Алексеева Лана: другие произведения.

Хроники девятой команды - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новые миссии и новые открытия. Неожиданные повороты судьбы


   Глава 9 "А в это время: команда 3"
  
   Минес
  
   - Боги, как же скучно! Скучно-скучно-скучно. Скучно!
   - Заткнись, Зор, и без тебя тошно, - лениво отозвался Рилл, после чего возвратился в свое обычное полусонное состояние.
   - Ребят, может, пойдем, потренируемся?
   - Тем, ты можешь хоть раз подумать о чем-то кроме учебы?
   - Нейл, а ты, похоже, никогда ни о чем не думаешь.
   - Зубрила.
   - Тугодум.
   Так, стоп. Если уж Тем начал огрызаться, дело серьезное. И угораздило нас заболеть именно перед практикой! (Не надо было есть эти грибы!) Не то чтобы меня особо вдохновляла перспектива давить гусениц или развлекать детишек или куда еще там нас собирались послать, но все лучше, чем сидеть в четырех стенах целыми днями. Наш куратор куда-то смылся и теперь мы даже не можем отправиться на практику. Хотя почему это не можем?
   - Слушайте все. Мы идем к ректору. Пусть нам дадут задание.
   И вот уже через полчаса мы всей командой стоим в приемной ректора на втором этаже. Вокруг все было серо-коричневым, скучным настолько, что взгляду не за что было уцепиться. Кроме нас здесь был только один парень, на вид мой ровесник. Мы были готовы ждать хоть целый день, но долго ждать нам не пришлось. Буквально через пять минут вышла секретарша, невзрачная девушка в сером костюме. Она пригласила всех нас, включая того парня войти.
   В кабинете краски были малость поярче, но не настолько, чтобы затмить фигуру ректора. Госпожа Яриалла пронзительно посмотрела на нас. Позерка, с такой аурой только тараканов морить. Вот на остальных это подействовало что надо, ребята и думать забыли, зачем они сюда явились. Слабаки. Хотя у них же не было опыта общения с Иридисом Кериандересом, нашим королем и по совместительству моим дорогим дядюшкой. Вот, у кого властность. Причем безо всяких так ухищрений.
   - Я знаю, зачем вы пришли. Задание в Дежеле было выполнено без вашего участия, в Алгере и Томлесе тоже обойдутся без вас. Тем не менее, меня радует ваше рвение. Хартиан Ортанилан, я не понимаю, почему вы хотите задание отдельно от команды?
   - Потому что я хочу что-то делать, а они нет. Я согласен на любое задание.
   Эк его допекли. Нет ничего хуже разброда в команде. Все-таки мне повезло. А ведь я мог оказаться в одной команде с этим несносным Рином или с той страшной женщиной. Нет, не вспоминать, не вспоминать!
   - У меня есть для вас всех задание. Вы будете сопровождать профессора Далирея Лананкура и его экспедицию в Анаканд. На время этого задания вашим куратором будет Кристиан Мертиан, он будет ждать вас сегодня в 12, в 112 аудитории. Свободны.
   До указанного времени было чуть менее часа. Более чем достаточно чтобы дойти до места встречи, но и только. Здание Академии было на вид невзрачным настолько, что могло служить иллюстрацией этого слова. Жмоты, даже Риас и то пригляднее выглядит. Зато внутри настоящий лабиринт, так что иногда даже кажется что внутри здание гораздо больше чем снаружи. Ерунда, конечно, парочка пространственных карманов тут имеется, но и только, сжать или расширить реальное пространство невозможно. Мало того, что на это никакой маны не хватит, да еще и последствия нелегко предсказать. Даже для госпожи Яриаллы это непосильная задача. Не то чтобы я не уважал ее, все-таки для женщины добиться поста ректора Академии боевой магии нелегкая задача, тем более в таком молодом возрасте. И все же меня бесит это всеобщее восхищение. Она же не сделала ничего такого особенного. И этот ее выпендреж - не упустит ни единого шанса показать, что она, дескать, все про всех знает. Ее способности к предвидению вовсе не ее заслуга. Однако ее кандидатуру выдвинул предыдущий ректор, Расмус Талериан, руководивший Академией в сложное для страны время и не мне оспаривать его решение. И ее речь, "Больше и выше". Моя цель, несомненно, больше и выше, но вот смогу ли я когда-нибудь достигнуть ее? Поступи я в Аск на два года раньше все было бы намного проще. И как теперь наверстать упущенное время? А все отец со своей вечной опекой. Вот, этот парень, которого нам навязали, наверняка уже на третьем курсе. Как его там, Хартиан Ортанилан. Стоп, лан? Баронский сын. Этого мне только не хватало. Не то чтобы я особо дорожил своим положением лидера команды, мне достаточно было бы и просто тихо-мирно жить, не капая друг другу на нервы. Просто остальные слишком ленивы, а нашему куратору вообще на нас плевать, вот и пришлось взять руководство на себя, дабы избежать хаоса анархии. Как говорят литарийцы "положение обязывает". В том числе и держаться за это самое положение.
   Вот мы и дошли. Как ни странно нас уже ждали. Кристиан Мертиан оказался загорелым голубоглазым блондином, высоким и в меру накачанным, с немного простоватым лицом. Он приветливо улыбнулся нам, обнажая белоснежные зубы с заметно выступающими клыками. Это смотрелось довольно нелепо, и не я один скривился, пытаясь спрятать усмешку. Но он понял наше гримасничанье по-другому:
   - Не бойтесь, я вампир только на четверть и крови не пью. Совсем.
   Да это само собой. Только полукровки наследуют хоть что-то от предков-нелюдей. Я вот сам на четверть эльф, и хоть бы что полезное досталось. У него хоть клыки, хотя это в его случае это трудно назвать везением.
   - Мы и не боимся, честно, - ответил Тем, серьезным проникновенным тоном от которого млеет большинство преподавателей.
   - Мое имя Кристиан Мертиан, зовите меня просто Крис. Хорошо, а теперь представьтесь, пожалуйста. Я так понял, вы первокурсники.
   - Нет, я с третьего. Девятая команда, третий курс, Хартиан Ортанилан, можно просто, Арт. Моя основа Вода.
   Мне захотелось грязно выругаться вслух. На первом курсе номера присваиваются случайно, а вот на третьем номер команды означает ее статус. Девятая команда - последняя в списке и самая слабая. Тем не менее, он третьекурсник и если захочет, сможет устроить нам ад земной. Эти роудские дворяне просто обожают показывать всему миру свою значимость. И еще называют заносчивыми нас. Да, я горжусь тем, кто я есть, своим родом, своим королем и своей страной и отказываюсь понимать, что в этом плохого.
   - Ирминис Сикистрис, основа Небо. Можете звать меня Минес, - с неохотой добавил я.
   - Тем Кармино, основа Вода.
   - Рилл, то есть Сирилл Левелиан, основа Воздух.
   - Нейлар Эккернен, основа Земля. Можно просто Нейл.
   - Зоран Лананкур, моя основа Эфир, можете звать меня как угодно.
   Я обвел глазами свою команду. Тем в режиме "примерный ученик", с первого взгляда и не скажешь что это лишь небольшой аспект его характера. Гладкая строгая прическа, очки-анализаторы. Рилл, который обладает искусством спать хоть сидя, хоть стоя, хоть на ходу, и при этом, если он все же соизволит проснуться, за ним не поспеет никто из нас. Длинные темные лохмы, с которыми он постоянно борется, но почему-то не решается остричь и странные глаза цвета пепла. Нейл, чье хобби раздражать все и вся, смазливый черноглазый брюнет, ему, куда бы больше подошла бы роль вампира, но вот ни к вампирам, ни к аристократам он отношения не имеет. Скорее всего, ведь настоящие его родители неизвестны. Зор, шут и балагур, и в то же время самый закрытый из нас. Рыжий и синеглазый, яркий настолько, что порой режет глаза. После я невольно глянул на Арта. Чуть выше среднего роста, жгучий брюнет, глаза светло-голубые. Опрятно одет, но никаких украшений и волосы в беспорядке. Может, не все так страшно? Наши взгляды на миг встретились, и я отвел глаза. Черт, это просто случайность. Я вновь поймал его взгляд и вновь проиграл. Так повторилось несколько раз, потом я решил временно отступить. Все-таки не время и не место играть в гляделки.
   Крис тем временем роздал нам ориентировки, а затем велел нам немедленно идти на склад. Некоторое время мы шли молча, потом Нейл сказал:
   - Это задание не кажется сложным. В Анаканде нет ничего опаснее мантикор и горгулий. Просто пикник.
   - Можно подумать ты в одиночку способен одолеть стаю мантикор. Но ты прав задание не может быть сложным, ведь мы лишь первокурсники и нам по определению не может достаться сложное задание, - Тем определенно еще зол на него.
   - Если оно не сложное, зачем нам он?
   - Действительно, может, госпожа Яриалла что-то предвидела? Она ведь все знает, помните, даже наши размеры одежды.
   Арт внезапно расхохотался.
   - Чего? - а Нейл завелся, так что теперь спокойной жизни не жди.
   - Вы действительно верите во все эти байки?
   - А что у тебя есть другое объяснение?
   - Запомните: предвидение это не всезнание. Эта сила редко встречается, потому обросла легендами, и ректор умело этим пользуется. Она принимает загадочный вид и все на это ведутся. У этой силы очень много ограничений. В телепорт встроена система распознавания. Да и вообще. Существует немало способов узнать что-то. Даже не прибегая к магии.
   Хм, я об этом не знал. (Я про телепорт). Этот Арт не сахар, но, как же я рад, что у меня есть единомышленник.
   - Если ты такой умный, то почему ты в последней команде?
   - Спасибо за комплимент, конечно, но я знаю об этой силе исключительно, потому что сам ею обладаю.
   - Тогда, быть может, скажешь, что нас ждет на этом задании?
   - Увы, не могу. Первое и самое досадное ограничение - собственную судьбу увидеть нельзя. Ваше ближайшее будущее, связанное с моим я тоже увидеть не могу.
   - А можете рассказать об остальных ограничениях? - да тяга Тема к знаниям неодолима.
   - Будущее многовариантно, и это "много" - совсем не то, что может охватить человек. Чем дальше во времени, тем больше вариантов и тем сложнее увидеть четкую картину. Госпожа Яриалла считается величайшей, но точность ее предсказаний на ближайшее будущее - 67%, на отдаленное - 45%, на далекое - меньше 30%.
   - Откуда эти цифры? - удивился Тем.
   - Почему только считается? - встрепенулся Рилл.
   - Эти данные из статьи профессора Давиана Роскура, из журнала "Магия и жизнь" за прошлый год, месяц не помню, захочешь - найдешь.
   - Ты не ответил на мой вопрос. Почему?
   Чего это он?
   - Кто знает?
   - И это твой ответ?
   - Он тебя не устраивает? Хочешь, чтобы я прямо сказал, что я сильнее? В этом я не уверен, у меня пока не было времени, чтобы проверить себя. У нас нет четких сведений о том, как обстоят дела с магией за океаном, хотя бы в той же Этарии. И ты точно уверен, что эльфы или гномы от нас ничего не скрывают? О темных я вообще молчу. Мир велик.
   - Ты прав, прости.
   - Да, ничего.
   Похоже, он вполне нормальный парень, зря я волновался. В любом случае, это задание займет не так много времени, переживем, что нам станется.
  
   Рилл
  
   Ну, вот, я снова нахамил человеку, который не хотел сказать ничего плохого. И опять никто не понял, что на меня нашло. И не поймет, а я сказать не могу. А хочу, даже больше чем когда-либо мог от себя ожидать.
   Я плохой актер и я совершенно не вижу смысла в этом представлении. И все надеюсь, что мне кто-то что-то объяснит, но не сам не задаю вопросов. Отец просто скажет, что так надо, а мама обнимет и ... тоже скажет что так, мол, надо. Я люблю их, и когда-то мне казалось, что понимаю. А, ладно. Нет, не ладно. И я не против Аска, но почему я должен учиться под чужой фамилией? Почему, чтобы увидеться с собственной матерью я должен изобретать предлоги, чтобы впоследствии быть принятым как все - в порядке очереди. Да, моя мама - ректор Академии Аск, а мой отец командир королевских теней. Но моя сестра не скрывает свое настоящее имя. Она у меня целительница и учится в Доле. Даже сыновья баронов не утаивают своих имен, хотя да, для них это было бы непросто.
   - В ориентировках не написано когда мы выходим, - подал голос доселе молчавший Зор.
   - Черт, этот Крис самого главного и не сказал, - отозвался Нейл.
   - Я его найду, а вы не забудьте взять и мое снаряжение, - сказал я.
   - Хорошо. А потом заодно загляни в библиотеку, найди карту этого Анаканда, и вообще все, что только возможно, - Минес в своем репертуаре.
   - Еще приказы будут? Нет, тогда разрешите откланяться.
   Я не сомневался в том, что найду Криса. Я могу найти кого и что угодно. Благодаря моим способностям к проницающей магии и магии крови я и попал в Аск, несмотря на то, что у меня всего лишь желтая карта.
   Найти его не доставило проблем, он оказался куратором одной из команд третьего курса. А ничего так домик, впечатляет. Кто-то словно облил его разноцветной краской. Причем ярких оттенков. Но вот войти оказалось проблематично, так как у входа разлеглась здоровенная белая собака. Зверюга лениво поднялась, обнюхала меня и я с ужасом понял, что никакая это не собака, а самый настоящий серебряный волк. Что это за мания? Почему их не устраивают нормальные домашние животные: кролики там или хомячки? Тем временем волк обошел меня и легонько так подтолкнул к двери. Я постучал, и вскоре мне открыли. Это был высокий светловолосый парень, необычайно тепло одетый. На нем был теплый свитер, шапка и шарфик. Даже если он и простыл, это чересчур. Он лишь махнул мне рукой, заходи, мол. Крис обнаружился в гостиной, он явно был удивлен. И еще более удивился, когда я сказал ему, зачем пришел. Оказалось, что он и сам не знает, потому нам пришлось вместе идти в приемную ректора. Мамы, к сожалению там не оказалось, лишь секретарша, которая порадовала нас тем, что выход назначен на завтра, на 5 часов утра.
   Я с неохотой поплелся в библиотеку, даже не думая ослушаться Минеса. Хотя иногда он безумно нас всех раздражает, но мы подчиняемся, иногда едва ли соображая, зачем надо сделать то или это. В библиотеке не было ни души. Так, Анаканд это название и горной системы, и одного из западных баронств, и леса, растущего на восточном склоне Вийского хребта. Наша цель, похоже, именно лес, но, на всякий случай, я взял и остальные карты, тем более что они были связаны. Нейл отчасти был прав - мантикоры в Анаканде водились, а вот горгульи нет. Вообще список всего, что там водилось, был внушительным, так что задержался я надолго, выписывая из разных энциклопедий их характеристики и слабые места. Картинки с птакхами в библиотечных книжках выглядели интересно, и посмотреть на этих странных тварей было бы здорово. Но вот ядовитые сладкозубики и отвратительные квагеры, о которых авторы упоминали также в связи с этим местом, весьма тревожили меня. Мне не хотелось даже думать о чудовищах, особенно тех, у которых много зубов, и которые могли заинтересоваться мной в гастрономическом плане. По крайней мере, этот лес был "чистым". Если бы было иначе, первокурсников туда бы не послали.
  
   Зор
  
   После того как Рилл отправился искать Криса, мы некоторое время шли молча. Минес правильно сделал, что послал Рилла в библиотеку: в ориентировке не было ни слова о местности, только карта. Зато данных об участниках экспедиции хоть отбавляй, но их я и так хорошо знал. Это совсем не то чего я хотел!
   - А чего ты хотел? - поинтересовался Нейл.
   Я сказал это вслух?
   - Ты хоть слышал имя того, кого мы сопровождать будем?
   - Да, вроде.
   Минес оказался догадливее:
   - Он ведь твой родственник.
   - Хуже, он мой отец.
   - И что тут плохого? - удивился Нейл.
   А то, что я никого не хочу посвящать в свои семейные проблемы. А это обязательно произойдет, как только мы с отцом встретимся. А раз это все равно неизбежно:
   - Давайте поговорим об этом дома, когда вернется Рилл.
   - Слушайте, можно я сегодня переночую у вас? - спросил Арт.
   - Можно. Я и сам хотел это предложить. Так нам и состыковаться легче будет. Да и узнать друг друга получше не помешает.
   Так, Минес определился как вести себя с ним.
   Вот так мы дошли до склада. Нас там встретил тот же неприветливый гном, что выдавал нам форму. Получив снаряжение, мы разделились: Минес и Нейл взялись отнести все это домой, Арт пошел к себе, забрать кое-что, а я и Тем пошли за покупками. Наш командир не сказал что покупать, но я не сомневался что Тем знает. Иногда мне кажется, что они с Минесом обмениваются мыслями. Иначе как настолько разные люди умудряются понимать друг друга с полуслова?
   Тем мало с кем общался кроме нас. Он - единственный из нас, чья цель именно становление боевым магом. С виду он моя полная противоположность, но на деле мы во многом схожи.
   - Ты и, правда, намерен все им рассказать?
   - Все - не все. Нос на лице не спрячешь. Ни я, ни отец, не сможем вести себя так, будто мы дружная любящая семья. Скажешь, что на моем месте ты поступил бы иначе?
   - Моя ситуация довольно типична. Минес, я думаю, догадывается. Нейл и Рилл со временем тоже поймут. Я просто не люблю об этом разговаривать.
   - Но со мной ты же разговариваешь.
   - Ты - другое дело.
   - Не знаю. Мне все чаще кажется, что у остальных тоже не лады в семьях.
   - Нейла родители просто обожают, ты же видел, сколько писем ему приходит. Рилл что-то скрывает, но не думаю, что это что-то серьезное. А Минес - это Минес, даже если у него и есть проблемы, нам о них не скажет. Открываться, без малейшего шанса получить какой-то отклик, мне не кажется правильным.
   - Но вы с ним хорошо ладите.
   - Это потому, что на меня, в отличие от некоторых, можно положиться. К тому же мне тоже 18.
   - То, что мне только 15, не значит, что я ненадежный. Да я хоть раз вас подводил?
   - Серьезно? Тебе нет 16ти? И как тебя только допустили? - И на кой я это ляпнул?!
   - Дома меня некому обучать. Лантер здесь, отец вечно по экспедициям, у мамы желтая карта и нулевые способности к преподаванию. Да и оставаться в месте, где у половины обитателей основа противоположна твоей - не самый лучший вариант. Зайдем после к брату, он может знать что-то об этом Арте.
   - Что за непоследовательный ребенок! Мы что пойдем туда нагруженные покупками?
   - Мы что, столько всего покупать будем? Думаю, мне раньше следовало сказать, что для экспедиции мы нужны, прежде всего, в качестве носильщиков.
   - Черт, ты в этом уверен?
   - На все сто. Отец в прошлом был боевым магом, у него черная карта. Да, и остальные в его экспедиции не так просты. Сам понимаешь, ходить в опасные места им не впервой.
   - Откуда бы? Я еще не успел изучить ориентировку.
   - Я и забыл, что ты не любитель читать на ходу. Отец занимается исследованием дикой магии и всяческих аномалий.
   - Ого.
   - Ладно, покупки сложим в мой пространственный карман. Так не придется ходить туда-сюда.
   - Я и забыл, что ты сам у нас ходячая магическая аномалия. Они хоть придумали название для твоей способности?
   - Официально пока нет. ВсК ищут в архивах упоминания о подобных случаях. Похоже, они пока даже не понимают, от какой основы она произошла. Хотел бы я иметь хоть одну нормальную способность.
   - Ну, остальные-то известны.
   - Но встречаются еще реже, чем предвидение. Нормально иметь среди способностей одну редкую как у этого Арта или у Минеса, или вот как у госпожи Яриаллы. А у меня их четыре.
   - Ты забыл упомянуть Рилла. У него их две.
   - Ну, магия крови не такая уж редкость.
   - В вашем роду.
   - И среди вампиров.
   Мы рассмеялись. Так мы дошли до магазинов. К моему удивлению Тем направился прямиком к магазину магических товаров.
   - Нам точно туда?
   Тем только кивнул.
   Я впервые заходил в магическую лавку. А вот Тем обожает всяческие гаджеты. Продавец, высокий мужчина неопределенного возраста одетый в странный серый балахон приветствовал его как старого знакомого.
   Он набрал кучу всего. Лечебные амулеты всегда пригодятся, резак, отпугиватель, черт с ним, но для чего нам может понадобиться консерватор, и как мы его потащим? (Поясняю - консерватор - это металлический ящик в форме куба, этот конкретный был объемом не меньше 50 см3). Когда я озвучил ему все эти вопросы, он только плечами пожал.
   - Но неужели тебя совсем не волнует рейтинг?
   - Я доверяю Минесу, - и я тоже, но никогда в этом не признаюсь.
   Не меньше чем от итогов соревнований и экзаменов рейтинг команд зависит от двух вещей. Первое: баллы за миссию, второе: счет команды. Изначально там уже есть 100 золотых, которые можно тратить как угодно. Любой из членов команды имеет доступ к общему счету. Конечно, есть дети богачей, для которых сотня это так мелочь. Но о жульничестве каким-то образом всегда становится известно и тогда штраф, так же как и за нарушения правил. К слову сказать, первым, что Минес сделал, став капитаном команды - это заставил нас выучить наизусть Устав Академии. Он более чем серьезно воспринимает свою роль, чего не скажешь о нашем кураторе. Единственное, что он делал до сих пор - это передавал приказы руководства.
   После посещения магической лавки у меня уже не осталось сил удивляться, так что я просто складывал покупки к себе.
   - Тебе не тяжело?
   - Нет.
   Тем мне явно не поверил и я не стал его переубеждать. Мне и самому не понятно как все это работает, но правда в том, что я мог без помех унести и тонну веса, и при этом тратилось ничтожно мало маны. Словно у этой моей способности был дополнительный источник энергии. Если честно я с детства пихал туда что, не попадя и, сейчас там такая свалка что не дай бог кому туда провалиться. Время там по сравнению с реальным миром замедлено, и предметы не соприкасаются друг с другом. С живыми существами я пока не экспериментировал. Там где я жил раньше не водилось даже мышей и пауков - держалось заклятие первого патриарха нашего рода. Нет, я неоднократно бывал в разных городах, но вот мое понятие природа ограничивалось парками и городскими садами.
   Надо ли говорить, что отец никогда не брал меня с собой? Так что я робел не только перед встречей с ним, но и перед моим первым походом в настоящий лес.
  
   Тем
  
   Ну что за несносный ребенок! А главное с таким потенциалом, что мне остается ему только завидовать. Все у него получается легко и непринужденно. На полигоне - когда Кассей проверял наши способности, он умудрился придти третьим. И это притом, что он не торопился. Гений совершенно не осознающий своей гениальности. В отличие от нашего драгоценного лидера, который не дает ни себе, ни другим забыть об этом.
   Я немного разочарован Аском, хотя я вроде и получил то, что хотел. Риас меня не устраивал, потому что он сосредоточен на боевой магии и ни на чем больше. Я намереваюсь стать боевым магом, но не готов ради этого отказаться от всего остального. Артефакторика - моя слабость. Все мои способности кроме ментала активные - вода, земля, металл, флора, иллюзия. Именно поэтому я восхищаюсь общей магией и артефакторикой, несмотря на некоторое пренебрежение к ним со стороны товарищей по команде. В этой Академии так мало целесообразности. Вот взять проверку учителя Кассея - само собой, тот, у кого есть способности к магии тени или эфира пройдет быстрее. Или, вот нормально так наобум собирать команды? Не говоря о том, что при нашей системе обучения, кураторами команд становятся только неудачники и лентяи вроде нашего.
   Учителя Лантера мы нашли у него дома. Нам пришлось немного подождать, пока он закончит какие-то свои дела. Он велел нам сидеть тихо. Зор и я некоторое время наблюдали за ним, но ничего такого эффектного он не делал - просто раскладывал по кучкам разноцветные кристаллы.
   Брат Зора жил один. И за что ему такая привилегия? Половину первого этажа занимала лаборатория. На втором этаже комнаты оставались пустыми. Лантера Лананкура нельзя назвать сплетником, но каким-то образом он все обо всех знал. Тень, похоже, не только его основа, но и образ жизни. Он - единственный из учителей кого не обманул мой вид примерного ученика. Зор совершенно не похож на брата. Ни внутренне, не внешне. Если бы не одна фамилия никто бы даже не заподозрил их родства. Прошло не так много времени с нашего знакомства, но мы доверяем друг другу. Я имею не только Зора и меня, а нас всех.
   Мне повезло с командой. Хотя сперва я не считал. Оказаться в одной команде с племянником аккардийского короля и сыном одного из влиятельнейших политиков - это не то к чему я был готов, поступая в Аск. Минес оказался вовсе не таким снобом, каким я его вообразил. В первый же день сразу же после того как нас заселили, он собрал нас всех в гостиной и предложил выбрать лидера команды раз и навсегда. Это меня шокировало. Но он тогда и не думал предлагать себя - это я понял сразу. И когда Рилл так неожиданно сказал ему: "Вот ты и командуй", был нимало удивлен. Я ожидал предубеждения против простолюдинов, так и он ожидал предубеждения против аккардийской знати. Он гордый, но это вовсе не заносчивость. И я понимаю, почему его так раздражает Рин. Рин не вписывается в его систему: сильный и одновременно слабый. Я и сам был таким, хоть и недолго - пока меня не проведал отец и не извинился. Мне тогда было 14. Сомнения разрушают личность. В моей жизни были неприятные события, но я их преодолел. И Зор, хоть и совсем ребенок, преодолел. А Рин не смог пока что. Я лишь краем уха слышал о его ситуации. Потерять родителей в столь юном возрасте, должно быть не легко ему пришлось. А сам Минес запер свое сердце за семью печатями. Я бы так не смог. А может причина неприязни в том, что Рин добирается до того, что у него внутри. И какова цель Минеса, мы можем только догадываться. И что стоит за этой целью, ведь порой важнее не что, а зачем.
   Война десятилетней давности разорвала страну, но не будь этой войны, я бы не родился. В семьях простолюдинов редко рождаются маги. Потому что маги почти всегда выбирают себе в спутники жизни магов. Не то чтобы они не позволяли себе крутить амуры с простолюдинками, но чтобы избежать последствий хватало слабенького заклятия шестого уровня, который может осилить даже маг с фиолетовой картой. Вот только на войне порой становится нормой то, что с точки зрения морали мирной жизни неприемлемо. Война диктует другие правила, превращая людей в зверей. Тем более война, затеянная сумасшедшим, использующим странную перекрученную магию. Я - дитя насилия. Правду обо мне мать успешно скрывала до тех пор, пока мне не исполнилось 12 лет. С самого рождения я чувствовал, что мать не то чтобы меня не любит - она меня боится. Отец же во мне души не чаял, до тех пор, пока не узнал что я ему не родной. Если бы у меня не проявились магические способности, никто бы так ничего не узнал. Маги крови все-таки редкость в Роуде. И вампиров здесь не так много, да и не всякий захочет с ними связываться. Но мой отец - военный, капитан королевской гвардии и не какой-нибудь, а столичной. Так что мага крови он нашел. Наша семья не распалась, но мира в ней уже не было. Как ни странно, хуже всего была мать. Она открыто выплескивала на меня свою агрессию. Отец лишь обвиняюще смотрел. После полугода такой жизни меня отослали к маминой сестре в деревню, что находилась на юге, в баронстве Кавр. Там никому до меня особо не было дела, чему я был только рад. Тетя была женой мельника, и там мой дар пришелся кстати - мельница была водяная. Ее сыновья были намного старше меня и почти у всех были семьи. Помимо мельницы был еще небольшой сад-огород. Работы мне хватало. Но все равно там было ужасно скучно, так что я не мог дождаться, когда мне, наконец, исполнится 16, и я поступлю в Академию. И меня определили в Эрск! Для тех, кто не знает Эрск - Академия преимущественно для девиц почтенных магических родов и аристократок. Какого туда отправили меня, до сих пор не пойму. На пятьдесят девчонок в наборе - три пацана. И то Котьку пацаном можно назвать, только увидев его без одежды. На вид девка девкой. Рин по сравнению с ним образец мужественности. Кстати Рин на девчонку похож почему-то только временами. Это мне кажется странным, но объяснения у меня нет. В принципе практически любого из нас можно загримировать. Нет не любого - вот Минеса никак не получится. А вот из Рилла с его лохмами такая краля выйдет. Тьфу ты. Надо срочно наведаться в город и найти какую-нибудь доступную красотку. В Аске в отличие от Эрска все наоборот. Девчонок мало и все со странностями. Вот Минес пробовал ухаживать за Шенарой, а теперь вздрагивает от одного упоминания ее имени. Подумаешь в питомцах у нее полутораметровый ездовой таракан. Подумаешь, все ее украшения живые. Нонна красивая и милая, но чересчур серьезная даже для меня. Ухаживать за ней все равно, что за книгой. Силия расценивает всех и каждого как потенциального спарринг-партнера, да и мне почему-то кажется, что ее привлекают исключительно особи одного с ней пола. Джина - взрывная и чересчур прямолинейная. Она не из тех девушек с кем можно просто пофлиртовать. Верения видит только Лантиса. И что ей на нем свет клином сошелся? Ничего же особенного в нем нет. Ладно, у него действительно выдающиеся способности, но не думаю, что она разглядела в нем именно это. А внешность у него самая заурядная (не то, чтобы я мог соперничать с ним в этом). Нет, точно, окончим миссию и в город!
   - Все готово, спрашивайте.
   - Что вы можете сказать нам о Хартиане Ортанилане? - учитель не любит когда начинают ходить вокруг да около. Потому я не стал начинать дежурные разговоры о погоде и прочей чепухе.
   - Девятая команда, третий курс, так? У вас с ним какие-то дела?
   - Общее задание.
   - Вам нужны слухи или только достоверная информация?
   - И то и другое, если не возражаешь, - вмешался Зор, прежде чем я успел ответить.
   Лантер нахмурился, с упреком посмотрел на брата, но ответил.
   - Раньше он был в той команде, которая теперь считается первой. Но товарищи выгнали его из команды. Есть такое правило - можно написать заявление о том с кем ты точно не хочешь быть в команде. И вся его бывшая команда от него отказалась, несмотря на то, что стала первой во многом благодаря ему. Кстати все из девятой команды третьего курса в таком же положении. У них сейчас нет куратора, они довели до нервного срыва уже трех - так что теперь никто не хочет с ними работать. За это их прозвали командой монстров. Ладно, об Арте. В плане работы можете не волноваться, он не будет вставлять вам палки в колеса. Скорее наоборот. У него черная карта, а это о многом говорит. Предпочитает в бою магию холода, но об этом он вам сам расскажет. Он сын барона, но не заносчив, давить на вас не будет. Слухи о нем ходят всякие, в основном о его сексуальных похождениях. Говорят, что он спит не только с девушками. Но, достоверно лишь то, что на него вешаются не только девушки. Кроме того, говорят он приемный сын - и вот это, скорее всего, правда. Он совсем не похож ни на барона, ни на его супругу, но он все равно считается наследником. Он мало с кем общается близко, так что у него мало друзей. Но и врагов у него немного. Зато те, что есть, ненавидят его всеми фибрами своей души, а значит, есть за что. Мелкие пакости не в его характере. Не беспокойтесь. Если вы не сделаете ему какую-нибудь гадость, он тоже не будет делать ничего. В пределах миссии он будет придерживаться устава, он дотошный в этом вопросе.
   Зор так и не сказал брату, кого мы будем сопровождать. Так что мы скоренько попрощались и ушли.
   - И что ты об этом думаешь? - спросил Зор.
   - Не знаю. Мало ли что о ком могут говорить. Не думаю, что он будет к нам приставать. Разве что к Нейлу, но от этого ему же хуже будет.
   - Нет. Я не о том. Что можно такого сделать, чтобы вся команда отказалась от тебя? Вот Нейл жуткая вредина, Минес - порой бесчувственная скотина, ты, уж извини, иногда полный зануда, Рилл - лентяй каких поискать. Но это не повод сказать: "Нет, я ни в коем случае не хочу быть с ним в одной команде". Арт мне не кажется плохим человеком. Когда Нейл подколол его и когда Рилл стал его доставать, он спустил все на тормозах. Не похож он на полную сволочь.
   - Об этом рано судить, но ты прав это странно. Может он к ним приставал?
   - Сразу ко всем? Расскажешь обо всем Минесу?
   - Уже.
   - Так вы и, правда, на одной волне?
   - Нет, конечно. Нашу связь мы устанавливали долго и упорно. Держать связь всегда полезно, а в нашей команде способности к менталу есть только у нас. Допустим на миссии мы будем разделены. С ходу связь ведь не установишь, если не подсуетишься заранее потом это никак не исправишь.
   - Так почему бы нам всем не завести коммуникаторы?
   - А ты знаешь, какие они дорогие? Ментальная магия причаровывается только к алмазам, знаешь ли.
   - Зато эфиру достаточно горного хрусталя, и моей магии звука тоже.
   - И ты потянешь комбинированное заклинание?
   - Конечно, а что такого? Конечно, попотеть придется.
   Он действительно того или прикидывается? Но разговор сам собой завял, мы увидели Рилла. Вместе мы вернулись к себе.
  
   Нейл
  
   После того как мы разделились, мы с Минесом шли молча. Мне хотелось сорвать на ком-то свое раздражение, но наш капитан был не в том настроении, чтобы играть. А вывести его из себя по-настоящему я не желал. Я же не самоубийца. Потому, когда вернулись наши, я уже кипел. Зор и Тем оказывается были у учителя Лантера, расспрашивали того об Арте.
   - И как вам это нравится? - начал я, учитывая, что все молчали, словно воды в рот набрав. Будто так и надо.
   - Никак. Это задание, - Тем в своем репертуаре.
   - Это же просто миссия по сопровождению, тем более в лесу. Расслабься, нам надо будет просто шевелить ногами, - у Рилла как всегда все просто.
   - Я думал он тебе не понравился.
   - Я был не прав.
   - Неужели вам все равно?
   - Все равно что? Неужто тебя так волнуют эти слухи?
   - Дыма без огня не бывает. Терпеть не могу, когда люди начинают творить всякие противоестественные вещи.
   - Ха-ха. Нейл, ты рассуждаешь как мой дедушка.
   - Зор, у тебя есть дедушка?
   - Это тебя удивляет? - Нет, это нормально. Когда у тебя есть дедушка, бабушка. Любящие папа и мама. Против воли я разозлился уже всерьез. Но взрыв предотвратил Минес:
   - Как сказал Тем - это задание. Миссии придумали не для того, чтобы нам всем было хорошо и удобно. И не забывай - ты не единственный, кого не устраивают условия этой миссии. Но Зор же не ноет. Кстати, Зор, ты хотел нам что-то рассказать.
   Рыжий тут же стушевался:
   - Не то, чтобы хотел. Отец и я не ладим. Совсем. Вы же знаете почти у всех наших основа - Тень. Дети чаще всего наследуют магию одного из родителей в качестве основы. Но ни у отца, ни у матери нет способностей к магии эфира. Однажды к нам приехал аура-мастер, знакомый отца. Он посмотрел меня и сказал, что моя основа - Эфир. Отец тогда вспылил настолько, что чуть не убил меня и мою мать. Мне тогда лет 10 было. Если бы не брат, меня точно на свете бы не было. Для нас найти мага крови не проблема, так что эта ситуация разрешилась быстро. Отец извинился. Мать простила, а я так и не смог. Если честно, я до сих пор его боюсь.
   Он отвернулся. Любящая семья, да, Нейл? Как же мало, оказывается, мы друг о друге знаем. Минес сделал то, чего никто от него не ожидал. Он обнял Зора:
   - Все хорошо. Если хочешь, мы откажемся от этого задания.
   - Нет, все нормально.
   Мне стало стыдно:
   - Что же я потерплю этого противного Арта. Но не ожидайте многого - если он ко мне полезет, я за себя не ручаюсь,
   - Этот Арт, кем бы он ни был, сильнее нас всех. У него черная карта. Уверен, что справишься?
   - Вы видели эту карту? Может она фальшивая? - тут я конечно погорячился. Раз Лантер сказал, что у Арта черная карта, значит, так оно и есть. Да и подделывать карты на территории Академии - таких дураков нет. Спалят тут же - а толку ноль.
   Анаканд. Мог ли я подумать тогда, что смогу вернуться туда по собственной воле? Они так спокойно обсуждают это место. Я должен слушать и отвечать иначе они что-то заподозрят. Тем говорил:
   - Я думаю нам надо одеться потеплее. В горах должна быть уже осень.
   Я вмешался:
   - Нет, ни в коем случае. Там действует погодная аномалия - на восточном склоне хребта вечное лето, а на западном - наоборот царит зима.
   - Да? Так к источнику этой аномалии мы и пойдем? - Зор нельзя же быть таким идиотом!
   - Ни в коем случае! Это же морфис!
   - И что в этом такого?
   - К источнику чистого морфиса нельзя приближаться никому. Если кто приблизится, то умрет.
   - Но как же его тогда добывают?
   - Не знаю, никогда этим не интересовался.
   Объяснил бы им как - но не хочу. Тут в дверь постучали. Приперся этот. Рилл пошел открывать дверь, а Минес счел нужным еще раз напомнить мне:
   - Не доставай его.
   - Больно он мне нужен! Я с ним вообще разговаривать не буду!
   После обсуждение немного ушло в сторону. Рилл расспрашивал Арта о нем и даже попросил посмотреть его карту. Тот показал ее ему, а после и Тему:
   - Ого! Холод, Воздух, Тень, Изменения и Трансформации. Вот как выглядит обозначение магии Предвидения, не знал. И это еще что? Неустановленный элемент. Прям как у тебя, Зор! А теперь будет только справедливо, если и он на наши посмотрит. Так будет быстрее, чем мы будем описывать, кто что умеет.
   Я нехотя подал ему свою карточку. Другие тоже. Он никак не показывал свой интерес. Только когда он читал карту Минеса, не мог скрыть своего волнения. Еще бы! У нашего лидера помимо основы восемь способностей. Между прочим, это большая редкость! Но следующие слова поразили нас всех:
   - Древняя кровь?
   - Как ты догадался?
   - Ты обладаешь способностями и неба и природы. Несовместимыми магиями.
   - И что с того?
   - Тот, у кого основа небо не может обладать способностями к магии природы.
   - Но бывают же исключения.
   - Нет, исключений не существует. Только те, в чьих жилах течет древняя кровь, могут обладать противоположными магиями. Потому что у них две ипостаси и две основы. И еще те, кто пережил трансформацию основы, но там остается только неявный след прежней основы и возможно связанная с ней магия.
   - Значит и Лантис тоже? Мой брат как раз занимается этой темой и Лантис проходит у него в качестве исключения. У него основа Огонь, но при этом он имеет способности к магии Воды.
   - Если так то он, скорее всего или василиск или гарпия. А ты значит кентавр?
   - Да.
   Таким подавленным я нашего лидера еще не видел. Кажется, уже не я один ненавижу Арта. Но это надо же! Эта миссия еще не началась, а уже преподносит сюрпризы!
   - И когда ты собирался нам сказать? - Тем обижен. Не ожидал. Оказывается, он доверял Минесу больше, чем показывает.
   - Я просто не хотел, чтобы вы полагались на эту силу. От нее одни неприятности, так что, я ее не использую. И если на то пошло, то должен предупредить, что эта сила защищает только меня.
   Он произнес это бесстрастно-равнодушно. Так как будто ему есть что скрывать.
   - Так что это за неустановленный элемент?
   - Это не боевая способность. Что-то вроде смеси телепатии и эмпатии, но работает только при непосредственном контакте. И для нее нет ограничений.
   - Это что-то вроде моего пространственного кармана. Я тоже могу туда класть что угодно без ограничений!
   - Зор, да это же совсем другое!
   - Разве?
   Потом мы еще немного обсудили Анаканд. Зор вызвался тащить нашу дополнительную ношу и Минес как ни странно позволил.
  
  
   Минес
  
   Что за изверг придумал назначить такое время? Мы легли пораньше, но лично я не умею засыпать по команде. Как итог все мы не выспались и были хмурыми. Профессор с компанией были наоборот бодрые и веселые и Крис тоже. Вот так сходу угадать кто из присутствующих отец нашего Зора, я смог лишь потому, что знал, что Лантер его брат.
   Вопросы, вопросы, вопросы. Я был растерян из-за того, что моя тайна перестала быть таковой, что даже не потрудился задуматься. Кто этот Арт? Рассуждает о невероятных вещах как об общеизвестных фактах. Но если он прав, то не только Лантис, но и Рин тоже. Но я совсем не рад полученному преимуществу. Может оттого что Рин мне не враг. Неопределенность раздражает. А еще больше раздражает сам Рин. А еще больше раздражает, что ему все равно, что он меня раздражает.
   Эта миссия станет проверкой нашей команды. После мы или поладим и признаем себя командой, или нет. Я знал, что рано или поздно такое должно произойти. Но не на первом же задании! И я не ожидал, что в это вмешается чужой. Вот зачем ему было открывать мою тайну? Ведь этим он подставил себя, проявив странную осведомленность, которую не объяснишь даже тем, что он сын барона. Даже способностью к предвидению, которая, как он сам признал, всеведением не является.
   А теперь мне стало ясно, что у всех нас есть тайны. Рилл, странно реагирующий на любую критику в сторону ректора. Зор, явно сказавший нам далеко не все - чтобы до сих пор остался страх, должно было произойти что-то по-настоящему ужасное. Нейл. Мне кажется, я понял, что он скрывает. Пока промолчу: если я прав, он скоро расскажет все сам. О Теме я многое знал, я все же намного сильнее его в ментале. И он доверяет мне куда больше, чем я ему. Он сам захотел, чтобы я его понял.
   Нагрузили нас по самое не могу. Если бы не пространственный карман Зора, накрылась бы моя идея медным тазом. Шучу! Мне просто пришлось бы использовать наш семейный артефакт. То-то смеху было бы. Не знаю как моему пра пра и еще черт знает сколько раз пра - деду пришла в голову эта идея. Говорят, был он франтом и предпочитал всегда иметь при себе свой гардероб. И для этого зачаровал огромный платяной шкаф. Он путешествует под землей, всюду сопровождая владельца кольца. Конечно, в портал он не пройдет - будет путешествовать ползком. И это не совсем шутка - шкаф обладает псевдожизнью. Когда его вызываешь, он с шумом выкапывается из-под земли. К тому же завязан на магии крови, так что если колечко и попадет в чужие руки воспользоваться им не получится. Врубается система защиты, шкаф становится безумно агрессивным. Сам я не видел этого, но отец как-то пытался подарить колечко своему другу. Так у него стало на одного друга меньше. Нет, он не умер - все-таки эта штука неповоротлива. Зато упорна. Так что побегать ему пришлось, пока он не нашел отца и не вернул ему кольцо. Кроме всего прочего его периодически требуется кормить своей кровью и маной, чтобы подтвердить договор. Все бы ничего, не так уж много ему надо, но когда приходит срок - он сам вылезает и ему не важно ни какое время суток, ни где ты в это время находишься. И эти сроки не всегда получается угадать. Проигнорировать не получится, он так и свихнуться может. Уничтожить тоже проблема - защита у него нулевого уровня, и притом многослойная. Кстати в случае опасности можно укрыться внутри. Ненадолго - пока не кончится воздух.
   Отправились мы с помощью личного телепорта профессора. Причем это была не одноразовая поделка, а настоящий телепорт с возможностью настройки и функцией маяка, и даже со способностью расставлять вехи. Так что попали мы практически сразу в Анаканд. Местом нашего прибытия был Тарн, как любезно нам сообщила ассистентка профессора - этакая странная помесь ботанички и воительницы. Город не город, деревня не деревня. В ожидании проводника, мы отправились в местный трактир. Несмотря на ранний час, в нем было достаточно оживленно. В ориентировки можно было даже не заглядывать - там была полная ерунда. Мы расселись, заказали чай и сладости и профессор начал наше знакомство. Хотя по правилам первыми должны были представиться мы.
   - Меня зовут Далирей Лананкур, основа Тень. Объект моего исследования морфис. Само собой близко к источнику мы подходить не будем. Саян Рено - наш проводник имеет иммунитет к воздействию морфиса. Предупреждаю вас, ни в коем случае не спрашивайте, каким образом он его получил. Это вам ясно?
   - Ясно? - Куда уж яснее? Кому о таком вспоминать захочется? Вслух я ничего не сказал, кивнул как и все.
   - Второе - не пытайтесь подойти к источнику - это смертельно опасно. А теперь разрешите представить моих ассистентов - это Роханна Оронкур, основа Тень и Ярдел Лиано, основа Вода. Ах да, эти двое - профессор Донан Лананкур, основа Вода и его ассистент Норманн Эккернен, основа Природа. У них своя миссия.
   - Да-да. Я воспользовался тем, что мой брат направляется в Анаканд, и напросился за компанию. Моя специальность - зелья. В Анаканде я намерен собрать некоторые ингредиенты. Буду рад любой помощи с вашей стороны. Не безвозмездной само собой.
   - Потом договоришься. До расчетной точки мы дойдем за три-четыре дня. Лагерь мы разобьем в пяти километрах от Перевала Ветров. Ваши обязанности - это забота о лагере. Дежурства распределите между собой. Свободное время - на ваше усмотрение. Хотите - цветочки собирайте, мне все равно. Большую часть времени мы будем проводить вне лагеря, так что контролировать вас не буду. Обещаю, отзыв мой будет объективным. Да и еще, вас, наверное, не предупредили, что миссия займет больше двух недель. А, вот и наш проводник.
   К нам подошел мрачноватый парень. Высокий, темноволосый, с глубокими карими глазами. Жилистый и крепкий, при этом невероятно бледный. На нем была форма Риаса - бордово-коричневая, украшенная символом этой Академии - Минотавром. Сила и ничего кроме. Целью Аска была подготовка элитных команд и специалистов широкого профиля, тех, кто после будет не столько воевать, сколько направлять и защищать. Риас же готовит рядовых магов, способных работать совместно с гвардией или стражей. И сильных одиночек. Таким был наш проводник.
   - Саян Рено, моя основа Природа. Я учусь в Риасе на пятом курсе.
   Мы тоже представились. Все складывается лучше некуда. У нас будет возможность подзаработать. Ни один из моих планов не гарантировал немедленный результат, так что некоторое время мы были бы урезаны в средствах.
   Чтобы объяснить суть, а главное как все это мне пришло в голову, придется начать с начала. Аккардия - северный сосед Роуды. Вместе с Литарией, Вердией и Савией, эти государства образует Союз Нейтральных Сил. Аккардия частью горная страна, и порталы есть только в равнинной ее части. Я - единственный маг в семье и мне положено было бы воспитываться отдельно, но отец не позволил забрать меня. Потому мое детство прошло в одном из самых глухих мест, нашем первом родовом владении. Тора - место, в которое по полгода не бывает доступа. Далеко не всякий маг согласится стать учителем в таких условиях. Элитные учителя предпочитают работать в столице. Так что мне доставались в наставники не самые подходящие для этого люди. Иначе я мог бы зачислиться сразу на третий курс, или хотя бы на второй. Мое образование было бессистемным. Я прочел все касающиеся магии книги, что были в отцовской библиотеке. Большая часть из них была по общей магии. Тем не знает этого, но я вовсе не презираю общую магию. Просто я уже сыт ею по горло. Дома я по большей части занимался именно созданием артефактов общей магии. В отличие от прочих, общая магия причаровывается к чему угодно, но лучше всего для этих целей подходит горный хрусталь. Найти горный хрусталь здесь не проблема. Это и был план номер 1. Второй план связан с лесом, но его осуществление в большой степени зависит от удачи. В некотором роде это похоже на то, что предложил нам Донан Лананкур. Только в том, что касается зелий, я ничего не понимаю, я собирался искать кулинарные ингредиенты. Частью экспорта Аккардии было вино и знаменитые пряные настойки. Я не надеялся найти все для классического рецепта, но мои эксперименты в этой части всегда пользовались спросом. Так же если получится мясо и яйца некоторых птиц тоже можно выгодно продать. Многие воспринимают сына аристократа как белоручку. Должен признать, что даже у нас чаще всего так и есть. Но мой отец считает, что правитель должен вникать в жизнь простых граждан. Правителем стать не светило на то есть мои старшие братья, но я как предполагалось, тоже должен помогать по мере возможности. Наш род возвысился, начиная с самых низов благодаря чести, отваге и упорному труду.
   Я - единственное, что осталось у отца от той, кого он любил. Когда родители встретились, была зима. Мой отец не сумел вернуться домой, как планировал, но и зимовать в Нароге, столице Аккардии не захотел. Вместо этого он направился в Литарию. Это большая страна к востоку от Роуды, живущая сельским хозяйством, морем и торговлей со светлыми эльфами. Лэрн ар Эдвиль, один из тамошних баронов - близкий друг отца. Климат там мягкий, и зима приходит в те края поздно. И снег там мягкий и пушистый, и его удивительно много. В заснеженный зимний день, когда вокруг все белым-бело, отец встретил мою мать. Первым ее нашел один из слуг. Она стояла у ворот замка. Попытки прогнать ее ни к чему не привели. Она не помнила о себе ничего, но не забыла, как использовать магию. К счастью отец и лорд Лэрн были неподалеку, и к счастью они сразу поняли, что она просто напугана. Она забыла даже свое имя, и отец дал ей новое - Риссия. Весной отец привез ее в Тору, а в начале осени следующего года родился я. А еще через год она исчезла без следа. В тот день они были в столице Роуды, люди праздновали день рождения короля. Праздник вылился в беспорядки, которые доблестно подавила королевская гвардия. Моя мать вместе с двумя служанками и телохранителем оказалась в самом их эпицентре. Телохранитель погиб, одна из служанок нашлась на следующий день, но ничего вразумительного сказать не могла. Моя мать и вторая служанка пропали бесследно. Отец уверен в их гибели, но я надеюсь, что мама жива. Ведь бывает так, что память возвращается и при этом человек забывает все, что было во время провала. Тогда я бы мог помочь ей вспомнить. Мои способности ментала сильны.
  
   Нейл
  
   До места назначения мы дошли вечером третьего дня. Было невыносимо жарко, несмотря на то, что в комплекте нам достались охлаждающие амулеты. Так что вымотались мы сильно. В пути поговорить нам не удавалось, сил хватало только на то, чтобы шевелить челюстями и по мере возможности помогать Арту с готовкой. Тем и Минес обычно занимались костром, я и Зор таскали воду, а Рилл ассистировал Арту. Еду добывал наш проводник, учитывая тяжесть оборудования и палаток, припасов мы взяли мало. Надо сказать, готовил этот Арт просто превосходно. Непривычно было обходиться без хлеба, однако.
   Место было хорошее. Защищенное от ветра, деревьев немного и среди них нет ни елок с соснами, ни ореха. От речки веяло прохладой. На нас шестерых выделили две палатки, и Минес предложил тянуть жребий кто с кем будет. Естественно мне выпало спать в одной палатке с Артом, вместе с Риллом. Палатки были удобные: широкие, с подогревом-охлаждением, с подсветкой и функцией защиты от мелких неприятностей в лице комаров и вредных животных. Радость оттого, что я смогу поспать в более-менее нормальных условиях мешалась с досадой на обстоятельства. Я ведь дал обещание. Потому я до последнего сидел у костра, глядя на звезды.
   Войдя в палатку, я застал премилую картину: Арт расчесывал Риллу волосы. При этом последний чуть ли не мурлыкал. Я лег у стены, спиной к ним, и с головой завернулся в одеяло. И как ни странно быстро задремал.
   Вставать пришлось все равно рано. Ученым требовался завтрак. Позже эти трое ушли вместе с проводником и Крисом, а профессор Донан и его ассистент остались объяснять нам условия. Саян меня не узнал. Или притворился, никогда не понимал этого парня. Меня больше напрягал мой так называемый родственник. Точнее его руководитель. Норманн Эккернен считался моим кузеном, но я знал его плохо. Он жил с родителями в столице, и в землях рода бывал редко. К тому же между нами шесть лет разницы, так что даже в его приезды он меня не интересовал. И я его само собой тоже. А вот профессор, видимо заметил, что у нас одна фамилия и вздумал нас помирить. Поначалу меня немного удивляло, почему же он не пытается примирить вместо этого своего брата и племянника. Но безнадежные взгляды, которые тот бросал то на одного, то на другого говорили не хуже слов. Он пытался, но сдался. Мы с Нором, к слову сказать, тоже сдались, усиленно изображая дружелюбие.
   Профессор передал нам ботанический атлас, показал, какие травки ему нужны. Я ничего не запомнил, даром, что моя основа земля. Тем и Минес вроде бы понимали. Тем владеет магией растений. Но от нашего лидера я этого не ожидал. Зор был вообще в прострации, Рилл кивал с задумчивым видом. Ему проще - как только увидит реальный образец, он найдет эти растения, как бы они не прятались. Сошлись на том, что платить он будет исходя из того, что мы принесем. Мы разделились на пары, и конечно мне выпало идти с Артом. Я хотел по-тихому улизнуть от него, но он ухитрялся и собирать что-то и не упускать из виду меня. Я ожидал чего угодно, но он был рядом и все же отдельно. И я не выдержал первым:
   - Эй, мне не нужен телохранитель.
   - А кто нужен?
   - Никто. Отвали уже от меня.
   - Так я для тебя сейчас и есть никто. И я к тебе вроде не пристаю. Это ты ко мне зачем-то пристаешь.
   - Ты меня бесишь.
   - Я тебе что-то сделал?
   Да, в споре с ним мне не сладить. И, правда, чего я на него взъелся? Мало ли что о ком говорят...
   - Хорошо. Ты разбираешься во всех этих травах?
   - Да.
   - Тогда, может, подскажешь мне? Я ни черта в них не смыслю.
   На его лице, на долю секунды отразилось удивление. Да-да я тебе не доверяю, но и дураком себя выставлять не собираюсь.
   - Конечно. Это не сложно.
   Дальше дело у меня пошло споро. Арт оказался хорошим учителем.
   - Откуда ты столько знаешь?
   - Я увлекаюсь зельями и алхимией. А точнее я пытаюсь их совместить.
   - И как получается?
   - Пока не очень. В идеале и того и другого должно быть поровну, а у меня алхимия пока только усиливает зелья.
   - Наверно так и должно быть. Если в состав зелий и включаются минералы, но только в качестве катализаторов или дополнительных ингредиентов. Алхимия же работает исключительно с минералами.
   - И все это потому, что алхимия живого чрезвычайно сложна. Идти опытным путем здесь очень опасно.
   - Сам проверял?
   - А то!
   - Значит, травы ты собираешь для себя?
   - Да. В основном. Кое-что использую как приправу, кое-что для заварки. Кстати вот эти красные плоды вполне съедобны. Давай соберем немного и вернемся. Пора готовить обед.
  
   Рилл
  
   - И зачем ты послал Нейла с Артом?
   - Потому что только трое из нас что-то понимают в ботанике.
   - Но почему именно Нейла?
   - Ему полезно.
   - Полезно что?
   Минес не ответил, и я отстал от него. Вокруг все было зеленое, с вкраплениями остальных цветов радуги. Остальные пошли в лес, а мы карабкались вверх по склону. Лидер рвал травку, по ходу показывая мне что собирать, но мысли его были заняты иным. Наконец он сказал мне оставить его одного, но далеко не отходить. Я послушал, мало понимая, как одно сочетается с другим. Я поднялся немного выше по склону, стараясь не упускать товарища из виду. Он растянулся на траве, раскинув в стороны руки и ноги. Я не сразу понял, что он собирается делать, а когда понял что, остался вопрос зачем. Слияние - это ведь опасно, и применять это, чтобы найти какую-то там травку он бы не стал. Потом пришла обида - на то чтобы искать есть я. Тем более ни на что другое я не гожусь. И я продолжил собирать травку, надеясь, что все обойдется. Вдруг я заметил чуть дальше вверх по склону небольшую пещерку и решил обследовать ее.
   До нее я добрался из чистого упрямства. Весь исцарапанный, в изодранной рубашке, перемазанный липким соком. Пришлось продираться через какие-то колючие ягодные кусты. Ягоды были кислые, вяжущие и (я надеюсь) не ядовитые. Я собрал немного. Сумки нам выдали секционные, чтобы профессору с ассистентом было проще сортировать травы. Они были невероятно легкие и прочные, в сложенном состоянии были размером с почтовый конверт. У Арта, кстати, была своя такая.
   В пещеру заходить не хотелось. Перед моими глазами вдруг встал список всего того, что здесь водилось. Но я все-таки пошел. Потому что спускаться мне не хотелось еще больше. Фонарики нам достались слабенькие. Дальше двух метров не было видно не зги. А пещерка оказалась широкая. Неожиданно кто-то вцепился в мою ногу, от неожиданности я свалился и конечно выронил при этом фонарик. Он мгновенно погас. Я ударил по нападавшему Воздушным кулаком, само собой промазал, и тут же получил очередной укус в плечо. В спешке я перенастроил зрение, и нервно рассмеялся. Моими врагами оказались два детеныша мантикоры. Все хорошо, но где же их мамаша? Если она сейчас вылезет мне не поздоровиться. Я напрягся, но нет - больше никого живого в пещере нет. Я расслабился ненадолго, все-таки проницающая магия не для длительного использования. И что теперь делать с этими котятками? Оставить их я просто не мог. Я наложил на них заклинание невесомости, и прикрепил к ним воздушные нити. Все это поглощало уйму сил, и потому я поторопился спуститься. Котята поначалу испугались, потом им явно понравилось летать, так что они как могли, усложняли мне работу. Как я только не навернулся?
   Минес уже закончил, что бы он там ни искал и теперь бессмысленно таращился в пустоту. Я осторожно потряс его. Он неожиданно вцепился в меня со всей силы. Из-за этого я отпустил котят, и они свалились прямо на нас. Нам потребовалось некоторое время, чтобы успокоить их и успокоиться самим.
   - Что-то не так?
   - Здесь слишком сильный фон. Я не учел этого и ушел слишком глубоко.
   - И зачем?
   - Я только хотел найти кристаллы и проверить... - Стоп, карта! - Он вытащил из кармана карту и сделал там несколько отметок, - Да, вот так! Кстати к югу от нас творится что-то странное.
   - Давай вернемся в лагерь.
   Мы так и поступили. Арт и Нейл уже были там, и уже что-то готовили. Вскоре подтянулись и Тем с Зором. Тем с сомнением смотрел на котелок:
   - Это ишла? Она же совершенно безвкусная.
   - Зато сытная и занимает мало места. У нас почти весь запас из нее состоит. Или ты надеялся, что тебя тут деликатесами потчевать будут?
   - Не волнуйтесь, я ее приправлю. А потом сходим на рыбалку и на ужин сварим уху.
   - Я хочу мяса! Мяса! - вдруг подал голос Зор, потом он заметил котят, - Ооо, мясо!
   Я закрыл их собой:
   - Не дам!
   Все засмеялись. Я поднял руки вверх, признавая, что шутка удалась. Каша из ишлы была очень даже вкусной. Чего они протестовали? Или это только благодаря приправам Арта? Я показал ему собранные ягоды. Он сказал, что они вполне съедобны и их можно добавить в заварку. На обед явились только профессор Донан с ассистентом. После они вместе с собранной травкой удалились в свою палатку. Арт кстати свою не отдал.
   После обеда Минес сказал нам не уходить.
   - Я провел слияние с Природой. Нейл, я и Рилл завтра отправляемся на северо-восток. К ужину мы вернемся, возможно, даже раньше. Тем и Зор, продолжайте собирать травку, но от лагеря далеко не отходите. Арт, я не могу тебе приказывать, но, пожалуйста, присмотри за ними. С юга доносятся волны тревоги. Может, там просто обвал случился, но возможно, что это враг. За перевалом Хварог, они не темные и не светлые, но и нейтральными их не назовешь. Через пару дней я попробую слияние с Небом.
   Арт возразил:
   - Нет, это опасно. Ты вообще как первокурсник не должен это делать. Если там действительно враг, ты можешь остаться в решающий момент без магии. Я пошлю разведчиков, как раз через пару дней они вернутся. И завтра будьте осторожны. Если почувствуете влияние морфиса - возвращайтесь. Вы знаете признаки?
   Минес ответил:
   - Да. Я долгое время жил рядом с источником, хотя и не таким мощным. Сначала появляется нервная энергия, как будто у тебя в груди бьется маленькое солнце. Потом начинает кружиться голова, а затем появляется ломота во всем теле. На конечной стадии тело немеет, и возникают очень яркие галлюцинации. Тогда человек сам выбраться уже не может. И если никто его не вытащит в ближайший час, он почти наверняка умрет.
   - А что мы будем искать? - поинтересовался я.
   - Горный хрусталь. Здесь есть небольшое месторождение. Есть еще кое-что, но я пока не хочу говорить, чтобы не сглазить.
   Дальше наш командир подробно объяснил нам что, зачем и почему. Я втайне гордился собой - ведь это я его выбрал на эту роль. На рыбалку пошли мы с Темом, остальные опять разбрелись кто куда. Я высматривал рыбу, а он вытаскивал ее на берег. В процессе мы оба промокли. Но это того стоило - уха выдалась на славу. Зор подлечил котят, а Арт хорошенько вымыл их. Они вели себя смирно и ели, что дают. Ученые вернулись, и Зор тут же поспешил в свою палатку. Минес отправился следом, он все же сильно устал.
  
   Минес
  
   Я уже сомневался, стоит ли затевать этот поход. Но один раз - и все наши затраты окупятся втройне. К тому же идем мы на север, а Арт сильный маг, сумеет защитить остальных если что. Он соорудил нам с собой колобки из истлы с ягодной начинкой. Нейл сказал:
   - Я так понимаю, ты хочешь, чтобы я вытащил горный хрусталь. Я не уверен, что справлюсь. Я никогда раньше такого не делал.
   - Справишься. У тебя высокое сопряжение с Основой, а желтая карта лишь потому, что, твоя сила пока невелика.
   - Я не ослышался? Нейл сказал, что он с чем-то не справится? Где твоя вечная самоуверенность?
   - А где твоя вечная лень, мамочка-кошка?
   - Ты просто злишься, что Бася и Норка тебя не любят.
   - Да я сам терпеть не могу кошек. И ваши сюсюкания с Артом меня уже достали!
   - А я думал, что он начал тебе нравиться.
   - Да, нисколько! Я если ты хочешь знать его... не перевариваю.
   Заминка была короткой и еле уловимой, но я все же взял это на заметку. В свою очередь меня раздражала их перепалка, но я не вмешивался.
   Все идет лучше, чем я планировал. К своему удивлению я нашел все для приготовления лиэра и ожега. Неподалеку от лагеря есть гнездовье шуршей, - на такую удачу я даже не рассчитывал. Эти птички внешне похожи на кур, только они чуть больше, а их оперение, отливая металлом, красиво светится на солнце. Их мясо на вкус ничем не отличается от куриного. Яйца тоже, но их скорлупа покрыта необычным радужным узором, и потому они ценятся у аристократов. В неволе шурши чахнут, перестают нестись, их оперение тускнеет, и уже через месяц они умирают.
   Этот лес - просто чудо. Все вокруг настолько живое, что даже не верится. Эти горы совсем не такие как дома. Странно, но у меня совсем нет ностальгии. Да, прошло совсем мало времени, но раньше мне хватало и пары недель. Я стал воспринимать Аск как свой второй дом. У меня появилось нечто, за что я несу ответственность. В Аске я вновь встретил моего друга. Дэйн Ридде на полгода старше меня и он уже на третьем курсе. Мы познакомились, когда мне было 10. Я тогда впервые покинул Тору и мне было немного не по себе. Мы с отцом остановились в Рионе в доме у друзей отца. Дэйн был учеником хозяина дома, у него проявились магические способности и его опекуны решили, что ему лучше побыть под надзором наставника. Он мало рассказывал о прошлом. Я знал, что он рано осиротел, но и только. Но я и не спрашивал - мне было довольно настоящего. Мы вместе открывали для себя Рион. То беззаботное лето было одним из лучших в моей жизни. Я пригласил его к себе погостить, и на следующий год, весной, он приехал в Тору. Тогда мы пообещали друг другу, что вместе поступим в Аск и станем лучшей командой. Я не сдержал обещания. Отец был против моего поступления. Мнения своего он не изменил, но теперь мне не требовалось его разрешение. Мне 18 и согласно нашим законам я вправе решать сам за себя. Мои размышления прервали.
   - Ты уверен, что мы идем в правильном направлении?
   - Ты хочешь, чтобы мы поднялись здесь?
   Перед нами был почти отвесный склон. Без предупреждения я поднял нас в воздух. Пять минут полета, и мы у входа в пещеру. Я внимательно выслушал их претензии, а потом спокойно сказал: - Нам сюда.
   Еще час мы шли по туннелям.
   - Здесь.
   - Минес, ты сегодня многословен как никогда.
   - Рилл?
   - Уже. И, правда, здесь всего метр. Но дальше там алый свет. Это арай дан. Ты это имел в виду?
   - Да. Я не был уверен.
   - Постойте! Я могу достать хрусталь, но если я полезу дальше, все здесь обвалится.
   - А я на что? Или вы решили, что я пришел вместе с вами только чтобы смотреть, как вы работаете? Не волнуйтесь ни о чем, действуйте.
   Нейл зря наговаривал на себя. Кристаллы он достал без особых проблем. Даже потом мне пришлось подключаться не сразу. Усталые, но довольные мы пообедали у подножия склона.
  
   Тем
  
   Два дня пролетели как один миг. Особенно для меня, хотя я только и делал, что собирал травку и охотился на каких-то блестящих куриц. Наш консерватор был до отказа забит яйцами, кроме того, была большущая сумка перьев. Утром нас собрал Арт и сообщил, что на юге развелись лисски, но уже посланы команды, очищающие от них лес. Мы вздохнули с облегчением, хотя Минес проворчал, что все это могут быть происки врага. Наш куратор так и таскался вместе с учеными. По-моему ему понравилась Роханна. Так что мы были предоставлены сами себе. Нейл вел себя непривычно тихо, Рилл наоборот оживился. Зор днем вел себя как обычно, но время до ухода ученых и после возвращения он проводил в палатке. Котята росли не по дням, а по часам и были настоящими проглотами. Так прошло еще три дня.
   В субботу утром Минес растолкал нас с Зором ни свет ни заря.
   - Вы знаете, что сегодня за день?
   Я покопался у себя в памяти.
   - 15 октября.
   - Не помнишь? Сегодня у Нейла день рождения.
   - Так мы для этого покупали те продукты.
   - Да. Так что доставай, будем делать торт.
   Тортик из печенюшек, шоколада и разведенного крема получился неказистый, но пах вкусно. Кроме этого у нас было две бутылки легкого вина и три лимонада и коробка шоколадных конфет. Мы с Зором тоже постарались и поймали к обеду кабанчика. Арт, которого мы тоже предупредили, постарался на славу. Рилл пока отвлекал Нейла. Профессор Донан, увидев наши приготовления, тоже решил поучаствовать, и даже припряг к этому делу своего ассистента.
   Секунду именинник растерянно смотрел на нас, а потом широко улыбнулся. Подарки заранее припасли только Минес и Рилл, так что остальным пришлось выкручиваться. Я подарил ему свой старый амулет-анализатор, а Зор вырезанного им самим из дерева волка. Обед проходил оживленно. Вино, пусть и некрепкое заставило нас расслабиться. Времени до вечера не меряно, но работать нам не хотелось. Но и просто так сидеть тоже не с руки.
   - А давайте рассказывать истории, - предложил Зор.
   - О себе? - спросил я.
   - Можно и о себе.
   - Хорошо. Но ты первый.
   - Ладно. Однажды мы с кузеном пошли искать грибы...
   Только когда начало смеркаться мы вспомнили о том, что нам еще готовить ужин. Но Арт сумел и из того, что осталось от обеда состряпать замечательное рагу. Но Зор не сумел вовремя скрыться и потому пока ученые ужинали, сидел как на иголках. Я сидел ближе всех к нему и ясно понимал, что уйти он не может не из-за гордости. Он не мог пошевелиться из-за страха. Я и понятия не имел, что все настолько серьезно. И Нейл к вечеру что-то загрустил, но его тут же втянул в привычную перепалку Рилл.
   Когда ученые ушли, я отнес Зора в нашу палатку. Минес вошел следом. Он сказал:
   - Тебе не надо бояться. Я убью любого, кто попробует тебя обидеть.
   И это была не шутка. Не пустая бравада. Он на самом деле готов защищать до последнего... любого из нас.
  
   Нейл
  
   В знак благодарности за устроенный праздник я вызвался прибрать лагерь. Спать не хотелось. Я сидел у остывающего костра, ворошил угли и старался не замечать кое-кого, кто весь этот вечер таскался за мной как приклеенный.
   - Что мне сделать, чтобы ты отвязался от меня?
   - Убей.
   Обычно пассивный Рилл может достать кого угодно, если захочет. Но почему он практикуется только на мне?
   - Хорошо.
   Я засучил несуществующие рукава и приступил к убиению. Он позволил повалить себя на землю и не сопротивлялся даже тогда, когда я стал его душить. На сей раз, его бездействие всерьез разозлило меня, и я приложил больше сил, чем надо для шутки. Я отпустил его, и лишь, после того как Рилл очнулся, по моему телу прокатилась волна запоздалого страха:
   - Ты псих. А если бы я не остановился?
   - Я бы умер. Но теперь ты мне скажешь, почему ты грустишь в день своего рождения?
   - Ты точно ненормальный. Хорошо. Я не знаю своих настоящих родителей. Я не знаю свое настоящее имя, и не знаю свою настоящую дату рождения.
   - Главное, что ты сам настоящий. Но ведь это не все?
   - Да, - пока я подбирал слова, Рилл молча смотрел на меня и ждал. И неожиданно для себя, я рассказал ему все без утайки.
   Я отвернулся и замер, ожидая реакции. Он потрепал мои волосы, сказал: - Пойдем спать, что ли, - и спокойно пошел к палатке.
   - И это все, что ты можешь сказать? - я догнал его и резко развернул к лицом к себе.
   - Я не знаю слов, которые могли бы тебе помочь. Прости, - Рилл плакал из-за меня. И я совершенно не представлял, что делать и что думать. Меня выручили эти несносные кошки, выкатившись нам под ноги. И вот уже второй раз за вечер мы оказались в "компрометирующем" положении. Хорошо, что Рилл не девушка. Я помог ему подняться, и мы-таки пошли спать.
   Вот только сон пришел ко мне только под утро и то кошмарный. Я еле нацепил на лицо привычную ухмылку и пошел к реке. После этого сна мне всегда хотелось отмыться, но вода неспособна смыть воспоминания. Да и нельзя мне забывать, иначе все то, через что я прошел за последние два года окажется напрасным. После короткая разминка, в которую неожиданно вмешался посторонний. Получился незапланированный поединок, в итоге которого я понял - в этом я Арту тоже не соперник. Он оказался не кем-нибудь, а мастером пустоты.
   - Интересная у тебя техника. Может, еще как-нибудь еще потренируемся? Сам понимаешь для меня спарринг-партнера найти не так просто.
   - Я просто имитирую с помощью трансформации способности к адараэ.
   - Не прибедняйся. Ты на полпути к призрачному клинку, а это уже немало. Но откуда ты узнал об этом? Я думал, что только темные и светлые этому обучаются.
   - Ты, правда, считаешь, что у меня получается? Я просто нашел в библиотеке древний трактат и решил попробовать.
   - У тебя не было учителя? Но погружение без поддержки опасно.
   Я не стал отвечать. Невозможно выразить словами каково мне было тогда. Целый год я не жил, я существовал. Бездумный и бесчувственный голем, поглощающий знания и умения. Если бы не Лантис, я бы таким и остался. Мой долг перед ним невозможно измерить. И неважно, что он меня не узнал. В этом нет ничего удивительного - наша встреча была мимолетной.
   Это случилось в Рионе, в обычный весенний день. Я как обычно допоздна засиделся в библиотеке, и как обычно, возвращался в гостиницу кратчайшим путем. И когда меня кто-то зажал мне рот рукой и затащил в узкий проход между домами, я даже не сразу отреагировал. Лишь когда он засунул мне руку в карман, я начал сопротивляться, да так, что мало не показалось. Но он меня не отпустил, лишь горячо что-то шептал мне на ухо. Я не слушал, но звуки сражения заставили меня замереть. Нам пришлось стоять так довольно долго. Когда мы вылезли, я заметил, что у него идет кровь. Сначала я решил, что это я его ранил, но он ответил, что его задело заклинанием. Он взялся проводить меня до гостиницы, по дороге повествуя, как он оказался на улице в такое время. Ничего впечатляющего, но он рассказывал так интересно, что достучался даже до меня. Леди Оливия уже начала волноваться по поводу моего отсутствия. И когда я вернулся вместе с Лантисом, она решила, что мы вместе где-то шлялись. Конечно она дама воспитанная, потому выразилась иначе. Что-то вроде: "Рилл, ты уже большой мальчик, но тебе еще рано знать о таких местах. Если тебе скучно и не хватает друзей, то сходим завтра к моей подруге. У нее сын примерно твоего возраста", а дальше шло перечисление достоинств этого самого сына. И все это таким тоном, что будь на месте Лантиса кто другой, сгорел бы от стыда от сознания собственного несовершенства. Но он ответил ей, что негоже замужней даме думать о ровесниках сына в подобном ключе, а после ее ответной гневной тирады заметил, что если толковать ее фразу иначе, то получится еще хуже. Я не сразу понял, что он имел в виду, но леди побагровела и кликнула охранников, чтобы Лантиса выставили вон. Уже после того как все улеглось, я проверил карман. В нем был амулет индивидуальной защиты. Прилив благодарности разбудил мою душу, но я уже не мог стать таким, как прежде. Так за один день я получил столь многое. В том числе и пример для подражания.
  
   Зор
  
   Странно, но слов Минеса хватило, чтобы паника отступила. До этого помогал только подавляющий эмоции амулет, но слишком часто пользоваться им опасно. Знаю, если бы я сразу сказал всю правду, они отказались бы от задания. Но я не хочу быть обузой, и не хочу, чтобы меня жалели. И еще я хочу преодолеть этот страх. Тогда, возможно, я смогу преодолеть и тот, другой, о котором не знает никто кроме меня. Даже брат. И вовсе не потому, что я не желаю этим делиться. Я просто не могу.
   Но довольно! Погода чудесная, так что хватит мне сидеть в палатке и пережевывать неприятные воспоминания. После вчерашнего к Нейлу вернулось его обычное ехидство, а Рилл стал куда рассеяннее, чем обычно. Тем и Минес как бы невзначай топтались рядом со мной, и я стыдно сказать был этому рад. После завтрака мы с Темом отправились на охоту, а Рилл и Нейл за травой, а Арт остался в лагере, как и дядя Донан с ассистентом. Они собирались сортировать и обрабатывать собранные растения.
   Уже возвращаясь с добычей, мы заметили странные следы, они выделялись, словно ожоги на здоровой коже. Трава в тех местах посерела и пожухла. И еще пахло в том месте как-то странно. Неприятно, но не противно. Тем связался с Минесом, и мы вернулись в лагерь. Пройти по следам, чтобы узнать, где они начинаются-заканчиваются мы естественно не пытались.
   Предположения о том, что бы это могло быть сыпались одно за другим, но никто толком сказать ничего не мог. Только Арт молчал и Рилл тихо листал свои записи, качая головой. Дядя сказал нам подождать, пока вернется мой отец. Мы сидели и ждали. Когда из-под земли послышался скрежет, вздрогнули все. Даже Минес, как выяснилось, хозяин этого безобразия. Покормив артефакт, он предложил сложить туда всю нашу добычу, так что время до вечера было заполнено суетой, в которой не нашлось места тревоги.
   Но время шло, а отца с группой все не было. Мы обеспокоились всерьез, но поделать ничего не могли. Все были взвинчены, спать никто толком не мог, потому, когда под утро вернулся проводник, мы были уже намерены действовать.
   Сначала я его подлечил. Он не был ранен, не считая царапин, но был сильно вымотан, словно от кого-то убегал всю ночь. Оказалось, так и было. На них напали, когда они уже возвращались. Он описал нападавших как множество черных силуэтов, похожих на ожившие тени. Они уничтожались легко, но на место убитых вставали новые, и не было им не конца ни краю. И даже легкое касание оставляло тяжелые ожоги. Потому все что они могли сделать - это укрыться в одной из ближайших пещер, обвешаться щитами и надеяться, что с рассветом твари уйдут. В том, что это нечисть не было никаких сомнений, только один вопрос: откуда. Саяна послали, чтобы предупредить нас. Он единственный мог обойти их, благодаря своему иммунитету. Так считалось, но тварям присутствие морфиса ничуть не мешало. К счастью с восходом, твари действительно исчезли, и он смог до нас добраться.
   Кто отправиться за учеными, а кто останется в лагере решили быстро. Даже профессор Донан согласился с доводами Минеса, хотя ему очень хотелось пойти. В итоге отправились Минес, Арт, Саян и я.
  
   Минес
  
   Ученые были в плохом состоянии. Целым остался только Крис, которого твари, по его словам игнорировали, если он сам не атаковал. Он полностью растратил свой резерв и выглядел не только усталым, но и подавленным. Еще бы, Роханна пострадала сильнее всех, и шансов выжить у нее не было. Зор только развел руками, а Арт, который, как оказалось, тоже умеет исцелять сказал, то не решался сказать никто. Что девушку придется убить, а тело сжечь, потому что иначе к следующему утру, она перестанет быть человеком. Он даже вызвался выполнить первый пункт, но профессор Далирей сказал, что сделает все сам. А вот второй пункт пришлось выполнять мне, как единственному владеющему магией огня.
   Мы торопились, как могли, но все равно еле успели до заката. Все же середина осени. Хотя здесь тепло как летом, на ход светил местная аномалия само собой не влияла. Крис единственный из них, кто мог идти сам, а тратить ману, чтобы нести их, мы не могли себе позволить. Арт оказался самым предусмотрительным, захватив с собой веревку. Мы связали из веток носилки.
   В лагере все было уже готово. Пища, целительные зелья и какая-никакая защита. Жаль только, что никто из нас не владеет магией перемещения. Стоп, у отца Зора есть телепорт. На мой вопрос он только досадливо поморщился. Занятый другими делами телепорт он не перезаряжал. Так что, по крайней мере, две ночи нам придется провести здесь. Неожиданно, от этого известия все приободрились. Когда я спросил у Тема, в чем дело, он ответил, что появилась конкретная и вроде бы достижимая цель. А то, что опытных магов эти неведомые твари серьезно потрепали это ничего. Я включил отпугиватель, хотя не был уверен, что он рассчитан на такие напасти, проверил защитный круг и сел у костра. Нор принес мне кружку с восстанавливающим зельем, и я, поморщившись, выпил.
   Время до заката мы провели в тишине. Даже Зор и Нейл были непривычно серьезны. Скажу больше - такого Нейла я видел впервые. Он достал откуда-то пару мечей, и я на минуту пожалел, что свой меч оставил дома. Не в Академии. В Торе. Поступая наперекор отцу, я не посмел взять его подарок. Я потянулся к ближайшему дереву и вскоре был обладателем крепкого шеста. Не мое это оружие, ну да ладно. Немного подумав, я создал еще несколько - для Рилла, Зора и про запас. У Тема был зачарованный арбалет. Норм и Саян взяли шесты, хотя у последнего был меч.
   Темнота резко упала на землю. Зор ахнул, Нейл выругался сквозь зубы. Все пространство за защитным кругом было полно тварей. Они почти сливались с ночью, но именно что почти. "Чернее ночи, холоднее льда", я не мог никак вспомнить как там дальше.
   - Это не нечисть, это нежить, - произнес Арт, - Это рой Никты.
   Отец Зора мгновенно оживился:
   - Молодой человек, не городите чепухи! Подобного не было на территории союза более пятисот лет! Вы понимаете, сколько страха требуется, чтобы породить это?
   - Лисски. Но они не породили, а лишь разбудили. Сейчас достаточно накрыть Анаканд Звездным куполом, чтобы упокоить эту тварь навсегда.
   - Что толку говорить. Мы не можем выбраться, не можем никого предупредить. А через два дня будет поздно.
   - Вовсе нет. Рой не двинется с места до тех пор, пока чует нас. Но вы можете предупредить.
   - Но я не смогу до завтрашней ночи зарядить амулет.
   - Сможете. Вы только не сумеете забрать всех, но этого и так нельзя допустить.
   Круг трещал, искрил, но держался. Я был удивлен, не ожидал, что они сумеют поставить сколько-нибудь эффективную защиту. Я просил поставить защиту лишь для того, чтобы у нас было время оценить обстановку. Прошло более двух часов прежде чем она разбилась, но я и Тем развернули заранее подготовленные щиты общей магии. Весь лагерь нам охватить не удалось, но бреши закрыли Арт и Нейл. Причем Нейл отодвинул в сторону проводника. Так мы продержались еще час, а дальше в бой пришлось вступить всем. Кроме профессора Далирея, которого, когда он попробовал вмешаться, Арт бесцеремонно усыпил.
   Скажу честно, если бы не лед Арта и эфир Зора мы бы не продержались. До сих пор я даже не подозревал насколько силен наш младший. Подозреваю, что красную карту ему не дали лишь потому, что проверяющий был не особо внимателен, а сам Зор не особо настойчив. Другим сюрпризом стал Нейл. Его бахвальство оказалось не пустой бравадой. Со своим оружием я мог бы что-то противопоставить ему, но теперь даже пытаться не стоило. Рилл вместе с профессором Донаном, Нором и Саяном прикрывал тылы. Крис бился с ожесточением и безрассудством, которое я не мог бы предположить. Если бы не непонятное отношение к нему тварей, он давно бы погиб.
  
