Александров Николай Михайлович: другие произведения.

День 1. Восход над городом что рождает само Солнце

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вступление к основной истории

  Пролог:
   Том Серлинг приоткрыл глаза. Его убаюкивали капли стучащие по крыше автомобиля. Они напоминали ему тиканье старых бабушкиных часов. Держать руль было тяжело, даже немного непривычно. Стакан с кофе стоял прямо перед ним, не прыгал и не скакал. Дорога, по которой его чёрный автомобиль мчался со скоростью торопливой улитки, была спокойной, без вмятин и дыр. Одну полосу, которая вечно уходила от его взгляда, мгновенно заменяла другая. Это гипнотизировало Тома. Снова вгоняло в сон.
   Он протянул вперёд руку и взял чашку с кофе. Ещё горячий. Отпил немного и поставил на место. Решил выключить дворники, когда дождь превратился в слабый топот босых маленьких ножек.
   - Уже почти на месте,- сказал Том уставшим голосом, глядя, как на горизонте проявились неясные силуэты города. Он зевнул. Даже кофе ему уже не помогало.
   Городок на юге Америки. Одна маленькая точка на большой карте соединённая линиями разных штатов. Как ты лупу вокруг него не крути, больше он от этого не станет. Население не переваливает за пять тысяч человек. Тихое и спокойное место. Но было ещё кое-что, что стоило знать об этом городе. Это бывший дом Тома. Здесь он прожил свою юность, а после родители променяли её на жизнь в Большом яблоке.
  Голова, внезапно, загудела, подражая автомобильному гудку. А может это он и был. Впереди за тёмным и густым туманом виднелись огни патрульной машины. Вокруг него лес, белая дымка, а впереди неясные тени людей. Всё это походило на сновидение, что медленно перетекает в реальность.
   Машину затрясло. Ухабистая дорога выбросила Томаса из границы сна и реальности в настоящее. Стаканчик с кофе упал ему под ноги. Ни одна капля не коснулась его новых чёрных брюк, но коврику снизу изрядно досталось.
   Перед мостом и вывеской с названием города машина стала издавать странные звуки. Двигатель запыхтел как забитый углём паровоз. После нескольких непродолжительных хлопков все звуки разом стихли и машина встала. Том изо всей силы ударил кулаком по рулю. Так как ничего больше не оставалось, он достал из бардачка свой револьвер, положил его во внутренний карман своего костюма и вышел на улицу.
   - Теперь точно приехали,- он посмотрел на небо. Серое, даже без намёка на то, что оно когда-то имело светлые пятна. И вслед за этими мыслями дождь усилился.- Воодушевляет.
  На нём не было дождевика. Только серый костюм на пуговицах и всё его очарование залитой водой кошки. Ботинки превратились в аквариум для рыбок.
   Он засунул руки в карманы брюк и пошёл к мосту. Не торопливо, будто сзади него не дымилась машина, на его голову не сыпался град, а впереди его не ждало его самое первое дело, будучи агентом ФБР. Простенькая работа, должен справиться, говорили они ему. Зря только костюм дали, уже промок весь до нитки. Про свою работу он даже и думать не хотел.
  Слева была лесная полянка. Пара пеньков и вокруг на целые мили тысячи лиственниц. Справа небольшая дорожка, скорее всего, ведёт к местной лесопилке, если судить по выгоревшему знаку. Том был уверен, что в знак ударила молния, во всяком случае, он был сделан из железа, пусть теперь и похожего на подгоревшую хлебную корочку.
   Деревянная вывеска, как ей, и положено было делать, сообщала приезжим название городка. Или напоминала о себе тем другим, кто оглядывался назад, когда выбирался из этого захолустья назад в столицу.
   "Добро пожаловать в Херайзен Хаус (Дом Горизонта)".
   Ноги у Тома замерзли, но он продолжил ступать своими промокшими башмаками по грязному - правда, достаточно белоснежному по бокам - асфальту моста. Три человеческие фигуры побежали к нему. Все как назло в дождевиках. А ведь он тут точно смотрелся лишним.
   - Я так полагаю это вы мистер Серлинг?- протянул руку грузный мужчина лет пятидесяти. Усатый и бородатый детина со значком шерифа улыбался ему и был доброжелателен.- Я Джим Макконехи. Добро пожаловать в Херайзен Хаус.
  - Неплохая туту вас погодка,- Том пожал ему руку, тоже улыбаясь, пусть и через силу.
  - Что же вы не подготовились к встрече как следует?- он продолжал улыбаться и уже схватил его за плечи и повёл к своей машине и людям.- Нужно следить за прогнозом погоды. Особенно для таких низких городков, как наш.
  - А что плохого в том, что он находится внизу?- поинтересовался Том, который никак не мог вспомнить, в чём была основная проблема этого города и почему они с отцом редко ходили на рыбалку.
  Подошёл парень моложе шерифа. Сердитый. Глаза скупые на эмоции. Возрастом чуть постарше Тома, лет тридцать, может тридцать пять. Он накинул на Тома дождевик. Лучше поздно, чем никогда.
  - От частых дождей река на холме начинает заливать весь город и его дороги,- пояснил парень. Голос бойкий, но только не слишком воодушевляющий.
   - Точно-точно,- припомнил Томи отошёл в сторону от шерифа-медведя.- Значит, сейчас мы не сможем проехать в город?
   - Скоро кончится,- подошла молодая девушка. Блондинка в кепке патрульного. Явно ещё только учится быть полицейским.- Если верить прогнозу по радио.
   - Старый хрыч Ллойд, много пьёт, но редко врёт,- громко смеясь, сказал ей шериф, а после обратился к Тому.- Знакомься, это Люси наш стажёр,- она улыбнулась Тому. У него в груди сразу стало теплее.- А это мой помощник Мол,- тот лишь протянул руку.
   - В городе знают о моём приезде?- обратился к шерифу Томас, пытаясь согреться в неуютном и не слишком тёплом дождевике.
   - Я сообщил всем заранее,- он почесал шею и оглядел окрестность.- Вас тут ждут некоторые люди. Как-никак возвращение блудного сына на родину.
   - Только вот причина не слишком приятная,- Мол, пытался закурить.
  Томас отошёл к нему и облокотился спиной об перила моста.
   - Есть прикурить?
   - Только эта, всё остальное промокло к чёртовой матери,- сказал Мол, сжимая сигарету в зубах.
   - Ясно,- тихо и почти просебя сказал Том.- Мистер ворчун.
   - Ничего,- шериф махнул рукой на Мола.- Он просто не фанат приезжих.
   - И ищеек,- добавил, Мол от себя. Звучало достаточно угрожающе.
   - Это простая проверка,- попытался успокоить полицейских Том.- Ничего более. Никакого же убийства не произошло.
  Шериф и, Мол, переглянулись. Последний чертыхнулся и выкинул сигарету за перила. Сигарета медленно закружилась в воздухе, оставляя за собой мглистое облачко дыма, так же как это делает самолёт.
   - Мы ещё ничего точно не знаем,- ответил немного обеспокоенный Макконехи.- ФБР просто так своих людей никуда не отправляет. Тем более в такую глушь.
   - Просто я местный и это моя первая работа,- решил быть честным с ним Том. Ему показалось, что быть открытым с этим человеком хорошая идея и это поможет ему в дальнейшем.- Логично было бы прислать такого на проверку.
   - Надеюсь,- Мол, открыл дверь машины и взялся за радио.- Кристин свяжи меня с нашим механиком Лукасом. Спасибо, детка, если что, буду на связи.
   - А что конкретно случилось?- Люси была более всех остальных обеспокоена, а ещё сильнее напугана.
   Том почесал мокрую щетину и, выдохнув пар, рассказал ей причину своего появления:
   - Старый седан был найден водителем грузовика, в милях трёх двух от Херайзен Хаус. Внутри пусто, ничего кроме женских духов и двух паспортов. Оба паспорта поддельные,- Том размял руки, а после этой небольшой гимнастики снова засунул их в карманы брюк. Шериф и Люси с интересом наблюдали за каждым его действием, даже вздохом.- ФБР решило, что тут что-то нечисто. Во всяком случае, поддельные паспорта и пустая машина наводят на подозрения в шпионаже.
   - Шпионаж?- Люси улыбнулась.- Было бы, за чем шпионить.
   - Только предположения,- поправил себя Томас.- К тому же возможно похищение. Во всяком случае, странно то, что машина осталась стоять на дороге с открытыми дверьми и беспризорными паспортами.
   Послышался громкий голос Мола. Тот спорил о чём-то с механиком.
   - Вот и всё,- Том развёл руками.- Здесь как мне кажется, я вообще бессилен. Мне повесили дело о пропаже невидимок без имён. Кого искать? По какой причине? Я даже не знаю.
   - Посмотрим в архивах,- шериф протянул свою громадную руку вперёд. Дождь прекращался. Холод тоже постепенно стал уходить.- А пока не будем загадывать дальше собственного носа. Так говорила моя мама.
   - Поехали,- свистнул своим коллегам и Томасу Мол.- Лукас займётся машиной сразу после дождя.
   - Это за твой счёт мистер модный костюмчик,- шериф засмеялся, даже Люси и, Мол, не остались в стороне и улыбнулись. Один только Том думал не о том, как долго теперь ему придётся высыхать, а о том, как сильно он погрязнет в этом городе.
  Двери хлопнули. Шериф вёл машину, рядом с ним сидел Мол. Сзади у окна смирно сидела Люси. А Том, прислонив щёку к стеклу, смотрел, как начинает вырастать вдалеке радиовышка. Его любимое место во всём городе. На него он мог бы смотреть бесконечно. Более светлых воспоминаний от города он всё равно не получил. Всё забрызгано тёмными пятнами или попросту пустыми кадрами. Город как город, только маленький, почти, что размером со спичечный коробок. В нём смог поместиться такой же маленький человек, как Том. И вероятно в нём могли поместиться те двое неизвестных из седана.
   - Как здесь у вас с преступностью?- решил прервать надоедливую тишину Том.
   - Прекрасно,- Мол, приоткрыл окошко и прикуривал уже вторую по счёту сигару. Том снова, но на сей раз более громко прошептал "Мистер Ворчун".- Пьяный дебош и одна попытка самоубийства. Ничего такого чего бы ты, не смог найти в столице.
   - Ну,- Том заулыбался,- пьяный дебош в таком небольшом городке это всегда нечто колоритное и запоминающееся.
  Мол, вздохнул.
   - Словно бы было, что ещё запомнить.
   - Мол, прав,- встрял в разговор шериф.- В маленьком городке и события маленькие.
   - Это хорошо,- Том потихоньку начал засыпать. Его убаюкивало тепло в машине и запах табака от сигар Мола.- Большая проблема попросту в такой город не поместится.
  На его шутку отреагировала только Люси. В этот момент он заснул. Было тяжело, словно на тело свалился целый грузовик. Будто бы он не спал неделю, а то и больше.
  Тяжёлый занавес туч поднялся, и на город снизошло солнце. Мелкие лужи тут и там, из домов стали выходить люди. Знакомы лица. Твои соседи. Твои друзья. Всем здесь есть место. Маленьким и большим. Добрым и злым. Нормальному и ненормальному. Только в городе, который находится на краю горизонта возможно всё.
  
  
  День 1.Восход над городом, что рождает само Солнце.
  Глава 1.
  В памяти всплыло знакомое лицо. Это ведущий детского шоу Честер Лоуренс. Шоу называлось его именем и фамилией. Каждый вечер маленький Том Серлинг и его отец садились перед экраном телевизора, и смотрели, как потешается над своими гостями клоун Честер. У отца Тома было два телевизора: Один старый, на котором хорошо ловились боевики, но те были без звука и по этой причине воображению Тома приходилось работать за него, а другой стоял в его комнате и ловил только три канала. На одном из них показывали шоу Честера. Местный. Родом из Херайзен Хаус. Даже шоу делали на их собственной радиовышке. Всё как у профессионалов, но исключительно безызвестных.
   В лицо ударил луч света. Он лежал на кровати. Красное одеяло, пропитанное его потом или, что Том не исключал, водой с улицы. С него уже сняли дождевик, и даже брюки. Том был обеспокоен таким вниманием, но потом увидел листок на столешнице рядом с кроватью. На нём было написано:
   "Раздел вас мой помощник Мол. Одежду просушит миссис Ститч, она главная в этом отеле. Если что обращайтесь к ней. Отдохните и когда будете готовы, отправляйтесь в полицейский участок. У нас для вас есть кое-какие хорошие новости. С добротой в сердце ваш Шериф Джим. И с любовью и поцелуйчиками от Л... (это место было смазано водой)".
   Том встал. Комнатка милая и даже уютная. Пахло новой древесиной. Картины с лодками и морем. За большим окном простиралась морская гладь Херайзен Хаус. Причал и маяк вдалеке. Никакой мглы и никаких серых туч. Словно зеркальное отражение воды небо так же медленно переливалось и уходило за горизонт. Всё-таки название для городка люди нашли подходящее.
   На двери висела высушенная одежда в полиэтилене. Рядом на тумбочке лежали его вещи. Старая зажигалка красного цвета. Кожаный бумажник. Револьвер, заряженный шестью пулями. Был ещё и блокнот, ему не слишком повезло, многие страницы стали просто мусором, на котором невозможно было бы писать. А вот и его жетон с фотографией, инициалами и местом работы, всё как полагается.
   Оделся в новенькую одежду. Не любил Томас, когда одежда была мокрой. Воду он попросту недолюбливал, словно она была его злейшим врагом. Но был принят в душе, как "Враг моего врага мой друг", то есть в любом случае лучше грязи. Это навело его на правильную мысль. Он сходил в ванную.
   В зеркале он казался намного старше, чем был на самом деле. С виду ему больше тридцати пяти, а на деле только недавно исполнилось двадцать восемь. Узкие и продолговатые глаза, тёмно-зелёного оттенка. Нос обычный, ничего примечательного. На губе сверху небольшой порез, старая рана. Плечи худые. Но это компенсировалось его высотой, метр и восемьдесят шесть сантиметров. Брови маленькие. Волосы на голове всегда, даже когда он их зачёсывал, были полным беспорядком. С этим он уже свыкся.
   Думал побриться немного, но решил, что ему лучше выглядеть старше, чем моложе. Но если Люси скажет ему, что это не смотрится красиво, то он сразу же побреется. Он всегда прислушивается к желаниям девушек. Во всяком случае, к тем, которые он понимает с полуслова.
   Том всегда считал себя добрым малым. Немного замкнутым в собственных мыслях, но всё же человеком, открытым для общения. Однако закрытым для обсуждения своей личной жизни. Семья всегда заперта на большой замок и уложена в тёплую постель рядом с камином. Там где горит его сердце. Тяжело было найти общий язык с коллегами. Он мыслил всегда по-своему, не так как другие. Будто двигался за своими догадками и мыслями чем за показаниями и уликами. Это часто в его жизни заводило его в тупик. Томасу никогда не познать весь масштаб жизни и её возможности, но он верит, что только мотив и связи могут быть ключом ко всем загадкам.
   Скрипнула половица. Он закрыл дверь и, положив ключ в карман брюк, пошёл по просторному белому коридору в фойе. На своём пути он встретил милую пожилую женщину, она всё время улыбалась независимо от того, о чём говорил Томас. Розовый халат и метла в руке. Вокруг неё лежат осколки вазы.
   - Вам помочь мисс?- он попытался вспомнить её имя. Оно точно было указано в записке от шерифа.
   - Ститч,- как бы напомнила ему она.- Не стоит. Не для агентов ФБР такая работа. Вам лучше негодяев всяких ловить, чем мусор с полу собирать.
   - Ну-ну,- он наклонился и осторожно взял у пожилой дамы метлу,- негодяев нет, значит можно и молодым девушкам немного помочь.
   - Ну, вы и дамский угодник,- она не стала возражать от его помощи.- Я, пожалуй, сварю вам кофе.
   - Утром я предпочитаю пить крепкий чай,- сказал ей Томас, стараясь как можно осторожнее убирать осколки.- А эту вазу, не я ли разбил?
