Каменев Алекс: другие произведения.

Ученик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.58*17  Ваша оценка:

  В конце семнадцатого, начале восемнадцатого столетия на Земле открылись сотни аномальных зон. Жившие поблизости через какое-то время обнаружили, что получили способности, называемые в книгах не иначе, как магическими.
  Несколько лет их существование оставалось в секрете. Те из людей, кто становился чародеем, очень скоро обнаруживали, что их могущество ограниченно рамками нахождения поблизости от источника силы. Это вынуждало их оставаться, не уезжать, набираясь сил и опыта, чтобы не терять обретенную власть над неведомым.
  Но рано или поздно всему приходит конец. Вскоре о 'Дивных местах' стало известно. Случайные слухи, обмолвки обрели четкие очертания конкретных мест.
  Против новоявленных колдунов немедленно выступили сначала церковные, а затем и светские власти.
  В разных странах борьба происходила по-разному. Где-то противостояние выходило особо жарким и не останавливалось долгие годы. Где-то все заканчивалось так толком и не начавшись мирными переговорами.
  Для поклонников тотального истребления 'зловредных пособников дьявола' стало гигантским провалом превращение самих святых воинов в тех с кем они приходили сражаться. Хватало нескольких дней, чтобы начинали происходить процессы трансформации обычного человека в адепта инородных сил.
  Время шло. Проблемы государств никуда не исчезли. Человеческое общество не изменилось, вспыхнули стары обиды и начались новые войны.
  К тому же, стало понятно, что за пределами определенного круга те, кого еще совсем недавно мамаши пугали по ночам непослушных чад перед сном, не могли творить свое колдовство.
  Были поставлены оцепления, чтобы число чернокнижников больше не росло. Иногда даже велась торговля. Горяча фаза битв понемногу сошла на нет.
  Столетия шли за столетием. Предрассудки уходили, развивалась наука. И постепенно чародеи вновь вернулись в обычное общество. Хотя до полной интеграции дело все равно не дошло.
  Уже не известно точно, когда именно магические токи прекратили делать из людей одаренных. Но теперь только дети, рожденные у двух колдунов, получали по наследству от родителей дивный дар.
  Это спровоцировало изменения в среде самих чародеев, они превратились в кланы. Где каждый источник был закреплен за определенной семьей. Появилась более или менее внятная внутренняя структура власти, где во главе стояли Патриархи, или как они себя сами называли - Князя Пустоты.
  Между кланами наладилась кое-какая связь и общение. Поначалу на уровне стран, где они находились, а позже и по всему миру.
  Ведь чтобы не снижать численность одаренных, требовалось заключать браки только между своими.
  Вокруг источников магии были построены башни, замки, а кое-где и настоящие крепости. За нежелание их хозяев склонять голову перед кем-то бы ни было, среди простого люда они получили прозвание - Цитадели гордыни.
  
   1.
  
  - Осторожно, там помидоры, - слегка запоздалое предупреждение не помешало свежим томатам высыпаться из газетного кулька и весело подпрыгивая рассыпаться по примятой зеленой траве.
  - Я же предупреждала, - сказала Светка, недовольно наклоняясь за упавшими овощами.
  Серега виновато пожал плечами. Пытаясь вытащить из багажника одновременно два пакета и большую плетенную корзину, он не удержал последнюю в горизонтальном положении, вызвав тем самым падение помидоров.
  Хлопнула передняя дверь с пассажирского места. Довольно потягиваясь из старенькой Нивы выбралась Анька.
  - Красота-то какая, - чуть ли не промурлыкала она, глядя на широкую водную гладь неподалеку.
  - Хорошо поспала? - проворчала Светка, намекая подруге слегка раздраженным взглядом на необходимость содействия.
  Стройное девичье тело в коротких шортах и топике легко крутанулось на месте, развернувшись от берега.
  - Просто замечательно, - проказливо ответила Анька, но все же пошла помогать выгружать вещи.
  Толик, успевший дойди до ровной площадки с лежащими на земле бревнами, выступающими вместо лавок, разворошил небольшую кучку золы и произнес:
  - Здесь разведем костер.
