Александрова Ксения: другие произведения.

Идеальное похищение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 2.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Джейсон Гилберт не самый законопослушный гражданин Соединенных Штатов, а потому, когда его младшую сестру похищает глава криминальной группировки, он не обращается за помощью в полицию, а решает проблему самостоятельно - похищает невесту обидчика сестры с целью обмена. Вот только мужчина и подумать не мог, что воспылает страстью к своей жертве и совсем не захочет возвращать ее обратно. 18+

  ГЛАВА 1.
  
  Это был сумасшедший поступок, даже Черный Джо, не славившийся особой рассудительностью, заметил это. Черным его называли не за цвет кожи, а за черную, мглистую душу. Правда, Джейсон сомневался, что она у него вообще была. Джо был жестоким, бесбашенным и зачастую неуравновешенным. Даже парни из их шайки не решались связываться с ним. Он был психом, однако же не главным злодеем.
  Самым отъявленным негодяем был Стальной Пресс или Бред МакДон. Но, в отличие от чокнутого Джо, жестокость Бреда была холодной, рассудительной, циничной, а убийства - исключительно продуманными, всегда имеющими вескую причину, а главное обязательно весомую пользу. Он никогда не брался за оружие, если это, в конечном итоге, не должно было принести ему ощутимой выгоды, но вовсе не по причине моральных принципов - этот человек не был знаком с моралью. Просто Бред МакДон был циничным ублюдком.
  И именно ему было доверено это дело - похищение подружки урода Кларка - милой, худенькой девчонки с фигурой девственницы и лицом порочного ангела, спустившегося на землю, чтобы сводить мужчин с ума своей чувственностью, недоступной, пьянящей красотой.
  Джейсон тряхнул головой. Не время думать о какой-то девчонке. Он похитил ее не для того, чтобы облизываться от вожделения и мечтать, как бы поскорее ее трахнуть. Хотя, он бы совсем не отказался. Хотя бы затем, чтобы отомстить этому мерзавцу, ублюдку Кларку.
  Глаза Джейсона налились яростью. Мысли о том, что этот подонок сделал с его сестрой, не давали мыслить трезво и холодно. Сейчас Джейсон многое бы отдал за холодную жестокость Бреда. Почему именно ему он поручил операцию? Да потому что возьмись за это кто-то другой, девчонка была бы возвращена в истерзанном и использованном состоянии, а этого допустить он никак не мог, и вовсе не потому что жалел ее, совсем нет. Напротив - жажда мести рисовала в его воображении горько-сладкую картину: как он, поиграв на нервах своего врага, возвращает ему его любимую подружку после того, как развлечется с ней сам и любезно угостит ею своих друзей.
  Джейсон потушил сигарету, и глянул в окно. Машина Бреда уже подъехала. Сукин сын. Он спустит с него три шкуры за того, что заставил так долго ждать. Мужчина уже начал было думать, что операция сорвалась и пора делать ноги, как на его телефон пришло короткое сообщение:
  "Всё ок".
  Джейсон помедлил, продолжая смотреть в окно. Он всегда был осторожным и подозрительным, и сегодня не исключение.
  Убедившись, что легавых нет, он вышел из дома.
  Девчонка лежала в багажнике и пребывала без сознания под действием какого-то вещества.
  - Порядок, Джей. Всё прошло чисто, - доложил Бред низким, и на удивление приятным для его холодной бандитской физиономии, голосом .
  Джейсон ничего не ответил. Он бросил взгляд на похищенную, а затем мотнул головой в сторону дома, давая молчаливое распоряжение. Бред все понял: взяв девчонку на руки, он понес ее в дом. Это был небольшой двухэтажный особняк, располагавшийся в сорока километрах от города, с аккуратно выстриженными газонами и выложенный идеально вычищенной плиткой фасадом.
  - На третий, - коротко подсказал Джейсон, поднимаясь вслед за Бредом по лестнице. - Направо и до конца.
  Маленькая, темная комнатка без единого окна должна была стать обителью заложницы на ближайшие... Нет, Джейсон не мог сказать точно, сколько времени займет заточение милой подружки Кларка в его доме.
  Он рукой толкнул дверь и та распахнулась. Бред внес девушку в темную глубь комнаты. Джейсон включил свет.
  - Давай сюда, - распорядился он, указывая на стул с высокой спинкой. Бред не слишком бережно усадил девушку. - Придержи ее, чтобы не свалилась, - добавил Джейсон, а сам принялся связывать жертву. Девушка была одета в белые шорты, открывающие длинные стройные ноги. Легкий светло-голубой топ обтягивал плоский живот и маленькие круглые груди с выпирающими из-под ткани сосками. "А девочка не носит белье, - подумал Джейсон".
  Приятное тепло разлилось внизу живота. Кажется, у него началась эрекция. Черт. Не хватало того, чтобы у него встал в самый неподходящий момент. Лучше бы он демонстрировал свою боевую готовность в руках Дороти. Но эта шлюха совершенно не умеет обращаться с его дружком. И зубы у нее кривые и острые. По телу Джейсона прошла болезненная волна дрожи при воспоминании о последних оральных ласках этой идиотки, когда она умудрилась укусить его.
  - Нужно залепить ей рот, не то проснется и примется орать, - посоветовал Бред.
  Поразмыслив, Джейсон изрек:
  - Нет. Проснувшись, она, скорее всего, почувствует тошноту из-за той дряни, которую ты ей дал. Если залепить ей рот, может захлебнуться.
  - Верно, - согласился тот. - Нужна еще помощь?
  - Нет. Пока ничего не нужно.
  Джейсон извлек из кармана пиджака портмоне, и, не отсчитывая, протянул Бреду пачку денег.
  - Здесь еще аванс за будущие услуги, - пояснил он. Впрочем, Бред не стал упрямиться, а с удовольствием забрал предложенные деньги.
  "Будь здесь втрое больше, он бы и это сцапал, без зазрения совести, - подумал Джейсон".
  А вслух поблагодарил.
  Убедившись, что Бред уехал, он поднялся в комнату, чтобы проверить, крепко ли связаны веревки, и лишь тогда чуть ослабил узлы на запястьях и лодыжках пленницы.
  Девушка все еще была без сознания, и ее голова безвольно повисла лицом вниз. Спутанные волнистые волосы почти закрывали лицо. Джейсон протянул руку и пальцами отодвинул прядь, но быстро одернул, так как девушка тихо застонала.
  "Прекрасно, - подумал он. - Осталось отправить этому ублюдку послание, что его крошка в надежных руках".
  Взяв сим-карту, зарегистрированную на совершенно постороннего человека, и вставив в предусмотрительно купленный телефон очень старой модели, Джейсон отправил Кларку сообщение:
  "Джейн у меня. Получишь ее только после того, как вернешь мне сестру. Живой".
  Теперь оставалось ждать, когда этот урод выйдет на связь.
  Джейсон был уверен, что Кларк поймет, кто именно является адресатом сообщения, и, конечно, он не так глуп, чтобы бежать в полицию. Если только Эльза все еще жива, он пойдет на сделку.
  Если только она еще жива и находится в пределах страны...
  С момента ее исчезновения прошла всего неделя, а значит, есть шанс, что ее не вывезли из страны и не перепродали, а держат в каком-нибудь временном притоне.
  Джейсон откинул со лба прилипшую прядь черных волос, и закрыл глаза, прогоняя навязчивые картины истязаний сестры. Невозможно было представлять, как ее, возможно, насилуют какие-то потные, жирные ублюдки. Его маленькую сестричку, которую он любил больше жизни, потому как заменил ей рано покинувших этот свет родителей, возможно именно сейчас пичкают наркотиками, подавляя всяческие попытки сопротивления.
  Ничего. Она сильная девочка. Она выдержит. Он наймет ей отличных психологов. Самых лучших. Отправит ее за границу, на самый дорогой курорт. А может быть даже в путешествие.
  Ничего. Главное, чтобы Эльза была жива.
  Спустя несколько минут Джейсон получил ответ:
  "Ты покойник".
  И всё.
  Ни вопросов, ни попыток установить контакт.
  "Он будет пытаться найти ее самостоятельно, - подумал Джейсон. - И лишь в последнюю очередь, возможно, выйдет со мной на связь, чтобы обсудить условия".
  Джейсона совсем не устраивал такой ход событий. Переговоры должны начаться как можно быстрее, иначе может быть слишком поздно.
  Внезапно разум и тело Джейсона пронзили сотни острых игл. Ледяная паника, подобно питону, обвила его шею и грудь, лишая возможности полноценно дышать.
  Что, если Эльзу уже не вернуть, потому Кларк и не торопится устанавливать диалог?
  Что же тогда ему, Джейсону делать с этой девчонкой?
  "Ты знаешь, что, - мысленно сказал он сам себе".
   Разумеется, он будет мстить.
  Джейсон жаждал уничтожить Кларка, раздавить его, как таракана, но прекрасно знал, что так просто к нему не подобраться. Единственное уязвимое место этого придурка - девчонка, которая является его невестой и гарантом безбедного будущего. Джейн Одли была единственным ребенком своего парализованного и дышащего на ладан папаши - владельца крупной корпорации, филиалы которой раскиданы по всем штатам. Джейсон помнил, как будучи студентом пытался получить место помощника менеджера в отделе рекламы - работа не требовала особых навыков, но даже не смотря на это ему вежливо, но холодно указали на дверь, объяснив, что их компании необходимы лишь опытные сотрудники.
  Но зато Джейсон узнал кое-что любопытное, что, впрочем, было быстро забыто им прошлым - молодым Джейсоном Гилбертом, но бережно извлечено из памяти сейчас, и так кстати пригодившееся в его деле.
  Джейсон узнал, что Гейб Одли был представителем старинного английского рода, поколения которого придерживались странного, но важного для этой семьи обычая: всё имущество, включая дом и финансы, наследовались исключительно по мужской линии. В расчет не брались даже несчастные жены, рисковавшие остаться на улице, без средств к существованию в случае, если по каким-либо причинам не могли произвести на свет сына. Почему эта дикая традиция не изжила себя и сохранилась до сегодняшнего дня, Джейсону было непонятно, но зато известен тот факт, что Гейб Одли, не имевший сыновей, поставил единственной своей дочери условие: обязательство выйти замуж и непременно за того, кого он сам для нее выберет.
  Бедняжке, привыкшей жить в роскоши за счет папочки, и не знавшей, что такое работать и обеспечивать себя самой, не оставалось ничего другого, как принять условия отца.
  Пришло новое сообщение от Кларка:
  "Докажи, что она у тебя".
  Джейсон задумался.
  Комната, где спрятана Джейн, не имеет окон, и обставлена по минимуму, так что можно было не беспокоиться о том, что местонахождения девчонки могут вычислить. Но вот отправлять фото небезопасно.
  - Сделай фото на мыльницу, а об остальном позаботится Билл, - советовал Шон - близкий друг Джейсона.
  - А может быть, пошел он, этот Кларк? - поразмыслив, выдал Джейсон. - Он не в том положении, чтобы диктовать мне условия.
  - Не думаю, - возразил Шон. - Твое положение куда хуже, и он знает это. Сделай, как он требует. Это в твоих же интересах.
  Джейсон хмыкнул. Он докуривал уже третью сигарету - одну за другой. Никогда прежде он не курил так много, ограничиваясь одной-двумя в день.
  - В моих интересах плясать под его дудку? - с сарказмом поинтересовался он. Шон отрицательно покачал головой.
  - В твоих интересах показать, что ты не шутишь, - спокойно пояснил он. - Дай понять этому козлу, что настроен серьезно. Прижми его к стенке. Прищеми ему яйца.
  - Лучше бы мне ему их оторвать, - проворчал в ответ Джейсон. Шон хохотнул.
  - Потом, - сказал он. - Сейчас в приоритете спасение Эльзы.
  Джейсон помолчал. Упоминание о сестре погрузили его в невеселые размышления.
  - Ты прав, - произнес он спустя недолгую паузу. - Спасибо, дружище.
  - Не нужно, - возразил тот. - Ты же знаешь, что Эльза была мне как сестра.
  - Однажды ты спас ее, когда она тонула.
  Шон засмеялся.
  - Да, а после выяснилось, что она шутила!
  - Хотел бы, чтобы все происходящее сейчас было шуткой, - серьезно произнес Джейсон, не разделив веселья друга.
  Докурив сигарету, он почти с ненавистью бросил ее в пепельницу.
  - Если Кларку нужны доказательства, я ему их предоставлю.
  Шон с подозрением покосился на друга - нечто зловещее и извращенное было в том, как он это сказал.
  
  ГЛАВА 2.
  
  Пробуждение было странным - неприятным и туманным, как с похмелья, только хуже: голова кружилась, и тошнило так, что девушка опасалась запачкать себя. Да и вообще чувствовала она себя паршиво. Но хуже всего было то, что она совершенно не понимала, где сейчас находится.
  Джейн огляделась: темная, без единого окошка, комната, и почти без мебели, за исключением кровати и стула, на котором, собственно, она и сидела.
  И почему-то была привязана.
  Джейн охватила паника.
  "Им нужен выкуп, - подумав, решила она. - Деньги не проблема - папа заплатит любую сумму".
  Девушка повеселела. О, если этим паршивцам нужны деньги, они их получат, и пусть еще радуются, что не ректальным путем!
  Сильный наплыв тошноты заставил Джейн со стоном запрокинуть голову. Закрыв глаза, она ждала, когда приступ пройдет. Почему ее так тошнит? Что эти подонки дали ей?
  Джейн помнила только, как незнакомый мужчина подошел к ней на улице, когда она выходила из торгового центра, и что-то спросил, кажется, который час. Пока она доставала из кармана телефон, незнакомец неожиданно схватил ее и зажал ладонью рот. Дальше Джейн помнила только острый укол в шею. Придурок! Этот кретин мог убить ее! Как ему удалось похитить ее посреди дня, у входа в крупный торговый центр, где полным полно людей? А хотя... Джейн припомнила, что у парковочной зоны, где она собиралась взять такси, людей совсем не было. Черт. Но в любом случае, на улице должны быть камеры. Наверняка, они засняли этого урода. Наверно, засняли. Наверно, камеры должны быть...
  Но даже если полиция не найдет ее, отец сам ее разыщет. Эти придурки не знают, с кем связались. Папа в порошок сотрет каждого, кто причастен к ее похищению. Они еще попляшут. Нет, это она попляшет на их похоронах!
  Плечи Джейн затряслись в беззвучном смехе, который вскоре стал походить на истерику, смешиваясь с потоком неконтролируемых слез. Джейн не могла их остановить, хотя глаза щипало, и она почти ничего не видела. Девушка слизала соленые капли с пересохших губ и только теперь осознала, что ее мучает жажда.
  Она всхлипнула. Стало жалко себя. И страшно. Очень страшно. Хотя она и храбрилась, утешаясь почти беспредельной властью отца. Да и Кларк не станет сидеть без дела. Вместе они спасут ее. А пока она должна быть сильной и не терять голову.
  Сидя связанной в незнакомой комнате, в темноте и полном одиночестве, Джейн потеряла счет времени, а потому не знала, сколько минут прошло, а может быть, и часов, прежде чем дверь открылась, и в комнату вошел человек. Это был мужчина, но не тот, что похитил ее на улице.
  Он не включил свет, а медленно, будто не решаясь, подошел к ней. Джейн жалела. Что вовремя не сообразила притвориться спящей, чтобы украдкой наблюдать за похитителем. Говорят, преступники не любят, когда их разглядывают, и лучше не смотреть им в глаза. Лучше вообще на них не смотреть. Джейн не знала, сработает ли этот совет или нет сейчас, когда она один на один с человеком, похитившим ее в каких-то личных целях. Может быть, заговорить с ним и попытаться выяснить, что ему нужно?
  Незнакомец подошел ближе. Он был таким же высоким, как и Кларк, только чуть стройнее, что совсем не делало его фигурой меньше: широкий разворот плеч, сильные руки...
  "И длинные, как у гориллы. Ха-ха, - добавила про себя Джейн, с ненавистью, разбавленной страхом, глядя на него".
  Мужчина склонил голову и смотрел, как показалось девушке, оценивающе. Джейн это совсем не понравилось.
  А еще больше не нравилось, что этот мерзавец совсем не был уродом. Джейн считала, что все негодяи непременно должны иметь наружность Квазимодо. Так почему же этот отличился?
  Девушка не вняла совету не смотреть в лицо похитителя, и подняла глаза. Незнакомец был жгучим брюнетом с прямыми жесткими волосами, но вот черты его лица совсем не были резкими и грубыми, как у тех бандитов из популярных голливудских боевиков: никакой тебе мощной челюсти с квадратным подбородком, ни огромного носа, ни маленьких острых глаз, впивающихся ледяным взглядом и, кажется, способных расстрелять на месте. Джейн, смотря такие фильмы, всегда удивлялась, зачем эти бандиты носят с собой оружие, когда могли бы уничтожать одним лишь взглядом. Ну, или на худой конец лишать сознания одной лишь внешностью. Но похититель отличался на редкость привлекательной внешностью. Он был красив, чертов подонок.
  - Кто вы? - спросила она спустя некоторое время, на протяжении которого они сверлили друг друга взглядом, изучая, оценивая. - Зачем похитили? Что вам нужно? Чего вы от меня хотите? - Джейн тараторила, словно прорвало плотину скромности, заставлявшую ее молчать до этого. Мужчина приложил палец к ее губам, прерывая поток слов.
  - Т-с-с, - сказал он, наклоняясь так, что его лицо было на уровне ее лица, и совсем-совсем близко. Неприлично близко. Его карие глаза казались черными в темноте, и в них играл странный блеск.
  "Колется, наверно, - сделала вывод Джейн. - Точно, он наркоман".
  - Вопросы здесь задавать буду я, - тихо проговорил Джейсон. - Если сочту нужным.
  - Кто вы? - слабо повторила Джейн.
  - Тебе не нужно знать мое имя, - мужчина выпрямился.
  Джейн заерзала на стуле. Этот псих запретил ей задавать вопросы, но она должна выяснить, зачем ему понадобилось похищать ее, а потому она решилась нарушить запрет.
  - Что вам от меня нужно?
  Незнакомец расхаживал по комнате.
  - Небольшая услуга, - ответил он.
  - Что я должна сделать? - Джейн старалась говорить мягко, участливо - именно так их учили в университете общаться с душевнобольными.
  "Если вы оказались в заложниках у человека, страдающего психическим расстройством, постарайтесь войти к нему в доверие, вызвать к себе расположение, - учила миссис Маргарет на одной из лекций.
  - Ничего, - спокойно отозвался похититель Джейн. Он казался уравновешенным, а потому девушка не знала, сработают ли на нем ее знания в психологии. Но ведь и психи не сразу выявляют свою болезнь.
  - Н-ничего? - эхом повторила она.
  - Твое присутствие здесь сделает все само.
  Неожиданно не только для Джейсона, но и для самой себя, Джейн расхохоталась.
  - Я так и знала! - звонко выкрикнула она. - Вы выкрали меня, чтобы вымогать у моего больного отца деньги! О, не волнуйтесь, он даст вам их! Столько, сколько скажете, и я надеюсь, вы распорядитесь ими с умом!
  Джейсон удивленно посмотрел на Джейн.
  Девчонка ему импонировала, хотя, как он и успел заметить, характер имела скверный. Она была очень молодой - на вид не старше Эльзы, а потому Джейсон мог бы списать ее показную самоуверенность на юный возраст, но он знал, что не все девицы этого возраста бывают капризны и своенравны. Эльза, к примеру, всегда была послушной и кроткой - старательно училась и никогда не перечила ему, ее брату, заменившему отца после их с матерью смерти. Она была воспитанной и скромной. Не в пример этой выскочке, разодетой в тряпки, едва скрывающие ее прелести. Она еще недоумевает, зачем ее могли похитить!
  - Правда? Как же, по-твоему, я должен потратить свои деньги?
  Девчонка буравила его взглядом.
  - Купить себе совесть! - выдала она. На этот раз пришла очередь Джейсона зайтись смехом. Эта девчонка за словом в карман не лезет. И язычок у нее острый. Хорошо бы, если бы он был так же хорош и ловок в деле. Джейсон перевел взгляд на губы Джейн - они были чуть полноваты, нежно-розовые без следов помады и без единого намека на косметические вмешательства.
  Красота этой девушки естественна и при этом чувственна. Джейсон сильнее возненавидел Кларка - этому ублюдку повезло заполучить не только сказочно богатую невесту, но еще и удивительно красивую. Почему таким мудакам как он всегда везет, и достается им самое лучшее?
  Если бы не истинная цель, ради которой Джейсон, собственно и решился на похищение этой строптивой красавицы, он бы хорошенько подумал, возвращать ли ее обратно.
  - Мой отец сотрет вас в порошок, раздавит как тараканов! Он вас уничтожит! - сыпала угрозами Джейн. Она дернула головой, но тут же застонав, откинула ее назад. Глаза девушки закрылись. - Почему мне так плохо?
  - Это пройдет, - ответил Джейсон. Страдания девчонки совсем не радовали его. Наверно, так же сейчас мучается и Эльза. Тогда чем же он, Джейсон, лучше Кларка?
  Нет, он должен отбросить прочь это нытье. Иначе, чего доброго, растрогавшись, совершит глупость - отпустит девчонку.
  - Что этот урод вколол мне? - не открывая глаз, спросила она.
  - Ты видела этого человека? - Джейсон задумался. Он не заботился о собственном инкогнито, но рисковать безопасностью товарищей не хотел.
  Девчонка замерла. Кажется, до нее дошло. Она молчала, и Джейсон понял, что она обдумывает ответ. Что ж, пусть думает, он не против. Каким бы ни был ее ответ, это не важно. Бред не вчера родился и за семилетний опыт профессионального убийцы, выработал предельную осторожность и чутье дикой кошки. Иногда Джейсону казалось, что у МакДона развились воистину, кошачьи охотничьи инстинкты. Не будь он Бредом МакДоном, давно бы загремел.
  Джейн нарушила тишину.
  - Он заговорил со мной на улице. Конечно, я его видела!
  Джейсон засмеялся. Эта девчонка хитра! Она решила подставить человека, выкравшего ее, чтобы и ему, в случае чего, досталось.
  Внезапно ее глаза расширились, и она с жаром заговорила:
  - Но я его ни за что не выдам! Я и о вас никогда никому не расскажу! Если вы отпустите меня, никто не узнает о моем похищении, клянусь вам!
  Джейсон догадывался, что именно эти слова услышит в первые два часа после того, как девчонка придет в себя.
  Он подошел к пленнице, и, опершись руками о спинку стула, наклонился так, чтобы его лицо было предельно близко к лицу девушки. Он позволил ей запомнить его, давая тем самым понять, что не собирается скрываться, а потому не боится дальнейших угроз, которые будет изрыгать этот прелестный ротик.
  Вообще-то Джейсона это нисколько не смущало. Уж лучше пусть девчонка сыплет проклятиями, чем зайдется безудержными слезами, медленно, но верно растапливая лед в его сердце, и подбираясь ближе к его второму "я" - тщательно скрываемому от всех, за исключением Эльзы. Лишь с сестрой он мог позволить снять с себя толстый слой кожи, отлично маскирующей другого Джейсона - уязвимого, страшно боящегося потерять сестру, умеющего переживать и сострадать. Последнее качество он прятал даже от самого себя, а потому нельзя, чтобы эта маленькая сучка пробралась глубоко под кожу.
  - Мне это не интересно, - вкрадчиво произнес он, пристально смотря в глаза пленницы.
  - Вы будете просить выкуп за меня? - слабо спросила она.
  - Вроде того, - Джейсон отстранился, и Джейн наконец-то смогла выдохнуть: пока он, нависнув над ней, сверлил ее взглядом, бедняжка не могла, как следует дышать. И не только от страха. Странное волнение вызывала в ней близость этого мужчины. Аромат парфюма щекотал ноздри и дарил эстетическое наслаждение - Джейн обожала, когда от парней пахло дорогим, со вкусом подобранным, парфюмом. К сожалению, парни из университета не слишком заботились ни о внешности, ни о запахе своего тела, а у Кларка совершенно не было вкуса. Как ни старалась Джейн намекнуть, что его одеколоны редкая дрянь, он или не обращал внимания, или оставался глух и слеп.
  - Много? - зачем-то спросила Джейн. Отец был богат, но все же болен и нуждался в постоянном поддержании своего слабеющего организма дорогостоящими лекарствами. А Кларк... Джейн сомневалась, что тот вообще станет что-то делать ради ее спасения. Ну, может быть, пошевелится немного, ради приличия изображая показное беспокойство перед ее отцом.
  Джейсон покачал головой.
  - Деньги меня не интересуют.
  А вот этого поворота Джейн никак не ожидала.
  - Тогда что же вам нужно? Чего вы хотите?
  Джейсон хищно улыбнулся. В темноте его зубы блестели ровным рядом жемчужин.
  - Возмездия, - пропел он.
  - Возмездия? - эхом повторила девушка. - Вы что, убьете меня?
  - Надеюсь, что не придется.
  - Но тогда что же вы, черт возьми, хотите?! - не вытерпев, вскричала она. Джейн не хотела истерить - похититель может заставить ее замолчать, ударив, или же что еще хуже - одурманив каким-нибудь средством.
  Вместо ответа мужчина, зачем-то принялся задавать вопросы:
  - Как долго вы с Кларком вместе?
  Джейн исподлобья взглянула на него. Что-что, а ее личная жизнь его совершенно не касается!
  Она не хотела отвечать, но все же произнесла:
  - Почти что с детства. Мне было лет двенадцать, когда мы познакомились.
  - М-м-м, даже так? - Джейсон хохотнул. - Значит, он у нас все же гурман.
  Джейн не поняла, что он имел в виду. Вообще-то она догадалось, но это ей совсем не понравилось.
  - Что вы хотите этим сказать? Что имеете в виду, называя его гурманом?
  Уж явно он имеет в виду не гастрономические пристрастия Кларка, это Джейн прекрасно понимала.
  - Я хочу сказать, что давно догадывался, что твой друг предпочитает свеженькое.
  Джейн едва не задохнулась от унижения и возмущения, вызванного словами этого наглого типа. Мерзкий извращенец! Придурок! Он...Он... Джейн не могла подобрать подходящих слов, так как была хорошо воспитана многочисленными нянечками и строгим отцом, так что никогда не ругалась, и уж тем более не использовала бранных слов. Ну, почти.
  - Свеженькое? - повторила она, глотая ртом воздух.
  - Ага. Юных дев - чистых и непорочных.
  - Вы...Вы... Что за чушь вы несете? Вы не в себе!
  - Да, я не в себе, - легко согласился тот. - Сколько тебе лет? - неожиданно спросил он. "Точно псих, - решила Джейн. - Неуравновешенный, страдающий перепадами настроения".
  - Какое вам дело до моего возраста, если вы все равно собираетесь меня убить? Или быть может, вы предпочитаете иметь дело с определенной возрастной категорией?
  - Это твой друг предпочитает иметь дело с определенной возрастной категорией, - прорычал Джейсон. Он не хотел этого говорить, но слова сами вырвались. Он не знал, стоило ли вообще посвящать девчонку в курс дел. Но с одной стороны она имеет право знать, с кем ей предстоит идти под венец, а с другой... Что, если она обо всем знает?
  "Тогда еще лучше, - подумал Джейсон. - Скажу ей как есть. Без обиняков".
  - Что вы... - залепетала девчонка.
  - Имею в виду? - закончил он за нее. Не знает, все-таки. Или хорошо притворяется. - Твой Кларк занимается тем, что продает девушек в рабство. Он вывозит их заграницу, где и передает богатым покупателям. Это, преимущественно, состоятельные дяди, желающие иметь в своей постели послушную, всегда податливую любовницу, которой можно пользоваться в любое время дня и ночи. Но иногда встречаются и перекупщики - содержатели элитных борделей. Среди этих несчастных девиц оказалась и моя младшая сестра, - Джейсон старался не обращать внимания на странное першение в горле, возникающее каждый раз, когда он говорит о похищенной сестре. - Эльза возвращалась с колледжа, когда, по словам очевидцев, неизвестная машина остановилась перед ней. Больше ее никто не видел.
  - Это ужасно. Правда, ужасно, - потрясенно произнесла Джейн, которой было очень жалко девушку, но верить в виновность Кларка она не хотела, а потому осторожно поинтересовалась: - Но почему вы считаете, что это Кларк похитил ее?
  - Не он, а его люди, - поправил Джейсон. Он уже не смотрел на девушку, а изучал старенький фотоаппарт, купленный им еще в студенческие годы.
  - Вы поняли меня, - отмахнулась она. Джейсон повернулся к ней.
  - Давай, оставим право выдвигать доводы мне, хорошо? - с легкой улыбкой, которая, впрочем, не сулила ничего хорошего, сказал он. - Меньше всего я заинтересован в том, чтобы спустить собак на Кларка. Мне нужно вернуть мою сестру.
  И тогда Джейн поняла, что он не лжет, и, вероятно, не ошибается относительно виновности Кларка. И он не псих. Он просто несчастный человек, попавший в беду. А еще девушка поняла, что начинает ненавидеть Кларка. Нет, она и раньше догадывалась, что он не самый хороший человек на свете, и их будущий брак был волей отца, но она и подумать не могла, что он может оказаться самым настоящем мерзавцем. Интересно, что после этого скажет отец?
  - Сколько лет вашей сестре? - спросила она.
  - Шестнадцать.
  - Даже младше меня, - задумчиво произнесла Джейн. Ей было тяжело и страшно представлять шестнадцатилетнюю девушку в объятиях незнакомых мужчин - потных, грубых, жаждущих лишь одного, ее тела. Три года назад Джейн содрогалась от одной мысли остаться с мужчиной наедине, и когда Кларк однажды сделал попытку склонить ее к интимной близости, девушка закатила истерику. Лишь год назад ее жених добился своего. Каково же сейчас бедняжке Эльзе?
  Сострадание к незнакомой девушке вытеснило жалость к себе. Она по-прежнему боялась своего похитителя, но уже не испытывала к нему ненависти. Она его понимала.
  - Так сколько тебе? - спросил Джейсон.
  - Девятнадцать.
  - Выглядишь моложе, - машинально отметил он.
  - Спасибо. Надеюсь, что это комплимент, - недоверчиво произнесла Джейн.
  - Это не комплимент, и не осуждение. Это просто констатация факта, - безразлично возразил мужчина. - Что ж, по крайней мере, мне не придется иметь дело с малолеткой, - сказал он сам себе.
  - О каком деле вы говорите? - запаниковала Джейн. Если он думает, что сможет так просто ее изнасиловать, то глубоко ошибается - Джейн три года ходила на усиленные курсы самообороны, а потому сможет за себя постоять!
  Если только не будет связана.
  "Нужно заставить его меня развязать! - придумала она. - Вернее, не заставить, а убедить, что держать меня связанной не имеет смысла - я и ни за что от него не сбегу".
  Конечно, Джейн не думала, что это будет так просто - незнакомец ни капли не был похож на идиота, но попытаться стоит.
  Джейсон подошел ближе, а затем снова стеной навис над девушкой.
  - Давай договоримся так: ты будешь помогать мне и добровольно делать все, что я тебе велю, а я не стану принуждать тебя и обещаю не делать больно. Ну, настолько, насколько это будет возможно.
  - Что же я должна делать? - Джейн снова не дышала.
  - Притворяться несчастной. Ты играешь жертву и изображаешь страдания, а я со своей стороны обещаю, что они останутся лишь актерской игрой.
  Он предлагает ей одурачить Кларка, заставить его пойти на обмен. Джейн не знала, как поступить. Допустим, она согласится, но как ей жить дальше, после того, как все закончится? Она уже никогда не сможет вернуться к этому человеку. Их отношения, как и вся ее жизнь уже никогда не будут прежними.
  Но выбора у нее все равно не было. Если она не согласится, то он просто заставит ее страдать по-настоящему. Он на все готов, и девушка это понимала. Он будет издеваться не ради удовольствия, а ради того, чтобы сделать своему врагу плохо, а потому, если он любезно предлагает сотрудничество, нужно соглашаться, а потому Джейн ответила:
  - Я согласна. Я помогу вам вернуть сестру.
  
