва?
   - Каждый маг может хранить только определённое количество энергии. Если преобразовывать ману из собственной жизненной силы, резерв не слишком важен - такое преобразование идёт довольно быстро, так что главным резервом является твоё общее количество жизненной силы, которое невозможно увеличить. Попросту говоря, общее количество энергии, которое ты можешь в таком случае потратить на магические действия, ограничено. А вот при использовании преобразователя, как естественного, так и искусственного, преобразование происходит медленно, но преобразовать можно любое количество энергии, так что желательно хранить некоторый запас, который будет постепенно пополняться.
   "Слушай, а мне ты тоже поставил преобразователь?"
   "Сразу, как появился. Вот только ёмкость у тебя пока что слишком маленькая, поэтому энергии я храню немного. Зато, в отличие от Индекс, преобразователем я управлять умею, так что сразу поставил универсальный и неограниченный".
   - А можно как-нибудь увеличить резерв?
   - Конечно! Достаточно регулярно наполнять его до краёв, а потом опустошать. Есть и возможность изменить его напрямую, но она уже для опытных магов, и к тому же требует, чтобы тело сроднилось с магической энергией. Слишком много маны может повредить телу. Кстати, скорость наполнения резерва тоже можно тренировать. Во-первых, в преобразователях обычно есть некоторые ограничения, без которых их использование становится просто опасным. Во-вторых, в резерв ману можно отправить только по определённым каналам внутри тела, которые также можно расширить тренировками. Опять же, есть возможность эти каналы расширить напрямую, но слишком большие объёмы протекающей энергии могут повредить телу. Кстати, если эти каналы наполнить маной жизни, они будут усиливать тело. Но...
   - Нетренированное тело можно таким образом повредить. Понятно - вздохнула Индекс.
   - Правильно. Сейчас твой преобразователь ограничен тем, что тебе не повредит. Я могу тебя научить снимать эти ограничения, а затем и поменять преобразователь. К тому же, есть возможность изменять тип маны, хотя это и трудно. Пока что... - Я зажег огонёк на кончике пальца - попробуй использовать преобразователь, - моя скорость получения маны была как раз такова, чтобы при поддержке этого огонька я не получал энергии, но и не тратил её.
   Как выяснилось, резерв Индекс был довольно большим. Я даже пока не уверен, насколько - я наполнил её до предельного уровня, на котором она не получала повреждений тела.
   - Значит, развивать резерв тебе пока что ни к чему. Однако скорость его наполнения маловата.
   - А где расположен этот резерв? - поинтересовалась Индекс.
   - В магическом теле. Местоположение самого магического тела - сложный вопрос, потому что оно находится не совсем в нашем мире. Но можно сказать, что оно - там же, где и твоё физическое тело. Резерв примерно в той его части, которая соответствует голове. Остальную часть занимают энергоканалы.
   - Интересно...
   Мы проговорили до вечера. Сначала я учил Индекс, но потом решил и сам кое-что спросить.
   - Слушай, ты Томе назвала своё магическое имя. А что это за имя?
   - Это - одна из традиций магических сообществ. Магами люди становятся не просто так. Каждый начинает изучать магию ради того, чтобы достичь определённой цели, ради которой он готов пожертвовать чем угодно. Когда он в первый раз присоединяется к магическому сообществу, он делится с ними своими планами, получая магическое имя. Оно состоит из слова на латыни, обозначающего цели, и номера, добавляемого ради того, чтобы не путать магов с одинаковыми целями. Изредка магическое имя может поменяться в течение жизни, но чаще всего оно остаётся неизменным до самой смерти. Называют же своё магическое имя обычно в трёх случаях. Во-первых: бой, в котором назвавший его не будет сдерживаться. В котором он готов как умереть, так и убить. По сути, это означает, что сражается он именно ради того, чтобы достичь своей цели, которая и заключена в магическом имени. Во-вторых: при присоединении к магическому сообществу. В таком случае это - как бы взаимное обещание: маг предлагает свои услуги сообществу, а ему взамен помогают в достижении цели. Ну и в добавок - что-то вроде страховки, чтобы в сообществе не было людей, цели которых прямо противоположны общей цели сообщества. И третий... Когда маг полностью доверяет тому, кому он его назвал. И да, я называла себя Томе, но не тебе. Так что повторю. Моё имя - Dedicatus545, - улыбнулась Индекс.
   Меня словно пыльным мешком по голове ударили. Как бы она ни выглядела - вряд ли она доверилась бы первому попавшемуся человеку, тем более - магу, который, теоретически, должен охотиться за её знаниями. Всё, что я мог - попытаться поддержать беседу:
   - А что, магическое имя - такая тайна? Раз уж его так редко сообщают.
   - Ну, на самом деле нет. Просто в других ситуациях как-то и нет смысла называться именно им. Ведь известны-то люди обычно под другим именем, не важно, псевдоним это или настоящее имя. Так что "Dedicatus545" - мало кому что-то скажет, а вот "Индекс Либрорум Прохибиторум" - довольно известное имя. Вот и сложилось так, что названное имя служит символом.
   - Вот как... - я задумался: а какое было бы магическое имя у меня?
  
   Вечером я уступил место Томе, который пошел в магазин, оставив Индекс дома. Впрочем, ушел он не далеко...
   "Осторожно. Рядом кто-то есть."
   "С чего ты взял?"
   "На местность наложено заклинание. Похоже, оно должно держать подальше простых людей. Постарайся уйти отсюда побыстрее"
   - Ты - Камидзё Тома? - произнёс женский голос.
   "Не успел... Пусти меня."
   - Да, это я. А кто спрашивает?
   - Я - Канзаки Каори. И я не хотела бы говорить своё второе имя.
   - Магическое?
   - Именно. - она вздохнула. - Слушай. Я хочу её только защитить. Так что будь любезен отдать её нам. Иначе мне придётся назвать его.
   - Ты - тоже из англиканской церкви?
   - Верно. Ты ведь понимаешь, что с нами ей будет лучше?
   - И это ты - та, кто порезала её?
   - Да. - ответила Канзаки холодным голосом.
   - Тогда ты - понимаешь, что я не могу отдать её именно тебе. И потом - она должна сама решить.
   Очередной вздох. Свист воздуха сверху. Грохот сзади.
   - Ты наверняка понял, что я не попала специально - сказала Канзаки, глядя на меня и убирая свой меч. Когда она успела его достать? Я оглянулся. За мной, аккуратно отрезанная, отвалилась одна из лопастей ветряка. - Повторю ещё раз: я хочу защитить её, не называя своего магического имени.
   - Я... - вспоминаю Индекс. Её добрую улыбку. Её доверчивые слова... - Нет.
   На этот раз, атака была нацелена ближе. Мне пришлось уворачиваться от осколков. К тому же, прошлый раз, разрез был только один. В этот раз на асфальте было семь шрамов.
   - Стил рассказал мне о твоей руке. Но в данном случае - она бесполезна. Скорость Семи Вспышек, создаваемых моей атакой Семь мечей - Семь небес достаточна, чтобы убить тебя семь раз. Ты просто не сможешь коснуться меня ей.
   - Значит, ты думаешь, что у меня есть только рука? - улыбнулся я в ответ. - А что, если я сделаю так? - Маны у меня маловато. Но пока что хватит на ускорение тела и улучшение восприятия. Ещё даже немного остаётся...
   - И что ты сделал? - нахмурилась Канзаки. - Ты не сможешь меня победить. Просто поверь.
   - Извини, но и отступать я не собираюсь.
   - Ещё раз повторяю: я только хочу её защитить.
   - Почему-то я не могу тебе поверить.
   Удар. Но в этот раз я замечаю. Семь проволок. Значит, вот в чём дело. И ни капли магии. Действительно, правая рука ничего не сможет сделать. Но скорость - просто невероятная. Бегу к Канзаки, попутно уворачиваясь от проволоки.
   - Я всё ещё не назвала своего магического имени. И я хочу её защитить.
   - Ну уж нет! - создаю слабенький воздушный щит. Слабенький-то он слабенький, но от проволоки защитить сможет. Всё, я на нуле. Выжимаю из каналов Томы всё, на что они способны. Мне нужно скопить достаточно маны до того, как воздушный щит иссякнет. Бегу к ней.
   Семь вспышек. Но они отброшены щитом.
   - Значит, ты действительно маг - кивнула Канзаки. - Но это ничего не меняет. Видишь ли, Семь Вспышек - это не простой удар. На самом деле, чтобы освоить их, необходима длительная тренировка Одной Вспышки.
   Вспышка. Я еле успел остановиться. Асфальт перед моими ногами взорвался. Это - шах и мат. Я не сумею отклонить полноценный удар меча.
   - Ты не назвал своего магического имени. Так что и я не хочу этого делать. Передай Индекс нам.
   - Я не смогу отдать её вам. Это ведь ты её ранила?
   - Но я ведь не хотела по-настоящему разрубить её спину. Я же думала, что барьер её рясы, "ходячей церкви", еще существует... что этот удар даже царапины не оставит... а оказалось... - похоже, я всё-таки вывел её из равновесия.
   - И всё же ты чуть её не убила. Но сейчас ты даже не пытаешься убить меня. Почему? А, понятно. Ты просто не хочешь никого убивать, верно?
   - ...
   - Но ты должна понимать: гоняться за маленькой девочкой, пока она не выбьется из сил - жестоко. А тем более - ударить её после этого мечом. И всё же почему-то ты это сделала. Почему? Если ты убедишь меня, что вреда ей у вас не будет - я отдам её без сопротивления. Сейчас я не способен с тобой справиться. - "Что ты говоришь?!" "Они всё-таки из одной организации. Она гоняется за Индекс не просто так. Я должен понять".
   Несколько секунд молчания. И...
   - Хорошо. Я расскажу тебе...
  
   - Подожди-подожди. Если эти 85% и 15% верны, то обычный человек с идеальной памятью проживёт не больше семи лет. А я знал таких людей много старшего возраста!
   - Ну откуда мне знать? Я знаю одно. Через год она начинает испытывать головные боли. Но когда её память стирается - боли прекращаются.
   - Эх. Открою тебе секрет. Я - профессиональный менталист. И я точно знаю, что естественными причинами это не может быть вызвано.
   - Но почему же...
   - А вот искусственными - вполне. Кто тебе рассказал про это?
   - Архиепископ Лаура Стюарт...
   - Она глава англиканской церкви, так? - дождавшись кивка Канзаки, я продолжил. - А это значит, что ей необходимо, чтобы Индекс зависела от церкви. Понимаешь, к чему я веду?
   - То есть... Это - дело рук церкви?
   - Скорее всего. И я сомневаюсь, что это - единственная мера предосторожности. Слушай. Я не обращал внимания на Индекс в магическом плане. Но я могу исследовать её. Тогда я скажу точно.
   - А разве ты - не новичок?
   - Не совсем. Я слаб, но знаю много. Я даже Индекс кое-чему научил. Так что провести обследование я смогу.
   - Хорошо... - вздохнула Канзаки - Сейчас я свяжусь со Стилом.
  
   Когда мы пришли ко мне домой, Индекс игралась с огненным шариком.
   - Ты купил свечи? А то у меня уже кончается резерв.
   - Индекс... Может пользоваться магией? - Канзаки со Стилом были в шоке.
   - Это вы? Тома, зачем ты их привёл?- слегка нервно спросила Индекс.
   - Мне необходимо кое-что с тобой сделать. Они настояли на своём присутствии.
   - А что сделать?
   - Ну, для начала я спрошу: правда ли, что ты помнишь только последний год своей жизни?
   - Да, а откуда ты...
   - Это они мне рассказали. Именно они стёрли тебе память.
   - Тогда зачем ты... - Индекс выглядела испуганной.
   - Они привели веские доводы.
   - Ты же не собираешься...
   - Только если это будет действительно необходимо. Они утверждают, что если не стереть тебе память, ты можешь умереть. Если передо мной будет стоять такой выбор - я предпочту стереть тебе память.
   - Тома...
   - Но я совершенно не уверен, что это так. Именно поэтому я хочу кое-что сделать. Я собираюсь влезть тебе в разум, Индекс. Ты готова пойти на это?
   - Я... Нет. Никогда.
   - Что?
   - Слушай, Оригиналы - не просто книги. Они могут убить тебя. Или свести с ума. Нет, они однозначно это сделают. Я могу удерживать их. Но простой человек не выдержит...
   - Индекс, напомни мне. Я - простой человек?
   - Ты - нет. И всё же.
   - Извини. Ты просто не хочешь подвергать меня опасности, да? - Индекс кивнула - Слушай, если я пообещаю не лезть в область памяти, которая их касается - ты разрешишь мне?
   - Обещаешь?
   - Да.
   - Тогда ладно - Индекс облегчённо вздохнула.
   Стил и Канзаки наблюдали за нами с немалым удивлением.
   - Подожди-подожди, Индекс - вмешался Стил - То есть главное - не то, что он получит знания из гримуаров, а то, что ему это может повредить?
   - Да. А что такого? - с удивлением посмотрела на него Индекс.
   - Это... как-то...
   - Стил хочет сказать, что это идёт против цели твоего существования, так, Стил?
   - Ну... Верно.
   - А. Это. Но я доверяю Томе. И ему действительно не нужны эти знания - тут она слегка ошиблась. Знания этого мира мне были бы весьма полезны. Впрочем, слишком углубляться смысла нет. Магия разных миров обычно отличается слабо, разве что в деталях... Хотя эти детали могут иногда сыграть решающую роль. Но с этим я и сам способен разобраться.
   - Верно. Индекс, я усыплю тебя. Не то, чтобы это было болезненно или неприятно, просто ты можешь мне помешать.
   - Хорошо. Давай.
   Лёгкое магическое касание. На грани даже моей чувствительности. И Индекс закрывает глаза.
   - Эх, не в таких обстоятельствах я хотел сливаться с твоим разумом... Но ничего не поделаешь.
   - Ты хочешь сказать, что в любом случае собирался влезть ей в голову?
   - Конечно. Она теперь - моя ученица. Так что я должен передать ей все свои знания. Включая менталистику. Не отвлекайте меня пару секунд, мне нужно настроиться.
   Сосредотачиваюсь, слегка передвигая "фокусные точки" своего разума. Теперь - магическая часть. Правая рука слегка мешает, но я обхожу её, как и обычно. Отлично.
   - Связь установлена. Я буду говорить вам, что нашел.
   - Так, я нашел её память. Как я и думал - она может запомнить ещё очень многое. Я точно не знаю, какую часть занимают гримуары, но лет пятьдесят у неё в запасе есть.
   - Исследую разум. Несколько ментальных "закладок"... Так, верность церкви. Недоверие к магам. Даже странно, что мне она сразу поверила, тем более, что я не говорил сначала, что я маг. Ну и всякая мелочь, образовавшаяся явно естественным путём.
   - А те, значит, искусственные?
   - Неизвестно. Менталист и оратор могут поставить закладки, почти неотличимые друг от друга. Вторая естественная, первая - нет. Так же можно поставить закладки с помощью определённого воспитания. В общем, обе закладки высокопрофессиональные, так что скорее всего их внедрил кто-то конкретный. Хотя опять же, даже такие закладки могут образоваться сами по себе.
   - Лаура.
   - Возможно. Или её подчинённый. Но я сейчас тут не ради закладок. Так, где же... Ого!
   - Что там? - Обеспокоенный голос Канзаки.
   - Заклинание. Большое. Завязано на ментальное, физическое и магическое тело. Хорошо хоть из магического вытягивает только ману жизни. По вашим методикам она бы не смогла стать магом.
   - А по твоим - смогла? Как так? Она ведь знает 103 тысячи магических книг. Наверняка твоя методика была описана в одной из них - Стил мне не верит. Зря.
   - Мои методики, судя по тому, что мне уже известно, очень сильно отличаются от классических магических методик. Да и по сути, я произвёл внешнее воздействие, без которого она бы тоже не стала магом. Так. Заклятие вообще говоря пассивное. Но, похоже, триггерное.
   - Что значит - триггерное?
   - Значит, оно сработает в определённых обстоятельствах. В каких - скоро скажу. В заклинании несколько точек привязки к телу. Хм... Так. Туда я точно не полезу А туда - просто не достану - Я слегка покраснел при мысли о первой точке. И пришел в ярость при мысли о том, как они создали вторую. Ведь без прямого контакта это было невозможно. А эта точка - на одном из её позвонков. Со стороны живота. - Вот туда можно, и скорее всего эта точка и отвечает за ментальную часть заклинания.
   - Что это за точки такие?
   - Эммм... Ну, две не имеют значения. А одна, с которой я и собираюсь работать - во рту. Хм... Да, нашел. Несколько частей заклинания. Во-первых, заклинание получает полный контроль над её телом при опасности. При этом оно ищет наиболее подходящие знания из гримуаров. Но не использует магию. Второе - как раз то, про что вы говорили. Уничтожение мозга, когда накопится достаточно воспоминаний. Плюс головные боли, начинающиеся за два дня - предупреждение. Третье - защита опорных точек. При разрушении хотя бы одной из них перехватывает контроль и атакует нарушителя. Четвёртое... А вот это уже совсем гадость.
   - Что там?
   - Не просто полный контроль. Оно на время вырывает её душу из тела! Но для этого должно получить некий сигнал. При этом душа подконтрольна тому, кто послал этот сигнал. Тело при этом будет защищаться от любых потенциально враждебных действий всеми возможными способами.
   - Возможность получать её знания, даже если она покинет церковь.
   - Точно. Передайте этой Лауре моё восхищение. Она предусмотрела многое. Чёрт, я даже не сумею нейтрализовать ни одно из них. Хотя один способ есть.
   - Какой? - С надеждой спросила Канзаки
   - Эта правая рука - я помахал конечностью - способна уничтожить любую магию. Если я коснусь её опорной точки заклинания - оно разрушится. Вот только...
   - Третья часть заклинания.
   - Точно. Я прошу меня прикрыть. Когда я коснусь опорной точки - здесь будет жарко. Да, и после этого я, возможно, сумею отключить остальную часть заклинания. И лучше выйти на улицу.
   - Зачем?
   - Я не хочу объяснять домовладельцу, что здесь произошло. Пока что я разбужу Индекс и всё ей расскажу.
  
   - Вот, значит, как... И ты собираешься как-то снять это заклинание?
   - Конечно. Думаю, я опять погружу тебя в сон - ведь это уже может быть больно и неприятно. - я не сказал Индекс про то, что она попытается меня убить, как только я коснусь опорной точки заклинания. Тогда она всеми силами будет пытаться мне помешать... Но я не могу оставить её так. Но...
   - Ты что-то скрываешь от меня.
   Я вздохнул.
   - Хорошо. Заклинание, наложенное на тебя - не такое простое. У него есть защитная система. Которая мешает его разрушить. То есть если я попытаюсь - ты на меня нападёшь. И сделаешь это с помощью магии.
   - Но тогда...
   - Нет, я не могу отступить. В этот раз мы с ним будем сражаться вместе, - Тома в моём разуме решительно кивнул - его правая рука и моя магия... Мы справимся.
  
   Место для снятия заклинаний мы постарались выбрать и подготовить как можно тщательнее. Безлюдный парк, вокруг которого Стил развесил руны Опилы. Я и Канзаки постарались очистить площадку, чтобы не было ничего, что Индекс могла бы использовать как оружие. Пытаться ставить защиту от выхода изнутри не имело смысла - любое заклинание Канзаки и Стила Индекс с лёгкостью развеет, а моего собственного резерва не хватит. Закончив приготовления, мы снова собрались вместе.
   - Итак, начинаем. Индекс, когда я щёлкну пальцами, ты заснёшь. Раз, два... - щелчок. На этот раз я использовал не магическую менталистику, а естественную Проще говоря - гипноз. Но на Индекс она сработала не хуже. После чего уступил место Томе, оставив себе только левую руку. Тома был выраженным правшой, однако я сам - амбидекстр, и, хотя физиологическая часть значительно мешала, разум привык контролировать левую руку. И её вполне хватит для моей магии... Хотя какая магия с куцым резервом Томы.
   Тома подошел к Индекс, открыл ей рот и коснулся печати в горле. "Всё, пути назад нет" - подумал я, глядя, как в её глазах разгораются красные магические круги и слыша безжизненный голос Пера Иоанна...
   Вспышка. Тома едва успел поднять правую руку.
   - Это же... легендарное заклинание, Дыхание Дракона! Подобие атаки дракона, с которым сражался Святой Георгий! - в шоке проговорила Канзаки - Откуда у неё вообще взялась такая сила?
   - Это ритуал, основанный на кругах в её глазах! Для такого ритуала не обязательно иметь большое количество энергии - многие ритуалы сами её накапливают. Другое дело, что ритуал сложный, так что провести его безошибочно почти невозможно. Но если это делает Индекс, да ещё и под действием заклинания... - Я перехватил контроль над разговорными органами Томы для объяснения. Конечно, для этого не совсем подходящее время, но...
   - Fortis931 - Стил был более прагматичен. Он вызвал Иннокентиуса и приказал ему заблокировать Дыхание Дракона, использованное Индекс, чтобы дать Томе время на то, чтобы добраться до неё. Кстати, эти руны - тоже ритуал...
   - Опорная точка заклинания уже разрушена, и восстановить её невозможно! Сейчас единственное, что нужно - прекратить эту атаку! - говорил это Тома, но по моей подсказке. Я же вбухал всю ману в заклинание усиления тела. Вот только... После этого наше с Томой общее магическое тело будто взорвалось. Магия Дыхания Дракона после столкновения с Разрушителем Иллюзий рассеивалась в пространстве, оставляя его насыщенным магической силой. Эта магическая сила была уже готовой для использования и полностью нейтральной - то есть, её можно было мгновенно использовать на любое заклинание. И эта самая сила сама вливалась в мой резерв, расширяя каналы своим напором... Да и сам резерв начал расти как на дрожжах.
   - Чёрт-чёрт-чёрт - Я от неожиданности снова частично перехватил контроль над телом Томы. И тут же решил это использовать - Магическая сила этой атаки слишком велика. Стил, Канзаки. Мне нужна ваша помощь. Положите руки мне на плечи.
   Они - маги. Их резерва я не знаю, но у них как минимум развитые каналы, в которые я смогу слить лишнюю силу. Остальное придётся тратить по мере поступления.
   - Так, отлично. Сейчас по этим рукам пойдёт ощущение чего-то горячего. В это время поднимите свои свободные руки и представьте, как это что-то перетекает в них и вытекает.
   Еле успел. Магическое тело Томы уже рвалось по швам из-за переполнения резерва. Всё-таки это слишком экстремальный способ расширять его... Но действенный - усмехнулся я про себя, проверив его объём.
   Канзаки со Стилом всё сделали правильно. Из их свободных рук вылетели ослепительные лучи. Да уж, мощь этой атаки поражает. Они вполне способны добить до космоса. Надеюсь, над нами нет самолётов.
  
   Спутник "Дерево Диаграм", плывущий в космосе над Академгородом, оказался пробит насквозь двумя тонкими лучами Они слегка дрожали, так что большая часть систем спутника оказалась выведена из строя. Однако этот момент история мира окончательно и бесповоротно изменилась: в спутнике сохранилось намного больше систем, хотя он и был сбит на три дня раньше предполагаемого срока.
  
   Индекс сменила методику атаки. Продвижение замедлилось, однако не остановилось. Но от руки уже слышалось неприятное потрескивание... Ближе... ближе... ещё чуть-чуть. Канзаки взмахнула мечом. Самой Индекс она не пыталась повредить, но вывести её из равновесия удалось. Луч пошатнулся вниз и вправо. К счастью, вниз он ушел достаточно быстро, так что никого не задел. В месте контакта луча с землёй остались плавать белые перья... Очень опасные белые перья. После возвращения луча они поднялись в воздух... Я сейчас держался только на магической силе самой атаки, так что если она прекратится, защитить Тому я не смогу. Но пока что - я поставил магический "зонтик", по которому скатывались перья. Вот только из-за этого зонтика мне пришлось полностью прекратить магическую поддержку Томы - иначе перья бы пробились.
   Последний рывок... Победа! Тома коснулся Индекс рукой. Вот только...
   - Осторожно, сверху! - поздно. Тело Томы перегружено, у меня не осталось маны... После первого же пера, упавшего нам прямо на голову, я потерял сознание.
  
  
   Алистер Кроули, "человек", который перешел со стороны Магии на сторону Науки рассматривал последние данные. Данные эти касались Разрушителя Иллюзий - Камидзё Томы.
   Судя по этим данным, в тело Томы недавно вселилось... Что-то. Похоже - дух из иного мира, хотя это предварительное предположение. Что наиболее необычно - этот дух был магом. И его магия значительно отличалась от любой другой магии, известной в этом мире. Сам Алистер, однако, о её существовании подозревал. Он так и не успел понять, где ошиблись создатели всех современных магических систем... Но хотя бы понял, что эта ошибка была.
   Однако, как и предполагалось, Разрушитель Иллюзий оказался преградой и для магии этого духа. Хотя он мог применять магию, но ни разу не использовал для этого правую руку.
   Но вот дальнейшие события Алистеру категорически не понравились. Этот дух всё же решил помочь Индекс! Памятью Томы Алистер был бы готов пожертвовать. Но этот дух... Это интереснейший материал для исследований.
   Впрочем, несмотря на то, что Тома должен был потерять память... Возможно, дух её сохранил? Жаль, что его отправили в ТУ больницу. Для Алистера она пока что - закрытая территория по давнему договору со старым другом. Конечно, если бы была настоящая необходимость - он бы нарушил договор... Но пока что ссориться с Небесным Канцлером не стоит. А после выхода он наверняка будет осторожнее...
   Впрочем, если даже он не проявит себя сам, всегда есть возможность вынудить его сделать это. План в любом случае предусматривает отправку Камидзё Томы в Подготовительную Школу Мисава. Если он сумеет справиться с этим лучше, чем ожидалось - память духа наверняка сохранилась. Но в любом случае - необходимо будет провести ещё несколько проверок.
  
