Бланд Алексей: другие произведения.

Империя Луриона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл.


Пролог

  
   До запуска самого ожидаемого и загадочного проекта от компании "Нью-Гейт" - "Империя", остаются считанные часы. Сегодня в эксклюзивном интервью, креативный директор проекта Хонг Мун Ли, впервые расскажет нам, что же все-таки ожидает игроков по ту сторону реальности.
  
   Здравствуйте мистер Ли. В первую очередь, расскажите немного о самой игре. В чем её главное отличие от других, какие особенности и преимущества?
  
   КД: Вы знаете, мне не очень нравится слово "игра". Мы абсолютно убеждены, нам удалось создать нечто гораздо большее, нежели очередная MMO. "Империя" - своего рода первый опыт в истории, когда полноценный ИИ всецело получает карт-бланш на разработку проекта. Мы же старались ни в чем не ограничивать его требования, хотя часто и заходили в тупик. Не берусь утверждать, совсем скоро сами все увидите, но на мой взгляд получилось нечто невероятное. (загадочно улыбается)
  
   В таком случае может, поделитесь с нами, что на Ваш взгляд самое невероятное в "Империи"? И почему Вы отказались от идеи бета-тестирования?
  
   КД: Конечно. Вначале разработки мы не могли такого и предположить, но мир, который смоделировал "Джей-Ком" (прим. ред. - название ИИ), получился просто необъятным. Уникальность и величина мира "Империи" - лишь один из многих сюрпризов, которые ожидают наших пользователей.
  
   Что же касается бета-тестов - в этом не было никакого смысла, всё уже отлажено и работает как надо. Система дважды просканирована через де-багер "Джей-Кома", любые ошибки исключены. Мы готовы к заселению.
  
   Чего нам ожидать от приключенческой составляющей и как будут реализованы PvP и PvE?
  
   КД: Давайте на чистоту, "Империя" совсем не типичное MMORPG как многим может казаться. Поэтому оставлю ваш вопрос без комментариев... скажу лишь, что в восторге будут как неискушенные, так и самые хардкорные геймеры.
  
   Благодаря поддержке "Джей-Кома", нам удалось вывести социальные взаимодействия на новый уровень. Не важно, желаете ли вы мирно путешествовать или биться с кровожадными монстрами, стать домохозяйкой или узурпировать королевский трон. Отныне нет никаких ограничений, можете делать всё что считаете нужным. Грань между живыми игроками и НПС оказалась настолько размыта... В общем будьте осторожны, у всех могут быть свои амбиции, стремления, мечты. Поступая плохо даже с самым заурядным существом, вы рискуете нажить себе опасных и непримиримых врагов. (опять улыбается)
  
   Что Вы можете сказать про экономику в игровом мире и как рассчитываете бороться с актуальной в последнее время проблемой читерства?
  
   КД: Очень хорошо, что Вы спросили об этом. Администрирование серверов, мы полностью доверили в руки "Джей-Кома", поэтому есть 2 новости. Как и полагается одна хорошая, одна плохая.
  
   Хорошая заключается в том, что инвестиции в проект предполагают корреляцию внутриигровой валюты с bitcoin. Конечно пока в тестовом режиме и с плавающим курсом, но уже сейчас мы можем с гордостью заявить, что зарабатывать на жизнь сосуществуя в виртуальном мире - в буквальном смысле реальность завтрашнего дня!
  
   Ну а хакеров и всех любителей почитерить я огорчу. Система абсолютно неуязвима, в чем уже успели убедиться самые уважаемые пинтест компании.
  
   Спасибо большое мистер Ли. И напоследок, какое напутствие или совет вы можете дать игрокам, готовым уже завтра погрузятся в таинственный мир "Империи"?
  
   КД: Хочу пожелать всем удачи, скажу без преувеличения - новая захватывающая жизнь уже ждет именно вас!
  
   И помните, чтобы не случилось: на земле вы или в небе, живой или мёртвый - прежде всего, постарайтесь не утратить то ценное, что есть у Вас вне зависимости от ранга или положения. Оставайтесь в первую очередь - человеком.
  

***

  
   Глава 1.
  
   -... так и живем Дэн, хоть волком вой! - опрокинув бокал виски, я достал бумажник из заднего кармана старых потертых джинсов.
   На сегодня мне хватит. Дэн конечно бармен от бога, казалось бы, умение слушать... Но ведь по особенному черт побери у него это выходит. Расположить к себе, повторить в правильный момент. Всего час прошел, а на душе словно исповедался... Мастер, так и отдал всю жизнь этой неблагодарной профессии и со стороны кажется вполне счастливым. Так ли это? Сомневаюсь, думаю он как и все мы играет свою роль, подобрав для себя наиболее подходящую маску.
   - И что теперь думаешь делать? - поинтересовался бармен, протирая мытые бокалы.
   - Не знаю, для начала работу бы подыскать! - ответил я. - А вообще, давно уже хочу заняться чем-нибудь этаким, для души.
   - Для души, - ухмыльнулся он. - Тебе развеяться надо, от бытовухи отвлечься. Вон у меня знакомый в агентстве, говорит сейчас тур в Индию можно за копейки выцепить. Если что набирай, порешаем.
   Да уж, было бы все так просто, в Индию... Я кивнул головой, дескать, принял к сведению.
   Тем временем за барную стойку слева от меня уселась шумная компания из четырех человек, на которых бармен тот час отвлёкся. Ну что ж, пора. Я вызвал такси, попрощался с Дэном, накинув ему сотку за труды и уже через 10 минут наблюдал плывущие огни вечерних улиц, на заднем сидении шестого пассата.
   Осень рыдала над Москвой. Особый колорит меланхолии, я ощутил проплывая мимо отблескивающих в темном окне бесконечных бульваров, проспектов. Мне даже нравилось. Это напоминало о беззаботных днях детства, когда мы путешествовали еще счастливой и полноценной семьей... А я ведь всегда верил что когда вырасту, продолжу путь... И что со мной случилось? Этот левиафан обескровил меня, перемолол и выплюнул. Сколько таких было, сколько будет... тысячи, миллионы. Ну вот, опять начинаю драматизировать, и без того тошно. Ставим пометку: сорокаградусное после 21:00 - "ни ни".
   Таксист свернул во двор, остановившись у среднего подъезда облезлой девятиэтажки.
   Лифтом я принципиально не пользовался и на свой третий этаж всегда поднимался ступеньками. Вот и в этот раз я не спеша перебирал одну за другой, стараясь себя взбодрить, размышляя "все что ни делается - к лучшему" и "просто так в этой жизни ничего не происходит". Поэтому встреча с курьером FedEx, который ковырялся в бумагах прямо у порога моей однушки, меня не очень то и удивила. Ошибся парень, с кем не бывает. Я подошел к двери, достал ключ и вопросительно на него посмотрел.
   - Здрасте... Демидов Кирилл Александрович? - вчитываясь в накладную, спросил он.
   - Да... он самый.
   - Посылочка ваша, получите - распишитесь. - курьер несколько демонстративно щелкнул ручкой и протянул её вместе с распухшим клипбордом, под завязку набитого накладными.
   - Слушайте, а я ничего не заказывал, - возразил я, не пошевелив и пальцем.
   По всей видимости, эта новость его не сильно то и смутила. Он опять заглянул в накладную, медленно и методично проговорил мою ФИО и полный домашний адрес.
   - Все верно, но платить за это я не собираюсь, - строго сказал я.
   - Так ведь и не требуется, - удивленно посмотрел на меня курьер. - Только... 700 за доставку, - виновато добавил он, опять щелкнул ручкой и протянул мне на роспись.
   Я посмотрел на объемную коробку, ожидавшую меня под дверью. В чем здесь подвох? Не вижу смысла... Впрочем плевать! Роль авантюриста? Почему нет.
   Расписался в накладной, заплатил курьеру за доставку и провожал его взглядом, пока он не скрылся за углом, гулко спускаясь вниз по подъездной лестнице. Последний его взгляд мне показался каким-то не добрым. Или я стал слишком подозрительно ко всему относится? Так и до паранойи не далеко, надо с этим завязывать.
   Отодвигая коробку от двери, внутри чувствовалось нечто увесистое, килограмм эдак на 5 потянет. Провернул ключ в замке и наконец-то оказался дома. Загадочную посылку поставил в зале на диван. На часах было 21:39, когда я сходил за кухонным ножом и вернулся в комнату узнать содержимое. Ну что, сейчас всё выясним!
   Прошелся лезвием по швам, внутри все забито пузырчатой упаковкой, преодолев которую я наконец добрался до сердцевины. Передо мной лежала чёрная коробка с выгравированным логотипом "Нью-Гейт" на боковой стенке. Таак...
   Я осторожно распечатал упаковку, и сразу наткнулся на большую листовку, сперва даже решив, что это какой-то сертификат, уж больно официально все выглядело. Написано всё на английском, но моего уровня вполне хватило, чтобы коротко понять, о чем идет речь. Это было приглашение.
   В листовке говорилось, что как старый подписчик "Нью-Гейт", я стал одним из победителей русскоязычного сегмента и получаю возможность бесплатно принять участие в развитии нового проекта компании, - "Империя". Мы нуждаемся в опытных игроках, бла бла бла... и дальше непонятный текст изобилующий терминологией, вертикально просмотрев который я ровным счетом ничего не понял.
   Да как они вообще посмели!
   В былые времена, до переезда в Москву, я профессионально занимался киберспортом в ВР и годами пропадал в фантастических мирах, прожигая драгоценные годы невозвратимой молодости. Черт, словно это было вчера... и тот турнир, и солнечный июльский день, и все что случилось позже... Не забылся и долгий период реабилитации, через который мне пришлось пройти, чтобы стать как все... Как там принято говорить, "нормальные люди"?
   3 года и 179 дней я не погружался в виртуальную реальность. Как же много воды утекло с тех пор. За это время я успел прочитать 382 книги, просидел 4769 часов на ненавистной работе, влюбился и познал горечь расставания, похоронил родителей...
   - Твари да вы мне всю жизнь испортили! - выпалил я со злостью, небрежно отпихнув от себя коробку.
   Как мило. Так давно мечтать и вместе с тем бояться чего-нибудь подобного... И вот, всё на что я теперь способен это эмоциональный всплеск, наигранная реакция для оправдания собственных пороков. Видимо психике так легче принять неизбежное. А решение было принято моментально, даже сомнений не возникло. Можно негодовать сколько угодно, но себя не обманешь.
   Прекрасно, не успел протрезветь, а уже опять свербит накидаться... Я прошел на кухню. В холодильнике шаром покати, и я прекрасно об этом знал, когда заглядывал внутрь, все ж таки надеясь там что-нибудь обнаружить. Затем выпил немного воды и загляну опять, похоже что убедится одного раза, было недостаточно. Но ни пива, ни чего-то другого, за эти несколько секунд там не появилось.
   "Развеяться, отвлечься" всплыли недавние слова Дэна. Ну хорошо, это ведь лучше чем день за днем топить чувства в стакане? Или лететь за тридевять земель в Индию, опрометчиво истратив последние сбережения... Время, мне нужно время. И вот ведь ирония, ВР, некогда разрушившая мою жизнь, может стать убежищем или, по крайней мере, временным спасением от серой гнетущей действительности. Да, конечно это не выход. Но раз уж всё так сложилось... Градус в крови дает о себе знать, завтра я свободен, как и послезавтра... я вообще из той породы что свободны по жизни, как сраный ветер!
   Вернувшись в зал, я быстро вытащил из коробки все содержимое. А была там собственно массивная приставка, пакет с проводами, шлем, 3 толстых тома с документацией и какая-то запечатанная чёрная коробочка с выгравированным символом компании.
   Первым делом поставил приставку на стол, сейчас всё в миг подключу, делов-то, думал я. Быстрее сделаю, быстрее избавлю себя от тягот совести и сомнений! Но стоило мне связаться с проводами, как сразу же запутался! Разъемы были ни на что не похожи, вообще я впервые видел подобное оборудование. В общем, руководство уже ждало меня, благо хоть русским языком не обделили.
   За час я проштудировал всю документацию, в которой утверждалось, что вся система разработана исключительно под "Империю" и ничего другого на ней не запустишь. Ну, я бы не спешил утверждать подобное, сначала наши умельцы разлочат, перепрошьют, тогда-то и посмотрим.
   Разобравшись с проводами, подключил приставку к ноутбуку. Клиент запустился автоматически, синхронизировал. Внутри оказалась гора непонятных настроек, которые я не стал трогать, оставив все по умолчанию. Потом разберусь, что к чему. Раздел подключения кошелька с кнопкой вывода стал приятным сюрпризом. Это уже интересно.
   Шлем не был похож на элемент из обычного ВР комплекта. Нечто подобное можно увидеть разве что в фантастических фильмах, когда в лаборатории будущего подопытному одевают на голову какой-нибудь нейросканер. Вот примерно тоже самое я и держал в руках, компактный и эргономичный. Толстенным проводом он соединялся с приставкой и беспроводного режима похоже не предполагал. Ну да ладно, раньше-то приходилось жрать пилюли и замуровывать себя в специальный костюм-капсулу... научно-технический прогресс не дремлет.
   Изолятор сторонних звуков крепился отдельно. А из прочитанного руководства, я уже знал, что в процессе игры глаза всегда будут закрыты. Поэтому и никакой светоизоляции, лишь рекомендация играть в слегка затемненном помещении. Во всём чувствовалось качество, не придраться, сделали на совесть. Интересно сколько можно выручить за всё это добро? Один нюанс, там что-то было про долгосрочную аренду. И это меня больше всего напрягает. Какого вообще... Что же получается, завтра курьер может вернуться и попросит оборудование назад? Идиоты! Вернее глупцы, если правда считают, что русские юзеры просто так отдадут все обратно.
   Похоже готово. Остается лишь вставить "уникальный идентификатор пользователя" и можно запускать. Ага, та самая отдельная коробочка... полагаю, оно и есть. Открыл, внутри торжественно лежала запечатанная пластина, с виду напоминающая микросхему, разве что не зеленого, а фиолетового цвета. Размер, - с банковскую карту. В руководстве говорится, что этот портативный идентификатор специально разработали для запуска аккаунта на других системах. На нем якобы и сохраняются уникальные метаданные пользователя, в случае потери - восстановлению не подлежит. Не понятно, зачем прям так сурово, но факт остается фактом, в официальном руководстве вряд ли будут обманывать.
   Запуски рекомендуют осуществлять лежа. По крайней мере первую неделю, пока тело не привыкнет к новому состоянию.
   Мне оставалось лишь собрать всю возможную информацию об игре. Тут как в армии - с подготовкой намного легче. Я залез в интернет, но кроме холиваров на форумах и догадок что там приготовили разработчики, в сети ничего не было. Зашел на главный сайт. Эпичная картинка, на фоне которой таймер с отсчетом минут. Старт в 00:00, логично. Чего у "Нью-Гейт" всегда было не отнять, так это нагнать интригу! Ну а по заставке, очевидно, что жанр - фэнтези, у меня-то глаз намётан. Посмотрел на часы: 23:16.
   Вовремя прислали подарочек, ничего не скажешь. Внутри меня всё еще раздирали противоречия. Стоит ли опять ввязываться во все это дерьмо, ты же знаешь, что может произойти...
  

***

  
   Цифру которую я увидел в полночь поражала, 180 миллионов онлайн. За минуту до старта! Вот это я понимаю адский маркетинг, как им это удается? И выдержат ли сервера. Сомнения есть, но попытаться все ж таки стоит.
   Вставил идентификатор в приставку. Внутри что-то щелкнуло, на лицевой панели зажегся зеленый индикатор. Полагаю теперь все готово. Устроившись поудобнее на диване, я закрепил шумоизолирующий элемент и одел шлем. Хм... Написано, что ничего больше делать не надо.
   Первые несколько секунд ничего не происходило, я лежал на диване уставившись в потолок, детально отслеживая своё состояние. И едва проскользнула мысль "наверное не правильно подключил!", окружение стало плавно угасать, будто в кинотеатре перед показом фильма. Кромешная тьма, я ощущал только, как кружится голова и полную дезориентацию, проваливаясь всё глубже и глубже в бездну виртуального пространства. Сперва тьме не было ни конца ни края. Но вот, наконец, вдали завиднелась малюсенькая белая точка, которая постепенно увеличивалась, становясь все больше и больше. В какой-то момент я и осознал, что на самом деле падаю... Ну как падаю, вернее будет сказать, - лечу вниз головой в свободном падении, неумолимо приближаясь к светлому дну. Теперь я уже ощущал свое тело, мог шевелить конечностями, тьма вокруг постепенно рассеивалась, и я инстинктивно начал горланить что есть мощи, настолько реальным казалось это падение. И как только я пробился на свет, не успев и моргнуть, я уже сидел за широким столом посреди хорошо освященной комнаты. Ничего себе загрузочка!
   Вестибулярный аппарат негодовал. Первый взгляд сразу же на потолок, никакой дыры, гладкое белое покрытие. Слева большое окно, в котором открывается живописный пейзаж на просторы нового мира. На небосклоне сквозь хмурые облака проламывались золотые солнечные лучи, обдавая своей благосклонностью изумрудно-зеленую долину. Вдали виднелись заснеженные макушки огромных скалистых гор. Невиданные птицы парили в небесах, крупные и малые, стаями и в одиночку. Все казалось даже более красочным и реальным чем в действительности, от увиденного просто захватывало дух. Вот уж не думал, что доживу до этого момента.
   Я подошел к стеклу и постучал по нему указательным пальцем. Ощущения, звук - все как в реале. Интересно, что со мной будет, если разбить и выпрыгнуть наружу. Умереть так и не создав игрового персонажа... А если выжить? Этот аватар годится для игры? Я вытянул руку и под углом высматривал отражение... а вот и прокол в физике. Но это так, чтобы придраться. Этим и ограничимся.
   Перед столом появился широкий экран и запустился трейлер игры. Понятно, что эта комната сродни обучению. И сейчас наступает ответственейший момент - стартовые настройки персонажа. Кто-то не придаёт этому особо значения, но мелочи как водится - решают всё. Я уселся обратно за стол и дождался окончания ролика.
   После трейлера как я и предполагал, появился экран создания персонажа. Отлично, давайте посмотрим, сможете ли вы меня удивить чем-то кроме доведенной до реала графики. Конечно же я лукавил, даже то что я уже увидел, ни шло ни в какое сравнение со всеми остальными играми. Ну посмотрим...
      -- Введите ваше имя.
   Какие тут могут быть варианты? Использую свой старый, устоявшийся ник - Лурион. Просто, понятно и местным ухо не режет. А то понаберут про100нагибаторов, потом удивляются, почему их неуважительно кличут.
      -- Выберите расу.
   Передо мной открылся длинный список с названиями различных рас. Были тут как вполне шаблонные - вроде людей или горных гномов, так и не понятные твари о которых я слышал впервые. Сперва было даже интересно читать описания, особенности, разглядывать их внешний облик. Но очень скоро это занятие мне крайне осточертело. Так можно и сутки просидеть. Мне приглянулось описание некой расы под названием "Делизийцы".
   Описание: Древняя цивилизация Делизия была уничтожена много и много веков назад, во время пришествия четвертого из Шаосов, - Горта-Несдержимого. В летописях, уцелевших с древних времен, говорится об отказе Делизийцев склонить колени, считавших своего правителя Сезеуса законными наследником Империи. Долгие годы Унталирия тонула в ожесточенных войнах, распрях и сами боги благословляли воинов перед битвами. На 47 день от затмения Паласия, второго столетия эпохи Цветущего Солнца, две самые великие армии, какие только видывал свет, сошлись у предгорья Миотиса.
   Доподлинно неизвестно что произошло с армией Сезеуса-Неповерженного. Поговаривали, будто сам Гадес забрал их в тартар, другие утверждали о договоре Горта-Нечистого с владыкой чёрного праха. Но одно известно наверняка, до сих пор из разлома под горой, эхом доносятся голоса пропавших солдат, а если долго всматриваться в темную бездну, можно увидеть красные огни и знамёна великой Делизии. В приданиях Делизийцев говорится, что армия Сезеуса была заточена темными силами и вот уже второе тысячелетие ожидает своего часа, чтобы быть призванной, и сразиться во славу великого народа.
   В нынешние времена, от прежнего величия Делезийцев не осталось и следа, как и древней столицы предков, захваченной порождениями зла. Впрочем, это уже совсем другая история. Гордый народ не на миг не забывал своего правопреемства на престол Империи, как и долгие годы притеснений со стороны соседствующих народов. Покорно ожидая нового приемника на трон Велиора, Делезийцы мечтают однажды вернуть захваченные врагами земли, отомстить за предательства и забрать причитающееся им по закону.
   Место рождения: Велиоран.
   Поклоняются: Телос, Тамид, Привокий, духи Малсе?ра, божества южных стихий.
   Ограничения: Отсутствуют.
   Вражда: Престы, Харгосы, Дукканы, орден Зуниса. Испытывают взаимную неприязнь с темными эльфами. Не стоит ждать дружелюбия от народов Гизы, на землях Фалуриса и Хомины.
      -- Настройка внешности.
   Учитывая, что с виду Делизийцы ничем не отличаются от человека, разве что смугловатой кожей и отличительным шрамом-татуировкой на правом запястье, смоделировать нужную мне внешность не составило никакого труда. Уже через 10 минут передо мной был широкоплечий симпатяга готовый покорить всю Империю.
   После создания персонажа, появилось следующее сообщение:
  