  ГЛАВА 3.
  
  В этот же вечер все было готово к представлению: Джейсон собственноручно нанес грим на лицо Джейн (помогли талант и уроки в художественной школе, которую он посещал еще в юности), изображающий кровоподтеки и ссадины. Из-за слез и наркотического вещества, которое все еще находилось в крови, лицо Джейн было припухшим, так что все выглядело очень правдоподобно. Джейн не сомневалась - Кларк поверит.
  "Главное, чтобы видео не попало в руки отцу. Он этого не вынесет, - беспокоилась она".
  О том, что отец будет вне себя, если узнает, что она помогала преступнику шантажировать Кларка, девушка пока не думала. И вообще, о последствиях своего поступка она мало беспокоилась, будучи уверенной, что в сложившейся ситуации является только жертвой, и ни о каком участии, тем более добровольном, и речи быть не может.
  Джейсон действовал один: установил камеру и прикрепил ее к штативу, усадил Джейн напротив, дал указания, как нужно будет вести себя, когда начнется запись. Девушка со всем соглашалась, стараясь быть спокойной и утешая себя мыслями о том, что все это лишь постановка - Джейсон (теперь она знала его имя) обещал, что ее жизни и здоровью ничто не грозит, если она согласится помочь, и она согласилась. Он вел себя спокойно, мирно, и не был грубым, и это немного вселяло оптимизм.
  Все изменилось, когда началась запись: Джейсону показалось, что девушка недостаточно убедительна. Сначала он просил ее быть более эмоциональной, затем ему показалось, что она переигрывает, из-за чего он сорвался и наорал. Ну, а в третий раз он пригрозил, что изобьет ее, чтобы не пришлось возиться с ее хреновыми актерскими способностями. Это сработало - бедняжка испугалась и плакала уже по-настоящему. Джейсон снова включил камеру и Джейн, сама того не замечая, с отчаянием и искренностью завопила:
  - Кларк, Кларк, меня похитили! Он угрожает, что убьет меня, если ты не выполнишь его условие. Я не знаю, о чем он говорит. Я не знаю, что происходит. Пожалуйста, Кларк, спаси меня! Спаси меня!
  Джейн вскрикнула, когда грубые мужские пальцы схватили ее за волосы и дернули, заставив голову откинуться назад. Другой рукой Джейсон провел по губам девушки, легким движением гладя щеку, опускаясь ниже к подбородку. Джейн дернула головой - похотливая, наглая ласка похитителя была ей отвратительна. Джейсон убрал руку, но продолжал другой удерживать волосы девушки. Он наклонился, но так, чтобы лицо не попало в кадр.
  - Ты, конечно, можешь не внять ее мольбам, Кларк, но тогда она останется со мной, - низко прохрипел Джейсон. - Твоя малышка такая сладкая, и я бы с удовольствием полакомился ей, - рука мужчины продолжила блуждать по телу Джейн, на этот раз гладя шею, опускаясь ниже и пробираясь под топ. Джейн всхлипнула и зажмурилась, когда пальцы Джейсона принялись водить по груди, вокруг ареолы, дразня, играя на нервах Кларка, и заставляя тело девушки дрожать мелкой дрожью. Джейн и сама не понимала, что сейчас чувствует - страх, унижение, и вместе с тем странное, запретное ощущение. Нет, это неправильно, так не должно быть, но пальцы чужого, малознакомого мужчины были куда приятнее, чем пальцы Кларка, когда он ласкал ее. За год сексуальной жизни с ним Джейн ни разу не познала удовольствия. В конце концов, Кларку надоело иметь в постели холодное безответное тело, и их близость сошла на нет, чему девушка была рада. Она считала секс чем-то неприятным и совершенно ненужным для ее жизни. Уж она-то, по крайней мере, спокойно сможет прожить и без него.
   Джейн старалась дышать ровно, и молила Бога о том, чтобы ее сердце не выдало ее чувств. Не хватало еще того, чтобы этот маньяк, Джейсон, решил, что ей нравится. Нет, ей совсем не нравится то, что он с ней делает!
  - Я жду от тебя ответа, Кларк. Поторопись, - Джейсон резко одернул руку и выпрямился. Подойдя к камере, он остановил запись видео.
  Джейн не смотрела на него, когда он развязывал ей руки. Мужчина тоже будто чувствовал неловкость и действовал торопливо и даже резко, пару раз едва не поранив, перерезая веревку.
  - Я принесу поесть, - не глядя на нее, бросил он.
  - Не надо, - слабо отозвалась Джейн. Ее снова тошнило, и начинала болеть голова. А еще хотелось спать, хотелось уснуть и забыть о произошедшем. Вот только забудет ли ее тело сегодняшний вечер? И как она будет смотреть в глаза Кларку, когда вернется домой?
  Если вернется.
  Не сказав ни слова, Джейсон забрал камеру и вышел из комнаты, к сожалению Джейн, не забыв запереть дверь.
  По крайней мере, она осталась одна.
  Джейн перебралась на кровать, и, поджав под себя ноги, принялась мысленно считать секунды в попытке призвать Морфея.
  Сон девушки был тревожным и рваным из-за частого пробуждения.
  На следующее утро Джейсон принес завтрак, состоявший из тостов, яичницы и сока. Джейн уже не спала. Она сидела на кровати, поджав ноги и обняв руками колени. И хотя желудок сводило от голода, девушка предпочла отказаться от еды. Джейсон ничего не сказал. Он по-прежнему был молчалив, словно чувствовал за собой вину за вчерашнее. Оставив еду на подносе, он вышел из комнаты.
  У Джейн мелькнула мысль.
  Он забрал нож, но оставил вилку. Да и тарелкой можно воспользоваться, предварительно разбив. Нет, она не собиралась убивать похитителя, но сидеть в этой гребаной комнате ей осточертело.
  Надоело быть жертвой. Надоело ждать, когда Кларк начнет шевелиться, чтобы спасти ее.
  Если еще вообще начнет.
  И чего тогда она ждет?
  Пора бы уже задать себе вопрос - не надоело ли быть куклой? Безвольной марионеткой? Восемнадцать лет ее жизнью распоряжался отец, почти что насильно заставив обручиться с Кларком, которого Джейн считала кретином и олухом, но он оказался куда хуже. Ее жених настоящий мерзавец, и она не хочет быть его женой. Не хочет и не будет. Хватить играть ее жизнью. Довольно. О, сейчас она ненавидела Кларка. Это из-за него она сейчас вынуждена сходить с ума от страха, терпя унижения спятившего от горя незнакомца.
  Нет, так больше не может продолжаться. Сколько еще она может так жить - позволяя другим распоряжаться собой, своей жизнью, телом, счастьем, в конце концов? Пора бы уже спросить себя - была ли она когда-нибудь счастлива?
  Нет, Джейн всю жизнь заботилась об отце, стараясь быть для него образцовой дочерью, такой, какой он мог бы гордиться. Она только и делала, что старалась угодить ему и боялась разочаровать. Нет, Джейн не была счастлива ни минуты, потому как никогда не была собой. Она даже и не знает, кто она.
  Пора бы уже обрести себя. И в первую очередь она должна научиться принимать решения, не боясь чужого неодобрения.
  Пора действовать, не оглядываясь на возможные последствия.
  Одним рывком Джейн вскочила от кровати. Схватив вилку, она спрятала ее под подушкой в надежде на то, что Джейсон не обратит внимания, что одного прибора не хватает.
  Не успела она проделать задуманное, как мужчина вернулся, и явно был обеспокоен чем-то. Он подошел к нетронутому завтраку, и в недоумении оглядел поднос. Джейн затаила дыхание.
  - Верни вилку, - Джейсон вытянул руку ладонью вверх и выжидательно поиграл пальцами.
  - Я не брала, - решилась на ложь Джейн. Конечно же ей не поверили.
  - Пожалуйста, Джейн, верни вилку, - терпеливо повторил мужчина.
  Звук собственного имени прозвучал для девушки как звонкий щелчок, но его воздействие при этом было почти магическим - Джейн хотелось попросить прощения и пообещать больше так не делать.
  Но упрямство взяло верх, а потому она продолжала врать:
  - Но я не прикасалась к подносу, еда не тронута. Вероятно, вы забыли положить вилку.
  Джейн вздрогнула, когда крепкий мужской кулак опустился на поднос, отчего тарелка подлетела в воздух, и, упав на пол, разбилась.
  "Если он таким же образом ударит меня по голове, то проломит череп, - подумала Джейн, заглушая нотки страха, и стараясь не позволять панике овладеть собой.
  В два шага Джейсон оказался возле кровати, но девушка опередила его: запустив руку под подушку, она молниеносным движением схватила вилку.
  - Не трогай меня, - прорычала Джейн, а сама вскочила на ноги. Стоя на кровати, она возвышалась над мужчиной. - Не трогай меня, иначе клянусь - я себя убью! - для убедительности Джейн приставила вилку зубцами к горлу.
  Джейсон отпрянул, и удивленно развел руками.
  - Ты что? Бесы в тебя вселились, что ли?
  - Не подходи! - закричала Джейн. - Повторяю, я...
  - Ладно-ладно. Повторять не нужно, - Джейсон примирительно выставил ладони. - Ты так вопишь, что только глухой не услышит тебя с первого раза.
  - Ха-ха.
  Джейн все еще держала возможное оружие у своего горла.
  - Какая муха тебя укусила?
  Девушка в ответ фыркнула.
  - И это спрашивает человек, похитивший меня!
  - Ты ведь знаешь, что у меня на это была причина, - Джейсон чувствовал, как зарождается неприятное предчувствие - эта девчонка еще потреплет ему нервы.
  - О, как же! Твои благородные намерения относительно сестры, несомненно, должны меня утешить.
  - Я не собираюсь тебя утешать. Мне глубоко плевать на твою душевную организацию, ну а истерики я легко устраню пластырем и веревками. Хочешь сидеть связанной? Пожалуйста! Это легко устроить.
  Всего лишь в один прыжок Джейсон обхватил талию девушки, а левой силой отвел ее руку на безопасное от горла расстояние. Поставив Джейн на пол, он сумел выхватить вилку, которую тут же выбросил подальше.
  Осознание поражения далось Джейн тяжело: она принялась биться, кричать, попутно лупя Джейсона по груди и лицу.
  Чтобы усмирить пленницу, Джейсон крепко стиснул ее в объятиях, что еще больше разъярило девушку.
  - Пусти меня! Пусти. Не смей меня трогать, идиот! Сексуальный маньяк! Психически неуравновешенный недоумок!
  - Из нас двоих неуравновешенная ты, - выдохнул Джейсон. - И перестань кряхтеть, я отпущу тебя только тогда, когда ты оставишь попытки выцарапать мне глаза.
  - Никогда не оставлю! - прошипела Джейн, не сразу сообразив, что именно сказала.
  Джейсон улыбнулся. Девчонка начинала его забавлять.
  - Значит, я никогда тебя не отпущу.
  В ответ на это заявление Джейн в бешенстве вытаращила глаза. Джейсон отметил, что они у нее насыщенно голубого цвета. Черт возьми, на редкость красивая малышка.
  - Что значит, не отпущу? Пусти сейчас же! Я выполнила твое требование! Я сделала все, как ты сказал!
  - Не помню, чтобы за это я обещал тебя отпустить.
  - Мерзавец! - Джейн снова принялась вырываться и обзывать мужчину такими словами, которые никогда раньше даже в мыслях не произносила. Джейсон не придумал ничего лучше, как заткнуть ее сквернословящий ротик поцелуем.
  Прежде, чем Джейн осознала, что произошло, Джейсон усадил ее на стул, и, ловко подхватив с пола веревки, связал девушку.
  - Надеюсь, Кларк найдет тебя и пристрелит, - глядя исподлобья, прошипела она.
  - Не смею лишать тебя надежд, - отозвался Джейсон. - Извини, это на время, пока ты не научишься себя вести, - с этими словами он залепил Джейн рот.
  Взяв поднос, и не забыв прихватить вилку, Джейсон вышел из комнаты. Запирая дверь, он старался не слышать надрывных мычаний пленницы.
  
  ГЛАВА 4.
  