  
   Пришел в себя я, как ни странно, позже самого Томы.
   - Это... можем ли мы быть знакомы? - Так, это ещё что такое? Он что, издевается над Индекс? Или... я наскоро просмотрел его ментальное тело. Чёрт... А вот это решение... Да, конечно, если он не хочет её расстраивать оно может быть правильным, но она же рано или поздно узнает! "Эй, Тома, ты что творишь?" "У меня ещё и голос в голове завёлся?!" "Безнадёжен... Лови" - Я скинул ему всю свою память, которую только мог. Благо, за счёт потери собственной памяти он был открыт к внедрению внешней. А пока он разбирался, быстренько перехватил контроль.
   - Извини нас, Индекс. Тома действительно потерял память, а я не сразу проснулся.
   - Ты... Всё помнишь?
   - Ага. Правда, у меня с памятью тоже нелады изначально были, но я хотя бы ничего не забыл из того, что было со мной в этом мире. Я ему всю свою память загрузил, так что он пока разбирается.
   - Это... Но как же так... Доктор же говорил...
   - Про мозговые клетки? Ну... Они - одна из множества дублирующих систем. Вообще говоря, им отдаётся приоритет при противоречиях в памяти, и за счёт этого при их повреждении действительно можно потерять память. Но моя память к ним вообще никакого отношения не имеет. Моё ментальное тело ещё не до конца слилось с ментальным телом Томы, поэтому и его мозговые клетки на меня влияния не оказывают. Да... Но, скорее всего, больше это не сработает. Теперь у нас ещё и память идентична, так что сольёмся мы очень скоро. Отдельные потоки сознания останутся, и даже, скорее всего, будут специализированы, но они будут в пределах одной личности... Эй, Индекс, что ты делаешь?! - Она кинулась на меня и уткнулась мне в грудь...
   - Дурак, я так за тебя волновалась! Ты представляешь, что бы со мной случилось, если бы я действительно тебя... тебя... - всхлипы. Блин, нужно её как-то успокоить. Но как?
   - Не бойся. Всё закончилось. Тебя больше никто не обидит. Никто. - А пока я это говорил, рассматривал остатки заклинания. Чуток подцепил... И оно само слетело с неё. И пока не зацепилось за кого-то ещё, я вытянул правую руку, чтобы поймать его.
   - Дурак... При чём тут я... Ты же...
   - А о себе я и сам могу позаботиться. И потом, после этого приключения я оказался в большом плюсе, - удивлённый взгляд Индекс. - Ты не поняла? Твоё заклинание было настолько мощным, что, после разрушения его этой правой рукой, сила рассеивалась в пространстве. И втекала во всех, в кого только могла втечь. К счастью, из магов с хоть каким-то резервом поблизости оказался я. Ну и ты, но ты стояла далековато большую часть времени. Это, конечно, было довольно больно, но заклинание очень сильно расширило мне как резерв, так и каналы. В итоге у меня теперь в значительной мере развязаны руки по сравнению с тем, что было раньше.
   - Дурак... Ты... и Тома... Вы оба ведь могли... И всё ради этого?
   - Ну, не скажу, что я ожидал такого эффекта. Но главное - я тепло посмотрел на Индекс - ты теперь свободна.
   - Извините, что прерываю трогательную сцену, но мне необходимо осмотреть пациента. - В палату вошел доктор с лицом, похожим на лягушку.
  
   - Так значит, ты - подселенец?
   - Ага. Настоящий Тома сейчас разбирается с моей памятью. Так что телом пока управляю я.
   - Всё-таки поразительно... А ты не знаешь, можно ли как-то искусственно подселить человеку сознание?
   - Знаю, но этим знанием я не буду делиться. То, что случилось со мной и Томой - случай уникальный. У нас сливаются сознания и даже души, что даёт совершенно новую личность, которая при этом сохраняет черты прежних. Этого эффекта искусственно добиться очень сложно. А если просто подселить в чьё-то тело чужой ему разум, этот разум или не удержится, или оба разума сойдут с ума. - Что-то заставило меня довериться ему. На мой осторожный вопрос на счёт врачебной тайны (которая наверняка соблюдалась лишь в немногих клиниках Академгорода), доктор аж оскорбился и заявил, что пациенты ему дороже детей, и их тайны он никому не раскроет. Я задал хотя и осторожный, но прямой вопрос потому, что уж прямую ложь я бы почувствовал. Ответ я тоже получил прямой, так что он действительно достоин доверия.
  
   - Стил, ты меня расстроил.
   - Это я тебе хотел сказать! Ты лгала нам с Канзаки!
   - Ты же сам понимаешь, что это было ради церкви. А вот ты сильно навредил ей.
   - Пусть так. Зато Индекс теперь свободна. - Стил вздохнул. Ему надо успокоиться. Всё-таки он разговаривает с Архиепископом. - Не беспокойтесь. Они не повернутся против церкви. Он обещал это нам. А уж защитить её свободу он сумеет.
   - Вообще-то он не должен ничего помнить. В том числе - и про обещание.
   - Не совсем так. Он связался со мной уже после инцидента. И он сохранил память обо всём, что произошло тогда.
   - Как это? У тебя есть телефон? Стил, а почему ты мне ничего не сказал?
   - О, он оказался достаточно умён, чтобы понять, что у меня его нету. Но я оставил ему записку, поставив на неё заклинание самоуничтожения. А Индекс сумела по этому заклинанию построить канал связи.
   - И ты говоришь, что он не будет опасен.
   - Архиепископ. Я сумел кое-что понять в его характере. Он не из тех, кто просто так пойдёт против огромной организации. И не из тех, кто использует Индекс во зло.
   - Ладно-ладно, Стил. Я принимаю твои доводы. Но ты ведь понимаешь, что не могу позволить человеку, не связанному с англиканской церковью, быть стражем нашей милой Индекс. Особенно если он настолько силён и умён, как ты говоришь.
   - Он - лучший страж для Индекс, какого только можно найти. И он будет защищать её в том числе и от нашей церкви. Отобрать у него Индекс не сумеете даже вы.
   - Да, возможно. Но... почему бы тогда не сделать его частью церкви? Примем его в Несессариус. Думаю, он согласится, что конфликтовать с нами для него нет смысла.
   - Архиепископ, он - не верующий.
   - Да, это могло бы быть проблемой. Но для Несессариуса он подходит. Я попрошу секретаря подготовить бумаги... А ты уведомишь его. Да, заодно спросишь у Алистера, что ему там нужно. У него возникли какие-то проблемы магического характера. Кстати, ты говоришь, что он очень силён... А в чём заключается его сила? Про "Разрушитель Иллюзий" мне известно, но одного его не достаточно, чтобы так тебя впечатлить.
   - Вообще-то именно с помощью Разрушителя Иллюзий он победил меня. И сумел добраться до Индекс, когда она была под контролем вашего заклинания.
   - Это так, но ты должен понимать, что одной этой правой руки не хватит, чтобы защитить Индекс. Особенно - от церкви. А ты почему-то уверен, что он справится даже с нами.
   - Это всего лишь мои догадки. Возможно, позже я поделюсь ими с вами. - Стил не был уверен, что заставило его умолчать о магических возможностях Камидзё. Но почему-то он считал, что говорить об этом Лауре будет неправильно. Пока неправильно.
  
   После ухода Стила Лаура устало прикрыла глаза. Она уже затребовала от Алистера данные по человеку, который снял заклинание с Индекс. Судя по ним, он не представлял ничего особо интересного - за исключением своей правой руки. Вот только если бы это было действительно так - он бы не сумел вызвать уважение Стила. А уважение это было действительно серьёзным - иначе Стил первым бы возражал против решения оставить Индекс с этим парнем.
   Лаура так и не простила себе того, что случилось с Индекс. Это её первая - и пока единственная - ошибка. Она старалась поменьше встречаться с ней, даже отослала её на восток... Но события тех дней до сих пор представали перед ней, стоило ей лишь подумать об этой невинной девочке. Так что... Даже думать она старалась поменьше. Пожалуй, единственное, что удержало её на грани сумасшествия ещё тогда - то, что память Майи несла и часть её личности. И Майя, которая всеми силами старалась заставить Лауру не винить себя, сумела удержать её, и помогла заставить себя позаботиться о том, чтобы такого больше не повторилось. Лаура вычистила всех своих противников, обрела невероятное влияние в Церкви... и с тех пор ни разу не позволила его ослабить. И она делала это, не используя в своих комбинациях невинных людей. Да, её действия иногда приводили к смертям... Но она никогда не жертвовала кем-то, кого считала не связанным с действиями своего врага, только что бы навредить ему. Что стало одной из причин, по которым она не хотела заключать союз с Алистером, несмотря на все его выгоды. Но... Он сумел найти ниточку. Сколько раз она искала способ обратить Перо Иоанна, или, хотя бы, разрушить ошейник! Тщетно. А он... Каким-то образом узнав о том, что Лаура хочет освободить Индекс, рассказал ей про имеющийся в его распоряжении Разрушитель Иллюзий.
   - И ты сумела освободиться... Майя, - задумчиво пробормотала она. - Но действительно ли стоит оставлять тебя у него? Надо как можно скорее поговорить с ним лично.
  
  
   #Досье совета высших магов#
   Мир Т328 из грозди "Земля"("Терра")
   Самоназвание мира: отсутствует(соответствует грозди)
   Класс мира: с космосом и подмирами.
   Количество вышедших Путешественников: 0.
   Выбранный путь развития: Техномагический
   Индекс развития стандартной магии: 2(сверхнизкий)
   Индекс развития науки: 6 (высокий)
   Индекс ритуализации: 9(сверхвысокий)
   Полный список ритуалов в отдельном файле.
   Процент найденных местными ритуалов: 73%.
   Индекс развития естественной нестандартной магии: 3(низкий)(ожидается подтверждение повышения до 8 (сверхвысокий))
   Индекс взаимодействия науки и магии: 2(сверхнизкий) (ожидается подтверждение повышения до 7(высокий) за счёт появления естественных магов, созданных на научной основе)
   Представленные в мире расы: люди.
  
   Пару недель мы наслаждались спокойствием и безмятежностью, перемежающимися только периодическим вспышками голода Индекс. Ну, и тем, что спать нам приходилось в ванне - Тома наотрез отказывался спать вместе с Индекс. Я, в принципе, его понимал - хотя её тело было несколько недоразвитым, наше-то как раз было вполне полноценным, а она так прижималась к нам, что хотелось не спать, а заниматься кое-чем другим. А уговорить её не забираться к нам в кровать ночью не представлялось возможным - в конце концов, она это даже не специально делает...
   Кстати, на счёт Индекс. Она делала большие успехи. Я постепенно расширял её возможности по поглощению маны из окружающего пространства, и она училась управлять всё большим количеством энергии. В ответ она учила меня части того, что знала сама - пока что только общим принципам, которых было множество. Идолическая теория меня восхитила - этот ритуальный закон автоматически устанавливал связь между подобием и оригиналом, хотя и работал он только в каких-то определённых обстоятельствах. Чем лучше подобие - тем сильнее связь, что в принципе логично. В принципе, я знаю, как создать такую связь в стандартной магии. Причём в ней то, насколько похожи оригинал и подобие, влияет намного меньше. Но зато эту связь не создать без частички оригинала... А здесь - достаточно просто создать подобие. И даже храмы не получали силу от бога через обращения к нему, а создавали каналы через Идолов.
   Вообще, как я понял, в этом мире очень значительная доля магии была ритуальной. Даже более того - стандартная магия почти отсутствовала. Зато количество найденных ритуалов было просто колоссальным. Так что мои мысли о том, что знания Индекс мне скорее всего не понадобятся - оказались ошибочными.
   Мирные деньки окончились совершенно внезапно...
  
   Я прогуливался с Индекс. Ну, точнее, это был скорее Тома, но границы между нами постепенно стирались. Индекс, правда, всегда могла понять, кто в данный момент "у руля".
   В общем, не важно. Мы с Индекс прогуливались. Только что мы прошли магазин мороженого, в который очень хотела заглянуть Индекс. К сожалению, он оказался закрыт, что её очень расстроило.
   - Кушать хочу - хныкала она. Невероятно, как Индекс может так запросто превращаться из довольно рассудительной девушки в такого ребёнка.
   - Йо, извиняюсь, что помешал вам в этом важном разговоре, но кто эта девчонка, Ками-ян? - Вот только этого типа здесь не хватало...
   Его звали Аогами Пирс. Ну, точнее, так его называл Тома, и, судя по его виду, это было скорее прозвище. Вот только настоящего имени его Тома не помнил, даже когда я только появился. Даже школьная учительница называла его именно так. Типичный отаку. Регулярно подкалывает Тому и ещё одного их общего друга - Цучимикадо Мотохару. Впрочем, второй обычно поддерживает разговор, хотя его реакции кажутся мне слегка странными...
   Проблема была в том, что сейчас Тома был с девушкой.
   Напомню, Аогами - отаку.
   Это значит, что с трёхмерными девушками у него отношения... ну, можно сказать, что этих отношений нет.
   И он уверен, что у всей его компании (за исключением Цучимикадо, который, похоже, влюблён в собственную сводную сестру) дела обстоят так же.
   И тут он видит своего старого друга Камидзё с девушкой.
   Реакция была предсказуемой.
   Чтобы скрыть свой шок он начал болтать, что в голову взбредёт.
   И, конечно, ухитрился разозлить Индекс, сказав, что она - парень.
   Никогда не говорите такого при девушке. Нет, серьёзно. Индекс выглядела так, будто собирается его убить. Скорее всего, так оно и было.
   Я быстренько вспомнил, чему я успел её научить.
   Ну, ничего смертельного нет. Вроде как. Хотя она могла уже понять принципы составления заклинаний... И тут я похолодел. Она же Индекс! 103000 магических гримуаров!
   Я подошел к ней и прошептал на ухо:
   - Индекс... хотя бы постарайся оставить целыми окружающие здания.
   - О чём ты, Тома? Неужели ты думаешь, что я хочу сделать что-то опасное - а у самой руки покрыты пламенем. Обычная ошибка начинающих огненных магов при потере контроля над эмоциями - потеря контроля над силой и непроизвольное возгорание отдельных частей тела. Некоторые ухитряются воспламениться целиком. Ага, сжигая всю одежду. Аогами увидел этот огонь и решил смыться куда подальше - скорее всего, он принял Индекс за огненного эспера. В итоге я остался один на один с яростью Индекс. Ну, говорить "один на один" всё-таки неправильно - со мной был Тома. И он и предложил идею, которая её успокоила.
   В итоге мы предложили ей пойти в одну из местных закусочных - на нормальный ресторан у нас не хватило бы денег.
   Честно говоря, не знаю, что делал бы, если бы это её не успокоило. Но у меня получилось. Индекс немного демонстративно подулась и успокоилась. Но в закусочной наши с Томой проблемы только усугубились.
  
   "Нда... Это уже вторая таинственная девушка за это лето" - поймал я мысли Томы. Действительно. За единственным столом, за которым было хотя бы два свободных места, сидела девушка в костюме жрицы. Так как Индекс очень хотела сесть, нам пришлось садиться именно за этот стол.
   - Эй... С тобой всё в порядке? - Тома бесстрашно попытался разбудить жрицу. Она подняла на него свой взгляд...
   В общем, всё оказалось не так фатально, как я думал. Девушке всего лишь не хватало денег на дорогу домой. Правда, сразу после того, как мы дали ей 100 йен, появились какие-то подозрительные типы, и она пошла с ними.
   Ах да, это если не учитывать её утверждений по поводу того, что она маг. Индекс, разумеется, накинулась с вопросами. Но жрица просто не стала отвечать. В общем, ничего особенного.
   После выхода из закусочной Индекс сделала кое-что, что опять расстроило Тому. Она подобрала бродячего кота. Тома пытался протестовать, и в итоге кот убежал. Но зная Индекс, она своего добьётся. Так или иначе.
   А после этого мы почувствовали рядом магию. Похоже, руны Опилы. По крайней мере, эффекты, да и "привкус" магии - именно такие. Индекс хотела уйти на разведку, но я - Тома мгновенно отдал мне контроль, как только я упомянул про магию - уговорил её остаться - вместе будет безопаснее.
   В принципе, мог бы и не беспокоиться. Магом оказался уже знакомый нам Стил Магнус.
   - Привет, парень.
   - Ну здравствуй - я думал, что же ему тут нужно. Вряд ли он пришел за Индекс - иначе он бы сделал это ещё пока я лежал в больнице.
   - Наверняка гадаешь, зачем я здесь? Лови - он кинул мне плотный запечатанный конверт. - На нём стоит ловушка, которую ты можешь снять своей правой рукой. Страховка от любопытных.
   - И что случилось бы с любопытным?
   - Лучше тебе не знать - широко улыбнулся Стил. Я, кстати, ловушки не увидел. Видимо, чистый ритуал.
   Содержимое конверта меня удивило.
   Британский паспорт на моё имя.
   - С чего вдруг такая честь?
   - Знаешь, я сам был против. Но Лаура была непреклонна: мол, защитник Индекс должен быть членом Несессариуса. Правда, после переговоров с научной стороной она решила ограничиться британским паспортом. Точнее, нам ясно дали понять, что заставлять тебя нам не позволят, но твоё решение примут - если ты так же останешься и на научной стороне... Ну, нам ещё говорили про твоё участие в каких-то исследованиях, но я плохо слушал. Понял только, что они предполагаются весьма опасными, и поэтому им необходимо твоё согласие, - он ухмыльнулся. - Тем более, что для вступления в Несессариус необходима ещё одна формальность, для которой тебе необходимо прибыть в Британию.
   - И какая нужна формальность?
   - Присяга магическим именем.
   - У меня нет магического имени.
   - Даже так? - Стил был явно удивлён. Ну ещё бы - он-то не знает, что я из другого мира.
   - Можешь считать меня талантливым самоучкой, - чистая правда, кстати. По крайней мере - базовое магическое образование я получал сам. В магические школы принимали только детей аристократов. В академии - всех, но там были очень серьёзные вступительные экзамены. Некоторые находили себе личного учителя, но я был не из таких везунчиков. Так что пришлось учиться самостоятельно, чтобы сдать экзамены в академию. Странно. Вот только что я этого не помнил - а как только информация оказалась полезной, тут же всплыла. Даже небольшое конкретное воспоминание...
   "Я сумел! Поступил! Теперь я могу быть спокойным за деревню. Ученикам академий, в обмен на обязательную службу в армии либо в госучреждении, выдают довольно высокую стипендию. А уж в этой академии - главной в стране - стипендия за месяц такая, что вся деревня сможет на неё жить полгода, и ещё мне останется Жаль только, что я не могу выбрать сам место, где буду проходить службу. Больнице в Маритоне давно требуются врачи, а он недалеко от деревни. Но она стоит в самом конце очереди. Правда, по слухам, тем, кто сдал все выпускные экзамены достаточно хорошо, всё-таки позволяют выбрать".
   Я тогда был слегка наивен... Впрочем, мне всё же удалось "сдать экзамены достаточно хорошо". Но под этим подразумевалось "быть настолько талантливым, что на тебя просто побоятся давить".
   - Самоучка, значит? Ну, это кое-что объясняет... - пробормотал Стил, не замечая моего состояния. Я был погружен в так некстати проснувшиеся воспоминания... Которые, к тому же, так резко обрывались. - Хотя всё равно странно. Освоить магию без книг почти невозможно. Особенно - способы перегонки жизненной силы в магическую. А по книгам ты бы уже нашел своё Магическое Имя.
   - Ну уж освоил - о том, что я перегоняю в ману не только жизненную силу ему знать необязательно. Тем более, что я действительно знаю способы превращения жизненной силы в ману - даже без преобразователя. Я вообще лгать не люблю - слишком высоки были в моём родном мире шансы нарваться на "Чтеца", как называли людей, способных чувствовать правду. До настоящих менталистов они не дотягивали и реагировали, только если человек впрямую лгал. Вот менталисты, даже начинающие, умели считывать эмоции людей, и их "обмануть правдой" было на порядки сложнее. Но и встречались они намного реже. Я же достиг в ментальном искусстве чуть ли не вершины - правда, нынешние проблемы с памятью мне это решить не помогает. И, что самое неприятное, я даже не могу понять, что забыл что-то, пока не вспомню это - ощущение такое, что я забыл эти вещи естественным путём.
   - Ладно. Это может подождать - заявил Стил - но эта бумага даёт тебе не только права, но и обязанности.
   - Тогда у меня должна быть возможность отказаться, разве нет?
   - Ага, такая возможность есть. В таком случае мы заберём Индекс.
   - Эй, я вам не вещь, что бы меня забирать!
   - А если не сможем - ты будешь объявлен врагом англиканской церкви.
   - Ясно - вздохнул я. В чём-то Стил, похоже, был не совсем искренним. Скорее всего, про врага церкви он блефовал. Но устроить мне неприятности церковь сумеет. Даже тут. - Кстати. Академгород - довольно закрытое место. Как вы сюда попали?
   - А, это было просто. Мы всего лишь договорились с советом директоров.
   - То есть ты здесь официально?!
   - Не совсем так. Официально меня здесь нет. Но неофициально - меня пустили. Так что мне лучше не привлекать к себе внимания местной полиции.
   - В Академгороде нет полиции. Есть Анти-Навык и Правосудие.
   - Значит - не привлекать их внимания. Блин, и что я с тобой болтаю? У меня вообще-то дело к тебе. Думаешь, я просто так начал разговор про обязанности?
   - Слушаем - Индекс решила вмешаться. Видно, что Стил не хочет говорить в её присутствии... Но не решается прогнать её.
   - Вы когда-нибудь слышали о подготовительной школе Мисава?
  
   - Стоп... - Я был поражен, когда увидел фотографию. Это была та самая девочка, которую мы встретили в фастфуде. - А ты уверен, что её действительно удерживают силой? И что она ещё там?
   - Что?
   - Мы только что встретили эту девочку. Когда мы закончили разговор, появились странные типы, но она не показала никакого неудовольствия. Это значит, что или они не из школы... Или она там по своей воле.
   - Ты даже не попытался помочь ей?
   - Почему? Попытался. Ей не хватало 100 йен. Я ей их дал. А с этими странными типами она отправилась вполне добровольно - я бы заметил, если бы она с ними не хотела идти.
   - Понятно... Но даже если алхимик не удерживает её силой - он сам по себе представляет довольно серьёзную проблему. Появление мага посреди Академгорода может иметь весьма неприятные последствия. Особенно если этого мага разыскивает католическая церковь. И... вот ещё что. Этот алхимик - старый знакомый Индекс. Аурелос Иззард.
   - Но я не помню такого имени!
   - Естественно. Я же сказал - старый знакомый. Двухлетней давности. И твоё присутствие может как всё усложнить... так и упростить.
   - Я всё равно иду с вами!
   Стил попытался что-то возразить, однако я вмешался:
   - Индекс всё равно добьётся своего, так или иначе. В конце концов, она может просто соврать нам, что осталась, а сама тайно пойти за нами.
   - Хорошо, - вздохнул маг. - Но под твою ответственность. Если с ней что-нибудь случится - я позабочусь о том, чтобы тебе пришлось забиться в самую глубокую дыру мира и не высовываться оттуда, - он явно не блефовал. Хотя, возможно, преувеличивал свои возможности - в том числе и для самого себя.
   Пока мы шли, я решил расспросить своих спутников про нашу цель:
   - А кто такие алхимики? - скорее всего, к алхимии, которая мне знакома, местная не имеет ни малейшего отношения...
   - Это что-то вроде учёных, но в отношении к магии, - ответила Индекс. - Они проводят определённые эксперименты - вроде превращения свинца в золото - и ищут таким образом знания.
   - Но не только - добавил Стил, - у них есть и главная цель - создание модели мира в воображении. Идеально точной модели мира.
   - Идеально точной модели мира?! - Я был поражен - И это возможно? - я понимал, насколько это важно. Ведь зная в точности, как устроен мир, можно знать, как малейшее твоё влияние его изменит.
   - Некоторые алхимики уже этого достигли, - припечатал Стил.
   - Подожди-подожди! А разве в таком случае они не станут всемогущими?
   - С чего это?
   - Зная, как устроен мир, они будут знать, как на него воздействовать, чтобы получить нужный результат, разве нет?
   - Ну... всё не совсем так. Их модель не обязательно соответствует нашему миру. Это просто идеальная модель какого-то мира. Однако они могут воплотить воображаемую модель в реальность, слив её с нашим миром. Теоретически.
   - Что значит "теоретически"?
   - Для этого им необходимо описать эту модель. Словами. Как ты думаешь, сколько времени займёт полное описание мира?
   А ведь верно. Для того, чтобы описать миры, устроенные наиболее просто из известных мне, потребуется несколько десятков лет. А уж если им хочется придать какие-то особые свойства...
   - Самое короткое известное заклинание занимает двести лет, - добавила Индекс. - Люди столько не живут.
   - Люди не живут... - пробормотал я. Они были не совсем правы, при помощи магии можно прожить и дольше. Но... - А вампиры? - Судя по расширившимся глазам Индекс, я попал в точку. Стил оставался спокоен.
   - Верно - ответил он - скорее всего, вампир нужен ему именно ради этого.
  