  Серега, успевший вытащить оба объемных целлофановых пакета скептически хмыкнул:
  - Как будто где-то еще можно.
  - Можно где угодно. Хоть там, - сказал Толя, его палец ткнулся куда-то вдоль берега, где пестрели зарослей камышей. - Хоть там.
   Рука поменяла направление, указав на опушку леса в полусотни метрах от нас.
  - Нет, мальчики, - сразу же заныла Аня. - Давайте у воды.
  - Да у воды, у воды, - проворчал единственный из парней кто пока делал хоть что-то полезное, таща продукты к будущему место отдыха.
  Стоило об этом подумать, как Светка моментально вспомнила о моем существовании.
  - А ты чего встал? Бери давай корзину и неси туда же. Нам еще надо дрова собирать, - девушка не удержалась и ядовито напомнила: - Потому что кое-кто, не будем называть его имени вслух, не захотел покупать готовые угли.
  Без труда догадавшись в чью именно сторону направлен выпад, Серега на ходу оглянулся назад.
  - Так в лес ведь поехали. Нафига этот мешок с углем нужен здесь? Да и большой он. И так с трудом поместились. Машина-то не резиновая.
  - И денег стоит, - поддержал его я. - Зачем тратиться, если можно вполне обойтись хворостом?
  Светка с готовностью заявила:
  - Ну раз вы все такие умные, то кандидаты в поход за топливом для костра определены. Считайте себя добровольцами.
  - Яволь! - шутливо вскинув руку в пионерском приветствии сказал я.
  - Иди-иди. И чтобы надолго хватило. Бегать потом куда-то еще...
  Прислонив к одному из бревен припасы, Серый сделал мне страшное лицо, постаравшись оказаться за спиной самой хозяйственной из девчонок.
  Я ухмыльнулся. И махнув рукой, направился в сторону небольшой чащи. Благо она находилась недалеко от стоянки. Серега поплелся следом.
  От скошенного луга шел приятный запах свежих трав. После города вдыхать его казалось сущим наслаждением.
  Губы сами раздвинулись в улыбке. Классно тут. Захотелось рухнуть на зеленый ковер под ногами, бесцельно уставившись в бездонное голубое небо над головой и лежать, ни о чем не думая и ничего не делая.
  - Сумки еще не все вытащили, - донесся нам в спину Анькин голос, когда мы уже прошагали треть дороги. - Самые тяжелые оставили.
  - Толян пусть займется, - обернувшись крикнул я, не останавливаясь.
  Анька еще что-то сказала, но уже неразборчиво. Ругалась, наверное. Ну и пусть. Дрова тоже нужны. А то из чего костер прикажете делать? Шашлыки на солнышке не поджаришь.
  Управились быстро. Сначала свалив все в общую кучу, а потом разделив ее на две примерно равные части, для удобства носки. Сухостоя здесь хватало. Набрав по внушительной охапке, мы пошли назад, то и дело выворачивая шею, стараясь смотреть под ноги. Серега уже пару раз споткнулся, не увидав из-за веток перед глазами выглядывающие из-под почвы изгибающиеся корни.
  Пыхтя и сопя дотащились до ровной площадки. Девчонки уже вовсю хозяйничали, раскладывая еду на постеленных газетках и целлофановых пакетах.
  - Эй, вы чего, уже жрать собрались? - возмущенно возопил Серега, с удовольствием сбросив дрова в центр вытоптанной круга. - А шашлыки зачем тогда везли?
  - Вот- вот, - поддержал его Толик, с удовольствием прикладываясь к полторашке с пивом.
  - А ты чего без нас уже пьешь? Да еще и с горла. Стаканчики же взяли специально, - теперь уже спросил я хмуро глядя, как наш единственный водитель надирается. - Палатки кто ставить будет? По пьяни в темноте собрался этим заниматься?
  Проходящая мимо Светка чмокнула меня в губы.
  - Мой герой. Спасибо, что сходили.