   Внимание! Вам доступен бонус. Выберите два, из приведенных ниже вариантов. Воспользоваться бонусом вы сможете в любое время:
   - Удача
   - Власть
   - Ресурсы
   - Слава
   - Честь
   - Золото
   - Предмет
  
   И что тут думать? Нужно больше золота! Шутка. Золотишко думаю и нафармить можно, а вот Власть еще никому не помешала. Вторым пунктом беру Удачу, что-то мне подсказывает - она мне пригодится.
   Далее передо мной открылась карта Империи, и размеры её просто впечатляли! Какое-то время я изучал территории, нашел-таки Велиоран и попытался установить точкой стартовой локации, хотелось бы начать поближе к родной земле. Но систему похоже не очень интересовало моё мнение. Сообщение "смена начальной локации недоступно" говорило само за себя. Что ж, остается надеяться на благоразумность при распределении.
   Нажал "подтвердить". Опять тьма, падение... Солнце бьет в глаза, я стою на склоне довольно высокой и крутой горы, а вдалеке за дубравой и холмами, расстилается небольшая деревушка, с виду вполне человеческая. Сзади леса и поля, нигде ни единой души, слышно только дыхание природы и её певчих обитателей. Кругом зелень и желтые одуванчики неестественных размеров, у которых порхают пестрые бабочки. Ну, на враждебную локу не сильно-то похоже, что уже радует.
   Я осмотрел себя, на мне были старые ободранные обноски, на ногах вообще не пойми что, похоже на сандалии, только связаны из плетеной соломы.
   Делаю первые движения. Погружение что надо, все ощущения как в реале. Резко махнул рукой, прыгнул, перекувыркнулся. Нет, ну физуха все-таки полегче дается. А может просто перс у меня атлетичный. Я согнул правую руку и поиграл бицепсом, потом задрал рубаху, любуясь рельефным прессом. Да, я явно в хорошей форме. Интересно, тут её надо поддерживать тренировками?
   Так, что с интерфейсом... Мой взор был абсолютно чист, лишь в правом верхнем углу виднелась небольшая полупрозрачная стрелочка, задержав взгляд на которой открылся походный журнал и инвентарь. Сразу бросилось в глаза:
  
   Уровень 1. Опыт: 0 / 1 000
   Мастерство: 1
   Интеллект: 1
   Инициация: 0 %
  
  
   Навожу взгляд на мастерство, подсказка: общая характеристика физических способностей. Интеллект, - общая характеристика магических способностей соответственно. К инициации же вовсе не приводилось никаких пояснений. Что-то новенькое. Странный геймплэй, и никаких силы, выносливости, ловкости... Ну да бог с ними, со временем пойму, что да как.
   Помимо всего прочего здесь была карта, место для заметок, собственно сам журнал и заблокированный мини-чат. В инвентаре, если не считать драного холщового тряпья, лишь пара темных кубиков, тех самых, Власть и Удача.
   Ничего не понимаю! Ладно, навыков никаких нет, хп, маны... Ну а выйти то как? Холодок пробежал по спине. Ну да КЭП конечно, я застряну здесь на веки вечные. Слишком тупо и банально, разберемся!
   Двинул в сторону деревни. Судя по моей скудной карте, на которой только и была отмечена эта деревушка, называется она Юрта. Со стороны казалось что до её ворот рукой подать, стоит только спуститься с горы... Но приблизившись к почти что отвесному склону я сразу понял, придется идти в обход. Нет, можно конечно возомнить себя скалолазом и попробовать слезть, цепляясь за торчащие деревья, корни и выступы. Но перспектива расшибиться или сломать ногу мне не очень нравилась, учитывая, что я все еще не понимал как тут все устроено. Успею еще наподыхать вдоволь.
   И я побрел на запад, надеясь что там-то гора станет более пологая, но как назло ничего подобного не происходило. Я уходил все дальше, дальше, очень скоро осознав, что возможно допустил ошибку. Несмотря на то что гора медленно шла на спуск, пробираясь по бездорожью мои ветхие сандалии за считанные минуты превратились не пойми во что. Дабы не остаться совсем босоногим пришлось сбавить темп.
   Серьезный промах, это на меня не похоже... наверняка был какой-то другой ход, что-то я упустил! Может стоило пойти в другую сторону? Но возвращаться назад, а тем более в гору с такой паршивой обувкой уже поздно. Теперь, надо постараться выйти на какую-нибудь тропу.
   Косогор плавно перетекал в подгорье. Взял правее. И хотя открывающиеся мне со всех сторон пейзажи восхищали глаз, любоваться мне было некогда! По утомленному солнцу я понял, что дело идет к вечеру, ноги гудели, а столь необходимых мне признаков жизни, не было и в помине. В общем провал. Но сдаваться пока рано, да и способа как выйти из игры я так и не нашел, перепробовав от безделья уже массу команд вроде "выйти, выход, logout, exit, домой, покинуть игру" и прочих, порой доходящих до абсурда фразочек.
   Вот уже передо мной опушка, а дальше начинается самый настоящий дремучий лес. Я остановился. Стоит ли туда соваться? Бред... какой у меня выбор. Чёрт, очевидно ведь всё это явно подстроено! Наткнуться на какую-нибудь агрессивную тварь мне только не хватает! И что-то мне подсказывает, без этого не обойдется. Буду отбиваться своими рваными башмаками! Ладно, шутки в сторону. Что бы выйти к деревне мне придется пройти через лес, пусть даже с краешку, но придется. Прислушаюсь к чутью, теперь только на восток.
   Я так и не понял, время тут длится по земным или каким-то своим, "Имперским" законам, но мне казалось, что прошло уже несколько часов, с тех пор как я зашел в этот глухой мрачный лес. Никаких мобов или других животных я не встретил, лишь пару раз слышал похрюкивание вепря где-то неподалеку и натыкался на змей, которые как и в жизни скорее уползали в заросли. К этому времени сандалии мои окончательно разошлись, так что теперь я босоногий пробирался на цыпочках сквозь колючий валежник, дабы не пораниться и не усугубить и без того скверное положение дел. Еще и продрог как собака. Какой-то казуал для мазохистов! Делизиец то мой брутальный, оказался тем еще неженкой. Эх, если б только знал, не задумываясь, выбрал хоббита!
   Солнце стало заходить, никаким выходом не пахло. И тут мне впервые пришло в голову слово "реализм". Да, фэнтезийный, но вот заблудишься и кукуй в этом лесу неделями пока не найдешь выход. Нет, это просто невероятно! И как я мог вляпаться в такую Ж? Ладно без паники, направление верное, не зря же я был лучшим в универе по спортивному ориентированию. Уже совсем скоро буду греться в Юрте, напросившись на ночлег к какой-нибудь обворожительной сельчанке.
   Вдалеке завыли волки, мотор застучал интенсивнее, а шаг непроизвольно ускорился. Не выйду к ночи мне не сдобровать! С заходом солнца я стал слышать странные звуки позади себя, но оглянувшись уже с сотню раз, так никого и не увидел. Возможно из-за того что будучи чем-то неведомым, никакого эффекта опасности эти пощёлкивания на меня не производили. И это как раз больше всего и беспокоило, сейчас мне как никогда необходим обостренный инстинкт выживания, если у Делизийцев вообще существует оный. Несмотря на мнимое ощущение безопасности, я буквально чувствовал, что лес вокруг кишит всякой живностью, и безоружному босому тут совершенно не место. Интересно это у всех такое клёвое начало или одному мне повезло?
   Тьма сгущалась, я старался идти быстро, но постоянно выбирая место, куда ступить помягче - особо не разгонишься. А когда я уж было поверил, что лесные жители меня сторонятся и не желают познать на себе гнев Делизийского воина, это случилось...
   Навстречу мне, в каких-то паре метров вышел здоровый серый волк и, опустив голову замер, нацелив свой сверкнувший во тьме взгляд прямо на меня. Оцепенело, я сжал покрепче уже найденную на этот случай палку и приготовился отражать нападение. Только что эта деревяха, против такого с мечом-то попробуй справься! "Игра, это всего лишь игра!" - убеждал я себя. Сердце выдавало пиковый ритм, по всем законам жанра я был обязан, схлестнутся с этим диким зверем... но как же черт побери мне этого не хотелось! И толи с перепуга, то ли не найдя лучшего решения, я... заговорил.
   - Ну чего смотришь серый, жрать охота? - от неожиданности тот хлопнул ушами и, подняв морду, вытянулся во весь рост. - А я ведь такой же как и ты, злой, одинокий и готов делать глупости. Думаешь из этого что-то выйдет? Нет, не выйдет! Так и знай, вот этой самой палкой переломаю тебе все лапы. Я бессмертный! А ты... просто кусок мяса! и знаешь что... лучшим исходом для тебя будет стать моим прислужником.
   Навострившийся волк рыкнул, оскалился и стал медленно подкрадываться ко мне. По всей видимости, речь моя его нисколько не убедила, только раззадорила. И приняв, как мне казалась наиболее удобную стойку для нанесения упреждающего удара я выжидательно замер. Главное не отдать шею, если уж меня и занесло сюда, надеюсь, какие-то шансы да имеются? Еще и от перса, возможно, стоит ждать боевых сюрпризов.
   И когда он был уже совсем рядом, в тот момент, когда от хлестнувшего в кровь адреналина меня стало потрясывать, а мышление, как и все окружающее пространство схлопнулось и исчезло, оставив нас наедине друг с другом в уже неизбежном смертельном сражении... Сухие ветки за спиной затрещали и я опять, теперь уже отчетливо услышал это не характерное для лесной фауны пощелкивание, а затем и омерзительное глухое шипение, всего в каких-то паре метров от меня.
   Тут-то я и понял, что бояться мне сейчас надо не только серого. Ощетинившийся волк прервал свое выверенное наступление и немного помедлив, проскочил мимо меня, рыча и скаля свои бриткие клыки куда-то в темноту. Меня он наградил лишь мимолетным голодным и злобным взглядом, кажется после неудачного ужина, теперь он был просто разъярен.
   Что за чёрт! Я развернулся, но в опустившемся сумраке ничего не было видно. И лишь когда полная луна вынырнула из-за очередного облака, озарив своим светом эту богом забытую чащу, я разглядел смутные очертания ужасающего существа. Кажется... кажется это была летучая мышь! Нет серьёзно, здоровенная мать её, клыкастая, страшнющая и с меня ростом. От неожиданности увиденного сердце ёкнуло, меня отшатнуло назад. Она стояла на задних лапах, на половину расправив крылья и выпятив два кровопускательных клыка, издавала громкое шипение, от которого стыла кровь. Я конечно был готов встретиться с монстром, но не думал что настолько проберет. И какие теперь варианты? 1. Бежать и молиться, что пока зверьё оспаривает ужин, мне удастся выйти из проклятого леса. 2. Попытаться помочь волку убить кровососущую тварь и надеяться, после этого он меня не тронет. 3. Пусть сражаются, добью обоих и получу максимум экспы. Ага, было бы еще чем. Все три варианта сомнительны...
   И пока я бездействовал, размышляя, что же все-таки делать, тварь неожиданно рванула вперед и, сцепившись с волком, под звучные лязганья челюстей они кубарем скрылись во тьме. Сомнения как-то развеялись сами собой, хотя что подвигло меня на это решение, остается загадкой. Я побежал вслед за ними и, едва увидев, что кровосос оказался сверху, со всего размаху двинул по черепушке, да так что отдача прошла, чуть ли не по всему моему телу. Не знаю, нанес ли я хоть какой-то дамаг, в инвентаре моя палка даже не отображалась как оружие, но твари это явно не понравилось. Зашипев, она развернулась ко мне и, резко махнув темным крылом, впечатала меня в дерево. Боль была ощутима... вполне. Я бы сказал даже слишком! Но только после этого удара, я наконец почувствовал, что мой перс в боевом состоянии. Даже в полуночной тьме, я отчетливо видел все уязвимые места кровососа: шея, рёбра, под крылом. Теперь я знал, как и куда мне следует нанести удар, но чтобы пробить эту защиту обычной палкой, надо постараться. Я снова вышел в атаку, и опять получил удар, на этот раз меня полоснуло когтями у правого плеча, по руке заструилась густая чёрная кровь. Учуяв этот запах, тварь неистово запищала, зашипела еще громче прежнего и кинулась на меня завершить начатое. Я моментально обессилел и не мог двинуться... что за дерьмо! Похоже из-за несоответствия уровней, на мне повисло ошеломление. Прислонившись к дереву, я зажал рану левой рукой и глядя на приближающееся существо, уже смирился с первой смертью, лишь бы не слишком мучительно... Но серый сдаваться не собирался. Он запрыгнул твари на спину и вгрызся своей суровой челюстью в шею, терзая и стараясь при этом оторвать как можно более жирный кусок. Снова этот омерзительный писк, но уже вперемешку с глухим свистом. В агонии, тварь расправила крылья и стала кружиться, из последних сил стараясь сбросить противника со спины, а заодно и нашинковать торчащими когтями всё, что мешается поблизости. Лишь чудом меня не зацепили эти пляски. И когда на последнем издыхании она повалилась на землю, я уже немного пришел в себя, тут же вскочил, прыгнул на трепыхающееся крыло и стал колошматить палкой по все еще шипящей и дергавшейся голове.
   Спустя минуту тварь перестала подавать признаки жизни. Я откинул палку в сторону и уселся подле поверженного тела перевести дыхание. Но в этом потоке безудержной ярости я совершенно позабыл про моего отважного помощника. Волк разжал челюсть и завыл так громко и протяжно, что у меня чуть не заложило уши. Бедолаге досталось, весь израненный он двинулся было ко мне, но я уже был готов. Выломав из крыла острый как кинжал двадцатисантиметровый коготь, я поднялся на ноги и медленно отступил назад. Теперь-то, когда в моих руках оказалось какое-никакое оружие, а волк явно не в лучшем состоянии шансы наши уравнялись.
   Так мы и двигались, он подкрадывался все ближе и ближе, а я примеривался и выжидал, отходя назад, пока не уперся спиной в стоявший на пути ствол дерева. Странно, но никакой агрессии от него не исходило. Кажется, он просто наблюдал за мной, принюхивался. Учитывая, что он спас мой зад, не хотелось бы его убивать... но как разойтись? На ум опять пришла бредовая идея, искреннее поблагодарить его за оказанную помощь.
   Даже не знаю как и почему, но на какое-то мгновение мне показалось что он все понял. И в этот самый момент, я ощутил его боль, его растерянность и злобу, между нами образовывалась необъяснимая связь... Как же мне захотелось в тот момент погладить его, перевязать раны, облегчить боль... хотя дотрагиваться я конечно же побоялся. Серый еще немного понаблюдал за мной, фыркнул и, прихрамывая на обе ноги поковылял восвояси, а я так и остался стоять у дерева переваривая произошедшее. Да, приручить животное... никогда бы не подумал, что это вызывает такое чувство... Словно ответ взаимностью вожделенной особы противоположного пола. Непередаваемое ощущение.
   Так, а что делать с трупом, никакого лута не видно. Наверное надо самому дербанить. Я подошел к тому что осталось от головы кровососа и выковырял два больших передних клыка. Может пригодиться, а с остальным пусть разбираются уже местные обитатели.
   Странно это, обычно все начинается с крыс там, кабанчиков всяких. А меня сразу же без раскачки в такое пекло. Теперь, когда адреналин стал отпускать, напоминая, во что превратились мои ноги и, охватывая жуткой болью всю окровавленную правую руку, я осознал, как мне повезло остаться в живых. А ведь эта тварь могла в легкую убить и меня и серого. Чеерт, как же больно то... подхил бы сейчас не помешал... Но плакаться нет времени, надо срочно убираться отсюда пока мной не заинтересовались собраться этого кровопийцы.
   К счастью выбранный ориентир на восток не забылся. И я продолжил свой путь, но теперь мне было уже на все наплевать, перед глазами пелена, пошатываясь я брел во тьме, в надежде поскорее выйти из чертового леса. В гробу я видел такие игры! - бранился я про себя.
   Постепенно деревья стали редеть и через какое-то время я вышел на поляну, а после и показалась широкая проселочная дорога. Не думал, что способен испытать радость от такой ерунды, но сейчас я был готов её расцеловать. К моменту выхода из лесу, я немного пришел в себя, видимо какой-то пассивный реген все же существует, а может и зацепило меня не так уж сильно.
   Ступать теперь было намного легче. В отличии от лесных площадей тут не было никаких щепок, сучьев и другой столь ненавистной мне сейчас колкой дряни. С обеих сторон простирались гладкие проторенные тропинки, а меж ними ютилась мягкая травчатая колея. Я заглянул в походный журнал.
  
   Поздравляем! Вы получили уровень 2.
   Поздравляем! Вы получили уровень 3.
   Поздравляем! Вы получили уровень 4.
  
   Уровень 4. Опыт: 200 / 5 000
   Мастерство: 4
   Интеллект: 4
   Инициация: 0 %
  
   Вы приручили животное: Лесной серый волк (Уровень 6).
   Животное будет служить Вам, куда бы вы ни пошли. Для призыва используйте свист.
  