   - Шериф наш,- она махнула на него рукой и ушла на кухню.
   После он позавтракал и попил чай. Прекрасный чай.
   - Просто чудесно! Восхитительно,- он смеялся, держа чашку в руках.- Я давно не пил такого вкусного отвара. Вы просто мастер мисс Ститч.
   - И снова вы вгоняете меня в краску агент ФБР.
   - Можно просто Том.
   - Вы так сильно любите чай,- миссис Ститч была поражена его восторгом.
   - Он очень полезен. К тому же его запах это ключ к успеху.
   - Запах?- выглядела она несколько обескураженной.- Да, приятный запах цветов.
   - Это источник информации мисс Ститч,- он взял пакетик с чаем и помахал перед своим носом.- И он говорит мне, что сегодня я получу ценный урок и правду о происходящем.
   - Ну и времена,- покачала головой миссис Ститч,- а я дивлюсь технологиям. А тут такие чудеса.
   Так он и просидел в гостинице целых полчаса. Отгоняя от себя и ещё кое-что, что принёс к нему чай. Странное предчувствие. Будто к стенам замка приближалось войско. Он почти не слышал их крики, но мог точно сказать, что кто-то идёт на осаду.
   Гостиница называлась "Чистое небо". В нём судя, по списку в фойе жило ещё пять человек. Многие не местные или попросту заезжие водители грузовиков.
   Томас подумал, что было бы глупо спрашивать у милой пожилой леди сигарет, и вышел на улицу. Там его уже поджидало солнце и Люси. Кто светил ярче было не совсем понятно.
   - А ты как часы погляжу,- она помахала ему.- Приехала и ты тут как тут. Залезай ко мне на борт напарник.
   - А мы сегодня такие бодрые?- Томас изобразил удивление на лице, а после улыбнулся. Скорее всего, выглядело это глупо.- Тебя назначили моим напарником?
   - Скорее водителем,- она села на водительское сиденье и похлопало на соседнее своей бледной ладошкой.- Залезай, давай.
   По дороге в полицейский участок Том смог лучше рассмотреть окрестности. Гостиница находилась на юге, рядом с причалом. Вокруг было много домов и одна старая мастерская, в ней, скорее всего и чинили его машину. На западе виднелся холм и радиовышка. Чуть поодаль пара роскошных особняков.
   "Князи любят быть подальше от грязи".
   Парочка закусочных. Даже был ещё один старый отель, с номера на одну ночь. Тому такие места скорее казались магнитом для мусора и людей грязных и извращённых. Ему стоило поселиться там.
   Старенькая детская площадка рядом с таким же заброшенным кинотеатром. За ним виднелся домик. На него указала Люси. Значит это важное место.
   - Тут живёт шериф,- пояснила она.
   - Совсем новенький дом,- Том засмотрелся на сияющую от бликов солнца крышу красного цвета.
   - Он прекрасный плотник. А ещё очень чистоплотный мужчина.
   - Раз он такой мастер на все руки не удивительно, что он стал шерифом,- Томас пустил на волю свои воспоминания. Обрывочные. От них даже заболела голова.- Нашим шерифом тогда был Картер Лексингтон. Канадец вроде. Точно помню, что Джим стажировался у него.
   - Да,- Люси очень осторожно вела машину. Смотрела только на дорогу.- Я слышала, что он сильно заболел и скончался в госпитале. Если верить словам Джима, а ему сложно не верить, то он был прекрасным малым.
   - Бывает так, что тебя внезапно хватает за горло болезнь,- Том тяжело вздохнул и решил отвлечься, крутя ручку радиоприёмника.- Есть что-нибудь послушать?
   - Наша станция сейчас плохо ловится, но у меня есть парочка кассет в бардачке. Можешь поискать, я разрешаю.
   Том стал бессовестно, как свинья, рыться в мусоре полицейских. Выудив парочку неподписанных кассет он обратился к Люси с вопросом:
   - А Честера Лоуренса ещё крутят по телевизору?
   Она задумалась. Пыталась вспомнить ещё одно имя из небольшого списка жителей. Он, наверное, постарел за это время.
   - Вроде как, шериф упоминал, что он всё ещё там на радиовышке.
   - Какие отличные новости,- Том сунул кассету в кассетник.- Давай надеется, что это не христианский рок и не кантри.
   - Ханжа,- она хихикнула и стала внимательно слушать.
   Заиграла песня "Alannah Myles - Livin' On A Memory". Канадский рок. Томасу даже понравился мотивчик. Он стал рассказывать Люси о своих пристрастиях к музыке:
   - Джими Хендрикс и Элвис,- он махнул рукой, словно бы отстраняя от себя всё вокруг.- Больше мне никто не нужен.
   - Старички это конечно хорошо,- она убрала прядь волос со лба. Том не мог не смотреть на неё. Приятный вид, намного лучше того за окном.- Но новое тоже хорошо. Я, например, очень люблю группу Tool и Paramore.
   - Не слышал о них.
   - Потому что тебе только и нужны старички,- она вроде бы на что-то намекала. Ехидничала. Том подумал, что стоило побриться.
   Полицейский штаб оказался рядом с ресторанчиком. Недалеко виднелся купол мэрии, где проводились собрания. На север вела старая дорога; там был выход из города. Восточная дорога, по которой они досюда добрались, ложилась на землю змеёй. Видно, что вела за лес в какую-то другую часть города. Её Том плохо помнил.
   Небольшой полицейский участок. Слева парковка с парочкой старых машин, на которые нацепили мигалки, словно новогодние украшения, те смотрелись не к месту. Хотя пара джипов внушала уважение. Главный вход похож на трубу от завода.
   Как только он зашёл то увидел сидящую за столом девушку в наушниках. Она говорила с кем-то через микрофон.
   - Это Кристина,- Люси показала на неё, та посмотрела на двоих напарников, как на ослов и снова принялась работать.- Трудолюбивая пчёлка.
   - Пойдём к шерифу.
   - Давай,- она тяжело вздохнула и повела за собой по коридору Томаса.
   Принтеры, архивы и даже лестница, в углу ведущая к камерам. Всё было сделано на совесть. Всё легко найти. Кроме туалета и столовой. Томас подумал, что в таком городке они могут позволить себе сбегать через дорогу на ту сторону в ресторан. Во всяком случае, экономия свободного места.
   Джим Макконехи сидел в кресле и читал книгу. Рядом на столе стояла фотография в фоторамке. Наверное, подумал Том, там была изображена его семьи на фоне города. За спиной целая библиотека. На полу лежала медвежья шкура. Вот это произвело на Томаса неизгладимые впечатления. Такой человек как шериф, скорее всего, убил его голыми руками.
   Люси села напротив шерифа, а Том так и не решил сесть. Когда он работает он не сидит, нужен хороший повод для этого. Джим пару раз предложил ему сесть, но после многочисленных отказов он вздохнул и понял что у каждого свои тараканы в голове. Стал копаться в стопке лежащих рядом с книгой бумаг. Всё это было большим списком имён.
   - Сегодня мы задержали пьяницу,- Джим надел очки, чтобы лучше рассмотреть записи. Смотрелся он как рестлер скрещенный с библиотекарем.- Зовут Джонсон Пуэро. Я не знаю, какие у него там корни, и из какой он страны, но язык у него всё время работает, как заведённый автомобиль.
   - Значит он кубинец,- решил за всех эту загадку Том.- И что он сказал?
   - Говорит, что на заправке вблизи нашего города занимался сексом с продавщицей,- Джим говорил это без стеснения. Даже смотрел в глаза Люси. Та стала ёрзать на стуле.- И видел эту машину, когда она проезжала мимо.
   - И кого он увидел в машине,- Том уже был готов принять тот факт, что дело оказалось слишком простым.
   - Никого,- Джим положил руку на ладонь.- Этот гад был слишком занят молодой продавщицей, чтобы смотреть на тех, кто находился внутри.
   - И когда он видел эту машину?- вся простота вдруг разбила эго Тома на куски. Неприятное чувство, будто тебя публично унизили.
   - Водитель грузовика нашёл машину три дня назад. А Джонсон за день до этого.
   - Четыре дня для того чтобы смыться,- Том развёл руками, а после убрал их за спину и стал ходить вокруг медвежьей шкуры. Ему не хотелось вставать на неё своими ботинками.
   - В картотеки ничего занимательного за эти дни не произошло, да и парочку незнакомых людей наши ребята уж точно бы заметили.
   - Может они ушли в лес и заблудились?- Люси прикрыла рот руками сама, ужасаясь своей теории.
   - Чай сегодня мне нашептал, что те, кого мы ищем, находятся в этом городе.
   Джим посмотрел на Люси и пожал плечами. Им не понять иногородних. Они сами никогда не слушали себя со стороны.
   - В общем, Томас,- Шериф Джим встал. Носорог. Лев. Монструозный полицейский. А ещё он носит очень красивую ковбойскую куртку.- Давай поступим проще. Сегодня в шесть вечера состоится собрание. Приедут почти все жители нашего города. Ты им представишься и расспросишь по поводу седана. Но не докучай сильно, у здешних очень своеобразный характер. Могут не правильно тебя понять.
   - Значит пока что всё?- спросила Люси, вставая со стула.
   - Да,- он махнул в сторону двери и взял в руки фоторамку.- Вы свободны.
   Томас всё время шёл за Люси. Но он понял, что ей не совсем ясно, куда им стоит дальше двигаться. Он как настоящий джентльмен прошёл вперёд и предложил лучший вариант:
   - Давай сходим и поедим в ресторане.
   - Давай,- ей эта идея пришлась по душе.
   На улице было очень жарко. Все лужи давно испарились от испепеляющей силы солнца. Чего-то похожего на ветерок так же не наблюдалось.
   Впереди шла Люси. Спина вытянута. Белая полицейская форма. Джинсы сзади смотрятся неплохо. Каблуки с тупой подошвой, больше походили на ковбойские сапожки. Красивая южанка и агент ФБР направились в ресторан.
   Молодой парень, рыжий и кудрявый занимался продажей салатов и супов. Люси подошла к нему и стала говорить о своём отце, он ей поддакивал. Как понял Том это её кузен Дрейк. У Тома уши были заточены, чтобы слушать чужие разговоры. Ему приходилось заниматься чем-то настолько грязным. Это входило в его обязанности агента ФБР.
   Судя по всему, в городе жили, только они. Родители отдыхали в Канзасе. Дункан делит жильё с одним престарелым вьетнамцем. Один из первых домов, что около гостиницы "Чистое небо". Играет в группе, вроде на бас гитаре. В целом ничего примечательного.
   В ресторане собралось много людей. Для Тома слишком много незнакомых лиц. Никто не замечал его, что было и плюсом и минусом. Он ожидал большего внимания. С другой стороны он его ещё получит. Все здешние жевали куски мяса и поливали его соусом. А ведь было только четыре часа.
   Она взяла у него две чашки кофе и заказала говядину. Себе с кровью. Томас мог только завидовать её животному аппетиту.
   - И где ты живёшь?- Том решил завести себе друга. Рассчитывал на большее, но пока сойдёт и статус друга.
   - Далековато,- она показала вилкой на западную часть города. За ратушу.- Там есть кегельбан, в той стороне. Мой дом прямо за ним.
   - Женщине сложно адаптироваться в мужской компании?- он рассматривал кофейную гущу и думал о том, насколько же глупый задал вопрос.- Я имею в виду полицейской компании. Тот же Джим при всей его мягкости, с виду, на деле не так мягок.
   - Да он просто душка,- она откинулась на спинку стула.- Но на работе может и покричать. Он тот ещё работяга. Мне до него далеко.
   - А что скажешь о Моле?
   - Тоже душка,- Люси увидела обиду в глазах Тома и добавила.- Но вот он снаружи очень крепкий. Он даже не пытается быть мягким. Во всяком случае, пока ты не узнаешь его получше не сможешь с ним нормально общаться. Я тоже поначалу боялась к нему подойти.
   Том засмеялся. Он прикрыл ненадолго рот рукой и пояснил своей напарнице, почему его схватил внезапный приступ смеха:
   - Его надо обклеить жёлтой лентой "Не пересекаться". Ему бы подошло.
   - Да хватит тебе,- она ударила его рукой по плечу и засмеялась.- Он живёт тут напротив полицейского участка. Вон то здание,- она указала в направлении своего кузена.- За стеной на той стороне дороги стоит его низенький домик.
   - Ладно, давай забудем пока о наших коллегах и поговорим по душам,- Том потянулся. Не любит он сидеть без дела.- Чем занимаешься в свободное от работы время?
   - В будни хожу к друзьям,- она провела рукой вокруг себя. Имела в виду почти всех кто жил в городе.- А в выходные много времени провожу в нашем баре. Он тут один такой,- ей очень хотелось рассказать о нём. Глаза так и блестели. Они были тёмно-голубые, как тень солнца на поверхности воды.- При мне переоборудовали из театра во что-то среднее между ним и баром. Вышло забавно. Послезавтра там выступит Элизабет, и ты поймешь, что я имею в виду.
   - Ух,- у него голова кружилась от такого потока информации.- Мне точно нужен блокнот, чтобы всё это запомнить. Хотя,- он улыбнулся и ткнул в неё пальцем.- Ты вроде мой гид, так что и так сгодится.
   - Как скажешь шеф,- им принесли стейки. От них ещё шёл пар. Этот запах не нравился Тому. Он говорил о плохом известии в будущем. Кровь вокруг тоже не предвещала ничего хорошего.
   - Что?- она заметила, как он рассматривает её кусок мяса.- Тебе тоже надо было заказать с кровью?
   -Нет-нет,- Том замахал руками.- Просто запах для меня играет роль путеводителя и вроде как шара для предсказаний. Для таких дел кусок мяса, конечно, не подходит, лучше чай. Намного лучше. А кровь и вовсе не нужно никуда добавлять. Во всяком случае, в еду.
   Она посмеялась. Думала, что он шутит. Он тоже засмеялся, пусть так думает.
   - А ты чем щанимаежша?- она жевала и говорила. Южанка, но это всё же не неприлично для таких красавиц. Придаёт им дикую изюминку.
   - Я,- он смотрел в чашку с кофе. Почти не притронулся к нему. Снова вспомнил дождь, бьющий по крыше автомобиля. Этот звук убаюкивал его.- Люблю смотреть телевизор. Шоу Честера. Слушаю музыку. Люблю гулять под луной.
   - Неплохо,- она занялась мясом. Время разговор ушло, пришло время сытного ужина.
   Том стал думать о прошлом. Немногие его помнили. Может только лучшие друзья, которые, скорее всего, поступили, так же как и он. Уехали подальше из этого милого места. Засиделись на одном месте слишком долго. Точно помнил, как вместе с семьей уехал из города, когда ему исполнилось десять. В 1996 году. Тогда Честера ещё крутили на телевидение, как-никак всемирная звезда. Томасу хотелось бы, чтобы тот взял у него интервью. Но, наверное, сейчас Честер староват для этого. Том начал смотреть его шоу в семь лет. Лучше любого мультика. Ведущий такой молодой и такой талантливый, вечно задаёт каверзные вопросы и делает глупости. В двадцать лет стать знаменитым пусть и в таком захолустье.
   - Давай прогуляемся,- Люси уже доела свой стейк и готова была отбыть из этого ресторанчика.- Может, есть знакомые тебе люди, с которыми бы ты хотел повидаться до собрания?
   - Если они ещё в городе,- он начал перечислять имена, которые только мог вспомнить, почти на каждое услышанное имя Люси отрицательно качала головой. От этого у него ещё больше стала гудеть голова. Видно простыл.- И последний это Брик.
   - Брик Соэл?- она уже встала из-за стола. Тому пришлось поторопиться и залпом выпить весь его кофе.- Он у нас заведует оружейным магазинчиком. Далеко только это. Почти весь путь на восток. Не люблю я эту нашу дорогу в холмы.
   - Ух,- адреналин захватил его. Слишком много кофе.- Давай хоть на край света, мне просто надо провериться.