  Кларк был в бешенстве. Он не помнил, что бы когда-нибудь злился так сильно, как сейчас. Получив сообщение о том, что его невеста похищена, он не сразу понял, что это не шутка самой Джейн - она любила иногда глупо прикольнуться, считая забавным, к примеру, незаметно от него поставить на звонок телефона мелодию стонущей в оргазме девицы, после чего звонила, когда он был на совещании или отдыхал в баре с друзьями. Идиотка.
  А эти ее глупые шуточки в картинках, которые она каждый день присылала ему на рабочую почту? Свои выходки она объясняла тем, что заботится о том, чтобы ему, Кларку, не было скучно! Эта бездельница, прожигающая папины денежки, считает, что те сами собой делаются. Она и понятия не имеет, что кто-то в отличие от нее вынужден работать. Она вообще ни о чем не имеет понятия, безмозглая кукла.
  К счастью, ее папочка достаточно богат, чтобы закрыть глаза на существенную брешь в ее голове. К тому же она хороша собой, что, правда, совершенно не приносило пользу, когда они оказывались в постели - как бы Кларк ни старался, Джейн ни разу не кончила, и, в конце концов, он пришел к выводу, что девчонка фригидна.
  Одно радует - она нравится его друзьям, которые совершенно не видят ее безмозглости, а глупую болтовню, которая раздражает его, находят милой.
  Кларк нервно взъерошил волосы.
  Итак, Джейн, действительно, была похищена, о чем свидетельствовало видео, присланное похитителем. И кем оказался этот мудак - Кларк чуть не съел собственный язык от изумления, когда узнал в нем своего школьного товарища! Джейсон Гилберт был скромным, отзывчивым парнем, который отлично учился и был душой компании. В школе они общались, но по окончанию их пути разошлись.
  Чтобы пересечься спустя почти двадцать лет...
  Кларк слышал, что у Гилберта свое дело, но не знал, чем именно занимался школьный друг. Сам же Кларк до поры, до времени работал в фирме, которой руководил папаша Джейн. Параллельно он занимался преступным бизнесом, о котором, кстати, будущий тесть прекрасно знал, но нисколько не осуждал, более того, считая, что он, Кларк, делает хорошие деньги, и только это имеет значение.
  Интересно, что скажет этот старикашка, когда узнает, что его дочурка находится сейчас неизвестно где по вине этого самого бизнеса. Наверняка, запоет по-другому.
  Нет, нельзя, чтобы Одли узнал, что Джейн в опасности. Нужно в срочном порядке найти ее и вернуть.
  Кларк сжал кулаки, представляя, что Джейн сейчас в грязных лапах этого урода, Джейсона. Но хуже было то, что этот чертов ублюдок совсем не был уродом. Черт знает, какой метод выбрал хитрожопый сукин сын. Может быть, сейчас он промывает мозги этой тупоголовой идиотке. И будь он, Кларк трижды кретином, если ошибется в том, что она купится на жалость. Он помнил, как Джейн однажды принесла в дом бездомного котенка - худого, грязного, слабого, и, по всей видимости, больного. Три дня эта сердобольная дура пыталась выходить несчастную тварь, а та взяла и сдохла на четвертый день. Таких похорон, пожалуй, не устраивали даже принцессе Диане. Кларка не волновало, что девчонке на тот момент было четырнадцать.
  А теперь он должен вытаскивать ее из неприятностей, в которые эта дура умудрилась вляпаться и втянуть его! Джейсон требует назад свою сестру в обмен на Джейн, вот только есть одна проблема, делающая обмен невозможным - Эльза Гилберт была продана очень состоятельному клиенту и переправлена в Мексику, где и живет тот самый клиент. В Мексику, твою мать! Кларк был вне себя от злости. Куда смотрел Боб, когда отправлял товар, не согласовавшись с ним?
  Кларка прямо-таки передергивало от одной только мысли, что придеться обо всем сообщить Гейбу Одли. Страшно представить, какой ураган обрушится на голову Кларка, когда старик узнает, что его драгоценная дочурка исчезла, а сам он к тому же узнает об этом последним - до этого момента Кларку удавалось кормить Одли сказочками собственного сочинения, мол, Джейн сейчас с ним, а телефон не берет, потому что готовится к предстоящей сессии. Счастью, этот старый дурак безгранично доверял ему, и даже не думал проверить, так ли это.
  Кларк вытер со лба выступившие капли пота - то ли май выдался жарким, то ли это он так разволновался.
  Пора решаться.
  Набрав номер, с которого Джейсон присылал ему сообщения, он стал ждать ответа.
  ... Которого не последовало. А вместо него Кларк услышал монотонный голос с просьбой оставить голосовое сообщение. Что ж, придеться довольствоваться этим.
  - Джейсон, это я. Я хочу, чтобы ты знал - мне очень жаль твою сестру, но я...Я ничем уже не смогу ей помочь. Дело в том, что, - Кларк почувствовал внезапный озноб. Куда девался циничный сукин сын, которому было плевать на жизни продаваемых им девушек? - Эльзу уже не вернуть. Прости, мне, правда, очень жаль. Но, пожалуйста, верни Джейн. Она ни в чем не виновата. Она ничего не знала. Не губи ее. Я знаю, ты хороший парень. Отпусти Джейн. Я заплачу любую сумму.
  Кларк отключил звонок, и только сейчас понял, что его трясет.
  
  ***
  
  Ненависть не может быть вызвана страхом, если только это не панический, животный страх предстоящих страданий. Эльзе нравилась ярость, неистовавшая в ней - она придавала сил и желание бороться, желание выйти из этой безумной, грязной игры победителем. Или же умереть. Уж лучше смерть, чем превратиться в ничто, рабыню без прав и надежды на будущее. Она не позволит себя уничтожить. Уж лучше голову себе разобьет, чем достанется этому жирному старому уроду, который даже не говорит по-английски.
  Толстяк что-то тараторил, кажется по-испански, и, развалившись на кожаном диване цвета чая с молоком, потягивал вино. Эльзе было противно наблюдать, как он смакует его, словно это было не вино, кровь девственницы, а сам он - некое древнее божество, принимающее жертвенные дары. Он что-то сказал с вопросительными нотками в голосе, и Эльза поняла, что он задал ей вопрос.
  - Я не говорю по-испански, - ответила она, надеясь, что хоть это толстяк поймет.
  Он больше не стал к ней обращаться, а взял телефон и сделал короткий звонок, после чего в гостиной появилась немолодая женщина, одетая в форму горничной. Толстяк что-то сказал ей, после чего женщина посмотрела на Эльзу и кивнула. Девушка не поняла, адресовалось ли это ей, но в любом случае предпочла проигнорировать.
  - Мсье не говорит по-английски и велел мне переводить для вас, - сообщила она Эльзе на не очень чистом английском. Выслушав хозяина, она продолжила: - Мсье велит передать, что теперь вы будете жить в этом доме. Он так же велел напомнить, что оказал вам большую честь, выкупив вас, и тем самым спас от грязной, развратной жизни. Мсье ждет вашего ответа. Его удручает ваше молчание. Он опасается, что вы недостаточно благодарны.
  Эльза молчала. Концентрация ненависти в ее душе достигла пика. Эта свинья хочет, чтобы она целовала его ноги в знак благодарности за то, что он привез ее в чужую страну, купив как какой-то товар! Но она не шлюха, черт возьми и не бездомная!
  - Что передать сеньору? - нетерпеливо спросила горничная.
  - Передайте сеньору, что я желаю ему сгореть в аду, - выплюнула девушка. Толстяк сощурил глаза. Вряд ли он понял, что она сказала, но он не мог сообразить, что это было не очень лестное. Женщина что-то сказала ему и он кивнул.
  - Я сказала ему, что вы напуганы и расстроены, - передала она Эльзе и девушка, несмотря на злость, мысленно поблагодарила ее за то, что та не передала хозяину ее истинные слова. - Он понимает ваше состояние и готов ждать, пока вы не придете в себя. Не очень долго, - добавила она после того, как тот что-то сказал.
  "Возможно, мне хватит этого времени, чтобы сделать ноги, - подумала Эльза, и в ее сердце зародилась надежда. - Главное не мешкать и действовать с умом".
  Пересилив себя, она послала жиртресту слабую улыбку.
  - Передайте сеньору, - сказала она горничной, - что я благодарна за понимание.
  По распоряжению хозяина дома Эльзе была выделена комната на втором этаже, которую девушка могла покидать лишь в случае нужды. Завтрак и обед должен был подаваться туда же, а вот ужин она обязана делить с Антонио. При этом выглядеть девушка должна безупречно: от прически до макияжа и наряда, который мужчина сам для нее и выберет.
  "Чертов извращенец, даже поесть не может без того, чтобы не устраивать представление, - злилась Эльза, оставшись наедине с собой".
  Может, он еще и стриптиз для него танцевать заставит?
  Танцевать Эльза умела, благодаря танцевальной школе, которую посещала с детства, но об этом, само собой, она сообщать не собиралась, решив в случае чего выставиться неуклюжей гусыней, чтобы этот жирный извращенец больше не приставал.
  И вообще она не намерена долго торчать здесь - как только выяснит способ проскочить мимо охраны, так сразу же и сделает ноги.
  В этот же вечер ей было велено спуститься к ужину.
  Антонио ел молча, так как прекрасно знал, что девушка ни слова не понимает по-испански. Он громко чавкал, с жадностью поглощая еду, и Эльза молилась, чтобы он быстрее закончил. Сама же она не притронулась ни к чему - от волнения девушка не способна была проглотить ни кусочка. Эльза очень переживала, что толстяк забудет о данном ей обещании не приставать какое-то время и станет домогаться, но как только тот закончил есть, все, на что был способен, это громко рыгая, отправиться спать.
  Так Эльза прожила в его доме неделю, в течение которой мужчина держал слово, хотя и делал попытки склонить девушку к близости, и она прекрасно понимала, что долго Антонио не станет терпеть, а потому твердо решила бежать, каких бы последствий ей это не стоило. Она не спала ночами, разрабатывая план побега, который на деле оказался куда менее выполнимым, чем в ее смелом воображении: охрана, приставленная к ней, всюду следовала по пятам, куда бы девушка ни направилась, и даже в саду Эльза прогуливалась под пристальным наблюдением. Девушка уже почти отчаялась, но все решилось само собой.
  Это случилось на девятый день, когда встав утром, Эльза неожиданно почувствовала себя плохо: сильно болела поясница и даже предложенная горничной таблетка болеутоляющего не помогла унять боль, которая к вечеру только усилилась. Страдания девушки длились два дня, а на третий она потеряла сознание.
  Очнулась Эльза в больничной палате, в которой не было никого кроме нее. Правая рука девушки была занята системой, а на левой красовался здоровенный синяк - следствие неудачно поставленной капельницы.
  "Вот он, шанс, - подумала Эльза", и, недолго думая, выдернула иглу из вены. Идти пришлось босиком, да и из одежды на девушке была лишь больничная сорочка, но Эльза согласилась бы шагать голой через весь Мехико, если наградой за это унижение стала бы ее собственная свобода.
  В коридоре же ее ждало разочарование - как только она вышла из палаты, к ней тут же подбежала молоденькая медсестра, и, тараторя на плохом английском про то, что ей запрещено покидать палату, увела Эльзу обратно.
  "Этот жирный урод позаботился о том, чтобы мне не дали уйти. Наверняка он им заплатил и за молчание тоже, - догадалась Эльза и из зеленых глаз девушки хлынули горячие слезы отчаяния".
  Быть может, если устроить им истерику, они попросту выгонят ее?
  Или же напичкают снотворным.
  Нет, истерика не выход.
  Пока она размышляла, в палату вошел доктор. Это был высокий крупный мужчина, но не такой толстый, как тот мерзкий мексиканец, что купил ее будто корову.
  - Как вы себя чувствуете, Элис? - вежливо поинтересовался он на английском.
  Элис? Он назвал ее Элис?
  Ну, конечно, это забота Антонио.
  Ладно, Элис так Элис. Эльзе было все равно. Нет смысла кричать о помощи, когда в игру вступают деньги.
  - Что со мной было? - спросила она.
  - Пока неясно. Необходимо провести ультразвуковое исследование, чтобы поставить диагноз, хотя, возможно, понадобится дополнительное исследование.
  - Но предположения у вас, наверно, есть? - осторожно настаивала Эльза. Доктор кивнул.
  - Да, предположения есть. У вас когда-нибудь были проблемы с почками?
  Эльза задумалась, а затем отрицательно покачала головой.
  - Вроде никогда.
  - Или вы просто не обследовались?
  - Конечно, не обследовалась! Зачем, если меня ничего не беспокоило?
  Доктор неопределенно кивнул.
  - Подождите немного - скоро придет медсестра и проводит вас в кабинет ультразвукового исследования, - с этими словами мужчина покинул палату.
  Медицинская сестра пришла спустя несколько минут, и, молча проводила Эльзу в нужный кабинет.
  Доктор так же, не разговаривая, провела исследование, после чего сказала что-то на испанском, но девушка поняла, что ей велят идти обратно.
  Оставалось ждать результатов. Эльза так переживала, что не надолго забыла, что своем положении игрушки для богатого дяди.
  До тех пор, пока тот не явился. Он был в сопровождении доктора, который держал в руках лист. Он что-то сказал Антонио, но Эльза ничего не поняла, так как доктор говорил по-испански.
  - Вы не могли бы перевести? - попросила она.
  Доктор задумался, а потом сказал:
  - Одна из ваших почек почти не функционирует. Мы взяли анализ крови и сделали УЗИ брюшной полости, к счастью, заброса мочи в организм не произошло, но жить с такой почкой и дальше нельзя, а потому необходима операция. Вот только, - он глянул на Антонио, - он не хочет.
  - Кто "он"? - нахмурилась Эльза, но поняла, что речь идет об Антонио. - Ах, он. Он мне вообще никто.
  Доктор проигнорировал это заявление.
  - После того, как почка будет удалена, вам необходимо встать на очередь в донорском центре.
  - Вы говорите о пересадке? - ужаснулась Эльза.
  - Да. Вообще-то этот вопрос я должен обсуждать не с вами, так как вы еще не достигли совершеннолетия.
  - Но у меня никого здесь нет! - в отчаянии воскликнула девушка. Ей показалось, что это ее шанс - сейчас она все расскажет этому доктору, и он наверняка поможет. - Мой брат живет в Нью-Йорке, а этот человек мне вообще никто. Я знакома с ним всего неделю! Он незаконно привез...
  - Мне очень жаль, - сухо произнес мужчина. - Сеньор заберет вас, - улыбнувшись Антонио, он спешно вышел из палаты.
  Дальнейшее развитие событий и вовсе привело Эльзу в замешательство. Оказавшись дома, Антонио велел горничной собрать вещи, которые были куплены для девушки, и вызвать такси.
  - Что случилось? - в растерянности спросила Эльза женщину.
  - Не знаю. Кажется, сеньор выставляет вас из дома.
  - Он отпускает меня? - обрадовалась девушка, не сразу поняв, что именно произошло. Женщина не ответила.
  В гостиной Антонио молча сунул в ладонь Эльзы смятую пачку денег.
  - Куда же я пойду? - растерянно пробормотала она. Переведите ему! - велела она горничной.
  - Ай донт ноу, - прорычал Антонио, и, развернувшись, оставил девушку одну.
  - Он что-то говорил про то, что ему не нужны проблемы, - поведала горничная.
  - Не нужны проблемы, - эхом повторила Эльза.
  Все понятно. Ее выставляют на улицу как надоевшую кошку, разучившуюся ловить мышей или переставшую доставлять радость. Эльза не знала радоваться ли неожиданно обретенной свободе или впасть в ужас от понимания того, что она осталась одна в чужой стране, где мало кто говорит по-английски, а сама она ни словечка не знает на испанском. В полицию обращаться не вариант - наверняка она вся проплачена толстосумом Антонио.
  Горничная смотрела с жалостью, но ничего не говорила.
  "У ворот дома уже ждало такси. Хотя бы не придется добираться до вокзала на метро, - подумала Эльза, решив, что все не так уж и плохо".
  В конце концов, Антонио дал ей денег, которые вполне должно хватить, чтобы добраться до Америки, а там она уже не пропадет.
  Уже на вокзале девушка поняла, что все куда сложнее, чем казалось на первый взгляд. У нее были деньги, но не было документов, что делало поездку невозможной.
  Она осталась без документов в чужой стране. Она осталась бродяжкой, нелегалом.
  
  ГЛАВА 5.
  
  Какие же ненадежные сейчас телефоны. Другое дело те, что выпускались десять лет назад. Джейсон осмотрел панель - ни царапинки. И это после того, как он шмякнул телефон о стену! Или, может быть, он ослаб за две недели?
  Джейсон закурил. Это все, что он сейчас может. Хотя нет, он может еще и напиться. Пожалуй, именно так он и поступит, но чуть позже. Сейчас нужно решить, что делать с этой девчонкой, Одли. Будь она не ладна, вместе со своим дружком и папашей. Чертовы ублюдки. Семья уродов.
  Джейсон был в отчаянии - полчаса назад этот козел, Кларк прислал сообщение о том, что Эльзу уже не вернуть. И даже не потрудился объяснить, что с ней случилось! Что? Что они сделали с ней? Убили? Продали за границу? Она умерла, не выдержав истязаний?
  Кларк еще заплатит за это. Пусть не надеется, что Джейсон оставит его в покое. О, нет. Он душу продаст, если это, в конечном итоге поможет стереть Кларка Эртона с лица земли.
  Потушив недокуренную сигарету, Джейсон встал и направился в комнату, где была спрятана Джейн. Нет смысла держать ее взаперти. Пусть идет, если хочет. Теперь она ему уже не нужна. Ему нужен Кларк.
  Джейн сидела на стуле, связанная, как он ее и оставил. Резкими движениями Джейсон развязал девушку.
  Отлепив с лица пластырь, она осторожно спросила:
  - Что-то случилось?
  Джейсон вопросительно посмотрел на нее. Он хотел съязвить, поинтересовавшись, не страдает ли она забывчивостью, но вместо этого ответил:
  - Кларк прислал сообщение.
  - Что же он ответил? - в голосе Джейн слышалось отчаяние. Джейсону вдруг захотелось поиграть на ее чувствах, а потому он ответил:
  - Чтобы ты катилась к черту, потому что он нашел себе новую подружку.
  - Он не согласился на сделку?
  - Я не согласился на сделку.
  - Не понимаю...
  - Эльзы больше нет.
  Джейн издала короткий всхлип. Глаза ее расширились, отчего зрачки блестели в темноте. После недолгой паузы, она заговорила:
  - И ты поверил ему?
  Джейсон, который в это время расхаживал по комнате, остановился. Почему-то до этого момента ему не приходило в голову, что Эртон может врать.
  - Что, если он врет тебе, чтобы не возвращать Эльзу? - продолжала она.
  Джейсон пожал плечами.
  - Может и врет. Теперь это не так важно.
  - Не понимаю тебя. Разве ты не затем похитил меня, чтобы вернуть сестру?
  Джейсон издал короткий смешок. Подумать только - девчонка предлагает ему прессануть Кларка! Еще и упрекает, что он этого не делает.
  - Похитив тебя, я решил, что Кларк сразу же выйдет на диалог и пойдет на сделку, но этого не произошло. Извини, но мне думается, что ему не так уж важна твоя жизнь.
  - Ты не можешь этого знать! - завопила Джейн, и Джейсон понял, что она в отчаянии. Наверняка она опасается, что теперь, когда его план провалился, он попросту убьет ее.
  А ведь это идея...
  Джейсон передумал отпускать Джейн - она ему еще пригодится.
  - Есть способ проверить это, - сказал он ей.
  - Какой? - испуганно пискнула она.
  - Твоя смерть.
  Джейн вскочила со стула, заставив Джейсона с любопытством посмотреть на нее. Ему и в самом деле было интересно, что бы она предприняла в случае, если бы он, действительно захотел ее убить. Девушка выглядела решительно и враждебно, и мужчине стало смешно.
  - Инсценированная, разумеется. Возиться с трупом мне не хочется, - добавил он.
  - Радует, что хоть что-то тебя останавливает, - съязвила Джейн. - Предполагается, что я должна благодарить твою природную лень.
  - Ага, вот именно, все дело в лени, - согласился Джейсон, радуясь, что в темноте Джейн не видит, как он улыбается.
  - Каким образом ты собираешься инсценировать мою смерть? Нарисовать трупные пятна на моем лице?
  - Я не знаю, как выглядят трупные пятна. Я никогда не видел покойников, - спокойно возразил Джейсон.
  - Ты псих! - в который раз сообщила ему Джейн.
  - Кажется, я согласился с этим еще раньше. Зачем же каждый раз напомнить мне об этом?
  - Скорее уж я напоминаю себе, потому как периодически забываю об этом, и начинаю тебе сочувствовать, - буркнула девушка.
  - А психов, значит, тебе не жаль? - издевался Джейсон. Ему нравилось доставать девчонку - она так смешно злилась. Видела бы она себя со стороны!
  - Только тех, что совершенно безобидны.
  - Кажется, и я пока еще не успел тебя обидеть, - заметил Джейсон. Джейн хмыкнула. Интересные, оказывается, у маньяков понятия о том, что имеется в виду под словом "обидеть". Но она решила не спорить, а вместо этого упала на колени, что было совершенно неожиданно для Джейсона, который ждал от нее чего угодно, только не унижений.
  - Пожалуйста, - взмолилась она. - У отца больное сердце. Он не выдержит, если узнает, что я мертва!
  - Я ведь сказал, что не собираюсь убивать тебя, - ошарашено отозвался Джейсон.
  - Но ведь именно мою смерть ты собираешься инсценировать! - возразила она. - Отец не переживет, если узнает...
  - Ты, правда, считаешь, что мне есть дело до твоего отца? - холодно поинтересовался мужчина.
  - Я надеялась, что у тебя есть сердце.
  Джейсон подошел к Джейн и одним рывком поднял ее с пола.
  - Ну, так вот у меня его нет, - прорычал он ей в лицо.
  Мужчина ожидал, что она заплачет, но Джейн даже не отпрянула, а просто стояла и смотрела ему в глаза.
  - Я хочу помочь, - тихо сказала она. - Но ты только все портишь своей импульсивностью.
  - И у тебя, наверное, есть идеи? - с сарказмом поинтересовался Джейсон. Как он и ожидал, девчонка ответила уклончиво:
  - Нужно подумать.
  "Нужно подумать"! Она просто заговаривает ему зубы, маленькая дрянь. Но он готов выслушать. По крайней мере, болтовня этой самоуверенной выскочки, хотя и действовала на нервы, но в то же время забавляла.
  - Представь себе, я только этим и занимаюсь, - проворчал Джейсон.
  - Если позволишь, я поговорю с отцом. Он очень влиятельный человек в штате. Он многое может.
  Джейсона уже посещала эта мысль, но его настораживало, что старик до сих пор не предпринял попыток выйти с ним на связь и договориться.
  Помолчав, он ответил:
  - Охотно верю в безграничность его возможностей. Вот только согласится ли он?
  - Ради меня да, - уверенно заявила Джейн. Мужчина пожал плечами, после чего протянул ей телефон.
  Руки девушки заметно дрожали, когда она набирала номер.
  - Помни, что в любой момент я могу отобрать его у тебя, - сказал он ей.
  Гудки казались Джейн вечными, и сейчас они были сродни адским пыткам. Ожидание ответа царапало сердце и раздражающе играло на нервах. Вдобавок к этому присоединился страх - больше всего на свете Джейн боялась услышать в телефоне чужой голос и сообщение о том, что сердце ее больного отца не выдержало стресса. Интересно, сможет ли она тогда себя простить, и будет ли иметь смысл ее освобождение? Нет, наверное, она не захочет жить с этой болью...
  - Да, - раздался в телефоне родной голос, и Джейн мысленно послала благодарность Богу, в которого раньше не особо и верила.
  - Алло, папочка, это я, Джейн. Не волнуйся, со мной все хорошо, - затараторила она, вцепившись при этом в телефон так, будто опасалась, что Джейсон вот-вот у нее его выхватит.
  - Да, ты не звонила и я немного беспокоился. Кларк сказал, что ты занята учебой, - отец сдавленно засмеялся, после чего смех перешел в кашель, и этого времени вполне хватило, чтобы Джейн все поняла. - Но я-то знаю, чем вы там на самом деле заняты, - лукаво добавил отец. Джейн совершенно растерялась. Что же ей делать?
  - Э-э-э, мда...
  - Ничего, я ведь понимаю, что дело ваше молодое. Что ж я деспот какой? - отец снова засмеялся, и Джейн не очень искренне хихикнула. Взглянув на Джейсона, она увидела, как он поторапливает ее жестами.
  - Ладно, папуль, я не могу долго говорить, мне нужно срочно бежать. Береги себя, - сказала она в телефон, и отключила звонок. Ей стоило больших усилий не разрыдаться.
  - Так ты выпросила у меня звонок, чтобы убедиться, что твой папочка не склеил ласты? - грубо спросил Джейсон.
  - Да, я позвонила ему, чтобы убедиться, что с ним все в порядке! А теперь можешь убить меня за это! - выкрикнула Джейн, сразу же пожалев о своих словах. Вообще-то умирать ей не хотелось. Тем более насильственной смертью, вдали от дома. Нет, она ни за что не умрет. Если понадобится, она сама убьет этого психа, Джейсона!
  - Похвально. Меня умиляет трогательная забота о престарелом отце, - с сарказмом ответил он.
  - Он вовсе не престарелый, просто болен, - возразила Джейн, злясь, что какой-то псих пренебрежительно отзывается о ее отце. Какое он имеет на это право? - И кстати, папа ничего не знает.
  - Что значит "не знает"? - удивленно переспросил Джейсон.
  - Это значит, что Кларк не сказал ему, - раздраженно пояснила Джейн. - Он соврал, что мы вместе и...черт знает, что он там ему еще наговорил, - девушка фыркнула и нервно дернула головой. Сейчас Кларк как никогда был противен ей. С одной стороны она должна быть благодарна ему за то, что ее отец, по крайней мере, жив, но Джейн сомневалась, что ее циничный жених сделал это заботы ради. Нет, Кларк никогда не был заботливым даже с ней.
  Взглянув на Джейсона, который выглядел совершенно потерянным и казалось, лишенным последней надежды, она в который раз ощутила жалость. Трагедия этого человека была ее личной трагедией, и хотя она совсем не знала девушку по имени Эльза, случившееся с ней причиняло ей боль. Джейн очень хотелось помочь этим людям, но все, что она могла, это сказать:
  - Пожалуйста, не злись на меня.
  Мужчина коротко взглянул на девушку. В его глазах мелькнуло удивление. Отвернувшись, он бросил:
  - Вряд ли мне станет легче от того, что твой отец откинется, так что я тебя не виню.
  - Но ты все равно злишься.
  - Я в отчаянии. И конечно, я злюсь, только тебя это не должно беспокоить, потому как обещаю не вымещать на тебе своих чувств, если только не будешь лезть ко мне со своей бессмысленной болтовней.
  Джейсон и сам не понимал, почему эта девчонка так раздражает его. Почему его вообще трогает, что она говорит, когда он может залепить ей рот? Почему он до сих пор этого не сделал? Почему возится с ней, как с фарфоровой статуэткой? Нет, она, однозначно, плохо на него влияет, а потому необходимо как можно скорее избавиться от нее и начать поиски Эльзы, подключив связи в криминальном мире.
  Ничего ей не сказав, Джейсон вышел из комнаты, не позаботившись о том, чтобы запереть дверь.
   Завтра он позвонит Черному Джо, а сегодня он хочет расслабиться и ни о чем не думать. Достав из бара бутылку портвейна, Джейсон принялся зализывать глубокую, вот уже неделю саднящую рану, мучившую его сердце, мешая спать ночами, и заставляя медленно, но верно сходить с ума. Наверно, не зря девчонка называет его психом - она видит в нем потенциального сумасшедшего. Чертова стерва. Нет, он не должен думать о ней.
  За размышлениями Джейсон и сам не заметил, как осушил бутылку.
  