   А что, неплохо так я сразу до четвертого уровня прокачался. Видимо тварь была не совсем обычным мобом, иначе столько экспы бы не отвалили. Так еще и волчок мой поднял 6 лвл. Ради всего этого, явно стоило заплутать.
   Статы пока раскидываются автоматом. Понять бы еще, как определяется уровень ХП. А про ману я вообще молчу, мне зачем интеллект тогда нужен? Эх, трудно быть первопроходцем, но оттого даже интереснее.
   А свистеть я умею только по-обычному, надеюсь сработает для призыва? И кстати, во всем этом экшене, только сейчас для себя отметил, что повстречавшиеся существа никак не идентифицировались. Ни названия, ни уровня... это стоит выяснить в первую очередь. Без точного опознания противника и расклада сил комфортного кача не выйдет.
   В инвентаре отображался первый боевой трофей: Клык молодой гарпии x2
   В инвентаре, как же... в штанах они трепыхаются! В правом кармане.
   Коготь идентифицировался как:
  
   Неотёсанный коготь гарпии
   2 - 4 ед. урона
   Кровотечение 10%
  
   Гарпия значит. И откуда она только взялась в лесу? Слишком много вопросов и слишком мало ответив, надеюсь со временем все проясниться.
   Вскоре показалась деревня, кругом тишина, всё спит. Однако соваться туда в таком виде все равно не стоит. Я оторвал рукав от так называемой рубахи и перевязал едва переставшую кровоточить рану. От другого рукава тоже пришлось избавиться, так что теперь на мне было что-то вроде безрукавки. Не думаю, что так мой вид стал лучше, но деваться некуда. На разведку.
   Входные ворота были открыты, ни часового на вышке, ни караула... Везде темно лишь в редком домишке из окна виднелись огоньки. Пройдя немного по улице, я заметил колодец, что было как никогда кстати! Вытащив ведро ледяной воды, смыл кровь, умылся и утолил мучившую меня жажду. Продвигаясь вглубь деревни, я все надеялся кого-нибудь встретить, но на улице было ни души. Ну логично, было бы странно если при таком уровне реализма, НПС будут стоять возле домов, ожидая кому выдать квест. Интересно насколько они тупые.
   Наконец я увидел идущего навстречу мне мужика и вздохнул с облегчением, люди! Ну здравствуй полуночник, сейчас мы твои мозги проверять будем.
   - Доброй ночи уважаемый, - сказал я, выдавив фальшивую улыбку.
   Мужик остановился и оглядел меня с ног до головы.
   - Тебе чего, рвань? - прохрипел он. - Пшел прочь с дороги, пока тумаков не надавал.
   Ну вот, интеллект как у мыши. От такой наглости, мне даже не нашлось что ответить, а грубить было бы крайне неразумно. Мужик с секунду помедлил и, так и не дождавшись ответа, отравился своим путем.
   Видать радушного приема и дружелюбия ждать не стоит. Хорошо бы дождаться утра, но мне не терпелось еще сегодня прощупать почву к завтрашнему дню.
   Выйдя на широкую, похоже центральную улицу, я увидел двухэтажную хижину с горящим внутри светом. У дверей торчало два больших факела, освещавших висевшую выше табличку с изображенным символом меча и кружки. Не трудно догадаться, что это трактир. Вот только монет у меня нету, а сидящие внутри, вряд ли будут более приветливы, чем мой недавний знакомый, уж больно непрезентабелен у меня внешний вид.
   Ну да ладно, будем импровизировать. В конце концов имеются два клыка, возможно они имеют какую-то ценность и я смогу выручить за них немного золотишка. Внутрь я зашел с гордо поднятой головой.
   В трактире было тепло, пахло пряностями, хмелем и совсем немноголюдно. Занято было несколько столов, но соблюдая рамки приличия разглядывать сидящих посетителей, я не стал и сразу направился к стойке. В дальнем углу у стены гогоча во всю глотку, шумно распивала напитки небольшая компания. Похоже, накачались уже изрядно. Но при моем появлении в зале воцарилась тишина, затылком я чувствовал, как меня грубо сверлят оценивающим презрительным взглядом.
   Трактирщик сидел на деревянном стуле в углу и покуривал трубку, читая большую, с виду совсем истрепанную книгу.
   - И каким бесом делизийца занесло в наши края? - спросил он, едва я успел к нему подойти.
   - Мимоходом, - пожал я плечами.
   - Странник значит? - покосился он на меня. - И куда путь держишь?
   - В земли Велиорана следую.
   - На юг значит, - покачал он головой. - А известно ли тебе, что сейчас творится в степях, южнее Энфиса? - глаза его блеснули.
   - эмм... Просветите?
   Он покосился на мужиков, которые теперь уже сидели тише травы и видимо прислушивались к каждому нашему слову.
   - Да будет тебе известно, что в наши неспокойные времена на границе может быть небезопасно. Вот тебе мой совет делизиец, держись подальше от южных земель!
   По глазам трактирщика я понял, что он не шутит.
   - Спасибо, приму к сведению. А можно поинтересоваться, что же там такого небезопасного? - нагловато спросил я.
   - Ты заказывать будешь или пришел языком чесать? - безразлично спросил он, словно и не слышал моего вопроса.
   Поглядывая на мою перевязку, он поднялся на ноги. Достал большую гранёную кружку из толстенного стекла и принялся наполнять её душистым элем.
   - К сожалению, мне нечем заплатить.
   - Так чего ж тебе надобно в трактире? - сердито посмотрел он, и звонко грохнул передо мной наполненной до краёв кружкой.
   - Да вот, хотел узнать, нет ли какой работенки?
   - Работёнки нет. А это, так уж и быть от заведения. Лучшего эля во всей Империи не сыщешь. - кивнул он головой на кружку с коричневым напитком. - Только перестань, чёрт бы тебя побрал задавать вопросы! - и опять покосился на сидевших в углу.
   - Благодарствую. И все-таки разрешите задать последний вопрос, кто в Юрте скупает трофеи там, ингредиенты всякие?
   - Ну это смотря что у тебя есть. За стоящую вещицу торговать все готовы.
   Я выложил перед ним добытый клык гарпии. Трактирщик нахмурил брови, немного покрутил его в руке и положил обратно.
   - 10 медяков и не монетой больше, - сказал он.
   Звучит не плохо. Но все же не зная местных расценок, я сомневался, стоит ли так сразу соглашаться на эту сделку.
   - Мне бы комнату снять, - сказал я.
   И не успел трактирщик открыть рта, как в углу громыхнули стулья, за спиной послышались приближающиеся шаги. Почувствовав опасность, я инстинктивно сунул клык обратно в карман. Черт да что же это, еще неписей тупых я буду опасаться!?
   - И кто это у нас тут? Делизийское отребье! - раздался голос. Я повернулся. Передо мной стояли четверо. Одеты скудно, но по крайней мере это было что-то схожее с доспехами... да и сапоги имелись. Впереди всех стоял здоровенный орк, видимо и произнесший сие оскорбление. Кожа у него была темно-зеленоватого цвета, обломанный левый бивень и шрам во всю щеку той же стороны придавали его физиономии весьма грозный облик. У пояса висел двусторонний топор с отчетливо видимыми следами засохшей крови. Приспешники же его выглядели по-человечески.
   - Вам чего, мужики? - поинтересовался я, как можно более мирно.
   - Нет, это тебе чего! Ходишь тут, вынюхиваешь. - пробасил орк, ткнув меня своего огромной лапой в плечо.
   - Вонючая крыса! - добавил солдафон поменьше, выглядывая из-за спины верзилы.
   - Тебе тут не рады! - сказал другой.
   Ну это уже ни в какие ворота. Я начал закипать, хоть изо всех сил и старался остаться в холодном рассудке. На игроков они явно не похожи, просто бухие НПС, решившие докопаться до беззащитного новичка? Еще и расовая дискриминация на лицо, вот так дела.
   - Слушайте, я просто хочу отдохнуть после долгой дороги, - сказал я спокойно. Постараюсь пока не лезть на рожон, а там будь что будет.
   - Устал он, а следуешь то откуда?
   - Вам то какое дело!? - На самом деле, я просто не знал что ответить.
   - Ты будешь отвечать и делать, всё что прикажут, - орк опять ткнул меня в плечо. На этот раз сильно, на этот раз я не сдержался...
   - Еще раз меня тронешь, я отрублю твою поганую руку и скормлю диким псам, - выпалил я, ткнув его в ответ. Все четверо переглянулись и озадаченно замерли в метре от меня.
   Вот черт, похоже переборщил. Драться я конечно готов, но стоит ли оно того? Силы явно не равны. Но отступать поздно, теперь уж надо вести себя, как ни в чем не бывало, главное не пасовать, не выказывать страха. Может отстанут, решив что я маскируюсь, а на самом деле могущественный воин?
   Я повернулся обратно к трактирщику, удивленная физиономия которого не сводила с меня глаз.
   - Так сколько вы говорите, стоит переночевать? - как ни в чем не бывало спросил я, отглотнув немного эля.
   - Переночевать тебе, грязный ублюдок! - взревел за спиной разъяренный орк. Ну вот, блеф не прошел. Будем биться.
   Я сжал тяжелую кружку посильнее и с разворота вмазал прямо по башке подступившему здоровяку. Попал как следует. Отшатнувшись в бок, ноги орка подкосились и он встал на колено, придерживаясь рукой за ближайший стол чтобы не распластаться на полу. Держась за голову он свирепо посмотрел на меня и кивнул своим хихикающим дружкам.
   Естественно никакой захватывающей драки не было, и быть не могло. Я конечно попытался вырубить подступившего ко мне белобрысого задиру, но он довольно ловко увернулся и осадил меня первым же ударом в челюсть. А там уже и другие поспели.
   Изрядно попинав, меня взяли за руки за ноги и потащили к выходу. Я успел заметить недовольную физиономию трактирщика, который при виде всего действа лишь разочарованно покачивал головой. За кружку свою что ли печётся?
   Сперва я надеялся, что меня просто вышвырнут за порог, чего им еще от меня надо? Заблуждался. Оказавшись на улице меня поволокли куда-то в сторону амбаров.
   - А ну пустите твари, - брыкался я, пытаясь освободится. Тщетно.
   - Не ори шваль, всю деревню разбудишь!
   - Вот ведь неблагодарный попался, мы ему ночлег, а он еще и сопротивляется. - злорадствовал белобрысый.
   Тут-то я и сообразил куда меня тащат, особенно услышав характерное жидкое чваканье и похрюкивания.
   - Мы пришли, тебе там уже постелили, переночевать. - оскалился орк. - На три мужики!
   И вот я лежу в нечистотах, униженный и избитый, а в морду мне тычет свой грязный пятак здоровая свиноматка. Зашибись. Просто сказка... Не игра, а попаданство какое-то!
   Я резко поднялся и выпалил в хохочущие спины:
   - Я вас запомнил, твари.
   Ну вот, опять. Ты просто не можешь заткнуться. Но хотел бы я посмотреть на того, кто сможет стерпеть такое молча. Разве что какой-нибудь шаолиньский монах постигший нирвану.
   Определенно этот орк у них главный, услышав мою угрозу, он остановился, о чем-то обмолвился со своими братками и взял топор в руки. Я автоматически потянулся в карман к своему когтю, но прекрасно осознавал, что против такого противника шансом у меня уже точно нет. Подойдя ко мне, он поднял топор и пригрозил:
   - Еще раз увижу здесь, башку отрублю, понял? - пробасил он.
   Чего ж тут непонятно, шутки кончились. Моя реакция его не интересовала, он поравнялся со своей братией и, о чем-то переговариваясь, они отправились обратно в трактир, дальше распивать крепкие напитки. Вырубивший меня белобрысый, несколько раз злобно оглянулся.
   Замечательно. Первые враги, убивать их всегда приятнее всего! Пошарил по карманам, ну твою маать! Коготь, как я уже успел осведомиться на месте, а вот клык всего один. Так-то конечно чёрт с ним, но все равно жалко, особенно если вспомнить какими трудами он мне достался.
   Стоя покалено в едкой грязюке, мои ноги стали жутко щипать. Придется опять обливаться ледяной водой... и так дубняк собачий! Я перепрыгнул через ограду на дорогу. На сегодня с меня хватит, завтра с утра пообщаюсь с местными, надеюсь обычные жители более адекватные, нежели все эти полудурки. Хотя трактирщик вроде ничего, надо собрать как можно больше информации о мире, почему он боялся говорить со мной при солдафонах?
   Я вернулся к колодцу, достал ведро ледяной воды и вылил на себя, еле еле сдержавшись от выкрика бранных словечек.
   - А ты не промах, почти уложил здоровяка, - раздался голос за спиной.
   Опять из-за спины, это начинает надоедать! В паре шагов от меня стоял широкоплечий мужик с седой завязанной в косичку бородой, за спиной у него виднелся длинный лук и колчан стрел, а рядом смирно сидела крупная псина невесть какой породы. Какая-то помесь дворняги запредельных размеров.
   - Повезло им что я сейчас не в форме, - недовольно пробормотал я, смывая с ног едкую грязь.
   - Это они разозлились, что ты пришел во время их службы. Если наместник узнает что они опять оставили пост и разгильдяйничают в трактире, вышибет ко всем чертям. Не сделать из наёмника хорошего солдата, хоть ты тресни. - пояснил он. - Кажется, ты кое-что обронил, - он разжал протянутый кулак, в котором оказался мой потерянный клык гарпии.
   - Спасибо... я уж и не рассчитывал его вернуть, - я забрал клык и сунул в карман.
   - Стало быть, охотник? - поинтересовался он.
   - Могу и поохотиться, - слукавил я.
   - А звать как?
   - Лурион.
   - Ну приятно познакомиться, Лурион. Я Юлай, здешний лесничий и охотник. Это Ниса, помощница моя. Слыхал там, ты работёнку подыскиваешь, али не надобна уж?
   - Надобна, очень даже надобна, - не скрывая любопытства, оживился я.
   - Есть тут одно дело...
   - Берусь! Что надо делать? - сходу согласился я.
   - Ты пыл то поубавь. - строго сказал он. - Завтра давай встретимся, да проверим, годишься ли ты для такой работы.
   - Где и во сколько? - Любое задание, работа это в первую очередь экспа за выполнение, а её мне сейчас необходимо просто немерено. Наконец подфартило.
   Юлай улыбнулся. Похоже, ему импонировала моя тактика вести дело без лишних слов и вопросов.
   - У центральных ворот, в полдень. - сказал он и грозно рявкнул "сидеть", поднимающейся чтобы обнюхать меня псине.
   - Договорились, - кивнул я, отшагнув назад. - Пёсик то у вас... вымахал. Не кусается? - спросил я, надеясь что он обратит внимание на пса, который настойчиво любопытствовал и подбирался все ближе.
   Юлай как то странно посмотрел на меня.
   - На вот, примерь, должны подойти, - он стащил рюкзак с плеча, достал оттуда пару старых башмаков и кинул их прямо передо мной. - Холодно нынче по ночам, можно и лихорадку подцепить, босоногим то.
   А боты мне сейчас и правда позарез. И что за удача мне встретить этого охотника? Сначала пет, теперь вот это знакомство, будто сама система хочет завербовать меня в ханта. Признаться честно, никогда не тяготел к данному классу.
   Я поблагодарил Юлая за доброту, но стоило мне нагнуться за башмаком, как пёс тут же сорвался с места и поставил на него свою громадную лапу. Медленно поднял голову, Ниса смотрела на меня несколько безразлично, слегка пошевеливая своими большими чёрными ноздрями. Не то чтобы я боялся собак, но не очень-то приятно осознавать, что пасть зверя в 10 сантиметрах от твоей головы, способна с легкостью откусить её целиком и не подавится. Но в глаза я все-таки посмотрел...
   - Ниса ну хватит... Ниса! Что ты в конце концов пристала к нашему другу, - недовольно пробурчал Юлай.
   Собака отступилась.
   - Щенок еще, не доверяет никому, - пожал плечами Юлай.
   - Щенок? - поразился я, глянув на полутораметровую Нису. - Хороший такой щеночек!
   - 4 месяца всего. А откуда ты говоришь прибыл к нам? - недоверчиво спросил Юлай.
   Видимо это действительно странно, поражаться столько обыденными вещами. Впредь, буду осторожней. Я отмолчался, и снова поблагодарил за подаренную обувь.
   - Ну бывай, до завтра. - сказал он и зашагал в сторону центрального входа. - Ниса, девочка, за мной! - скомандовал он застывшей на месте собаке, которая тут же сорвалась вдогонку.
   - До завтра, - попрощался и я.
   Через мгновение охотники скрылись во тьме. Я ободрился, вот так здесь изменчива судьба. За считанные минуты, от пичальки к бодрому оптимизму. Меня трясло от холода и я скорее натянул подаренные Юлаем ботинки. Удивительно, но как только я их одел и сделал несколько шагов, - ноги согрелись, в них было удобно и легко. Слава тебе господи, а я уж было подумал что тут и мозоли натираются, это был бы уже перебор!
   Я пошел по объятой сном деревне и совсем недалеко от центральных ворот, заприметил приоткрытый хлев, который оказался ничем иным как скромной набитой сеном конюшней. Тут и переночуем... Перемахнул через невысокий заборчик, отворил врата и юркнул внутрь. Гнедые встревожились, но когда я разместился в стороне на сене, притихли. Может для них я уже не первый такой, захожий скиталец? Посмотрел на боты в инвентаре, ничего особенного, обычная гражданская обувь. В журнале появилось новое задание, вот и первый квест нашелся.
  
   Загадочные исчезновения.
   Юлай обмолвился об имеющейся работе. Встретьтесь с охотником у центральных ворот, пройдите проверку и выполните задание.
   Награда: 4 000 ед. опыта
   Уровень сложности: Тяжелый
  
   Завтра будет чем заняться. Планы: разузнать о мире всё, что только можно, выполнить квест, продать клыки, разведать локу и найти место для кача. С этими мыслями я и прикрыл глаза, сразу же провалившись в сон. Дискомфорт моментально испарился, передо мной появилось всего две кнопки: продолжить и выход. Так значит для выхода надо заснуть... оригинально. Способ конечно странный, но имеет право на существование. Нажав выход, я тут же очнулся на диване.
   Вот так приключение. Пришлось конечно потерпеть, но то ли еще будет! Глаза слипались, снимая шлем, я собирался по-человечески застелить постель, сходить в уборную. Но решив сперва немного сбросить эту безудержную сонливость, всего на несколько секунд прикрыл глаза. Сон поглотил меня сразу, не уступая места никаким мыслям и запланированным делам.
  

***

  
   Глава 2.
  