   И они поехали. Мимо холмов, по змеиной тропе. Сверху был небольшой трейлерный парк с баром. На другом конце города виднелась больница, за ней, по словам Люси, в паре сотен метров по ухабистой тропе в лесу можно попасть в парк построенный жителями и от него чуть влево на кладбище. Дальше дорога делает крутой поворот и сквозь холмы идёт до радиовышки. Скорее всего, через туннель.
   Она свернула на каменистую тропу и уехала вниз к небольшой поляне. Там стояли старые домики и один магазинчик, на его верхушке было написано TOP GUN. Сама тропа вела к свалке.
   Том подумал о том, что стоит прикупить карту. Вся местность такая разная и дорог так много, Люси даже предупреждала его о том, что некоторые ведут в никуда. Это старые дороги, которые решили не доделать из-за малой зарплаты и желания что-либо строить там. В столичном городе такое бы не прошло, а тут делай так хоть каждый год.
   В этой части города было мало деревьев и много пней. А ещё было слышно, как недалеко от этого места журчит река. Наконец повеяло прохладой. Хотя солнце здесь пекло ещё сильнее обычного, будто взобрались на гору и тянули к нему свои руки. Хорошо не быть Икаром.
   Они распахнули двери магазина. Двери деревянные, разделённые на две половинки, сделанные в духе тех, что были в салунах на диком западе. Внутри тяжёлый воздух. Душно. Пахло порохом, но хотя бы не смертью. Головы зверей, висящие над входной дверью даже и близко не походили на настоящие. Точно игрушечные головы.
   Брик встретил их относительно дружелюбно. Для человека без одной руки и ноги, он выглядел очень даже хорошо. Всё ещё чувствовалось, что он способен на большее, хоть на одной ноге пробежит с холма в центр города; Это запросто. Ему просто не было смысла этого делать. Рыжие усы, ковбойская шляпа, карие глаза, цвета пустыни Сахара.
   Он приник грудью к столу. Кивнул, гостям, чтобы те к нему подошли. Сам что-то жевал. После того как сплюнул, стало ясно что это табак.
   - Это агент ФБР,- представила своего напарника Люси.- Том Серлинг.
   - Слышал о нём,- медленно проговорил тот. Акцент сильный.
   - Тогда ещё и послушаешь, а я пойду, посмотрю новые винчестеры,- она пропустила Тома к главной витрине.- Прошу.
   - Привет Брик,- Том протянул ему свою руку. Улыбка на его лице быстро сошла на нет, так как Брик только посмотрел на неё и ничего более.- Приятно тебя снова видеть.
   - Извиняй,- он показал ладно своей единственной оставшейся руки. Вся в масле.- Я недавно полировал свои игрушки. Чяго надо?
   - Да вот,- Том пожал плечами.- Захотел повидаться со старым другом.
   - Ясно,- Брик взял в рот ещё немного жевательного табака.- И?
   - Так,- никакого внимания с его стороны.- Подумал, что нас с тобой есть что вспомнить. Например, твою маму Розалин, нашу же воспитательницу детского сада. Часто же вы с ней ругались тогда,- он помнил, как стоит около отца и ждёт, когда Брик прекратит ругать свою маму за докучливость.- Хорошее было время, да. Как она кстати поживает?
   - Померла она,- жуя табак, проговорил Брик.- Как и папка, если и о нём хочешь вспомнить.
   - Да ладно тебе,- стал стучать, явно от нервов, по витрине с новыми пистолетами.- Я просто захотел поговорить с человеком моего возраста.
   - Приятно слышать,- он сплюнул табак.- Но я плохо помню те времена. Так что звиняй.
   - Ладно-ладно,- только и смог выговорить Том.- Расскажи хотя бы что случилось с твоей рукой и ногой. Ты же вроде как не служил, верно?
   - Не взяли,- Брик ухмыльнулся. Пара зубов покрыты коричневой жижей.- Да мне и тута неплохо живётся. Даже без руки и ноги.
   - Так что с ними стало?
   - Нету их,- он протянул ему культю от руки. Её не было видно из-за закрытого кнопкой рукава.- Ногу потерял, когда пытался на свалке запустить бомбочку. А ногу,- он стал смотреть на развешанных над дверью животных.- Так же потерял.
   - Ясно,- Том выдохнул. Очень жарко.- Тогда чего пушками стал торговать?
   - Всегда любил запах пороха,- глаза его горели. Видимо любимая тема.- Когда мама мне в пятнадцать пистолет подарила, я был на седьмом небе. Хороший подарок. Папке тоже нравился.
   - А вот мой,- он засунул руку во внутренний карман своего серого пиджака и вытащил на свет свой револьвер.- Что скажешь?
   - Смит и Вессон. 44 калибр, патроны ясное дело магнум,- слегка заинтересовано, но без энтузиазма стал рассказывать Брик.- Опасный, можно даже буйлова с одного выстрела прибить с расстояния больше ста метров. Но не думаю, что подходит такому как ты, больно уж громоздкий и шумный. К тому же мощная отдача. Прицел ещё можно прикрутить, но думаю таким агентам как ты лучше без него.
   - Видишь,- Том убрал оружие в свой внутренний карман. Он удивился, как мало знает о своём оружии, хотя его учили им пользоваться. Да даже отец давал из чего-то похожего стрелять по банкам, но стрелок Том был так себе.- Нашли тему для разговора. Я уж думал, ты меня решил не признавать.
   - Том,- без особых эмоций сказал Брик,- я простой торговец пушками. Ты жил тут всего десять лет, да и то большую часть с родичами. Чего ты от меня ожидаешь услышать?
   Том пожал плечами. Он просто хотел найти кого-то знакомого ему.
   - Не обижайся,- Брик попытался улыбнуться. Выглядело не очень, будто плохая фотография с выпускного.- Но мы мало друг друга знаем сейчас. Тогда может, и знали, но тогда это тогда. А я плохо помню прошлое. К тому же,- он поправил свою шляпу и отодвинулся от прилавка,- ты всё равно надолго тут не задержишься. К чему заново знакомиться?
   - Твоя правда,- Том считал иначе, но спорить не хотел.- Тогда пока.
   - Бывай.
   К ним подошла Люси. Она посмотрела то на одного, то на другого и сказала Брику:
   - Мужские разговоры такие эмоциональные,- она вздохнула.- Ты приедешь на собрание?
   - Меня моя подруга подвезёт.
   - Тогда до скорого.
   - Ага,- он махнул им в следу своей рукой.
   Когда Люси и Том вышли, то оглянулись. Брик взял стоявшую рядом палку и, упёршись на неё всем телом, поковылял в сторону своей комнаты. Значит, он их ждал тут с самого начала, раз вышел заранее, решил Том.
   "Лучше новых друзей завести, чем старых попусту трясти".
   - А ведь когда то бегал как настоящий спортсмен,- Том был угрюм.- И говорил так же быстро. Я тогда у него почти ничего не понимал. Но всё равно было,- он сделал упор на слово "было",- весело.
   - Он рассказал тебе, как потерял руку и ногу?- спросила его Люси, когда они шли к машине.
   - На бомбе подорвался. Жалко беднягу.
   - Это с ногой у него так было,- Том заметил, как Люси припоминала события давно минувших дней. Он видел, как внутри её язык скользит по зубам, будто она пробовала воспоминания на вкус.- День независимости, вот что тогда было. Ему хотелось всех удивить. Вот он и удивил.
   - А рука что же?- они уже стояли около машины, но так и не собирались заходить внутрь.
   - В походе участвовал,- Люси затряслась.- Ужасно даже вспоминать о тех днях. Я тогда ещё только приехала с папой сюда. А он, Кристина и ещё несколько людей пошли в лес. Вон туда,- она указала на самый высокий холм в округе, он возвышался над всем городом, будто самая настоящая гора. Под ним проходил туннель.- А там был когда-то участок старика Дика. Охотника. В том лесу ещё водились волки, а он из их шкуры делал себе и людям. Продавал в городе. Тогда, если ничего не путаю, все пьяные в стельку, кроме Брика, ибо он почти не пьянел даже с самого крепкого, в общем, все находились около дома Дика. А Брик ушёл в лес по делам,- она закатила глаза.- Услышал вой волков и споткнулся об корень дерева. Упал и рука угодила в капкан,- Люси попыталась показать его размеры. Слишком большой для обычного, подумалось Тому.- Медвежий был он, значит. Ибо старина Дик, любил большие ловушки, что бы наверняка поймать.
   Стало прохладно. Солнце заволокло налетевшими с юга тучами. Люси молча смотрела в стекло машины. Часто моргает и так же часто отводит глаза в сторону.
   - Что же он сделал?- Тому хотелось услышать историю. Всю. Раз уж начали надо закончить.
   - Окружённый волками, в капкане и с пьяными в стельку друзьями? Он оторвал себе руку. Говорил как-то что тёр руку об зубцы, пока не дошёл до костей и там... в общем, вырвался своими силами,- она через силу выдохнула. Ей стало тошно.- Так-то он бы, скорее всего не выжил, но он помнил, где находился его лагерь. Видел огонь костра сквозь ветви высоких и толстых деревьев. Добежал как-то и прыгнул прямо в костёр,- она ударила рукой по машине. Том вздрогнул, а она стала от этого смеяться.- Ой, ну ты трусишка. Я вот не испугалась этой истории.
   - Она хотя бы правдивая?
   - Да,- Люси открыла дверь и старалась не смотреть на Тома.- Говорят, что волки съели его руку. Потому её и не получилось пришить назад. А так у них там, в лагере много льда было. Дик после этого уехал из города. Боялся, что его засудят и всё в таком же духе.
   Она уже завела двигатель. Посмотрев на магазин с оружием с помощью зеркала заднего вида и сказала:
   - Волков не бойся, всех после этого вывели. Подчистую.
   - Запах стейка с кровью говорил мне, что волки его просто обожают. Теперь ясно почему. Запах Брика напоминает им о боли и голоде.
   Машина завелась, и они отправились назад в город. Пока ехали так ни разу друг на друга не взглянули.
  
  
  
  Глава 2.
   Том вспомнил, что мама фотографировала его, когда ему было шесть. Вроде он оделся Бэтменом и хотел пойти за конфетами к соседям. Его должен был отвезти отец, так как только у него была машина. Но в тот день он так и не приехал домой. Слишком сильно был занят на мясном заводе. Тогда здесь было много ферм и свиней. От мясников отбоя не было. Все хотели поработать, ибо хорошая зарплата и бесплатные образцы. Почему-то с того дня Том перестал любить свиней и кровь.
   Ему принесли чай. Люси была очень заботливой девушкой, во всяком случае, она старалась быть не столько напарником и стажёром, сколько другом. Том расслабился и откинул голову за спинку стула. Сидел он около небольшого помоста с микрофоном, где должен стоять и вещать оратор. Сегодня именно ему выпала честь получить эту роль. Вот он сидит и наблюдает, как горожане медленно заполняют холл. Всё ещё слишком много неизвестных людей.
   Справа от него сверкнула золотая звезда на ковбойской куртке шерифа. Он прошёл в сторону холла поприветствовать одного из гостей. Теперь рядом с Томом стоял Мол. Он курил, не обращая внимания на агента.
   - Можешь дать прикурить?- спросил Том в тот момент когда, Мол, развернулся чтобы уйти. Он так и не остановился. Ушёл в коридор.- Да, всё как всегда.
   - Не скули ты,- из ниоткуда появилась Люси. С чашкой горячего кофе.- Принести сигарет?
   - Я не курю,- Том отпил чай. Отдаёт прохладой во рту. Значит, это мероприятие пройдёт спокойно.
   - Тогда зачем ты спрашиваешь?
   - Я же могу начать в любой момент,- ответил он.
   Люси решила присесть рядом со своим напарником. Пахло дорогим одеколоном. До этого от неё пахло природой. Том начал потеть.
   - Давай я тебе покажу, кто тут самый интересный,- решила она. Голос бодрый и готовый к атаке женщины.- Тот старик, которому жмёт руку Джим самый богатый человек в городе. Живёт тут вроде с 1947. Зовут его Герхард Леманн, и он помогает полиции деньгами.
   - А кто это слева от него?- спросил Том, держа чашку, так будто он пил, но просто поднёс к носу, чтобы его лица не было видно.-
   - Кто бывает у богатых стариков?- спросила она, приподняв свой утончённый нос высоко, подражая светским дамам и таким образом намекая Тому на очевидный ответ.
   - У скупого на золото старика могут быть только надоедливые и неугомонные внуки,- он говорил это рассчитывая рассмешить Люси.
   Он добился своего. Смех последовал незамедлительно, будто всё было рассчитано по секундам. Том был хитрым парнем.
   - Точно подметил,- она пододвинулась чуть ближе.- В общем, это его дворецкий. Притом не простой, а французский по происхождению. Настоящий бон аппетит для таких богатеев. Зовут его мсье Винсент Ру (Vincent Roux),- всё это она сказала с неплохим французским акцентом. Правда, Тому показалось, что Ру у неё получилось скорее как Рюх. Будто он был мифической птицей.
   - Ру это красный с французского,- сказал Том, так словно бы его внезапно осенило.- Твой отвар творит чудеса, Люси.
   На Винсенте Ру был красный костюм с чёрным галстуком. Пепельного оттенка волосы зачёсаны назад. Стоял за стариком всё время, держа руки за спиной и смотря только на плечи своего господина.
   - Спасибо,- ей нравилось сидеть с таким молодым и необычным парнем. Но что-то её беспокоило. Том никак не мог догадаться что именно.
   - А что скажешь про эту даму?- Том кивнул в сторону второго ряда на одну единственную, сидящую там, девушку.
   - Миссури Хилл,- Люси даже не посмотрела в её сторону, ей и так было ясно про кого спрашивает Том.- Богатая дочка богатого папаши. Он вложил свои деньги в постройку лесопилок на юге страны. Редко сам выходит из своего дома, в основном отправляет на важные дела своих дочек, вместо себя.
   - Какое необычное имя и фамилия,- подумал вслух Том.- Вместе они сливаются в мистические дуэт. Река на холме,- с восторгом сказал он.- Река на холме.
   - Да-да,- согласилась с ним Люси, но при этом отмахивалась от слов Тома как от назойливой мухи.- Он всех своих дочерей назвал в честь рек или озёр Миссисипи. Эта самая старшая из всех и, по моему мнению, самая странная.
   - Есть обоснования так предполагать?- Том отпил последнюю каплю из своей чашки.
   - Я с ней немного общалась,- Люси стала говорить тише. Шептала на ухо мерзости, но про себя, а Тому так хотелось бы, чтобы всё было наоборот.- Она со мной заигрывала. Пыталась вывести прогуляться к маяку. Ну,- она отвела глаза,- я немного с ней погуляла. Говорить с людьми она не умеет. Шутки мои не понимает и постоянно насмехается над другими. Я не выдержала и бросила её у пляжа,- с гордостью сказал Люси, хотя через секунду обмякла. Точно поняла, что поступила не так как полагается.
   - Ну и чёрт с ней,- Том встал и поставил на то место где сидел чашку.- Мне надоело ждать, пока все соберутся. Долго ещё?
   - Чай не помогает тебе набраться терпению?- злобная ухмылка друга, который вот-вот начнёт тебя щекотать неистово и жестоко.
   - Я даже не знаю, что мне им говорить,- Том провёл рукой по волосам.- Так что скажем так, я слегка нервничаю.
   - Понимаю,- она закачала головой и выглядела довольно серьёзной. Тому показалось это милым и забавным. Когда она пыталась быть серьёзной, её лицо омолаживалось, становилась на десяток лет моложе.- Ненавижу выступать на публике. Один раз мама привела меня в школу и заставила выступить перед другими детьми. Представиться всем. А я начала хихикать как дурочка. Мама меня рукой по лбу ударила, а я назад сразу качнулась и упала на пол. Слава богу, на мягкое место. И знаешь что самое забавное?- Том еле сдерживался, чтобы не засмеяться на весь зал.- Я в итоге сказал им, как меня зовут. Прямо там, на полу.
   - Невероятно,- засмеялся в кулак.- Ну, ты даёшь.