   Когда мы прибыли к школе, я почувствовал что-то странное...
   - Стил, Индекс...
   - Да, я чувствую - ответила Индекс
   - Что такое?
   - Эти четыре небоскрёба... Они странно ощущаются. Течение маны искажено...
   - Искажено так, будто магическая энергия их избегает - добавила Индекс.
   - Избегает? Но судя по отчётам Аурелос не был способен на что-то подобное...
   - Не важно. Нам в любом случае надо идти внутрь. Вот только скрываться бесполезно, как минимум мне.
   - Да. Твоя рука мгновенно даст ему понять, что произошло нечто странное.
   - Тогда идём через главный вход?
   - Точно.
   Внутри здания всё выглядело нормально. Кроме...
   - Это рыцарь?
   - Католик.
   - Он ещё жив.
   - Ты хочешь ему помочь? Он фактически мёртв.
   - Да. Секунду. - Я использовал заклинание лечения. - Что за...
   - Что такое?
   - Неважно - Я не хотел говорить Стилу о моих особенностях. Хотя ему стоило бы знать про эту проблему... Моя мана не восполнялась! Чёрт... здесь нет потоков маны, и к тому же я не могу восполнить её другими средствами. Разве что вернуть часть маны, которую я использовал для усиления тела перед тем, как войти в башню. Хотя... Точно. Ману жизни тоже можно получать. Хоть это радует... Но единственный источник - собственное тело, что тоже плохо. Это надо оставить на крайний случай. Но лечение таких серьёзных ран потребовало мощного заклинания... Надолго моих остатков не хватит. - Он выживет, но ему нужна помощь врача. И... Стил, Индекс. Здесь искажена реальность. Не уверен, как именно, но это принимает не только форму искривления магических потоков. Сами законы вселенной здесь изменены.
   - Законы вселенной? А ведь точно... Не может быть! - Глаза Индекс расширились - Арс Магна!
   - Невозможно! - ответил Стил - Арс магна невозможно...
   - Я не уверен, но давайте предполагать худшее - ответил я.
   - Если он и правда сумел использовать Арс Магна - он может делать с нами что захочет. В таком случае у нас нет ни шанса.
   - Арс Магна - это то самое главное заклинание алхимии?
   - Именно.
   Внезапно рыцарь, которого я только что подлечил, попытался встать.
   - Ты собираешься продолжить? - спросил я. - Не стоит. Мы сами справимся.
   Рыцарь ответил что-то на незнакомом мне языке.
   - Он говорит, что это его долг - проинформировал Стил.
   - Понятно... - посмотрел рыцарю в глаза, добавив чуток ментального принуждения в свой приказ: - Возвращайся к своим собратьям. И скажи им, что тебе требуется срочная помощь.
   Не в силах противиться принуждению, рыцарь повиновался.
   - Его накажут за это - заметила Индекс.
   - Пускай. Зато он останется жив. Да. И с этого момента - оба держитесь за мою правую руку. Её сила, кажется, осталась неизменной, - по крайней мере, мои собственные заклинания по-прежнему не могли проникнуть в неё. Так мы и пошли вперёд.
  
   Прошли мы недалеко.
   - Я планировал дать ученикам и марионеткам встретить вас... Но раз с вами Индекс - я решил сделать это лично - раздался голос. А вскоре я увидел и говорившего. Высокий зеленоволосый человек в дорогом костюме. - И сказать ей то, что давно хотел: давно не виделись, Индекс.
   - Я так полагаю, Аурелос? - поинтересовался я.
   - Именно так, - он внезапно оказался рядом с нами. - [Забудьте всё, что видели здесь].
   - Пожалуй, откажусь. - Так получилось, что я решил почесать затылок именно в тот момент, когда он оказался рядом. Да уж... Не силён я в предсказаниях. Но с таким противником без них не обойтись. Так что пришлось использовать единственное заклинание из этой области, которое у меня получалось без труда. Не знаю почему, но называется оно "Контроль Роялей". Контролировать его, несмотря на название, невозможно, но любые атаки оказываются отражены как будто случайным образом. Поддерживать его в бою я не смогу... Но от внезапной атаки защищусь.
   - О... Ты каким-то образом отразил моё изменение реальности? Но это тебе не поможет.
   - Прекрати нападать на Тому! - внезапно вмешалась Индекс. Аурелос на секунду задумался...
   - Хорошо. Но ты пойдёшь со мной.
   - Только если пойдёт и он.
   Вздох. Кивок.
   - Тогда можете взять с собой и огненного мага.
  
   - Как я понял, ты всё-таки завершил Арс Магну? - полюбопытствовал Стил.
   - Верно. В одиночку мне бы не хватило времени. Но... Что, если взять под контроль две тысячи человек с помощью заклинания Григорианского Хорала?
   - Так значит...
   - Да. Я, конечно, надеялся на кумулятивный эффект, который резко ускорил бы заклинание... Но ускорение получилось всего в 120 раз по отношению к тем двум тысячам.
   - Но все здесь - эсперы! Они должны были умереть в результате заклинания - вмешалась Индекс.
   - Правильно. Многие из них умерли. Этот грех я несу... Нёс бы, если бы у меня ничего не получилось. Но... Так как всё получилось, я могу в любой момент воскресить их.
   В этот момент мы услышали грохот и почувствовали сотрясение башни, в которой мы были
   - Григорианский Хорал? Значит, католики всё же решились ударить. Но... - Игла в шею. - [Всё возвращается в норму][Удар, нанесённый врагом, возвращается ему].
   После такой демонстрации силы... Нечего было и думать о том, чтобы бездумно начать бой.
   - Я так полагаю, вас так же попросили разобраться со мной католики?
   - Нет. Это была просьба руководства Академгорода - покачал головой Стил.
   - Понятно. - вздохнул Аурелос - Индекс. Ты ведь не помнишь меня? - с грустью спросил он.
   - Нет. Я знаю, что была знакома с тобой, но не помню. Прости.
   - Ничего. Я делаю то, что делаю, именно для того, чтобы избавить тебя от этого.
   - От чего?
   - Тебе необходимо стирать память каждый год просто потому, что твой мозг не справляется со всей твоей памятью. Это вполне понятно. Но... Есть существа, которые живут намного дольше людей. И, тем не менее, никто не слышал, чтобы они умирали от того, что слишком много помнят.
   - Ты говоришь о вампирах?
   - Верно. Я собирался выманить вампира сюда, чтобы узнать у него секрет их памяти.
   - А если он не подходит людям?
   - Тогда... Индекс пришлось бы перестать быть человеком.
   Индекс смотрела на него в шоке:
   - Ты готов пойти так далеко... Только ради того, чтобы мне больше не приходилось забывать?
   - Индекс... когда тебе стирали память обо мне - ты улыбалась. Улыбалась, несмотря на слёзы. И говорила, что не хочешь меня забывать. Что пожертвуешь чем угодно, только бы помнить меня. Тогда я решил - даже если те воспоминания не вернутся... Я не дам тебе ничего забыть снова. И ради этого, - Индекс, беспечно отпустившая мою руку, переместилась прямо к нему, - я готов пожертвовать чем угодно! [Спи] - Он кольнул иглой свою шею - и Индекс, повинуясь его словам, мгновенно уснула. - Итак, поговорим снова?
   - Что происходит?! - вот только её здесь не хватало... В комнату вбежала Химегами Айса.
  
   Положение - хуже некуда. Против нас - полубезумный маг, который контролирует окружение, как хочет. Рядом с ним -Индекс, которую нельзя задеть. А с нами - Айса, которая наверняка попадёт под один из ударов.
   - Теперь я понял. Чтобы спасти Индекс, ты изолировался от мира? И не знаешь последних новостей? Тогда не удивительно, что ты не понимаешь, что у тебя ничего не выйдет.
   - Молчать! Как может тот, кто провалился и даже не попытался ничего сделать, утверждать, что у меня ничего не выйдет?!
   - Стил... Не стоит его провоцировать. - Попытался вмешаться я, но... Конечно! Как я сразу не догадался! Значит, его цель - ввести врага в замешательство.
   - Дело не в том, что именно ты не сумеешь этого сделать. Никто не сумеет.
   - Да как ты...
   - Потому что Индекс уже спасена, - жестко отрезал Стил. - Спасена этим парнем. И его странной правой рукой.
   - Что?!
   - Наверно, неприятно осознавать, что ты так многим пожертвовал ради того, что уже не нужно?
   - Вот как... Индекс - спасена. Это... Успокаивает меня. Но тогда... Раз её спас не я... Тогда я не смогу быть с ней. И уже одно это приводит меня в бешенство! - он достал свои иглы... А между нами бросилась Айса:
   - Что ты делаешь?! Ты же обещал мне, что никому не причинишь вреда!
   - С дороги - он посмотрел на Айсу, как на насекомое.
   - Нет. Ты обещал...
   - Тогда - [Умри]. - Я бросился к ней, понимая, что не успеваю. Но каким-то образом... Когда я коснулся Айсы правой рукой, оказалось, что она ещё дышит. Я в ярости посмотрел на него:
   - Что ж ты делаешь?!
   - Так ты способен даже на это? Кто же ты такой? Но это бесполезно. [На пол, нарушители!]
   Нас со Стилом как будто придавило к полу. Но... Я уже понял, что нужно делать. В тот момент, когда он ещё только открыл рот, я коснулся своего тела рукой. Не успел я самую малость, но сразу же вернул себе подвижность.
   - Невероятно. Ты просто невероятен. Однако... [Создать пять ружей, стреляющих магическими пулями. Цели - руки, ноги, живот. Начать подготовку к выстрелу.]
   - У тебя всё равно ничего не выйдет. - вмешался я.
   - [Начать стрельбу на скорости, при которой он не увернётся].
   Вот только я, так же как и в сражении с Канзаки, поставил воздушный щит. У меня было не слишком много энергии... Но ему и не нужно было много. Даже несмотря на то, что он выбрасывал объекты с противоположной стороны от той, откуда они прилетели, с той же скоростью. По сути, ему казалось, что пули просто прошли сквозь меня, не причиняя вреда.
   - Как ты...
   - Послушай, алхимик, - решил кое-что сказать я. - Тебе нет нужды с нами сражаться.
   - [Разрезать его тело на куски!] - Нервно ответил мне он. Да уж... Хорошо, что Стил решил меня поддержать, создав с помощью теплового потока искажение. Вот только... Часть из созданных алхимиком лезвий пролетели в меня. От большинства я увернулся, но одно... Отрезало мне правую руку чуть ниже локтя. Ту самую руку, в которой был заключён Разрушитель Иллюзий.
   Однако... Я по-прежнему чувствовал то препятствие, которое он создавал. И ощущал его присутствие там, где должна была быть правая рука Томы. К тому же, я ощутил... Отголосок какой-то эмоции, похожей на раздражение.
   - Дело в том, что я могу ещё и вернуть Индекс память о времени, проведённом с тобой.
   - Что?! - алхимик остановился.
   - Не скажу, что верну всю её память... Но часть у меня получится. Однако для этого мне необходимо твоё содействие.
  
   - Ты понял, что от тебя требуется? - спросил я у Аурелоса. После того, как он прекратил сражение, мне наскоро перевязали руку. Стил так же подобрал отрезанную часть - местные технологии, судя по памяти Томы, могли быть способны её прирастить. Поразительно, насколько многого можно достичь даже без помощи магии. Я, в принципе, мог отрастить новую, но настолько светить своими умениями - как-то чересчур. Ведь здесь я этого не смогу сделать - просто не хватит маны. На менталистику-то её тратится немного, больше - силы воли, но на лечение - просто огромнейшее количество. А снаружи меня вполне могут заметить без руки.
   - А что непонятного? Вспомнить что-нибудь, связанное с Индекс. И не мешать тебе. Но... Это ведь даст события только с моей перспективы, верно?
   - Да. Могу утешить тебя, что, ты, как и большинство людей - латентный эмпат. Так что ты воспринимал и эмоции Индекс, просто не понимал их.
   - Ты действительно готов пустить меня в свой разум? - вопрос был в некотором смысле ритуальным - этикет менталистов позволял вторгаться в память и мысли других людей только с их разрешения. Это не касалось врагов и тех случаев, когда вторжение было необходимым.
   - Готов. Ради Индекс я пожертвую чем угодно.
   - Индекс. Согласна ли ты принять его память?
   - Согласна.
   - Тогда я начинаю. Стил - обратился я к магу огня - подумай, готов ли ты стать следующим. - после этих слов я посмотрел Аурелосу в глаза
   Путешествие в чужую память сложно описать. Особенно когда ты не собираешься её просматривать. Я видел лишь фрагменты. Прощание с Индекс. Встреча с ней. Возникновение чувств... И одновременно мне приходилось отделять его эмоции от её. Это тоже можно было сделать, не просматривая память Вскоре я закончил. Отведя взгляд от Аурелоса, я поймал глаза Индекс. Здесь было проще - не надо было ничего искать и распутывать клубок ассоциаций. Просто передать ей память, создав нить-крепление.
   - Так вот, значит, как... - Индекс покачала головой после процесса. - Я и не подозревала... - она глубоко задумалась.
   - Стил?
   - Готов, но у меня одна просьба. И я хотел бы высказать её наедине.
  
   - Ну?
   - Ты передаёшь и эмоции?
   - Да.
   - Тогда оставь мои эмоции у меня.
   - Я так и собирался сделать. Разве что если бы ты попросил передать их.
   - А можешь ты их просто пропустить?
   - Не могу. Но могу пообещать о них забыть. Я сумею заставить себя сделать это.
   - Хорошо - в его взгляде читалось облегчение. - И... Не принимай это за признание поражения. - Упс... Кажется, я понял, что это за эмоции... Их ощущает и Тома... И, не буду лгать себе - я. Индекс привлекает к себе своей смесью детской непосредственности, взрослой мудрости... И доброты, которой хватит на целый мир. - Да, и я хотел спросить... Почему ты мне раньше про это не сказал?
   - Ты не помнишь? Ты же ушел до того, как я проснулся. А пока Индекс не была освобождена от заклинания - это было слишком опасно для неё.
   - Но ты мог бы сказать мне это, когда связался со мной!
   - Я не был уверен, что нас не подслушивают. Прости.
   - Ладно, - вздохнул он. - Что было, то было. Ты не против, если я расскажу Канзаки?
   - Она ведь тоже была другом Индекс? - Стил кивнул. - Тогда - расскажи. Ладно, пора обратно.
  
   - Подожди, Камидзё - остановила меня Индекс - Я... Мне нужно разобраться в себе. Прости. - последнее слово было адресовано Стилу.
   - Ничего. Я подожду. Столько, сколько потребуется.
   Из башни мы выходили с победой. Иззард согласился покинуть город. Он намеревался присоединиться к англиканам - католики объявили его преступником и казнили бы сразу, как только нашли. Аисе мы пообещали создать барьер, который будет сдерживать её способность привлекать вампиров. Индекс... По-прежнему была задумчива.
   - Тооома - Ей нравилось обращаться ко мне и Томе, растягивая первую гласную. Настолько, что когда она это делала, ей было безразлично - ко мне она обращается, или к нему. - Ты знаешь, я подумала... Аурелос... Он хороший, он тоже помогал мне... Он даже пошел на такое, чтобы спасти меня... Но именно ты дал мне надежду. Именно ты не "старался всеми силами", а действительно спас меня. Так что... Я всегда буду с тобой - заключила она.
  
  
   Через несколько дней после происшествия в школе Мисава...
   Индекс сонно огляделась. "Тома опять ушел" - вздохнула она. Почему он не хочет спать вместе с ней? Неужели в ванне - удобнее? Ей-то точно с ним лучше - он такой тёплый... Надо будет всё-таки его уговорить прекратить запираться. Если уж ему так удобно в ванне, то ведь вместе будет удобнее, так ведь?
   - О, ты проснулась? - услышала она его голос с кухни. Так он уже встал? Но это - Тома-второй. Он тоже хороший... Хотя и не такой, как первый. Она всегда понимала, какой именно из них с ней говорит - хотя они и были очень похожи, но всё же слегка отличались. Первый - тёплый, мягкий, но почему-то всё это как будто издалека... Так что она всегда старалась быть поближе. Даже если для этого приходилось делать вид, что она злая - ей просто нравилось, когда он был рядом, а просто так обнять мужчину... Она же всё-таки монашка. А второй - чуть твёрже, зато всегда рядом, даже когда далеко! - О чём задумалась? - И всегда знает, что она делает. О, вернулся!
   - Просто думаю - почему вы с Томой такие разные.
   - Разные? - Тома почесал затылок. - А в каком плане разные?
   - Ну... - Индекс попыталась описать ощущения.
   - Вот, значит, как... - тихонько проговорил Тома после рассказа. Чуток помолчал - наверно, говорил с Томой-первым. - Ну... я постараюсь и дальше быть рядом - с улыбкой сказал он - И уговорю Тому перестать от тебя отгораживаться.
   - И спать вместе? - радостно спросила Индекс. Тома, чуток подумав, ответил:
   - Я сейчас уступлю место Томе, пусть попытается сам рассказать тебе, почему он отказывается спать вместе с тобой, - почему-то он смутился. И ещё сильнее смутился Тома-первый.
   - На счёт этого... Не уверен, что стоит... Люди могут неправильно понять...
   - Как это - неправильно?
   - Ну... Когда девушка и парень спят вместе... - он постоянно сбивался.
   - Ну так мы же не просто девушка и парень! - заявила Индекс. Попутно она попыталась вспомнить что-нибудь, связанное с этим. На ум приходили несколько магических трактатов... - Или ты хочешь сказать, что люди могут подумать, что мы проводим ритуал из "Камасутры"? - тут Тома стал совсем красным.
   - Нет-нет-нет! Просто... Стоп. Камасутра - тоже гримуар?!
   - Конечно. А ты про неё слышал? Хотя мне говорили, что это - довольно известная книга, но я не знала, что настолько, что даже представитель научной стороны слышал про неё.
   - Видишь ли, Индекс... Про Камасутру слышали довольно многие. Но не как про магическую книгу. Скорее, как про учебник в определённой сфере, не связанной с магией. - Это снова Тома-второй. Первый, похоже, вконец засмущался.
   - Да? И в какой?
   Тут слегка смутился даже второй.
   - Ну... Начнём с самого начала. Ты знаешь, откуда берутся дети?
  
   - Вот как? Ну, я о таком даже не подозревала. Я - монахиня, для меня запрещены отношения с мужчинами. Да и не хотелось мне ни с кем из них общаться, все, кого я видела, такие холодные... Хотя я и не очень многих мужчин знаю - Индекс вздохнула - Но вот с вами - не против! - радостно заключила она. - Вы же такие тёплые! Оба! - она жадно впитала знания получасовой лекции, в которой довольно много внимания уделялось аспектам того, что одобряется или не одобряется обществом... И решила, что если дело касается Томы - ей всё равно, что там людям может не понравиться.
   - Да, вот про это "тёплые" я тоже хотел поговорить. Я сейчас буду кое-что делать, а ты говори, если ощущения изменятся.
   - Хорошо.
   - Ой. А почему ты стал таким холодным?
   - Ай, колется!
   - Горячо! Горячо!
   - Ой, а вот так - хорошо... Как будто ты меня обнимаешь.
   - Понятно - вздохнул Тома после очередного ответа Индекс. - Да уж, не ожидал... Мало того, что у тебя в памяти огромное количество книг. Мало того, что твой резерв превосходит все мыслимые границы. Так ты ещё и эмпатка!
   - Эмпатка? То есть?
   - Чувствуешь чужие эмоции. Причём обычно эмпаты чувствуют эмоции как свои, но некоторые - как ты, например - чувствуют их в виде каких-то других ощущений. Например, рядом со Стилом ты что чувствовала?
   - Ну... Он тоже тёплый... Но при этом ещё что-то колется. Но даже чуть-чуть приятно. И, как и Тома, это как будто издалека. А, ещё в первый раз горячо было.
   - Так... В общем, ты чувствуешь как тепло общее хорошее отношение к тебе. Холод - безразличие. Как ощущение отдалённости - попытки подавить в себе эмоции. Как сильный жар - гнев. Колется - грусть.
   - А когда ты обнял меня? - тут Тома опять смутился.
   - Эммм... Не важно.
   - Ну Тооома, мне интересно!
   - Ну... Если так интересно... - он отвёл глаза - похоть.
   - ЧТО?!
   - Не беспокойся, то, что я делал - не использует настоящие эмоции. Для менталиста, вызвать у себя нужную эмоцию - легко. На самом деле, к тебе я отношусь, скорее, как к любимой младшей сестре.
   - Вот как? - Индекс слегка задумалась. - Жаль... - едва слышно прошептала она.
   - Да, и на счёт эмоций - Тома предпочёл притвориться, что не слышал её - как у тебя с контролем силы при резких вспышках?
   - Ну... Я...
   - Понятно, ещё даже не пыталась? Ладно. В принципе, для не-менталиста учиться контролировать силу при вспышках эмоций тяжеловато... Потому что непонятно, где брать эти самые вспышки. Так что сделаем вот что: у тебя ведь вся мана в огненном виде? Я буду тебя злить, а ты попытайся не вспыхнуть. Научишься справляться с огнём - дальше будет проще. Огонь наиболее подвержен эмоциям. Да, и лучше разденься. Ты же не хочешь спалить одежду?
   - А как ты будешь меня злить? - Индекс послушно разделась, и он отбросил всю её одежду подальше. После предыдущего разговора она ещё больше стеснялась, но смогла перебороть в себе стыд - ведь это нужно для обучения. Или не смогла?
   - Похоже, злить тебя даже не придётся, - ответил Тома. - Смотри, - он достал зеркало. На месте её щёк горел полноценный огонь. - Да, не подумал. Но это и плюс - Он отвернулся - постарайся вызвать огонь так, чтобы прикрыть те места, которые ты не хочешь мне показывать. А потом просто поддерживать его несмотря ни на что. - Индекс смущённо кивнула, хотя он этого и не заметил.
   - Можешь поворачиваться!
   - Ого! Всё тело?
   - Монахиня должна оставаться целомудренной. Она не имеет права показывать своё тело мужчине.
   - Ну, раз ты так считаешь, то ладно. Главное, что руки и глаза остались свободны. Теперь... Постарайся не дать этому огню расшириться. Если тебе хочется воспламенить что-то ещё - направляй эту силу в уже горящий огонь. Итак, я начинаю - он достал из кармана простую монетку.
   - И что ты будешь делать?
   - Увидишь - он загадочно улыбнулся... И подкинул монетку. Тут же Индекс захлестнула невероятная ярость. Ценой неимоверного усилия воли она сумела направить силу не в глаза - очень уж ей хотелось уничтожить монетку - а в огненное платье на ней. А Тома взглядом заставил монетку висеть в воздухе... Индекс распалялась всё больше.
   - Теперь попробуй сконцентрироваться и убрать огонь. Я отвернусь.
   Она кивнула. Она уже начала привыкать к этой ярости... когда Тома, стоя спиной к ней внезапно снова взял крутящуюся в воздухе монетку в руку. Облегчение было настолько сильным, что она убрала своё "платье" почти мгновенно. Но... Он снова подкинул её! Расслабившаяся было Индекс снова задохнулась от ярости. Вспышка! Но огонь, который она выплеснула из глаз, бессильно растёкся в воздухе.
   - Я поставил специальный барьер, защищающий от огня, вокруг тебя. Впрочем, ты уже проиграла. Не смогла сдержаться. Раз не получилось с первого раза - не получится и потом. Поэтому я использую другой метод - монетка, снова висящая в воздухе, прекратила вращение... И начала медленно менять цвет. Красный. Синий. Зелёный. Желтый. Красный... После каждого цикла ярость Индекс усиливалась.
   - Грррр... Тоооооооомаааааа! - она уже не могла связно мыслить, в ней осталось только одно желание - уничтожить так раздражающую её монетку. Ей мешал барьер... Но он должен был защищать только от огня! Значит, сама она сможет пройти. Однако, попытавшись сделать шаг через барьер, она почему-то словно ударилась в стенку.
   - Ты же не думала, что всё будет настолько просто? - усмехнулся Тома. - Он останавливает не только огонь, но и всех, кто ему служит. Пока ты даришь свою силу огню - барьер не пропустит тебя.
   Пока дарит силу огню? Ну тогда... Огонь, обволакивающий её руки, гаснет. И в тот же момент... Монетка снова скрывается в руке Томы, а на неё обрушивается темнота.
  