   Проснулся я поздно, стрелка перевалила за полдень, а в зашторенные окна уже вовсю пробивался дневной солнечный свет. Похоже кто-то вчера перебрал... Я настежь открыл окно проветривать комнату и поплелся на кухню в поисках жидкости, которую так сильно требовал мой организм. Утолил жажду, быстро перекусил позавчерашней гречей и плюхнулся обратно на диван, после вчерашнего ливня с улицы веяло приятной свежестью и прохладой.
   Значит все-таки не приснилось! Рядом с подушкой, я заметил ВР шлем и изоляцию. А было то неплохо, в разы круче даже самого яркого сновидения. Мне ужасно захотелось снова погрузиться в приключенческий мир Империи.
   Но сперва, я решил узнать отзывы об игре, как говорится из первых рук. Открыл ноутбук и едва зашел на игровые порталы, как улыбка овладела моим лицом и не сползала на протяжении всего времени, что я находился в сети. Тысячи гневных тирад бомбардировали форум. Куда ттам, скандал века. Люди орали что заблудились в дебрях, кто-то попал в лапы к монстрам, НПС слишком суровы, ощущения слишком сильные и вообще игра полное "г", больше туда ни ногой. Ага, только количество онлайн игроков почему-то всё возрастает. Даже ген-менеджер успел выступить с заявлением, сказав, что они постараются сделать все возможное для смягчения условий, но данный факт сейчас от них никак не зависит. Добавив так же, мол никто и не обещал, что будет легко.
   Справедливо. Это что же получается, мне еще повезло? Конечно не встреть я Юлая, дела мои тоже были бы паршивее некуда. Но раз уж они сделали вывод Имперских монет, наивно было бы надеяться на изи фарм. Придется тратить уйму времени что бы встать на ноги и зарабатывать, по крайней мере поперву.
   В рейтинговой таблице топ 100, размещенной на официальном сайте, - сущее безумие. На первом месте китаец под ником "Предатор", успевший уже взять 13 уровень. На втором и третьем его собратья с 9м. КАК!? Как у них это получается? Топовую сотку замыкает канадец 7 лвла. Мда, а я-то по глупости полагал, что мой 4й уровень за убийство гарпии, это максимум что можно было выжать на старте. Есть к чему стремиться!
   Еще около часа я потратил на штудирование форума и мало заполненной беты Имперской wiki, из которых узнал пару прелюбопытнейших фактов. Например оказалось, что рейтинговая таблица, будет публиковаться всего месяц, после чего первые 10 игроков получат заслуженную награду и спокойно отправятся в андеграунд. Только не совсем понятно, как они собираются выявлять кто из игроков круче, на одинаковом-то уровне? Очевидно не рандомом и для этого есть особые алгоритмы... но поделиться ими с общественностью не помешало бы.
   Еще я узнал, что смерть в Империи, сильно бьет по уровню, иной раз вплоть до полного обнуления, в чем уже успели убедиться тысячи пользователей, не рассчитавших собственные силы. Отчего зависит данных фактор остается загадкой, но бытует мнение, что для этого есть какая-то скрытая характеристика, потому как некоторым удалось погибнуть, ни потеряв ни капли опыта. Вообще же, прочитав десятки тем с обсуждениями геймплея, одно я понял наверняка: в погоне за топовыми позициями, стоящей инфой никто делиться не собирается. А все что сейчас есть, это так, предположения на добровольных началах. У меня таких уже сотня созрела, не вываливать же теперь все это на форум!
   Курс доната: одна золотая монета - ни много, ни мало 20 баксов. Весьма дорого! Выводить в реал можно только от 50 золотых и по курсу, заниженному в десяток раз: один золотой - 2 бакса. Мда, экономисты у "Нью-Гейт" и впрямь не идиоты. А какова благодать для барыг и спекулянтов...
   В официальном игровом магазине чего только не продавалось: и снижение болевого порога на 50%, и различные бонусы - вроде моих власти и удачи, и даже временное повышение симпатии НПС, для увеличения награды за выполненный квест. И все это стоит какие-то заоблачные суммы, которые называть-то неприлично.
   Вот как оно получается... Неужели и правда решили загладить вину халявной подпиской и парой бонусов? А самое паршивое во всем этом, что это прекрасно получается и я уже почти не держу на них зла. Но нет, это еще не конец истории. Последнее слово все равно остается за мной.
   Я включил приставку, закрепил изоляцию, очутившись в безмолвном вакууме, и одел шлем. Если и дальше буду целыми днями отвисать лежа на диване, - надо срочно заняться спортом, сообразил я. Это была последняя реальная мысль.
   Темнота, погружение, я валяюсь в сене чьей-то грязной не ухоженной конюшни. В щели между досок пробивается свет, слышен гул толпы и возгласы прохожих, гнедые еще дремлют.
   Так, со временем тут совсем непонятки. Часов в журнале нет, а значит, не помешало бы научиться определять по солнцу, ну хотя был с погрешность в час-два. Но это потом, сейчас же ничего не остается, как идти к центральным воротами и дожидаться Юлая. Если квест по-прежнему отображается в журнале, стало быть, не провален? Как бы еще незаметно выйти отсюда, не попадаясь никому на глаза...
   Выглядывая в расщелину ворот, я дождался, пока поблизости не будет прохожих и быстро выскочил на улицу. День оказался на удивление теплым, редкие облака плыли по голубому небосклону, а солнце только начинало свой беспечный путь на восток. Замечательное утро.
   То и дело, ловя на себе удивленные взгляды местных жителей Юрты, я быстрым шагом продвигался к воротам, впервые заметив нескольких промелькнувших мимо меня оборванцев. Ага, значит из игроков я здесь уже не один... Даже не знаю почему, но от осознания этого факта стало как-то спокойнее.
   На первый взгляд, жили здесь по большей части люди. Такая типичная средневековая деревушка, невысокие деревянные хижины, сараи, огороды, по дорогам вольно расхаживают стайки кур да гусей. Ничего не обычного, если не обращать внимания на широченных орков, которые прут сшибая всех, кто не уступает дорогу, или переговаривающихся у кузни коротышку гнома с долговязым двупалым существом синего цвета. И это я на центральную площадь еще не совался. Хотя делать мне там пока нечего, только лишнее внимание привлекать. Клыки продам после встречи с Юлаем, сейчас это куда важнее.
   - Эй чужеземец, - окликнула меня стоящая у крыльца старушка, одетая в ничем не приметное серое тряпье. - Эко ты так разогнался, аль ни случилось чего?
   - Не беспокойся мать, все в порядке. Спешу я, повидаться с одним человеком надобно, - ответил я.
   - Все-то вы спешите, спешите, - негодующе заворчала старушка, махнула рукой и направилась обратно в дом.
   - Постой... Так может помощь в чем требуется? - тут же сообразил я. - Я это мигом, только скажи, все сделаю.
   Старушка остановилась у двери и, развернувшись, недоверчиво сказала:
   - Ну воды колодезной принести не помешало бы. Сделаешь? - прищурилась она. Ну вот, старое доброе РПГ с шаблонными неписями.
   - Да как два пальца... ну, то есть, конечно же сделаю. Давай ведра, - добродушно сказал я.
   Старушка засуетилась, закряхтела и на мгновение скрывшись в доме, вынесла на порог два больших деревянных ведра.
  
   Помощь с водицей.
   Принесите сельчанке 2 полных ведра колодезной воды.
   Награда: 100 ед. опыта
   Уровень сложности: Легко
  
   Мдаа, экспы не густо. И зачем я вообще в это ввязался, только время трать! Но раз уж пообещал... Будет наукой! Боюсь если теперь отказать бабуле, в мгновение ока можно прослыть заносчивым невеждой на всю деревню. А потом попробуй, получи годный квест.
   Я взял ведра, велел старушке ждать и скорее отправился к колодцу. Если из-за сотки опыта опоздаю на встречу, это будет финиш, - ругал я себя.
   К счастью ни на пути к колодцу, ни обратно не встало никаких преград. Уже через 5 минут я занес ведра в хату и завершил легкое задание.
   - Вот спасибо тебе добрый мо?лодец. Удружил старушке.
   - Обращайтесь. Больше ничего сделать не надо? - лукаво спросил я, уже пятясь к выходу.
   - А порося резать можешь?
   ЧЕГО? Я-то ждал дров нарубить или там... гвоздь в стену вогнать.
   - Невелика наука! - самонадеянно ответил я. - Только спешу я сейчас мать, ей богу спешу. Но как разберусь со всеми делами, так сразу к тебе.
   Старушка печально вздохнула.
   - Ну ступай, ступай коли так, да воротись поживее, - замахала она рукой выпроваживая меня.
  
   Мясные делишки.
   Помогите сельчанке с домашним скотом.
   Срок: до конца дня.
   Награда: 200 ед. опыта; Расположение сельчан +1
   Уровень сложности: Легко
  
   Тьфу ты! Ладно, будет лишняя минутка, может и выполню. Правда на 4м уровне, мне уже не горячо не холодно от этих нубских квестов.
   Пулей вылетев из дома старушки, я сам не заметил как преодолел длинную улицу оказавшись у центральных ворот. Сегодня тут караулили парочка сонных, не обративших на меня ни малейшего внимания солдат. А вообще надо быть на чеку, ожидать, что мои вчерашние "приятели" уже забыли пьяную потасовку в трактире не приходиться.
   Я вышел из деревни и, дожидаясь у ворот появления охотника, заметил прогуливающегося сутулого мужичка, который следил за стайкой детворы, весело играющих в догоняли неподалеку. То что надо! Сейчас мне пригодиться вся возможная информация, и уверен он не прочь скоротать время, посвятив меня в здешние правила.
   Не прогадал. Завязав непринужденную беседу, я за считанные минуты разговорил детского надсмотрщика. Да только мужичек наотрез оказался говорить о серьезных вопросах и устоях Юрты. А вот про местную молву это пожалуйста. И едва заслышав, что я все же не прочь погреть уши, он с пылким энтузиазмом затрезвонил о любопытных и возможно даже более полезных мне сейчас слухах. Вот лишь краткий список того, что я запомнил в непрекращающемся потоке болтовни:
   Оказывается Империя, уже давно находится в состоянии большой войны; наместник Юрты скрывает от населения правду о группе наёмников, которые отправились на поиски пропавших детей; местный шаман отказывается предсказывать погоду; кожевник Буйза возможно оборотень; в Юрту скоро переедет жить семья фельдов; а некая Залкония, проживающая в третьей хижине от северного входа, скрытно ворует овощи на рынке.
   Да уж, есть над чем призадуматься... Но больше всего моё внимание привлекли новости сегодняшнего дня. Как стало известно, во все поселения Империи стали прибывать толпы бродяг и скитальцев и никто пока точно не может ответить, откуда они приходят и отчего бегут. Он слегка осекся, подозрительно щурясь оглядел меня с ног до головы и продолжил свой треп.
   А буквально час назад пришли вести, что разбойники напали на обоз следовавших из столицы купцов и пытались осквернить храм святого Ру?цея, что вблизи Фишты. "Вот только глупцы не знали, что связываться с монахами гиблое дело! Часть варваров пала, хотя некоторым и удалось все же скрыться. И вот что интересно, через пару минут, тела умерших варваров исчезли прямо на глазах святого отца Галия?ты! Магия, это бесовская чёрная магия!", - восклицал он.
   Знаю я эту магию... сам так могу. Исходя из рассказа, в банде было больше 20 человек и происходило все это не так далеко от Юрты. А значит лишь вопрос времени, пока они доберутся досюда. И что тогда... Объединится с ними под девизом воруй-убивай? Не нравится мне все это, надо быть наготове.
   Чуть позже на дороге со стороны леса показался Юлай и, поблагодарив мужичка за составленную компанию, я двинулся навстречу охотнику.
   - Утро доброе, - поприветствовал он меня улыбаясь. Юлай пребывал в хорошем расположении духа, как и его верная спутница Ниса, которая при виде меня громко гавкнула и живо завиляла хвостом.
   - Здравствуй Юлай, здравствуй... Ниса.
   - Идем, тут не далеко - махнул он в сторону леса. - Мне надо хорошо представлять, на что ты способен и знать уровень твоей подготовки.
   - Да без проблем, у меня 4й, - тут же брякнул я, за что удостоился его укоризненного и неодобрительного взгляда.
   Сначала мы шли по дороге на запад, кажется по той самой, на которой вчера и окончились мои лесные злоключения. Затем свернув на узкую тропу, куда-то в сторону леса.
   - Юлай, а можно пока идём, я тебе вопросы позадаю?
   - Вопрошай, чего ж нет то.
   Такс, начнем с чего полегче...
   - Все хотел узнать, почему ты решил мне помочь, работу предложил? Большинство твоих односельчан от меня явно не в восторге.
   - А, ну тут все просто, - протянул он, почесав густую бороду, - Видишь ли, дед мой, - Харген, воевал у Монолита свободы, спина спиной с твоими предками. Еще с самого раннего детства я слышал рассказы о яростных Делизийских воинах... Говорил он мне тогда "Никогда не сомневайся Юлай, на этих ребят можно положиться!". И вот увидев вчера твою выходку в трактире, мне впервые за сорок лет припомнились эти слова. Вот я и подумал, да какого дьявола!? Мне нужен надежный помощник, так почему я должен иметь дело с этими безмозглыми наёмниками, чёрт бы их побрал, у которых в голове только выпивка да бабы! Ну и подзаработать пару золотых, тебе тоже не помешает, не так ли, - подмигнул он.
   - Теперь ответь-ка ты мне. Этот клык... он у тебя откуда? - посерьезнев, спросил Юлай.
   Рано или поздно, я ждал этого вопроса. И ни секунды не сомневаясь, я рассказал ему все, что происходило вчера со мной в лесу к северу от Юрты. И про разорванную в пути обувь, и про то как я заплутал, встретившись лицом к лицу с лесным волком, и наконец, про сражение с мерзкой гарпией бок о бок с благородным животным. А затем как зверь признал меня после нашей первой, но большой победы. Юлай внимательно слушал меня, хмурил свои густые брови, искренне удивлялся и качал головой. История получилась на славу, было видно что он поражен моим рассказом, но именно на этот эффект я и рассчитывал, самую малость приукрасив, преувеличив и подав это все с нужным эмоциональным зарядом.
   - Что ж, твоя история, пожалуй слишком безумна чтобы быть выдумкой. Лесной волк гордое животное и абы кого никогда не признает, - заключил он.
   С момента, когда разговор зашел про клык, Юлай весь переменился, а услышав мою историю и вовсе, теперь шел, угрюмо задумавшись весь в себе. Недавняя бодрость и позитив испарились, словно он услышал нечто скверное, нечто, что обеспокоило его до глубины души.
   - Что случилось, Юлай? Я что-то не так сказал? - спросил я прямо, заметив столь внезапную перемену.
   - Нет, что ты. Говоришь, случилось это в лесах к северу от Юрты?
   Я кивнул.
   - Тут вот ведь какое дело... Происходит что-то... совсем, совсем недоброе, - беспокойно пробормотал он, покачав головой. - Раньше гарпии никогда не спускались в эти земли. Если слухи о разрушении печатей правда... Темные времена ожидают нас Лурион. Очень темные. Впрочем, тебе сейчас не стоит забивать этим голову.
   - Нет почему же, расскажи мне, я хочу знать.
   Юлай помедлил.
   - Нечего тут рассказывать, я сам знаю не больше твоего, - развел он руками. - Знать об этом могут сейчас только шаманы вроде Перегрома. Но тот уже давненько не желает ни с кем общаться. Теперь нам только и остается верить, что светлые силы еще не окончательно покинули Унталирию.
   Стрелка путевого журнала мигнула, открыв который я чуть не вскрикнул, увидев новое задание от системы:
  
   Великая Извольская печать.
   Ходят слухи что печати, вот уже более шести веков оберегающие Империю от сил Зла, стали слабеть. Поговорите с местным шаманом Перегромом и отправляйтесь на запад в поисках последнего уцелевшего храма Изволии. Выясните, что происходит с печатями на самом деле и как остановить наступающий коллапс.
   Награда: 40 000 ед. опыта; +10 ед. мастерства; +10 ед. интеллекта;
   +3% инициация; амулет изволийского оракула; лояльность императора +5;
   Уровень сложности: Эпический
  
   Внимание! Выполнение квеста доступно ограниченному количеству пользователей:
   Взято: 59 614 Выполнено: 0 / 1 000
  
   Вот значит как. На эпический квест наткнулся. Это сколько же человек ринется его выполнять, с такой-то жирной наградой! И тут не надо быть великим математиком, чтобы понять, шансы попасть в золотую тыщу, с каждым часом все более стремятся к нулю.
   Шагая далее, каждый размышлял о своем. Но я все же решился спросить Юлая о бессмертии и перерождении, на что тот криво усмехнулся, пояснив, что дух падшего возносится в Эшну, обретая новое начало в Ялго?рне. Насколько мне удалось понять, у них это что-то вроде нашего рая, но после его затянутой, полной непонятными словами речи, о религии я даже заикаться не стал. Ясно было одно, после смерти НПСы не воскрешаются.
   По узкой тропинке мы прошли через лес, и вышли к широкой зеленой поляне окруженной густыми зарослями можжевельника, что скрывал это место от посторонних глаз. Красота. Юлай остановился, осмотрелся и четко скомандовал: "здесь".
   Он скинул наплечный рюкзак и достал оттуда два деревянных топора. Предоставив мне выбор, я взял тот что побольше, опустошил карманы, аккуратно выложив рядом с рюкзаком 2 клыка и неотёсанный коготь. В след за Юлаем прошел на центр поляны.
  
   Деревянный колун
   Урон: 1 ед.
   Уровень предмета: Хлам
  
   - Урок первый. Запомни: размер твоего оружия ничего не значит! - пространство тут же моргнуло багровым цветом, деревянный топорик стукнул меня прямо в лоб. Открыв глаза, я уже лежал, наблюдая за плывущими в небесах облаками. Крита мне повесил старый! Над головой тут же появилась любопытная Ниса, пыхтя и с высунутым от жары языком. Даа, такой урок не забудешь. Поднявшись на ноги, я потрогал лоб и ощутил себя единорогом.
   - Надеюсь ты это запомнишь, - сказал Юлай, стоявший все на том же месте в трех метрах от меня. - Давай теперь, покажи что ты умеешь.
   Я посмотрел на валявшийся у моих ног топорик и вопросительно поднял взгляд.
   - Нет, он мне не понадобится.
   Ну хорошо. А что я собственно умею кроме обычной атаки? А ничего! Буду рубить. Я приблизился к охотнику и резко нанес удар, пытаясь попасть в район шеи. И конечно же промахнулся... словно заправский Брюс Ли, он с легкостью увернулся и ладошкой оттолкнул меня в грудь. Ловкий малый, даже слишком, для его-то лет.
   - Еще, - твердо сказал Юлай. И я попытался достать его снова.
   Затем было еще, еще, и так продолжалось пока я окончательно не выбился из сил. Но сдаваться я был не намерен, чувствуя, что иной раз мой удар был совсем близок к цели.
   - Ты должен предвидеть все возможные варианты. Думай за двоих. Думай, что может сделать противник, - объяснял он. - Еще!
   И я атаковал снова, изо всех сил пытаясь зашибить Юлая своим импровизированным топором. А очень скоро был вознагражден. Готовя атаку я прибегнул к уловке: сделал ложный замах, оттолкнул его левой рукой и мощно пробил топором с правой. Впервые ему не удалось увернуться от моей атаки, но все же изловчившись он успел подставить руку, чтобы я не заехал ему по раскрасневшейся от жары физиономии.
   Ниса, которая все это время смирно сидела и наблюдала за нашей тренировкой, тут же вскочила на ноги и весело прогавкала. Неужели правда все понимает и решила пожурить хозяина? Впрочем, чего удивляться, не так давно я сам пытался убедить дикого волка не есть меня, а перейти на службу. Кстати о волке...
   Надо бы как можно больше времени проводить вместе. Юлай вон, со своей Нисой вообще не расстается. Но стоит ли вызывать его сейчас? Пожалуй что и нет, риск слишком велик, в конце концов мало ли что может произойти. Пусть пока отдыхает, сегодня нам и так еще предстоит много совместных дел.
   - Возможно, ты не так уж и безнадёжен, - призадумавшись, сказал Юлай. - А удар Телоса пробовал? Как, совсем не выходит?
   - Это что вообще? - удивленно спросил я.
   - Серьезно? - поднял он бровь. - Или опять прикидываешься слабоумным? Да каждому реценту из Гаулы известно...
   - А они что там, самые тупые?
   В общем, поведал мне Юлай такую историю. - Не так давно, годов эдак 20 назад, в столицу Имперского города Паргон, на центральную площадь явился некто, назвавшийся Галахиром. Одеяние его было кроваво-красно цвета, всюду расшито демоническими рунами, кои запрещены по всей Унталирии еще со времен древних Шаосов. А лицо, даже в ясный солнечный день, застилала тьма под глубоким капюшоном хламиды. Так вот, выйдя в самый центр оживленной площади, стал он созывать народ, а после того как вокруг собралась толпа, проповедовать учения Телоса, - того самого древнего божества Хаоса и разрушения, которому поклонялись молодые Эстеры. И говорит он, яко "возрадуйтесь смертные, Телос снова здесь и дарует вам свой гнев. Чтите его, поклоняйтесь ему, и поможет он своей яростью в минуту трудную, и падут враги ваши от ударов сокрушающих..." В общем, стал пудрить народу голову, а те и развесили уши безголовое стадо! Тут-то уже и стражники подоспели, желая схватить бесовского проповедника, а тот как вдарил по ним руками голыми, те и разлетелись в разные стороны, да так, что по заверению очевидцев аршин 10 в дальности будет. Галахир же после этого, прочел заклинание и, махнув красным плащом, испарился в воздухе прямо на глазах у сотен зевак. Такие вот чудеса иной раз случаются.
   Но дело тем не кончилось. Спустя всего несколько лет, на Гелитонскую арену выходит биться Браг Сизорукий... и что бы ты думал? Не успел никто и ставки сделать, как он с одного удара убивает своего противника, а тот словно младенец отлетает от него, на все те же 10 аршин. Слухи и домыслы расползались по всей Империи. Как обычный сын купца, смог повторить демонский удар? Тогда и вспомнили, что вещал Галахир на площади. Всего-то делов, чтить и поклоняться Телосу... Стали все кому не лень тренировать бесовской навык, но выходило у единиц, да и у тех, сил больше тратилось, нежели удар ужесточался. И было так до тех пор, пока заведующий имперской библиотекой не нашел старинную книгу, в которой и расписано, к кому Телос благосклонен издревле...
   - И? - потребовал я продолжения.
   - Что и!? Народ твой, одни из немногих кто поклонялся Телосу. Если были в роду твоем адепты, значит и умением ты способен овладеть.
  