  Серега, увидав полученную мной награду сразу же завопил:
  - А мне? Я тоже ходил. Чуть не грохнулся с этими дурацкими деревяшками.
  И скакнул к Аньке, наклоняясь вперед и вытягивая губы трубочкой. Засмеявшись, девушка сунула туда кусочек черного хлеба, который до этого нарезала аккуратными ровными рядами.
  - Тьфу ты, - огорчился Серый, но хлеб все же сжевал.
  - Вик прав, насчет палаток, лучше поставить заранее, - сказала Светка, указывая на крышу машины, где на багажнике крепко привязанными покоились вытянутые нейлоновые мешки разного цвета.
  Толик сделав еще один глоток, поставил пластиковую бутылку на землю и пошел к своей старенькой Ниве, на ходу предупреждая:
  - С палатками поосторожнее. Я их у одного знакомого односельчанина взял. Если порвем или сломаем, платить мне придется. Так что имейте в виду.
  - Да не вопрос, - сказал я.
  Вообще, всей поездке за город мы обязаны Толяну и его родственникам. Которое, вот уж диво-дивное, смогли договорится с директрисой о нашем отбытии на все выходные. Обычно старая грымза не была столь уступчива и категорически не шла на контакт. Во всяком случае, за все время, а это почитай с самого рождения, проведенное в школе-интернате, мне никогда не приходилось слышать о подобных прецедентах в прошлом.
  Год назад Толику повезло. Его нашли тетка и дядя, случайно узнавшие, что у них есть родной племянник, живущий в учреждении для сирот. Порядочные люди, они его сразу же забрали к себе и увезли домой, в деревню.
  К его чести, старый друг не забыл о нас и периодически навещал, поддерживая какие-никакие отношения.
  Вот и недавно, когда закончился учебный год и подходил день рождения Светки, он позвонил и предложил организовать выезд к себе в гости. Мы, конечно, согласились. Такие развлечения нам нечасто удавалось устраивать.
  Его дядя приехал и отвез нас к себе. Дома не остались, родственники Толяна возражать не стали, позволили провести время на природе. Даже машину тому дали. А то тащиться до озера десять километров пешкодралом совсем бы упарились. С такой-то кучей вещей.
  И вот мы здесь, отдыхаем.
  - А кто-нибудь раньше уже это делал? - спросил Серега, разглядывая сложенные импортные палатки, с видом натуралиста, впервые увидавшего редкий вид насекомого прямо у себя под носом.
  - Да что ты как маленький, - Светка оттолкнула парня в сторону, решительно берясь за молнию на пластиковом мешке.
  К моему, да и остальных удивлению, она довольно быстро разобралась с иностранной продукцией, установив и укрепив вытянутую ярко оранжевую полусферу на земле.
  - Ну ты даешь, - восхищенно покачал головой Серый. - Прям завзятая туристка.
  - Инструкцию читать надо, - проворчала моя девушка. - Тут даже полный кретин поймет, что и как делать. Но ты у нас, как обычно исключение из правил.
  Коротко хохотнув, я резво завозился с другой палаткой, не желая ударить в грязь лицом.
  Собрать еще одно место для ночевки удалось действительно очень легко. Через десять минут три палатки стояли полностью готовыми. Две двухместные, одна одноместная.
  Подойдя к последней, похожей на полукруглый пенал, Анька решительно заявила:
  - Моя. И пусть кто-нибудь попробует ночью полезть. Это я с собой возьму.
  При последних словах она продемонстрировала острый кончик, подхваченного только что шампура. Серега, на кого заточенное острие было недвусмысленно направленно, медленно попятился назад:
  - А я что? Я же ничего и не думал.
  - Вот и не думай, - воинственно заявила Аня, размахивая железной палкой. - А то мигом наколю. Имей в виду.
  Пробормотав что-то о сбрендивших бабах, Серый начал возиться с пивом, разливая в вытащенные из пакета пластиковые стаканчики.
  - А может водочки? - спросил он, спустя какое-то время.
  Толик, возившийся с костром, нравоучительно поднял указательный палец вверх:
  - Какая тебе водочка? Пока шашлыки не будут готовы, даже и не мечтай.
