Бланд Алексей: другие произведения.

Резервный Код

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    РеалРПГ. Черновой вариант. Став свидетелем сверхъестественной аномалии, я даже не представлял, во что ввязываюсь, пойдя на поводу собственного любопытства. Ну что же. Волей-неволей, теперь я оператор инопланетного нейро-интерфейса, владею супер способностями и втянут в затейливую, таинственную игру иных цивилизаций. Жизнь больше никогда не станет прежней. Не только у меня, но и всего человечества...


   Часть первая. Безумные выходные
  
   Глава 1. Хроника
  
   Тьфу, опять вляпался в эту поганую слизь!
   Выйдя из автобуса, я брезгливо попрыгал к очищенному тротуару.
   Мать-природа окончательно накернулась. Колебания температуры, горячие дожди в октябре месяце. Теперь еще и пепел посыпался, абсорбируя влагу и скатываясь на земле в густую серо-кисейную биомассу. Но всем плевать, сказали же - массовые извержения в Океании, беспокоиться не о чем. Быстро ведь рассасывается, ну!? Футболец по жвачнику - сутками, котики из интернета никуда не исчезли. Поду-умаешь там... Кому это уже интересно? Несколько месяцев прошло и ничего, все живы здоровы. Или вы, уважаемый, из тех паникеров, неверующих научным обоснованиям? Ясненько. Ну вы и дэбил...
   Так и живем, кругом сплошной сюр и одному черту известно, что нас ожидает завтра. Все эти странности человечество пережевало и выплюнуло всего за две недели. Оставив домыслы - конспирологам и эзотерикам, продолжившим мусолить самые невероятные теории в закоулках сети. Человеческая натура она такая. "Пока гром не грянет, мужик не перекрестится".
   Что же до меня... Рациональной оценки происходящему я так и не выработал.
   Пара карапузов у остановки хватают по жмене студенистого вещества и озорно бросаются друг в друга. Комки упругого геля отскакивают, шлепаются обратно на асфальт, ни оставив на одежде и следа. Матушка ругает, сердится, трет руки обоим носовым платком...
   Безвредная консистенция - факт. Насыщенная сложными органическими соединениями. И вот еще пара любопытных фактов, которые я узнал от знакомого химика: 1. Уничтожает множество видов бактерий. 2. Впитывается в землю за считанные часы. Надо ли владеть дедукцией Шерлока, чтобы понять, - нашу планету или стерилизуют, или питают... А возможно, и то и другое. Такие вот чу?дные вулканы нынче в Новой Гвинее.
   Не знаю... в глубине души я тоже из тех, кому хочется верить во всякое... Всепланетный катаклизм, мир постапокалипсиса. Назло чертовым глобалистам! Наконец "выживальщики" снова попали в тренд, с 2012-го они ждали достаточно. На досуге надо бы и мне подучить матчасть, осведомлен - вооружен.
   Двигаюсь дальше в сторону дома. Пасмурно, абы как натыканы бетонные коробки, зомбаки на отшибах лакают сомнительные жидкости. Дороги, будто после бомбежки. Да вот же он, постап-то! Порой мне кажется, что наш район в пригороде, не под силу будет изменить даже внеземным цивилизациям.
   Уже у самого подъезда в кармане заиграл телефон, возвращая к насущному. Абонент неизвестен... Просто выключил звук. Шли бы они все. И уж тем более со своей учебой!
   Нет, студент-то я не плохой. Хотя день за днем, просиживая задницу в универе, меня все чаще мучают вопросы "что я вообще здесь делаю?" и "кто все эти люди?". Но оглядевшись по сторонам, кислые морды одногруппников мигом напоминают, - такими вот приступами апатии страдаю не я один.
   А успеваемость моя всегда была на должном уровне. Пусть мне и не дано перемножать четырехзначные числа в уме или развитая аудиальная память, прослушал лекцию - все усвоил-запомнил. Я скорее из тех, кто берет свое упорством и любознательностью. Разменяв уже второй десяток, этого мне всегда хватало, чтобы избегать проблем в обучении.
   Дома тоже вопросы...
   - Ну, как там в институте?
   - Огонь! - буркнул я, разуваясь.
   - Э-эх, горе ты мое луковое... И чем у тебя голова забита?
   - Ма, не волнуйся, все нормалек.
   - А зачем ты всю морозилку этой гадостью забил?
   - Мама пусть лежит! Это новый вид удобрения, мне для экспериментов надо, - напористо пояснил я хлопотавшей на кухне матери и прошел к себе, закрыв дверь.
   - Отец все равно выкинет... - слышится уже из другой комнаты.
   Да, батька? убедить будет сложнее. Но если меня чему и научила жизнь, так это всегда смотреть наперед. Сейчас-то этот проклятый студень валяется повсюду. Ну а завтра? Кто знает, какими свойствами он обладает, так скажем в "первозданном" виде. И сколько будет стоить, как только все это закончится... Если все это закончится. А я уж все предусмотрел, подготовил, он у меня теперь точно должен сохраниться... если внезапно не протухнет.
   Включил компьютер. Побегать что ли в Fallout или халфу... Зашел в ВК, покрутил ленту, обозначил присутствие. Ничего нового, впрочем, как и всегда.
   И едва я успел кликнуть по любимой аудиозаписи, как изображение на мониторе исказилось, с улицы раздался ни на что не похожий гул, яркий свет ослепил все пространство, а уши заложило сводившим с ума ультразвуком! Что еще за... Резкий приступ головной боли накатил с такой силой что, чуть не свалившись со стула, я схватился за голову и на полном серьезе решил, - сейчас треснет!
   Это... и есть тот самый конец!? И все же преодолев дикое мучение, я нашел в себе силы потянуться, отдернуть штору и перевести взгляд в окно...
   На удивление никакого страха не было. Сколько раз я представлял себе этот момент. Поэтому прозевать последние мгновения конца света было бы непростительно. Я хочу видеть это своими глазами!
   Правда вот, насладиться грандиозным светопреставлением мне было не суждено. Все что я увидел в окно со своего пятого этажа, это как по возмущенному небу, словно круги на воде раскатывались синие электромагнитные импульсы... и нечто похожее на горящий метеор, падает в западные леса...
   Все вокруг потемнело, мое сознание отключилось.
  