   Удар Телоса.
   Найдите способ постичь тайное знание Телоса. Обучитесь навыку и сокрушите с помощью удара четырех противников.
   Условия: Противники должны быть выше 12 уровня
   Риски: Преследование Инквизиции; конфликт с адептами учения Дульго
   Награда: Вариативна
   Уровень сложности: Тяжелый
  
   Воу, да кто же такой этот Юлай и какого уровня, если от него так и сыплются годные квесты... Хорошего я себе друга завел! Правда есть у меня сомнения, стоит ли связываться с церковниками...
   - И как мне овладеть этим ударом? - спросил я.
   - А мне-то откуда знать, я ни с вашими друидами, ни с Галахиром за одним столом не трапезничал. - отмахнулся Юлай. - Но если ты способен обучаться, пару приемов я могу тебе показать. Возможно однажды, они спасут твою жизнь.
   И он показал мне вполне стандартные на первый взгляд приемы атаки, но уже после первого часа их отработки, я понял, все не так просто. Тренируясь под чутким присмотром, а затем и в спарринге, уровень моих боевых навыков рос буквально на глазах. Теперь я орудовал топором намного легче и свободнее, атаковал более размашисто и почти не допускал нелепых промахов.
   В журнале было пусто, а значит, напрашивается вывод - никаких отдельных характеристик вроде "навык владения топорами" здесь нет. Предположу, что для поддержания боевого тонуса и оттачивания боевых способностей, надо просто много тренироваться. И желательно с годным учителем... Короче все как в жизни, только рейты х100.
   Тренировался я до тех пор, пока окончательно не выдохся и обессиленный не рухнул на землю.
   - Довольно на сегодня, - сказал Юлай и медленно побрел к рюкзаку. Я тут же поднялся с земли и поплелся следом, внимательно слушая что он скажет. - Воин ты конечно еще совсем негодный. Боевого опыта нет, ни умений, ни навыков... отправишься со мной, смерть тебя ждет. А брать такую ношу на себя я не готов...
   Эй, эй, подождите, НПС меня с квестом опрокинуть хочет? Неет так дело не пойдет.
   - Слушай Юлай, ты за меня не беспокойся, поверь я справлюсь, - твердо сказал я.
   Охотник опять призадумался, достал из рюкзака какое-то зелье в фигуристом желтом флаконе и протянул мне со словами, "на вот глотни, восстанови силы". А пока я морщился от запаха и вкуса горькой микстуры, он продолжил, словно рассуждая сам с собой:
   - Ну допустим задатки воина у тебя неплохие. Спину прикрыть можешь, да и малый ты славный. Но ведешь себя как ребенок, вопросы глупые задаешь, элементарных вещей не знаешь. На все уже согласился, даже не зная сути... Аль жизнью своей не дорожишь? - покосился он на меня. - Такие вот храбрецы хуже всего, глаз да глаз нужен.
   После того как я отхлебнул зелье восстановления, меня просто захлестнуло приливом сил и бодрости, шишка на голове в одночасье перестала болеть и от этого резкого эйфоричного состояния я сам того не желая сморозил сущую глупость:
   - А если я тебе скажу, что я бессмертный?
   Юлай опять неодобрительно посмотрел на меня. И даже Ниса подняла свою широкую морду, чтобы глянуть, не шучу ли я на этот счет. Нет, эта собака явно понимает человеческую речь!
   - Скажу, что ты перегрелся и тебе срочно пора к лекарю, - ответил он.
   - Принял к сведению, - я улыбнулся, стараясь перевести все в шутку. И похоже сработало, хотя некая недосказанность между нами все же ощущалась.
   - Идем, пора возвращаться, у меня еще масса дел на сегодня, - он положил топорики и зелье в котомку, закинул на плечо, и мы направились обратно к Юрте.
   Узкая тропа вела нас из лесу, впереди бежала Ниса, затем шел Юлай, а я позади всех замыкающим. Ну что, помучить его еще своими странными вопросами о жизни в этих чудесных краях?
   - Слушай Юлай, а где такие зелья можно достать?
   - У алхимика, где ж еще.
   - Знаешь, там, в лесу, когда я увидел гарпию, мне очень хотелось знать стоит ли вообще ввязываться в бой или лучше бежать без оглядки...
   Ноль эмоций. Перефразирую.
   - Я к тому, что можно ли как то определять уровень угрозы противника? -
   Юлай нахмурился. Ат твою жиж то... похоже опять неправильный вопрос! Но после недолго молчания он ответил:
   - Провидцы этому учат... и шаманы местные. Да только не советую с этим связываться. Поговаривают, этот дьявольский навык развращает душу. Уверенный в своем превосходстве воин кидается с ножом на брата... И к твоему сведению, в Юрте запрещено обсуждение всего, что связано с магией и провидцами. Так что если не хочешь неприятностей, за стенами поселения держи язык за зубами.
   Ну вот оно, не инфа, а сокровище! А я уж начал думать, что так и придется бродить, не в состоянии отличить нуба от скилованного имбы. К шаману то я непременно загляну... как его там... Перегром? Тот самый, что давненько ни с кем не желает разговоры вести? Скоро увидимся!
   -Ну а как же ты на охоту ходишь. Без этого навыка то? - удивился я.
   - Я Лурион, живу уже давно и знаю куда можно ходить, а где охотится не стоит. - сухо ответил он, будто этим вопросом я его оскорбил.
   На этом я и перестал донимать старика, такими темпами единственного друга потеряю. Он и так уже дал мне массу ценной информации, хотя вопросов было еще предостаточно.
   Вскоре показалась Юрта, и остановившись на развилке двух дорог, в деревню Юлай идти явно не собирался.
   - Так что, я в деле? - посмотрел я с надеждой на сурового охотника.
   - Значит вот что, - начал он вздохнув. - Не знаю почему, но ты мне нравишься. И если ты настолько безумен чтобы рисковать жизнью, ради каких-то пары золотых и мимолетной признательности сельчан, это делает тебе чести... Да, я готов взять тебя с собой. Но есть одно условие. Ты обязан будешь мне беспрекословно подчиняться и, если я скажу возвращаться назад, ты повернешь и не зависимо от ситуации, без лишних вопросов отправишься обратно в деревню! Все понятно? - строго разъяснил Юлай.
   - Так точно.
   - Повтори!
   - Беспрекословно подчиняюсь всем приказам, - проговорил я.
   - Хорошо. Раз уж на то пошло, пасть за правое дело не худшая участь, - смягчился он. - А сейчас мне надо подготовиться. Выдвигаемся завтра на рассвете. Держи вот, - он достал из кармана и протянул мне три серебряные монеты, - Купи себе сумку и немного зелий, пригодится в пути. Оружие я достану. На этом все Лурион, до завтра.
   Развернувшись, он отправился дорогой на запад, а я, решив не терять ни минуты уже знакомым путем в Юрту, в лавку к алхимику. Три серебряника от Юлая приятный бонус, но это все же для завтрашних дел. Надо выручить монет за клыки и сходить наконец уже покачаться. А еще посмотреть шмот у торговцев и заскочить к несговорчивому шаману. Прорва дел, надо поспешить.

***

   В лавке алхимика царил полумрак, всюду стояли громоздкие стеллажи, на которых ютились разноцветные колбочки, банки, склянки, наполненные непонятными жидкостями, порошками и прочими колдовскими ингредиентами. Пахло прелыми травами, а у потолка на жердочке за всем наблюдала крупная пучеглазая сова бурого окраса.
   Самого алхимика не видно, но что-то мне подсказывает, он где-то поблизости. Подойдя к лавке, я кашлянул и принялся рассматривать стоящие здесь таинственные предметы.
   И алхимик не заставил себя долго ждать. Из-за занавеса скрывающего соседнюю комнату вышла складная, русоволосая и с выразительными зелеными глазами девушка. Одет на ней был запачканный несуразный халат, что впрочем, никак не убавляло ее чертовскую привлекательность.
   Оказалось что Мадриэль, а именно так звали эту впервые повстречавшуюся мне в Империи притягательную мадам, приходиться дочерью алхимика и часто помогает ему в лавке каждый третий, пятый и шестой дни недели. И вот теперь-то, глазея на скромную красавицу, я догадался, почему рейтинг игры заявлен 18+. Инстинкты и влечение в Империи нисколько не ослаблены... исключительно для поддержания демографии НПС, как же.
   Первым делом я купил на завтра легкий наплечный рюкзак, два зелья лечения, эликсир восстановления сил, а на все оставшиеся монеты, взял три зелья искусности, которое по уверениям Мадриэль является лучшим стимулятором усиления способностей. Так еще и по древнему семейному рецепту, переходящий от поколения к поколению вот уже более двух веков. В общем, я не устоял... от рекламы разумеется.
   После, дело дошло до оценки моих трофеев. Недолго думая девушка попросила ожидать и скрылась за занавесом, отправясь за отцом, который с её слов разбирался в этих вопросах куда лучше нее.
   Появились они совсем скоро. Ровно в тот момент, когда я все же открыл и решил понюхать флакон с лиловой жидкостью, стоявший на постаменте с загадочным иероглифом. Мадриэль сдержанно хихикнула и встала с краю, стреляя по мне игривыми глазками. К прилавку же с недовольной, кислой миной подошел еще не совсем уж и старый мужчина, с пышными седыми усами, крупным моноклем у правого глаза и точно как у дочери запачканном, переднем фартуке.
   - Так ты и есть та дубина, решивший пойти на огра? - не глядя на меня, он поправил линзу и принялся скрупулезно разглядывать лежащие на прилавке клыки.
   Я отчетливо заметил как Мадриэль, услышав эти слова, дрогнула и посмотрела уже совсем другим, то ли испытующим, то ли испуганным взглядом.
   - Чего? - удивленно переспросил я.
   - Брось, деревня у нас маленькая, слухи расползаются моментально. А охотник этот, с которым ты связался... - не завершив фразу, он с секунду посмотрел на меня, и вернулся к кропотливой работе.
   Едав услышав про слухи, я сразу вспомнил сегодняшнего сплетника у ворот, с которым имел честь пообщаться. Конечно он видел меня с Юлаем, так что немудрено, откуда уже вся деревня в курсе про наши дела. Вот только о самих делах и огре, похоже один я не в курсе. Впрочем сам виноват, нужно было обстоятельнее расспрашивать охотника во время тренировки.
   - Материал хороший! Даю по три серебряника за штуку, лучше цены тебе никто не предложит, - алхимик отвернул монокль в сторону и достал маленький мешочек с монетами. - Ну, согласен нет? - По всему было видно, что общаться со мной он не горит желанием и хочет как можно скорее отделаться.
   - Идет, - согласился я. Вынул из-за спины коготь гарпии и положил перед ним для оценки. Мысль продать и его, пришла спонтанно, но уж больно он неудобно сидел в руке. С таким особо не повоюешь, уж лучше нож или кинжал какой куплю с нормальной рукоятью. А алхимик, сердито хмыкнул, придвинул монокль на глаз и вновь принялся тщательно осматривать мой трофей.
   - Так а что вы говорите не так с Юлаем, грешки какие водятся? - спросил я.
   Он на мгновение замер и, раздраженно посмотрев мне в глаза, сказал:
   - Грешков юноша, за ним не имеется, иначе бы это давно заметили. Но тот факт, что в его походах, сгинуло уже немало молодых, подобных тебе авантюристов, кое о чем да говорит, - выпалил он. И как ни в чем не бывало, продолжил осматривать коготь. - Сойдет разве что на помол, один серебряник.
   Я согласился. Конечно, теперь меня раздирало от интереса разузнать подробности о Юлае, что еще за походы и сгинувшие авантюристы!? Но учитывая, каким несговорчивым оказался алхимик и как нервно он реагировал, едва заслышав это имя, больше я не стал ничего ни спрашивать, ни говорить.
   Да и зельевар, заплатив мне семь серебренных, дал понять, что вести дальнейших диалог он не намерен. Ничего, ничего, это ты еще не знаешь, как часто теперь я буду сюда заглядывать.
   Не долго думая, я купил еще одно зелье восстановления за 70 медяков и сложил все покупки в рюкзак. Таким образом, на экипировку у меня осталось всего 6 серебряников и 3 медных червонца. Маловато, но стартануть надеюсь хватит... а там глядишь и разживусь после первых вылазок. Сейчас главное одеться поприличнее, а то что это, вон перед дамами уже стыдно, в оборванцах-то лазить.
   Поблагодарив алхимика за честную сделку, а чего уж душой кривить, вырученная сумма меня вполне устраивала, я на прощание подмигнул Мадриэль и вышел прочь из лавки.
   На огра значит... Нет ну то, что Юлай мне не рассказал ничего о нашем походе это естественно, видимо не хочет пугать раньше времени. Что действительно странно, зачем ему понадобился я, с моим скудным как он сам выразился "боевым опытом". Только ли из-за того что "славный малый"? Бред какой-то! Что я вообще несу, подвох от НПС!? Мда... В любом случае, спасибо алхимику, он приоткрыл мне глаза, что-то я совсем стал вырубать критический анализ происходящего.
   Направляясь к торговцам, я мимоходом заскочил на продуктовый базар, где прикупил себе немного провизии в виде печеных лепешек и утолил голод похлёбкой опасного цвета. Но есть хотелось ужасно, поэтому, не обратив внимания на ужасный запах и не менее отвратный вкус, я управился за считанные минуты. Вот и не стало медных червонцев.
   А на подходе к центральной площади, я вспомнил про бабулю, обещание и квест которой на мне весит с самого утра. Тратить сейчас время, из-за двух-то сотен экспы...
   И все же воспитание перевесило чашу. Так уж и быть, выделю полчаса, тем более что за выполнение её задания, сельчане будут более лояльны ко мне на целый один пункт. Смех да и только.
   До дома старушки я добрался очень быстро, от моего нынешнего местопребывания тут пара минут ходу. Стремительно заскочил на крыльцо с полуразваленными балясами по краям, перевел дух и громко постучал в дверь. Не скрывая радости, бабуля впустила меня внутрь, дала короткую вводную в проблемы животноводства и, проводив на крошечный задний двор, толстым лезвием тесака указала на розовенькую хрюшку в загоне. Выглядело это как-то зловеще, но медлить было некогда, я взял дубинку, нож и закрыл за собой ограду.
   Конечно я знал, жалости тут не место... Но как же тяжко мне далось это казалось бы элементарное задание... и физически, и что самое главное морально. Одно дело мобов мочить... ночью. И совсем другое, - это невинное жалобно визжащее существо, пусть даже не существующее на самом деле. Да и разрабы молодцы, переборщили с реализмом, нельзя же так! Если не считать схватки с гарпией, это было моё первое убийство... В общем, опуская подробные описания происходящего, минут через 15, я вернулся в дом, весь окровавленный и ощущая себя, словно Родион Раскольников.
   Хорошо хоть старушка не видела мои мытарства в загоне, удалившись ровно в тот момент, как я взялся за дело.
   - Ну что, справился? - хохотнула она.
   - Справился.
   - Вот уж благодарствую тебе и во второй раз, - поклонилась она. - Яко испачкался весь! А сменная одёжа-то имеется?
   Я отрицательно мотнул головой. Она прошла в другой край комнаты, открыла створку облезлого комода и начала доставать оттуда разное тряпье.
   - На вот, одевай. Старые вещи моего внучека, - протянув мне потертые, но чистые рубаху и темные штаны, она закрыла комод и печально присела на лавочку. - А эти лохмотья оставь, сжечь надо, примета плохая в крови измазанным расхаживать.
   С превеликой благодарностью я принял вещи, тут же и переодевшись. В общую кучу драных лохмотьев, я кинул и снятую с левой руки перевязку. Ни царапины, ни шрама на руке уже не было. Вот что значит реген, заживает как на собаке!
   Одежда была обычной гражданкой, немного тесновата, поношена, зато теперь хоть выгляжу по-человечески... ну или какое тут в Империи, самое эстетичное существо. Еще и монет сэкономил, торговцы наверняка за такое уж серебряник да точно содрали!
   И теперь я доволен. Как бы смешно это ни было, а впечатления от убийства бедной хрюшки затухали. Квест выполнен, и две сотни опыта уже прибавились к общему счету, как и повышенное расположение сельчан, заимел чистое и теплое шмотье. Лишь один вопрос меня теперь заботил, стоит ли спрашивать у старушки за внучка... Ох как бы не вышло мне это боком. Иной раз, стоит и поступиться своим принципам, сейчас я просто не могу распыляться! Нужно расставлять приоритеты. И приоритеты таковы, что как бы не было совестно, пора и честь знать. Надеюсь, моя карма от этого не пострадает.
   Поблагодарив еще раз за чистую одежду, я простился с пригорюнившейся на лавке старушкой.
   НПС, это просто НПС, в десятый раз убеждал я себя, вспоминая печальные глаза бабушки, налившиеся слезами после упоминания о внуке. Впрочем, угрызения совести долго меня не донимали. Я уже подходил к центральной торговой площади, где жизнь бурлила яркими красками.
   Как же кстати мне новые вещи-то достались! Даже не представляю, как бы тут на меня все таращились, будь я не просто делизиец, дак еще и с видом последнего оборвыша.
   Я вышел на обширную площадь, где расхаживала куча народу, рассматривая товары многочисленных купцов, что раскинули тут свои торговые повозки. От Юлая я уже знал, что сезон торговли сейчас в самом разгаре. В это время в Юрте, проездом останавливаются купцы из столицы и других отдаленных уголков Империи, предлагая местным поселенцам свои редкие и экзотические товары. Но так будет не долго, очень скоро летняя засуха смениться дождливым ненастьем и для большинства купцом проезд в восточную Хомину будет невозможен. К счастью, мне горевать нечего. Покупать редкие дорогостоящие товары в ближайшее время мне все равно не светит.
   По периметру площади стояли двухэтажные хижины, красиво обрамленные фигуристым орнаментом и с причудливой резьбой на ставнях окон. А в самом центре, стоял невысокий монумент, в виду маленькой девочки сросшейся с деревом. То был алтарь поклонения святой Милее... у подножья его журчала водичка, и отблескивали на солнце множество медных монет.
   Так, похоже, теперь я знаю где раздобыть медяков если приспичит! Шутка конечно, однако шустрившие возле алтаря босяки, очевидно думали об этом на полном серьезе. Просто удивительно, как контрастируют эти нубы на фоне местных...
   Но не один я это заметил. Стражники с длинными клинками и в серебряных латных доспехах, не пускали глаз с алтаря и в любую минуту были готовы пресечь подобное кощунство. Вот только судя по всему, это просто столичный конвой купцов. А значит, едва наступит ночь, все пожертвования тут же растащат. Что ж, привыкайте. Осквернение, это еще не худшее, на что способны игроки в поисках халявы.
   Время поджимало. Я перестал обращать внимание на весь этот трешь, что происходил вокруг и слился с толпой, приблизившись к повозкам торговцев. Для начала нужно прицениться. Медленно и гордо вышагивая, я осматривал представленный товар, но черт, как же много народу толпилось вокруг купцов с интересующим меня товаром! Вопросу не задашь, не то что примерить да поторговаться в цене.
   - Лучшие щиты в Империи, копья пронзающие сталь! Только сегодня и только для жителей Юрты! - доносились возгласы.
   - Подходи, налетай. Кольца силы покупай.
   И пяти минут мне хватило, что бы понять что происходит. Забавная ситуация, большая часть местных здесь похоже только красуется и делает вид что пришли за покупками, а другая, обычные карманники, проверяющие так это или нет. Надо быть на стороже, не хватало еще по глупости лишиться монет.
   В общем, поняв, что у больших повозок все равно не протолкнешься и слишком велик риск быть обобранным, я медленно брел вдоль купцов, не влезая в толпу и рассматривая многочисленные одеяния, клинки, щиты и посохи лишь там, где было по свободнее.
   - Приветствую тебя чужеземец! Не желаешь ли что-нибудь купить? У меня есть все что тебе нужно! - обратился ко мне одиноко стоящий у окраины гном. - Прям-таки сегодня, обновился ассортимент редких камней и ожирелий.
   - Да нет, спасибо. Мне бы оружие... попроще и подешевле. Есть такое? - ответил я.
   - Есть! Конечно есть, что ты, что ты! У Шипрока все найдеться и по лучшим ценам! Идем скорее, идем. Вон там моя повозка, - указал он рукой в тенистый угол северной стороны, куда народ вовсе не добирался. - Клятые обиратели, все им серебра мало, - пробурчал он, видимо объясняя причину своего не попадания на лучшее место. Я последовал за ним.
   И гном-торговец по имени Шипрок оказался намного сговорчивей, нежели угрюмый алхимик. Мы быстро нашли общий язык, честное слово, словно разговаривал со мной не НПС, а прошареный, самый настоящий юзер. Все четко, по делу, с юморком. Я сразу поставил его в известность, что монет у меня с гулькин нос, но ему похоже важен был сам процесс. Видимо он получал колоссальное удовольствие, демонстрируя свои редкие товары и рассказывая их особенности.
   Удалось мне узнать от него и много полезного, именно те вопросы, которые так сильно будоражили сейчас мой пытливый ум. Шипрок был разъездным торговцем и путешествовал по всей восточной Унталирии. Потому и поведать ему было что, а уж рассказывать он умел как заправский оратор.
   В пылу беседы, я как бы невзначай поинтересовался у него, не знает ли он, что это за огр такой, о котором трещит вся деревня.
   - Да как же не знать. Все об этом уж раз да слыхали. Значит-ца дело было так, - начал он. - Случилось это не больше двух лун назад. И началось с того, что стали из деревни загадочным образом дети пропадать, девушки молодые, и даже случалось что вполне окрепшие юноши. Всю округу подняли на уши, стараясь разобраться в напасти, да безрезультатно.
   И вот, зачит-ца однажды, некий Дивий Остроносый, возвращался в ночи из Хилдорна, это деревушка соседняя, три версты к югу. Значит-ца идет он, идет, песенки похабные напевает, как вдруг глядь... идет в поле прекрасная Виола, вторая дочь казначея здешнего, будь он не ладен. Да в белье ночном и вся из себя хороша, бедрами нагими сверкает. Вот Дивий наш и решился, будучи скупердяем тем еще, выследить девицу, а если представиться на то возможность, и воспользоваться лунатизмом молодой особы. Но да что говорить, трусливый он, что мышь полевая, как только сообразил, что уж слишком далеко от дороги в лес забрели, сразу стал нагонять девицу. Ну значит-ца хватает он за руку её, глядит, а глаза-то её стеклянные, ни на какие толчки и ни на уговоры не пробуждается. Попробовал было силком потащить из лесу, как послышался рев дикий и выкрики жуткие... Так и бросил он зачарованную Виолу, только пятки сверкали.
   Значит-цаааа после, напившись в трактире, рассказал все это собутыльникам своим, а те по пьяни и стражам местным, так оно и до самого наместника дошло. Дважды уже снаряжали экспедицию, ну это, отправляли наёмников в те края... бесполезно. - покачал головой Шипрок. - В том смысле, что назад так никто и не вернулся. И вот с тех-то пор, по всей округе детей ночью под замок сажают, а тому, кто поможет с напастью, положена награда. 10 золотых, не меньше. Только никто больше не соглашается ступать в Хилдорнский лес. Приходило тут из столицы известие, сам советник короля обещался помочь справиться с наваждением, правда вот, дальше разговоров так ничего и не продвинулось.
   А совсем недавно, говорят, видели в тех местах большие следы, оставить которые могли разве что тролль, лисун или огр. Первые два, в наших краях хвала святому Рахте не водятся. Вот и сообразили, что всему виной огр, да притом ведающий магическими заклятиями! - закончил рассказ Шипорк.
   Что ж, исчерпывающе. Но лучше бы я это услышал от Юлая. Если группа обученных наёмников не справились, с чего он решил что нам вдвоем повезет больше? Неужели десять золотых, стоят того что бы ставить свою жизнь на кон?
   Что примечательно, еще Шипрок мне рассказал, что в Юрте, Юлая все сторонятся, и охотник уже давненько живет обособленно где-то на окраине, лишь изредка появляясь в деревне, с целью продажи добычи и покупки всего необходимого. О предыдущих походах, про которых говорил алхимик, ничего не слыхал. В общем, личность та еще... загадочная и таинственная.
   После услышанной истории, квест Юлая в путевом журнале обновился:
  