   - Ладно,- сказала она всё ещё серьёзно.- Я на самом деле не фанатка собраний и толпы людей. Пойду-ка я лучше отсюда.
   Она встала и пожелала ему удачи. Сама направилась туда же куда и Мол. В коридор.
   Собрание началось, когда пришёл последний горожанин, то был Брик Соэл, ему помогала какая-то девушка в фиолетовом платье. Из-за большого количества голов на задних рядах, Том не смог определить кто та женщина.
   К Тому подошёл шериф. Он поправил костюм агента ФБР.
   - Слишком много играешь ты с ней,- сказал ему такой же серьёзный как Люси Джим.- Настала пора делать свои дела.
   - Конечно,- Том отстранил от себя шерифа и сам расправил свой костюм. Расстегнул верхнюю пуговицу, открывая вид на свою красную рубашку.- Что-нибудь новое или интересное есть?
   - Только то, что не пришла пара людей,- Том заметил, как Джим загибает перед ним пальцы, считая тех людей.- Фермер с холма, наш старичок Луи, что живёт в своём домике на пересечении основной дороги, ведущий на радиовышку и дороги ведущий к новым домам на юг. Ещё не пришли работники бара из трейлерного парка вместе с одним парнем, который там живёт. Но я думаю, ты и без этих людей справишься.
   - Мне только надо сказать пару слов и всё,- Том потёр свой висок и пошёл на сцену прямо к микрофону.
   Зал гудел. Все обсуждали его и погоду. Два парня на задних рядах громко храпели. Том попросил шерифа, (кивая ему головой, словно в него вселился бес) чтобы тот с ними разобрался.
   Том ударил по микрофону. Громкий гул эха удара, да возмущённые вскрики нескольких девушек из зала. Но в целом это действие благотворно сказалось на обстановке, большинство людей, что здесь собрались, наконец, притихли и обратили внимание на Тома.
   - Здравствуйте жители Херайзен Хауса,- небольшая пауза в ожидании реакции. Несколько людей одним дружным и пьяным голосом закричали "Здарова". Многие засмеялись на это приветствие.- Меня зовут Том Серлинг, агент ФБР. Когда-то я жил в этом городе, чёрт,- он не поверил что говорит это,- так ведь я же в нём родился. Мой родной город. Это так необычно вернуться, наконец, в него. Целых восемнадцать лет прошло с тех самых пор, когда я покинул его и оставил всех кого знал и любил здесь. Было тяжело, но выбора особого не давали. Семейные обстоятельства как-никак,- Том посмотрел на сидящего в углу Брика, тот не выражал никаких эмоций. Всей остальной публике речь показалась достаточно драматичной и патриотичной. Некоторые гости даже стали аплодировать.
   - Но как бы тяжело для меня это ни было,- Том опустил голову,- приехал я сюда по иным обстоятельствам,- он резко поднял голову вверх и показал всем свой полный решимости взгляд.- Мне нужно найти двух людей, которые оставили машину в паре миль от вашего города. Возможно, они потерялись, а может и просто бежали из штата,- он развёл руки в сторону, ему было неизвестно, что двигало теми людьми.- Главная улика это их поддельные паспорта, самая важная часть от пазла, которая и заинтересовала агентство ФБР. Нужно выяснить, кому они принадлежат, и вынести вердикт. От всех вас я лишь надеюсь на содействие,- постарался изобразить мученика требующего от людей прощения.- На подсказки и помощь в этом деле. Надолго я у вас в любом случае не задержусь. День другой и я уже снова у себя в офисе. Так же можете, не беспокоится за своё личное пространство. Я не лезу в чужие дела. Я просто ищу двух людей, таких же приезжих и не живущих тут, как и я.
   Он закончил. Публика вновь стала вести себя, как и должна. Громко и неясно кричала ему. Задавала вопросы. Но все замолчали в раз, когда услышали басистый голос шерифа Джима Макконехи:
   - А ну тихо!- он ударил кулаком по стене.- Вопросы задаём по очереди. Поднимаем руку и после спрашиваем, ясно? Вот и хорошо,- он кивнул Тому. Том кивнул ему в ответ благодаря за содействие.
   - Вы из третьего ряда,- Том показал на невысокого тридцатилетнего мужчину в очках.- Пожалуйста, спрашивайте.
   - Меня звать Терри Каллахан,- он стал дёргать себя за край рубашки.- Я хотел бы сообщить кое-что,- всё внимание зрителей было сосредоточено на этом человеке. Песчинка брошенная в море.- Моя дорогая жена Эйприл,- он указал на пустое сиденье рядом с ним.- Видела, как на прошлой неделе горел лес вблизи лесопилки.
   - Ой, да хватит тебе Терри,- мягко, но настойчиво обратился к нему человек, сидящий сзади,- Ничего там не горело, мы с ребятами сто раз туда бегали. У тебя опять разыгралось воображение. Как и у твоей "Жены".
   - Замолчи Брайан,- закричал на него, нервно дыша и краснея от злости Терри.- Я, по-твоему, похож на выдумщика? Сказочника из книжного клуба? Так вот, я не такой!
   Человек по имени Брайан встал. От этого сидящей впереди него Терри чуть со стула не упал от ужаса, но сдержался и просто вскрикнул, как женщина, загнанная в угол мышью. Брайан врезал ему по лицу ладонью, и заставил таким образом взять себя в руки. Тот теперь сидел тихо и смирно. Брайан откашлялся и поднял руку.
   - Говорите мистер Брайан,- сказал ему Том.
   - Меня зовут Брайан Ли. Я работаю в городе сторожем. Охраняю склад, бывший мясной завод,- от этих слов у Тома вновь загудело в ушах и голове. Но он просто качнул головой и, собравшись с силами, продолжил слушать этого старого на вид охранника.- И могу вас убедить в том, что туда никто не проскользнул. Вся западная часть города,- он угрюмо посмотрел на всех собравшихся,- нашенские привыкли называть её южной. Ну, у нас свои правила. Так вот...
   - Ясно, спасибо,- Том поблагодарил его и попросил ещё кого-нибудь высказаться.
   - Меня зовут Лукас Томпсон,- сказал чернокожий парень в синем комбинезоне покрытой сажей и маслом.- Механик. Не знаю, что вы тут решили найти, но думаю, зря ищете. У меня всё.
   За ним подняла руку мисс Хилл. Облачена она была в ярко голубое платье. Блестящее от огней софитов, которых в самом холле не было, но подразумевало быть. Брюнетка, длинные волосы, спадающие с плеч. Элегантная манера вести речи, держа перед собой руку, так словно в ней она держит бокал с вином.
   - Меня все знают как старшую сестру семьи Хилл. Зовут меня Миссури,- ресницы стряхнули с себя блёстку как слезинку. Выглядело завораживающе, Тому пришлось сдерживать удивление и внезапное осознание того что одним только взглядом эта женщина может взять полный контроль над его телом.- Месье Лукас говорит чистую правду. В нашем провинциальном городке вы даже не найдёте намёка на преступление.
   - О нём даже не может быть и речи,- сказал Том, хотя и понял, что сказал это немного неуверенно.
   - Или похищение, если хотите,- она поправила своё платье. Том понял для чего. Чтобы можно было всем показать свои волосы, как она красиво скидывает их назад, будто непослушный поток воды вмиг был взят и перенаправлен ею.- Это всё не относится к нам. Вам лучше поискать в каком-нибудь другом месте и не трогать зазря наших добропорядочных жителей.
   - Я вроде вам сказал, что не стану мешать никому и не стану влезать в их личное пространство,- повторил этой девушке Том свои слова. Ему она не казалась глупой, но она, похоже, проблемная дама. Лучше бы Миссури была на его стороне.- Так что сядьте и,- он протянул руку и очень деликатно указал на её сиденье,- умерьте свой пыл мисс Хилл. Для всех же остальных скажу, поднимайте руку, если вам есть что сказать по поводу расследуемого мною дела.
   Молчание. Недовольное перешёптывание с одной стороны. С другой было слышно заступничество, скорее всего от стариков и полицейских. Весь холл был обручён с духотой улицы, и та никак не могла уйти от него. Окна, двери и даже стекло на крыше было открыто, а толку ноль. Вдруг, чья та рука тянется к потолку. Мужчина лет тридцати с усами и в кожаном жилете.
   - Меня зовут Боскович. Паша Боскович,- он стал чесать свой подбородок и искать в глазах его соседей по четвёртому ряду ответы.- Я знаю одну интересную деталь, хотя возможно она покажется вам глупой.
   Том осмотрел зал. Такой большой, яркий. Полы и кафель. Картины с именитыми людьми. А в его сердце стоит неуверенный в себе байкер говорящий с сильным русским акцентом.
   - Глупая не глупая,- Том сложил руки на стойке с микрофоном.- Главное чтобы вы её озвучили.
   - Три дня назад,- Том подумал просебя, что пока с датой байкер идёт в нужном направлении,- я пил с друзьями в баре. Ближе к полуночи я пошёл на улицу чтобы от...- он посмотрел на сидящих в зале женщин,- по мужским делам сходил. Вокруг трейлеров установлен забор из проволоки. Там ночью главные ворота закрывают на замок. Так вот,- он показал пальцем на Джима и стоящего у чёрного входа Мола,- эти полицейские мне не смогли помочь, потому я решил, что вы сможете. Глупо, конечно, но я почти, что уверен, что это связано с вашим делом.
   - Так они не помогли вам с чем?- спросил заинтересованный историей байкера Том. Джим выглядел обиженным и озлобленным. Не нравилось шерифу, что его опускают при всех жителях этого города.
   - С поимкой вора! Меня обокрали,- только сейчас Том заметил, что из заднего кармана Паши торчит ключ для откручивания болтов.- В трейлерном парке были открыты ворота. А моём трейлере тоже была открыта дверь.
   - Бармен забыл закрыть дверь,- начал кричать на байкера Джим.- Ты забыл про дверь в трейлере. В чём проблема Паша?
   - Кража!- повторил он громче.
   - Да ты даже не можешь сказать, что пропало!- возмутился Мол. Голос, когда он кричал, походил на бур, жёсткий и опасный. Но Том не заметил в голосе злобы, просто он учил глупца уму разуму.- Или ты вспомнил?
   - Я не помню,- он отвернулся. Случайно взгляд его коснулся озлобленного лица шерифа, тогда он и вовсе поник.- Но знаю, что в тот день что-то было не так. Я после этого перестал пить,- сознался он, пытаясь найти милость у собравшихся.- Я стал следить за городом в оба глаза. Стал искать того мерзавца.
   - Ты просто с ума сошёл,- крикнул молодой парень в похожей кожаной куртке.- Тебе надо сходить к доктору Чарльзу. Психолог тебе мозги, куда надо вправит,- дьявольски противный смех.
   - Повторяю для тебя лично Берри,- резко встал высокий человек с клетчатой рубашке,-что Паша здоров. Он просто слишком много выпил. Я считаю, что его нужно оставить в покое.
   - И ты туда же доктор!- с желчью в голосе прокричал Берри.- Да что у него красть можно? Байк? Шурупы? Что?!
   - Заткни свою пасть малявка!- крикнул сидящий рядом с Пашей байкер.
   Шериф засвистел, и прибежали несколько ребят в полицейской форме. Стали разнимать завязавших драку горожан. Из зала сразу же ушёл доктор в клетчатой рубашке и механик по имени Лукас.
   - Ладно,- попытался перекричать ор и скрежет зубов разъярённых байкеров Том.- Тогда думаю на сегодня достаточно. Всем пока.
   Никто не заметил, что Томас ушёл. И снова неприятное чувство, будто ты лишний на этом празднике возни, драк и грубостей. Но разве не он причина всего этого? Он вздохнул и вышел на улицу.
   Отсюда он видел как под мостом, на котором он не так давно стоял, течёт небольшая речка. Он так же увидел, откуда она вытекает. Небольшое голубое пятнышко на фоне леса, видимо было чем-то вроде водопада, а может даже и дамбы. Скорее всего, последнее, где-то же должен быть источник электричества в городе.
   Вся земля вокруг окрасилась в оранжевый цвет. День неторопливо укладывался на бочок, пока его средний брат вечер выходил на дежурство. Том подумал, что неплохо было бы съездить и осмотреть окрестности ещё немного, пока не наступила ночь.
   - Неплохая речь,- неторопливой походкой к нему на встречу шла Люси. На пальце она крутила ключи от машины.- Но мне кажется, ты только больше встревожил людей.
   - И всё же довольно спокойно прошло,- он попытался скрасить недоумение на лице Люси своей улыбкой.- Это я думаю ещё спокойно. Но да, приём довольно холодный. Поскорее бы уехать отсюда назад в столицу.
   Он развернулся и пошёл к машине. За спиной услышал негромкий кашель. Будто его пытались остановить. В груди застучало сердце, чувствовалась тревога. Снова заболела голова, и даже стало немного не по себе. Том развернулся и взглянул на Люси. Та молча смотрела на заходящее за горизонт солнце. На лице он видел блики солнца, отсвечивающие печаль и расставание.
   - Давай поедем в ближайший магазин с канцтоварами,- он сам посмотрел на жёлтый ореол небес. Такое завораживающее зрелище.- А там ты отвезёшь меня на лучшие места для просмотра фильма "Закат".
   - Хорошо,- она вытерла глаз рукой и пошла за ним к автомобилю.
   - Привет,- Мол, махнул им рукой и после этого указал в сторону бара театра.- Довезёте?
   - А ты чего не в машине?- спросил Том.
   - В такое время,- сказал он, тоже смотря на заходящее солнце,- я больше люблю пешие прогулки,- после минутной паузы он сел на заднее сиденье.
   За пять минут доехали до нужного места. Всё это время в машине была одна сплошная стена из тишины и запаха табака идущего от Мола. Он всё время переводил взгляд то на сиденье Тома, то на Люси. Один раз от него послышался негромкий смешок, и после они остановились у остановки.
   - До завтра ребята,- сказал Мол, выходя из машины. Он уже доставал новую сигарету.
   - Попросил бы у него,- шёпотом сказала она.- Вроде сейчас он в настроении.
   - Да ну тебя,- Том отвернулся от неё, изображая обиду.- Я что похож на фаната табачной продукции? Скажи мне, моя голова похожа на заводскую трубу? Мои штаны в дыму?
   Они оба засмеялись. Том хорошо проводил время. Чувствовал некоторое волнение, но никакой ответственности. Даже не ощущалось ничего зловещего кружащего в городе или копошащемся в нём как черви в земле. Спокойная ночь. Спокойный день. Самый приятный отдых на работе в его жизни.
  
  
  Глава 3.
   Молодой вьетнамец Хьюинь Ван Чинь подал мальчику руку, когда тот упал в лужу. Матери рядом не было, чтобы помочь. Никого вокруг, кроме этого юноши намного старше самого Тома. В этой части леса, около водопада, тот вскапывал землю. Пахал. Поливал. Сажал семена. Ему нравилось работать с природой и на природе. Тома он привёл лишь потому, что ему не хватало человека, который бы выслушал его боль. Тогда Хьюинь Ван Чинь запомнил мальчика и этот день, как важный в его жизни. Как день истиной дружбы между разными поколениями и языками. Для Тома это было всего лишь белым пятном в памяти, слабым отблеском солнца от голубого зарева океана на поверхности его разума.
   Том сказал Люси подождать его в машине, пока он ищет нужные ему вещи. Магазинчик был упакован между двумя высокими домами в одну небольшую коробку с вывеской витриной и гостеприимным торговцем. С улицы Том слышал шум моторов автомобилей проносящихся мимо него. Ночью этот городок звучит как столица всего мира и живёт соответственно.
   Продавец ждал, когда агент выберет нужный товар. Ему давно уже надо было закрыть магазин, но удостоверение ФБР и улыбка Люси способствовали отсрочке этого момента.
   Том нашёл ручку, толстую, с рисунком пальмы на ей пластиковой поверхности. Дальше по списку блокнот и карта. Последнее он попросил распечатать продавца, указав, что это может способствовать его скорейшему отбытию из города, а так же напомнил про то, что пора закрываться, а карта ещё не распечатана.