   Нейл
  
   Проклятие! Я не могу отвлечься, но и сосредоточиться полностью не получается. Но... Если Рилл переживет эту ночь, я прикончу его сам. Уничтожать этих тварей легко, но муторно. Не думал, что рой Никты такой. Страницы истории, сухие и ровные хранят столько ужаса, а на деле это просто. Даже тренировочные болванчики и то умнее.
   Стоило первому лучу солнца прорезать горизонт, как твари исчезли. Растворились в воздухе, словно их и не было. Даже те, которых Арт заморозил, пропали. Мы замерли не в силах поверить, что все закончилось. Минес обессилено опустился на землю. Арт обошел нас всех, проверяя не ранен ли кто. Он остановился перед Риллом, но не сказал ни слова. Зор не был столь деликатным. Он подошел к Риллу, долго пристально смотрел на него, а потом закатил ему такую оплеуху, что я мысленно поаплодировал. Минес и Тем недоуменно глядели на эту картину.
   - Я не виноват! Я мог бы продолжать, но сам контур не выдержал. В следующий раз я учту...
   Вторая оплеуха на сей раз от Минеса не заставила себя ждать. Да, соображает наш лидер быстро:
   - Ты вообще не должен был подвергать свою жизнь такой опасности. Как ты на ногах хоть держишься?
   - Все нормально, - он показал какой-то амулет-кругляшок, который слегка светился желтым. Я не понял что это, но Минес тотчас же признал эту штуку:
   - Выбрось эту гадость немедленно!
   - Но без этого мы не продержимся! Это безумие.
   - Безумие с твоей стороны считать, что мы готовы выкупить свои жизни твоей. Как ты мог так о нас думать?! Арт, разбуди, пожалуйста, профессора. Я так понимаю его телепорт индивидуальной настройки, и заряжать его только он и может. А вы все спать! Кто не сможет заснуть сам, того я заставлю силой.
   Так я не успел внести свою лепту в воспитание Рилла. Он сразу вернулся в нашу палатку. Уснуть не уснул, но лежал тихо, а спустя пару минут нас усыпил Арт.
  
   Рилл
  
   Не знаю, не понимаю. Но очень хочу понять. Я ведь сделал то, что должно. Когда Минес велел поставить защиту, я понял его приказ буквально. Поставить защиту, которая любой ценой продержится максимально долго. И так как только я могу завязать защиту на что-то кроме магического резерва, то я и обязан это сделать. Профессор заявил, что может взять максимум пятерых. Минес сказал, чтобы он забрал раненого асистента и Криса. Путем долгих уговоров и обсуждений решили, что Норм и профессор Донан тоже отправятся с ним. Саян заявил, что останется, как и все мы. Я не особо настаивал на своем участии, понимая, что толку от меня в бою мало, но мне позволили остаться. Минес заявил, что у него есть план. Потому после скорого "завтрака" мы разделились.
   Я, Нейл, Арт и Саян отправились на северо-запад, в сторону перевала, а сам Минес, Тем и Зор остались в лагере. Нам предстояло углубиться в горы и устроить несколько искусственных обвалов. Предполагалось, что твари после проявления проникать сквозь стены не могут, а даже если и смогут, то это потребует усилий. Тут даже Арт не смог сказать ничего конкретного - об этих тварях он знал из исторических хроник. Дальше предполагалось действовать по обстоятельствам. Минес с остальными проведут эту ночь по очереди ставя щиты. Так как им надо будет защищать только себя, сил должно хватить.
   Вход в пещеру был узким и первые несколько метров мы буквально ползли. Хотя никто не жаловался, он пояснил, что, так как у кое-кого из нас нет иммунитета к морфису, путь мы должны выбирать осторожно. Нейл вздрогнул, и у меня в голове промелькнула безумная догадка. А что возраст совпадает, как и имя, а то, что сам Нейл не понял этого сразу, не удивительно. Он ведь уверен в том, что тот Арт мертв, потому как им это какая-то гадалка сказала. Но я знаком с предвидением лучше него и знаю, что предсказания не всегда правдивы. К тому же если Арт - мастер пустоты, то он однажды умирал... Да, проницающая магия позволяет мне видеть многое. И ту ледяную тьму, что сродне рою Никты я тоже прекрасно вижу. Но молчу. Не потому что боюсь. Просто не имею я права раскрывать его тайны.
   Нейл молчит. Но искоса поглядывает на меня, когда думает, что я этого не вижу. И я рад этому, несмотря на обстоятельства, потому что он мне не безразличен. И почему из всех я выбрал эту колючку? Ведь с самого начала было ясно, что ничего не получиться, что признайся я ему, получил бы в ответ лишь пренебрежение, если не сказать отвращение. Каждый день я говорю себе: хватит. Но не получается отключить это дурацкое чувство, эту нелепую любовь.
   - Просвети эти камни.
   Я послушался:
   - Здесь не стоит. Там трещина и если что завалит нас всех.
   На сей раз, мы действовали без страховки Минеса, потому было не по себе. Хотя Саян обещал, что случись, что он удержит камни, но мы не имели возможности видеть его магию в действии. Скорее я надеялся на Арта.
   - Здесь будет в самый раз. Давайте дождемся тварей.
   Ждать пришлось недолго. Нейл обрушил свод, да так, что тварей завалило, а на нас не попало и камешка. Чтобы преодолеть завал у тварей ушло больше получаса. За это время мы нашли новую точку соприкосновения. И так несколько раз мы уходили прямо из-под носа роя. И когда мы уже уверились, что проблем не будет, пещеру ощутимо тряхануло, и мы оказались в ловушке. Арт укрепил завал льдом, а я лихорадочно осматривался.
   - Нейл, сверху и справа от меня пустота. Да вот здесь. Только осторожно!
   Мы с облегчением забрались вверх по созданным Артом ступеням.
   Саян настороженно принюхался и заявил:
   - Здесь концентрация испарений почти как у источника.
   - Ничего я потерплю. Ничего другого ведь не остается? Я попробую фильтровать воздух, поставлю щит. До рассвета осталось менее двух часов.
   - Но у тебя лишь час, хотя возможно щиты и помогут тебе продержаться дольше.
  
   Нейл
  
   Рилл держался молодцом. Он не хуже нас понимал, что его шансы невелики. Ведь важно не только продержаться, но и получить помощь вовремя. Мы создали еще два завала и уперлись в стену. Нет, проход был, и не один, но они были словно кроличьи норы. Я не удержался и посмотрел на Рилла:
   - Все нормально. Щиты помогают. Лучше поговори с Артом. Ты ведь уже понял.
   Да уж, не дурак! Ясно же, что Арту здешний воздух не причиняет ни малейших неудобств. Но почему он сразу не сказал, кто он?! Почему не связался ни с кем из наших, ведь узнать, кого из нас кто усыновил не проблема. К тому же этого Арта я все еще боялся не смотря ни на что.
   Время для разговоров вышло. Твари устремились на нас. Я израсходовал почти весь запас, потому вся защита легла на плечи Арта и Саяна. Но твари были неутомимы, а все мы устали. Когда они прорвали их оборону и я с трудом отмахнулся сразу от десятка тварей, я понял это конец. Но неожиданно мощный вихрь разметал их, и Рилл, громко и отчетливо сказал:
   - Арт, так вам не продержаться. Выпускай своего демона.
   Я оглянулся на Рилла. Он сидел, прислонившись к стене, и как казалось, не подавал признаков жизни. Потому я пропустил появление демона. Спустя пару секунд все было кончено, и все что я заметил - как черная тень слилась с тенью Арта. И... втянулась в нее? Саян уселся на пол пещеры и мгновенно отключился. Еще бы, он вымотался куда больше нас. Я посмотрел на Арта, и ледяные щупальца страха парализовали мое тело и душу:
   - Нэй, зачем ты так? - почти жалобно прошептал Арт. И только тогда я осознал, что это и, правда, он.
   - А ты сам! Мы были уверены, что ты погиб, спасая нас.
   - Именно потому. Вы все были уверены, что это я вас спас. На самом деле, я оказался на той стороне перевала и замерз насмерть.
   - Потому твоя магия изменилась?
   - И потому тоже. Не говори никому, пожалуйста.
   - Не скажу, - во мне боролись два противоречивых чувства. Мне хотелось прижаться к нему как в детстве, но я все еще не мог... Он сам подошел и посмотрел мне прямо в глаза:
   - Ты ведь не скажешь, кто сотворил это с тобой?
   - Нет. Я сам за себя отомщу. Ты не можешь вылечить его? - хотя я и сам знал ответ.
   - Не могу. Но Зор сможет. Я схожу за ним.
   Я смотрел на Рилла, слушал его дыхание. Впервые я видел его настолько уязвимым. Он самый слабый из нас, но до сих пор я этого не понимал. Его подчеркнутая лень, мол, я все могу, только не хочу. Превосходная маска. Ты только выживи, и я больше ни за что на нее не поведусь. Время тянулось как кисель, Арта все не было. А я не мог не думать. О том, как безумно сейчас я хочу прикоснуться к нему. О том, что я больше не имею права мстить "брату" за то, что он со мной сделал, потому, как сам не сильно от него отличаюсь.
   Наконец, такой яркий и такой долгожданный голос:
   - Доктора вызывали?
  
   Зор
  
   Я не смог полностью вылечить Рилла, но вскоре появились спасатели. В их числе была лунная целительница. С помощью порталов нас направили, но не в академию, а в какой-то госпиталь. Нам объяснили, что неделю мы пробудем на карантине, чтобы выветрились последствия общения с нежитью. Рилл очнулся уже на следующий день, и мы провели "разбор полетов". Арт присутствовал при этом, а вот Саян воздержался. Тоже мне, одинокий волк!
   Нейл поинтересовался, как мы продержались последнюю ночь. Минес смутился:
   - На нас вообще никто не нападал. Похоже, рой воспринимает только ближайшую угрозу. Потому и в первую ночь атаковали только профессора Далирея. Я был таким идиотом. Нам следовало оставаться всем вместе.
   Я вмешался. После всего случившегося я мог доверить им свою тайну. Тогда и Нейлу будет легче:
   - Я не смог бы пойти в пещеру. Даже низкая концентрация морфиса убила бы меня. Я... Меня в детстве подвергли воздействию стазиса. Я должен был быть тенью, но всю тьму из меня выжгли. Да, я как тогда выразился Арт, пережил трансформацию основы. И... Это было больно и страшно. Минес приобнял меня.
   Нейл прошептал:
   - Вы ведь уже все поняли.
   Ответил Тем:
   - О тебе и Арте? Я знал. Мой отец был тем, кто командовал отрядом гвардейцев, которые вас освободили.
   - Я тоже знал. Как не стыдно признавать, у нас такое тоже практиковалось. Поэтому у коренных жителей Торы иммунитет к воздействию морфиса, - ответил Минес.
   - Лучше расскажу я. Нэй был самым младшим из нас, ему всего три года было, когда он попал к нам. Саян был самым старшим, он еще застал времена, когда к детям относились гораздо лучше, даже выпускали прогуляться. Иммунитет к морфису можно получить только в возрасте до восьми лет. Но не все выдерживают это, многие дети умирают в процессе.
   - Выдерживают только те, у кого есть способности к магии, - вмешался Нейл, - Но не думайте, что мне это было в тягость. Мне было с не чем сравнивать. Остальным было хуже.
   - Потому я решил бежать. Но в итоге попал на зимнюю сторону перевала. Там я почти умер и мой огонь стал ледяной водой. Меня подобрали темные и до 14ти я жил в клане Айсах. Потом мой спаситель продал меня и как результат - я вынужден делить свое тело с демоном, как заметил наш проницательный товарищ.
   - Мы никому не скажем, - сказал Минес и я кивнул.
   - Знаю. И еще. Я смотрел ваше будущее. Советую подружиться с девятой командой.
   Дальше шли рассуждения на тему "а если бы", и я отключился. Я пытался понять, что изменилось во мне, когда я открыл тайну, которой ни с кем прежде не делился. Пусть и без подробностей. И что я обнаружил? Облегчение и страх. И смутное неоформленное желание. Смутное? Неоформленное? Я рассмеялся в душе. Впервые в жизни мне хотелось быть с кем-то, кто не принадлежал моей семье.
  
   Минес
  
   Под конец недели карантина нам хотелось волком выть. Так что мы были счастливы просто вернуться в Академию, не говоря уже о том, что мы оказались на первом месте. Я собирался сразу пообщаться с командой Рина, но им было не до моих предложений. Лантис куда-то пропал. Арт несколько раз навещал нас. Мне показалось, что он по большей части переживает за Рилла, но причин этого я пока не понимал. Он подарил тому зачарованное кольцо, с помощью которого можно вызывать подходящее для владельца оружие. Рилла получился длинный шест, розовый и блестящий. Арай дан мы по совету того же Арта не стали продавать. Купить оружие из этого металла нам пока не по карману, но вот заказать вполне. Мы договорились, что владельцем этого оружия станет Нейл. Я же написал отцу, чтобы он прислал мне мой меч. Гордость гордостью, но жизни товарищей по команде я ценил гораздо выше. Ответ пришел неожиданно быстро. Отец написал, что приедет посмотреть на наши состязания, и что если я еще раз забуду о своем оружии, то... Ответ предлагалось додумывать самому. Зная отца, я твердо решил, что такого больше не повториться. Мы постепенно включились в учебу, а Лантиса все не было, так что даже я стал волноваться.
   Когда в мою комнату ворвался (иначе не скажешь) возбужденный Зор, я делал домашнее задание:
   - Почему ты молчал?
   - О чем? - я мысленно перебирал все возможные варианты, но так и не понял о чем это он.
   - Почему не сказал, что мы с тобой родственники?
   - Э? Ну да, моя бабушка Лананкур, но какое это имеет значение?
   - Твоя бабушка - родная сестра моего отца.
   Мне стало смешно:
   - Получается ты мой двоюродный дядя? Я, правда, этого не знал.
   Зор начал загибать пальцы, пытаясь сообразить, правильно ли я определил наше родство, но вскоре сбился со счету и махнул на это рукой.
   - А ты откуда это узнал?
   - Брат сказал.
   Мог бы и сам сообразить. Тут снизу послышался звон и заливистая ругань. Я принюхался. Ага, Рилл опять что-то спалил. В последнее время он стал рассеяннее, чем обычно, и на этот раз я понятия не имел, чем это вызвано. Значит, опять придется обедать в кафе.
   - Рилл, я тебя прибью.
   - Попробуй!
   - Друзья, не ссорьтесь из-за такой ерунды.
   - Весело у вас тут. Не против, если я тоже поучаствую?
   - Тоже мне клоун нашелся.
   - А у тебя, Нейл, похоже, вообще чувства юмора нет, если ты готов вспыхнуть из-за такой мелочи!
   - Ничего себе мелочь!
   Я вздохнул. Изменилось столь многое. И в то же время не изменилось ничего.
  
  
   Глава 10 "Затянувшееся возвращение"
  
   Лантис
  
   После того как мы убили целый день на написание отчетов, наступили выходные. На отдых нам выделили целую неделю, так как из-за последних событий большинство учителей оказались заняты. Я решил отправиться домой, а Рин и Ния собирались в столицу вместе с Нонной, Джиной и Шерком. Рин сказал, что дома ему пока делать нечего - дядя в отъезде и, кроме того, скоро у его кузена день рождения, и он надеялся подобрать хороший подарок, да и в столице до этого он ни разу не был. Девушки собирались пройтись по магазинам, а Шерк хотел навестить своего учителя адараэ. Все команды, кроме третьей, уже успели вернуться и отчитаться. Я даже немного волновался за них: никто из учителей не знал или просто не хотел говорить, где они и что с ними.
   Владение рода Дареллиан, Изарт, было частью восточного баронства Верент. Кстати, если подумать Ния тоже с востока. Наверняка мы даже встречались с ней раньше на приемах. Даже если и так, я ни за что не вспомню - после подобных мероприятий у меня всегда оставалась только звенящая пустота в голове. Изарт находится на самой границе с Литарией, а наш род контролирует таможню и разбирается с контрабандистами.
   Сейчас я направлялся в другой свой дом. В город Ивлен, столицу баронства Кадар. Это тихий мирный городок как вообще все баронство. По сравнению с шумным Верентом, живущим за счет торговли, Кадар, типичный сельскохозяйственный регион кажется еще безмятежнее, чем он на самом деле. Тот самый тихий омут, в котором водятся черти. В приемной станции кроме меня никого пока не было, что не странно - здесь мало магов. А люди, которые живут здесь, не так богаты, чтобы пользоваться телепортами. Здесь нет ничего выдающегося, потому из чужаков здесь только торговцы и менестрели. Все здесь друг друга знают, если не по имени то хотя бы в лицо, потому на меня косятся. Иногда узнавая, иногда нет. К счастью сейчас разгар рабочего дня, и поболтать просто так охочих нет. Но от приветственных кивков у меня уже начинала кружиться голова. Идти мне еще долго, но выхода нет. Наемных экипажей здесь нет, ни обычных, ни магических.
   Ивлен похож на пряничный городок из детской книжки. Дома сверкающие свежей побелкой, увенчанные шоколадной черепицей, в окружении ломящихся от плодов деревьев. Никаких острых углов, даже заборы и ажурные ограды больше похожи на украшения. Пахнет он сладко-сладко, а уж сейчас, когда созрели знаменитые золотые яблочки, особенно. По мне так здесь гораздо лучше, чем в этой кичливой Столице. Тем не менее, я был счастлив, когда, наконец, дошел до цели.
   Элмар и Люсинда Джиро не были удивлены моим появлением. Я не знал радоваться мне или огорчаться. Пожалуй, все же первое: да или нет, но дед не будет ходить вокруг да около. Я приехал не к ним. Моей целью был достопочтенный Нориэль Тарваль, будь он неладен. Я не пошел прямо к нему, потому что он живет на самой окраине города, и добираться туда пешком пришлось бы долго. Да и после я не уверен, что удалось бы просто так пообщаться с тетей и дядей. Я благодарен им за то, что они сделали для моего младшего братишки и для меня. Кана учится в столичной Военной Академии. Кстати он тоже из Этарии, хотя с ним мы познакомились на острове Кайлей. Или нет, уже на корабле, куда он тайком пробрался. Некоторое время я покрывал его, но нас раскрыли. Команда приняла его, а после одного случая мы стали братьями. Дядя Элмар стал для Каны отцом и наставником, а для меня добрым дядюшкой. Некогда он был военным, ему прочили блестящую карьеру, но он предпочел быть просто фермером. Как и тетя Люсинда, которая некогда была известным менестрелем. Своих детей у них не было, и кроме Каны они воспитывали еще двух девочек помладше, Лиру и Риану. И обе они выбрали меня объектом романтического интереса. Сейчас они были в школе. Если дед меня выгонит, а он это может, то меня ждет веселое времечко. Без угощения и беседы меня само собой не отпустили, но и долго задерживать, тоже не стали. Дядя выделил мне рыжую кобылку, Огневочку. С другими неимоверно вредная, меня она всегда слушалась. Не спеша, мы направились к цели.
   Из-за деда я до сих пор в глубине души считаю, что все эльфы зануды и садисты. Тем более что кроме него я с чистокровными эльфами пока близко не общался. Но за многое я признателен ему. После гибели родителей моя магия была совершенно неподконтрольной. Я срывался по нескольку раз за день. Родственники пытались что-то предпринять, но у большинства наших основа Огонь, а гасить огонь огнем дело гиблое. Разрыв тоже применять слишком часто было нельзя - вредно для здоровья, а для здоровья ребенка вдвойне. Тоже касается и антимагии. Так что когда откуда не возьмись, появился мой дед, все были только рады спихнуть меня ему на руки. Он отвез меня к своему знакомому, который за месяц научил меня основам контроля, потом четыре года мы путешествовали. Сначала по Литарии, а потом на корабле, где капитаном был лучший друг деда, лорд Дойл, вампир. Плавали по Лунному архипелагу, хотя и в Этарию тоже заходили как-то. В разговоре со Спайком я обошел этот момент. Не то чтобы это было секретом, мне было стыдно. Хотя мне было тогда лишь семь, и мы провели там всего месяц, стоило хоть что-то узнать о стране кроме сладостей и цирка. А язык там правда очень похож на наш, только более отрывистый что ли. Но понять можно.
   Через четыре года дед привез меня в Изарт и в тот же день уехал не попрощавшись. Не то чтобы я особо о том сожалел. Магии дед меня не учил, зато всему остальному - пожалуйста. В том числе языку, обычаям и традициям эльфов. На кой мне и ему это нужно, не пойму до сих пор. Еще благодаря ему я могу в любое время суток процитировать любое место из Книги, а также назвать любую историческую дату. В Изарте мне было поспокойнее, хотя было сложно было вновь перейти на роудский. С дедом я общался исключительно на эльфийском, на островах и на корабле господствовали сарунский и эрданский. Саруна и Эрдана - две островных империи, хотя имперское там только высокомерие тамошней аристократии. Тем не менее, даже свободные острова общаются на их языках. Так что я еще долго машинально отвечал не на том языке. Джина до сих пор иногда поминает мне это. О чем я тогда жалел, так это о расставании с Каной, но это было необходимо нам обоим, это я уже потом понял. Я - маг, а Кана имеет огромные способности к адараэ, и нам обоим надо было учиться.
   Дом деда никак не выделялся на панораме города. По виду не скажешь, что здесь живет эльф. Разве что огород, своим разнообразием поражающий даже полного профана в ботанике. Я спешился и замер перед калиткой делая вдох перед последним шагом. И на выдохе:
   - Здравствуй, Ами. Заходи, коли пришел.
   Так мое имя никто кроме деда, а вслед за ним Каны с командой не сокращал. Интересно это как-то связано с тем, что говорил Рин об аккардийских именах? Вряд ли, но спросить стоит. Как-нибудь потом. А дед не изменился. Серебряные волосы, золотые глаза, безупречно красивое юное лицо. Но юным его мог назвать только полный идиот. И все та же привычка одеваться небрежно, и к тому же так, что с первого взгляда эльфа в нем было не признать.
   - Здравствуйте.
   Я вошел. Как из-под земли появился Рош и занялся лошадкой. Или это Раш? Вечно путаю этих близнецов, бессменных дедовых помощников. Белые волосы, светло-голубые, почти бесцветные глаза и невероятно бледная кожа, - они явно не чистокровные люди, но чья еще кровь течет в их жилах для меня загадка. Сами они молчат, дед тоже. Усилием я привел мысли в порядок. Да, я эээ... опасался. Хорошо, что у нас выдалась свободная неделя именно сейчас, боюсь вскоре моя решимость поугасла бы, если не исчезла совсем. Тем временем мы вошли в дом. Причем сразу в кабинет деда. Мы сели друг против друга.
   - Мне нужно стать сильнее, а, только заучивая заклинания, я этого не добьюсь. Прошу, помоги мне.
   Я избегал смотреть на деда, но зацепиться взгляду здесь было не за что.
   - Вот так сразу, да? Ты не понимаешь, о чем просишь. А ведь я помогу, потому что это действительно необходимо. Ты станешь сильнее. Если выживешь, конечно.
   Это была не шутка. Нориэль Тарваль всегда серьезен в том, что касается жизни и смерти. Но я был готов. Или думал так. Он продолжил:
   - Прежде всего, ты должен выполнять все, что я говорю в точности, не задавая вопросов. После того, как мы начнем, пути назад у тебя не будет. Я маг без Основы. То, с чего я начинал, даже не тянуло на уровень фиолетовой карты.
   - Постой, так ты меня будешь учить магии? - Я вообще-то надеялся, что дед научит меня хотя бы основам адараэ.
   - Вот потому-то я и сказал, что ты не понимаешь, о чем просишь. Тебе никак нельзя изучать адараэ, позже я объясню почему. То чему я собираюсь обучить тебя, называется низкой магией. О высокой магии ты хоть что-то да слышал.
   - Ты о высшей магии? Чтобы получить серебряную карту, надо ее знать. Говорят, она дает возможность видеть и ауру и астрал. Но на изучение ее тратятся долгие годы, потому таких магов очень мало.
   - Главное ты понял, этого пока хватит. Добавлю только, что есть другой путь. Короткий и смертельно опасный. Но даже длинный путь таит в себе опасность. Запомни. Если ты станешь изучать низкую магию, то высокую у тебя использовать не получится.
   - Но эта низкая магия сделает меня сильнее? И в ней тоже либо очень длинный, либо короткий и опасный путь?
   - Да, я ведь уже говорил. И нет, здесь только два коротких и смертельно опасных пути. Так ты согласен?
   - Да.
   - Тогда приступим.
   - Прямо здесь и сейчас?
   - Не здесь. Ты ведь недавно ел?
   - Тетя Люсинда меня накормила.
   - Тогда тянуть не имеет смысла. Иди в гостиную и подожди меня там.
   Ждать мне пришлось недолго. Дед пришел с огромным баулом. Я взялся было помочь ему, но он не позволил. Шли мы недолго, пока не оказались в лесу. Мне было неуютно до тошноты, хотя вроде бы лес как лес. Раньше со мной такого не было.
   - Сядь!
   Я сел прямо на землю, понимая, что обучение уже началось. Он дал мне бутылочку.
   - Пей!
   Я выпил. Ничего сверхъестественного, по крайней мере, на вкус. Просто чай, хотя и невыносимо сладкий.
   - Теперь сотвори что-нибудь.
   Я сотворил иллюзорную птичку и сразу понял, что не так. Этот лес был мертв.
   Тем временем дед достал из баула альбом, карандаши и краски.
   - Рисуй.
   Будь это кто другой, я бы поспорил. Рисовать я умел чуть лучше чем петь. По крайней мере, на мои каракули люди смотрели без содрогания. Но то, что у меня получилось теперь, вызвало отвращение даже у меня самого. Зелено-фиолетовое раздутое нечто. Я вырвал листок и попробовал снова и снова. Рисунки получались один отвратительнее другого, но я никак не мог прекратить. Даже когда альбом кончился, я переключился на ближайшее дерево. Я не мог так больше.
   - Не сопротивляйся.
   И я подчинился. Даже когда я упал без сил, я продолжал рисовать на земле. После этого был сон, ставший худшим в моей жизни. Но кошмаром я бы его не назвал, по крайней мере, в традиционном понимании. В нем не было страха. Все что я видел, было знакомым и одновременно чужим. Обрывки моего прошлого, отраженные в кривом зеркале. Искажение затронуло все, но самое худшее, что я забыл, как все было на самом деле. Я пытался вырваться из этого пространства памяти, и мне это удалось. Но облегчения это не принесло. Я вернулся в тот лес, к этим рисункам. Они были повсюду. Я ошибался. Лес не был мертв. Он был не жив. И то, что я создал, было не живо и потому не могло умереть, исчезнуть. У него не было дыхания, не было формы, не было имени. И потому оно хотело забрать все это у меня. Я искал деда, но его не было. Спасти меня мог только я сам. Меня всего передернуло от отвращения, когда оно коснулось меня. Но спасение не в бегстве - это я понимал. Я лихорадочно размышлял. Это нечто, и уже потому оно не может быть ничем. Я - источник этого, чем бы оно ни было. Чем бы оно ни было. Зачем я начал все это? Я хотел силы, я хотел... И уже почти не сомневаясь, я прокричал имя этой твари.
   Я проснулся. Первым, что я почувствовал, был голод. Скрутивший внутренности жгучий голод. Потом накатила слабость, я почувствовал ломоту во всем теле. Дед подал мне сухую серую лепешку, и я сжевал ее. Гадость жуткая, но я не отказался бы от добавки. После было еще одно приторно-сладкое снадобье. На сей раз, от него просто разило магией.
   - Слушай внимательно, потому что теперь мы еще долго не увидимся. Когда выберешься из этого леса, не в коем случае не отправляйся сразу в Аск, не пользуйся телепортами, и не применяй магию без нужды. Подожди хотя бы дня три, но лучше неделю. В кармане у тебя карточка Первого гномьего банка, используй ее по необходимости. Скоро тебе предстоит поездка в страну эльфов. Запомни, Мирэлю Лею нельзя доверять не в чем. Аладэлю и Ильреану Дара можешь доверять до некоторого предела. Ни в коем случае не пытайся изучать адараэ. Ты не поймешь этого пока, но ты ходишь по краю пустоты. И последнее - что бы не случилось, не позволяй никому указывать тебе, что делать. Желающие найдутся, не сомневайся. В тебе слишком много всего для одного человека, но ты такой не один. А теперь, до свидания.
   Что? Почему? Как? Вопросы возникли с опозданием, и задавать их уже некому. Следовало поскорее выбираться отсюда. А куда я в итоге попаду дело десятое. Надеюсь, что это будет в пределах Роуды, а то от этих Потаенных троп можно ждать чего угодно. Я встал и пошел. Впервые жалею, что не владею тенью или эфиром. Или хотя бы астралом или менталом. Ориентироваться мне было не на что. Будь это нормальный лес, я бы определил направление, но здесь доверять ничему нельзя. Так что шел я наугад. Неожиданно накатила тьма. От неожиданности я споткнулся. Последующая боль была невыносима. Что за? Тьма рассеялась. Боль прошла. Вокруг та же мерзость. И не слышно ничего. Вообще. Я чертыхнулся. И только к концу фразы слух вернулся. Зато теперь я не чувствовал своего тела. Я сидел как полный кретин, ожидая, когда это пройдет, пока не понял, что это бесполезно. Ощущения то пропадали, но обострялись до невозможности. И я снова пошел, спотыкаясь на каждом шагу. Самое паршивое, что во всем этом не было системы - предугадать, что случится в следующий раз, не представлялось возможным. От злости я запустил молнией и сразу понял, что я это зря. От грохота моя голова чуть не взорвалась. К счастью вскоре наступил период глухоты. И я, наконец, понял, как мне отсюда выбраться. Мне просто надо обостренными чувствами поискать выход. Ориентировался я, прежде всего на слух. Ветер едва колыхал ветви деревьев, и кроме меня живых здесь не было. На деле это было далеко не просто, подчинить обостренный слух. Тем более не один раз. Продвигался я медленно, только когда был уверен, что знаю куда иду. Сдерживать приходилось еще и свой характер, я не импульсивен, но и терпением святого не обладаю. Дальше я додумался подключить и обоняние, дело пошло быстрее. И это вот сделает меня сильнее?
   Солнце едва не ослепило меня. Ничего еще не кончилось. Не было этой мертвенной тяжести. Все вокруг было чересчур живым, и на мгновение мне захотелось вернуться под сень не живого леса. Идти стало еще труднее. Раньше только обостренное осязание причиняло неудобства, теперь же звуки, запахи, картины живого леса просто сбивали с ног. Теперь ощущения пропадали или обострялись разом, и никакой середины, и когда я уже думал, что сойду с ума, все вернулось в норму.
   Но вопрос где я оставался открытым. Я снова шел наугад. И что толку, что я теперь знал где север? Стоило на мгновение пожалеть об утраченном обостренном слухе, и вот уже звуки снова разрывают мою голову, а потом я в попытке притушить их глохну. На дальнейшие эксперименты я решился с опаской, но бродить здесь до бесконечности не хотелось. Искал я людей. На сей раз, это было гораздо сложнее, несмотря на возможность сосредоточиться, не боясь, что ощущение вдруг пропадет. К тому же люди не сидели на месте, и не болтали постоянно. Одно я мог сказать точно - ни города, ни деревни поблизости не было. В расстояниях я пока не уверен, различая по степени близко - средне - далеко. Среди нескольких небольших групп людей я выбрал ближайшую.
   Я набрел на них часа через два. Коллеги из Риаса. Два высоких парня, светленький и темненький и рыжеволосая девушка. Светловолосый с ходу запустил в меня какой-то дрянью, я едва успел поставить щит. Щит выдержал, а я не очень. Ощущения на мгновение взорвались фейерверком, и только гордость не позволила мне упасть в обморок.
   - Вы что совсем рехнулись?
   В ответ забористая ругань. Меня почему-то обозвали поганой нечистью и грозились сжечь. Только девушка защищала меня. Впрочем, без энтузиазма.
   - Эй, я не нечисть, я человек. Я просто заблудился.
   - Просто заблудился в Редане? Не морочь мне голову!
   - Я в Редане? Но это же Лорм!
   - А где ты был до того как потерялся?
   - В Кадаре, в Ивлене.
   Блондин снова готовит заклинание.
   - Не надо!
   Заклинание окатило меня прохладным душем, пахнущим хвоей. Хоть что-то приятное для разнообразия.
   - Ты, правда, человек. Извини, но Редан нечистый лес, так что осторожность здесь лишней не бывает.
   Да понял я, понял. Ребята оказались третьекурсниками, девушку звали Мила, парней Дан и Блейз. Это у них зачет такой. Их закинули сюда телепортом. Ну конечно, в Риасе нет такого замечательного полигона как у нас. Способностей тени и эфира у них не было, зато была карта. Пунктом назначения была небольшая деревушка по их словам где-то в трех днях пути отсюда. Помощь они могли вызвать в любую минуту, но это означало для них неуд. Даже если преподаватель сочтет меня уважительной причиной, зачет им придется пересдавать. Надо ли говорить, как они этому были рады?
   - Погодите минутку. А ничего, если я пойду с вами?
   Посовещавшись немного, ребята к моему удивлению согласились. Я на их месте предпочел бы пересдать, чем тащиться с незнакомым человеком. Их карта, к сожалению, была неполной, к тому же парни постоянно спорили. Через некоторое время я понял, что дело не только в том, что они обожают спорить. Просто они совершенно не ориентируются на местности. Пришлось отобрать у них карту и вести самому. Они не возражали. Я не стал гадать, это потому, что они устали от спора или они еще более безалаберные, чем кажутся.
   Путь занял не три дня, а два. Нечисть мы встречали трижды, и все три раза, я даже не успевал разглядеть, что это было. Расстались мы почти друзьями, тем более что зачет им поставили. Деревенька оказалась огромным селом, настоящим Проходным двором. Больше всего я был рад возможности нормально поесть. Провизии ни им, ни мне не выделили, так что еду пришлось добывать самим. Птичье молоко прошло на ура, но вскоре надоело. Ни лука, ни удочки у нас, конечно, не было, а боевые заклинания не очень-то годятся для охоты. Я дал себе слово к следующему походу в лес выучить какое-нибудь подходящее заклинание. И разобраться с магией изменения. Кстати магия изменения ощущалась как щекотка. Воздух и молния как грохот и треск. Огонь почти ослеплял, земля наоборот была темной, темно-коричневой. Вода пахла лавандой. Иллюзии на вкус были как леденцы. Даже без предупреждения деда, я не стал бы соваться сейчас в Аск, где магия на каждом шагу. Тем более телепортом, в котором используется порой до шести видов магии: эфир или тень, земля, луна, перемещение, иногда изменения или трансформации и астральная или ментальная. Моя тренировка вплоть до встречи с ребятами из Риаса заняла три дня. Или точнее два с половиной. Позже я договорюсь с кем-нибудь, чтобы подбросил меня до Илормы, столицы Лорма.
   Раньше я в Лорме не был. Это северное баронство, на самой границе с Аккардией. Кстати Редан, насколько я помню, принадлежит уже Аккардии, так что я сам того не желая, побывал в соседнем государстве. Хорошо хоть не в Литарию занесло. Или ту же Мианкору. Магазины здесь к счастью имелись, и я поспешил купить себе одежду. С выбором здесь было не густо: сплошь яркие рубашки, расшитые орнаментом, да широкие штаны. Все лучше чем, что у меня сейчас. Трактира здесь было аж три, я уже по сложившейся традиции выбрал ближайший. Но как ни был я голоден, сначала я снял комнату и привел себя в порядок. В кармане я и впрямь обнаружил карточку. Несколько минут я с удивлением рассматривал ее, даже понюхал зачем-то. А что, я никогда раньше вживую не видел алмазную карточку. На какие такие нужды мне может понадобиться такая прорва денег, я даже предположить не мог. И откуда дед взял их, тоже. Я отмел все мысли о родственнике в сторону. Слишком о многом надо было подумать, но сейчас в мыслях царит хаос. Я отправился в обеденный зал.
   Местное меню было на аккардийском, так что заказывал я, положившись на удачу. В ожидании заказа я разглядывал посетителей. Однако такую разношерстную публику я нигде не видел кроме как на базаре. Разодетые аристократы, торговцы богатые и не очень, воины, маги и просто крестьяне. Народу все прибывало. Я несколько увлекся так, что не заметил, как ко мне подошли.
   - ...
   - ?
   - Простите, можно к вам подсесть?
   - А, да конечно.
   Я мельком глянул на неожиданную компанию. Немолодой аристократ, весьма представительный даже в дорожной одежде и его телохранитель. Тут мне принесли мой заказ, и я потерял к ним интерес. Выбрал я удачно: жаркое с овощами, пирог с яблоками. Вот только лимонад мне достался какой-то странный зеленый и булькающий как кипяток. Но пах он приятно: душицей и мятой. Я храбро глотнул, и едва не поперхнулся. Желудок обожгло холодом, а потом окатило огнем. Черт, эта штука позабористей гномьего самогона будет. Пришлось просить водички, тушить пожар.
   - Лиэр пьют медленно, маленькими глотками. Но я бы сказал, что вам пока рано пробовать такие крепкие напитки.
   - Алкоголь меня не берет.
   - Молодые люди всегда самоуверенны.
   - Но я правду говорю. Я пьянею с трудом, и если уж пьянею то ненадолго. Особенность организма, - Ага, особенность. Непонятно откуда, правда, взявшаяся. Если выпить немного, то все проходит быстро и безболезненно, но если переборщить, то я получу в итоге жуткую боль во всем теле. Проходит она тоже быстро. Единственный шанс для меня напиться как нормальному человеку, растратить перед этим всю ману.
   - Даже если так. Молодые люди должны вести себя соответственно возрасту. Сколько вам? 15? 16? Могу я поинтересоваться, какого вы рода?
   И чего он ко мне прикопался?
   - Вежливые люди сначала представляются сами.
   - Простите мою неучтивость. Эрмидас Далехарес. А это мой племянник Лиданес Лехарес.
   И впрямь важный господин. В Аккардии, чем больше слогов в фамилии, тем знатнее персона. Это как у нас с окончаниями. Это все, что я успел под надзором Рина запомнить из культуры Аккардии.
   - Амилантис Дареллиан.
   - Значит вы аккардиец только наполовину? Гостили у родни?
   - Нет. В Аккардии я не был, и родни у меня, насколько я знаю, там нет. Здесь я оказался случайно, из-за неправильно настроенного телепорта.
   - Но позвольте, ваше имя...
   - Мама взяла его из какой-то легенды.
   - Я помню. Легенда о братьях.
   - О братьях? Может, расскажете? - Все лучше, чем отвечать на бесконечные вопросы.
   - Почему бы и нет? Жили в одном селении два брата. Старшего звали Ирминис, а младшего, как и вас Амилантис. Были они храбрые воины, друг за друга стояли горой. В ту пору Аккардия воевала с Мианкорой и Мианкора была тогда не та, что теперь. Это была сильная страна, с которой нельзя было не считаться. Аккардия наоборот, была маленькой горной страной, только-только начавшей осваивать равнину. Не буду утомлять вас описаниями подвигов братьев, скажу лишь, что они спасли жизнь королю. В благодарность король возвысил их род и отдал старшему в жены свою дочь. Младший брат с первого взгляда влюбился в жену брата, и чтобы не доводить дела до греха покинул страну. Он путешествовал, совершенствуясь в воинском искусстве, но когда родине и его семье вновь грозила беда, он вернулся. И он спас всех, заплатив за это своей жизнью. Ваша мать дала вам сильное, хотя и непростое имя. Если хотите знать мое мнение, такие имена не дают не с того, ни с сего. Спросите у вашей матери, почему она вас так назвала.
   - Моей матери давно уже нет в живых.
   - Простите меня.
   - Не стоит. Вы же не знали.
   - Нет, я по привычке опять влез не в свое дело, чего делать не стоило.
   Возможно. Но возможно и обратное. Встреться мне эта легенда в какой-нибудь книге, я бы и не задумался, что мама дала мне это имя не просто так. Встреться эта легенда мне до Аска, я бы не обратил внимания на имя старшего брата. Да, нет, бред. Но проверить не мешает. Вот и пригодится мне дедовский капитал. Амулеты крови вещь не дешевая и довольно редкая. Ничего, Илорма город не маленький, так что в нем найдется что угодно. И не придется посвящать в это посторонних. Мое молчание было рассмотрено, как доказательство того, что я расстроился, обиделся. Потому господин Далехарес еще раз пространно извинился и замолчал. Служанка принесла их заказ, я тоже поспешил закончить с трапезой.
   Место в подводе я нашел легко, и это не стоило мне ни копейки. Вот только двигались мы со скоростью подыхающей черепахи. Более того, все мы по тракту ехали сплоченной колонной: впереди конные гвардейцы и воины, за ними кареты и дилижансы с сопровождающими, а дальше бесконечные торговцы. Замыкающими шли подводы стражников. Места здесь неспокойные, нечистые. Торговец, с которым я ехал, был, по всей видимости, новичком. Собственной охраны у него не было, из работников только возница - толи младший брат, толи племянник. Были они аккардийцами и звали их Илиес и Янес Соресы. Они сначала тоже приняли меня за своего. Везли они вино, о котором Илиес рассказывал, не умолкая. Я внимательно его слушал, так как заняться было больше нечем. Тем более рассказывал он интересно, перемежая технические детали с всякими забавными историями. Суть была проста, его отец пытался растить в Аккардии сонергейский виноград. Выходило не очень, потом Илиес додумался скрестить его с местным сортом и в результате получился новый сорт. Вино из этого винограда становилось все популярнее в Аккардии, но Илиесу хотелось, чтобы и в Роуде оценили его старания.
   Путь до Илормы занял аж четыре дня. Сел и трактиров по дороге не было, только расчищенные стоянки со слабенькой защитой от нечисти. Никто на нас не нападал, зато я вплотную познакомился с аккардийской кухней. После виноградной эпопеи Илиес неустанно делился со мною рецептами, на привалах показывая их на практике. Надо сказать, что основу ее составляют мясо во всех вариантах и всевозможные пироги. В горной Аккардии что-то выращивать было трудно. Горцы занимались скотоводством, охотой и собирательством. Хлеб ценился на вес золота, потому закрепившись на равнине и получив возможность выращивать пшеницу, любовь к выпечке переросла все возможные границы. От полученных знаний голова пухла. На прощание горец подарил мне кувшин вина и набор пряностей и потребовал, если я буду в их краях заглянуть в гости. Я с легкой душой согласился - едва ли я в ближайшем будущем окажусь в Аккардии. Сидя в гостинице и думая, что делать дальше, я вдруг понял, что мог с комфортом прокатиться в дилижансе. И не сидела бы у меня в голове всякая кулинария.
   Прежде чем вернуться в Аск, мне нужно сделать несколько покупок. Хоть по прошествии времени, моя мысль о возможном родстве с аккардийским аристократом стала казаться мне еще большим бредом, отказываться от попытки проверить ее, я не собирался. Надо найти книги, где говорилось бы что-нибудь об этой низкой магии, да и о высокой не мешало бы узнать побольше. Все, что я получил, сильнее меня не сделало, да и на звание магии не тянуло. Возможность ощущать магию это конечно здорово, но все это пока касается только проявленной магии. У Рина с его эфиром это выйдет еще лучше, он хотя бы Основу видит. Еще мне не помешало бы подобрать оружие. Вот только какое? С мечом я таскаться подобно Джине не хочу. Не мое это. Но учитель Кассей ясно приказал всем обзавестись оружием. Больше всего меня тревожила не угроза магии. Магия вещь привычная, а вот адараэ. Раньше я даже не задумывался, что на заданиях могут быть угрозы помимо магов. Даже Рин, с его низшим рангом, ловкостью, а главное скоростью превосходит меня. Что если в следующий раз подобный умелец окажется нашим врагом? Возможно ли для меня без изучения адараэ, стать достаточно быстрым, чтобы выжить в схватке с подобным мастером? Даже не так. Смогу ли я уклониться, от нацеленного мне в горло ножа или стрелы? Только чудом. А что-то мне подсказывает, что лимит чудес, выпавших на долю нашей команды исчерпан
   С решительным видом, я пошел по магазинам. Нанял экипаж с сонным бородатым возницей. Первым делом я заехал в банк, снял 1000 золотых. С некоторым трепетом я держал их в руках, хотя особого почтения к деньгам никогда не испытывал. Да, с такой суммой впору нанимать охрану, но я был уверен, что уже к вечеру ее на руках у меня не будет.
   Так и получилось. Так, да не так. Я накупил кучу левой чепухи, а самого главного так и не нашел. И если касательно книг была какая-то надежда, то с амулетом был полный швах. Амулеты с магией крови запрещены в открытую продажу. Ими разрешено пользоваться только королевским дознавателям. А значит, и заказать не выйдет. И что теперь? Выкинуть из головы эти сомнения теперь не получится. С досады я открыл одну из книг: "Деструктивные возможности высшей магии велики, но и созидательные тоже. Это магия не силы, но знания. Низшая магия по своей природе груба и примитивна. Она дает силу, но навсегда забирает способность к познанию, преграждая путь развития совершенства". Ага, так и умру несовершенным, грубым и примитивным. Ничего нового для меня в этой книге не было. Вторая меня порадовала больше. Низкая, или низшая магия - это магия между красотой и уродством, а точнее между гармонией и диссонансом. Высшая магия - это магия между разумом и безумием. И там и там есть два пути. От диссонанса к гармонии и наоборот, и соответственно от безумия к разуму, и... Путь от разума к безумию долог, но не бесконечен. Мысль о том, что любой из архимагов может в любой момент слететь с катушек, пугала. Автор не был магом, но его выводы были логичны. А еще эта книга мне помогла найти альтернативный вариант. В ней описывались и другие виды магии, в частности ведьмовство. Эта магия как раз и основывалась на подобии и родстве. Еще один день я решил потратить на поиски, а к вечеру вернуться в Аск. И так мое отсутствие может навредить команде. Но наказания мне не избежать, остается надеяться, что оно будет легким.
   С утра я отправил по почте свои вещи в Аск, а после направился на поиски ведьмы. Хотел бы я сказать, что это было легко. Начнем с того, что на мой вопрос люди либо посылали меня подальше, либо просто игнорировали. Наконец, подозрительного вида особа, одетая в какие-то серые тряпки порекомендовала мне спуститься в нижний город, найти там Сиреневый квартал, а дальше спросить у любого, как найти старую Аруджу.
   Возница посмотрел на меня как на психа, и я был с ним согласен. Но отступать не собирался. В нижний меня везти отказались. Только до границы. Два часа я бродил, пока не понял, что попросту наматываю круги. Они что все издеваются? Вот теперь я точно не сдамся! Я снова решил использовать обостренный слух. Поиск занял более часа. Звуки города просто убивали, лишь из чистого упрямства я терпел. Пока я научился фильтровать звуки, пока нашел искомое. Все это оказалось далеко не просто, к тому же я на это время просто выпал из действительности. С этим нужно будет разобраться в первую очередь, иначе пользы от этого приобретения никакой. До Сиреневого квартала я добирался почти ползком. Если бы на меня кто напал я, вряд ли смог бы сопротивляться. Зато дом ведьмы я учуял сам. Он весь был пропитан горькой магией с пряным запахом.
   Дом был старым, но еще крепким. Снаружи, как и соседние дома, он блистал обшарпанными стенами. Приглядевшись, я понял, что краска сиреневая. Ничтоже сумняшеся я позвонил, постучал, потом еще постучал. Никто мне не ответил. Как бы я ни был нетерпелив, вышибить дверь мне не позволяло воспитание. И еще чувство самосохранения. Потому я просто сел, прислонившись к двери, да так и уснул. Сон мне снился мутный. Во всех смыслах. Видно было как сквозь толщу воды. Я едва различал силуэты, лиц не было видно, и ничего не слышно. Но я чувствовал любопытство и немного страх. Потом одна из фигур перекрыла все остальные. Страх усилился, и теперь к нему было примешано чувство вины. Картинка сменилась другой. Две фигуры одна напротив другой. Они спорили, а я нервничал. И так далее в том же духе. Последняя картинка была самой худшей из всех. Пламя черного цвета, оно пыталось достать до меня сквозь толщу воды. Но страха не было, эта картина не вызывала вообще никаких чувств. Словно их вырезали. От этой пустоты было не по себе. И это не кончалось. Проснуться не получалось, не было достаточного толчка. Но, наконец, в сон проникли голоса, и я кое-как выбрался. Но не успел я, как следует очнуться, как кто-то ощутимо приложил меня по затылку.
   Запах трав, смешиваясь с запахом ведьмовства, дурманил хлеще самого крепкого вина.
   - Очнулся, как я погляжу? Ты лежи, лежи! Сглаз я с тебя сняла, но берегись: кто-то люто смерти твоей хочет.
   - Быть не может.
   - Если не веришь ведьме, зачем приходил?
   - Зачем? Не помню.
   Я никак не мог сосредоточиться. Этот запах и этот вкус просто сводили с ума. Пришлось отключить обоняние и вкус.
   - Я хотел амулет, с помощью которого можно подтвердить кровное родство.
   - Такого амулета я сделать не могу. Ты очень хочешь его получить?
   - Да.
   - Тогда я помогу тебе. Только за это придется заплатить.
   - Я заплачу, сколько потребуется.
   - Еще. Вместе с тем чего желаешь, ты получишь и что-то чего ты не желаешь. Ведьмовство - магия связей. Если я дерну за один конец веревочки, то с другого конца придет ответ. Потому то ведьмы не так богаты, как маги Основ.
   - Я согласен.
   - Я подготовлю все к ритуалу, а ты отдохни пока.
   И снова тот сон. И снова я не мог проснуться, пока меня не растолкали. Здоровенный бритый детина, весь в шрамах, просто вылитый бандит. Мужик смотрел на меня так, как будто что-то хотел сказать.
   - Ты это, извини.
   - Да, ничего.
   Мужик пристально уставился на меня. Мне аж стало не по себе. И зачем я только к деду поехал? Он потом произнес:
   - Ирхе Ранде.
   - Амилантис Дареллиан. Со мной что-то не так?
   Но ответила мне сам ведьма: - Нет. Просто нечасто можно встретить роудцев, понимающих сарунский. Да еще и таких молодых. Все готово.
   Я посмотрел на нее. Старой я бы ее не назвал. Обычная женщина средних лет, разве что одета во все черное. Она продолжила:
   - Простите моего сына, он думал, что защищает меня от грабителя.
   - Я похож на грабителя?
   - Нет, конечно. Просто Ирхе всегда делает, и только потом думает. Ты не передумал? У тебя могут быть серьезные неприятности.
   - А могут и не быть. Я не передумаю.
   - Тогда приступим.
   - Прямо здесь и сейчас?
   Я поймал себя на стойком дежа вю.
   - Если ты все для себя решил, то зачем тянуть?
   - Хорошо.
   Если гостиная ничем особым похвалиться не могла, то комната, в которой ведьма занималась колдовством, напоминала барахолку. Тут и чучела сов, и светящаяся паутина, и колбы с заспиртованными змеями и еще какой-то гадостью, к которой я и приглядываться не стал. Посреди этого безобразия стоял круглый стол, на нем стояла круглая кастрюлька, от которой поднимался пар. Я на мгновение отключил блокировку, и чуть не свалился. Запах тут стоял еще гуще, а от горечи меня чуть не вывернуло наизнанку. Впервые я был благодарен деду за его тренировку, если бы не она, я бы тут и минуты не продержался. О том, что если бы не дед, меня тут вообще бы не было, я как-то не подумал. Ведьма сказала мне сесть и погрузить руки в это варево, и думать о своем желании. Я усердно думал, ведьма же читала заклинание на каком-то непонятном языке. Руки немилосердно жгло, но я терпел и думал об амулете. Огонь сменился зудом, а потом прохладой. Ведьма замолчала. А потом сказала:
   - Вот и все. Теперь в течение суток ты получишь желаемое.
   - Спасибо. Сколько я вам должен?
   - Десять серебряных.
   Я молча отсчитал десять золотых. От меня не убудет. Напоследок я спросил, знает ли она что-нибудь о низкой или высокой магии. Она сказала мне все то, что я уже прочел в книге, добавив только то, что с высшими магами связываться не стоит, а низших почти не осталось. Вот такая непопулярная магия. Чертов дед, хоть бы что толковое сказал. А то пустоту какую-то, да еще и эльфов зачем-то приплел.
   Было раннее утро. Хмурое и бессолнечное. Шел я вроде правильно, но через некоторое время понял, иду не туда. Прямо как Рин. Потом я решил, что так действует магия ведьмы, и расслабился. Через некоторое время я обнаружил себя невесть где. И это точно была не Илорма. Чистое поле, кругом, сколько хватало глаз, стояли пестрые шатры. Я протер глаза кулаками. Видение не исчезало. Так я стоял столбом, не зная, что делать.
   Вдруг послышалась красивая музыка. Я бы даже сказал чарующая, потому что я как в старинных легендах пошел на ее зов не раздумывая, не различая дороги. На площадке между шатрами у костра танцевала девушка в развевающихся ярких одеждах. Изгибаясь невероятным образом, она словно заигрывала с огнем костра. Но самое удивительное, я не только видел, но и слышал ее танец. Музыка то замедлялась, то ускорялась, словно накатывала и сходила морская волна. Я почти понял, в чем суть низкой магии, как девушка опустилась на землю. Наваждение резко схлынуло, и я вдруг понял, что плачу. Резкий окрик и свист стрелы привели меня в чувство.
   - Кто ты? Назови себя.
   - Полегче, я просто заблудился.
   - Кто тебя послал?
   Тут я задумался. Можно ли сказать, что меня послала ведьма. С одной стороны так оно и есть, с другой, послала она меня по моей же просьбе. А если учесть, что вся эта история началась с деда... Пока я думал, меня окружили. Конники Зилды. Стоило раньше сообразить. Раньше я с ними дел не имел. Но, глядя на оружие мужчин, не догадаться, было нельзя. Зилдеане были мастерами боя, вот только они не использовали оружие из металла. Они стреляли из луков не хуже эльфов, и одними из немногих использовали боевые кнуты. Но в прочих делах металл не был табу, их женщины в изобилии носили украшения, да так что при ходьбе они звенели. Зилдеане были народом, и в то же время не были. Они принимали к себе людей и нелюдей, которые приходились им по душе, брали на воспитание ничейных сирот. Среди них можно было встретить кого угодно. Но у них был свой язык, свои обычаи, и свои вожди, хотя они и подчинялись законам приютившей их страны. И да, их лошади считались лучшими, хотя совладать с ними мог не каждый.
   Вокруг неприветливые лица. Я попал, так попал. Не стоит даже надеяться, что среди них нет магов. С другой стороны я же не собираюсь с ними драться. Осталось только донести до них эту мысль. "Я пришел с миром", - не прокатило, "Я просто гулял", - звучало глупо, "Я не хочу с вами сражаться" - было просто жалко.
   - Хватит нам мозги пудрить, рассказывай.
   И я рассказал честно, как все было. Начиная с того момента, как я отправился к деду, заканчивая ритуалом ведьмы. Я даже о предполагаемом родстве с Минесом и низкой магии рассказал. Когда я закончил, то с удивлением обнаружил, что собравшиеся спокойно сидят и слушают меня.
   - Эй, парень, расскажи еще что-нибудь.
   Вот теперь я разозлился, но прежде, чем я что-то сделал:
   - Лехан, отстань от мальца. Дай ему дух перевести. И потом, если он не врет, то в последний раз он ел вчера утром. Эти ведьмы все такие жадные, уж за 10 золотых могла бы и накормить.
   - Он не врет. И ведьмы не жадные, просто мы не даем больше, чем нужно, но и не просим тоже. Но, парень, ни одна ведьма не может отправить человека за сотню переходов за раз. Это уж ты как-то сам.
   - Но как? Я не владею магией перемещения. Если только. Да нет, это еще больший бред, чем мысль о моем родстве с Минесом.
   - И из-за этого бреда ты так стараешься. Лехан, мне нравится этот малец. Пойдем-ка к моему костру. Пока Ярса здесь черте-чем занималась, моя Ирма наверняка приготовила что-нибудь вкусное.
   - И вовсе это не ерунда. Скажи, тебе ведь понравился мой танец, - она прильнула ко мне, ее дыхание касалось моего лица.
   - Понравилось не то слово.
   - Одними танцами сыт не будешь. Пойдем, - он отлепил от меня девушку, и бесцеремонно потащил меня. Да я особенно не сопротивлялся, еда меня сейчас интересовала гораздо больше, чем какая-то девушка. Но чего это они вдруг стали такими дружелюбными?
   Еда была простая, но вкусная: какая-то каша с сухофруктами, сыр, вяленое мясо, а на десерт печенье - сухое, но очень сладкое и ароматное и ягодный чай. Мы ели в молчании. Я лениво размышлял, куда меня занесло на этот раз, и разглядывал хозяев. Мужчина был высоким, беловолосым, с темно-карими глазами. Одет он был во все темное. Женщина была миниатюрной брюнеткой, смуглой, кареглазой, одета она была в ярко-красное платье. Обоим было чуть за 30. Только после трапезы он продолжил разговор:
   - Я - Ратмир, это моя жена Ирма. Ты прости за такой прием, просто скоро ярмарка, и все настороже. Да еще местный барон заинтересовался нашей Ярсой.
   - Лантис. Ничего не понял. Может, хоть подскажете для начала, где мы находимся?
   - Возле Тайрена. Завтра начнется ярмарка, последняя в этом году. Естественно в эти дни молодежь пытается проявить себя, - увидев, что я не понимаю, он пояснил, - Залезть-там в расположение чужого клана и напакостить. А тут еще этот барон. Он молодой еще, да наглый. Решил, почему-то, что мы должны ему подчиняться. Да еще эта девчонка. Ветер в голове, делает, что хочет.
   - Милый, мне кажется, что как раз это нашему гостю не интересно.
   - А барон-то чей? - Тайрен находится на границе трех баронств - Риды, Юфара и Эшлера. Причем Рида относится к восточным баронствам, а прочие два к северным. К слову сказать, в этих местах мы были совсем недавно. Только когда мы проезжали Тайрен, я был в отключке. Значит, завтра здесь начнется Большая Осенняя Ярмарка. И что теперь? В Тайрене портал есть, но воспользоваться им сейчас не получится, наверняка через него прибывают толпы народа и ради одного меня, его перенастраивать не будут. Так что или ждать конца ярмарки, или отправляться в Альдерон - он сейчас ближайший город с порталом.
   - Барон Риды, чтоб ему пусто было. А ты хорошо баешь. Вечером расскажешь еще чего-нибудь?
   - Вечером?
   - Ты все равно застрял здесь, так что оставайся с нами.
   - Я не против, но с чего вдруг такое радушие?
   Он засмеялся:
   - Видно ты никогда раньше не общался с зилдеанами. У нас все просто либо человек нам нравиться, либо нет. Если человек нам нравиться, то он друг и всегда желанный гость. Если же нет, то он враг и надо гнать его взашей. Мы доверяем своему чутью, и ты тоже верь своему. А то все бред, да бред.
   - Это и впрямь бред. А, к черту. Может, я себе оружие подберу.
   - А в чем дело-то?
   - Да не очень-то у меня выходит с этими железяками. Джина хоть и девчонка, к тому же младше меня, и то лучше справляется. Хотя я ей никогда об этом не скажу. Хорошо в рукопашной я лучше, а то бы она совсем мне житья не дала.
   - Джина - твоя сестра?
   - Двоюродная. Ее отец один из сильнейших мечников страны. Он и меня пытается приобщить. А у моего напарника метательные ножи, да и стреляет он метко.
   - А ты?
   - А я средне.
   - Думаю, уже нет. Ты ведь можешь обострять чувства. Значит, и чувство равновесия можешь. А если заодно со зрением, то вообще здорово. Полезная эта штука твоя низкая магия.
   - Я думаю, что это побочный эффект. И где теперь искать этот амулет?
   - У ведьмы, где же еще. Только так просто она его не отдаст.
   - И догадываюсь, что ей нужны будут не деньги.
   - От денег я бы тоже не отказалась, но ты прав, от тебя мне нужны не они. Я прошу тебя выступить нашим представителем на состязаниях.
   - Чего? Я же ничего такого не умею.
   - Жур не против?
   - Это его идея.
   - Не знаю, не знаю. Малец, конечно, рассказывает здорово, но тут и знания требуются. Ирген справится.
   - Нет, он слишком нервничает. К тому же рано ему прерывать ученичество.
   - Ты права.
   - Я знаю, что я права.
   Здешняя ведьма была стройной черноволосой красавицей. Одета она была тоже ярко, в желто-зеленое платье. На вид ей было не больше тридцати, но я не сомневался, что на самом деле она гораздо старше.
   - Я согласен, только выигрыш не гарантирую. И амулет вы отдадите мне в любом случае.
   - Конечно, на то, что ты выиграешь, мы не рассчитываем. Вот возьми.
   Амулет пах вишней и чуть заметно грел руку. Это был серебряный браслет, с каким-то странным ломаным узором, украшенный семью рубинами. Я повертел его в руках, но как активизировать не понял. В карман он не помещался, потому я надел его. И тут же пожалел о том - в мою руку впились десятки раскаленных игл. Запах вишни стал почти невыносимым, и вдобавок к нему примешались знакомый пряный аромат и горечь. В этом браслете использовали не только магию крови, но и ведьмовство. А возможно и что-то еще. К счастью это быстро прошло. Я попытался снять браслет - безрезультатно. Ладно, потом разберусь.
   Состязания сказителей будут проходить сегодня на закате, от их результата будет зависеть, какое торговое место достанется какому клану. Тему предложит верховный старейшина, и она может быть какой угодно. От романтической легенды до истории из жизни какого-либо конкретного героя. Худший позор, если сказитель не сможет ничего сказать. Кроме того, должно уложиться в пятнадцать минут. Если победитель не будет выявлен сразу, то старейшина задает претендентам загадки. На ярмарке проходит множество состязаний. Большая их часть открыта для чужих. На них уместно делать ставки, спорить. Состязание сказителей проходит тихо и чужие не допускаются. Обо всем этом я узнал много позже. Зилдеане на невысказанные вопросы не отвечали, по умолчанию приняв то, что остальные знают их правила. Многие и в самом деле знали, я же до некоторых пор даже не подозревал об открывшихся мне возможностях и обязанностях. Меня заставили переодеться в темно-синюю рубаху и черные штаны. Так как было прохладно, мне предложили плащ, но на самом состязании его надо было снять. Там горели костры, и в рубашке было даже жарко. Я и мои соперники сидели ближе всех к огню, спиной к большому костру. Старейшина начал:
   - Огонь и воздух испокон веков были нашими вернейшими спутниками, иногда превращаясь в лютых врагов. Они любят друг друга, словно супруги, но огонь пожирает воздух, а воздух в свою очередь может уничтожить огонь, если тот не сможет его пожрать. Мы можем выступить союзниками одной из сторон, но нет ничего страшнее, чем их союз, направленный против нас.
   Он сделал паузу, я молча переваривал услышанное. О том, что язык зилдеан - сарунский меня тоже предупредить забыли. Не то, чтобы это представляло проблему, как и тема. Огонь, воздух и люди. Мне предстояло рассказывать последним, так что я внимательно слушал. Первая история была довольно простой, можно даже сказать пустой. Вся ее суть сводилась к тому, что сказал старик. Горячая саламандра полюбила ветреного сильфа. А дальше он пытался ей изменять, но каждый раз она злилась, и ему приходилось ее усмирять. И вот какой-то волшебник решил заполучить силу саламандры, за что получил по кумполу от нее и ее возлюбленного. Но рассказывал он красиво, хотя и ничего не знал об элементалях. Саламандры и сильфы действительно могут воплощаться как в мужчин, так и в женщин, но чаще бывает наоборот. Они способны любить только в воплощениях и если уж полюбят, то будут верны до смерти, точнее до развоплощения. Память сохраняется, но в форме элементаля человеческие чувства и эмоции ничего не значат. А в новом воплощении это будет уже другая личность, хотя и с прежней памятью. Но самое главное элементали не способны полюбить друг друга. И их силу подчинить нетрудно, хотя и хлопотно. Чем сильнее элементаль, тем хлопотнее. Да и их использование ограничено их местом обитания, хотя огонь и воздух в этом плане более свободны, чем земля и вода. Второй рассказывал о побратимах с огненным и воздушным мечами. Третий выбрал историю о большом пожаре, но она была столь скучной, сколь и страшной. Четвертого и пятого я уже не слушал. Наконец пришла моя очередь. Я рассказал историю моего далекого предка. Совсем не героическую, с некоторой долей романтики, так как его женой была гравитина, элементаль Неба. В отличие от элементалей стихий, элементали явлений встречаются настолько редко, что их названия придуманы и используются только учеными. Был он изобретателем, и задумал сделать магическую печку. Вот только никак не получалось: она или быстро перегревалась, или забирала слишком много энергии. Так продолжалось, пока он не додумался сделать комбинированное заклинание огня и воздуха. Между прочим именно магическая печка стала основой благосостояния нашего рода. К своему удивлению я припомнил подробности, вроде бы давно выветрившиеся из памяти. Самым трудным для меня было уложить историю в отведенное время, но я справился.
   После девушки нам поднесли чай. Ярса так ненавязчиво наклонилась, что я ненароком заглянул в вырез ее платья и покраснел. Я кожей ощущал насмешливые взгляды. После чаепития все стали расходиться. Кто победил-то? Но вслух это не было сказано, так что я решил, что результат объявят завтра. По большому счету мне это было все равно. Я позволил девушке утянуть меня куда-то, потом я механически что-то жевал. Я провалился в сон, не выходя из этого состояния.
   Мне снова приснился тот сон. На сей раз фигуры проглядывали ярче, и я почти узнавал их. Но голосов по-прежнему не было слышно. И это пламя, на сей раз, оно почти достало меня. Страха по-прежнему не было. К счастью какой-то мальчик меня растолкал. Но стоило мне проснуться, как он тут же убежал. Я торопливо оделся, пытаясь вспомнить, кто и когда меня раздел. Не успел я закончить, как пришел Ратмир и потащил меня куда-то. Впрочем, скоро он меня (или я его) потерял. Вокруг царила суета, меня просили сделать то одно, то другое. Через все это я обнаружил, что помогаю перегонять лошадей. Не такие они и норовистые, как о них говорят. Но красивые и сильные, а еще и умные. Просто мечта. Жаль для меня неосуществимая. Нет, купить я мог, но в Аске лошадь держать негде. Тем более, такую, привыкшую к простору дороги.
   Ярмарка раскинулась за городом, но и самом городе наверняка есть что посмотреть. Пока я думал, чем заняться дальше меня отыскала Ярса. Она сказала, что до вечера свободна и потому я должен сопровождать ее в прогулке. Охранять и так далее. Само собой отказаться я не смог. Ярса была чуть старше меня. Она была красива, но не как Ния. Ярса была смуглой зеленоглазой брюнеткой. Она одевалась и вела себя вызывающе. Тем не менее, что-то общее у них было. Что-то неуловимо похожее. Я вспомнил обратившуюся Нию и понял:
   - Ты нага, да?
   - Наполовину. Я родилась девочкой, если тебя это волнует, - И чего она въелась? Да, наги, рождаются бесполыми, и приобретают пол только по достижении совершеннолетия. Но здесь нечего стыдиться, такова особенность их расы.
   - Нисколько. Просто не ожидал.
   - Зилда принимает любого. В нашем клане даже чистокровный эльф есть.
   - Да ну?
   - Я тебя с ним познакомлю. Пойдем туда. Ой, какие милые бусики.
   Купил я ей и бусики, и еще много чего. Заодно купил подарки Рину и Нии, чтобы извиниться за свое опоздание. Немного подумав, я и для Рины и Лиаса кое-что прикупил. Девушка мило щебетала что-то мне на ухо. Торговцы зазывали, но что-то действительно интересное для меня увидеть не удавалось, не то, что купить. Мне скучно! Стоило подумать об этом, как стало весело. Нас окружили, мгновенно оттеснив от толпы. И это были не какие-нибудь бандиты, а профессиональные наемники.
   - Чего вы хотите?
   - Отдай девчонку.
   - И в чем она провинилась?
   - Ты что идиот?
   - Это как посмотреть. Вы стража? Гвардия?
   Они заржали. Я продолжил.
   - Нет? Значит вы бандиты? - я изобразил страх, тем более что изображать его не пришлось. У них наверняка был амулет Разрыва, а без магии мне с ними не справиться. Я набрал воздуха в легкие и завопил:
   - Помогите, тут на нас бандиты напали!
   На шум явился разряженный франт. Ровесник Лиаса, он, несомненно, хотел казаться хищником. А получилась комнатная собачонка, которая опасна лишь тем, что помыкает цепными псами.
   - Вы медлите. Не можете справиться с одним молокососом.
   - А вы попробуйте сами. Уверен, у вас лучше получиться.
   - Да как ты смеешь? Ты знаешь кто я такой?
   - Конечно. Вы предводитель этой банды, а значит самый сильный из них. Главарь ведь должен быть самым сильным.
   Он на мгновение завис, а потом мгновенно побагровел.
   - Да я. Я тебя в порошок сотру. Он достал из складок своего одеяния амулет и трясущимися руками наставил его на меня. Амулет потрескивал и едва-едва пах лавандой. Черт, комбинированное заклятие. И не увернешься, он нацеливается мыслью. А значит:
   - Смотри, птичка.
   Несчастная птичка осыпалась пеплом. В тот же момент явилась королевская гвардия. Наемники отступили, сгрудившись за спиной "главаря".
   - Что здесь происходит?
   Прежде чем кто-либо успел вмешаться, я ответил:
   - На нас напали бандиты.
   Начальник гвардии оглядел франта со свитой и повторил:
   - Бандиты.
   Франт взял себя в руки:
   - Немедленно арестуйте этого человека.
   Гвардейцы вмиг помрачнели. Им могут приказывать только король и наследник, ну и товарищи выше по званию.
   - И на каком основании?
   - Он оскорбил меня. Подобные оскорбления смываются только кровью.
   - Серьезное основание. Для дуэли, не для ареста.
   - Дуэль с этим?
   - Значит, от дуэли вы отказываетесь.
   - Отказываюсь.
   - В таком случае нам здесь больше делать нечего.
   Я потянул Ярсу вслед за гвардейцами. Всем сердцем я желал оказаться в лагере зелдиан. И уже спустя два шага мы оказались там. Меня ощутимо трясло. Едва нас завидели, поднялся крик. К нам тотчас же подбежали Ирма, Ратмир и еще какой-то парень, который тут же бросился на меня с кулаками, но Ратмир удержал его. Ирма принялась яростно отчитывать Ярсу, от чего та ударилась в слезы.
   - Я просто хотела немного погулять. Я думала, ничего не случиться. А тут.
   - А ну, рассказывай.
   Ярса рассказала, как все было. Я попеременно ощущал себя то героем, то полным идиотом. Второе чаще. К тому же я действительно могу ходить эльфийскими тропами. Еще бы научится это контролировать, а не то в следующий раз занесет куда-нибудь, откуда выбраться будет не так просто. Был соблазн попробовать попасть таким макаром в Аск, но я его тут же подавил. Эксперименты с тем, о чем не имеешь понятия, до добра не доводят. Хотя, здесь вроде эльф есть?
   Парень оказался братом Ярсы и звали его Раджан. Если приглядеться, то об этом можно догадаться. Цвет волос, глаз. А главное движения. На меня он больше не кидался, но глядел волком. Или же змеем.
   - А кто победил?
   Все смотрели на меня как на психа.
   - Кто победил во вчерашних состязаниях?
   Ответил Ратмир:
   - Ты и победил. Ты разве не понял?
   - Откуда бы?
   - Тебе первому поднесли питье. Но ты здорово разобрался с этим аристократом. Не полез в драку.
   - Что толку лезть в драку, в которой невозможно победить?
   - Но ты же маг! - Ярса недоуменно смотрела на меня, по-детски хмурясь.
   - С магией я маг, а без нее я ноль.
   - Не говори так. Ты справился с ними безо всякой магии, - Ратмир подбодрил меня.
   - Мне просто повезло, - апатия полностью завладела мной. Хотелось растянуться прямо на земле и заснуть безо всяких снов. Но у Ратмира были другие планы. Он отвесил мне затрещину и пригласил посмотреть на состязания. Ирма увела куда-то Ярсу, судя по всему, ее ждет очень скучное наказание. Раджан к слову пошел за нами, пытаясь прожечь мне затылок взглядом. Но огонь огнем не возьмешь!
   Я безучастно наблюдал состязания лучников. Вот поединки вернули мне интерес к действительности. Сражались внутри круга, врукопашную. Никаких судей. Мужчины просто входили в круг и дрались до победного конца. Делались ставки. Неожиданно Раджан вошел в круг и выжидательно посмотрел на меня. Я не хотел принимать вызов, но Ратмир придал мне ускорения при помощи пинка. Что сказать? Уже через две минуты я с позором вылетел из круга. Я лежал на земле, пытаясь отдышаться. Мой противник предложил мне руку помощи, и я принял ее.
   Хотя все тело болело, на душе стало значительно легче. Раджан выиграл еще три поединка, после чего сам вышел из круга. Эти поединки длились еще долго: по ходу действия мы успели даже перекусить. Раджан дрался еще дважды, причем оба раза проиграл. Тем не менее, он был вполне доволен. Ратмир пока только смотрел. Перевалило за полдень. Внезапно все разом замолчали, и даже я сразу понял почему. Пришло время настоящего действа: поединки мастеров.
   Снова как тогда с Ярсой, я слышал музыку. Две мелодии. Иногда они накладывались друг на друга. Порой одна вела другую. Иногда они спорили, пытаясь обогнать. Это было настоящее искусство. Я наконец получил ключ к низкой магии. Почему дед решил обучить меня этому? Я не художник, не поэт. У меня даже слуха нет. Не было. Если бы дед вместо того, чтобы пугать меня возможной гибелью, сказал бы мне, насколько это меня изменит, я бы отказался. С другой стороны, что именно изменилось? Моя цель осталась прежней. Теперь я просто знаю больше. Неожиданно мои мысли перескочили на другое. По словам Рина в Академии работает один из членов первой команды. И я догадываюсь кто это. Но делать пока ничего не буду. Только смотреть и слушать. И другое - тот рыжий парень, сын Рика Дайке. Если получиться подружиться с ним, то возможно будет найти подход к его отцу. Так что ничего не потеряно, все только начинается.
   Дальше был праздник. Сначала все было чинно-благородно, почти как в высшем обществе. Верховный старейшина толкнул речь. Все выпили за его здоровье. А дальше понеслась. Откуда ни возьмись, возникла Ярса с кувшином вина и еще какая-то девушка с подносом, полным снеди. Столов зилдеане не раскладывали. Все это походило на пикник, в котором все были вместе, но в то же время раздельно. Девушка щедро подливала мне вино, но мне оно было что лимонад. В последнее время я почти не колдовал, так что сейчас меня не свалил бы и гномий самогон. Вскоре мне только и хотелось, что сбежать от зилдеанки. В другое время и в другом месте я бы не преминул приударить за ней, но ее настойчивость раздражала. Создавалось впечатление, что ей кое-что от меня нужно. Бред, конечно, но все же. Меня спас Раджан, втиснувшись между нами. К слову, в его кружке плескалось что-то другое. Оно было золотистого цвета и приятно пахло абрикосами. Я отобрал у него кружку. Вкусно. Что было дальше, я не помню, но по рассказам очевидцев, это было что-то. Я флиртовал со всеми подряд, пока не получил по голове от Раджана. После я извинился перед всеми, с кем флиртовал и впал в меланхолию, после чего уже Раджан извинялся передо мной. Мы помирились. Затем Ярса попросила показать мою магию. Я показал. Оглядывая свои творения, я недоумевал. Спьяну мне удалось совместить магию земли и магию изменения. Среди статуй была и застывшая в танце Ярса, и Раджан, выглядевший так, словно это его кто-то стукнул по голове. Рин, Ния, Спайк и Эрскен, какими они были во время выступления в Дейле. Минес, что естественно, потому как в последнее время я много о нем думал. Тот франт со своими наемниками. Куча разряженных вельмож, имен которых я не помнил. Дальше меня понесло еще дальше, я, видимо вспомнил бестиарий. Но все это было потом, а сначала было утро. Я проснулся в обнимку с Раджаном. В голове билась мысль: мы сделали это или нет? Но если бы сделали, я бы помнил, ведь так? И этот гад вел себя, как ни в чем не бывало, из чего я вскоре сделал вывод, что он тоже не помнил, что было вчера. Мои терзания вскоре заметила Ирма, разносившая горькое лекарство против похмелья. Она сказала, что Зилда не терпит принуждения, и потому всякого рода клятвы здесь не в чести. Хвала богам она не спросила меня, как я вообще до такого додумался. А что мне оставалось? Когда я потерял контроль в прошлый раз, я умудрился побрататься с тремя вампирами за раз. Но тогда я память не терял. Да, в тот раз я мыслил четко и ясно, но странным образом. С тех пор я ненавижу литарийцев. Ко мне подошел какой-то мужик, спросил, что им делать с этими статуями. Я отмахнулся от него: "Делайте, то хотите!". Мне не мешало бы привести себя в порядок, все-таки спать в одежде на голой земле не способствует презентабельности. К тому же я умудрился подпалить рукав. Но если я не уйду сейчас в меня опять вцепиться Ярса, и я так и не куплю ничего для себя. Уйти я не успел, меня поймал Ратмир. И в итоге я на пять дней выпал из реальности. А все потому, что он решил меня отблагодарить. И вылилась его благодарность в безостановочную тренировку. До Ратмира даже учителю Кассею далеко, не то, что Лиасу. Напрягая чувство равновесия, я смог учиться быстрее, но и выматывало это в два раза сильнее. Ясно я понял одно - над этим мне еще работать и работать. Ратмир подарил мне кнут. Мне нравилось, как действовало это оружие в его руках, но я не был уверен, что справлюсь. С другой стороны, не мог же я отказаться от вызова, даже не попытавшись? Все тело ломило. Мне пришлось понизить чувствительность, иначе я бы не мог сосредоточиться. Но раз уж я здесь, то хотя бы в последний день надо погулять.
   Заключительный день ярмарки самый оживленный. Лучший товар за лучшую цену. В груди теплилась надежда найти что-нибудь полезное. Специально книгами никто не торговал, но было нимало торговцев всякой всячиной, среди которой попадалось что угодно. За бесценок я приобрел три работающих амулета. Две броши с атакующим комбинированным заклинанием огня и воздуха. Назначение третьего было мне пока непонятно. Это был посеребренный кинжал с рукоятью из горного хрусталя, с утопленными в нем аметистом, аквамарином и гелиодором. Я плохо представлял, как подобное вообще можно проделать, но камни были настоящие. Я узнавал в нем только магию воды и предполагал наличие солнца и неба. Сочетание само по себе необычное, а ведь было что-то еще и еще. Чтобы совместить столько, нужно было проделать поистине ювелирную работу, так что мне в руки попала уникальная вещь. И чего я раньше не ходил на такие ярмарки? О том, что раньше я ничего не заметил бы, я тогда тоже не подумал. Я приобрел еще две книги, не особо надеясь, что найду там что-то полезное. Если что, подарю дяде Честеру. Купил по дороге пирожок и стакан лимонада, сел перекусить. Сегодня вечером должно быть достаточно желающих вернуться. В любом случае зилдеане отбудут завтра утром. Мне не верилось, что они так быстро соберутся, но Ратмир сказал, что они при необходимости умеют это. После ярмарки гвардейцы покинут город, а у городской стражи не хватит смелости связываться с бароном. А он не отступит. И чем ему так приглянулась Ярса? Она красива, я не спорю, но не настолько, чтобы из-за нее сходить с ума. Или же это было уже дело принципа? Легка на помине.
   - Я знаю, что ты хочешь сказать. Я здесь не одна. Я подумала, что ты так ни разу не посмотрел на наше выступление. У тебя есть время?
   Я согласился. Теперь, когда до возвращения остались считанные часы, меня охватила неуверенность. То, что я пропустил занятия, это ничего - первые полгода преподают основы, большую часть материала я уже знаю, но вот учитель Кассей - другое дело. К тому же меня тревожило наказание. Одно дело, опоздать на пару дней и совсем другое - почти на две недели. И оправдания мне нет, не могу же я сказать о том, что искал амулет. И как они воспримут новость о том, что я могу ходить Потаенными тропами? Надеюсь, найдется хоть кто-то, кто понимает, как это делать. В Академии полно полукровок. А с зилдеанским эльфом я так и не увиделся.
   На сей раз танцевали под музыку, а моя внутренняя музыка молчала. Сначала девушки сменяли друг друга, соревнуясь, потом юноши. Потом они разбились на пары. Ярса и Раджан были лучшими. Они были словно огонь и ветер. Раджан был не тем ветром, что дает огню абсолютную свободу. Он поддерживал сестру, но и усмирял тоже, стараясь оградить ее от неразумных поступков. Он не хотел, чтобы она вредила себе и другим.
   Это уже чересчур! Ярса улыбалась мне, а я стоял и видел в ее глазах пламя. Еще немного и я возненавижу свою родную стихию. Неужели все, на что огонь способен - это разрушение? Девушка отпила из фляги, затем передала ее мне. Я сделал лишь глоток. Легкое вино, почти сок.
   - Проводишь меня домой? Я хочу навестить подругу.
   - Домой?
   - Да. Хотя мы большую часть жизни проводим в пути, иногда нам приходится останавливаться. Потому почти в каждом крупном городе у клана есть дом, а то и не один.
   - Останавливаться?
   - Да. Например, из-за болезни. Или как моя подруга из-за рождения ребенка. Да и зиму надо где-то проводить.
   - Понятно. Хорошо.
   - Я рада, - она обняла меня.
   - Я тоже пойду.
   - Раджан!
   - Тебе бы лучше поберечься.
   - Лантис меня защитит.
   - Возможно. Но я все же пойду.
   Распрощаться на пороге дома не удалось. Ярса пригласила меня на чашку чая. Ее подруга была миленькой круглолицей пампушкой. Она без конца строила глазки то мне, то Раджану.
   - Как тебе чаек?
   - Ничего, только привкус какой-то странный. Что за приправа?
   - Странно, я вроде ничего не добавляла. Ярса, а ты?
   - Нет, конечно же, нет.
   Врет. Приворотное зелье? Но магией от него не пахло, а значит все в порядке.
   - Кстати, Раджан, что это было за питье тогда на празднике? До него мне так сносило крышу только от шерха.
   - Это был афарэм. Я думал, что он только на нагов действует.
   - Не, нагов в родственниках у меня нет. Только эльфы. И ты, Ярса, меня с вашим эльфом так и не познакомила.
   - Извини. Он куда-то смылся, в то время как над тобой издевался Ратмир.
   - Надо же, как не повезло. А забористая штука ваш афарэм. Сколько там градусов?
   - Нисколько. Алкоголь на нагов не действует. Афарэм - это сок одного растения с родины нагов. Для людей это просто безвкусная жидкость.
   - Мне он безвкусным не показался. Запах как у абрикосов, а вкусом похож на фруктовый лимонад. Только было еще что-то. Если бы попробовать еще раз, я бы разобрался.
   Ярса уронила ложку. Раджан тоже как-то странно на меня смотрел.
   - Чего это вы?
   - Лантис, такого просто быть не может. Если только ты человек.
   - Эй, я человек. Ладно, на четверть, а может и чуть больше чем на четверть эльф. В моих жилах течет ничтожная примесь крови оборотней и элементалей. Но все это не имеет значения, человеческая кровь сильнее других.
   - Ладно, Что в переводе означало - "Не хочешь отвечать не надо". Мне их не переубедить.
   После Ярса ненадолго исчезла и вернулась переодетой в простое белое платье. Она сняла все свои украшения. Такой ею невозможно не восхищаться. Я понял, что мне пора уходить. Но девушка сказала:
   - Постой минутку. Ты же не собираешься вернуться, одетый как зилдеанин? Я подобрала тебе одежду.
   - Спасибо, но не стоит.
   - Ладно тебе, я так и не отблагодарила тебя за то, что ты меня спас.
   Скрепя сердцем я согласился. Девушка даже приготовила мне ванну, пахнущую чем-то приятным. Черт, этот запах. Сознание ускользало, я погрузился в этот аромат с головой. Лишь покалывание браслета не давало мне окончательно забыться. Последним усилием я отключил все чувства, затем изменением очистил воду. Я был зол как тысяча чертей, так что, выходя из ванны в комнату, даже не подумал что-нибудь накинуть на себя. Что же, я дам тебе, что ты хочешь!
   От моей настойчивой атаки девушка сначала сжалась, а потом, словно нехотя открылась. Этого было достаточно, чтобы отрезвить меня. Я аккуратно отстранил ее от себя. Ярса расслабленно откинулась на подушки:
   - Почему? Разве я тебе не нравлюсь?
   - Нравишься.
   - Тогда почему?
   - Неправильно все это.
   - Да, какая разница? Просто уступи!
   - Нет!
   Я ощущал себя полным идиотом. Возможно, я и был им, но уступать не собирался. Я отключил осязание. Девушка прижалась ко мне.
   - Это бесполезно.
   - А мы посмотрим.
   Она укусила мою руку.
   - Ты ненормальная.
   - Возможно. Но я добьюсь своего, чего бы мне это не стоило.
   - И чего ты хочешь?
   - Ребеночка.
   - Но почему я?
   - Ты маг. Мой сын будет сильным. А я получу свой собственный дом. Путь Зилды не для меня.
   - И шла бы к своему барону.
   - Я не собираюсь быть вечной подстилкой. К тому же он не позволил бы мне сохранить ребенка.
   С моей головой творилось что-то странное. Желание обладать Ярсой. Но не как женщиной, а как красивым предметом. Желание запереть ее в самой темной комнате, чтобы даже солнце не могло видеть ее красоту. Из-за этого желания я стал отвратителен сам себе. Я не хотел этого чувства.
   И не осталось ничего. Пустота, так часто в последнее время приходящая мне во снах, накрыла меня наяву. Ярса пыталась меня растормошить, но мне было уже безразлично. Ощущения вернулись, но на этот раз я ушел в пустоту слишком глубоко.
   - Я этого не хотела.
   - Ты не хотела, не думала. Не делай вид, будто тебе не все равно, что случиться с ним.
   - А тебе самому не все равно? Он чужой.
   - Когда ты успела стать такой, сестра? Убирайся. Я как брат могу простить тебя, но Зилда не простит.
   - Меня не волнует ее прощение. Как и твое.
   Раджан пытался влить мне в горло какое-то зелье. Я никак не реагировал на это, пока он не додумался передать мне его изо рта в рот.
   - Эй, очнись. Не умирай!
   - Я не умираю. Прости, что так вышло с твоей сестрой.
   - Тебе не за что извиняться. Это я должен просить прощения. Вначале я думал, что ты просто попользуешься ей и бросишь.
   - Раньше я так и делал. На землях моего рода достаточно дурочек, мечтающих забеременеть от мага, чтобы потом род заботился о них и их детях. Это было забавно оставлять их ни с чем. Потом я понял, что, пачкая их, я пачкаюсь сам. Но они были не такими отчаянными как твоя сестра. И ни одна из них не была девственницей.
   - Ты уверен?
   - Иначе, я бы не остановился. Я был, знаешь ли, очень зол. Можешь открыть окно, мне почему-то жарко.
   Он послушался, но легче мне не стало. С каждой минутой мне становилось все тяжелее дышать. Раджан легонько коснулся моего лба, но его прикосновение обжигало.
   - Противоядие скоро должно подействовать. Только держись, не умирай.
   Мне стало смешно: - Я же говорил, я не умираю. Просто вся та хрень, которой накачала меня твоя сестра начала действовать. А я даже пошевелиться не могу.
   - Быть не может.
   - Еще как может. Врежь мне, а.
   - У меня есть идея получше.
   Он поцеловал меня по-настоящему. Оттолкнуть его я был не в силах, но он сам отстранился:
   - Все еще предпочитаешь, чтобы я тебе врезал?
   - Делай что хочешь.
   Он понял меня правильно:
   - Если бы ты был мне противен, я бы этого не делал.
   Когда я проснулся, я был один. И я был этому рад, понятия не имею, как бы я после случившегося я смотрел бы в глаза Раджану. Простыни были чистыми и мое тело тоже - он позаботился обо мне. Спасибо ему за это, не хотел бы я пользоваться этой ванной. Вот бы мне уметь, как Рин блокировать воспоминания по собственному желанию. Но сейчас даже если бы я мог, тело бы не дало забыть. Я снова отключил осязание. По дороге куплю какое-нибудь исцеляющее зелье или амулет. А лучше и то, и другое.
   Ярса и вправду приготовила мне новую одежду, а ту в которой я был раньше забрала. Облегающие черные брюки, красная безрукавка и черно-красная куртка. Не совсем то, что я выбрал бы сам. Я посмотрел на себя в зеркало. Не, если я вернусь таким, меня не накажут. Зато будут расспрашивать, кто издевался надо мной все это время и как я умудрился сбежать. Волосы отросли, надо постричь. Мне кажется или они чуть порыжели? Наверное, выгорели на солнце. Я подошел к зеркалу вплотную. Выругался с чувством, с толком, с расстановкой. Черт с ними, с волосами, но глаза! Теперь они были цвета морской волны, а если приглядеться повнимательнее, то можно заметить полыхающие в их глубине рубиновые искорки. А главное ободок стал серебряным. Жуть. Ха-ха. Да никто не заметит. Кто вообще обращает внимание на такие мелочи? Вот я помню какие глаза у Рина или Нии? Помню. К черту! Я собрал свои покупки и вышел из комнаты.
   В гостиной меня встретила Ярса. Она зло смотрела на меня, но поздоровалась и даже пробормотала какие-то извинения.
   - Не стоит извиняться, если не раскаиваешься. Почему ты еще здесь?
   - Меня изгнали. Мне позволили остаться до весны в этом доме, но потом я должна уйти.
   - Сочувствую.
   - А все ты виноват! От тебя бы не убыло. А теперь я заперта здесь как в тюрьме.
   - Хорошо! Я не должен тебе ничего, но я помогу. Пойдем. Иди, собирай свои вещи. Я буду ждать здесь 15 минут. Если тебя не будет, я уйду один.
   Как ни странно она собралась в срок. Я накинул на нас иллюзию. Не хотелось вновь пересекаться с "главарем" и его наемниками. В спешке я даже чуть не забыл зайти в аптеку. Зелье было мерзким на вкус, а от амулета по моей коже словно промаршировала армия мурашек.
   И снова Ивлен. Кажется, что с моего последнего посещения прошли годы. Девушка послушно тащилась за мной до дома четы Джиро. На сей раз, мое прибытие стало сюрпризом. Неугомонные сестрички повисли у меня на шее, отпихивая друг друга. Дядя Элмар не преминул пожурить меня:
   - Лантис, ты до сих пор не вернулся в Академию? Так тебя и отчислить могут.
   - Не отчислят. Зато накажут как следует. Благодаря деду меня занесло невесть куда, а потом у меня самого неожиданно открылась способность ходить Потаенными тропами, а в результате я застрял на время Ярмарки в Тайрене. Дед уже уехал?
   - Да. Жаль, что ты не приехал вчера. Кана был тут с другом. Досадно, что вы с ним разминулись. Знаешь, его исключили из Военной академии.
   - Какого черта! Ой, извините.
   - Ничего, я понимаю, ты переживаешь за брата. Он решил податься в наемники. Не то, чтобы я одобрял его. Но это его выбор.
   - Я понимаю. Как только получите от него весточку, напишите мне, пожалуйста. Мне он никогда не пишет.
   - Да, он не любитель писем. Но кто это с тобой?
   - Это Ярса. Пусть она присмотрит за домом деда. Позаботьтесь о ней, пожалуйста.
   - Хорошо, но мы уже нашли человека...
   - Ничего, пусть они займутся этим вместе. Дом большой.
   - Эл, почему ты держишь гостей на улице?
   Меня напоили чаем с пирожками. Я нашел подарок для каждого. Вкратце рассказал о моих приключениях. Когда я уже уходил, Ярса окликнула меня.
   - Лантис, извини. И спасибо тебе.
   - Прощаю. Но помогаю я тебе не ради тебя самой. Просто не хотелось бы, чтобы тебя заполучил этот вредный хлыщ, барон Риды. И еще, люди из твоего бывшего клана наверняка будут рады, что с тобой все порядке.
   - И мой брат тоже? Ты такой милый, когда краснеешь.
   Она чмокнула меня в щеку и вернулась в дом. Прежде чем возвращаться я заглянул в парикмахерскую. Парикмахер был незнакомый и какой-то странный, с розовыми волосами, заплетенными в кучу тоненьких косичек.
   - Вам понравилось? Хотите, я вам так же сделаю?
   - Ни за что! Просто подстригите меня так, чтобы челка закрывала глаза.
   - Вы точно этого хотите? У вас такие красивые глаза.
   - Я не девка, чтобы говорить мне комплименты.
   - Хорошо-хорошо. Сделаю, как вы говорите.
   - И, пожалуйста, побыстрей.
   Он выполнил свою работу быстро и четко. Челка неприятно щекотала лоб и мешала мне видеть.
   - Вы были правы, получилось неплохо, но чего-то не хватает.
   Против воли я с ним согласился. По пути я решил заглянуть в здешнюю магическую лавку. Ее держит отец моего друга. Лейр поступил в этом году в Риас, и из-за этого мы поссорились. Он хотел, чтобы я тоже выбрал Риас, говоря, что в Аске учатся только снобы. А я хотел, чтобы он выбрал Аск, чтобы мы с ним были в одной команде. Я хотел поинтересоваться как у него дела, а заодно показать ему кинжал, браслет и амулеты.
   Оказалось, дела у Лейра идут преотлично. Он с успехом завершил свою первую миссию и теперь числился в первых номерах в рейтинге. В этом наши Академии тоже отличались: в Риасе был личный рейтинг, а в Аске командный. Амулеты он предложил выкупить по 50 золотых каждый, я согласился, но решил вместо денег взять что-нибудь в лавке. Про кинжал он только сказал, что это штучная работа и предположил, что он сделан против нечисти. Браслет его заинтересовал куда более. У меня аж рука затекла, пока он изучал его.
   - Тебе очень повезло, что он признал тебя. Эта вещь рода. Рубинов семь, а значит столько и функций. К рубинам причаровывается магия крови, огонь, магма, солнце, эфир, магия трансформации и магия перемещения.
   - Постойте-ка, вы хотите сказать, что все это здесь есть? Но это же невозможно.
   - Почему же? И это еще не все. Здесь есть еще и ментальная магия и магия ведьм.
   - Простите, что?
   - Прекрати уже перебивать меня на каждом шагу. Магия ведьм связывает все это воедино, а ментальная магия используется для управления. Эти рубины активизируются или по отдельности, или все вместе. Или только часть. Сейчас активен только один, связанный с магией крови. Советую разобраться с остальными функциями на закрытом полигоне, под контролем опытного мага. Снять браслет не получится, только если вместе с рукой, так что привыкай.
   - А что конкретно может этот рубин?
   - Распознавать родную кровь. При приближении твоих родственников он будет мягко светиться. Но это еще не все - его можно заставить запомнить и кровь твоих друзей и врагов. При их приближении он будет светиться чуть иначе.
   Я приобрел сильный лечебный амулет и красную повязку-протектор. С ней хоть челка не так раздражать будет.
   Ох уж это бабье лето! На небе ни облачка. В куртке жарко, без нее - холодно. Поколебавшись, я все же снял ее и убрал в сумку. Я потер браслет. Эх, знать бы какой рубин за что отвечает. Можно было бы переместиться напрямую к телепорту. Второй рубин ослепительно полыхнул, и я оказался там, где хотел. Удобно, ничего не скажешь.
   Надо ли говорить, что радость моя была преждевременной? Телепорт сломался и раньше чем через неделю его не починят. А, зная потребность местных в нем, можно считать, что починят его не раньше, чем через месяц. Я слонялся по городу до сумерек, не желая возвращаться. Это уже не просто невезение! Это судьба. Или моя тупость. Чего стоило купить одноразовый телепорт. Да, это дорогая штука, но денег-то теперь благодаря деду у меня достаточно. Да, в Аск я, таким образом, не попал бы - там стоит защита. Но в любой город с телепортом запросто. И было бы у меня на две, нет, на три проблемы меньше.
   Шум драки я услышал за километр. И пошел на него сознательно. Кто тут жертвы, а кто злодеи я понял сразу. Всем известно, что жертвы всегда в меньшинстве. На представительного торговца с помощником напали бандиты. Помощник был силен, он явно занимался адараэ. Торговец тоже был не лыком шит - он ловко отбивался коротким шестом. Но нападающих было много, даже слишком, для двух человек. Аж двадцать штук. Бандиты были явно не местные, торговца явно заказали, его явно пытались взять живым. Но все это не имело значения. Я ударил по ним Водяными лезвиями, а затем Каскадом молний. Половина нападающих отправилась в аут. Кто-то задействовал Разрыв. Так даже лучше. Я напряг чувство равновесия и зрение. Получилось, что означало, что хотя эти изменения были вызваны магией, сами по себе они магией не являлись. Но потом, все потом. Я дрался врукопашную, и я полностью растворился в бою. Настолько, что не сразу заметил, что мне помогает стрелок. Все закончилось быстро. Нечестно. Может, пойти, поискать еще какую-нибудь драку?
   - Спасибо вам молодой человек. Если бы не вы, эти парни нас бы захватили. Вас прислал Аксар?
   - Аксар прислал меня. Я уже вызвала стражу. Дожидаться ее, думаю, не стоит.
   Стрелком оказалась девушка. Высокая, черноволосая и с большими эээ... достоинствами.
   - Я просто хотел подраться, так что не стоит меня благодарить.
   Я сказал что-то смешное?
   - И все же позвольте вас отблагодарить. Я не люблю оставаться в долгу.
   - У вас случайно не завалялся телепорт? Здешний сломался.
   - Случайно завалялся. Но он мне самому нужен.
   - Тогда я пойду.
   - Не так быстро молодой человек. У меня есть в этом городе дело, но потом я собираюсь домой. Могу захватить и вас. Переночуете у меня, а потом отправитесь куда хотите.
   - Хорошо. А я вам не помешаю?
   - О, нет, нисколько. Я бы и рад использовать телепорт для вас, но сегодня у моего сына день рождения. Но от моего дома до ближайшего города с телепортом всего пара часов езды.
   - Я согласен.
   До дома мастера Аксара мы добрались быстро: всего три поворота и еще квартал по прямой. Я мало знал о нем, он жил на другом конце города. Только то, что он архимаг на пенсии и очень раздражительный дед. Мы все вместе ждали хозяина дома в гостиной. Я украдкой разглядывал своих спутников. Торговцу было около сорока. В его черных как смоль волосах едва проглядывала седина, а окладистая борода придавала ему представительности и десяток лет. Он был чуть выше меня, но гораздо шире в кости. Еще чуть-чуть и его можно было бы принять за гнома-переростка. Помощник наоборот был на голову ниже меня и похоже на пару лет старше. Мой взор недолго задержался на нем, перейдя на достоинства нашей провожатой. И она это почувствовала.
   - Эй, хватит на меня пялиться!
   - Ничем не могу помочь. Вы столь прекрасны, что притягиваете мой взор словно магнит.
   - И вы думаете, я куплюсь на столь дешевый комплимент?
   - Это не комплимент, а просто констатация факта. Назвать вас красавицей, все равно, что сказать, что роза это роза. Неужели любоваться красотой в наш век считается преступлением?
   - До тех пор, пока вы держите свои руки при себе, нет, - ответил "дедок". Светловолосый и голубоглазый, он был красив словно ангел. Браслетик лукаво подмигнул мне. Это был вампир. И к тому же из рода Эмиан. Неужто старейшина? Я поспешно встал и склонился в глубоком поклоне. Пробормотал формулу приветствия, которую меня заставил заучить мой "братец" Арден.
   - Не стоит так бояться, внучок. Вот только, ты хоть знаешь, что ты сейчас сказал?
   - Без понятия.
   - Я так и понял. На досуге, изучи, пожалуйста, язык и обычаи вампиров. А через полгода я наведаюсь в Аск и проверю.
   Как будто он у меня будет этот досуг? Но я только кивнул. Перечить такому себе дороже. И ведь придет и проверит. Он тут же потерял ко мне интерес.
   - Давайте сюда ваш пакет.
   - Но...
   - Я так понимаю, вы торопитесь.
   В пакете была черная коробочка, которая просто разила магией. Она обжигала даже с расстояния. Мощная ментальная магия. Я точно не хочу знать, что там.
   - Я сделал то, что вы просили.
   От кристалла аквамарина наоборот веяло прохладой. Он приятно пах лавандой и морем. Лед, вода и, наверно, луна. Для атаки, для защиты, для лечения. Хорошее сочетание и хороший подарок. Торговец и вампир обменялись фразами смысл которых до меня не дошел, и мы отправились домой к нему.
   Неведомый город встретил нас стылым запахом подвала. Праздник, судя по звукам сверху, был в самом разгаре. Что-то у меня возникло нехорошее предчувствие.
   - Можно я тут посижу?
   - Не говорите глупостей, молодой человек! Вы мой спаситель и гость этого дома.
   - А кстати, где это мы?
   - Ой, прошу прощения, я не представился. Я Ажерон Амеро, а это мой помощник Лиссар Даро.
   Ой, не могу! - Простите. Просто... - я никак не мог успокоиться. К чести торговца, он воспринял мою истерику спокойно.
   - Вы дядя Рина и отец Эрскена? Я Амилантис Дареллиан, мы с Рином в одной команде. Честное слово, обычно, я так себя не веду. Просто последние три недели были слишком насыщенными.
   - Я вам верю. А теперь, пойдемте.
   Я заметил Рина первым. Он вместе с парнишкой спешил к нам, едва завидев мастера Ажерона. Это и есть именинник? Весь в отца. Если я правильно помню, ему исполняется 15, но выглядел он старше нас с Рином.
   - Папа, ты все-таки пришел!
   - А я мог не придти? Хотя ты прав, мог. Но благодаря этому молодому человеку, мне удалось вовремя закончить дела.
   - А кто это? - Рин ты идиот!
   - Рин, ты не узнаешь своего товарища по команде? Я думал, у тебя хорошая память на лица!
   - Лантис, это ты? Где ты был все это время?
   - Там и сям. Подробности позже.
   Я вслушался в парня, пытаясь определить, какая у него магия. Пришлось обострить чувства до предела, и походу отсекать лишний шум. Но время у меня было: эти трое разговаривали, совершенно позабыв про меня. Основа Воздух, еще Эфир, Огонь и Ментал. В Аск его точно примут, очень удобные способности. Учитывая, что его магия все еще развивается, он, возможно, как и мы с Рином получит сразу красную карту. Интересно, от кого у них в роду такая сильная магия? Наконец, с вручением подарков и разговорами было покончено. Мастер Ажерон пошел приветствовать гостей, а Рин с братом направились ко мне. Я сглотнул.
   - Лантис, так, где говоришь, ты был?
   - Может, подождем до завтра? Сомневаюсь, что имениннику хочется на свой день рождения слушать всякие скучные истории.
   - Нет, мне интересно. Мне столько рассказывали о вас.
   - Давай на ты. Рассказывали? Рин, а кто еще?
   - Эрскен и Спайк.
   - Так они здесь?
   - Здесь, здесь. Ты нам зубы не заговаривай, - возмутился Рин.
   - Секунду. Я еще час назад даже не подозревал, что попаду на чей-то день рождения. Но у меня есть подарки. Вот держи, это книга о видах магии, а это браслеты, без заклинаний управляющие стихией воздуха. Но сильно ими не злоупотребляй, их хватит только на тысячу ударов. И вот еще. Дневник мага. Его сможешь читать только ты. Только перед использованием капни на него капельку своей крови. Вот сюда прямо на серединку. А вот это, это и это, для тебя Рин. А, нет, это не тебе, это для Нии. А вот это уже тебе.
   - Лантис.
   - Что?
   - Пойдем за стол, поешь и расскажешь о своих подвигах.
   Мы проследовали за стол. Мне тут же наложили всякой снеди. О, тут и аккардийские пироги с мясом и капустой и эта зеленая шипучка. На сей раз я пил медленно, со вкусом и тут же запил это вишневым компотом. Рин терпеливо ждал, когда я набью желудок.
   - Сразу говорю, ничего героического со мной не происходило. Единственная драка за это время была с бандитами, напавшими на твоего дядю.
   - Я знаю, что ты путешествовал с ребятами из Риаса, а потом двинулся в Илорму. Там ты отправил свои вещи по почте. Ясно, что ты собирался возвращаться, но потом зачем-то поперся в нижние кварталы. С тех пор о тебе ни слуху не духу. Лиас и Рина до сих пор прочесывают Илорму. Хорошо хоть госпожа Яриалла сказала, что ты жив. Где ты был?
   - В Илорме я искал ведьму. Потом у меня неожиданно прорезалась способность ходить Потаенными тропами и бац, я уже в Тайрене. А там как раз ярмарка начиналась, так что я застрял там. Потом еще кое-что произошло, и я вернулся в Ивлен, а там сломался телепорт. Я уж думал, я так никогда в Аск не попаду, но тут я встретил мастера Ажерона.
   - Ладно, я все понял. До завтра, но тут уж я от тебя не отстану. Сейчас скажу Лиасу, что ты нашелся. Но ты мог хотя бы весточку отправить! Ния вся извелась.
   Рин выпал из реальности. Я лениво копался в своей тарелке. Именинник смотрел на меня, словно хотел что-то спросить, но не решался.
   - Ну же, спрашивай. Кстати, как тебя зовут-то?
   - Икрай. Как ты думаешь, я попаду в Аск?
   - Да. Но почему ты хочешь попасть именно туда?
   - Я хочу стать сильным боевым магом.
   - Тогда иди в Риас. Аск подходит тем, кто хочет стать лучом или тенью. Или же тем, для кого боевая магия только первая ступенька к чему-то другому.
   - А ты к кому относишься?
   - Скорее к третьим. Хотя моя первая цель стать тенью. Ты же собираешься стать наемником, я правильно понял?
   - Да.
   - Мой тебе совет - иди в Риас. Но если тебе все же захочется именно в Аск, то не вижу проблемы. Даже если тебя определят в другую Академию, после первого курса, ты сможешь перевестись куда захочешь. Правда, придется постараться, чтобы сдать экзамен. В худшем случае попадешь на курс ниже.
   - Спасибо, я подумаю. Рин говорил мне не волноваться, но ты так все изложил. Спасибо тебе.
   - Рад был помочь.
   - Не хочешь пойти поздороваться с Эрскеном?
   - Не очень. Но возможно он мог бы для нас спеть? - Я не стал говорить, что сейчас они с отцом увлеченно ругаются. Может, хоть, именинник их примирит.
   - У тебя же нет слуха.
   - Теперь есть.
   Икрай пошел их искать, а я остался наедине с Рином. Ненадолго, ко мне подсела девушка, по всей видимости, кузина Рина:
   - Я Инара. Спасибо, что заботитесь о моем братишке. И спасибо, что спасли нашего отца.
   - Не за что меня благодарить. Я ничего особенного не сделал. Не буду говорить, что в последнем случае любой поступил бы на моем месте. Но я не собирался никого спасать, я просто хотел выпустить пар. А для Рина я вообще ничего не сделал. Передайте мой привет хозяйкам. Это пиршество достойно королевского стола.
   - Спасибо. Этот пирог готовила я.
   - Просто прелесть. Но откуда вы так хорошо знаете аккардийскую кухню?
   - Моя бабушка из Аккардии. Она сбежала оттуда с сыновьями, потому что у одного из них был магический талант. Ужас, правда, отнимать у матери сына только потому, что в семье нет ни одного мага.
   - В этом есть свой резон. По себе знаю, юный маг может причинить огромные неприятности. Я чуть не уничтожил весь наш дом, многие люди пострадали, и лишь чудом никто не погиб. А ведь там были опытные маги, которые сдерживали мою силу. У моей кузины тоже были проблемы с контролем.
   - Да. Нам повезло. Икрая учит мастер Мариус. Он очень хороший маг.
   - Если он такой хороший, то почему прозевал Рина? Можно же было предположить, что если в роду появился сильный маг, то возможно есть еще один.
   - Эй, не наговаривайте на мастера.
   - Нет, молодой человек полностью прав. Я аура-мастер и мне не составило бы труда проверить. Остается только радоваться, что талант Рина оказался не таким разрушительным.
   Для кого как. Больше всего от силы Рина пострадал он сам.
   - Радуйтесь. Только постарайтесь не повторять эту ошибку.
   Инара с магом куда-то ушли. А Рин наоборот вернулся.
   - Лиас передает тебе привет. Приготовься писать отчет. Учитель Лантер тебя ждет с сюрпризом. А еще мастер Кассей...
   - Вот о нем не надо.
   - Тоже тебя ждет.
   - Чего ты так долго?
   - А вы мне давали сосредоточиться? Лантис, я раньше думал, что ты умнее.
   - Я веду себя как дурак только в исключительных обстоятельствах. Представь, что ты оказался невесть где. В отличие от тебя у меня нет таланта, позволяющего хотя бы приблизительно понять, где я. И тут тебя обзывают нечистью и пуляют заклинанием. Вдобавок ко всему в голове полный кавардак. А потом то же самое по новой. Ладно. Скажи, рейтинги уже вывесили?
   - Да. Мы третьи. Только из-за тебя между прочим. Из-за твоего опоздания нам вычли баллы. На первом месте третья команда, на втором вторая. Третья команда была в Анаканде.
   - Но там же лисски!
   - Хуже из-за лиссков проснулся древний демон.
   - Они хоть все целы?
   - Целы. Я думал тебя только рейтинг волнует.
   - Не смешно. Рейтинг мы подтянем, а людей с того света не вернешь.
   - Прости, неудачная шутка.
   Мы замолкли. Эрскен все же спел. Ту самую песню жаворонка. Мастер Ажерон прослезился, и я понял это если не мир, то перемирие точно.
   - Ладно, Рин, есть тут тихий уголок? Мой день сегодня начался в 6 утра и был очень насыщенным.
   Такое место нашлось. Я заснул сразу, не пришлось даже ничего отключать. Меня снова встретил знакомый кошмар. Но на сей раз, я смог проснуться сам. Светало. Было тихо. Только тихая печальная музыка разрывала тишину. Неужели я снова слышу чей-то танец? Я пошел на звук. Играл Эрскен, но мое появление разрушило весь его настрой.
   - Красиво. Только отчего так печально? Ты дома и тебя любят.
   - У тебя же нет слуха.
   - Теперь есть.
   - Ты не врешь. Но как?
   - Можешь считать, что я пожевал волшебных грибочков. А если серьезно. Ты слышал о низшей магии? Мой дед отчего-то решил, что мне без нее никак. Не говори пока никому, я пока хочу сам разобраться.
   - Хорошо. Я слышал, что эльфийские маги могут с помощью музыки подчинять стихии.
   - Это я и без музыки могу. Но раз дед сказал надо, значит надо. Но без этого "надо" мне было бы легче.
   Неожиданно Эрскен передал мне гитару.
   - Ты чего? Я не умею.
   - Попробуй.
   Я перебирал струны. Если бы я мог, что бы я сыграл? Что-то веселое, что взбодрит и Эрскена и меня. И я поймал мелодию. Или она поймала меня, сделав проводником в действительность. По какому-то наитию я добавил каплю магии.
   - Ну, как?
   - Это было здорово. Но что это?
   Перед нами на травке сидел маленький розовый кролик. Он забавно перебирал ушами и своими глазками-бусиками глядел прямо на нас.
   - Глюк?
   - Иллюзия?
   Эрскен попытался взять зверька на руки. Тот отреагировал на такое самоуправство спокойно. Не кусался, не вырывался и не исчезал.
   - Он живой и теплый.
   - Дарю.
   Менестрель ухмыльнулся, но зверька не выпустил. Так мы втроем вернулись в дом. Вскоре за мной индивидуальным телепортом прибыл Лиас. Он отправил сначала меня, а Рину дал время собраться и попрощаться с семьей.
  
