Алексеев Евгений Артемович: другие произведения.

Третья глава

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Третья глава

  Глава 3.
  Результаты совета отцов-командиров до нас довел барон Серв. Наша армия мало того, что потеряла возможных союзников в виде кантабаров и аквитанов, к тому же еще и изрядно поредела. Из двухсот гвардейцев попавших под стрелы эльфов в строю осталась едва ли четверть, конницу левого фланга сильно потрепала волчья стая, убитых там было немного, но из-за ранений боеспособными остались всего две сотни, это с учетом резерва Ал Далана. Не меньшие потери понесла пехота, сражение с равным противником сократило наш центр на четверть. Самое жалкое зрелище представлял левый фланг. Десятка три рыцарей и сотня пехоты, вот и все что осталось от пятиста воинов. Часть людей сбежала, многие были ранены.
  Мой отряд лишился трети воинов. Учитывая, в какое пекло, мы попали, это был неплохой, но малоутешительный результат. Таким образом, под знаменами Клонелей осталось чуть больше тысячи трехсот воинов. Этих сил было явно недостаточно для прорыва в центральные провинции. Более того нужно было отправить в Клонель раненых и военнопленных с усиленным конвоем, потому что остатки ларогцев и орков вполне могли попытаться отбить пленных. К слову сказать, мы захватили около пяти сотен пехотинцев и почти сотню северян.
  Орков в плен брали с большой неохотой, северяне почти никогда не платили выкупа, женщины клана не принимали мужчин опозоривших себя пленом. Трофеи в походе, как и пленников, распределял лидер согласно участию той или иной группы. Так как спасение левого фланга, бесспорно, признали за обозом то нам досталась огромная куча трофеев, в том числе три драгоценных Нерушимых доспеха эльфов, десяток эльфийских панцирей попроще, сотни две-три орочьих кожаных защитных комплектов, и огромная куча оружия. Несмотря на то, что обоз и казну врага взял Ал Далан, доля трубочистов-землероек была просто огромной. Нам к тому же причитались плененные орки и аквитаны, последних толком то никто не считал, правда, денег от них не ожидалось, только расходы на еду и охрану. Но была одна задумка, потому все пленные были отправлены в замок к Оглу. А вот кантабары находились в двойственном положении вроде как враги, а вроде, как и союзники. Разоружать их не стали, их осталось всего три сотни, потому легко разместили, так что со всех сторон находились войска Клонеля.
  Учитывая раненых и трофеи Ал Далан решил отправить часть армии обратно в Клонель. В итоге у нас оставалось едва ли больше десяти сотен. Трофеи наши были хоть и объемны, но совсем не оправдывали затрат на поход. Клонели надеялись, что Ал Далан ограбит богатые центральные провинции Ларога, там были лакомые куски, в том числе и серебряные рудники. Но идти с десятью сотнями в длительный поход вглубь вражеской территории...
  Напряженная мысль о том, что с пустыми руками возвращаться плохо, и надо бы заработать, привела к идее захватить город-резиденцию Кроков. По нашим расчетам противник мог выставить не более пяти сотен воинов. При этом учитывая, что конницу герцог увел на юго-запад к армии Дориана, а пехота частью погибла, частью попала в плен после столкновения с нами, крепость осталась на ополчение. Несмотря на это поставленная цель была очень и очень трудной. В обороне, за высокими стенами кроки могли продержаться несколько месяцев, а к тому времени в свое гнездо вполне мог вернуться хозяин. Поэтому замок, мы должны были взять максимально быстро. Летняя компания Дориана могла продолжиться два-три месяца, плюс месяц-полтора на дорогу, исходя из этого у нас было от двух до трех месяцев, чтобы ограбить столицу герцогства.
  Раненный Рэнди наотрез отказался уйти с колонной военнопленных домой. Потому обоз возглавляли два недобитка, как нас в шутку называл барон Серв. А вот насмешки со стороны дворянского ополчения прекратились. Более того пристыженные благородные беспрекословно выделили своих пехотинцев и слуг для укрепления и постройки лагеря.
  Наша потрёпанная армия, не спеша за три недели добралась до Крока. Правда конница во главе с Арином преодолела этот путь налегке с заводными лошадьми в три раза быстрее. Учитывая, что Крокам было нечего противопоставить рыцарям Клонеля, последние безнаказанно перекрыли подступы к городу, и потихоньку стали разорять близлежащие села. Воины забирали бревна, доски, провизию, мобилизовали сотни полторы мужиков. Чтобы не настроить мирное население на партизанскую войну поборы были умеренны, а не сопротивлявшихся крестьян никто не трогал, более того мобилизованным обещали пусть и небольшую, но награду.