  ***
  
  Джейн не сразу поверила, что дверь осталась незапертой после того, как похититель вышел из комнаты. Девушка решила, что он был не в себе, а потому попросту забыл закрыть дверь.
  Джейн осторожно вышла из комнаты. Сейчас она была похожа на ночное приведение, крадущееся в темноте, чтобы отыскать жертву и насладиться ее страхом. "Ха-ха", - мрачно подумала про себя девушка. Босые ноги неслышно ступали по полу. Пройдя по коридору, Джейн завернула за угол, и обнаружила две двери, ведущие в туалет и ванную. Находка моментально напомнила девушке о том, что она все еще жива, а потому обременена человеческими нуждами. До этого момента она и не понимала, как нестерпимо хочет в туалет. А еще она грязная - шутка ли не мыться третьи сутки?
  Первым делом девушка воспользовалась туалетом, а уже потом отправилась в ванную. Наскоро приняв душ и вымыв голову шампунем, который оказался женским ("наверняка этот извращенец водит сюда баб, - решила Джейн), она позволила коже и волосам немного высохнуть, после чего оделась, и вышла.
  Влажными ногами ступать по скользкому полу было неудобно, и Джейн шла осторожно, чтобы не поскользнуться.
  В доме было тихо - совершенно никаких звуков, свидетельствовавших о том, что здесь есть кто-то еще помимо Джейн. Можно было решить, что она одна, но Джейн слабо верила в такую удачу. Когда ей, собственно, вообще везло?
  Джейсона она обнаружила в кухне, сидящим за столом и в одиночестве уничтожающим алкоголь.
  "Недурно живет, - отметила про себя девушка, обратив внимание на этикетку бутылки". Сама Джейн терпеть не могла алкоголь, но Кларк нередко покупал себе дорогую выпивку, списывая эту "маленькую прихоть" на необходимость снимать постоянные стрессы.
  Джейсон сидел, сцепив пальцы в "замок" и смотрел в одну точку. Джейн медленно развернулась, чтобы незаметно уйти, но мужчина окликнул ее:
  - Стой.
  По его голосу девушка поняла, что он уже пьян.
  Рвануть и бежать со всех ног - вот, что она должна сделать. Но Джейн не вняла голосу разума, а послушно повернулась лицом к похитителю. Он поманил ее пальцем.
  - Я бы предложил тебе выпить, но..., - он потряс пустой бутылкой.
  - Ты уничтожил все запасы спиртного, - закончила за него Джейн. Мужчина рассмеялся.
  - Верно. Вообще-то я хотел уничтожить себя. Говорят, под алкоголем это проще сделать, но знаешь...- он покачал головой. - Мне вот все равно страшно. Может быть, я недостаточно пьян? - Джейсон повернулся лицом к Джейн.
  - Нет, ты пьян, - спокойно возразила Джейн. - И лучше бы тебе отправиться спать.
  - А вот указывать мне не нужно.
  - Это просто совет.
  - Я не нуждаюсь в советах девчонки Кларка. Скажи, ты любишь его?
  - Какое это имеет значение?
  - Прямое.
  - Тебя не должны волновать мои чувства.
  Джейсон хмыкнул.
  - И это верно. Даже не знаю, что ответить. Не будь я так пьян, наверняка поставил бы тебя на место. Но я так надрался...
  Неожиданно для Джейн, Джейсон притянул ее к себе. Потеряв равновесие, девушка оказалась у него на коленях. Она попыталась встать, но сильные руки не позволили ей этого, крепко сжимая бедра.
  - Отпусти, - выдохнула она.
  - Разве этого тебе хочется? - спросил Джейсон. Его руки вовсю блуждали по телу Джейн, гладя стройные, на редкость длинные ноги, поднимаясь выше в бесстыдном стремлении пробраться под топ.
  Джейн ничего не ответила. Она и сама не знала, чего ей хотелось. Едва ли она мечтала отдаться пьяному мужчине, который наутро и не вспомнит, что между ними было, но руки Джейсона творили с ее телом нечто странное. Ласки этого мужчины совершенно не были похожими на суетливые поглаживания Кларка, который водил руками по ее телу, будто неумелый массажист. Ну, а когда жених мял ее груди, Джейн жмурилась от неприязни.
  Сейчас же все было иначе. Пальцы Джейсона нежно поглаживали маленькую, но упругую грудь Джейн, отчего низ живота девушки наливался приятным теплом. Он играл с ее сосками, то сжимая, то едва касаясь кончиками пальцев. С губ Джейн невольно сорвался слабый стон.
  Ладонь Джейсона сжала ее грудь, после чего он стянул с девушки топ.
  - Так-то лучше, - прохрипел мужчина.
  Джейн охнула, когда сильные руки сжали ее ягодицы, а после чего девушка оказалась на столе. Джейсон действовал торопливо, снимая с нее шорты и трусики. Он не стал возиться с собственными брюками, просто спустив их. Притянув девушку ближе, Джейсон припал губами к ее шее, заставив Джейн откинуть голову, отдаваясь чувственному наслаждению. Она тихо вскрикнула, когда Джейсон резким рывком вошел в нее. Его член казался слишком большим и совершенно несовместимым с ее тесным, тугим лоном. Джейн занервничала - размеры Кларка были куда скромнее, и, тем не менее, ей было больно каждый раз, когда он брал ее. Может быть, он был прав, когда бросил однажды, что она фригидна?
  Но Джейсон начал неторопливые движения, и боль утихла, постепенно уступая место сладостному - доселе неизведанному чувству. Мужчина двигался плавно, позволяя девушке привыкнуть к ощущениям, но вскоре его движения стали набирать скорость, и вот он уже брал ее резкими, жесткими рывками.
  Волна почти болезненного наслаждения захлестнула Джейн, и она выгнула спину, сама не замечая, как совершает встречные движения, как отвечает, на горячие, властные поцелуи, как страстно отдается человеку, похитившему ее и теперь имевшему над ней власть. Он может с легкостью убить ее позже, но сейчас Джейн не думала о том, что будет после того, как они оба закончат свой безумный и в то же время чувственный танец. Танец страсти, внезапно вспыхнувших чувств и кратковременного безрассудства. Скорее всего, она пожалеет о том, что случилось, но сейчас ей впервые было хорошо в объятиях мужчины.
  Завершив последние толчки, Джейсон замер. Едва ощутимые подрагивания внутри Джейн говорили о том, что она на пике удовольствия. Надо же, они кончили почти синхронно.
  Губы Джейсона изогнулись в самодовольной улыбке.
  Он не планировал этого, но, тем не менее, это случилось. Он все же поимел девчонку Кларка.
  
  ГЛАВА 6.
  
  Утро нового дня для Джейн началось как похмелье: было стыдно и грустно. Единственное, чего девушка не испытывала, так это раскаяние. Секс с Джейсоном, определенно был ошибкой, но, черт возьми, приятной ошибкой, хотя и безумной. Да и когда раньше она отдавалась безумствам, следуя порыву собственных желаний? Никогда.
  Проснувшись, Джейн обнаружила, что Джейсон уже ушел. Девушка покраснела, вспомнив, как они всю ночь наслаждались друг другом, начав с кухни, и закончив в его спальне. Джейн улыбнулась. Пожалуй, это было самым восхитительным, что когда-либо происходило с ней.
  Потянувшись, она выбралась из постели, и, одевшись, прошла в ванную, после чего спустилась на кухню.
  Джейсон был уже там. Он жадно пил воду, предварительно бросив туда какую-то таблетку, которая зашипев, моментально растворилась.
  Джейн застыла на пороге, почувствовав неловкость. Что она должна сказать? Поздороваться, как ни в чем ни бывало? Заговорить, будто они любовники и совместно проведенная ночь была чем-то обычным для них? Но помнит ли он вообще хоть что-нибудь?
  Девушка замешкалась. Заметив ее присутствие, мужчина обернулся.
  - Доброе утро, - промямлила она, опустив голову.
  - Надеюсь, что у тебя оно именно такое. Потому как у меня - скверное, - отозвался Джейсон.
  - Ты слишком много выпил вчера, - сообщила очевидное Джейн.
  - Именно потому оно и скверное, - заметил Джейсон. - Кофеварка там, - он махнул в сторону буфета. - Хотя может быть, ты предпочитаешь растворимый.
  - Да, спасибо, - неопределенно ответила Джейн, которая предпочитала по утрам выпивать сок, считая это полезным. Но раз уж она ломает собственные устои, то почему бы не делать это с полным отрывом и в собственное удовольствие?
  Открыв банку с кофе, Джейн втянула носом его аромат, который пока что был совсем не таким притягательным, как аромат только что сваренного напитка. Как и запах, вкус кофе ей всегда нравился, и сейчас девушка искренне недоумевала, как могла отказывать себе в удовольствии хотя бы изредка баловаться им.
  - Тебе сварить? - поинтересовалась она у Джейсона.
  - Нет, спасибо. Чуть позже, - отказался он. Он выглядел задумчивым и даже рассеянным, что не могла не заметить Джейн, но она сослала эту странность на мучившее мужчину похмелье.
  А между тем Джейсон оттягивал момент неприятного для него разговора. Сегодня он собирался отпустить Джейн. Он думал об этом еще вчера, но после случившегося ночью это будет выглядеть так, будто он выставляет ее. Черт возьми, почему его вообще парит это? Джейсон был зол на себя за то, что ему не были безразличны чувства девчонки. Может быть, он уже неравнодушен к ней?
  Тогда тем более он должен избавиться от нее как можно скорее. Не хватало еще влюбиться в подружку своего врага. Нет, такое сомнительное счастье ему совсем не улыбается.
  Джейн неспешно потягивала свой кофе. Она отказалась от завтрака, сказав, что не ест по утрам. Отлучившись, чтобы вызвать машину, Джейсон вернулся в кухню. Девчонка уже сидела на краешке стола, и теперь во все глаза смотрела на него. Она склонила на бок голову, и это выглядело так, будто она присматривалась.
  - Не смотри на меня так, иначе я могу решить, что ты меня запоминаешь, - пошутил Джейсон.
  - Что плохого в том, что я хочу тебя запомнить? - поинтересовалась Джейн. Мужчина хмыкнул.
  - Ну, после твоих угроз...
  - Что дальше?
  Вопрос поставил Джейсона в тупик.
  - В смысле?
  - Я спрашиваю, что ты собираешься делать дальше?
  - Я уже вызвал для тебя машину, а о дальнейших моих действиях тебе знать не обязательно.
  - Ты прогоняешь меня?
  Джейсон ждал этого вопроса. Он догадывался, что Джейн расстроится и решит, что он просто поиграл с ней. Девчонки ее возраста всегда ждут от секса чего-то большего, даже если связь случилась в первую ночь знакомства.
  Он не хотел истерик. И меньше всего желал, чтобы Джейн обвиняла его в непорядочности. В конце концов, она должна понимать, что между ними не может быть ничего, и совместно проведенная ночь не обязывает его жениться на ней. К тому же он был пьян. Джейсон надеялся, что Джейн достаточно умна, чтобы понимать это.
  - Нет, я тебя отпускаю, - ответил он.
  - Я не вернусь к Кларку, - сообщила она и Джейсон выдохнул. По крайней мере, истерик не намечается. Да, она определенно умнее, чем казалась ему.
  - Правильное решение, - отозвался он. - Вот только меня это никак не касается.
  - Просто я подумала, что тебе будет интересно это знать.
  Джейсон медленно покачал головой.
  - Нет, мне это не интересно, - как можно равнодушнее возразил он.
  - Что ж... Когда будет готова машина?
  - Когда мой водитель освободится. Это примерно через час. Он высадит тебя за два квартала от дома. Придется немного пройтись пешком.
  - Ничего. Так даже лучше. Кажется, я целую вечность не была на улице.
  - Три дня.
  - Когда сидишь взаперти, время растягивается.
  - Наверно. Почему ты не хочешь вернуться к Кларку? Неужели разочарована?
  - Ты не веришь, что я ничего не знала о его бизнесе? - возмутилась Джейн. Джейсон пожал плечами.
  - Я не верю, что ты не догадывалась.
  - Я не интересовалась его делами, а он никогда не посвящал меня в них.
  - Может быть, ты не знала, что он мерзавец?
  - Я не хотела быть с ним. Это все отец. Наша с Кларком свадьба была уже предрешена.
  - Опасно выходить за человека, который видит в тебе лишь перспективу безбедного будущего, - сыронизировал Джейсон. - Можно, к примеру, случайно погибнуть от удара током, принимая ванну.
  - Зачем ты мне это говоришь, если тебе все равно, буду я с ним или нет?
  - Я не сказал, что мне все равно. Я сказал, что ваши отношения меня не касаются. Меня не может быть в твоей жизни, понимаешь?
  - Неужели ты боишься?
  - После потери Эльзы я не боюсь уже ничего, - холодно возразил Джейсон, и Джейн стало стыдно за то, что она устраивает ему разборки, тогда как ему сейчас совсем не до них. Она спрыгнула со стола, и подошла к мужчине. Медленно провела пальцами по небритой щеке.
  - Не надо, - глухо отозвался он.
  - Я не верю, что твоя сестра мертва, - не обращая внимания, сказала она.
  - А во что ты веришь? Виновность Кларка, кажется, тоже вызывает у тебя сомнения.
  - Не нужно говорить со мной так, будто я виновата в случившемся, - в голосе Джейн звучала обида, и это раздражало мужчину.
  Джейсон отстранился, и, заставив Джейн убрать руку, повернулся к ней спиной. Неожиданно для него девушка прильнула к нему. Этого он стерпеть уже не мог. Неужели она не понимает, что он живой человек, а не робот?
  Развернувшись, Джейсон прижал ее к себе и впился губами в ее мягкий, податливый рот. Несмотря на неумелость в близости, девчонка очень неплохо работала языком. Неужели этому ее научил Кларк?
  Джейсон чуть отстранился и провел кончиком языка по шее Джейн, оставляя влажную дорожку до самого подбородка. Девушка прерывисто вздохнула. Джейсон накрыл ладонью маленькую грудь, чувствуя через ткань топа, как затвердели соски. Другой рукой мужчина пробрался в трусики. Реакция Джейн его удивила: девушка сжала колени, не позволяя Джейсону ласкать ее. Вставив колено между ног Джейн, он силой заставил девушку открыться ему. Он не стал ждать, когда девчонка попытается его оттолкнуть, а принялся действовать. Пальцы тут же нащупали клитор и принялись ласкать его, то поглаживая, то слегка надавливая, отчего с губ Джейн срывался тихий стон. Она откинула голову, и, закрыв глаза, позволяла пальцам Джейсона хозяйничать у нее между ног.
  Он не успел довести ее до экстаза, так как во дворе дома раздался сигнал автомобиля Боба.
  - А говорил, что через час, - все еще прерывисто дыша, сказала Джейн.
  Джейсон пожал плечами.
  - Я так думал.
  Идеальное похищение.
  Он вышел во двор и что-то сказал водителю, после чего сразу же зашел в дом. Джейн ждала его в кухне, но мужчина вернулся не так скоро.
  - Я хочу, чтобы ты взяла их, - сказал он, протягивая незапечатанный конверт. Джейн недоуменно смотрела на него.
  - Это что, деньги?
  Джейсон кивнул.
  - Я не возьму их, - решительно заявила девушка. - Я не проститутка.
  - Я вовсе не считаю... - Джейсон глубоко вздохнул. Он считал, что девчонка привыкла получать зеленые, не особо заботясь их происхождение, а потому никак не ожидал, что она откажется. Но взглянув на Джейн, он понял, что она, в самом деле обижена а не ломает комедию. - Послушай, если уж ты решила начать новую жизнь, то должна быть готова к возможным трудностям, в первую очередь финансовым, так как не думаю, что твой отец и дальше будет содержать тебя после того как ты сообщишь ему о своем решении. О Кларке так и вовсе речи быть не может.
  В ответ на это Джейн возмущенно фыркнула.
  - Кларк никогда не содержал меня!
  - Короче говоря считай это небольшой поддержкой на первое время, - проигнорировав ее замечание, продолжил Джейсон. Он взял руку Джейн и вложил конверт в ее ладонь.
  - Спасибо, - растерянно пробормотала девушка.
  - Надеюсь, что у тебя все будет хорошо, - сказал Джейсон, открывая для Джейн дверь машины.
  Девушка улыбнулась.
  - А я думаю, мы еще встретимся, и тогда быть может посидим и за кружкой пива вспомним как когда-то ты похитил меня и держал в маленькой темной комнате, а я пыталась заколоть тебя вилкой.
  Они засмеялись, а Джейн вдруг стала серьезной.
  - Ты можешь говорить все что угодно, Джейсон, но я верю, что Эльза найдется.
  Джейсон молчал.
  - Ну, прощай.
  - Мы вроде как договорились, что еще встретимся, - с улыбкой напомнил Джейсон.
  - Да-да, - рассеянно отозвалась девушка, и, не взглянув на него, села в салон.
  - Прости за все, - тихо сказал Джейсон, глядя вслед отъезжающей машины.
  
  Водитель, гладковыбритый мужчина в солнечных очках и черном костюме, вел быстро и за всю дорогу не обронил ни слова. Впрочем, Джейн и не пылала желанием беседовать. Она предпочитала разглядывать стремительно проносящиеся за окном пейзажи. Девушка старалась ни о чем не думать. Все чего она сейчас хотела это обнять отца. А еще хорошенько выспаться, после чего можно заводить трудный разговор. Джейн не надеялась, что он будет приятным, а потому волновалась. Зная тяжелый и властный нрав отца, она уже предполагала, в какое бешенство он придет, когда она сообщит, что уходит от Кларка. О реакции самого Кларка девушка даже думать не хотела. Нет, Джейн не питала себя иллюзиями, что ее решение может разбить его сердце, но гордость и самолюбие этого человека позволяли думать, что их разрыв не по его инициативе будет крайне тяжелым для него.
  Машина начала снижать скорость, а затем остановилась у небольшого, но довольно неплохого супермаркета, куда каждое воскресенье ходила Джейн. Отец настаивал, что покупки это обязанность домработницы миссис Фокс, но девушке в итоге удалось убедить его, что воскресные походы в супермаркет делают ее счастливей.
  Джейн глянула на водителя, ожидая, когда он скажет, что она может выходить, но тот молчал, и девушка решила что не имеет смысла ждать от него разговоров, а потому открыла дверь и вышла.
  Нью-Йоркский воздух всегда казался Джейн едким, пропитанным пылью, выхлопными газами и разной дрянью, и попросту ядовитым, но сейчас у него появился новый вкус и совершенно другой аромат - он пах свободой и грустью.
  Джейн глубоко вдохнула, и, взглянув на отъезжающую машину, быстрым шагом двинулась вдоль узенькой улочки, мимо тесно прижатых друг к другу одноэтажных магазинов, пестрящих яркими вывесками.
  Меньше чем через десять минут она была дома.
  Встретившая Джейн миссис Фокс смотрела на нее с осуждением.
  - Вчера мистеру Одли стало хуже. Пришлось вызывать врача, - сухо сообщила она, когда Джейн поинтересовалась, не спит ли отец.
  - И как он сейчас?
  Женщина поджала губы.
  - Немного лучше. Правда, еще не завтракал. Поднимитесь, быть может, он уже не спит.
  Джейн кивнула и с нетерпением отправилась к отцу, которого, казалось, не видела целую вечность.
  Гейб Одли лежал на подушках и глубоко, шумно дышал. Сердце Джейн заныло от боли - отец явно сдал за эти три дня.
  - Папа, - тихо позвала она его. Мужчина не отвечал, и девушка решила, что он спит.
  Подойдя к кровати, Джейн тихонько села рядом. И только тогда Гейб Одли открыл глаза.
  - Джейн, это ты, - он ласково улыбнулся, но это все, на что у него хватило сил.
  - Да, папа. Прости, что меня не было рядом так долго. Теперь этого не повторится.
  - Что ты! - из горла старика вырвался хрип. - Я рад, что ты была с Кларком. Ты должна радоваться жизни, пока это позволяет молодость, а не сидеть круглосуточно у постели своего больного отца, карауля его смерть, - он улыбнулся. - Она все равно придет, независимо от того, жду я ее или нет. Так что ее визита ты никак не пропустишь.
  Джейн ничего не ответила. Она не оценила шутку.
  - Что сказал доктор Арсон?
  - Ничего. Этот кретин ничего мне не говорит, наверно, уже записал меня в покойники. А чего с мертвецами разговаривать? Правильно. Привыкай, Одли, к тишине и покою - эти товарищи будут сопровождать тебя целую вечность.
  Джейн всхлипнула - слова отца о скорой кончине причиняли ей боль.
  - Папа, не говори так, пожалуйста. Я не могу это слушать, - взмолилась она.
  Старик слабо улыбнулся.
  - Ничего, ничего, дорогая. Ты должна привыкнуть. Только так тебе будет легче принять мой уход.
  - Но я не хочу думать о твоей смерти, когда ты еще жив!
  - Мне недолго осталось, Джейн. Арсон сказал, что у меня был инфаркт, и в этот раз мне уже не восстановиться. Это конец, дочка.
  - Нет...
  - Послушай меня, Джейн, - Гейб приподнялся на подушках.- Я написал завещание...
  - Нет, папа, я не хочу об этом...
  - И хочу обсудить его с тобой, пока есть возможность. Я не хочу, чтобы ты обижалась на меня, когда я умру.
  - Ты знаешь, что я не буду, - возразила Джейн. - Но ты так же должен понимать, что я не смогу встать во главу компании. Я ничего не понимаю в бизнесе!
  - Конечно, я знаю, - без улыбки отозвался Гейб. - А потому я продал все свои акции Джереми Боттону. Но речь не об этом, а о деньгах, которые остаются тебе, и этом доме, конечно же. Не пойми меня неправильно, Джейн, я всегда любил тебя больше жизни. Наверно потому и вырастил совершенно несамостоятельной, неприспособленной к жизни.
  -Я вовсе не...
  - Это моя вина. Только моя. А потому я не хочу, чтобы ты попала в беду, когда меня не станет. Я уже все обсудил с Кларком. Вы поженитесь через полгода после моей смерти, - он улыбнулся. - Видишь, я даю тебе время погоревать.
  Джейн молчала. Она была в отчаянии. Ее отец уже все решил за нее. И он, действительно, умирает, так что чуда не случится.
  Несмотря на боль, разрывающую сердце девушки, сейчас она чувствовала ненависть к отцу. Как он мог так поступить с ней?!
  - Ваш брак позволит тебе стать полноправной хозяйкой этого дома и всех сбережений, что я накопил, - губы старика растянулись в блаженной улыбке. - Этого хватит, чтобы ты могла безбедно жить и никогда не работать. Но и Кларка я обязал заботиться о тебе. Он все подписал. Можешь не переживать, завещание не позволяет ему завладеть домом и твоими деньгами. Я всё предусмотрел.
  - Но папа, я не собираюсь замуж за Кларка. Я собиралась порвать с ним! - Джейн была на грани истерики. Никогда она еще не ощущала себя в столь отчаянном и безысходном положении. Даже когда обнаружила себя связанной в доме Джейсона.
  - Не дури. Лучшей партии, чем Кларк Эртон тебе никогда не найти.
  Джейн громко, безжалостно расхохоталась. Она больше не могла сдерживать эмоций, рвущих ее изнутри, разрывающих душу и царапающих сердце. Ей хотелось громко кричать, крушить мебель и топать ногами.
  - О, Кларк Эртон просто венец доброты и порядочности! - воскликнула она, театрально возведя руки к потолку. - Мне известно о его грязном бизнесе, папа. Я знаю, как он зарабатывает свои деньги.
  - О чем ты говоришь? - голос Гейба оставался невозмутимым, но в вопросе звучала тревожность. - Я говорю о том, папа, что Кларк похищает девушек, после чего продает их иностранным клиентам. Ты собираешься выдать меня замуж за преступника, подлеца и мерзавца!
  - Я просто хотел, чтобы рядом с тобой был кто-то, кто сможет заменить тебе меня, - теперь в голосе старика звучали горечь и сожаление.
  Джейн бросилась к нему на постель, и, не выдержав, разрыдалась.
  - О, папа, если бы ты только знал!
  Слабая рука отца ласково провела по волосам девушки.
  -Ты не любишь его, да? - с пониманием спросил он. Джейн отрицательно покачала головой. Ее плечи все еще сотрясались в рыданиях. - Прости меня, дочка. Прости своего отца.
  Гейб Одли прожил еще четыре дня.
  