   Глава 11 "Сейчас и здесь"
  
   Рин
  
   Лантис, наконец, нашелся. И опять, вместо того, чтобы рассказать, как все было, он сразу по прибытии в Аск куда-то ушел. Не понимаю. Он ведь думал о нас. Он подарил мне часы, брелок для ключей, который откликается, если его позвать и брошку, позволяющую мгновенно активизировать теневой щит. Нии он собирался подарить лечебный амулет, а возможно и еще что-то. Не удивлюсь, если и для Лиаса с Риной у него что-то припасено. Тогда почему он не связался с нами? Почему ему не пришло в голову связаться с нами? Я думал о событиях прошлых недель. После того как Ния узнала мой секрет, она не изменила ко мне своего отношения. Почти. Она решила, что у Ниры тоже должен быть свой гардероб. Так, на всякий случай. И очень обиделась, когда я сказал, что девчачьей одежды у меня куда больше чем надо. Женский комплект формы Аска и еще платье с карнавала, что подложил мне Икрай.
   Неделя в столице прошла шумно и весело. Столица ошеломила меня. Нет, я порядочно поколесил по стране вместе с дядей, в основном по северным и восточным баронствам. Хранд или тот же Альдерон считались крупными городами. На западе я не был с детства, на юге впервые оказался только недавно, вот теперь и в центре побывал. Меня поразил не шум и суета, словно время здесь ускорило свой ход. Не величественная, порой до невозможности архитектура. Блеск и гордость. Рион купался во всевозможных их оттенках. У родителей Нии здесь был свой дом, и мы всей компанией остановились там. Я с девочками целыми днями ходил по магазинам. Терпеть не могу это занятие, но девушки не оставляли мне выбора. Шерк представил меня своему учителю. Тот сказал, что и рад бы заниматься со мной, но у него уже есть ученики. Но он обещал поискать того, кто согласится учить меня. И подробно описал все те ужасы, что ждут меня, если я буду заниматься самостоятельно, а особенно применять высшие техники. Я таки нашел хороший подарок для брата - короткий шест, наподобие того, каким пользовался дядя. Защищенный магией, да так, что его непросто сломать даже таким же зачарованным оружием. Вдобавок через него можно пропускать магию. Пришлось потратить на него почти все свои сбережения. Так, что после посещения столицы я остался на мели. Надо срочно найти возможность заработать. Деньги со счета команды я брать не хотел. Шерк и Джина вернулись на два дня раньше нас. Нонна отправилась в гости к своим родственникам. И Ния уговорила-таки меня пройтись по городу в женской ипостаси и купить пару платьев и туфли. От бусиков, колечек и прочей бижутерии удалось отвертеться, представить меня косметике девушка благоразумно не пыталась. Чтобы никто из знакомых меня не узнал, она подарила мне кольцо, меняющее по желанию цвет волос и глаз владельца. Я тогда сделалась голубоглазой блондинкой, чтобы если что выдать себя за кузину Нии.
   Возвращались мы в приподнятом настроении. То, что Лантис не вернулся, поначалу нас не беспокоило. Начались занятия. Учитель Кассей представил нам мастеров оружия. Нас разделили на группы, в зависимости от выбора оружия и уровня владения им. Мы с Нией к моему удивлению оказались в одной группе, группе лучников. Она сказала, что начала упражняться с луком, чтобы лучше контролировать свою магию. Благодаря крови оборотней или чему-то еще Ния гораздо сильнее чем, кажется. Я принял это к сведению. Теперь после занятий нам выделялось полтора часа на отдых и обед, а потом нас ждали еще три часа тренировок. К слову наш мастер особо не лютовал, за небольшие опоздания не ругал и позволял уйти пораньше. Звали его Родер Лананкур, и учителю Лантеру он приходился двоюродным братом. Еще добавился иностранный язык на выбор. В остальном расписание не изменилось. Я выбрал эльфийский, всегда хотел его изучить. К сожалению практической пользы от него мало, потому дядя его не знал и не мог обучить меня. Эльфийские товары к нам попадали через Литарию. Да и вообще основная сфера работы дяди - север и северо-восток. Потому помимо роудского, аккардийского, мианкорского, я знал шалдийскиий и сармийский. Хотя Шалди и Сармия не входят в Союз, эти страны довольно миролюбивы. Им частенько доставалось от Мианкоры, их агрессивного соседа, потому они заключили договор о защите с Роудой. Так что наши торговцы там, как и в Аккардии платят пониженную пошлину. Но главное, там можно достать товары из Варды, страны вампиров, а также другие интересные вещи из темных земель.
   Следующая после возвращения неделя была беспокойной, но переживать мы стали только к ее концу. Лиас разослал запросы и вскоре пришел ответ - Лантиса видели студенты Риаса, в Редане. Лиас тут же отправился туда, и узнал, что он направился в Илорму. Тут-то выяснилось, что он послал по почте свои вещи, а сам исчез в неизвестном направлении. Всю эту неделю они с Риной мотались туда, надеясь найти хоть что-то. Ния ходила сама не своя. Да и я сам чуть не забыл про день рождения брата. И тут Лантис, как ни в чем не бывало, появляется вместе с дядей. Икраю он понравился, а вот Инара назвала его грубияном и хамом, но при этом покраснела. Дядя сказал, что по окончании Академии с удовольствием взял бы его на работу. Звучит забавно, но для него это высочайшая похвала.
   Пойти, поискать его, что ли? Но я сегодня дежурный по кухне. Да и не факт, что я его найду. Ния сидела с Муркой в гостиной. К слову, мы оставили кошку в Дежеле, считая, что ей будет лучше со своими. Но барон отправил нам сообщение, что мантикора хочет быть с нами, так что Рина ее забрала. Как он это понял, для меня оставалось тайной. Кошка дулась на нас целые сутки, но потом оттаяла. Со вздохом, я отправился готовить ужин.
  
   Лантис
  
   После прибытия в Академию ко мне подошла кричаще одетая блондинка, благоухающая, словно парфюмерная лавка и сообщила, что меня вызывает лично госпожа ректор. Она вызвалась проводить меня к ней прямо сейчас. По ее тону, я понял, что возражения не принимаются. Чтобы вытерпеть ее общество, пришлось отключить обоняние. Я первый раз был в кабинете госпожи Яриаллы. Более безликого помещения я в жизни не видел. Она молчала, разбирая бумаги. Я неуверенно поздоровался, она коротко кивнула в ответ и продолжила свое занятие. Мы были одни, так что ее фигура притягивала мой взор. Поначалу меня это смущало, а потом начало злить. Не спорю, я виноват, так пусть назначит наказание, а уж после делает, что хочет, раз уж сама вызвала. От скуки я изучал ее ауру. Я знал, что ее основа Луна, понял, что она обладает магией воды и крови, а вот с остальными я пока не уверен, что есть что. Надо будет изучить ауры тех, кого я знаю и составить список, что и как. А то я так начну путаться. Я настолько ушел в свои мысли, что вздрогнул от звука ее голоса:
   - Ваши действия вызвали беспорядок в Академии. Потому ваше наказание определяю я. Три месяца работы в библиотеке, для того, чтобы у вас было время подумать над вашим поведением. Начнете после практики. Три месяца вам запрещается пользоваться порталом в личных целях. Через неделю у вас полугодовой экзамен. Раз вы считаете, себя достаточно умным для того, чтобы не посещать занятия, вы с ним легко справитесь. Если вы наберете меньше шестидесяти баллов, у вашей команды вычтут еще 200 баллов.
   Последнее меня особо "порадовало". Если теорию я сдам без проблем, то с практикой сложнее. Если не ошибаюсь можно выбрать или поединок с второкурсником или продемонстрировать из каждой сферы, включая общую магию, по одному заклинанию. Основа не ниже третьего, остальные четвертого-пятого. С водой и магией иллюзий получится без проблем, а вот магия изменения, земля и воздух совсем другое дело. А ведь есть еще экзамен учителя Кассея. С другой стороны мне надо набрать всего 60 баллов.
   Я заглянул в кафе, надеясь, что встречу там Минеса. Мне повезло, он был там с товарищами по команде. Нейл и Зор, так, кажется. Я поздоровался. Браслет отреагировал странно - мигнул два раза. Но в первый раз свет был ярче. И что теперь? Да ничего, сначала нужно узнать его поближе, а потом решить, говорить ему или нет.
   Я заказал лимонад и решил, раз такое дело подслушать их разговор. Минес молча поглощал еду, но его друзья беседовали.
   - Вернулся-таки. Интересно, что с ним было?
   - Развлекался где-то.
   - Как думаешь, Арт был прав насчет него? Он василиск или гарпия?
   - Арт сказал, скорее всего.
   - Спроси у него, что-нибудь. Если соврет, то не гарпия.
   - Может, мне еще и яду ему подлить, чтобы узнать, не василиск ли он?
   Я чуть не подавился лимонадом. Гарпия? Василиск?
   - Ну, спроси, чего тебе стоит?
   - Хорошо. Лантис, может, присоединишься к нам?
   - С удовольствием.
   - Тебе не кажется, что он уже соврал?
   - Я слышал, ваша миссия была опасной.
   - Это точно. Но с нами были опытные маги. А где ты пропадал все это время? Твоя команда всю Академию на уши поставила.
   Пришлось снова рассказать урезанную версию событий. Чувствую, мне придется делать это часто.
   - Здорово. Я сам наполовину эльф, но никаких таких способностей у меня нет. Мою мать раньше звали Лириэль Тарваль, - Так вот в чем дело! Я уж испугался, что амулет неисправен.
   - Значит твоя мать сестра моего деда. Забавно.
   - Ой, получается мы родственники. Как с Минесом, только наоборот.
   - Э?
   - Мой отец брат его бабушки.
   Правда, забавно. Получается я и Минес с ним аж в двойном родстве. И только я об этом знаю. Погодите-ка!
   - Зор, ты же Лананкур?
   - Да. Учитель Лантер мой родной брат. Эй, ты чего?
   Ничего-ничего. Просто мне внезапно захотелось побиться головой об стену. С кем не бывает? Теперь я понял, о каких неприятностях предупреждала меня ведьма.
   Минес так и не проронил ни слова. Я не видел смысла задерживаться, потому быстро распрощался с ними. Я поспешил в библиотеку и пробыл там час. Из заклинаний земли я выбрал щит, из магии изменения - Черный яд. Заклинание, превращающее влагу, содержащуюся в воздухе в парализующий яд. Кроме того, я решил изучить Разрыв. С воздухом и иллюзией я пока не определился. Следовало еще потренироваться с Огненной птицей. У выхода меня поджидала та же девица. Теперь меня вызывал учитель Кассей. К нему она меня провожать, к счастью, не предлагала.
   Я шел к нему как на эшафот, "предвкушая" свою участь. Но ничего особенного не произошло. Учитель Кассей осмотрел меня с ног до головы и велел показать ему мое оружие. Я показал. Он сказал:
   - Забавно. Я так понимаю, использовать ты его не можешь.
   - Пока нет. Но я научусь!
   - Прекрасный ответ. Будешь в десятой группе. Твоим наставником боя будет мастер Лоран Лананкур. Где его найти спросишь у своего куратора, - Эти Лананкуры просто вездесущи! - Я буду первым твоим экзаменатором. Я этого не одобряю, но приказ есть приказ, так что послаблений не жди. Если прохождение полосы препятствий займет у тебя больше часа, получишь неуд. В следующий четверг я объясню тебе все подробно. А теперь, иди.
   Я пошел в парк. Хотелось побыть немного одному. Не тут-то было: там оказался дядя Баррис. Он хлопнул меня по плечу, да так, что чуть не вбил меня с головой в землю.
   - Парень, ты даешь! Небось, за красоткой какой ухлестывал? То-то ты так похудел.
   - Что-то вроде, - не хотелось третий раз за день повторять одно и то же, - А что ты здесь делаешь?
   - Да вот решил стать наставником для молодежи. Я так понимаю, ты в моей группе?
   - Вообще-то нет. Моим наставником будет мастер Лоран Лананкур.
   - С чего это? Я обязательно пожалуюсь ректору. Наказание наказанием, но ты же мечник!
   - Это не наказание. Я сам выбрал оружие, - Я показал дяде кнут. Он брезгливо посмотрел на него и сказал:
   - Ты разочаровал меня. Из тебя вышел бы хороший мечник, стоило только постараться. А ты предпочел это. Что же, я не буду тебя отговаривать, - Он развернулся и ушел, даже не попрощавшись. И что это было?
   Гулять резко расхотелось. Но общаться с кем-то не хотелось еще больше. Я вышел к озеру. Чтобы успокоиться, я кидал камешки. Браслет слабо мигнул. Кто там еще? Силия Стокоркан, основа Огонь. Она приходилась мне троюродной сестрой. Наши рода тесно связаны, так как их владения рядом с нашими, да и в магии мы близки.
   - Лантис, не желаешь размяться? - Эта фраза в большинстве случаев заменяет у нее приветствие.
   - Хорошо.
   Так я снова вернулся на полигон. Мы начали с простых заклинаний, постепенно переходя к более сложным. Дело кончилось тем, что мы запустили друг в друга Огненных птиц. А она молодец. Так она к концу года может получить и красную карту. Защитный купол погасил наши заклинания, оставляя на телах светящиеся отметки, свидетельствующие о повреждениях. По всему выходило, что в реальном бою мы были бы оба мертвы. Купол покрывал все тренировочное поле, но были места, где он был сильнее, а где слабее. Самым защищенным местом был круг основ, самыми незащищенными полоса препятствий и вход и выход из нее. Кроме того, преподаватели могли перенастроить определенный участок полигона. Мы отдышались и отправились по домам. По дороге мы немного поболтали. Она рассказала мне, как их команда получила такой рейтинг. Оказывается, есть небольшие миссии, которые можно выполнять в самой Академии. Прибрать в аудитории или полить цветы в оранжерее, например. Дают за них всего от 0,5 до 1 балла. Они выполняли их с самого начала. Так же она сказала, что третьей команде добавили 200 баллов, не из-за того, что их миссия оказалась опаснее. А потому, что благодаря им было спасено множество жизней. Подробностей она не знала, так как никого из них близко не знала.
   Как только я вошел, Ния со слезами на глазах кинулась мне на шею. Вслед за ней появилась Мурка и опрокинула нас обоих на пол. Когда я уже решил, что так и умру во цвете лет, мантикора сжалилась над нами и отошла в сторону. Ния была вся красная, чтобы отвлечь ее я поспешил отдать ей подарки. Не помогло. Он покраснела еще больше, а потом убежала на кухню. Я пожал плечами. Рин готовил, Лиаса и Рины не было дома, и я воспользовался предоставленным мне временем, чтобы переодеться. Когда я спустился к ужину, все были уже в сборе. Все горели желанием выслушать меня, но поесть дали.
  
   Рин
  
   Рассказ Лантиса был длинным и впечатляющим. И у него действительно нашлись подарки для Лиаса и Рины. Мы слушали его, не перебивая. Лиас сказал ему:
   - В отчете подробно расскажешь о своей встрече со студентами Риаса. Об остальном кратко. О зилдеанах и твоем конфликте с бароном Риды ни слова. О браслете упомянуть придется. Скажешь, что купил его на ярмарке. Его и этот кинжал завтра покажешь Лантеру. Он специалист в таких вещах. Я попрошу госпожу Яриаллу найти того, кто поможет тебе разобраться с твоей новой способностью. Ректор уже назначила тебе наказание?
   - Да. Работа в библиотеке, запрет на использование порталов. А еще. Мне через неделю сдавать полугодовой экзамен, и если я его провалю, то из нашего рейтинга вычтут 200 баллов.
   Эринея сказала:
   - Не расстраивайся. Пусть мы и окажемся на последнем месте, у нас еще будет шанс показать себя. Впереди еще состязания.
   - Ты не веришь, что Лантис справится? - спросила Ния.
   - Шансов мало. В нашем случае 0 это не 0, а - 100. Практику, он, допустим, сдаст на 50 -60 баллов. Но больше половины теории - это история магии, а профессор Лиген Рананкур очень дотошен. Плюс еще иностранный язык, но там с тебя особо требовать не будут. Выберешь аккардийский, выучишь пару слов и 50 баллов тебе обеспечены. Но есть еще Кассей. Проходной минимум час, и учти, что в этот раз будет раза в три сложнее, чем когда вы проходили его в первый раз. От неуда тебя спасет разве что, если сумеешь поразить его чем-нибудь на финише. Итоговый балл это сумма всех баллов, разделенная на количество экзаменов.
   Вот черт. Не то, чтобы меня сильно беспокоил рейтинг, но оказаться на последнем месте тоже не хотелось. Лантис вопреки всему не выглядел подавленным. Он спросил:
   - А можно выбрать любой язык?
   - Любой. Эльфийский выбирать не советую, там ты парой фраз не отделаешься. В принципе можешь выбрать литарийский. И кстати о языке. Тебе нужно выбрать какой ты собираешься изучить.
   - А можно выбрать два? И можно сдать экзамен по одному языку, а выбрать для изучения другой?
   - Можно и то и другое.
   - Ты хочешь сказать, что есть язык, который ты знаешь в совершенстве? - спросил я.
   - Это тебя удивляет?
   - Немного. Я знаю несколько языков благодаря дяде и потому, что у меня родня из Аккардии и Мианкоры. Потом, ты ничего не знаешь об Аккардии и я подумал... Извини.
   - Тебе не за что извиняться. Мы пока недостаточно хорошо знаем друг друга, но это поправимо. Я тоже знаю несколько языков. Благодаря деду язык эльфов и старшую речь я знаю в совершенстве. Я знаю литарийский, потому как наше владение на самой границе. И еще пару по большей части бесполезных языков.
   - Это хорошо. Но даже если ты получишь за один экзамен 100 баллов, остальные никто не отменял. За неделю выучить полугодовой курс просто нереально. Эта Яриалла такая стерва. Нет, чтобы сразу вычесть баллы! Нет, она дает надежду, чтобы потом разочарование стало еще сильнее.
   - Милая, не злись. Идите, отдыхайте.
   Ния сказала, что хочет прогуляться. Она явно была расстроена. И я понимал, почему. Я утащил Лантиса в свою комнату:
   - Ты хоть понимаешь, что ты делаешь? Зачем ты рассказал при Нии об этих девушках? Тебе она совсем безразлична?
   - Не безразлична. Но встречаться я с ней не собираюсь.
   - Почему? Она тебя любит.
   - Что с того? Я ее не люблю.
   Вот так просто, да? Я впервые всерьез разозлился на Лантиса:
   - Не говори так о любви. Сам ты наверняка никого никогда не любил! Ты не понимаешь, как это больно, когда тот, кого ты любишь, пренебрегает тобой.
   Голос Лантиса был мертвецки спокоен:
   - Даже если так. Я не люблю Нию. И ты не вправе указывать мне кого я должен любить. Никто не вправе.
   Он тихо вышел и закрыл за собой дверь. Черт! Не думал, что он такой же эгоист как Эрскен.
   - А он прав.
   - Лиас, подслушивать не хорошо. Почему это он прав? Ния же страдает! Она беспокоилась о нем все это время, а он развлекался с другими девушками.
   - По-твоему лучше, чтобы страдал он? Он, по крайней мере, честен. Тебе следует извиниться.
   - Ты прав. Он прав. Пойду извиняться.
   В комнате Лантиса свет не горел, но было не заперто, и я решил войти:
   - Прости, я погорячился.
   - Да, ничего. Ния тебе нравится. А Джина влюблена в тебя. Никак не получается, чтобы все были счастливы!
   - Джина? - я чувствовал себя полным идиотом.
   - Не бери в голову. Я тебя прощаю, а теперь уходи. Я сегодня устал чесать языком.
   - Как скажешь.
   Что-то здесь не так. И я ничего не мог поделать. Не сейчас.
  
   Ния
  
   Почему? Я должна бы радоваться, что Лантис вернулся целым и невредимым. Не получалось. Я бродила безо всякой цели, пока не увидела маму. Но почему она здесь?
   - Возможно, я просто чувствовала, что моей дочурке нужна моя помощь.
   Я бросилась ей на шею. Слезы текли, не останавливаясь.
   - Почему? Почему кто угодно, только не я?
   - Возможно, ты выбрала не ту цель.
   - Это не так!
   - Тогда не сдавайся! Как бы ни было трудно, не сдавайся.
   Ее слова успокоили меня. Он рядом и время у меня есть. Только все равно хотелось бы, чтобы мы были вместе прямо сейчас.
   - Успокоилась? Вот и молодец! Пойдем в кафе, посидим немного вместе.
   В кафе было пусто. Я заказала апельсиновый сок и пирожное. Мама взяла чай.
   - Так ты, правда, пришла только ради меня?
   - Почти. Меня попросили кое-что передать госпоже Яриалле. Но согласилась я лишь для того, чтобы повидать тебя и Рина.
   - Кстати, мама ты знала его секрет?
   - Что его отец принц Этарии? Или что он ирайю?
   - Так, ты знала!
   - Эй, это его секрет. И ему решать, кому открывать его, а кому нет.
   - Ты права. Я узнала случайно. Лантис пока не в курсе.
   - И ты этому рада.
   - Мне стыдно, но да. Тогда именно я спровоцировала приступ Рина. Хотя он ответил мне тем же, я у него в долгу. Но все же мне не хотелось бы с ним, то есть с ней соперничать. Черт, никак не привыкну к этой мысли. Ой!
   - Ничего, иногда ругаться даже полезно. Лантису выбирать. И если он выберет не тебя - это еще не конец света. В мире много парней. Все, молчу-молчу.
   - Я понимаю. Но пока он свободен, я не сдамся.
   - Ладно, у меня еще есть дела. Завтра в обед я вас навещу.
   Мне стало легче, но домой я не спешила. Мои глаза были все еще красными от слез, и я не хотела, чтобы это заметили.
   - Эй, какой мерзавец заставил такую девушку плакать?
   Против воли я покраснела:
   - И вовсе он не мерзавец, - я подняла глаза. Светловолосый голубоглазый красавчик с ангельской внешностью. Уж ты-то точно заставил плакать не одну девушку! - Я с третьего курса, вторая команда. Райзен Риянкур. А ты с первого? Может тебя проводить?
   Я представилась, не зная как отвязаться от нежелательной компании. Всегда теряюсь в таких ситуациях.
   - Райс, сколько можно!
   Подошедший парень посмотрел на меня так, что я испугалась. Он был очень высоким, с темными волосами и черными глазами, в которых едва проглядывал зрачок.
   - Дэйн, прекрати! Ты пугаешь девушку, - тот не обратил на слова товарища никакого внимания, продолжал смотреть на меня.
   - Ты же в одной команде с Лантисом. Передай ему от меня привет. И спроси, почему он до сих пор не пришел поприветствовать старшего брата.
   Это чудище брат Лантиса? Не верю! Они ушли. Я еще долго стояла на одном месте. Потом поспешила домой.
  
   Лантис
  
   На этот раз мой кошмар был гораздо четче. Я смог разглядеть лица, различал голоса, но не слова. Мама была во всех сценах, кроме последней. Некоторых людей я узнавал, других нет. И этот огонь тоже стал ближе. Я почти ощущал его кожей, но мне было это безразлично. Пустота, отступившая вчера, сегодня накрыла меня с головой. Разбудил меня звук будильника. Нет, надо что-то с этим делать. Но я не хочу никого пускать себе в голову!
   После Рина ко мне заглянул Лиас и любезно сообщил, что моя очередь готовить. Со вчерашнего дня остался неприятный осадок. Чтобы избавиться от него нужно что-нибудь вкусное. Что-нибудь сладкое. Но в закромах было почти пусто, потому пришлось пробежаться до магазина и обратно.
   - У нас какой-то праздник?
   - Нет, просто настроение паршивое.
   - Все еще обижаешься на то, что сказал тебе Рин?
   - Так ты подслушивал? Я не обиделся. Просто кошмар приснился. Куда руки тянешь? Торт пропитается только к обеду. Иди-ка ты отсюда.
   - Невежливо так обращаться со старшими.
   - Иди-ка ты отсюда, дедуля.
   Я посмотрел на дело рук своих. Пирог с сыром, пирог с яблоками, жаркое с грибами, утка с яблоками, шоколадный торт. И когда я все это успел? А главное, откуда взялась утка? В окно, что ли залетела? Я посмотрел на закрытое окно. На дверь. Мурка ехидно скалилась. Увидев, что я ее заметил, она развернулась и неспешно прошествовала в гостиную. Я вышел за ней. Все кроме Нии уже собрались, я попросил Рина помочь мне накрыть на стол.
   - Мне, правда, жаль.
   - Забудь об этом, - я колебался, но все же добавил, - Я тоже знаю, что такое безответная любовь. Но это было и прошло. Лучше скажи, сколько у нас сейчас баллов?
   - 180. За первую миссию 50, за вторую 100. Плюс 80 баллов за наш счет. И минус 50 за твое отсутствие.
   - 80? Откуда так много?
   - Награда за того мастера была 60 золотых.
   - Ого! А за всех этих разбойников всего 20?
   - Да. Наше участие в раскрытие заговора должно остаться в тайне, сам понимаешь.
   - Да. Значит, если я провалю этот экзамен, мы останемся в минусе. А на каком месте первая команда?
   - На пятом. На четвертом седьмая. Ты действительно веришь, что справишься?
   - Не уверен. Но и пасовать не собираюсь. Проблема в том, как сдать экзамен Кассея. Но пара идей у меня есть, - на самом деле никаких идей у меня не было.
   - Если не выйдет, не расстраивайся. Это только начало.
   - Не могу обещать, что не расстроюсь. Но и не сдамся.
   Завтрак проходил весело. Только Ния все клевала носом. И вдруг она проснулась и выдала:
   - Лантис, я вчера встретила твоего брата. Он передает тебе привет.
   - Какого такого брата? - на секунду я подумал, что она говорит о Минесе. Я помотал головой.
   - Дэйн. Так он не твой брат? Он просил зайти к нему, вроде.
   - Мы не родные. Просил зайти, говоришь?
   - Не совсем. Он спрашивал, почему ты до сих пор не навестил его. Как-то так.
   - А давайте пригласим его к нам. Устроим вечеринку в честь возвращения Лантиса, раз уж и тортик есть, - Рина явно хотела подбодрить меня. И я сделал вид, что безумно рад. Тем более что остальным эта идея пришлась по душе.
   Мне было поручено пригласить его и первую команду. И всех, кого я захочу. Еще мне предстояло зайти к учителю Лантеру и на почту.
   Как бы не хотелось мне отложить это на потом, сначала я зашел к Дэйну. Он завтракал со своей командой. Я коротко поздоровался, передал приглашение, а потом по-быстрому смылся, не дожидаясь его ответа. В след мне неслось:
   - Эй, подожди, чертов ублюдок!
   - Эй, можно мы тоже придем?
   Я перевел дух только у дома учителя Лантера. Надеюсь, Дэйн не придет. Хотя кто знает, что творится в его голове?
   - Это плохая идея. Это очень плохая идея.
   - Э? - передо мной оказался Зор, участливо глядя мне в лицо, - Ты к брату? А чего не стучишь?
   Непроизвольно я отшатнулся, потом попытался улыбнуться:
   - У нас сегодня вечеринка, если хочешь, приходи со своей командой, - я постучал в дверь. Секунда и она распахнулась, словно учитель Лантер стоял там и ждал, когда я решусь. Но за порогом была какая-то незнакомая женщина. Она впустила нас, а сама ушла. Сам он нашелся в своей лаборатории. Он выглядел уставшим, словно не спал всю ночь. Я предложил зайти в другой раз, но он только отмахнулся. Сказал, что нам предстоит важный эксперимент.
   - Он тоже будет участвовать?
   Лантер посмотрел на своего брата так, будто увидел его впервые.
   - Эй, мне тоже интересно. Я вылечу его если что.
   - Не серди меня.
   - Ты такая вредина. Я подожду в гостиной.
   Вскоре мы остались одни. Он велел мне положить руку на белый кристалл.
   - Скажи: солнце зеленое, трава фиолетовая, снег черный.
   Я повторил эту чушь.
   Он сделал какую-то пометку в блокноте.
   - Так теперь выпей это.
   - Извините, но нет.
   - Почему?
   - А зачем вы даете мне шерх? Думаете, я не узнаю этот запах, раз вы замаскировали его какой-то приправой? Извольте объяснить, что происходит?
   Он вздохнул:
   - Хорошо. Спрошу прямо: ты - василиск?
   - Насколько я знаю, нет.
   - В таком случае, пей.
   - Не буду. Я, конечно, не умру, но у меня и так достаточно неприятностей.
   - Поясни.
   - Однажды меня уже травили этим. В результате я начал думать и поступать как-то странно. Тогда это позволило выбраться из неприятностей и принесло тучу новых.
   - Можно подробней.
   - Тогда я начну с начала. Это было полгода назад. Я тогда служил в пограничной службе. Каждый член нашего рода обязан отслужить там хотя бы год, и я не хотел заниматься этим после окончания Академии. Было начало весны, самое время для контрабандистов всех мастей. Так получилось, что я остался за главного. Все думали, что могут со мной не считаться. Подчиненные еще опасались гнева моего дяди, с торговцами сладить было нетрудно. Но вот дворяне - совсем другое дело. В Роуду с визитом направлялся племянник литарийского короля. И он не хотел ждать ни минуты. Но это был не посольский поезд, потому я должен был его досмотреть. Я настаивал на этом. Когда его лакей стал мне хамить, я даже пригрозил, что арестую их до тех пор, пока вернется дядя. И сказал, что ничего мне за это не будет, потому что я действую по закону. Тогда принц вышел лично, извинился и предложил пока начать с задних экипажей. А пока мои помощники занимаются делом, пригласил меня в свой экипаж. Я бы отказался, но тут вышла его сестра со своей подругой. Я не устоял. Тогда я не знал, что такое шерх. А они даже не стали его маскировать. Вкус мне понравился, и я приговорил аж три кубка. В последнем был почти чистый шерх. Он же тяжелее вина. Принцесса уговаривала меня не досматривать первые два экипажа. И очень удивилась, когда я ответил нет. Я довольно грубо оттолкнул ее и вернулся наружу. Там как раз остались только первые два экипажа. Второй экипаж отстаивали два мага. Один использовал небо, другой ментал. У всех моих подчиненных стояла защита, но те маги были сильны. Никто не решался перейти в наступление, все ждали меня и принца. Я приказал продолжать проверку, а принц велел своим магам действовать. Он тоже набрался этого шерха. Для меня в тот момент существовало только черное и белое. Принц и его свита преступники. Их надо арестовать. Я использовал амулет Разрыва и приказал арестовать их. Во второй повозке было трое вампиров. И они были пленниками. Жертв надо защищать. Но они были и преступниками тоже. Вампирам на территорию Роуды разрешен вход только через ваш пост. Если только в Роуде у них нет родственников, которые могут за них поручиться. Потому я предложил им стать моими кровными братьями. Они не отказались. Мы немедленно провели ритуал после чего, я приказал проводить их в дом как почетных гостей. Накормить, напоить и предоставить все необходимое. Принц сопротивлялся, даже использовал амулеты, потому я приказал связать его и запереть в подвале. То же касалось и его сестры, которая набросилась на меня с кулаками. При досмотре еще много чего запрещенного нашли. Торговцы, ожидающие своей очереди, мгновенно присмирели. Всю контрабанду показывали сами и еще и извинялись при этом. Под вечер случилось кое-что еще. Явился посланец от моего кузена, который патрулировал границу. Он просил немедленной помощи. Я отправил посланца в замок, а сам поспешил, следуя его указаниям. Один, потому как все остальные выбились из сил. Тогда я не погиб лишь чудом. Моя магия стекала с них, как вода, а мечом я владею посредственно. А я еще и лез на рожон. Ведь они преступники и их непременно надо наказать. К тому времени как прибыла реальная помощь на мне живого места не осталось.
   - Любопытно. Вполне возможно, что ты действительно василиск. Нормальный человек от такой дозы бы умер, это факт.
   - Вполне возможно, что это просто такой выверт организма. Алкоголь выветривается в два счета, зато напиток нагов напрочь сносит крышу.
   - Говоришь, на тебя действует афарэм? В этом есть свой резон, шерх ведь тоже от них пришел. И василиск король змей.
   - Хватит уже об этом. Лиас сказал, что вы разбираетесь в амулетах. Что скажете об этом, - я протянул ему руку с браслетом. Он мгновенно помрачнел:
   - Откуда он у тебя?
   - На ярмарке купил.
   - Не ври, - он так посмотрел на меня, что я испугался.
   - Мне отдала его зилдеанская ведьма в обмен на мою помощь. Это чистая правда. Он отвел глаза:
   - Прости. Эта вещь рода.
   - И что с того?
   - Ты не понял. Эта вещь моего рода. И обладать ею может лишь тот, в чьих жилах течет наша кровь. И подчинится он не каждому, а только тому, кто силен в родовой магии. Во всех трех способностях.
   - Магии воды, крови и тени?
   - Да.
   - Вы можете сохранить это в секрете?
   - Нет. Этот браслет известен многим. К тому же тебе необходимо научится им пользоваться, а я это сделать не могу, потому, как не знаю всех его способностей.
   - И снять его никак? - Нет, это безнадержно.
   - Никак.
   - Но можете подождать хотя бы недельку. Я же не успею до следующей субботы выучить магию крови и магию теней!
   - Не выйдет, один из проверяющих Толгар Лананкур. Он непременно заметит. И непременно заявит об этом вслух.
   - Значит, мне придется выбрать поединок. И за что мне все это?
   - Давай закончим на этом, - он понял, если продолжать в том же духе, то я могу и сорваться.
   Мы вышли в гостиную.
   Помимо Зора там был еще один парень из их команды. Тот очкарик, с которым подружился Рин.
   - Ну, как? Ты все-таки напоил его ядом?
   - Он отказался.
   - Тогда чего он так болезненно выглядит?
   - Просто выяснилось, что он наш родственник.
   - Так мы это еще вчера поняли.
   Учитель Лантер вопросительно посмотрел на меня. Я пояснил:
   - Ваша мать сестра моего деда. Мой дед Нориэль Тарваль.
   - Быть не может, он же давно умер.
   - С чего вы взяли? Он жив и здоров.
   - Раз уж мы родственники, говори мне ты. Только в аудитории обращайся на вы. Ты обязательно должен приехать к нам в гости. Если можно со своим дедом.
   - Дед уехал неизвестно куда. А мне на три месяца запрещен выход за пределы Академии кроме как на практику.
   - Ничего, я что-нибудь придумаю. Мама будет рада увидеть тебя.
   Я пригласил учителя Лантера на вечеринку и с облегчением попрощался с новообретенной родней.
   В доме первой команды был только Шерк, я передал приглашение ему. После я забрал на почте свои вещи и вернулся в дом.
  
   Ния
  
   Рин взялся готовить закуски к вечеринке, а я пошла по магазинам. Лиас и Рина отправились в кафе, заказать напитки и еще один торт. Надеюсь, эта вечеринка поднимет настроение Лантису. Но что-то не особенно он был рад.
   - Милая леди, тебе помочь?
   - Я тебе не милая!
   - Ладно, не милая леди, тебе помочь?
   С вздохом я передала Райзену свои покупки. Ведь, не отстанет. По дороге он забрасывал меня комплиментами и при этом ни разу не назвал меня по имени. Не говорите мне, что он его не запомнил? У самого дома он попрощался, сказав, что обязательно придет. Лантис, что и его пригласил? Дома меня ждал сюрприз: мама помогала Рину с готовкой. Не знала, что она это умеет. Я тоже вызвалась помогать, но уже через пять минут меня выгнали из кухни. Я прихватила пару кривых бутербродов собственного изготовления и отправилась в свою комнату. Чего это они, вкусно же вышло! Было лениво. Я думала над тем, что сегодня одеть. Лантис подарил мне сережки с бирюзой, шелковый шарфик золотистого цвета и лечебный амулет в виде кулона с изумрудом. Проблема в том, что все вместе они никак не сочетались. Немного подумав, я надела простое платье цвета морской волны и туфли под цвет платья. Сережки и шарфик подошли просто идеально. Волосы я распустила. Красота! Но чего-то не хватает. Вот оно. Я достала маленькую брошку в виде стрекозы и приколола ее к воротнику. И последний штрих - капелька духов.
   Когда я вышла, гости уже начали собираться. Пришла третья команда в полном сборе и даже с куратором. Нонна тоже была здесь. Рин, мама и Рина накрывали столы. Самого Лантиса нигде не было видно. Рин сказал, что он на кухне.
   Он читал книгу. Я немного полюбовалась им, а потом сказала:
   - Расслабься хотя бы сегодня.
   - Не могу. Еще пять минут и я закончу.
   - Ты все равно не успеешь прочесть все книги из списка профессора Лигена Рананкура.
   - Хочешь, верь, а хочешь, не верь, я их все знаю почти наизусть. Как и все 5 бестиариев. Сейчас я просто время убиваю, - он показал мне обложку книги. Это был детектив, - Ой, похоже, пора, - он достал из печки румяный пирог и положил его на стол.
   - Не знала, что ты умеешь так вкусно готовить.
   - Просто я редко стараюсь. Это, в сущности, не трудно. Главное хорошие продукты и знание рецепта. Как в алхимии.
   - Ты и алхимией увлекаешься?
   - Не то, чтобы очень. Просто однажды меня в наказание отправили помогать нашему алхимику. Алхимия! Ния, ты гений, - он неожиданно обнял меня и чмокнул в щеку. Я была счастлива, но и смущена тоже, а он, как, ни в чем не бывало, сказал, - Давай вернемся к гостям.
   Прибыла первая команда. Джина явно была сильно не в духе, она сразу набросилась на Лантиса:
   - Чего празднуем? Твое сокрушительное поражение?
   - Я еще не проиграл.
   - Твое поражение дело времени.
   - Вот когда это время придет, тогда и поговорим.
   Я понимаю, эти перепалки часть их общения. Но она могла бы хотя бы для разнообразия поддержать брата. К слову, брат Лантиса тоже был здесь. И Райзен тоже пришел, как и обещал. Я шепнула Лантису:
   - Эй, ты приглашал этого блондина?
   - Нет, конечно. Кто он такой вообще?
   - Он из команды твоего брата.
   - А, тогда ладно.
   Дэйн тем временем заметил нас. Вчерашний его взгляд не сравнится с тем, что достался Лантису сейчас. В ответ тот помахал ему рукой.
   - Эй, не игнорируй меня, - потом Джина оглянулась, чтобы посмотреть, кто там, - Ты рехнулся? Приглашать этого...
   - Что поделаешь, он мой брат. Вечно игнорировать его не получится. Извини, что так получилось с твоим отцом.
   - Извини? Да он всю душу вложил в твое обучение. А ты суешь ему в лицо плетку и говоришь, что это твое оружие.
   - Это был боевой кнут. И я не совал его ему в лицо. Я очень уважаю дядю Барриса, но у меня есть право выбирать. Позже я перед ним извинюсь.
   - Да уж, извинись! Но ты уверен, что этот Дэйн ничего здесь не устроит?
   - Разве можно хоть в чем-то быть с ним уверенным? Ладно. Пусть начнется вечеринка! И пусть она побыстрее закончится, - последнюю фразу он произнес еле слышно. Уверена, кроме меня, ее не услышал никто.
  
   Рин
  
   Пришло куда больше людей, чем мы рассчитывали. Первая и третья команды в полном составе, были даже ребята со второго и третьего курсов. Даже учитель Лантер пришел. Хорошо, что гостиная большая, и Лиас попросил в кафе столы и стулья. Происходящее все меньше напоминало вечеринку, а все больше стихийное бедствие. Какой-то смазливый блондин клеился к Нии. Джина все норовила с кем-то подраться. Лантис был везде и нигде. Высоченный парень с жуткими черными глазами всюду следовал за ним взглядом, пока его не отвлек Минес. Потом последний заметил меня и решительно направился в мою сторону:
   - Давно не виделись.
   - Ага, аж двое суток. У тебя ко мне дело?
   - Не ерничай. Через неделю у нас опять миссия. Я прошу тебя о совместной тренировке команд.
   - То есть о поединке.
   - Если бы я имел в виду поединок, я бы так и сказал. Я говорю лишь о тренировке.
   - Но я не могу решить это один. Я лично не против, но Лантису еще экзамены сдавать.
   - Хорошо. Завтра после занятий дашь мне ответ. Кстати сырный пирог был превосходен, передай Нии мое восхищение.
   - Вообще-то его Лантис готовил. Ему твое восхищение передавать?
   - Нет, я как-нибудь сам. Вино тоже он подбирал?
   - Только то, что в желтом кувшинчике было.
   - Интересный сорт. Бывай!
   С чего это он такой дружелюбный стал? Я огляделся. Пока мы болтали, виновник торжества куда-то пропал. И никого это не беспокоило:
   - Так всегда бывает, - только я начал о нем забывать, как он тут как тут.
   - Хватит лезть в мою голову без разрешения! И вообще, что ты тут забыл?
   - Лантис меня не приглашал, если ты об этом. В свое оправдание скажу, что в отличие от половины здесь присутствующих я пришел по делу.
   - То есть опять доставать меня.
   - Нет, мне нужен Лантис. Нужно чтобы он заполнил кое-какие бланки. Я недостаточно его знаю, потому представь, пожалуйста, его образ. Тогда я смогу найти его своей магией.
   Я выполнил его просьбу. Он коротко поблагодарил меня и исчез. Не понимаю я его. Я хотел было последовать за ним, но меня отвлекла Джина. Она неожиданно появилась передо мной и поцеловала:
   - Рин, ты такой миленький. Можно я буду звать тебя своей дамой сердца? Моя лапочка.
   К счастью появился Шерк, который усыпил подругу.
   - Можешь отнести ее в мою комнату. Первая справа от лестницы.
   Я огляделся. Ния сердито смотрела на своего ухажера. Но послать его ко всем чертям ей не позволяло воспитание. Как только я подошел к ним, он улыбнулся мне настолько счастливо-фальшиво, что мне захотелось ему врезать:
   - Милая леди, могу я узнать ваше имя.
   - Я тебе не леди.
   - Милая не леди, могу я узнать ваше имя?
   - Ты слепой или просто тупой? Ния, пойдем, оставим этого убогого наедине с его фантазиями.
   Мы вместе мы вышли на улицу:
   - Ния, вежливость это конечно хорошо, но таких хамов надо осаживать.
   Она рассмеялась:
   - Спасибо. Меня он тоже милой все время зовет, хотя я ему представилась. Мне кажется, он не помнит мое имя.
   - Так он не только слепой и тупой, у него еще и память дырявая. Прямо-таки калека получается.
   - Чего это ты такой злой?
   - Не знаю. Плохая это была идея.
   - Согласна. Этот так называемый брат Лантиса такой страшный. Высоченный, а как глянет жуть пробирает. И этот Райзен из его команды. Пришел, хотя его никто не звал.
   - Я не о том. Так тот тип его брат? Его Дэйн зовут? А дальше?
   - Не знаю. Он не представился.
   - Дэйн Ридде. Вам не стоит его бояться.
   - А вы еще кто? - Спросил я. Перед нами стоял высокий брюнет, лет двадцати.
   - Лайон Дареллиан, основа Небо. Четвертый курс, первая команда. Я старший брат Джины. Похоже, я опоздал.
   - Почему же веселье в самом разгаре, - сказала Ния, но я иначе понял его слова:
   - Вы думаете, он может навредить Лантису?
   - Надеюсь, что нет.
   - Вы же сказали, что не стоит его бояться, - я спокоен, я чертовски спокоен.
   - Вам - не стоит.
   - Объясните!
   - Спросите Лантиса. А я пошел.
   - Пойдем, поищем его, - предложила Ния.
   - Как? Не беспокойся, Лантис может за себя постоять. Потом, его наверняка нашел Лестер, - видя, что она не понимает, я пояснил, - Он тоже с третьего курса, хотел, чтобы Лантис что-то заполнил.
   - Не хочу возвращаться. Без Лантиса для меня в этой вечеринке нет смысла.
   Я был с ней согласен. Но на улице было слишком холодно. Напиться что ли? Но Ния... Вместе мы примостились в углу. Там же сидели Рина, Лиас и учитель Лантер. Я вкратце обрисовал им ситуацию. Лиас сказал, что волноваться не стоит. Не убьет же его этот Дэйн. Рина расстроилась, ведь это была ее идея. На что Лиас справедливо заметил, что Лантис мог бы и предупредить, что они с братом в ссоре.
   - Кончайте уже это. Можно подумать какая трагедия произошла.
   Появления Лантиса не заметил никто.
   - На будущее - все же предупреждай. Так что там у вас, действительно вражда?
   - Как сказать. Он пару раз пытался меня убить. Один раз он спас мне жизнь и сам при этом чуть не умер. Перед моим поступлением в Аск, он сказал, чтобы я не смел мозолить ему глаза. А теперь, видите ли, я должен еженедельно перед ним отчитываться. Он сын моего отчима, Астона Ридде.
   - Так Астон Ридде не твой родной отец?
   - Нет. Я знаю, что в бумагах так написано, но на самом деле это не секрет. Мой настоящий отец неизвестен. Мать хранила эту тайну до самой смерти.
   - Теперь я понимаю. А я-то все голову ломал, каким образом ты можешь состоять в родстве с Лананкурами.
   - Значит, твой настоящий отец может быть жив? И что за родство?
   - Все возможно. Лантер, расскажи сам.
   Они уже на ты? Хотя да, они же теперь родня. Но я не понимаю, отчего Лантис так расстроен этим фактом? Ния задала этот вопрос раньше меня.
   - Начнется выяснение, кем был мой отец, опять пойдут сплетни. Потом какой-нибудь умник скажет, что раз мой отец Лананкур, то я должен сменить имя рода. Джина услышит это и поверит. И это только верхушка айсберга.
   - Сменить имя рода. Если твой отец найдется, тебе, возможно, действительно придется его сменить.
   - Да, бросьте. Может, у моего отца мать была из вашего рода, или бабушка.
   - И это возможно. Но проверить стоит.
   - Так. Пора сворачивать эту вечеринку.
   Мы втроем поднялись наверх. Я передал им слова Минеса. Лантис к моему удивлению отнесся к его предложению положительно. Раз так, то и Ния согласилась. Я попросился переночевать у Лантиса, памятуя, что в моей комнате спит Джина. Ния сердито посмотрела на меня, но возражать не стала. Она что даже меня к нему ревнует?
  
   Лантис
  
   На часах 5 утра. На сей раз, меня разбудил не мой кошмар, а Рина. Он метался и кричал во сне, словно ему было больно. Я пробормотал успокаивающий наговор и уложил его на кровать. Все-таки спать на полу в это время года не лучшая идея. Внизу царил потрясающий разгром. Я начал было прибираться, но тут спустился Лиас и сказал мне, что уже договорился об этом. Так же он сообщил мне, что занятия у мастера Лорана начинаются в 6 утра, в лунном секторе. Получается, что я встал вовремя. Наскоро перекусив, я отправился знакомиться с очередным Лананкуром.
   Лунный сектор не впечатлял. Обычная трава, обычные деревья. Единственное - постоянно приходилось перешагивать через многочисленные ручейки, то и дело возникающие прямо из-под земли. Поблизости никого не было видно и слышно. Так что я решил разобраться со схемой заклинания. Черный яд может пригодиться, тем более заклинание это несложное. Выбрать поединок или же нет? По закону даже если я не покажу ничего из магии крови и тени, 50 баллов я заработаю. Но если в комиссии будет Лананкур, это полностью меняет дело. Но с поединком я могу тем паче пролететь. Прилетевший ножик порезал рукав моей куртки, второй нацеленный мне в лицо я каким-то чудом поймал. За лезвие. Что за черт? Третий попал мне в сердце и тут же исчез. Ясно, иллюзии. Или же нет, тени. Я поднял глаза. Лоран Лананкур был высоким жгучим брюнетом, лет двадцати на вид. Фиалковые глаза и длинные ресницы придавали ему на редкость невинный вид. Мой браслет отреагировал как-то странно. Он не просто засветился, мою руку до плеча охватило приятное теплое покалывание. Словно браслету нравился этот человек. И ведь он не предупредил меня заранее!
   - Реакция у твоего тела хорошая. Справный материал.
   - Э? Спасибо?
   - Это была не похвала. Ты мертв, это факт. И кто учил тебя так ловить ножи?
   - Никто.
   - Я почему-то так и думал. А вы чего ждете?
   Только теперь я заметил, что мы не одни. Соэтан Мишилан из второй команды и Сирилл Левелиан из третьей. И это все?
   - Ваших указаний.
   - Молодцы! Нападайте на меня, все трое. И возьмите оружие.
   Перед нами появились какие-то темные кляксы. Я по примеру учителя сунул в нее руку. В моих руках был длинный шест. У наставника пара клинков, у остальных были короткие мечи. Я не тренировался с шестом с детства! Тогда я упрашивал деда о каком-нибудь оружии, и какой-то ученик воина пытался обучать меня работе с шестом. Но вскоре ему это надоело. Избиение продолжалось где-то час. Шест в моих руках сменила сабля, потом шпага, потом был боевой цеп, потом меч.
   - Достаточно! А теперь покажите мне оружие, которое вы выбрали для себя сами.
   Я с некоторым сомнением показал свой кнут. Сирилл принес шест. Где он его прятал до сих пор я так и не понял. У Соэтана не было ничего.
   - И что это значит?
   - Я и оружие вещи несовместимые. Вы же видели.
   Да уж. Будь в его руках настоящее оружие, мы с ним вместе несколько раз распрощались бы с жизнью. А я еще почитал безнадежным себя!
   - А вы?
   - У меня нелады с металлом.
   - У меня тоже.
   - Металл им виноват! Хорошо, на сегодня свободны. Завтра не опаздывайте!
   Как только мы отошли, я поинтересовался:
   - Это первое занятие?
   - Да. До сих пор он был где-то занят.
   Перед тем как вернуться домой я заглянул в магическую лавку. Купил алхимические реактивы и несколько восстанавливающих зелий. К сожалению не особо мощных, это же не аптека. Вернулся я как раз к завтраку. После я со всеми направился в Академию, но на занятия не пошел. Я отправился на поиски алхимической лаборатории. Там как раз проходило занятие третьего курса, но лаборант позволил мне занять один из свободных столов и даже разрешил воспользоваться их реактивами, если понадобиться. В аудитории было только шесть студентов - видимо, алхимия не очень популярна. Там я пробыл до конца занятий. Глаза слезились, голова болела, но мне важно было закончить с этим сегодня. В моих руках лежало семь шариков. Черный - дымовая завеса, зеленый - парализующий газ, два голубых - заморозка, два белых - мыльная пена. И золотой - мое секретное оружие. Я отдышался, глотнул восстановителя и пошел в библиотеку. За неделю я могу выучить пять заклинаний четвертого уровня. Или же одно второго. Может быть. Попробовать третий уровень? Заклинаний третьего уровня не так много и большая их часть по эффективности немногим выше четвертого. Между четвертым и вторым уровнем лежит пропасть, которую проще перепрыгнуть, чем строить через нее мост. Но мне нужен надежный щит и что-нибудь необычное.
   В общем зале нужных мне книг не нашлось, пришлось идти в хранилище. Но библиотекарь предупредила, что ей придется меня запереть. Выносить книги из хранилища без разрешения главного библиотекаря запрещено. Кроме меня там никого не было, а тишина стояла такая, что поначалу шелест страниц раздражал. Но воздух был чистый, хотя и очень сухой. В новых книгах ничего полезного не было, и я переместился в отдел, где хранились старые книги. Большая их часть написана старшей речью, но это не составляло для меня проблемы. Зато я столкнулся с другой проблемой - проблемой выбора из сотен заклинаний. Описания их действия были скудными, но даже если читать все, это займет более трех суток. Значит надо сузить сферу поиска. Воздушные щиты самые надежные из стихийных, но я выбрал то, что мне привычнее - молнию. И не прогадал - Громовой доспех, как раз то, что мне нужно. Он позволяет выбрать наиболее защищаемые участки, что весьма кстати, так как за поражение считается попадание в жизненно важные органы. Кроме этого я выбрал два атакующих заклинания воды. Гидра шторма и Водяная пушка. Пользуясь случаем, я также скопировал несколько книг в которых упоминалась низшая магия. После библиотеки я наскоро перекусил в кафе, а потом отправился на полигон проверять действие Черного яда. Мне предстоит непростая неделя.
  