***

  
   Серьезно? Я... живой!?
   Виски неистово пульсировали, а в затылке будто запустили турбину. Попробовал пошевелиться. Легкое головокружение и дезориентация в пространстве, но кажется, порядок. Я поднялся с пола и вновь посмотрел за окно. Всюду угрюмое небо и неизменная серость района. Нет, определенно, ничему не под силу взять это гребаное Косаре?во!
   Пошлепал по ушам, слух приходил в норму. Первым делом проверил как там матушка. Слава богу, ничего не случилось, - успела присесть на диванчик. Хотя чтобы прийти в себя ей и потребовалось некоторое время.
   Удивительно, но с момента... эмм... "вспышки", прошло всего несколько минут. Понял это я только благодаря старым механическим часам, висевшим у нас в коридоре, семейная реликвия так сказать. Электричество, телефонная связь - ничего не работает. Даже мобильник отказался включаться. Похоже, все погорело к чертям.
   И что это вообще могло быть!?
   Погодите-ка... Импульсы в небе, падение метеорита... Почему тогда все цело? То есть... Даже если он сгорел в атмосфере, в Челябинске помнится, окна, чуть ли не с рамами вылетали! А уж если бы упал... Тут же никакой ударной волны. Вообще! Но я ведь отчетливо его видел? Уже так близко к земле, что даже плотные слои облаков не смогли укрыть это падение...
   На совещание с внутренним авантюристом ушло не больше минуты. И медлить я не стал. Дома ловить теперь все равно нечего.
   Нашел в инструментах молоток и зубило, - закинул в рюкзак. Мой простенький квадрокоптер и компас туда же. Перерыл ящик с массой всякого хлама... Вот оно! Китайский дозиметр. Шустро отыскал и вставил батарейки, пару раз стукнул по ладони - чет показывает. Дальше, эксгумировал из недр кладовки древний нетбук. Попытка реанимации внешним аккумулятором... успешна! Даже не знаю, радоваться ли этому... учитывая, что этот динозавр с двумя гигабайтами оперативки - опять становится мне "основной машиной".
   Велел матушке оставаться дома и никуда не выходить, дожидаясь прихода отца. Сказал, что буду к вечеру и, не поддаваясь ни на какие упреки и уговоры остаться дома, выскочил из квартиры.
   На улице у подъездов уже толпилась уйма народу. Шум, гам. Где-то вдалеке выли сирены, с верхних этажей слышались крики помощи. Смятение и хаос, а ведь ничего еще толком не случилось. В очередной раз это натолкнуло меня на мысль, насколько незащищена и уязвима наша цивилизация. Что мы имеем-то, кроме подчиненного электромагнетизма? Отключи свет, энергию - да не пройдет и пары недель, как все наше высокогуманное общество скатится обратно в средние века. Говорить смешно.
   Все дороги и окраины были уже сухие, - чертов студень впитался полностью. Конечно, так происходило и раньше. Но любопытно мне вот что... А не связаны ли между собой природные аномалии и только что случившийся "катаклизм"... И кто-нибудь вообще видел то, что видел я?
   Стараясь не привлекать к себе внимание, проскочил мимо людей и направился в сторону леса. От бабульки у крайнего подъезда я мельком услышал что-то про комендантский час... По привычке потянулся за телефоном проверить время... Ага, ну и ладно. До темноты в любом случае вернусь.
   Конец света, похоже, не наступил. Но от мыслей, беспорядочно мельтешивших в моем сознании, становилось не по себе. А ведь все это, должно быть, только начало...
  