  Заявление встретило с моей стороны одобрение. Если честно, я бы вообще предпочел обойтись одним пивом, не любил высокоградусный алкоголь. Но народ не поймет. Да и что там пить - одна бутылка на пятерых. Еще и под жаренное мясо. А вот его мы взяли немало.
  Хотя стоп. Для девчонок бутылка красного вина припасена. Так что водку давить будем втроем.
  - Слушай, Толян, - спросил я, усаживаясь на бревно, получив перед этим наполненный до краев пол-литровую пластиковую одноразовую емкость, - а как это озеро называется? Здоровое вроде.
  Отлипнув от наконец заполыхавшей кучи хвороста, Толя глянул на простирающуюся водную поверхность, играющую множеством солнечных зайчиков, прищурился, наблюдая за ними, потом перевел взгляд на меня.
  - Это не озеро, это плотина.
  Неожиданное заявление вызывало у меня недоумение.
  - Чего? Какая еще плотина?
  Толик встал на ноги, отряхнул джинсы на коленях.
  - Обыкновенная. Видишь вон там вдалеке полоску дороги? Она как раз проходит по ней. Там слив идет. А река течет с запада.
  Его рука описала круги показывая места о которых шла речь. Я завертел головой.
  Саму речку рассмотреть не удалось. Она похоже текла где-то за холмами. А вот асфальтовая нитка, выбегающая из-за стены деревьев в полукилометре от нас, просматривалась отлично.
  - Типа водохранилища что ли? - неуверенно спросил я.
  - Типа того, - не стал из себя строить умника Толян. - Для сельского хозяйства строили. Вроде бы. Или для разведения рыбы. Не в курсе подробностей.
  Вся компания дружно уставилась на водоем, принятый всеми сначала за обыкновенное озеро.
  - Прикольно, - сказал Анька, выразив общее мнение после нескольких секунд наблюдения.
  - Ага, - безразлично согласился Толик.
  Он явно уже успел за год проживания в деревне насмотреться на местную достопримечательность.
  Я тоже вскоре отвернулся, занявшись куда более приятным делом: дегустацией пива, сидя на бревне у костра.
  Серый с девчонками пошли к берегу проверять, как там насчет купания. Холодно или уже вполне сойдет.
  - Виктор, тебе ведь семнадцать недавно стукнуло, через год выпуск, надумал уже куда идти? - вскоре нарушил тишину Толя, подкладывая в огонь новые порции топлива.
  Отхлебнув из стакана глоток нефильтрованного, я пожал плечами.
  - Да как все - в профтехучилище. Куда еще-то?
  - А что не в универ? У тебя же оценки вроде всегда неплохие были. Отличником не стал еще?
  Моя голова отрицательно качнулась. Становится зубрилой-умником в интернате? Ищи дураков. Зачем осложнять себе жизнь абсолютно лишними нападками от сверстников. Я эту простую истину понял еще в четвертом классе, когда первый и последний раз закончил вторую четверть с одними пятерками.
  Да и толку с этих оценок? Все халявные места на козырные факультеты в универах давно поделены между 'своими людьми'. Остается только платная основа, на что бабла у таких, как я, естественно нет.
  А идти учится куда-то еще значило терять впустую время. Зачем получить бесполезный диплом по левой специальности, по которому в жизни не будешь работать ни одной минуты? Для коллекции? Чтобы при случае похвастать наличием высшего образования? Да ну на фиг. Глупость.
  Вон, куча народу сидит в офисах, перебирая бумажки, спросишь через одного - учились на совершенно другие профессии. Нет уж, я пять лет тратить за просто так не хочу.
  - Да нее, мне в техникум норм. Подберу что-нибудь, отучусь и рвану на север. Там деньги зашибают только так, - правдиво ответил я, поделившись общими планами на будущее. - Ловить в городе нечего.
  - Это точно, - согласился Толян.
  Костер полыхал вовсю. Принесенные ветки сжирались почти мгновенно. Такими темпами скоро придется тащить новую порцию сушняка. Иначе на вечер не хватит. Вряд ли кто-нибудь захочет болтаться потом по лесу в темноте.