   Глава 12 "Слишком длинный день"
  
   Рин
  
   Вот и наступила суббота. День Икс для Лантиса и для нас. На занятия он не ходил, сделав исключение только для своего наставника боя и для Кассея. На субботу же мы назначили нашу совместную тренировку с третьей командой.
   - Вам не обязательно туда идти. Могли бы и выспаться.
   - Это и называется командная работа. Твое испытание - наше испытание. Даже если все что мы можем это болеть за тебя.
   - Тогда подержишь это для меня? - он сунул мне в руки какой-то отвратительно пахнущий сверток.
   Экзамен на полигоне начинался в 6 утра. Правила те же, что в прошлый раз, за исключением одного - время теперь было ограничено. Мы вместе с учителем Кассеем и его помощниками расположились у входа. Он провел рукой и в воздухе появился серебристый экран, на котором минуту спустя, показался Лантис. Он что-то пил. Один из помощников прокомментировал: - Зелье, как убого.
   - Это не запрещено, - ответил ему Кассей, но в его голосе послышались осуждающие нотки.
   Благодаря зелью или нет, но Лантис продвигался неплохо, и почти не использовал магию. Что было нелишним. Я так понял, что у входа его будет встречать сегодня не только мастер Кассей.
   - Что это за зелье?
   - Наверняка из мощных энергетиков. Он же идет так, будто не чувствует боли.
   - А почему ему должно быть больно? - спросила Ния.
   - Эти кустики не только колючие, но и ядовитые.
   - Это уже слишком!
   - Не волнуйтесь, на финише он получит противоядие. Если доберется, конечно.
   Тем временем Лантис вляпался в болото. На то чтобы выбраться он потратил целых семь минут. Зато потом он заморозил и легко пересек его. Дальше было чистое пространство. На полминуты он остановился и выпил еще что-то. После он лихо понесся вперед. Земля за ним рушилась, а впереди зияла огромная яма. Но Лантис не раздумывая, пробежался по ней, и прыгнул лишь тогда, когда пересек ее. Тотчас его окутал туман. Дальше было отвратительное место: деревья, сплошь опутанные паутиной. Лантис смыл ее водой и спокойно прошел дальше. Следующее место он тоже пробежал так быстро как мог, хотя я не заметил в нем никаких ловушек - просто пустое пространство.
   - Идите, встречайте его.
   - Да ладно вам. Еще же пекло осталось и наши горушки.
   - Идите.
   Дальше Лантис шел не торопясь, а горушки - черные пирамиды снес одним ударом Огненного торнадо. Потом он остановился на целые пять минут, после чего спокойно вышел. Я посмотрел на часы: прошло всего 45 минут. Это же просто нереально! Если не учитывать действие яда, то я, полагаясь на свое чутье верного пути, смог бы пройти.
   - Удивительно, но он шел строго по прямой. Где бы он ни пропадал эти три недели, он даром времени не терял. Но что-то там тихо.
  
   Лантис
  
   Правильно говорят: все гениальное просто. Я столько размышлял над тем, чем же удивить мастера Кассея. И только в последний момент задумался над тем, насколько проще мне было бы, если бы у меня был ориентир. Компас в этом деле не помощник, значит звук или запах. Но поставить у выхода звуковой кристалл мне никто бы не позволил, так что осталось только одно. Рин и виду не подал, что его удивила моя просьба. Но и от плана с алхимией я не отказался.
   Противоядие порой бьет не хуже самого яда. Потому я выпил его частями, сначала четверть дозы, а потом все остальное. Брр, гадость! Мне неожиданно помогло то, что я чуял магию. О магических ловушках я даже не подумал.
   На выходе я использовал сразу два шарика: черный и зеленый. Немного постоял, ожидая невесть чего, а потом пошел дальше. Увидел наших и учителя Кассея.
   - О, учитель, так вы здесь? И что теперь?
   - А где мои помощники?
   - Мы здесь. Ах ты, мелкая зараза, что это такое? - они были покрыты фиолетовыми и зелеными пятнами.
   - Ой, простите, я перепутал. Это через час само пройдет.
   - Значит то, что ты тогда выпил - это противоядие? Тебе очень повезло, парень. Я засчитываю тебе этот экзамен и ставлю 90 баллов. Поставлю 100, если скажешь, как ты определил направление.
   - Пожалуй, я оставлю это в секрете.
   - Хорошо, все свободны.
   По дороге домой Рин все выпрашивал, как же я это сделал, но я молчал. Я пока не готов об этом говорить. Дома я как следует позавтракал. Потом Рина сказала:
   - Через два часа у тебя экзамен по иностранному. Не хочешь чего-нибудь повторить?
   - Нет. Уверен, я знаю язык эльфов не хуже преподавателя.
   - Даже если преподаватель эльфийка?
   - Даже так. Что бы вам сказать, чтобы вы перестали об этом волноваться? Мой дед был очень строгим наставником. Годы, что я прожил с ним, были невыносимы. Тебе, Рина, до него далеко. Чему я только рад.
   - Убедил. Хотя я поняла только три слова, одним из которых было мое собственное имя. Что насчет теории?
   - Год 825, 27 августа. Армия под командованием генерала Атера вторглась в Этлин. За три дня город был сожжен дотла. Тогда впервые было использовано комбинированное заклинание огня и солнца. Солнечный огонь, которое спустя десять лет было переименовано в Адское пламя и было запрещено. Изобретатель этого заклинания архимагистр Латиан Дайро был лишен своего поста и сослан в Акл. Но эксперименты в этой области продолжались и 16 марта 840 года...
   - Хватит, хватит! Но почему ты раньше не говорил, что столько всего знаешь?
   - Случая не было. Да и что здесь такого особенного? Жаль. Если бы я был уверен, что сдам экзамен учителя Кассея, я не выбирал бы поединок.
   - Да, здесь ты войдешь в легенду, - неожиданно появился Лантер.
   - Почему это?
   - Никто до сих пор не сдавал экзамен на полигоне с первого раза со стопроцентным результатом. Тем более на полгода раньше.
   - Почему 100?
   - Потому что: "Пожалуй, я оставлю это в секрете". Что и ожидалось от моего родственника.
   - Я пошел.
   - Эй, еще рано!
   Я сел. От этого все равно никуда не денешься.
   - Так-то лучше. Мы проверили. Никто из ныне живых Лананкуров твоим отцом не является. Я договорился - эту практику вы проведете в Ренальте.
   - И как тебе это удалось?
   - Это было совсем нетрудно. Я просто намекнул, что кое-кто из вас знает тонкости таможенной службы и неплохо ладит с вампирами.
   - Лантис!
   - Все же я пойду!
   Учитель эльфийского языка уже ждала меня. Это была удивительной красоты женщина, золотоволосая, голубоглазая, изящная настолько, что не верилось, что подобное чудо может существовать в природе. Одета она была необычайно легко, в зеленый сарафан, расшитый письменами. Это не просто украшение, эти символы означали, что она потеряла важного для нее человека и пока не готова его отпустить. Именно человека - не эльфа. Я глубоко поклонился ей. Заученное приветствие само слетело с моих губ.
   - Что-то вы рано. Амилантис Дареллиан, я полагаю. Я Сориэль Дара, основа Природа. Я вижу, что вы достаточно самонадеянны, чтобы, выучив пару оборотов приветствия думать, что знаете наш язык.
   - Никакой самонадеянности. Начнем экзамен?
   - Хорошо, я вижу, вы понимаете достаточно. Но, к сожалению, начать экзамен пока нельзя. Должен подойти еще один экзаменатор.
   - Тогда можно задать вам один вопрос. У меня недавно открылся талант ходить Потаенными тропами. И я боюсь, что меня занесет куда-нибудь не туда. Вы не могли бы дать мне совет.
   - Не говорите ерунды молодой человек.
   - Я понимаю, в это сложно поверить. Я ведь эльф всего на четверть. Тем не менее, я за пару часов проделал путь от Илормы до Тайрена. Пешком.
   - Возможно, у вас открылся талант к магии перемещения. Поймите, даже если у вас есть дар ходить Потаенными тропами, открытых троп в Роуде нет. Открывающие путь редко покидают Лес, да и запрещено открывать пути в других странах.
   - Нет, это не магия перемещения была. Она сладкая, а та магия ощущалась как какая-то муть, - Э, я сказал это вслух? - Не обращайте внимания. Простите, я помешал вам, так что я подожду в коридоре.
   С неожиданной для такой женщины силой, она развернула меня к себе:
   - А ну-ка повтори, что ты сказал. Ты ощущаешь магию на вкус? Тебя кто-то учил низкой магии?
   - Это была шутка, - Не прокатило, - Я ощущаю магию всеми органами чувств. И да, меня учил дед. Если можно назвать это учебой.
   - Тебя хоть предупредили, что ты мог умереть?
   - Да. Но дед сказал, что это сделает меня сильнее.
   - И как зовут твоего деда?
   - Нориэль Тарваль.
   - Мне следовало догадаться. Не волнуйся, я никому не скажу. Не обольщайся - не ради тебя. После практики поговорим.
   Тут появился второй экзаменатор. Им оказался ни кто иной, как куратор третьей команды Роден Мираэлан, Основа Земля. Голубоглазый блондин, одевающийся ярко, но, не переходя пределы вульгарности.
   - Госпожа Сориэль, доброе утро. Привет, Лантис.
   Он задал мне пару несложных вопросов, потом предоставил все эльфийке. Она сказала, что у нее нет ко мне вопросов, но оценку не назвала.
   Теорию принимали трое. Лантер, Мориссан Эйсатар и Профессор Лиген Рананкур. Первый просто попросил меня нарисовать таблицу совместимости. Профессор же целый час бомбардировал меня вопросами. Когда настала очередь последнего, у меня уже сел голос. Вопросы его были одного типа:
   - Как бы вы боролись с ехидной?
   - Никак. Ехидна никогда не нападает первой. Пользы с ее убийства никакой, один вред - она поедает мелкую нечисть.
   - Как бы вы боролись с зверолистом?
   - Огнем.
   Последний вопрос меня удивил:
   - Как бы вы боролись с хуруном?
   - Этого не было в вопросах.
   - И все же как? Или вы не знаете, кто такой хурун?
   - Знаю. Это морская нечисть. Очень ядовита и очень живуча. Спалить ее возможно, но вся соль в том, что обычно они нападают всей стаей в шторм. Выход один: зачарованное оружие.
   Эти трое сказали, что оценку сообщат позже. До экзамена по практике было еще часа два, потому я пошел в библиотеку. Мне просто необходимо посидеть в тишине, да так, чтобы никто меня не нашел. Вместо обеда я наколдовал себе птичьего молока, взял наугад книгу. Это оказался учебник общей магии. Я знал с десяток простейших бытовых формул и тот самый Разрыв, который я таки изучил. Я просто листал книгу, разглядывая формулы. Что за ерунда? Я попросил у кого-то карандаш и листок бумаги. И так увлекся, что чуть не забыл о предстоящем экзамене.
   Экзаменаторы и парень, с которым мне предстояло бороться, уже были на месте. Как и все наши плюс куча народа с первого, второго курсов и даже кое-кто с третьего. Барьер еще устанавливали, так что у меня было время перекинуться парой слов с Риной:
   - Лантис, они выставляют против тебя третьекурсника. Он из третьей команды, Эйрил Кейтолан. Его основа тень, так же он силен в магии воды и холода. Это все что я о нем знаю. Я не знаю цвет его карты, но будь готов к худшему.
   - Хорошо. А результаты остальных экзаменов уже известны?
   - Нет. Скажут, когда будут подводить итоговый балл.
   К нам подошла рыжая девушка:
   - Я думаю, вы знаете правила, но я все равно повторю. Предупреждаю, хотя купол защищает от ран, вы будете чувствовать боль. Бой продолжается до тех пор, пока один из противников не сдастся или не сможет продолжать бой. За проигрыш считается поражение жизненно важных органов, а именно головы, сердца, печени, а также поражение более пятидесяти процентов тела. Разрешено использовать любые заклинания, кроме Разрыва. Любые зелья, эликсиры и амулеты кроме тех, что вы сделали сами запрещены. Любое оружие кроме зачарованного разрешено. А теперь разрешите проверить вас.
   - У меня есть амулет, вот этот браслет. Снять я его не могу, но я уже поставил блокиратор. А это я сделал сам, вот подтверждение.
   - Все в порядке. Прошу проследовать за барьер.
   Нас с моим соперником представили друг другу. Пока есть время, я рассматривал его. Очередной холеный аристократ, голубоглазый блондин среднего роста и телосложения. Одет словно на парад. Он смерил меня презрительным взглядом.
   Я активировал Громовой доспех, сконцентрировав его в ногах, в области сердца и печени. Послал на пробу пару молний, от которых он отмахнулся как от назойливых букашек, и тут же ответил мне дождем из ледяных игл, а следом теневые иглы. Я частью увернулся, частью парировал их, но часть попала в меня. Так продолжалось некоторое время, и лишь чудом эта зараза не задела меня всерьез. Чудом ли? Я убрал щит. Так и есть, этот урод просто играет со мной. Я использовал водяную пушку, но он даже не пошевелился. Что он там бормочет? Я напряг слух. Что-то на старой речи. Заклинание. Тогда это может быть только одно - призыв. Выпендривается? Хочет измотать меня, а потом красиво добить? Стоп, а как же круг? Я использовал все чувства по максимуму. Камни стихий. Под землей. И так глубоко, что не достанешь. Не позволю так над собой издеваться. Но что я могу? С места его не сдвинешь, и не заткнешь. Остается только экзорцизм, но у меня же нет круга. Как нет? Вот же он. Я начал читать заклинание и одновременно приближаться к нему. Надеюсь, я помню все правильно. Должен успеть. Он начал раньше, но ему еще формулы контроля плести. Он сбавил темп своих атак. Близко, очень близко. Но и я почти закончил. Как только он произнес последнее слово призыва, я одним прыжком сократил расстояние между нами, обхватил его плечи и произнес свое слово. То же самое: "Исполнение". Демон тут же исчез, я даже не успел его разглядеть. Я перевел дух: полезно иногда читать старые книжки. Слышал бы дед, как я назвал Книгу, пусть даже про себя, был бы я порот. Зря я расслабился, он отшвырнул меня чем-то из арсенала общей магии. Я ожидал очередного шквала стрел и игл, но он придумал кое-что новенькое. Меня окружили тысячи пузырьков. Комбинация воды и тени. Но мы еще побарахтаемся. Я разбил черный шарик. Я окружил себя щитом, а после атаковал его Штормовой гидрой - так правильно называлось то заклинание. Шарики вокруг меня взорвались, но на этот раз я его достал. Лишь плечо. Он атаковал меня, но промазал - похоже, он меня не видит. Что весьма странно - у него есть способности тени, так что он должен был определить, где я. Или он готовит очередную пакость? Я чуял шарики, но чтобы не задеть их, мне пришлось напрячь чувство баланса. Я слышал, где он, но все что я мог творить так это молнии. Боль не давала мне сосредоточиться. Я остановился. Отключил все чувства кроме слуха. И послал в своего противника Огненную птицу.
   - Теперь ты полностью пуст.
   - Да. Думаю, поединок окончен.
   - Ты сдаешься, чертов ублюдок?
   - Ни за что!
   - Это хорошо, потому что я не намерен отпускать тебя так просто.
  
   Рин
  
   - Остановите это! Это уже не поединок!
   - Мы не можем. Барьер запрограммирован так, что пока победитель не ясен, никто вмешаться не может.
   - Чего тут неясного! У Лантиса больше нет сил. Он же на ногах еле держится!
   Тут Рина слегка преувеличивала. После Огненной птицы Лантис провел только водную атаку, а дальше только бегал и уворачивался. Его противник только ухмылялся и раз за разом посылал в него теневые иглы. Лантис выбросил куртку и рубашку, оставшись только в майке.
   - Лантис, сдавайся, - крикнула Ния.
   - Он не слышит. Но почему он продолжает сопротивляться?
   - Все просто. Эйрил сказал два запретных слова. Зря он разозлил Лантиса, - снова Дэйн.
   - Вы думаете у Лантиса есть шанс на победу? Это просто безумие, - Рина выразила наше общее мнение.
   - Он еще не показал все, на что способен. Просто смотрите. О, уже началось.
   Что началось? Но я не успел задать этот вопрос. Руки Лантиса покрылись каким-то странным огненным узором.
   - Кара небес. Огненное безумие. Он может быть добрым. Он может быть вашим другом. Но ради силы этот парень пойдет на все.
   - Быть не может. Как клан позволил такое?
   - Будто он спрашивал.
   - Но кто-то же должен был проводить ритуал!
   - Он сам и провел. Отчасти. Патриарху пришлось закончить его, чтобы спасти ему жизнь.
   Я ничего не понимал, но ситуация изменилась. Теперь Лантис голыми руками бил в теневой щит противника. И тот рухнул! Пара ударов и все было кончено. Казалось Лантис готов продолжить избивать того парня. Но остановился. А потом сел прямо на землю. Огонь на его теле постепенно угасал. Мы поспешили к нему.
   - Это было жутко глупо. Больше никогда не хочу видеть этого парня. Не хочу драться с ним.
   - Лантис! Ты должен нам все объяснить.
   - Не здесь и не сейчас. Где моя куртка? Я не хочу заболеть.
   Хотя Лантис и протестовал, его забрали в больницу. Но уже через час он был дома. Рину вызвали к ректору, и она до сих пор не вернулась. Лиас тоже куда-то исчез, так что были только мы трое.
   - Лантис, я все понимаю, но почему ты ничего не сказал об этой силе?
   - Потому что это не то, что можно использовать в командной работе. Потому что для того, чтобы это привелось в действие мне нужно как следует разозлиться. Потому что я ненавижу эту способность. Сила ничто без контроля.
   - Но ты смог остановиться.
   - Потому что она не была полностью активизирована.
   - Тогда зачем? В этом поединке тебе незачем было побеждать.
   - Если бы он не оскорбил меня, я бы сдался, - все, как и сказал Дэйн. Значит ли это, что и в остальном он был прав?
   - А что он сказал?
   - Это личное. Лучше напомни: во сколько мы договорились встретиться с Минесом?
   - Ты еще хочешь этим заняться?
   - Брось. Я, конечно, устал, но не настолько, чтобы все оставшееся время провести в постели.
   - В шесть.
   Мы ужинали в молчании. Поздравлять еще рано. Обсуждать детали без куратора не имело смысла. Ния так вообще ни слова не произнесла, с тех пор как закончился поединок. Я же не мог не думать над словами Дэйна.
   - Лантис, ты действительно готов на все ради силы?
   - Ния!
   - Это Дэйн вам сказал? Я должен отомстить. Для этого мне нужна сила. Пока что мне не сравниться с членом первой команды.
   - Ты не ответил.
   - Я готов рисковать своей жизнью, но не жизнями других. Больше мне нечего добавить. Давайте не будем об этом. Лучше расскажите как ваши успехи.
   - Я выучил три заклинания воды, два тени и четыре формулы общей магии.
   - Я только одно, но зато второго уровня. Рассекающий ветер. Рин, не забивай голову этой общей магией.
   - Она полезная. У меня тут возникла идейка.
   - Да-да. Хочешь создать амулет, который будет ловить и сохранять чужие заклинания.
   - Они не сложные.
   - Э?
   - Не сложные. Они всегда отражают то, для чего созданы.
   - Лантис, ты о чем?
   - Я сам то конца не понимаю. Интересно, как их вообще создают?
   - Наверное, так же как и остальные. Просчитывают векторы, потом решают где какие будут узлы. После проверяют, что вышло, - я решительно не понимал, что он имеет в виду. Возможно, он просто хочет нас отвлечь.
   - Да столько просчитать ни у кого времени не хватит.
   - Может быть, потому их так мало.
   До шести наше начальство так и не вернулось. Мы отправились на встречу с Минесом, гадая, чем же вызвано их столь долгое отсутствие.
  
   Ния
  
   Я не хочу никуда идти. Хочу посидеть в тишине и подумать. Привести хотя бы мысли в порядок, раз уж чувства мне не подчиняются. Зацепиться бы за что. План! Мне нужен план. Первое. Надо узнать какие девушки нравятся Лантису. Второе. Попытаюсь стать ему другом. Начнет игнорировать - буду давить на ответственность. Дальше все зависит от того, что из этого получиться. И надо поговорить с Рином, нет с Нирой начистоту. Сегодня же.
   Тем временем мы пришли. Я впервые была в доме третьей команды. Сразу видно, что здесь живут одни парни: сплошное нагромождение вещей, никакой гармонии. Но надо отдать им должное - некоторый порядок они поддерживали. Говорил Минес:
   - Сейчас я объясню, для чего я это затеял, и почему прошу именно вас. Первый год нам должны давать простые миссии. Зимой нас будут посылать в пограничные крепости и там командам придется взаимодействовать друг с другом. По традиции две лучшие команды отправляются в Шарен, в крепость Ревилиант. Это на границе с темными землями: страной темных стражей Гардией. Зимой ничего не должно случиться. Но вы должны были понять, что произойти может все что угодно и когда угодно.
   - Но мы пока только на третьем месте, и к концу этого дня можем оказаться в минусе, - похоже Рину не очень нравится этот парень. Или же ему просто нравиться его раздражать?
   - Я в вас верю. Вторая команда сильна и хорошо организована. Но их стратегия хромает. Шестая команда совершенно неорганизованна, как и восьмая. Первой еще надо повзрослеть. У остальных совершенно отсутствует энтузиазм. Для начала попробуем синхронизироваться. Вы согласны?
   - Мы уже согласились. Я так понимаю, командование нашими совместными действиями ты хочешь взять на себя? - меня тоже это немного волновало.
   - У вас же нет лидера?
   - Нет, наш лидер Рин, - ответил Лантис, но тот возразил:
   - Нет, наш лидер ты. Ты определил стратегию нашей команды. Если бы не ты, мы бы не отправились в Дежел раньше срока. И последнее наше назначение тоже твоя заслуга. Кстати мы на этот раз отправляемся как раз в Шарен, в Ренальт.
   - Тогда я признаю лидерство Минеса, при условии, что он будет прислушиваться к нам. Мы все же не в армии. И еще одно, давайте после расскажем друг другу подробности наших миссий.
   - Я согласен. Возьмем это за правило. Больше не у кого предложений и возражений нет? Тогда приступим. Попробуем пока Рилл и Ния, Рин и Зор. Лантис, тебе выбирать. Тем или я? С Нейлом у тебя вряд ли сразу получиться, ты как я понимаю не в ладах с землей.
   - Давай, ты. У меня большой опыт работы с обладателями основы неба, - Лантис вообще легко подстраивается под кого угодно. Даже слишком легко для того, кто способен чувствовать магию только на общем фоне. Мне же сначала было нелегко с Рином.
   Синхронизация - это то, на что ушел наш первый месяц. Даже наши совместные пробежки были не только и не столько для выработки выносливости. Первая ступень прочувствовать магию друг друга, ее ритм. Со стороны выглядит довольно глупо: стоят два человека с закрытыми глазами и держат друг друга за руки. Дальше все понятно - вместе стрелять по одной мишени. Сначала ее роль выполняет болванчик, а дальше куратор. Есть и более глубокие ступени синхронизации. Например, когда два человека плетут одно заклинание. Что-то подобное спонтанно вышло у нас с Лантисом в Дейле. Конечно, можно синхронизироваться и втроем, но это гораздо сложнее. Мы пока не пробовали.
   Мы разошлись по разным комнатам. Комната Рилла была полна самых невообразимых вещей. Для парня. Статуэтки кошек, куча расчесок, заколок и средств по уходу за волосами, всюду разбросаны кольца, цепочки и браслеты.
   - Не смотри так. Ничего не могу поделать - такая уж у меня натура. Я как сорока. Люблю все блестящее. В свое оправдание скажу лишь, что надеваю я их редко.
   - Ничего страшного. Я знаю парня, который разбирается в косметике и одежде лучше меня. Можно спросить, зачем тебе такие длинные волосы?
   - Не знаю. Сначала был глупый спор с сестрой, потом было жалко их стричь. Вот и продолжаю мучиться. Приступим?
   - Ага.
   С Риллом у меня получилось легко. Единственное, я оказалась в непривычной мне ведущей роли. Этот парень оказался еще слабее меня.
   - Знаю, о чем ты сейчас думаешь.
   - Ничего подобного. Меня саму взяли только потому, что я обладаю магией холода.
   - А я специалист по поиску. Могу найти кого и что угодно. Попробуем что ли заклинание.
   - Прямо здесь?
   - Необязательно использовать боевое заклинание. Знаешь Ветер очищения?
   - Чистюлю? Конечно.
   - Тогда давай. Целимся в окно.
   Через 15 минут все, что могло быть, было очищено.
   - Вот. Программа на сегодня выполнена.
   Мы вернулись в гостиную. Там были все кроме Лантиса и Минеса. Рин пояснил:
   - Они пошли на полигон. А у нас ничего не получилось.
   - Тогда, давай закончим на сегодня. Я устала.
   На самом деле это прекрасная возможность. Особенно если Лиас и Рина еще не вернулись. Так и получилось.
   - Рин, я хочу поговорить с Нирой.
   - О чем? Если ты опять о всяких тряпках...
   - Да нет же, я серьезно.
   - Хорошо.
   С первого взгляда изменения не видны. Если не знать, что именно искать, конечно. Черты лица становятся мягче, и фигура изящней. Но главное голос.
   - Как ты относишься к Лантису?
   - Ния, это уже перебор. Он даже не знает, что Нира существует.
   - Просто ответь.
   - Я не влюблена в него.
   - Это я знаю.
   - Тогда чего ты от меня хочешь?
   - Находишь ли ты его привлекательным? Хотя бы чуть-чуть?
   - Чуть-чуть нахожу.
   - Нира!
   - Ты спросила, я ответила. Да, я нахожу его привлекательным. Да, он мне нравится как человек. Но я не влюблена в него.
   - Пока нет.
   - Ния, ты не о том волнуешься. Лантиса может любить кто угодно. Но выбирать ему.
   - Ты считаешь, что у меня нет шансов?
   Она отвела взгляд:
   - Прости. Но не больше, чем у Рина привлечь твое внимание.
   - Это ты меня прости. Я не замечала... Но что же мне делать?
   - Пока отступи. Попытайся встречаться с кем-то еще. И я не имела в виду, что Рин влюблен в тебя. Просто ты нравишься ему как девушка.
   - Я не могу отступить. Я решила, что не отступлю, пока сердце Лантиса свободно.
   - Тогда сделай вид.
   Притвориться? Но я сама решила почти то же самое. Возможно, то, что мы в одной команде не так хорошо как я думала. От своего беспокойства я не отделалась. Дело ведь не в Нире. Я ревновала Лантиса к Рину еще до того как узнала, что он может превращаться в нее. Все просто. За такой короткий срок они стали близкими друзьями. А я ...
  
   Лантис
  
   Сила неба оказалась очень приятной. Словно теплые руки любимого человека. В сочетании с огнем ментала это давало невероятный эффект. Хорошо, что глаза Минеса закрыты, а то неизвестно, что бы он обо мне подумал. Не спасало даже присутствие других видов магии, в числе которых была и Природа. Ну, не здорово ли встретить очередное исключение? Но кто бы заподозрил, что в состоянии синхронизации так просто ощутить чужую магию? Похоже, я нашел еще один ключ к низкой магии. Второй за сегодняшний день.
   Минес ни в какую не хотел подчиниться, но и опыта ведущего у него немного. Только и умеет, что тянуть за собой силой, которой у него не меряно. Все-таки эти аристократы все одинаковы. Стоп, если он мой брат, то я тоже аристократ. Нет, нет, подумаю об этом после. Я уступил, вмешиваясь, только когда он начинал сбивать ритм.
   - Как это у тебя получается?
   - Я же говорил у меня большой опыт. Тебе стоило бы иногда уступать.
   - Прости. В следующий раз постараюсь сдержать характер. Но ты удивил меня. Твоя сила так быстро восстановилась.
   - В больнице мне дали мощное восстанавливающее зелье. Скажи, мне можно звать тебя кратким именем?
   - Конечно. Мы же не враги. А станем ли мы друзьями, зависит полностью от тебя.
   - О чем ты?
   - У тебя на лице написано, что ты не перевариваешь аккардийскую знать.
   - Вовсе нет. Я не люблю аристократов вообще. Именно аккардийские еще не так плохи.
   - Вот уж спасибо! Ты поэтому игнорируешь Нию? Потому что она аристократка?
   - Вот об этом я и говорил.
   - Э?
   - Вечно лезете не в свое дело. Считаете, что всегда и во всем правы.
   - Это не так. Я умею признавать свои ошибки и чужое превосходство. Позволь узнать, многих аккардийских аристократов ты встречал?
   - Не многих, это так. Так что у тебя есть шанс повлиять на мое мнение. Так же признаю. Я почти ничего не знаю об Аккардии.
   - Странно. У тебя аккардийское имя. И ты хорошо знаешь нашу кухню. И то вино...
   - Набрался по дороге от попутчика, он же подарил мне вино. А имя мне дала мать. Почему - не имею ни малейшего понятия.
   - Прости. Я все же влез не в свое дело.
   - Ничего. Это не самая худшая привычка. Половина наших аристократов от бандитов отличается только роскошной одеждой. А литарийские гордятся своей образованностью и утонченностью, пытаются во всем перещеголять эльфов, не замечая, как их страна превращается в протухшее болото. Ведь им некогда заниматься их прямыми обязанностями!
   - Ладно-ладно. Пойдем на полигон или хватит с тебя на сегодня?
   - Пойдем, иначе какой в этом смысл?
   По дороге мы молчали. Нет, так не пойдет! Я должен больше узнать о нем, чтобы принять решение.
   - Тебе ведь 18?
   - Да, а что?
   - Почему ты поступил только сейчас? У тебя ведь невероятные способности.
   - Отец был против. Он и сейчас против, но теперь я вправе решать сам за себя.
   - Но почему? Тебя-то никто не заставит служить после окончания.
   - Он просто слишком привязан ко мне. Иногда это раздражает. Моя мать исчезла, когда я был маленьким. Наверное, ему кажется, что я тоже могу неожиданно исчезнуть.
   - Исчезла? Прости, теперь уже я лезу не в свое дело.
   - Ничего. Это не секрет. Она пропала 15 ноября. Здесь в Роуде. Еще есть надежда найти ее. Это одна из причин, почему я поступил именно в Аск, а не в одну из наших академий.
   Теперь все понятно. Кроме одного, почему?
   - Почему? О, нет, опять он! - видимо это плата за то что, за весь первый месяц мы ни разу не пересекались с Дэйном.
   - Что? О, Дэйн, - Минес с ним знаком? Хотя чему я удивляюсь? Я вяло помахал ему рукой.
   - Я искал тебя. Какого черта ты творишь?
   Минес нахмурился. Я пояснил:
   - Это он мне. Что на этот раз?
   - Какого ты опять прислал Эйре подарки?
   - Я обещал не подходить к ней, но не забыть о ее существовании.
   - И это после того, что ты сделал!
   - Прошлого не отменить. Сделанного не исправить.
   - Именно. Этим ты не искупишь свою вину.
   - Я и не собираюсь.
   - Ах ты, чертов ублюдок!
   - Именно! У тебя все? Тогда разреши откланяться, у меня еще есть планы.
   Я поспешил вперед, но Минес вскоре догнал меня:
   - И что это было?
   - Просто семейная ссора. Забудь.
   - Семейная?
   - Он мой сводный брат.
   - И вы ненавидите друг друга?
   - А ты ненавидишь Рина?
   - Нет, но он выводит меня из себя.
   - Вот и у Дэйна ко мне то же отношение. Только помноженное в разы. Я же просто хочу, чтобы он, наконец, определился.
   - А Эйра? Стой, ты не обязал отвечать.
   - Моя младшая сестра. Я сильно ранил ее десять лет назад, когда моя сила вышла испод контроля. Она чудом выжила. Я ответил, потому что Дэйн твой друг.
   - Да, он мой друг. Но это не помешает стать друзьями нам с тобой.
   - Рад это слышать. Приступим?
   - Да. Начнем с огня.
   После мы попробовали и другие заклинания. После чего он отправился домой, а я пошел в библиотеку. Мне надо было проверить мою догадку. Или точнее собирался пойти.
   - Амилантис Дареллиан. У тебя есть минутка?
   - Учитель? Да, конечно.
   - Тогда пойдем ко мне. У меня к тебе серьезный разговор.
   Я шел, недоумевая, чего от меня хочет учитель Кассей. Была у меня одна безумная догадка. Как там говорил Ратмир: "Верь своему чутью"? Дом учителя Кассея был на самом краю поселка. Он был одноэтажным и серым, его единственным украшением был цветник с желтыми розами. В небольшой гостиной стоял старый диван в серо-зеленую клетку, два стула, к которым даже страшно подходить и стол с облупленной полировкой. Я с опаской принял его приглашение присесть. Стул обиженно скрипнул, но разваливаться не спешил.
   - Сперва поспешу тебя обрадовать - экзамен ты сдал. Но будь готов к неприятностям. Ты выставил госпожу ректора на посмешище, а она этого не любит.
   - Любой, кто хочет повеселиться за чужой счет должен быть готов к последствиям.
   - Ты прав. А теперь о серьезном. Тот, кому ты хочешь отомстить давно мертв. После смерти Бристона из членов первой команды в живых остались только я и еще одна женщина. Но она маг поддержки и в миссиях подобных той не участвовала. А я к смерти твоих родителей непричастен. Могу поклясться в этом, чем хочешь.
   - Я вам верю. Только скажите, он был огненным магом?
   - Нет, у него были способности тени и воды.
   - Вот как. Значит, теперь мне предстоит искать невесть кого, - весь мой план действий полетел к чертям. Ему незачем врать - хотел бы прихлопнул меня как муху. Хотя. Возможно ли, что мои сны как-то с этим связаны? Возможно ли, что все это скрытые воспоминания? Безумие становиться нормой?
   - Скажите, не знаете того, кто использует черное пламя? - учитель Кассей побледнел.
   - Забудь о нем. Он тебе не по зубам. Не думаю, что твоя мать хотела бы, чтобы ты бессмысленно погиб, пытаясь отмстить за нее.
   - Вы так хорошо знали ее? Все говорят одно и то же. Правду за правду. В тот день моя мать умерла не сразу.
   - Она просила тебя о мести?
   - Не просила. Она взяла с меня кровную клятву. Как видите, выбора у меня нет.
   - Саркан Дареллиан. Или точнее Саркан Черный Дракон. Он был изгнан из рода и из страны двадцать лет назад. Сейчас он скрывается где-то в темных землях. Он глава Клыков Рока.
   - Я и не рассчитывал, что это будет легко. Спасибо.
   Ложь становится совершенной, когда ты сам в нее поверишь. Я настолько тщательно собирал образ доброй и чуткой матери, что сам в него поверил. Она любила меня, но на свете была масса вещей, которые она любила больше. Она была доброй, но никогда ко мне. Родительскую ласку я получал только от отца, хотя он и не был мне родным. Но она была центром моей жизни. И когда этого центра не стало, на какое-то время не стало и меня. Но это не меняет того факта, что я несу ответственность за все то, что тогда натворил. Как и за команду, лидером которой я неожиданно стал.
   Смешно. Знай, я свою истинную цель раньше, я пошел бы в Риас. Но отступить теперь, значит дать старейшинам клана понять, что я все знаю. Они пытались мне помешать, ведь блоки в моей памяти не могли возникнуть сами по себе. Вряд ли они сделали это по доброте душевной. И это значит, что у них есть на меня свои планы. Просто так они не отступят.
   В первую очередь ... Столько всего надо сделать, но сначала стоит разобраться с этими блоками. Команду втягивать нельзя, потому Лиас не подходит. Дэйн? Ни за что! И связываться с кем-то посторонним нельзя. Остается лишь одна кандидатура. Но могу ли я ему доверять? Мое чутье говорит, что могу. А теперь в библиотеку. Уж учебник общей магии мне должны выдать без проблем.
  
   Нира
  
   Ния! Раньше я даже не думала о Лантисе в этом плане. А теперь никак не могла успокоиться и превратиться обратно. Но она в чем-то права. Я не могу поклясться, что не полюблю его. С Эрскеном мы прожили бок о бок целую жизнь, я привыкла думать о нем как о старшем брате. Но после того как Эльда предала меня, и я оказалась надолго заперта в женской ипостаси, я стала смотреть на него иначе. Если что-то подобное случится, я должна быть к этому готова. Насколько это возможно. А это значит, что я должна поговорить с ним как девушка. Но так, чтобы он меня не узнал. И так, чтобы Ния не узнала об этом.
   Лиаса и Рины не было. Лантис тоже куда-то запропастился. Чтобы успокоиться я вернулась к своему проекту. Пока, сколько учебников я не просматривал, я нигде не мог найти ничего похожего. Учитель тоже не знает, но он сказал, что подобное может быть в старых книгах, но почти все они написаны старшей речью. А я в ней не сильна. Может попросить Лантиса? Так и сделаю. Тут я услышала, как Ния разговаривает с кем-то, и поспешила вниз. То, что кто-то поймет, что я сейчас она, меня не тревожило. Хорошо это или плохо, но Рин и Нира на первый взгляд похожи как две капли воды. Даже голоса пока почти одинаковы.
   - Минес? Зачем ты здесь?
   - Мой куратор велел передать вам эти приглашения лично в руки. Но как я понимаю Лантис все еще в библиотеке.
   - В библиотеке? Стоп, что за приглашения?
   - Так, ерунда. Его брат женится. Свадьба через месяц.
   - Но причем здесь мы?
   - Похоже Ния родственница невесты. А вы так за компанию.
   - Точно! Моя кузина Эртания! Совсем про это забыла.
   - Я могу подождать Лантиса?
   Мы пошли на кухню пить чай. Странно, но в женской ипостаси я видела и Минеса иначе. Я помотала головой. Вот этого мне точно не надо.
   - У нас с Зором ничего не получилось.
   - Возможно, мешает тень. Но это лишь пробный камень. Даже маги с противоположными основами могут выйти на первую ступень синхронизации.
   - Я знаю. Просто, мне показалось, что я ему неприятен.
   - Я спрошу его, в чем дело. Но Лантис меня поразил. Из него получится хороший лидер.
   - Спасибо, но мне бы твою уверенность, - я снова пропустила его приход. Да, он не терял времени даром.
   - Ты все же решил изучить общую магию? - в руках у Лантиса был учебник.
   - Только в плане защиты от нее. Этот Разрыв меня уже достал!
   Минес вручил ему приглашение и откланялся, а мы ждали наше начальство. Они вернулись уже за полночь. Такой злой я Рину еще не видела. Неужели Лантис провалился?
   - Нет, дело не в этом. Поздравляю, экзамен ты сдал.
   - Но лучше бы он провалился!
   - Успокойся, Рина. Лантис тут не причем. Уверен, она планировала это с самого начала.
   - Я не о том. То есть это тоже меня злит. Но ты слышал, кого она назначила проверяющим?!
   - Рейкара Саластера, а что?
   - Да, объясните все нормально! - не выдержал Лантис.
   - У меня для вас две новости. Первая, Лиаса назначили куратором девятой команды третьего курса. Они будут жить с нами. В то время как мы будем на практике, к дому пристроят третий этаж. Вторая, Лантису назначили проверку на пригодность к ранговым миссиям. За ранговые миссии дают больше баллов. Ее проходят все после каждых экзаменов или по желанию в любое время в течение года. Команда допускается к ним, только если его пройдут все ее члены. На первом курсе ее редко кто проходит, но не в этом дело. Этот Рейкар Саластер ненормальный.
   - Еще хуже, чем учитель Кассей?
   - Он не в том смысле ненормальный. У Лантера после его проверки был нервный срыв, не говоря уже о Эйлте. Он сильный эмпат. Играет на страхах и желаниях людей.
   - Так вы с Лантером были в одной команде?
   - Да, но речь сейчас не об этом.
   - Да, ладно. Нервный срыв я как-нибудь переживу. Меня больше состязания волнуют. Оттого что нас всего трое, никто нам скидку делать не будет.
   - Да. Хорошо подумайте над тем, что вы будете делать. На этот раз я отправляюсь с вами, а Лиас остается здесь. Ему еще со своей командой разбираться, будь она неладна.
   - Будет, дорогая, будет. Это же девятая команда.
   - А что с этим не так?
   - На первом курсе номера присваиваются случайным образом. Начиная с третьего курса, номер команды отражает ее место в рейтинге. А команды получают кодовые названия, но не все любят ими пользоваться.
   - Еще бы! Не знаю, кто их придумывает, но у него дурной вкус. Нашу команду, например, называли Дети звезд. Но может вам больше повезет, говорят, госпожа Яриалла подумывает о том, чтобы разрешать выбирать название самим.
   - И как называется твоя команда, Лиас?
   - Понятия не имею. Я еще не заглядывал в документы.
   Так этот слишком длинный день окончился очередным сюрпризом. И никто из нас особо не задумывался о предстоящей миссии.
  
   Глава 13 "Еще один слишком длинный день"
  
   Ния
  
   Стоит говорить им или нет? Лантиса вряд ли отпустят на эту свадьбу, но кто знает, что взбредет в голову госпоже Яриалле. Рин же сам не поймет. Но тот факт, что сестра пригласила их, значит, что она не забыла наше обещание. Это радует и тревожит, ведь ее отец это просто так не оставит. Мне было стыдно. Я совсем забыла о Тане, а ведь мои проблемы не сравнятся с ее. Я никак не могла уснуть, потому утром была сонной и вялой. Рин тоже, а вот Лантис был бодр, словно вчерашний день не был для него напряженным. Он вызвался забрать снаряжение, Рина пошла за ориентировками, а Лиас отправился знакомиться со своей командой. Снова я и Рин остались наедине. Или же, я и Нира?
   - Почему?
   - Просто захотелось.
   - Тебе следует быть осторожнее, если не хочешь, чтобы все заметили.
   - Здесь никто не знает про ирайю.
   - Это-то да. Но могут подумать, что ты девушка, которая только притворяется парнем.
   - Неа. Лантис видел достаточно, чтобы понять, что Рин - парень. А Лиас, скорее всего, и так знает. Он же оборотень, так что должен был почувствовать.
   - Может, тогда, тебе стоит сказать всем?
   - Не сейчас. Не хочу нарушать равновесие между нами. Но ты меня убедила.
   То есть, она боится. Пусть она и не признает, но Лантис важен для нее. Или уже для него?
   - К этому трудно привыкнуть.
   - Просто помни, я это я, кем бы я ни был. Скажи, нам обязательно всем идти на эту свадьбу?
   - Желательно все же пойти. Дядя ничего не упускает, и если вы не придете, он обязательно спросит меня почему.
   - Хорошо. Но если я правильно помню, куратор третьей команды сын барона Солора?
   - Да. А мой дядя барон Дейджела и мой синьор.
   - Вот как? И против кого дружим?
   В ответ я только развела руками. Никогда не интересовалась политикой. После недолгого молчания, он спросил:
   - Ты была знакома с Лантисом раньше?
   - Да, он тоже с востока. Нас представляли друг другу на приеме, но он, похоже, этого не помнит.
   - Только не говори, что ты поступила в Аск только из-за него.
   - Изначально да. Но теперь я не уйду, даже если он выберет не меня. Я люблю эту страну, и теперь я чувствую, что могу сделать хоть что-то для нее. Глупо звучит, да?
   - Нет, я такой же. У меня не было выбора, но сейчас я на своем месте. И я тоже люблю Роуду. Любовь к родине. Как это чувство можно назвать глупым или смешным? Что-то душно тут. Пойду, прогуляюсь.
   Я определилась. Если у Тани хватит решимости поступить по-своему, то я помогу, чем смогу. Но втягивать остальных не буду и ей не позволю. Если за Лантисом стоит сила его рода, то Рин простолюдин. Хоть и принц. Я рассмеялась, напряжение отпустило меня. Я вернулась в свою комнату, собираться. Ренальт находиться на северо-востоке, так что надо взять теплую одежду. Амулеты. Пара учебников. Так, а это еще что? Я села на кровать. А ведь почти забыла. То, что произошло со мной в Дейле, поначалу не давало мне покоя. Сперва я думала, что обзавелась хранителем, но оказалось, что для этого человек должен умереть рядом со мной и испытывать ко мне сильные чувства. Осталось только одно - одержимость, но если это и демон, то какой-то странный. Она не забирает мои силы, наоборот, готова предоставить свои. Впрочем, в книгах, найденных мной в нашей библиотеке полно неясностей. Так что я решила ни в коем случае не просить ее помощи, а если появиться сама - игнорировать. Но в том борделе она спасла меня, я не могла этого не признать. И тогда она не спрашивала моего согласия. Сплошные противоречия. Остается надеяться, что в библиотеке Ренальта будет больше информации. Все-таки темные земли там совсем рядом. Я поежилась. Там ведь наверняка будут вампиры и эти темные стражи. До этого момента я не общалась с темными и немного побаивалась их.
  
   Лантис
  
   Как бы мне не хотелось это отложить, но с Лантером следовало поговорить уже сейчас. Сегодняшний кошмар стал лучшей мотивацией. Будильник не смог до меня достучаться, я проснулся только, когда прозвучала сирена. Если так продолжится на миссии, то остальные заметят. Я сбегал на склад, а после сразу пошел к нему, так как наше снаряжение на этот раз уместилось в одной небольшой сумке.
   Лантер был удивлен моим приходом. Я горел желанием разобраться со всем здесь и сейчас, но боялся. До сих пор не было человека, который знал все мои тайны. Потому я начал издалека:
   - Я хотел спросить, почему вы решили, что я василиск?
   - Появилась гипотеза, что твои исключающие друг друга способности, могут быть связаны с древней кровью. Рин подтверждает мою теорию, как ты знаешь.
   - И Минес?
   - Он тоже. Он кентавр.
   - Я ни разу не превращался, но если что-то такое случиться, то вы будете первым, кому я скажу об этом. Вы едете с нами?
   - Не с вами, но я тоже отправляюсь в Ренальт. Но ты ведь не за этим пришел.
   - Не за этим. Если я скажу, что знаю, кто мой отец и попрошу молчать, вы будете молчать?
   - А ты знаешь? Я понял. Ты хочешь спросить, можешь ли ты мне доверять? Если хочешь, я могу дать клятву...
   - Никаких клятв!
   - Тогда я просто обещаю, что буду молчать, до тех пор, пока это не принесет никому вреда.
   - Этого достаточно. Вы же сильны в ментале?
   - Да. Не так как Лиас, но... Не хочешь же ты?
   - Да. Но сначала, позвольте мне кое-что рассказать.
   К концу моего повествования лицо Лантера приобрело отсутствующее выражение, так что я даже немного испугался.
   - Знаешь, информация - моя стихия, но все это даже для меня слишком. Я считаю, что Минес имеет право знать правду, но говорить ему или нет - решать тебе. Но он упорный, так что рано или поздно узнает сам. Он еще надеется встретить мать.
   - Я думал над этим. У герцога много способов узнать что-то. Он наверняка был в курсе, что она - маг неба, и я сомневаюсь, что таких неожиданно вернувшихся было много. И раз уж он скрывает от сына правду, на то есть причина. Возможно, он потому и не хотел, чтобы Минес поступал в Аск.
   - Ты не думаешь о герцоге, как о своем отце?
   - Нет. Я его даже ни разу не видел. Мой отец - Астон Ридде. Но вы мне поможете?
   - Да, но будешь должен. Как я уже говорил, я не так силен, так что за один раз не справлюсь.
   Мы поднялись наверх и вошли в его комнату. Он велел мне лег на кровать и расслабиться. Уже через мгновение я оказался в мире своих воспоминаний.
   - Энола, ты должна нам сказать!
   - Достаточно и того, что это мой сын.
   - Все из-за того, что вы слишком потакали ей. Теперь она притащила своего ублюдка и хочет, чтобы мы его признали.
   - Признали же мы ваших ублюдков.
   - Я о том не просил.
   - Мальчик будет сильным магом огня. Он может нам пригодиться.
   - Для чего? Ах, да вы же все ждете, что появиться кто-то, кто превзойдет вашего братца.
   - Как дети малые. Одним ублюдком больше, одним меньше.
   - Замолчите. Вы забыли, расположение звезд тогда?
   - Какие к лешему звезды? И когда это тогда?
   - Когда он родился.
   - Вы все еще верите в старые сказки?
   - Нет, но есть тот, кто верит.
   - Сколько лет прошло, он наверняка помер.
   - Идиоты, он же темный эльф. Когда он узнает, то непременно придет за ним.
   - Кончайте пороть эту чушь! Нам всего лишь надо признать, что это вот недоразумение - Дареллиан, как мы всегда это делаем. И то, что на сей раз это ублюдок женщины, а не мужчины ничего не значит. В нем наша кровь.
   - В нем наша кровь.
   Сколько мне тогда было? Два года? Три? Я ничего не понимал, кроме того, что маму ругают из-за меня. Она взяла меня на руки:
   - Все хорошо. Ты - Амилантис Дареллиан, и ничто уже этого не изменит.
   Следующее воспоминание:
   - Брат, нет!
   - Но почему? Ты не занимаешься им как следует. Так позволь заботиться о нем другим.
   - Я сказала, нет. Смотри, он жив-здоров.
   - Это не оправдание.
   - Я и не оправдываюсь.
   - Ты понимаешь, что ему пока рано участвовать в таких ритуалах. Или тебе не терпится проверить правоту Аймана?
   - Не понимаю, о чем ты. Я лишь хотела узнать цвет его пламени.
   - Он может еще тысячу раз поменяться.
   - Да. Но в итоге станет таким же, как сейчас.
   - Это не повод рисковать жизнью ребенка.
   - Его жизнь принадлежит мне.
   - Как ты можешь говорить такое?
   - Могу. Это мой сын. Никто не вправе мне указывать, как я должна с ним поступать.
   - Уверена? Если подобное повториться, я заберу его у тебя, если понадобиться, силой.
   Теперь, я понимаю, почему дядя Баррис никогда не говорил со мной о матери. Он же не умеет притворяться.
   Возвращение к реальности было неожиданным.
   - На сегодня хватит. Я укрепил остальные блоки, так что проблем быть не должно.
   - Спасибо.
   - Пока не за что. Тебе лучше поторопиться к своим друзьям, - мне показалось, что он хочет добавить еще что-то, но он молча проводил меня до двери.
  
   Рин
  
   Странный тип этот мой новоявленный родственник. Появляется в самый неожиданный момент, а потом неделями не дает о себе знать.
   - Я же вижу, что я тебе неприятен. Потому не хочу надоедать без надобности.
   Я немного смутился. Действительно, с самого начала я был слишком груб с ним. Но он сам виноват: кому понравиться, если его мысли постоянно читают?!
   - Можно подумать, я это специально. Ты же буквально кричишь. Учись контролю, и никто без твоего разрешения не залезет к тебе в голову.
   - Ладно. Зачем звал-то?
   - В Ренальт кроме вас посылают пятую команду третьего курса. У них другая миссия, но не в этом дело. Рин, они за деньги готовы на что угодно. Я не знаю, чем ты насолил барончику из восьмой команды, но он их нанял.
   - Спасибо за предупреждение, - я успел уже и забыть об этом.
   - Пожалуйста, отнесись к этому серьезно. На территории академии и за ее пределами действуют разные законы.
   - Я знаю. У тебя все?
   - Нет. У меня есть просьба. Не передашь кое-что моей матери?
   - Хорошо, но почему ты не воспользуешься почтой?
   - Мама очень рассеянная, она все время забывает забрать посылки. Зайдешь ко мне вечером. И Лантиса прихвати, мне есть, что ему сказать.
   - Скажи, из какой ты команды?
   - Из первой.
   - Круто! И как она называется?
   - Звериный круг. Знаю, знаю, сами полчаса ржали.
   - Значит, помимо тебя должны быть еще змей, орел, волк. И кто там еще? Лев?
   - Лиса.
   - И как вы только уживаетесь?
   - Кое-как. Наш дом вы узнаете сразу. Он один такой... полосатый.
   После разговора с Лестером я не знал, куда себя деть, потому бесцельно бродил поселку, разглядывая дома. Некоторые были украшены лепниной. Одни дома выглядели на редкость несуразно, другие были настоящим произведением искусства. Вот милый домик, почти полностью обвитый плющом, а рядом миниатюрный замок с кокетливыми башнями и даже окруженный подобием рва, через который перекинут изящный золотистый мостик. Возле еще одного бил иллюзорный фонтан. Надо бы и нам что-то такое сделать, а то наш домик серый и скучный. Неожиданно мой взгляд наткнулся на Лантиса. Но склад же в другой стороне. Или он тоже решил прогуляться? Я помахал ему рукой, но он меня проигнорировал. Он заметил меня только тогда когда я подошел к нему в упор. Такого рассеянного взгляда я у него никогда не видел. Это больше похоже на меня. Спрашивать, что с ним, я не стал, так как чувствовал, что ответа не добьюсь, потому я просто передал ему просьбу Лестера и вместе мы вернулись домой. Ния встретила нас словами:
   - Лантис, тебе пришла посылка и два письма. И Рин, тебе тоже письмо.
  
   Лантис
  
   Одно из писем было от Каны. Писал, что соскучился и спрашивал, куда меня направили на этот раз, чтобы мы могли встретиться. О себе ни слова. Писал он из Энта, что в баронстве Эшлер, так что все возможно. Письмо от деда я открывал с опаской.
   "Ами, здравствуй. Жизнь в Академии бурлит, не так ли? Не в моих правилах просить прощения, но я должен признать свою вину перед тобой, друг мой. Ты, должно быть, понял, что я тебя ждал, но это далеко не все. Я не владею адараэ, но я сделал все, чтобы ты подумал, что это так. Я сделал все, чтобы в миг, когда ты почувствуешь свою беспомощность, ты пришел именно ко мне. И то, что я сделал все это ради тебя, меня не оправдывает. Стань сильнее, Лантис. Это единственный путь для тебя, чтобы не потерять себя.
   Теперь относительно низкой магии. Первый этап настройки должен уже завершиться и скоро начнется второй. Как только почувствуешь сильный жар и прилив сил, поймешь это оно. На этот раз используй магию постоянно, но так, чтобы не исчерпать источник до дна. Все время следи за ним, он будет пополняться то быстрее, то медленнее, чем обычно. И советую найти себе любовницу или любовника, так настройка пройдет легче".
   Да, дед умудряется поддерживать меня, даже когда его нет рядом. Как он узнал? Всего одной фразой он разрушил все мои сомнения. Что с того, что мне нравятся не только девушки? Это мешает кому-то жить? Но первая часть его письма напрягала. Дед не мог не знать, что я давно все это понял. Не в его стиле совершать бессмысленные поступки. Какой-то шифр? Похоже на то. Я еще раз внимательно перечитал письмо. Единственную фразу, которую можно назвать ключом: "не в моих правилах". Второе предложение письма точно не в его манере. Верх бессмысленности. Дело не в буквах и числах, тут что-то простое. Самое простое из простого - перевернуть смысл слов: "Смерть вне Академии остается спокойным так враг твой", получается что-то вроде: "Вне Академии тебя ждет смертельный враг". Это можно было сказать и прямо, так что я опять что-то упускаю. Адараэ, единственная новая для меня информация. Значит ли это, что враг использует его? Случайно ли письмо от Каны пришло одновременно с дедовым? Мои мозги начали буквально кипеть, потому я развернул посылку. Золотой браслет в виде дракона. Глаза дракона были черным и белым. Алмаз и гагат. Ментальная магия, магия крови и что-то еще. Что-то темное и холодное. Нет, уж дудки, к черту такие подарки.
   - Магия истинной ночи, - от неожиданности я выронил браслет, - Не наденешь, старейшина рассердится.
   Я посмотрел на штемпель, - точно, Ивлен.
   - Можно уточнить, если я его надену, то снять потом не смогу?
   - В точку.
   - А ты?
   - Равли. Мелкий бес. Твой новый помощник и связной между тобой и старейшиной. Раз уж ты не владеешь ментальной магией. Но не волнуйся, этот браслет никто не увидит, если ты сам того не пожелаешь.
   Что поделаешь? Мою руку обожгло болью:
   - Какого черта?
   - Подтверждение контракта.
   - Может, покажешься?
   - Не стоит. В Академии достаточно магов, способных меня почувствовать. А пока я внутри браслета - я всего лишь невнятный отблеск темной магии. И, еще, необязательно говорить вслух.
   - Старейшина больше ничего не передавал?
   - Только то, что он будет следить за твоими успехами. И еще, что старейшины кланов Райгел и Келларт тоже хотели бы с тобой повидаться.
   - Хорошо. То есть ничего хорошего, конечно.
   А мне предстоит еще одно дело.
   Дядю Барриса я нашел не сразу. Он остановился пока у одного из помощников учителя Кассея, но там он только ночевал. У Джины его тоже не оказалось, как и на полигоне. Но стоило мне сдаться, как я столкнулся с ним лицом к лицу.
   - Здравствуй Лантис. Я как раз тебя искал.
   - Здравствуй. Я тоже тебя искал, чтобы извиниться.
   - Это я должен извиняться. Просто в тот момент ты был так похож на мать. Я словно привидение увидел.
   - Разве?
   - Когда она училась в Академии, то носила ту же прическу, что и ты сейчас. Повязка. И даже оружие.
   - Мама носила короткую стрижку? Не знал.
   - Да. Позволь спросить - ты действительно собираешься сменить имя рода?
   - Меня устраивает все как сейчас. Но если род откажется от меня - это другое дело.
   - Такого не случится. Но ты слишком сблизился с этими Лананкурами.
   - Так родственники же.
   - Ты прав. Но это не значит, что мне все это нравится. Удачи тебе на практике.
   Этот короткий разговор вымотал больше чем вчерашние экзамены. Дома я сразу заснул, и спокойно спал, пока меня не разбудил Рин. Точно, он что-то говорил про то, что кто-то с третьего курса хочет меня видеть.
  
   Рин
  
   Пока Лантис собирался, я рассматривал его. Что-то изменилось в нем. Что-то явное, но скрытое и это не давало мне покоя. Он отбросил прочь зеленый свитер, натянул через голову черный с красным орнаментом. Интересно сам он замечает, что в последнее время предпочитает эти цвета? Нет, с ним творится что-то не то. Бесило то, что я никак не мог ему помочь. Что я не понимал в чем дело. То немногое, что было мне известно, никак не складывалось в полную картину. Было обидно, я ведь доверил ему... почти все.
   - Рин, ты вправе ожидать от меня откровенности за откровенность. Что могу, расскажу, как только сам пойму, что к чему. Но прочее так связано в клубок, что невозможно потянуть за одну ниточку, не задев остальные.
   - С каких пор ты читаешь мысли? Или у тебя открылся дар к менталу?
   Он только рассмеялся:
   - Если бы это было так, я бы вошел в историю магии. У тебя же все на лице написано.
   - Ясно. Но хоть что-то можешь сказать сейчас?
   - Ну, Лантер с чего-то решил, что я могу быть василиском, и упорно цепляется за эту идею. Еще возможно кто-то владеющий адараэ хочет меня убить.
   - Ты говоришь так, будто это ерунда какая-то. Но древняя кровь обычно проявляет себя в минуты смертельной опасности или гнева. Прости, но если бы она присутствовала в тебе...
   - Она проявилась бы тогда десять лет назад. Как было с тобой, да? И как наш разговор дошел до такого? Прости. Рин?
   Очередной блок. Давно этого не случалось, но ...
   - Лучше сейчас, чем на миссии. Эй, поставь меня на землю, - он осторожно опустил меня на кровать. Нира в такой ситуации залилась бы краской, даже мне стало немного не по себе. Лантис столько раз носил меня на руках, и ночевали вместе мы не раз, но сейчас все было по-другому. Он резко развернулся:
   - Отдохни пару минут, я подожду внизу, - Он тоже это почувствовал? Но как это возможно сейчас, когда мы оба парни? Я немного полежал, закрыв глаза, потом отправился следом. К счастью по пути я не встретил Нию - не знаю как бы я смотрел ей в глаза.
   К дому Лестера мы шли молча. Я усиленно строил предположения насчет того, что могло понадобиться ему от Лантиса. Все что угодно, кроме... К счастью пришли мы быстро, что и немудрено - тут все близко. Ну и дом! Полосатый - это слабо сказано. Интересно, кто додумался разрисовать его во все цвета радуги?
   - Сомневаюсь, что этот кто-то хотел именно этого, - предупреждая мой вопрос, он пояснил, - Ты сказал это вслух. Стучи, давай, это же твой друг.
   - Кузен. Не ты один сумел обзавестись тут неучтенной родней, - скрывать это не имело смысла. Есть ли на свете весы, способные измерить наши с ним тайны, есть ли сила способная решить за нас кто и кому должен рассказывать? До сих пор я обвинял в эгоизме кого угодно, кроме себя самого. Видя, что я снова завис, Лантис постучал сам. Я вздрогнул и спрятался за спиной друга, за порогом оказалась здоровенная псина.
   - Прости, надо было предупредить. Это Файр, как и ваша кошка, он не трогает людей.
   - Я плохо лажу с собаками.
   - Это не собака, это волк!
   - Тогда ладно.
   Мы прошли в гостиную. Она была оформлена столь же ярко, сколь и фасад, только в другом смысле. Словно живущие здесь обладают яркой индивидуальностью, и каждый добавил что-то от себя. Обои лимонного цвета, огромная картина изображающая корабль идущий на всех парусах и статуя подле искусственного камина. Черный кожаный диван и два кресла, старинный резной стол, два красных пушистых пуфика. И в довершении огромная хрустальная люстра, на потолке, выкрашенном в розовый цвет. Такая обстановка вышибла у меня все мысли из головы. И не только у меня. Лантис стоял, закрыв лицо руками. Он что смеется? Я дернул его за рукав:
   - Эй, это невежливо.
   - Ты присмотрись к статуе, - я последовал его совету.
   - Какого черта! Прибил бы того, кто это сотворил!
   - Можешь приступать прямо сейчас.
   - Ты!
   - Я же не знал, что их продавать будут!
   - Их? - Я подошел к статуе, потрогал ее. Теплая, будто живая.
   - Милашка, правда?
   Тут уже я не выдержал. Лестер, опять влезший в мои мысли, глубокомысленно заметил:
   - Да, куда милее оригинала. Потом он представил нас своему товарищу по команде. Лейкан Ар-Даннери, основа Природа. Он был чуть выше меня, со светло-русыми волосами и зелеными глазами.
   - Ты орел или лиса?
   - А почему не змей? - удивился он.
   - В тебе ничего змеиного нет, уж извини.
   - Прощаю. Я - лиса. Но я не оборотень, просто владею шаманской магией и лиса - мой тотем.
   - Можно спросить, откуда ты? И что это за просто шаманская магия? Никогда о такой не слышал.
   - Вот так всегда, - он выглядел расстроенным.
   - Прости. Я еще новичок в мире магии и всего не знаю.
   - Дело не в этом. Шаманство практикуют в основном на островах, а здесь о нем мало кто знает, - пояснил Лестер.
   - Значит, ты с островов? Ничего себе! И как ты забрался так далеко?
   - Моя мать из Роуды. Она уговорила отца переехать сюда. Тебе не за что извиняться, просто обидно, что никто здесь не знает о том, что для меня дорого.
   - Я знаю. Ты же с Калдиса, да?
   - Да. Ты, правда, знаешь?
   Я хотел задать тот же вопрос. Лантис, выглядевший поначалу таким простым, оказался настоящей шкатулкой с сюрпризами. Он ответил на непонятном языке, а потом уже на роудском:
   - Я в детстве был на островах. На Калдисе мы проводили зимы, - он повернулся к Лестеру, - Перейдем к делу. Рин сказал, что тебе что-то от меня нужно?
   - По правде тебя хотел видеть не только я.
   - Выкладывай уже.
   - Мастер, которого ты убил, был из гильдии убийц Риона. За него будут мстить. И еще. Я не знаю подробностей вашей миссии, но вы уверены, что он охотился за вашим клиентом, а не за кем-то из вас?
   - Смерть. Белая лилия. Спасибо, хоть что-то прояснилось.
   Зато я ничего не понял, кроме самого главного - Лантису грозит опасность:
   - Ты говорил, кто-то владеющий адараэ?
   - Ага. Белая лилия - некогда элитный отряд наемников. Но после беспорядков случившихся где-то лет двадцать назад, их лидер был обвинен в государственной измене. Его собирались казнить, но он сбежал. Хотя причастность его отряда доказать не удалось, они были обвинены. Вскоре после этого на главное отделение городской стражи Риона было совершено нападение, а дальше члены отряда словно растворились в ночи. Но уже спустя два года они дали о себе знать. Братство белой лилии - это сообщество воров, убийц, грабителей, и не только. Но при всей своей разрозненности - они едины, и в этом их сила. Теперь я понял, что дед имел в виду, кроме одного - от кого и зачем он шифровался.
   Дед? Шифровался? Пока Лантис пояснял, подтянулись остальные члены команды Лестера. Высокий блондин, укутанный с ног до головы так, что лица его не было видно и чудо в перьях, по-другому это описать нельзя. Ярко-зеленые волосы, глаза рубинового цвета. Сильно сомневаюсь, что это у него от природы. На нем была ослепительно-белая рубашка и черные брюки из какой-то блестящей ткани. Что-то я начал сомневаться, что такая окраска у дома получилась случайно. Ясно, кто из них птица. Но орел? Он и представился первым:
   - Дэрил Риянкур, основа Вода.
   - Шайрен Сайго, основа Земля. Простите, но могу я поговорить с Лантисом наедине? Вы не против?
   Против - не против, какая разница? Они отправились наверх, а я сидел и тихо злился. На Лантиса за то, что развел секреты. На Лестера за то, что запутал меня еще больше. На себя за то, что меня это донимало.
   - И в чем я тебя запутал?
   - Откуда ты узнал о грозящей Лантису опасности? Зачем предупредил? И, наконец, где посылка?
   - На первый вопрос ответить не могу - это не моя тайна. Предупредил, потому что он связан с тобой, и если он не будет осторожен, в опасности можешь оказаться и ты. Посылку отдам, когда будешь уходить.
   - Тогда давай сейчас. Не вижу смысла, в том, чтобы ждать Лантиса.
   - Как знаешь.
  
   Лантис
  
   - Ну и как это понимать? Сам хотел со мной поговорить, - после пяти минут тишины я не выдержал.
   - Извини. Мне нелегко просить, тем более что мы не знакомы, и ты мне ничем не обязан.
   - Если ты не попросишь, то, как я узнаю что тебе нужно? Я не телепат, знаешь ли.
   - Знаю. Я наполовину наг.
   - И что? - я уже начинал злиться.
   - Обычно полукровки рождаются как люди, но я родился как наг. Моя мать умерла при рождении, я выжил лишь чудом. Здесь некому помочь мне переродиться.
   - А причем здесь я?
   - Единственный, кроме нагов, кто может мне помочь - это василиск.
   - И ты туда же. Я не василиск.
   - Я это точно знаю. Как наг, я могу это чувствовать, ведь мы связаны. Наги произошли от василисков.
   - Чего?
   - Люди с древней кровью непохожи на оборотней. Это не трансформация - это смена тела. Доказательство на лицо - кентавр и ашур выглядят как двухметровые чудовища, вне зависимости от размера тела человека. И в обоих телах они могут иметь детей.
   - Мерзость какая.
   - Не надо так. У тебя вполне привлекательная вторая половина.
   - Допустим. Но почему до сих пор она не показывалась? Поводов было предостаточно.
   - Возможно, что-то этому препятствует. Так ты мне поможешь?
   - Скажи только как.
   - Обычно, когда настает время, один из родителей, вводит особую жидкость. Наследие василисков - невосприимчивость к различным ядам и возможность использовать свои. Ты наверняка заметил, что у тебя исключительные способности к магии изменения.
   - Короче. Я должен превратить воду в эту чудесную жидкость? Не представляю как.
   - Нет. Ты должен ввести ее непосредственно.
   - Как-то пошло звучит.
   - Ты меня не так понял. Ты должен перевоплотиться, а потом укусить меня, думая о том, что ты хочешь сделать.
   - Если бы я знал как.
   - Если ты готов, я могу это устроить. Только не здесь. Если ты согласен, встретимся сегодня в полночь на полигоне. На огненном секторе.
   - Хорошо. Но говорю сразу - результат не гарантирую.
   Какой утомительный парень, то есть пока не парень. Рин уже ушел, и, судя по всему, донельзя обиженный.
   - Ты действительно собираешься ему помогать? - голос беса заставил меня подскочить.
   - Постараюсь помочь. Эй, как думаешь, он правду сказал?
   - Не всю. Готов прослушать лекцию?
   - Готов.
   - Древняя кровь - это кровь драконов. Драконы первыми пришли в этот мир. Это были могучие существа, но их было немного. Затем в этот мир пришли люди, и драконы от скуки начали их изучать. Для этого они научились создавать аватары - искусственные тела, полностью идентичные человеческим. Но как ты понимаешь, сущность оставалась драконьей и она не могла не отразиться на их детях. Таких детей становилось все больше, и некоторые оказались достаточно сильны и глупы, чтобы открыть врата в мой мир и мир ангелов. И мы, и они начали активно вмешиваться в дела этого мира, в результате энергии двух миров начали проникать в этот, что вызвало некоторые последствия. Большинство драконов покинули этот мир в тот период, а те, что остались, впали в спячку. Но вернемся к нашему вопросу. Именно ангелы и демоны упорядочили проявления драконьей крови. Всего их было больше десяти, но до наших дней дожили только шесть: гарпии, василиски, кентавры, ашуры, темные и светлые стражи. Но первые четыре встречаются крайне редко, потому как способность принимать вторую ипостась передается хаотично. Для первого превращения необходим спусковой крючок, определенная эмоция. Для гарпий - восторг, для василисков - желание, для кентавров - страх, для ашуров - гнев. Эмоция должна быть сильной, потому кентавры и ашуры обычно перевоплощаются в стрессовых ситуациях.
   - Имеется в виду плотское желание?
   - Не обязательно. Любое сильное желание. А теперь перейдем к внешнему виду существ. Драконы - гермафродиты, потому у их потомков возникли в этом плане интересные выверты. Независимо от носителя, гарпии - всегда женского пола. У них серая кожа, длинные и жесткие как проволока черные волосы и черные кожистые крылья, соединенные с руками, так что это напоминает плащ. Пальцы на руках и ногах оканчиваются длинными серебристыми когтями, а личико у них премилое, словно у куклы, пока они не откроют рот. В нем острые как бритва зубки. Кентавр - это получеловек - полулошадь.
   - Постой-ка, дальше у тебя шли василиски.
   - Самое интересное - в последнюю очередь. Кентавры могут быть как женского, так и мужского пола, в зависимости от носителя. Они больше всех похожи на свою человеческую ипостась, даже масть чаще всего зависит от цвета волос. Ашуры больше всего похожи на кошек, научившихся ходить на задних лапах. Они огромные, большая часть их тела покрыта темной шерстью. Только лицо и ладони чистые. И ашуры всегда мужского пола. Теперь василиски. Они больше всех похожи на драконов, не являясь в полной мере ни женщинами, ни мужчинами, но при желании они могут показывать только одну сторону. Тело полностью покрыто мерцающей радужной чешуей, янтарные глаза, золотые волосы, и при этом ядовитые клыки и когти. А за спиной разноцветные крылья.
   - У моей второй ипостаси есть крылья?! Хочу, хочу превратиться.
   - А все остальное тебя не волнует?
   - Какая разница? Я же не извращенец какой, чтобы спать с кем-то в таком виде. Наги так и появились?
   - Да. Но без дополнительной магии тут не обошлось. Чтобы закрепить результат и все такое. Нормально, ребенок родился бы немного необычным и все. Кейнары тоже появились не без помощи василисков, только одни унаследовали только змеиную сторону, а другие только птичью. Должен предупредить, что есть и неприятная сторона - как только ты откроешь свою вторую ипостась, тебе стоит быть осторожнее в желаниях. Ты можешь стать одержимым ими.
   - Я привык держать свои желания в узде. Так что я скорее опять провалюсь в пустоту.
   - Это может быть причиной, по которой ты еще не превращался. Пустота - это серьезный противовес, но откуда она в тебе? Ты не был на краю смерти.
   - Был.
   - Ты не был при смерти. Ты не умирал. Я просканировал твою память.
   - Ты что?
   - Не волнуйся, твои секреты останутся при мне. Я не шпион. Жаль с блоками помочь не могу, моя магия иная. Пустота остается с человеком, пережившим смерть. Но это только точка, которую мастера пустоты приручают и используют.
   - Давай эту лекцию отложим на другой раз. Но ты прям энциклопедия!
   - Я - будущий демон знаний. И энциклопедия, и переводчик и советчик.
   - А будильник?
   - Все что пожелает хозяин.
   - Тогда разбуди меня за час до полуночи.
   Страшно болела голова, идти никуда не хотелось. И к чему он выбрал такое время? Чтобы никого не разбудить я выбрался через окно. На улице шел дождь, а зонтик я не нашел, так что я промерз до костей. Отключать чувства я не решился - мало ли встречу кого. Шайрен уже ждал меня. В отличие от меня зонтик он не забыл, как и теплое пальто.
   - Лантис, ты готов?
   - Нет, я просто так пришел. Сколько можно спрашивать одно и то же? Давай побыстрее.
   - Хорошо. Думай о том, чего хочешь, а я усилю твое желание. Я маг астрала. Только сначала сними куртку и рубашку, иначе они порвутся.
   Я хочу оказаться в тепле. Хочу стакан подогретого вина и булочку с корицей. И чтобы огонь в камине полыхал. Глаза защипало. Почему, почему я подумал именно об этом? Я. Хочу. Домой.
   В этот миг я превратился, но это не вызвало ни радости, ни злости.
   - И что теперь? Просто вообразить, что я собираюсь с тобой сделать?
   - Да.
   - И? Кем ты хочешь стать?
   - Для всех я уже парень.
   - Понятно.
   Все произошло быстро. Как только это тело поняло, что от него требуется, оно само сделало, что надо. Я стоял под дождем, оплакивая разрушенный дом и мечты, которым не суждено родиться.
   - Лантис, очнись!
   - Хозяин, хозяин!
   - Здесь я. Вздумаешь опять извиняться, прибью к чертям. Я сам виноват, что выбрал именно это. Все получилось?
   - Наверное. Я слышал метаморфозы проходят около трех дней. Но мой случай обычным не назовешь.
   Я ответил ему, не задумываясь, откуда взялось это знание:
   - К утру все будет завершено, но ночка тебе предстоит еще та. Так что беги быстрее домой, пока все не началось. И что дальше? - спросил я уже беса.
   - Ты и сам уже знаешь. Обратно ты превратишься только к утру.
   - Я могу летать? - я не верил, что самое сумасшедшее из моих желаний могло стать реальностью.
   - Можешь. Но в такой дождь не советую.
   - Скажи, а где сейчас мое настоящее тело?
   - Спит в другом измерении, наверно.
   - Наверно?
   - Я знаю не все. Но когда ты превратишься обратно, то будешь свеж и полон сил.
   - Я думал, что древняя кровь как магия. Что ею нужно учиться управлять. Но я откуда-то знаю, на что способно это тело. Что же делать? Холод для меня сейчас не помеха. А, придумал, пойду к Лантеру. Я ведь обещал ему.
   Шел я довольно долго. Пару раз пришлось избегать неожиданных встреч, потом я немного заплутал. В доме все еще горел свет, причем в лаборатории. Я постучал, но пока мне открыли, пришлось подождать.
   Лантер выглядел уставшим, он сонно протер глаза. Похоже, он все же дремал. Потом он протер глаза еще раз. И еще раз.
   - Лантис? Проходи.
   - Быстро же он оправился.
   - Ты собираешься все время комментировать?
   - Ты привыкнешь.
   Лантер принес мне два огромных полотенца и сменную одежду. Вот только крылья подсушить у меня не получалось, а встряхнуться мне не позволяло внезапно проснувшееся воспитание. А хотелось до жути, на уровне инстинктов. Так что ему пришлось мне помочь. Его одежда была мне почти впору - только брюки пришлось подвернуть. И само собой пришлось обойтись без рубашки, но это мне не мешало.
   - Доволен, что оказался прав?
   - Не совсем. Во-первых, я не сам догадался, мне подсказали. Во-вторых, все это разрушило мою собственную теорию, так что мне теперь придется выбирать другую тему для дипломной.
   - Можешь поизучать живого василиска.
   - А это мысль. Я недавно заинтересовался этим и проверял. За три с половиной столетия ты первый василиск, появившийся на свет в Роуде. Во всех союзных землях вас всего трое - в Литарии живут двое, но они родом со светлых земель. В Роуде есть пять родов, чья связь с гарпиями подтверждена и один, в котором регулярно рождаются кентавры. У меня есть некоторые данные и по другим странам, но большая их часть непроверенна. Сила древней крови вообще у нас мало изучена. В доступных источниках дается лишь скудное описание внешнего вида и некоторые особенности, вроде невосприимчивости к ядам.
   - Кстати. У тебя есть зеркало?
   - Только маленькое, так что оценить свой внешний вид у тебя не выйдет. Но поверь, ты выглядишь потрясающе. Я как-то видел вторую ипостась темных стражей, но ты смотришься еще ярче.
   - Как павлин?
   - Совсем нет.
   - А Рин единственный ашур?
   - Даже в Академии - нет. В Аккардии их предостаточно. Почти все ашуры родом оттуда или из Мианкоры. Сам понимаешь, по другим странам достоверные данные найти не так просто. Обидно, что мы так мало знаем о мире. Особенно о том, что твориться за чертой.
   - Да. Тут даже мы бессильны, - прокомментировал Равли.
   - Я видел черту. На море. Трижды. Она похожа на стену из зеркального тумана. Но вблизи можно разглядеть что за ней. Вот только ради интереса никто этого не делает.
   - Да, я слышал, это смертельно опасно.
   - Да. Симптомы как при излучении морфиса. Только все происходит быстрее.
   - Ты и об этом знаешь?
   - Да. Тебе наверно сейчас не до разговоров. Прости, что я так к тебе вломился.
   - Раньше надо было об этом думать. Но мне надо было закончить работу, а я уснул. Так что ты как раз вовремя.
   - Может мне чем-то помочь?
   - Можешь приготовить что-нибудь, - такой просьбы я точно не ожидал.
   В закромах Лантера было почти пусто. Десяток яиц, замороженная курица и огромный пакет муки. И никаких приправ, даже соли и сахара не было, только чай, судя по запаху столетней давности. И что с этим делать?! Пришлось использовать магию изменения. Благодаря этой ипостаси или нет - но я с первого раза получал что хотел. Даже когда осмелел настолько, что решил превратить тот чай в приправы. Бисквитный торт с заварным кремом из птичьего молока, судя по виду, получился вкусным. А вот суп с клецками вышел не очень - все же ингредиентов не хватало. Лантер был в лаборатории, но когда я постучал, он пробурчал что-то невразумительное. Так я поужинал (или это уже можно назвать завтраком) без него. После еды меня потянуло в сон. На диване было неудобно, ведь он предназначен не для крылатых. Так что я улегся на коврике в гостиной.
   Но подремать мне не дали. Не успел я порадоваться сну о зеленом котенке, приносящем несчастья и госпоже Яриалле, которая гонялась за мной с топором, как на меня кто-то наступил. Моя реакция была мгновенной: я ухватил этого кого-то за ногу и резко дернул, а потом уже продрал глаза.
   - Эй, чего ты творишь? И кто ты такой вообще? Как ты сюда попал? И куда дел моего брата?
   - Съел. И тебя съем, если не замолчишь, - но Лантер не дал мне продолжить:
   - Зор, можешь хоть иногда думать, прежде чем задавать вопросы. И сам-то зачем пришел?
   - Нас поменяли миссиями с первой командой, и теперь мы отправляемся в Велт. Это деревушка где-то на западе. Потому - вот. Передай его маме вместо меня. И все же кто это?
   - Это я, Лантис. Все так уверенно говорили, что я василиск, что я решил попробовать превратиться. Как видишь, получилось.
   - Просто захотел и все?
   - И все. Сколько сейчас?
   - Шесть утра.
   - И чего вы встали в такую рань?
   - Рилл хотел потренироваться. А я решил составить ему компанию. К тому же мы выходим уже в девять. Чуть не забыл, Рилл едет с вами в Ренальт. Лантер улыбнулся:
   - Ты еще не завтракал? Тогда может, перекусим вместе? И товарища своего зови.
   - У тебя есть что-то съедобное? Ладно. Верю-верю.
   Вот и хорошо. А то я когда готовил, как-то не подумал, что Лантер тоже сегодня уезжает. Во время завтрака ребята то и дело косились на меня. В конце концов, я не выдержал:
   - Ешьте. Еще успеете насмотреться.
   - А потрогать разрешишь?
   - Смотря где.
   Рилл неожиданно рассмеялся:
   - Ты прямо как Нейл.
   - Э?
   - Такой же злюка, - ответил уже Зор.
   - А еще я страшно ядовитый. Причем в прямом смысле.
   После завтрака братишка Лантера все же осмотрел меня с ног до головы. Особенно его привлекли крылья, которые он все же потрогал и даже выдернул на память парочку перьев. Я не особо сопротивлялся, потому что понимал, что на его месте я бы вел себя точно также. Все же я с облегчением превратился обратно, когда пришло время. Интересно, а мои товарищи по команде отреагируют также?
   Рилл за всем этим уже и забыл, что собирался тренироваться, а когда вспомнил, было уже поздно. Зору надо было уже уходить, да и нам тоже. Нам назначено только в 12, но ни я, ни естественно Рилл в ориентировки не заглядывали. И они наверняка уже обнаружили мое отсутствие. Ой, что будет-то!
  