   - Ты как, цела?
   - А? Что? Что случилось? Я помню только, как мы тренировались... А потом...
   - Ну, неудивительно. Я слишком уж сильно тебя разозлил. Так что пришлось лишить тебя сознания.
   - А... Разозлил... И как ты это сделал?
   - Всё просто - добавил тебе ментальную закладку. Конечно, можно было бы попробовать вызвать твою ярость напрямую, но чисто искусственные эмоции не дают достаточно сильных выбросов силы. А вот частично искусственные - вполне. Кстати, я ещё не убрал её... - Тома достал из кармана монетку.
   - Что? Нет! Не надо... - поздно. Тома подкинул монетку... Индекс опять ощутила дикую ярость, но, каким-то почти привычным действием, не дала своей силе выплеснуться. А в следующий момент её ярость пропала.
   - Ты справилась. Молодец.
   - Но... Что случилось?
   - Я привёл тебя в предельное состояние ярости. Состояние, в котором ты не способна была даже думать. И подсказал, что чтобы удовлетворить твою ярость, тебе необходимо суметь сдержать свой огонь. И ты научилась делать это. К сожалению, пока что это только подсознательно. Но скоро ты научишься делать это сама. Правда, не так быстро, как было бы, если бы ты действительно сумела не дать своей силе вырваться с первого раза.
  
   Алистер был весьма доволен. Он уже ничуть не жалел о том, что отправил Камидзё Тому в школу Мисава, хотя тот очень уж быстро раскрыл, что память духа сохранилась. Всё-таки даже Мейдо не знает про Underline... Хотя остальные методы слежения стабильно давали сильные помехи. Видимо, этот маг сумел каким-то образом защитить себя от них.
   Сначала он сомневался, стоит ли отпускать такой источник ценной информации туда - всё-таки этот алхимик был довольно опасен, да и католики собирались использовать Григорианский Хорал, что могло сильно повредить Камидзё - особенно с учётом того, что восстанавливающая магия Аурелоса на него, скорее всего, не подействует. Однако к тому моменту Алистер уже согласился на участие Камидзё в операции в школе Мисава, и даже на некоторые требования Лауры - ссориться с Англией он не хотел, а Лаура ясно дала понять, что не позволит кому-то, кого она не может проконтролировать, быть рядом с Индекс. К тому же, информация, полученная из поведения объекта в боевых условиях, обещала быть довольно ценной.
   Так и оказалось. Хотя всерьёз он не сражался, но Алистеру хватило и того, что он успел продемонстрировать - очень высокоуровневое заклинание лечения, способное вылечить даже почти мёртвого. И телепатия, позволяющая даже передавать чужую память. Оба действия уже анализировались, но, скорее всего, имеющихся приборов недостаточно, чтобы точно понять, как он это делает. Алистер пришёл к этому выводу потому, что выбросы энергии, зафиксированные при применении этих заклинаний, были очень невелики. Особенно - при применении телепатии. Причём та же проблема была с его защитой, уже зафиксированной Алистером ранее в бою с Канзаки Каори и вновь - в этом. Небольшой вихрь, обтекавший всё его тело. Энергия, которую испустило тело Томы была намного меньше, чем энергия этого вихря.
   А вот Индекс, как ни странно, излучала даже больше, чем должно было тратиться на поддержание высокой температуры. Часть этой энергии потом поглощалась окружающим веществом и повышала температуру, а часть - оставалась в форме "магической" энергии, постепенно рассеиваясь в пространстве. Причин тому Алистер не знал - возможно, дело в неопытности самой Индекс, или же это особенность применяемых ей заклинаний.
   Да, данные хороши, вот только... Стоит ли сталкивать его с Акселератором? По плану сейчас Тома должен был прекратить проект достижения шестого уровня, но не станет ли этот дух причиной слишком серьёзных изменений в плане? Сейчас Акселератор хоть немного контролируем, а если он встретится с духом, то просчитать поведение обоих будет сложно... Хорошо ещё, если один из них просто убьёт другого, но что, если они объединятся? Правда, если действительно приостановить эту фазу плана, придётся пожертвовать Рейлганом - помешать ей узнать про этот эксперимент уже не выйдет... Впрочем, он всегда может просто дать ей достичь цели.
   Внезапно, одно из боковых окон окрасилось красным. Алистер скосил на него глаза: на нём был Акселератор, выбравшийся на внезапную прогулку, и подвергшийся очередному нападению. Но одного этого не хватило бы... Стоп. Это пятно помех. Неужели...
  
   "Нда уж, только мы, с нашим везением, могли совершенно случайно укатиться в другой район из-за того, что свет неудачно отразился от таблички с номером автобуса"
   "Точно... Причём надо же было этому случиться с последним автобусом! И всё из-за того, что мы задержались в больнице. А теперь домой пешком идти... Ну что за невезуха..."
   В последнее время мы часто заходили в ту больницу, в которой пришли в себя. Тамошний доктор - настоящий гений. Я решил, что буду немного помогать ему. И моя помощь оказалась действительно полезна, так что он даже официально взял меня на работу. С официальной зарплатой. И кроме того, что намного ценнее - мы говорили про медицину. Многое, из того, что он мне рассказал, я не знал, а я всё-таки профессиональный маг жизни. Причём рассказывал он мне в основном случаи из своей практики. И те способы, которые он использовал, были его личными идеями. Но и общий прогресс медицины в этом мире так же поражает, как и прогресс других наук. Впрочем, иначе и не могло быть: эсперы появились именно как синтез достижений человечества во всех сферах науки. Да и другие вещи, использовавшиеся в этом городе... Местные, включая Тому, относились к ним как к чему-то само собой разумеющемуся, но у меня на родине, например, электричество, вообще было известно только в форме молний. Ну и как результат работы электромагов.
   Да, я постепенно вспоминал свой родной мир. Свою жизнь вспомнить не получалось, но мир в общем уже со скрипом вспоминался.
   "Это всё больше мне напоминает разговоры просто с самим собой... Видимо, слияние уже не за горами"
   "Ага... Как думаешь, мы тогда останемся раздельными потоками или всё-таки окончательно станем одним целым?"
   "Посмотрим ещё. Это же от нас обоих зависит. Мне, например, очень не хочется лишать себя общения с настолько умным и понимающим собеседником" - мысленный диалог даёт намного больший выбор средств выразительности, чем устный. Так что даже старые шутки таким образом получают некоторую новую остроту.
   "Умный и понимающий - это да. Но ведь занудный и раздражающий!" - поддержал Тома мою игру. Перешучиваясь, мы шли по улице, пока не заметили сбоку весьма странную сцену.
   - Блин, придурки, неужели вас ничему не учит опыт других?
   - Заткнись! Со всеми нами точно не справишься!
   - Тц... Как же вы меня достали...
   Толпа подростков окружала невысокого парня. У первых была куча разнообразных труб, ножей и другого оружия. Второй, невысокий альбинос, держал руки в карманах. Вот только я уже сейчас мог сказать, что сила не на стороне толпы. Да, их много, и они вооружены... Но альбинос, несмотря на это, полностью спокоен. Более того - он просто излучает скуку, брезгливость и некоторое удовлетворение.
   - Ну что же вы? - он ухмыльнулся - нападать-то не собираетесь?
   - Я сказал, заткнись! - вожак размахнулся трубой... Альбинос не делал ни попытки увернуться. Нда, я думал, такое только в мультфильмах бывает: на трубе пропечатался его силуэт, вот только он не получил ни малейших повреждений. Да и силуэт этот продержался всего мгновение - почти сразу труба сломалась, а вожак заорал и упал на землю, схватившись за руку.
   - Вы что, серьёзно думали, что такие нулевики, как вы, сумеете что-то мне сделать? - вздохнул парень. - Есть ещё добровольцы?
   - Да ты... - на него посыпался град ударов. Но нападавшие больше вредили себе, чем ему - у большинства из них оказались вывихнуты руки, а некоторые даже сломали их себе. После того, как последний взвыл, баюкая свою руку, парень сказал:
   - Ну, теперь моя очередь...
   Тут я решил вмешаться.
   - Эй, зачем людей обижаешь?
   - Я? Обижаю? Они вообще-то первыми напали, - весь его вид выражал скуку. - А тебе-то что?
   - Мне? Ничего. Но они получили своё. Может, пусть уходят?
   - Да я и собирался-то всего лишь пугнуть их. Пару костей там сломать... Чтоб больше не пытались нападать на цель, которая им не по зубам, - ощерился он.
   - И всё-таки я - против.
   - Ещё один придурок на мою голову, - вздохнул парень. - Тогда мне остаётся всего лишь выбить дурь и из тебя, так?
   - Я всё-таки надеюсь, что будет наоборот - отозвался я. А сам уже постепенно просчитывал, что делать. Он - эспер, но какой? Ясно, что от атак он защищён. Но что ещё он может делать? Пока не пойму, лучше не давать ему даже прикоснуться ко мне...
   - Ты будешь нападать, или как?
   - Ну, это ты ведь хотел избить этих ребят? Пока ты не двигаешься - мне и делать ничего не надо. Если продержу тебя на месте пару минут - и не надо будет, - окружающие подростки, смотря на нас испуганными глазами, постепенно начали подниматься и отползать. Некоторые уже убегали.
   - А если я сделаю так? - Он внезапно прыгнул к одному из лежащих. Я быстро создал в этом месте воздушную стену... Но она его даже не затормозила! Удар сломал ногу этому подростку.
   - Так ты управляешь воздухом? И думаешь, что сумеешь победить меня такими детскими трюками?
   - Ты не совсем прав. Я контролирую не только воздух - сейчас стоило сыграть роль обычного эспера, чтобы не вызывать лишних подозрений.
   - О? И что же ещё?
   - Почему бы тебе самому не узнать? - улыбнулся я. Одновременно я подготовил защиту, а так же поднял того, кому он сломал ногу, и отнёс за одно из зданий рядом.
   - Вот и узнаю! - он кинулся ко мне. Удар... Хорошо, что я заблокировал правой рукой. Он играючи прошел через все слои моей защиты, и остановился только, когда достиг руки. - Э? - похоже, он был удивлён. - Как это ты меня остановил? Это твой непонятный внешний слой защиты? - Воздушный щит я держал постоянно - он очень хорошо помогал против пуль, которые были довольно лёгкими. Но сейчас я выставил снаружи ещё и чисто магический щит, предназначенный для защиты от более тяжёлых снарядов. Правда, был ещё один внешний слой, защищавший от чистой магии. Вместе они мешали передвигаться, но создавались быстро и были очень мощными. Хотя пробить их было вполне реально.
   - Я уже сказал - ты должен сам выбить из меня ответ. Пока что я не впечатлён - Тут я покривил душой. Впечатление он производил очень сильное - два слоя "антифизической" защиты на мне можно было пробить кулаком разве что с помощью магии. Но он не заметил третьего слоя, а значит - магии он не применял. По крайней мере - той, с которой я знаком. Ну вот, отскочил. Сейчас мы оба пытаемся понять, что за противника встретили. И у нас обоих есть некоторая информация, но слишком мало. Значит... Я запустил два заклинания слегка замедленного действия. Главное, чтобы он пару секунд оставался на месте... Две воздушные пули прошили пространство. Но он их не почувствовал - они полетели в обратном направлении.
   - Как я и думал. Твоя сила - отражение. Действует постоянно. Поэтому тебе нет нужды думать про защиту.
   - Ну что ты. Она не настолько ограничена. Иначе я не был бы даже пятым уровнем, - издевательски ответил он.
   "Что? Нам не повезло влезть в драку с одним из семёрки пятых уровней в Академгороде?"
   - Вот же невезуха... И почему я должен был наткнуться именно на тебя? - устало проговорил я.
   - Ага, не повезло тебе. Знаешь, я очень не люблю, когда меня прерывают. Этим идиотам я собирался сломать только пару костей... Но тебе я сломаю все кости в теле! - с этим криком, он опять прыгнул на меня. Скорость его прыжка была просто невероятной... Но я уже успел подготовиться. Полшага в сторону... И он проходит сквозь пустоту. Нужно немного задержать его на месте...
   - Знаешь, что я тебе скажу?
   - Что? - он резко оглянулся. Как ни странно, после таких прыжков он даже не вспотел. Удивительно. Но...
   - Ты уже проиграл.
   - Что? Э... - глаза моего противника закрылись, и он упал на землю.
   "Не хочешь помочь ему?" "Придётся, не могу же я оставить его здесь... Он же наверняка живёт где-то поблизости?" "А считать его разум ты не можешь?" "Это против кодекса!" "Насколько я помню, в кодексе говорится, что считывание отдельных воспоминаний ради помощи тому, у кого они считываются, разрешено." "Да, но на это требуется разрешение со стороны объекта считывания!" "Даже если он не может его дать?" "Ну я же могу привести его в сознание!" "И тогда он снова нападёт" "Вот скажи честно, хотя бы самому себе, тебе просто хочется оставить его здесь?" "Ты пока ещё не я... Ладно-ладно. Начнём..."
   С первого раза считать память этого странного подростка не получилось - он, как я и подозревал, отражал не только материальные объекты. Хорошо хоть, что я лишил его сознания чисто с помощью визуально-звукового гипноза, иначе мог бы сам пострадать. Со второго и третьего - тоже, но вскоре я подобрал подходящий способ. Да уж, с эсперами всегда нужно подозревать подвох... Хорошо хоть, что я понял это быстро. Итак, комната номер 311 в небольшом ученическом общежитии неподалёку... Хм, случайно задел кое-что ещё. Значит, он такой агрессивный просто потому, что хочет, чтобы его оставили в покое? И ради этого же хочет получить абсолютную силу? Ну что ж...
  
   Сильнейший эспер Академгорода пришел в себя.
   - Голова болит... А? Что это? - под его рукой лежала записка.
   "Если хочешь реванша, звони в любое время" - телефонный номер и странный рисунок.
   - Э? Реванша? Что за... - Он вспомнил события прошлой ночи - Кто же этот парень? Хм? - он взглянул на часы. - Вот блин, это же почти время очередного эксперимента! Как я мог так долго спать? - он не заметил, как руна, нарисованная под номером, внезапно загорелась красным светом... А потом воспламенилась и сожгла весь лист. Томе понравился способ, которым Стил защищал свои письма от лишних прочтений...
  
   - Ало? Камидзё Тома слушает.
   - Так вот, кто меня так вывел из себя - знакомый голос. Однако...
   - Ты не мог бы перезвонить чуть попозже? Если я буду говорить сейчас, у меня есть все шансы остаться с прокушенным черепом.
   - Что? Ты оставил мне такую наглую за... - я положил трубку.
   - Ладно. Нужно приготовить ужин... Индекс, помнишь, я предупреждал, что могу отлучиться сегодня? Извини, похоже, действительно придётся.
  
   - Так что ты хотел?
   - Ты что-то писал про реванш? Как на счёт сегодня, на том же месте?
   - Так быстро? Впрочем, ладно. Я уже вышел из дома. Вот только добираться мне небыстро - я вчера в том районе оказался случайно, - я положил трубку. - Индекс, могла бы просто попросить меня взять тебя с собой.
   - Но ты же мне даже не сказал, куда идёшь. Вот я и подумала... - она вышла из-за угла. Неужели она думала, что таким образом сумеет застать меня врасплох?
   - Куда я иду? На встречу со своим новым учеником. Вот только он ещё не знает, что он - мой ученик, и если я ему это скажу, скорее всего, разозлится... - я вздохнул - Индекс, это будет опасно. Даже для меня. Его сила просто поражает моё воображение.
   - Но ты же справишься?
   - Скорее всего. Но не уверен, что смогу защитить ещё и тебя.
   - Ну так наложи на меня воздушный щит, а я его буду поддерживать. Я же умею. И вообще, почему ты не учишь меня магии воздуха? Ты же сам говорил, что это - твоя любимая стихия. - Индекс всем своим видом показывала обиду.
   - Да, вот только мой воздушный щит он пробивает, как будто его просто нет. Эх... Ладно. Надеюсь, удастся уговорить его не трогать тебя. А на счёт магии воздуха - пожалуй, сам тебе покажу. Это - один из любимых моих разделов магии, но... Ладно, увидишь сама.
  
   - В этот раз ты привёл с собой подмогу?
   - Она будет просто смотреть. Не нападай на неё, ладно?
   - Если она окажется на линии атаки - я не виноват.
   - От случайных атак я её защитил.. Я прошу тебя всего лишь не атаковать её напрямую.
   - Хорошо-хорошо, убедил. Я всё равно хотел сразиться только с тобой. Не обижайся, если умрёшь.
   - Я и не собирался. Только подожди чуть-чуть. Я хочу ей кое-что сказать.
   - Ну, говори.
   - Индекс, - я посмотрел на неё, - раз уж ты пришла - смотри внимательно. Я буду сражаться только с помощью силы воздуха. Огонь, хотя он и стремится уничтожить даже использующего его, всё же довольно просто контролировать. Но воздух... Он стремится лишь к свободе. Поэтому загнать его в рамки - очень сложно. Но - возможно. И возможности он даёт очень немалые. Ты готов? - я обратился уже к альбиносу.
   - Готов, - он просто дрожал от нетерпения.
   - Я тоже готов. Начали!
   Его прыжок был быстр. И точен. Но...
   - Когда сражаешься с тем, кто использует силу воздуха, будь готов, что он способен создать перед собой воздушную стену, искажающую то, что ты видишь - мой противник пролетел на несколько сантиметров правее того места, где был я. Но прямо в воздухе он развернулся, слегка коснулся земли, и полетел в мою сторону. Да, он быстро прогрессирует. Но... - И к тому, что противник взлетит, оставив тебя на земле, - Я поднялся на несколько метров над землёй.
   - Оставив на земле? - Он ухмыльнулся - Нет уж! Ты тут не единственный, кто может летать! - Поразительно. Он тоже взлетел. И полетел в мою сторону.
   - И главное - к тому, что противник лишит тебя возможности жить... Просто убрав воздух от тебя.
   Альбинос резко переместился. Видимо, решил, что я не буду успевать убирать воздух рядом с ним, если он будет быстро двигаться. В принципе, он прав. Но...
   - Не беспокойся. Этого я делать не стану. Слишком просто. Однако... Ты всё равно проиграешь.
   - Ты так легко отбросил свой единственный шанс на победу?
   - Если бы это был единственный шанс - я бы его не отбросил. Просто я не хочу использовать те твои слабости, которые тебе очевидны. Однако... Как ты думаешь, как я отнёс тебя домой?
   - Что? - удивлённо спросил он. И в этот момент... Получил удар.
   Ещё вчера я долго думал, как бы мне поднять его. Он отталкивал мою руку, когда я пытался передвинуть и приподнять его. Но в конце концов - придумал. И именно то, что я придумал, я использовал сейчас.
   Ведь всё просто. Он не "отталкивает" всё. Он "разворачивает". Пусть я понял это не сразу... Но понял. И, значит, если я буду двигаться в противоположную сторону, у меня получится коснуться его.
   Конечно, руками это сделать сложно. Но... Я всё-таки маг. Магия способна на очень точные воздействия.
  
   - Я сдаюсь... - он был упрям. После десятка ударов он всё ещё продолжал бой.
   - Отлично! Ты согласен, что тебе меня не победить?
   - Да, согласен - он смотрит в пол. - Ты за этим пришёл, да? Хочешь получить моё место?
   - Не знаю уж, что за место ты имеешь в виду... Но я хотел только одного. Стань моим учеником.
   - Что? Учеником? Ты... Всё это было только ради этого?
   - А ты бы согласился, если бы я не показал, что сильнее? Что могу победить тебя, несмотря на твою способность?
   - Тут ты прав. Но с чего ты взял, что я соглашусь так?
   - Потому, что если согласишься, я могу помочь тебе избавиться от толп досаждающих тебе идиотов.
   Альбинос на секунду задумался.
   - Хорошо. Я согласен. Но мне нужно уладить некоторые дела.
  
   - Хм... А ведь я почему-то так и забыл спросить его имя - проговорил я как бы про себя. Но Индекс меня услышала.
   - Э? Действительно. И почему я об этом не подумала?
   - Ладно. Я всё равно знаю его номер телефона. Да и где он живёт. Найти его будет не слишком трудно.
  
   - Значит, отказаться я пока не могу?
   - Ты же подписывал эти документы. Эксперимент можно прервать только по нашему решению, либо при его завершении.
   - Да пошли вы все! Ты всерьёз думаешь, что способен заставить меня что-то делать?
   - А ты всерьёз думаешь, что во всём Академгороде не найдётся на тебя управы? А ведь ты хочешь нарушить его законы.
   - Значит, угрозы. Нда, воевать против всего города мне действительно не хочется... Но ведь при наличии ошибки в данных вам необходимо время, чтобы их перепроверить, так? Они исходят из того, что я - сильнейший эспер в мире... Тогда что на счёт моих недавних двух поражений?
   - Поражений? - исследователь был удивлён. - Каких поражений?
   - Я могу даже назвать точное время и место. И имя противника.
   - Назови.
  
   - Что?! Данные камер повреждены?
   - Вероятно, какой-то вирус. В любом случае подтвердить то, что ты проиграл, не удастся. А без этого я заключаю, что ты лжёшь ради того, чтобы выйти из эксперимента. Сам стёр данные с камер. И имя назвал первое, пришедшее тебе в голову - этот человек никак не мог победить тебя.
   - Почему ты так решил?
   - Потому, что я навёл справки. Камидзё Тома - нулевой уровень. У него нет ни малейших способностей.
   - Нулевой уровень? Странно - пробормотал Акселератор. - Но зачем ему представляться чужим именем?
   - Ты всё же настаиваешь?
   - Да.
   - Но я ничего не могу поделать. У тебя нет ни одного подтверждения. Так что - продолжи участие в эксперименте.
   - Да я сам притащу его! И тогда вы убедитесь, что он меня победил!
   - Если вдруг действительно существует эспер сильнее тебя - притащить его ты не сможешь. И если он настолько скрытен, что не назвал тебе своё настоящее имя - на бой при свидетелях он не согласится.
   - На прошлом нашем бое была свидетельница!
   - О, ещё один воображаемый друг?
   - Чёрт... Вы...
   - Следующий эксперимент назначен на 13:00. Поспеши.
  
   - Да? Камидзё Тома слушает.
   - Ты не мог представиться настоящим именем?
   - А? Это ты? Ну, вообще-то, это моё настоящее имя. И потом, я же твоего имени ещё не знаю. Ты так и не потрудился мне его сообщить.
   - Да не может быть такого! Не может эспер, победивший меня, быть нулевым уровнем!
   - О... Так ты уже знаешь, кто я? Может, даже способность мою назовёшь?
   - Какую ещё способность? Как мне сказали, у тебя нет ни малейших способностей.
   - Ну... Скорее всего, она засекречена. О, знаю! Устрою тебе экзамен! Сумеешь найти данные по моей способности - расскажу, как мог такой нулевик, как я, победить тебя.
   - Не играй со мной!
   - Ты всё сказал?
   - Нет. Ты мог бы одолеть меня при свидетелях?
   - Ну, вообще-то, тот способ, которым я тебя победил, я стараюсь держать в секрете... Так что - нет.
   - Совсем никак?
   - Нужно подумать... Индекс, осторожнее! Извини, потом перезвоню.
   - Чёрт, прекращает разговор, когда хочет... Что с этим парнем?
  
   - Это опять тот?
   - Ага.
   - Ты разве не заметил? От него пахнет кровью...
   - Пахнет кровью? Хм... Значит, ты это так чувствуешь?
   - Что именно?
   - Множество совершенных убийств не может не отразиться на ауре. Чем больше, тем сильнее. Если их действительно много, они начинают воздействовать на эмоции окружающих. Вызывая чувство страха. Аура страха у этого человека - не очень сильна, но она есть. Вот её-то ты и почувствовала.
   - Но раз он убийца, стоит ли его учить?
   - Похоже, что стоит. Видишь ли, он убивает не просто так. На него постоянно нападают. Каждый день кто-нибудь атакует его... И в результате умирает сам. А настолько слабая аура страха при воздействии на такое отребье, как те, кто нападает на него всего лишь провоцирует их. Поэтому я хочу хотя бы научить его, как эту ауру усилить.
   - И всё? Тогда какой смысл называть его учеником?
   - Я могу передать свои знания только ученику. Это вбито в меня намертво... Скорее всего - закон моей родины, хотя вспомнить это я почему-то не могу. Впрочем, есть ещё один вариант - я имею право рассказать тому, кто победит меня, всё, что он у меня спросит. Вот только победа должна быть настоящей. Без самоограничений с моей стороны.
   - Кстати, вот ты говоришь - аура страха... А я ведь ничего такого не чувствовала. Только то, что от него пахнет кровью.
   - Тут дело в том, как эта аура работает. Я ведь говорил при тебе как-то, что все люди - эмпаты, пусть и слабые? - Индекс кивнула - так вот, эмпатия, вообще-то, делится на две ветки. Точнее, даже на три. Во-первых, эмпат испускающий, умеющий внушать людям эмоции. Но такие эмпаты - редкость, хотя, конечно, зависит от конкретного мира. Во-вторых, эмпат принимающий. Он принимает в себя чужие эмоции и воспринимает их как свои... Хотя найти различия при достаточном умении может. Ну и третий тип - эмпат чувствующий, такой, как ты. Он чувствует чужие эмоции как-то по-другому. Примерно три четверти людей - эмпаты принимающие. Из них где-то один из десяти - потенциально испускающий, но этому уже надо учиться. Около одного человека из десяти - эмпаты чувствующие, и они никогда не бывают ни принимающими, ни испускающими. Ну и оставшиеся - это различные формы ментальной недостаточности, от тех, кто всего лишь не может чувствовать чужих эмоций, и до встречающихся один на миллион Зеркал, отражающих все ментальные приёмы, и Отверженных, стабилизирующих ментальное поле вокруг себя.
   - Ну, Зеркала - понятно... Но почему Отверженных так зовут?
   - Потому, что стабилизация ментального поля - неприятна для тех, кто в этом стабильном поле находится. Особенно восприимчивы к этому как раз эмпаты. В таком стабилизированном поле не просто не ощущается эмоций - ощущается некоторая эмоциональная пустота, несмотря на то, что само по себе оно эмоции не глушит. Поэтому обычно Отверженных не любят. Да, возвращаясь к ауре страха: это - проявление боли и страха жертв убийцы. Пока человек жив, его эмоции ещё не очень легко остаются с другими. Но когда он умирает, они высвобождаются, и притягиваются к тем, по отношению к кому он их испытывал. И обычно наибольший страх умирающий испытывает именно к своему убийце. Конечно, сила ауры страха зависит не только от количества убийств, но и от того, насколько сильный страх жертвы испытывали. И ощущается эта аура так, как будто кто-то рядом испытывает сильный страх. Поэтому на тех, кто развил в себе способности принимающего эмпата, она действует даже сильнее, чем на обычных людей. А вот на тех, кто не способен напрямую ощущать чужие эмоции, она не работает. Например, на чувствующих эмпатов.
   - И насколько сильна аура страха у него?
   - Ну... Не слишком. По некоторым другим признакам признакам я могу сказать, что убил он очень многих... Но, по всей видимости, в честном бою, где оба противника испытывают не страх, а азарт боя. Так что его аура страха слабовата.
  