   Блокнот он взял с самой верхней полки шкафчика с детскими альбомами и раскрасками. Тот был белый, пустой как снаружи, так и внутри. Том взял свою ручку и написал цифру. Его блокнот с меткой 28. Так же он взял несколько разноцветных фломастеров.
   Люси стояла на улице и общалась с молодым мужчиной, отличительной чертой которого была необычная рубашка с рисунком дерева. Главное что привлекло внимание Тома так это голубые бабочки, разлетающиеся в разные стороны от этого громадного дуба. Ему хотелось, чтобы те были реальными.
   - Здравствуйте,- прокашлявшись, сказал Том, обращаясь к Люси и её другу.- Люси, познакомь меня с этим человеком.
   - Ладно,- она ткнула пальцев в его рубашку.- Это Мартин Андерсон. И он признался мне в любви.
   - Не правда,- Мартин засмеялся, пытаясь скрыть робкое замешательство.- Я просто мимо проходил. Решил немного поговорить со старым другом.
   - Старым? А ты ленивый,- Люси взяла его за пухлые щёки и потянула.- Но такой добрый. Том, глянь, как он улыбается.
   - Вы ведёте себя, будто брат и сестра,- заметил Том несколько стеснённый возможностями понять поведение этих людей.
   - Пока я жила тут с ним, он давал мне почитать комиксы и водить машину,- она кивнула на противоположную сторону дороги. Там у фонарного столба стоял старый и потёртый белый Линкольн с крышей чёрного цвета.- Мартин был моим инструктором по вождению.
   - Неплохо,- Том пожал этому человеку руку.- Она отлично не заезжает за линию и не таранит другие машины.
   - Пока те не выведут её из себя, ты ведь это имел ввиду?- сказал Адам, пытаясь подшутить над Люси.- Ну ладно, я, пожалуй, пойду. Пока Люси,- он ещё раз взял за руку Тома.- До свиданья агент Том.
   Он пошёл в здание, что стояло справа от магазина. Домик высокий, с садом и пристройкой в виде гаража. Скорее всего, тот был забит всяким ненужным хламом, раз он не решил ставить туда свою машину.
   - Хорошо иметь друзей,- Том облокотился на машину. Люси села на водительское сиденье, но дверь оставила открытой.- Все тебе улыбаются и помогают.
   - Такова природа друзей,- сказала она, высунув голову из машины.
   - Нет,- он откинул голову и стал смотреть на медленно теряющее свой голубой окрас небо.- Такова природа маленьких городков, где все друг друга знают.
   - Это очень быстро становится проблемой,- она завела машину, давая ему понять, что надо делать.- Ну, понятное дело приезжему не понять. Каждый день всё то же самое. Одни и те же лица. Никаких новых мест и приключений.
   - Довольно беззаботная жизнь,- Том всё ещё пытался убедить Люси в том, в чём он, в общем-то, и не хотел её убеждать.- Но я не думаю, что она моя. Во всяком случае, тебе она идёт.
   Он сел в машину. Она уже вела машину в сторону трейлерного парка. На сей раз она лихачила и не стеснялась поддать газу на поворотах. Том понял, что она любит быструю езду. Жалко, что он не мог поговорить с ней о машинах, скорее всего с этой теме он смог бы продлить их дежурство на всю ночь.
   - Так ты, значит, уехал с семьей из нашего города по этой причине?- спросила она внезапно, чуть сбавив скорость.- Устал сидеть в этой дыре?
   - Всё было намного примитивнее,- Том вздохнул. Стал смотреть на кусты в округе, много зелени и необычных растений.- Моя семья взяла и уехала, а я следом, ибо не было никакого выбора. Мне как-никак было всего лишь десять лет.
   - То есть тебе тут всё же нравилось?- она запнулась, говоря это.- Тогда.
   - А я и не говорил, что не нравилось,- удивился Том.- У меня было много друзей, и я смотрел целый день своё любимое шоу. Меня любили семья и соседи. А потом меня упаковали и увезли. Таким образом, поставили точку в жизни в не "цивилизации". Я просто начал тот разговор, потому что вспомнил, как мне было хорошо тут тогда, и как мне здесь тяжело сейчас.
   - Ты же коп,- пыталась найти ответ к тому, почему все жители так пренебрежительно к нему относятся.- Мы ведь друг друга понимаем с полуслова. А обычные жители не могут.
   - Скажи это Молу,- Том выглядел расстроенным.
   Люси решила эту проблему, резко повернув машину на сто восемьдесят градусов. Том почти, что в прямом смысле чуть не вылетел из своих штанов, когда это случилось. А ещё так глубоко въелся в нутро заднего сиденья, что целую минуту не мог выбраться наружу.
   - Он не был твоим инструктором,- запыхаясь, но всё же с улыбкой на лице сказал Том.- Он был твоим учителем по убийству людей пока те сидят в машине.
   - А вот не надо было придумывать шутки про блондинок за рулём,- она показал ему язык. А после секундной паузы стала немного серьёзной.- Ладно, давай пока прекратим ребячиться. Я хочу показать тебе кое-что важное для меня.
   - Хорошо,- Том быстро убрал улыбку с лица и вышел из машины.
   Солнце уже превратилось в лимон на краю бокала. Оно медленно погружалось под толщу воды. Но Люси провела его чуть выше, к пустому и достаточно просторному холмику, на вершине которого было много песка и несколько старых вещей для стрельбы. А ещё отсюда был прекрасный вид на гостиницу и золотой шар.
   - Это моё любимое место в городе,- она показал на сверкающий от слабых лучей солнца песок.- Даже в таком маленьком городке можно найти себе место. Нужно просто поверить, что тут оно есть.
   - И правда, невероятное место,- ветер сдувал в сторону полы его серой рубашки.- К тому же отсюда я вижу практически весь город. Невероятно.
   - Это только его часть,- она указала пальцем себе на грудь. На сердце. Том сначала подумал не о сердце, а просто о груди. Было неприятно думать в такой момент о пошлом.- Вот тут другая. Проживи тут немного, и ты не захочешь с ней расстаться. А когда расстанешься, то почувствуешь, что ты, как будто,- она опустила голову. Кепку она сняла ещё в машине, потому её белокурые волосы от сильного порыва ветра взметнулись вверх и закрыли её лицо от Тома, подобно вуали,- умираешь.
   - Я бы хотел тут остаться подольше,- честно признался ей Том.- Но я здесь только по работе. После одиннадцати я должен сообщить своему шефу о проделанной работе. А так как я ничего не нашёл, тут в общем-то и нечего было искать, он скорее всего отправит меня домой.
   Последнее слово ещё больше нагнало грусти на Люси. Им двоим не хватало слов для того чтобы сказать что они чувствуют. У Люси же была ещё одна проблема.
   - Том,- она показала рукой на город, вид у этой девушки был серьёзный как никогда,- храни этот город в своём сердце. Гордись, что ты здесь родился. Я не родилась, но живу уже больше пятнадцати лет и сейчас могу с уверенностью сказать, что никогда не покину это место. Никогда.
   Люси могла точнее намекнуть ему о том, что хотела сказать этим. Том задумался. Он ей нужен или ей просто неприятно, что он уходит? Она теряет друга или кого-то большего? Обычно он понимал, что влюблён в девушку и пытался способствовать быстрому развитию их отношений, но в этот раз он оказался не уверен в том - а нужно ли это? Ну, скажет он ей, что любит её, и окажется, что не врал, но тогда ещё хуже. Придётся расстаться. Как он мог быть уверенным в том, что за один день точно понял что влюбился? Она показала ему это место. Теперь нужно было убедить ее, что это было не напрасно.
   - Знаешь,- он улыбнулся ей. Постарался сделать это как можно более непринуждённо, от чистого сердца,- а ведь может мне тут ненадолго задержаться? Я, наверное, смогу заставить босса поверить в то, что тут что-то происходит.
   - Хитрый какой,- она подмигнула.- Тогда ты точно друг. Самый настоящий, а не тот, который тебе только на день нужен. Ты ведь знаешь, что настоящие друзья не бросают тебя?
   - Нет,- улыбка сошла с его лица.- Меня бросали.
   - Просто тогда ты не был мужиком с железными яйцами,- она показала рукой, где они должны у него быть. Это выглядело вульгарно, но забавно.- Мужчина, который может взять свою жизнь как быка за рога, вот что нужно девушке, которая ищет настоящего друга. Ты ведь знаешь, как доказать, что не врал мне, говоря о том, что задержишься тут немного?
   Он не имел представления, о чём она говорит. Люси взяла несколько досок с песка, и поставили на три камня, который стояли спиной к трейлерному парку. Затем она обошла машину и взяла из какого-то скрытого в траве ящика пару бутылок и поставила их на доски.
   - Будем стрелять,- она достала свой пистолет. Такой же, как и у него, разве что ручка поменьше, плюс есть деревянная накладка с подписью отца.- Мы так с Молом часто делаем, когда день не задался,- она стала прицеливаться, закрыла один глаз. Лицо немного ожесточённое, словно камень.- Мол, куда лучше меня стреляет. С ним мне никогда не удавалось повеселиться или хотя бы догнать в скорости или меткости, - она посмотрела на Тома. Хитрый взгляд лисы.- А вот в твоих навыках я что-то сомневаюсь.
   - Я пусть и южанин,- Том достал свой револьвер. Выглядит опасной игрушкой,- но немного не правильный южанин. Отец учил меня стрелять, но только немного. Так что да,- он отвернулся.- Это будет тот ещё позор для меня.
   - И крупная порция веселья для меня.
   Она выстрелила первой. Пуля достигла цели. Разбила её на мельчайшие осколки, которое пустились за ветром высоко в небо и сгинули там, в пучины его тёмно-голубой синевы. Сама бутылка разделилась на две неровные части. Люси указал пистолетом на вторую бутылку, и стала выжидать.
   Тому приподнял свой револьвер. Давно он не практиковался в стрельбе. Нужно сначала вспомнить азы. Но ничего не получалось, только головная боль и волнение. А ещё она так пристально на него смотрит, дожидаясь своего триумфа. Ветер снова пустился в пляс. Разогнал с поляны песок и закружил его вокруг.
   Выстрел. Невероятная отдача, Том почувствовал сильный удар в плечо. Пуля отрикошетила от доски и бутылка, что стояла на ней упала вместе с доской на землю и разбилась вдребезги. Люси не знала, что и сказать.
   - Промазал,- она подняла глаза в небо и изобразила, что стреляет наугад, закрыв их.- Но и попал. Так что очко засчитаем.
   Она отошла назад. Перекинула револьвер в левую руку и прицелилась. Том был впечатлён. Она стояла прямо перед ним, загораживая солнце. Вокруг неё образовался неясный ореол, намекающий ему о том, что она подобна солнцу и жгучему пламени. Слишком опасна и в то же время женщина, которую нельзя не завоевать.
   Она выстрелила в последнюю бутылку. Ничего нового, снова точный выстрел. Но Том еле успел подхватить её, когда услышал, как она вскрикнула и стала падать на землю. Видимо ей не слишком привычно стрелять с левой.
   Том схватил её так, что его револьвер был нацелен в облака, медленно плывущие по небу, будто неторопливые мишени. Она присвистнула ему и злорадно ухмыльнулась. В итоге как бы круто он перед ней не смотрелся, последнее очко за ней.
   - Хорошо ловишь южанин,- она поправила волосы и спрятала свой револьвер в кобуру.- Готов к шоу?
   - Конечно,- она взяла его за руку и повела к месту, где холм клонился в сторону города. Отсюда можно было проехать на спине до самого края главной дороги. Во всяком случае, Том знал, что трава в округе очень мягкая.
   Они легли на краю и стали следить за не слишком быстрым погружением солнца.
   - Я так и не договорила,- тихо сказал она. Том слышал её и ветер, который поднимал в воздух ближайшие цветки, будто перешёптываясь с природой.- Я сказал, что могу назвать тебя настоящим другом, но я не могу сказать, что люблю тебя.
   - Я знаю,- Том почувствовал, как голова закружилась, и кровь прильнула к ней так внезапно, что ему чуть не стало дурно.- Всего один день, а уже клеюсь к здешней боевой красавице.
   - Спасибо за комплимент,- она положила свою руку ему на ногу.- Я просто так давно не общалась с человеком, который был бы таким же, как я. Настоящим другом. Но я всегда боялась, что если встречу такого, то он обязательно мне понравится.
   - А что плохого в то, что друг тебе понравился?- возмутился Том, но постарался сказать это тихо, чтобы она не поняла, как сильно он расстроен.
   - Нет,- она улыбнулась. Свет уже не касался холма, он уходил вслед за солнцем.- Можно. Но я обязана другому человеку, не могу же я предать его.
   - Потому что он тоже твой друг,- заключил Том.
   - Я ужасный человек?- после недолгой паузы спросила она.- Человек, который разбивает сердце другому, он ведь не может быть хорошим?
   - Пока он честен со своим другом,- Том вздохнул. Всё напряжённое словно бы последовало за светом солнца. Всё вокруг обволокло тёмной лазурью,- этот человек остаётся другом.
   - Я что-нибудь придумаю,- ему показалось, что сейчас она или может даже он заплачет.- Можно ведь и схитрить?
   - Давай пока просто полежим,- предложил Том. Так они и поступили. Нужно было всё обдумать.
   Она один раз чихнула, а так вокруг не прозвучало ни звука. Сплошной гул ветра скользящего по ветвям деревьев. Носящегося и шепчущего всему миру о странной природе человека. О том насколько сложно устроены их чувства. Насколько тяжело им принять верное решение, не пользуясь для этого обычной логикой. Просто ветер и столько слов пролетело над ухом Тома. Зашумели кузнечики. Ночью всё равно было достаточно душно. Юг, что с него взять?
   Он посмотрел на лицо Люси. Глаза закрыты, будто бы спит. Наверное, мечтает забыть о своей родине и пуститься наутёк в лес. Ему бы поступить так же, но совесть подсказывает другое. Ему нравится быть агентом ФБР. Не хочется терять эту должность. Но его разрывает пополам, словно его делят между собой два человека. Две жизни, которые по-своему хороши. Любовь и работа. Будто бы Том случайно открыл ящик Пандоры.
   Странный звук со стороны машины. Том присел и стал прислушиваться. Он боялся, что их сейчас кто-нибудь застукает, но нет, то был механический звук. Том узнал его.
   - Вставай соня,- Том взял её за плечо и легонько потряс.- Нам пора на службу.
   - Серьёзно?- видимо она, в самом деле, заснула тут с ним. Она смотрела на него озадачено и всё время тёрла левый глаз.- Что т-такое?
   - Радио,- он встал и взял её за руку, чтобы помочь подняться с земли.
   - Спасибо ковбой,- она ударила его по заду.- Это наудачу.
   Они снова вошли на покрытую песком поляну, Том в темноте осознал, что тут когда-то хранили снаряжение для вырубки деревьев. Технику и цемент. Машину не было видно, слишком темно. Том ориентировался на звук радио и шёл вслепую. Люси следом за ним, что-то пропивая себе под нос.
   - Что поёшь?- спросил Том, остановившись в нескольких метрах от машины, уже был виден свет, зажёгшийся по всему городу и дорога по которой они ехали, в некоторых местах была освещена фонарными столбами.
   - Мамину любимую песенку,- том заметил, что его вопрос заставил её покраснеть.- Да и мою тоже. Ты никогда её не слышал?
   - Я во многих аспектах жизни,- он вздохнул и развёл руками, подразумевая под этим "Что мне с этим прикажешь делать?",- отсталый человек.
   - Группа The Chordettes,- она глубоко вдохнула и стала напевать мотив и пропела первые строчки песни.- Дрёма - я так одинока, Никто не набирает мой номер. Прошу, направь на меня свой магический луч. Мистер Дрёма - пошли же мне сон.
   - Прекрасно,- он похлопал ей. У неё и правда, был замечательный голос.- Но давай не отвлекаться.
   - Ой, да брось,- Том понял, что песня или его одобрительные хлопки взбодрили её не хуже чем чашка горячего кофе.- Джиму просто нужно узнать, где мы пропадаем, потому что, Мол, снова ушёл пить в бар и больше некому приглядеть за участком.