   Глава 14 " Задание третье: неопределенное"
  
   Рин
  
   Утро началось уже привычно, с сюрприза. Лантис не спустился к завтраку. Когда я пошел будить его, обнаружил, что в комнате его нет. Казалось бы - ничего особенного, но мне было обидно. Он пришел спустя час в сопровождении Рилла из третьей команды. В голову полезли предположения одно нелепее другого. Но все разъяснилось быстро. Подумать только он все же оказался василиском! После бури возгласов последовавшим за этим сообщением, Рилл скромненько так заметил, что он едет с нами. Рина отреагировала и на то и на другое равнодушно. Похоже, и она и Лиас встревожены чем-то иным. Лантис тоже это заметил и спросил:
   - Лиас, что-то не так с твоей командой?
   - Все не так. Я не представляю, о чем думала ректор, подселяя их к вам.
   - Стерва она вот что!
   - Дорогая, не надо!
   - То, как она поступает с Лантисом и с нами, ничем не объяснишь, кроме как мелочной местью. Это недостойно.
   - Рина, я рад, что ты переживаешь за меня, но не стоит так злиться. Я переживу это испытание. У госпожи Яриаллы есть свои недостатки, но совершенно идеальных людей не бывает.
   - Но из-за ее недостатков гибнут люди!
   - Рина, мы же договорились, что не будем говорить об этом им, что дадим им самим составить мнение.
   - Какое может быть мнение с ее-то аурой?
   - А что с ее аурой? - поинтересовалась Ния.
   - У нее мощная природная аура. Вы же замечали как она подавляет одним своим присутствием? Противостоять ей могут немногие, особенно если понятия об этом не имеют.
   - Да, но со временем реакция притупляется. Хватит об этом! Прочитайте ориентировки, а мы пока немного прогуляемся.
   Я быстро пробежал глазами текст. Нас определили помощниками Дорла Лананкура, то есть самого начальника таможни. Но в чем конкретно мы будем помогать, мне было непонятно. И зачем нам отрядили еще и Рилла тоже. Также прилагалась карта Ренальта и его окрестностей, на ее обороте была надпись на непонятном языке.
   - Это старшая речь. Более того, эти письмена старейшие из старейших. Но написана какая-то ерунда.
   - Ты это понял? - удивился Рилл.
   - Да.
   - Переводи уже.
   - Среди пустынных земель стоит ледяная гора. Бесчисленное число раз пронзают ее два меча: золотой и серебряный, но невредима она. Иногда облако защищает ее, но его защита приносит ей лишь боль. Иногда дождь омывает ее тело, и лишь тогда она может передохнуть. Сердце ее отдано далекому огню, но в тот миг, когда он вернет ей любовь, один из них умрет.
   - Красиво, хотя и ничего непонятно. Слышал бы это Эрскен, написал бы балладу.
   - А по мне так это жутко. Похоже на пророчество. Один умрет, но кто? - Ния была непривычно серьезна.
   - Какая разница? Интересно другое, зачем это поместили на карту? - Лантис как всегда далек от романтики.
   - Можешь спросить в издательстве.
   - Лантер?
   - Оно принадлежит моей матери. Я все же решил отправиться вместе с вами.
   - Да, уже пора, - Рина дулась. Похоже к ректору у нее личная неприязнь, и, похоже, оправданная. Сложить два и два после ее оговорки было не сложно.
   Я на самом деле уважал госпожу Яриаллу. Но не как человека, а как ректора. Как человека я ее совершенно не знал, да и видел я ее после церемонии только мельком. Но Лиас считает, что для нас важно иметь о ней собственное мнение. Надо будет спросить, что об этом думает Лантис. Надо будет его о многом расспросить.
   Он - василиск. Маг с огромным потенциалом. И он знает о магии куда больше чем я и Ния. Но я признал его лидером не потому. Просто, когда я думал над своими действиями, то понимал, что наделал массу ошибок. Когда мы сражались с магами, я даже не подумал использовать Разрыв. Даже того мага это ненадолго остановило бы, а там о нем позаботились бы мантикоры. И в театре я, зная обо всем, что будет, ушла от остальных. Неважно, как все это обернулось. Но я их бросила - и для лидера это непростительно. Более того, я не могу поручиться, что не сорвусь в будущем. Лантис при всей его безалаберности контролирует себя куда лучше.
   - Мы телепортируемся прямо в Ренальт?
   - Нет. Там нет телепортов. Это все же граница. Мы телепортируемся в Сарт, а там купим места в экипаже. В Ренальте мы будем только к вечеру. Это если ничего не случиться.
   - А может?
   - Может. Шарен все же на границе с темными. И Кшас. Он хоть и принадлежит Литарии, на деле еще хуже темных земель. Но экипажи охраняют воины Храма, так что за безопасность можно не волноваться.
   В отправляющемся дилижансе всем места не хватило. Потому я, Рина и Ния отправились в путь, а остальные остались ждать следующий. Помимо нас было двое молодых людей, две пожилых женщины и семейство с двумя маленькими детьми. Надо ли говорить, что поездка обернулась сущим кошмаром?
   В гостиницу мы завалились уставшие и почти оглохшие. Сняли два номера, один для девушек, второй для парней. Мы тут разошлись по номерам. Оставшись в одиночестве, я достал письмо от дяди. Собственно и не письмо это было, а список поручений. Несколько простых вроде десятка накопителей средней мощности и копий пары учебников по магии. Но где я достану ему полный боевой алхимический набор? Не думает же он, что я способен сделать его сам? На все про все было выделено двадцать золотых, и еще пять полагались мне в качестве гонорара. На выполнение отводился месяц. И в конце в качестве постскриптума предложение все найденные интересности приносить ему, а не сдавать на Склад. Надо обсудить это с остальными.
   Лантис и Рилл прибыли спустя полтора часа после нас. И, судя по всему, их поездка прошла еще хуже, чем наша. И Лантис тут же объяснил почему:
   - Мы ехали с этими третьекурсниками. Похоже, у них миссия по сопровождению. Надутые как индюки, а их лидер так вообще ходячий памятник заносчивости. Но он силен, у него белая карта. Они остановились здесь же.
   - Ничего, как-нибудь потерпим до завтра,- я помнил предостережение Лестера. Но и пасовать перед ними не собирался.
   - Рилл, можно посмотреть твою карточку? И может, расскажешь немного о себе, пока есть время. Я тоже в долгу не останусь, а с Нией и Лантисом ты уже немного знаком.
   - Да, у нас с ним один наставник боя, - он протянул мне карточку, - Как видишь, я не особо одарен.
   - А это что?
   - Проницающая магия. Произошла от Эфира и аура-магии, но гораздо сильнее и точнее обоих, в том, что касается анализа. Не предназначена для боя.
   - Значит, единственное, чем ты можешь ударить - это Воздух?
   - Да. Но сопряжение у меня низкое. Я по всем параметрам желтая карта.
   - Кстати, когда у тебя день рождения? - я не мог придумать ничего лучше чтобы отвлечь его, - Мне будет 17 уже на этой неделе.
   - Забавно, получается ты старше меня. Но ты мог и раньше предупредить, Леди-Осень.
   - Э? - он же не мог знать, что так меня назвал Элиан.
   - Эта неделя посвящена Алой леди. Ты этого не знал? Конечно, нет!
   - Лантис?
   - Я потом объясню. Это длинная история и для нее необходимо подходящее настроение.
   Рилл все же ответил:
   - Мой день рождения тоже на этой неделе. Может, пойдем-поужинаем?
   Мы зашли к дамам и все вместе спустились в зал. Тех третьекурсников я признал сразу. Они вели себя, словно король со свитой. Хозяин гостиницы затравленно посмотрел на нас, но ничего не сказал. Мы сделали заказ и сели. К сожалению пустыми оставались лишь столики рядом с их.
   Они тут же, как по команде обернулись в нашу сторону, но почти сразу же вернулись к своей трапезе. Нам принесли заказ, и мы о них позабыли. Я рассказал о предложении дяди. Рина ответила:
   - Решайте сами. На старших курсах многие сотрудничают со знакомыми торговцами.
   - Я за. Твой дядя мне показался толковым.
   - Я тоже не против, - ответила Ния, - Но все же хотелось бы познакомиться с твоим дядей. И ты же говорил, он торгует пряностями. Причем тут всякие интересности?
   Все засмеялись. Ния очаровательно покраснела, ее синие глаза стали заполняться слезами:
   - Ну-ну, не обижайся. Когда говорят "торговец пряностями" имеют в виду человека, который занимается особыми товарами. Предметы роскоши, разные диковинки, к коим в давние времена относились и пряности. Но мой дядя на самом деле торгует и ими то же, и именно пряности принесли ему успех.
   - В любом случае все это дело относительно далекого будущего. На первом курсе вы вряд ли попадете в места, где можно найти что-то стоящее.
   - Не скажи. Что-то интересное можно найти где угодно, если смотреть по сторонам.
   - Лантис, не слишком ли ты самоуверен? - меня уже начала бесить его непробиваемость.
   - Пари?
   - На что спорим?
   - На желание. Я в этом же городе найду нечто ценное.
   - Это не интересно. Ты можешь купить что-то, но это совершенно...
   - Хорошо, уточним. Я именно найду это нечто, и не заплачу за это ни копейки. Это также не будет подарок от кого-то из друзей или родственников. Также в поисках этого я не буду пользоваться помощью кого-то из них.
   - Идет. Не пожалей потом.
   - Ты уверен, что на этой миссии будет время для этого? - спросила Рина.
   - Будет. Думаю, уже через три дня для нас устанут выдумывать поручения.
   - Выдумывать?
   - Конец осени не самая горячая пора. А этот отрезок тракта вообще не самый оживленный. Те, кто отправляются в Литарию едут через Изарт. Даже если им приходиться при этом сделать крюк. А желающих попасть в темные земли не так много. Ну и напротив - та же ситуация. Так что вряд ли им может понадобиться чья-то помощь. Тем более за пару недель мы только-только начнем что-то понимать. В итоге лучшее, что мы можем сделать в такой ситуации - не путаться под ногами.
   - О, да. Это лучшее на что вы способны.
   Парень из той команды подошел вплотную к Лантису, так что нависал над ним. Еще один стоял неподалеку, обнимая официантку, и непохоже, что той это нравилось. Лантис продолжил, как ни в чем не бывало:
   - Потому предлагаю, чтобы не терять времени даром договориться с клиентом сразу. Ренальт - маленький городок, так что он должен знать тех, кому действительно нужна наша помощь. Но свободного времени все равно будет хоть отбавляй. Потому у меня есть еще одно предложение - начнем подготовку к состязаниям уже сейчас.
   - Эй, ты меня слышал?
   - Конечно. Ты попробовал меня задеть. У тебя не получилось.
   - Ты... - парень потянул Лантиса за рукав, но, поймав быстрый взгляд своего лидера, отступил, - Мы еще поговорим.
   - Я всегда готов, так что не, - он осекся на полуслове. Я посмотрел в ту же сторону, и у меня на мгновение перехватило дыхание. Никогда не видел подобной красоты. Иссиня-черные волосы, яркие, словно звезды сапфировые глаза, сияющая кожа. Я тут же отвел глаза. Так и обжечься можно. А Лантис смотрел на нее, не отрываясь. Я попробовал незаметно пихнуть его под столом, но ему хоть бы хны. После он резко встал из-за стола и вышел на улицу.
  
   Лантис
  
   Нет, я точно сойду с ума. Что это за чувство? Откуда оно?
   - Может быть, любовь?
   - Не ерничай.
   - Я не могу читать твои эмоции. Только мысли.
   - Я вижу его впервые, но такое ощущение, будто я давно его знаю. Или кого-то похожего на него. Так уже было когда-то. Словно тень старого сна.
   - Ясно. Подумай над этим как следует. Возможно, удастся зацепить какой-то образ.
   Я сел на скамейку. Расслабился. Закрыл глаза. Понизил чувствительность. Полная луна. Замок на вершине холма и пруд. Старое зеркало. И алые цветы, каких я раньше не видел. Словно кровавые звезды. Я открыл глаза, и образы стали таять.
   - Может, попробуешь зарисовать? И как ты мог позволить себе расклеиться из-за такой ерунды?
   Лавку с канцелярскими принадлежностями я нашел не сразу. И не сразу я смог заставить себя рисовать. Слишком свежа была память о том, как я рисовал в последний раз.
   - Цветы называются лейкарии. Они растут только в темных землях. Цветут в августе-сентябре. Больше ничем помочь не могу. Это ведь не проявление магии было?
   - Снова издеваешься?
   - Нет. Просто хочу заранее исключить варианты.
   - Нет, это не проявление магии. И нет, в темных землях я не был.
   - Значит, это было воспоминание души. Иногда такое случается.
   - То есть память о прошлых жизнях.
   - Да. Интересное ты существо.
   - Это комплимент?
   Бес не ответил. А я поспешил вернуться в гостиницу. Я же выскочил, как был, без куртки.
   Рин был сердит. Я сказал, что мне просто стало нехорошо, и сразу лег. С утра моя ложь обернулась правдой. Я с трудом выкарабкался на этот раз из банального болезненного бреда. К счастью я проснулся первым, так что у меня было время привести себя в порядок. И то Рин что-то заподозрил. Но его отвлекла Рина, которая сказала, что нас уже ждут.
   Дорл Лананкур выглядел лет на тридцать. Он был очень похож на Лантера (или Лантер на него?). Только уши у него были нормальные человеческие. Закончив с формальными приветствиями, он приступил сразу к делу:
   - Ваша помощь мне не нужна. Я дал запрос в Академию, потому что меня о том попросил брат. Причину вы знаете. Положительный отзыв я напишу в любом случае, потому можете делать, что хотите. Но если вы все же желаете быть в чем-то полезными, я могу дать вам список поручений. Большая их часть исходит из муниципального комитета. Они неопасны, но могут быть утомительны.
   - Мы согласны. Давайте сюда ваш список, - ответила Рина.
   - Еще один вопрос. Вас устраивает эта гостиница? По идее вас должны разместить в пригороде, чтобы вы могли легко добираться до поста. Но раз мы пришли к согласию...
   - Да, - откликнулись девушки.
   - Нет, - это уже мы.
   Еще пара минут ушла на объяснение ситуации. Про опасность для него Рин умолчал, так что я просто ответил, что конфликт между нами и третьекурсниками неизбежен, если мы останемся здесь. Также я заметил, что это довольно дорогое место. Он только кивнул и продиктовал нам адрес некой Илирии Лоре. Это было недалеко, потому мы прошлись пешком, договорившись в гостинице о доставке наших вещей.
   Тем временем мне становилось все хуже. Похоже, я простыл. Или же начинается то, о чем меня предупреждал дед? Нет. Жара и прилива сил я не ощущал, напротив меня бил озноб и накатывала слабость. Потому я сбежал от остальных под предлогом, что увидел кого-то знакомого. Аптеку я искал долго и безнадежно, а все потому, что на улице не было ни души. И вскоре я понял почему. Перед глазами появился смазанный черный силуэт. Мгновенно сила тяжести припечатала меня к земле, а потом я и вовсе потерял ориентацию в пространстве. Я поставил щит, но вставать не спешил, ожидая, пока фантом уберется подальше. Предупреждать же надо! Фантомов создавали как оружие стражи. Они с легкостью могли обездвижить человека - если он не был ничем защищен. Когда защитные амулеты перестали быть роскошью, фантомов отправили пылиться на склады. Со временем их собирались утилизировать. Не вышло. Случилась какая-то заварушка, а потом о них забыли. До тех пор пока братство Кровавой звезды или зари как там еще, не начало поджигать все подряд. Так уж вышло, что управляющие контуры сгорели, а сами фантомы - нет. Первыми их жертвами стали их же освободители. Прибывшие на место маги уничтожили многих, но не всех. И вскоре фантомы научились резво утекать под землю при малейших признаках опасности. И, видимо, по старой памяти они появлялись на улицах в определенное время, а после скрывались. Но я не знал, что подобное случилось и здесь.
   - Идиот, никакой это не фантом, - бес как всегда неожиданно вмешался в ход моих мыслей, - Это умертвие. И ты едва не распрощался с жизнью. Стоило тебе испугаться и все.
   - Так чего ты молчал? Могут же пострадать люди. Или уже? - неожиданно тишина улиц показалась мне зловещей. И когда эту тишину разорвал женский крик, я вздрогнул. И тут же поспешил на помощь, про себя отмечая, что крик раздался в стороне противоложной той, куда направилась моя команда. Не то, чтобы я о них волновался, скорее наоборот, жалел, что помощи мне ждать неоткуда. Но Пресветлые Боги, почему днем?
   Я опоздал. Ни женщине, ни ее супругу ничья помощь уже не надобна. Дуновение ветра - и их тела рассыпались прахом, оставив нетронутой одежду. Умертвие, игнорируя меня, направилось в сторону ближайшего дома, чтобы спустя пару секунд отскочить в сторону. Я едва поспевал за ним. Тем более что оно просачивалось сквозь возникающие препятствия, а я таким талантом не обладал. Так продолжалось некоторое время. Но рано или поздно ему попадется дом без защиты или же неосторожный прохожий. Что же делать? Я мог бы провести экзорцизм, но у меня нет круга. А если бы и был? Загнать туда умертвие непростая задача. Никакими физическими атаками его не достать, если только это не зачарованное оружие. Как кинжал, о котором я совершенно забыл. Я даже Лантеру его не показал. Огонь может подействовать. Но что если придется драться в помещении?
   Черт. Пока я думал, умертвие просочилось через стену. Я, недолго думая, вошел в здание через дверь. После безмолвных улиц спокойная ненавязчивая музыка едва не сбила меня с ног. И я успокоился.
   - Вот и хорошо. Объясни, зачем тебе круг? Умертвие это тебе не демон.
   А ведь точно. Тут достаточно одной стихии в качестве проводника. И мне придется использовать воздух, потому как ничего другого здесь нет. Я обострил чувства до предела, пытаясь почувствовать магию умертвия. Оно было темным, холодным и скользким и оно направлялось сюда. Сначала обращение к стихии, затем к богу-покровителю. Которого у меня нет. Я, как и все маги предпочитал чтить всех богов одинаково. Но думать некогда. И собственно незачем, единственное воззвание, которое я помню наизусть - к Этмару Хитрецу, то бишь Мудрецу. Мастер Данвер обращался к нему после каждой попойки, когда ему требовалось в срочном порядке закончить сразу несколько заказов. Какие-то люди пытались помешать мне, но я не обращал на них внимания.
   Я шел, читая заклинание. А вот умертвие остановилось буквально в двух шагах от меня. А я уперся в дверь, которую пришлось выбить ногой, не прерывая заклинание. Хорошо, дверь оказалась хлипкой. Я произнес последнее слово заклятия, и умертвие тут же с пшиком рассеялось. И тут силы покинули меня и на некоторое время я выпал из реальности. Нет, какие-то крохи сознания у меня оставались, так что отмечать происходящее я мог. А вот реагировать нет. Пустота притаилась рядом, но вмешиваться не спешила. Меня связали, но почти тут же развязали, и я оказался в роскошной комнате. Мебель из серебряного дерева, хрустальная люстра и неброская, но примечательная отделка. Это что, гостиница для аристократов? Вскоре ко мне подошел низенький лысый лекарь с роскошными рыжими усами. При нем была зловещего вида сумка и помощница-практикантка из Дола. И помощница эта была подозрительно похожа на Рилла. Если убрать очки-анализаторы и вместо косы убрать волосы в хвост, то будет один в один. И еще у Рилла ни за что не получился бы такой строгий взгляд.
   Лекарь осматривал меня и мрачно хмурился. Не знаю, что за магией он пользовался, но она ощущалась как сильный зуд. Если бы я мог, то сбежал бы. Но браслет, на сей раз, был глух к моим просьбам. Я безропотно проглотил противное пойло, а потом еще одно еще противнее. По моему телу растекся жар, который тут же взорвался фейерверком. Я сел, чихнул и вдруг понял, что мне легко и хорошо. Но лекарь не торопился уходить:
   - Я - Лотан Оронкур, основа Вода, а это моя помощница Эйриллия Виссариан, основа Луна.
   Я ляпнул, не подумав:
   - Вы дочь госпожи Яриаллы?
   Она посмотрела на меня как на какого-то жука. Словно примериваясь половчее раздавить и при том не запачкаться:
   - Да. Вы имеете что-то против моей матери?
   - Скорее она имеет что-то против меня, - А интересный получается расклад. И мерзкий донельзя: единственная причина заставлять Рилла скрывать его настоящее имя - его слабость как мага. И добро бы это делалось ради его же защиты. Впрочем, поживем-увидим.
   - Ребята не ссорьтесь. Могу я узнать ваше имя, молодой человек?
   Я представился, все еще не понимая.
   - У вас очень интересное тело. Я бы хотел тщательно вас осмотреть. Это и вам пошло бы на пользу, потому как некоторые целительные зелья и амулеты могут работать на вас неправильно, - видимо мой взгляд не выражал энтузиазма, потому он продолжил, - Разумеется, я могу заплатить.
   - Спасибо, но у меня достаточно других дел, чтобы быть еще и подопытным кроликом.
   - Если передумаете, заходите. По вечерам я обычно свободен. Вот, с этим вас пропустят ко мне без вопросов, - он передал мне свою визитку и распознающий кристалл и откланялся.
   Девушка напоследок презрительно посмотрела на меня. И как могли получиться такие схожие внешне и такие разные внутри близнецы? Лантер вроде говорил, что он спец по информации. Не хочется вешать на себя еще один долг, но разузнать стоит. Хотя бы для того, чтобы составить однозначное мнение о госпоже Яриалле. Тем временем ко мне снова пришли. Представительный мужчина средних лет, одетый в строгий черно-белый костюм, двое рыжих стражников и клирик, весь серый и невзрачный настолько, что даже его возраст было затруднительно определить. Первыми меня торопливо опросили стражники. Где и когда я впервые заметил умертвие, попадались ли мне жертвы, и почему я не позвал на помощь. Клирик наоборот интересовался, каким образом я уничтожил умертвие. Он докапывался до малейших подробностей, включая то, откуда у меня такие знания. В конце он потребовал от меня завтра же утром пойти в местный храм и дал мне странную монету, которую требовалось показать при входе. После того как за ним закрылась дверь, господин в костюме вздохнул и обратился ко мне:
   - Я - Дрейон Ланне, управляющий этого салона. Позвольте поблагодарить вас от лица моей хозяйки, госпожи Жанетты Ромейлан, - он сделал паузу, чтобы я проникся. Я постарался, как мог - с королевской родней лучше не ссориться, - Госпожа просит вас быть сегодня вечером нашим почетным гостем, - на этот раз я стал обладателем еще одной визитки и броши в виде неизвестного чудовища. Как я ни разглядывал его, так и не мог понять, что же на ней изображено. Лишь, после того как решил, что неизвестный мастер изобразил беременную крылатую корову, удушаемую змеей, взглянул на визитку. Заведение называлось "Бабочка и слон" и рекомендовалось в качестве игрального салона. Но, судя по комнате с кроватью, здесь играли и в другие игры.
   - Почту за честь. И спасибо, что позаботились обо мне.
   Я поспешил на встречу с командой, надеясь, что с ними ничего не случилось. Ведь в городе, где среди бела дня разгуливает нежить, может произойти что угодно.
  
   Рин
  
   Нет, я прибью Лантиса. Хотя, на сей раз, он исчез ненадолго. Только-только доставили вещи. Для нас приготовили четыре комнаты, в одной из них стояла огромная двуспальная кровать. Ния волком смотрела на меня, и я понимал, что если эта комната достанется мне на пару с Лантисом - мне несдобровать. Она даже была согласна делить ее с Риной, но та заартачилась. Мол, хочу эти две недели отдохнуть от присутствия в постели другого человека. Странно, раньше она так долго на Лиаса не дулась. С другой стороны мы еще недостаточно долго знакомы, чтобы делать однозначные выводы. В итоге решили тянуть жребий, исключив из него Эринею. Мне повезло, а вот кое-кому - не очень. Я, когда выдалась спокойная минутка, отозвал Нию в сторону:
   - Это уже не смешно. Расслабься.
   - Не могу. Этот парень такой же, как Спайк.
   - Ты уверена?
   - Видел бы ты его комнату!
   - Не видел. Но даже если он такой, то Лантис - нет.
   - Ты уверен?
   Я чуть не сел, где стоял. Но что-то остановило меня, прежде чем я ответил утвердительно. Нетвердой походкой я отправился в комнату Лантиса и Рилла. Тьфу ты, Ния. Я уже не уверен в том, что она действительно любит Лантиса.
   - Лантис, нам нужно поговорить.
   - О чем?
   - Я просто хочу знать какие девушки тебе нравиться. Как та красавица, которую мы встретили в гостинице? Или попроще.
   - Тебя Ния подговорила?
   - Вовсе нет. Просто мне интересно, что тебя в ней не устраивает.
   - То, что она благовоспитанная девушка и находится в одной команде со мной.
   - Может, я пойду, - Рилл растерянно смотрел на нас. Еще бы, кто вот так сходу начинает подобные разговоры. Да еще и на трезвую голову. Но остановиться я уже не мог.
   - Зачем так. Можешь присоединиться к разговору. Какие девушки нравиться тебе?
   - Девушки? Мне? Никакие. То есть всякие, - то есть Ния оказалась права.
   Лантис все молчал, так что пришлось сказать о себе:
   - Я предпочитаю блондинок и ярких брюнеток. Моя первая любовь была именно такой, - миг спустя я осознал, как легко дались мне эти слова.
   - Блондинкой или брюнеткой? Хорошо я отвечу, хотя не понимаю к чему тебе это. Мне нравиться смотреть на ярких девушек. И не только смотреть. Но я бы никогда не смог полюбить только за внешность. И Ния отступиться, как только узнает меня лучше, и тогда у тебя будет шанс.
   - Почему ты так решил?
   - С виду она обычная девушка из хорошей семьи. Но внутри она другая, и эту внутреннюю себя она жестко подавляет. И при этом понимает, что так нельзя. Выпустить все желания сразу чревато взрывом. Да и невозможно, ведь открыто признать другую себя она не может. Потому для бунтарства ей нужен повод. Пройти через испытания во имя любви, что может быть романтичней. Даже если эту любовь она выдумала для себя сама.
   - Да быть такого не может! - Тем не менее, я понимал, что он прав. И еще то, что я ошибся в оценке Лантиса куда больше, чем мог предположить.
   - Может, хватит об этом. Лучше скажи, что за красотку ты имел в виду?
   - Да ты пялился на нее как истукан! - Минутная пауза и очередной поразительный ответ:
   - Ты не так понял. Я смотрел на одного из ее спутников. Он мне кое-кого напомнил.
   - У нее были спутники?
   - И кто из нас на нее пялился, а? С ней было двое мужчин: один вампир из клана Шейсан, вроде. Другой, или темный страж или темный эльф. Пока не перекинутся, их не различишь, - Прежде чем я успел разложить новую информацию по полочкам, в наш разговор вмешался учитель Лантер:
   - Почему же? Темные стражи гораздо ярче эльфов даже в бескрылой ипостаси. А вампир действительно из клана Шейсан, ты прав. И та красавица тоже. Лорд Лореллин ар Шейсан и леди Юми ар Шейсан. А тот, кто тебя заинтересовал Вэйлор Даршесс - темный страж. Но вряд ли ты его встречал, если конечно не бывал в темных землях.
   - Юми, - Лантис расплылся в улыбке. Настолько мимолетной, что я усомнился, была ли она, - Ты решил поработать заместителем Лиаса?
   - Приму это как комплимент. Лантис, пойдем со мной, прошу. Я вообще-то хотел пригласить вас всех. Завтра вечером будет прием в честь дня рождения моей матери, но она как услышала о тебе, так загорелась желанием увидеть. Кстати ты, молодец. Благодаря тебе, я избавлюсь от долга перед этим несносным старикашкой.
   - Нет, только не это!
   - И я решил принять твое щедрое предложение.
   - Я же пошутил, - вид у Лантиса стал совсем убитый.
   - Ты отказываешься от своего слова?
   - Нет. И да, я пойду с тобой к твоей матушке. Только дай, переоденусь.
   Они ушли. И я тоже решил не оттягивать с поручением Лестера. Ния неожиданно увязалась за мной.
   - Забудь о том, что я сказала. Сама не понимаю, что на меня нашло.
   - Похоже на извинения.
   - Я признаю вину, - больше она не сказала ни слова до тех пор, пока мы не достигли цели.
  
   Ния
  
   Стыдно-то как! Как не стараюсь, а не могу изжить этот грех. Стоит только азарту накрыть меня, как я меняюсь. Главное - голова не всегда поспевает за языком. Я стараюсь, как могу: избегаю игр, споров. Но получается не всегда. Хорошо еще, что я сорвалась при одном Рине.
   Ренальт меня пугал. И дело даже не в том, что любой из встречных прохожих может оказаться темным. В нем было слишком много черного - черная гладкая масса вместо асфальта, черные крыши домов и черные вороны - единственные живые существа кроме людей. И ни единого деревца, ни единой травинки. Даже пестрые беседки, попадающиеся на каждом углу, нисколько не оживляли пейзаж.
   - Ния, мы пришли. Пойдем вместе или подождешь меня здесь?
   - Заходите оба.
   Мы отошли в сторону, чтобы пропустить хозяйку дома. Ею оказалась женщина лет тридцати на вид, высокая и крепкая, настоящая воительница. Она была одета в подобие мужского охотничьего костюма, ее темные волосы были коротко стрижены, а глубокие карие глаза смотрели цепко и одновременно насмешливо. Женщина была нагружена покупками, но ни у меня, ни у Рина язык не повернулся предложить помощь.
   Женщина оказалась оборотнем - медведицей и звали ее Неира Кейнейр. Ее дом, снаружи не отличавшийся от соседних, внутри был полон жизни. Я, не удержавшись, ахнула, такое благоухание здесь стояло. Стены оплетали разнообразные цветущие вьюнки, а по углам стояли горшки с миниатюрными фруктовыми деревьями. Из мебели в гостиной был только изящный круглый стол и три стула, с расшитыми бархатными подушечками с кисточками. Хозяйка пригласила нас присесть, спросила, чего бы нам хотелось. Чаю, кофе или, может быть, компота? Рин попытался возразить, что он де на минутку, но она так глянула на него, что он мгновенно присмирел. Сказал, что будет чай. Я тоже. А к чаю полагались булочки, масло и пять видов ароматного джема.
   Лишь после угощения она позволила нам перейти к делу. Рин торопливо передал ей посылку от ее сына Лестера. Дальше естественно последовали расспросы, как он там поживает и об Академии вообще. Рин отвечал поначалу неохотно, но скоро втянулся в разговор. Спустя полчаса мы поняли, что непринужденно болтаем, словно старые знакомые. Рин и я коллективно жаловались на Лантиса, а она задумчиво кивала и в конце беседы попросила в субботу прийти с ним вместе. Мы дружно обещали. Отойдя два квартала от ее дома, я шепотом поинтересовалась у Рина:
   - И что это было?
   - Лестер. Ну, я тебе устрою!
   - Кстати, кто он такой?
   Пока Рин объяснял, я пыталась собрать все воедино. Не склеивалось.
   - То есть он поклялся тебя защищать. Но если он тоже ашур и принц, то почему вы не равны? Тем более ты, как я поняла, свою вторую ипостась контролировать не можешь. Хотя если все дело в эмпатии, то он тоже не может. Тебе стоило бы поговорить с ним нормально.
   - Не получается. Он же все время читает мои мысли!
   - Наверное, все дело в том, что ты больше настроен на передачу чем на прием, а у него все наоборот.
   - Это как?
   - Вы с Лиасом даже до этого не дошли? Ты можешь передавать свои мысли и эмоции, влиять на других. Но пробовал ли ты читать кого-то? Не устанавливать связь, не проникать в разум, а именно читать.
   - А ты?
   - Если сконцентрируюсь, получается читать общий эмоциональный фон. Иногда слышу что-то случайно. Чаще от Мурки или от тебя. Но мои способности не сравнить с твоими.
   - Мурку я тоже слышу, но никого из людей, - он осекся. Видимо понял, что с кошкой он тоже сам того не понимая, сначала установил связь, а уже после общался.
   - В любом случае не стоит его винить в том, что он не в состоянии контролировать.
   Он только рассмеялся:
   - Ния, ты хоть представляешь, какую глупость сейчас сказала? И все же ты права. Как только вернемся, я вплотную займусь этим. Но как ты думаешь, получиться ли у нас привести Лантиса к этой женщине? И стоит ли?
   - Стоит, конечно. Если кто и сможет его разговорить то только она. И Лантис не откажет, если попросим мы оба. И, Рин, мне нужно кое-что купить.
   Он вздохнул, но подчинился. Собственно для этого я и напросилась с ним. Вернулись мы уже к вечеру. Лантис, как ни странно уже вернулся. И конечно уже снова куда-то собирался. На все вопросы отвечал, что объяснит все потом, а затем предупредил, что вернется поздно. Рина, похоже, была в курсе, потому как не пыталась его остановить. Меня это, мягко говоря, удивляло, так как у меня возникло только одно предположение, куда он мог пойти. И мне это ох как не нравилось.
  
   Лантис
  
   Лириэль Лананкур была совсем не похожа на эльфийку. Нет, внешне она вполне соответствовала, но в ней не было ни ледяного высокомерия леди Сориэль, ни снисходительного - деда, ни какого-либо вообще. Не было и того ощущения, словно время обходит ее стороной, хотя его следов на ней не было. Одета она была в простое домашнее платье и буквально с порога тепло поприветствовала меня. У меня возникла мысль, что это она еще сдерживается. Мы прошли гостиную, оформленную в мягких зелено-золотых тонах и узкий коридор, и оказались на кухне. Она была просторной и светлой, а за ней была неприметная дверь, выходившая на открытую террасу, являвшую собой сад в миниатюре. Пол застилал широкий и ровный ковер из травы, а переплетенные кроны деревьев заменяли собой крышу. У корней притулились диковинные грибы вперемешку с маленькими алыми цветочками и знаменитым эльфийским серебристым клевером. На краю террасы стоял круглый трехногий столик, укрытый белой скатертью с золотой каймой и три стула с мягкой обивкой зеленого цвета. И здесь было тепло. Все это окутывал мягкий запах хвои и апельсинов. Природа и ...?
   - Магия замещения. Какой ты ее ощущаешь?
   - Апельсины. А природа для меня пахнет хвоей.
   - А это? - в воздухе появилась и исчезла маленькая змейка.
   - Свист.
   - Значит, ты чувствуешь магию и как звуки и как запахи? Необычное сочетание.
   - Я ощущаю магию всеми органами чувств, - Сколько еще мне придется повторять это?
   Она на мгновение замерла:
   - Ты не врешь. Не представляю, как ты прошел первую настройку. И как я понимаю, вот-вот начнется вторая.
   - Да, дед мне написал о том, как это будет.
   - Забудь. Все будет совсем иначе. Если бы он знал, то никогда не оставил тебя одного. Лантер, ваш визит к мэтру не стоит откладывать. Я напишу ему. Не волнуйся, все образуется. Присаживайтесь, а я пока заварю чай.
   Стулья оказались не только красивыми, но и удобными. А чай и то, что к чаю было выше всяких похвал. Странно, но меня совсем не встревожили ее слова. Больше волновало, что, наконец, появился кто-то, кто может ответить на часть вопросов. Потому прежде, чем хозяйка решила поднять еще какую тему, я спросил:
   - Расскажите мне о Потаенных тропах. Леди Сориэль сказала, что я никак не могу пользоваться ими, и что в Роуде таких троп нет. Но дед ими пользовался, да и я вроде тоже.
   Она покачала головой:
   - В Роуде потаенных троп быть не может. Я не знаю, что именно использовал брат, но это что-то другое. Он ведь сам не говорил, что это именно потаенные тропы?
   - Не говорил. Но я...
   - А у тебя, возможно, открылась способность к магии перемещения.
   - Нет, она ощущается совсем по-другому. И потом я не телепортировался. Я просто шел. Первый раз все было словно в тумане. Было муторно, я не мог четко мыслить. Но это было не мгновенно, я шел часа четыре. Я не знаю магию, которая проявляется так.
   - Хорошо, проведем эксперимент. В субботу, я думаю, будет в самый раз. Я попрошу у мужа амулет, он все равно в ближайшее время никуда не собирается. А теперь расскажи мне, как у моего брата дела?
   Тут отделаться парой фраз не удалось. Леди интересовало все до мельчайших подробностей, где мы путешествовали и с кем, чему он меня учил и где он жил до сих пор. Лишь когда у меня сел голос, а голова перестала соображать, она отлучилась принести еще чайку. Позже она извинилась и передала мне приглашения на прием для всей команды, включая Рилла. Лантер вызвался проводить меня:
   - Прости ее, пожалуйста. Она долгое время считала своего брата погибшим.
   - Не надо, я все понимаю.
   - Если хочешь, я расскажу...
   - Не сейчас. Я устал и мне еще идти в этот салон.
   Лантер вздохнул:
   - Пять вопросов.
   - Что?
   - Я отвечу на любые твои пять вопросов, если смогу.
   - Лучше бы ты отменил визит к тому доктору.
   - Нет. Это необходимо не только мне, но и тебе. Он лучший во всей стране специалист по нелюдям.
   - По-твоему я не человек?
   - Прости, но скорее нет, чем да. Я не понимаю, почему это так тебя обижает.
   - Не обижает. Раздражает. У меня была только одна цель. Один путь. Пусть я и его не выбирал, но я сросся с ним. У меня был план. А теперь все в тумане, цель изменилась, а весь план полетел к чертям. Я искал силу, а нашел знание, которое все запутало. Мне следовало бы уйти, но бросить Рина и Нию я уже не смогу. И еще Минес и ты, вместе с твоей семьей.
   - Ты прав, мы тебя так просто не отпустим!
   Я сам не заметил, как добрался до дома почтенной Илирии Лоре. Кстати саму хозяйку я видел лишь мельком: она была высокой миловидной шатенкой лет тридцати на вид. Магией от нее разило за километр, но разбираться в букете, я даже не пытался. Лишь отметил, что все чары были наведенными - сама хозяйка магией не обладала.
   Я не стал переодеваться в парадное, оставил все как есть. Незачем строить из себя невесть кого ради одного вечера. Рин и Ния что-то задерживались, а Рилл спал. Я рассказал Рине о своем столкновении с умертвием и о том, что за этим последовало. Она согласилась, что это приглашение не стоит игнорировать. Товарищи вернулись лишь, когда я собрался уходить. Ния посмотрела на меня, словно жена на неверного мужа и я не стал ее разубеждать. Тем более что она могла оказаться права.
   Я на минуту остановился перед зданием. Оно было двухэтажным, и при этом довольно высоким. В целом экстерьер не впечатлял, разве что аркообразные окна непривычно смотрелись в сочетании с ломаными линиями барельефа. Странный рисунок, вызывающий слишком много ассоциаций. Орнамент - не орнамент. Вывеска уже горела. Да, если бы я наткнулся на нее ночью, испугался бы непременно. Я присмотрелся. Действительно, кроме иллюзии, здесь присутствует нехилая защита. Лучше бы само здание так защищали. У входа меня встретил управляющий и три красотки: блондинка, брюнетка и рыжая. Мне предлагалось выбрать любую в качестве гида. Я предпочел рыжую. И блондинок и брюнеток с меня достаточно!
   Для начала мне надо было войти в одну из игровых комнат. По традиции мне следовало провести в выбранной комнате не менее часа, после чего-либо перейти в другую игровую комнату, либо, если пригласит хозяйка или кто-либо из постоянных посетителей - в один из зарезервированных кабинетов. Я не особо азартен, но вынужден признать, что иногда игры объединяют людей. Я выбрал бильярд, потому как мой взгляд первым уперся именно в ту дверь. Которую днем я вышиб.
   Ставки были невысоки, потому проиграл я немного. А что делать, если я впервые в жизни держу кий? Но только я начал понимать, что к чему и, следовательно, получать удовольствие от игры, как меня позвали. Рыжая буквально растворилась. Притом, что толпы вроде не наблюдалось. Я тут же забыл о ней, ибо увидел хозяйку. Мягкие золотистые локоны, резкие черты лица, серые глаза. На первый взгляд ей было чуть за двадцать, но второй все усложнял, заставляя сначала теряться в догадках, а затем отбросить их прочь, ибо незачем. Не красавица, но даже будь в этой комнате сейчас Ния, Ярса или Юми, первый взгляд мужчин все равно привлекла бы она.
   Из ниоткуда появился одетый в серое слуга, усадил меня за стол и исчез в никуда. Опять же безо всякой магии. Мне досталось место по правую руку от хозяйки, которая сидела не во главе стола, как это можно было предположить, а на противоположной стороне, спиной к двери. Стол был рассчитан всего на двенадцать персон, и в сборе были все, кроме одного, самого главного. Все терпеливо, а самое главное молча ждали, а я украдкой разглядывал тех, с кем меня свела судьба. Молодая женщина, одетая в парадную форму Рионской Военной Академии, из которой недавно выперли моего братишку. Несколько мужчин разного возраста и несхожих внешне, но у всех них словно на лбу было высечено: аристократы. Высокий и широкоплечий воин, по всей видимости храмовник. И... та самая троица: Юми, ее брат и темный страж. Да уж, мне и, правда, необходим врач! Я честно попытался задержать на девушке взгляд, не получилось. На этот раз я не тонул в невесть откуда взявшихся ощущениях, но меня заинтересовал сам темный страж. Если я правильно понял, у него вторая ипостась тоже крылатая. Никогда бы не подумал, особенно увидев воочию вторую ипостась светлых стражей. Даже сейчас от одного воспоминания по позвоночнику пробежал холодок. Внешне он похож на темного эльфа, какими я их себе представлял. Длинные иссиня-черные волосы, темно-зеленые глаза и острые уши. Но после пристального изучения вынужден был признать, что эльф, пусть даже и темный никак не мог бы загореть и заиметь такие мускулы. Не дано им этого.
   Одет он был во все темное, выделяясь этим на фоне своих спутников, наоборот выбравших светлые тона. Тут я поймал взгляд брата Юми. Весомый такой взгляд, тут и скупой интерес, и толика сдержанного презрения, и угроза. Следовало бы испугаться, но все о чем я мог думать в тот миг: как же он похож на своего отца! Интересно, он уже знает о его очередной отлучке?
   - Добрый вечер, дамы и господа! Я объявляю очередное заседание клуба Всевозможных Игр открытым.
   Я перевел взгляд на говорившего и порадовался, что сижу. Ибо председателем этого непонятного клуба оказался не кто иной, как Сейран Боргейлан, барон Солора и председатель верховного Совета. Я видел его только на портретах, и пару раз издалека, но был уверен, что не ошибся. Ведь он олицетворял собой все то, что я на дух не переношу, и вместе с тем вызывал уважение, хотя сопротивлялся я этому всеми силами. Одет он был просто, но теплые ореховые тона выгодно оттеняли его светло-русые волосы, а единственное украшение - серьга с гранатовой каплей, привлекала взор к его глазам. Я еле удержал свой взгляд на уровне переносицы, а вот вампир попался. Я с содроганием наблюдал за препарированием разума бедного кровососа, но вмешиваться не торопился. Вместо этого я пригубил вина из весьма кстати поднесенного бокала и улыбнулся воительнице, опешившей от неожиданного внимания. Тут, словно очнувшись, хозяйка салона представила нас друг другу. Я не вслушивался. Тех, кто меня интересовал, я уже знал.
   Яства, поднесенные расторопными слугами, были достойны королевского стола. Я ел немного, из вежливости, потому что весь мой аппетит куда-то пропал. И все потому, что этот Вэйлор заметил мой интерес к своей персоне, и теперь бросал на меня взгляды, которые я боялся шифровать. Юми злилась, ее брат нервничал, и я в его глазах был явно самым виноватым. Потому, когда еду убрали, и лорд Сейран начал свою речь, я был до чертиков рад. Я даже внимательно слушал, хотя собирался просто перетерпеть этот вечер. Итак, на повестке у нас было три вопроса: разбушевавшаяся на западе нежить, игра под названием "ласточкин хвост" и приезд Эйрика арад Райфеля ар Эсселе и так далее, наследного принца Литарии. Последнее вынудило меня стиснуть зубы, но я заставил себя расслабиться. Случай с племянником литарийского короля не прошел для меня даром. Сам наследник явился в Изарт, дабы извиниться перед родом Дареллиан за поведение его кузена. И его направили прямиком ко мне. Учитывая, что я был едва жив, выслушивать полуторачасовые извинения, по тону больше напоминающие лекцию, стоило мне немалой боли. Так мой счет к литарийской короне вырос еще на пару пунктов.
   Но, Минес! Столкнуться с роем и выжить! Кажется, я начинаю уважать своего старшего брата. Надо будет расспросить Рилла, как все было. Вслушиваясь в рассуждения одного из аристократов, я не мог не смеяться про себя. Подумать только, назвать Никту демоном. Равли прошептал: "Люди вечно вешают на нас всех собак". Я обменялся с Юми понимающими взглядами.
   - Молодой человек, если вас не устраивает моя теория, предложите свою.
   - Никакой теории, только практика. Для рождения Никты нужно веками питать алтарь болью и страхом. А для пробуждения необходим сильный гнев. Именно поэтому в старину рой Никты называли карой небесной.
   - Но Никту на этот раз разбудили лисски.
   - Только косвенно. Лисски вызвали гнев одного из лесных духов. Повезло, что эта Никта долго спала, не получая подпитки извне.
   - Интересная теория.
   - Я же сказал - это не теория. Я своими глазами наблюдал пробуждение Никты и все то, что за этим последовало.
   - Сказал бы уж прямо, что сам ее тогда и разбудил, - Зачем ты так, Юми? Ну, не поспешил я к тебе с дружескими объятиями, так это не повод бить по больному.
   - Ее разбудил гнев бога, заметившего, наконец, что стало с его алтарем. Но ты права, в том, что он это заметил, виноват именно я, - я повернулся к своему оппоненту, - Вы удовлетворены?
   - Более чем. По возвращению в Академию, надеюсь на приватную беседу.
   - Надейтесь.
   Загадочная игра оказалась из серии словесных. Только она была эльфийской, и в их версии предполагалось использовать руны. Записывалось слово и противникам предлагалось с разных концов выстроить за ограниченное количество времени цепочку из слов той же тематики, что и первое слово. Кто выстроил более длинную цепочку, тот и победил. Мы дружно попробовали поиграть, но вскоре решили, что наш устный вариант, когда противники по очереди называют слова, гораздо интереснее.
   Обсуждение принца вылилось в единственный вопрос: приглашать его в клуб или нет. Из всего сказанного я уяснил, что Эйрик просто душка. Ну и черт с ним, все равно меня тут уже не будет. Дальше разговор перешел на частности. Леди Жанетта в красках расписала мой "подвиг". И мне пришлось отвечать на каверзные вопросы явно обидевшегося на меня аристократа. Затем слово дали темным, и тут уж лорд Лореллин ар Шейсан развернулся вовсю. Оказывается, они приехали, чтобы открыть в Роуде первое торговое представительство темных, точнее Мерхайского союза, состоящего из Варды, Гардии, Эллериана, Хессии и Дарлы. В Шарене, они дожидались решения короля, которое, как обмолвился Сейран, будет положительным. На этом повестка дня оказалась исчерпана. Я хотел уйти, но леди Жанетта предложила сыграть в преферанс. Я проигрался в пух и прах (надо ли пояснять, что правил этой игры я тоже не знал), и в качестве утешения леди предложила мне бокал вина. Им оказалась "Янтарная роса", одно из самых известных эльфийских вин. Известных чем? Своим коварством, конечно! За первым бокалом последовал второй, заставив меня забыть о доводах рассудка. Я беззастенчиво флиртовал с хозяйкой салона, и хмурые взгляды лорда Сейрана меня даже забавляли. Даже когда мы с ней под руку вышли из комнаты, я искренне считал, что все это очередная игра.
   Я пришел в себя в уже знакомой мне спальне. В резком протрезвлении таится второй подвох "Янтарной росы". (Первый - то, что она действует даже на таких как я). Леди насмешливо посмотрела на меня. Что ж, сама напросилась!
   Мне впервые за это время снился приятный сон. Но в него вторглось чувство неловкости. Я продрал глаза, и первое, что я увидел, серые глаза, пытающиеся, как казалось проникнуть мне в душу.
   - Леди, я чем-то вас обидел?
   - Нет. Просто я соблазняла наивного подростка, а оказалась в постели с опытным мужчиной. И это печально.
   - Для вас?
   - Для тебя.
   - Вы ошибаетесь, меня никто ни к чему не принуждал. Просто дорогому мне человеку требовалось все тепло, что я мог дать.
   - И она не подумала о тебе.
   - Для нее это был вопрос жизни и смерти. Я скорее склонен жалеть вас.
   - О чем ты?
   - Вы любите и это взаимно. Так что заставляет вас снова и снова искать сомнительных удовольствий на стороне?
   - Он женат.
   - И по слухам уже более десяти лет не живет со своей женой. Но дело не в этом. Неужели призрак свободы для вас важнее личного счастья?
   - Призрак?
   - Вы как бы говорите ему: "Я вольна выбирать!". Но он пленил ваше сердце и от этого вам никуда не скрыться.
   Она опустила голову. Я поспешил одеться, надеясь скрыться до тех пор, пока она не придет к решению. Удачно. Было еще темно, я шел медленно, напряженно вглядываясь в окружающее пространство. Поэтому вампира я заметил сразу. Но это мне не очень-то помогло. Секунда и я оказался в незавидной позиции. Спиной к стене, с прижатым к горлу кинжалом. Я понимал, что малейшее движение может оказаться для меня последним. Но вампир многозначительно молчал, и я первым нарушил тишину, стараясь не обращать внимания на жалящее лезвие:
   - Решайся уже. Или мы так до утра стоять будем?
   - Уже утро. И у тебя нет права обращаться со мной фамильярно. За это ты тоже будешь наказан.
   - А что есть еще что-то?
   - Моя сестра не для тебя. Будь мы на нашей территории, я бы выпил тебя досуха.
   - Это вряд ли, - Я уже собирался приказать Равли проявить браслет, но тут на сцене появились новые действующие лица.
   - Лин, хватит. Мы не у себя дома. К тому же мальчик тогда смотрел на меня, а не на твою сестру, - и он прожег меня таким взглядом, что я чуть не задымился. Черт!
   - А, тогда ладно.
   Я автоматически потер шею. Так и есть, кровь. И как я это объяснять буду? Попросить вампира зализать ранку? Брр, ни за что! Еще чего доброго, не удержится.
   - Ничего не ладно! Как ты смеешь игнорировать свою невесту?
   - Боги, Юми, прости, что сразу тебя не признал. Можешь обижаться, можешь подкалывать меня. Но шутить так не смей! Иначе я тоже пошучу.
   - Извини. Я не должна была тогда так говорить. Но я так мечтала встретить тебя, чтобы ты увидел, насколько я изменилась. А в итоге на меня обратили внимание все кроме тебя. У тебя, что роман с той блондинкой? Или тебя вообще не привлекают девушки?
   Ей все же удалось вогнать меня в краску. И чтобы отвлечь внимание я рассказал о том "воспоминании души". Вэйлор ненадолго задумался, а потом ответил:
   - Наш замок и то старое зеркало ты описал верно. Подозреваю, что это как-то связано с дедом, но я ничего не знаю.
   - Я могу идти?
   - Иди. Мы найдем тебя, когда потребуется.
   Не надо мне такого счастья!
  
   Ния
  
   Я всю ночь не сомкнула глаз и потому точно знала, когда Лантис вернулся. Выглядывать из комнаты я не стала, чтобы не травить себе душу. И еще, потому что боялась сорваться. Потому, когда Рина разбудила меня, я проснулась не до конца и все обсуждение планов я пробыла в таком состоянии.
   - Черт побери!
   - Ния?
   - Прости.
   - Тебе не за что извиняться. Ты могла бы возразить, если тебе не по душе такой расклад.
   - Не по душе, - я все еще не могла отойти от очередного удара судьбы.
   - Ния, хочешь, я поговорю с ним? С ними.
   - Нет, уже поздно. Я не хочу, чтобы у Лантиса возникло ощущение, будто я преследую его. Тогда подружиться с ним будет непросто.
   - Тогда пойдем уже. Что там у нас первым по списку. Улица медников 32а, Погодная башня. Надо подзарядить накопители.
   - Пойдем.
   Так называемые задания от магистрата были скукой смертной. Хорошо хоть их было немного - всего около 30ти. Должны управиться уже на этой неделе, а после можно будет отдохнуть, прошвырнуться по магазинам. Я мечтательно улыбнулась, за здешние магазины я готова простить этому городу и его мрачность, и присутствие на улицах темных. А это что еще такое? Рин тоже недоуменно пялился на странное сооружение, напоминающее вставшего на дыбы паука. Четырьмя "конечностями" оно прочно стояло на земле, и еще четыре были подняты в воздух, словно готовились обрушиться на что-то.
   - Похоже, это и есть наша цель. Но где здесь вход?
   - Сзади. Примерно вот так!
   От скорой расправы парня спас только вовремя выставленный щит. Я с негодованием смотрела на своего обидчика. Скорее всего, как и мы первокурсник. Внешне он ничем особенным не выделялся: среднего роста, темно-русые волосы и серые глаза.
   - Ой, какие мы нервные. Боюсь-боюсь!
   - Лейр, хватит!
   - Прости моего товарища, он немного того. Я - Рейн Айве, основа Вода, а это Лейр Ирне, основа Воздух.
   - Сам ты "того"! Почти месяц без женского общества, а ты все также холоден как лед. Надеюсь, в следующий раз мне в напарники достанется кто-нибудь другой.
   - Скорее всего, так оно и будет, - меланхолично ответил Рейн, - Только ты что, Ольгу, Ирию, Лару и Далию тоже за девушек не считаешь?
   - Они не девушки, они боевые маги!
   - Так вы из Риаса? - догадался Рин, - А мы из Аска.
   - Да, неужели? И что элитные боевые маги делают здесь?
   - Мы работаем на магистрат и нас направили зарядить накопители в этой Погодной башне.
   - Что-то мелковато для элиты-то!
   Мы с Рином переглянулись и одновременно громко расхохотались.
   - Нет, ты даешь!
   - Чего это они?
   - Похоже, ты первый, кто назвал их элитой. Простите, может, назовете себя.
   Пока Рин представлял нас, я украдкой разглядывала Рейна. Брюнет с сапфировыми глазами и, похоже, полуэльф. Всегда теряюсь рядом с парнями, которые выглядят красивее меня. Надо будет позже поинтересоваться у Ниры, как она находит этого Рейна.
   - Рин, что же, приятно встретить тезку. Лейр, можешь загадать желание.
   - Но у вас же разные имена!
   - Они оба произошли от одного слова старшей речи. "Reann", что означает лезвие или же резкий порыв ветра. Отсюда же имя Ринвальд, "Reannvialde", что буквально переводиться как лезвие чести.
   - А как мое имя переводится?
   - Ния, пойдем. Спросишь потом у Лантиса.
   - Постойте, вы из одной команды с Лантисом? Он тоже здесь?
   - Мы разделились.
   - И где вы остановились?
   Рин ответил и мы распрощались. Позже Рин предложил:
   - Давай, не будем предупреждать Лантиса.
   - Согласна. Может, узнаем что...
  
   Рин
  
   Мне было немного стыдно, но муторная работа не давала сосредоточиться на грустных мыслях. Нам не надо было полностью подзаряжать накопители, только "пустить искру". Но этих накопителей было более сотни! Когда мы закончили, я был буквально никакой. Потому, когда Ния попросила о перерыве, я не стал с ней спорить. Мы зашли в какую-то облезлую кафешку, заказали чай и пирожки. Ния едва пригубила чай, к пирожкам, далеко не первой свежести она даже не притронулось. Я, будучи не так привередлив, доел и ее порцию.
   - Как ты можешь это есть?
   - Ния, я не аристократ. Поверь, мне приходилось питаться и хуже.
   - Хуже?
   - Например, полусырым мясом эквера. Это такая ящерица.
   - Все, больше ни слова!
   Следующей по списку у нас был дом по той же улице медников. Его требовалось почистить, с этим Ния прекрасно справилась без моей помощи. Дальше нам предстояло снести три здания и на сегодня все. Пока мы не закончили с этим, я не понимал, почему Лантис не стал планировать для нас на сегодня ничего больше. Да, маны у нас оставалось еще прилично, но мы вымотались физически и к тому же вымазались как черти.
   Когда мы вернулись, Лантиса и Рилла еще не было. Они вернулись на два часа позже нас, причем еще более грязные, чем мы. В руках у них были огромные корзинки, которые наша хозяйка тотчас унесла на кухню.
   - Мы работали в садах, - пояснил Лантис.
   - Здесь разве есть сады? - удивилась Ния.
   - Представьте себе. Нормальные растения здесь не приживаются, но на случай осады под городом были разбиты подземные сады. Кто вас туда направил? - учитель Лантер действительно чем-то напоминает Лиаса. Недаром они были в одной команде.
   - Бабка из санитарного участка. Кстати на кой вам санитарный участок, если у вас нет крыс?
   - Крыс нет, зато навалом мелкой нечисти. И мне что, клещами из тебя все вытягивать?
   - Хорошо. После того случая с умертвием, мной заинтересовались храмовники. Сегодня с утра мне пришлось навестить храм. Там меня попросили отнести письмо в санитарный участок. Я и отнес, после того, как мы закончили все, что запланировали. А теперь, мне можно в душ?
   - Иди, а после мы с тобой пойдем к мэтру.
   - Обязательно сейчас?
   - Тянуть с этим нельзя. Мы не знаем, как на тебе отразится настройка.
   Умертвие? Настройка? Но Лантис уже скрылся, потому спрашивать пришлось с учителя Лантера.
   - Я обещал хранить его тайны до тех пор, пока это не причиняет вреда, - больше он не сказал ничего. А спустя полчаса они с Лантисом ушли.
  
   Рилл
  
   Все это время я чувствовал себя не в своей тарелке. Хорошо хоть Лантис выбрал меня своим компаньоном, не знаю, как бы я работал с Рином или Нией. Тем более, что Ния, скорее всего, догадалась о том, что я гей. Ничего до тех пор, пока у нее нет доказательств, она будет молчать. А какие могут быть доказательства, если у меня никого нет, и в ближайшее время точно не будет.
   - Чего расклеился?
   - Я не...
   - Скучаешь по своим?
   - Немного, но...
   - Дело не в этом? Ладно, не хочешь, не говори. Мне надо кое-куда зайти, может, подождешь где?
   - Нет, я с тобой, - он удивленно посмотрел на меня, но возражать не стал. Я и сам был нимало изумлен своей инициативой.
   Целью Лантиса был храм. На входе меня не хотели пропускать, но Лантис сумел настоять. Нас вел молодой молчаливый храмовник в серой рясе. Я шел, пытаясь собрать сведения о своем компаньоне в единую картину. Сначала он мне казался таким же, как Минес - гордым и независимым, потом - ехидным как Нейл, теперь же я даже и не знал, что думать. Мы остановились перед роскошной дверью белого цвета. Лантис что-то пробормотал. Проводник неприязненно посмотрел на нас:
   - Стойте тут и ждите, когда вас позовут, - и тут же удалился.
   - Не бойся, я запомнил дорогу. Хотя нас и водили по кругу. Интересно от кого они тут хоронятся?
   - А это нормально, так громко разговаривать здесь?
   - Не волнуйся. Эта дверь из экриата, что-то вроде эльфийской березы. Она шумонепроницаемая. Да если мы кому-то и помешаем, что с того?
   Но больше мы не разговаривали. Ждать пришлось недолго. Двери открылись, но никого не было видно, так что мы вошли.
   Я торопливо согнулся в поклоне. Нет, я понимал, что такую дверца ведет не келью рядового послушника. Но Эргиана Красного, верховного настоятеля Храма и первого паладина Радгора, я увидеть никак не ожидал.
   - Вы хотели меня видеть?
   Настоятель смотрел на Лантиса, полностью игнорируя меня. И меня вполне это устраивало.
   - Райкен был прав. Но как? Что можете сказать в свое оправдание, молодой человек?
   - А я должен оправдываться? Я остановил умертвие.
   - Призвав на помощь божественную силу. Вы думаете, боги отвечают всем?
   - Я вообще об этом не думал.
   - Оно и видно. Так, на будущее - никогда не используйте в качестве проводника воздух. Лучше всего для этой цели подходит вода, или же любое оружие. Не представляю, что с вами делать?
   - А надо?
   - Вы маг, и я вряд ли уговорю вас стать послушником. Собственно, в этом нет необходимости. Разве что в воспитательных целях. Вы понимаете, что уже сейчас являетесь посвященным паладином? Правда, не понимаю, зачем мудрости меч.
   - Вы уверены, в том, что Этмар Мудрец откликнулся на мой зов, означает, что я теперь ему принадлежу?
   - Уверен.
   - В таком случае, возможно ли принадлежать двум богам сразу?
   - Нет, конечно.
   - Вот! Раньше на мой зов уже откликался другой бог. Более того, он ненадолго одалживал мое тело.
   Настоятель буквально сел, где стоял.
   - Эй, что с вами? - Но он уже пришел в себя.
   - Больше никому об этом не рассказывайте. Вы оба меня поняли? И чтобы зимой отправился в Зерс.
   - На праздник рождения святого Инкериона. Но зачем?
   - Потому что так надо! Все, аудиенция окончена.
   Назад нам пришлось добираться самим. К счастью Лантис на самом деле запомнил дорогу. Уже у входа нас догнал совсем молоденький послушник и попросил отнести письмо в санитарный участок. Когда мы отошли достаточно далеко, я спросил:
   - Зачем? Ты же мог предположить нечто подобное.
   - Принцип равного обмена. Мне случайно стала известна одна из твоих тайн, и я позволил тебе узнать одну из моих.
   - Так Ния сказала тебе?
   - Сказала что? - Он что, издевается?
   - Что мне нравятся парни.
   - Нет. Просто я случайно увидел твою сестру. Не хочешь повидать ее? - меня чуть не постигла участь настоятеля.
   - Нет. Мне нельзя.
   - Так значит, тебе нравятся парни. Только парни?
   - Да! И что дальше?
   - Улица Звенящая дом 8. Будем чистить воздухопровод.
  
   Лантис
  
   Заснуть после всего я даже не пытался. Настроение было так себе. Единственная радость - у меня нашелся свитер с высоким воротом. Только Рилл заметил порез, но спрашивать ничего не стал. Рилл... Подумать только! Нет, я немного слукавил, но больно момент был подходящий. Теперь Рилл не будет бояться, что я выдам его тайну. К тому же парню полезно стать причастным к чему-то, а то он похож на сорвавшийся с дерева лист. Вот-вот унесет ветром. А я что? Чай, не впервой служить якорем. Осталось только понять заем мне это. Я редко задаю себе подобные вопросы, но на этот раз я не мог выбрать легкий вариант ответа, а потом выбросить лишние мысли прочь из головы. Этот парень мне никто. Все, что я о нем знал, могло заставить меня пожалеть его, но я испытываю не жалость, а сочувствие. Я чувствую, что в глубине души мы с ним похожи. Он старше меня, но я отношусь к нему как старший к младшему, хочу защитить. Защитить несмотря ни на что. Это странно. Похожее я чувствую к Рину, но к нему за все это время я успел привязаться. Похожее? Вовсе нет. Рин мой друг, а Рилл... Я споткнулся о бордюр, и пропахал бы носом асфальт, если бы он не подхватил меня:
   - О чем задумался?
   - О тебе.
   Он покраснел, что заставило меня улыбнуться.
   - Не смейся надо мной!
   - И мысли такой не было! Просто ты...
   - Вызываю отвращение?
   - Только не у меня. Скажи, есть кто-то, кто тебе нравится?
   - Нет!
   - Значит, есть. Он из твоей команды?
   - Ты чего?
   - Это явно не братишка Лантера. И не Минес. А, знаю! Это Нейл.
   - Как ты догадался?
   - Чутье. Но что за умирающий вид?
   - Сам догадайся!
   - О, у нашего котенка имеются зубки! Полагаю, ты еще не признался ему?
   - Как я могу? Он просто скажет: "Что за мерзость!" и перестанет со мной общаться.
   - Это не худший вариант. Даже, то, что он это скажет, не значит, что он именно так и думает.
   - Ты просто сам никогда не влюблялся.
   - С чего ты так решил?
   - Ты слишком легко говоришь о любви.
   - Потому что завидую. Если бы я надумал признаться, меня бы просто не услышали. Для моей любви меня просто не существует. Потому я надеюсь, что больше никогда не увижу... его.
   - Прости.
   - Ничего. Мы пришли.
   - "Школа мастерства". Школа чего? - Неожиданно дверь распахнулась, и на пороге показался высокий брюнет в одетый в блестящий красно-черный костюм классического кроя в сопровождении взлохмаченного пацаненка лет 12-ти.
   - Музыки! Что здесь забыли эти невежды?
   - Учитель, я непременно это выясню!
   - Будь добр.
   Мой напарник не выдержал. Он сдержанно вежливо поздоровался, представил нас и добавил:
   - Мы из магистрата. Пришли чистить воздухопровод. Если вы не нуждаетесь в наших услугах, мы можем уйти.
   - Рилл, зачем ты так? Знаменитый менестрель с учеником дают представление исключительно для нас!
   - Входите. Мне, я полагаю представляться не надо...
   - Ежели вы не хотите - не надо, - мальчишка буквально шипел, так что я невольно заподозрил в нем родство с нагами или на худой конец с оборотнями-змеями, - маэстро вздохнул:
   - Ириен Реидо. Неужели вы совсем ничего обо мне не слышали?
   - Нет. Моя кузина слушала только Эрскена Моэно.
   - Моя сестра тоже. А я сам больше люблю старые спокойные баллады вроде "Под парусом" и "Голубки".
   - Так я как раз и занимаюсь тем, что переделываю старые песни на новый лад. Перевожу старинные баллады вроде "Песни Ноэринны". Наверняка это имя тоже ни о чем вам не говорит.
   - Почему же? Она изобрела очень интересное заклинание. Называется "Золотой сон". Погружает человека в дивный сон, от которого он не хотел пробуждаться. С эго помощью она убила своего мужа и детей, за что была заточена пожизненно в Одинокую башню. Но Ялиан Багровый выпустил ее, как и остальных заключенных, в обмен на клятву служения. Она была убита вместе с его сторонниками в сражении при Ириети. Пользы, прямо скажем, от нее было немного - силы у нее было маловато, а ее идеи отличались скорее оригинальностью, чем практичностью. Не знал, что она еще и музыку сочиняла.
   - За что она со своей семьей так? - спросил Рилл.
   - Хотела испытать заклинание, а никого другого под рукой не оказалась. Прислугу она извела еще раньше.
   - Вам сюда. Она не сочиняла музыку, эту песню написал ее муж, Кейтан Локке, прозванный Златоустом. Он был известным сказителем, но его перу принадлежат и несколько баллад.
   - Так что с воздухопроводом? Он просто засорился?
   - Если бы это было так, мы и сами бы справились. Там поселилось что-то непонятное. Стоит только начать занятие как оно начинает выть.
   - И как, в тон попадает?
   - Нет.
   - Запах, или какие-либо другие следы пребывания есть?
   - Нет.
   - Кто-нибудь из ваших учеников жаловался на слабость?
   - Только Альм, но он слабак, - вмешался пацан.
   - Приведите его, пожалуйста. Рилл?
   - Ничего живого там нет.
   - Вы будете работать или нет?! И причем здесь мой ученик?!
   - При всем. Там нет ничего живого и нет ничего не живого. А значит дело в другом. Приведите его.
   - Думаешь, он маг? Но если и так, как ты это определишь?
   - А ты не видишь?
   - Если аура неактивна, то нет.
   - Значит увидишь.
   Альм был худым и бледным, словно из него высосали все соки.
   - Лантис ты прав, его аура активна. Он - Воздух, насколько я могу судить, его потенциал высок.
   - Вы хотите сказать, что это все он. Альм, как ты мог? Ты же любишь музыку.
   - В этом все дело. Маг, отрицающий свою силу - весьма неприятное явление, хорошо хоть, недолговременное.
   - Почему?
   - Потому что как только он проходит критическую точку, как всё.
   - Всё?
   - Раз, и он умирает, а с ним вместе и те, кому не посчастливилось оказаться рядом.
   - Я не хочу быть магом.
   - Но ты маг. Если ты не примешь это, то недели через две умрешь. Полагаю, наша работа здесь окончена.
   Ириен догнал нас у выхода:
   - Постойте, что мне делать?
   - Вы хотите решить проблему?
   - Я хочу, чтобы мальчик жил.
   - Обратитесь к любому дипломированному магу, он подробно расскажет, что делать. Кто у вас здесь проводит проверки?
   - Дейтар Лананкур, он глава здешнего магического департамента. Но Альму нет 16ти.
   - Какое это имеет значение? Объясните ему ситуацию, и он примет меры. И советую не медлить с этим, я не врал насчет срока. Две недели, максимум месяц. Но возможно это случится уже завтра.
   - Я понял.
  
   Рилл
  
   Впервые в жизни мне было так страшно. Прошло нимало времени, прежде чем я решился заговорить с Лантисом. Нам оставалось только навестить санитарный участок, но он располагался на другом конце города, на самой окраине.
   - Давай передохнем.
   - Прости, я совсем загонял тебя. Только где? Все ближайшие беседки заняты, и не видно ни одного кафе.
   Я не стал спрашивать, откуда ему это известно. Украдкой перешел на проницающее зрение и убедился что он прав.
   - У тебя же есть чутье. Пусть оно подскажет нам путь.
   - Ладно.
   Не знаю, как для других разумных, а для меня есть страхи, которые заставляют тормозить и есть те, которые заставляют сломя голову нестись вперед. Этот был и из разряда первых и из вторых. После того как я сам нарушил тишину, ничто не могло заставить меня остановиться. Тем более что спустя минут пятнадцать мы оказались в уютном и чистом, но пустом кафе. Разгадку этой тайны мы обнаружили в меню. Цены были просто драконовскими, а названия блюд ни о чем мне не говорили. Лантис вопросительно посмотрел на меня:
   - Заказывай. У тебя же есть чутье.
   Официант с улыбкой смотрел на нас, и подсказывать не спешил:
   - Ладно. Нам, пожалуйста, это, это и вот это. А пить мы будем креасс.
   - Красный, синий или зеленый?
   - А желтого нет?
   - Есть, но он стоит в четыре раза дороже остальных.
   - Несите все. Обоим. И еще по кружке воды.
   Я нахмурился. Я мог позволить себе некоторые траты, но не собирался все спускать в дурацком кафе не понятно на что.
   - Не бойся, я заплачу. Считай это моим искупительным даром... или просто капризом.
   Я кивнул, но насторожился еще больше. Нам принесли аппетитное жаркое, яркий сине-зеленый салат и воду.
   - Советую начать с салата.
   Я послушал его. У салата был пряный кисловатый вкус, жаркое просто таяло во рту.
   - Ты угадал?
   - Наполовину. Салатик этот из эльфийской кухни, а вот жаркое из гномьей.
   - Ты и язык гномов знаешь?
   - Пару слов. Эшток, карган и кирре дасу дайго скваш.
   - Уже иду, господин Тредд, - Увидев только нас, официант недоуменно хлопал глазами. Я, как и Лантис не смог сдержать смех. Я предположил:
   - Выпивка, мясо и...
   - Пошевеливайся, ленивая задница.
   Меня отпустило, но не до конца. Я смог думать. Дело не в том, что Лантис сильнее меня. Любой из моей команды сильнее меня. Даже Арт с его тьмой не пугал меня. Просто я не понимал его, не знал, чего от него ждать. Он же знал почти все мои тайны. Могу ли я верить его обещанию молчать? Да, мне известна одна из его тайн, но я в любом случае не осмелился бы перечить Храму. О том, что он сказал о своей любви, я не знал, что и думать.
   - Теперь ты думаешь обо мне, - его голос был спокоен. Страх вернулся ко мне с утроенной силой, так что я едва мог себя контролировать. Не заметить это мог только слепой, - Ты меня боишься? - и спустя мгновение, - Как я могу это исправить?
   Простой вопрос и от этого еще более неожиданный. Все что я смог выдавить в ответ:
   - Что?
   - Будь ты котенком или собачкой, я бы попытался разговаривать с тобой тихо, не делая резких движений. Но ты человек, и я не знаю что делать, - Вроде ерунда, но этого вполне хватило. И чтобы унять страх и чтобы запутать меня еще больше. Я выдохнул:
   - Ты или гений или полный кретин.
   - Предпочитаю зваться кретином. От кретинов ничего не требуют. Давай ешь, а то остынет.
   На десерт был сочный ягодный пирог, а загадочный креасс оказался необычайно вкусным молочным коктейлем. Странно то, что его принесли в рюмках, как алкоголь.
   - Для вампиров так оно и есть. А то, что является алкоголем для нас, для них отрава. Не смертельно, но неприятно. Я не могу читать твои мысли, но здесь догадаться было не сложно. Я тесно связан с вампирами благодаря деду, а больше собственной дурости. Скажи, у тебя есть родня из нелюдей? - Я похолодел. Лантис приблизился к последней из моих тайн, - Я опять сказал что-то не то? Я не имел в виду ничего, кроме того, что сказал. А что я сказал? Ты меня совсем запутал!
   - Я тебя? Да ты кого угодно запутаешь и доведешь до невменяемого состояния! Ты играешь со мной или что?
   - Я не играю. Ты мне нравишься, ты мне интересен. Поверь, я не причиню тебе вреда. Намеренно не причиню.
   - Тогда зачем эти расспросы?
   - Я же сказал, ты мне интересен. Ты и твоя команда. Ты ведь сам вызвался идти с нами? Потому что хотел побыть подальше от Нейла. Но, поверь мне, это не решение.
   - Предлагаешь признаться и получить от ворот поворот?
   - Это вызовет кризис в вашей команде, так что нет. Не сейчас. После зимней практики у нас будут небольшие каникулы. Если ты признаешься перед выходом на каникулы, то у тебя будет время отойти от отказа, а у него будет время остыть. Потом будут экзамены и еще неделя отдыха. Почти что отдыха. Что-то не так?
   - Все так. У меня нет надежды на взаимность, я знаю. Но слышать, как кто-то говорит об этом так просто. Больно.
   - Я не так хорошо знаю твоего друга, чтобы утверждать, что у тебя нет шансов. Просто предлагаю план, при котором должно быть минимум ущерба в худшем случае.
   - А какой был лучший план в твоем случае?
   - Я уже говорил: держаться от него подальше. Но со мной было все иначе.
   - Расскажи. Ты буквально выпотрошил меня, и я имею право на компенсацию. Я не ослышался тогда, это бы мужчина?
   - Да. Мне тогда было 13. Не делай такие круглые глаза, у меня не было никаких грязных мыслей. Просто не до того было. Он был учителем моего брата и казался приличным человеком лет 30-ти. Но в реальности он был вампиром и к тому же шпионом. Я не знаю, что он искал, но уверен, что он не нашел, что искал. Потому что я этому активно мешал.
   - Почему?
   - Не мог же я позволить вампиру безнаказанно шарить в землях моего синьора! Но сдать его я тоже не мог.
   - А как ты вообще узнал в нем вампира?
   - Меня лечили с помощью вампирской техники, так что я их просто чую. Честно, он мне не нравился как человек, тьфу, как вампир. Он бесил меня одним своим видом, но я не мог перестать его любить. Глупо звучит, да? Когда он исчез, я вздохнул с облегчением.
   - Не глупо. Просто странно.
   - Да. После этого я не думал о мужчинах в этом плане. Я решил, что он исключение, но теперь вынужден признать, что это не так.
   - Это было легко? Я имею в виду легко признать?
   - Не слишком, но ситуация не оставила мне выбора
   - Это то о чем я думаю? - он густо покраснел, что заставило в свою очередь покраснеть меня, - Не хочешь говорить об этом - не надо.
   - Не здесь. На нас уже народ странно косится, - Правда, за то время, что мы провели здесь, кафе наполнилось публикой. Причем очень странной публикой: кого здесь только не было. Лишь на улице я осознал, кого. Мы были единственными людьми, не считая официанта.
   - Долго же до тебя доходило. Кстати, официант был вампиром.
   - Нет, ты все же читаешь мысли. Признавайся!
  