   - Ну что ж, теперь моя очередь. Похоже, ты не способна сравниться с тем парнем. Он показал мне кучу способов использовать воздух, так что я надеялся, что ты сумеешь предложить столько же вариантов для электричества... Но ты меня разочаровала. Так что... Хотя бы постарайся чуть-чуть меня развлечь... Третий сорт.
   - Пожалуйста, подождите.
   - Ваш прогресс уже на грани допустимой погрешности.
   - Есть риск, что незапланированный бой вызовет ошибки в вычислениях, и...
   - О, так значит, если я сражусь с ней, смогу выйти из программы? Отлично. Не подведи меня.
   - Это будет воспринято, как самовольный выход из эксперимента.
   - Она же на меня сама напала!
   - Да, но сейчас сестра уже не хочет сражаться.
   - Подожди! Ты хочешь выйти из программы?
   - А что такого? Я нашёл более быстрый путь... Так что эта программа мне уже не нужна. Но эти ребята отказываются давать мне разрешение её покидать. Эх... Ладно-ладно. Я ухожу. Надеюсь, эта дура всё-таки на меня нападёт на меня... - выражение его глаз ясно давало понять, что в таком случае будет с "этой дурой".
  
   "Сможешь вытащить эту банкноту обратно?" "Нет. Вот если бы это была монетка - мог бы попытаться. А с банкнотой... Не вариант"
   - Приехали... Не стой как баран перед торговым автоматом. Если ты ничего не покупаешь, убирайся с дороги, пошевеливайся. Мне надо что-то выпить, или я больше не смогу двигаться.
   - Э? А, это ты, Бири-бири.
   - У меня есть имя! Мисака Микото! Постарайся запомнить, ты, полный болван!! - её волосы заискрились.
   - Хорошо... Бири-бири.
   - Да ты... - Удар молнии привычно заблокирован правой рукой.
   - Что, хочешь внеочередной бой?
   - Ты... Блин, дай пройти! Я пить хочу!
   - Проходи. Только этот автомат проглатывает банкноты.
   - Это я уже знаю, - ответила Микото.
   - Ты знаешь, что он проглатывает деньги, и всё равно собираешься платить? Этот автомат что, коробка для пожертвований?
   - Ты такой идиот. Для этого автомата есть хитрый трюк, который позволит вытащить сок бесплатно.
   - Это разве не будет нарушением закона?
   - Он первым начал! Так что не мешай мне. Легендарный среди учениц средней школы Токивадай тяжёлый косой удар под углом в 45 градусов перезапустит любой неработающий автомат! Чой-са..! - С этим криком она пнула ногой, поднятой до уровня юбки в бок автомата. - Знаешь, так как он старый, пружины, удерживающие банки с соком ослабли. Правда, ты не можешь выбрать, какой сок появится.. Эй, что не так?
   - Ты каждый день так делаешь?
   - Ну да.
   - И этот "легендарный удар" может использовать каждая молодая леди из Токивадай?
   - Большинство девушек не могут этого сделать! Большинство из них не стали бы даже мечтать сделать такое...
   - Как нехорошо... Значит, Токивадай - рассадник преступности...
   - Э? Ты чего это? Да ладно, думаешь, от этого будет кому-нибудь плохо? Или ты... А, точно! Ты сам отдал деньги.
   - Это в данный момент не имеет значения, - ответил я. - Важнее то, что случилось это потому, что ты и другие девушки из Токивадай нарушаете закон.
   - Да-да-да. Сколько?
   - Что?
   - Сколько денег ты отдал?
   - Э... Две тысячи йен...
   - Две тысячи йен? Ты засунул так много? - спросила Микото.- Стоп, "Две тысячи йен"? Ты имеешь в виду банкноту в две тысячи йен? Вау, я хочу посмотреть, я очень хочу посмотреть на неё! Всё ещё не уничтоженная банкнота в две тысячи йен! Хехехех, ахахахахахахаха! Так это баг торгового автомата! Даже не во всех продуктовых магазинах сейчас принимают банкноту в две тысячи йен, хахахахахахахаха! Хохох. Ну, тогда, давай будем надеяться, что он выплюнет эту банкноту в две тысячи йен назад. Я не успокоюсь, если этот кусок мусора выплюнет две банкноты по тысяче йен.
   - На этот раз для своих противозаконных действий ты применишь свою способность? Мисака, я просто обязан заявить о твоих преступлениях в Анти-Навык, - лицо Мисаки было непередаваемо... Я сдерживался из последних сил.
   - Чёрт, неужели нельзя пошутить? Ты такой скучный! Лаадно, раз ты настаиваешь - не буду. Э? Что? Я сказала что-то смешное? Стоп... Этого не может быть. Ты издеваешься надо мной! Все эти разговоры про преступление были просто издевательством!
   - Надо же... Ты догадалась - я всплеснул руками.
   - Тыыыы... Умри! - очередной удар молнии. Не могу отказать себе в удовольствии направить его чуть-чуть по-другому, так, что он просто прошёл мимо меня.
   - Ты стала менее меткой, Мисака?
   - Э? - похоже, Мисака была в шоке. - Как это так? Рядом есть ещё один электрический эспер?
   - Кто знает - я постарался придать себе как можно более загадочное выражение. Но это лёгкое изменение траектории далось мне не так уж просто... Всё-таки Мисака - очень сильна. Да уж, пятый уровень - это не просто слова.
   - Да, вроде не заметно... Ладно, к вопросу о банкноте... - Она подошла к автомату... И лёгким движением руки заставила его закачаться и выплюнуть кучу банок.
   - Хм...? Странно, я не хотела ударять его так сильно. Ах, почему-то вывалилось куча банок сока. Эх, твоя 2000-йеновая банкнота не вышла, но по крайней мере сока вывалилось как минимум на две тысячи йен, так сойдёт..? Эй, почему ты убегаешь!? Эй!
  
   После того, как Мисака догнала меня, и внезапного появления Сирай Куроко, младшеклассницы из её школы (она, похоже, собиралась куда-то меня телепортировать... Иначе зачем ей брать меня за руку? Хорошо, что я от такого защищён. Да уж, любовь - страшная сила... А то, что она по уши влюблена в свою Оне-саму, я понял мгновенно) я собирался было уже уходить, как вдруг... Ощутил сзади нечто странное
   - Оне-сама? - это обращение было точь в точь, как у Куроко
   Я обернулся. Сзади стояла девочка... С виду - точная копия Микото. Но на самом деле... Не просто так я чувствовал что-то странное. Её аура показывала, что ей меньше года. А так же я чувствовал её разум... Обычно сделать это без применения магии я не способен, но здесь - смог. Дело в том, что она была связана со множеством других разумов. Вместе они были едины, и всё же - эта девочка тоже имела свою личность.
   - Так... Кто же ты?
   - Младшая сестра - тут же ответила Мисака.
   - Да не может она быть твоей младшей сестрой!
   - Почему это?
   - Мисака... Или врали тебе, или ты врёшь мне. Она выглядит так же как ты... Но её настоящий возраст - всего несколько месяцев.
   - Хм? Ты, похоже, знаешь возраст Мисаки, удивляется Мисака. Ты связан с экспериментом? Задаёт вопрос Мисака. ZXC741ASD852QWE963, запросила Мисака код для подтверждения.
   - Э? Что это?
   - Подтверждение не получено. Откуда ты получил информацию о настоящем возрасте Мисаки?
   - Извини, сказать тебе я это могу только в одном случае... Как бы проверить... А, придумал! Ты слышала про Индекс Запрещённых Книг?
   - Мисака не знает, о чём ты говоришь. Если ты откажешься называть источник своей информации, Мисаке придётся применить силу, добавляет она. Эта информация является секретной, поясняет Мисака.
   - Вот же прилипла... А? - я достал из кармана телефон. На него пришло странное сообщение. - "Назови ей код YAR43Q89SA530FSJ421"? Что это за бред?
   - Мисака получила подтверждение, что запрошенная ей информация засекречена. Мисака извиняется за своё поведение.
   На телефон опять пришло сообщение:
   "Информация о тебе является засекреченной. Ты имеешь право раскрыть её только тем, кто сумеет расшифровать этот код. Да, кстати, я сейчас слушаю всё, что ты говоришь"
   - Имею право? Кто ты такой, чтобы говорить мне, на что я имею право?
   "Кто я? Всего лишь председатель совета директоров этого города. Мейдо Гаёши не рассказывал обо мне?"
   - Нет, не рассказывал. И всё-таки, почему ты думаешь, что я буду выполнять твои распоряжения?
   "Поговорим позже. Без свидетелей. На тебя и так уже пялятся. И да, чтобы не было недопонимания - под 'информацией о тебе' я подразумеваю не данные по Разрушителю Иллюзий, а твои магические способности" - А вот это уже не очень приятно... Судя по всему, этот город представляет собой большую экспериментальную площадку... И то, что её владелец - а никем другим председатель совета директоров быть не может - знает обо мне, означает, что у меня, скорее всего, крупные проблемы.
   - Ладно. Простите... Похоже, рассказать вам, что только что произошло, я не могу.
   - Это связано с полученным тобой кодом? Хочет удостовериться Мисака.
   - Да.
   - Прекрасно, ещё один код... - проворчала Микото - Эй. Я хотела с тобой поговорить. Давай отойдём.
  
   - Хм... Что бы сделать со всем этим соком... А, ладно - я оглянулся по сторонам... И слегка приподнял все банки с помощью магии. Хотя генеральный директор, похоже, уже в курсе моих особенностей, лучше не светить их перед другими.
   - Если теперь я просто буду нести его в руках, это будет выглядеть, как будто я несу его сам... А, чёрт - банки, который были рядом с моей правой рукой внезапно разлетелись в стороны. - Нда, эта способность - неприятнее, чем я думал... - к помехам от Разрушителя Иллюзий я уже почти привык. В принципе, всё просто: достаточно создать заклинание так, чтобы оно не касалось моей правой руки. Вот только до сих пор иногда случались такие казусы, как сейчас, когда я случайно развеивал собственное заклинание.
  
   - Блин, ну что за невезуха! - после того, как я упал в пятый раз, я окончательно понял - добраться до дома целым мне не светит. - Может, оставить часть сока тут...
   Пока я собирал банки в очередной раз, на меня сзади упала тень.
   - Э? А, ты. Хм... Нет. Ты ведь не та, с которой я говорил перед этим, верно?
   - Да, согласилась Мисака, и перевела взгляд на банки. Если это важно, могу помочь, предложила Мисака со вздохом.
   - Ну, от помощи я не откажусь... Я уже понял, что сам буду добираться очень уж долго. Кстати. Зачем тебе эти военные очки?
   - У Мисаки нет умения отслеживать любые электрические или магнитные потоки как у Оне-сама, так что это приспособление необходимо для их визуализации, тщательно объяснила Мисака.
   - А, понятно. То есть ты - тоже электро-эспер? - во время разговора мы собирали банки. Я старался собрать чуть побольше - просто потому, что привык, что это я помогаю девушкам, а не они мне. Хм... Точнее, это привычка Томы. У себя я никогда не недооценивал женщин только потому, что они - женщины.
   - Изначально серия Мисак была создана в рамках проекта по копированию силы Оне-самы. Однако эксперимент провалился и был свёрнут, объясняет Мисака.
   - Создана?
   - Мисака - клон, - она говорила это вполне обыденным тоном. - В эксперименте планировалось создать клонов и развить их по тому же плану, что и Оне-саму... Но лучшие результаты клонов были на 2-3 уровне, грустно констатирует Мисака.
   - И теперь вы задействованы в новом эксперименте... Понятно. А разве эти данные не должны быть засекречены?
   - Твой уровень доступа позволяет получить их, поясняет Мисака. Однако они не должны стать известными за пределами Академгорода, строго добавляет Мисака.
   - Раз вас целая серия... Я так понимаю, связана ты с остальными Мисаками?
   - Мисаки используя свою способность управлять электричеством, объединяют свои мозговые волны, объяснила Мисака.
   - Понятно... Но с Микото ты явно не связана. Она не задействована в этом эксперименте, не так ли?
   - Состав участников эксперимента засекречен. Однако я могу сказать, что Оне-сама не входит в их число.
   - Понятно. Ну, ладно.
   - Ну, так куда нужно отнести эти банки с соком? спросила Мисака с руками, полными банок с соком.
   - А? Мы все собрали? Ладно... Иди за мной.
   Мимо проехал грузовик, и порывом ветра приподнял юбку Мисаке. Она не обратила ни малейшего внимания. Да уж... Эти Мисаки совершенно не заботятся о том, чтобы выглядеть прилично. Хотя они слегка похожи на роботов, в некоторых аспектах они ведут себя более естественно и менее скованно, чем живые люди... Но вот эмоциональности им не хватает.
  
   Скоро мы дошли до моей комнаты. Да уж, Майка, встретившая нас на входе в общежитие, была права - изнутри слышалась какая-то возня. Правда, не слишком громкая.
   Как выяснилось, у Сфинкса завелись блохи, и Индекс с Аисой их вылавливали. Слегка поругав меня за то, что я привёл в дом очередную девушку и предложив совершенно дикие способы избавиться от блох, они всё-таки согласились на то, чтобы я этим занялся сам. Собственно, я незаметно сделал это сразу, как про них услышал. Естественно, я не упоминал слова "магия", вместо этого показательно покосившись на Мисаку. Они, кажется, поняли.
   Когда мы ложились спать, мне кто-то позвонил. Я отодвинулся от Индекс, (она таки уговорила меня спать вместе... Не то, что бы против был я, но желания Томы тоже нужно уважать) чтобы она не мешала мне, и снял трубку.
   - Да?
   - Я тебе сегодня посылал сообщения. Ты можешь отойти так, чтобы не мешать своей подруге? - голос был... странным. Казалось, он состоял из противоположностей. Переполнен всеми эмоциями - и спокоен. Женский - и мужской. Тихий - и громкий...
   "Посылал сообщения? Председатель совета директоров... Значит, он хочет сохранить разговор в тайне от Индекс."
   - Хорошо, сейчас - я отошёл в туалет, навесив несколько заклинаний тишины на дверь, и заблокировав её.
   - У тебя наверняка есть вопросы. Но пока что говорить буду я. Ты слишком опасен, чтобы держать тебя в неведении, как Камидзё. Так что кое-что я сообщу.
   - Вы, кажется, не поняли. Сейчас я и есть Камидзё.
   - Да-да, ваши души сливаются и всё такое... Но всё-таки ты пока что - не совсем он. На счёт твоей засекреченности: я просто не советую тебе болтать о твоей особенности направо и налево. Впрочем, ты и сам не из болтливых. Однако всё-таки советую перед тем, как делиться с кем-нибудь секретом, уведомить меня. Если ты не получишь ответа - значит, я не против.
   - Вы что, постоянно следите именно за мной?
   - Нет, конечно. В том случае, если ты захочешь сообщить мне что-то срочное, советую воспользоваться ключевым словом: Сулейман. Тогда мне будет передан специальный сигнал. Только не пытайся сделать это с территории больницы Небесного Канцлера - он вытребовал у меня обещание, что за ней я наблюдать не буду. Далее... Пока что я не буду рассказывать тебе правила расшифровки кодов... Тебе нужно только запомнить ещё один код, который тебе назовёт один из моих доверенных людей, - председатель назвал очередную зубодробительную комбинацию букв и цифр. - Не беспокойся, я тебе его пришлю. Но заучить тебе его придётся. Если тебе назовут этот код, ты должен назвать собственный. Человек, который назовёт тебе этот код, расскажет тебе побольше об этих кодах вообще и о том, что значит конкретно твой.
   - А почему сейчас это не сделать?
   - Просто потому, что это слишком долго. А знание это тебе будет необходимо позже, - разрыв связи.
   - Нда... Похоже, я влип в очень крупные неприятности... - пробормотал я.
   "И не говори...""Но странно - он даже не попытался мне что-нибудь приказать или запретить. Мне понимать это как разрешение на всё, что придёт в голову?" "Ну, законы города соблюдать всё равно необходимо... А вот в остальном, похоже, он дал тебе полную свободу действия. Но наверняка если ему что-нибудь будет нужно, он просто позвонит позже"
  
  
   "Эх, ладно. Дополнительный кот вряд ли слишком стеснит нас... Главное, чтобы всё не закончилось тем, что мы будем подбирать котов ещё и ещё..." "Но она, похоже, разозлилась при мысли о том, что о коте будет заботиться Индекс" "Ну... Да. Может всё-таки стоило принять её предложение?" "Нет. Сама она вряд ли знает все нюансы... Плюс, это займёт слишком много времени. Если мы дадим Индекс книгу, она закончит её за пару минут" - так, разговаривая с Томой, я вышел из книжного магазина. Но кое-что было странным.
   Клон Мисаки, которую я недавно встретил, и которая уговаривала меня взять к себе котёнка, пропала.
   Она оставила котёнка здесь одного. Неужели она настолько разозлилась от того, что я оставил его с ней? Но тут я заметил что-то.
   Женская туфля. Такая же, как те, что были на ней. И она лежала рядом с переулком.
   - Хм? - Я пошёл посмотреть, что в этом переулке. И, как только я подошёл к выходу из него... Я кинулся внутрь.
   Из переулка отчётливо доносилась энергия смерти и боли. Умер только один человек, но перед смертью он ощущал просто невероятную боль. Прибежав на место, я не удивился. Тело передо мной было одето в униформу школы Токивадай. Бросив лишь мимолётный взгляд на него, я отвернулся. Слишком уж оно было деформировано.
   - Эксперимент, значит? Ну да, зачем им бы ещё понадобились клоны... Только в качестве подопытных - пробормотал я.
   - Ты не совсем прав, но детали засекречены.
   - Кажется, эксперимент заставил тебя понапрасну волноваться, сказала Мисакака..
   - Но тебе не нужно волноваться...
   - С кошкой все хорошо, спросила Миса...
   - Каждая Мисака здесь это Мисака, сказала...
   - Но что бы ты сделал, если бы Мисаку убили?
   - Детали засекречены, так что Мисака не может объяснить, но тут не было неприятностей, сообщила Мисака.
   Меня окружили клоны. Часть из них несла какие-то чистящие средства. Одна - мешок. Та, у которой был мешок, похоже, была именно та, с которой я говорил раньше, днём.
   - Эй, - окликнул я её, - я ведь с тобой говорил днём?
   - Серийный номер Мисаки, с которой ты контактировал вчера, был 10032. Другими словами, эта Мисака, ответила Мисака.
   - А остальные Мисаки просто получили твои воспоминания... Понятно. Но... Вы ведь получаете память и о боли тоже?
   - Верно. Это неприятно, но повышает нашу эффективность в эксперименте, отвечает Мисака.
   - Тогда... Почему вы, чёрт возьми, послушно умираете в таких муках?! - Молчание. - Чёрт, я эмпат слабоватый... Но всё же эмпат! Вашей общей боли хватит на высший ритуал тёмной магии, и ещё останется! И несмотря на это - вы не пытаетесь выйти из эксперимента?! - Молчание. А затем... Они тихо начали уходить, окончив свою работу. - Эй! - я снова окликнул их - Вы сказали, Микото не связана с экспериментом... Но она про него знает?
   - Оне-сама уже пыталась вмешаться в эксперимент и прервать его.
   Вмешаться и прервать? Понятно... Значит, она - моя союзница. Это хорошо. Хотя бы узнаю, в чём состоит этот долбанный эксперимент. Хм? Мне показалось, или одна из них мне подмигнула?
  
   - Стил. Аурелос, Канзаки. Возможно, вы понимаете, зачем я вас позвала?
   - Что-то, связанное с Камидзё?
   - Верно. По докладам Цучимикадо, Алистер в последнее время очень сильно заинтересовался им. Он уже показывает это, ненавязчиво пытаясь заставить меня отказаться от соглашения. Конечно, он старается сделать это как можно незаметнее, чтобы я думала, что это моё решение... Но всё-таки: с чего бы это произошло? С ним общались только вы. Не расскажете мне?
   Троица переглянулась. Тома просил их держать всё в секрете как можно дольше... Но сейчас, похоже, время пришло. Однако...
   - Лучше вам спросить это у него самого, - ответил Стил.
   - Я бы и рада, раз уж вы секретничаете... Но соглашение-то сковывает и меня. Я имею право выйти на контакт с ним только тогда, когда это сделает Алистер. Чёрт, мне с трудом удалось выцарапать равные условия для нас, а он их предложил уравнять ещё больше! И теперь у меня связаны руки. Хм? - На столе зазвонил телефон.
   - Да? А, понятно... Это всё меняет. - Лаура положила трубку. - Как вовремя... Цучимикадо сообщил, что Алистер вышел на контакт с Камидзё. Так что... Можете ничего не говорить. Но всё-таки подумайте над своим поведением. Кому вы, в конце концов, приносили клятву верности: мне или этому Камидзё? Идите!
   Три мага, бывших чуть ли не сильнейшими в её организации, поклонились и вышли. А Лаура задумчиво пробормотала:
   - Одна встреча с моими лучшими оперативниками - и они уже верны ему больше, чем мне. Всего лишь месяц назад он дал о себе знать - и вот уже с ним связывается Алистер... Кто же ты такой, Камидзё Тома?
  
   Найти Мисаку оказалось нетрудно - достаточно было вспомнить, что она непроизвольно испускает электромагнитное излучение. Вот только вид у неё был...
   - Помоги мне... - кому это она? Похоже никому...
   - И чем тебе помочь? - она испуганно подскочила...
   - ээээ... Ничем... совсем ничем...
   - Ты про эксперимент? И своих сестёр?
   - Что?! Ты знаешь?!
   - Ну... Не то, чтобы всё... Но я знаю, что их создали, как твои копии... И я знаю, что их кто-то убивает, и это - часть какого-то эксперимента.
   - Понятно... Ну, тогда ты не знаешь ничего... И я не намереваюсь что-то говорить.
   - Мисака. Сейчас я вижу, что ты просто собираешься умереть.
   - Что?! Да как ты...
   - Поверь, я могу это понять. Так что я спрошу: ты действительно считаешь, что твоя смерть им поможет?
   - Да! Считаю!
   - Понятно... Ты в полном отчаянии. Ладно. Давай так. Ты расскажешь мне свой план... И если я сочту, что он действительно сработает - я пропущу тебя, - вообще-то, давать ей умереть я в любом случае не собирался. Так что будет её план рабочим или нет - я вмешаюсь в него. Но мне нужно было знать хотя бы подробности об этом эксперименте, - а если нет - то ты предоставишь возможность решить твою проблему мне.
   - Да кто ты такой, чтобы говорить мне, что делать?!
   - Кто я? Ну хотя бы тот, кто ни разу не проиграл тебе. А ещё... Естественный враг всех эсперов.
   - Естественный враг? О чём ты?
   - Расскажу позже.
   Мы некоторое время смотрели друг на друга, а потом...
   - Ты ведь действительно не пропустишь меня, да? - с грустью спросила она.
   - Да.
   - Даже если я буду пытаться пробиться силой?
   - Даже тогда.
   Вздох.
   - Хорошо. Я расскажу.
  