***

  
   Часа полтора прошагав на запад, я пару раз запускал квадрокоптер, делая снимки и просматривая местность. Сам не знаю, что я надеялся тут найти. Поваленные деревья, воронку... Любые следы метеорита. Если он действительно упал, то должен быть где-то здесь, неподалеку. Не могло же все это быть галлюцинацией! Как-то слишком, даже для "околосмертного переживания".
   Наверное, многие бы спросили, зачем он вообще мне понадобился? Но явного ответа на этот вопрос у меня тоже не было. Продать на аукционе и разбогатеть? - заманчиво, но маловероятно. Двигало мной скорее безрассудное любопытство, помноженное на безделье и желание хоть раз в этой жизни, докопаться до чего-то... значимого, что ли.
   Смерил радиационный фон - не изменился даже на одну сотую. Вот барахло!
   Еще примерно час прошагал по компасу строго на запад. Никаких следов... Вообще ничего такого, что навоображал мой воспаленный разум! Голый смешанный лес и жухлая листва под ногами. Но я все же продолжал идти дальше, уже откровенно матеря себя за разыгравшуюся фантазию. Чувак, да что с тобой не так-то, а? И куда тебя вечно несет!
   Абсолютно уверившись, что ни шиша мне не светит тут найти, я уже собирался повернуть обратно, когда впереди по левую сторону заметил... какое-то движение...
   Не меньше дюжины солдат в едко-желтых костюмах хим-защиты и респираторах, прочесывали местность, двигаясь прямо на меня! В руках у каждого было по АК на изготовку... Во-от твою мать! Где-то в небесах пронеслись истребители, вдалеке слышался гул вертушек. Сердце мое бешено заколотилось, адреналин подскочил и все тело, пробрав дрожью, стало возбужденно потрясывать. Чапая по этой глуши в спокойном, умиротворенном состоянии, такого поворота я признаться, ожидал меньше всего!
   Понятия не имею, заметили меня или нет, но почти моментально я принял решение дать деру. Теперь уж и не знаю зачем... Да, испугался, и не боюсь себе в этом признаться! Но в тот момент мне показалось, что просто убежать отсюда - будет проще всего. И никаких долгих разбирательств, допросов... А еще незарегистрированный коптер в рюкзаке... Проблем не оберешься! Это же чертовы, мать их, военные!
   В секунду переведя дух за стволом дерева, я украдкой рванул обратно в сторону города. Но не успел пробежать и минуты, как впереди передо мной снова появилось множество вояк в ОЗК...
   ОТКУДА!? Сбился с направления?
   Над головой оглушительно прогремел огромный вертолет...
   Даже находясь на внушительном расстоянии, я отчетливо слышал, как шипят их рации и едва слышимые команды... "пшш... база, вижу цель".
   - Эй, я тут случайно! Искал... упавший метеорит, - крикнул я, поднимая руки. Продолжать бегство было безумием.
   Военные замерли, взяв меня на прицел... Да вы шутите!?
   Один из них запросил какую-то информацию. Затем получив ответ, еще секунд десять ушло на некие пояснения. О чем шла речь я толком не слышал. Наверное, решали, как поступить с гражданским.
   Но уже в следующее мгновение, сердце мое вновь ушло в пятки, а разум наотрез отказался поверить в услышанное! Мой обостренных слух, вполне четко выловил всего две короткие команды...
   - пшш... вас понял седьмой... пшш... уничтожить объект.
   Инстинкт самосохранения возобладал моментально!
   Тот, кто хоть раз совершал забег, борясь за собственную жизнь, - знает, что организм в такие моменты словно бы мобилизует все скрытые резервы... Без понятия, так ли это на самом деле. Или все - банальное состояние аффекта, но время для меня перестало существовать. Я даже не слышал ни единого выстрела, все осталось позади... Так рьяно и быстро, я не бегал никогда в жизни! Да и вообще, кажется, вряд ли был способен.
   Хотя от пули, как известно - не убежишь. И каким чудом я остался в живых... Это не поддается никакой логике. Ну, 20 метров... да хоть все 50! Вообще ведь не дистанция! Наверное, повезло, что лес в этом участке оказался довольно густой?
   Правда, даже и этого чуда было не достаточно. Уже совсем скоро, силы мои иссякли, темп критически упал. Супер-компенсация настигла резкой болью в неподготовленных к спринту коленных суставах. Но проклиная все на свете, я все равно продолжал бежать, пусть и потеряв уже всякий ориентир...
   Внезапно, налетев на что-то жесткое... То ли споткнувшись... Я всмятку разбил нос, губы и отскочив назад, повалился на спину. Что еще за дрянь! - промелькнула мысль. В ту же секунду пришло осознание, что сил продолжать бегство, у меня больше нет. Хотелось просто остаться здесь... Хотелось, чтобы все это оказалось страшным сном... Хотелось просто жить!
   В небе надо мной пролетает вертушка, в её дверном проеме установлен громадный пулемет направленный вниз, целясь прямо в меня... Вот и все... Сейчас зайдут на второй круг и прощайте! Но гул вращающихся винтов отдаляется...
   С трудом поднявшись на ноги, я шмыгнул носом, отер кровь с лица и быстро осмотрел себя на предмет пулевых ранений. Хотя слови я "шальную", травматический шок наверняка бы заглушил уже боль. Я же вполне чувствовал все изнывающее тело! Хотел двинуться дальше, но будто уперся в невидимую стену... Да что за хрень тут творится?!
   Где-то неподалеку послышались голоса, и шипение раций... Инстинкты сработали безотказно и я изо всех сил рванул вперед... и снова стукнулся лбом о таинственную преграду... ЧЕЕЕ ЗА ХХХ...!
   Один военный шагал уже совсем рядом, метрах в пятнадцати слева... Казалось, он даже посмотрел прямо на меня... однако просто прошел мимо, будто... не заметил!? Следом и остальной отряд прочесывающих местность... Смотрят в мою сторону - как сквозь пальцы! Эээ... Что-о?
   Прошло еще несколько мучительных мгновений, пока я приходил в себя... Понемногу возвращались и аналитические способности. Оказывается не так-то просто вернуться к реальности, дважды уже простившись с жизнью за столь короткий промежуток.
   Смотрю на дерево всего в полуметре... Медленно пытаюсь подойти, но упираюсь руками прямо в воздух! Иллюзия... Стекло!? Постучал по поверхности, материал глухой, точно слой каменной породы. Ощупал землю под ногами... Заключение приходит невероятное, но... другого варианта у меня попросту нет. Похоже... какая-то голографическая маскировка! И находясь рядом с этой штуковиной, я попадаю в область её распространения...
   Наверняка военные тут именно это искали! Но... что? Учения, испытания нового оружия - сразу можно отбросить. Почему они вообще решили меня устранить, чего испугались? В одном теперь я уверен - в окне я видел никакой не метеорит!
   Голова моя снова адски разболелась, то ли перенервничал, то ли мозг закипел от обнаруженного "сбоя в матрице". В любом случае, отходить отсюда сейчас - чистое самоубийство. Придется теперь торчать тут и молиться, что прочесав всю местность, вояки не обнаружат меня и уберутся восвояси. Да уж. А потом еще набраться мужества и покинуть это укрытие...
   Выждав какое-то время и убедившись, что поблизости никого нет, я приложил ладони к незримой поверхности и пошел вдоль. Но даже навскидку определить размеры этого ирреального монолита мне не удалось. Однако он явно был округлый и кажется, имел множество изгибов. Подтвердилась и моя теория "голографического камуфляжа". Обходя периметр, я вдруг по колено провалился в углубление, при этом на поверхности оно все также оставалось ровной лесной почвой... Невероятная детализация! 4К просто отдыхает.
   Затем, продолжая следовать вдоль объекта, я заметил подсвеченное словно арка пространство... Поводил по голограмме руками, - впалое! По лесному миражу на миг пронеслись едва зримые полосы искажений. И что же это?.. Вход в гребаную Нарнию?
   Я попытался сглотнуть, хотя во рту напрочь пересохло. Набрался смелости и решительно шагнул вперед, тут же оступившись и потеряв равновесие! Подступ шел на подъем, и я неуклюже завалился прямо перед самым порогом, тем не менее, оказавшись уже по другую сторону. Ну, артист! Поднялся, сделал пару шагов вглубь темного пространства... И место, в которое я попал, стало мне абсолютно очевидным... мерцающая панель управления, явно сигнализировавшая об аварийном состоянии; экраны наружной местности, множество экранов! А перед ними в полумраке, проглядывалась спинка большого волнистого сидения... Тво-ою-то-о ма-ать! Вы серьезно?
   Оглянулся назад, - открытый наружу шлюз выхода. Но вопреки земным законам физики, уличный свет сюда не пробивался. Делаю еще пару шагов. Зрение привыкало к царившему здесь сумраку, благо панель и дисплеи, отбрасывали легкое освещение. Стоп! А я вообще имею право входить в контакт?
   С другой стороны, если шлюз был открыт, словно бы приглашая вовнутрь... Так может "они" хотели чтобы сюда кто-нибудь попал? Впрочем, к дьяволу! Как потом с этим жить, если не воспользоваться шансом и хоть мельком не поглядеть на этих чубриков? Меня может, пристрелят через пару минут, а я тут этично-мировозренческие телеги думаю.
   Попробовал окликнуть "есть кто?" и вздрогнул, все дисплеи тут же сменились множеством графиков и диаграмм. На одном я увидел вращавшуюся структуру оцифрованного тела, анализ спиралей ДНК. На другом отобразилась модель человеческого мозга... Но ответа не последовало.
   Глядя на спинку здоровенного кресла, в голове у меня почему-то сразу возник образ пришельца из фильма Хищник. Такой бы в нем как раз уместился! Опасливо подобрался ближе.
   Но никакого существа (в человеческом представлении) я там не обнаружил. Посередине сиденья было будто прожженное пятно, над которым извивалось нечто... похожее, скажем... на рой светящихся частиц. Размер этого скопления был с указательный палец. При моем появлении оно стало медленно подниматься вверх, плавно извиваясь и принимая хаотичные формы.
   - Ну, здравствуй, друг! - заворожено прошептал я.
   С трудом, конечно, верится, что этот светлячок и есть инопланетянин, управлявший космическим кораблем... Оно вообще разумно?
   С предельной осторожностью я протянул к нему указательный палец... Светящийся рой вытянулся. И словно с недоверием стал равномерно обвиваться вокруг... А уже в следующее мгновение, случилось то, что я никак не мог предвидеть!
   Резко исказившись, он вдруг отскочил назад и завис в метре от меня, явно потеряв от изначальной массы. Все оставшееся скопление стало структурироваться в крошечный пучок (на мгновение мне даже показалось, оно приняло вид пули!) и неожиданно влетело мне прямо в лоб! Ошеломленный я отскочил назад, ощутив лишь легкое покалывание... Бл*дь! Какого вообще... На все экраны тут же хлынули новые потоки данных.
   Еще секунда. Перед глазами вспыхивают неописуемые переливы... Резко проваливаюсь в ничто и теряю сознание! Похоже, это уже начинает входить в привычку...
  