   Лантис
  
   Бедный парень, совсем я его запутал. Но что-то он чересчур резко реагирует. Я не думал, что мои вопросы настолько заденут его за живое, что он будет меня бояться. Мне удалось с этим справиться, но для этого пришлось раскрыться больше, чем хотелось бы. Я настоял на том, чтобы нанять экипаж. Ведь нам еще подарок надо было купить, а искать в этом городе подходящую лавку самому, не было ни времени, ни желания. До санитарного участка мы доехали. Почти, потому что он находился на самых задворках, где улочки были столь узкими, что по ним едва было возможно передвигаться пешком. Само здание было похоже на сарайчик-переросток, уже у входа нас встретила неприветливая бабка. Она хмуро прочитала письмо, вручила нам резиновые сапоги, жилеты и лопаты и велела отправляться с жизнерадостным немолодым аккардийцем по имени Миртас. Как водится, он принял меня за своего соотечественника, но в отличие от предыдущих, он с потрясающей прямотой отметил:
   - Нет, парень, сколько не открещивайся, но ты наполовину наш. Погуляла мамка твоя. Не обижайся только.
   - Чего обижаться, правда твоя. Но с чего ты взял?
   - Породу оно, сразу видно. Ты же вылитый наш король в юности.
   - Король? Ты мне льстишь.
   - Если бы. Наши королевичи, они такие... Ни одной юбки не пропустят. Но силой никого не берут, не то, что ваши дворяне, - он понизил голос, - До этого мы жили в Риде, так тамошний барон чуть мою Малку не уволок. Еле сбежать успели. Пришлось оставить и дом, и мой сад. Эх, какие у меня яблочки были!
   - Почтенный, это все очень интересно, но куда мы идем?
   - Как куда? В сад, конечно. Там опять развелись эти окаянные стрекотальщики. Да и подбавить корму не помешает. А мои ребята уже вторую неделю гуляют на свадьбе. Вот вернутся, я им задам!
   Больше вопросов мы ему не задавали, решив, что скоро мы сами все увидим. Мы спустились на подъемнике. Забавно звучит, да? Спускались очень долго и очень быстро. На половине пути нас настиг резкий запах и Миртас протянул нам маски-фильтры. Сам он обошелся без нее. Я догадался, что нас ждет, но прежде чем я успел представить себе что-то, здешний сад предстал передо мной во всей красе. Огромные как деревья грибы, грибы размером с куст и столь же разветвленные. Грибы нормального размера. Повсюду где нет грибов - светящийся белесый мох. Рилл от такой картины ушел в аут. Где же он рос, если все более-менее необычное вгоняет его в ступор? Загадочные стрекотальщики не долго оставались таковыми. Я поморщился, когда тварь попыталась вцепиться мне в руку. Жабокрысы. Выглядят как покрытые шерстью клыкастые жабы с куцыми хвостами. Любят сырость, жрут все, что попало. Действительно издают раздражающий стрекот. Как кузнечики, только на пару тонов выше. Нечисть настолько мелкая, что в бестиарии ее не включают. Бич островов, не думал, что здесь они тоже встречаются. К счастью я знаю, как с ними бороться.
   - Рилл?
   - Это кошмар какой-то! Как мы предполагается должны с этим справляться?
   - Вот, - наш провожатый протянул нам лучевики - простейшие амулеты заряженные энергией солнца, - Побьем сколько сможем. Никакая потрава их-гадов не берет.
   - Не надо. Я справлюсь сам, только уши закройте и отойдите подальше, - Рилл послушался сразу, а Миртас демонстративно пожал плечами: "Мол, будут мне всякие командовать тут!". Я не стал настаивать: ему же хуже. Заклинание, если это можно так назвать, из арсенала шаманской магии. Хорошо бы иметь при себе барабан или хоть что-то на чем можно выстукивать ритм. Ритм - это главное, слова второстепенное, они лишь помогают сосредоточиться. Потому-то почти все, что я вынес из своего пребывания на Калдисе - простейшие заговоры-бормоталочки. Миртас вскоре не выдержал и зажал уши руками. Отойти он уже не успевал и теперь с омерзением смотрел на окружающие меня полчища жабокрыс. Теперь главное не сорваться. Еще немного. Все. Я все же впервые вытягивал это в одиночку. Некоторые тварюшки еще шевелились, но это ненадолго. Я сел прямо на мох. Меня трясло. Вот зачем я опять выделывался, словно мне больше всех надо?! На пару минут меня оставили в покое. Почтенный аккардиец все еще приходил в себя, умница Рилл понимал, что мне сейчас не до разговоров. Но все хорошее когда-нибудь кончается. Мужик бухнул передо мною на колени:
   - Спасибо тебе. То есть вам. Я никогда... - дальше следовала длинная тирада на аккардийском, из которой я вынес только одно. Меня приняли за кого-то не того. Так я Миртасу и сказал. Он долго не хотел верить, но я его убедил. Наверное.
   Далее мы сыпали дурно пахнущее вещество из мешков к корням грибов-деревьев. К счастью оно скоро закончилось, но вывозились мы как свиньи. Само собой никакой экипаж нас таких ароматных не взял, так что пришлось тащиться пешком. Бонус в качестве двух огромных корзин с грибами, нам неоднократно хотелось бросить по дороге, но мы мужественно терпели. И едва мы пришли, приперся Лантер, и тут же заявил, что мы немедленно должны идти к мэтру. Спасибо хоть переодеться позволил. Но что-то он непривычно молчалив.
   - Что-то случилось?
   - Я до сих пор не купил маме подарок, и никаких идей у меня нет.
   - Помочь?
   - Просто так?
   - Почти. Мне нужны общие сведения о членах моей команды и третьей. И на всякий случай еще об этих третьекурсниках.
   - Сегодня?
   - Желательно да.
   - Хорошо, сделаю.
   - И еще. Мой первый вопрос. Госпожа Яриалла.
   - Ничего себе, вопрос.
   - Ты прав, пожалуй, он потянет на два. Потому что я хочу правду.
   - Будет. Но не скоро. Мне потребуется не меньше месяца.
   - Я подожду.
   - Мы пришли.
   - Уже?
   Клиника была похожа на клинику. Белое двухэтажное знание со стандартной вывеской: лунный серп на фоне алого облака. Выглядит устрашающе, но на самом деле алый цвет здесь обозначает не кровь, а целебный мох с совершенно непроизносимым названием. Только, кто об этом сейчас помнит?
   Нас пропустили без вопросов. Несколько поворотов и мы в логове этого усача. В своей стихии Лотан Оронкур выглядел устрашающе, а его взгляд заставил меня попытаться активировать телепорт. Безуспешно. Камень мигнул, но и только.
   - Бесполезно. Здесь стоит защита.
   - Лантис, чего ты как маленький? Это не смертельно.
   - И даже почти не больно. Раздевайтесь и ложитесь на кушетку.
   Я с сомнением посмотрел на нависающую над кушеткой аппаратуру.
   - Раздеваться до гола?
   - Да.
   Я со вздохом подчинился.
   - Расставьте руки в стороны. Да вот так. А теперь не шевелитесь.
   - Какого черта?! - Мои руки и ноги сковали автоматические защелки, а после меня словно кипятком окатило.
   Попытка применить магию не удалась, и тут мне стало страшно по-настоящему. Слишком это было похоже на тот раз. Пустота словно толкнулась мне в плечо:
   - Помочь? - нет, я так совсем рехнусь.
   - А ты можешь?
   - Могу дать совет, как успокоиться.
   - Спасибо тебе огромное
   - Могу послать сигнал старейшине. Если что, за тебя отомстят.
   - Ради всех богов, не надо.
   Я вернулся к реальности. На меня обеспокоено смотрели две пары глаз.
   - Я уже в порядке. Можете продолжать.
   - И что это было?
   - Вам обязательно это знать?
   - Как врач я обязан знать, чтобы впредь подобного не повторилось.
   - Хорошо. Как вы уже поняли, меня уже однажды так привязывали. И, небольшого усилия стоит догадаться для чего.
   - У меня есть два варианта, - Лантер, за такие шутки можно и по шее отхватить.
   - Можешь убрать пошлый. Или оба твои варианты пошлые?
   - Все, я понял. Это произошло, когда ты был на островах?
   - Тамошние боги жестоки, - поддакнул мэтр Лотан.
   - Не приплетайте к этому бога. Он вполне нормальный. Только чуток рассеянный, - Интересно как бы отреагировал отец-основатель, если бы я сказал ему, что ко всему прочему бог еще и подарок мне сделал? Который, к слову сказать, я вскоре профукал.
   Лантер вопросительно посмотрел на меня, но мэтр осадил его:
   - Все потом. Я запускаю диагностику.
   Знакомый зуд. Только на сей раз, он пронизывал все тело. Но я мужественно терпел.
   - Можете сменить ипостась?
   Я прислушался к своему телу и с удивлением понял, что могу. Вот только...
   - А крылья я куда дену?
   - Не волнуйтесь, здесь все предназначено, чтобы принимать гостей, подобных вам.
   Я перевоплотился. Или точнее, "сменил тело".
   - Великолепно. Впервые вижу василиска.
   И снова диагностика. Но на сей раз, все прошло легче. Толи я притерпелся, толи это тело менее восприимчиво к низкой магии.
   - Невероятно. Это тело само по себе способно к изменениям. Но почему оказывается настолько сильное влияние? А, теперь все понятно.
   - Может, уже отпустите меня?
   Защелки отворились. Я потер запястья. Не то, чтобы они жали, просто я сам, неосознанно пытался вырваться.
   - Теперь час придется здесь торчать. Но хоть зеркало здесь есть?
   - Можешь идти прямо так. Поверь, здесь ты мало кого удивишь.
   - Молодой человек, я еще не закончил с вами. Нет, обследование завершено.
   Зеркала поблизости конечно не оказалось. Я одевался. Брюки оказались коротковаты, но в целом все соответствовало. Я даже нацепил рубашку, хотя ее для этого пришлось испортить. Ничего, под свитером все равно не видно, а потом я переоденусь.
   - Так. Первое. Ваша человекоподобная ипостась. Основа Вода, сопутствующие - магия крови, магия теней, магия земли, магия иллюзий. Заметьте, я называю ваши способности по мере проявления. Также, вам известно, что вы являетесь абсолютным метаморфом?
   - Теоретически, являюсь. Но у меня нет способностей к магии трансформации.
   - Зато есть способности к магии изменения. Вы ведь знаете разницу в действии этих двух магий.
   - Да. Магия трансформации действует на живые объекты, а магия изменения на неживые.
   - Это в корне не верно. Магия трансформации действует, опираясь на органы чувств мага. Именно поэтому проще всего воздействовать на самого себя. Магия трансформации преобразовывает объект быстро, но время ее действия ограниченно. Магия изменения опирается на заклинания, но возможно обходиться и без них, если точно рассчитать, где и как применять эту силу. И само собой такой способ забирает больше энергии. Но главная разница - во времени. Магия изменения действует долго, особенно применительно к живым объектам, но результат ее действия постоянный. Чтобы вы поняли, что это означает для вас, перейдем к вашей крылатой ипостаси. Основа - Огонь, сопутствующие - магия изменения, магия воздуха, магия молнии. Но это еще не все. Ваша крылатая ипостась сама по себе является транформером.
   - Чем-чем?
   - Это он так оборотней называет, - шепотом пояснил Лантер.
   - Это не совсем верное определение.
   - Ближе к делу.
   - У вашей крылатой ипостаси есть несколько базовых форм, активация которых не требует большого количества времени. Если вы, например, заходите сменить пол, это займет всего несколько секунд.
   - Чего?
   - А чему ты удивляешься Лантер? Среди оборотней тоже есть некоторые виды, способные на это. Так вот. Есть несколько базовых форм, но вы так же способны создавать новые. Из этого можно сделать вывод, что для этого магия изменения в вас должна быть сильнее, чем это возможно для обычного человека. Вы понимаете, что ваши формы взаимосвязаны. Вы способны использовать магию одной из ипостасей в другой, хотя не в том же объеме. Например, ваше сопряжение с огнем в крылатой ипостаси 87%, а в человеческой всего 61.
   - Быть не может, только те, в чьих жилах течет кровь элементалей...
   - Не только. Ваше сопряжение с водой в человеческой ипостаси 76%, а в крылатой - всего 42. И так по всем параметрам. Чем это вам грозит. Прежде всего, магия изменения способна действовать сама по себе, под влиянием внешних факторов. Уверен, ваши глаза не всегда были такими. И рискну предположить, что теперь вы не только способны ощущать магию всеми органами чувств, но и все ваши чувства обострились.
   - Да. Я думал так и должно быть.
   - Вот как ты прошел экзамен Кассея. Но постой, так настройка проходила не только на духовных уровнях, но и физически. И как это было?
   - Отвратительно. В этот раз будет также?
   - Нет. Вторая настройка строит связи между твоим источником и органами чувств. Только после нее ты сможешь полноценно использовать низкую магию.
   - Давайте, быстрее, что там еще. Я так понимаю, нечто не слишком приятное.
   - Как сказать. Если вы будете изменять формы в крылатой ипостаси, перед обратным воплощением не забудьте вернуть нормальный вид. Иначе возможны эксцессы. И последнее - вторая настройка начнется через неделю. Вас будет постоянно бросать то в жар, то в холод, энергия будет то прибывать, то иссякать. Ни в коем случае не принимайте энергетики, старайтесь поменьше есть и умеренно использовать магию. Полный список рекомендаций получите завтра по почте.
   Нетушки. Мало ли кто откроет дверь! Тогда он сказал, что я могу зайти за ним сам в любое время.
   Я смог вернуть себе привычную форму даже раньше, чем истек час.
   - Идем за подарком твоей маме.
  
   Рин
  
   Я был зол. Мимолетное сожаление о принятом решении исчезло, будто его и не было. Я рассмеялся. Тем более, у меня и шанса не было предупредить его. Этот Лейр явился раньше, чем вернулся Лантис и теперь нахохлившись, сидел в гостиной вместе со мной и Нией. На вопросы он отвечал односложно и заметно нервничал, так что даже вздрогнул, когда с лестницы спустился отчаянно зевающий Рилл.
   - А это кто?
   - Лейр. Приятель Лантиса.
   - Я и сам могу представиться.
   - А. Вы не забыли, что мы сегодня приглашены?
   - О, черт. И времени искать подарок, нет.
   - Об этом не беспокойтесь. Мы с Лантисом уже купили подарок от всех нас. Я в основном это для Нии сказал. Девушкам ведь нужно больше времени на подготовку.
   - Но не два часа же.
   Первым вернувшегося Лантиса заметил как ни странно Рилл. А сам Лантис, казалось, не увидел никого из нас, сразу пошел наверх. Он даже прошел половину пролета, прежде чем Лейр остановил его. Я отвернулся. Ния стиснула зубы.
   - Эй, это не то, что вы подумали. О чем бы вы там не подумали. Мы просто друзья. Ну, ладно, не просто, но ничего такого между нами нет, честно. Лантис, скажи уже что-нибудь!
   - Я же заносчивый надменный ублюдок, который не заботиться ни о ком кроме себя. И ты сам не хотел меня видеть.
   - Пожалуйста, прости меня. Ты же знаешь, я без тебя не могу!
   - Прощаю. Только отпусти меня! Сколько раз я тебе говорил, будь сдержаннее при людях. И при этом еще удивляешься, что кто-то не то подумает.
   Лантис все же отправился в свою комнату, чтобы переодеться, а Лейр остался с нами.
   - Леди, не надо так на меня смотреть. Я тебе не соперник. Хотя, - он оглядел Нию с ног до головы, - Ты не в его вкусе.
   Я думал, что Ния выцарапает Лейру глаза, но она только спросила:
   - И какие же в его вкусе?
   - Серьезное увлечение у него было всего одно, так что судить сложно. Но все девушки, с которыми он крутил амуры, были хрупкими брюнетками. Хотя, да, других там найти сложно.
   - То есть ты и сам не знаешь?
   - Не знаю. Эй, Лантис, какие девушки тебе нравятся?
   - Чего вас так заклинило на этом вопросе?
   - Ну, что тебе сложно ответить, что ли?
   - Сложно. Потому что бы я не ответил, это будет только малая часть правды. А на развернутый ответ уйдет весь вечер. Это у тебя все просто.
   - Ага, проще некуда. Но я понял, о чем ты.
   Зато я ничего не понял. Где это видано, чтобы человек так резко менялся? Но эти двое знакомы давно и между ними не только дружба. Но это и не братские отношения. Так, если подумать, этот тип зависит от Лантиса. Отношения типа хозяин-слуга? Я попытался прощупать ментальный и астральный уровни. Так и есть, привязка. Столь же сильная как будет у меня с моим избранником/цей. Но совершенно другого типа. Но почему, зачем? Я не знал. Но могу с уверенностью сказать - этот Лейр не человек.
   - Похоже, твой товарищ что-то надумал.
   - Рин, я понимаю, тебе любопытно, но держи свои мысли при себе, пожалуйста.
   Лантис так посмотрел на меня, что я проникся. Действительно, у меня нет права на эту тайну. Мы еще немного посидели, и я уже знал, что Лейр придет и завтра. И послезавтра. И я ничего не мог поделать с тем, что это мне не нравилось.
  
   Ния
  
   Как ни странно, но Лейр меня не беспокоил. Даже когда он обнял Лантиса, меня бесило не то, что он это сделал, а то, что я не могу вот так просто прикоснуться к нему. Рилл же совсем другое дело. Потому, когда они удалились в комнату, каюсь, я немного подслушивала. И то, что я услышала, только встревожило меня еще больше.
   - Моя сестра? Как она?
   - Ты точно не хочешь повидаться с ней? Или ты хочешь, чтобы с ней повидался я?
   - Лантис, если ты...
   - Ты чего удумал?
   - А что я должен был подумать?
   - Твоя сестра, конечно, красавица, но ледышки меня не привлекают ни в каком виде. Если говорить начистоту, то из вас двоих я предпочел бы тебя.
   "Он просто пошутил". Но я понимала, для того, чтобы так шутить, надо это себе представить. А это уже шаг к настоящему увлечению.
   Я надела закрытое кремовое платье с блестками, заплела волосы "колоском". Немного подумав, я выбрала подаренные Лантисом сережки, несмотря на то, что они не слишком подходили. Хотя. Простой синий ободок, купленный "до кучи" и бирюзовый жакет. Туфли я тоже надела новые. Ярко-розовые, на высоком каблуке. Толика косметики. Идеально как всегда. Даже у Спайка вряд ли вышло бы лучше.
   - Ния, ты просто обворожительна! - надо ли уточнять, от кого был комплимент?
   Парни были одеты просто. Только Лантис догадался захватить с собой что-то более-менее нарядное. Я улыбнулась, узнав тот самый костюм, в котором я увидела его в первый раз. Но с тех пор Лантис подрос, и костюм стал ему коротковат. Впрочем, не настолько, чтобы это выглядело нелепо.
   - Лантис, это ты? А я думал, откуда здесь блистательный аристократ? Неужели появился кто-то, на кого ты хочешь произвести впечатление?
   - Я этот костюм одевал только однажды. Когда меня представляли нашему сеньору. Между прочим, на год раньше.
   Так Лантис младше меня? Но это не имеет значения!
   - Так почему?
   - Просто это единственная оставшаяся у меня чистая одежда. В последнее время одежда на мне просто горит. Придется завтра пройтись по магазинам. Наш экипаж еще не приехал?
   - Приехал.
   - Так чего мы ждем?
   Дом учителя Лантера находился в центре города, где дома были не столь мрачными. Тем не менее, именно этот дом снаружи отличался от обычных городских домов только вычурной архитектурой. Темный замок из легенд, только в миниатюре. Смеркается. На небе сияет (бледнеет) полная (почти) луна. Тем разительнее был переход в наполненную светом гостиную. Здесь преобладали цвета жизни и дня, и поэтический образ выветрился из моей головы. Вот, всегда так! Мы поспешили поприветствовать хозяйку вечера, и Лантис передал ей наш подарок. Им оказался комплект украшений из янтаря, простая, даже несколько грубоватая работа. Я была несколько разочарована до тех пор, пока эльфийка не примерила подарок. Надо сказать, что до этого единственным ее украшением было алое атласное платье с богатой вышивкой, изображающей битву драконов: золотого и черного. Янтарь выгодно оттенял золотые волосы, а его "грубость", только подчеркивала изящность леди. Но главное, сами украшения казались живыми, они словно были счастливы познакомиться с этой женщиной.
   - Тепло. Спасибо вам, - я смутилась было, но леди взяла себя в руки и перешла к другим гостям.
   К нам тут же подошел Лантер:
   - Лантис, спасибо тебе большое.
   - Так это платье тоже выбирал ты? - Рин опять успел раньше меня.
   - Да. Но тише.
   Речь держал светловолосый мужчина, судя по всему, хозяин дома. Он поздравлял хозяйку с праздником, а в конце вручил свой подарок - плетеную диадему с рубинами. Причем она настолько подходила к остальному, что становилось страшно.
  
   Рин
  
   Глядя на то, как отчаянно под нашими взорами краснеет Лантис, я чувствовал себя почти отомщенным. Но было еще кое-что, отчего я решил, что нельзя откладывать знакомство моего товарища с Нирой. К счастью к нам подошел слуга, который усадил нас на предназначенные места. Я посмотрел вперед и обомлел. На противоположном конце стола сидела леди Юми со спутниками, а рядом с ними "великолепная пятерка". Парни с третьего курса, о которых мы успели подзабыть.
   Атмосфера была напряженная. С одной стороны третьекурсники пытались нас подкалывать. Но пытались осторожно, сдерживаясь в выражениях. Лантис не обращал на них внимания, общаясь исключительно в ключе "передайте мне этого салатика", причем даже с нами. Темные буквально пожирали его глазами, что давало возможность предположить, что Лантис с ними пересекался. И когда только успел?
   А если учесть такие "милые" мелочи, как неловкие попытки одного из третьекурсников клеиться к Юми, "радость" по этому поводу ее брата и ревность в глазах Нии, то становилось понятно: взрыва можно избежать только чудом. Я не хотел портить вечер, потому едва касался спиртного, а вот Лантис в этом плане не сдерживался, но и не усердствовал. Я толкнул его локтем, он сделал вид, что не понял намека. Но спустя пару минут он вышел из-за стола. Я последовал за ним.
   К счастью в уборной кроме нас никого не было.
   - И как это понимать?
   - Я потом объясню. У меня есть план, но тебе придется подставиться под удар.
   - Думаешь, они пойдут за мной?
   - Пойдут. Потому возьми его. Перед тем как использовать закрой глаза и задержи дыхание. И не рисуйся, твое адараэ тут не поможет. Лучше отступи.
   - А ты?
   - Я возьму на себя темных. Прости.
   - Не стоит.
   Он вышел, а я катал в руках серебристо-синий шарик, понимая у кого просить помощи с алхимией.
  
   Лантис
  
   Как же я ненавидел себя в тот момент! Но я не мог разорваться, а темные и эти третьекурсники были слишком разными, хотя и пришли вместе. Но еще больше меня беспокоили Ния и Рилл. Ния почти у черты, и Рилл окажется тем, на кого она выплеснет свою ярость. Но тут я ничего не могу поделать, придется разбираться с тем, во что выльется вся эта ситуация.
   Я оказался прав. Едва Рин, сославшись на недомогание, вышел из-за стола и, извинившись перед хозяйкой, вышел на улицу, вся гоп-компания отправилась следом за ним. А я, проинформировал хозяйку, что эти вампиры не кто-либо, а дети лучшего друга ее брата. Пришлось рассказать пару историй из прошлого. Нужного эффекта я добился: хозяйка пригласила меня и темных на веранду, подышать свежим воздухом. И было уже совсем не трудно заставить темных задержаться, даже когда леди вернулась развлекать гостей. Я просто под самым банальным предлогом задержался сам.
   - А тут красиво, - произнесла Юми.
   Ночь придала мини-саду эльфийки загадочности. Цветы скрылись, но лунное серебро, смешиваясь с серебром деревьев, давало на удивление богатый оттенок. А грибы, разбрасывали вокруг светящиеся споры бледно-зеленого цвета, к тому же еще одуряюще пахли.
   - Я слушаю. Вы хотели мне что-то сказать.
   Первым высказался вампир:
   - Лантис, спасибо тебе большое. Я в долгу перед тобой. За отца и за сестру. Так что проси чего хочешь.
   - Просто будь сдержаннее. И, пожалуйста, не надо угрожать моему товарищу, даже если тебе не понравилось, как он смотрел на Юми.
   - Ему - не буду. Но это Коррин со своими дружками дождется у меня!
   - Их можешь хоть покусать до смерти, мне все равно.
   - Но у тебя больше нет просьб? - он смотрел на меня почти умоляюще.
   - Если у тебя есть влияние на твоего товарища, я хотел бы увидеть его ипостась.
   - Да, пожалуйста. Хоть сейчас.
   - Подожди, немного, это же неприлично!
   - Почему?
   - Ну, раздеваться прямо здесь, как-то нехорошо. Даже если только до пояса.
   - Зачем раздеваться? Моя одежда сделана специально для таких как я.
   Смена ипостаси была мгновенной. В принципе Вэйлора можно было легко узнать. Он стал выше и крупнее, его волосы стали ярко-синими и за спиной красовались кожистые крылья такого же оттенка. Я потрогал их. Мягкие. В детстве я любил гладить мамину норковую шубу. Так вот, эти крылья были еще более приятными на ощупь. Я с трудом остановился, а когда представил себе, какими тогда должны быть волосы крылатого, и на что я готов, чтобы прикоснуться к ним, то покраснел как помидор. Хорошо хоть здесь темно. Но тут я вспомнил, что вампиры видят в темноте...
   - Вэйл, он с детства грезил об ангелах.
   - Я что, похож на ангела?
   - Кстати, где можно достать такую одежду?
   - А зачем тебе? Ты что гарпия?
   - Хвала богам, нет. Я - василиск.
   - Докажи.
   - Не могу. Во-первых, мне пришлось бы раздеться, а во-вторых, я сегодня уже менял ипостась. И больше не хочу.
   - Я должна это видеть! Но ты должно быть счастлив!
   - Ага, счастлив. Можешь зайти к нам завтра вечером, если тебе так интересно.
   - Одну я тебя не отпущу.
   - Только этих с собой не тащите.
   И на что я только что подписался? А?
  
   Рилл
  
   И чего она от меня хочет? Хотя Ния совсем не знала меня, ее насмешки метко попадали в цель. Я молчал, понимая, что заткнуть ее можно только грубой силой, но я до такого никогда не опущусь. Даже в экипаже она не оставила это, даже не стесняясь своего возлюбленного, который, впрочем, не обращал на окружающее никакого внимания.
   Но последнее ее замечание буквально добило меня:
   - Твоя мама, наверное, гордится тобой. Как можно не гордиться таким талантливым сыном?
   Я с облегчением скрылся за дверью комнаты. Лантис, как мне показалось, сразу уснул, а меня всего трясло. Я стиснул зубы, но никак не мог остановить хлынувшие из глаз слезы. Вторая волна истерики оказалась еще более яростной, чем предыдущая. Я не смог сдержать всхлип и теперь напряженно вслушивался. Не потревожил ли я своего соседа? Но все разумные мысли исчезли, когда меня накрыла третья волна. Ния может собой гордиться, давно никто не доводил меня до такого состояния. Из темноты отчаяния я слышал чей-то голос, чувствовал чье-то прикосновение. Но только один человек способен вытащить меня из этого омута, хотя и никогда не делал этого. Не делала. Я бы скорее умер, чем позволил матери увидеть, каким жалким я могу быть.
   Неожиданно мне стало тепло. Тепло было повсюду, и омут отпустил меня, обиженно чавкнув напоследок.
   - Мама?
   - Да, так меня никто еще не называл. Спи.
   - Не отпускай меня.
  
   Лантис
  
   Ния. Видят боги, я не хотел. Но я и не думал, что она способна на такое. Нет, влиять, как Рин она не может, но так довести человека, можно только зная его слабые места. Она использовала эмпатию, и расчетливо била по больному. А ведь Рилл не сделал ей ничего плохого! Ему просто не повезло быть со мной в одной комнате и при этом быть геем. Но теперь мне придется спать в таком положении, а это жуть как неудобно.
   Когда я понял, что происходит, я поставил звукоизолирующий барьер и попытался успокоить Рилла. Но он едва реагировал, и мне пришла в голову сумасшедшая идея. Я сменил ипостась и обнял его своими крыльями. Он успокоился настолько, что назвал меня мамой, попросил не отпускать его и тут же уснул. Я же уснул с трудом, надеясь, что, как и вчера нас будить придет Рина.
   - А говорил, что не будешь спать ни с кем в таком виде.
   - Заткнись. Нет, постой, сможешь разбудить, как только кто подойдет к двери?
   - Могу. Кстати, девушка подслушивала сегодня под дверью, - Я лихорадочно вспоминал, о чем мы тогда говорили. Черт, получается, это я во всем виноват. Но все равно, это не повод делать такое. У нее, что совсем крыша поехала, что не может опознать шутку?!
   Когда Равли разбудил меня, Рилл уже проснулся. Так что когда Рина вошла, нам удалось сделать вид, будто ничего особенного не было. Вышло плохо, но она не стала допытываться. Я решил отложить наш с Нией разговор на время обеда. Если мы поговорим сейчас, то она не сможет работать. Но придется подкорректировать план.
   - Я тут немного подумал. Эти три задания требуют стихии воздуха. А вот здесь, здесь и здесь требуется точность и немного грубой силы. И есть еще пять, где ничего, кроме грубой силы не требуется. А еще, Рина, тебе не надоело прохлаждаться в одиночестве?
   - Так и быть, прогуляюсь сегодня с тобой. И так понимаю, Рилл сегодня пойдет с Рином, а Нии придется поскучать в одиночестве. Вы согласны?
   Как я и ожидал, все согласились.
   - Мм, Лантис, признавайся, что ты задумал?
   - Хорошенько проучить одну плохую девочку.
   - Я против.
   - Кто бы сомневался.
   - Послушай, она любит тебя.
   - И потому вчера она причинила боль человеку, который ничего плохого ей не сделал. Осознанно причинила боль в духе столь нелюбимого тобой экзаменатора. Как его там?
   - Рейкар Саластер. Хорошо, если все обстоит так, я даю добро. Не хочу, чтобы она стала такой же.
   Дальше мы шли молча. Я выбрал для нас самые тяжелые задания из списка, требующие некоторой смекалки и знаний, но с помощью Рины мы справились в два счета. До обеда оставалось более двух часов, и она потащила меня по магазинам. Я не стал спорить, тем более мне самому требовалось кое-что купить. Так что время пролетело быстро.
   - Как ты ее найдешь?
   - По запаху!
   Рина рассмеялась, а ведь я говорил серьезно. Почти.
  
   Рин
  
   Лантиссс! Мог бы сказать, как действует эта штука, я бы так не бежал. Глядя на спящих третьекурсников, я договаривался со своей совестью. И уговорил-таки эту стерву, оставив этих ребят своей судьбе. Район здесь приличный, так что максимум, что им грозит, очнуться утром за решеткой. Ну, спина еще болеть будет, но они же боевые маги, переживут.
   Я сразу лег, ведь по плану у нас с Нией завтра самый насыщенный день: аж восемь объектов. Но Лантис пересмотрел планы. Я бы поспорил, но это было разумно, и позволяло нам сделать больше.
   Вот только мой новый напарник был слишком молчалив. Под моим пристальным взглядом он весь как-то съежился.
   - Эй, тебя кто-то обидел?
   - Нет! - то есть "да", идем дальше:
   - Это Лантис?
   - Нет! - "нет"? Тогда остается только один вариант.
   - Ния? - он вздрогнул.
   - И у нее был повод?
   - У нее спроси! - то есть он сам не понимает, в чем дело.
   - Спрошу, - и я отстал от парня.
   На ход выполнения задания его состояние никак не повлияло, но после он как-то незаметно смылся от меня. Возвращаться я не хотел, но гулять по улицам после вчерашнего для меня опасно. Если эти ребята раньше преследовали меня только из-за денег, то теперь добавился личный интерес. А я не имею ни малейшего понятия, в чем состоит их задание. Лишь то, что они как-то связаны с темными.
   "Дома" никого не было. Даже хозяйки, потому, наскоро перекусив, я взялся за свой проект. Я просмотрел пять книг, но никаких зацепок не нашел. Более того, везде были одни и те же заклинания. Нет, так дело не пойдет, придется просить помощи у Лантиса. Неожиданно раздался звонок. Я немного подумал, открывать или нет, но все же открыл. За порогом оказался курьер, и принес он цветы. Шикарный букет из бледно-розовых роз, который и в обычном городе стоил немалые деньги, а здесь и вовсе был бесценным.
   - Вы уверены, что не ошиблись адресом? - Нет, госпожа Элирия, конечно, не уродина, но ее отношения с капитаном явно прошли стадию цветов. И сегодня явно не ее день рождения.
   - Адрес верный. Тут написано "Для Ами".
   - Ами?
   - Распишитесь, пожалуйста.
   Я поставил цветы в вазу в гостиной. Хозяйка, которая как раз вернулась, восхищенно всплеснула руками, но почему-то решила, что цветы предназначались Нии. Я не стал с ней спорить, тем более что сам не был уверен для кого они. Через пол часа новый звонок. Хозяйка была занята на кухне, потому открывать пришлось мне. И снова розы, на сей раз жемчужные и без всякой записки. Госпожа Илирия все гадала, кому так приглянулась наша Ния, а я думал, что же все это означает. Когда еще через час раздался звонок, я уже не сомневался. На этот раз розы оказались красными, и к ним прилагалась записка несколько странного содержания: "В объятиях луны, под сенью спокойствия, распустился мак" и внизу приписка "Я тоже приду посмотреть". Посмотреть на что? Мне стало любопытно.
  
   Лантис
  
   Нию я нашел быстро. Это было гораздо легче, чем поиски ведьмы. Я знал район поисков, и я знал, что Ния устанет настолько, что зайдет в ближайшее кафе. Она была так рада мне, что я чуть не передумал. Но я вспомнил боль в глазах Рилла и решился:
   - Ния, нам необходимо серьезно поговорить.
   - Надо? - она была растеряна, но скорее счастлива.
   - Ты красивая девушка. Любой парень был бы счастлив встречаться с тобой. Я не знаю, почему ты выбрала меня, когда на свете полно парней красивее и знатнее меня. Собственно, мне это и не интересно. К твоему несчастью я не любой, и симпатичной мордашки недостаточно, чтобы завлечь меня. Ния, если поступила в Аск только из-за меня, то уходи. Я никогда не полюблю тебя. Да и, я тогда шутил. Я не могу приказывать сердцу, но если бы мог, я скорее выбрал бы Рилла, чем тебя. Потому что он никогда бы не сделал того, что вчера сделала ты.
   Я спокойно сидел, дожидаясь ее реакции. Я не имел права сбегать сейчас. Она медленно побрела к выходу из кафе, но не удержалась и обернулась. Я подошел к ней, положил руку ей на плечо и ласково спросил:
   - Больно? - она кивнула, - Ему было хуже.
   Она убежала, а я заплатил по счету и отправился домой. Мне еще предстояло объяснять хозяйке насчет гостей. Точно! Надо же их чем-то угостить...
   Объясняться пришлось не только с госпожой Илирией. Рин, окруженный розами - та еще картинка. Так и просится на открытку. А это мысль, тем более его день рождения уже завтра. День рождения Рилла по официальным данным в эту субботу, но я собирался уточнить это. Кстати вот что забавно - мы с Нией родились в один и тот же день, только я на год позже. И, кажется, теперь я понимаю, где и когда мы встретились впервые. В таком случае, я еще могу попасть на ту свадьбу. Ежели придет приказ от моего сеньора.
   Но всему свой черед, а не то... Я осторожно отцепил руки Рина от моей шеи:
   - Я все скажу, только не убивай!
   - Так-то лучше, - но спрашивать он не торопился. Вот всегда так!
   - По какому случаю цветы?
   - Тебе виднее.
   - Жемчужные, скорее всего, от леди Лириэль. Похоже, она слишком высоко оценила мое участие в ее празднике. А к остальным есть записки.
   - Розовые для Ами.
   - Значит все же для меня. Это от моего друга детства. Подруги, то есть, - я нахмурился. Если темные и Лейр вполне способны найти общий язык, то Лейр и Кана... Мда, ситуация. С другой стороны... Нет, Юми, будет осторожна. Главное, предупредить ее заранее.
   - А красные? Тут какая-то белиберда.
   - Дай-ка. Черт!
   - Тоже для тебя?
   - Да.
   - А ты у нас популярная дама. Пожалуй, я уже знаю, что загадать, когда ты проиграешь.
   - Я выиграю!
   - И как продвигаются поиски?
   - Я работаю над этим. Но! К нам сегодня на ужин придут темные и еще одна особа.
   - Ты шутишь, да?
   - Хотел бы. Кстати, мы с Юми были раньше знакомы. Ее отец лучший друг моего деда.
   - И это все объяснение?
   - Хорошо. Если тебе так интересно, то после вечеринки я приду в твою комнату, и расскажу тебе, все что захочешь. Но только в тех местах, которые касаются только меня.
   - Ловлю на слове.
   - А за это ты поможешь мне с едой.
   - Ладно!
   Я был уверен, что ничем не рискую. Был уверен, что знаю, о чем он спросит. Я был идиотом, да?
  
   Ния
  
   Как он мог?! И все из-за какого-то, какого-то...
   - Это все из-за тебя!
   - Ния, ты чего? С тобой все в порядке?
   - А тебя это волнует?
   - Ну, да...
   - Интересно, почему?
   - Ну, ты...
   - Все ясно!
   И надо же мне столкнуться сейчас с этим недоразумением? Он лучше меня?! Ха!
   - Я лучше тебя?
   Мои силы иссякли. И сквозь слезы пробормотала:
   - Он так сказал.
   - Прекратили оба! Здесь вам улица, а не театральные подмостки, чтобы сцены закатывать.
   - Госпожа Неира. Как?
   - Это вообще-то мой дом, - она вздохнула, - Заходите. Оба.
   Рилл не успел смыться. Я засмеялась сквозь слезы. Получилось жутко.
   Чай и булочки нам пришлось ждать сидя друг напротив друга. Мне не хотелось есть, но аппетитный запах не оставил мне другого выхода. Рилл тоже не устоял, и я впервые почувствовала к этому парню что-то вроде симпатии.
   - Поговорим?
   - А, может, не надо? Я понятия не имею, что этой девушке от меня надо. Я не сделал ей ничего плохого.
   - Не сделал?
   Я смутилась. Когда о том же говорил Лантис, я пропустила это мимо ушей, но госпожа Неира заставила меня осознать. Рилл не сделал ничего. А я сделала.
   - Прости.
   - Значит, не сделал. Тогда почему ты злишься на него? И откуда эти слезы?
   - Лантис сказал, что он ему нравится больше, чем я.
   - Он же просто пошутил.
   - Нет. Это все ты! Почему он мстит за тебя? Мне.
   - Я не знаю. Но он меня понял и принял, и за это я ему благодарен.
   - Ты!
   - Теперь все понятно. Ния, если бы тебя обидел Рилл, ты думаешь, он спустил бы это ему с рук?
   - Нет. Но он сказал мне уходить!
   - Так и сказал?
   - Не совсем.
   - Он прав. Если твое чувство к нему, единственное, что удерживает тебя в Аске, то уходи. Если нет, оставайся. Ответь на один вопрос честно. Не мне. Себе самой. Ты выбирала путь или человека?
   - Путь. Я не хочу быть такой как мои старшие кузины.
   - Вот и славно. А ты, почему так себя не ценишь? Почему позволяешь малейшей обиде так себя ранить?
   - А за что мне себя ценить? Все, что я умею - это искать. На прошлой миссии я всех подвел.
   - Неужели? А мне думается как раз наоборот.
   - Вы ничего об этом не знаете!
   - Так расскажи.
   И он рассказал. Так стыдно мне никогда не было. Я хотела сделать ему больно, но не рассчитала удар. Как же надо себя не любить, чтобы считать, что товарищи с легкостью пожертвуют им. Полагать это само собой разумеющимся. Неужели он не думал о том, как расстроиться его мама? Его мама. Какая же я сволочь! Но как госпожа Неира поняла нас? Она же видит Рилла впервые. Да и я ей никто. Почему ей не все равно?
   - Потому что сила дается нам не просто так. К тому же я хорошо знаю твою маму, девочка. И ты очень на нее похожа.
   - Правда? Честно говоря, впервые такое слышу.
   - Правда. Спроси у нее, почему она покинула Аккардию. И обязательно приведите мне этого Лантиса. Можно даже не ждать субботы, завтра и приходите. Скажем, вечером, часов в 7.
  
   Рин
  
   За продуктами ходил Лантис. Но вмешиваться в процесс готовки я ему не позволил, мне требовалось побыть немного в одиночестве и подумать. Я понимаю, что уложить историю всей жизни в пару часов нереально. Мне обещали ответ, и теперь мне нельзя ошибиться в выборе вопроса. Но проблема в том, что мне хотелось знать все. Звонок. И мне снова пришлось открывать дверь. Хозяйка, узнав, что сегодня у нас будут такие важные гости, решила приготовить свое фирменное блюдо и для этого отправилась по магазинам (но я думаю, что она скорее побежала за своим кавалером). Лантис пошел за напитками. Вернулись Ния и Рилл. Вместе. Хорошо, что они помирились. Я ввел их в курс дела. Ния и бровью не повела.
   - Что это с тобой?
   - Я получила хороший урок, - занятный ответ. Который ничего не объясняет. Я перевел взгляд на Рилла. Он покачал головой, но Ния сказала:
   - Расскажи ему все.
   Я не знал, имею ли я право злиться, но теперь я решил, о чем спрашивать. Я собирался поступить жестоко, но не более чем он поступил с Нией. Да, у него были причины, но мои основания не менее весомы. Я должен знать, чего ждать от человека, которому собираюсь доверить свою жизнь и суть. Потому мне необходимо найти исток. Тем более, он-то знает, с чего начался Рин.
   Лантис вернулся нагруженный дюжиной бутылок. Вино было только в двух, лимонад, апельсиновый сок. А это еще что? Молоко?
   - Вампиры не пьют вина. Точнее пьют, но удовольствия не испытывают.
   - А от молока испытывают?
   - Представь себе. К тому же Лейр тоже молоко любит.
   У меня промелькнула догадка:
   - Он... - Но Лантис не дал мне закончить.
   - Не надо. Он сам все тебе расскажет, когда придет время.
   - Но...
   - Не спорь. Тебе от этого знания никакой пользы, а ему будет неуютно.
   - Ладно. Но мне почему-то не по себе.
   - Привыкнешь. Я поначалу был в таком же положении. Даже хуже - мне приходилось делить с ним одну комнату. Не хочешь прогуляться?
   - Спасибо нет. А ты не хочешь мне помочь с общей магией?
   - Ладно. В чем вопрос-то?
   Я объяснил. Лантис просмотрел имеющиеся у меня книги на старой речи и сказал, что там все то же самое, что и в обычных учебниках. Он предложил зайти в воскресенье в местную библиотеку. Мы разговорились, и время до вечера пролетело незаметно.
   Зря я грешил на нашу хозяйку, из кухни доносились аппетитные ароматы жаркого, и свежей выпечки. Я со своей стороны ограничился бутербродами.
   Лейр пришел первым. Пока Лантис объяснял ему ситуацию, я краем глаза рассматривал их. Хозяйка припрягла Нию накрывать на стол, почему-то решив, что она самая подходящая кандидатура. С этим она справилась, вот только алые розы, которые госпожа Илирия сочла уместным оставить на столе, ее изрядно смущали. Кстати, они от кого-то из темных, но от кого и почему? Возможно, эта Юми как и Ния влюблена в Лантиса. Но где это видано, чтобы девушки дарили парням цветы?! Хотя кто этих темных знает?
   Когда пришли темные, Лейр нахмурился, но поздоровался с ними вежливо. Юми кокетливо улыбнулась Лантису, и я, было, утвердился в своем предположении, но тут в разговор вмешался темный страж:
   - Я вижу, тебе понравился мой подарок.
   - Скорее, он понравился нашей хозяйке. Но спасибо за внимание... к деталям.
   Вэйлор не нашелся, что ответить. А Лантис тем временем представил нас согласно всем правилам, вчера у леди Лириэль не нашлось на это времени. Я наслаждался обществом Юми, потому не заметил, как появилась еще одна гостья. Но то, как она поприветствовала Лантиса, заставило обратить на нее внимание всех. Ния молча встала и двинулась в свою комнату. Лейр стиснул зубы, но остался на месте. Юми поначалу нахмурилась, но потом радостно улыбнулась. Я же разрывался между ревностью и завистью. Разрывалась. И потому тоже ушла. На кухню, ибо с Нией столкнуться не хотела.
  
   Рилл
  
   Лантис мягко отстранил девушку, и волшебство окончилось. Я не впервые видел целующихся парня и девушку, но впервые я не почувствовал при виде этого отвращения. Наоборот, был восторг и желание. Нет, не повторить это самому, хотя и это то же. Лантис подтолкнул девушку к Юми, и та крепко ее обняла. А сам отправился за Рином. Сам не знаю, что заставило меня последовать за ним.
   - Рин, это не то, что ты думаешь!
   - Опять?
   - Не опять, а снова. Кана мне как сестра.
   - И это совершенно нормально целоваться с собственной сестрой.
   - Мы не родные...
   - И в чем тогда дело?
   - В желаниях. Иногда необходимо их утолять.
   - Тебе?
   - В том числе.
   - Я не понимаю. Я бы не смог делать это с любой.
   - С любой я бы тоже не смог.
   - Я не о том. Я был только с женщиной, которую любил.
   - А у меня все наоборот.
   - Оно и видно.
   Рин отвернулся, а Лантис вдруг крепко обнял его сзади.
   - Мне больно, пусти. Рин пулей вылетел из кухни и при этом совершенно не заметил меня. А вот Лантис обнаружил мое присутствие:
   - Подслушивать нехорошо.
   - Я не хотел.
   - Хотел. Но это меня даже радует. Дай мне руки.
   - Зачем?
   - Проведем синхронизацию.
   - Сейчас? Но все ждут тебя.
   - Пять минут погоды не сделают.
   И в самом деле, пять минут. Так легко мне еще ни с кем не было. Но зачем?
   - Завтра мы разделимся, как и позавчера. После того как закончим с заданиями, я тебе кое-что расскажу. И покажу, - Если он планировал пробудить мое любопытство, то ему это удалось, - А сейчас позови, пожалуйста, Нию. Можешь даже пересказать ей то, что подслушал.
  
   Лантис
  
   Вот, все в сборе. Я не хотел делать из этого представление. Но это шанс отвлечь некоторых от идиотских мыслей. Я рисковал, но степень риска знал только я один, потому что здесь и сейчас все было завязано на мне. Даже Рин. Он-то и казался мне самым опасным, ведь его чувств я совсем не понимал. Он не влюблен, но он чересчур привязался ко мне за такое короткое время. Здесь я сам виноват - дал ему слишком много. С Риллом все более-менее понятно: я стал для него якорем, и мне придется принять всю ответственность за это. Вэйлор? Надеюсь, что он просто шутит. Лейр и Кана. Кана и Лейр. Уравнение, не имеющее решения. Должен ли я вмешиваться, при условии, что любой исход больнее всего ударит именно по мне? Но я познакомил их, и пусть я не знал, что из этого выйдет, я обязан разбираться с последствиями. Юми? Я для нее как старший брат, хотя она на два года старше. Лореллин? Долг и стыд. Первое зря. Именно для него я не делал ничего. Второе, основанное на первом и им же погребенное - глупость несусветная. Ния. Цепляется за свой идеал, несмотря на то, что я показал ей настоящего себя во всей красе. Я медленно стянул свитер, расстегивал одну пуговицу за другой, а потом слегка наклонился, позволив рубашке самой сползти на пол. И тут мой взор напоролся на хозяйку дома. Вот, вогнал в краску бедную женщину. Мое выступление подействовало даже на Юми, которая у себя дома, уверен, и не такого насмотрелась. Отлично. Я встал посреди комнаты и сменил ипостась. Абзац.
   - Да, о да!
   - Красота какая!
   - Такой маленький!
   - Ух, ты, блестит!
   Я не стал дожидаться, пока поток восклицаний иссякнет. Сменил ипостась обратно. Оделся.
   - Может, вернемся к трапезе. А то ужин стынет.
   Первой ожила госпожа Иллирия. Она так резво принялась всех рассаживать, что ее послушались все. Вообще-то, все уже давно бы остыло, если бы я не позаботился об этом заранее. Все блюда были идеальной температуры, и это сохранилось бы еще часа два. Но мое терпение иссякло раньше.
   - Маленький, значит, - я подмигнул Рину, - Блестящий. Спасибо, что заметил, Лейр. Красивый, - Ния отвела глаза, - Юми, я даже не хочу знать, что у тебя на уме.
   - Я просто рада за тебя.
   - Спасибо. Остальные, видимо, просто не нашли слов.
   - Мои слова предназначены для тебя одного.
   Потрясающее единодушие Вэйлора и Каны заставило... Ни за что не угадаете! Бедный Рилл, кто додумался посадить его между этими двумя? Вытаскивать его из-под стола пришлось всей компанией. После этого все дружно вспомнили, что голодны, а перед ними заставленный снедью стол. Я сосредоточенно ел, но, к сожалению, это плохо помогало отвлечься от происходящего. Я отключил слух и приглушил зрение. Зря, потому что когда я не ответил на трижды произнесенный кем-то вопрос, меня бесцеремонно пнули.
   - Что за люди. Не дают поесть спокойно!
   - Не люди, вообще-то. Я спросила, ты можешь летать или эти крылья у тебя только для красоты?
   - Не знаю. Не пробовал. Но вроде бы могу. Ты довольна?
   - Не пробовал? А не хочешь?
   - Хочу, но страшно. Способностей неба у меня нет, и леветировать я не умею. Я думал попросить Минеса подстраховать меня, как только вернемся.
   - Зачем ждать? Я могу помочь, - вмешался темный страж.
   - Если тебя не затруднит...
   - Я все устрою.
   Я не мог противостоять такому соблазну, однако рассудок все еще меня не покинул. Но пусть думает, что выиграл эту партию.
   К счастью гости и не думали засиживаться допоздна. Я немного проводил Кану, но она так ничего и не сказала. А значит, завтра уже мне придется навестить ее. Вот только...
   - Я остаюсь.
   - Ты идиот.
   - Наверное, - Лейр широко зевнул и устроился на полу. Рилл удивленно смотрел на это, но возражать не спешил.
   - Счастливо оставаться.
   - Эй, ты куда это?
  
   Рин
  
   Лантис сдержал обещание. Я уселся у изголовья кровати прямо на подушку. Он негромко спросил:
   - Ты уверен?
   - ?
   - Как хочешь.
   Он нырнул под одеяло, а поскольку моя кровать не стояла у стены, он прислонился к моим ногам.
   - Спрашивай.
   - Как ты стал таким?
   - Ты хорошо подумал. Итак, с чего все началось. Первое осмысленное воспоминание относится к пяти годам. Все, что было до этого - бесформенные обрывки, но они-то и являются настоящим началом. Моя мать - самая красивая женщина на свете. И при этом страшно далекая. Отец, теплый и ласковый, но я отталкивал это тепло, пытаясь выпросить хоть толику внимания у матери. И когда мне исполнилось пять, я получил его сполна. Открылись мои способности.
   - Но ты говорил...
   - Я врал. На самом деле, мои способности к магии огня открылись в день, когда мне исполнилось пять. Мама устроила по поводу моего дня рождения званый вечер. Меня поздравили, одарили подарками и отправили в угол. Чтобы не скучал, меня буквально завалили игрушками. Но это не помогло. Я наблюдал, как мама счастливо болтает то с одним гостем, то с другим и тихо злился. И мои чувства переродились в пламя. Я испуганно закричал и этим обратил на себя внимание. Я думал, что буду наказан, но мама обрадовалась. Но больше, как ни старался я не смог это повторить. До того самого дня. На самом деле я совершенно не помню, что было до того, как я увидел мать на пороге объятого пламенем дома. Я был счастлив, что она не пострадала, но она отстранилась от меня, когда я попытался ее обнять. Она сказала: "Отомсти за меня". Я не понимал, тогда она приказала мне повторять за ней слово в слово. Я не мог не подчиниться. И когда она сказала мне бежать, тоже. Но я не мог не обернуться. Никогда не забуду, как ее фигура осыпалась пеплом. Меня привезли в дом клана. Я ни на что не реагировал. Мои чувства тоже стали пеплом. Но я пробудился, и, наверное, никогда не прощу себя за это.
   - Но никто не погиб. Или ты и здесь соврал?
   - Нет. Но я не говорил, что никто не пострадал. Моя младшая сестра выжила благодаря лунным целительницам. Но даже они не смогли вернуть ей зрение. Также был ранен слуга, который вытащил ее из комнаты. И Дэйн, который пытался меня остановить. Надо сказать, ему это удалось. Он почти убил меня тогда. Несколько дней я провел под воздействием то Разрыва, то снотворного. Родственники пытались до меня достучаться, но тщетно. А потом пришел дед и забрал меня. Он отвез меня к одному человеку, который мне помог. Об этом тоже мало, что могу припомнить, видимо, там мне поставили блок. Мы с дедом отправились в Литарию, а дальше сели на корабль, который стал моим домом почти на четыре года.
   - Спасибо. И прости меня.
   - Не за что. Но это лишь четверть ответа, - он сделал паузу, и когда начал говорить вновь его голос звучал ровно и чисто, - У Эрданы было две столицы. Светская - Элара, на самом большом острове Лунного архипелага. И духовная - Лирега, занимающая весь одноименный остров. И если светская рада любому гостю, то посещать духовную дозволено было не каждому эрданцу. А любого чужеземца там ждала смерть. Но у нас не было выбора. Наш капитан уже некогда был там и знал потайную бухточку. Мы могли запастись там пресной водой, и затерявшись среди местных, затариться кое-какой едой. В любое другое время все пошло бы как по маслу, но нас угораздило пристать к Лиреге в канун великого праздника. Меня и одного матроса схватили. Нас не разгадали, точно так же хватали и местных жителей. Они не сопротивлялись и мы тоже не стали. Мы решили, что ничего страшного. И только когда меня привязали к алтарю, я испугался. Попытался освободиться, но веревки блокировали магию. Я не мог сделать ничего, только слушать молитву жреца. А меня вдруг такое зло разобрало. Ты же знаешь, как у нас богов описывают детям. А тут какой-то монстр. И я воззвал к этому богу и сказал, что я о нем думаю. И бог ответил мне. Он увидел все, что творили жрецы, и ему это очень не понравилось настолько, что он разгневался. Этот гнев разбудил Никту и там начался форменный хаос. И когда я попросил бога прекратить это, он сказал, что это возможно, но только я должен временно уступить ему свое тело. Я сделал это. В тот день погибли многие, остров был почти уничтожен.
   - Почему? И что это за Никта?
   - Прости. Забыл, что ты вырос не в семье магов. Никта - это высшая нежить, для ее рождения необходима высокая концентрация энергии смерти и боли. Она порождает рой, пожирающий все на своем пути. Она огромна. Большая ее часть находилась под землей, потому в тот день остров сотрясали землетрясения. Кстати именно на том острове выросла Юми.
   - Тогда почему она не ненавидит тебя?
   - Потому что в тот день ее тоже собирались принести в жертву. Она больше не могла скрывать свою родословную. Капитан Дойл был очень удивлен встретить свою новообретенную дочь. И очень счастлив.
   - Ты казнишь себя и за это.
   - Нет. Но мне стыдно за то, что я не чувствую своей вины за это. Вот тебе половина ответа на твой вопрос.
   - Значит, вторая половина касается и других.
   - Верно. А это тебе мой подарок. С днем рождения, Рин!
   - Но как ты узнал, что я родился ночью?
   - Я и не знал. Просто хотел первым вручить тебе подарок. Открой.
   - Браслет? - я крутил подарок в руках. Красивая вещица, Нира была бы в восторге. Серебро и аметисты. Множество ярких звездочек образовывали цепь из снежинок.
   - Надень и не снимай. Это оружейный амулет и одновременно защитный. К сожалению, после того как его магия иссякнет, он стает лишь милой безделушкой. Потому у меня есть еще один подарок.
   Он выскользнул за дверь, а я еще долго пялился в пространство. Затем провел пальцем по губам, словно пытаясь получить доказательство, что этот поцелуй мне не приснился.
   - Лантис!
  
   Лантис
  
   Да, я мог бы сказать, что я сделал это только, чтобы Рин не обратил внимания на шум за дверью. Но я бы нашел другой способ, если бы захотел. Наверное. Рилл уже спал, но наша с Лейром возня его разбудила.
   - Тебе Каны мало?
   - Много. Но Рин здесь причем?
   - Так ты не понимаешь?
   - Не понимаю, какого ты крутишься возле меня. Ты же сам хотел...
   - Хотел? Мне уже послезавтра возвращаться.
   - Завтра полнолуние.
   - Тем более.
   - Слышали бы вы себя со стороны. Но вы продолжайте, не стесняйтесь.
   Мы дружно умолкли.
   - Хватит. Это, правда, выглядит глупо.
   - Но ты же понял.
   - Я тоже.
   Секунда. И Лейр нависает над Риллом.
   - Эй, он просто пошутил.
   - Нет. Совсем немного, но в нем есть наша кровь. Но вот странно: что-то блокирует ее.
   Если бы только это! Я посмотрел ауру Рилла только затем, чтобы убедиться в том, что почтенный мэтр пытал меня именно проницающей магией. Я ошибся, но пресветлые боги, что я увидел! Прежде всего, он не воздух. И он не лишен способностей. Просто его потенциал совершенно не развит, я бы рискнул предположить, что по магическому развитию он остановился на уровне десятилетнего ребенка. Я думал, вмешиваться мне или нет, но если Лейр прав, а он в таких вещах не ошибается, то оставлять все это на волю судьбы нельзя. Я уточнил:
   - Именно блокирует?
   - Да. Он не может обращаться, но некоторые свойства остаются даже у таких как он. Наша кровь сильна. Сейчас же он слабее даже чем средний человек. Так не должно быть.
   - Меня вообще не должно было быть.
   Приехали!
   - Лейр, раз ты не собираешься его убивать, то слезь с него. Рилл, ты считаешь, себя ошибкой? Прекрасно, значит, ты истинно свободен и можешь делать все что пожелаешь. Хотел бы я хоть раз ощутить подобное. А теперь всем спать, - Удивительно, но меня послушались. Я попросил Равли разбудить меня пораньше, потом уже сам растолкал Рилла и Лейра. Это было нелегко, но я справился. Лейр выпрыгнул из окна. Тоже мне, позер. Рилл не понимал, что я затеял, но следовал за мной без вопросов. Сейчас это было мне на руку, но надо отучить его от этой привычки бездумно полагаться на других.
   - На сегодня у нас восемь пунктов, но почти все они потребуют совсем немного времени и сил. Потому сейчас мы с тобой разделимся. Встретимся на улице Строителей, возле памятника, в полдень. Вот это твой список, - По-прежнему никаких возражений. А ведь я даже не позволил ему позавтракать, и дал ему шесть заданий, против двух моих.
   Отлично, потому что сегодня мне надо многое успеть, чтобы освободить завтрашний день для леди Лириэль. Первым пунктом у меня было восстановить защиту отеля и второе "магическая уборка". Я не совсем понимал, что подразумевалось под этим, но был уверен, что все это займет не много времени. С первым пунктом так и оказалось, всего-то подправить несколько узлов и пополнить накопители. А второе. Стоя перед аккуратным кирпичным домиком, я уж думал, что ошибся адресом. Мальчишка-разносчик как-то подозрительно посмотрел на меня, больше на улице не было ни души. Да, аристократический квартал выделялся в этом городе сильнее, чем где-либо еще. Такое разнообразие стилей и материалов редко где встретишь. Даже академический поселок в этом проигрывает, потому что там все зависит от фантазии обитателей, а здесь от множества причин, главная из которых - возможности предков хозяев. А таких деревьев я не видел нигде вообще. Я поскорее отошел от одного из них подальше: как-то подозрительно оно тянет ко мне свои ветви. Я постучался. Мне открыла немолодая женщина в домашнем розовом платье с уймой рюшечек и кружавчиков. Открыла и тотчас закрыла. Не понял! Я снова постучался:
   - Мы милостыню не подаем!
   На сей раз, я был начеку и подпер дверь ногой:
   - Я здесь по поручению магистрата.
   - Элия!
   - Но госпожа! - когда я проходил мимо служанки, думал она меня ударит. Обошлось.
   Хозяйка дома была дама средних лет, затянутая в черное бархатное платье. Она сидела в кресле и куталась в серую шаль:
   - Простите нас, пожалуйста. И простите еще раз, но не слишком ли вы молоды?
   - Я только студент и прохожу здесь практику.
   - Что же, я в магии ничего не понимаю, и если в магистрате сочли возможным послать вас, то так тому и быть. Вы присядьте пока молодой человек. Как вы сказали ваше имя?
   - Простите, я не представился.
   После получаса блуждания вокруг да около, она перешла, наконец, к делу. Оказывается, ее покойный муж увлекался магией. Таланта у него не было никакого, потому все что ему оставалось: алхимия и амулеты. Проблема в том, что покупать все это он предпочитал не в специальных магазинах, а во всяких "подозрительных местах". И совсем не удивительно, что одна из покупок в итоге отправила его на тот свет.
   - Так что вы хотите, чтобы я сделал?
   - Вы не поняли? Унесите, уберите все это из моего дома! Куда угодно, хоть на свалку, хоть в магистрат, хоть к себе домой, но чтобы духа этой проклятой магии здесь не было. Учтите, потом я приглашу настоящего специалиста, он проверит, все ли вы убрали!
   Кабинет незадачливого ученого был похож на минное поле. Меня буквально разрывало на части от ощущений. Хотелось применить разрыв и выгрести все отсюда, но я поддался соблазну найти в этом мусоре нечто ценное. Я не забыл о пари. Среди алхимических реактивов было мало настоящих, и, глядя на то, как они хранились, я только удивлялся, как только здесь все не взорвалось. Все вокруг покрывал толстый слой пыли. После смерти хозяина сюда никто не заходил. Разумно, но, черт возьми, как глупо! Зачем, вместо того, чтобы сразу же вызвать этого самого специалиста, ждать пока пришлют кого-то из магистрата? Непохоже, что хозяйка стеснена в средствах, здесь что-то иное. Я одернул себя: я и так взял на себя слишком много обязательств, чтобы ввязываться в чужие дела. Но я запомню все здесь, запомню до мелочей. На всякий случай.
   Перейдем к амулетам. Большая часть одноразовые и уже использованные, но многие серебряные и с настоящими камнями. Один раз даже попался рубин. Не будем спорить с хозяйкой. Я отделил камни, серебро сплавил в шарик, прочее же покидал в найденный на полках мешок. Осталось около двадцати активных, а главное заряженных амулетов. Я порвал на несколько частей какую-то тряпку, отдаленно напоминающую скатерть и наложил на каждый из кусочков антимагические чары. Вот, теперь придется тащиться к Лантеру, у него дома должна быть лаборатория.
   Служанка в розовом проводила меня до середины улицы и прошипела на дорожку нечто невнятно угрожающее. Я улыбнулся в ответ и потряс мешочком. Думаю, в ее возрасте даже полезны короткие пробежки. Итак, до полудня еще масса времени, но следует поторопиться. Я поймал экипаж. Никогда не любил магические экипажи, тем более, такие как здесь - глухие черные ящики на колесах.
   Лантер был дома, и совсем не был рад подкинутой работенке. Как я понял, он торопился на свидание, а тут я. Я не стал выслушивать его жалобы, и отправился к следующему пункту.
   Кана была удивлена:
   - Я ждала тебя к вечеру.
   - Извини, но если я второй раз подряд буду приходить под утро, моя команда может неправильно все понять.
   - Или как раз правильно. Но я понимаю.
   Она тоже торопится, иначе не преминула бы упрекнуть меня в грубости. Кана-девушка такая девушка, пусть в мужской ипостаси он будет это отрицать.
   - Никогда не привыкну к тому, как легко ты это делаешь.
   - Это неправда, ты давно привык. К тому же, ты теперь сам понимаешь, каково это - быть оборотнем.
   - Древняя кровь - это другое.
   - По сути, но проявление одно. Покажи мне это еще раз.
   - Я не могу.
   - Можешь. Я хочу проверить кое-что.
   - Без всяких проверок могу сказать, что ты прав. Но я могу этого не делать, и я этого делать не буду.
   - Прости, просто мы могли бы...
   - Нет!
   - Я испугал тебя. Но подумай, мы на самом деле могли бы стать парой. По-настоящему.
   - Я подумаю, - Так, перекидываться рядом с Каной не стоит. Не хочу ввергать его в соблазн, - Но и ты подумай. Крылья, клыки и все прочее.
   Теперь больница. Надеюсь, практика у сестры Рилла еще не закончилась. Я купил по дороге букет и коробку шоколадных конфет. Я мог бы придумать и более подходящий подарок, но ничего сверх этого она бы не взяла. Я выбрал скромные лилии. Так сказать, мои намерения чисты и невинны. К тому же ей пойдут эти цветы.
   Я забрал у медсестры список рекомендаций, занявший три альбомных листа. Девушку я поймал в коридоре, она куда-то собиралась вместе с неприветливым молодым человеком в униформе врача:
   - С днем рождения!
   - Откуда ты знаешь, что мой день рождения сегодня?
   - Догадался. Спасибо за все, доктор!
   - Я ничего не делала.
   - Как же! Ваша красота отвлекла меня от не самых приятных ощущений.
   - Простите, мне надо идти.
   Да... Все они просто милашки, если выбить их из привычной колеи. К сегодняшним планам придется добавить один пункт. Подарок.
   Пожалуй, никогда я так не мучился с выбором. Интересное существо этот Рилл. Так мало подходящих вещей, но все что подходило, подходило идеально. Так что я купил все. Заколку с сапфирами, простой серебряный крест - сильный защитный амулет, к сожалению одноразовый, и расшитый бисером кошелек с четырехлистным клевером почему-то синего цвета. И еще одежду, боюсь, после сегодняшней тренировки его одежду можно будет выбросить. По остальным пунктам все прошло идеально. На полигон Лананкуров меня пустили без вопросов, и обещали все настроить, как я просил. Также рядом была баня и неплохой ресторан.
  
   Рилл
  
   Я чертовски устал, злился на Лантиса, на себя. Но в полдень я ждал его на улице Строителей, возле памятника. Памятника лошади?
   - Ты что-то хотел?
   - Нет, это ты хотел. Тренировку. Здесь неподалеку тренировочное поле.
   Какая тренировка? Я полностью пуст. Но послушно иду за ним. Иду за ним, потому что не понимаю, потому что хочу понять, потому что хочу верить.
   - Знаешь, мы с Нией познакомились с чудесной женщиной. Она пригласила нас всех в гости.
   - Завтра?
   - Сегодня вечером. Мы хотели сказать тебе вчера, но вчера всем и без того хватило впечатлений.
   - Ладно. Это справедливо. Мы пришли.
   - Это полигон Лананкуров? Они тебе разрешили?
   - Разрешили. Но вообще-то, здесь за символическую плату может тренироваться любой маг.
   Здесь было два входа. Наглухо закрытые кованые ворота с красной кнопкой вызова и арка. Лантис взял меня за руку, и мы прошли. Он активировал тренировочный купол.
   - Зачем мы здесь?
   - Неправильный вопрос. Так, для начала разминка.
   Бесформенные тени, так похожие на порождения Никты рассыпались от одного хорошего удара, но у меня не оставалось сил. Все тело болело, меня достали не раз. Стоило мне расслабиться, как Лантис запускал в меня огненный шар. Я умолял прекратить, но система слушалась только его. Все это закончилось вполне предсказуемо, - я потерял сознание. Ненадолго. Потоки ледяной воды заставили меня очнуться, а очередной огненный шар чуть не оставил меня без волос. Я не знаю, сколько продолжалась эта пытка, но неожиданно я осознал, что подмял Лантиса под себя и душу его. Еле заставил себя расцепить пальцы. А эта сволочь улыбалась. Мы встали, я отошел от него подальше, отходя от пережитого и гадая чего еще от него ожидать.
   - Теперь можно начать тренировку, - он бросил мне бутылочку. Я выпил, едва ли чувствуя вкус, насколько я хотел пить, - Нападай!
   К своему удивлению я понял, что мой резерв восстановился почти полностью. Откуда он взял такой мощный энергетик? Но анализировать мое состояние Лантис мне не дал. Он легко втянул меня в бой. Просто спарринг. Если бы не все то, что было до, это можно было бы назвать обычной тренировкой. Разве что никогда я не вкладывал в заклинания столько эмоций.
   - Стой! - я послушал не сразу.
   - Знаешь какое-нибудь заклинание общей магии?
   - Щит подойдет?
   - Идеально. Давай.
   Я никогда не любил общую магию, но признавал ее полезность, особенно для кого-то вроде меня.
   - Держи, не отпускай. Теперь еще один.
   Со вздохом я подчинился.
   - А теперь добавь к ним, скажем стрелку.
   - Издеваешься? Я и два с трудом держу.
   - Тогда что-нибудь совсем простое, скажем, конвертик. Там всего восемь узлов.
   - Ладно.
   Голова болела от натуги, но я все же удержал это. И так как команды отпустить не следовало, я держал это, пока мог. Затем меня накрыла тьма. Купол, конечно, погасил взрыв, но меня все равно приложило отдачей. К тому же я был полностью пуст.
  
   Лантис
  
   Теперь я мог рассмотреть ауру Рилла, не отвлекаясь на активные проявления его магии. Действительно, первое, что "попадается на глаза" - воздух. Магия крови, магия, пахнущая корицей, вероятно, та самая проницающая магия, и еще что-то еле уловимое, легкое влажное касание, словно мимолетный поцелуй. Ярко-оранжевый пульсирующий сгусток света. Солнце, сильное и теплое, но теперь я видел, что его закрывает от мира темная и холодная тень. Я сконцентрировался на ней. Да она же живая! И она повсюду. Я не смог на этом остановиться. На мгновение я увидел самую суть Рилла, его потаенные мысли и чувства, то, что называют сердцем всего. Я чуть не задохнулся, что называется "в зеркало посмотрел". Вернувшись, я долго не мог отдышаться. Невольно я зауважал носителей анализирующей магии. Пусть иначе, чем мне, им дано почувствовать внутренний мир других людей и увидеть там нечто, что может заставить разум судорожно метаться. Я немного подлечил его амулетом.
   - Равли, отвечай, что это было?
   - Тебе не понравится. Он одержим, но как ты уже понял, это не обычная одержимость. Сам он не заключал договор. Это сделала его мать. Такой договор заключают осознанно.
   - Начни сначала.
   - В мире демонов много энергии, но почти вся эта энергия одного типа. Потому для того, чтобы расти и развиваться, нам нужен ваш мир. Все знают это. Но не все понимают, что это касается не только подростков вроде меня, но и младенцев. Твой друг одержим с первых секунд своей жизни. В нем растет демон, который как только придет пора убьет его, а затем поглотит всю доступную энергию и вернется в наш мир.
   - Как скоро? И как этого избежать?
   - Полгода-год. Избежать? Самое простое убить парня раньше, чем это произойдет. Можно изгнать, но это тоже убьет носителя. Других способов я не знаю.
   Почему-то я не поверил в это. Но пора будить нашего соню. Все же спать на земле в это время года не самое полезное для здоровья.
   - Ну, ты и сволочь! - И спустя несколько минут непрерывной ругани, жалобно-жалобно, - Я совершенно перестал тебя понимать!
   - Знаешь, у нас тобой много общего, так что у тебя больше шансов понять меня, чем у кого-либо еще. И у меня предчувствие, что в будущем у нас появится еще больше точек соприкосновения.
   - Мы с тобой совсем разные. Ты сильный, я слабый. И...
   - И твои родители все еще живы. Но ответь, ты ощущаешь их поддержку?
   - Как ты можешь?! Ты сейчас поступаешь как Ния.
   - Нет, просто я говорю тебе, что пора повзрослеть и перестать цепляться за несбыточные надежды. Сейчас вокруг тебя есть люди, которые любят тебя. Или могут полюбить. Я не связан кровными узами с Каной или Лейром. В моем клане полно людей, которые не слишком любят меня. Моя мать связала меня кровной клятвой. Мой настоящий отец жив, но даже не подозревает о моем существовании. Также как и мой единокровный брат. Минес - мой брат, да, - Я не мог остановиться. Мне было важно, чтобы он понял меня также как и я его. Или хотя бы поверил.
   - Почему?
   - Потому что у нас с тобой один враг - Беспомощность. И одна проблема - мы храним в себе слишком многое. Я до сих пор не уверен, но обещаю: от тебя у меня секретов не будет. Пойдем-ка отсюда.
   - Куда?
   - В баню!
  
   Рилл
  
   Если он хотел запутать меня, то у него получилось на все сто. Нет, это не могло быть запланировано. Не это. Он продумал тренировку и то, что после мне будет необходимо помыться и согреться. Лантис отдал мне себя. Он даже не попросил меня не говорить ничего Минесу или еще кому-нибудь. Зачем?
   - Ты ошибся. Это неравный обмен. Мои тайны не стоят твоих. Я просто неудачник, презираемый своей семьей. Влюбленный в кого не следует. Я ничего не скажу Минесу, но он хороший человек и будет просто счастлив иметь брата.
   - Давай потом об этом.
   - Почему? Мы здесь одни.
   - Я должен объяснить тебе слишком много, но даже не представляю с чего начать. Дай мне собрать мысли в кучу. Раздевайся, давай.
   - Ты не боишься?
   - Скорее тебе стоит меня бояться. У меня опыта все же больше, чем ноль.
   - Это так заметно?
   - Нет. Просто я совершенно случайно заглянул тебе в душу, и теперь знаю о тебе почти все. Я потерял контроль и увидел больше, чем хотел. Извини.
   - Случайно? Эта тренировка была... Для чего она была?
   - Ты так и не понял? Лейр прав кое-что сдерживает твою силу.
   - Что же?
   - Внутри тебя есть кое-что.
   - О чем ты?
   - Твоя основа, это не воздух. Ты - Солнце, Рилл. Яркое, сильное солнце.
   - Это просто смешно.
   - Нет, это грустно и больно. Но тебе необходимо знать.
   Мне было холодно, несмотря на жар бани. Несмотря на теплые руки Лантиса, обнимающие меня:
   - Я умру. Это правильно, наверное.
   - Ты будешь жить. Не думай об этом слишком много. Лучше расскажи мне о вашей миссии.
   Я ухватился за предоставленную мне возможность отвлечься. Лантис умудрился выпытать из меня действительно все. Даже то, о чем мне следовало молчать.
   - Боги за что?! - Но спокойный, почти отрешенный голос Лантиса пресек истерику на корню:
   - Да, не завидую я Минесу! Не команда, а сплошная головная боль.
   - Пояснишь?
   - Не сейчас. Речь сейчас о тебе и обо мне.
   - Сейчас ты говоришь так, будто мы любовники.
   - Если бы это было так, я бы сказал "о нас". Затевая все это, я преследовал две цели. Первая я хотел без помех рассмотреть твою ауру, вторая - заставить тебя до конца раскрыться. Я дал тебе выпить слабенький энергетик. Твой резерв невысок, но восстанавливаешься ты на удивление быстро.
   - Ты говоришь, что увидел то, увидел это. Я тебе верю, но как ты это увидел?
   - Есть такая штука как низкая магия.
   - Это то, чем ты вчера уничтожил жабокрыс?
   - Нет. То была шаманская магия. Она широко распространена на островах. Ее можно сравнить с нашей общей магией. Если не по форме, то по сути. По крайней мере, ее базовую часть. Пойдем уже, окунемся.
   Прохлада бассейна отчасти вернула мне способность соображать. Жить мне или нет, все решится, так или иначе. Но как мне теперь разговаривать с ней?
  
   Лантис
  
   Вот так. Я никак не ожидал найти подобное. Госпожа Яриалла - враг. И что дальше? Она вряд ли пустит все это на самотек, а значит, будут попытки избавиться от Рилла руками наемников. Стоило бы обвинить ее публично, но думаю, она готова и к такому раскладу. К тому же тогда Рилла убьют, никто не станет ждать, когда я придумаю способ его спасти. Черт, как я ненавижу все эти игры!
   В ресторане нас ждал сюрприз. Темные, по счастью без "сопровождения", но с компанией. С компанией, да. Сейран Боргейлан и Жанетта Ромейлан. Я вежливо поздоровался и прошел к заказанному столику. Рилл последовал моему примеру, и, похоже, лорда председателя он не узнал. Нам немедленно принесли мой заказ. Я почти не притронулся к яствам, не потому, что не был голоден, просто Вэйлор смотрел на меня так, что я рисковал поперхнуться. И если бы только он! Тем временем мой напарник прикончил свою порцию и начал как-то подозрительно поглядывать на мою. Я только покачал головой:
   - Оставь место для сладкого.
   - А оно будет? То есть, что ты со мной, как с ребенком?!
   Я отключился от всего и по-быстрому доел. Подал знак официантке и нам принесли тортик. После традиционного задувания свечей, я отдал все подарки разом:
   - С днем рождения!
   Рилл с восхищением вертел в руках заколку, но вскоре отложил ее в сторону. Торт его сейчас интересовал гораздо больше.
   - Крест надень и не снимай, лишняя защита никому еще не вредила.
   - Спасибо, но как ты узнал, что мой день рождения сегодня? Ты видел Элю? Что ты ей сказал? - под конец он даже начал заикаться.
   - Я просто поздравил ее. О тебе я ей ни слова не говорил.
   - И не надо! - тут к нам подошел официант и так ненавязчиво попросил нас следовать за ним. Я собрался отказаться, но заметил, что нас как бы невзначай окружили обычные вроде люди, но магией от них разило невыносимо. Пришлось согласиться. Нас проводили в один из приватных кабинетов. Да, в способности отрешаться от всего есть и свои минусы. Я и не заметил, как они ушли...
   Рилл, наконец, признал господина Сейрана, но отреагировал спокойно. Нам налили дорогущего вина с темных земель, названия которого я не знал.
   - Простите, что испортил ваше свидание. У меня дело к вам двоим, или, точнее миссия. Очень удачно получилось, - ага, врите дальше, - Он едва заметно улыбнулся, - Я не обманываю. Не скрою, я собирался устроить нашу встречу. У дома госпожи Иллирии вас уже пять часов поджидают мои люди. Итак. Наши темные друзья сомневаются в надежности своей охраны. Разумеется, у местного магистрата не хватает людей, а совет далеко, но есть неприкаянная четверка первокурсников. Все же лучше, чем ничего, - он сделал паузу, - На самом же деле нашим темным друзьям действительно грозит опасность. О ней они могли бы позаботиться сами, да вот незадача - как ее распознать, эту самую опасность? Никто не может быть все время начеку.
   - Давайте коротко и по существу. Почему именно мы?
   - Потому что у меня на самом деле нет свободных сканеров. И потому, что ты - единственный, кто ушел живым от Сумрака и сохранил при этом воспоминания.
   - Что с того? Он меняет лица как перчатки.
   - Но ваше присутствие заставит его отказаться от заказа.
   - Возможно. Это задание непосредственно от Совета?
   - Да. Я не могу начислить вам баллы, но вам заплатят. Еще. Ваш куратор сегодня будет вынуждена вернуться. Попросите ее передать этот пакет ее мужу. Но не говорите, что это от меня, придумайте что-нибудь. Дальнейшие инструкции вы получите от леди Жанетты. А теперь, разрешите откланяться.
   Или у меня слишком развито воображение, или лорд Сейран смущен.
   - Наконец, этот зануда ушел. Подумать только, инструкции! Рилл, ты знаком с ядами?
   - Немного.
   - Значит, придешь завтра вечером ко мне, будем знакомиться поближе. Лантис, ты тоже приходи, а то твоему другу будет неуютно. Что-то еще хотела сказать, но забыла.
   Юми, которую это все уже явно достало, ответила:
   - Возможно то, что в понедельник мы отправляемся в Эширан.
   - Столицу Эшлера? Но почему?
   - Потому что именно там будет наше представительство.
   - Это я понял. Я имею в виду - почему не в Икре. Ваша миссия насколько я помню, находится там.
   - Потому что почти вся торговля с темными землями проходит через Эшлер.
   - Мы можем идти?
   - Можете.
   Пришлось опять пользоваться экипажем. До назначенного часа было около двух часов, но я не мог явиться в гости без подарка. Рилл сказал, что эта женщина похожа на маму Нии, только не внешне. Потому я поступил как в случае с его сестрой. Цветы и конфеты, и еще по какому-то наитию, я купил корзинку медовых пряников.
   Хозяйка встретила нас уже у порога.
   - Так ты тот самый Лантис.
   - Амилантис Дареллиан, основа огонь, к вашим услугам госпожа.
   - Вежливый. Я - Неира Кейнейр, основа Солнце. Ты ведь знаком с моим оболтусом-сыночком?
   - Немного.
   - Что вы стоите на пороге, проходите. Не будешь спорить, что он, мол, не оболтус?
   - Я не знаю его достаточно хорошо, чтобы делать такие выводы.
   Стол был уже почти накрыт. Рин расставлял тарелки.
   - А где Ния?
   - Не знаю. Я пришел сам по себе.
   - Вы что, поссорились?
   - Нет. Я все же решил заглянуть в местную библиотеку и снять копии. А уж разобраться с ними ты мне поможешь?
   - Конечно.
   Чего-то он не договаривает. Не суть. Ния пришла минут через 10 после этого. Кстати надо бы и ей подобрать какую-то защиту. Я вспомнил, что говорил Лестер. Возможно, целью того наемника был кто-то из нас. И если не я и не Рин, то Верения. Это казалось бредом, кому могла помешать такая как она, но лучше перестраховаться.
  