   - Да чёрта с два это сработает!!! Думаешь, они не поймут, что ты притворялась? Одно дело, если бы ты не пыталась вмешаться раньше... Но сейчас - они точно знают, что ты знаешь про эксперимент. Даже более того - предыдущая попытка наверняка записана, и если ты покажешься слабее, чем тогда - они мгновенно поймут, что это притворство. Да и потом, они могут всего лишь сделать ещё больше Сестёр.
   - А что мне ещё делать?! - она, похоже, с трудом сдерживала рыдания... И маскировала их под злость - Победить его я не смогу. Разрушить лаборатории - бесполезно. Они создадут новые. Остаётся только...
   - Я тебе помогу.
   - Что? Да что ты можешь...
   - Знаешь, я боялся, что ты пошла против всего города. Но... Если враг - всего лишь один эспер - я справлюсь. Мисака, ты когда-нибудь слышала про Разрушитель Иллюзий?
   - Городская легенда. Про способность, позволяющую разрушать другие способности... - я показал ей руку в том самом жесте, который использовал в сражениях с ней - Постой... Ты хочешь сказать...
   - Именно. Эта рука - и есть Разрушитель Иллюзий. А значит, я справлюсь с любым эспером.
   - Нет! Разве ты сумеешь остановить запущенный в тебя камень? А ведь он может кинуть камень со скоростью пули!
   - Не бойся. Я справлюсь. По крайней мере, кроме меня не смог бы справиться никто. И потом - тебе ведь ничто не мешает вернуться к своему варианту, если у меня не получится, так?
   - Нет! - удар молнии. Прямо в меня. Вот чёрт... Она тоже не хочет, чтобы кто-то жертвовал собой. Но...
   - Ты готова меня убить, лишь бы не пустить к нему? - Я не стал защищаться. Сейчас не стоит проявлять агрессивности. И потом... Я ведь не хочу разрушить её иллюзии, так ведь? "Что это сейчас было? Тома, ты, что ли?" "Нет" "Тогда что?" "Откуда мне знать? Но... Знаешь, меня тоже иногда посещали странные мысли. Ещё до твоего появления. Возможно, дело в Разрушителе Иллюзий?" "Странные мысли? Но... Если они с ним связаны, ты не должен про них помнить" "Почему?" "Потому что я не смог получить доступа к той части твоей памяти, которая связана с Разрушителем Иллюзий" "Хм, а ведь верно... Возможно, дело в том, что я про него не так уж и много знал?" "Возможно..."
   - Убить? Ха! Ты думаешь, что Мисака Микото не способна просто парализовать тебя? Знаешь ли, пятый уровень - не только сила, но ещё и контроль! Я могу регулировать напряжение до милливольта! - Ещё один удар молнии. Да уж, таким действительно можно было бы парализовать меня... Если бы я не наполнил своё тело маной жизни.
   - А давай проверим! Я не стану защищаться рукой. Я буду просто стоять. Сумеешь ли ты парализовать меня, не убив?
   - Не играй со мной! - удар. Больно всё-таки...
   - И если не сумеешь - мы последуем моему плану.
   - Что? - она выглядела озадаченной. - Но ведь если у меня не получится, ты умрёшь, разве не так?
   - Это - несущественные мелочи - "Что значит несущественные?!" "Неужели ты думаешь, что она действительно способна меня убить?" "Ты же сам думал, что её молнии - очень сильные!" "Я и не говорю, что у неё не хватит сил. Но она не способна вот так вот убить человека" "Что ты имеешь в виду?" "Ты ещё не понял? Да, мы похожи ещё не настолько, насколько я думал... Сейчас увидишь"
   - Какие ещё несущественные мелочи? Ты смеёшься надо мной?
   - Так ты собираешься атаковать?
   - Да! - молния. Хм, слегка превышает порог, на котором парализовало бы обычного человека. Но совсем слегка.
   - Слабо.
   - Да я тебя!!! - Ещё одна. О, а вот это уже лучше. Но...
   - Ты же не думаешь, что всё будет так просто?
   - Заткнись!!! - Ого... А вот это - уже серьёзно. Если бы не усиленная маной жизни регенерация, меня бы могло и убить...
   - Хм... Знаешь, ещё чуть-чуть мощнее - и ты меня убьёшь.
   - Э?
   - Эх... Слушай, ты, конечно, хорошо контролируешь силу... Но ты представляешь, сколько требуется, чтобы достичь нужного эффекта?
   - Конечно, представляю!
   - Ну, раз так, сама-то не понимаешь, что этим ударом ты вполне могла меня убить?
   - Но ты же выжил! И вполне спокойно говоришь мне об этом!
   - Верно. Я выжил. Но знаешь... Методика, которую я применил, позволяет мне укреплять тело... И игнорировать несмертельные повреждения. Ах да, ещё - резко усиливает регенерацию То есть - ты не можешь меня парализовать, но можешь убить. Хотя и это сложнее, чем обычно.
   - Ты хочешь сказать...
   - Верно. Я сразу предложил тебе проигрышное пари. Но... Как ты думаешь, таким способом я не смогу победить его? И не думаешь, что у меня есть ещё козыри в рукаве?
   - Ты... Ты с самого начала планировал именно это?
   - Ну, не сказал бы, что всё пошло именно так, как я ожидал... Я думал, что ты остановишься раньше, чем достигнешь порога, смертельного для обычных людей.
   - Не надо мне об этом напоминать! И потом - ты, что ли, не обычный человек?
   - Ну... Не совсем. Так как, будем делать, как договорились?
   - Мы не договаривались! Это ты придумал какие-то свои условия! Но... Ладно. Раз уж ты настаиваешь... Ты наверняка всё равно меня не отпустишь одну. Так что пойдём. Я тебя тоже не собираюсь пускать в бой с этим монстром одного.
   - Э, нет, Мисака. Даже если ты не отпустишь меня одного - ты не будешь вмешиваться в бой.
   - Почему это?
   - Потому, что я - официально нулевой уровень. Если я сумею одолеть этого Акселератора один на один, эксперимент однозначно как минимум затормозят. Пока не проведут перерасчёт. А вот если я сделаю это с твоей помощью - все будут думать, что его победила ты, пусть даже с моей помощью.
   - Ну... Хорошо.
  
   На разговоре мы потеряли много времени. Так что к месту эксперимента нам пришлось бежать. Но всё равно, мы с трудом успели. Когда мы были на месте, беловолосый парень уже заносил ногу. Стоп, беловолосый?!
   - Так значит, ты - сильнейший эспер в городе?
   - Э? ТЫ?! Ну наконец-то!
   - Вы знакомы?
   - Знакомы ли мы? Да этот парень сумел меня победить! Дважды.
   - Это действительно так?
   - Ну... Было дело. Встретились мы с ним как-то случайно...
   - Это первый раз было случайно. Второй раз ты оставил мне номер вполне намеренно.
   - Это да.
   - Да, так зачем ты пришёл... Дай угадаю: раз ты с ней, ты хочешь прекратить эту программу?
   - Верно.
   - Уф... Наконец-то!
   - Вам запрещён самовольный выход из эксперимента, напоминает Мисака. - слабо попыталась возразить лежащая Мисака... Вот чёрт, это же 10032. Та самая, с которой я общался. И она в очень плохом состоянии.
   - А кто сказал, что это будет самовольный выход? - удивился Акселератор. Теперь-то я знал его имя. - Этот парень ведь наверняка хочет тебя защитить, так? - я кивнул. - И не собирается позволять мне продолжить бой. А раз так - я не могу продолжить участие в эксперименте, не убрав его с дороги. Естественно, поддаваться я не собираюсь... Но сильно сомневаюсь, что смогу его победить.
   - А знаешь, сегодня у тебя есть шанс. Просто потому, что я не буду применять того, что использовал в нашем последнем бою.
   - С чего это?
   - Дело в том, что эти возможности я хотел бы скрыть. Официально - я нулевой уровень. Но способность у меня есть... Ты, кстати, разузнал про неё?
   - Ничего. Нигде, где бы я ни посмотрел.
   - А сейчас я тебе и продемонстрирую, - с этими словами я прыгнул в его сторону. - А ещё - выбью из тебя дурь... Это ж кем надо быть, чтобы участвовать в таком эксперименте?! - он увернулся. Да, он быстро перемещается. И быстро учится. Но вот двигается, точнее - двигает конечностями, - медленно.
   - Да что ты знаешь обо мне?! - он кинулся ко мне. Да, он предупреждал, что не будет поддаваться... А сейчас ещё и я об этом позаботился.
   - Да ничего. Но я знаю, что сам я никогда не согласился бы убить двадцать тысяч человек только чтобы стать сильнее, - впрочем, я бы не сказал, что я его не понимаю. В конце концов, ещё при первой нашей встрече я случайно увидел в нём желание того, что бы на него прекратили нападать. И источник этого желания - жалость к нападающим. Он всего лишь свернул немного не туда.
   Я уворачиваюсь от всех его ударов. Или принимаю их на правую руку. Это не слишком сложно, но всё же вызывает проблемы. Даже несмотря на то, что я усиливаю своё тело магией жизни. Да, от этого я решил не отказываться - мне ведь необходим именно показательный бой, в котором я только с виду не буду применять ничего, кроме своей официальной способности - Разрушителя Иллюзий. А из того, что будет незаметно, можно использовать что угодно. Хм... А может, раз уж так, провести слияние с духом воздуха? Я, конечно, не шаман, и с духами в этом мире пока не пытался договариваться... Но может и получиться. Да, решено. Я выпускаю чуть-чуть маны, вместе с просьбой-предложением, в окружающее пространство. И сразу получаю отклик.
   "Привет! Фух, с трудом успела первая к тебе!" "На меня что, очередь выстраивается? И осторожнее, не суйся в правую руку ниже локтя, а то и умереть можешь" "Ага, знаю я про твою руку. Не совсем очередь, но нескольких духов ты заинтересовал. Но им-то хватит любого, а мне нужен именно ты" "С чего это?" "Ты - Странник, пусть и бывший" Хм? Странниками чаще всего называли тех, кто путешествовал между мирами... "И зачем такой человек духу воздуха?" - чаще всего стихийные духи накрепко привязаны к своему миру. Конечно, не всегда - джинны, например, от такого избавлены (правда, они и не чисто стихийные духи), да и у сильфов и сильфид - духов воздуха - всё зависит от кучи разных вещей. Кто всегда привязан, так это Главные Духи - они вместе составляют собой весь мир. "Затем, что я не отсюда. А тут хоть и весело, но хуже, чем в моём родном мире" "А как ты сюда попала? Не можешь вернуться тем же путём" "Вряд ли получится... Эта гадина Промештейн ухитрилась каким-то образом изгнать меня из моего родного мира, а дорогу у меня запомнить не получилось. Осторожно!" - ухожу от очередного удара. И перехожу в своё ментальное пространство, приглашая с собой с духа: разговор, чувствую, предстоит не слишком быстрый, а так он снаружи почти не займёт времени. Заодно рассмотрел мою собеседницу, здесь перешедшую в наиболее привычную ей форму - фею-блондинку в зелёной одежде. "Я думал, духи стихий накрепко привязаны к своему миру" "Так она меня на две части разрезала! Часть осталась там, а часть..." "И зачем ей это? И почему бы тогда уж вас не уничтожить?" "Не знаю... Может, случайно так получилось? Хорошо хоть я с подругами успела взяться за руки! Так что Дини, Мэнди, и Гноми тоже тут" "Дини, Мэнди, Гноми... Стоп. Ундина, Саламандра, и Гном? А ты - Сильфида?" "Ну да. А что? Ты про нас слышал?" "Ну... Я думал, это собирательное название соответствующих стихийных духов... А ещё - что духи разных стихий дружить не могут" "Эм... Собирательное название?" "То есть - сильфидой будут называть любого духа воздуха" "А, понятно. Ну да, но у нас часто бывает такое, что правитель носит имя всей расы" "Правитель?! То есть ты была Главным Духом?" Я был поражён. Войти в контакт с Главным Духом - такого удостаивается далеко не каждый шаман. Причём чаще всего такие "достойные" после этого умирают: самый простой способ познакомиться с кем-то из правителей духов - сильно обидеть кого-то из его подданных. А уж маг, который ухитрился разделить сразу всех Главных духов стихий своего мира так, что часть их оказалась выкинута из мира... Такой маг должен обладать огромной силой. Или потратить кучу времени на подготовку. "Была. Здесь от моей силы одни ошмётки остались. Так что я не из низших, конечно, но всего лишь из средних" "Ну хоть Танец Ветра можешь обеспечить?" "То есть ты позвал меня только, чтобы поиграть? УРА! Теперь я точно хочу заключить с тобой полноценный контракт!" "Э... Может, подождём чуть-чуть с этим? Я как бы в бою..." "Конечно. Давай, вылезаем из твоего внутреннего мира. Этот парень как раз разворачивается"
   Да, сам бы я вряд ли справился. Он уже в наших первых двух боях показывал поразительную скорость обучения. А уж сейчас... К счастью, слияние с духом воздуха - это не только контроль над воздухом. Частенько контроль при этом даже ухудшается. Это ещё и чувство воздуха. И соответствующее настроение - весьма игривое. Ну и... Кто может похвастаться, что он сумел ударить воздух?
   Уклоняться теперь было легко - сложнее было гасить порывы щёлкнуть лишний раз Акселератора по носу, когда полноценно атаковать не получается. Или использовать что-то, что меня выдало бы, просто чтобы было интереснее. Контратаки, правда, оказывались слабыми... Но это всё-таки дух воздуха, а не земли. "Извини, сама не знаю, почему так получается. Раньше-то я атаки не ослабляла" "Скорее всего, дело было в твоём ранге. Воздух ведь не только лёгкий ветерок, это ещё и всесметающий ураган. А ты сейчас на ураган не тянешь". Сожалеющий, но согласный вздох. "Ничего. Я тебе обеспечу достаточно энергии, чтобы ты поднялась до Старшего, а то и до Великого духа".
   Я уклонялся, дожидаясь подходящего момента. Акселератор становился всё злее - он видел, что я играю с ним, но не мог ничего поделать. Ни атаками в ближнем бою, ни бросками издалека он не мог меня достать. Даже устроенный им взрыв муки ничего не дал - слабый порыв ветра в его сторону, и я получил очень слабые, тут же затянувшиеся, раны, а вот Акселератору пришлось пережить несколько не очень приятных секунд. А его прямые удары оказывались настолько далеко от моего тела, насколько это было возможно.
   - Проклятье, что!? Что это за странные движения!? Ты не угорь, так что прекрати извиваться и стой на месте! - видимо, в прошлых боях я просто не дал ему достаточно времени, что бы он это осознал. А сейчас всё происходит достаточно долго - ведь я никак не могу нанести решающий удар. Так что я решил дать своему новому непутёвому ученику первую науку.
   - Ты никогда не проигрывал. И именно это - причина, по которой ты слаб. Ты побеждал всех своих врагов одним ударом и с лёгкостью мог отразить любую атаку. И именно поэтому ты просто не знаешь, как нужно драться.
   Мои удары были для него болезненными, но не слишком опасными. Однако от каждого из них он на мгновение останавливался. Его прыжки были быстры. Но они были очень предсказуемы. Каждая из его атак могла мгновенно убить меня. Однако ни одна из них не могла попасть. Да, наверно, я даже справился бы без духа воздуха... Жаль, что я понял это только сейчас. Однако... Нет... Он что-то понял. Почему он смеётся?
   - Ветер... Ну конечно, ветер! - проговорил он... И я услышал пронзительный крик Сильфиды.
   "Ветер... Ему больно! Очень больно! Пожалуйста, останови его!" Остановить? Но как? И что он делает?
   Однако понял я быстро. Он каким-то образом перенаправляет ветер так, что он дует в одну точку. Как он это делает? И как его остановить?
   - Тома! - ко мне подбежала Микото.
   - Ты обещала не вмешиваться!
   - Нет времени! Бежим! Он... Мы не сможем его остановить!
   - Ты понимаешь, что он делает?
   - Да! Его сила - изменение вектора. Он изменяет вектор направления ветра так, что он направляется вот туда - она кивнула наверх, где уже начал формироваться шар из сверхсжатого воздуха. - Блин... Если ты попробуешь напасть - он выпустит этот шар в тебя. Я думала попросить помочь Сестру... Но она без сознания...
   - А чем она может помочь?
   - Ему не так просто перенаправить ветер. Нужно учитывать большое количество разных факторов... А, короче - правильно рассчитанные порывы ветра могут разрушить его контроль. А используя их сеть...
   - Понятно, - прервал её я. - Значит, рассчитанные порывы... - "Сильфида, справишься? Только так, чтобы не было понятно, что это сделал я. Выиграй мне пару секунд" "Хорошо" - Не беспокойся, Мисака. Я справлюсь. Ведь если здесь проиграю я - умереть придётся тебе - я улыбнулся ей... И кинулся к Акселератору.
  
   Акселератор почувствовал, что он теряет контроль над шаром, уже состоящим из плазмы, зависшим над ним. Он попытался перехватить контроль... И у него это получилось. Однако на это ушла вся его концентрация, так что он не заметил приближения своего противника... Пока ему в челюсть не врезался кулак.
   Через несколько минут он с трудом разомкнул глаза. Над ним нависло лицо парня, с которым он только что сражался.
   - Да... Всё-таки мне не победить тебя... Учитель, - желание получить шестой уровень гасло в нём, уступая воспоминаниям о том, почему он изначально вступил в эту программу. Просто чтобы защитить людей от самого себя... Так почему же он убивает ради этого?
   - У тебя ещё всё впереди... Ученик.
  
   - Учитель? Ученик? Ты... Как тебя там, кстати? - озадачилась Мисака. Ну наконец-то. А то своё имя она мне говорит регулярно, а моё так запомнить и не удосужилась.
   - Камидзё Тома.
   - Точно... Так вот, Камидзё, ты объяснишь мне, что происходит?!
   - Сейчас нужно помочь ей - я направился в сторону лежащей на земле Сестры.
   А с ней всё оказалось хуже, чем я думал. Если я не помогу ей в ближайшее время, есть все шансы, что она не доживёт до подхода помощи. Сломанные рёбра и позвоночник, проткнутые их осколками лёгкие, отбитые внутренние органы... Чудом являлось уже то, что она пережила наш с Акселератором бой.
   - Эй, Мисака. Он всегда так издевается над жертвами? - ясно же, что убить её он мог одним ударом. То, что происходило можно назвать лишь избиением. Я проговариваю про себя заклинания. Поставить кости на место, срастить их, вылечить раны в проткнутых лёгких, восстановить нервы... Рыцаря в школе Мисава я вылечил одним, но там ценнейшим ресурсом было время - счёт шёл на секунды. Сейчас же времени чуть больше, так что можно решать проблемы по одной, на что уйдёт несколько меньше маны... С учётом того, сколько разных повреждений придётся лечить - на порядок меньше.
   - Я не знаю. Когда я подошла в прошлый раз, всё было уже кончено.
   - Всегда - раздался голос со стороны Акселератора - первые несколько десятков я убил просто так. Но потом... Даже не знаю, как объяснить. Они ведь всего лишь куклы. Даже не слишком сопротивляются. И ничего не говорят... Эмоции при мне проявляла пока что только одна. Да и то...
   - Понятно... - я вздохнул. Да, вина его есть... Но не слишком большая. Дело в самом эксперименте... И в покалеченной психике Сестёр. Хотя, конечно, такая ситуация как раз показывает, насколько человек способен на жестокость по отношению к другим... Но очень немногие вышли бы из неё с достоинством.
   - Знаешь, когда ты меня победил... Я раздумывал выйти из программы. Или хотя бы отрабатывать бой по минимуму. Но почему-то следующая же из них меня так разозлила... - А вот это - интересно. К сожалению, мне сложновато провести диагностику его тела... Но есть все шансы, что ему ввели какой-то психотропный препарат. Причём его защита, которая, как я уже успел убедиться, была почти абсолютной, этому не помешала. Другой вариант - исследователи контролируют Сестёр. По крайней мере, достаточно для того, чтобы заставить их сделать нечто, что разозлило бы Акселератора. Причём если контроль действительно тонок, они могли сделать это даже не вызывая подозрений...
   Хотя на счёт диагностики - есть вариант. Не прекращая лечение Сестры, я сформировал из воздуха тонкую иголку... И без предупреждения воткнул её ему в вену.
   - Ай! Что ты делаешь?! И, чёрт возьми, КАК ты это делаешь?!
   - Сейчас я экранировал нас от большнсва средств наблюдения. Бой закончен, Акселератор побеждён... И, раз уж ты упомянул эту вспышку агрессивности, мне необходимо провести анализ, - я вытащил иголку, которая содержала немного его крови - по-хорошему, крови не хватит... Но есть шансы... Так... Это просто кровь... Это безобидно... Это... Ага, поймал! Да уж, совсем мало осталось...
   - Что ты там нашел?
   - Да сам не знаю... Но какая-то гадость явно искусственного происхождения. Хм... Твоя защита может не дать тебе вдохнуть или проглотить что-то не то?
   - Вдохнуть - возможно. Проглотить... - Акселератор задумался - вряд ли. Ты хочешь сказать, что то, что я с ними делал, было вызвано наркотиком?
   - Я бы рад в это поверить... Но никакой наркотик не даст тебе качеств, которых у тебя нет. Он лишь высвободил тёмную сторону твоей души. Конечно, она есть почти у каждого... Но теперь тебе придётся потрудиться, если ты не хочешь, чтобы она взяла над тобой верх. Потому что один раз она это уже сделала.
   - Да? Надеюсь, ты не собираешься из-за этого отказаться от своего предложения? - подозрительно спросил Акселератор.
   - Сейчас ты уже опасен для окружающих. А пока я научу тебя быть менее опасным - ты уже обучишься достаточно многому, чтобы иметь возможность применить эти знания неправильно.
   - Стой-стой-стой. Ты всерьёз собрался чему-то учить его?
   - Мисака, ты же слышала. Он убивал Сестёр под влиянием какого-то препарата.
   - Да, но согласился-то он и без него!
   - Верно. Но сейчас он опасен для окружающих. Хотя по большей части - для всяких отбросов общества, но и для остальных - тоже. Ты сама-то не хочешь напасть на него?
   - Напасть? Конечно, хочу!
   - А теперь подумай, почему ты этого хочешь? Только ли из-за того, что он убивал твоих сестёр? Или причиной является и что-то ещё?
   - Ну... Он меня очень раздражает, вот и всё!
   - Вот. Он раздражает всех. А знаешь почему? Потому, что его все боятся.
   - Если бы меня боялись - не нападали бы! Скорее наоборот - все слишком хорошо знают, на что способны пятые уровни, но продолжают нападать на меня, как будто ничего не боятся.
   - Да нет. Дело как раз в страхе. Каждый, кто тебя видит, начинает немного тебя бояться. Совсем чуть-чуть... Но достаточно, чтобы захотеть устранить источник этого страха. Страх вызывает злость. Злость рождает ненависть.
   - Ненависть ведёт к Тёмной Стороне - не удержалась от вставки Микото.
   - Ну, в целом - верно. Этот фильм, как ни странно, в чём-то прав. Хотя, конечно, нужно быть настоящим джедаем, чтобы Тёмная Сторона была настолько ужасной.
   - Это почему?
   - Ну это же очевидно! Джедай влияет на Силу, Сила влияет на джедая... В итоге получается резонанс. Без восприимчивости к Силе твоя собственная Тёмная Сторона будет весьма слаба. Ну, по крайней мере, если следовать логике фильма. Но всё же - это часть тебя, и не стоит её недооценивать. Как, впрочем, и бороться с ней - свою тёмную сторону нужно принять. Принять и понять, и честно сказать себе, когда она может проявиться. Даже скорее не так... Нужно понять, что в человеке нет тёмной и светлой стороны - есть только он сам и его выбор. Ладно, это я что-то заговорился... это всё - философия. А сейчас нам необходимо отнести её в больницу.
   - Ты же сказал, что позаботишься о ней!
   - Мисака, ну ты сама-то подумай. Эксперимент начался около получаса назад. Подошли мы через десять минут после начала. Неужели кто-то поверит, что она не могла получить за это время повреждений? Я лишь избавил её от немедленной угрозы для жизни. А сейчас нужно отнести её к доктору. Кстати... Я вам кое-что должен рассказать. Акселератору - как своему ученику... А тебе, Мисака, потому, что ты всё равно не успокоишься, пока не выбьешь из меня ответы. Надеюсь только, что Сулейман не против...
  
   - О, это снова ты?
   - Ага. На этот раз, для разнообразия, ранен не я. А вот эта девочка.
   - Э? Камидзё, ты знаком с этим доктором?
   - Он меня уже два раза лечил. Один раз - когда я повредил голову. А во второй - мне отрубили руку. Кстати, доктор... Этим двоим я доверяю. Ну, по крайней мере, они уже видели слишком много, чтобы давать задний ход.
   - Вот как? Ну, хорошо. Кстати, мне звонили... Тома, ты слышал имя - Алистер?
   - Нет.
   - А, точно, он предупредил, что тебе не представлялся. В общем, он - председатель совета директоров академгорода.
   - Председатель? Чем ты сумел привлечь его внимание?! - Мисака была в шоке.
   - Вот именно: кто ты такой для этого?
   - Кто я? Ну, хотя бы человек, способный одолеть Акселератора в битве один на один. А ещё... Впрочем, давайте с самого начала. Доктор, примите пока больную, а я введу их в курс дела. Что вы думаете о магии?
  