   Загадочные исчезновения.
   Юлай берет вас с собой в поход. Отправляйтесь в Хилдорнский лес, отыщите и убейте огра-заклинателя. Вызволите из плена всех выживших и обеспечьте безопасное возвращение домой.
   Награда: 4 000 ед. опыта; расположение сельчан Юрты и Хилдорна +10; награда от наместника - вариативна.
   Уровень сложности: Тяжелый
  
   - Так ты что это, всерьез собрался идти биться? - любопытно заглянул мне в лицо Шипрок. Забавно, ничего еще не сделал, а уже знаменит.
   - Всерьез. А еще я собираюсь отрубить огру голову и вернуть пропавших детишек домой. - самоуверенно сказал я.
   Шипрок разочарованно вздохнул.
   - Ей богу, вся деревня только и судачит о двух спятивших чудаках. Вы ведь первые, после навернувшихся наёмников, кто решился на такое. И никто, слышишь, никто не верит в ваш успех. Задумайся Лурион... говорят, говорят, да зря не скажут, - сказал он понуро, словно пытаясь отговорить меня от этой опасной затеи.
   - А сам ты как считаешь? Есть у нас шансы?
   Гном улыбнулся, закарабкался в повозку и принялся собирать раскиданные вещички, которые он еще совсем не давно, мне столь хвастливо показывал.
   - Значит-цааа, глядя на тебя, я считаю что шансов у вас куда больше, чем было у тех горделивых наёмников в сверкающей сбруе. И я желаю тебе удачи. Искренне надеюсь это не последний наш разговор. Итак, взгляни еще раз на мои товары, что бы ты хотел приобрести?
   Впервые я ощутил удовольствие от того, что Империя не подвержена канонам линейного РПГ. Иначе смог бы я выторговать у Шипрока, короткий меч и легкие нарукавники, стоящие далеко не 6 серебряников. Но после ожесточенного торга и зная мой завтрашний поход... в конце концов, скупой гном сдался, обругал и проклял все последними словами, и пошел на уступки. Хотя я и пообещал вернуть недостающую сумму сразу, как только получу награду от наместника.
   Примерив новую экипировку, на воина я конечно не стал похож. Однако были и плюсы, с мечом мне достался пояс, куда я мог теперь прикрепить, хотя бы одно исцеляющее зелье.
  
   Короткий гладиус
   Атака: 5 - 7 ед.
   Тип предмета: Обычный
  
   Легкие нарукавники огня
   Защита: + 2 ед.
   Защита от огня: + 5%
   Тип предмета: Обычный
  
   Распрощавшись с Шипроком, я покинул деревню через южные ворота. И едва отойдя подальше в лес, я первым же делом закрыл глаза, подумал о своем лесном друге и, во что бы то ни стало, захотев его видеть, протяжно засвистел. Услышит? Давай дружище, где же ты.
   Через пару секунд, несколько ошалелый волк выбежал из лесу, рыча кинулся было на меня... но в паре метров притормозил, зафыркал и спокойно подошел ближе. Он уже не хромал и выглядел вполне здоровым, чистый темно-серый мех, без признаков вчерашних порезов. И замечательно, значит и его пассивным регеном не обделили.
   - Ну здарова серый, - я несколько боязливо потрепал его за ухом, на что тот рыкнул, отдернул морду и уселся по правую сторону, пристально глядя куда-то вдаль.
   Стрелка путевого журнала моргнула.
  
   Вы можете задавать имена и клички своим животным.
   Уникальное имя животного напрямую влияет на усиление вашей с ним связи.
   Имеющее уникальное имя животное будет лучше вас понимать и слушаться.
  
   Ну логично, да и команды проще отдавать, если пет имеет четкое короткое имя. Как же мне тебя назвать... Цезарь, Орос, Барс, Гром, Грей... Точно! Грей! Банально? - весьма! Зато звучит нормально, да и серым ты у меня останешься, как и прежде.
  
   Поздравляем! Вы дали первое имя своему животному.
  
   Лесной серый волк (Уровень 6)
   Атака: 6 - 12 ед.
   Проворность: 6
   Хваткость: 6
   Крепость связи: 1%
  
   О ничего себе. У пета значит тоже статы есть... Навожу взгляд на характеристики в ожидании подсказок: проворность - уклонение и защита животного; хваткость - атака и напор животного; крепость связи - крепость связи; Ну в принципе все ясно, хотя эти не многословные подсказки меня просто добивают!
   - Ладно Грей, идем. Сначала разговор с шаманом. А уж потом и прибьем кого-нибудь, ты ведь этого хочешь, да? Ух, бес ты мой лесной.
   И шагая по лесной тенистой дороге в поисках шамана, я на энтузиазме разговорился с волком, стал вываливать ему все свои соображения, опасения, и мысли, что так давно копились у меня и требовали выплеснуть их наружу. Грей держался рядом, лишь недоуменно поглядывая на меня. Связь наша крепла, мы шли в свой первый совместный рейд.
  

***

   Глава 3.
  
   Касательно разговора с Перегромом, гном-торговец мне так сказал: "Ну ежели ты так уверен, что шаман с тобой говорить пожелает, ступай южной дорогой до развилины, а затем и на восток следуй. Ориентиром пусть служит вершина великого Аэроса. Коли повезет, выйдешь в рощу кленовую. Но берегись, не зря зовутся поющими, эти деревья дивные. Если за час пути не сыщешь, выбирайся оттуда да поскорее. Многие уже там плутали сутками, а коли выбирались, - рассудок теряли окончательно... Не припомню чтобы кто-нибудь, вот так без позволения заявлялся к шаману в гости-то...".
   Именно так мы с Греем все и сделали. Южной дорогой дошли до развилины, а затем, взяв за ориентир видневшуюся на горизонте макушку исполинской горы, отправились лесом на восток, периодически сверяя с ней направление нашего пути.
   Погода стояла прекрасная, я с трудом мог представить себе, что это зеленое великолепие однажды может приуныть. Казалось, солнечная ласка никогда не забывает об этих краях, а могучие ветра, терзающие кроны деревьев, лишь оберегают поднебесье от внезапных нападок серых облаков.
   Шли мы долго, в какой-то момент я даже стал сомневаться, правильную ли информацию выдал мне Шипрок. Но с заданного направления пути, не оступался до последнего. За что и был вознагражден.
   Смешанный лес постепенно отступал, редел, а на смену ему все чаще появлялись пышные невысокие деревья, с краснеющей кроваво-алой листвой. И я сам того не заметил как мы оказались в густо заросшей кленовой роще, о которой предупреждал меня Шипрок.
   В мгновение ока багряная дубрава окутала и опьянила своими чарами. Сознание помутнело, но я не упустил шанса, когда представилась на то возможность, в последний раз свериться с великим Аэросом, что мелькнул в редкой прогалине меж рдяных деревьев.
   Продвигаясь дальше, я стал отчетливо слышать неразборчивое бормотание, но останавливаясь и пытаясь разобраться в этих звуках, вокруг слышался лишь безгласный шелест листвы, озорная потеха игривого ветра.
   В сознание то и дело впивались странные мысли и образы, значение которых я не понимал, и этим призрачным думам кленовой рощи не было ни конца ни края, казалось они заполняли собой весь мой рассудок без остатка. А сделав еще несколько шагов, они бесследно исчезали, и я потрясенный, все пытался вспомнить, что же меня так сильно озаботило всего какое-то мгновение назад.
   Я смотрел на потерянного Грея и с ужасом чувствовал, что забываю кто он, кто я такой!? И почему это дикое животное рядом? За нами следовали неведомые существа, их облик менялся и передо мной являлись родные лица, но стоило отвести взгляд, на их месте всплывали леденящие кровь тени, отливаясь от клёна темно-огненным цветом.
   Я предвозмагал себя и двигался дальше из последних сил... Казалось лес прозрачен, казалось ничего не существует... Возможно в тот момент так оно и было. И едва мне удавалось прийти в себя, едва я отгонял все игры воображения и миражи, как мучившая меня роща снова принималась нашептывать свои чары...
   Теперь определенно ясно, почему задержавшиеся тут сельчане слетают с катушек... неужели такая участь ждет и меня... долго такое терпеть невозможно!
   Время искажалось и свертывалось в петли, порой мне казалось что одно и то же дерево я вижу по десятому, сотому разу, и блуждаю здесь уже годы, тысячелетия! И только мысль, что все это нереально не давала окончательно сорваться моему рассудку. Этот чистый поток подсознания... как это может быть в игре? Я обезумел!? Черт, я не доверяю своим мыслям!
   Понятия не имею, сколько я блуждал так по зачарованной дубраве, но хвала небесам, когда сознание немного прояснилось, солнце все так же било в глаза над вершиной Аэроса. Мы вышли на длинную и узкую просеку, ведущую прямо к хижине Перегрома.
   Не соврал торговец, да и гора не подвела. Кленовое лопотание здесь прекратилось, но мысли все еще побаивались себя проявлять.
   Так, до хижины шамана добрались... Но что если теперь он не захочет со мной говорить? Об этом я даже не задумывался... Какую плату предложить шаману-отшельнику за обучение? Золота у меня нет, да и сомневаюсь, что он вообще в нем нуждается. Придется убеждать какими-то другими доводами.
   Мы медленно приблизились к мрачноватой хижине из темного бруса, которая впрочем удивляла лишь отсутствием окон. У двора выглядело все вполне по хозяйски. Невысокая оградка, огородик с какими-то растениями, аккуратно сложенная поленница, а рядом широкий пень, из которого торчал могучий топор с клиновидным лезвием. Но кругом полная тишина... неужели я проделал весь этот путь, а его нет дома?
   Скомандовав Грею "жди здесь", я зашел во двор и приблизился к хижине. Входная дверь оказалась приоткрытой... Прямо как в фильмах ужасов, а внутри меня ждет хоррор квест? Я собрался с духом и шагнул в темное логово шамана.
   Медленно шагая по коридору, прошел мимо нескольких комнат и оказался перед длинным занавесом, состоящий из камней, щепок и малых черепков каких-то животных. Ну хорошо хоть людских нету! Брезгливо прошмыгнув в комнату, на полу передо мной сидел Перегром.
   Кожа его была темно-свинцового цвета, сверкавшие голубым огнем веки, - сомкнуты, а лицо испещрено хаотичными разводами белой краски. Головной убор со скромными рогами зверя, на груди притягивающий глаз серебряный амулет.
   Он сидел неподвижно, в чаше перед ним ярко пламенели угли, освящая это слегка продымленное сакральное помещение.
   Я медленно подошел ближе, шаман молча, не открывая глаз, плавным жестом пригласил меня присаживаться против него, слегка поласкав ладонью поверхность над чашей, от чего угольки затрещали и вспыхнули с новой силой. Дождавшись момента, когда я усядусь, он открыл свои светящиеся глаза и спросил:
   - Кто ты и что привело тебя сюда?
   - Меня зовут Лурион. - представился я. - И я пришел к тебе, о великий Перегром узнать тайну изволийских печатей и обучиться проницанию.
   - Вот значит как? И с чего ты решил, что я буду тебя учить и давать ответы?
   Я замялся. Действительно, с чего это я решил...
   - Возможно потому, что тебе не безразлична судьба Унталирии и ты не хочешь пускать мрак в эти славные земли.
   - Хм... И кто же защитит нас от возродившейся тьмы? ТЫ? Глупец с мастерством ребенка!? Да что ты знаешь о судьбах!? Что ты знаешь о мраке!? - загромыхал шаман, и казалось, что стены содрогнулись от его напора. - Многих смельчаков я повидал... и где они все теперь? Догадаешься!?
   - Да, я глупец! И мастерство моё еще совсем мало, однако история знает много примеров, когда именно глупцы меняли ход событий и восстанавливали баланс сил. И пока рука способная держать меч, я готов сражаться, пусть это и будет стоить мне жизни, как и всем тем смельчакам что были до меня!
   Да уж, в жизни не произносил ничего пафосней.
   На лице Перегрома я уловил мимолетную ироничную усмешку.
   - Давненько ко мне не захаживали такие упертые глупцы. А что за чудное животное сидит у моего порога? - спросил он.
   И я подробно рассказал ему о битве со впервые спустившейся в долину гарпией, приручении волка, не забыв упомянуть о Юлае, который и посоветовал мне обратиться к шаману за помощью.
   - История и впрямь занимательная. У здешних лесных волков есть одно редкое качество, которое не встретишь ни у одного другого животного во всей Унталирии. Они умеют видеть фатум и вероятно, он увидел в тебе то, что недоступно даже для моего магического взора. - после короткой паузы он продолжил. - Что ж, ты удивил меня не меньше, чем лесного духа, что вопреки моему приказу решил тебя пропустить... Я обучу тебя проницаю, Лурион из делизийского народа, и дам ответ, который ты так желаешь услышать. Но взамен, ты должен выполнить мою просьбу и учти, что права на ошибку у тебя не будет. Согласен ли ты на такие условия?
   - Я выполню все, что ты пожелаешь! Можешь не сомневаться во мне. - тут же ответил я.
   - Хорошо. Если ты и впрямь решил, что способен противостоять силам тьмы, вот тебе моё слово. К востоку отсюда есть поселение пещерных гоблинов, существа по большей части бестолковые, из подземелий своих не высовываются. Но в этих, похоже, есть что-то особенное... - Прегром задумался. - Луна сейчас под знаком кровавого Торгула, и с заходом солнца они вылезают на охоту, взывают к темным силам, проводя ритуалы запретные, чем крайне тревожат лесных духов и обитателей, да и мне покоя не дают. Реши проблему. И узнай, что подвигло их на эти действия. Гоблины слишком глупы, что бы поклоняться... Не важно, мой спокойный сон и будет лучшим расчетом за обучение.
   Найти их не составит труда, для своих обрядов они используют энергию реки Цетры, просто следуй вверх по течению в сторону гор, и отыщешь нужную пещеру.
   Конечно же я взялся за это задание, пообещав Перегрому что все сделаю как надо. Но черт, этот квест в журнале...
  