  ГЛАВА 7.
  
  Вокзал Мехико буквально кишел отбывающими, стремящимися покинуть родину и в поисках лучшей жизни переправиться в Канаду или США.
   В отличие от них Эльза Гилберт хотела вернуться домой. Но как это сделать, не имея на руках документов? Конечно, она могла бы поговорить с кондуктором и даже заплатить, вот только беда в том, что местного языка она совершенно не знала.
  Купив поесть, девушка принялась за еду прямо на улице. Ей необходимо подумать, а сделать это можно только в том случае, если желудок будет как следует наполнен. За едой она не заметила подошедшего к ней человека, одетого в форму. Он что-то сказал по-испански. Эльза не поняла, что именно, но предположила, что он попросил предъявить документы.
  "Мне крышка, - запаниковала девушка", но тут же отчаяние сменилось мыслью - а что, если этот легавый поможет ей? Она расскажет все, как есть, и быть может, ей помогут обратиться в консульство.
  - Я не говорю по-испански, - ответила она, с надеждой смотря на полицейского.
  - Американка? - спросил тот на английском. Эльза кивнула. - Ваши документы, пожалуйста.
  -У меня нет документов.
  Полицейский выпрямился Лицо его утратило прежнюю мягкость
  - Что значит "нет"? Как вы тогда оказались здесь?
  Эльза облизала пересохшие губы. Сейчас она как никогда волновалась - решалась ее судьба и этот легавый должен ей поверить!
  - Понимаете, меня похитили и привезли сюда, - Эльза говорила быстро и сбивчиво. Лицо полицейского выражало сосредоточенность. Кажется, он ее не понимал.
  - Подождите, кто вас похитил? Когда и где?
  - Недели две назад. Это случилось в Нью-Йорке, когда я возвращалась домой из...
  - Постойте, вас похители в Нью- Йорке. Но как тогда вы оказались в Мехико?
  Эльза вздохнула. На глазах девушки навернулись слезы. Ей тяжело было вспоминать все свои злоключения, но она должна все рассказать, а иначе ей не поверят.
  - Меня продали. Его зовут Антонио, а фамилию я не знаю, - Эльза с надеждой посмотрела на полицейского, но не увидела ни капли участия в его лице. - Вы мне поможете?
  - Вы должны пройти со мной, - официальным тоном заявил он.
  - Куда?
  -В участок.
  - Вы меня арестовываете?- испугалась девушка.
  - Пока нет. Но нам необходимо установить вашу личность и выяснить подробные детали вашей истории.
  Эльза послушно последовала с мужчиной, утешая себя тем, что полиция ей поможет. Но оказавшись в участке, девушка поняла, что оказалась в еще более неприятной ситуации.
  - Ваше имя, - допрашивал ее уже другой.
  - Эльза. Эльза Гилберт.
  - Возраст?
  - Шестнадцать.
  - С какой целью посетили Мехико?
   Вопрос привел Эльзу в тупик. Она ошарашенно уставилась на полицейского. Он издевается?
  - Я говорила, что меня похители и насильно привезли сюда.
  - Вас привезли в багажнике? Или, быть может, в дорожной сумке? - мужчина говорил с нескрываемой усмешкой.
  - Наверное... Я не помню.
  Эльза и в самом деле не помнила, как оказалась в доме Антонио. Вероятно, ее накачали наркотиками, потому как последние дни она все время спала и почти ничего не понимала.
  - Вы говорите, что оказавшись в доме некого Антонио, жили у него какое-то время.
  - Да.
  - В качестве кого?
  Эльза крепко сжала пальзы. Вопросы начинали ее бесить.
  - В качестве постельной игрушки, - выплюнула она, обозлившись.
  - Все понятно. Значит, вы приехали в Мехико, чтобы заработать, а после чего сбежали от своего клиента. Нужно будет проверить, не поступало ли заявлений о краже.
  Эльза была вне себя от возмущения. Ее подозревают в занятии проституцией! В самом страшном сне девушке не могло привидеться, что когда-нибудь она окажется в подобной ситуации.
  - Вы...Вы обвиняете меня?
  - Пока не в чем. Но задержать вас нам придется, так как у вас нет документов.
  - Постойте, - Эльза чуть не плакала. Теперь ей уже было по-настоящему страшно. - Разве можно арестовывать человека только за то, что он попал в беду?
  Полицейский был непреклонен.
  - Во-первых, вас никто не арестовывает, - вздохнув так, будто разговор сильно утомлял его. - Вас всего лишь поместят в изолятор временного содержания. А во-вторых, о какой такой беде вы говорите?
  - Как же! Я оказалась одна в чужой стране без документов!
  Полицейский хмыкнул.
  - Но с пачкой денег. Откуда у вас такая сумма?
  Эльза стыдливо опустила глаза.
  - Мне их дал Антонио.
  - Ага. И вы говорите, что он вас насильно привез в Мехико и против вашей воли удерживал в своем доме?
  - Но все так и было!
  - Вот что, девочка, эти сказки ты будешь рассказывать своим родителям. А у меня таких как ты по десятку едва ли не каждый день, и все рассказывают, что их похитили, изнасиловали, принудили.
  - Но я говорю правду...
  - Да-да. Я уже сказал, чтобы ты эту лапшу вешала на уши своим родителям, а не мне.
  - У меня нет родителей.
  - Детдомовская?
  - Нет. Я жила с братом.
  - Понятно, - с выражением абсолютного равнодушия на лице, мужчина принялся заполнять какой-то журнал.
  - Могу я позвонить ему? - оживилась Эльза. Ей бы только сообщить Джейсону, где она, а уж он-то ее найдет.
  - Кому? - полицейский поднял непонимающий взгляд. Он уже успел забыть.
  -Как "кому"? - удивилась Эльза. - Моему брату!
  - Ах, брату. Который в Нью-Йорке?
  -Да.
  Полицейский задумался.
  - Что ж, пожалуйста. Только это будет стоить денег.
  - Почему? - удивилась Эльза. - Хорошо, я согласна заплатить, но только после того, как позвоню.
  Полицейский загоготал.
  - Она еще и условия ставит! Вот проститутки наглые пошли, а.
  - Я не...
  - На-ка, только быстрее, - к удивлению Эльзы полицейский протянул ей свой мобильный. Не став долго мешкать, как бы тот не передумал, она схватила телефон и принялась быстро набирать номер брата
  " Ну же, Джей, только возьми телефон, - мысленно заклинала она его".
  Спустя недолгие гудки Джейсон ответил. Сердце девушки учащенно забилось, когда она услышала голос брата.
  - Джейсон, Джейсон, это я, Эльза.
  - Эльза? Эльза, слава Богу! Где ты, Эльза? Скажи, где ты находишься и я, клянусь - я вытащу тебя!
  - Я в Мехико. Джей, я в полицейском участке. Меня задержали, потому что у меня нет документов. Джей, я хочу домой...
  - Лимит окончен, - полицейский буквально вырвал телефон из рук девушки. Эльза растерянно развела руками.
  - Но ведь я даже не договорила с братом! - воскликнула она.
  -Да? А ты, знаешь, во сколько мне обойдется этот твой звонок в Нью-Йорк?
  - Но ведь я заплачу.
  -Конечно, заплатишь, причем прямо сейчас. У тебя там вроде баксы? - он помолчал. - Триста.
  - Триста долларов за звонок?? - ахнула Эльза.
  - И за то, что я не стану заводить на тебя дело. Посидишь ночку, а завтра я тебя отпущу под честное слово.
  Эльза не стала пререкаться, решив, что правда всегда останется за легавым. Отсчитав нужную сумму, она протянула деньги мужчине. Тот жадно упрятал их в свой портфель, после чего позвал дежурного.
  - Уведи, - коротко велел он ему, и, ни разу не взглянув на девушку, уткнулся в свои бумаги.
  Эльзу поместили в камеру, в которой помимо нее находились еще трое: молоденькая девушка - на вид ровестница Эльзы, и две женщины, возраст которых определить было трудно. И если девушка, как и Эльза, была одета просто, то женщины выглядели вульгарно, и можно было без всяких сомнений сказать, что они работницы сферы интимных услуг.
  Втроем они с любопытством разглядывали Эльзу.
  "Надеюсь, в кино показывают неправду, - испуганно подумала она", вспомнив фильмы, где сокамерницы набрасывались на новеньких и избивали тех просто так, ради забавы.
  Одна из путан - на вид помоложе второй, что-то спросила по-испански.
  - Я не говорю на испанском, - фраза казалась Эльзе уже заученной.
  - Ты американка? - спросила третья - та, что была молодой девушкой. Она говорила на английском с незнакомым акцентом. Присмотревшись, Эльза решила, что девчонка, скорее всего молдаванка или цыганка.
  - Да, - кивнула Эльза.
  - А я из Албании. Мы с семьей приехали сюда два месяца назад, но так и не смогли найти здесь работу. Если нас отпустят, то мы с братом переберемся в Канаду, а мама, папа и две сестренки отправятся домой. А ты как здесь оказалась? Украла что-то?
  Вопрос звучал равнодушно, без осуждения, но Эльзе все равно стало не по себе. Она усиленно затрясла головой.
  - Нет, что ты! Просто у меня нет документов.
  - Отобрали? - догадливо спросила албанка. Эльза кивнула.
  - Да, непросто тогда тебе будет вернуться в Америку. Но знаешь, что? Может быть, мой брат согласится взять тебя с нами, а уже в Канаде ты что-нибудь придумаешь. Все же мне кажется, там будет легче. Здесь очень легко торгуют людьми. Можешь попасть в беду.
   - Да... - Эльза вздохнула. Она не стала рассказывать сокамернице о том, что была в рабстве у богатого мексиканца. Сейчас она должна быть предельно осторожна, в особенности с новыми знакомыми, даже если они и вызывают у нее симпатию.
  - Меня, кстати Линдита зовут. А тебя?
  - Эльза.
  - Интересное имя. Никогда не слышала, - Линдита покосилась на сокамерниц - те шумно вздыхали и закатывали глаза, показывая, что болтовня девушек их раздражает.
  Эльза не знала, сколько дней предстоит провести в изоляторе, но не предполагала, что ее выпустят уже на следующее утро.
  - Смотри не попадайся больше, иначе во второй раз мне придется тебя закрыть, - напутствовал полицейский.
  - Но мне некуда идти, да и без документов домой не попасть, - робко возразила Эльза, чувствуя, как зарождается паника. Джейсон снова потеряет ее след. Если она покинет Мехико, он не будет знать, где ее искать, но и здесь оставаться нельзя.
  - Иди, иди. Не то закрою тебя, если так понравилось в камере сыростью дышать. И напоминаю - не попадайся мне больше.
  Эльзе пришла идея.
  - Я отправляюсь домой через Торонто, - вкрадчиво, так, чтобы полицейский запомнил, сказала она. Тот недоуменно посмотрел на нее.
  - Поздравляю, - хрюкнул он от смеха.
  На улице ее окликнула Линдита. Она шла с братом - высоким худым парнем с черными кудрявыми волосами и смуглой кожей.
  - Это мой брат, Мерджим. Мерджим это Эльза.
  - Очень приятно, - улыбнулась Эльза.
  - Он не говорит по-английски.
  - Э-э, да? Что ж...
  - Он согласился взять тебя с нами.
  - Правда? - обрадованно воскликнула Эльза. - Но постой, у меня ведь нет документов...
  - Не переживай. Мы пересекаем границу нелегально, так что все равно, есть у тебя бумажки или нет.
  - Нелегально это...это как?
  - Обыкновенно. У нас есть знакомый, который поможет нам. Он занимается логистикой и согласился провести нас. Таможню он возьмет на себя, тебе не о чем беспокоиться, мы еще ни разу не попадались, - Линдита хитро улыбнулась, но Эльзе было трудно разделить с ней ее радость - девушка боролась с сомнениями. Но, в конце концов, поразмыслив и решив, что других вариантов попасть домой у нее нет, согласилась. Она еще не знала, какие испытания ожидали ее впереди.
  
  ГЛАВА 8.
  
  Три месяца спустя.
  
  Джейн безучастно смотрела в потолок, пока Кларк сходил на ней с ума, пытаясь доставить ей удовольствие. Он то замедлял темп, то двигался с сумасшедшей скоростью, отчего голова Джейн ударялась о спинку кровати.
  -Боже, это никогда не кончится, - сама того не понимая, простонала она.
  - Да, детка, пусть это никогда не кончится, - прохрипел Кларк и принялся одной рукой мять грудь девушки так, будто замешивал тесто. Джейн закрыла глаза.
  " Меня здесь нет. Меня здесь нет, - уговаривала она себя".
  Издав глухой хриплый стон, Кларк бессильно скатился с Джейн. Его лицо и тело было мокрым от пота.
  Он лежал на спине, переводя дыхание. Одной рукой он гладил грудь Джейн, водя пальцами, будто рисуя узоры, опускаясь ниже - к животу. Джейн надоела эта бессмысленная ласка, не доставляющая ей никакого удовольствия, и она, сбросив с себя руку, встала с кровати.
  Вымывшись в душе, вернулась. Кларк уже сидел в постели, но был все еще голым.
  - Я улетаю в Торонто завтра утром. Билет уже куплен, - сказала она ему. Джейн и не ждала моментальной реакции - до Кларка всегда долго доходило, или же он просто ее не слушал. Так же, как и сейчас. Он рассеянно кивнул, что-то разглядывая в своем телефоне.
  - Угу. Хорошо, - промямлил он, все еще не отрываясь от телефона. Джейн не стала повторять. Она выждала, когда Кларк сам поймет, что именно она ему сказала. Так и случилось: он наконец-то поднял голову и непонимающе уставился на Джейн.
  - Подожди, это что, шутка?
  - У тебя весьма нелестное представление о моем чувстве юмора. Нет, это не шутка. Завтра у меня самолет.
  - Тогда объясни мне, что, черт возьми, тебе понадобилось в Торонто?
  -У меня начинается практика.
  - И пройти ее нужно непременно за пределами Штатов?
  - Нет, но место для практики найти не так уж просто, а в Торонто, как ты знаешь, живет моя подруга. Ее тетя уже обо всем договорилась.
  - Подруга? - Кларк нахмурился, пытаясь вспомнить. - Ах да. Моника, если не ошибаюсь?
  - Ошибаешься. Ее зовут Мелани.
  Кларк задумался. Джейн смотрела на него с удивлением, словно видела впервые. Просто она никогда раньше не замечала, насколько глупым выглядит лицо ее парня, когда он пытается думать.
  - Подожди, малыш. Я все еще не понимаю - ты что, уходишь от меня?
  Джейн едва не расхохоталась.
  " О, да, - мысленно ответила она ему, - а сегодняшний секс был моим прощальным подарком!"
  Нет, если она и уйдет от него, то разве что попрощается, и уж вряд ли станет слушать его нытье. Но, увы, отец лишил ее такой радости, как с расставание с Кларком. Он даже в завещании прописал невозможность развода, если только Кларк не будет ее бить.
  Вздохнув, Джейн ответила:
  - Нет, Кларк, я не ухожу от тебя.
  - Но тогда как же наша свадьба?
  Вопрос снова заставил Джейн сдержаться, чтобы не рассмеяться - как же Кларку не терпится побыстрее воспользоваться завещанием ее отца! Гейб Одли передал ему часть своего бизнеса и кое-какие финансы, которыми он сможет воспользоваться в случае, если женится на Джейн.
  - Раньше, чем через три месяца мы все равно не сможем пожениться, - ответила она. - Через пару месяцев я вернусь.
  Кларк встал с кровати, и, как был, подошел к Джейн.
  - Это слишком долго. Мой дружок будет скучать по тебе, - прошептал он ей в ухо. Джейн закатила глаза.
  " Твой дружок найдет себе другую вагину, едва ли я успею сойти с самолета, - подумала она".
  Кларк тем временем успел пробраться под халат и теперь шарил руками по голым ногам Джейн - еще влажным после душа. Его член упирался девушке в живот, став твердым.
  - Я должна успеть в университет, - сказала она, освобождаясь от цепких объятий. Когда же девушка прошла мимо, Кларк звонко шлепнул ее по заду, чего никогда не позволял себе прежде. Джейн ничего не сказала - она знала, что после свадьбы поведение Кларка определенно изменится. Вряд ли он станет ее бить, помня завещание отца, но и прежнего отношения к ней можно не ждать.
  Сбросив с себя халат, она переоделась в легкое платье с рисунком в виде крупных цветов.
  -Жду тебя за завтраком, - бросила она Кларку. - И надень что-нибудь - миссис Фокс перенесла свой выходной на завтра!
  Захлопнув за собой дверь, Джейн услышала смех Кларка - этого кретина все еще смешила история, когда он, после утреннего секса с Джейн, спустился к завтраку абсолютно голым - он знал, что Гейба Одли не было дома, но совершенно забыл о горничной. Миссис Фокс едва не хватил удар, когда она увидела его. И что сделал Кларк? Вместо того, чтобы извиниться, этот идиот рассмеялся, и как ни в чем ни бывало, продолжил свой завтрак. Джейн краснела за двоих. Она до сих пор не смотрит в глаза женщине, а этому недоумку хоть бы что.
  К радости Джейн Кларк спустился одетым.
  - Мне, пожалуйста, тоже кофе, - попросила Джейн миссис Фокс, чем удивила не только ее, но и Кларка.
  - Джейн, ты меня удивляешь, - развел он руками. - Что ни день, то новый сюрприз.
   - Правда? - равнодушно отозвалась Джейн. Она в это время просматривала еженедельную газету, как это когда-то делал отец. Еще три месяца назад девушка и подумать не могла, что будет интересоваться политикой и мировой экономикой. Кларк относился к этому с усмешкой, считая, что Джейн, в голове которой, по его мнению, вместо мозгов личинки бабочек, не может разбираться в подобных вещах, и был удивлен, когда девушка не бросила выписывать газету уже через две недели. - Извини.
   - Нет, нет, не извиняйся! - Кларк перегнулся через стол. - Такой моя будущая жена нравится мне больше, чем малышка Джейн.
  Джейн скупо улыбнулась - ее мысли были далеко от плоских шуток Кларка. Сама же она мечтала как можно скорее оказаться в Торонто.
  Покончив с кофе, она вышла из дома. Джейн обманула Кларка, сказав, что отправляется в университет - на самом деле она собиралась пройтись по магазинам, чтобы прикупить обновок для поездки в новую, по ее мнению жизнь, которая пусть и продлится всего три месяца, но обещает быть куда интереснее, чем общение с Кларком. А после она планировала зайти в гости к Клэр и пробыть у нее до вечера.
  -В торговый, - велела она водителю.
  - В который именно? - осведомился тот. В другой день Джейн обязательно бы вышла из себя и накричала на него, обвинив его в безмозглости, но сейчас у нее было более чем хорошее настроение, а потому она спокойно и даже ласково ответила,
  - В тот, который я посещаю каждые выходные.
  - Посещали, - дерзнул поправить мужчина, видя хорошее настроение хозяйки. - Вы давно уже никуда не выбираетесь.
  Джейн грустно улыбнулась. Смерть отца далась ей тяжело и почти забрала интерес к жизни.
  - Да, это правда. Но теперь все изменится - я больше не намерена сидеть дома и плакать!
  Водитель понимающе улыбнулся и больше вопросов не задавал.
  В торговом центре Джейн провела почти три часа, большую часть времени просто гуляя или же отдыхая в специально отведенной для этого зоне.
  Разместившись за столиком одного из уютных кафе, она достала телефон и набрала номер Клэр.
  - Привет, - сказала она после недолгих гудков. - Как дела?
  - Привет, Джейн! - защебетала в ответ девушка. - Ой, у меня все отлично, а как ты? Когда самолет?
  - Завтра.
  - Завтра?? Ох, Джейн, не хочешь ли ты сказать, что уедешь, и мы с тобой не увидимся целых три месяца?
  - Вообще-то я хотела встретиться с тобой сегодня.
  - Тогда заезжай ко мне - у меня через полчаса массаж на дому.
  - О'кей, договорились, - обрадовалась Джейн, начавшая уже опасаться, что подруга хочет ее отшить. - Скоро буду у тебя.
  Клэр встретила Джейн в белом махровом халате.
  - Подождешь, пока Хелен закончит? - спросила она.
  - Конечно, - кивнула Джейн.
  - Я велю Матильде подать тебе чаю. Или может лучше сока?
  - Да, спасибо. Со льдом, если можно - слишком жарко.
  - Заметано, - улыбнулась Клэр, и, напевая, отправилась отдавать распоряжение домработнице.
  В гостях Джейн пробыла до позднего вечера, болтая с Клэр и строя вместе с ней планы касательно их с Кларком свадьбы. Джейн никогда не говорила подруге о своих чувствах к жениху, вернее, об их отсутствии, а потому Клэр уверена, что Джейн трепещет в сладостном предвкушении предстоящего бракосочетания.
  Домой Джейн вернулась к ужину. Кларк как чувствовал - не успела девушка переодеться и вымыть руки, как ее телефон тут же запел визгливым голосом одной из популярных поп-див.
  -Да, Кларк.
  -Ты где пропала? Не могу дозвониться. Думал, что снова что-то случилось!
  -Ты думал, что меня снова похитили? - сыронизировала Джейн.
  - Как вариант.
  - По теории вероятности это практически невозможно.
  - Оставь свои теории для Клэр.
  - Почему для нее?
  - Потому что ты любишь кормить ее псевдоумными мыслями, а она все ест.
  Джейн ничего на это не ответила - она и раньше знала, что Кларк считает ее пустышкой.
  -Я соскучился, - произнес Кларк.
   - Я тоже, - соврала Джейн, и пожалела об этом, так как Кларк тут же отреагировал.
  - Без проблем! Я сейчас же приеду.
  -Нет. Пожалуйста, Кларк, я очень устала, а завтра мне рано вставать. Я хочу отдохнуть
  - Но когда же мы теперь увидимся, если ты завтра улетаешь на черт знает, сколько? Что же мы даже не попрощаемся?
  - Почему же? Завтра ты можешь отвезти меня в аэропорт.
  - Ладно, - согласился Кларк, и по его голосу было слышно, что он не особо счастлив.
  Зато Джейн была счастлива. Завтра она улетает в Торонто, где пробудет до самой свадьбы. Три месяца никакого Кларка, никакого траха, напоминающего пытку. Три месяца свободы!
  Поужинав, Джейн сразу же отправилась спать. Сегодня она видела легкие, приятные сны.
  