  Вылазок или какой-то активности со стороны крепости Кроков не было, оно и понятно ополчение вполне разумно собиралось отсидеться до прихода своего сюзерена, что конечно ни коим образом не устраивало Ал Далана. Мы построили два укрепленных лагеря напротив двух ворот из крепости. Один мой, из повозок и подручного материала, второй возвела пехота барона.
  Крепость представляла собой трапецию из трех крепких и высоких стен и одной низкой. Мы расположились напротив боков трапеции, в которых и были устроены ворота. Верхнее основание представляла сплошную стену с несколькими башнями. Нижние углы трапеции упирались в неширокую, но довольно глубокую и быструю речку, потому четвертая стена была относительно низкой. По реке ходили на стругах и лодках, которые сейчас были куда-то отведены. Три стены, обращенные к нам, раньше защищал ров, наполненный зловонной от городского мусора жижей и речной водой. Но пару лет назад Крок расширили, разрушив старую стену, возвели три новые более высокие, а вот новый ров пока еще не вырыли. Крок был незначительно меньше Клонеля. Семь-восемь тысяч населения. Защищен он был, несомненно, хуже, но для нашей немногочисленной и ограниченной во времени армии это был куда как крепкий орешек.
  Как только укрепленные лагеря были построены, Ал Далан собрал военный совет.
  - Лоды через две недели мы начнем штурм крепости. Диспозиция следующая. Арин, с сотней всадников отвечаешь за левые ворота. С тобой будут кантабары, три сотни решили поучаствовать в грабеже своего правителя, но будь на стороже этих варваров не понять. Твой тыл наш герой-обозник, Алекс, с его конюхами, поварами и прочими. И не сметь улыбаться, это шелупень сильно выручила нас, скажу больше эльфы сожрали бы всех, если бы не эти вояки. Так... я с сотней всадников резерва и остатками гвардии озадачу правые ворота. Барон Серв, вы возглавите штурм с моей стороны, сотня пехоты и все всадники в пешем порядке полезете на стены. Брен, надеемся мы в основном на тебя. Твои семь сотен должны здорово постараться и вскрыть этот орешек со стороны реки. Всем все понятно?
  - Милорд мы не успеваем подготовку переправы, она получилась слишком тяжелой, может часть попробовать перекинуть уже сейчас.
  - Брен сынок, если хоть одна крыса догадается, что мы затеяли, тебя вместе с переправой утопят в реке. Поэтому делай все по плану, заставь этих крестьян тащить плоты на своем горбу, но именно в ту ночь и не часом раньше!
  - Да милорд.
  - Еще раз для всех, через две недели штурм. Арин и кантабары имитируете атаку на северные ворота. Нагоните крестьян, пусть активно строят щиты или даже что-нибудь вроде переносной башни, подготовьте таран, все должно выглядеть очень убедительно. Барон Серв от Вас ожидаем того же, гвардейцы окажут полную поддержку.
  Кантабары под руководством Арина стали активно готовиться к штурму. К отряду присоединили сотню мобилизованных мужиков из окрестных деревень. Их сносно кормили, и пока заставляли работать лишь на укрепление лагеря. На ночь запирали в нескольких сараях неподалеку, поставив охрану. Но как только стало известно о штурме, местных умельцев привлекли на заготовку леса, строительство лестниц, щитов и огромного тарана, на восьми колесах, с крышей и прочим. Параллельно два десятка мужиков и кантабары суетились вокруг конструкции, которая должна была имитировать башню на колесах. Такая техника могла напугать разве что неискушенных в воинском деле осажденных ополченцев, да и там должны были остаться опытные ветераны. Пространство перед крепостью кроков было испещрено ямами и рытвинами, булыжниками, низким кустарником и другими препятствиями. Более того крепость стояла на возвышенности и чтобы дотянуть башню до стен, нужны были просто титанические усилия. Ну и одной башни было явно мало для штурма, а учитывая, что новая стена кроков была достаточно высокой работа над осадными башнями и расчисткой дороги для них могла затянуться на месяцы.