   Покой Перегрома.
   Пещерные гоблины досаждают Перегрому и лесным духам темными ритуалами. Отправляйтесь на восток вверх по течению Цетры, найдите пещеру и усмирите необузданных существ.
   Условия: Вам запрещается умирать; гоблины должны перестать творить темные ритуалы.
   Сроки: до конца дня.
   Штраф за смерть: пассивная способность "гнев Перегрома": -9 ед. интеллекта; провал задания "Великая Изволийская печать"; расположение лесных духов -5.
   Награда: 12 000 ед. опыта; расположение Перегрома +3; расположение лесных духов +3; обучение проницанию.
   Уровень сложности: Тяжелый
  
   Твою... так вот что значило "без права на ошибку"! У меня даже нет столько интеллекта... не хотелось бы в минус уходить, мда...
   Перегром отодвину чашу с углями и поднялся с места. Потер руки, развел их в стороны и, прошептал короткое заклинание. Передо мной, возник светящийся небесно-голубым цветом круг, с необыкновенным похожем на самый замысловатый иероглиф символом внутри.
   - Ступай, - кивнул он.
   Я зашел в магический круг, все моё нутро содрогнулось, меня обуяло неодолимое желание, во что бы то ни стало убраться прочь. Шаман принялся нашептывать заклинания, а я, преодолевал себя стоя на месте, дабы не прервать ритуал и не показаться слабаком в лице Перегрома.
   Головокружение, пара ярких вспышек и... тишина. Волшебный свет угас, а посмотрев на шамана, я увидел крохотный полупрозрачный треугольник, сфокусировавшись на котором, проницание сообщало:
  
   Уровень [40]
   Шаман Перегром
   ??????????????
  
   В список основных характеристик добавился пункт:
  
   Уровень 4. Опыт: 500 / 5 000
   Мастерство: 4
   Интеллект: 4
   Инициация: 0 %
   Проницание: 0 %
  
   Таак, похоже навык еще и развивать надо... Ладно, потом будем соображать что к чему. Сейчас есть дела поважнее!
   - Теперь оставь меня. Возвращайся когда выполнишь задание и я расскажу тебе все что знаю об изволийских печатях, - сказал он, холодно принял мою благодарность и опять уселся перед чашей, сомкнув сияющие глаза. Я направился к выходу.
   Когда я вышел из хижины, на том месте, где Грей должен был меня ожидать, уже никого не было. Не слушается еще... но да ладно, все таки крепость нашей связи пока всего лишь 1%, выдрессируем! Я свистнул, и волк тут же появился из-за кустов, морда его мне казалась сердитой и недовольной.
   - Прости Грей, привыкнешь! - извинился я, и мы направились на поиск пещеры.
   Из зачарованной рощи мы выбрались без затруднений, деревья все так же перешептывались, но с ума уже сводили. Еще бы, для вас иду стараться, наглых гоблинусов мочить.
   Мы следовали все дальше и дальше на восток, и хотя громадные горы на горизонте не приближались, казалось, они становятся все более безмерны.
   План был прост. Вначале дойти до реки Цетры, откуда по наставлению шамана и стоило начать поиск пещеры, а затем идти вверх по течению к самым её истокам, особое внимание, уделяя скалистой местности. Найти пещеру, зачистить все живое и вернуться к Перегрому. Проще некуда!
   А я ведь и правда сглупил, повесив на себя такой цейтнот... Уже завтра на рассвете надо идти с Юлаем бить огра! Похоже сна сегодня не предвещается.
   Румяный закат уже окрасил всю восточную небесную гладь, когда мы с Греем, следуя против течения бурливой Цетры, заметили насаженный на длинную палку череп, а подобравшись ближе и темный пролом в подземелье. Сомнений в том, что это нужная пещера не возникало, учитывая массу черепов в округе и двухметровый тотем у реки. Все как говорил Перегром.
   Я скинул рюкзак, достал зелье искусности и сделал глоток. Ничего не чувствую... пожав плечами, выпил весь флакон. Но и от этого по-прежнему ничего не изменилось, даже единички мастерства не прибавилось к статам. Эх Мадриэль, подруга... а я ведь так тебе верил! Ладно, шутки в сторону, надо проинструктировать Грея.
   - Итак, идем тихо, никого не атаковать пока я не скажу, - обратился я к волку, присевшему рядом. - Сперва разведаем силы противника, кто знает, сколько их там и какого уровня. Вперед.
   Я достал меч из ножен и мы скрылись во мраке, на ощупь пробираясь в глубины этой зловещей каменной пасти. Но не сказать, что здесь была прямо таки "кромешная тьма". Гоблины не любят солнечный свет, но и полная темнота им тоже не по нраву. Поэтому сперва дорогу нам озарял свет доносившийся со входа в пещеру, затем пара минут нецензурной брани от спотыканий и наконец, торчавший в ржавом ставнике факел. И дальнейшее освещение похоже на этом не оканчивалось... Забавно, неужто гоблины настолько трудолюбивы, чтобы поддерживать свет по всей пещере.
   Теперь мы стали двигаться еще медленней, понимая что в любую минуту можем наткнуться на враждебное существо. Не знаю каких размеров эта пещера, но все звуки тут усиливаются и разлетаются моментально, а если гоблины подымут тревогу... пиши пропало. Еще немного мы крались в тиши, ловя лишь собственные шорохи, как где-то неподалеку послышались глухие возгласы и варняканье гоблинов. Медленно подобравшись ближе, я осторожно выглянул из-за угла.
   Три гоблина сидели на возвышении у костерка и занимались каким-то странным делом... Если бы не был в фентэзийном мире, решил что в карты играют... Да и картина в целом как-то не сильно удивляла, примерно таких же существ я часто вижу по утрам, во дворе на лавочках.
  
   Уровень [7] Уровень [9] Уровень [14]
   Пещерный гоблин Пещерный гоблин Пещерный гоблин налетчик
  
   Вот черт, 14й КАРЛ! Оружия я у них не заметил, хотя вряд ли стража будет сидеть с голыми руками. Что же делать... Так ну хорошо, по заданию мне ведь только дохнуть нельзя. Надо пробовать, что еще остается?
   И пока я размышлял за углом, в нашем направлении послышались шаги, похоже, гоблины учуяли что-то не ладное... В лоб танковать все равно затея сомнительная, возможно это наш единственный шанс!
   Мы с Греем, отскочили назад, спрятались в темном закоулке и замерли. Гоблин топал прямо к нам в лапы, нужно всего одно точное попадание, давай зельице искусности, не подведи!
   И когда гоблин подобрался совсем близко, настолько близко, что я буквально почувствовал его вонючее дыхание, я выскочил перед ним и насквозь проткнул ему горло. Гоблин захрипел, задергался, я вынул меч и ударил еще раз, на этот раз в самое сердце, после чего тот рухнул уже без малейшего звука.
   Но то был всего младший гоблин 7 уровня. Забавно, похоже, у них та же система что и у людей, чуть что, сразу отправлять самого младшего.
   Осталось еще двое и ждать что они так же сунуться в темноту было бы слишком наивно. Тревогу теперь могут поднять в любую минуту и тогда конец... кто знает сколько их там, дальше. Сейчас еще можно сыграть на эффекте неожиданности, и других вариантов я не вижу!
   Сам не знаю зачем, я спрятал труп гоблина в закоулке и мы с Греем вернулись к караулу. Но что можем мы, 4 и 6 уровень противопоставить 9 и 14? Пусть они и тупые как пробки, а дубиной-то махать горазды... у гоблина которого я прибил, была именно тяжелая дубинка, которую я конечно же осмотрел:
  
   Дубинка гоблина
   Атака: 3 - 5 ед.
   Тип предмета: Обычный
  
   Я выглянул из-за угла, гоблины все так же сидели на возвышенности у костра и о чем-то кумекали. Ну что Грей, сейчас будем заходить на хайграунд! Остается надеяться, что если они и начнут орать, основное логово находиться на достаточном расстоянии, что бы нас не услышала подмога.
   Посмотрел рядом стоящему Грею в глаза, кивнул и, резко выскочив к гоблинам, мы вступили в схватку.
   Подобного развития событий те конечно никак не ожидали, и по-моему даже слегка трухнули, увидев ошалелого мужика и лесного волка в собственной пещере. Я пытался сразу же воспользоваться их замешательством и пронзить гоблина клинком, но тот шустро отпрянул и, заголосив, схватился за дубинку.
   Мне достался гоблин 9 уровня, а Грею налетчик 14го. Я снова размашисто атаковал, но удар пришелся в подставленную дубину, а уже через мгновение я еле увернулся от разящего удара в голову.
   Я слышал, как жалобно заскулил Грей, когда гоблин налетчик, саданул его своей шипастой дубиной в бок, припечатав к стене. Черт, да мы тут сдохнем оба! Гоблин шел на меня, я соскочил с возвышенности и, подскочив к налетчику, чиркнул его кончиком моего меча. Он на секунду отвлекся, и этого хватило чтобы Грей успел отойти от стены и не получить смертельный удар.
   - Грей задержи его, просто тяни время, - скомандовал я. Подбежал к разведённому костру и дождавшись когда гоблин будет совсем рядом, шаркну ногой в направлении противника, не жалея ни себя, (а у меня все таки имелось +5% защиты от огня), ни подаренные намедни Юлаем кирзачи.
   Искры в морду, гоблину явно не понравились, он отшатнулся назад вытирая глаза, и я не замедлил воспользоваться его секундной дезориентацией, ткнув ему в плечо концом моего гладиуса. Тот взвыл и тут же ответил мне ударом по корпусу, от чего я чуть не выплюнул легкие... как же больно то а... дышать стало затруднительно. Кажется, он сломал мне несколько ребер.
   Но времени откашливаться не было, дрожащей рукой я схватил флягу с пояса, выхлебал до дна и, почувствовав, что снова в строю, атаковал гоблина. Тому тоже приходилось не сладко, мой укол пришелся чуть ниже плеча в руку, так что невооруженным глазом было видно, держать дубину ему теперь крайне не просто. Следующий мой удар пришелся как бы вскользь по туловищу, и гоблин снова озлобившись от боли, яростно кинулся на меня, стукнув теперь уже меня в плечо.
   У Грея опять были проблемы, бедолага уже еле передвигался. Всё пытаясь увернуться от могучих ударов, его то и дело цепляло, да так, что я даже не представляю как его кости еще не превратились в труху. Противник ему достался смертельно опасный.
   И видя, что мой гоблин 9 уровня, уже обессилил, я постарался отвлечь налетчика на себя, дав волку хоть какое-то время передохнуть.
   Ну что значит передохнуть... просто не умереть раньше времени. Ресаются ли петы я до сих пор не знал, и если честно желания проверять это у меня не было! Я подбежал к раскрытому рюкзаку с зельями, который осмотрительно заготовил у угла перед битвой и выхватив бутыль с красной жидкостью глотнул сам и залил в глотку полуживому Грею. Должно работать, разве нет!? И сработало, волк немного оживился, ободрился, движения его стали проворнее и резче.
   Гоблины тоже были не вечные. Выбившись из сил, истекая кровью от порезов, я заметил как мой противник 9го уровня поглядывает и пятиться в сторону узкого прохода, который похоже вел в их основное логово. Неет, братан, так дело не пойдет. Разбежавшись, я оттолкнулся от стоящего на пригорке камня и прыгнул на него пытаясь пронзить в самое сердце. И снова как-то вскользь, да вашу ж то... Что еще мне надо сделать что бы завалить его!? После такого поворота, еле стоящий на ногах гоблин уже откровенно пустился в бег...
   - Грей догони! Не дай ему уйти! - крикнул я, указав на удирающего гоблина. Волк молнией метнулся за гоблином и вгрызся в спину, а что бы налетчик ему не мешал я дождался, когда тот побежит спасать товарища, прыгнул ему за спину и смачно порезал его по ногам в области икроножных.
   И это его остановило. Он развернулся ко мне и саданул сверху... правой ключицы как небывало. Меч вывалился из рук, ноги подкосились, я рухнул наземь и словно гусеница пополз к рюкзаку, за так необходимым мне зельем лечения. Гоблин наступал, когда он занес свою дубину добивать меня, до рюкзака оставалось еще несколько метров... Он пробил мне боковой по ногам, так словно играл в гольф и шариком были мои колени. Не знаю как я сдержался в тот момент что бы не заорать на всю пещеру, но я сдержался... и продолжал ползти к заветному зелью, конвульсивными, резко-рваными движениями.
   До рюкзака мне все же удалось добраться! Я дотянулся до красной колбы и успел сделать всего глоток, когда гоблин налетчик снова подпрыгнул, шмякнув своей дубиной сверху... в бок я конечно успел откатиться, но удар пришелся прямо по зельям...
   Проверять уцелевшее времени не было. Я встал на ноги и понял меч с земли, из-за спины появился оскалившийся Грей, пришло твое время здоровяк!
  

***

  
   Казалось бы, вдвоем у нас должно быть явное преимущество перед гоблином налетчиком 14 уровня, но... боевая система Империи преподносила сюрпризы. Шла уже незнамо какая минута нашего поединка, а гоблин все никак не хотел помирать.
   Удар, еще удар... все без толку. Первый в защиту, второй мимо. Грей напрыгивает выгрызаясь в шею... резкий уворот, толчок и волк опять на земле. Честное слово, я уже не знал что предпринять. За это время мы перепробовали все возможные комбинации и, несмотря на то, что гоблин уже совсем выбился из сил, лишь изредка отвечая дубиной, защищаться ему удавалось исправно. Что ни говори, а инстинкты самосохранения у этих существ развиты на ура. Конечно, рано или поздно он совсем выдохнется, и надеюсь, тогда я смогу нанести смертельный удар, но ведь и у нас силы не бесконечны!
   И я, и Грей тоже смертельно устали, атаки наши уже были вялыми и не сильно рассчитанными. Пока же мы приноровились поочередно нападать на гоблина, не давая ему ни секунды на передышку, при этом успевая немного восстановить собственные силы.
   Что будет, если сбавить напор мы знали. Движения гоблина сразу ускоряются, становятся резче, и он опять становится способным наносить разящие удары. А этого позволять сейчас никак нельзя. Зелий лечения у нас больше не осталось, и любой пропущенный удар поставит крест на дальнейшем выполнении задания.
   Но и вечно так продолжаться не может! В конечном итоге братцы гоблины услышат или учуют неладное и тогда нам уж точно крышка. Придется сматываться или еще того не лучше прибьют как мух... и прощай эпический квест, привет дизмораль и минус 9 инты.
   Бреед, забираю свои слова обратно... нет здесь никакого реализма! Если мы вдвоем одного гоблина завалить не можем...
   Соображений насчет боевого процесса, у меня конечно накопилось уже на целый трактат, но грамотно структурировать мысли было некогда. Сейчас, надежда оставалась только одна, надо добраться до рюкзака и проверить, что там с зельями...
   Да, от зелья искусности, которое так горячо расхваливала Мадриэль никакого толку не оказалось, разве что... я с легкость прибыл гоблина 7 уровня. Но ведь еще там оставалось зелье восстановления сил! Быть может, будь я или Грей поактивней, нам все же удастся покончить с чертовым гоблином!
   Но было тут несколько проблем... Во первых, этот тупоголовый занял оборону в паре шагов от рюкзака и как бы я ни старался, никуда не собирался отходить. Во-вторых, по ясным причинам, пропускать удары нам больше ну никак нельзя. А дамажить эта сволочь еще способна. Ну и в-третьих, надо следить за проходом к логову, не давая гоблину пуститься на утек. Вот ведь ситуация...
   В любом случае придется рисковать, других вариантов я попросту не вижу!
   И дождавшись, когда Грей начнет кошмарить измученного гоблина своими нападками, а в ответ, тот станет судорожно отмахиваться я, собравшись с силами, резко рванул и свистнул рюкзак, почти из-под самых ног гоблина. Естественно, он пытался пресечь сие действие, треснув меня по горбине, но я вовремя отпрыгнул и со второго захода рюкзак был у меня.
   Таак посмотрим, что у нас тут... Твою то...
   Зелье восстановления сил и один из двух флаконов искусности были вдребезги разбиты. Это ж надо было так попасть!
   Но надежда умирает последней. Если это и конец, хотя бы совесть моя будет чиста... мы сделали все что смогли. Залпом выпиваю единственно уцелевшее зелье искусности, жду пару секунд и из последних сил рьяно бросаюсь в бой.
   От первых ударов гоблин с легкостью уклоняется, сбоку напрыгивает Грей, что так же не приносит успеха, но напор не ослабевает! Я бью наотмашь, сплеча, секу со всей силы и... попадаю! Гоблин пошатнулся, Грей тут же накидывается на него, вгрызаясь в левую руку. Я стараюсь рубануть еще, дабы не дать гоблину ударить прицепившегося Грея, однако тот ловко орудует дубиной, отражая все удары.
   Не хорошее это чувство, уж слишком дикое, звериное - запах крови. Я впал в неконтролируемую ярость, ощущая, что еще немного и враг будет повержен, у меня открылось второе дыхание. Я атаковал еще свирепей, еще интенсивней! От напора с обоих сторон, гоблин стал отступать, споткнулся о камень, и завалился на бок.
   Искромсали. Я колол, Грей терзал. А картина, во что превратился труп гоблина, будет преследовать меня в страшных снах.
   Вот и думай теперь, зелье нам так помогло или просто удачное стечение обстоятельств.
   Я присел на камень подле поверженного противника, пытаясь отдышатся после неистового боя. Радости победы не было, я вообще не способен был выражать какие-либо эмоции, все мои чувства словно притупились. Вот что значит перегорел.
   Подбираю и осматриваю закоцанную дубинку гоблина.
  
   Тяжелая палица налетчика
   Атака: 10 - 12 ед.
   10% шанс оглушения
   Тип предмета: Обычный
  
   Пожалуй, закину в рюкзак. Какой никакой, а лут. Глядишь, и скину за пару-тройку серебряных. Лишний вес конечно некстати, да только рюкзак у меня все равно пустой. Стекляшки одни битые, да пара печеных лепешек.
   Между прочим... на форуме мелькали сообщения, что у сытого перса, ускоренный реген жизни и сил. Вот и проверим. Развязал тряпочный узелок, одну лепешку бросаю Грею, он ловит её в прыжке и моментально проглатывает. Одну съедаю сам.
   Вот и все. Дальше остается полагаться только на оставшиеся силы. Но стоит ли соваться дальше? Зелий больше никаких нет и шансов у нас совсем не много, учитывая, сколько мы возились с этими тремя гоблинами. Заглянув в журнал, за три этих убийства дали всего 3к экспы... Что-то совсем не густо... мда, бывает же такое.
   А Грей то каков! Все четко, по делу и без особого шума. Чудо, а не пет!
   В отличии от меня, он поднял свой уровень до седьмого.
  