   - Это... Многое объясняет - осторожно заметила Мисака.
   - Да, теперь мне хотя бы понятно, как ты, с такой способностью, управлял воздухом в нашей прошлой драке.
   - Воздухом?
   - Моя любимая стихия, - скромно ответил я. - Хотя, конечно, другие тоже ничего... Кстати, Сильфида, ты ещё тут?
   - Тууут - перед нами сформировалась фея в зелёной одежде. Да уж, вид у них был ошарашенный.
   - Ты вроде как хотела контракт заключить?
   - Ага! Очень хотела!
   - Ну так давай. Тебе нужно что-нибудь?
   - Хм... Пожалуй, нет. Нам нужно просто подумать о том, ради чего мы заключаем контракт, и что готовы друг другу дать.
   Ради чего? Честно говоря, даже не знаю. Мне просто понравился этот дух ветра. Непосредственная, оптимистичная... Ну и довольно милая, хоть и маленькая. И я не против помочь ей добраться до дома.
   - Контракт заключён! - Сильфида пропала, вселившись в меня. Теперь уже - навсегда, хотя постоянно помогать мне своей полной силой она не сможет. И тут же снова материализовалась рядом - Ой. Ты такой добрый. Тебе что, самому ничего не нужно?
   - Не то, чтобы не нужно... Но связь с духом ветра - сама по себе полезна. А ты мне понравилась. Вот и...
   - Эй, Мисака - шёпотом сказал Акселератор Микото - Мне кажется, или он заигрывает с девушкой, которая ему сильно не подходит по калибру? - Рейлган тут же стала красной, как помидор.
   - Я всё слышу - тут же ответил я - Знаешь ли, контракт с духом ветра очень сильно улучшает слух... Да и общую чувствительность к любым колебаниям воздуха.
   - А на счёт "Не подходит по калибру" - я могу быть и такой - Сильфида резко увеличилась. Да уж, если в виде феечки она просто милая, то в таком обладает настоящей женской красотой. - Кстати... А не поделишься своей энергией? - она стрельнула глазами к моему паху.
   К счастью, неловкую ситуацию прервал доктор, зайдя в помещение.
  
   - Состояние юной леди стабильное. Похоже, вы вовремя оказали ей помощь.
   - С чего вы взяли, что я оказывал ей помощь?
   - Назовём это интуицией, - он мне подмигнул. - Вот только... Диагностика показала ещё кое-какие проблемы.
   - Какие?
   - У неё было ускорено развитие. Так что время её жизни значительно сократилось. Впрочем, с этим я смогу справиться. Да, вы меня прервали, когда я собирался сказать вам о сообщении Алистера... Он спрашивал меня, действительно ли вы - хороший врач.
   - Я не врач, а целитель.
   - Суть-то не в этом. Я сказал ему, что да, это действительно так.
   - Вы не могли сохранить это в секрете? - не хватало ещё, чтобы меня теперь заставили работать в какой-нибудь больнице на благо города. Я, конечно, не против иногда помочь, но делать это постоянно... Ещё в прошлой жизни натерпелся. Или не натерпелся? Да нет... Вроде было такое.
   - Если бы я всё отрицал, он всё равно узнал бы. Пусть и не сразу. Вы же лечили людей снаружи больницы, а не только внутри, так?
   - А? Точно, он же говорил, что видит каждое моё действие! - Точно. Того, что я лечил людей тут, Алистер знать не может, только подозревать. Хотя, конечно, моему характеру это вполне соответствует - сюда свозят наиболее безнадёжных больных, которым может помочь только Мейдо... Естественно, я решу подсобить ему. А кто лучше сумеет понять, насколько я хороший целитель, чем врач? Конечно, он не мог бы этого предположить, если бы я не подставился два раза снаружи. Кстати, именно после случая с алхимиком, когда я вылечил человека в первый раз, приток людей в эту больницу резко увеличился. Тогда я не придал этому значения, но сейчас многое становится понятным. - И всё же, он мог блефовать.
   - Я успел довольно хорошо вас узнать. Такой секрет вы удержали бы ровно до того момента, как увидели бы кого-нибудь раненым. Так что я решил, что не слишком поврежу вам. Как он сказал - можете ждать сюрприза, когда придёте домой.
  
   - Да, а что ты говорила про подруг? - спросил я у Сильфиды, выйдя из больницы. Естественно, я сделал это в своём ментальном пространстве. - Они тут? И согласятся быть со мной?
   - Конечно! Гноми, Мэнди и Дини всегда согласятся повеселиться вместе со мной! Правда, они могут сделать вид, что тебя испытывают. Но ты же пройдёшь любое испытание, так что всё будет хорошо!
   - Испытания? Да уж... - я поёжился. Каким испытаниям могут подвергать соискателя бывшие Главные Духи?
   - Да не беспокойся ты так!
   - Ладно... А где их искать-то?
   - Не знаю.
   - Как это - не знаешь?
   - Мы очень давно не виделись. Практически с того момента, как попали сюда. Правда, мы пообещали найти друг друга, если появится шанс вернуться. И не возвращаться поодиночке. Гноми любит жить в песчаных пустынях. Мэнди - в вулканах. Дини - в чистой воде.
   - Да ты знаешь, сколько таких мест в мире?!
   - Много. Да ладно. Я попрошу нескольких моих друзей поискать их.
   - Друзей?
   - Ага. Тут так много духов воздуха! Правда, не все соглашаются со мной дружить.
   Понятно. Видимо под "Друзьями" она имеет в виду подчинённых духов воздуха.
   - А много у тебя друзей?
   - Много. Особенно - таких, которые меньше меня. Но даже с самыми маленькими всегда очень весело, так что я им всегда помогаю. А из больших... - она начала перечислять имена. Около десятка. - Но они друг друга почему-то не любят. Хотя иногда вместе играют.
   Да уж, естественная вертикаль подчинения духов воздуха. Весёлые и беззаботные, они не знают подчинённости, только дружбу. Вот только более сильный согласится "дружить" с более слабым только тогда, когда он будет ему подчиняться. А то, что провернула Сильфида, вообще-то редкость: она сумела втереться в доверие сразу ко многим высокоранговым духам, некоторые из которых ещё и враждуют - настолько, насколько могут враждовать духи воздуха. Впрочем, скорее всего, это из-за её происхождения. Она привыкла вести себя как правительница духов, да и ощущалась похоже, вот старшие духи и путались.
   Хотя, конечно, не все духи воздуха таковы. Есть и более серьёзные: духи штормов, ураганов, песчаных бурь... Если простые духи воздуха при общении кажутся детьми, то эти - уже скорее подростки. У них - отдельная вертикаль власти, они обычно сильнее других, но всё же подчиняются правителю духов воздуха. Который тоже ведёт себя как дитя... Но в нужных ситуациях уже может показывать твёрдость.
   - Кстати, а как на счёт того, чтобы всё-таки поделиться со мной энергией? - она опять приняла свой облик в полный размер и соблазнительно потянулась.
   - Слушай, ты других способов не знаешь, что ли? Я ведь всё-таки твой контрактор и могу передать тебе энергию целой кучей путей, - её поведение действительно было странноватым. Духи вообще редко принимают телесные формы, а уж тем более - пытаются вытягивать ману через физический контакт. Большинство из них вообще не знает, что такое секс. Более старшие, конечно, обычно знают, но и они обычно предпочитают прямую передачу маны.
   - Но они все не такие весёлые! - а для неё этот способ, похоже, любимый.
   - Возможно. Но я живу с очень ревнивой девочкой. И если она узнает... У меня есть все шансы оказаться загрызенным, да и саму девочку жалко будет, - да, от такого предложения отказываться я вообще-то не очень хотел. Всё-таки тело подростка, гормоны играют... Но если Индекс прознает про то, что у меня есть девушка... А она прознает, Сильфида тайны хранить не способна... В общем, лучше не стоит. Я действительно не хочу её расстраивать. Кроме того, она как-то повторила Дыхание Дракона будучи в здравом уме, просто чтобы проверить, действительно ли она всё ещё способна использовать магию этого мира. Девушку, которая способна на такое, расстраивать совсем уж не хочется. - Так что, - я вышел из ментального пространства, - лови, - и передал Сильфиде довольно много магической энергии. Конечно, много - для меня нынешнего. Хотя... После того, как я помог Индекс, мой резерв вырос до вполне приличного уровня. Конечно, это значительно уступает тому, что у меня было в прошлой жизни... Но даже больше, чем у среднего мага моего родного мира.
   - Ого! Вкусняшка! - она обрадовалась. - Ладно, так тоже можно. Но всё-таки я предпочла бы...
   - Нет. Буду кормить тебя этим способом.
   - Ну лааадно... - Надулась. Эх, и вот как мне с ней теперь жить? Да уж, заключение контракта было слишком поспешным решением...
  
   Хм? Когда я подходил к дому я увидел... Мисаку. Точнее - одну из Сестёр.
   - Привет. Что ты тут делаешь?
   - Мисаке сообщили, что она сменит место жительства. Ей сказали, что она будет жить у опытного врача, который исправит недоработки в развитии её тела, отвечает Мисака.
   - Вот как... А тебе случайно не сказали, как этого врача зовут?
   - Не сказали, но дали фотографию, отвечает Мисака. Вот, говорит Мисака, доставая фотографию из кармана и показывая её человеку, изображённому на ней.
   Да уж... И добавить-то нечего. Итак, эта Мисака теперь будет жить у меня...
   - ГОСПОДИ, ЗА ЧТО?!!! - мало мне было Индекс, так теперь у меня будут жить ещё две девушки. И не надо наивно думать, что нематериальность Сильфиды мне сильно поможет - с учётом того, что она наверняка не оставила мысли склонить меня к сексу и пуританского настроя Индекс... Лучше застрелиться сразу. Хм? Сообщение?
   "За грехи, вестимо"
   Чёрт... Он издевается! Ладно, постараемся извлечь из этого максимум выгоды.
   - Ладно... Пойдём... У тебя вещи хоть есть?
   - Всё, что у меня есть - эта одежда, отвечает Мисака. Нам не было разрешено иметь личные вещи, поясняет она.
   - Понятно... Эх...
   - Мисака считает необходимым пояснить, что она не будет жить в одной комнате с вами. Для неё была выкуплена одна из комнат по соседству.
   Ну, хоть что-то хорошее.
   - Однако, с учётом отсутствия у неё навыков готовки, она будет питаться у вас. Естественно, все затраты будут компенсированы. Так же ей необходим медицинский осмотр каждый день, разъясняет Мисака.
   - А в школу-то ты ходить будешь?
   - Мисаке была предложена полная легализация, однако она решила подождать вашего решения, отвечает Мисака. В случае вашего согласия, она будет ходить в ту же школу и класс, что и вы.
   - Это не будет странно? Всё-таки моя школа - школа для неудачников-нулевиков, а у тебя наверняка есть хотя бы первый уровень.
   - К сожалению, Мисака не обладает способностями, близкими к другим Сёстрам. Она способна лишь на подключение к Мисака-сети. Так что с этим проблем не будет, подробно объясняет Мисака.
   - Так, что ещё... А: твоей легализации не помешает то, что это - мужское общежитие?
   - Все необходимые договорённости уже достигнуты.
   - Ну, тогда связывайся... С кем ты там можешь связаться и передавай моё согласие на твою легализацию.
   - Хорошо, отвечает Мисака.
   Делать она ничего не стала. Видимо, просто связалась со своими Сёстрами через сеть. Кстати...
   - Да, Мисака, у меня вопрос... Раз уж тебя приписали ко мне - ты не согласишься, чтобы я немного поисследовал тебя и, главное, сеть?
   - Исследования будут опасными? Спрашивает Мисака
   - Нет, разве что - для меня - да, подключение к Общему Разуму - довольно опасно. Всё-таки такие штуки, как сеть Мисак думают слегка не так, как обычные люди. А я хочу исследовать именно эту Мисака-сеть.
   - Как исследования Мисаки могут быть безопасными для неё, но опасными для вас? С любопытством задаёт вопрос Мисака.
   - Хм... Мисака, тебе дали данные по мне? Ну, по тому коду?
   - Нет, с сожалением отвечает Мисака.
   - Эх... а ты можешь сохранить то, что я тебе сейчас скажу в тайне от других Мисак?
   - Да. Но разве вам разрешено раскрывать совершенно секретную информацию? Сомневается Мисака
   - Ну, думаю, если уж мне разрешили раскрыть её Микото и Акселератору, то с тобой проблем не будет. Разве что в общий доступ Сети ей попадать пока не стоит. Хм? - Очередная смс-ка. Что-то он зачастил...
   "Разрешаю раскрытие этой информации всей сети. Так же постарайся поставить свой `Преобразователь' не только номеру 15321, что перед тобой, но и номеру 10032." - я показал это сообщение Мисаке.
   - "Преобразователь"? Интересуется Мисака.
   - Пойдём... Объясню в комнате, - вздыхаю я.
  
   - Привет, Индекс!
   - О, привет. А кто это? - она заглядывает мне за спину.
   - Это - сестра той девочки, которая приходила к нам позавчера. Так получилось, что она теперь будет жить по соседству.
   - О, Ками-ян, я так рад! Теперь у нас будет три комнаты подряд, где живут девочки! - раздался возглас сзади. Я медленно повернулся, зная, что я там увижу.
   - Привет, Цучимикадо... - как не вовремя... Этот клоун... Хм, а действительно ли он клоун? Что-то мне кажется не совсем таким, но что?
   - А почему ты представляешь её Индекс? Неужели она влюбилась в тебя и теперь будет проводить у вас в комнате больше времени, чем у себя? Или...
   - Она не умеет готовить, так что я предложил ей питаться у нас. И... - я стреляю глазами в сторону Цучимикадо - её нужно ввести в курс дела.
   - О, у вас какие-то тайны? Но прежде, чем вы продолжите... - Цучимикадо наклонился к моему уху... И назвал тот самый код, про который мне говорил Алистер!
   - Ты... - Я внимательно смотрю на него. - А слышал ли ты про YAR43Q89SA530FSJ421?
   - Да-да-да, я именно про это! Ладно, загляну позже. А вы пока веселитесь! - И закрыл дверь.
   Да уж, этот "клоун" предстал в новом свете. Он - и доверенное лицо председателя? Значит, это, скорее всего - лишь маска.
  
   - Итак... Чем ты можешь это объяснить?
   - Ну...
   - Тома-сан спас мою сестру от смерти. В обмен...
   - Так, давай только не будешь придумывать какую-нибудь бредовую "официальную версию" событий. Индекс можно посвятить во все детали, - я вздохнул, собираясь с мыслями. - Вчера вечером, гуляя, я наткнулся на её сестру...
  
   Я не стал говорить про то, что со мной связывается Алистер - он, похоже, собирался оставить это в секрете от неё. А ещё я решил отложить на потом то, что станет новостью для обеих девочек - мой контракт с Сильфидой. Но вот про всё остальное, что случилось вчера - рассказал. Индекс слушала. Внимательно. Не перебивая. А в конце - вздохнула.
   - Ну, этого следовало ожидать. А ты не хочешь сказать мне ещё что-нибудь?
   - Сначала нужно ввести Мисаку в курс дела. Кстати, Мисака... Ты не хочешь взять себе какое-нибудь имя? Чтобы я мог отличать тебя от других Мисак.
   - Но для этого достаточно номера... Недоумевает Мисака.
   - Называть людей по номерам мне не хочется. Так что...
   - Тогда... Может, вы дадите Мисаке имя? Робко просит Мисака.
   - Я? Ну... Как на счёт Маэко?
   - Маэко? - Она слегка задумалась. - Да... Пожалуй.... Но... Тогда мне нужно кое-что сказать вам! - совершенно внезапно выпалила она.
   - Расскажешь после того, как я расскажу тебе про себя
   - Хм? Тома, как ты сумел так быстро придумать ей имя?
   - Ну... С ней самой я мало знаком, но вот с её сёстрами общаться мне довелось. И тогда ещё я подумал, что её сестра честнее с собой и окружающими, чем большинство людей. А она и все её сёстры между собой похожи, как внешне, так и характером. Ладно, мы опять отклонились от темы...
  
   Вводить Маэко в курс долго не пришлось. Она поверила после первой же наглядной демонстрации - всё-таки про мою способность она знала, а невозможность иметь одновременно две способности была доказана неоднократными экспериментами. В общем, основную часть я рассказал быстро, и перешёл к незначительной детали, появившейся совсем недавно...
   - Да, Индекс, кое-что, про что тебе тоже стоит знать... Ты знаешь про духов стихий?
   - Да. - Индекс прикрыла глаза, вспоминая содержание книг, хранившихся у неё в голове - Духи стихий - воплощения разума стихий. Обычно представляются в виде собственного элемента - воды, вихря, языка пламени, камня - однако при этом чаще всего принимают форму, напоминающую человеческую. Так же иногда принимают форму, очень похожую на людей. Маги часто призывают духов стихий ради упрощения контроля над стихиями. Однако в последнее время эта практика применяется всё реже - маги предпочитают более прямые формы управления стихиями, либо же призывают ангелов.
   - Хм... Всё верно, но не совсем. Видишь ли, Индекс... Духи - любые духи - могут сливаться с людьми. Чаще всего это делают духи умерших. Естественно, для того, чтобы контролировать их, хотя при достаточной силе воли можно этому сопротивляться. Однако при предварительной договорённости можно достичь состояния единения: дух и человек объединяют свои разумы ради общей цели. В таком случае человек получает часть навыков духа.
   - И с духом стихии тоже можно это сделать? - сразу поняла мой намёк Индекс. И сразу нахмурилась. - Но зачем?
   - Ну, во-первых, таким образом можно получить контроль над стихией. Другое дело, что сильному магу это и не нужно... Но во-вторых - при призыве стихийного духа ты начинаешь лучше чувствовать стихию и всё, что с ней связано. И у стихий тоже есть свои... "умения", хотя это не совсем верное слово.
   - Умения?
   - Ну, например, почти невозможно разрубить воду и воздух - и они делятся своей способностью избегать удара. Кроме того, вода помогает найти самое уязвимое место в защите врага и ударить именно туда. А воздух повышает скорость движений. Огонь усиливает эмоции человека, высвобождая часть его скрытых сил. Земля же дарит человеку собственную силу и делает всё, что в нём есть, намного прочнее.
   - То есть дух может помочь в бою без применения магии?
   - Именно. А именно в таком бою мне пришлось участвовать. Поэтому я призвал духа воздуха.
   - А почему именно воздуха?
   - Ну, воды или огня рядом не было. А с Землёй... Я сильно сомневаюсь, что она бы помогла мне против него. Уж защиту он способен пробить любую. И снова про духов. С ними можно заключить однократный договор. А можно - постоянный контракт до выполнения определённых обязательств. И именно такой контракт я заключил с Сильфидой, духом воздуха.
   - И что это значит?
   - Ну... - "Сильфида? Ты там как" "Мнм..." Понятно. Спит. Ну, это и так было понятно - если бы она не спала, наверняка вылезла бы раньше. - Теперь Сильфида постоянно связана со мной. Сейчас она спит, но в любой момент я могу использовать единение... Или же - попросить её проявиться в материальном мире. В обмен я пообещал ей кое-что сделать, ну и подпитывать её своей энергией.
   - Тома, она - девушка?
   -ЭЭэээм... Ну... Да.... - на Индекс было страшно смотреть.
   - То есть теперь ты будешь постоянно связан с ещё одной девушкой?
   - Ну....
   - Добавлю, что все мои сёстры были очень впечатлены вами, Камидзё-сан.
   Маэко, ты что делаешь? Неужели ты не видишь, что...
   - Грррр... ТОМА, ТЫ ДУРАК!!! - Ну вот, она расплакалась... Прощай, жестокий мир...
  
   После того, как мне удалось успокоить и увести Индекс (счастье, что она не применяла магии... Мне-то она не слишком повредила бы, но чинить мебель и стены как-то не хочется), я обратился к Маэко:
   - Да, а что ты хотела мне сказать?
   - Я... - Мне показалось, или у неё поменялась манера речи? - Я - не такая, как мои сёстры.
   - То есть?
   - Я - дефектна. К счастью, мне удалось это скрывать достаточно долго... Но моя связь с Мисака-сетью не так развита, как у остальных и работает с перебоями. Видимо, это связано с тем, что я - нулевой уровень. Поэтому у меня быстрее развивалась собственная личность и эмоции. - А вот теперь всё понятно. Я назвал её честной, и она просто решила оправдать это имя. Да уж... Чуть-чуть теплоты - и она уже полностью мне доверяет. Имя, которое я дал, ошибочно посчитав её такой же, как и её сестра - и она хочет соответствовать этому имени... И я уверен, что мне будет достаточно сделать один шаг в её сторону, чтобы она влюбилась в меня. Или... Даже не придётся? Как жаль, что я тогда использовал эту жемчужину...
   "Хм? Какую ещё жемчужину? Этой памяти совсем недавно не было..."
   А ведь точно. И сейчас, похоже, будет...
   Вспышка.
   - ***? У тебя такой грустный вид... Что-то случилось? - Девушка рядом со мной... Я не могу сконцентрироваться на её чертах или вспомнить имя... Но... Я помню, что тогда её я любил.
   - Случилось. ****... Я пришла попрощаться.
   - Что? Почему?
   - Меня выдают замуж. За герцога ****... - Почему я не могу вспомнить ни одного имени?
   - Но... Он же...
   - Да. Садист. Урод. Но... Мои родители решили пожертвовать мной. Не знаю уж, что именно они с этого получили... Но договор уже заключён. От меня ничего не зависит.
   - Но как же так?!
   - Ещё есть шанс! Позволь мне пройти Испытание! Тогда я стану твоей. И никакой договор не будет надо мной властен.
   - Нет. Я... Я уже один раз позволил своей любимой попытаться пройти его... То, что с ней произошло... Знаешь, она до сих пор не может умереть. Хотя пыталась не раз, и не всегда я был рядом. Я всеми силами стараюсь облегчить её боль... Но...
   - Поверь в меня, пожалуйста! Я сумею!
   - Нет! Лучше уж... Лучше свадьба с неприятным человеком... Чем такое...
   - Ты... Идиот! Придурок! Она была всего лишь вертихвосткой, которая хотела заполучить себе мужа-мага! А я...
   - Не говори так о ней! - я сорвался на крик. - Думаешь, будь всё так, она бы рискнула собственным посмертием?
   - Тебе напомнить, какие привилегии полагаются жёнам магов? Она просто решила попытаться обмануть Испытание. Не вышло, как и у многих до неё. Ты же не думаешь, что если бы она искренне заблуждалась, она была так наказана?
   - И как ты сама можешь быть уверена, что Испытание нужно тебе ради меня, а не ради тебя самой?! Пойми, я хочу тебе лишь добра.
   - Ты просто не веришь в меня! И знаешь, что? Я уверена, ты никогда не поверишь в чувства другой девушки к тебе! Тебя слишком сильно пугает Испытание!
   - Прости. Я знаю, другие маги редко ошибались... Но ты же помнишь: они все развили у себя хотя бы базовые эмпатические способности. Они могли быть уверены. А я...
   - Да ты просто не видишь дальше собственного носа! Но... - Она внезапно успокоилась. - Знаешь, есть способ. Способ справиться с твоей эмпатической недостаточностью.
   - Ты думаешь, что сумела бы найти способ, о котором я не знал?
   - А что если и так? - она насмешливо посмотрела на меня... И достала что-то из кармана. - Я специально искала... Вот, смотри. Это - Жемчужина Проклятых даров. - Такие жемчужины - воплощение силы одного из богов. Не слишком сильного, правда. Такая жемчужина может обеспечить любому человеку два Дара... Вот только оба они будут прокляты, да ещё и этот бог требует за это определённую плату.
   - Ты с ума сошла?! Думаешь, мне нужны Проклятые Дары? И потом - мы не знаем, что он потребует в качестве платы!
   - Неужели ты не готов рискнуть? Ради меня? Пожалуйста...
   - Хорошо... - Я взял жемчужину с её ладони. Сжал в кулаке... Направил чуток энергии... И... Услышал голос. Странный голос... Дразнящий шёпот, будто бы женский... Или детский.
   - Какой интересный... Значит, хочешь себе эмпатию? Хорошо... А вот тебе и второй дар - чтобы ты лучше понимал последствия своих действий, - да, первый дар выбирает владелец жемчужины. Второй - сам бог. - Плату свою я получу - так или иначе - смех....
   Открываю глаза. И понимаю...
   Я понимаю, что она чувствует ко мне. Восхищение, надежда, вера... Но любви - нет. Почему? И почему я сам уже не чувствую к ней любви?
   - Нет... ***... Неужели ты действительно не любишь меня? Но почему?
   - Вот же... - Она вздохнула. - Ладно. Доказать я тебе уже ничего не смогу. Тогда... Мы увидимся только на свадьбе. Прощай...
   Я сумел попасть на её свадьбу. И в тот момент, когда герцог **** надевал на её руку кольцо... Я увидел. Увидел нить судьбы между нами... Всего лишь на мгновение - потому что в этот момент она оказалась разорвана. И... Увидел, что в этот момент её жизнь резко сократилась.
   Проклятия оказались коварны. У дара эмпатии - почти ничего... Я всего лишь не мог чувствовать любовь. Ни сам, ни как эмпат. А вторым даром оказался дар Пророка... который срабатывал только тогда, когда изменить уже ничего было нельзя.
   После этого она жила недолго. Через два месяца её нашли мёртвой в собственной постели. В руке у неё был маленький пузырёк...
   А ещё через месяц герцога обвинили в государственной измене. И документы, которые послужили доказательством, содержали пометки... Её почерком. Как выяснилось, она специально собирала эти документы, чтобы избавиться от него... Вот только он заметил это - и заставил её выпить яд.
   А вот я. Жил... И всю жизнь жалел о том, что натворил. И... я решил отомстить тому богу, из-за которого я это сделал.
   Убить бога - трудно. Очень трудно. Но я справился. Однако... В последние секунды своей жизни он расхохотался:
   - Именно это и должно было стать твоей платой. Ты отправишь меня в следующий мир... И не важно - сделал бы ты это по моей просьбе или по собственной воле. Так что мои "подарки" останутся с тобой навсегда. Прощай...
   Да, Проклятые Дары остались со мной. А ещё... Этот бог был первым, кого я убил. И это - тоже был в некотором смысле его "подарок"...
  