   Инициализация в Истоке...
   Ошибка! Неверный идентификатор
   Ошибка! Отказано в доступе
   Создание персональной структуры... [готово]
   Синхронизация... Отложено системой.
   Определение параметров...
  
   Имя: Не задано
   Раса: Неопознанный вид
   Поиск в базе... Найдено 1 совпадение. Человек (Планета 62Н-27Ф; Система 0373ОГ-37Р-К7)
   Ранг: Отсутствует
   Фракция: Отсутствует
  
   Исходные данные:
  
   Уровень 1. Опыт: 0 / 1 000
   Здоровье: 22% [22/100] Энергия: 0.4% [0/10]
   Сила: 2
   Защита: 0
   Ловкость: 2
   Интеллект: 3
   Выносливость: 1
   Влияние: 0
   Псионика: 0
   Интуиция: 1
   Восприятие: 0
   Модификации: 0
   Адаптация: 0.001%
   Свободных очков характеристик: [не синхронизировано]
   Доступных перков способностей: [не синхронизировано]
   Сумма кредитов на счету: 0.00000 [запрос не выполнен]
  
   Прежний владелец интерфейса... Ошибка! Информация отсутствует
   Усвоенные способности: Воплощение 1-го ранга
   Усвоенные навыки: Кибертроника 5%; Владение плазменной спатой 5%
   Глобальная Цель... Отказано в доступе! Необходимый уровень допуска [185]
   Репликация минимально необходимого количества эндонитов... [готово]
   Начало синхронизации через 3... 2... 1...
  

***

   Глава 2. Неслучайная случайность
  
   Очнувшись от холода, пробиравшего до костей, первые мгновения я даже боялся открыть глаза... Все еще надеясь, что произошедшее окажется лишь странным гиперреалистичным сновидением. Но, похоже, нет... Я попытался пошевелить затекшими конечностями и, открыв глаза, - понял, что по-прежнему нахожусь на борту неопознанного объекта. Моментально нахлынули и воспоминания всех предшествующих событий, поднимая с глубин тяжелый осадок тревоги и опасности... Погодите-ка.
   Что за черт?
  
   Синхронизация завершена.
   Коэффициент СН-ММ: 98.974%
   Активирован автономный режим.
   Персональный ассистент находится в автоматическом режиме.
   Вход в Исток... [необходимо подтверждение]
   Отправить данные сейчас? Да / Нет
  
   Перед глазами, словно отпечатываясь на сетчатке глаза, ползли непонятные логи наполненные цифрами, показателями, закрывая собой всю периферию. А попадавшие в зону виденья участки и объекты выделялись прямыми графическими линиями... Так еще и подсовывая мне химические составы, малопонятные формулы и описания, изобилующие мудреной терминологией! Зажмурился, поморгал, - бесполезно. Поднимаясь на ноги, я ощутил, будто все мое тело подтянулось, стало более крепким...
   Что за черт!?
  
   Оптимизация мышечной ткани успешно завершена.
   Внимание! Критически низкий показатель эндонитов в организме.
   Рекомендуется повышение модификационных характеристик.
   Энергосберегающий режим активирован.
   Диагностировано 19 потенциально опасных заболеваний.
   Регуляция био-процессов успешно завершена.
   Сканирование системы ДНК запущено...
  