  - Еще надо, - будто подслушав мои мысли буркнул Толик, уставившись в огонь. - Углей пока маловато.
  Я промычал нечто невразумительное, но все же поднялся с бревна.
  - Серый! - выкрик без проблем достал до троицы на берегу.
  Чего они там делают вообще? Лягушек что ли ловят? Пусть еще предложат зажарить для хавчика, гурманы французские блин.
  - А? - донесся невнятный ответ.
  - Пошли еще раз за дровами. Не хватает.
  Серега опять что-то сказал, однако тянуть не стал и пошел обратно к лагерной стоянке.
  - Че вы там таким интересным занимались? - спросил я, когда мы второй раз пошли в сторону леса.
  - Да там прямо у берега рыбины плавают. Здоровенные жуть, - поделился новостями Серый. - Походу это не просто заводь. Наверное, выращивают еще здесь всякую речную живность.
  - Забавно, - сказал я. - А удочек мы не прихватили. Поймали бы чего может. Надо будет у Толика спросить, может завтра сгоняет в деревню, одолжит у кого.
  На этот раз старались выбирать ветки потолще. Что потребовало определенных усилий. Из-за этого провозились намного дольше. Пришли звать, а заодно и помогать девчонки. Обратно возвращались уже вчетвером, неся внушительный запас древесины, должный хватить и на сегодня, и на завтра уж точно.
  По приходу, Светка, тоже успевшая переодеться в короткие шортики с подвязанной под грудью рубашкой, бесцеремонно уместилась ко мне под бок, стоило присесть на облюбованное ранее бревно.
  Вытянув длинные ноги с едва заметными загаром, она с удовольствием произнесла:
  - Хорошо здесь, - и тут же последовал вопрос невпопад: - Где мои солнечные очки? Никто не видел?
  Я молча покачал головой. Что ни говори, жизнь без девушек конечно станет пресной и скучной, но все боги этого мира, как же иногда хотелось, чтобы они исчезли. Хотя бы ненадолго.
  Сидеть стало совсем неудобно. А пиво пить и подавно. И ведь не скажешь ничего. Сразу обвинят в невесть чем. Вплоть до вопроса: может мне вообще отсюда уйти?
  - Что там с мясом? Его убрать куда-нибудь не надо? Может в воду пока засунуть? А то два ведерка так и стоят на солнце, - спросил я, схитрив и найдя способ занять чрезвычайно активную подругу.
  Так и есть. Не удержалась, пошла проверять. Я свободно вздохнул. Последовал сильный глоток.
  Заметивший мои манипуляции Толик, без проблем разгадал причину прозвучавших вопросов и, гад такой, не скрываясь засмеялся.
  - Ну вы и парочка, - сказал он.
  - Да пошел ты, - беззлобно донеслось от меня.
  Серега уместил зад на соседнюю круглую деревяшку. Легкий щелчок выбил из появившейся пачки сигарету фильтром вперед.
  - Будет кто? - предложил он, доставая из другого кармана зажигалку.
  Я качнул головой, Толик последовал моему примеру. Странно, в отличие от меня, он вроде раньше дымил.
  - Бросил чтоль? - тоже припомнил старые времена Серый, глядя на него.
  - Ага. Типа надоело, - не стал делать из этого какую-то новость Толян.
  - Бывает, - философский заметил Серега и прикурил.
  Неприятный запах табака заставил поморщиться.
  - Только туда выдыхай, - сказал я, подбородком указав на край площадки. - А то еще эту гадость нюхать.
  Вернувшиеся от машины девчонки поддержали мою просьбу. Анька так и вообще высказалась куда резче, обозвав единственного в компании курильщика выхлопной трубой.
  Говорить что-то в ответ Серый не стал. Стоически вытерпел все нападки, не выбрасывая дымящуюся тонкую белую трубочку, зажатую между пальцев правой руки.
  - А это еще кто? - спросила Светка, к этому времени успевшая вновь усесться, облокотившись на меня на этот раз уже слева и всей спиной.