   И всё же она, противореча своим словам быстрым шагом пошла в сторону машины. Том только наблюдал за ней со стороны. Ему хотелось попить горячего чаю. Жалко рядом не было гостиницы Миссис Ститч.
   Том заметил по лицу Люси, что это не простой вызов. И засунув руки в карманы брюк, пошёл к ней. Когда она договорила, то он понял, что дела, во всяком случае, не настолько плохи, но и не приятные.
   - В чём дело?
   - Взлом,- сказала она, садясь в машину, он последовал её примеру.- Шериф предположил, что это твой парень. Поступил звонок от владельца придорожного отеля, что около моста. Владелец, мистер, эм,- Люси редко пересекалась с этим человеком,- Оскар Ливано. Точно он. В общем, Оскар увидел, что одна из его комнат была взломана десять минут назад. А нам с тобой придётся проверить, что да как,- пока машина медленно съезжала со склона, она обернулась к нему.- Боишься?
   - Чего именно?- он не боялся. Его ещё тревожили недавние раны.
   - Ничего,- она снова стала следить за дорогой.- Просто я боюсь. Вот поэтому и спросила.
   Девять часов. Ровно отбивало свой ритм сердце. Билось со своими страхами Люси. Девушка, которая ему нравилась, не хотела отпускать Тома. Агент ФБР не знал, что и думать. Мысли скользили по его сознанию и не могли найти себе место. В этом виноват я, говори он себе. Ему хотелось отмотать время назад, а не снова начинать работать над работой, которая точно ему не по плечу.
   Машина остановилась у бордюра вблизи отеля. Красное свечение и зажжённые по всей местности огни фонарей не давали и тени спрятаться в своей жёлтой зари. Две новые тени появились на дороге и вошли на участок отеля. Стали единым целым с его миром.
   Двухэтажное здание. Широкое. Отсюда можно попасть во все комнаты благодаря угловым лестницам. Примерно двадцать номеров. Открытым оказался восемнадцатый.
   - Люси, дорогая,- немного латинской оживленности выбралось из красной двери в боковой части здания.- Я так рад твоему появлению. О,- тут он заметил агента и несколько умерил свой пыл.- Ты с нашим гостем.
   - Защитой,- поправил его Том.- Рассказывайте что знаете.
   - Ничего,- он всё время чмокал губами и жестикулировал, будто ему нужно было срочно заняться зарядкой.- Никаких звуков. Мои постояльцы тоже ничего не слышали. Один просто пьяный. Другой крепко спал снизу, прямо под этим номером. Я надеюсь, вы разберётесь с этим грабителем,- Оскар затряс своим мизинцем.
   - Идите к себе, а мы осмотримся,- приказала Люси, доставая револьвер для более ясной подачи информации.
   Она пошла по левой лестнице, а Том по правой. Пока ничего необычного. Прижался к стенке прямо у самой двери, очень медленно высунул голову и посмотрел сквозь щель в приоткрытой двери. Тихо и пусто. Люси не дожидалась его указаний зашла внутрь. Том присел и посмотрел на ручку от двери. Её выбили, возможно, руками, а может и при помощи подручных средств.
   Внутри светло и чисто. Белый ковёр. Чёрные лампы и декоративные кусты в углу. Мексиканские пустоши на стенах, довольно экзотично. Но всё на своих местах, во всяком случае, взломщик не перевернул тут ничего вверх дном.
   - Значит, ему нужно было что-то в этом номере?- предположила Люси.- В комнате, в которой никто не проживал. В которой нет ничего кроме того что есть в любой другой комнате этого отеля,- она засунула свой револьвер в кобуру.
   - Даже я как обычный агент ФБР без опыта работы детективом могу сказать, что тут не на что смотреть,- Том посмотрел на свой костюм и на лампу. Один и тот же оттенок.- Кроме тебя и меня.
   - Я не хочу, чтобы меня раздевали взглядом незнакомцы,- она улыбнулась,- или воры которые от злости выбивают дверь ногой.
   - Или пьяные байкеры,- вторил ей Том. Хотя сам на секунду задумался и вспомнил слова Паши Босковича.- У Босковича побывал тот же вор. Теперь это звучит не так сомнительно.
   - Зато выглядит глупо,- она вышла на улицу.- Всё это и работа тоже.
   - Успокойся,- Том не понимал, что она так разнервничалась. Ему от того что тут ничего нет на душе только спокойнее.- Простой розыгрыш. Хотя я бы тут ещё немного осмотрелся.
   - Я не знаю,- она стояла у перил. Вытянутая вперёд шея, спина похожая на водную горку и хороший вид сзади. Но всё это почему-то только огорчало Тома.- Я злюсь без причины. Полицейским быть так тяжело. Будто ты участник заговора против всех жителей этого милого городка. Каждый раз приезжая на вызов тебе кажется, что в тебя сейчас вонзит нож твой друг,- она ударила кулаком по железному пруту.- Один раз пьяница ударил меня бутылкой по голове. Хороший парень, знал мою маму. Нянчил меня в мои шестнадцать. А через секунду его пьяная рожа нависает надо мной,- она заплакала.- Если ты уедешь.
   - Да?- Том оцепенел. Он знал, что она скажет, и он был этому так рад, и в то же время, его мучила совесть.
   - Можно мне с тобой?- она выглядело такой бледной. Никакой силы и мощи боевой женщины. Просто слабый и беззащитный человек который слишком молод для того чтобы брать в руки револьвер и стрелять. Том ясно понимал, что её в этом деле заставил участвовать отец. Да и то что она скорее всего застрелила того пьяницу, тоже не могло подвернуться сомнению.
   - Ты бросишь друзей?
   - И любимого,- она опустила голову и тут же резко её подняла.
   - Я тебя люблю,- сказал ей Том, чтобы убедиться в том, что она честна с ним.- И на работу мне всё равно. Можем попробовать уйти пока... в чём дело?
   - Я слышала топот. Надо проверить, - она побежала к лестнице. Том подошёл к углу двери и выглянул из-за неё. Увидел, как она оббегает машину и уходит в ночь.
   Том последовал за ней. Во всяком случае, теперь он знал, что она так же последует за ним. Около машины Том услышал странный булькающий звук. И что-то похоже на сопение.
   - Люси!- крикнул он в темноту. Она побежала на другую сторону, там было два пустых дома и небольшой переулок, между ними ведущий в лес.- Что ты там нашла?
   Он достал из кармана брюк зажигалку и чиркнул по ней пальцем. Огонь был не большой, не доставал даже до края тёмного переулка. Когда Том шагнул вперёд, то уже не мог ничего сделать. Его дыхание и дрожь огня заставляли огонь перейти невидимую линию тёмного горизонта. На той стороне лежала Люси, на спине и смотрела на звёзды. Её волосы длинные, светлые как полная золота река, первое чего коснулась тень Тома. Брошенная зажигалка убрала жуткий мираж с глаз долой.
   Люси была мертвой. Большая дыра в груди. Слёзы на глазах. Сжатые в кулак пальцы. И холодный приём. Том потерял дар речи. Слёзы сами падали на её светлую реку. Они медленно впитывали в себя грязь улицы и собственную кровь. А слёзы, так и падали вниз смешиваясь со смертью.
   Том отошёл назад. Он упал. Лежал на земле минуту и смотрел на небо, пытаясь понять, дышит ли ещё. Дышит. Решил не вставать, а просто стал ползти к машине. Схватился за ручку и ввалился внутрь. Его вырвало на водительское сиденье. Снова слёзы.
   - Слушаю,- послышался недовольный голос диспетчера Кристин.
   - Свяжи меня с шерифом,- просипел он.
   - Мистер Серлинг?- она не понимала, что ей говорит Том.- Вам он срочно нужен?
   - Да твою мать, ещё как срочно!- закричал в трубку агент ФБР.- Быстро соедини меня с ним, прошу... я,- он замолк. Пытался найти нужные ориентиры. Видит Большой рекламный щит, который приглашает в гостиницу "Чистое небо". А ещё он снова взглянул в лицо Смерти.
   - Том, ты чего девушку до слёз довёл?- ещё один недовольный голос. На сей раз Том смог услышать в нём нотки беспокойства. То, что ему нужно было.
   - Я извинюсь,- Том взялся за голову. Болела, так как никогда в его жизни.- Скажу ей, потом извини. А ты, ты, вызовешь скорую и медиков,- молчание на той стороне. Нужно было сказать это. Нужны были силы, чтобы произнести правду вслух и дать ей право стать реальной,- Люси мертва. Её убили.
  
   Глава 4.
   Том вспомнил разговор родителей на кухне. Суета на заводе. Один механик чинил проводку на втором этаже, и его так сильно ударило током, что он отлетел на пару метров назад и перевернулся через перекладину. Отец сказал матери, что он упал прямо в мясорубку. Туда куда они опускают туши свиней. Тогда-то завод и закрыли. Том запомнил этот день, потому что после этого он никогда больше в своей жизни не ел свинину.
   Том просто стоял в коридоре и ждал. Кроме стука часов и шумного вращения вентилятора до его ушей доходил громкий топот ботинок. Мол, ходил из стороны в сторону и никак не мог найти себе место. Он прибежал к Тому раньше, чем скорая и другие люди. Увидев тоже, что и Том он просто сел на асфальтовую дорожку и скомкал свою пачку сигарет и кинул её в сторону моста.
   Он не выдержал и ударил кулаком по стене. Мол не знал, куда деть свою злость и потому решил просто уйти. Так он и поступил, оставив Тома наедине с самим собой. Вскоре подошёл шериф и вместе с Томом они зашли в самую холодную комнату во всём госпитале.
   Морг был не большим. Стол для обследования, ещё один стоит у самой двери и на нём есть компьютер, около стены стоят ящики, в которых лежали усопшие. А в центре комнаты склонившись над телом, стоял пожилой человек, в очках, почти седой, по бокам головы ещё осталось несколько волосинок. Когда он начинает говорить с человеком, то не может смотреть ему в глаза.
   - Доктор Пэт Хэтфилд,- обратился к нему Джим Макконехи.- Это агент ФБР Том Серлинг. Он будет вести дело убийства Люси Стивенсон. Я,- шериф потянулся к ручке двери,- мне нужно уйти. Извини Том, мне тяжело точно так же как и тебе.
   - Ничего,- почти без эмоций в голосе ответил Том.
   Когда дверь захлопнулась, доктор быстро скользнул взглядом по мученику, что зашёл к нему в гости. Он снял белую ткань с тела Люси. Том снова увидел её мёртвой. К тому же голой. И даже внутренности не остались без внимания. Том закрыл глаза на пару секунд, прочитал мантру себе под нос и обратился к доктору стараясь смотреть только на него, а не на Люси:
   - Что случилось с ней доктор?- глупый вопрос, который всё же нужно было задать.
   - Смерть добралась до юной девушки,- доктор недовольно покачал головой. Голос у него был приятный, добрый и полный сочувствия к мёртвому человеку.- Как вы можете видеть агент Том,- он облизнул свои сухие губы.- Можно просто Том?
   - Так будет лучше,- через силу сказал он.
   - Как я могу судить, мисс Люси умерла от большой потери крови. Её лёгкие были заполнены кровью, сильно повреждена грудная клетка. Теперь здесь,- он протянул руку к её тонкой шеи,- можно заметить вмешательство со стороны. Почти незаметное. Это место более всего посинело от перекрытия потока крови, вероятно путём удушения. А главное это рана в животе. Круглая. Диаметром 4,5 сантиметров,- доктор накрыл покрывало девушку. Это немного успокоило Тома.- Что-то большое и острое пронзило девушку насквозь. Судя по ране на спине, можно предположить, что оружие было длинным и имело конусообразный наконечник, раз прошло почти насквозь.
   - Копьё? - предположил Том.- Оно же слишком большое для использования его на земле.
   - Значит, убийца обладал не дюжиной силой Том,- он выглядел сонным.- Я работал над девушкой полчаса. Это просто ужасно.
   - Вы проделали отличную работу,- похвалил его Том, хотя сам он хотел от доктора большего. Может это глупо желать от него возвращение человеческой жизни?
   - Холодное оружие моя специальность,- расхвалил сам себя доктор.- В молодости я работал в Африке. Помогла воюющим племенам поддерживать своих бойцов. Там было столько всего,- доктор Пэт цокнул языком и снова облизнул губы.- Копьё в груди, алебарды, булавы и много чего ещё. Сейчас меня удивляют две вещи.
   - Что этот ублюдок убил девушку в расцвете сил,- Том сжал кулаки.- И использовал для этого самый сложный способ убийства.
   - Бедное дитя,- доктор стал рассматривать записи, лежащие около её тела. Столько всего. Где училась, где работала. Семья. И теперь он стоит рядом с тем, кто всё это в раз потерял.- Верно, слишком сложный способ убийства. Во всяком случае, пробить грудную клетку копьём возможно, но вытащить само копьё не всегда удаётся. К тому же убийца не пытался её задушить, во всяком случае, никаких отпечатков пальцев на шее не наблюдается.
   - Но вы же сказал про шею, что она вся голубая и что это следствия удушения,- возмутился Том. Ему нужна, правда, а не предположения доктора.
   - Я сказал, что не убийца её душил,- он приоткрыл покрывало и посмотрел ей в лицо.- А она сама так сильно сжала свою шею.
   - Господи,- Том тоже стал смотреть на её лицо. Бледное и спокойное. А в душе
   - Думаю, теперь вы сами можете разобраться с этим Томас,- старик сел на стул около Тома и стал смотреть на все эти ящики, в которых могли лежать ещё тела.- Мне и вам есть над чем подумать, верно?
   - Спасибо,- Том вышел из комнаты. Ему хотелось поскорее скрыться из этого места и никогда больше туда не возвращаться.
   Пэт Хэтфилд сидел и рассматривал тела, а затем вновь подошёл к девушке и прочитал в её записях:
   " Имя: Люси Стивенсон
   Год рождения: 1985 (29 лет)
   Место рождения: Штат Техас. Город: Даллас.
   Родители: Мэри Стивенсон и Брукс Стивенсон.
   Время смерти: 21:49
   Причина смерти: Остановка сердца от потери крови вследствие тяжёлого ранения в живот.
   Дополнительное: Мисс Люси была убита неизвестным в переулке около придорожной гостиницы Оскара Ливано. Имеются следы удушения, своими же собственными руками. Причины этого мне неизвестны. При осмотре тела не было найдено никакого вмешательства со стороны - никаких отпечатков или иных следов убийцы. Из необычного запишу, что при полном осмотре нашёл зачатки эмбриона. Жертва была беременной, примерные сроки: чуть меньше одного месяца".
  
   Шериф решил отвезти Тома домой, но тот отказался. Во время поездки он смотрел на прячущихся в лесу сов и кроликов. Один охотится за другим. И пока сова не нападёт в первый раз, кролик ведь не будет знать о том, что есть такое существо, которое хочет его съесть? Будет, просто потому что его инстинкты подсказывают. А Том заглушил их своей любовью. И теперь не видел никакого света от фар автомобиля, только тьму мира окружившего его.
   - Что ты хочешь, чтобы я сделал?- они затормозили на переулке около полицейского участка. Лицо у него было охвачено негодованием. - Взял и вызвал всех горожан в ратушу? Зачем?
   - Люси,- только и сказал Том. Он так и не посмотрел на шерифа.
   - Надеюсь, ты знаешь, что им сказать,- предупредил его шериф.- Просто эти люди сейчас напуганы как никогда. А ещё они злы. И догадайся, кого они станут винить во всём происходящем?
   - Как хочешь,- Том открыл дверь.- Мне надо пройтись. Подумать. Осмотреться.
   - Ночью?- шериф вздохнул.- Я соберу народ утром, но не сейчас. Иди лучше отоспись. И,- Джим опустил голову на руль,- вини в этом меня, а не себя.
   Том ушел, оставив Джима сидеть в автомобиле в полном одиночестве. Гуляя по окрестности он не встретил ни одного человека. Свет в домах горел, на улице тоже. Том предположил, что ввели комендантский час. Во всяком случае, это помогло бы задержать преступника, начини он рыскать по городу со своим оружием.