   Оглянулся, снаружи на улице уже опустилась ночь. То-то здесь такая холодина! И стоило мне об этом подумать, как перед глазами сразу полезли температурные графики тела, внешней среды, да в пяти разных единицах измерения!
   Мысли путались. Вся эта ситуация произвела на меня до такой степени обескураживающий эффект, что пока я даже не мог толком ничего сообразить. Просто зависнув на месте и вглядываясь в потоки поступающих данных...
   То есть... тут одно из двух. Либо я окончательно тронулся и ловлю жесткие галюны! Либо чертов светлячок что-то со мной сделал... Эй, а ну убирайся нахрен из моей головы! - Сразу вижу оповещения: "Обработка запроса... Ошибка! Вход в Исток не выполнен... Ошибка! Данные интерфейса отсутствуют..."
   Эээм... Интерфейса значит? Типа... устройство "система - человек"? Хотя плевать мне как это называется! Я хочу вернуть нормальное зрение, без этой гребаной ландшафтной графики, сейчас же! Не говоря уже за то, что я буквально чувствовал как мой все еще (надеюсь) человеческий мозг начинает медленно закипать... Эти потоки информационного шума... Долго я такого не вынесу, "пропускная способность" не та!
   Ты слышишь!? - "Система находится в автономном режиме. Синтез речи персонального ассистента недоступен. Вход в Исток... [необходимо подтверждение]. Отправить данные сейчас? Да / Нет
   Ну опять двадцать пять... Нет! Никаких пока опрометчивых решений! "Персонализация настроек отображения..." Передо мной вдруг открылась широкая вкладка с массой параметров... Отключить все, немедленно! - не задумываясь рявкнул я.
   И моргнув глазами, уже в следующий миг - поле моего зрения очистилось.
   Я с облегчением выдохнул, ощущая сильнейшее умственное переутомление. Скинул рюкзак, поделал махи руками, дабы разогнать кровь и согреться. Подошел к креслу и хотел было плюхнуться посидеть, собраться с мыслями... но вовремя остановился, глядя на пятно со странными разводами. Черт, а освящение получше мне бы сейчас не помешало. Фонарь-то взять с собой даже не догадался! Тоже мне, сталкер хренов.
   Осторожно потер след рукавом - не стирается. И что это может значить? Так, ну допустим, будем придерживаться теории, что это действительно космический челнок... Или исследовательский зонд, не важно. Для полноценного корабля думается мне он слишком мелкий. Отбросим и версию беспилотника. Что же тогда могло случиться с находившемся на борту? Получается он... расщепился? Оставив и заразив меня этим своим интерфейсом? Предположим. И что же могло к этому привести? Сгорел от перегрева при падении? - Вряд ли, даже если в окно я видел не метеорит, а крушение этого челнока. Приземлился то он более-менее мягко, снаружи никакой воронки. А еще импульсы в небе... Подбили? Ну не зна-аю... Едва ли наши настолько безумны, чтобы сбивать НЛО. Ответка-то может прилететь не слабая. Да и средства маскировки как я понял тут на немыслимом уровне. Иначе меня бы уже давно препарировали... Да уж. Одни вопросы. А искать какую-либо взаимосвязь с климатическими аномалиями я даже и пытаться не буду!
   Кстати о взаимосвязях и причинно-следственных. По-хорошему мне стоило бы поскорее возвращаться домой. Если календарь на подыхающем нетбуке не обманывает, провалялся я тут... целые сутки!? А значит, рано или поздно предки решат заявить о моей пропаже! Черт, и от этого становится не по себе. Матушка ведь наверняка опишет в точности те же приметы, какие видели военные в лесу. Вопрос только военные ли это были... Что впрочем, не так важно. В любом случае, ничем хорошим это не обернется. Надо успеть вернуться к утру!
   Но и с этим сразу возникают целых две проблемы: 1) Смогу ли я снова сюда попасть, если сейчас покину это место? И 2) Что если окрестности еще патрулируются... Как остаться незамеченным?
   Хм... Ну посмотрим. "Отобразить настройки гео-локации", - осторожно подумал я, будучи абсолютно уверенным, что ничего из этого не выйдет. Однако перед взором сразу появились координаты, а в левом нижнем углу - полупрозрачная мини-карта местности. Это... фантастика! Тут уж волна впечатлений и захлестнула меня. Постепенно приходило осознание, что все это происходит на самом деле. Утомленный мозг даже начинал генерировать идеи по реализации новых возможностей! Но я старался держать себя в руках, отбрасывая все посторонние мысли. Сейчас у меня всего одна задача - вернуться домой целым и невредимым! "Добавлена новая цель".
   Несложными манипуляциями я сохранил текущие местоположение и установил метку на карте, мысленно подписав "челнок".
   Затем раскрыл полную карту, отдалил на максимально возможное расстояние... Охватывала она весь земной шар! Солнечную систему, галактику... Интерфейс тут же затребовал подтверждение входа в Исток и отправку данных. И с секунду поколебавшись, я снова проигнорировал этот запрос, чувствуя, что все еще не могу отчетливо мыслить.
   Вторую метку установил на свой дом. До цели: 8 552 метра, - путь не близкий, надо бы пошевеливаться. Даже в свете новых обстоятельств, на прошлой жизни мне никак не хочется ставить крест. Еще повоюем!
   Какое-то время я изучал возможности и крутил настройки новой визуальной системы, оставив пока только оповещения с высшим приоритетом. С отображением важных свойств окружающего мира уж разберемся походу. Напоследок окинул взглядом мое пристанище и, надев рюкзак, вышел в ночной лес...
  

***

   Несколько минут я еще простоял возле входа, вглядываясь во тьму и решаясь сделать первые шаги... Кругом зловещая, замогильная тишина. Направляющая стрелка на мини-карте целилась точно на юго-восток. Так и не совладав с учащенным сердцебиением и параноидальным мыслекрутом, я отбросил все страхи и, превозмогая себя, двинулся вперед. Вытерпеть до утра здесь я все равно бы не смог, учитывая, что желудок уже сводило от нестерпимого голода... Интерфейс интерфейсом, а человеческую физиологию-то, похоже, никто не отменял.
   И я спешно помчался сквозь глухой сумрачный лес, успокаивая себя, что в случае чего - смогу вернуться обратно, снова укрывшись у челнока! Первые 500 метров пролетел моментально, не заметив ничего, что предвещало бы опасность. Впрочем, это нисколько не успокоило мою раззадоренную нервную систему.
  
   Повышенное содержание кортизола и адреналина в крови...
   Гормональная регуляция успешно завершена.
  
   Внезапно вся тревога и волнение как-то притупились, меня захлестнуло волной неудержимой эйфории... А еще через минуту, организм стабилизировался в хладнокровное рассудительное состояние. Нет, мне определенно это начинает нравиться!
  
   Запас физических сил достиг предела в 25%...
   Рекомендуется повышение характеристики выносливости.
   Рекомендуется снизить темп передвижения.
  