  ***
  
  Это был очередной день ее персонального ада. Эльза не знала, какое сегодня число, и даже не могла с уверенностью назвать месяц. Она потеряла счет времени. Наверно прошло уже несколько лет с того дня, как она вместе со своими случайными знакомыми - албанцами приехала в Торонто. Линдита и ее брат мигрировали в Канаду в поисках лучшей жизни, а вместо этого попали в ад. Вместе с ними в аду оказалась и Эльза. Линдита все еще не может утешиться - вчера, после долгих побоев и истязаний умер ее брат. Эльза хотела вспомнить его имя, но не могла. Провалы в памяти пугали девушку, но хуже всего то, что она забывала и собственное имя тоже. Вот и сейчас она пыталась вспомнить, как ее зовут и кто она, но память снова подвела.
  " Я из Нью-Йорка, ищу брата, - мысленно повторяла она снова и снова". Она заучивала эту фразу и повторяла ее перед сном как мантру. В ее памяти должно сохраниться хоть что-то.
  - Эй, чего расселась? Работы непочатый край! - женская нога пнула ее в висок. Это была жена хозяина - того самого, что держит их здесь силой. Скверная женщина, а муж и того хуже - частенько, напившись, он кого-нибудь насилует, предварительно избив, чтобы не сопротивлялись. Эльза не помнила, было ли с ней подобное. Наверно, хорошо, что не помнила. Уж лучше не помнить.
  - Вставай! - взревела женщина и Эльза поспешила послушаться, чтобы избежать побоев. Женщина сощурила глаза, придирчиво глядя на невольницу, и Эльзе показалось, что она ее все же ударит. Девушка сжалась, ожидая боли, и женщина расхохоталась, но внезапный шум прервал ее смех.
  - Это еще что? - пробормотала она.
  Эльза не могла поверить собственным ушам - это был звук надежды, звук спасения и долгожданной свободы. Вот, что означал для нее вой сирены полицейской машины.
  - Всем лечь на пол лицом вниз! При сопротивлении будет открыт огонь! - раздались громкие голоса.
  Эльза победоносно посмотрела на свою мучительницу. Та дернулась, собираясь бежать, но девушка не позволила ей этого - собрав последние остатки сил, она схватила женщину за волосы, и, заставив повернуться к ней лицом, ударила в нос.
  - Они велели лечь лицом вниз, - прорычала она ей, а после чего закричала: - Эй, сюда! Пожалуйста, сюда!
  
  ГЛАВА 9.
  
  В аэропорту Торонто Джейн встретила Мелани. Она приехала вместе со своим парнем, который был на четыре года старше. Подруга много рассказывала о нем, но Джейн никогда не встречалась с ним раньше, так как до этого дня никогда не была в Торонто. Мэтт оказался настоящим красавцем: высоким, мускулистым блондином с восхитительными зелеными глазами и роскошной улыбкой, делавшей его лицо очень милым. Да и Мелани изменилась за те три года, что подруги не виделись: из худощавой нескладной девочки-подростка она превратилась в настоящую модель с обложки. Девушка как-то даже успешно прошла кастинг в одно из агентств, но поработав немного, поняла, что модельный бизнес это не то, чем ей хотелось бы заниматься.
  - Джейн! - воскликнула она. - Как я рада тебя видеть! Наконец-то мы встретились!
  Девушки обнялись.
  - Я тоже очень рада, Мелани, - обнимая подругу, сказала Джейн. - Не представляешь, как я соскучилась.
  - Очень даже представляю! Или ты думаешь, что я не скучала?
  - Надеюсь, это не зарождение ссоры, - вмешался Мэтт. Он стоял, спрятав пальцы обеих рук в карманы джинсов. - Девочки, вы ведь только встретились!
  Мелани звонко цыкнула.
  -Может, ты не будешь рассуждать о том, в чем не смыслишь? - одернула она его. Казалось бы, что Мэтт в ответ должен нагрубить, обидевшись, но тот лишь рассмеялся и развел руками:
  - Да кто вас, женщин, знает!
  - Вот и не вмешивайся.
  - Ладно, - сдался тот, а затем, повернулся к Джейн и протянул ей руку. - Я Мэтт.
  Джейн рассмеялась.
  - Он у меня редкий тормоз, - прокомментировала Мелани.
  - Приятно познакомиться, Мэтт, - Джейн коротко пожала протянутую руку. - Мелани много о тебе рассказывала.
  - Вообще-то совсем не много, - снова отозвалась та. Мэтт обнял возлюбленную и ласково поцеловал в висок.
  - Так ты говоришь, что я тормоз? - спросил он ее. Девушка не растерялась.
  - Еще какой.
  - Но ведь твой любимый тормоз, правда?
  Мелани вздохнула.
  - Самый любимый.
  Джейн ощутила себя лишней, когда парочка принялась целоваться.
  Наконец, влюбленные оторвались друг от друга. Увидев, что Джейн стоит в одиночестве, деликатно отвернувшись от них, Мелани смутилась.
  - Эй, Джейн, -окликнула она ее, - мне не терпится показать тебе твою комнату! Я ее немного обустроила к твоему приезду.
  - Она просто разгребла в ней вековой хлам, - тут же сообщил Джейн Мэтт. Девушка в ответ рассмеялась. Парень Мелани определенно нравился ей, и ей очень хотелось когда-нибудь присутствовать на их свадьбе, но вместе с тем она ощущала легкую зависть - ей всегда хотелось иметь такого парня. Такого, с кем будет весело, легко и комфортно. С тем, с кем она могла бы быть самой собой. Того, с кем она чувствовала бы себя любимой.
  - Тебе лучше заткнуться, - с шутливой угрозой предупредила его Мелани.
  Джейн с нежностью и легкой грустью в сердце наблюдала, как они пререкаются по дороге к машине.
  Квартира, которую снимала пара, находилась в тихом, и даже скучном районе Торонто.
  - Первое время меня одолевала депрессия, так тоскливо в этом захолустье, но Мэтту нравится, - пожаловалась Мелани, когда Джейн назвала район "милым".
  - Что тебе мешает каждый вечер прогуливаться чуть севернее? - безмятежно поинтересовался Мэтт в ответ на жалобы любимой. - Местные маньяки будут в восторге. Правда повезет кому-то одному, учитывая, что они предпочитают убивать пойманных жертв. Джейн, может быть, у тебя тоже начинается депрессия? Вы с Мелани могли бы... - он не успел договорить, так как Мелани показала ему кулак.
  Квартира оказалась небольшой - всего лишь две комнаты, одну из которых предстояло занимать Джейн, а так же кухня, маленькая кладовая, которую молодые люди обустроили под прачечную, и душевая с туалетом. Джейн загрустила - ей было неудобно стеснять молодую пару, хотя ни Мелани, ни Мэтт и вида не показывали, что Джейн может доставлять им хоть малейшие неудобства.
  - Вот так мы и живем! - весело прокомментировала Мелани и откинула назад блестящие темно-каштановые волосы.
  - Ай, - тут же отозвался Мэтт - девушка задела его по лицу. - Можно осторожнее? Я обожаю твои локоны, но когда-нибудь я тебе их отрежу.
  - Извини, - без тени сожаления ответила Мелани.
  - Мне нравится, - произнесла Джейн. Мелани смутилась - ее родители не были зажиточными людьми, а потому и жила девушка куда скромнее своей подруги.
  - Ты, наверное, хочешь принять душ с дороги, - спросила она. Джейн, которая привыкла снимать усталость теплым душем, была благодарна Мелани, что она сама предложила ей это.
  - Да, спасибо.
  - В таком случае, прошу, не стесняйся. А я пока приготовлю чай.
  После душа Джейн чувствовала себя обновленной, словно теплые струи воды смыли все плохое, что было в ее прошлом. Теперь девушка ощущала себя открытой для новой, пусть и непривычной, но такой другой, такой интересной жизни.
  За чаем девушки долго болтали и не могли наговориться. Им столько нужно было рассказать друг другу!
  - Мне нравится Мэтт, - призналась Джейн. - Я вижу, что ты счастлива с ним.
  Лицо Мелани озарилось. Да, она, действительно, светилась от счастья.
  - Ты права. Я очень рада, что встретила Мэтта. Ну, а как ты? Не страшно оставлять Кларка на столь долгий срок?
  - Страшно? - скривилась Джейн. - Чего же, скажи, пожалуйста, я по-твоему должна бояться?
  - Он один...Ты здесь...
  - Если ты о том, что Кларк будет изменять мне, то не беспокойся - он и так будет.
  - Что? Но почему ты так уверена?
  - Потому что мне хорошо известно о всех его похождениях, - несколько холоднее, чем ей самой хотелось бы, ответила Джейн, но разговоры о Кларке портили ей настроение.
   - Ох, Джейн, - Мелани выглядела разочарованной. Она, как самая близкая подруга Джейн, знала о том, что связь подруги с Кларком была волей ее отца, но Джейн не рассказывала, что была несчастлива с ним. - Тебе больно, да?
  Джейн, водившая пальцем по краю чашки, подняла глаза. Когда ей было не больно? Когда она дышала свободно, полной грудью?
  - Не знаю. Нет, мне нет дела до его измен.
  - Может быть, и у тебя есть кто-то? - прямолинейно, что было в ее духе, спросила Мелани. Поразмыслив, Джейн покачала головой. Она не готова была сейчас рассказать подруге о Джейсоне и обстоятельствах, при которых они познакомились. Да и что она расскажет? Что отдалась мужчине всего через пару дней знакомства, а теперь, спустя три месяца она все еще помнит запах его тела и жаркие ласки его рук? Вряд ли Мелани поймет ее - у нее есть Мэтт и они счастливая, гармоничная пара. Нет, подруге не понять чувств изголодавшейся по страсти Джейн, не знавшей раньше, что такое быть счастливой в объятиях мужчины.
  Видя настроение Джейн, Мелани не заводила больше разговоров о Кларке, позволив девушке сосредоточиться на мыслях о завтрашнем дне, ведь завтра у Джейн начиналась практика в реабилитационном центре для лиц, оказавшихся в тяжелой жизненной ситуации.
  - Тебе, наверное, не очень хочется работать там, - скривилась Мелани.
  - Что ты! Вовсе нет, - удивилась Джейн. Ей было неприятно. Неужели и близкая подруга считает ее всего лишь дочкой богатенького папочки, пустышкой, не способной видеть и принимать жизнь такой, какая она есть - с ее некрасивой, а порой и жестокой реальностью, которая ей, Джейн была неведома? Неужели Мелани, как и Кларк, считает, что ей интересны только новые коллекции крутых дизайнеров?
  "Что ж, если так, то я докажу им, что они ошибаются, - сама себе пообещала Джейн".
  Утром она как никогда встала бодрой и готовой к новому дню. Тетя Мелани - миссис Марджори встретила девушку тепло.
  - Моя племянница заявила мне, что никогда больше не придет ко мне на ужин, если я не предоставлю тебе место в нашем центре, - сообщила она Джейн, когда они сидели в кабинете. Женщина внимательно изучила анкету девушки и характеристику, данную преподавателями, после чего подозвала молоденькую медсестру и велела подать чаю.
  - Она, наверно, не часто навещает вас? - решила поддержать разговор Джейн.
  - Каждое воскресенье. Ее мать, моя сестра, Дороти, пожелала остаться в Нью-Йорке, так что мне выпало присматривать за ней. Но я рада. Мелани моя единственная племянница, и так как своих детей у меня нет, то она мне почти как дочь.
  - Наверно, вы ее очень любите, - улыбнулась Джейн. И здесь она ощутила легкий укол зависти - вот бы ей тоже иметь такую тетушку, которая смогла бы заменить ей мать. Маму Джейн почти не помнила - Энн умерла молодой. По словам отца, женщина страдала депрессией, и последние дни жизни провела в психиатрической клинике.
  - Очень, - подтвердила женщина. - Страшно представить, что Мелани может захотеть вернуться в Нью-Йорк, - Марджори шмыгнула. Джейн порылась в сумке и протянула женщине бумажную салфетку. Та благодарно приняла ее. Промокнув глаза, она улыбнулась.
  - Тебе, наверное, не терпится ознакомиться с нашим центром? - спросила она.
  - Да, конечно, - кивнула Джейн, испытывая облегчение от того, что задушевный разговор закончился - она опасалась, что Марджори начнет расспрашивать и о ее жизни. Откровенничать с малознакомым человеком девушке не очень хотелось.
  Не дожидаясь, когда медсестра принесет чай, Марджори с Джейн отправились исследовать здание реабилитационного центра, где Джейн предстояло проработать два месяца
  " А может, и больше, - подумала она".
  Перспектива отложить свадьбу с Кларком под предлогом затянувшейся практики выглядела для Джейн очень соблазнительной. Что касается учебы, то она может без труда закончить год дистанционно, если предоставит справку о том, что работает по специальности.
  - В наш центр попадают люди, оказавшиеся в трудной жизненной ситуации и нуждающиеся как в социальной поддержке, так и психологической помощи, - разъясняла Марджори, когда они с Джейн шли по коридору. - Это и женщины, пережившие разные виды насилия, и подростки, оказавшиеся в трудной ситуации, и просто лица, которым больше некуда идти. Мы стараемся адаптировать таких людей к социальной жизни, а так же помогаем встать на ноги. Это и материальная поддержка в том числе. Нам не хватает психологов. Конечно, мне бы хотелось видеть опытного специалиста, так как зачастую пациенты попадаются сложные, с тяжелыми травмами, но, увы, мы не можем предложить достойную оплату труда, так как сами существуем на пожертвования и поддержку спонсоров. Поэтому платить я тебе буду не много, но для практикантки, думаю, и это неплохо.
  - Вообще-то я не рассчитывала на оплату, - призналась Джейн. Марджори понимающе улыбнулась.
  - Дело в том, что тебе придется работать самостоятельно, без поддержки наставников, опираясь лишь на свои знания, полученные в университете. Будет непросто, скажу сразу, но я не хочу кормить тебя ложными иллюзиями, обещая легкого труда, - женщина улыбнулась, но Джейн не нашла в себе сил ответить на улыбку - она была напугана словами о предстоящих трудностях. Но больше всего девушку волновало неприятное подозрение - может быть, Марджори специально ее пугает, надеясь, что Джейн не захочет связываться и откажется от работы?
  - Я думаю, что ты девочка умная, - как бы видя ее состояние, добавила Марджори, - а потому уверена, что ты справишься.
  - Я буду стараться, - пообещала Джейн, и это было сказано искренне, учитывая, что выбора у девушки все равно не было - возвращаться в Нью-Йорк, даже не попробовав пожить той жизнью, о которой мечтала, она не хотела.
  - Вот и славно. Я рада это слышать, - с улыбкой ответила Марджори.
  Первый день работы был совсем не таким сложным, как того опасалась Джейн. Она побеседовала с двадцатилетней матерью-одиночкой, сбежавшей от мужа-тирана, и даже получила от той слова искренней благодарности.
  - Мы с тобой обе молоды, но в отличие от меня у тебя еще все впереди. Пожалуйста, не связывай жизнь с человеком, который никогда не сделает тебя счастливой, - со слезами в голосе сказала Шелли, когда сеанс был окончен. Джейн оставалось лишь улыбнуться.
  - У тебя еще все будет хорошо, вот увидишь, - ответила она ей. Вряд ли ее новая знакомая догадывалась, что Джейн собиралась сделать то, от чего она пыталась ее предостеречь. Но был ли у Джейн выбор, если она уже дала обещание умирающему отцу?
  "Поживем, тогда и увидим. У меня еще целых три месяца, чтобы все обдумать и решить, связывать ли свою жизнь с Кларком, или, наплевав на завещание, поступить так, как велит сердце, и начать новую жизнь, пусть и нищую, - поразмыслив, пришла к выводу Джейн".
  Она еще не знала, что жизнь сложнее, чем ей думалось.
  
  ГЛАВА 10.
  
  С момента поступления Джейн в центр прошло больше недели. Девушке нравилась ее работа: помогать людям справляться с трудностями, с которыми тем пришлось столкнуться в жизни, что может быть лучше? Джейн, привыкшая заботиться об отце, была счастлива, и теперь посвятить большую часть своего времени заботе о нуждающихся. Ей нравилось чувствовать себя нужной, в этом она находила свое призвание. Хорошо, что в свое время Джейн не послушала возражений отца, настаивавшего на том, что дочь должна поступить на факультет изучения искусств, а пошла своим - выбранным ею самостоятельно, путем. Пожалуй, это был ее первый шаг, сделанный без поддержки отца, а даже наоборот - вопреки его воле. И сейчас она ничуть не жалеет о сделанном ею выборе.
  Но сегодня был трудный день.
  Джейн возвращалась из комнаты Шелли, когда миссис Марджори буквально подлетела к ней со словами: "тяжелый пациент".
  - Готовься, Джейн, будет непросто, - предупредила она, но теперь Джейн знала, что это было сказано не для того, чтобы вселить в нее неуверенность. Марджори хорошо к ней относилась и даже приглашала навестить ее в это воскресенье вместе с Мелани. Так что если она предупреждает о трудностях, значит дело задница.
  - Кто он? Или, скорее всего, она? - Джейн старалась не выдавать взволнованности. Она справится в любом случае, каким бы тяжелым он ни был.
  - Девочка-подросток, спасенная полицией из рабства, в котором провела несколько месяцев. Обследование показало, что бедняжка неоднократно подвергалась насилию, в том числе и сексуальному, о чем свидетельствуют зажившие трещины в промежности и свежие гематомы на внутренней стороне бедер. Правда, сама девочка говорит, что ничего не помнит.
  - Это последствия стресса. Мозг жертвы таким образом справляется с пережитой травмой, - прокомментировала Джейн, которая была глубоко впечатлена историей. Она поняла" что Марджори ничуть не преувеличивала, говоря, что случай тяжелый. Джейн и сама это понимала. Одно дело беседовать с матерями-одиночками и вселять в них уверенность в завтрашнем дне, и совсем другое - работать с искалеченной психикой. Справится ли она?
  Джейн очень переживала, отправляясь к юной пациентке. Ею оказалась молоденькая девушка, на вид чуть младше самой Джейн. Она была очень хорошенькой: темные гладкие волосы обрамляли худенькое лицо и едва доставали до плеч, большие карие глаза смотрели на Джейн с испугом, когда она вошла. Джейн попыталась улыбнуться, но скулы свело, и губы совсем не слушались.
  - Привет, - мягко и как можно непринужденнее сказала Джейн. Девочка не ответила. - Ты позволишь мне поговорить с тобой?
  Снова молчание.
  Джейн прошла в комнату и села на кровати рядом с пациенткой.
  - Меня Джейн зовут, а тебя? - одна из лекций в университете учила тому, что если хочешь, чтобы собеседник доверял тебе, представься первым, а уже потом задавай вопросы. Нужно дать как можно больше информации о себе, чтобы человек захотел раскрыться.
  Девочка посмотрела на Джейн, но быстро отвела взгляд, после чего пожала плечами.
  Этого Джейн и опасалась больше всего - что девочка не сможет вспомнить даже то, кем она является. Не зря же полиция не смогла установить ее личность.
  - Давай, попытаемся вспомнить, хорошо? - мягко предложила она. Девочка молчала, но Джейн догадалась, что она думает.
  - Элис. Меня зовут Элис, - наконец, неуверенно произнесла она. Джейн знала, что это может быть не ее имя, а имя какого-то важного в ее жизни человека - сестры или подруги. Или даже любимой актрисы, что гораздо хуже, потому как в этом случае выяснить правду будет сложнее.
  - Тебя так называли? - осторожно продолжала спрашивать Джейн. Девочка кивнула.
  - Он.
  - Кто "он"?
  - Антонио.
  "Это уже хоть что-то, - обрадовалась Джейн".
  - Антонио это твой брат?
  Девочка отрицательно покачала головой.
  - Друг? - продолжала Джейн. Девочка сильнее замотала головой.
  - Хорошо. Как зовут маму и папу, ты тоже не помнишь?
  Ответ был ожидаем.
  - А сестры у тебя есть? Или, быть может, братья?
  Элис, или кем она на самом деле являлась, оживилась. Взглянув на Джейн, она заученно заговорила:
  - Я из Нью-Йорка, ищу брата!
  " Это уже интереснее, - подумала Джейн, но без прежнего оптимизма, - хотя и делает историю запутанной".
  - Значит, ты жила в Нью-Йорке?
  Элис снова посмотрела на Джейн, и в ее глазах стояло удивление, словно она и сама не понимала, что и зачем она только что сказала. Девочка неуверенно кивнула.
  "Она из Нью-Йорка. Это очень подозрительно. Эльза, сестра Джейсона была похищена и продана заграницу. Совпадение ли, или я сейчас сижу рядом с его сестрой?"
  Мысли в голове Джейн закружили хороводом.
  Конечно, бедняжка ничего не помнит, но она должна попытаться.
  - Элис, ты сказала, что у тебя есть брат, - ласково заговорила она. - Может быть, ты вспомнишь, как его зовут?
  Элис, теребившая край футболки, замерла, а затем замотала головой и разрыдалась. Это испугало Джейн. Меньше всего она была готова к истерикам.
  Не придумав утешительных слов, которые положено говорить в таких случаях, она обняла девочку.
  - Не надо плакать, все хорошо. Мы найдем твою семью, и очень скоро ты будешь дома.
  Ей пришлось отстраниться, так как в комнату заглянула медсестра.
  - Джейн, Марджори хочет поговорить с тобой.
  - Хорошо, я сейчас, - кивнула она девушке, и, повернувшись к Элис, добавила: - Я скоро вернусь, а пока отдыхай и ни о чем не думай.
  Из комнаты Джейн выходила, с трудом сдерживая слезы.
  "А ведь Марджори предупреждала, что будет тяжело, - вспомнила она".
  Марджори она встретила в коридоре, когда направлялась в ее кабинет.
  - Ее зовут Элис, - сходу сообщила ей Джейн. - Она из Нью-Йорка и кроме того имеет брата...
  Марджори жестом попросила девушку замолчать.
  - Ее зовут не Элис, Джейн. Вероятно это имя каким-то образом всплыло в ее памяти, а может просто созвучно с ее собственным.
  - Что? - ахнула Джейн. Вам удалось узнать, кто она?
  - Да. Полиция только что сообщила нам, что эта девочка находится в международном розыске. Эльза Гилберт пропала три месяца назад. Мы уже связались с ее братом, и завтра утром он будет здесь.
  