   Рин
  
   Лантис вел себя как ни в чем не бывало, словно забыл о том, что он вчера сделал. Если минуту назад я еще колебался, то теперь я решил принять помощь госпожи Неиры.
   Решение рассказать ей все возникло внезапно. Просто проснувшись, я понял, что не могу больше держать все в себе. Наши с Нией задания заняли немного времени, и она хотела снова заставить меня ходить с ней по магазинам. Я отказался, сославшись на то, что хочу зайти в библиотеку. А потом решил, почему бы и впрямь не пойти. Я по-быстрому скопировал все книги по теме, а затем направился прямиком к госпоже Неире, надеясь, что она будет дома. Она ничуть не удивилась моему приходу. Усадила за стол, напоила чаем, а уже после:
   - Выкладывай, давай.
   - Чего выкладывать? - услышав от нее такую фразу, я немного растерялся.
   Она рассмеялась:
   - Прости. Только что у меня была подруга, и я не успела отойти. Ты ведь не просто так пришел заранее?
   - Просто я запутался и мне не у кого просить совета. Вы знаете об ирайю?
   - Да. Отец Лестера был ирайю. Но не таким как ты.
   - Вы аура-мастер?
   - Что ты! Просто чутье оборотней. У медведей оно сильно развито. К тому же я не понимаю, в чем разница. Ты можешь показать мне ее?
   - Конечно, только сначала я скажу, зачем пришел.
   - Дай-ка угадаю, этот ваш Лантис опять что-то сделал.
   - Еще-бы! Он поцеловал меня!
   - Тебя-девушку?
   - Нет, меня-парня. О Нире он ничего не знает. Но дело не только в этом. Просто Лантис слишком хороший. Пока я - Рин, все нормально, но я не могу все время быть только Рином. Потому я хочу, чтобы Нира встретилась с ним, но так, чтобы он не узнал меня. Но это сложно, потому что он видел меня в женской одежде, и Рин и Нира слишком похожи. Вот!
   - Я не поняла, чего ты хочешь этим добиться? Ты и Нира ведь одно и то же.
   - Да.
   - Тогда и сердце у вас одно. Если ты кого-то по-настоящему любишь это не должно меняться после трансформации. Так говаривал мой муж.
   - Я не влюблен. Но он мне нравится. Я просто хочу понять насколько.
   - Ладно. Но подумай над тем, что я тебе сказала. Прежде всего, он должен понять, что перед ним именно девушка, а не переодетый парень. Потому тебе придется одеться откровенно. А значит не всякое место подойдет. Второе, - она оглядела меня с ног до головы, - Ты будешь у нас рыжей. Завтра днем придешь ко мне, я подберу тебе платье и все остальное. А для этого тебе все же придется перевоплотиться.
   Дальше Ниру измерили вдоль и поперек. Это заняло не так много времени, но вымотало до жути. Но после всего я не мог не предложить хозяйке свою помощь по хозяйству. Госпожа Неира отказалась допустить меня к готовке, но милостиво послала меня в магазин, а после разрешила расставить тарелки. Тут как раз пришли Лантис и Рилл. Лантис принес букет из гиацинтов: розовых, белых и сиреневых, а еще конфеты и ароматные пряники. Что сказать, умеет он произвести впечатление. Чуть позже явилась Ния. Одета она была нарочито просто, безо всяких украшений, светло-серое платье и черные сапожки. Хотел бы я, чтобы кто-то когда-нибудь так старался ради меня.
   Мы расселись. Лантис сел по правую руку от хозяйки, Рилл поспешил устроиться рядом, а я в свою очередь поспешил сесть рядом с ним, а то мало ли. Нет, они с Нией вроде помирились, но это не значит, что она перестала ревновать. Кстати, Рилл был одет во все новое, как и сам Лантис. Может она в своей ревности не так уж не права? Я помотал головой, этак, можно до чего угодно додуматься.
   Хозяйка постаралась на славу. Апофеозом этого пиршества стал безумно вкусный фруктовый торт.
   - С днем рождения, Рин! Думал, я не узнаю?
   - Я уже и сам почти забыл, что у меня сегодня день рождения.
   Ния презентовала мне черный кожаный ремень, а Рилл немного помявшись, подарил золоченую статуэтку Ордела, бога войны, будто бы приносящую удачу. Надо будет обязательно отблагодарить его завтра. Или послезавтра? Ладно, спрошу потом у Лантиса, не зря же он проводит с ним столько времени.
   Разговор стелился как ручей, плавно перетекая с темы на тему. Госпожа Неира так ловко управляла им, что отмалчиваться не удавалось никому.
   - О чем вы мечтаете?
   Она улыбалась, слушая смущенную Нию:
   - Чтобы рядом был тот, кого я люблю. И чтобы свадьба, и чтобы все мои там были, и чтобы все видели. А потом я хочу попутешествовать по союзным странам. Говорят, в Литарии можно найти что угодно. Хотелось бы еще посмотреть Эфиэль, но туда просто так никого пускают. Страна эльфов - это недостижимая мечта, - пораженная собственной открытостью она замолчала.
   - А ты, Рин?
   - Если говорить о недостижимом, то хотелось бы узнать, что там за гранью. А так... Красотку в жены, и чтобы она смотрела только на меня. Вот собственно все.
  
   Рилл
  
   Милая девушка эта Верения. Теперь, когда я знал Лантиса лучше, я понимал, почему он ее игнорирует. Он слишком взрослый для всей этой воздушной романтики. К тому же у него есть эта Кана. Мечты, мечты...
   - Я тоже должен отвечать?
   - Конечно, нет. Ты ничего нам не должен, - Женщины! Все что можно перевернут с ног на голову!
   - Ладно, - Чего бы придумать? Но в голову как назло ничего не лезло, и я выпалил - Я, как и все слабаки мечтаю стать сильным!
   - И все?
   - Почти.
   Остался только Лантис, но он что-то не торопился отвечать. Но не выдержал вопросительного взгляда хозяйки:
   - Мне нечего сказать. Я не мечтаю. Я просто иду к назначенной цели.
   - Но ты же хочешь что-то для себя.
   - Конечно, хочу. Но мои желания обычно плохо стыкуются с реальностью, так что я отказываюсь от них, если должен.
   - То есть ты не можешь представить себе счастливое будущее?
   - Где все враги побеждены, и вино льется рекой? Зачем искать счастье в будущем, если живешь в настоящем? И я не аристократ, чтобы выдавать меня замуж в 16.
   - Выдавать замуж?!
   - Ну, женить, суть вы поняли. В любом случае до окончания Академии я не собираюсь этого делать. А за эти годы может случиться всякое. Я могу умереть.
   - Вижу, вы весьма серьезный молодой человек. Редко кто всерьез думает о смерти в таком юном возрасте. Хорошо. А что вы все думаете о литарийском принце? Говорят, он приехал к нам искать невесту.
   Я пожал плечами. Что мне до этого принца?
   - Правда? Как романтично!
   - Никакой романтики, политика! Однозначно наследник роудского престола не назван и, скорее всего, назван не будет. А значит, претендентам нужна вся возможная поддержка. С другой стороны принцу Эйрику тоже не помешают лишние баллы. Ленар, его младший брат очень популярен в народе.
   - Рин, ты даешь!
   - Да, я слышал, он красавчик, так что можно считать, что его невесте повезло.
   - Как сказать... Он, безусловно красив, но зато жуткий зануда.
   - Лантис, ты хочешь сказать, вы знакомы?
   - Было дело.
   Госпожа Неира рассмеялась:
   - Ты так говоришь, будто вы вместе пили.
   Лантис промолчал, и на сей раз, она не стала давить. Вместо этого она немного рассказала о себе, а точнее, о ее сыне. Я так и не понял, гений он или раздолбай, или и то и другое, но она его любит. Завидовать нехорошо, но как удержаться? Наверное, это и называется недостижимая мечта. Попасть в страну эльфов или даже за грань реальнее, чем превратить равнодушие в любовь.
   Ния рассказывала, что-то о своих родителях. Потом Рин хвастался своим дядей. Лантис ограничился парой фраз, а потом сказал, что уже поздно и нам де пора закругляться. Уже в экипаже Ния сказала ему:
   - Мог бы и рассказать о себе побольше.
   - Ты же знаешь Джину? Спроси ее и она расскажет тебе все, что хочешь. Я не люблю говорить о себе. Не люблю хвастаться, и не люблю каяться. Если же говорить о моей семье, то единственные с кем вы еще не успели познакомиться - это мои дядюшки. Но они вряд ли пропустят состязания, так что еще успеют вам надоесть. Ах да, чуть не забыл про Лайона.
   - Его мы видели.
   - Да? Ладно. Давайте завтра каждый займется своими делами, а в воскресенье устроим тренировку. Согласны?
   - Меня это тоже касается?
   - Если хочешь - присоединяйся.
   - А это правильно? Он же из другой команды. Ничего, что он будет знать все, на что мы способны?
   - Ничего. Так или иначе, третью команду нам не победить. Силе неба на красном уровне нам противопоставить нечего. К тому же нельзя недооценивать Зора. Он очень силен и совершенно непредсказуем.
   - Правда? - Я многое рассказал ему, но делать такие выводы...
   Лантис оставил мой вопрос без внимания.
   - Так все согласны?
   - Согласны мы, согласны!
   Только за дверью нашей комнаты, и только когда стихли все звуки, я позволил накопившимся за день эмоциям взять над собой верх.
   - Все будет хорошо.
   - Ничего не будет! Кому нужен человек, от которого отказалась собственная мать?
   - Не отказалась. Продала. А значит, нет у нее права зваться твоей матерью! И что это значит, кому?! Мне нужен, иначе, почему я сейчас здесь, с тобой?
   - Правда?
   - Каких доказательств ты хочешь?
   - Лантис, я наверное слабак и идиот... Обними меня пожалуйста как тогда.
   Он подчинился и впервые за это время я понял, что не только потерял, но и обрел что-то.
  
   Лантис
  
   Я снова попросил Равли разбудить меня пораньше. Пришлось постараться, чтобы не разбудить Рилла. Интересно, что обо всем этом подумал Лейр? Он ушел совсем недавно, и я мог бы догнать его, но не стану. Только, когда мое наказание завершится, навещу Риас, должен же я узнать, как живет мой вайше.
   Я постучался к Рине. Я знал, что она не спит, но когда, не дождавшись ответа, вошел, то понял, что она и не ложилась. Я вдруг осознал, что вчера не видел ее:
   - Рина, ты в порядке?
   - Нет. Скажи, я ведь не нужна вам, да?
   - Нужна, конечно. Но, похоже, ты еще нужнее в другом месте.
   - Ты очень добр. Я возвращаюсь в Академию.
   - Раз так, то может, захватишь этот сверток. Один человек попросил меня передать это Лиасу.
   - Ладно.
   - Я могу чем-то помочь?
   - Если у тебя под рукой нет эффективного оружия против нечисти, то нет.
   - Оружие есть. Эффективное или нет, черт его знает, не проверял. Помнишь тот кинжал, что я купил на ярмарке? Он в моей комнате в Аске, если я правильно помню, то он так на столе так и лежит.
   - Я возьму его.
   - Что случилось?
   - Как обычно. Какой-то идиот решил поэкспериментировать и в результате поднял все кладбище. И случилось это в Орне, городишке неподалеку от лормского тракта, что вызвало определенные осложнения.
   - Для тебя это личное, да?
   - Надеюсь, нет. Но деревня, где я выросла, совсем рядом.
   - Иди. Мы справимся.
   - Так ты уже знаешь? Тогда я пойду прямо сейчас, а остальным ты объяснишь сам.
   - Я не знаю условий.
   - 30 золотых каждому и возможна награда от темных, если им понравится, как вы работаете. Подчиняетесь напрямую им же, и все такое.
   - Посылку не забудь!
   Леди Лириэль конечно не ждала меня так рано. Они с семьей завтракали и меня пригласили присоединиться. Я не отказался, хотя и перекусил перед уходом. Меня немного смущало общество старшего Лананкура, но профессор Далирей оказался вполне нормальным человеком, и даже немного напоминал мне дядю Честера. Пользуясь случаем, я спросил о надписи на карте. Оказалось, они просто таким образом ищут переводчиков. А тот отрывок был из легенды о Мелиане. Это имя всколыхнуло что-то во мне, но расспрашивать я не стал. Потом посмотрю в библиотеке или поинтересуюсь у Равли.
   - В чем будет заключаться этот эксперимент? Я имею в виду, как вы поймете, какую именно магию я применю?
   - Пойму, не беспокойся. Не ты один владеешь низкой магией. Лантер пойдет с тобой и подстрахует.
   - Начнем прямо здесь?
   - Нет, я дорожу своим домом. Пойдем на улицу.
   Мы вышли. Улица была пустынна, но меня все равно смущало, что Лантер держит меня за руку. А знание, что леди идет сразу за нами придавало ситуации совершенно идиотское значение.
   - Это обязательно?
   - Если ты не хочешь остаться там, куда ты придешь, если ты вообще куда-нибудь придешь, то, пожалуйста.
   Я попытался вызвать то ощущение. Куда я вообще хочу попасть? В Академию нельзя, домой не хочу. Я сосредоточился на Ивлене, но словно уперся в стену. Илорма, Хранд, Тайрен, Дейл. Дейл совсем близко. Я уверенно шагнул, совершенно забыв о своем спутнике. Прошло часа два, прежде чем путь отпустил меня.
   - Где это мы?
   - В Дейле. Возвращаемся?
   - Да.
   Мы телепортировались.
   - С тобой все нормально?
   - Все нормально, только ноги не держат. Почему так темно? Мы в подвале?
   - В точку.
   Я чуть не свалился. Он подхватил меня на руки и отнес на свет, устроил на уютном диванчике в одной из комнат и присел рядом.
   - Ты не говорит, что это так тебя изматывает.
   - В прошлый раз все было нормально.
   - В прошлый раз ты не пытался раз за разом пробить стену головой.
   - Леди?
   - Если бы я не видела своими глазами, я сказала бы, что это невозможно. Ты - Открывающий путь.
   - Именно так, с большой буквы?
   - Открывающим путь нельзя покидать лес, и нельзя открывать пути в другие страны.
   - Да, вы говорили что-то в этом роде...
   - На самом деле это невозможно. Но это секрет, понял.
   - Леди?
   - На моих глазах земля и небо поменялись местами, так что мне можно побыть истеричкой. Наверное. Она нервно рассмеялась, а потом вышла.
   - Лантер, я ничего не понимаю.
   - Я тоже.
   Он рассеянно погладил меня по голове:
   - Ты меня ни с кем не путаешь?
   - Прости. Тебе неприятно?
   - Скорее непривычно. Может мне уйти?
   - В таком состоянии я тебя никуда не пущу. Лучше расскажи что-нибудь. Ты, правда, родился в августе?
   - Имеешь в виду, что сроки не сходятся? Я не знаю, как мама это сделала, но догадываюсь зачем.
   - Чтобы твой отец не предъявлял на тебя прав. Но ты уверен?
   - Почти. Связывать только меня и Минеса бессмысленно. К тому же мать была не таким человеком, чтобы спать со всеми подряд. Опять же, браслетик ваш... Вот увижу своего предполагаемого отца, тогда буду уверен.
   - Увидишь и скоро. Он приедет на состязания.
   - Уверен?
   - Почти. Мой отец переписывается с сестрой, и она написала, что он собирается приехать. Дескать, Минес кое-что оставил дома. Тебе не интересно встретить его?
   - Немного. Кстати сказать, те амулеты, что я тебе принес, чего-нибудь стоят?
   - Ага. Моих отношений с Риммой. Так что ты мне должен.
   - А если серьезно?
   - Если серьезно, то 10 золотых или чуть больше, в зависимости от покупателя. Это довольно специфические вещи. Я позже верну их тебе. Надеюсь, на реактивы ты не претендуешь? А то наш алхимик так на них смотрел, что забирать мне их придется через его труп.
   - Нет, я не настолько жадный. И еще одно... - я рассказал ему о мальчике, подавляющем свой дар. Тот менестрель вроде все понял, но подстраховаться не помешает. Лантер обещал проконтролировать это. Пока мы говорили, я пришел в себя. И леди Лириэль тоже.
   - Прошу прощения. Я начну с самых основ. Дар ходить потаенными тропами был подарен эльфам расой сидов, как и семена жизни, из которых мы черпаем магию. Эти два дара тесно связаны и считалось, что они не могут существовать друг без друга. Но для тебя важнее то, что эльфы попытаются связать тебя, если узнают. И если не узнают, пожалуй, тоже. Потому что им нужен потомок рода Тарваль.
   - Но почему я?
   - Ты или мой Зор. Я говорила ему, повторю и тебе: не доверяй эльфам. Ты кому-нибудь говорил о своих подозрениях?
   - Из эльфов только вам и леди Сориэль. Но она сразу сказала, что это чушь.
   Она ненадолго задумалась:
   - Я не знаю, чего от нее ждать. Она не любила брата, и как мне казалось, презирала людей. Но полюбила человека, и даже родила ему детей. Трудно сказать, кому теперь принадлежит ее лояльность. Купи телепортирующий амулет и экспериментируй, только не один. Могу дать только один совет - если сразу не видишь путь, не вглядывайся и не пытайся прорубить его силой. Просто следуй природе. Скажи, твой вечер сегодня свободен?
   - Да.
   - В таком случае, Лантер, проведи его в "Волну". Ты же все равно туда собирался.
   - Хорошо, но зачем?
   - Он же наполовину ваш, так?
   - Ты права.
  
   Ния
  
   Когда я проснулась, никого из наших уже не было. На столе в гостиной лежала записка от Рины "Я возвращаюсь в Академию, а вас ждет задание от Совета. Подробности узнаете у Лантиса". Я была заинтригована. Надо же, нам первокурсникам, задание напрямую от Совета! Почетнее только получить задание от самого короля.
   Я с неохотой вышла на улицу. Погода стояла премерзкая, но наведаться в библиотеку стоит, благо находилась она недалеко, в получасе ходьбы. Я попросила все книги об одержимости, что есть на роудском. В отличие от Рина и Лантиса я не сильна в языках. Даже наполовину родной - аккардийский знаю из рук вон плохо.
   - Не могли бы вы конкретизировать вопрос?
   - А?
   - Если я вытащу все книги, как вы просите, они займут треть читального зала.
   Я смутилась:
   - Я хотела бы узнать, как точно определить, одержим человек или нет.
   - Это просто. Зайти в Храм и купить камень истины. Дороговато, конечно, но гарантия стопроцентная, - Я об этом не подумала! Как и большинство магов, я в последнюю очередь думала просить помощи у храма. А ведь одержимость больше в их компетенции.
   - Тогда книгу, где были бы перечислены виды одержимости и симптомы.
   - Ладно.
   Он принес мне тоненькую брошюрку, где все было разложено по пунктам. Демоны не могут долго находиться в нашем мире в своем истинном виде. Им нужна оболочка: человек, животное или специально зачарованный предмет. Но в последнем случае человек тоже необходим, как источник энергии. Так, энергия. Кровь и/или сильные чувства: боль или удовольствие. Я удивилась, мне всегда казалось, что демонов интересует только боль. А вот видов одержимости оказалось негусто. Кроме демонов возможна одержимость темным хранителем, то есть тенью ненавидящего тебя врага, но это ни грамма не подходило. Что касается демонов. Никогда, не при каких условиях демон не может захватить тело человека полностью. Он может лишь влиять на чувства, внушать мысли, подталкивать к определенным поступкам. Я поблагодарила библиотекаря и вышла.
   Не люблю храмы. Но неприятные дела лучше не откладывать. Тем более нас ждет тренировка, а после нее новое задание. Я имела смутное представление о том, где находится здешний храм, потому поймала экипаж.
   Храм встретил меня недружелюбно. Меня с неохотой впустили внутрь. Понимаю, редко, кто из мирян посещает храм в будние дни, но зачем так грубо? Камень истины мне продали только после долгих и нудных расспросов, зачем он мне нужен. Даже после того как я сотню раз повторила, что никого не подозреваю, а это просто на всякий случай, храмовник мне не поверил, но отказывать мне не стал. На меня камень не реагировал, и я с облегчением перевела дух. Это было замечено и привело к новому витку расспросов. И я рассказала все. Потирая виски, ожидала ответа храмовника, но он только сказал:
   - Можешь идти.
   И я ушла, понимая, что он все понял, но говорить мне не хочет. Но обеспокоенным он не выглядел, и это успокаивало. Не похоже, что я могу сделать с этим что-то еще, и я решила отложить этот вопрос до тех пор, пока она не появится снова. Повесила бесполезный теперь уже камушек на шею. Надо сказать ничем особенным с виду он не был - просто грубо обработанный кристалл горного хрусталя. Я немного прошлась, но вскоре замерзла.
   Вернулась "на базу", где опять не обнаружила никого. Возвратилась в свою комнату, собрала вещи. Знать бы еще, куда мы направимся на этот раз?
   Время до вечера я провела с пользой - думала. Шучу! Спала. Разбудила меня хозяйка, сказав, что мне пришло письмо от отца с пометкой "Срочно". Я запаниковала было, вдруг Таня учудила что без меня. Оказалось все гораздо хуже. Вчера, когда мы говорили о будущей жене литарийского принца, это ни в коем случае не касалось меня. Нет, отец ни к чему не принуждает меня, просто говорит, что дядя все это время вел переговоры, и вот, принц приедет посмотреть на меня. Отец просит меня держать себя в руках, не поддаваться давлению дяди и по возможности отказать принцу вежливо, но твердо. Отец будет присутствовать на самой свадьбе, но раньше приехать он не сможет. Как и мама. Мне же, как лучшей подруге невесты, предстоит вместе с ней целую неделю переживать подготовку к свадьбе, и на меня же ложиться организация девичника. В конце письма был постскриптум, что родители поддержат любое мое решение. Любое? Они всерьез полагают, что мне может понравиться принц? С одной стороны, заманчиво, конечно, стать королевой. Но! Я смогу как сейчас запросто пройтись по магазинам с подругами или навестить маму, как только пойму, что соскучилась? Нет, свой путь я выбрала и не променяю его ни на что.
   Отказать и при том не ударить в грязь лицом, - вот это реальная проблема. До сих пор я уходила от ответа или просто уходила, когда парни начинали вести себя слишком настойчиво. Но речи о свадьбе тогда не шло. Надеюсь, я не понравлюсь принцу...
  
   Нира
  
   Я смотрелась в зеркало. Если Лантис узнает меня, то я буду вынуждена признать, что совсем его не знаю. Я сама себя едва узнавала. Рыжие волосы, уложенные в сложную прическу, легкий макияж и ярко-зеленое бархатное платье превратили меня в образцовую юную леди. Тут у меня возник (вовремя, ничего не скажешь) закономерный вопрос. Как и кем я буду представлена ему. Оказалось все просто. Она с леди Лириэль давние подруги. Она попросила ее, чтобы она попросила учителя Лантера, чтобы тот попросил Лантиса пойти с ним в одно заведение. Черт, совсем запуталась. Короче Лантис сегодня вечером точно будет в "Волне". А меня туда проведет ее племянник, который вот-вот подойдет.
   Варлон Лананкур был похож на остальных известных мне Лананкуров. Разве что глаза его были карими и черты лица проще. Он улыбнулся:
   - Привет, Нира! Все наши обзавидуются, что я с такой красавицей!
   - Не забывай, что она - твоя родственница!
   - Уж и помечтать нельзя!
   В экипаже парень рассказывал мне о месте, куда мы идем. Это заведение вроде клуба, где собирается молодежь Лананкуров. Отчасти ресторан, отчасти игровой салон, отчасти театр. Там даже есть арена для магических поединков. Повезло мне со спутником, своей болтовней он отвлекал меня от ненужных мыслей. В результате я усиленно соображала насколько большим должно быть здание, чтобы вместить все это.
   Как, оказалось, немногим больше нашего домика в Академии. Красивое, и совсем не мрачное, пусть и темное как все в этом городе. Синее, с черной крышей и черным же барельефом, изображающим корабль, с полукруглыми окнами и изящным флюгером в виде дракона, оно, несомненно, выделялось бы в любом случае. Но поблизости домов не было, лишь пара построек хозяйственного назначения. Все это было окружено ажурным заборчиком и дюжиной огромных фонтанов со сфинксами.
   Мы прошли небольшой холл и сразу оказались в зале. Он был великолепен, хотя и оформлен без излишеств. Никогда бы не подумала, что голубой и коричневый могут так здорово сочетаться друг с другом. Вместо люстр под потолком парило множество магических светлячков. Мне стало интересно, что это за магия. Оказалось вода + воздух. Я подивилась, а мой спутник спросил, разве я не знаю, что магия иллюзии произошла от воздуха и воды?
   - Ты учишься в Аске?
   - Нет, в Риасе. Командная работа не для меня, если только не я командую. Шучу. Просто я хочу работать в башне. Спокойная работенка, не то, что вся эта беготня по заданиям от короля или совета. Скажи, а каково это быть, то парнем, то девушкой? Я все хотел спросить это у дяди, но так и не решился.
   - Так госпожа Неира тебе сказала?
   - Да. Но я бы и сам понял. Я ведь тоже оборотень, и я видел ирайю раньше. Прости, если вопрос нескромный.
   - Ничего. Просто трудно объяснить, что значит быть собой. Вот ты можешь сказать, каково быть то человеком, то зверем? Для меня обе мои ипостаси естественны как дыхание.
   - Это я понимаю. Я имею в виду, как ты живешь с этим? Ведь многим людям само твое существование может показаться извращенным. И лично мне было бы сложно быть с девушкой, и потом общаться с парнем, который тоже она.
   - Я стараюсь об этом не думать. Моя семья принимает меня такой, какая я есть, да и маги чаще всего терпимые люди. К тому же я ирайю-ниэ, и если моим избранником будет парень, мою мужскую ипостась будет видно очень редко.
   - Надеюсь в будущем познакомиться с тобой-парнем. Ты видишь своего друга?
   - Пока нет.
   - Я вот Лантера тоже пока не вижу. Пойдем, пока перекусим. Я познакомлю тебя с приятелями. Ты Нира из...
   - Пусть будет из Ларса. Это в Ирдисе.
   - Знаю, бывал там.
   За непринужденным разговором в компании, я пропустила приход Лантиса. Он рассматривал зал, я рассматривала его. И не я одна:
   - Я был уверен, что Зор пошутил! Но у него и в самом деле Русалочья сеть. Забавно!
   - Ты бы брата своего пожалел!
   - Чего его жалеть-то? Этот парень ему не невеста. У них просто парные амулеты.
   - Ну-ну. Это для нас просто! А для наших девчонок это лишний повод на ровном месте сочинить романтическую историю.
   Я чуть не поперхнулась так некстати подвернувшимся вином:
   - Какая романтика?!
   - Такая. Наши девчонки такие. Организовали клуб романтических историй, и теперь едва появится какой слух, он моментально обрастает такими подробностями, что порой героям этих историй, хочется удавиться. Или удавить этих сочинительниц!
   - Но вы же о парнях говорите!
   - И что? Чем пикантнее история, тем лучше. Моя сестра прекрасно знает, что я не гей, но это не мешает ей сочинять про меня всякие сплетни. Хорошо, что моя девушка понимающая, а вот некоторым не так повезло.
   Мда, постараюсь не попадаться этим сочинительницам. Взгляд Лантиса остановился на мне. На его лице проступило сильное удивление, но он вскоре расслабился. Я наоборот напряглась. Я же совершенно не готова объясняться с ним!
   Он невозмутимо удовлетворял любопытство Лананкуров. Оказалось, о его поединке с Эйрилом Кейтоланом слышали все. Но присутствовали там немногие, потому сложилось у некоторых впечатление, что победа Лантиса была случайной или наоборот легкой. Он, улыбаясь, признал, что даже не надеялся на победу. Ему не поверил никто.
   Когда я уже отчаялась притянуть к себе его интерес, в зал вошли три белокурых красавицы, которые отвлекли от него внимание. Половина присутствующих поспешила удалиться, кто куда, а вторая половина поспешила поприветствовать их. Вслед за Лантером, Лантис подошел к нам с Варлоном. Не глядя на последнего, Лантер произнес:
   - Вот. Мама просила передать тебе это.
   - Все еще обижаешься?
   - Это не важно.
   - Если это не важно, тогда садись. И твой друг пусть присоединяется.
   - Ладно.
   Потрясающе! Нет, правда. Никто не удивился, когда в посылочке от леди Лириэль обнаружились бинты, вата и баночка с отвратительно пахнущей мазью. Очень кстати все это пришлось, учитывая, что поединок между ними начался с грандиозной попойки и закончился ею же. Ох уж эти женщины! Неужели Ния тоже такой будет? Что-то меня не в ту степь понесло... Вроде не пила ничего.
   Заиграла музыка, начались танцы. Меня приглашали, и я пару раз даже согласилась на танец. Оба раза пожалела, кавалеры мне достались без всякого чувства ритма. Потому долгожданное приглашение Лантиса я приняла с неохотой. Но он был неплох, хотя было видно, что движения танца он буквально заучивал:
   - Нира, вы не против, если мы переместимся в местечко потише?
   - Не против. Но я не представляю, как вы это устроите. Не похоже, будто у вас есть личный экипаж.
   - У меня есть кое-что получше.
   Миг, и мы в небольшом кафе в компании парочки темных эльфов и гнома. К нам тут же поспешил расторопный официант.
   - Будете что-нибудь?
   - Давай на ты, а то я себя старухой чувствую.
   - Давай. Так будешь что?
   - Спасибо, я сыта. Разве что лимонад, если тут есть лимонад...
   Лимонада не было. Был ярко-красный сок неизвестного мне растения, стоивший столько, что мне стало страшно. Не думала, что он настолько богат! Сам он заказал столько, что хватило бы на троих.
   - Знаешь, ты напомнила мне кое-кого.
   - Кого?
   - Моего друга.
   - Я похожа на парня?
   - Нет, это он похож на девчонку, - Ну, Лантис! Пари ты проиграл, так что я тебе устрою! Сам будешь похож на девчонку! - Вы злитесь?
   - У меня есть повод?
   - Кто вас, женщин, знает? Одна из моих почтенных тетушек каждый раз как увидит меня - злится. А я всего-то пару раз пролил на ее платье гороховый суп.
   Я рассмеялась. Он может быть и таким. Нагло мешать правду и выдумки, даже не пытаясь выглядеть серьезным. Я представляла себе наш разговор по-разному, но не думала, что этот вечер будет таким легким и приятным. Даже жаль, что это не повторится. Несмотря на холод, мы немного прогулялись, он поймал мне экипаж и извинился, что не может проводить меня.
   Я вернулась к госпоже Неире.
   - Ты нашла ответ на свой вопрос?
   - Я так не думаю. Но я не жалею.
   - Это хорошо.
  
   Лантис
  
   Вечер принес мне очередную головную боль. Рин. Нира. Я не хочу знать, зачем ему-ей это? Мне даже не интересно, как здесь замешаны Лантер и его мать. Я потер руку. Браслет постоянно реагировал в такой толпе родственников, так что даже немного нагрелся.
   Не хочу никого видеть. Устал. Хочу плакать. Отвратительно. Стоит только расклеиться, как на горизонте возникает новая неприятность. О, вот и она.
   - Привет от Братства белой лилии, - Как мило! Не скажи она этого, я был бы уже мертв. Я увернулся от рассекающего ветра, а после - от обломков находившегося у меня за спиной здания. Сотворил "Громовой доспех", сконцентрировав защиту в ногах. И рванул в переулок. Как я понял, она вроде того мастера, использует воздух. Зачем я рисовался перед Нирой? Телепортировался бы сейчас в безопасное место и все тут.
   Как я и думал, она целилась в ноги. Как бы зла она не была, но парочка-другая разрушенных зданий не входила в ее планы. Я устал. Остановился, сконцентрировался на щите, равномерно окружив им себя. Она давила на щит с просто чудовищной силой, хотя вроде ничего не делала. Я разглядывал ее. По правде смотреть было не на что. Одета во все черное в маске. Разве что фигурка ничего.
   Что я могу? Могу попробовать тот же трюк, что и с тем мастером. Нет, не могу, эта черная фигня никак не отзывалась на мою магию. Могу открыть путь куда-нибудь. Вряд ли там будет хуже, чем здесь. Я нащупал путь, он начал открываться, но тут мой щит лопнул, и я не успел закончить это, не то, что шагнуть.
   - Ты ответишь, за все ответишь...
   Ага! Как же я отвечу, если и вздохнуть не могу? Все мое тело пронзила жуткая боль. Мне позволили сделать вдох, но крикнуть или хотя бы издать какой-то вразумительный звук не дали. Я понизил чувствительность и сконцентрировался на плетении щита. Но тут прогремел взрыв, и меня со всей силы приложило о стенку.
   Мое пробуждение приятным не назовешь. Над ухом орала какая-то баба, а я сам с ног до головы был покрыт чем-то липким. Я рискнул открыть глаза. Не самая умная мысль. Когда в желудке ничего не осталось, ко мне, зажав нос, рискнул подойти стражник. Но его решительно оттолкнул врач, которым оказался, конечно же, Лотан Оронкур. Он приложил меня каким-то заклинанием, которое почистило меня и заодно лишило всей одежды. Снова щекотка-осмотр и противные зелья:
   - Вам бы отдохнуть в нашей больничке денек.
   - Некогда.
   Я сменил ипостась. Усач неодобрительно посмотрел на меня, но все же соизволил вручить какие-то темные мешковатые штаны.
   Стражник, кстати тоже знакомый, присвистнул:
   - Да, это же сама Лора Резкая. Парень, тебе повезло как никому. Мало того, что жив остался, так еще и награду получишь. Ты с какого курса? Тут он заметил, что я малость изменился, и нервно икнул. Его товарищ отреагировал спокойнее:
   - С первого он курса. Данные вашего счета у меня есть, но награду вы получите только через месяц. У нас тут просто завал бумаг.
   - Ничего страшного. Я могу идти?
   - Идите, идите. Желательно подальше, да там и оставайтесь. До вас наш город был спокойным, а теперь тут и умертвия и эти "бледные" развелись.
   И не только. Через пару поворотов меня встретил сам Сумрак. Самый легендарный из ныне живущих убийц.
   - Следуй за мной.
   Куда ж я денусь? Почему-то мне кажется, что от него мне не сбежать, даже открыв путь. Нас без вопросов пропустили в шикарный отель, несмотря на мой вид. Я с комфортом развалился в кресле. Прикупить себе, что ли, такое? Правда, займет оно почти половину моей комнаты.
   - У тебя, что отсутствует чувство самосохранения? Знаешь же, что на тебя ведется охота, и все равно шляешься в одиночку, где и когда попало. Даришь налево и направо защитные амулеты, а о защите для себя не думаешь. Поверь, ты способен поставить в тупик даже такого как я. Вспомнить, хотя бы как мы с тобой впервые встретились.
   Да, такое забудешь. Человек с тысячей лиц. Но его узнают с первого взгляда, с первого вздоха. Его темная, холодная, угрожающая аура по слухам способна повергнуть в трепет любого. Но мне она даже нравится. Она напоминает мне то чувство, когда смотришь вниз с высоты. Смесь страха и восторга.
   Когда мы встретились впервые, мне было почти 13. Я не знал о нем ничего. Но человек в темном с кинжалом в руках, по определению не может быть безобидным гостем. Как оказалось, учитель ждал его. Строго говоря, он отослал всех, но я из чистого упрямства остался. Учитель был спокоен. Он только просил оставить меня в живых. Но когда это я терпел, чтобы меня игнорировали? Я заступил убийце путь и говорил. Что именно не помню, нес какую-то чушь, какой я сильный и храбрый. И Сумрак просто ушел. Ну... Не совсем так, сначала он подчистил память учителю. Но не мне.
   - Ничего не хочешь спросить?
   - А ты ответишь?
   - Тебе - отвечу
   - Почему?
   - Все дело в том, кто ты и кто я. А теперь еще я в долгу перед тобой за своего сына, - Он изменился. Светлые волосы и ярко-зеленые, змеиные глаза. Золотистая чешуя вместо кожи на висках и на тыльной стороне ладони, - К сожалению, я слишком поздно узнал о его существовании и ничем не мог ему помочь.
   - Так вы позвали меня просто поговорить?
   - Не просто. Но пока послушай. Я не стану охотиться на твоих темных, и даже прикрою вашу компанию... Эй ты меня слушаешь?!
   Но я уже стремился к вожделенному предмету. Теперь понятно, чего все так реагируют. Равли описал все верно. Вот только у существа в зеркале больше общего с картинами ангелов, чем со мной. Он выглядел лет на 20. Аристократические черты лица. Убрать всю эту экзотику и меня в таком виде принимали бы за принца, не меньше.
   Сумрак подошел ко мне сзади. Провел рукой по волосам и неожиданно резко развернул меня к себе.
   - Похоже, тебе не до разговоров. Перейдем сразу к делу?
   - Перейдем, - Так, это я сейчас сказал?
   Его поцелуи были грубыми и пьянили похлеще любого вина. Его руки успевали везде, словно их было не две, а как минимум 8. Я попытался сменить ипостась, не получилось. Меня накрыла паника, напополам с возбуждением.
   - Тебе понравится. Не противься.
   Да разве я могу? От его укуса у меня окончательно снесло крышу. От воспоминаний о том, что было дальше, я еще долго моментально краснел. Я ничего не видел и не слышал, весь растворившись в мире ощущений.
   Утро было для меня ранним. Я проснулся мгновенно, сам не понимаю отчего. Убийца спокойно спал, наплевав на осторожность. Я решил сменить ипостась:
   - Ты сначала в зеркало посмотрись идиот... ка.
   - Равли, что это шутки?
   Его голос звучал как-то странно, но я послушался. Освещения вполне хватило, чтобы рассмотреть детали:
   - Что за хрень? Я вам не баба!
   Отражение послушно вернулось в норму. Относительную норму.
   - Ты чего так разорался?
   - Ты!
   - Тебе же понравилось.
   - Да, не в том дело! Это неправильно! То, что мы делали, было неправильно! И вообще, зачем тебе это?! Неужели не мог найти себе девушку или парня.
   - Успокойся! Это рано или поздно произошло бы.
   - Почему?
   - Потому что это соответствует твоей природе. Поговорим об этом в другой раз.
   - А будет и другой раз?
   - Будет и скоро. У меня к тебе дело. Очень неприятное, потому отложим его до тех пор, пока ты не завершишь миссию. Да и еще. Для нагов и кейнаров василиск на первом месте по привлекательности.
   - За что мне все это?
   - Извращенец. Извращенец.
   - Равли, скотина! Где ты был, когда твоего хозяина убивали?
   - Где был? Не помню.
   Я, наконец, стал собой. Чувствовал себя довольно прилично. Был бодр как огурчик. Малосольный.
   - Я пойду, - полувопрос-полуутверждение.
   - Прими сначала душ и оденься как человек. В шкафу полно разнообразной одежды, так что ты без проблем найдешь нужное. А потом иди куда хочешь. Но возможно ты хочешь чего-нибудь еще? Поесть, например.
   Так я провел в компании Сумрака еще пару часов. Завтрак в компании убийцы и пьяного демона был одним из самых незабываемых в моей жизни. Он вызвал экипаж, и я не посмел настаивать на прогулке.
   За 15 минут езды я успел передумать многое. Я проиграл в который раз. Не Сумраку, а собственному желанию. Я обманывался, если бы я не хотел, я бы упирался всеми конечностями. Вот только, когда я успел стать женщиной?
   - Посреди третьего раза. Ик!
   - Какого черта ты меня не остановил?
   - Не вали с больной головы на здоровую.
   - Вот уж точно, здоровую.
  
   Ния
  
   Лантис опять пришел под утро. Еще дома я фантазировала, как я буду с ним в одной команде, представляла, как все это будет. Определенно я была наивной идиоткой! Не подумала, что мне придется терпеть это. Мало того, Рин вчера вернулся за полночь, а Рилл весь день просидел в своей комнате. Мне кажется, он избегает меня. Я же извинилась! Я хотела поговорить хоть с кем-нибудь, попросить совета. Но Лантис сразу после завтрака утянул нас на тренировку. Ничего особенного мы не делали, просто отрабатывали друг на друге заклинания. Он просил использовать все, что есть в нашем арсенале. Как ни странно он выбрал себе в противники меня, а Рина поставил в пару с Риллом. О, да, этот все же пошел с нами. После обеда мы продолжили в том же духе, только поменялись соперниками. Первый мой спарринг с Лантисом был жестким. В отличие от Рина, да и вообще от всех, он не щадил меня.
   От усталости разговаривать расхотелось. Но Рилл сам подошел ко мне.
   - Ния, я долго думал. Нам предстоит еще неделю вместе работать, и я не хочу, чтобы ты смотрела на меня как на врага. Нет, помолчи пока. У меня уже есть любимый человек. Я не знаю о том, что произойдет завтра, но сомневаюсь, что между мной и Лантисом когда-либо будет романтическая связь. И еще. У меня мало друзей, и еще меньше тех, с кем я могу говорить свободно. Потому я не стану из-за тебя отказываться от его дружбы.
   - Я понимаю. Я не вправе тебе мешать. Вероятно, у меня и возможности такой не будет.
   - Чего так?
   - Дядя хочет выдать меня замуж.
   - Невозможно. То есть замуж возможно, но из Академии тебя выпустят только после ее окончания, не раньше. Можно перевестись в другую, но не раньше следующего года. Ты, что устав не читала? И потом, мало ли чего твой дядя хочет. Решать все равно тебе.
   - Спасибо.
   - Я пошел.
   Как все, оказывается просто. Устав я само собой не читала, но правила знала. Уйти, не отучившись полный срок, не просто нельзя, это преступление. Скрыться можно разве что на темных землях или в Шарене, а в союзных землях действует соглашение выдавать таких беглецов. И никто не имеет право мешать магам, даже короли. Вот же я дура! Придумываю себе проблемы на пустом месте.
   С полигона мы шли пешком, впервые все вместе. Рин спросил:
   - Так что это за задание?
   - Точно не знаю. Рина торопилась, потому сказала только, что мы будем сопровождать знакомых вам темных в Эширан, и там охранять их. Награда неплохая - 30 золотых каждому, жаль только баллы нам за это не начислят.
   - Жаль. Кстати, Лантис ты проиграл, так что с тебя желание.
   - Да, наверное, я проиграл.
   - Наверное?
   - Угу. Нечто ценное я нашел. Но черт его знает, кому может понадобиться палка-чесалка, отпугиватель кошек, и тому подобная ерунда. Но да, номинально они стоят 10 золотых.
   - Я пошлю все это дяде. Он может продать что угодно. Но это займет некоторое время... И потом нечто ценное - лично я подразумевал только одну вещь.
   - Ты прав. Я признаю свое поражение. Говори свое желание.
   - После состязаний будет бал, так? Я хочу, чтобы на него ты пришел одетый как девушка.
   - И что я тебе сделал, чтобы заслужить такое?
   - Может я просто по натуре злой.
   - Ага-ага.
   Я злорадно ухмыльнулась про себя. Я люблю его, но... Так ему и надо!
  
   Рилл
  
   Вечер наступил слишком быстро. Я не хотел никуда идти. Мне не нравилась эта женщина, разряженная как королева и небрежно рассуждающая за обедом о ядах. Хорошо, Лантис идет со мной. И хорошо, что его не волнует реакция публики на наше появление и на то, что я следовал за ним словно тень. Час нам пришлось "развлекаться" азартными играми и дорогой выпивкой. Мне хватило одного глотка какой-то сладкой дряни, чтобы захмелеть. Причем хмель выветрился быстро, оставив после себя легкую головную боль и страшную усталость. Но Лантис предусмотрел и это. Прихватил с собой лечебный амулет.
   Я вздохнул с облегчением, когда нас вызвала леди Жанетта. Комната была оформлена в теплых, но неярких тонах. Шкаф, стол, кровать, даже зеркало, все было не просто большим - огромным. Стол был заставлен бокалами со сладко пахнущим напитком.
   - Из которого ты рискнул бы выпить? Шучу. Они отравлены все.
   Лантис улыбнулся:
   - Мм, "Облачко". И не жалко вам тратить на это такое вино?
   - Не жалко. Приступим. Что из этого ты узнаешь?
   - Узнаю только половину.
   Пока леди просвещала меня и проверяла на практике вновь полученные знания, Лантис наблюдал молча, стараясь не мешать. Лишь когда понял, что я все усвоил, а леди проходит все по пятому кругу, только из желания перестраховаться он вмешался. Да еще как:
   - Все-таки это безумное расточительство! - он залпом выпил один из бокалов, а потом еще несколько.
   Я опешил, и даже не сразу нашел слова:
   - Ты рехнулся?
   - Вовсе нет, - леди с интересом посмотрела на него, - но я бы так не рисковала. Откуда ты знал, что я рассчитывала все в равных долях?
   - Просто мы учились у одного учителя.
   - И зачем тебе это?
   - В сущности ни к чему. Просто была зима, и реактивы вовремя не завезли. А не учить мэтр просто не мог.
   - Понимаю. И чему еще ты научился так, между делом, кроме ядов и искусства обольщения?
   - Вы мне льстите.
   - Брось. Не будь ты магом, я бы взяла тебя к себе.
   - В качестве кого?
   Но на самом интересном месте наш разговор прервали:
   - Милорд! Какой приятный сюрприз!
   Голос Лантиса вогнал в дрожь всех. Первым опомнился лорд Сейран:
   - Еще так сделаешь - придушу!
   - Но сначала трахнешь, хотя до этого мальчиками не увлекался.
   - Дорогая!
   Лантис рассмеялся как-то странно. Я постарался слиться с интерьером. Вышло плохо, все же магией иллюзий я не владел.
   - Кхм, к делу. Миссия вам предстоит опасная, но главное, ее результат важен для нашей страны. Короче, вот.
   - Короче, да, - леди счастливо улыбнулась. Мне одному вся эта ситуация кажется ненормальной?
   - Вы даете это нам с возвратом, под расписку?
   - Конечно. А то ты не знаешь, что драконовы камни можно активировать только однажды, и то, что из этого получится, будет подчиняться только одному человеку.
   - Я про остальное.
   - Я бы предпочел, чтобы вы оставили следилки у себя, но вряд ли стоит на это рассчитывать, да? После можете уничтожить их. Но до конца миссии не снимайте. Остальным скажете то же самое.
   Он гордо удалился, но что-то это подозрительно смахивало на бегство.
   - Не боишься?
   - Нет. Я уже перешел черту, за которой можно бояться.
   - Ты точно не хочешь работать на меня? Я могу подождать эти семь лет. Тем более, что-то подсказывает мне, что ты изменишься только в лучшую сторону. Если доживешь.
   - А если так?
   Он снял рубашку и сменил ипостась. А потом сделал это снова.
   - Это настоящее?
   - Можете потрогать.
   И кто бы мог подумать, леди воспользовалась разрешением.
  
   Лантис
  
   Вот зачем я это сделал? Просто, наблюдая весь этот день за Рином, я понял, что не стоит подавлять эту часть меня, даже если она мне не по душе. Когда-то мы с Каной и Лейром искали ирайю. Кана надеялся найти себе пару. Даже с чутьем Лейра это была непростая задача, учитывая, что мы могли свободно перемещаться только на востоке. Денег у нас почти не было. Мы нашли троих, и все трое родились здесь, и даже не подозревали о том, что они такие не одни. Лиара. Красивая голубоглазая блондинка. Она не очень-то обрадовалась, когда, находясь в подростковом возрасте, превратилась в парня первый раз. Но смирилась и даже нашла свою половинку. Единственное - надеялась, что ее детей минует чаша сия. Дрей. Веселый рыжеволосый парень, периодически превращающийся в грудастую брюнетку. Он мог обращаться с самого рождения и, будучи чуть старше нас, не собирался пока связывать себя какими-то узами. Кана и не упорствовал, по-моему, та легкость, с которой парень принял свое положение его пугала. Бир. Стройный шатен. Слишком серьезный для своих двадцати пяти. Как и Лиара он начал превращаться лет в 12. Его вторая половинка - Рэя была его полной противоположностью. То есть, это была вполне самостоятельная личность. Он и Рэя знали друг о друге, разделяли общую память и дружно считали их состояние проклятием. Не уверен, что нам удалось их переубедить.
   Я не мог себе позволить придти к подобному и очень боялся за Рина. Разные имена - это еще не показатель, но это плохо, как и то, что он не показывает ее нам. Мне.
   - Ты бы оделась.
   - Секунду, я хочу посмотреть.
   Мда, такого я не ожидал. Думал, буду копией Джины. Но фигурка была поизящней, а главное, сиськи! Нет, я готов смириться с их присутствием, но какого они такие огромные?! Я так прикинул. Если это вот приодеть, то оно сможет соперничать даже с Нией и Юми. Стало даже немного обидно за свое мужское я. Нет, я никогда не мечтал стать красавчиком-серцеедом, и без того тошно от всей этой "романтики". Но на лицо явное несоответствие. И не только на лицо.
   Я оделся. Почему перед тем, как экспериментировать я не подумал о том, что сразу повторить это не смогу. Придется до утра перекантоваться где-то. Я задумчиво посмотрел на хозяйку. Она на меня. Рилл так и стоял, застыв в ступоре.
   - Думаю, мы закончили.
   Уже в экипаже я вспомнил, что способен создавать иллюзии. Уже поздно, и вряд ли кто будет ко мне приглядываться.
   Все получилось как надо. Я строго-настрого предупредил Равли, чтобы он меня разбудил пораньше. Тот хмуро выругался, но я знал, что он выполнит приказ.
   Рано утром за нами пришел один из тех третьекурсников. Я был единственным, кто встал, потому на меня легла обязанность развлекать его. Для разнообразия я был приветлив и сдержан, ведь именно этот парень мне не хамил. Кстати, как там его зовут? Странное какое-то имя... Таннэр Ридал, во. Откуда он, интересно?
   Рин насторожен и собран. Ния чем-то недовольна. Рилл сонный как всегда.
   - Что, друзья, в путь.
   Все недоуменно посмотрели на меня. Хорошо хоть пальцем у виска никто не крутил.
  
   Глава 15 "Задание от Совета"
  
   Рин
  
   С самого утра Лантис вел себя как-то странно. Был наигранно весел и напропалую флиртовал с Юми. Ее брат, как ни странно взирал на это довольно благосклонно, а вот Вэйлора это злило. Ния тихо бесилась, только врожденная (или приобретенная) благовоспитанность не давала ей перейти к действию. Тем более как-то так получилось, что ей досталось место рядом с Юми. Рилл спокойно спал, прислонившись к плечу Лантиса, и мне очень хотелось последовать его примеру. Учитель Лантер... Как он вообще здесь оказался - отдельная история. Он догнал нас часа через два, появившись прямо перед экипажем. Повезло, что им управлял не человек. Он заявил, что не может оставить нас - первокурсников без присмотра на такой опасной миссии. И раз у Эринеи появились какие-то срочные дела, то он готов исполнить роль нашего куратора. Сейчас учитель Лантер беседовал с вампиром о каких-то магических прибамбасах. До меня порой долетали "узлы", "радианы", "сечения" и прочая малознакомая и совсем незнакомая терминология.
   Экипаж был магическим, и являл собой настоящее чудо на колесах. Снаружи он выглядел непрезентабельно - огромная серая коробка с квадратными окнами в радужных разводах, так что снаружи было не разглядеть, что находится внутри. Там нас ждал роскошный салон - словно гостиная в миниатюре. Бархатная драпировка нежного персикового оттенка с вкраплением золотых и зеленых нитей, складывающихся в еле уловимый узор - виноградная лоза. Мест было восемь плюс стол, причем мы с Нией при необходимости спокойно поместились бы на одном сидении. Но необходимости такой, конечно не было. Самое главное, управлял этой штукой настоящий демон. Мне сразу стало как-то не по себе, но Вэйлор успокоил меня, сказав, что если ритуал соблюден правильно, демон не способен причинить людям вред. Третьекурсники тряслись на лошадях, изображая наше сопровождение. Не хотелось бы мне быть на их месте. Я не то, чтобы боюсь лошадей. Просто наши с ними отношения почему-то не сложились. Начиная со строптивого жеребца коменданта крепости и заканчивая серой в яблоках кобылкой - до недавнего времени верной спутницей дяди в его поездках.
   По расчетам Вэйлора мы проведем в дороге четверо суток. Неплохо, учитывая, что от Ренальта до Эширана примерно такое же расстояние как от Альдерона до Дэйла. Правда, на этот раз мы едем напрямик, да и не сравнить фургончик братца и это чудо.
   Но в целом я был доволен. Ведь со мной едут две очаровательнейшие особы женского полу. И обе ноль внимания на меня. По первой возможности, когда мы остановились перекусить в придорожном трактире, я поймал Лантиса и спросил:
   - И как тебе это удается?
   - Завидуешь?
   - Черт возьми, да!
   - Зря, - он послал воздушный поцелуй симпатичной служанке. Да смущенно зарделась.
   - Скотина.
   - Я тебя тоже люблю, - Это меня всерьез задело. Как он может вот так легко разбрасываться такими фразами?
   - Ты, я погляжу, счастлив.
   - На самом деле я на грани истерики. Если бы я мог все тебе рассказать! Знаешь, я заранее извиняюсь за сегодняшний вечер. Я попросил одну комнату с тобой.
   - Ты меня пугаешь.
   - Коснись меня. Да не здесь, - он прислонил мою ладонь к своему лбу.
   - Да ты весь горишь. Ты болен? Или началась твоя загадочная настройка?
   - Не то, ни другое. Это новый виток Огненного безумия.
   - Это опасно?
   - Если принять меры, нет. Я не причиню тебе вреда.
   - Я о тебе.
   Он погладил меня по голове как маленького. Что же ты делаешь со мной? С нами всеми. Даже теперь, когда я знал, что с ним не все ладно, я не мог найти подтверждений этому в его поведении. Вечером он отказался от ужина и ушел в комнату. Я по-быстрому перехватил что-то и последовал за ним. Он чертил что-то на полу. Какая-то кривая звезда в окружении непонятных символов. Как завершающий штрих он поставил в центр толстую свечу и зажег ее. Я спросил:
   - Есть что-то, что я должен сделать или не делать?
   - Только замкнуть цепи и освободить меня утром. О том, что нельзя трогать это, думаю тебя предупреждать не надо. А так делай, что хочешь. Можешь даже оставить меня одного, главное выпустить не забудь.
   - Нет, одного я тебя не оставлю, - Я поладил цепь. Будто ледяная, - Они антимагические?
   - Нет, поглощающие.
   - И такие бывают?
   - Потом объясню. Времени мало.
   Он полностью разделся и лег на кровать, я замкнул браслеты на его руках и ногах. Надеюсь, никто не войдет: выглядело все это очень странно.
   - Никто не войдет. Я запер дверь. Ключ в замке. Скоро я не смогу говорить и двигаться. Не волнуйся, все нормально.
   Нормально. И то, что тебе сейчас невыносимо больно, а ты успокаиваешь меня - тоже нормально? Я промолчал. Где-то в глубине зашевелилась часть меня, о которой я предпочитаю не вспоминать. Впервые за долгое время я не сумел подавить гнев. Его лишь отчасти заглушил страх. Я не стал ашуром, но он стал мною. Я не знал, чего ожидать, но он просто лег с Лантисом, прижавшись щекой к его груди, да так и замер. И это дитя гнева? Но главное, как я завтра объясняться буду? За переживаниями я не заметил, как ашур ушел. Я не стал отодвигаться, так и заснул, слушая стук его сердца.
   Когда я проснулся, он спал. Дышал ровно. Проверил - температура спала. Я отомкнул цепи и спрятал их под подушку. Спустился в трапезную.
   Как ни странно там уже сидела Ния, потягивая явно что-то алкогольное:
   - Ты чего?
   - Так.
   - Ты чего, всю ночь так?
   - Ага.
   - Ты с ума сошла?
   - Наверное. Я прощупала Лантиса. Ненамеренно, похоже, мой дар усилился.
   - И что ты почувствовала?
   - Он любит нас всех. А еще, ему весь день было очень больно.
   - Ты переживаешь за него?
   - Не только. Понимаешь, я еще не все понимаю. Но я и Юми для него вроде сестер, Лантер и тот вампир как старшие братья, а Рилл как ни странно в его представлении младший. Его отношение к темному стражу не определено, но он определенно ставит его на ступень выше себя.
   - А я?
   - О, да. Ты - единственный, кого он считает равным себе. И я хочу, чтобы ты знал, он тебя очень любит.
   - Зачем?
   - Мы с тобой оба запутались в нем. Пойду, вздремну часок.
  
   Лантис
  
   Вот же свезло! За всеми этими событиями совсем забыл, что очередной виток кары близок. Хорошо, что всегда ношу с собой браслетики. Стоило ли просить именно Рина? Он - единственный, кроме Рилла, кто не стал бы пытаться использовать мою слабость. Но вел он себя слишком странно. На минуту мне показалось, что ... Не важно! Что сделано, то сделано.
   Я в который раз потер переносицу. Как же бесит эта штука! Словно клеймо. На самом деле следилку не видно, и она неощутима, но все равно бесит.
   Сколько времени? Черт, уже почти пора выдвигаться. Я торопливо собрался, стараясь не обращать внимания на слабость. Все же я кретин - браслетики взял, а энергетиком не запасся.
   - Лантис, давай живее, а не то без тебя уедем.
   - Пожалуйста!
   Тут Вэйлор бесцеремонно вошел. Оглядел меня с ног до головы и подхватил на руки. Я не стал сопротивляться - сначала от неожиданности, потом - потому что это выглядело бы глупо. Он отпустил меня только у самого экипажа. Когда я вошел, он резко притянул меня к себе, так что я оказался у него на коленях.
   - Что все это значит?
   - Только то, что я хочу тебя.
   - Отпусти! И где все?
   - Лин и Юми решили размяться, а твоих друзей я послал в соседнюю деревню кое-что купить. Ваш временный куратор ушел с ними. А тех пятерых я отправил вперед, - все то время, что он говорил, я пытался вырваться. Безуспешно.
   - Отпусти, - звучало почти умоляюще. Не было сил даже на то, чтобы разозлиться.
   - Позже.
   Его руки исследовали мое тело, нигде подолгу не задерживаясь. Это было непохоже на ласку, но было неожиданно приятно. Зачем? Я попытался пошутить:
   - Не лучше ли было сделать это в комнате?
   - Нет. Я мог бы не сдержаться. Это было бы неправильно, - Мог бы. Черт, и чем я их привлекаю? Наконец, я получил свободу, но не спешил воспользоваться ею. Попросил Равли предупредить, как только кто-либо из наших покажется на горизонте, - Я могу расценивать это как согласие?
   - Да, - я пересел на соседнее сидение и уставился в окно. Я ничего не терял. Вэйлор всего лишь просил разрешения ухаживать за мной. Я чувствовал себя героиней старомодного любовного романа. Интересно, все темные такие кавалеры?
   Пора бы разбудить драконовы камни. Как остановимся, займемся этим. И я должен рассказать остальным про низкую магию. Это может сказаться на миссии, а значит это уже не только мое. Так, следующие часы мы едем по безлюдным местам. Тарская пустошь вовсе не была пустой. Но люди здесь не задерживались. В целом место считалось чистым, но случалось всякое. Дыма без огня не бывает, потому я предупредил Вэйлора.
   - Не волнуйся, я сумею тебя защитить, - сказано серьезно, без бахвальства.
   - За кого ты меня принимаешь? - я также серьезен.
   - Прости, - он замолчал, а через секунду Равли предупредил меня, что наши возвращаются.
  
   Рилл
  
   Мы закупили кучу всего. Я все гадал, как все это разместим, но у этой странной повозки оказался внушительный подпол. Атмосфера сложилась странная. Рин злился, но пытался себя сдержать. Ния снова сидела с Юми и болтала с ней как с лучшей подругой, Вэйлор искоса поглядывал на мирно спящего Лантиса. Лантер уткнулся в какую-то книгу. Лореллин уставился в окно, словно там было на что смотреть. Деревья да пожухлая трава, все же зима не за горами.
   Остановились мы уже ближе к полудню. Ненадолго, только и успели сделать все необходимое. Второй и окончательный привал сделали через час после заката. Разожгли костры, но готовить не стали, лишь согрели воду для чая. Тогда же впервые собрались все вместе. Включая этих третьекурсников. Надо хоть их имена узнать, все же неудобно. Они недовольно косились на нас. Еще бы, кому-то пришлось трястись весь день в седле, в то время как мы наслаждались удобствами. Лантис проинструктировал нас, как пробудить драконовы камни. Все оказалось просто - наполнить их своей маной как накопители, а потом несколько минут держать их как можно ближе к телу, и ни в коем случае не отпускать. Последнее он повторил несколько раз на разный лад, и позже я понял почему.
   Я был первым подопытным:
   - Все хорошо. Потерпи минутку, - Легко ему говорить. Все же я вытерпел это жуткое жжение, но только из уважения к совету и его средствам.
   Рин и Ния не почувствовали ничего особенного. Сам Лантис не стал активировать свой, отдал его Лантеру на хранение.
   - А дальше что?
   - Просто держите их при себе. В нужный момент они вылупятся.
   - Кто?
   - Ния, Рилл, вы тоже не знаете?
   Я покачал головой. О драконовых камнях я только то, что они существуют. На вид обычные булыжники, разве что необычной формы. Но мне они напоминали не драконов, а каких-то уродливых цыплят.
   - Раньше их называли выручалочками. В момент опасности, а точнее в момент, предваряющий этот момент... Короче, они дают нечто, что поможет благополучно пережить этот момент. А больно тебе, Рилл, было потому, что для тебя этот момент наступит очень скоро и будет действительно смертельно опасным.
   - А почему ты не разбудил свой?
   - У меня они почему-то не пробуждаются. Только испортил бы вещь. Пусть будет запасной. Есть кое-что, что я должен вам сказать...
   Рин и Ния спокойно выслушали его. Но Рин разгневался, да так что даже я почувствовал. Он вышел за освещенный круг, Лантис последовал за ним. Я еле удержал Нию:
   - Может мне тоже есть что сказать!
   - Скажешь потом.
   - Да. Но ты мне теперь должен.
   Странная у нее логика. Я не стал спорить.
  
   Рин
  
   - Уйди.
   - Нет.
   - Черт с тобой.
   Я сел на какой-то пенек, Лантис пристроился рядом. Спина к спине. Вроде рядом, но так далеко. Мы сидели так долго. Благодаря ему было тепло, все же хорошо иметь способности огня.
   - Прости.
   Я хотел сказать что-нибудь резкое, но прикусил язык... Он тоже не знает всего обо мне.
   - Прощаю. Только, скажи, ты когда-нибудь... - я осекся, не в силах продолжать.
   - Когда-нибудь ты узнаешь все, обещаю.
   Я нервно рассмеялся. Веду себя как будто он мой. Но это не так. От этой мысли почему-то стало грустно. Он вдруг напрягся. Из-за меня? Оказалось, нет, но я нисколько этому не рад.
   - Рин ты ничего не замечаешь странного? - я прислушался, затем просканировал эфир.
   - Там какие-то тени. Они словно разрывают эфир на части.
   - Нас окружили. Но откуда здесь нежить?
   - Ты уверен? - мой голос дрожал. Два, нет, три десятка тварей.
   - Все хорошо. Слушай меня внимательно. Собери над нами всю воду, что сможешь достать.
   - Не проще ли их спалить?
   - Это волкодлаки. Они живучие и очень ловкие. И потом, мы в лесу, так что поджаримся следом. Давай же!
   Лантис окружил нас щитом, а потом начал быстро что-то говорить на древней речи. Надеюсь, он знает, что делает. Держать такую массу настоящей воды нелегко, особенно когда тебя окружают оскаленные пасти. И эта вонь.
   - Давай! - Отпустить. От моего дождичка твари обиженно взвыли и дружно испустили дух. Я вцепился в товарища мертвой хваткой:
   - Черт, кажется, у меня начинается истерика.
   - Будь мужиком! Неужели первый раз сталкиваешься с нежитью?
   - Нет, я с ней живу! Пойдем отсюда.
   - Да. Надеюсь с остальными все в порядке.
   На наш импровизированный лагерь никто не нападал. Кое-кто из третьекурсников сказал, что мы, дескать, врем. Лантис предложил ему сходить и проверить. Он сходил, проверил, извинился. Правда, извинился.
   Ночь прошла для меня беспокойно. Наша схватка с нежитью продлилась считанные минуты, во сне она растягивалась на часы. Во сне клыки тварей находили мою плоть. Было не больно, но жутко. Утром Лантис проявил обо всех заботу. Наколдовал птичьего молока. Лучше бы он этого не делал!
   Захмелевшие вампиры это что-то! Юми лезла ко всем с поцелуями. Я увернулся, Лантис как-то изогнулся так, что поцелуй пришелся в нос. Зато Ния получила звонкий чмок прямо в губы, отчего весь день была пунцовая аки мак. Или это оттого, что братец Юми всю дорогу травил пошлые анекдоты?
   Ехали мы весело, пока не уперлись в городские ворота. Это Илт, и это уже Эшлер. Ворота были закрыты. Это днем-то! Открыли нам нескоро, и впустили внутрь только после проверки амулетами. На наш вопрос, что случилось, усталый стражник ответил:
   - Серая тревога, - чего и следовало ожидать.
   Пришлось объяснить темным, что это значит. К моему удивлению никого из них это не огорчило. Лореллин только уточнил:
   - То есть из города нас не выпустят?
   - Да.
   - Надо подыскать жилье.
   Он вместе с Лантисом и Лантером поехал искать, где поселиться, а я с остальными коротал это время в уютном кафе.
  
   Лантис
  
   Мы сняли огромный дом в центре города. Три этажа. Экстерьер не впечатлял - потрепанный мрамор и полустершаяся позолота. Интерьер поражал воображение, но долго жить в подобном окружении я бы не смог - старинная (или просто старая) тяжеловесная мебель буквально подавляла своим авторитетом. Темный паркет, недавно покрытый лаком, блестел. Я посмотрел вверх и нервно икнул. Как вижу громадные люстры вроде этой, вечно кажется, что она свалится мне на голову. Вместе с тонной радужного хрусталя и поблекшей позолотой. Зато в доме было чисто - это и было решающим доводом для вампира. Он расплатился, я же поехал за остальными.
   Нас встретила толпа слуг, и каждому достался проводник до своей комнаты. Да-да, каждому досталась отдельная комната, кому-то побольше, кому-то поменьше. В моей каморке, например, едва поместился я сам и мои вещи. Всю мебель составляли кровать и огромный сундук. Я возненавидел его от всей души, все время спотыкался и даже набил шишку. Рин вошел в мою комнату и тут же запнулся и полетел прямо на меня. Я же свалился прямо на пол, больно стукнувшись головой об угол кровати. Он замер в ступоре, а затем выдал:
   - Ты приятно пахнешь.
   - Ты в порядке? - мне кажется или этот вопрос должен задавать не я.
   - Да. Нет. Наверное.
   Его руки залезли мне под рубашку, принялись что-то там искать. Я лежал спокойно, ожидая, что будет дальше, но он снова замер:
   - Рин? Очнись же, - он заткнул меня неловким поцелуем, я попытался отстраниться и прекратить, наконец, это безобразие, но хватка парня оказалась железной. Черт, я же больше и физически сильнее, так как? Кто-нибудь спасите меня!
   - Лантис? Ой, простите!
   Рин отскочил от меня как ошпаренный. Но остался в комнате, в прострации наблюдая за моими попытками встать. Наконец, мне это удалось.
  
   Рин
  
   Я явно сошел с ума. Лантис, наверное, сейчас пошлет меня куда подальше и будет прав. Я должен извиниться, но не могу произнести ни слова. Как же мне объяснить, если я сам ничего не понимаю? Сердце колотилось как бешеное.
   - Зачем приходил-то?
   - Хотел, чтобы ты посмотрел книги по общей магии, что я скопировал.
   - Давай сюда, я посмотрю. Садись, - я присел на сундук.
   - Ты не сердишься?
   - Нет.
   - Мне очень жаль.
   - Правда?
   - Ты и я оба парни. Неправильно это все, - для меня это невозможно. Ты - исключение, тайна. На мгновение я даже решил, что твой облик парня лишь иллюзия. Но я-Нира хорошо знаю, что ты достаточно мужчина. Кто ты?
   - Проехали, - он улыбнулся.
   Лантис быстро просмотрел книги, что я принес и сказал, что в двух есть что-то похожее, на то, что я искал. До завтра обещал сделать для меня перевод.
   Я зашел к Риллу. Он сидел на краешке кровати, я вопросительно посмотрел на него.
   - Я буду молчать.
   - Это не то, что ты подумал.
   - Да?
   - Сам не понимаю, что на меня нашло.
   - Дыма без огня не бывает. На меня ты же не кидаешься.
   - Ты же не...
   - Не подглядывал. Но могу подсказать, отчего у тебя снесло крышу. На этом доме лежит очень странное заклятие.
   Я облегченно перевел дух.
   - Не радуйся прежде времени. Оно лишь усиливает желание, не вызывает его.
   Черт, Ния! Надо будет проследить, чтобы она не наделала глупостей.
   - Можно? - не дожидаясь ответа, Ния вошла. Ее одежда была в беспорядке, глаза красные и припухшие от слез. Даже не заметив меня, она бросилась на шею Риллу. Всхлипы и бессвязные слова. Я оглядел ее: розовое полупрозрачное платье-комбинация. Волосы распущены. Я бы не удержался. Зар-раза! Чтобы не усугублять ситуацию, я ушел в свою комнату и заперся. Не раздеваясь, плюхнулся на кровать, невольно зашипел от боли - она была жесткая как полено. Моя комнатка была чуть побольше, чем у Лантиса и обставлена чуть побогаче. Кровать, комод и табуретка, которую, я убрал от греха подальше под кровать. Тут мне послышалось, что меня зовут. Не сразу я понял, что это Лестер:
   - Чего тебе?
   - Спасибо тебе за маму.
   - Не за что. Твоя мама просто чудо, - против воли я расплылся в улыбке, - Ты только из-за этого меня позвал?
   - Если бы. Как водится у меня три новости, с какой начать?
   - С той, что "так себе".
   - Ваш куратор была ранена, но теперь с ней все в порядке.
   - Плохая?
   - Не знаю, что натворил Лантис, но на него теперь объявлена настоящая охота. Вы сейчас где?
   - Застряли в Элте.
   - О, это надолго. Тамошний барон жуткий перестраховщик, он не отменит карантин, пока угроза полностью не спадет.
   - Надолго?
   - Неделя, максимум дней 10, но до этого вряд ли дойдет.
   - Давай хорошую новость, иначе я за себя не отвечаю.
   - Вам перепало 50 золотых от барона Дежела. В благодарность, так сказать.
   - Вот уж счастье!
   - У вас хороший старт. Даже если вы не готовы к состязаниям.
   - Знаю. Я рад, честно. До встречи.
   Пойду, предупрежу Лантиса. Полчаса искал ключ. Нашел у себя в кармане. Минут пять корчился от смеха, потом утирал выступившие слезы рукавом.
  
   Лантис
  
   Странно это все. Сначала Рин, потом Ния. Похоже, этот милый домик проклят. Чем еще объяснить, что Ния взялась меня обольщать средь бела дня, не заботясь, что ее могут застать в таком виде.
   Я засел за перевод. Делать-то все равно нечего. Схемы были почти одинаковыми, но в обеих чувствовалась какая-то неправильность. На меня нашло вдохновение, я крутил схему так и эдак, измышлял варианты и отбрасывал прочь. Не задумываясь, я сделал собственный вариант. Пожалуй, подсуну его Рину. Осталась некоторая загвоздка - заклинание надо куда-то деть, чтобы использовать. Можно конечно просто тут же отправить его обратно, но зачем тогда громоздить такую схему, если есть отражающие щиты? Я ненадолго задумался над целесообразностью всей этой затеи. Энергозатратно. Но это окупится, если поймать и сохранить заклинание второго уровня и выше. К тому же дополнительная защита, опять же, если подготовить основу заклинания заранее. Я перечеркнул уже готовую схему. Написал новую, более сложную, пририсовал энергетический узел и внедряющий. Так, материал... Нужно было что-то такое, что может хранить почти любую магию. Была масса идей, но они требовали немалых вложений. Оставим их на будущее, если схема будет работать. Остаются только простейшие одноразовые накопители из кристалина - искусственного горного хрусталя. Только над формой придется подумать. Итог: над каждой "ловушкой для заклинаний" придется как следует поработать, получив как результат действенный, но одноразовый амулет с кучей ограничений. Это я и высказал Рину, который зачем-то вломился в мою комнату. Он уставился на меня как на кретина, потом выдал:
   - На тебя объявлена охота.
   - Условия?
   - Чего?
   - Ну и ладно, - продержусь месяц, зато потом можно будет спать спокойно. Вряд ли они назначили более длительный срок. Остается надеяться, что нет никаких особых условий.
   - Ты идиот? Тебя хотят убить. Это тебе не игрушки!
   - Меня все время кто-то пытается убить, и ничего жив пока.
   - Ты совсем не беспокоишься?
   - Оставляю это тебе, - он зло посмотрел на меня. Думал, уйдет, хлопнув дверью. Ан нет. Полез обниматься. Рин?
   - Рин, ты чего плачешь?
   - Дурак. Я беспокоюсь о тебе, правда, беспокоюсь...
   - Я знаю, знаю...
   Проклятие, как неловко-то! Рин - моя ответственность. Он с такой жадностью тянется ко мне, будто я для него насущная необходимость. Самое мерзкое, что мне нравится его внимание. Я люблю его.
   - Черт, расклеился как девчонка! Все из-за тебя! Почему ты не отталкиваешь меня?
   - Потому что мы друзья, - такой сильный и такой слабый. Притягательный.
   - Это все заклятие. Ну, тогда... Все же прости. Если бы Рилл не пришел...
   - Не думай об этом.
   - Ты слишком добрый.
   - Просто я иначе смотрю на некоторые вещи. Баста! Иди спать, а не то так мы договоримся черт те до чего.
   - Спать? А ужин?
   - Кормить нас тут, похоже, не собираются. Но у меня где-то тут была заначка. Секунду. Вот, от сердца отрываю, - я протянул ему стянутое по дороге яблоко и леденец. Откуда он взялся, не помню.
   - Спасибо. Но как же ты?
   - Я не голоден. К тому же, похоже, вторая настройка началась, а первой рекомендацией мэтра было - поменьше есть.
   - Да? А остальные?
   - Не помню. Посмотри, в моих вещах. Список должен быть сверху.
   Рин внимательно прочитал всю эту писанину, потом заявил, что одного меня не оставит. Притащил подушку и одеяло в мою комнату. Я не думал, что это хорошая идея. Но переполнявшее меня вдохновение неожиданно схлынуло. Я обессилено упал на кровать. Рин заботливо укутал меня одеялом и захрумкал яблоком. Под это хрумканье я и заснул.
  
   Ния
  
   Выставила себя дурой. К тому же шлюхой. Рилл что-то объяснял. Что я не виновата, и это все заклятие. Спустя некоторое время его слова дошли до меня. Но все равно, мне было стыдно. Извинюсь перед Лантисом позже. Рилл все понял и обещал поговорить с ним. Только не сейчас. Юми решила прогуляться по городу и решила взять нас с Риллом с собой. Об этом нам сообщила служанка. Вэйлор и Лореллин по приглашению мэра города отбыли полчаса назад, взяв с собой троих третьекурсников. Не хочется, но надо познакомиться с ними поближе.
   Сейчас не хочется ничего вообще. В последнее время мои желания исполняются, только приводит это к неожиданному результату. Мне хотелось стать сильнее. Мне хотелось знать. Я понимала, что Лантис не любит меня. Теперь знаю, что он меня никогда не захочет как женщину, если я кардинально не изменюсь. Изменю свою суть. Я не готова на такую жертву и не буду готова никогда. Не знаю, чего мне больше всего не хочется - чтобы этого дня никогда не было, и я могла бы смотреть на Лантиса сквозь розовые очки или же если все продолжалось бы по-старому? Сейчас мне плохо и больно, оттого, что я понимаю какой дурой была все это время. В тот, первый раз я видела его недолгое время, и мы даже не разговаривали, не считая пары слов приветствия. Так почему я решила, что он и есть тот, единственный? Надо признать иногда он соответствовал моим ожиданиям, но чаще бывало наоборот. Все плохо? Я задумалась. Лантис - хороший человек, и я уже дорога ему, пусть и не так, как хотела. Мне 17, у меня есть мои дорогие родители и моя магия, пусть я не так талантлива, как ребята. У меня есть друзья, путь их не так много, как иногда хотелось бы. Любовь? Найдется. Потом. Я улыбнулась.
   - Молодец!
   - Юми?
   - А то я не понимаю, о чем ты так сосредоточенно думала! У самой были такие мысли, только я сообразила куда быстрей. Не сочти за обиду, я не считаю тебя глупой. Вся разница в воспитании.
   - О чем ты?
   - Уверена твои родители, да и все вокруг говорили тебе только то, что ты хотела слышать. С тобой обращались как с драгоценностью. Это хорошо для малышей, но ты уже достаточно взрослая, чтобы знать, что не всегда все будет, как хочешь ты. Тебе повезло, что твоей карамельной любовью не оказалась какая-нибудь сволочь.
   - Почему ты говоришь это мне?
   - Потому что хочу подружиться с другом моего друга. Это и тебя касается! - обратилась она к Риллу, который ушел на пару шагов вперед.
   - Как будет угодно госпоже.
   - Зануда.
   Мы ходили по магазинам. Я купила только бирюзовую ленту для волос, так как исчерпала свой лимит еще в Ренальте. Юми больше смотрела, чем покупала, хотя уверена, она могла позволить себе что угодно.
   - Позже вернусь с Лантисом
   - Почему?
   - О, с ним я точно куплю что-то стоящее. У него просто нюх на хорошие вещи.
   - Ты так спокойна. Мы застряли здесь. То есть, как же ваша миссия?
   - Мы выехали с запасом. Вэйл хотел как можно тщательнее изучить город, прежде чем решить, где именно будет наше представительство. Кроме того, нам все равно пришлось бы ждать, когда документ будет подписан и нашими королями и вашим. Ты могла бы сама догадаться, что мы заняли вас больше, чем на неделю.
   - Но как же занятия?
   - Это не ко мне.
   - Ничего не понимаю.
   Я не бывала раньше в этом городе. На карте он был еле заметной точкой, и ничем не славился. Но здешние магазины это что-то. Даже в Ренальте и Илорме я не помню такого разнообразия. Могу сравнить разве что со знаменитой тайренской ярмаркой. Конечно, здесь не было так много товаров, все, что я видела, было качественным и красивым. Возьму это на заметку.
   Когда мы вернулись, я сразу же проследовала в свою комнату. Но отдохнуть мне не дали. Я с минуту послушала дивные вопли и пошла искать их источник. Но пока то да се, самое интересное уже закончилось.
   Картина маслом. Злой вампир, которого держит темный страж в боевой ипостаси. Чуть в стороне третьекурсники, лидер впереди, остальные загораживают своего пострадавшего товарища. Рилл и Лантер пытаются что-то втолковать Лореллину. Лантис и Рин чуть подальше, сидят и наблюдают за представлением. Юми? Юми нашлась за спиной брата. Полураздетая, растрепанная, нимало не смущенная. Я оценила ситуацию и утащила девушку в свою комнату.
   - Что произошло?
   - Ты знаешь, этот дурак полез ко мне в комнату.
   - Не злись. Это все из-за заклятия.
   - Я знаю. Я не злюсь. Просто неловко, что я не распознала в нем оборотня.
   - Так это действует только на оборотней?
   - Да.
   - Черт. Ой!
   - Я сама справилась. Думаю, Талгар больше не захочет иметь со мной дело, - это звучало немного грустно.
   - Он тебе понравился? - она покраснела:
   - Немного. Хорошо, что Лейнер не оборотень. Его приставания у меня уже в печенках сидят! Самое обидное, что на самом деле я ему ни чуточки не нравлюсь. Он просто хочет это тело.
   - Ты меня пугаешь. Откуда такая уверенность? Ты маг?
   - Только в той же степени, что другие вампиры. Просто богатый жизненный опыт.
   - И сколько вам лет почтенная госпожа?
   - 19. Кане, кстати, тоже.
   - Вы друзья детства?
   - Да. Мы путешествовали вместе. На самом деле, я провела с ними всего год. Лантис спас мне жизнь, поэтому я всегда считала его за старшего. Кстати с Каной та же история.
   - Тебя не напрягают их отношения?
   - Немного. Они красивая пара, только вот не пара вовсе. Это обидно. Еще я немного огорчена. Отец расстроится, он хотел бы, чтобы я или Лин присмотрелись к Лантису.
   - Чего?
   - Ну, дед Лантиса - кайри моего отца. Не знаю, как, по-вашему, объяснить: что-то вроде официального любовника или любовницы, но это не совсем точно. Понимаешь, связь кайри тоже отражается на арсе. Ладно, вот арс.
   - Этот браслет? Красивый. Только что это за зверь? - что-то вроде чешуйчатой лисы с двумя головами и шестью хвостами. Хвосты переплетались, образуя незнакомые символы, а глаза этому чуду заменяли рубины. Юми протянула мне руку, чтобы я могла взглянуть на это диво поближе. Шею монстра обвивал черный ошейник.
   - Ава суллу - то есть лис из оазиса. Одна голова выдыхает тепло, другая холод. Одна спит днем, другая ночью. Если обе головы проснутся, то могут уничтожить друг друга, но главное - может нарушиться ритм и тогда зверя и его оазис ждет смерть. Но речь не о нем. Арс - это магический артефакт, с множеством функций, но главное - на темных землях это подтверждение статуса. Его невозможно снять или подделать. Или украсть. Потому что у браслета есть страж - призванный демон, точнее просто бес.
   - Это безопасно?
   - Вполне. Только не распространяйся особо об этом. Это не государственная тайна, просто многие люди чувствуют себя неуютно рядом с демонами. Но поскольку из нашей повозки ты не пыталась выскочить на ходу, я решила тебе сказать. Когда мы заключаем брак, мы не обмениваемся кольцами, жених и невеста соприкасаются арсами, - Ее браслет вдруг засветился, в воздухе появился замысловатый рисунок. Я только покачала головой, - Поверь мне на слово, любой житель темных земель вплоть до Рании прочтет, что я благородная девушка из вампирского клана, ну и так далее.
   - И кто делает эти арсы?
   - Сообщество надзирателей. Они вне и внутри кланов, при исполнении носят черные маски и серые свободные одежды. Им может оказаться любой. Давай не будем о них, ладно?
   - Ладно. Тем более мы обсуждали не арсы, а кайри.
   - Кайри - полноценный член семьи и клана, но в то же время он или она чаще живет отдельно. И чаще всего - на содержании у своего реккаи. Но для кайри нет почти никаких ограничений - он или она может даже состоять в браке. Единственное - у кайри может быть только один реккаи.
   - А женщина может завести себе кайри?
   - Да. В том числе ей может оказаться другая женщина.
   - Все. Думаю, я поняла, но даже представлять себе этого не хочу, - мы перешли на нейтральные темы. Одежда, безделушки, магазины. Так и проболтали до утра.
  