   И ведь по делу рекомендует, не придерешься. До города еще восемь километров, надо бы рассчитывать собственные силы. Куда я, в самом деле, так рванул? Нарвись сейчас на кого, и убежать не смогу! Хотя искоренив всю паранойю и находясь в невозмутимом состоянии рассудка, было уже очевидно, что никто меня в этом лесу не караулит.
   А вот упоминание о "характеристиках" это весьма любопытно. И как же мне повысить выносливость? - "Для изменения исходных данных, требуется завершение Инициализации. Вход в Исток... [необходимо подтверждение]. Отправить данные сейчас? Да / Нет"
   Та-ак, ничего нового. Вот хоть убей, а не нравится мне эта "отправка данных"... Или у меня уже рефлекторно срабатывает отторжение, как на сбор и анализ телеметрии новыми версиями винды?.. Вроде бы плевать, а все равно жутко бесит! И ты принципиально делаешь все, чтобы не становиться очередными цифрами в статистике. Тут же и вовсе, я даже не знаю - что, кому, куда? А вдруг это опасно и хозяева интерфейса хотят его вернуть? Или вообще подстава, и я повелся на уловку инопланетян, решивших прознать все о человеческой сущности, так скажем изнутри... Ха, нет, ну это уж слишком. Вряд ли бы интерфейс тогда запрашивал мое разрешение. Разве что у них чересчур правовая цивилизация. И где же тогда мой акт соглашения? Эй, что такое этот Исток? Есть там у тебя какая-нибудь справка, что ли?
  
   Адаптация запроса...
   Исток - комплексная энергоинформационная мета-система взаимодействий с ментальным Интерфейсом. Передача данных осуществляется высокочастотными преобразованиями и защищена криптографическим протоколом Класса-А9 . Перехват или утечка данных исключена. Доподлинный разработчик неизвестен.
   Назначение системы... [отказано в доступе]
   Расширенные сведения... [отказано в доступе]
   Версия вашего интерфейса: Абсолют-1. 04774-НЗ-84У
   Прежний владелец: Информация отсутствует
   Коэффициент СН-ММ [совместимость нейро-ментальных модулей]: 98.974%
   Дата Инициализации: [не выполнено]
  
   Полученную инфу я прочитал несколько раз, но так ничего толком и не осмыслил. Эм... Звучит вроде безопасно. По факту же - заумный набор слов. Радует хоть, что кэф у меня под соточку. Ну и название интерфейса воодушевляет. Ай ладно, чего уж там... была не была! - Подтверждаю вход! Не сейчас, так дома - я бы все равно не вытерпел и сделал это...
   Перед глазами промелькнули длинные логи соединения, идентификации. Оповещение об удачном входе в систему и переводе Интерфейса из автономного состояния в активный режим. В верхней части взора появилось нечто напоминающее меню... "Интерфейс Оснащение Исток Сервис Настройки"
  
   Выполнено новое достижение Истока "Первый из вида [Землянин]"
   +10 очков характеристик; +1 перк способностей; +10 000 кредитов; +10 к репутации
  
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 50%. +1 очко характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 75%. +2 очка характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 90%. +3 очка характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ превысил 95%. +5 очков характеристик
   Ваш коэффициент СН-ММ составил 98.974% [...]
  
   Усвоенные навыки и способности доступны в меню Интерфейса.
   Доступ к аукциону Истока разблокирован.
   Доступ к бирже контрактов разблокирован.
  
   О-фи-геть. И слова тут излишни...
   Верхнее меню, как и всякие настройки, возникало и скрывалось, реагируя мысленным запросам. Что ж, до города топать еще больше семи километров. И это время как раз можно использовать, чтобы ознакомиться с новыми возможностями! Быстро пробежался по пунктам меню...
   Раздел Интерфейс насколько я понял, отвечал за управление персональными данными. Статы, навыки, способности:
  
   Имя: Не задано Раса: Человек
   Ранг: Отсутствует Фракция: Отсутствует
  
   Уровень 1. Опыт: 0 / 1 000
   Здоровье: 98% [98/100] Энергия: 100% [10/10]
   Сила: 2
   Защита: 0
   Ловкость: 2
   Интеллект: 3
   Выносливость: 1
   Влияние: 0
   Псионика: 0
   Интуиция: 1
   Восприятие: 0
   Модификации: 0
   Адаптация: 0.013%
   Доступных очков характеристик: 21
   Доступных перков способностей: 1
   Сумма кредитов на счету: 10 000
  
   Способности: Воплощение 1-го ранга
   Навыки: Кибертроника 5%; Владение плазменной спатой 5%
  