  ***
  
   Сидя в полицейском участке и ожидая, когда его пригласят в кабинет, Джейсон нервничал. Около часа назад ему позвонили и сообщили, что в полицию поступили данные о том, что его сестра нашлась. После того, как три месяца назад след Эльзы был потерян, Джейсон уже и не надеялся, что это случится. Тогда его сестра позвонила, и, сильно волнуясь, сообщила, что находится в полицейском участке Мехико. Когда же, рванув с места, Джейсон примчался в Мексику, полицейские сообщили ему, что его сестра, действительно, была у них, но следующим же утром они отпустили ее, взяв обещание больше не ввязываться в неприятности. Тогда Джейсон едва не разнес весь участок, и полицейские, поняв свою вину, обещали посодействовать в поисках девочки и обратиться к иностранным коллегам. Эльза нашлась спустя три месяца. Да и то Джейсон сомневался, что это было она. Как его сестра могла оказаться в Торонто, да еще и без документов?
  - Отпечатки пальцев найденной девушки совпали с теми, что наши мексиканские коллеги брали у вашей сестры, - сообщил полицейский, когда Джейсон выразил свои опасения. - Сейчас Эльза Гилберт находится в кризисном центре Торонто. Я дам вам адрес центра.
  - Как она оказалась в Торонто? Еще три месяца назад она была в Мексике!
  Полицейский покачал головой. Он смотрел на Джейсона с сочувствием.
  - Это вам может сказать только она сама. По нашим данным ее насильно удерживала немолодая семья, глава которой владел небольшим продовольственным складом. Вместе с Эльзой в рабстве находились еще четверо подростков. Всех их заставляли делать тяжелую работу, за которую не платили.
  - Ясно. Спасибо, что сообщили мне, - Джейсон протянул руку для пожатия.
  - Это наша работа. Рады были помочь.
  Когда дверь за Джейсоном закрылась, полицейский снял трубку, и, набрав номер, стал ждать ответа.
  - Лайза? Ты еще в колледже? Так вот - после занятий живо домой и никаких прогулок! -строго сказал он в телефон после некоторой паузы.
  А Джейсон Гилберт тем временем уже мчал в аэропорт, чтобы купить билет на ближайший рейс.
  
  ГЛАВА 11.
  
  Утро следующего дня было для Джейн волнительным. Она и сама не понимала, что именно заставляло ее так переживать, не находя себе места, и то и дело подходя к зеркалу, чтобы убедиться, что прическа в порядке, а макияж, как всегда, на высшем уровне. Сегодня Джейсон увидит ее другой - не той напуганной, бледной, растрепанной девочкой, которую он насильно держал у себя, шантажируя Кларка, а уверенной в себе молодой женщиной, решившей начать самостоятельную жизнь. Джейн жаждала этой встречи так же сильно, как и не хотела, чтобы она состоялась. Зачем им встречаться? Чтобы Джейн окончательно расхотелось связывать свою жизнь с Кларком? Джейн до сир пор помнила первую ночь с женихом после жарких ласк Джейсона - это было все равно что довольствоваться фаст-фудом после восхитительно вкусного блюда. Ты чувствуешь голод, но все равно не хочешь это есть после того, как познал вкус настоящей еды. И Джейн, всегда считавшая плотские утехи чем-то приземлемым и совершенно не нужным для качественной счастливой жизни, сейчас многое бы отдала за то, чтобы испытать снова те восхитительные ощущения, что подарил ей Джейсон.
  Только это все не зачем.
  Чем желаннее для нее этот мужчина, тем отвратительнее Кларк. И даже если она решит начать новую жизнь, то и Джейсона в ней быть не должно.
  Она должна избежать этой встречи.
  Но как это сделать? Позвонить Марджори и притвориться больной? Не выйдет - Мелани уже видела ее совершенно здоровой. А что, если обо всем ей рассказать? Тогда Мелани не выдаст ее Марджори, а наоборот - наверняка поддержит и даст совет.
  Нет, сейчас ничего не получится - подруга очень торопится на занятия, да и она сама уже порядком опаздывает. Как бы не получить выговор от Марджори.
  - Джейн, хватит копаться, - окликнула ее Мелани. - Мэтт уже ждет в машине.
  - Да, я иду, - отозвалась девушка.
  В центре ее уже ждала Марджори.
  - Привет. Зайди к новенькой, проверь, как ее состояние, - распорядилась она. - На мой взгляд улучшений нет.
  Джейн удивленно вскинула брови, с изумлением уставившись на женщину. Она что, хочет, чтобы Эльза весело хохотала и травила анекдоты уже на следующий день? После всего, что с ней случилось будет редкой удачей если она вообще оправится.
  - Знаю, знаю, что ты скажешь, - продолжила Марджори в ответ на молчание Джейн. -Реабилитация не проходит за два дня, но дело в том, что вот-вот здесь будет ее брат, и мне бы не хотелось его шокировать.
  - Думаю, Джейсон уже знает о том, что именно случилось, а потому вряд ожидает увидеть ее жизнерадостной.
  - Не помню, чтобы говорила тебе его имя, - проговорила Марджори. Джейн оцепенела. Она машинально назвала его по имени, и даже не думала, что Мардж может зациклиться на этом.
  -Это Эльза, - нашлась она. - Я ведь беседовала вчера с ней.
  - Разве ты не говорила, что у нее потеря памяти?
  Джейн стушевалась. И чего это Марджори вздумалось устраивать ей допрос?
  - Да, но она помнит, что у нее есть брат по имени Джейсон.
  - Ладно, что ж. Надеюсь, что сегодня она еще что-нибудь вспомнит.
  - Память постепенно вернется, - подтвердила Джейн.
  - Сходи, побеседуй с ней. А я пока наведаюсь в лабораторию, узнаю, готовы ли результаты анализа крови.
  Эльза сидела на кровати, разглядывая журнал, который ей, вероятно, дала Марджори. Девочка равнодушно переворачивала страницы, и лишь некоторые заставляли ее взгляд ненадолго остановиться. Джейн стало интересно, что же это. Она подошла ближе, но прежде поздоровалась.
  -Привет, Эльза. Можно войти?
  Эльза ответила, не поворачивая головы:
  -Вы уже вошли.
  Джейн растерялась. Несмотря на спокойный, беспристрастный тон девочки, замечание было грубым. Джейн решила, что лучшим решением будет притвориться, что ничего не было. Она засмеялась.
  -Ты права. Просто подумала, может быть, ты занята.
  Эльза подняла голову и посмотрела на Джейн пристальным, утратившим вчерашнюю пугливость, взглядом. На Джейн смотрела уже не та Эльза, что была вчера.
  - Чем я могу быть занята, будучи запертой в четырех стенах? - с явным раздражением спросила она.
  - Ты вовсе не заперта здесь, Эльза, - мягко возразила Джейн.
  -Почему ты все время обращаешься ко мне по имени, будто мы давно знакомы? - агрессивно поинтересовалась та.
  "Ну, вот и добрались до второй стадии - агрессия, раздражительность, за которыми последуют депрессия и суицидальные намерения, - мысленно пожаловалась сама себе Джейн".
  А может быть, у девчонки просто не очень хороший характер, что только осложняет работу, - добавила она.
  - Хорошо, я не буду, если тебе это неприятно, - дружелюбно и старательно скрывая обиду, сказала Джейн. Эльза пожала плечами.
  -Вообще-то мне все равно. Но мне не нравится тон, каким ты со мной говоришь.
  - Я говорю как-то не так?
  - Как с маленькой. Тогда как ты не старше меня.
  - Вообще-то мне девятнадцать. Я все же старше, - Джейн говорила это с улыбкой, хотя Эльза, занятая журналом, этого не видела.
  - На целую вечность, - съязвила она.
  Джейн молчала. Она понимала, что диалог не заладится, и ей, скорее всего, придется уйти, потерпев первое за две недели практики поражение.
  - А что за журнал ты смотришь? - все же сделала она последнюю попытку установить контакт. Но Эльза молча захлопнула журнал и протянула ей.
  - Спасибо, - Джейн приняла его. Это был толстенький журнал о моде, красоте и домашнем интерьере, на последних страницах которого печатались "звездные" сплетни. Джейн когда-то любила этот журнал, а потому обрадовалась возможности найти общую тему с Эльзой. - О, ты тоже любишь "Модную жизнь"?
  - Ненавижу, - отрезала девушка. - Журнал для пустоголовых девиц.
  Джейн закашлялась. Эльза хмыкнула.
  - Ты, я вижу, со мной не согласна.
  - Когда-то давно я выписывала его, и мне, действительно, нравилось. Теперь уже нет.
  - Когда-то давно, в прошлой жизни, - туманно проговорила Эльза.
  - Да, можно сказать, что это было в прошлой жизни, - согласилась Джейн. Эльза с интересом посмотрела не нее.
  -В самом деле? - недоверчиво отозвалась она. Джейн кивнула. - Что случилось теперь?
  - Я повзрослела.
  - А, ну да, - разочарованно проговорила Эльза.
  - Я имею ввиду взросление как личности, - поправилась Джейн. - Многое из того, что казалось правильным пришлось пересмотреть. Чтобы двигаться дальше нужно оставлять прошлое позади себя.
  Эльза расхохоталась.
  - Я поняла, к чему ты клонишь! - воскликнула она. - Ты хочешь посоветовать мне забыть все, что со мной случилось и жить дальше. Только моя память это не папка с файлами, которые можно удалить при желании! Сегодня ночью я совсем не спала, пыталась вспомнить, кто я и что со мной случилось И вспомнила... Воспоминания накрыли меня с такой мощью, что я едва не задохнулась. Я вспомнила, как меня похитили, и как удерживали в каком-то сыром подвале, где пичкали наркотиками, от которых я все время спала. Потом была Мексика и этот жиртрест Антонио. Правда, я ему быстро наскучила, и он выставил меня из дома, дав денег. Без документов я оказалась на улице, и в этот же день угодила в полицейский участок. В камере для нелегалов и проституток я познакомилась с Линдитой, которая предложила мне отправиться вместе с ней и ее братом в Канаду. Лучше бы нас задержали на границе, - Эльза помолчала. Слова давались ей с трудом. - Знакомый Линдиты, который помог нам с нелегальной перевозкой оказался негодяем. Он продал нас в рабство - семье каких-то придурков. Нас было пятеро и эти фрики заставляли нас работать за крохи хлеба, которые нам давали два раза в день, чтобы мы не подохли от голода. Девок насиловали. И меня..., - Эльза всхлипнула, - в том числе, - она уже не могла держать слезы, и Джейн опасалась, что с ней случится истерика.
  - Тише, тише, - пыталась она успокоить девушку. - Все закончилось. Теперь все будет хорошо.
  -Хорошо уже никогда не будет! - закричала Эльза. - Ты думаешь, это так просто забыть? Просто взять и, - Эльза щелкнула пальцами, - стереть из памяти, будто ничего не было? До этого у меня был парень, и с ним я собиралась лишиться девственности, а в итоге... - она уже задыхалась. - Ты не можешь давать мне советов, потому что понятия не имеешь, каково это, когда тебя трахает человек, которого ты ненавидишь. Ты не знаешь, что такое быть изнасилованной!
  - Ты права. Но до приезда сюда я встречалась с человеком, который был мне почти что неприятен. И скажу тебе - радости в этом тоже мало. Ситуация казалась мне безнадежной и я уже смирилась с участью надувной куклы, но приехав сюда я решила все изменить. Ты должна понять одно - ты не можешь изменить прошлое, так как оно уже с тобой случилось, но ты можешь сотворить будущее. Тебе выбирать - быть всю оставшуюся жизнь несчастной жертвой или же стать сильной и счастливой. Просто прими то, что случилось и иди дальше.
  Эльза подняла глаза. Она уже не плакала, но на щеках все еще блестели застывшие слезы.
  - Ты говоришь не как психолог, - недоверчиво произнесла она. Джейн улыбнулась.
  - Я говорю как женщина.
  - А журнал, все-таки редкое говно.
  Джейн засмеялась.
  - Я принесу тебе что-нибудь почитать, если хочешь.
  - Если только у тебя найдется что-нибудь из Джейн Остен. Хотелось бы дочитать ее " Гордость и предубеждение", которую я начала, но так и не закончила из-за того, что... В общем...
  - Без проблем. Я достану тебе ее, - охотно пообещала Джейн.
  Эльза впервые слабо улыбнулась.
  - Буду признательна.
  Джейн встала.
  - У меня скоро обеденный перерыв. Я зайду к тебе после.
  Выйдя из кабинета, она охнула - по коридору, беседуя с Марджори, шагал Джейсон Гилберт.
  В первые секунды Джейн растерялась и не придумала ничего лучше, как отвернуться и броситься прочь по коридору.
  - Джейн! - окликнула ее Марджори. Девушка мысленно выругалась. Она приостановилась, моля небеса сжалиться и сделать так, чтобы ей удалось отделаться от начальницы. Небеса остались глухи к ее просьбе. - Джейн, подойди, пожалуйста.
  Девушке не оставалось ничего другого, как подчиниться судьбе. Она двигалась медленно, оттягивая наступление неловкого момента.
  - Джейн, да что с тобой сегодня? Может быть, ты заболела? - голос Марджори звучал непривычно строго. Джейн стало не по себе - еще никогда наставница не высказывала недовольства ею.
  - Нет, все в порядке. Извините меня, - быстро ответила она, стараясь при этом не смотреть на Джейсона, будто его здесь и не было.
  - Хорошо. Тогда познакомься, пожалуйста - это Джейсон Гилберт, брат нашей Эльзы.
  Джейн заставила себя встретиться взглядом с мужчиной. Он выглядел удивленным, но глубокая складка между бровей говорила, что он размышлял о чем-то.
  "Наверняка мое появление здесь кажется ему неслучайным", - подумала Джейн.
  - О-очень приятно, - заикаясь, пролепетала она. На мгновение губы Джейсона дрогнули в улыбке. -Взаимно, -как ни в чем ни бывало ответил он.
  Марджори, кажется, не замечала странной неловкости, возникшей между ними.
  - Это Джейн, - представила она девушку. - Она работает в нашем центре психологом. Пожалуйста, мистер Гилберт, можете поговорить с ней о вашей сестре, - с этими словами она оставила Джейн наедине с мужчиной.
  Какое-то время они молча смотрели друг на друга.
  -Я рада, что Эльза нашлась, - первой нарушила неловкую тишину Джейн.
  - Да. За три месяца я уже отчаялся когда-нибудь увидеть ее. Должен признаться, сегодня у меня день сюрпризов.
  Джейн покраснела, понимая, о чем говорит Джейсон.
  - Тебе, наверное, не терпится ее увидеть?
  - Конечно, - кивнул Джейсон. - Как она?
  Джейн нелегко дался ответ - непросто было рассказать любящему брату о том, что его сестра, пережившая насилие, получила глубокую психологическую травму, и теперь находится в депрессии.
  - Ей уже лучше, - осторожно начала она. - И она очень ждет тебя.
  -Понятно. Значит, все плохо, но есть надежда, - мрачно закончил Джейсон.
  - Надежда это хорошо. Хуже, когда надежды нет.
  Они шли по коридору и были уже у самой двери комнаты, когда Джейсон сжал запястье Джейн.
  - Понимаю, что это не мое дело, но как ты здесь оказалась?
  Джейн ждала этого вопроса. Ей даже казалось странным, что он не был задан в первые минуты их встречи. Конечно, Джейсон не верил в случайности и нужно постараться, чтобы убедить его, что во всем случившемся с Эльзой не было участия Джейн.
  - Марджори является тетей моей близкой подруги, - заговорила она. - И так как я должна пройти студенческую практику, то Мелани договорилась о моем устройстве.
  Выражение лица Джейсона было скептическим. Он не до конца верил ей.
  - Практика должна проходить заграницей? - с нотками сарказма в голосе поинтересовался он. Джейн закатила глаза - Джейсон повел себя совсем как Кларк, когда она сообщила тому, что собирается в Канаду.
  - Это необязательно, - раздраженно ответила она. - Поездка была моим желанием.
  Джейсон слабо улыбнулся, но прежде, чем она бы успела открыть дверь, снова взял ее за руку.
  - Я слышал о твоем отце. Соболезную.
  Джейн понимала, почему он не сказал привычное: "мне жаль" - ему не было жаль ее отца, но он хотел сказать, что понимает ее чувства.
  - Спасибо, - поблагодарила она, и, коротко постучав, открыла дверь.
  Глухой стон вырвался из груди Джейн, когда она увидела пустую комнату.
  - Где же она? - растерянно спросил Джейсон.
  - Сбежала, - бесцветным голосом ответила Джейн, глядя на распахнутое окно. В центре не держали решеток и не использовали никаких систем охраны - пациенты могли свободно уходить, когда им вздумается.
  - Что значит "сбежала"? Как такое возможно? Почему в центре нет охраны? - Джейсон принялся расхаживать по комнате.
  - У нас кризисный центр, а не психиатрическая лечебница, - ответила Джейн, стараясь скрыть панику, которая с каждой секундой овладевала ею. Эльза переживает сейчас сложный момент ее жизни, и никто не знает, что она может вытворить в следующий момент, но Джейн догадывалась, зачем девочке понадобилось бежать. - Джейсон, - позвала она мужчину. Будет нелегко сказать ему правду, но иного выхода нет. - Мы должны найти ее как можно скорее. Эльза в опасности.
  - Знаю, - спокойно отозвался он, а затем, не сказав больше ни слова, стремительно вышел из комнаты. Джейн бросилась за ним.
  В коридоре она столкнулась с Марджори, почти налетев на нее.
  - Что случилось? - тревожно спросила женщина.
  - Эльза сбежала, - бросила Джейн, не останавливаясь - она пыталась догнать Джейсона. - Пожалуйста, подожди! - крикнула она ему. - Джейсон!
  Мужчина приостановился.
  - Я с тобой.
  - Не нужно. У тебя работа и другие пациенты. Я справлюсь один.
  - Но ты не знаешь город! Где ты намерен искать Эльзу?
  - Я на машине. Просто буду прочесывать улицы.
  - Все равно я поеду с тобой, - упрямо заявила Джейн.
  - Как хочешь, - равнодушно согласился он.
  Они медленно ехали вдоль улицы, проезжая квартал за кварталом, хотя Джейсон и норовил прибавить скорость. Мелодия телефона оповестила о входящем звонке. Звонила Мелани.
  - Прости, я сейчас не могу говорить, - сказала Джейн в телефон.
  - Я уже знаю, что случилось, - отозвалась Мелани. - Мардж в панике.
  - Да, вообще-то я тоже.
  - А чего это ты помчалась с этим чуваком? Ты что, знаешь его?
  - Мелани, прошу, давай не сейчас, - простонала Джейн. Еще не хватало объяснять подруге откуда она знает Джейсона, да еще и делать это в его присутствии.
  - Мэтт говорит, что можно подключить волонтеров, они быстрее найдут девчонку.
  - Да, но на то, чтобы собрать команду уйдет время.
  - Это правда, - согласилась Мелани. - Но если до завтра она не...
   - Нет-нет, не говори так. Она обязательно найдется! - воскликнула Джейн, которой даже думать не хотелось о другом исходе.
  - Да, надеюсь. Будь на связи, если что.
  Поговорив с Мелани, Джейн еще какое-то время молчала. Она обдумывала предложенный подругой вариант с волонтерами, но не знала, как сказать Джейсону. Он и без того выглядел потерянным.
  - Звонила Мелани - та самая подруга, что устроила меня в центр, - решилась она. - Она предлагает собрать волонтеров.
  Джейсон хмыкнул.
  - Волонтеры любят бродить по лесам и паркам, и, как правило, находят человека, но только если он уже мертв, - мрачно отозвался он.
  - Они могут раздать объявления с фотографией Эльзы или же расклеить их по всему городу, - возразила девушка.
  -Джейн, ты ведь психолог, а потому должна знать, что если Эльза обнаружит, что по ее поиску ведется активная работа, да еще и с привлечением общественности, то это может подтолкнуть ее к отчаянным действиям. Это как гонять перепуганного зверя.
  Джейн не нравилось, что Джейсон щелкнул ее по носу, указав на некомпетентность, но она была вынуждена признать правоту его слов.
  Снова зазвонил телефон, и на этот раз это была уже Марджори.
  - К сожалению, никаких новостей, - сходу сообщила ей Джейн.
  - Зато у меня они есть, - устало отозвалась та. - Эльза нашлась. Сейчас она на крыше центра и угрожает прыгнуть, если мы попытаемся ей помочь. Жду тебя в центре и как можно быстрее. Твой выход, Джейн.
  
  ГЛАВА 12.
  