   Агент ФБР заметил телефонную будку в конце улицы. Около магазина со сладостями. Том прошёл до этого места, ощущая, как ему в спину дует ветер. Его холодное сердце только ещё больше заросло ледяной коркой. Не нужно падать духом, думал он просебя, это последнее что ты можешь сделать. Это то, что хочет получить убийца - сидящего на тротуаре и готового умереть из-за потерянной любви агента ФБР.
   Том достал из кармана значок и набрал телефон своего шефа. Гудки. Время пролетало незаметно рядом с Люси, а сейчас оно тянулось, как будто ночь не хочет, чтобы свет вновь стал освещать это место. Да прибудет с этим городом вечная тьма, говорило оно.
   - Имя и фамилия, а так же номер значка,- потребовал компьютерный голос из трубки.
   - Том Серлинг, номер - один, семь, девять, один, четыре, два.
   Он услышал дребезжание машины. Звук странный и непонятный для него, словно автоответчик, решил познакомиться со стиральной машиной. Затем прозвучал писк и ответил грубый мужской голос:
   - Мистер Серлинг докладывайте,- это без сомнения был его шеф. Властный голос командира дожидавшегося послания с поля боя.
   - Наши худшие опасения подтвердились,- Том заблаговременно подготовил свою речь. Лишним было бы показать шефу привязанность и свои чувства к происходящему.- Произошло убийство стажёра полицейского участка миссис Люси Стивенсон. Убита неизвестным в переулке. Никаких свидетелей или улик на месте преступления не было найдено. Учитывая мой анализ города, могу с уверенностью предположить, что этот человек связан с нашим делом. Убийства в городе не происходили несколько лет.
   - Неприятные новости агент Серлинг,- его шеф глубоко вздохнул.- Что-нибудь ещё?
   - Выводы и предположения сейчас делать трудно,- Том сжал трубку. Он посмотрел на спящий город, кладбищенская тишина.- Но убийца точно здешний. А само убийство было запланированным.
   - У вас есть основания делать такие выводы агент Серлинг?- шеф точно не был человеком, который доверял простым предположениям новичка, взявшегося за сложное дело.
   - Знание местности, подготовка,- это и правда, было лишь его предположением.- Но не это главное. Главное что убийца устроил диверсию незадолго до этого и выжидал нашего появления. Выбил дверь в гостиничном номере и скрылся после этого в переулке. Он начал убивать людей после того,- Том сглотнул,- когда я приехал в город. Возможно, своей целью он избрал именно меня, а Люси,- он понял что сглупил, назвав её просто по имени шефу,- случайно попалась в капкан предназначенный мне.
   - Ясно агент,- Том услышал щелчок.- Я доверяю вашему чутью. У вас всегда была способность предполагать и строить мосты из улик к правде. Уверен, что знание местности и горожан помогут вам найти убийцу. С другой стороны я хочу услышать, что вы сами думаете о своих силах? Готовы ли вы к такому?
   Том вспомнил, как лежал с Люси на траве и смотрел на закат. Вспомнил, как она смеялась над его шутками. Шутила сама и разыгрывала его. А ещё её холодное лицо. Кровь и грязь, а так же смерть. Смешавшись в голове Тома, всё это превратилось в новое чувство. В жажду, которую будет тяжело утолить.
   - Да,- говорил Том уверенно.- Я способен разгадать этот ребус и найти убийцу Люси Стивенсон.
   - Хорошо,- более доброжелательно ответил шеф.- Тогда жду вашей сводки завтра агент Серлинг. И помните: Чем яснее день, тем темнее ночь.
   - До свиданья,- Том положил трубку. Пора было вернуться домой.
   Его подбросил проезжавший мимо детской площадки полицейский. Молодой парень, лет двадцать пять. Он сказал, что искал Тома, показал на заднее сиденье. Там лежали его вещи, которые он купил в магазине сегодня. Хорошая находка, подумал он просебя.
   Том вошёл в гостиницу. У стойки сидела мисси Ститч, она была занята телевизором. Смотрела старое шоу про трёх комиков. Он решил не отвлекать её и просто пошёл в свой номер. Белоснежный коридор напоминал ему госпиталь. Будто он шёл по дороге, сотканной из вселенной, из её основы.
   В номере было темно, но Тому и не нужен был свет. Он просто кинул все свои вещи на тумбочку, снял костюм и лёг в своей кроваво-красной рубашке на кровать. И крохи времени на счёт овец не затратил, просто закрыл глаза и через секунду уже оказался в мире снов.
  
  
   Сон.
   Пустыня, в которой он стоял, была забита песком до отказа. Обычные для юга Америки каньоны и странного вида горы. А теперь пошёл снег. Том стоял в центре пустыни и пытался дотронуться до ледяного чуда пустыни. Рука ощущала тёплые капельки воды.
   Из пустыни вылез город, как в детской книжке с объёмными картинками на две страницы. Снег падал, таким образом, на землю, что образовывал некое подобие дорожки, которая вела к этому городу. Тому осталось только пойти по ней.
   Город был фанерным и не настоящим. Он показался Тому слишком хорошим, чтобы быть настоящим, но всё равно желал оказаться по ту его сторону. Решил обойти и свернул с дороги в сторону пустыни.
   Попал в небольшую церквушку. Много свободного места, в углу сидел старик с удочкой и пытался выудить рыбку из аквариума. Священник вышел из исповедальни. Одет он был в чёрный костюм с капюшоном. На лице железная маска. Нижняя часть похожа на воздухосборник, три вертикальные полосы позволяют тому дышать через неё. Верхняя вся красная в виде верхушки черепа, местами видно будто разрисована настоящей кровью. На руки надеты красные перчатки. Держал книгу. Подозвал Тома к себе.
   Том женился. Тени собрались в церкви и ждали невесту. Она вышла из исповедальни, в красном подвенечном платье. Вместо вуали мираж из сотни разных выражений лица. Все они принадлежали Люси. То и была она.
   Сказочно красивая свадьба. Весь мир следил за ними. Тени плакали и смеялись. Даже старик в углу сидел и хлопал, опустив удочку. А он взял её за руку и опустился на одно колено. У неё на пальце сверкало голубое кольцо. Осталось только поцеловать невесту, но священник сказал:
   - Вы бы могли быть мужем и женой, но смерть разлучила вас.
   Заиграл орган. Так сильно, что Том упал перед невестой на колени. Она выронила кольцо и побежала в исповедальню. Голубое кольцо превратилось в слезу и испарилось у него в ладони. А тени вышли из церкви.
  
  
   Я слышала топот.
   Том проснулся. На дворе всё ещё была ночь. Взглянул на часы и понял, что сейчас ровно полночь. Решил пройтись немного, подышать свежим воздухом. Потянулся и встал с кровати.
   Белый коридор ослепил его, как только он вышел из комнаты. Том решил посмотреть на втором этаже хорошее место для обзора города. Нашёл стеклянную дверь, которая вела на большой балкон. Приятное место чтобы смотреть на ночное небо. Ветер сразу дал ему понять, что его ожидает холодный приём. Том пожалел, что не взял с собой костюм.
   Он опёрся руками об перила. Открыл рот от изумления. Невероятное зрелище. Две красные луны освещают город в тона лепестков роз. А в центре города, рядом с дорогой ведущей к мосту стоит всадник. Его лошадь дёргается и пытается уйти от него. Но хватка всадника крепка. Чёрные одеяния, лицо закрыто капюшоном. Вокруг него нимб красного свечения. В левой руке он держит копьё, с которого на землю капает кровь.
   Том почти, что отпрыгнул от перил и врезался в дверь. Мчался он с невероятной скоростью. Его преследовала эти две красные луны и ни за что не хотели отпускать из своего поля зрения.
  
  
  
   Продолжение 4 главы.
   Миссис Ститч удивилась, увидев растрёпанного и выглядящего немного сумасшедшим агента ФБР. Он бросился к её стойке и подвинул к себе телефон.
   - Что случилось мистер Том?- бедная старушка была напугана.
   - Ничего страшного мисс Ститч,- с улыбкой на лице сказал ей Том.- Просто я решил взяться за дело пораньше. Мне не спалось, и я подумал, что неплохо было бы поработать.
   - Вам приготовить чай?
   - Если можно,- он смотрел на дверь и ждал, когда ему ответит Кристина.
   - Да мистер Томас,- нотки обиды. Она всё ещё не простила ему его прошлый раз.- Что вам от меня надо?
   - Извини за прошлый раз, Кристин,- он вытер со лба пот.- Но дело касалось жизни и смерти. Люси бы сделал то же самое в твоём или моём случае. Важнее другое. Я напал на след убийцы и мне нужен твой босс. Прямо сейчас.
   Она не ответила и сразу соединила с бойком для такого времени суток Джимом.
   - Говори Том, что на этот раз?
   - Люси слышала топот перед своей смертью,- быстро проговорил Том.- Я не обратил на её слова внимания, но сейчас я видел с балкона всадника. Наш убийца ездит на коне Джим.
   - Но ведь,- шериф замолк на секунду.- Не было следов на месте преступления. Лошадь. Хм. Ты уверен, что видел его на лошади?
   - Я не сумасшедший Джим,- сказал Том, не замечая, что говорит довольно безумным голосом.- Раз говорю что видел, значит и правда его видел. У него было оружие, которым он убил бедную Люси.
   - Дело в лошадях, Том,- шериф звучал ошеломлённым. Слышался звук, перелистывающийся бумаги.- В этом районе Америки они редкость. Разве что у нас есть одна на ферме старины Дугласа Трейсона. Он содержит лошадь, как подарок для его сына Уильяма.
   - Тогда нам туда,- Том попробовал предположить, что их ждёт на ферме.- Нужно взять несколько полицейских. А ещё отправь ко мне машину, я обязан туда попасть.
   Разговор закончился и Том всё ещё неспокойный, но хотя бы уверенный в том, что видел незадолго до этого взял из рук мисс Ститч чашку горячего чая. Её беспокойство спустило Тома с похожих на ад небес на землю. Он улыбнулся ей и стал смотреть, как листья медленно опускаются на дно отвара мисс Ститч. Когда ему посигналили, он решил взять с собой недопитый чай.
   На улице стоял тот же полицейский что и подбросил его до гостиницы в прошлый раз, внутри машины он ещё увидел и Мола, который пил и курил почти что одновременно. Когда Том залез в машину, то первым делом переглянулся с Молом. У обоих были свои напитки и свои причуды. Они пожали плечами и продолжили пить.
   Машина не спеша двинулась вслед за тремя другими. Ночная кавалерия, от этого, что у Мола, что у Тома сердце замерло в ожидании худшего.
   Мол всю дорогу до фермы молчал и смотрел в окно. Том не решался с ним заговорить, да и если бы попробовал, то был уверен в том, что пользы от беседы никакой. Им стоило немного подождать, дать времени заполнить пространство между ними. Дать памяти очиститься и продолжить путь в новое и неизведанное.
   Они остановились у домика, что граничил с лесом. Маленький деревянный дом с побитой крышей и старым забором, сделанным из всего, что попадалось под руку. Был и небольшой амбар, в котором точно держали скот, а так же сад за этими двумя строениями.
   Вышли из машины одновременно. Мол кинул в руки Тому что-то длинное и не очень тяжёлое. Этот предмет обволакивала тьма, ибо оттенок был точно такой же. Том нажал на кнопку, и свет фонаря осветил ему путь. В след за ним по округе гуляло ещё десять таких же световых спасательных кругов для тонущей во тьме полиции.
   Красный пикап осветил их всех. Следом послышалось громкий гудок и ворчание вылезающего из машины толстяка. На свет пикапа вышел Том, Мол и шериф.
   - Что вы все здесь забыли?- толстяк в лиловом комбинезоне был возмущён, но одновременно с этим и напуган. Он мог сложить убийство Люси и появление полиции около дома другого человека.- Что вы забыли у дома моего папы?
   - Мистер Дуглас не появился на сегодняшнем собрании в ратуше,- заговорил с обиженным и оскорблённым Мол. Держался он прямо и был готов заступиться за закон.- Это кажется несколько необычным.
   - Очень обычным,- толстяк даже усмехнулся как бы говоря, что слова Тома нечета его.- Мой папа может и неделю из дома не выходить. Но вы взяли и решили его оттуда вывезти с помощью целой кавалерии, так что ли?
   - В общем-то, это и правда, обычное дело,- заметил шериф.- Дуглас всегда много времени проводит со своим скотом и садом. Другое дело,- шериф приблизился к Уильяму и сказал чуть тише, спокойнее,- ваша лошадь. Агент Томас заметил что убийца,- сын фермера от ужаса открыл рот и громко выдохнул,- был верхом на лошади. А это может означать только одно.
   - Она в сарае,- уверенно забормотал Уильям.- Отец подтвердит это.
   Тишина в округе только усугубила всё. Атмосфера в округе напоминала раскалённый песок, один шаг и ты обожжёшься, но стоять на одном месте тебе легче не будет. Зауукала сова. Ветер повторял за ней, протискиваясь сквозь тернистый участок в дали, сквозь ряд больших кустов. Никаких звуков жизни кроме этих не наблюдалось. Только испуганные вздохи полицейских и злобное негодование не выспавшихся лиц.
   - Молли,- только и смог сказать Уильям, а после побежал в дом.- Папа! Папа!
   Мол и шериф переглянулись. Джим сплюнул на землю и чертыхнулся, ему совсем не нравилось происходящее. Он прошёл вперёд, за ним пара полицейских. Все они вошли в дом.
   - Что думаешь?- спросил Том у Мола. Лучше задать этот вопрос ему, чем кому-либо ещё.
   - Что тебе стоит бросить этот стакан с чаем,- Том заметил, что всё ещё с ним ходит. Лёгкая улыбка на его лице хорошо сочеталось с не весёлостью Мола.- Ты ведь понял, что случилось, верно?
   - На дне чашки чая лежат истёртые листья,- посмотрел на дно кружки Том. В итоге он решил поставить её на капот пикапа Уильяма.- Они тёмного цвета. Изжёванные и старые.
   - На дне?- Мол посмотрел на Тома. Сквозь его глаза проступало осознание и страх.
   - Чашки,- подтвердил его опасения Том.
   Они пошли в сарай. Мол остался дежурить на входе, чтобы никто ни помешал осмотру. Томас быстро огляделся, понял, что никаких животных тут нет. Значит, версия с похищением фермерской лошади оказалась верной. Стоило поискать улики. Чёрные башмаки Тома легко скрывались в куче сена разбросанного вокруг. Если говорить о поиски иголки в стогу, то данная фраза идеально подходила к ситуации. Ничего дельного кроме лопат, граблей и вил найти так и не удалось. Следы копыт, въевшиеся в сухое сено.
   Когда Том вышел на улицу, Мол подал ему в лицо луч света. Голова закружилась на секунду, будто солнце внезапно поменялось с Луной местами, да и весь мир вокруг решил перевернуться с ног на голову.
   - Сухое сено, следы копыт, но старые,- Том встал рядом с Молом и пытался выудить из тьмы больше света, привыкнуть к темноте. Увидеть что за тайны в ней сокрыты.- Лошадь забрали, причём очень давно.
   - Выходят,- сухо прошептал, Мол и указал фонарём в сторону старой и скрипучей лестницы у входа в дом.
   - Господи,- Уильям вышел, так как может выйти только человек поражённый молнией, но при этом не осознавший что всё ещё жив: Готовый к худшему, но не верящий что это происходит с ним.- Куда делся мой отец? Папа, где ты?!- закричал он в ночь. Ответа не последовало. Только грустное сопение вперемешку с тихим плачем.
   Шериф вышел и приказал нескольким своим подчинённым охранять мальчишку. Сам он пошёл в сад за домом. Мол и Том следом за ним.