  - Где? - спросил Толян.
  Импровизированный мангал из четырех, поставленных на попа кирпичей, уже принял на себя первые шампуры, утыканные сочащимися соком маринада кусками сырого мяса. Как раз появилось достаточно угля для готовки первых порций.
  - Вон, едут.
  Далеко-далеко на дороге показались небольшие точки. Разглядеть что-то в подробностях не представлялось возможным.
  Невесть откуда в руках у Толика появился небольшой бинокль, направленный на шоссе, проходящее через плотину.
  Я изумленно моргнул. Во дает. Чисто Копперфильд. Раз - и стоит, изображает из себя капитана на мостике корабля в дальних морях-океанах.
  - Ух ты, - пораженно выдохнул он.
  - Что там? - заинтересовался я.
  Не поленился встать, осторожно подвинув Светку чуть в сторону. Девушка сначала заворчала, а затем улеглась на всю длину бревна, изящно изогнув правую ногу.
  Пробежав мельком взглядом по стройной женской конечности, я шагнул к охающего другу и беззастенчиво выдернул у него средство для наблюдения.
  Рядом встал Серый, дожидаясь своей очереди глянуть на то, что вызывало такую реакцию у обычно сдержанного Толяна.
  Прижатые окуляры мгновенно приблизили прямую линию междугородней трассы. Чуть покрутившись, я наткнулся на искомые объекты почти сразу же. И, как и в случае с первым зрителем, у меня вырвалось восхищенное:
  - Ничего себе! Вот это машины!
  Тут уж Серега не выдержал и постарался заполучить биноколь из моих рук. Первые секунды мне удалось слегка поупираться, но потом все же пришлось расстаться с устройством. Нетерпеливые восклицания от девчонок, тоже заинтересовавшихся зрелищем, сказали, что очередь на оптическое устройство стремительно вырастает.
  За ту минуту пока кавалькада черных, как сама ночь машин пронеслась и скрылась где-то за горизонтом, все пятеро успели полюбоваться на необычных гостей.
  - Три внедорожника, две обычные легковушки, - со знанием дела поделился мыслями единственный среди нас водитель.
  - Ну ты сказал - обычные, - моментально прицепился Серега. - Эти крутые тачки никак не могут быть обычными. Силуэты видал? На капли ртути похожи.
  - Ртуть серая, - педантично заметил я. - Скорее на сгустки битума.
  Даже промчавшиеся джипы имели зализанные обтекаемые формы, поневоле вызывая ассоциации с машинами, виденными в голливудских блокбастерах.
  - Короче - очень крутые тачки, - подвел итог короткий дискуссии Толя. - Каждая стоит, наверное, как десять новых Нив.
  - Да уж, точно не меньше, - проехавшие авто оказали впечатления и на Аньку со Светкой.
  Последовала пауза, все вновь вернулись к костру. Толик снова занялся шашлыками. Остальные расселись вокруг. Я бросил на землю походный коврик и уселся, прислонившись к бревну. Светка разместилась рядом.
  - Тачки круты, - повторил Толик спустя какое-то время, - а вот те, кто в них ехал - уроды.
  Сделав глоток из стакана с пивом, блин, другие бутылки тоже надо опустить в воду, нагреется ведь, я без труда догадался о ком он так нелицеприятно отозвался:
  - Чем тебе колдуны насолили?
  - Колдуны? - заинтересовано приподняла голову Аня, смахнув длинную челку в сторону.
  - А кто еще? - я пожал плечами. - Тут же в сотне километрах их земли. Кортеж определенно их. Слишком уж приметные машины для чиновников местного ранга или предпринимателях средней руки.
  - Гады они, - подтвердил мои слова Толик довольно неоригинальной фразой. - Заботятся только о себе. Пооткрывали у себя магические лечебницы и за большие бабки лечат там только богатеев. На обычных людей им плевать. Всегда было плевать.
  - Ты это про что? - спросил Серега.