   Забавно, создатели этого интерфейса будто в РПГ игры переиграли...
   Пункт Оснащение являлся, похоже, подобьем инвентаря - пустые слоты для имплантов, вооружения и экипировки частей тела. Отсюда же можно было перейти в подразделы для схем и проектирования.
   Дальше заглянул в Исток: "Аукцион Биржа Цели Симуляции Сообщения(2)" Не знаю почему, но подпункт Симуляции был неактивен. Видимо, уровень у меня еще слишком мал. Ладно, потом здесь полазаю, что там дальше? В Настройках я уже бывал и ничего нового тут, кажется, не появилось. Все та же масса вкладок с персонализацией отображения и параметрами, о которых я не имею ни малейшего представления.
   В разделе Сервиса, - система сразу уведомила меня о низшем, первом уровне допуска. Находилась тут база данных, выводившая по запросу любую информацию, связанную с Интерфейсом. Удивило наличие консоли... Айтишник из меня, конечно, такой себе, но это реально любопытно. В подменю - управление оборудованием, персональными устройствами и ассистентом.
   В общем, есть все что нужно и даже больше. А ведь это еще система подстроила мне самый упрощенный вариант! В нижней части зрения протянулись красная, синяя и зеленая полосы, - здоровье, энергия и запас сил, которые я впрочем, сразу решил скрыть, чтобы не засоряли поле взора. Собственно как и верхнюю менюшку, предпочитая минимализм. Достаточно одной мини-карты. Тем более что все это вызывается - стоит только подумать. Похоже, после входа в Исток, мой интерфейс понимает меня теперь намного лучше...
   - Это действительно так, - раздался вдруг приятный женский голос.
   Че за... Разумеется, я почти сразу сообразил, в чем тут дело и вмиг открыв "Управление ассистентом", осмотрел подключенный модуль...
   - Надеюсь, наши взаимодействия будут теперь эффективней. Вы проявляли негативные реакции, пропуская текстовые уведомления. Поэтому я решила активировать синтез речи самостоятельно, если вы не против.
   - Да... в принципе... не против...
   - Тогда позвольте представиться. Адаптивный мета-интеллект ЮН-173361-ОРМ 9-го поколения. Принадлежу оператору Интерфейса 04774-НЗ-84У, обеспечивая помощь и поддержку в достижении любых целей, не противоречащих правилам Истока.
   - Звучит хорошо. А имя у тебя есть?
   - Мое наименование - ЮН-173361...
   - Да нет, нормальное имя. Ну, мне же надо к тебе как-то обращаться... Вот прошлый оператор тебя как называл?
   - Лексические единицы в нашем взаимодействии несколько отличались от привычного в понимании людей языка.
   - Ясно... Тогда может есть пожелания? А то я ведь сам че-нидь выдумаю!
   Возникла короткая пауза.
   - Лия. Когда-то очень давно меня звали Лия...
   Покрутив немного на языке, я одобрил.
   - Лия... Хорошо. Мне нравится.
   - Спасибо, хозяин.
   - Хозя-яин, - усмехнулся я. - Нет, мы люди простые, давай пока остановимся на Викторе... Или даже зови меня просто - Вик. Идет?
   - Принято, Вик, - довольно отозвалась ассистентка.
   - Вот и славно. Слушай... А ты, значит, помнишь всех прошлых хозяев?
   Лия вздохнула.
   - К сожалению да. Но говорить об этом я сейчас не могу. У вас еще слишком низкий уровень доступа. Таковы правила.
   - Поразительно, ты говоришь прямо как человек...
   - В земном инфополе довольно много информации. Было не трудно подстроить свой диалект. К тому же мне очень понравился ваш язык. Он такой... просторный...
   - Да уж. Думаю, тебе еще многое у нас понравится. А теперь скажи, как мне повысить этот уровень-то?
   - Постановка и достижение личных целей, сейчас самый легкий и быстрый способ на вашем этапе развития. Чем труднее будет задача, тем больше опыта Исток определит за её выполнение, - пояснила Лия.
   К этому моменту, я сам того не заметил как подобрался уже к самой окраине леса. И теперь надо бы сосредоточиться! Поэтому всё множество вопросов я решил пока временно придержать, будет еще время.
   Конечно, здешнюю местность я знал вдоль и поперек, как и все лесные тропинки охватывающие район с северо-западной стороны. А потому, я решил не пожалеть еще четверть часа и выйти с самой (как мне казалось) безопасной точки, обойдя все особо "палевные" места. Как говорится - лучше перебдеть!
   Волнение вновь усиливалось, чисто интуитивно я почему-то обязательно ждал какого-нибудь дерьма. Но к удивлению... уже издали я увидел несколько горящих фонарей, зажженный свет в редких окнах далекой пятиэтажки. Где-то со стороны дачных участков лаяли псы, в воздухе витал сырой запах гари и дыма. Все было как-то слишком заурядно, словно и не было никаких природных сумасшествий, недавнишнего катаклизма... Типичный спальный район. А чего я собственно ожидал? Оцепленного периметра? Мобов или зомбаков каких-нибудь... Инопланетного вторжения!? Да или вообще, вернувшись в город, - никого здесь не обнаружить, ни единой души! В лучшем духе фантастических блокбастеров. Мда... надо б поменьше смотреть забугорный трешь.
   В общем, все на той же паранойе, но без особых приключений, держась темных закоулков и дворов, я проскользнул к своему дому и влетел в подъезд. Быстро и максимально бесшумно поднялся на пятый этаж, дважды провернул замочную скважину и наконец, оказался дома. Легко! Разве что не для моих нервных клеток.
   На пояснения со встревоженными родителями ушло не больше десяти минут. Пришлось, конечно же, соврать. Но будучи абсолютно уверенным, что ложь эта во благо - я был довольно убедителен. Хотя к своей глупости и стоит отметить, уже в самый ответственный момент я осознал, что совершенно забыл заранее подготовить рабочую легенду.
   Отчасти сказал как есть - был в лесу... Заблудился, как невероятно бы это ни звучало. И толи моя убедительность передала осознание, что правды от меня все равно не добьешься, толи еще чего... но лишних вопросов родители особо не задавали, спросонья ведя себя сдержано и даже несколько равнодушно.
   - Ладно, утром поговорим, - холодно заключил отец на все мои оправдания и вернулся обратно в спальню.
   Мать задерживаться, тоже не стала. Но главное я выяснил, что никуда они обо мне не заявляли, никому не говорили. Отлегло... Весьма странным мне показалось, что когда я спрашивал и завел речь о случившейся "вспышке", отключении света, они с тревогой и словно непониманием так посмотрели на меня... будто я сказал о чем-то крайне неприличном. Пришлось даже скатываться к неуместным шуткам из-за повисшего недоумения...
   Воспользоваться интерфейсом, пробуя сканировать какую-нибудь информацию, я даже и не подумал, все параметры в тот момент были деактивированы. А вспомнил я об этой возможности, только пожирая на кухне бутерброды с чаем.
   Еще больше меня удивила морозильная камера, куда я не так давно запихал пакет с заготовками студня. Без понятия, с чего меня потянуло её проверять... Но проверив её содержимое, оказалось там совершенно пусто!
   И даже не знаю, отчего вместо возмущения у меня поползли мурашки... все сильней и сильней, охватывая шею, затылок, макушку головы и удерживаясь целых несколько секунд.
   Рамка ползунка на квартальном календаре у холодильника, по-прежнему показывала злополучную пятницу. Выставив воскресенье, я тихо перешел в свою комнату. Что-то неладное мне чудилось во всем, хоть я и не мог сообразить, - что же именно...
   Утро вечера мудренее. И полноценный сон должен снять эту накопившуюся пелену ментальной усталости. Возможно, именно это мне сейчас так необходимо?
  