   - Что за дерьмо тут творится?- выпалил шериф, обращаясь то ли к темноте, то ли ко всем собравшимся.- Дугласа не могли убить. Этот старик всегда ходит со своим пистолетом так словно это его третья рука. Я всегда был уверен, что этот сукин сын ещё может показать молодежи, где раки зимуют,- Джим ударил сапогом по лежащему рядом камню.- Он был отличным полицейским. И где он теперь? Если тот сукин сын что-то сделал со стариком Дугласом, я не буду отвечать за последствия.
   - Никто тебя не обвинит в том, что ты поступил не по совести,- сказал Том. Лицо его было скрыто темнотой.- Во всяком случае, то, что его здесь нет, только доказывает, что старик Дуглас на том свете. Не в обиду его сыну и вам шериф, но это, скорее всего так.
   - Я не уйду без доказательств,- шериф был зол. Том его никогда таким не видел.- Томас и ты Мол, попробуйте найти тут хоть что-то. Мои ребята пока обыщут дом. А я посмотрю около леса.
   Шериф побежал к кустам и небольшому забору из колючей проволоки. Мол стал осматривать землю около сарая и грядку чуть поодаль. Томас же копался в грязи. В округ этого места много зелени и камней, но только в этом месте около самого дома Том увидел высушенную на солнце грязь и смешанный с ним навоз. Всё здесь, вместо обычной почвы с травой.
   Том помигал фонарём в сторону леса, к нему тут же прибежал шериф, Мол и трое полицейских что так же осматривались в округе.
   - Вы двое,- обратился он к двум полицейским,- сходите в сарай и возьмите лопаты. Там их всего две в углу стоят, рядом с очистителем воды. И раскопайте это место.
   - Господи Том,- шериф нахмурил брови и стал присматриваться к тому месту, где стоял агент ФБР.- Не мог же он сделать этого?
   - Люси,- только и сказал Мол. Том тоже хотел так сказать, но его остановила боль в сердце от одной только мысли о ней. Он ещё не мог забыть её образ из сна и тот, что он видел наяву. Три разные Люси и все они в другом мире, ушли под воду вслед за солнцем.
   - Чёрт!- Шериф топнул ногой по земле.- С чего вы решили, что тут есть что-то?
   - Успокойся Джим,- Том старался быть таким же тихим и спокойным, как и шериф до этого.- Это ещё не факт. Простая проверка. Но, это место прямо под кровлей и закрыта от солнца. Если старик Дуглас и собирался тут что-то посеять, то это бы ничего ему не дало.
   - Убийца придёт собирать свои плоды,- Мол заметно занервничал. Голос всё ещё тихий и даже несколько монотонный, но чувствуется раздражение и гнев.- Этот говнюк точно пришёл не за тобой Томас.
   - Если даже это и так,- агент выключил фонарь, чтобы его лицо не было видно никому,- то я сомневаюсь, что от этого мне полегчает.
   Прибежали те два полицейских и стали копать. Прошло пять минут, вокруг тихо, а в земле пока ничего не видно. Шериф стоял в стороне и пытался успокоиться. Мол зажёг сигарету и достал одну из пачки. Томас сильно удивился, когда увидел, что тот протягивает её ему.
   - Это мне?- поинтересовался Томас.
   - Ты же спрашивал сигарету,- пояснил Мол.- Вот тебе одна.
   - Никогда не поздно начать,- смущённый добродушием Мола и одновременно с этим подавленный внезапно нахлынувшими на него воспоминаниями Том не знал даже что ему и думать. Он просто достал свою красную зажигалку, и впервые в своей жизни втянул в себя табачный дым. Пошло тяжело, но пусть и так, ему стало немного легче.
   - Первый раз что ли?- Мол был слегка удивлён и даже чуть не выронил изо рта свою собственную сигарету.- Ну, ты даёшь.
   - Никогда не поздно начать,- кашляя и задыхаясь, прохрипел Томас.
   - Шериф!- крикнул тонким голосом молодой полицейский с лопатой.- Сюда!
   Мол, и согнувшийся от боли в груди Томас сразу же помчались к месту раскопок. Из угла выбежал Уильям, Мол не успел загородить ему дорогу и тот, врезавшись в табачный экспресс, упал рядом с вырытой ямой. Как только он поднял свой взор, то увидел, то, что и предполагал увидеть.
   - У убийцы хотя бы хватило совести накрыть его лицо шляпой,- прохрипел, пытаясь не сорваться на крик шериф. Он осторожно взял за бок одного из полицейских с лопатой и велел тому разобраться с бедным мальчишкой, плачущим около могилы отца.
   - Уильям,- тихо сказал Джим. Все полицейские смотрели на него с сочувствием, даже Мол.- Иди домой, позвони матери и сообщи об этом. Тебе нужно успокоиться. Так будет лучше и для тебя и для нас. Ребята,- он подозвал других полицейских,- сопроводите его. Мы закончили.
   - Будто на суде вынесли приговор,- прошептал злой и неуверенный в том, что происходит Уильям. Его подняли и помогли дойти до пикапа. Тот завёлся и отъехал, Том это понял когда услышал, как разбилась его чашка с чаем. После тот скрылся в ночи.
   Через некоторое время Джек и Том прибыли в госпиталь. Тело они сторожили некоторое время, дожидаясь специальной машины для перевозки трупов. В морге стоял новый для Тома человек, чернокожий и высокий. Тоже, как и Пэт Хэтфилд носит очки, те даже выглядели посолиднее. Он обратил свой взор на двоих полицейских и поманил их к себе головой.
   - Алан Зант знакомьтесь с агентом ФБР Томом Серлингом,- сказал шериф.
   Они пожали друг другу руки. Без особо энтузиазма, работа и только она собрала их здесь в этом месте. Ничто другое бы не заставило их завести беседу, видно, что Алан был человеком замкнутым и не разговорчивым.
   - Он был похоронен в одежде и с лопатой,- сообщил им уже известные факты Алан.- Судя по всему, умер от удара лопатой по голове. Здесь,- он указал на полуразложившийся череп мистера Дугласа,- есть вмятина. Точно такая же, как и на лопате.
   - Он выглядит таким серым,- Том вспомнил листья чая, что лежали на дне чашки. Точно такой же.- Сколько же он пролежал в той яме?
   - Точно больше четырёх дней,- заверил их Алан.- Но нужно более тщательное исследование.
   - Думаю если на нём не осталось следов убийцы или улик, то можно просто сделать так чтобы он выглядел лучше к похоронам,- шериф опустил голову и пытался сдержать слёзы.- Что за день. Чёртов день.
   - Есть ещё кое-что и это самое ужасное,- Алан выглядел растерянным.- Травмы, полученные от лопаты, могли его убить сразу, но думается мне что он, скорее всего, был похоронен заживо. Череп пробит не настолько, чтобы получить серьёзную травму, хотя в его возрасте и не такое возможно. Судя по полученным данным, мозг, работал какое-то время и только потом уже потерял связь с нервной системой и сердцем. А ещё лёгкие забиты грязью... я просто закончу, хорошо?
   Тяжёлая ноша и без того тяжёлого на события дня не спала с полицейских даже после осмотра тела. Тишина продолжала резать ночь и не закутавшихся в её покровы людей своим острым лезвием. Подражая убийце, загоняя людей в ловушку страха.
   После этого в два часа ночи состоялось короткое совещание с некоторыми горожанами. Том решил достучаться до них. Время тратить на пустые разговоры было нельзя, во всяком случае, сейчас.
   - Убийца может совершать преступления, копируя некие аналоги столетней, а то и больше давности,- громко и чётко говорит Том в микрофон. Он пытался разбудить народ. Особо стараться не требовалось, многие сидели, закрыв глаза просто, потому что им было тяжело думать о смерти своих соседей. Друзей. Людей, которые жили рядом. Другие смотрели на него со страхом от того что такое же может случиться и с ними. А некоторые и вовсе винили во всём его самого.
   Встал шериф. Он выглядел как обычно собранным и спокойным. Недавние события и его злость исчезли бесследно. Хладнокровная точность и расчёт, вот что говорили его глаза.
   - Если бы всё было так просто Томас,- он кивнул полицейскому с рыжими усами и тот кинул ему какую-то папку.- Ничего. В этом городе никогда не происходило никаких убийств, до сегодняшнего дня. Никогда. А город основан ещё со времен первых поселенцев, я думаю, это о многом говорит.
   - Два трупа,- Том сказал это вслух, хотя просто думал об этом.- Никакой связи. Украли лошадь, ну да, ясно, что с ней удобнее уходить в лес от полиции. Но с таким животным особо не спрячешься в лесу. Шумное и к тому же, если опираться на ваши слова, и на то, что я видел, то неукротимое.
   - Может, в лесу и спрячешься, да вот в чём смысл пряток?- спросил шериф.
   - Я мог бы быть причиной убийства, страх попасться. Всё это вполне очевидно, но убийца и его сообщник точно следуют другому порыву. Похоже на капкан или ловушку. Для меня. Для вас. Если они хотели спрятаться, то могли и не вылезать из леса. Никто из них не был пойман на краже в магазине. Только никому не нужные бессмысленные убийства, которые и подняли шумиху.
   - Значит им,- шериф тоже верил, что их двое. Всё равно версия с седаном превращалась в историю про Бонни и Клайда,- нужна была шумиха.
   - Как убийца,- элегантная рука миссис Миссури взмыла вверх подобно перу феникса. Зажгла огонь в глазах мужчин увидевших её,- мог так легко скрыться с места преступления на лошади и замести следы? Как он в любом случае может так хорошо прятаться от нас, людей семьи, которых жили здесь со времён первых поселенцев? Как он может пытаться быть нам ровней?
   - Один из них,- заверил её Том, смотря, прямо в глаза,- скорее всего местный. Координатор убийцы. Логичнее было бы предположить, что всё именно так.
   Паша Боскович встал и направился к выходу. Затем обернулся и, смотря прямо в глаза Тому сказал, жадно впитывая воздух:
   - Вы мистер Томас и есть его координатор. Убийца следует за вами. Он ваша тень. Призрак, что пришёл за вами из другого мира.
   Он ушёл. Полицейский с рыжими усами покрутил пальцем у виска. Мисс Миссури хмыкнула его глупости. А бывший мясник Брайан Ли задумался над его словами, будто те и правда могли означать что-то.
   - Пока идёт расследование,- Шериф встал. Он был высоким человеком с широкими плечами, достаточно для того чтобы бросить страшную тень на всех собравшихся и заставить их прислушаться к его словам,- никто не уедет из города. Так же,- он начал говорить громче, ибо услышал их жалобные стоны,- объявляю комендантский час. Если кто-то кроме полиции будет вне дома после девяти вечера, отправится за решётку. Ясно?- дождался, когда все грузно опустят голову.- Отлично. Тогда все свободны.
   Тома снова подвёз тот парень. Гостиница уже полностью превратилась в погасшую свечу. Ничего похожего на бодрость не было тут и в помине. Он прошёл сквозь плотную завесу тьмы в свою комнату. На сей раз разделся и лёг на кровать в ожидании. Ждал он следующего дня, будто он был последним в его жизни.
  
  
   Интервью.
   Примерное время записи: Между 1:00 и 3:00 ночи.
   Свет софитов упал на Тома. Его ждала студия, в которой сидел кумир его детства Честер Лоуренс. Жалко, что детство давно прошло, и теперь тот выглядел иначе, чем тогда на экране. Седые волосы по бокам, не глаженный коричневый костюм. Его лицо покрыто щетиной. Улыбка мученика с телевидения. Том помнил историю его жизни. Самое страшное случилось с ним в восемнадцать, когда у него диагностировали рак лёгких. И вот он живой, все эти годы продолжающий веселить людей. Всё ещё живёт в старом сотканном из прошлого городе, покрытом пылью и грязью.
   Томас Серлинг сел в красное кожаное кресло. Честер сидел в голубом кресле, закинув одну ногу на другой. Перед ними стоял стеклянный стол, а на нём две чашки. Одна с чаем другая с кофе.
   - Добро пожаловать на шоу,- сказал Честер бодрым и весёлым голосом.- Я слышал, у вас сегодня выдался поистине ужасающий день?
   - У всех нас,- Том посмотрел в камеру, обращаясь к жителям.- Смерти не должно было быть. Никаких убийств, всё это просто глупость. Я,- Том взялся за голову, его мучила сильная боль и тяжесть в висках,- на эту тему я не стану больше говорить. Точно не с вами мистер Честер.
   - Можно просто Честер или Чет, но только без мистера,- он улыбнулся и взял чашку кофе, отпил немного и поставил на место.- Да, тема тяжёлая. Я думаю это даже не столько новость или тема, сколько событие. Оно произошло и его тяжело не обсуждать. И не так важно, как сильно оно затронуло вашу жизнь.
   - Вы умеете хорошо рассуждать,- они оба рассмеялись этому.- Ну, я не ожидал увидеть тебя, можно ведь на "ты"?- он получил согласие.- Увидеть в таком свете.
   - Не только же шут на телевидение, но ещё и личность,- он снова перекинул одну ногу на другую.- Так ты считаешь меня героем детства? Вот это меня удивляет.
   - Мой герой - это, конечно, преувеличение,- Том сел в точно такую же позу, что и его кумир, взяв при этом чашку со стола.- Отец подключил телевизор, и мы часами смотрели тебя и твоё шоу. Покупали кассеты. Я думаю, что в моём старом доме на чердаке найду майку с твоим портретом.
   - Я был твоим кумиром,- Честер поднял брови, как бы удивляясь этому. Разыгрывал гримасу для Тома, играл для него.- А что же родители? Кем они были для тебя?
   - Святыми людьми,- всё так же с улыбкой на лице сказал Том. В чае плавали свежие листочки. Аромат неописуемый, такой горячий, что просто тает во рту, а вкус прилипает к нёбу.- Мама постоянно сидела со мной. Глаза и уши работали на сто процентов. А может, то были материнские инстинкты, даже не знаю. В любом случае она могла определить, что я собираюсь сделать только по одному звуку моих подошв. Чёртов скрипучий пол на втором этаже!
   Он засмеялся. Честер вслед за ним, но делая более серьёзное лицо.
   - А может, так было, потому что ты редко виделся с другими детьми?- он резко протянул вперёд руки.- Прости если задел тебя, просто я сменил немного тематику шоу. Тема личности человека, особенного, такого как ты меня, интересует больше чем кривляния. Я думаю, заслужил за эти годы немного побыть психологом. Покопаться в чужом разуме.
   Том не выглядел обиженным. Напротив, он наконец-то нашёл человека, которому может открыться.
   - Да,- сухо сказал Том,- так и есть. Моя мама Лидия Серлинг не любила других мальчишек. Девчонок, пожалуй, любила. Своего мужа и моего отца тоже, соседей некоторых, но только не мальчишек моего возраста и других мужчин соответственно. Она боялась, что я научусь у них плохому,- он выдохнул. Аромат чая закружил по комнате.- Тяжело же было переубедить её в обратном.
   - Мамы они всегда такие,- он тоже отпил кофе, Том завидовал. В такое время ему больше всего хотелось бодрого напитка, чем напитка пропитанного мудростью.- А отец?
   - Суровый внешне, но мягкий внутри. Он обожал меня. Не считал, что я учусь плохому и часто знакомил меня с другими людьми, из-за этого родители часто ссорились. Разные взгляды и методы воспитания, думаю, это понятно.
   - У меня, например, всё было по-другому,- Честер усмехнулся и, поставив чашку с кофе на стол, поднял палец вверх.- Отец не пускал к другим, зато мама хоть на край света отправила, лишь бы я от неё отвязался. Я часто упражнялся в гримастничестве на ней. Её это сильно бесило.
   Сигнал похожий на писк. У самого потолка над головой Тома загорелась красная лампочка.
   - Ну вот,- Честер и правда был обескуражен звуком и расстроен тем, что шоу подходило к концу.- Нам придётся с тобой попрощаться. Время эфира подошло к концу. Я очень надеюсь, что ты посетишь меня и завтра.
   - Обязательно,- Том был рад как никогда. Но в душе его таилась вмёрзшая в лёд обида и злость. Она не могла растаять. Рано или поздно это прорастёт в нечто большее.
   Они пожали друг другу руки. Слабые хлопки из зала. Первый день подошёл к концу.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"