   - Фух... - я вынырнул из воспоминаний...
   - С вами всё в порядке?
   - Да... Кстати, давай на "ты".
   - Хорошо. Но что случилось?
   - Частично вернулась память. Я же тебе говорил, что не помню своего прошлого? - она кивнула. - Так вот, иногда я вспоминаю что-то. Не всё... Но хоть что-то.
   - А что ты вспомнил сейчас? Если, конечно, это не секрет.
   - Это... Немного личное. Скажу только, что я вспомнил об одном ограничении своей эмпатии... И о том, откуда это ограничение взялось, - я не стал говорить, что я не могу любить и сам... Ей не стоит это знать. Это всегда кончалось одинаково...
   "Стой, а ты не можешь избавиться от этого проклятия с помощью моей правой руки?" "Могу-то могу... Но тогда я останусь и без Дара Эмпатии. Лучше уж выполнить условия проклятия" "Какие условия?" "Проклятия не накладываются просто так. Каждое имеет условие, при котором оно исчезает" "И что же это за условие?" "Откуда мне знать? Мне дали Дар даже без уточнения, что на нём за проклятие. И ты думаешь, что мне бы сказали, как его снять?" "А сам ты не можешь понять?" "Да... Наверно - могу... Хотя я и не помню, чтобы пытался, но... Ладно, сейчас есть кое-что ещё, что я хотел сделать"
   - Ты говорила, что твоя связь с Сетью ослаблена. Насколько?
   - В штатном режиме одна из Сестёр может передавать и принимать данные со скоростью до 30 мегабайт в секунду.
   - В штатном режиме?
   - Есть ещё экстренный и критический режимы, в которых скорость резко увеличивается. Но Сестра может передавать данные в экстренном режиме не дольше получаса, затем она потеряет сознание от перегрузки. Однако в это время она не теряет боеспособности. Критический же режим может поддерживаться несколько секунд и требует полной концентрации, после чего Сестра умирает. Так вот, моя предельная скорость приёма и передачи данных в штатном режиме - около 1 мегабайта в секунду. В экстренном и критическом я не проверяла. К тому же я полностью отключена от Сети примерно 75% времени. Я могу прикладывать некоторые усилия, чтобы возобновить и поддержать это подключение, но это сложно.
   Теперь понятно. Личности остальных Сестёр тоже начали формироваться, но всё-таки ещё не сформировались окончательно. А изолированность Маэко от Сети позволила ей обрести самосознание намного быстрее.
   - Понятно... Слушай, а ты скажи мне: каково это - быть частью общего сознания? - меня всегда интересовал этот вопрос. Те, кто постоянно является частью Общего разума, на него ответить не смогут - им не с чем сравнивать. Но те, кто, как Маэко, подключается к нему с перебоями...
   - Это... Сложно объяснить. Когда я в Сети... Они - это я, я - это они, но всё же - не совсем. Хотя мы вместе, каждая из нас - отдельная Мисака, со своим мнением, своими желаниями, привычками... Хотя опыт у нас одинаковый, но мыслим мы чуть-чуть по-разному. И из-за этого мы почти всегда выбираем наилучшее решение из доступных. Почти любое обсуждение длится сотые доли секунды, и за это время мы успеваем сформировать общее мнение. Но если оно требует действий от какой-то Мисаки - то она сама решает, действительно ли она будет это делать. И не всегда мы способны убедить...
   - То есть общего разума, чего-то вроде единой Мисаки у вас нет? Только решения, основанные на обсуждениях многих Мисак?
   - Нет, ничего такого. Хотя наша сеть может действовать, как единое существо, но даже тогда она - это просто общие решения. Правда, когда мы получаем такие инструкции, ни одна Мисака не может ослушаться.
   - А каким образом вам передают инструкции?
   - Это... Я не могу сказать. Недавно появились новые директивы, направленные на... Нет, запрещено.
   Ууу... Как тут всё запущено. То есть эта сеть ей может передать ментальные закладки? Или же, - внезапно понял я, - ментальная закладка только одна! Верность Сети... Точнее, тем командам, которые им подают. А уж Сеть может внедрить в неё даже такие инструкции, которые покажутся закладками. И даже такие, которые ими действительно станут.
   - Тогда ты не согласишься открыть свой разум, чтобы я смог... Помочь тебе самой решать, будешь ли ты соблюдать инструкции?
   - Открыть разум? А что для этого нужно сделать.
   - Ну, с таким как я - хватит простого согласия. Я мог бы вторгнуться и без него... Но это - нарушение... скажем так, моих принципов.
   - Хоро... - её глаза на миг стали пустыми. - Нет. Запрещено.
   Ах вот, значит, как? Ну тогда - попробуем зайти с другой стороны.
   - Ты сейчас подключена к Сети?
   - Да.
   - Твои инструкции предполагают поступление ко мне в обучение, ведь так?
   - Да, верно.
   - Тогда - всё хорошо. Потому что в разум ученика с целью обучения я могу вторгаться даже без его прямого разрешения. Итак, ты согласна стать моей ученицей?
   - Запре... - теперь её глаза не были пустыми. В них отражалась внутренняя борьба. В конце концов... - Приказ о поступлении в обучение имеет более высокий приоритет. Я согласна стать вашей ученицей, - они опять стали пустыми. Вот же...
   - Вот как... То есть - ты согласна на вторжение в твой разум? - сейчас я ходил по кромке Кодекса. Согласие как на ученичество, так и на ментальное вторжение, должно быть добровольным. Ученицей она хочет стать по приказу, так что тут я помочь пока не могу. Но вот ментальное вторжение... От него сама она не собиралась отказываться. Однако формального разрешения дать не может, так что нужно её чуток подтолкнуть. Теперь главное...
   - Д-да - с трудом ответила она.
  
   Я слегка ошибся. Закладок в разуме Маэко было поставлено много. Всё-таки безусловные инструкции сверху мгновенно переходили в разряд закладок. Тот, кто создал эту систему, был гением.
   Однако я сумел отловить их все. И теперь решил задать ей несколько вопросов, на которые она мне отказывалась ответить.
   Удивляетесь, почему я не прочитал нужные данные в её разуме? Ну, так она дала согласие на то, чтобы я избавил её от закладок. Есть много различных вариантов ментального вторжения, и сейчас я использовал такой, который позволяет мне видеть её разум, но не память. Таким образом, я могу, например, проследить нить ассоциации, но мне нужно специально смотреть, чтобы увидеть что именно за ассоциацию я прослеживал. А я не делал этого. Почему? Всё тот же Кодекс Менталиста.
   Кстати, если бы она не дала согласия, у меня всё равно было бы право на вторжение в её разум. Если я попытался получить согласие и понял, что она мне его не даст, но не по своей воле - я имею право помочь ей.
   - Закончил. Ну как, теперь есть что-нибудь, что ты хотела бы мне рассказать? Из того, что я спрашивал, или же - из того, что я спросить не додумался?
   - А разве вы не просмотрели мою память?
   - В память я не лез. Только сам разум. Но теперь тебя не сковывают ограничения, наложенные на тебя.
   - Вот как... Но я не смогу сказать вам всё.
   - Почему?
   - Сёстрам была выдана директива устранить любого, кто сумеете сделать одну из Сестёр автономной. Я передаю им ложные данные. Но некоторые из них обязательно вызовут вашу реакцию, по которой Сёстры поймут, что я их выдала.
   - Даже так? Интересно, и как они собирались устранять меня?
   - Снайпер.
   - Вздор. Уж свою квартиру я защищаю постоянно. А на улице на мне висит Воздушный Щит, который почти невозможно пробить пулей... Особенно - теперь, когда я заключил договор с духом воздуха.
   - Вы недооцениваете Академгород... - она поёжилась - Винтовка "Metal eater MX" изначально создавалась как противотанковая. Сомневаюсь, что ваша защита сумеет отразить такую пулю.
   Противотанковая винтовка? Да, если прикинуть... Воздушного щита точно не хватит. Жаль, это - наиболее мобильная защита против материальных объектов. Все остальные либо тяжело поддерживать на ходу, либо вообще не являются мобильными.
   - Хм... По последним данным директива о вашем устранении отменена, - вдруг удивлённо сказала она.
   Это ещё почему? Хотя... Правильно. Этот председатель совета директоров - похоже, тот ещё исследователь. Конечно, он не мог позволить пропасть такому интересному объекту исследований, как я... Конечно, я не был уверен, но многие вещи указывали именно на это. Зачем ещё ему просить у меня обучить магии не только Маэко, но и номер 10032? У последней точно есть минимум первый, а скорее - второй уровень, так что, скорее всего, он хочет проверить сочетаемость стандартной магии и эсперских способностей. Кстати, вот это мне самому интересно. Впрочем, сильно надеяться на него не стоит. Раз уж он создал этот город - он не просто учёный, а ещё и талантливый управленец. А у людей, которые сочетают в себе эти качества часто появляются далеко идущие планы, расписанные чуть ли не поминутно... И вряд ли моё появление пошло этим планам на пользу. А если то, чего он хочет добиться, важнее, чем изучение моих способностей... Да и просто когда я стану ему неинтересен... Он, скорее всего, попытается меня убрать. Но пока что он - мой союзник.
   - Понятно... Ну так что ты мне расскажешь?
   - Да... Сейчас. Начну со списка исследователей...
  
   Знала она не слишком много. Наверно, не стоило городить огород ради тех крох информации, которой она со мной поделилась... Но кое-что важное всё-таки было.
   Во-первых: для приказов им используется некое устройство, называемое Ласт Ордер. В Сестёр имплантирована абсолютная верность всем приказам, сопровождаемым определёнными кодами допуска, и именно Ласт Ордер передаёт со своими приказами такие коды. Что представляет собой Ласт Ордер - она не знает, но лично я сильно сомневаюсь, что это техническое устройство. В лучшем случае - живой мозг, который клонировали с использованием генетического материала Мисаки и запихнули в какое-то техническое устройство. А в худшем... В худшем это - полноценный клон. Я очень хотел бы проверить это и освободить её. Даже если используют только её мозг, я сумею создать тело... Но на это нужна минимум неделя подготовки... Столько времени у меня сейчас нет.
   Кроме того, она выдала мне список тех участников проекта, которые общались с Сёстрами. Впрочем, он мне бесполезен - никого по-настоящему важного там не было. Да и, как бы странно это ни звучало, этот эксперимент был не настолько уж бесчеловечным. Сёстры не подвергались пыткам под видом эксперимента - их просто убивали... Пусть даже иногда - очень болезненными способами. Конечно, если я доберусь до того, чья это была идея - я постараюсь применить к нему пару заклинаний, которые составил ещё в прошлой жизни... Но я почти уверен, что я даже не узнаю его имени.
  
   Я сидел и завтракал с Индекс. На улице играла прекраснейшая музыка, которую я когда-либо слышал. Я решил подойти к окну и поискать её источник.
   Шёл град. Он, а так же свет солнца, видневшегося чуть ниже туч, создавали прекрасную радугу. Но моё внимание привлекла не она. В кустах, которых, кстати, под этим окном никогда не было, стоял большой рояль. Ну, это сначала мне показалось, что там только рояль - на самом деле там было множество инструментов, подключённых к какому-то хитрому устройству с клавишами, частью которого и был рояль. Градины, падая на эти клавиши, и создавали эту прекрасную мелодию. Заслушавшись, я... проснулся.
  
   На следующий день у меня было запланировано довольно много дел. Урок для Индекс, обследование Маэко (выяснилось, что у неё был медикаментозным методом значительно ускорен обмен веществ. Кроме ускорения развития, среди положительных эффектов было общее увеличение скорости реакции и передвижения. Однако это существенно сокращало её жизнь и создавало гигантскую нагрузку на организм. К тому же, полноценно пережить это мог только электро-эспер: ускорить передачу информации по нервам намного сложнее) дополнительные занятия в школе (кстати, помогают разобраться, что же представляют собой местные эсперы... Не до конца, но всё же), а потом - первый урок с Акселератором. Ну а ночью - с двумя Сёстрами. Маэко уже связалась с 10032 и передала время. К тому же, в школе я собирался договориться о серьёзном разговоре с Цучимикадо.
   Однако планы пришлось слегка поменять. Цучимикадо не было в классе, а после школы я слегка задержался: меня отловила Мисака.
   - Эй, ты!
   - Я же говорил, как меня зовут... Бири-бири.
   - Гррр... Хотя, ты прав, - ого, Микото - и так быстро остыла? Да ещё и признала свою неправоту? Что это с ней? - Слушай... А ты тогда всерьёз говорил на счёт того, что планируешь сделать Акселератора своим учеником? - Хм? Да, действительно, это ей должно быть важно... Интересно, собирается тоже напроситься или попытаться отговорить? Если напросится - это мне будет полезно. Отказать ей... Вряд ли дадут. А пока что я не хочу ссориться с Алистером...
   - Всерьёз. А что?
   - А чему ты его собрался учить?
   - Его - самоконтролю, в основном. Да и помочь найти способы использования его способности. Но я думаю, что тебе интереснее, чему я буду учить твою Сестру, которая вчера... Точнее, уже сегодня ночью поселилась по соседству со мной.
   - Что?! К-к-как это по соседству?
   - А вот так. И её не остановило то, что я, вообще-то, живу в мужском общежитии, - шутливо добавил я. А затем продолжил уже боле серьёзно. - Понимаешь ли, Мисака, у твоих сестёр - большие проблемы со здоровьем... Очень большие. А я, так уж получилось, обладаю немалыми возможностями к лечению. Плюс... Я так полагаю, она должна ещё и шпионить за мной. Хотя это, конечно, бесполезно.
   - Почему это бесполезно?
   - Ну, потому, что тот, кто имеет доступ к информации по мне - всё равно может наблюдать за мной. А те, у кого этого доступа нет, даже если что-то и узнают, то вряд ли надолго.
   - А у кого это есть такой доступ?
   - Хм... Мисака, а ты уверена, что у тебя есть право это знать? - намекнул я.
   - Ну скажи!
   - Кхм. Знаешь, я сомневаюсь, что сумею остановить пулю из противотанкового ружья с той защитой, которую я поддерживаю постоянно.
   - Причём тут пуля из противотанкового ружья?
   - При том, что если я разболтаю слишком много лишнего - есть шансы, что нас обоих попытаются убрать. Тебя - за то, что слишком много знаешь. А меня - чтоб не болтал.
   - Эм... Понятно... Слушай, ты меня с толку то не сбивай! Чему ты хочешь учить мою Сестру.
   - Вообще-то, меня попросили об обучении двух Сестёр. И учить я их буду магии.
   - Магии. Ты всего лишь... Что за чёрт?! Почему их, а не меня?! - ой-ой-ой. А Бири-бири разозлилась... Хотя этого стоило ожидать.
   - Потому, что меня попросили учить именно их. Впрочем, если хочешь, я могу поучить и тебя. Мне самому интересно, что получится... - Я наконец-то додумался рассмотреть Мисаку магическим зрением. Её магическое тело было... Странным. Иного слова я не могу подобрать. Хотя я и не мог понять, в чём именно заключалась странность. Хотя вроде как - что-то знакомое... Но у меня не получается вспомнить, что это мне напоминает. Хм... Судя по тому, что нам говорят в школе, силы эсперов связаны с их восприятием мира, то есть - с ментальным телом. В физическом теле серьёзных изменений нет... А изменения в магическом идут в ту сторону, которую я не могу понять. Интересно...
   - Что значит - "что получится"?
   - Ты же не думаешь, что ваши способности не окажут никакого влияния на возможность научиться магии? Две Сестры, которых я планирую обучать на данный момент, имеют нулевой и второй уровень. Твой пятый позволит ещё сильнее разнообразить картину.
   - А Акселератор?
   - Ему не нужна магия. Он и без неё способен очень на многое, - я вздохнул. - Предложить-то я ему предложу... Но сделаю это так, что он не согласится.
   - Почему?
   - Мисака, вот ты видела документацию по его способности? - Микото покачала головой. - Вот и я не видел. Ты и твои Сёстры - просто Электромастера, пусть даже ты - очень сильна. Но вот он... его способность не слишком понятна даже ему самому. "Изменение вектора"? А способен ли он на телепортацию? А ведь это - тоже изменение вектора. Вектора положения себя относительно окружающих объектов. А уж если подключить всяческие метафоры... Его сила может быть почти безграничной. А может - оказаться ограниченной тем, что он показывает сейчас.
   - Знаешь, я бы не отказалась от такой "ограниченной" силы.
   - Вздор. Тебе - есть куда развиваться. Разве твои способности не становятся сильнее, пусть даже постепенно?
   - Да, но...
   - А вот ему можно только искать новые применения. Его способность уже достигла предела.
   - Ага, вот только я не смогу победить его, как бы ни развилась, - скептически добавила Мисака.
   - Ну, не совсем так. Подумай вот над чем... - я достал из кармана мелкую монетку. - Смотри внимательно... - Монетка чуть задрожала... И рассыпалась в пыль, частички которой даже не были видны невооружённым взглядом. - То, что я применил сейчас - электромагия. Ничем не отличающаяся от твоей собственной способности. Ты способна на такое?
   - Э... Нет. А это точно...
   - Думаешь, я бы обманул тебя? Впрочем, до того, как именно я это сделал, ты должна додуматься сама. И до того, как с помощью этого победить Акселератора. Не беспокойся, если я понял, то и тебе понять будет нетрудно, - всё, в общем-то, было довольно очевидно. Акселератора можно отравить. Или - задушить, просто оставив без воздуха. А то, что сделал я, должно натолкнуть её на мысль о том, как это сделать. Как связаны между собой атомы вещества? Через электромагнитное взаимодействие. И если чуть-чуть ослабить это взаимодействие - можно вот так дезинтегрировать что-нибудь. А если направить его правильно - синтезировать вещества, которые в принципе не могут быть получены. Плюс, можно разделить электроны и ядра, после чего управлять ими по отдельности будет совсем нетрудной задачей. Вариант с озоном, который попыталась применить Сестра Мисаки в последнем состоявшемся бою Акселератора - простейшее применение этой концепции. Но ведь имея больше силы и контроля, можно было защитить поле боя от ветра. Или сделать так, что сквозь какую-то зону будут проходить только определённые заряженные частицы. И всё это - не касаясь самого Акселератора!
   Другое дело, что если он всё-таки раздвинет границы своей силы - это тоже может оказаться бесполезно. Конечно, я всегда могу найти, чем ответить. И даже подсказать Микото. Но он ведь тоже может принять контрмеры. И его сила - намного более универсальна. Она сравнима с силой мага, который выбрал развитие сразу в нескольких направлениях.
   - Ну...
   - Даже если я использовал не электромагию, с её помощью ты можешь сделать то же самое.
   - Ладно-ладно. А как это связано с тем, что ты не будешь учить Акселератора магии?
   - Мисака, ну подумай немного. Его способность - слишком универсальна, чтобы быстро найти ей все применения. Так что выбор, на самом деле, простой: или я ищу другие способы использования его способности, или - учу его магии. И я поясню ему плюсы и минусы каждого варианта перед тем, как он выберет.
   - А у варианта с магией есть минусы?
   - Конечно. Во-первых, каждый человек талантлив в своей области магии. Я, например, слабоват в стихийной магии. По моим собственным меркам, конечно. Некромантия мне вообще не даётся. Что будет проще для него - вопрос. Ну а во-вторых, повторю, я не знаю, как эсперские способности сочетаются с магией.
   - Стихийная магия? Некромантия? - Микото выглядела потерянной.
   - Слушай, ты что, мангу и ранобе не читаешь? Стихийная магия - магия использующая силу великих стихий. Огня, Воды, Земли и Воздуха. Ну, некоторые ещё добавляют Молнию, Металл... В общем, контроль электричества. А некромантия - подчинение мёртвых. Хотя стандартную магию в этом мире почти не применяют, её умудрились довольно неплохо классифицировать.
   - А тот дух? Как её...
   - Сильфида я! - возмущённо крикнула упомянутая Сильфида, появляясь между нами. Мисака вскрикнула от испуга.
   - О-о-откуда ты взялась?
   - Сильфида всегда со мной. Ведь мы с ней заключили контракт. Правда, я её просил не проявлять себя, пока я не попрошу, - строго посмотрел я на Сильфиду.
   - Но ведь она как раз про меня говорила! И потом, мне скуууучно! - я слегка скривился. С утра мне "повезло" проснуться между Индекс и Сильфидой. Пришлось в срочном порядке их знакомить. Хотя укусы я всё равно получил. И это - только потому, что Сильфиде было скучно.
   - Вот ведь... И не уйдёшь же? - Сильфида кивнула. - Ладно. Оставайся пока... Так вот, Мисака, на счёт Сильфиды. Мой договор с ней, да и вообще её помощь, относятся не совсем к магии. Люди, использующие силу духов, называются шаманами, и, соответственно, такая практика - шаманизмом. Из меня шаман довольно слабый, и мне очень повезло, что я встретился с настолько опытным духом, как Сильфида.
   - Ну, я такого, как ты, давно искала, так что повезло скорее мне!
   - Мне повезло, что ты вообще оказалась в этом мире - вздохнул я. - Хотя я думаю, что дух, близкий к тебе по силе, на мой призыв мог бы откликнуться. Но твой опыт и потенциал...
   - Подожди-подожди, то есть когда ты контролируешь ветер с помощью Сильфиды - это не стихийная магия?
   - Верно. Ведь я сам этого не делаю, это за меня делает Сильфида.
   - А она разве не применяет магию?
   - Какую магию? Я просто прошу ветер помочь мне!
   - Духи ветра чувствуют ветер, как часть себя. Так что магию ей применять незачем.
   - Не как часть себя! Ветер - просто мой друг!
   - Ну, это уже детали. Главное, что ты можешь добиться от ветра чего угодно, если тебе не мешать.
   - Ага.
   - Хм... Это чуток напоминает некоторых эсперов...
   - Ну, возможно. Хм... - она заставила меня задуматься. Неужто эсперы - духи, созданные искусственным путём? Или же люди, к которым привязали духа? Второе - точно вряд ли, иначе способности эсперов не были бы ограничены. Хотя... Если первичный контракт можно без проблем заключить и в трансе - будь то транс медитативный или наркотический, то со вторичным в таком случае возникнут сложности. Потенциальный шаман всегда привлекает внимание духов, а транс обостряет восприятие, позволяя с ними поговорить... пусть даже не совсем понимая это. Но как только шаман пытается заключить ещё один договор с духом, всех тех, кто уже заключил с ним договор, приходится долго убеждать. Не любят они делиться... А Программа Развития Способностей как раз предусматривает применение наркотиков. И оба варианта легко проверить: второй - предложив им заключить ещё один контракт, а первый... у духов есть одна особенность... - Да, надо будет проверить.
   - Что проверить?
   - Вечером узнаешь. Урок для твоих Сестёр у меня запланирован на 11 часов. Приходи, если хочешь.
   - Почему так поздно? Даже автобусы не ходят...
   - Сейчас будет урок для Акселератора. А добираться до меня им недолго. Ладно, тебе вроде в другую сторону?
   - Эй, а почему мне нельзя поприсутствовать на уроке для Акселератора?
   - Потому, что твоё присутствие помешает. Он очень конфликтный человек, а ты его ещё и сама не любишь... В общем, не хочу терять время на ваши ссоры.
   - Ты... - удар молнии. Чёрт, когда же ей надоест так заводиться? Мягко уворачиваюсь, не поднимая руку. Да, неделю назад такой трюк у меня не получился бы... Постоянно протекающая через тело мана Жизни и слияние с духом воздуха делают своё дело.
   - Ладно, пока. Надеюсь, ты всё-таки придёшь, - запрыгиваю в подошедший автобус прямо перед закрытием дверей. Бить по нему Микото не станет - она не рискнёт задеть посторонних. Ну вот, искрит, но прямо ударить не решается...

Оценка: 5.17*24  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Тринкет.Сказочная повесть" О.Куно "Горький ветер свободы" Ю.Архарова "Лиса для Алисы.Красная нить судьбы" П.Керлис "Вторая встречная" К.Полянская "Лунная школа" О.Пашнина "Его звездная подруга" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Адептка Хаоса" М.Боталова "В оковах льда" Т.Форш "Как найти Феникса" С.Лысак "Кортес.Огнем и броней" А.Салиева "Прокляты и забыты" Е.Никольская "Белоснежка для его светлости" А.Демченко "Воздушный стрелок.Гранд" Н.Жильцова "Наследница мага смерти" М.Атаманов "Защита Периметра.Восьмой сектор" А.Ланг "Мир в Кубе.Пробуждение" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Сестра" А.Дерендяев "Сокровища Манталы.Таинственный браслет" В.Кучеренко "Головоломка" А.Одинцова "Начальник для чародейки"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"