   Лесной серый волк (Уровень 7)
   Атака: 7 - 14 ед.
   Проворность: 7
   Хваткость: 7
   Крепость связи: 2%
  
   Да и крепость связи прибавилась. Эх братишка, как же нам не хватало твоего уровня всего 5 минут назад! Опять мой просчет, можно было и в лесу качнутся, прежде чем в такое пекло лезть. Но кто ж знал, кто ж знал...
   Ладно, что уж тут. Наша задача прежняя, надо образумить чертовых тварей от поклонения тьме.
   - Вперед, - скомандовал я, и мы двинулись дальше, в самое логово злобных гоблинов.
   Следуя все дальше и дальше вглубь пещеры, у меня возникли подозрения, что зачищенные гоблины вовсе не были караульными. Уж слишком далеко они находились от логова. Но что же они тогда делали на этом отшибе? Неужто просто сидели и развлекались.
   Состояние помаленьку улучшалось, силы возвращались ко мне. Похоже, лепешки все-таки сработали. Да и Грей смотрю бодрячком, что не может не радовать.
   Вдали показался свет, стали красться еще тише. Погруженный во мрак каменный проход обрывался, мы наконец вышли к логову гоблинов, ключевому пункту нашей миссии.
   Десятки факелов освещали эту громадную и просторную обитель. Я насчитал около шести ярусов, опоясываемых каменистыми проходами к жилым проемам, в которых горели костры и ютились гоблины.
   Черт да тут их десятка два будет! И все разных уровней, начиная от 3го и заканчивая 26м. Попандос...
   Вышли мы с третьего яруса, противоположной стороны от жилищ гоблинов и были как на ладони!
   - Грей, сюда! - шепнул я. Мы пролезли меж камней по самой кромке подальше от прохода и спрятались за большими валунами. Здесь нас, по крайней мере не должны засечь. Да и обзор отсюда хороший. Надо обдумать дальнейший план действий.
   - Сиди тихо, я посмотрю, что там творится, - прошептал я, и высунулся из-за булыги оценить ситуацию.
   На дне хорошо освященной впадины толпились гоблины, и один из них выделялся больше всех. На плечах у него была закреплена темно-зеленая накидка, здоровенный череп зверя украшал бестолковку, а в руках он держал длинный посох со сверкающим наконечником. Этот товарищ-то нам и нужен.
  
   Уровень [28]
   Жрец пещерных гоблинов
   Нечисть
  
   Жесть. 28й. Вокруг него парочка 23х. Неподалеку еще несколько, 15 и 18 уровня. Еще с десяток на пролетах, тоже не младенцы. Шансы? - Никаких. Ну Перегром... ну спасибо, выдал квест!
   Промелькнула мысль убираться отсюда пока живы. Что тут можно сделать?
   Но было уже поздно. Из расщелины неподалеку от нас выбежал гоблин загорланив на всю пещеру... И по тому как возбудились остальные услышав его сигналы, я сразу догадался, что именно он сообщал.
   Жрец поднял посох и загхаркал в ответ, гоблины вокруг засуетились, заметались и стали разбегаться по норам, а вылезали уже вприпрыжку, с громкими возгласами и оружием в руках! Вот и тревога.
   Но беспокоило меня другое. Вдобавок к тому, что они стали метаться и обшаривать все впадины и проходы, так четверо самых широких гоблинов еще и задраили выход круглым валуном. Выйти незамеченными теперь точно не получится. Молодец, сам себя в западню загнал!
   Черт, надо спрятаться подальше, слишком близко от прохода, могут найти. Мы осторожно передвинулись дальше, под ногами была каменистая почва и любой неверный шаг, мог привести к осыпанию породы... Ну как, как может все так совпасть!
   Впрочем, нам все же удалось беззвучно притиснуться еще дальше в камни, оставаясь не замеченными. Сюда-то они точно не полезут, слишком тупы, чтобы искать так далеко от проложенных ходов!
   И в самом деле, лишь один гоблин было сунулся в нашем направлении, но мы притаились и через минуту он упрыгал в обратно.
   А вскоре после обыска пещеры гоблины и вовсе угомонились, видимо решив, что никто к ним не проник. Что ж, новости хорошие, но оптимизма это не прибавляло.
   Время шло, а никаких идей у меня не было совершенно. Я в очередной раз выглянул из-за валуна проверить обстановку. Внизу явно к чему-то готовились...
   Гоблины зачищали гранитную плиту, пристраивали к ней какие-то отводы, желобки. Рядом поставили большой золотистый сосуд. Все действия осуществлялись под четким присмотром и басистую тарабарщину жреца. Затем он начертал на плите какой-то символ, и все гоблины вскинули руки вверх, загорланив в такт жрецу. Кажется, я догадываюсь, зачем все это...
   Ну нет, вашу то за ногу! Только не это! Произошло именно то, чего я так сильно боялся.
   Из темного прохода вышли 2 гоблина, а в руках они тащили обнаженную эльфийку. Та была без сознания. Её уложили на гранитную плиту, привязали и жрец снова принялся начитывать бесовские проповеди, вздымая руки кверху. Остальные гоблины лишь изредка поддакивали ему. Присмотрелся к девушке:
  
   Уровень [2]
   Ольрия (Куколка99)
   Юэнский эльф
  
   Ааа черт, Оля, Оля, как же тебя так угораздило!? Значит это еще и игрок...
   Что касается имени, для меня не стало новостью, что каждому игроку взявшему странный ник, система автоматический присваивала уникальное имя. Для удобства так сказать.
   Нет, ладно в жертву бы приносили барашка там, или овечку... но разве я смогу себя простить, если буду бездействовать при убийстве невинной девушки? Это уж как-то совсем не по-нашему. С другой стороны выдав себя, я все равно ничем помочь не смогу, разве что вместе к алтарю отправимся. Ну, или где там ресаются погибшие игроки.
   Давай думай башка, думай! Спасти эльфу. Убить жреца. Остаться при этом в живых, каким образом?
   Засмотревшись в раздумьях на происходящий внизу сатанизм, я совсем позабыл, что делать это надо скрытно и не высовываясь. Жрец поднял голову и неожиданно посмотрел прямо на меня, по-моему, мы даже встретились взглядами. Я дрогнул и, отпрянув назад, спрятался за камень. Ну вот он похоже и конец. Со дна продолжали доноситься крики гоблинов, я посмотрел на смирно сидящего и похоже мало что понимающего Грея.
   Так бесславно закончить наш поход!? В спешке перебирая все возможные мысли, что приходили в голову, одна почему-то выделялась пуще других. Квест без права на ошибку! Без права на ошибку... без права на неудачу... удача...
   В миг открыв инвентарь посмотрел на черный кубик бонуса Удачи, который храниться у меня самого начала игры... Пришло время? Но когда же черт побери использовать его, если не сейчас!? Быстро активировал кубик, подтвердив действие, и... как всегда. Ничего не произошло! Разве только журнал моргнул.
  
   Внимание! Вы использовали бонусный навык "Удача"
   Коэффициент эффективности: 96%
  
   Цифра внушает. Только что мне это дало? Кроме того что жрец похоже меня все таки не заметил, иначе гоблины были уже здесь. Лишь отсрочка неизбежной смерти... Ну что ты за нубло, это ж надо так бездарно потратить бонус... Ударил я себе по лбу.
   Я опять выглянул из-за камня и начал бегло осматривать все, что попадается на глаза. Как там в фильмах обычно бывает, ша раз, и озарит гениальной идеей, как разом укокошить всех гоблинов и благородно спасти обнаженную эльфийку, вынося на руках из темной пещеры кишащей злыми тварями. Какой-нибудь пролом... сбросить что-нибудь... солнечный свет... Нихрена! Даже зацепиться не за что.
   В руках жреца что-то сверкнуло. То появился кинжал. Он подошел в эльфе и не прекращая вопить занес клинок над головой. И когда я уж было подался вперед, вылезая из-за камней, дабы остановить его своим криком и не давать свершиться жертвоприношению... произошло нечто странное.
   Жрец остановился и отскочил в сторону, пространство возле него затуманилось, появился небольшой синий сгусток энергии. Голубое сияние увеличивалось, завихлялось, выкидывая длинные разряды по сторонам, гоблины завопили и стали отпрыгивать, подальше от портала.
   Ну наконец-то! Перегром чертяка... потрепал же ты мне нервы! Не мог раньше прийти!? Я тут уже чуть не сдох без тебя!
   Из телепорта вышли двое.
  
   Уровень [73] Уровень [38]
   ???????????? Алтея
   ???????????? Клейтонка
  
   Это еще что за...
   Облаченный в чёрную мантию маг 73 уровня осмотрелся и что-то сказал жрецу гоблинов. Тот ответил.
   Ну дела, по ихнему бормочет! Вот так фокус. Хотя Перегром же говорил, что гоблины не могли сами дойти до темных ритуалов, их явно кто-то надоумил. Вот эти незваные гости видимо и есть те самые... проповедники темных дел.
   Спутница мага в изысканных синих доспехах подошла к нему, что-то шепнула и обнажила сияющий рыжеватым оттенком меч. Маг громко и отчетливо произнес:
   - Покажи себя посланник!
   Час от часу не легче! Как они обо мне узнали?
   - Выходи или клянусь Метрисом, твоим мучениям не будет конца! - крикнула та, которую звали Алтея, осматриваясь кругом.
   Я скрылся за камнем и прислонившись спиной к холодной каменной глыбе замер... Это уже что-то совсем из ряда вон! Стоит ли выходить? Да какого черта, очевидно, эти-то меня в два счета найдут, если им удалось за секунду учуять мое присутствие!
   Я показался из-за камня, гоблины тут же снова завопили, схватили в руки дубинки, кинжалы, ржавые мечи и запрыгали на месте. Мое внезапное появление им похоже совсем не понравилось. Но маг два раза хлопнул в ладоши и все сразу притихли.
   - Спускайся, я жду тебя, - повелительно сказал он.
   - Пошли Грей, конец нашим пряткам, - сказал я волку, и мы полезли обратно к входу. Затем спустились вниз и стали пробираться к магу, гоблины расступились, но своим мерзкими мордами, все же щелкали и огрызались. Похоже, из-за убитых друзей разозлились. Грей тоже отвечал рыком и оскалом, но я скомандовал ему "спокойно" и пыл свой он поубавил.
   Я подошел к магу в темной мантии. На шее у него висел большой амулет с ограненным чёрным камнем, на руках золотые браслеты, да и сама мантия явно была не обычной тряпкой, окаймленной темно-золотыми полосами.
   Он обратился ко мне на не понятном языке, сказав несколько длинных предложений. Я просто смолчал.
   - Я же говорила! Надо убить его, он расскажет совету! - завопила клейтонка, подходя к нам.
   - Зачем ты пришел сюда? - сурово спросил маг, уже на понятном мне языке.
   - Я пришел сюда, что бы убить всех этих чертовых тварей до единого! - честно ответил я. Маг посмотрел на Алтею.
   - Правда, - несколько огорченно констатировала она, опустив глаза. - Но он же обычный варвар! Ты глянь на него!
   - В ночь Торгула не бывает подобных стечений. Не важно кто он, если такова воля владыки! Я слышу, как он гневается за промедление!
   - Владыки? - смягчилась она. - А по-моему этот дикарь просто переоценил свои силы и влез куда не стоило. Вот и пришлось прятаться в ущелье, дожидаясь момента чтобы удрать! - презрительно покосившись на меня, она подставила меч к моему горлу. - Отвечай, так все и было?
   - Убери свое оружие! - приказал маг. - Делизиец здесь не случайно. Взгляни на его животное! - и даже я перевел взгляд на окровавленную мору Грея. - Владыка указывает нам посланника. О всевидящий Метрис, я понял твое предначертание.
   А дядя этот похоже того... совсем нездоров. Я даже не пытался что-то понимать, просто молча стоял и наблюдал, что за бред происходит вокруг.
   - Воля владыки будет исполнена. - сказал он.
   - Воля владыки будет исполнена. - повторила Алтея.
   - Ты готов Лурион? - спросил маг.
   - Эээ, к чему?
   - Выполнить то, зачем сюда пришел идиот! - не сдержавшись, выпалила клейтонка. Вот ведь дерзкая какая, а я б её проучил...
   - Я вижу, что ты еще не осознал свое предначертание. Но времени нет, Торгул окропил эмпирей, владыка взывает к тебе. Готовься! Я помогу тебе омыть фатум!
   Че он вообще несет!? Хотя прочитав журнал, стало яснее, в чем он собирался мне помогать...
  
   Посланник владыки.
   Убейте всех гоблинов в пещере. Слейте наполненную кровью чашу в Цетру.
   Награда: наречение посланником Жаргула; репутация в Шаридане +5; расположение верховного септа +5; расположение темного тариката +5; пассивная способность "кровавый жнец"; возможность познать магию крови;
   Риски: Преследование Инквизицией; война с адептами учения Дульго; расположение ордена пылающего света -5; расположение гильдии магов -5; расположение триумвирата древних Хадров -5; непостижимость учения сил света;
   Уровень сложности: Неизвестно
  
   А пока я с отвисшей челюстью осмысливал прочитанное, маг прошептал заклинание. И через пару секунд я почувствовал себя просто невероятно!
  
   Внимание! Вы находитесь под действием заклинания "Палач Торгула"
   Эффект: +42 ед. мастерства; кровотечение 30%
   Срок действия: 3 часа
  
   Внимание! Вы находитесь под действием заклинания "Благодать Метриса"
   Эффект: +34 ед. атаки; 40% шанс на критический удар - 250%
   Срок действия: 3 часа
  
   - Давай Алтея, не стоит его гневить, - обратился маг к клейтонке. Та надменно закатила глаза и повесила на меня очередной бафф.
  
   Внимание! Вы находитесь под действием заклинания "Сипайский Раскат"
   Эффект: +5 ед. ко всем показателям скорости; +10% максимального показателя атаки
   Срок действия: 6 часов
  
   Гоблины все это время смотрели на нас и похоже не сильно понимали, что вообще происходит. А происходило вот что... Маг уже сменил цель и стал кастовать АоЕ дебаффы на рядом стоящих гоблинов. Ну, то есть массовые, действующие по площади.
   - Вперед! Не заставляй владыку ждать! - закричал маг.
   Тупые гоблины довольно быстро смекнули уготованную им участь. Но мы с Греем, которого так же не обделили баффом, уже исполняли волю владыки.
   Я рубил размашистыми резкими ударами... И явно был не в себе, потому как с ужасом чувствовал, что получаю удовольствие от творимой кровавой бойни. Что со мной не так!?
   В мгновение ока все вокруг побагровело, под ногами захлюпало. Всего 1 удар и голова жреца 28 уровня слетела с плеч, будто пластилиновая. Мы вырезали всех. Никто не уцелел, даже пытавшиеся бежать...
   - Да здравствует посланник! - вскрикнул маг.
   - Да здравствует посланник... - Скептически повторила Алтея.
   - О да! Владыка доволен тобой Лурион. Теперь напои богов, вылей же чашу в Цетру и вознеси его!
   - А с этой что делать? - указала Алтея мечом на спящую эльфийку.
   - Эльфийку не тронь! Она моя добыча! - твердо сказал я.
   Та посмотрела на мага, и он утвердительно качнул головой.
   - Может теперь объясните мне, что все это значит? - сказал я.
   - Что конкретно тебя интересует?
   - Почему вы явились сюда? Как узнали что я здесь? И кто такой этот ваш владыка!?
   - Это не возможно объяснить вот так словами...
   - А вы попытайтесь, - сказал я.
   - За твою дерзость, я бы отрезала тебе язык, - вставила Алтея.
   - Владыка воззвал ко мне и его воля была исполнена. Это все что тебе нужно знать. Возможно, когда ты будешь готов это понять, я расскажу тебе обо всем что произошло сегодня в этом месте, - сказал маг.
   Так ну ясно, воззвали его... значит, Удача моя все-таки сработала.
   - А звать-то тебя как? - спросил я.
   - До встречи посланник. Заверши ритуал и пусть он направляет тебя, - безразлично сказал маг. Прочитал заклинание, которое откатило валун преграждающий выход из пещеры и, открыв портал, исчез вместе со злобной Алтеей.
   Я остался один, стоя среди кровавых луж и разрубленных на куски гоблинов. Грей недовольно фыркнул и запрыгнул на камень.
   - Понимаю дружище, самому уже противно тут находится. Но надо еще сделать пару дел.
   Первым делом разберемся с лутом. Подошел к ошметкам жреца гоблинов и подобрал его амулет, кинжал и посох. К пропитанной кровью накидке даже прикасаться не буду!
  
   Амулет темного жреца
   +8 ед. интеллекта
   +2 ед. мастерства
   +5 к регенерации здоровья
   +15% к регенерации энергии
   10% сопротивление свету
   Тип предмета: Магический
  
   Жертвенный кинжал с сапфиром
   Атака: 3 - 5 ед.
   Тип предмета: Редкий
  
   Обжигающий посох жреца
   Атака: 16 - 18 ед. магии огня
   Дальность: 3 метра
   Задержка: 1.5 секунды
   +7 ед. интеллекта
   +30% к регенерации энергии
   Минимальный уровень: 16
   Тип предмета: Магический
  
   Амулет сразу повесил на себя. Остальное берем на продажу. Как оружие кинжал конечно не катит, но за его золотую рукоять с камешком, торговцы могут отсыпать немало монет.
   Еще меня не покидала мысль о спрятанных тут сокровищах. Это ж гоблины! Пусть пещерные, но уверен, им так же свойственно таскать и накапливать богатства. Да и по жрецу видно, носить годные шмотки перед собратьями он не брезгал. Спать спокойно не буду, если уйти, так и не обшарив его покои!
   - Жди здесь, - приказал я Грею, взял в одну руку рюкзак, в другую факел и метнулся в темный проход.
   Бинго! Как я и предполагал, у примитивных существ была ярко выраженная иерархия, и покои жреца находились отдельно от остальных. Тут, внизу.
   В помещении не оказалось почти ничего ценного, кроме небольшого запертого сундучка. Времени сейчас возится не было, да и желания тоже. В рюкзак он помещался целиком, поэтому я положил его до кучи к дубинке налетчика. Вернулся обратно к Грею, закинул кинжал внутрь. Посох закреплю за спиной.
   Разобравшись с лутом, теперь предстояло решить, пожалуй, главный вопрос. Стоит ли выливать чашу с кровью в реку. С одной стороны, буду мистическим посланником среди стайки сектантов. С другой... опять же, проблемы с инквизицией. Паладином я конечно становится не собирался, но о силах света придется забыть, еще и с гильдией магов отношения испортятся...
   В общем, недолго думая, беру наполненную чашу и тащу к выходу. А как же эльфийка? Тьфу ты, черт. Не хочется мне сюда больше возвращаться! Попытался пробудь, - бесполезно. Накачали чем-то что ли!?
   - Грей ты как, сможешь вытащить девицу? - волк в ответ только скалится.
   Значит согласен. Сбегал опять в покои жреца, захватив оттуда пару тряпок, в чем можно было бы укутать красоты нагой эльфы. Накинул на нее какую-то красную мантию, подозвал Грея к плите, и осторожно уложил хрупкую девушку на волчью спину.
   И хорошо, не надо бы ей видеть, что здесь творилось.
   Закинул рюкзак за спину, закрепил посох. Перегруженные до отказа трофеями мы стали потихоньку выбираться из пещеры. А в руках моих бултыхалась золотая чаша переполненная свежей кровью.
  

***

  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Жарова "Выйти замуж за Кощея" (Юмористическое фэнтези) | | А.Джейн "Музыкальный приворот. На крыльях. Книга 3. Том 2" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Горячая Штучка" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Право Зверя" (Любовное фэнтези) | | Lucrecia "Начало" (Проза) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Любовное фэнтези) | | Н.Орлан "Дьявол целует сладко" (Романтическая проза) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "С милым рай и в шале" (Женский роман) | | В.Свободина "Преданная помощница для короля " (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"