  Джейсон, не сказав ни слова, развернул машину, и помчал в центр, когда Джейн передала ему слова Марджори. Он был сам не свой.
  - Глупышка. Зачем она это сделала? - пробормотал он.
  - Она еще ничего не сделала, Джейсон. Всё будет хорошо,- попыталась успокоить его Джейн.
  У ворот их уже ждала Марджори. Она сильно нервничала, и ее шея была покрыта крупными красными пятнами.
  - Следуйте за мной, - обронила она, и торопливо зашагала в сторону служебного входа. - Ума не приложу, как она успела взобраться на крышу.
  С помощью служебного входа они попали в короткий и очень тесный коридор, где вдвоем можно было уместиться только следуя друг за другом.
  Пройдя до конца, втроем они оказались у лестницы, ведущей на крышу. Здесь коридор был куда светлее, чем вначале, за счет света, исходящего из открытого люка.
  - Позвольте, - сказал Джейсон и пошел первым. Джейн не стала долго ждать, и последовала за ним. Джейсон вытянул ее наверх и рванулся к стоявшей у края сестре.
  - Джейсон, нет! - остановила его Джейн. - Ты сделаешь хуже. Разреши мне поговорить с ней.
  Мужчина остановился, позволив Джейн взять ситуацию в свои руки. Она обвела взглядом дежуривших санитаров, и дала им понять, чтобы они не действовали.
  - Эльза, - осторожно позвала она девушку. - Эльза, пожалуйста, не делай этого.
  - Я не хочу жить, - не поворачивая головы, ответила Эльза. Она стояла спиной к Джейн, но смотрела не вниз, а куда-то вдаль.
  -Прошу тебя, давай поговорим...
  Эльза обернулась. Ее лицо было искажено гримасой страданий, а губы скривила болезненная улыбка.
  - И что ты мне скажешь? Снова начнешь рассказывать свои сказочки о том, что нужно быть сильной? Ну, так вот у меня не получается, - она отвернулась, будто и не видела брата. Джейн украдкой посмотрела на Джейсона, и ее сердце заныло - он выглядел глубоко несчастным и разочарованным.
  "Не так он представлял себе их встречу, - мелькнуло в ее голове".
  - Тебе больно, - не сдавалась Джейн. Она была намерена бороться, потому как знала, что в случае если ей не удастся предотвратить трагедию, она никогда себе этого не простит. - И, кажется, что это никогда не пройдет, но это не так. Вот увидишь - пройдет не так много времени и тебе станет легче, обещаю.
  - И я буду счастлива? - с горьким сарказмом отозвалась Эльза.
  - Да. Да, будешь. Конечно, не сразу. Будет нелегко, но обещаю тебе, что ты будешь счастлива. Если захочешь. Просто позволь помочь тебе. Я скажу банальную вещь, но смерть, действительно, не выход.
  - Мне станет легче. Я никогда не буду чувствовать боли.
  - Зато причинишь ее тем, кто тебя любит.
  - Меня никто не любит.
  - Не правда, - вмешался Джейсон. Джейн чуть отошла назад. Теперь его время, и только он сможет повлиять на решение сестры. Джейн мысленно заклинала его подобрать правильные слова - сейчас это было как никогда важно. - Эльза, сестренка, ты разве забыла, что у тебя есть я?
  - Ты все время занят. Тебе не до меня.
  - Да, я, действительно, уделял тебе совсем мало времени. Прости меня за это. Пожалуйста, Эльза, дай мне шанс все исправить. Ты нужна мне, сестренка. Ты все, что у меня есть. Если тебя не станет, то и мне незачем будет жить.
  Джейн затаила дыхание, глядя, как Эльза медленно отходит от края крыши - слова Джейсона повлияли на решение девушки.
  - Не говори так, - тихо произнесла Эльза. - Ты не должен...
  - Но это так.
  Подбежав к брату, Эльза обняла его.
  Джейн улыбалась, не чувствуя, как щиплет от слез глаза. Кажется, кошмар закончился.
  Вместе они спустились с крыши, где их уже ждала взволнованная Марджори.
  - Я позвоню в клинику, - тихо сказала она Джейн.
  - В какую клинику? - переспросила девушка, прекрасно при этом понимая, о чем идет речь, и это было неприятно.
  - В психиатрическую, - холодно пояснила женщина.
  - Нет, не нужно. Не нужно этого делать, - Джейн замотала головой. Радость от счастливого финала с Эльзой разом улетучилась, будто ее и не было. Казалось, что неприятности никогда не закончатся.
  - Но девочка нуждается в лечении! - возмутилась Марджори. - Да и в присмотре, в конце концов. Здесь мы не можем гарантировать ее безопасность, так как мы всего лишь оказываем помощь и предоставляем временный приют. Мы не держим у себя пациентов психиатрических клиник.
  - Моя сестра к ним не относится, - раздался голос Джейсона. Он стоял чуть позади, обнимая за плечи Эльзу, и все слышал.
  - Простите, но боюсь, что это не так. У девочки склонность к суицидальным мыслям, -Марджори говорила громким шепотом, как будто Эльза, стоявшая рядом, была настолько глуха, чтобы не услышать.
  - Все, что нужно моей сестре, это хороший отдых и домашнее тепло. Я позабочусь о ней, - Джейсон был непреклонен.
  - Как знаете, - голос Марджори стал еще на тон холоднее.
  - Спасибо вам за оказанную помощь. Эльза, - обратился Джейсон к сестре, - ты, кажется, хотела собрать вещи?
  - У меня нет вещей, - возразила Эльза, но Джейн, догадавшаяся, что Джейсон хочет отблагодарить Мардж, пришла ему на помощь.
  -Эльза, я хотела подарить тебе кое-что. Пойдем.
  Эльза выглядела растерянной и недовольной, но кажется и она начинала понимать, в чем дело, а потому не стала противиться и последовала за Джейн.
  - Сначала заглянем в мой кабинет, - улыбнулась Джейн, открывая дверь и пропуская девушку вперед.
  - Не старайся. Знаю, что ты навесила мне на уши лапшу, чтобы я не видела, как Джей дает деньги этой докторше.
  - Вообще-то это не так. Я, действительно, хочу сделать тебе подарок, - выдержав короткую паузу, Джейн с улыбкой добавила: - На память о нашем знакомстве.
  Открыв шкафчик, Джейн достала почти новенькую - купленную перед самой поездкой, книгу. Роман ей нравился, и хотя она не успела его дочитать, ей было не жаль отдавать эту книгу.
  - Это не Джейн Остен, - сказала она, протягивая Эльзе книгу. - Но тоже очень хорошая и написана в духе девятнадцатого века. Думаю, тебе должно понравиться.
  Эльза заворожено смотрела на яркую обложку своего подарка. В ее глазах блеснул интерес.
  - Да... И я так думаю, - произнесла она. - Откуда ты знаешь, что я люблю эту писательницу? Это единственная ее книга, которую я еще не читала. А ты, оказывается, знаешь толк в литературе! - Эльза засмеялась.
  - Как видишь, я не только журналы читаю, - улыбнулась Джейн.
  В коридоре она встретилась с Джейсоном.
  - Я договорился о том, чтобы забрать тебя, - сказал он Эльзе.
  - Да!! - радостно взвизгнула та.
  Джейсон перевел взгляд на Джейн.
  - Спасибо тебе.
  - Пустяки. Я рада была помочь.
  Она понимала, что глупо ждать от него чего-то еще, но все же ей не хотелось, чтобы и в этот раз они расстались неуклюже, как будто давние любовники, чувства которых друг к другу давно уже изжили себя. Джейн хотелось, что бы Джейсон сказал, что будет помнить об их встречи, пусть даже это и будет ложью. Этот мужчина оставил нестираемый след в ее жизни, и ей хотелось, чтобы и она была для него не просто случайной знакомой. Ей хотелось, чтобы он помнил о ней. Она бы с радостью позволила себя обмануть, если бы он захотел.
  Но Джейсон лишь сдержанно улыбнулся.
  - Что ж. Хорошего дня. Надеюсь, оставшаяся его половина будет куда приятнее.
  Джейн не ответила. Она не стала провожать его взглядом, дожидаясь, когда он, пройдя через весь коридор, свернет за угол и скроется из виду. Коротко кивнув, она отвернулась первая, чтобы закрывшись в кабинете, дать волю слезам.
  Остаток рабочего дня она провела, притворяясь, что работает над заданием, которое дала ей Мардж еще три дня назад. Задание заключалось в разработке специальных тестов для проверки психологического состояния поступающих в центр подростков. - Тесты должны помочь выяснить, лжет ли ребенок, рассказывая, что с ним плохо обращаются дома или же честен, - наставительно объясняла Мардж.
  А вечером, как обычно, за ней заехали Мелани с Мэттом. Джейн было неловко перед друзьями, но Мелани категорически запретила ей тратиться на такси, заявив, что выгонит из дома, если та дерзнет поступить по-своему. Джейн, конечно, понимала, что подруга шутит, но обижать ее не хотела.
  Выйдя за ворота центра, девушка направилась к знакомой машине. Ее взгляд привлекла еще одна - дорогая, вымытая до блеска и сияющая под яркими лучами заходящего солнца. Рядом с ней развалюха Мэтта выглядела жалко. Джейн прошла мимо, но водитель красавицы посигналил.
  - Я не знакомлюсь, - процедила сквозь зубы Джейн, даже не повернув головы. Она привыкла, что в Нью-Йорке ей постоянно сигналили водители, если она ша пешком, предлагали подвести, назначали свидания, просили оставить номер телефона.
  Водитель посигналил еще раз.
  - Вот же назойливый, -- Джейн уже злилась и сама не поняла, как показала средний палец. Вообще-то в силу строгости отцовского воспитания девушка никогда не то что не ругалась, но даже не использовала неприличных жестов.
  Она уже дошла до машины Мэтта, когда за спиной послышался насмешливый голос Джейсона:
  - Не очень-то вежливо для юной леди. Свобода явно развращает тебя, Джейн.
  Девушка оцепенела от понимания того, что она только что сделала. Она послала Джейсона!
  - Прости, это я не тебе, - попыталась она оправдаться, чувствуя себя при этом ужасно неловко.
  - Кому же тогда? - Джейсон оглядел пустую парковочную зону и пожал плечами. Он явно издевался.
  - Ты кого-то ждешь? - осведомилась Джейн.
  - Да. Тебя. Мы можем поговорить? Я сам отвезу тебя домой.
  Сердце Джейн замерло от предвкушения. Что же он хочет ей сказать? Может быть, ту сладкую ложь, которую ей так хотелось услышать?
  - О чем? - с трепетным волнением спросила она.
  Ответ Джейсона вдребезги разбил иллюзии, которыми успела окружить себя Джейн.
  - У меня к тебе есть дело. Деловое предложение, так сказать.
  Дело.
  Еще одно дело.
  Очередная просьба.
  Еще одна помощь, отказать в которой она не сможет. Видимо этот человек видит в ней лишь ходячую благодетель, спасительницу его сестры.
  - Извини, я очень спешу, - холодно ответила она, и села в машину.
  Мелани смотрела на нее вытаращенными глазами.
  - Что? - раздраженно спросила Джейн, не выдержав ее взгляда.
  - Что ты творишь? - зашипела подруга.
  - Не понимаю, о чем ты, - не очень убедительно притворилась Джейн.
  -Всё ты понимаешь. Какого хрена ты отшила этого красавчика?
  - В самом деле считаешь его красавчиком? - продолжала ломать комедию Джейн. Мелани в ответ истерично расхохоталась, на что Мэтт осуждающе покачал головой.
  - Знаешь, - продолжила Мелани, успокоившись, - ты моя подруга и я тебя очень люблю, но сейчас мне хочется открутить тебе голову и прикрутить обратно - может тогда твои мозги будут работать как надо!
  Джейн кисло улыбнулась.
  - Ха-ха.
  - Ты все же объясни, - не отставала Мелани. - Нафига дала ему отбой?
  - Он ко мне и не подбивался, - невозмутимо возразила Джейн. - Ты же слышала, что у него ко мне дело.
  - Это был предлог!
  Джейн ничего на это не ответила, а Мелани больше не приставала. Она даже не спросила об инциденте с Эльзой.
  Заехав в супермаркет и купив готовой еды, друзья отправились домой. И только тогда Джейн обнаружила пропажу телефона.
  - Черт, - досадно выругалась она.
  - Что случилось? - поинтересовалась Мелани, раскрывая пакеты с лапшой быстрого приготовления.
  - Телефон потеряла, - пожаловалась Джейн.
  - Где же? - удивилась подруга.
  - Не знаю, - Джейн задумалась, а затем, неожиданно для Мелани рассмеялась. - Поверить не могу, что могла оставить его в машине Джейсона! - воскликнула она. Поняв, о ком идет речь, Мелани оживилась:
  - Джейсон это тот самый красавчик?
  - Угу.
  - О... Так это же замечательно!
  Джейн смерила ее недоуменным взглядом, не понимая, что именно так обрадовало подругу.
  - Что же в этом замечательного?
  - А то, что ты сейчас же позвонишь с моего телефона и попросишь вернуть тебе его! - радостно сообщила Мелани.
  - Да... Блестящая идея, - пробормотала Джейн.
  - На, - Мелани протянула свой телефон. - Давай.
  - Но я не знаю номера Джейсона.
  Мелани раздраженно закатила глаза.
  - На свой звони, тупица!
  Деваться некуда - телефон Джейн без труда могла поменять, но в старом хранились все ее контакты и учетные записи, а вести записную книжку девушка не привыкла. Да и не хотелось ей, чтобы телефон оставался в руках ее бывшего похитителя - неизвестно как он может воспользоваться им. Джейсон ненавидит Кларка, а потому Джейн не была уверена, что он устоит перед соблазном поиграть с ним, опять же используя ее, Джейн.
  Взяв телефон Мелани, она набрала свой номер. Пошли гудки, которые вскоре прервал голос Джейсона.
  - Да, - настороженно сказал он.
  -Джейсон, это я, - быстро заговорила девушка.
  - А-а, Джейн, - голос Джейсона стал насмешливым. - Я собирался позвонить твоей подруге, Мелане.
  Джейн ему не верила. Она была уверена, что после того, как она не пожелала с ним говорить, он ждал, когда она сама позвонит ему.
  - Мне нужен мой телефон. Верни его, пожалуйста.
  - Да, конечно. Я хотел это сделать раньше, когда закончилась твоя смена, но ты спешила. Если у тебя нет неотложных дел, то мы могли бы встретиться сегодня же.
  "Что же ты мне его тогда не отдал? - злилась Джейн".
  -Хорошо. Куда мне подъехать?
  - Я заеду за тобой, только продиктуй, пожалуйста, адрес.
  Джейн и рта раскрыть не успела, как Мелани выхватила у нее телефон.
  - Здравствуйте, Джейсон, это подруга Джейн. И мне очень приятно. Записывайте!
  - Что это было? - растерянно поинтересовалась Джейн, когда Мелани, закончив разговор с Джейсоном, сунула телефон в карман.
  - Судьбу твою устраиваю, дуреха.
  - Ты решила открыть брачное бюро?
  - Вот уж нет. Я тебе не сваха.
  - А кто же тогда?
  Мелани гордо вздернула подбородок, и, щелкнув Джейн по носу, заявила:
  - Я твоя крестная фея!
  
   ГЛАВА 13.
  
  Мелани придирчиво оглядела Джейн, задержав взгляд на волосах.
  - Нужно выпрямить, - вынесла она вердикт и умчалась за выпрямителем. Джейн вздохнула - спорить с подругой у нее не было сил. Сначала Мелани заставила ее сменить повседневный макияж на вечерний, теперь вот и до прически добралась. Джейн задавалась вопросом - что же ждет ее дальше и опасалась, что далее последует критика ее наряда и предложение облачиться во что-нибудь соблазнительное.
  - Ей-богу, я буду выглядеть смешно, если притащусь на встречу так, будто Джейсон позвал меня на свидание, - с отчаянием сказала Джейн. - Он еще, чего доброго, решит, что я пытаюсь его соблазнить!
  - Именно так, дорогая моя, этот твой Джейсон и должен думать, - нравоучительно заявила подруга.
  - Что? - ахнула Джейн. - С ума сошла? И вообще с чего ты взяла, что он мой?
  - Конечно, он не твой, - совершенно спокойно отозвалась подруга, вытягивая очередную прядь волос Джейн. У Мелани были золотые руки, а потому работала она быстро и при этом качественно. - И не будет твоим, причем никогда, если и дальше будешь тупить и не будешь меня слушать. Что за упрямство, я не понимаю, если ты к нему неравнодушна? И не вздумай это отрицать - я все видела. Меня не проведешь. Он ведь из Нью-Йорка, верно?
  - Да, - Джейн металась между желанием поделиться с близкой подругой своим секретом и опасением, что это откровение может заставить ее пожалеть впоследствии.
  -А Кларк знает о его существовании?
  - Нет. Вернее, он не знает, что между нами что-то есть.
  - А между вами уже что-то есть?
   Джейн насторожилась. Нет, она пока не готова к откровениям.
  - Я имела в виду симпатию. Только прошу тебя - ни о чем больше не спрашивай.
  -Как скажешь. - Мелани расчесала идеально ровные волосы Джейн и удовлетворенно произнесла: - Так-то лучше. Ты должна быть неотразимой, но при этом он не должен думать, что ты очень старалась, чтобы ему понравиться.
  - По-моему, именно так он и подумает - мой вид этому способствует.
  -Ты выглядишь естественной, - возразила Мелани. - И кстати, - она наклонилась и тихо добавила: - Я не буду ругаться, если ты явишься домой лишь под утро.
  -Иди ты, - ответила Джейн, смутившись намеками подруги.
  Ждать долго Джейсона не пришлось - не успела Мелани выбрать для Джейн платье, как раздался звонок ее телефона.
  -Он ждет, - сообщила она Джейн.
  Джейсон был один.
  - Где Эльза? - спросила Джейн, сев рядом.
  - Осталась в номере. Она приняла снотворное, которое прописала ей Марджори, и теперь спит.
  - Только держи таблетки подальше от нее, - предупредила девушка.
  Джейсон улыбнулся, а затем извлек из кармана небольшой флакон и потряс им.
  - Я догадался.
  - Куда мы едем?
  - Здесь неподалеку я присмотрел небольшой ресторанчик, по мне очень уютный.
  - Может быть, просто прогуляемся? - предложила Джейн. Ответом Джейсона был недоуменный взгляд, но он не стал оспаривать желание девушки. Оставив машину на парковочной зоне, Джейсон позволил спутнице выбрать место для их прогулки. Джейн предпочла тихую, хорошо освещенную улицу, вдоль которой каждый вечер прогуливались пары.
  - Так ты вернешь мне телефон? - напомнила она. Джейсон сделал вид, что размышляет.
  - После того, как получу положительный ответ на свое предложение. Что скажешь? Хотя шантаж, конечно, так себе - наверняка ты просто купишь себе новый телефон.
  - Я живу на деньги, которые ты мне дал тогда, а еще жду свою скромную зарплату психолога-практикантки, так что покупку нового телефона позволить себе не могу.
  Сунув руку в карман куртки, Джейсон извлек телефон и протянул Джейн со словами:
  - Извини, я просто пошутил.
  - Ты говорил о предложении...
  -Я думал, мы начнем с погоды, - пошутил Джейсон.
  - Погода замечательная, хотя обещают похолодание, - поддержала Джейн. - Так что за предложение?
  - Мне нравится твой подход к делу, - улыбнулся мужчина. - Ты не ходишь вокруг да около.
  - Ага. А вот ты как будто не можешь решиться.
  -Эльзе предстоит долгая реабилитация, встреча с психологами и возможно прием антидепрессантов, но это все не даст должного результата, если рядом не будет человека, которому она могла бы довериться, с кем могла бы поделиться своими переживаниями.
  - У нее есть ты.
  Джейсон покачал головой.
  - Я говорю о человеке, которого она не будет стесняться. Ей нужна близкая подруга, и я уверен, что еюможешь стать ты. Ты нравишься Эльзе.
  - Я не совсем понимаю. Чего же ты хочешь?
  -Я хочу, чтобы ты вернулась с нами в Нью-Йорк.
  - Вернулась? - воскликнула Джейн, не веря, что Джейсону хватило наглости просить ее об этом. Девушка негодовала - какое он имеет право выдергивать ее из той жизни, которую она себе выбрала, и возвращать туда, куда она возвращаться не хочет? С чего он взял, что может управлять ею, манипулировать и использовать в своих целях?
  - Это невозможно, - категорично заявила она. - У меня практика.
  - Я уже обо всем договорился с Мардж.
  - То есть, ты хочешь сказать, что все решил за меня? На каком основании, позволь спросить?! - Джейн не замечала, что с каждым разом тон ее голоса становился выше, и она уже почти кричала, отчего прохожие с любопытством смотрели им вслед, принимая за поссорившуюся влюбленную парочку.
  - Выбор в любом случае остается за тобой, - невозмутимо ответил Джейсон. Несмотря на то, что Джейн кричала на него, он оставался спокоен. - Но я искренне не понимаю, что тебя держит здесь. Неужели этот город стал для тебя родным?
  - Именно так! - выпалила Джейн, хотя это не было правдой.
  - За пару месяцев?
  - Не твое дело!
  - Или ты бежишь от прошлого?
  Вопрос Джейсона полоснул лезвием по сердцу Джейн. Как он может лезть к ней в душу и выворачивать ее наизнанку? Кто дал ему это право? И почему он так жесток с ней?
  -Я не могу вернуться в Нью-Йорк. Не хочу, - призналась Джейн. - Тем более с тобой.
  - Из-за Кларка? - догадался Джейсон.
  - В частности из-за него.
  - Помнится, кто-то обещал порвать с ним.
  - Помнится, кому-то было плевать на это! - снова завелась Джейн.
  - А если мне не плевать? - неожиданно произнес Джейсон. - Что, если я думал о тебе все эти три месяца?
  Признание Джейсона подействовало на Джейн как внезапный поток холодной воды. Она ждала этих слов, но вместо того, что бы радоваться сейчас, ей захотелось влепить Джейсону пощечину. Может, потому что сейчас был неподходящий момент для подобных признаний? А может все дело в том, что Джейн не верила.
  -Я тебе не верю, - тихо сказала она.
  - Знаю, - снова удивил ее Джейсон. - Но это правда. И я так же знаю, что тоже небезразличен тебе. Да, наши отношения сложно назвать нормальными, а знакомство так и вовсе годится для сюжета какого-нибудь триллера, но почему бы нам не попробовать начать все сначала?
  
  Джейн молчала. Она шла, глядя под ноги и разбрасывая носами ботинок сухие листья. Она резко остановилась, когда руки Джейсона крепко схватили ее за плечи. Мужчина развернул девушку к себе.
  - Неужели тебе совсем нечего сказать? - тихо произнес он. Джейн пожала плечами.
  - Ты как снег среди жаркого лета - объявился, когда тебя не ждали, делаешь странные предложения и удивляешься, почему я не прыгаю от восторга.
  - У меня завтра самолет, - вместо ответа сказал Джейсон.
  - Завтра? - удивилась Джейн. - И как же ты хотел, чтобы я полетела с тобой? В дорожной сумке?
  - Я купил тебе билет.
  Это заявление заставило Джейн рассмеяться.
  - Ох, ну да, конечно! Ты ведь знал, что я не откажу! Тебе и в голову не могло прийти, что...
  - Я не знал. Просто купил билет на случай, если ты согласишься. Просто скажи мне, значит ли наша встреча для тебя хоть что-то? Если нет, то я просто исчезну из твоей жизни и клянусь, что больше никогда не побеспокою.
  Голос Джейсона показался Джейн глухим. Она подняла голову и заглянула в карие глаза, которые в темноте осеннего вечера казались почти черными.
  - Вот это уже, действительно, шантаж, - со слабой улыбкой сказала Джейн. Джейсон не ответил. Он обхватил теплыми руками холодное лицо девушки, и, наклонившись, поцеловал. Джейн не помнила, чтобы поцелуй мог быть таким нежным, приятным, таким волнующим, чувственным и одновременно согревающим. Они наслаждались друг другом, стоя посреди тротуара и не замечали прохожих, которых, впрочем, нисколько не смущала данная картина.
  Сердце Джейн билось в сладостном трепете. Такое с ней было впервые.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 2.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"