  Мы с Рэнди и парой десятков приданных нам крестьян стали строить неподалеку от крепости что-то вроде требушета. Я накидал чертеж, часть железных деталей должны были привезти от Огла, часть заставили сработать местных кузнецов. Бревна, доски и жгуты реквизировали в окрестных селах. Для катапульты возвели небольшой холм. Позицию надежно прикрыли рвом, валом и частоколом, демонстрируя осажденным серьезность своих намерений.
  В назначенное время начался штурм. По плану первыми выступили кантабары и люди Серва. Под покровом ночи, прикрываясь щитами, сбитыми из жердей, три сотни горцев выдвинулись к Кроку. Под прикрытием щитов несли длинные, прочные лестницы, в центре построения везли громадный таран. Союзников использовали в темную, те не знали, что основные силы клонельцев будут с другой стороны. Потому дикари действовали отчаянно и очень убедительно. Беда была в том, что стены Крока были столь неприступны, что давали оборонявшимся десятикратное преимущество.
  К началу штурма Арин успел завершить одну осадную башню, а крестьяне под страхом смерти, используя переносные щиты, расчистили дорогу почти до самых стен. Так что в ночном бое клонельцы еще использовали и передвижную башню. К слову сказать, до стены ее дотащить так и не удалось. В начале толкавшие гигантские колеса крестьяне сбились с проторенной дороги, а потому застряли на некоторое время, которое с толком использовали стрелки кроков. Зажигательные стрелы, а потом и горшки с горючей смесью, выпущенные меткими выстрелами из катапульты врага подожгли башню. Не помогли ни шкуры облитые водой, ни попытки потушить пламя. Горючая смесь давала на удивление стойкое и горячее пламя.
  Сотни кантабаров без особых потерь начали карабкаться на высокие стены. Но создать локальное преимущество хотя бы на одном участке стены так и не смогли. Как оказалось в Кроке были просто немыслимые запасы горючей смеси. Вначале на землю полетели бочки и бурдюки с горючим, а потом все это просто загорелось под ногами горцев. Хорошо освященные огнем, они стали легкой жертвой лучников и арбалетчиков врага. На стене оказалось достаточное количество воинов, которые сталкивали специальными шестами лестницы вместе с не успевшими подняться воинами.
  То же самое было и у барона Серва, его воины при поддержке гвардейцев ринулись на штурм, но зная, что сегодня подвигов от них не ждут, люди барона особо не усердствовали, предпочитая отсиживаться за щитами.
  Самое интересное происходило со стороны реки. Семь сотен Брена, ночью, строили что-то вроде понтонной переправы. То была задумка многоопытного Ал Далана. Тщательно оберегая секрет, мобилизованные крестьяне и солдаты пехоты строили плоты. Плоты, сбитые из крепких бревен, даже успели покрыть дощатым настилом. По бокам плотов для плавучести привязали порожние бочки и надутые бычьи шкуры, все это собирали в течении двух недель с окрестных сел. По замыслу графа в ночь штурма плоты спустили вниз по течению к крепости. Десяток смельчаков с кольями и канатами переплыли реку и натянули веревочную переправу. Затем стали осторожно наращивать ее, соединяя плоты один за другим, благо часть из них предварительно уже была связана между собой.
  Скрупулезная точность, продуманность и предварительные тренировки позволили людям графа в короткие сроки, построить переправу. Дозорные кроков отвлеченные штурмом, не сразу разобрались в происходящем, а разобравшись, мало что смогли предпринять. Ал Далан спешно стал наращивать пехоту на вражеском берегу. В считанные минуты переправилась сотня пехотинцев, осадные лестницы и щиты. Низкие стены и небольшое количество противников на стенах давали неплохой шанс на успех, но как оказалось все висело буквально на волоске.
  Несколько мобилизованных Бреном крестьян оказались либо слишком патриотичными, либо членами ордена Чертополоха - секретной службы Ларога, аналога савахов Ритена и его сателлитов. Эти люди, участвовавшие под видом крестьян в постройке понтонного моста, в решающий момент перерубили связывающие его канаты. Часть воинов унесло течением реки, позже они вернулись в лагерь. Лазутчиков тут же перебили, но было уже слишком поздно. Клонельцы не смогли оказать поддержку переправившимся бойцам, а те запертые между рекой и стенами продержались совсем недолго. Их отчаянная попытка штурмовать стены окончилась ничем. Крепость огрызалась стрелами, камнями, горшками с горючей смесью. Количество защитников росло, а нападавшие воины редели с каждой минутой. Часть попыталась спастись вплавь, многие утонули в негостеприимных водах чужой реки, нашего берега достигли единицы. Горстка храбрецов предприняла вторую, самоубийственную попытку штурма и погибла в неравной схватке.