  - Вспомни уроки истории: когда эти пиявки делали для страны что-то хорошее? Во всех войнах стояли в стороне. А во времена революции семнадцатого года вообще заявили о нейтралитете. Тогда куча народа погибла, а этим хоть бы хны. Никого не пускали к себе. Даже своих дружков аристократов, у кого не имелось способностей. Миллионы умерли. Включая императора и всю его семью.
  Я глянул на шипящее мясо, постепенно покрывающееся приятной на вид поджаристой коркой. Осталось недолго.
  - Когда это ты успел стать монархистом? - удивилась Светка.
  А я, со смешком добавил:
  - Так они от конкурентов избавлялись. Тогда в число избранных входили дворяне, а их там целые толпы ходили, а после революции - остались обычные люди и чародей. Вот и все, - сделав еще один глоток, я продолжил: - А вообще, это конечно же бред. Как сам советовал, вспомни историю - колдуны никогда не являлись чистыми выходцами из числа благородных семейств того времени. Отбор шел совсем по другому признаку, а не из-за факта рождения в определенной семье. Коммунисты, пришедшие к власти, отлично это понимали, поэтому и смогли с ними вполне сносно наладить отношения. А после развала СССР и наши нынешние правители.
  Анька, хрустя яблоком тоже присоединилась к разговору:
  - Во вторую мировую все кланы принимали у себя раненых и занимались ими бесплатно.
  Серега не утерпел и спросил:
  - Всегда не понимал, почему в России их тоже называют - кланами? За бугром понятно, это их словечко. Наши свое что-то придумать не могли что ли?
  - Когда магические источники появились, правил Петр Первый, он много иностранцев таскал сюда. Вот с чьей-то легкой руки все и повелось, - ответил я, прекрасно помнивший параграф в учебнике о том периоде.
  Толик достал пару пластиковых тарелок и начал сгружать туда готовые шашлыки.
  - И все равно, гады они все, - упрямо сказал он.
  - Ребята, - протянула Светка, - давайте не будем о политике.
  - Правильно, - поддержал ее Серега. - Из-за этого пищеварение нарушается. Лучше приступим к дегустации. Пахнет аппетитно.
  Руки парня с легко читаемым намерениями потянулись к одной из мясных горок. Я усмехнулся, запах и впрямь заставлял забыть о всем на свете.
  Ну колдуны. Ну поехали куда-то. Ну живут у себя, ведя полузамкнутый образ жизни. Ну и что? Лично мне до этого нет никакого дела. Своих проблем хватает с избытком. Мы не затем сюда выбирались, чтобы обсуждать всякую ерунду. Других занятий с избытком.
  С этой мыслю, я приобнял Светку, опустив руку на ее тонкую талию. Девушка обернулась и словно угадав мои мысли с легкой улыбкой потянулась за поцелуем.
  Прикоснутся к алым губам не получилось. Невесть отчего тело вдруг пронзила страшная боль. Как будто кто-то одновременно вонзил тысячи мелких и чрезвычайно острых иголок, обжигающих кожу жгучим холодом.
  Рухнув на бок, я с громким стоном покатился по земле. Неподалеку с визгом упала Аня. Толик и Серега растерянно замерли не понимая, что происходит. Света попыталась помочь, но всего лишь одно прикосновение заставило ее с криком отдернуть руку назад.
  Не выдержав, сознание начало покидать меня, уносясь в неведомые дали забытья.
  
  ***
  
  - Ну что там? Выяснили что стряслось?
  - Да. Импульс от 'точек'. Радиус воздействия от восьмидесяти до двухсот процентов от первоначальной окружности магических зон. Длительность - от семи до двенадцати секунд.
  - По всей Земле?
  - По всей Земле.
  - Дерьмо какое-то.
  - Полностью согласен.
  - Что группы наблюдения?
  - Говорят, маги зашевелились. Ездят по территориям, попавшими под удар. Опрашивают население. И еще, забирают некоторых людей с собой.
  - Забирают? К себе что ли?
  - Насколько можно судить по их передвижениям - да. И это совсем не похоже на найм работников. Тут явно что-то другое. И оно определенно носит массовый характер по всей стране. Пока сообщили о девятнадцати случаях, но думаю это не предел.