   Рин
  
   Да, весело было. Драка так и не состоялась, но сам виновник выглядел измочаленным, более того - изможденным. Только мы вошли в комнату Лантиса, как нарисовался учитель Лантер.
   - Лантис! Почему не сказал, что настройка началась?
   - Зачем?
   - Я в ответе за тебя, - он огляделся, - Ты не останешься здесь. Рин, иди спать, я сам позабочусь о нем.
   - Оставь, я не болен...
   Я подчинился, хотя предпочел бы остаться с ним. Но учитель Лантер лучше меня знает, что делать. Наверное. Некоторые пункты из списка рекомендаций меня смущали. Большая их часть была с присказкой "не рекомендуется", в частности категорически не рекомендовалось подавлять половое влечение.
   Я проспал до обеда. К счастью обед был и даже не плохой. Я старался не обращать внимания на косые взгляды.
   - А ты не лопнешь?
   - Боишься, что забрызгает?
   - Дурак. Знаешь, это заклятие действует только на оборотней. Я тут подумала, ты же тоже оборотень... Не замечал за собой ничего странного?
   - Нет.
   - Врешь.
   - Не вру.
   - Ты покраснел.
   - Неправда.
   - Вы можете помолчать?! - возмутился лидер третьекурсников.
   - Ой, простите, ваше высочество.
   - Можно просто - ваша светлость, - так просто его не пронять.
   - Большое спасибо, - я вернулся к еде. Ния насмешливо фыркнула. Не отстанет.
   Лантис все время молчал, лениво ковыряясь в тарелке. Когда Юми пригласила его на прогулку, он согласился, хотя учитель Лантер делал ему всяческие запрещающие знаки. Я напросился с ними, тем более Ния тоже собиралась пойти, а Рилл напросился еще раньше меня. Знал бы я на что подписываюсь! Очередной поход по магазинам, хоть и продлился он недолго. Всего часа три. Да и проходил как-то странно. Юми спрашивала только мнения Лантиса, так что я мог спокойно расслабиться и наблюдать за его мучениями со стороны. Хотя ему происходящее вроде нравилось. После Лантис куда-то исчез, а мы пошли в кафе, где он появился буквально через час, то есть когда мы уже собирались уходить. Он выглядел довольным-предовольным, как наевшийся сметаны кот.
   Больше ничего необычного в этот день не произошло. Разве что под конец Лантис собрал нас и роздал характеристики этих третьекурсников, советуя внимательно их изучить. Что я и сделал.
   Если вкратце, получалось следующее: номер один - их лидер - Роэн Гаролитан, сын барона Анаканда, бастард, но был признан отцом, а значит титулован. Блондин, глаза голубые. Основа - вода, силен в магии тени. Номер два - драчун - Таргал Бейриан, высокий мускулистый кареглазый брюнет, из Лорма. Основа - воздух. Оборотень, его зверь - тигр. Номер три - красавчик-извращенец - Лейнер Риянкур. Извиняюсь, просто извращенец. Но симпатичный. Тоже брюнет, только глаза у него голубые. Основа - огонь, также он владеет всеми стихиями, кроме воды и вдобавок магиями дерева и металла. Тоже исключение в своем роде. Номер четыре - умник - Дарон Изинкур. Почему умник? Потому что в очках. Немного похож на Тема, только брюнет. Основа - тень, также неплохо владеет водой и холодом. И последний, пятый номер - пофигист (потому что обычно он сторонится забав остальных своих сотоварищей, но и против не высказывается) - Таннэр Ридал, как ни странно тоже темноволосый и кареглазый. Он из Шарена, больше никакой личной информации. Основа - земля. У всех кроме лидера и извращенца карты красные. У них обоих белые карты.
   Следующий день мы провели дома, потому что зарядил дождь. Мы разбились на компании, играли, кто во что горазд, пили чай с плюшками и просто болтали. Потом я разбирал свои вещи, а после просматривал список поручений. Дядю подводить не хотелось, но я честно не представлял, как выполнить все это. Я пролистал учебник алхимии и осознал, что даже с помощью Лантиса не сумею приготовить все эти составы через пару недель. Даже если только этим и буду заниматься. Листочек бесцеремонно вырвали из моих рук:
   - Я помогу с алхимией. А насчет амулетов спроси своего кузена, на третьем курсе многие так подзарабатывают.
   - Ты не обязан.
   - Почему же? Уверен, твой дядя составлял этот список с учетом моего участия. Или все дело в деньгах? - я покраснел. Он попал в точку.
   - Ты имеешь полное право пользоваться счетом команды. Я и Ния не имеем в том нужды. Если же ты настолько принципиален, я возьму с тебя какой-то процент за свои услуги. Прости, я совсем смутил тебя.
   - Просто ты слишком добрый.
   - Просто я тебя люблю.
   - Молчи. Не произноси эти слова всуе.
   - Я знаю, что я говорю. Ты мой друг и я тебя люблю.
   - Как друга?
   - А ты что подумал?
   - А что обычно люди думают, когда им говорят такое, балда?
   - Прости.
   - Я приму твою помощь. Ты себя нормально чувствуешь?
   - Я не болен. То, что происходит сейчас не идет ни в какое сравнение с первой настройкой. Тогда я был один, и окружение было не из приятных. Нам не мешало бы потренироваться, но здесь нет полигонов. В любом случае с первым состязанием мы пролетели.
   - Откуда такой пессимизм?
   - Голый расчет. Мы можем выиграть, только положившись на командную работу. У меня есть несколько идей и конечно я приготовлю парочку сюрпризов, но в этот раз все решает сила и случай. Мы мало знаем о других командах, так что строить планы не на чем.
   - Ты имеешь в виду совместные атаки?
   - Да. В дальнейшем нам следует выбирать заклинания для изучения, согласуясь друг с другом. И если ты согласишься, я бы хотел попробовать более глубокий уровень синхронизации. В дальнейшем я планирую попробовать синхронизацию втроем.
   - Я и ты - атакуем, Ния защищает.
   - Да, это первая схема. Будут и другие.
   - Не сомневаюсь. Скажи, как ты смог не поддаться Нии?
   - Я привык контролировать свои желания. Понимаешь, если у тебя есть цель, поневоле начинаешь думать о последствиях.
   - Это говорит человек, постоянно влипающий в неприятности.
   - Только когда я один.
   - Повтори-ка!
   - Не бери в голову.
   Но я не мог. Даже после того как он ушел я вертел эту ситуацию и, так и эдак. Он оговорился, значит, дело не только в ответственности. Под утро я сдался. Что толку в предположениях, если их нечем подтвердить.
  
   Лантис
  
   А я ведь чуть не проболтался. В чем-то Эрскен был прав - присутствие Рина расслабляет. Как бы улизнуть сейчас из-под присмотра Лантера? М-да, придется рискнуть. Из окна ванной можно перелезть на соседнюю крышу, а дальше как-нибудь. В ванной я столкнулся с Риллом, который все понял и пообещал отвлечь моего самозваного опекуна. Все прошло как по маслу, учитывая тот факт, что крыша была скользкой. Все мои чувства были в напряжении, но не настолько, чтобы это было невыносимо. Так, самую малость.
   Запах дорогих духов и сигаретного дыма. По идее мне рано бывать в таких местах, но деньги решают многое. Не все, меня на порог бы не пустили, если бы это заведение не держала моя старая знакомая - Ийтара. Я очень удивился, увидев ее здесь. В прошлом одна из трех ночных королев столицы, она и сейчас могла дать сто очков вперед многим юным вертихвосткам. Сейчас она была окружена стайкой почитателей - юных и не очень. О да, здесь нельзя употреблять таких слов как "бордель", "клиент", "шлюха". За последнее "дорогого гостя" вежливо выпроваживали, и если он имел глупость вернуться, то его ждало сказочное наказание, после которого он менял свою точку зрения, а порой и точку хотения.
   Вообще позавчера мне повезло забрести именно сюда. Хозяюшка увидела меня раньше, чем я ее. Признала: "Будь, как дома, мальчик". Словно в последний раз мы виделись лишь вчера, а не три года назад. Позавчера я торопился, и она это понимала, но сегодня мне не удастся отделаться так легко. За мною должок и, похоже, она решила его взыскать. Я отчасти рад, отчасти мне немного не по себе. Стать шлюхой, пусть всего на одну ночь, пусть здесь это называется иначе.
   Комната была роскошной, но это была неяркая роскошь. Две девушки подготовили меня, но без излишеств - ни макияжа, ни цацек. Лишь легкий флер - жасмин, слива и аромат неизвестного мне цветка. И вместе с тем было чувство узнавания, во всем этом таилось стойкое дежавю. Только одно указание - подготовить себя для дорогого гостя. И флакончик с известным содержимым в нагрузку. Я смутно помнил, как это делал Раджан, и вдруг осознал, что с Сумраком ничего такого не потребовалось. Возможно, строение тела василиска немного иное, или все дело в приспособляемости? Доктор усач говорил, что у василиска есть и другие формы, кроме мужской и женской. Интересно, как они повлияют на мою человекоподобную форму? Я едва не рассмеялся. Видела бы меня сейчас Ния, вся любовь мигом бы остыла. А что бы подумал Рин?
   Я ждал кого-то знакомого, но делать ставки на конкретную личность не рискнул бы. Правильно сделал, ибо моим клиентом оказался никто иной, как первый романтик среди особ королевской крови. Принц Эйрик.
   - Не удивлен?
   - Мы будем разговаривать?
   - После.
   Это было быстро и жестко. Уже после были поцелуи и ласки, так что свою долю удовольствия я получил.
   - До последнего не верил, что это возможно, - он вгляделся в мое лицо, - Не похоже, чтобы тебя запугивали, - Я рассмеялся. Не понимаю, что он несет.
   - Просто отдаю долг, - на мгновение в его глазах мелькнул гнев.
   - Хочу тебя.
   Принц оказался нечеловечески вынослив. 6 раз за ночь! Говорили мы немного, пили только воду, потому утром (то есть по нормальному времени уже под вечер) я был зверски голоден, и у меня болело все, что только можно. Я попал! Энергетики мне пить нельзя, лечиться магией тоже. И почему счастливый случай отдал меня в руки этого извращенца так не вовремя? Все те же одалиски помогли мне одеться, а так же привели в порядок сомлевшего и довольного гостя. Я поторопился покинуть это заведение, но не забыл попрощаться с хозяйкой и взять парочку сувениров на память. Так, в дом я вернуться не могу. Рискнуть и подлечиться магией? Я поковылял по улице, судорожно вспоминая, где тут магические лавки. Память меня подводила. Магазины, магазины, магазины, но нужного мне не было.
   - Подожди! Тебя подвезти? То есть можно пригласить тебя на обед?
   - Думаю уже время ужина. Но я согласен.
   Карета мягко скользила по мостовой, но я чувствовал, будто сижу на углях.
   - Извини.
   - Переживу. Если не секрет, сколько ты за это заплатил?
   Он ответил. Я впал в ступор. Тут впору возгордиться.
   - Зачем? Это же не месть?
   - Нет. Я хотел тебя с момента нашей первой встречи. Отец попросил выразить тебе благодарность, но я не взял ее с собой. Просто не верил, что эта женщина действительно выполнит свое обещание. Чем она зацепила тебя?
   - Скорее я ее. Я хотел произвести впечатление на одну девушку, потому напросился на курсы соблазнения. В обмен она взяла с меня обещание стать по первому требованию шлюхой на одну ночь, - полуправда, но большего он не получит.
   - Завидую этой девушке. Но ты не должен поступать столь опрометчиво. Это ведь мог быть и какой-нибудь противный старикашка.
   - Зануда. Скоро мы там приедем?
   - Пять минут.
   Ужин был уже сервирован. На двоих, следовательно, принц как-то оповестил слуг. Которых не было видно и слышно. Я помнил о рекомендациях и соблюдал умеренность. Было неловко, но никакого мучительного стыда, злости и прочих вроде бы уместных сейчас чувств.
   - Как продвигаются поиски невесты? Кого поддержим запад или восток?
   - Восток. Скорее всего, это будет одна из племянниц твоего синьора. Все его дочки уже заняты. Будь ты женщиной, я бы выбрал тебя, но, к сожалению, мне нужно плодить детишек, - я содрогнулся от представившейся перспективы. И только после я задумался: разве у Нии есть сестры? Она тоже хороша, злится, что я ничего не рассказываю о своей семье, а сама она много рассказывает? В следующий раз, когда она возникнет по этому поводу, я ей это припомню. Стоп. Вот и причина для покушения.
   - Не думаю, что будь я даже женщиной, согласился бы на брак с тобой.
   - Жестко. Но не думаю, что спрашивал бы твоего согласия, - я едва не поперхнулся соком. Везет мне на психов, - Я вижу, ты не голоден. Сейчас тебе принесут благодарность моего отца, а после отвезут, куда скажешь.
   - Не вижу смысла в благодарности. Не для вас же старался.
   - Почему же? Мои дорогие кузен и кузина с тех пор ведут себя как образцовые дворяне, а это дорогого стоит. Не стоит отклонять благодарность короля - оскорбления мой отец не потерпит.
   - Ладно, - наверняка какая-нибудь жутко дорогая и абсолютно ненужная вещь. Засуну куда-нибудь подальше и все дела.
   Чопорный слуга бережно нес коробку на вытянутых руках. Коробка была тяжелой, но он держался неплохо. Я постарался сделать то же самое. Справился, учитывая, что мне всего лишь надо было принять ее из рук слуги и положить на стул. Так, что там?
   - Ого! - за такой подарок я готов многое простить литарийцам. Собрание заклинаний - труд долгой жизни Тилиана Эстиана, мага, последнего в своем роду. Насколько я понимаю, подлинник, коих в мире всего около 20ти.
   - Иди, Бертин проводит тебя, - и я ушел. Кучер был из местных. Его не смущал мой статус, так что за полчаса поездки я узнал много нового и полезного. Магических лавок здесь не было - они были запрещены из-за какой-то аномалии, непредсказуемо влияющей на амулеты и зелья. Но только спустя длительное время - за пару недель ничего не сделается. Я подивился, как они живут без магических печек, обогревателей. Он пожал плечами и молвил: "Как-то обходимся".
   Оказалось, я немного ошибся во времени. Все дело в тучах, заслонивших небо и противной темени. Когда я вернулся к своим, было около трех часов дня. Я старался держаться ровно, но получалось не очень. Я к своему несчастью пришел к обеду, так что меня лицезрели все, оценили мой внешний вид и сделали свои выводы. Уверен, многие были близки к правде.
   - Садись! - Вэйлор властно и зло указывает мне на место рядом с собой.
   - Спасибо, но я уже обедал.
   - Делай, что тебе говорят! - садюга. Мне бы сейчас прилечь, можно сразу на недельку. Изобразить, что ли обморок? Нет, это может плохо закончиться.
   Я присел на самый краешек, положил на тарелку листик салата и оливку. Свою драгоценную ношу я пристроил под стул.
   - Где ты был? - поинтересовался Лантер.
   - Догадайся с одного раза.
   - Грубиян. Стоило бы уехать без тебя.
   - Карантин уже сняли?
   - Да. Помогли добрые люди из свиты литарийского принца. Так что у тебя есть полчаса, чтобы собраться.
   На этот раз я сидел между Лантером и Вэйлом. А напротив меня Рин - злой как бес.
   - Эй, я не злой.
   - Чего это тебе неймется?
   - Послание тебе от братика.
   - Какого?
   - От Ардена. Он встретит тебя в Лергасе. Говорит, что соскучился.
   Я застонал вслух и взгляд Рина потеплел. Злость сменилась беспокойством. Мне стало стыдно:
   - Прости, но мне, правда, надо было уйти, - тут же последовал болезненный тычок по ребрам от темного стража. А говорят, что популярность это благо. Может, мне книжечку завести, куда записывать любовные победы? Я помотал головой, уж больно явно эта книжечка предстала перед глазами. Толстенькая в бежево-розовом переплете. Мелькнуло последнее имя, на последней странице - Крис Дари. И лицо, похожее на то, что я вижу, смотря в зеркало, только старше. Силой я стряхнул с себя это жуткое ощущение.
   - Мы можем объехать Лергас?
   - Можем, но не будем этого делать. Нам необходимо встретиться там с четвертым участником нашей миссии.
   На сей раз, я удержался от стона. Это было бы слишком. Но я знал, что в том городе произойдет нечто непоправимое, и боялся этого.
  
   Рин
  
   Ну вот, Лантис снова исчез, стоило на миг потерять его из поля зрения. Хвала богам, вернулся он целым и невредимым, а то я уже начал думать всякое. Он выглядел не лучшим образом, похоже, с кем-то подрался. Возможно из-за женщины. Но когда я изложил это предположение Риллу, он посмотрел на меня как на идиота. Но выдвигать свою версию он не спешил, но по его многозначительному молчанию можно было многое понять. Нет, это бред. Лантис не такой. Ему нравятся девушки. Я пытался и не мог найти в нем ничего женственного. Хотя - нравится же ему ходить по магазинам. Злился на себя, но не мог выкинуть все это из головы, потому решил на привале спросить у него напрямую.
   Тем более что тянуть мы с этим не стали - заночевали в первом же трактире. Удачно - нам с Лантисом снова выпало ночевать вместе. Он, не раздеваясь, лег на кровать:
   - Спрашивай, - и все вопросы испарились, - Ладно, я сам отвечу - я был с мужчиной. Да, это было не в первый раз. Да, имели меня, а не я.
   Я судорожно выдохнул:
   - Не понимаю.
   - А мог бы. Только идиот не заметил бы, что у тебя с Эрскеном что-то было.
   - Это вовсе не...
   - Знаю, знаю, ты у нас наполовину девочка. Или же на треть, учитывая ашура.
   - Так все это время ты знал? - не могу описать свое состояние в тот момент. Слишком много эмоций, гипотез, желаний одновременно.
   - Всего лишь со времени твоего спектакля. Но я все равно бы понял рано или поздно. Кана - ирайю. Только ты другой. Вероятно, ты не можешь сводить с ума, как это делают ирайю, но тебе и не нужно тут же бежать к парню после близости с девушкой.
   - Сводить с ума? Я об этом не знал. Это какая-то природная магия?
   - Точно нет. У Каны нулевой потенциал. У тебя все?
   - Ты же не такой как Рилл. Так зачем тебе это?
   - Черт его знает. Кое-кто сказал бы, что это заложено в моей природе. Либо принимай все как есть, либо пошли меня куда подальше.
   - Тебя ведь не смущает, что я ирайю?
   - А ты как думаешь? Я назвал одного ирайю своим братом. По клятве.
   - Подвинься.
   - Зачем?
   - Если ты не заметил, здесь всего одна кровать. Я верю тебе. С кем ты спишь дело десятое. Только я бы посоветовал тебе не разбрасываться. Ты достоин большего, - я лег. Тоже в одежде. В комнате было довольно прохладно, а одеяло нам выдали драное. Я не стал вырываться, когда он обнял меня. Только заметил:
   - Ты приятно пахнешь.
   - Только не сегодня, - я вспомнил, при каких обстоятельствах говорил это и покраснел.
   Я заснул на удивление легко. Вот только проснулся уже Нирой.
  
   Лантис
  
   Чертов Эйрик! Из-за него все планы насмарку. Но, наверное, все к лучшему. Кана не станет возражать, что я раскрыл его тайну Рину. Интересно, будет ли он звать Рина замуж? Хорошо, что он рядом. Только теперь, когда все закончилось, мне стало по настоящему страшно. Что если принц узнает, что я василиск и что это значит? Завтра я расскажу все Лантеру, я просто не вынесу этот секрет в одиночку. Только тогда придется поведать и о моем маленьком эксперименте.
   Утро было довольно забавным. Рин за ночь превратился в девушку, и теперь она судорожно пыталась вернуться обратно. Не получалось.
   - Это все ты виноват!
   - Ладно тебе. Никто не заметит. Ния знает?
   - Да. А насчет не заметит. Напоминаю, среди тех ребят есть оборотень.
   - Секунду. Держи.
   - Духи? Приятный аромат. Дорогущие, наверное?
   - Наверное. Спер в доме любви.
   - И сколько?
   - Я был товаром - не купцом. Только не думай много, просто отдавал долг.
   - С деньгами у тебя вроде проблем нет.
   - Это старый долг, и деньги там не причем. Не надо меня жалеть - это было не так уж плохо.
   - Тебе видней.
   Ния смотрела на нас как-то странно. Слишком легко и вместе с тем со смыслом. Будто понимает больше нас, о том, кто мы друг для друга. Хотелось встряхнуть ее за плечи и сказать, что я не идиот. Я знаю, что люблю Рина больше, чем друга. Но ничего не будет, потому что я связан долгом и другой, горькой любовью.
  
   Ния
  
   - Рин, что он тебе сказал? Вечером вы устроили такую эмоциональную бурю, что я не могла уснуть до самого утра.
   - Он все знает.
   - Нира?
   - Можно потише?
   - А смысл? Тебя, что волнует мнение этих?
   - Нисколько. Но я пока не готова объявить о моей маленькой особенности во всеуслышание. Давай, потом поговорим.
   Я умирала от любопытства, но не могла не признать, что она права.
   Лантис был молчалив как никогда. Он него веяло такой безысходностью, что мне самой хотелось завыть. Мне досталось место рядом с ним, но никакой радости это не принесло. Он смотрел в окно, лишь изредка возвращаясь к нам. Привал на обед был таким коротким, что мы едва успели сделать все необходимое. После... Я задремала. Снилась какая-то муть, знакомый голос просил ответить, предостерегал о чем-то, но я не отвечала.
   Меня растолкал Рин, после мы вместе тормошили Рилла. Было темно, шел то ли дождь, то ли снег. Мы постарались как можно быстрее добраться до тепла.
   Гостиница была шикарной, можно сравнить с дворцом в миниатюре. Мы были окружены старинной роскошью, причем не поддельной. Нет, некоторые уступки современности были сделаны, но они изумительно скрывались среди шикарных картин, среди которых преобладали пасторали. В зале не было никого кроме нас, обслуживающего персонала, менестреля и одного смазливого блондина, который увлеченно тискал Лантиса. По его словам на правах брата.
   Ужин был просто замечательным. Не было умопомрачительно сложных блюд, все то же самое, что я могла бы приготовить сама. Разве что печь я пока не научилась. Но картошка было ровного золотистого цвета, сочное жаркое буквально таяло во рту, а румяный яблочный пирог был просто чудо, я съела аж три куска, прежде чем поняла, что делаю что-то не то. Я жалела Лантиса, зная, что ему нельзя наедаться.
   Нам, девушкам достались отдельные комнаты, остальным пришлось потесниться, хотя свободные комнаты оставались. Здесь было разделение на мужскую и женскую половины, хозяйка строго-настрого предупредила, что пересекать эту черту запрещено. Не очень-то и хотелось. Ниру кстати подселили к нам, несмотря на все увещевания.
   В комнате я обнаружила томик стихов на старшей речи, машинально пролистала его, но поняла лишь пару слов. Кровать стояла у окна, а напротив висела картина, изображающая некую даму. Или вполне определенную, в правом нижнем углу была надпись из нескольких слов. Красивая. Брюнетка, на вид лет 20. Одета в красное платье простого кроя, волосы распущены. Не аристократка. В других комнатах, тех, что на женской половине точно эти два элемента присутствовали, только дама была в разных нарядах. Завтра спрошу хозяев, что все это значит. А теперь спать.
  
   Рилл
  
   Я подрядился ночевать с Лантисом, хотя этого хотели почти все. Даже один из третьекурсников, Ленар, кажется. Но его быстро заткнули. Разгорелся нешуточный спор, в результате я тихонечко увел Лантиса в ближайшую комнату и на всякий случай запер дверь на ключ. Стихия воздуха мне в помощь, я отнес парня на кровать. Идиоты чертовы, они, что не видели, что ему плохо? Он был бледным и холодным, на реальность почти не реагировал. Я раздел его, потом пытался как-то согреть, растирал конечности лечебным бальзамом, что меня снабдил Арт. Потом лег рядом, укутал нас обоих одеялом и обнял его покрепче. А дальше было страшное.
   Он вскрикнул, потом глухо застонал. Рукой я ощутил что-то липкое. В панике я вскочил. Из глубокой раны на боку текла кровь, по всему телу были ссадины и ушибы. Откуда?! Но главное - на кровати лежала девушка. Я метнулся, было, к двери, но сильные руки остановили меня. Мгновение борьбы:
   - Я знаю, что делать. Я пришел помочь, - я поверил сразу. Незнакомца окружала аура силы, надежности. Дальше я тупо следовал его указаниям. Мы связали Лантиса, после чего незваный гость устало опустился на стул. Я дал волю слезам, вся уверенность вдруг покинула меня. Страшные раны появлялись одна за другой:
   - Он ведь не умрет, да?
   - Умрет. Но не своей смертью. Потому, после он будет жить. Но ему будет плохо, потому что та смерть очень плохая. Это не продлится долго.
   Действительно. Прошло не более часа и все раны исчезли. Только кровь никуда не делась. Об этом позаботился незнакомец, попутно успокаивая плачущую девушку. Потом он без объяснений исчез. И мы остались вдвоем. Я осторожно обнял ее, она уткнулась мне в грудь. Она уже не плакала, она говорила. Горячий болезненный шепот. Я бы решил, что все это бред. Но я видел. Вот только для меня прошел час, а для Лантиса день. День, наполненный мукой и холодом, венцом которого была смерть.
   - Ее звали Мелиана. Она родилась на темных землях, но умерла в этом городе. Она была куртизанкой, аферисткой, она сводила мужчин с ума. Она стала женой и матерью. Ей было не дано стареть. Ей было всего 22. Литарийские солдаты убили ее мужа, надругались над нею, а после бросили умирать на холоде. Потом над нею глумились уже свои. Рилл, я был Мелианой. Это меня насиловали в моем же доме, это я умирал на мерзлой земле. Это меня грела лишь надежда, что я не видела гибели своего единственного сына, так что возможно, только возможно, он мог уцелеть. Я был уверен, что справлюсь со всем, что мне ниспошлют небеса, но, скажи, за что мне это?!
   - Тише, тише, все уже позади. Ты сильный, ты справишься, - я мог говорить только всякую малозначительную успокоительную чушь. Не сразу, но это сработало. Она уснула. А следом и я.
   - Рилл! Вставай же! - впервые в жизни сон мгновенно отпустил меня.
   - Ты как, нормально?
   - Более или менее. Ты помнишь все?
   - Помню.
   - Значит, он не стал стирать тебе воспоминания. Я рад.
   - Рада. Ты же девушка сейчас.
   - Черт, надо же вернуться. Равли!
   - Равли?
   - Мой личный бес. Так, мне нужно стать василиском, потом туда-сюда, - и передо мной снова прежний Лантис, - Не говори никому. Вот только Лантеру надо сказать. Ты мог бы присутствовать при нашем разговоре? Я же не знаю, как все это выглядело со стороны. Хорошо бы сейчас, но это будет выглядеть подозрительно.
   - Я могу что-то сделать для тебя?
   - Просто будь рядом. Отвлекай меня, если я начну уходить в себя, я не хочу, чтобы остальные заметили. Все же что-то хорошее в случившемся есть - вторая настройка завершена раньше срока.
  
   Лантис
  
   Я чувствовал себя мерзко. Был бы сейчас один - сорвался. Хорошо, что я не один. Чужие воспоминания не оставили меня, но мне удалось отодвинуть их подальше. Все же они были чужими. Почти чужими.
   Равли объяснил мне, что это было. Я - проклятая душа. В одной из прошлых жизней я был Мелианой Дари. Боги, когда-то я был женщиной! Мне перепали не только посмертные воспоминания, но и другие. Но все обрывками. Стоит с этим разобраться, но позже. В спокойной обстановке. А не сейчас, когда Ния расспрашивает хозяйку и все внимательно слушают историю любви с тяжелым концом. Я тихонько удалился, Рилл последовал за мной.
   Едва я вышел наружу, как оказался прижат к стене. Грубый властный поцелуй и тихая просьба:
   - Подумай.
   Вэйлор тут же отпустил меня и ушел.
   - Эй, ты как? - спасибо тебе Рилл, спасибо, что не оставляешь меня.
   - Нормально.
   - Ты подумаешь?
   - Подумаю. Мне сейчас неплохо бы отвлечься. Но я не понимаю его интереса к себе.
   - Он искренний.
   - Я вижу. Я просто не знаю. Посмотри на меня. Я самый обычный. Я владею искусством соблазнения, но я не делал ничего, чтобы привлечь его или Нию. Или других. Не понимаю.
   - Так спроси. Но многие хотели бы оказаться на твоем месте.
   - Но не ты. А я хотел бы стать обычным человеком. Все это давит на меня. Вэйлор мне симпатичен, но без внимания принца Эйрика я вполне мог бы обойтись, - умница, Рилл не стал задавать лишних вопросов.
   Ждать долго не пришлось. Следующий привал был в живописной местности. Арден устроил пикник, а после Вэйлор предложил устроить мне летные испытания. Как предложил? Просто телепортировал нас на высоту птичьего полета и перекинулся. После того как я сделал то же самое, он меня отпустил. Паника. Восторг. Паника. Восторг. Я справился, позволив крылатой природе взять верх над разумом. Темный сделал знак следовать за ним, я подчинился. Выше. Быстрее. Резче. Мы приземлились. Я вернулся в человеческий облик. Он тоже. Вот только...
   - Где мы?
   - Недалеко. Минут 15 и мы выберемся на дорогу, а там наши подберут нас.
   - Мог бы и предупредить. В последнее время одежда на мне буквально горит, - темный пристально посмотрел на меня и мне стало неловко. Он заметил это.
   - Скажи, мужчина, с которым ты был в Илте - твой кайри?
   - Что такое кайри?
   - Возлюбленный, друг. Как Лорд Дейл и твой дед.
   - Чего? - я едва не врезался в дерево, - у лорда есть жена, и он ее любит.
   - Ты не знал. Значит, ты свободен.
   - Не свободен.
   - То есть ты изменяешь?
   - Нет. В этом смысле у меня никого нет, и я не собираюсь в ближайшее время обзаводиться подобными узами.
   - Понимаю. Так кто он для тебя?
   - Случайная связь. Прости, если разочаровал тебя.
   - Скажи, я подхожу на роль твоей случайной связи? Нет, не отвечай. Сегодня вечером мы будем уже в Эширане. Там, для нас подготовлен дом. Просто приходи ко мне. Или не приходи. Это и будет твой ответ. Вот и дорога. Чуть дальше должен быть трактир. Тебе не холодно?
   - Немного, - все же моя куртка превратилась в лохмотья. Хорошо еще, что не улетела совсем.
   - Тогда пойдем.
   Трактир был действительно небольшим. Вэйлор сторговал у хозяина одежду для меня и заказал нам по кружке подогретого вина. На нас смотрели с любопытством, которое утроилось, когда подоспели наши.
  
   Рин
  
   Я был обеспокоен, но больше растерян. Чем больше я узнаю о нем, тем больше он мне нравится.
   - Кажется, мы с тобой поменялись местами.
   - Не думаю. Мне достаточно того, что он рядом.
   - Пока достаточно.
   - Кто ты и куда ты дела Нию?
   - Это я, просто немного повзрослевшая.
   - Поздравляю и немного сочувствую.
   - Я тебе тоже. Так что было-то?
   - Если вкратце, то ты была права тогда - он именно такой. А еще он догадался сам, что я - ирайю, так как знал о нашем существовании. И, похоже, он не собирался говорить о своей догадке, но сказал, чтобы восстановить равновесие между нами.
   - Не забывай, у него есть цель, для которой важно, чтобы мы стали отличной командой, - она явно хотела сказать что-то еще, но все же решила промолчать. Я не стал допытываться. Все ради того же равновесия. У нас еще много времени, так что я подожду, прежде чем сделать следующий шаг.
   За этим разговором мы не заметили как Лантис и Вэйлор исчезли. Юми пояснила, куда именно, и заверила нас, что час - полтора и мы их догоним. Так и получилось. Я не смог сдержать любопытства:
   - Ну, как это было?
   - Потрясающе. Тебе стоит попробовать.
   - Нет уж. Я доверяю это тебе.
   - Что, Лиас, не помог тебе справиться со страхом?
   - Нет. Вообще он больше с Нией занимался, мой страх высоты не мешает выполнению миссий. Да и я не думаю, что смогу летать, у меня нет инстинктов как у тебя.
   - Есть. Иначе у тебя в тот раз ничего не вышло бы.
   - Не знаю. Возможно, я просто смог приостановить падение. Я ведь был меньше, чем теперь, а значит и легче. Я не помню точно, что тогда было. Не помню, - черт, опять. Это было хуже, чем раньше, потому что это был не один блок, а несколько, связанных между собой. Я очнулся в объятиях Лантиса, и никак не мог унять дрожь. Теперь я знал, за что меня ненавидит мастер Кассей
   - Может, тебе лучше отдохнуть?
   - Нет, пара минут и все будет в порядке, - только не отпускай. Пусть он и не телепат, но он меня услышал.
   - Извините, что прерываю, но не могли бы вы заниматься этим в другом месте? - этот блондинистый аристократ определенно мне не нравится.
   - Могли бы, но это ведь не было бы так захватывающе, правда? Дорогой, ты не голоден?
   - Д-да, - до моего сознания никак не доходила подоплека происходящего. Я был усажен на стул, прямо перед моим носом возникла тарелка полная восхитительных пирожных и чашка чая.
   - Чего-нибудь еще?
   - Н-нет, все прекрасно. Ты хорошо изучил мои вкусы.
   - Приятного аппетита.
   Мы совсем недавно обедали, и я не был голоден, но кто откажется от десерта?
   - У тебя плохой вкус, - и чего этому Роэну от нас надо?
   - А у тебя вообще нет вкуса.
   - Ты! Тебя не всегда будет защищать присутствие темных.
   - А тебе не помешала бы опора. Ты ступаешь по гнилому настилу и вот-вот свалишься вниз.
   - Ты бредишь, - а Лантис знает, как достать человека. Учту на будущее - не стоит его злить.
   Остальной путь до Эширана мы проделали молча. Нам выделили дом в северо-восточной части города. Довольно большой, но полупустой и какой-то скучный. Я немного побродил по нему: так в большинстве комнат не было даже штукатурки на стенах, не говоря уже о мебели. На весь дом были всего двое слуг - средних лет мужчина и женщина чуть моложе его, судя по всему, муж и жена. Они отнеслись к нашим нанимателям без почтительности, но ужин был подан, а жилые комнаты готовы к поселению. По крайней мере, было тепло. Нас (то есть студентов Академии) расселили по двое. Причем Лантису выпало ночевать вместе с лидером третьекурсников. Я волновался, но Рилл сказал, что все в порядке, да и вряд ли Лантис будет там спать. В ответ на мое недоумение он сочувствующе посмотрел на меня и сказал, что-то вроде: "Вэйлор и Лантис, в общем, ты понимаешь". Я понял. Появилось странное чувство, но не ревность. Точнее, да, часть меня злилась и ревновала. Но я почувствовал, что произошло что-то хорошее, светлое. А когда понял, что именно произошло, то безумно испугался.
  
   Лантис
  
   Сразу после ужина, Лореллин отвел меня в сторону для разговора:
   - Думаю, ты должен знать: Вэйлор и моя сестра поспорили насчет тебя. Ты понимаешь?
   - Да. Но это не имеет никакого значения. Я знаю, что его интерес искренний и мне не так важно, чем он вызван. Послушай меня. Мне не нравятся эти люди. Лучше бы тебе избавиться от них, - вопросительный и вместе с тем предостерегающий взгляд. Умеет же, я сбавил обороты, - Просто интуиция.
   - И как часто твоя интуиция оказывается верна?
   - Почти всегда. Я так понимаю, подписи ваших королей вы получили?
   - Да. Дело за вашим.
   - Удачи! И еще - моя интуиция говорит ждать провокации.
   Я вошел в свою комнату и сложил вещи в шкаф. Я не стал никак защищать их, все же этот парень - аристократ, а значит, рыться в чужих вещах не будет и своим не позволит. Назад мне пришлось протискиваться из-за Таргала, застывшего в проходе. Роэн насмешливо пожелал мне:
   - Доброй ночи! - и я не остался в долгу.
   - Вам тоже не скучать! - к моему счастью оборотень соображает медленно.
   Надо ли говорить, что я явился в комнату Вэйлора раньше него самого? Спальня была просто... огромной. Особого шика не наблюдалось, но это пока. Или нет, кто знает, надолго ли темные останутся в этом доме?
   - Иди! Иначе я за себя не отвечаю, - забавный. Зачем тогда приглашал?
   - И не надо. У нас не так много времени, чтобы ходить вокруг да около. Но может, сначала примем душ? Здесь же есть душ?
   Была шикарная ванна, в которой мы прекрасно поместились вдвоем. Правда совсем не было мыла, и накопители были разряжены. Пришлось сначала позаботиться об этом.
   - Я не ждал тебя.
   - Не страшно.
   Он пустил ледяную воду, я вскрикнул от неожиданности:
   - Прости. Не хочу, чтобы это случилось прямо здесь. Знаю, у тебя были мужчины и до меня, но я хочу быть для тебя особенным. Позволь мне попытаться.
   - Вэйлор...
   - Просто Вэйл. Не говори ничего.
   После этой ночи мне было стыдно как никогда. Я впервые получил так много, но отдал взамен так мало. По крайней мере, ему было хорошо, наука Ийтары и опыт прошлой жизни позволили мне по-хорошему удивить его.
   Он проснулся намного раньше меня, тихо поднялся, стараясь не разбудить. Но разбудил. Мы снова вместе приняли холодный душ, и я вернулся в свою комнату. Мой сосед еще спал и сны его были не из приятных. Пришлось вмешаться. Я немного полистал книгу, пытаясь подобрать совместное для нас с Рином заклинание. Или заклинания. Самое очевидное - вода и тень. Потом мы сможем использовать их и самостоятельно. Или же луна и вода? Вода и земля? Вариантов не так много, но следует подумать над каждым.
   Также я решил заняться магией земли. Тень и магия крови подождут. Нельзя объять все и сразу. Я начал изучать заклинание из сферы земли - Малый разлом. Всего лишь пятый уровень, но главное для меня - прочувствовать эту силу. Интересно есть ли здесь полигоны? Должны быть. Можно будет затащить туда Юми, или даже ее брата. Или Вэйла...
   Громкий визгливый голос вывел меня из равновесия и разбудил моего соседа. Экономка, или кто она там, бурно жаловалась на разврат темных и нынешней молодежи. Вероятно, она столкнулась с последствиями бурно проведенной ночи.
   Роэн сонно потянулся и недоуменно уставился на меня. Потом на книгу в моих руках. Его глаза расширились, так что я испугался, что они выскочат из орбит. Затем он постарался принять прежний надменный вид, но это у него плохо получалось. Он украдкой ущипнул себя, но я заметил, и он заметил, что я заметил. Покраснел. К счастью для него тут зашел один из его товарищей. Тот, который извращенец. Он обратился ко мне:
   - Не хочешь выйти? Там дается концерт в твою честь.
   - Нет, спасибо, - он сел. На мою кровать. Хотел отвесить какую-то пошлость, но тоже заметил книгу.
   - Можно? - я протянул ее ему, - Это же оригинал! Кто ты такой, черт побери? Только не говори, что все тут понимаешь, - Он нехотя вернул мне книгу. Еще одна несомненная ценность Собрания в том, что эту книгу нельзя украсть или отобрать. Или купить. Только подарить, причем от всей души желая этого. Или получить в наследство.
   - Тот с кем лучше не связываться. Не трогайте Рина.
   - Пока мы связаны общей миссией - не будем, - Роэн принял разумное решение. Принял разумом, так, как, по его мнению, должен поступать лидер. Но он не лидер, никто из его команды не лидер. Именно потому у них ничего не получается как следует. Я решил еще немного прощупать почву:
   - Дурацкий вы выбрали способ.
   - Да что ты о нас знаешь? - теперь извращенец завелся. Я с трудом подавил смешок.
   - Только то, что вам, как кстати и всем, нужны деньги. В результате вы строите из себя наемников.
   - А ты подставляешь задницу любому, кто об этом попросит, - еще один озабоченный на мою голову. Но с ним, по крайней мере, все понятно.
   - А ты меня хочешь. Я подумаю, но пока я занят.
   - Не боишься? - Немного. Джина мне прохода не даст, если узнает, и страшно подумать что на это скажет Дэйн. Но, в целом, репутация меня не беспокоила.
   - Нет, бояться следует тебе. Я может, и стерплю оскорбления, но кто знает, как на это отреагирует мой темный? - мне не легко дался угрожающий тон, но все прониклись.
   - Только и можешь, что жаловаться!
   - Да, мне есть, кому жаловаться.
   - Проклятие! - он проиграл и понял это. Значит, не отстанет.
   - Лейнер, хватит! Сплетником ты не был и не будешь! Это недостойно. Предлагаю перемирие до завершения миссии. Можем даже потренироваться вместе. Я хорошо знаю этот город, жил здесь некоторое время. На полигон нас пустят без проблем.
   - Я подумаю, - Лейнер мысленно поимел меня и успокоился. На время. Какой же он дурак! Потому ему и не везет в любви.
  
   Рин
  
   - Ты согласен?
   - А?
   - Я говорю, что Роэн предложил перемирие до конца миссии и даже пригласил нас совместно потренироваться.
   - Хорошо.
   - Что хорошо?
   - Хорошо, давай потренируемся вместе с ними.
   - Да, давайте. Кем бы они ни были, но ставить под удар миссию не будут. Я так думаю, - Ния немного смутилась. Лантис же продолжил, как ни в чем не бывало:
   - Ты права. Я скажу ему, что мы согласны. Рилл, ты с нами?
   - С вами. Только как быть с нашим начальством?
   - Рано или поздно их пригласит к себе на прием местный мэр, а потом и местный барон.
   - Или оба сразу. Я не прочь размяться, - Юми вошла неслышно, словно тень.
   - А это не будет неуважением? - Лантиса волнуют такие вещи?
   - А меня и не пригласили. Только мужчин. Местный барон не доверяет женщинам, - точно!
   Я счел нужным пояснить:
   - Я слышал об этом. Ясвир Генарилан - старик с причудами, которые ему спускают исключительно из-за его почтенного возраста. В молодости был женат, но после смерти супруги больше не допускал женщин в свой дом. А мэр этого города Астон Генарилан - его племянник и вероятный наследник. Причуд дяди он не одобряет, но подчиняется, отсылает жену и дочь на время его пребывания в городе. Что случается нечасто - старик предпочитает жить в поместье. Вы его заинтересовали.
   - Не мы. Принц Эйрик. Я выгнал эту громкую женщину и ее мужа, так что ужин и завтрашний завтрак на вас. Я не требую готовить, просто закажите где-нибудь, деньги я дам. Прислугой мы сможем заняться только завтра, - брат как сестра. Интересно, все вампиры такие?
   - Я думаю пора заняться оформлением. Лантис мне поможет. А уже ближе к вечеру потренируемся? А остальные вместе с вашим куратором пусть займутся пропитанием.
   - Я никогда не занимался домами, но попробую. Дай мне несколько минут, чтобы осмотреть его. Я правильно понимаю, вы собираетесь здесь жить?
   - Да, здесь мы будем жить, и работать, пока не построим наше представительство. То есть до следующего лета. Вэйл уже осмотрел весь город и не нашел ничего более подходящего. Вот только, Рилл, ты идешь с нами на прием. А ты, Лантис, не спеши. Займись для начала комнатой Юми и моей. Я покажу ее тебе сейчас.
   - Но у меня нет ничего... - Рилл пребывал в растерянности.
   - Я позволил выбрать тебе одежду. Она ждет тебя в твоей комнате.
   Так мы разошлись. Отправились за покупками. Я с учителем Лантером и Нией за продуктами, а Лантис с Юми в компании драчуна, извращенца и пофигиста за тем, что Юми обозвала элементами декора. Остальные остались охранять дом.
  
   Лантис
  
   - Мне не нравятся эти занавески. Они слишком скучные.
   - Они и не должны нравиться тебе. Это для комнаты твоего брата.
   - Все равно - слишком скучные. Ладно. Теперь выбери для меня. Эти или вот эти?
   - Эти.
   - Бледноваты.
   - А те, что ты показываешь, уже через пару дней будут тебя раздражать.
   - Эти так эти, - и так везде и всюду.
   - Юми, а давай, ты не будешь со мной спорить. Так, остались только мелочи.
   - Там высокие потолки. Я хочу большую яркую картину. Какой-нибудь пейзаж.
   Тут вмешался извозчик:
   - Если позволите, здесь неподалеку мастерская мэтра Ториса.
   - Хорошо, давайте туда. А после в один из художественных салонов "Душистый ветерок" или "Огненная спираль", если они есть в этом городе.
   - Конечно, есть.
   - Отлично.
   Юми была буквально очарована творениями мэтра, среди которых были как портреты, так и пейзажи. Причем пейзажи яркие, с превалирующими зеленым и синим цветами. Я позволил ей выбирать самой. В комнате должно быть что-то принадлежащее ей одной.
   - Ты просто прелесть! Не пойдешь за меня замуж? - это Лейнер меня уже достал!
   - Нет.
   - Ах, мое бедное сердце, - И так каждый раз едва Юми отворачивалась. Я сразу понял, что здесь что-то нечисто, и не составило труда понять, что именно. Но я не стал ничего предпринимать - слишком был занят другим.
   - Ты еще скажи, что я прекраснее любой из этих картин.
   - И скажу! Хотя вот эта дамочка вроде ничего. А главное на тебя похожа! - я вгляделся в картину. Надо же!
   - Скорее это я на нее похож. Это моя мать.
   - Ты уверен? Здесь написано другое имя.
   - Мне все равно, что там написано. По-твоему, я родную мать не признаю? Конечно, она умерла, когда мне не было и 6ти лет, но на память я никогда не жаловался.
   - Прости, - не поверил. Ну и черт с ним! Напиться бы. Интересно, в этом городе возможно раздобыть афарэм?
   - Я выбрала. Правда, прелесть?
   - Главное, что тебе нравится.
   - То есть тебе не нравится?
   - Нравится, но не так сильно, как тебе. То есть сам пейзаж ничего, но у меня с ним связаны не самые приятные воспоминания.
   - Но ты ведь не был в Аккардии.
   - Не был.
   - Очередное воспоминание души?
   - Да. Мне срочно нужен альбом и карандаш.
   - Здесь это не проблема.
   Мне скоро предоставили все необходимое. Под огнем любопытных взглядов сосредоточиться было не просто, но я справился.
   - А ты неплохо рисуешь. Но это жутко. Похоже на гравюры из "Истории войн" Тенса Ирллита, - я кивнул, - Что это за твари?
   - Не знаю. В этой жизни я их не встречал даже в книгах, - Похожие на ожившие пеньки с глазками, они не казались опасными, но творили поинстине ужасные вещи.
   - Интересно, кем ты был в той жизни?
   - Даже думать об этом не хочу, - это не касалось Мелианы. Значит ли это, что мне придется снова испытать чью-то смерть?
   - Ладно, уходим отсюда.
   - Подождите! Молодой человек, мэтр желает поговорить с вами, - толстячок, одетый в все синее ухватил меня за рукав так что ткань едва не треснула.
   - Простите, но у нас мало времени...
   - Пожалуйста, мэтр весьма осерчает, если вы не придете. Пожалуйста! - и не отцепишь его, а бить вроде как не за что.
   - Иди, мы вполне можем отдохнуть немного вон в том кафе, - о, да, они могут отдохнуть!
   Меня провели прямо в мастерскую. Здесь царил творческий беспорядок, а ежели попросту - бардак.
   - Вы меня звали?
   - Да! Как я рад встретить вас! Вы мое спасение! - Мэтр Торис оказался сухоньким старичком с длинными вислыми усами и ухоженной бородкой. Он возбужденно тряс мою руку, - Понимаете, я работал над циклом портретов противоположностей. Вы видели один из них в галерее. О, как бы я хотел показать миру их все!
   - Так покажите. Что вам мешает?
   - Увы! Я никак не мог найти подгодящую модель для венца ее. Я уже отчаялся. Вы - просто чудо! Тесно связаны и с жизнью и со смертью. Они обе в ваших глазах. Я обязан это запечатлеть.
   - Кстати, где вы встретили мою мать? То есть, ту женщину на портрете.
   - Это ваша мать? Так вы сын нашего дорогого герцога? Я думал вы старше.
   - Я другой сын. То есть я не уверен... Не важно!
   - Не важно. Но ваш отец - мой хороший друг, пусть мы и не виделись некоторое время. Почитай, с самого вашего рождения. Давайте, приступим.
   - Извините, но у меня дела. Найдите кого-нибудь другого.
   - Правильно. Вы не вполне в образе. Завтра! Приходите завтра утром. Учтите, отказа я не приму.
   Достали! Всем от меня чего-то нужно. К чертям собачьим такую популярность!
  
   Рин
  
   - Как же я счастлива! Кто бы подумал, что мы можем пересечься на миссии? Надо же 3 команды в одном городе! - парень из второй команды хмуро кивнул.
   - Вы же должны были отправиться в Сейт.
   - Ага. Но туда командировали второкурсников, а нас, вот, сюда. Якобы в помощь местной страже. На деле мы просто ходим туда-сюда. Скукота! Я уже мечтаю вернуться в Академию. Скорее бы этот принц уехал! А как у вас дела?
   - Мы сопровождаем послов из темных земель.
   - И? На вас уже нападали?
   - Нет. Разве что мы с Лантисом столкнулись со стаей волкодлаков.
   - Здорово!
   - Жуть, - не согласился с нею я, - А эта форма тебе идет. Сине-коричнывый мундир со звездами выгодно подчеркивал ее глаза. Его глаза! Вот что изменилось. Я - просто идиот.
   - Спасибо. Черт, и почему именно Лантису достается все самое интересное?
   - Постойте-ка, вы же должны быть в Эширане.
   - Мы и были там, пока не получили новое задание, - я не стал говорить, что это задание от совета, - Простите, нам пора. Еще увидимся.
   - Ага. Передавай привет Лантису.
   - Обязательно.
   - Ты ей нравишься, - стоило отойти подальше, как Ния начала очередной "разбор полетов".
   - Знаю.
   - И? Она не достаточно красавица для тебя?
   - Не знаю. Давай не будем об этом.
   - Ладно. Возвращаемся?
   - Да, - собственно кроме неожиданной встречи наш поход не знаменовался ничем необычным. Да, еще странная молчаливость нашего временного куратора. Это было первое слово, что мы от него услышали за весь день.
   Я говорил, что этот умник похож на Тема? Беру свои слова назад. Глядя на то, как он читает нотации Таргалу за то, что он забыл что-то там купить, я искренне пожалел последнего. Зря. Потому что всю досаду он решил спустить на меня. Не догнал, а там его задержал Роэн.
   - Вот, скажите, вам надо было всего лишь заказать еду, а нам - купить массу всяких вещей. Так почему вы вернулись позже нас?
   - Вот еще - заказывать! Вы бы видели, какие цены в местных кафе. Не говоря уже о ресторанах. Сами приготовим, чай не впервой.
   - Ну, нет, я - пас, - это драчун.
   - Я помогу, - неожиданно вызвался извращенец.
   - Я тоже. А остальным, как мне кажется, следовало бы проверить накопители в доме, - Лантис сказал это мягко, но мне послышался какой-то намек, но я не смог его расшифровать.
   - Он прав. За дело!
   - Что будем готовить? - сразу к телу. То есть делу. А он извращенец-профессионал.
   - На первое - томатный суп, на второе - жаркое и зеленый салат. А на десерт - булочки с орехами и джемом.
   Мы справились достаточно быстро. Лантис немного поколдовал над тестом, и оно подошло нереально быстро. После немного перекусили и отправились-таки тренироваться. Было уже темно, но к счастью, полигон был недалеко - всего полчаса пешком. Это был крытый стадион, и, судя по виду, использовали его редко. Толстый слой пыли укрывал все вокруг.
   - Ты уверен, что щиты здесь в порядке?
   - Да. Вот вам первое задание - уберите здесь, - Ния послушалась моментально. Может, зря я так сконцентрировался на боевых заклинаниях и стоит выучить хоть что-то полезное в быту?
   Эти ребята вели себя образцово, словно заботливые старшие товарищи. Мне даже стало немного не по себе. По ходу дела извращенец давал нам советы, как лучше всего бороться с магией земли и природы, успевая между делом подкатывать то к Нии, то к Лантису. Я, хвала богам, оказался не в его вкусе. Драчун поглядывал сердито, но взгляд его теплел, едва падал на Юми. Она не была магом, но они с Лантисом провели небольшой поединок в рукопашную, и тут девушка показала себя во всей красе. После она со всеми удобствами расположилась на трибуне, наблюдая за нами.
   - Щиты полностью имитируют последствия ран. Не только боль, но и возможную кровопотерю, точнее ее последствия. Вы наверняка представляете себе столкновение с магией неба - единственная защита от нее на вашем уровне - универсальные щиты, а они очень энергозатратные. На самом деле, это не так. Можно изготовить амулеты, защищающие именно от нее. Я позже дам вам схему. Но от магии земли такой защиты нет, а магия природы - пожалуй, самая коварная. Это не только разнообразие ядов, но и возможность призвать себе на помощь дополнительную силу. Очень хорошо, что ты разбираешься в алхимии. Советую приготовить противоядие и инсектицидные шарики. Зелья здесь бесполезны - умелый маг природы может обратить действие любого зелья. Что касается земли - она позволяет создать укрепление и ловушки на подступах к нему. А теперь представьте все это в тандеме.
   - И плюс еще магия неба. Я понял, о чем ты. Чем тебе так досадил твой младший брат?
   - Слишком самоуверенный.
   - Ясно. Можно один вопрос? Как называется ваша команда?
   - Команда элементов.
   - Как-то банально.
   - Что поделаешь, не любит нас мэтр Морелл.
   А они нашли общий язык. Но я не мог приклеить к Лантису ярлык извращенца. К нему вообще невозможно приклеить ярлык. С первого взгляда он кажется безликим, но стоит узнать его получше... Он - настоящая загадка. Возможно, именно этим он и привлек меня. Черт, Эрскен был прав. Стоп, Эрскен, карточка... Я абсолютно забыл о ней, просто сунул сначала в сумку, а потом в ящик стола. Имею ли я право на эти деньги? Да, и еще как. Дурак, я дурак. Цеплялся за контроль, но при этом не заметил момент, когда он полетел ко всем чертям.
   Мы договорились, если выдастся свободное время потренироваться и завтра. Конечно, вечерние часы не самое лучшее для этого время, но это лучше, чем ничего.
  
   Рилл
  
   Этот прием был сущим кошмаром. Мало того, что темных действительно пытались пару раз отравить, так еще их постоянно дергали, отвлекали и меня с ними заодно. Были и попытки флирта, что привело меня в состояние близкое к панике. К счастью - пока ничего, с чем бы я не мог справиться на расстоянии. А вообще - эти темные могли бы договориться о каких-нибудь знаках. Мне совсем не нравилось выбивать у них из рук бокалы магией. Не продумано и малоэффективно - привлекать к этому непрофессионала. Тем не менее, мы имеем, что имеем. Нужна ли мне настоящая причина?
   - Молодой человек. Я вижу вам скучно... - вот опять.
   - Мне... Да, мне немного скучно. Но это не твое дело, - Зерен широко улыбнулся, показав ровные белые зубы. Иссиня-черные волосы, ярко-голубые глаза - о, как эффектно он выглядел в бордовом бархатном камзоле!
   - Мое, мой дорогой брат, - еще раз - вот опять. Как с цепи сорвались эти отравители!
   - Отстань, пожалуйста, - никогда не умел отшивать надоед.
   -Хорошо. Но после я хочу поговорить. Я зайду к тебе завтра утром.
   - Конечно, брат, - ненавижу этого типа. Только и может, что издеваться надо мной. В целях конспирации перед Академией я должен был больше года провести в семье Левелиан. Они - дальняя родня отца. Столь дальняя, что не стоила бы упоминания, если бы после смерти его родителей не осталась единственными живыми родственниками, кроме младшего брата. Они заботились о моем отце и его брате, когда те остались сиротами. Его мать умерла от ирской лихорадки, а отец погиб на миссии, обезвреживая творения очередного спятившего экспериментатора. Так что отец Зерена для него все равно как родной брат. Тем не менее, наши с ним отношения мало похожи на братские. В детстве он почти не обращал на меня внимания, но в мой последний приезд все норовил поддразнить. Хорошо хоть, он бывал дома только на выходных. Кстати, он учится в Риасе на третьем курсе, значит он тоже на миссии. О, опять.
   Вампир был необыкновенно терпелив. Он ни разу не повысил голос, хотя его взгляды были испепеляющими. Вэйлору происходящее, похоже, нравилось. Пару раз я натыкался взлядом на принца - вот кто действительно скучал. Что там следуещее в его списке? Рида? Там он повеселится - тамошний барон обожает балы.
   Закончилось это действо предсказуемо - скандалом. Но точно не тем, на который рассчитывали его создатели. Сам барон предложил Лореллину кубок с отравленным вином. Я, конечно, разбил его. Неудачно - весь костюм барона был залит вином. Он побухтел, побухтел, но его выпады были разбиты принцем Эйриком. Принц во всеуслышание заявил, что вино было отравлено, и обвинил барона в нарушении правил гостеприимства. Тот вызвал его на дуэль. Его высочество вызов принял, но предложил ввиду почтенного возраста барона назначить представителя. Тот согласился на это условие, уже жалея о сказанном и сделанном.
   - Безумие какое-то, - моя голова гудела как рассерженный улей, и я должен был поделиться своими впечатлениями. Лантис терпеливо выслушал меня, но интереса в его взгляде не было, - Ты меня слушаешь?
   - Прости. Я ненавижу подобные приемы.
   - Кстати, что у тебя было с принцем?
   - Я расскажу. Спасибо, что напомнил, нам нужно рассказать все Лантеру.
   Так, мы пошли в комнату Лантера. Да, ему предоставили небольшую, но все же свою комнату. Тот выслушал нас, а я, наконец, получил ответ на свой вопрос. Не то чтобы я удивился, но обстоятельства действительно поражали воображение.
   - Я понимаю твое беспокойство. И да, я не одобряю твой эксперимент. В дальнейшем не делай такие вещи без моего присмотра. Скажи, ты уверен, что сможешь зачать?
   - Да. В ипостаси василиска точно смогу, но только если сам позволю этому случиться, - Лантис немного смущался.
   - Интересно, как ты это понял?
   - Я просто знаю. Знаю, как летать, знаю, как вырабатывать яды и все такое. Стоит только задать себе вопрос, и я понимаю, что знаю ответ.
   - Это просто поразительно. Интересно, у всех созданий древней крови так? Но что еще более поразительно - твое воспоминание души. Знаешь, Мелиана Дари - твоя пра - и еще много раз пра - бабушка.
   - Да ладно!
   - Ты вообще, учил историю рода?
   - Рекан Дарел - основатель нашего рода.
   - Тот самый ребенок Мелианы.
   - Значит, именно потому ты в своем женском варианте так похож на нее.
   - Возможно. Но другие?
   - Ты не узнаешь, кто они, пока не познаешь их смерть.
   - Сумрак?
   - Мой брат был одним из тех. Потому я знаю, что делать. Я отдам тебе одну вещь - с нею ты точно вспомнишь его. И ты скажешь мне, кто его убил.
   - Сейчас?
   - Можно и сейчас. Господину исследователю наверняка будет интересно увидеть это собственными глазами.
   - Хорошо.
   - Лантис?
   - Я должен пойти через это.
   Все было почти как в прошлый раз. Только раны были иными. Сейчас все его тело покрывали мелкие порезы. А его глаза... Я не мог на это смотреть.
   - Это были они. Джар Игласс и его свора. Светлые стражи.
   - Ты сталкивался с ними в этой жизни и остался жив?
   - Да. Как видишь, я жив. Юми забрела на их территорию, и мне пришлось заключить с ними сделку.
   - Что они сделали с ним и с тобой?
   - Они использовали его как мишень в тире. Это было больно и унизительно, это притом, что у него оставались чувства к Джару. От Мелианы. Он пытался достучаться до него, но все было напрасно. А со мной - он меня и пальцем не тронул. Но заставил разделить чувства с пареньком, над которым они проводили обряд очищения.
   - Это то, что сделали с Зором? Ой, прости!
   - Так! Ты не виноват. Я должен знать. Должен был знать.
   - Это больно, очень больно. Из тебя словно вымывает твою суть, заменяя ее чем-то другим. Тот паренек не выжил. Он бился головой о стену, пока его мозг не превратился в кашу. А они стояли и смотрели. Они - монстры, я ненавижу их всем сердцем. Да, он сказал, что при следующей встрече он меня убьет.
   - Я убью его раньше.
   - Не стоит его недооценивать.
   - Я учту твое мнение. И я не собираюсь идти за его головуй сию минуту, как бы мне того не хотелось. У меня есть долги и первейший из них - позаботиться о твоей безопасности. Не стоит тебе недооценивать гильдию.
   - Я не понимаю. Ты же знаешь, что я - не твой брат
   - О, ты не он. Но ты ценен для меня и сам по себе. Ты был очень щедр, и я не могу не отплатить тебе за это, - Лантис покраснел. Я поразился. Честное слово, он в последнее время чересчур активен в любовном плане. Или он всегда такой? Я отправился спать, а остальные еще что-то обсуждали.
  
   Лантис
  
   - Вэйл, скажи, ты женат?
   - Да.
   - А дети есть?
   - Да. Иначе меня бы не выпустили с земель клана. Близнецы - мальчик и девочка, - его глаза потеплели. Он явно был хорошим отцом.
   - Так, зачем тебе я?
   - О, это сложный вопрос. Позволь, я начну с общего вопроса. Темные стражи не выбирают себе жен. Но мы вольны выбирать кайри. Тебе интересно?
   - Да.
   - С тех пор как мы потеряли последнее свое древо, мы потеряли возможность иметь общих детей с другими расами. То есть это возможно, но такие дети будут только людьми, или же женщина умрет. Случались и исключения, но это такая редкость! Мы не такие звери как наши светлые собратья, которые ежедневно угоняют в рабство женщин. Позволь, - он достал какую-то книгу, - Вот, как выглядит семя древа. Итак, с каждым годом нас становится все меньше. Не все слушаются совета, вменившим обязанность оставить после себя наследников. Вот, тебе уже не интересно...
   - Интересно. Я сейчас, - у меня перехватило дыхание. Случай или судьба? - Вот! Я всегда и везде носил их с собой как символ моей ошибки. Хорошо, что они могут кому-то помочь.
   - Откуда?
   - От бога и от твоих светлых собратьев. Слушай же. Юми ведь рассказывала тебе свою историю, - он кивнул, - Я говорил с богом, там на острове. И он дал мне три медных монеты, сказав, что при нужде они могут стать чем угодно. Когда светлые поймали Юми, я пожелал превратить их во что-то очень нужное им. Уже потом я понял, что достаточно было использовать одну монету. Я обменял Юми на одно из семян. Осталось два. Они подойдут? Вэйл горячо поцеловал меня:
   - Ты не представляешь, что это значит для моего народа. Что я могу сделать для тебя?
   - Можешь не сдерживаться, - но он все равно сдерживался. Для него важнее было, чтобы мне было хорошо. Это немного напугало меня - я не готов воспринимать наши отношения как что-то долговременное.
   На сей раз, я встал раньше него. И как дурак поперся в мастерскую мэтра Ториса. У входа я столкнулся с Риллом, который захотел пойти со мной.
   - Великолепно! Вы просто читаете мои мысли! - художнику пришлась по нраву одежда, подобранная Ярсой. Встаньте вот так. Да, вот так. Теперь, не двигайтесь несколько минут. Теперь скажите, что-нибудь.
   - Что-нибудь.
   - Великолепно! Можете быть свободны, но не уходите пока, - мэтр закрыл глаза на пару минут, - все, уходите!
   - И что это было? - поинтересовался я у давешнего помощника.
   - У мэтра абсолютная память. Ему достаточно одного взгляда. Хотите чаю?
   - Спасибо, нет. Что ж пойдем назад.
   - Нет!
   - Хорошо, заглянем в кафе. А заодно ты мне расскажешь, в чем дело.
   Мне не хотелось сидеть в общем зале, потому мы сняли кабинку. Рилл раскололся не сразу. Да и потом делал через слово паузы, так что до сути мы добрались нескоро.
   - Думаю, ты ему нравишься. Знаешь, есть люди, которые выражают симпатию через подколки. Так что ты прав - не стоит тебе оставаться с ним наедине. Но что за жаркое! Они явно забыли положить соль, - на столе соли тоже не нашлось, и я решил постучать в соседнюю кабинку. Постучал. Вошел. Увидел целующуюся пару. Парней. Шерка и Аламара из второй команды:
   - Могу я попросить у вас соль?
   - Конечно, - Шерк мгновенно оказался рядом с ножом у моего горла, - Только попробуй что-нибудь кому-нибудь сказать.
   - Не буду. И он тоже не будет, - Рилл стоял за моей спиной, широко улыбаясь - завидует, - Мы пошли.
   - Прости. Надеюсь, вы не будете нас презирать за это.
   - О чем ты? Мы... Не важно! - Рилл не умеет хранить секреты. Как он до сих пор не прокололся перед своей командой?
   - Потом поговорим. Мы уже уходим. Не забудьте соль, - они ушли и мы вернулись к себе:
   - А я думал, я один такой. Лантис, я хочу жить. Я хочу узнать...
   - Все будет хорошо! Я найду решение. Уверен, оно есть.
   - Я не буду пока признаваться. Только, когда мы уберем эту штуку из меня. Вдруг он ответит на мои чувства, а вскоре я умру.
   - Ты не умрешь! В любом случае риск всегда есть, только твой - повыше будет. Но решать тебе.
   - Завидую я им.
   - Знаю. Я тоже. Возвращаемся.
  
   Рин
  
   Когда люди в черных одеждах и масках ворвались в дом, я крепко спал, хотя петухи давно пропели. Потому пик бури прошел мимо меня. А вот Ния, заночевавшая у Юми оказалась в самом эпицентре. Теперь она пребывала в шоке, впервые созерцая воочию последствия своих действий. До этого она отвлекалась на Лантиса или просто отвлекалась. Я пытался успокоить ее:
   - Ния - такова жизнь! Когда мы убиваем - мы убиваем по-настоящему. Эти люди пришли к нам с оружием, - по правде мы были не очень-то полезны. Большинство нападавших истребил разъяренный вампир. Но он не пил их кровь - хотя кровь ему была нужна - и срочно:
   - Они отравлены. Просто марионетки. Причем запрграмированные на одну цель - отравить одного из вампиров. И они меня достали. Но они недооценивают мой контроль. Только, мне недостаточно крови Вэйлора.
   - Можешь взять мою.
   - Лантис?
   - Был у мэтра Ториса. Позировал.
   - Не мог бы ты обратиться. Кровь твоей второй половины гораздо полезнее.
   - Ладно. Только рубашку сниму.
   - Только быстрее!
   Это смотрелось странно эротично. Вэйлор аж скрипел зубами, а я наслаждался видом. Это задело и ашура во мне. Похоже, ему тоже нравится Лантис. Вообще он ведет себя очень странно - большинство людей его не волнуют. Остальных он ненавидит. До недавнего времени я и не подозревал, что он может любить. Это хорошо, если что Лантис сможет его остановить. Но до чего же все это странно. И ненадежно.
   - Взбодрись!
   - Сейчас, - все рассмеялись. Напряжение рассеялось.
   Из-за этого происшествия подбор прислуги пришлось отложить на пару дней. А вот все остальное - нет. Темные на днях должны были дать ответный прием, потому Лантис, а вместе с ним и все мы были загружены по самое "не балуйся". По приказу Лореллина третьекурсники тоже должны были слушаться Лантиса. они и слушались, поначалу неохотно, но потом это стало получаться у них столь естественно, что немного напугало меня, да и их тоже. Но от своего заказа они не отступят - такова их гордость. Остается надеятся, что это будет не слишком больно. Я не обольщался - вечно бегать не получится. Но при мыслях об этом у меня сосало под ложечкой.
   По мере того как устанавливались декорации, интерьер становился все красивее. Кто бы знал, что у Лантиса есть художественный вкус? Хотя - его иллюзии всегда были красивыми. И та статуя. Я помотал головой. Значит ли, что где-то есть статуя Эрскена и другие? Стоит спросить. Самое удивительное, что он успевал везде. Руковорить рабочими, устанавливающими люстру или клеящими обои. Помогать нам с извращенцем на кухне. Следить за установкой охранки. Тренироваться со всеми по вечерам. И делить ночи с Вэйлором.
   Странно, но ревновал только ашур. Возможно потому, что я сам хотел от Лантиса другого. Но чего именно я пока не мог сказать. Но совсем не того, что я хотел от Эльды или Эрскена. Моя новая любовь была спокойнее и глубже. И терпеливее.
  
   Ния
  
   Это было ужасно. Впервые я осознала, позволила себе осознать, что значит отнять чужую жизнь. Я решила впредь быть осторожнее. Пусть они и бандиты, но лишать их жизни - значит лишать их шанса исправиться. Пусть это делает меня наивной дурочкой. Я поговорила об этом с Юми и она неожиданно поддержала меня, но сказала заботиться прежде всего о моей жизни и жизнях моих друзей.
   Лореллин решил пригласить и женщин тоже. И, конечно, после всего он не мог не пригласить принца Эйрика. Дуэль была до первой крови, так что никто не погиб. Принц "блистательно победил", как писали об этом газеты. Явно, местные журналисты не любят старого барона.
   Я оглядела зал. Это просто волшебно. Красиво, но это не аристократическая красота древности или современности. Лантис творил, не оглядываясь ни на кого.
   Холл был зеленовато-янтарным с вкраплениями белого и блеском хрусталя. Где он нашел столь изящную люстру, - словно мини фонтан с дельфинами. Приемная зала наоборот была в холодных тонах, но то там, то сям проглядывал багрянец - сидения стульев и светильники. А вот обеденная зала была обставлена почти в крестьянском стиле.
   - Я даже не знаю, сколько я должен заплатить за все это.
   - Лореллин?
   - Я ведь не думал, что получится так. Думал, после, когда обживемся и узнаем что к чему, нанять декораторов. Но не думаю, что кто-то сможет сделать лучше.
   - Я тоже. Это просто чудо.
   - Я хотел бы попросить тебя приглядывать сегодня за прислугой. Кого-то из тех, кто будет обслуживать сегодняшний вечер, мы оставим. Это испытание. Вот возьми характеристики. После скажешь, насколько они соответствуют действительности.
   - Хорошо. Что-нибудь еще?
   - Вы все просто чудо! Держись поближе к Юми. И не забывай о ней после.
   - И в мыслях не было. У меня не так много друзей и Юми стала одной из них. Конечно, я буду писать ей.
   - Спасибо. У Юми тоже не так много друзей.
   - Я хотела бы спросить - сколько еще продлиться эта миссия? Не хочется пропускать слишком уж много занятий. Кроме того, у моей кузины скоро свадьба и я обязана помочь с ее подготовкой.
   - Не долго. После того как ваш король подпишет договор, мы получим официальный статус и официальную охрану. Дня два. Может три.
   - Хорошо.
   - Прости, если это помешало вашим планам.
   Барон все же пришел. Лучше бы не приходил. Он с такой брезгливостью смотрел на меня и Юми и с таким вожделением на Рилла, что мне стало противно и немного страшно. Впрочем, я заметила, что Лантис ни на шаг не отходит от парня, и успокоилась. Также сюрприз - Эрскен тоже был здесь, но Спайка я при нем не заметила. Принц Эйрик все пытался добраться до Лантиса. Безуспешно. Также безуспешны были попытки Рина и его кузена добраться друг до друга. В целом вечер прошел тихо и скромно. Ни одного скандала! Я даже начала подозревать какую-то магию в центре всего этого.
   Утром пришлось встать рано. Я хотела пересечься с нашим знакомым менестрелем. Я нашла его в комнате Рина. Они мирно беседовали, но речь шла явно не о чем-то приятном. Оказалось, Спайк-таки сбежал от него. Как я поняла, они переспали, после чего парень просто исчез поутру. Но до подробностей мы так и не добрались. Явился Лантис, весь какой-то потрепанный и сказал, что бумага, подписанная нашим королем, пришла. И что уже сегодня вечером за нами явятся из Академии, так что пора собираться.
  
   Лантис
  
   - Извини, что разбудил. Старейшина приказывает тебе явиться на Малое Собрание. Вэйлор проводит тебя. Решение принимай сам.
   - Какое решение? И почему именно я? - упс, я сказал это вслух.
   - Так у тебя уже есть арс?
   - Арс, что? Этот браслет, что ли?
   - Да. Нам следует поторопиться.
   - Эта одежда подойдет?
   - Вполне. Одежда не важна. Только куртку одень.
   - Идем, - Лореллин ворвался в комнату.
   - Представители от 13ти сильнейших темных кланов - это и есть Малое Собрание. Оно собирается по насущным вопросам, которые нужно решить, чем быстрее, тем лучше.
   Собрание проходило в небольшом трактире, недалеко от города. Стола были сдвинуты посередине зала. Многие насмешливо смотрели на меня, но один резкий взгляд выделялся из толпы. Я вздрогнул и Вэйл ободряюще похлопал меня по плечу:
   - Зачем ты притащил это с собой? - он совешенно не изменился. Все такой же пронзительный взляд зеленых глаз. Те же темные волосы, лежащие ровно - волосок к волоску. Те же черты лица, где-то плавные, где-то резкие, так что эмоции отражались на его лице вдвойне.
   - Я представляю клан Эмиан, - мой голос походил на скрежет.
   - М-да, совсем они лицо потеряли. Посылать вместо себя человека.
   - Он не просто человек. Он мой брат по крови. Если у тебя, лорд Райлен ар Девлен, есть претензии к нему, я с удовольствием их выслушаю, - Эльдар ар Клаудер. Высокий кучерявый блондин с мягкими серо-голубыми глазами. Очень добрый, но не тогда, когда речь идет о семье. Я для него часть этой самой семьи.
   - Прекратите этот балаган сейчас же! - какой однако нервный темный эльф. Теперь, воочию увидев представителя этой расы, я никогда не спутаю его и темного стража, - Начнем. Итак, Вэйлор Даршесс предлагает нам расширить список товаров и ввозить в Роуду талисманы, заряженные магией истинной ночи. Также он предлагает расширить наше сотрудничество в магической сфере. Вэйлор, вам слово. Вэйлор говорил красиво и очень убедительно. Его план был вполне реальным, но вся эта затея содержала одну очень грубую ошибку - не время! Я старался не смотреть на Райлена. Не получалось. Особенно, когда он взял слово. Говорил он сущие глупости. Будто люди, только получив эти амулеты, разберутся в их устройстве и пойдут войной на темные земли. Голосование. Как в школе: кто за - поднимите руки. Я своей руки не поднял и с перевесом в один голос победили противники Вэйлора. Я сердцем чуял его злость и досаду. Но то, что он сделал я предугадать не мог - он снова телепортировал нас на высоту причьего полета. Но теперь он не поддерживал меня.
   - Лети, - в его голосе была такая угроза, что я мигом почувствовал себя загнанной дичью. Столило ему меня догнать, как он оставлял на моем теле кровавые отметины. Скоро я выдохся и приземлился. Я бежал, не разбирая дороги. Но все тщетно. Я не стал перевоплощаться, понимая - он тоже не станет.
   Было больно, но и приятно тоже. Я ведь сам хотел, чтобы он не сдерживался:
   - Прости. Но почему именно он? Он не по этой части. Он презирает людей. Он никогда не будет с тобой.
   - Я знаю. Ведь я с тобой сейчас.
   - Прости.
   - Прощаю. Только больше так ни с кем не делай. Как василиск, я могу это выдержать, но обычный человек вряд ли. Я голосовал не за него, против тебя. Я думал, как будет лучше для моей страны. Пойми, у нас и с обычными талисманами происходит много несчатных случаев. Кроме того, ты думал о том, каков будет ответ светлых или наших союзников? Мы - нейтральны и должны такими остаться. А теперь, я отправлю нас домой, если ты не против. Этой ночью он не притронулся ко мне больше, но мы провели ее вместе. А утром пришел конец нашей миссии, о чем я и сообщил Рину и Нии.
   Вот только после меня в комнату вошел Лейнер и бросил в Рина заклинание. Я не успел ничего предпринять. Рин замер, словно статуя. Его глаза были пусты, а сам он еле дышал. Мы попрбовали его растолкать - тщетно. Вдруг его драконий камень ожил и на его шее повис замок, а ключ к нему упал на пол. Я поднял его и хотел уже вставить в замочную скважину:
   - Стой! Он затерялся в своем мире теней. Ты должен найти его и перевести в свой мир. Потом просто произнеси формулу разрыва, - Лантер, спасибо тебе за подсказку:
   - Понятно.
   - Стой же...
   Я оказался в горах. Горы простирались до неба, отчасти заслоняя небо. Это должно быть детство Рина. А вот и он сам. Одинокий плачущий ребенок.
   - Юная леди, вы кого-то потеряли.
   - Я не леди! Я - мальчик!
   - Я могу помочь?
   - Нет!
   - Зачем так категорично? О, краса моих очей, зачем вы так суровы со мной? - я осторожно подкрался и подхватил Рина на руки. Он начал отбиваться, но вскоре затих, а потом прижался ко мне, всхипывая, - Ну-ну. Полно. Хотешь, я отведу тебя в прекрасное место. Там очень тепло. Диковинные деревья, каких ты никогда не видел. Потрясающе вкусные фрукты.
   - Хочу! А это далеко?
   - Нет. Просто закрой глаза, и мы окажемся там.
   - Правда?
   Рин неожиданно потяжелел и мы упали.
  
   Рин
  
   - Это воистину прекрасное место! Нам же не обязательно уходить осюда сию минуту? - Здесь царило лето. Все было невероятно сочным. Зелень бестела свежестью, а плоды создавали дивное разноцветье и приятный пряный бодрящий аромат.
   - Тебе виднее. Это твоя сила.
   - И где мы?
   - Это Калдис. Пойдем, я покажу тебе море, - по пути мы набрали полные корзины фруктов. Они были сочными и очень вкусными. Мне было интересно, станут ли они реальными, - и вообще. Сила - моя, но Лантис освоился с ней куда лучше меня. Он создал эти корзины, купальные костюмы и даже лодку со всевозможными снастями. Мы купались, рыбачили, дурачились.
   - Спасибо тебе. Думаю, из тебя выйдет замечательный отец. Я счастлив, что ты есть в моей жизни.
   - Еще раз повторяю - я люблю тебя. Как друга, конечно, - он засмеялся и брызнул мне в лицо пригоршню воды.
   Так в реальный мир мы притащили две корзины, полные тропических фруктов и огромную корзину морской рыбы.
   Отлично! Выйдет отменный прощальный ужин. Наша новая кухарка готовила просто замечательно.
   Учитель Лантер отчитал третьекурсников. Они, видите ли, не знали, для чего предназначено это заклинание. Оно разом вымело все следы ментальной магии. Так что если бы не драконий камень я бы умер. Они извинились, и я их простил. Но не Лантис. Я чувствовал, что он жаждет мести, и ничто его не остановит.
   Мы тепло попрощались с темными. Особенно теплым было прощание Лантиса и Вэйлора. Неловко было подслушивать, но они особо не таились:
   - Будь моим кайри.
   - Мне только 16. Задай мне этот вопрос через год-другой! Не скучай.
   - Постараюсь, - глубокий поцелуй при всех, - Он отдал Лантису огромную коробку в праздничной упаковке, - Это тебе. Откроешь, как прибудешь в Академию, ладно?
   За нами приехала Рина. Она немного хромала, но отвечала, что все в порядке. Академя встретила нас известием, что за нашу миссию в Шарене мы получили всего 25 баллов, потому как не выполнили ее до конца. Но все с лихвой перебил наш счет и то, что мы-то знали - мы выполнили свою работу на все 100!
   - Какие планы на завтра? Пойдешь на занятия?
   - Нет. Сбацаю тебе алхимический набор, - Все же я счастлив, что встретил его. Пусть впереди меня ждет немало боли, но будет и хорошее. Я уверен!
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"