  В эту ночь мы не досчитались более сотни бойцов, ларогцы праздновали победу. В армии царило уныние, воинский дух, еще недавно поднятый победой, так же быстро скатывался к нулю. Все понимали, что драгоценное время тает с каждым днем. Помимо этого неудачи и возможно люди Кроков воодушевили дворян и крестьян на борьбу. Группы бойцов все чаще стали нападать на отряды наших фуражиров. Да и нас самих от дерзких ночных ударов спасали лишь хорошо укрепленные лагеря. По-хорошему нужно было зачистить близлежащие замки, но сил поддерживать осаду и устанавливать контроль над округой, уже не было.
  Через неделю после неудачного штурма прибыло подкрепление из Клонеля. Герцог смог прислать лишь две сотни новобранцев. Вместе с ними пришли подкрепление и к нам.
  Тарин прислал вместо себя десяток гестов, так что теперь в охране обоза стало восемнадцать этих гигантов. Огл прислал десяток наемников. Раны Рэнди как и мои зажили, тем более я и Лианг постоянно сбрасывали комплекс заклятий по оздоровлению. Спасибо покойному Вилоту. Так что наш обозный отряд стал даже сильнее, чем был в начале похода.
  Вместе с пополнением пришли и вести с большой войны. Неожиданное нападение орков спутало все планы Гина Седьмого, Штир был разрушен до основания, а орки и Дарион подступили к столице Таленгара. Но полководцы короля уже набирали армию в южных провинциях, а на помощь осажденному городу спешил восьмой легион Риттена. Гин Седьмой отдал прямое распоряжение дяде, герцогу Клонелю не идти на выручку столицы, а наоборот приложить все усилия для захвата Крока. Герцог, не видевший всей картины, с одной стороны небезосновательно опасался, что летучи отряды орков или ларогцев могут посетить герцогство, а потому был вынужден держать остатки армии в Клонеле, в то же время, выполняя поручение короля, направил Ал Далану всех имевшихся под рукой новобранцев, с поручением немедленно штурмовать Крок. Причину, по которой Дин Седьмой так сильно хотел захватить и удержать Крок мы узнали много позже.
  Риттен территория, которого вот уже более пяти веков не подвергалась нападению, молниеносно выдвинула одиннадцатый и шестой легионы навстречу армии орков. Там на границе Ларога орков сдерживали второй северный легион и четвертый спешно перебазированный от Штира. Два легиона - двенадцать тысяч солдат - связали десятитысячную армию орков. Учитывая силу орочьих батальонов, соотношение было три к одному не в пользу Риттена. Только умение легионеров строить укрепленные лагеря спасало север страны от разорения. Орки безуспешно штурмовали позиции людей, которые за считанные дни успели построить в поле небольшую крепость из земли и привезенных бревен. Подоспевшие одиннадцатый и шестой легионы при поддержке семи архимагов Академии и нескольких десятков их учеников сходу атаковали орков. От Балха до восточной границы двенадцать тысяч воинов добрались за рекордные три недели. Орки, традиционно слабые в магии, могли противопоставить лишь шаманов, потерявших силу вдали от северных пустошей, да несколько посредственных магов Ларога. Расправа была короткой. Маги Риттена в считанные минуты, сломив сопротивление противника, уничтожили пятую часть орочьего воинства. Остальное довершила объединенная армия из четырех полнокровных легионов.
  На северо-западе воинственные датленцы не только сумели отбить нападение орков, но и сами контратаковали, разорив незащищенные стойбища кланов. Принц правящего Дома Датлена, Эрик Дикий лично возглавил двадцатитысячную армию, которая огнем и мечом прошлась по южным владениям орков. Эрик, несмотря на свое прозвище, молодость и внешний вид громилы, был незаурядным полководцем. Он разумно не повел армию вглубь территорий северных гигантов, где сила шаманов и объеденные кланы могли поспорить в мощи с любой армией мира. Датленцы по огромной дуге прошли по стойбищам, уничтожая съестные припасы и резервы наступающей армии и, в конце концов, вторглись в Ларог с севера.
  Все эти события в принципе ставили крест на Лароге как независимой державе. Потому Гин Седьмой хотел что-то урвать от дележки северного соседа. Учитывая, что воевать ему пришлось в обороне, доля Таленгара не обещала быть большой, а потому Гину нужен был козырь, например армия завладевшая Кроком.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"