  - Физическое воздействие? Нажим против воли?
  - Нет. Договариваются. В основном при помощи денег. Официальных жалоб нет. Никто не бежит в полицию писать заявление на колдунов. Все проходит в рамках обычных разговоров. Даже без словесных угроз.
  - Дерьмо.
  - Полностью согласен.
  - Ты мне тут не поясничай. А то мигом отправишься север от снега очищать.
  - И не думал. Просто слово - 'дерьмо', удивительно точно подходит для описание произошедшей ситуации.
  - Остряк. Что там с последствиями? Задетые территория стали обладать... эээ... свойствами маго-зон?
  - Нет. Это в первую очередь проверили. Отрицательно по всем параметрам. Парни из центрального рядом с владениями Тереньтева все прочесали, чуть ли не на коленях ползали. Никаких флуктуаций.
  - Значит одномоментный импульс?
  - Выходит, что так.
  - И что думаешь? Сами колдуны сотворили? Или...
  - Скорее всего именно - 'или'. Мы тут провели сравнительный анализ по всему миру. Данные оказались весьма любопытными. Всплеск зарегистрировали абсолютно у всех точек. Без исключений. И что самое интересно - везде началось в одно и то же время. Секунда в секунду. Точность чуть ли не до десятой запятой. Парни из компьютерного отдела за головы схватились, когда провели окончательные расчеты. Говорят, такую синхронность невозможно сотворить внешним воздействием.
  - Сами источники?
  - Определенно. Хотя маги наверняка заранее догадывались о возникновение импульса.
  - Есть доказательства? Мне скоро наверх на доклад идти, туманные предположения там не любят, предпочитают конкретику и факты.
  - Клан Строгановых.
  - Это те, которые из Холодного Предела? Стихия Льда?
  - Да, они. За три часа до инцидента их самолет вместо того, чтобы воспользоваться частной посадочной площадкой на землях клана, запросил разрешение на посадку в ближайшем городе, где есть аэропорт. Оттуда прилетевшие пассажиры уехали на машинах. Ребятки точно были в курсе, что в ближайшее время что-то произойдет. Не до минут или часов, но примерное окно они определили. Поэтому и не стали приближаться к источнику по воздуху.
  - Так, так, так. Это все?
  - Есть еще несколько случаев, косвенно свидетельствующих о несомненной осведомленности колдунов. Я распечатаю файл со списком, если хотите.
  - Хочу. Обязательно распечатай. Начальство обязательно заинтересуется.
  - Хорошо. Сделаю.
  - Что-то еще?
  - Да. Пару минут назад прислали выводы из аналитического отдела. И они намного хуже того, что мы обсуждали ранее.
  - Мне придется еще сказать - дерьмо?
  - Думаю этим словом вы уже не ограничитесь.
  - Ладно, хорош нагнетать. Говори уже, что там аналитики наговорили?
  - Это по поводу тех людей, кого маги забирают к себе. Первоначально мы думали, что это пострадавшие, и что их увозят лечить. Чтобы по-быстрому нейтрализовать возможный негативный резонанс в информационном поле. Погасить волну негатива до широкого распространения в СМИ, так сказать. Мол, оказываем помощь. Выплачиваем компенсации за полученный ущерб. Сами знаете, какая может подняться в обществе истерика от происшествия.
  - А на самом деле?
  - Есть предположение, что колдуны забирают людей, прошедших инициацию.
  - Стоп. Что? Какую еще инициацию?
  - Ну или по-простому - превращение.
  - Ты хочешь сказать...
  - Именно. С высокой долей вероятности можно утверждать, что впервые за триста с лишним лет, одаренными стали не через рождение, а напрямую от магического воздействия. Как в самом начале появления источников на Земле. И это не только у нас, такое творится по всему миру. Количество магов всего за несколько секунд выросло на несколько тысяч.
  - Мда... Пожалуй ты прав, тут нужны слова покрепче.
  - Полностью с вами согласен.
Оценка: 6.58*17  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"