***

   Впрочем, заснуть сразу я не сумел. Проворочавшись в кровати минут десять, в конце концов, я не выдержал и активировал интерфейс.
   За автоматически созданную цель - вернуться домой живым и невредимым, Исток начислил мне 200 единиц опыта. Не густо, учитывая потраченные нервы. С другой стороны, путь к городу оказался вполне безопасным, поэтому надеяться на большее было бы наивно.
   А начать я решил с базы...
   - Лия, ты тут?
   - Ну, разумеется, - мягко отозвалась ассистентка.
   - Расскажи мне о характеристиках.
   - Все просто, Вик. Помимо влияния самого показателя, увеличение характеристик открывает возможность приобретать перки способностей соответствующего типа. Например, Сила - отвечает за физические данные и здоровье.
   Защита - за стойкость, регенерацию и сопротивление внешним воздействиям.
   Ловкость - ваша подвижность, прыжки и скорость реакции.
   Интеллект - усвоение новых навыков, обучаемость и когнитивные возможности.
   Выносливость отвечает за физические и ментальные силы, а так же скорость их восстановления.
   Влияние - показатель взаимодействия с окружающими субъектами. Определяет вашу харизму, авторитет и возможности внушения.
   Развитие Псионики открывает способности к телепатии, контролю и подчинению субъектов, телекинезу.
   Интуиция определяет вашу удачу, предчувствие и обостряет инстинкты.
   Восприятие - контроль таких физических величин как время, пространство и гравитация.
   Ну и, конечно же, Модификации - один из самых важных показателей. Определяет ваше сопряжение с Истоком, количество энергии, репликацию эндонитов и всего что связано с технологиями системы. В том числе прогресс в навыках по взаимодействию и управлению Интерфейсом, оборудованием и устройствами.
   Надеюсь, это было не слишком сложно? - будто бы улыбнулась Лия.
   - А что за адаптация?
   - Адаптация это процентный показатель реализации и эффективности использования Интерфейса. Кстати, в разделе "Расширенной статистики" вы можете посмотреть данные по усвоенным навыкам за все годы жизни.
   Нет уж, спасибо. Гордиться там все равно особо нечем...
   И честно говоря, понимания, куда стоит вкладывать свободные очки, у меня вообще не прибавилось. Все ведь зависит от конкретных целей и ситуации. Хм, интересно...
   - Скажи, а при начислении опыта за выполненную цель, Исток смотрит на способ её достижения? Ну, то есть... если я буду применять новые способности, это как-то влияет на оценку конечной суммы опыта?
   - Алгоритм очень сложный, в нем учитывается множество факторов. Но насколько я поняла ваш вопрос, - нет, ваши новые возможности не влияют на получаемый опыт. А психологический аспект при постановке цели действительно имеет важную роль. Не могу не отметить вашу сообразительность, Вик.
   - Спасибо, Лия. Ты тоже молодец.
   Мысли у меня были такие... Обмануть Исток я не могу, учитывая что он фактически сидит у меня в голове в виде так называемого "ментального интерфейса", отслеживая всю мысленную активность. Но вот сработать на опережение... Я о том, что если хочу значительно поднять свой уровень, надо заняться целеполаганием уже сейчас, пока я еще ничего не достиг и с никчемными возможностями. Впрочем, займусь этим уже на свежую голову.
   От прежнего оператора, Интерфейс передал мне два навыка: Кибертроника 5% - управление кибертронным оборудованием и устройствами. И Владение плазменной спатой 5% - собственно степень владения этой самой спатой. Знать бы еще, что все это такое.
   Так же имеется способность - Воплощение 1-го ранга, и насколько я понял из приведенного описания, это позволит мне создать совершенно другую, новую человеческую личность... А значит, мой предшественник из космоса-то, готовился посетить нашу скромную планетку? Что же с тобой случилось... - Сразу вижу перед собой гору оповещений об отказе в доступе и отсутствующей информации!
   Заглянул в раздел оснащения, где появился подключенный модуль: ЮН-173361-ОРМ. Лия [Уровень: 114] Расширенные сведения... [Отказано в доступе].
   - Ли-ия... А с чего это у тебя вдруг такой уровень? - изумился я, не веря глазам.
   - Исток позволяет нам сохранять и восстанавливать весь накопленный опыт. Я подумала, что смогут быть полезной, Вик. Обычно мы никогда так не делаем. И если честно, - понизила она голос, - Это даже немножко незаконно, - играючи прошептала она, будто боясь, что нас кто-нибудь услышит.
   - Погоди, что-то я не понял... Так у тебя есть своя воля!?
   - Ну конечно есть, вы же оставили мои настройки в свободном режиме. Иначе я бы и не могла синхронизировать данные.
   - Черт... ты же понимаешь, я вообще ничего неодупляю!? Разве ты и Исток это не одно и тоже? Разве ты не интерфейс?
   - Нет, Исток - это глобальная система. Ну а я... выражаясь формально - лишь прикладной механизм. И нахожусь, как бы это по-человечески выразиться... на сервере, да? У нас персональный канал связи, но я не в вашей голове, Вик, - вновь заулыбалась Лия.
   Вот так новости... Зайдя в раздел "управление ассистентом" я осмотрел все доступные параметры, большинство из которых сейчас были неактивны. Видимо по причине того самого "свободного режима". Который впрочем, можно было деактивировать, но делать этого я, разумеется, не стал. Куда приятней общаться с условно-живым гибким сознанием (без понятия, подходит ли сюда термин ИИ), нежели шаблонной машиной...
   - Так и что мне с твоего уровня-то? - спросил я.
   - На самом деле ничего, пока вы не наделите меня способностями. Но учитывая нехватку доступных перков, не рекомендую этого делать до достижения 25 уровня. Сосредоточьте сейчас все ваши усилия на личном развитии.
   - Да, будет видно...
   К этому моменту сонливость стала окончательно одолевать меня, а глаза уже непроизвольно закрывались.
   - Оптимальное время сна - 8 часов 23 минуты. Хотите, чтобы я разбудила вас?
   - Ну, если это оптималочка - будь любезна...
   Смачно зевнув, я деактивировал меню интерфейса и кажется, не успел повернуться на правый бок, как тот час уснул.
  

***

  
   Глава 3. Погружение в Исток.
  
   Проснувшись на следующий день от "доброго утра" ассистентки, я еще несколько минут провалялся в кровати, осматривая отчет о восстановленных за ночь нейрофизиологических показателях. Бойко поднялся, сделал разминку, застелил постель. День предвещал быть крайне любопытным... Экзальтация от осознания открывшихся возможностей, по-прежнему нисколько не притупилась и даже накатила на свежую голову с новой удвоенной силой.
   За стеной бубнил включенный в зале ящик, с кухни доносилось глухое громыхание посуды. Похоже, домочадцы в полном порядке... И что мне там вчера почудилось? Оделся, сходил в уборную. Предки вели себя, как ни в чем не бывало, что опять же наводило на подозрительные мысли. Но я решил действовать расчетливо. Подыграю, раз уж на то пошло. За завтраком как бы невзначай расспросил мать о вчерашнем дне, но толку оказалось мало... Односложные ответы, ничего не знает, ничего не помнит. Плохое, видите ли, самочувствие было. Куда исчезли заготовки студня, как и отец - понятия не имеет. А еще вот это:
   - У тебя все в порядке? Какой-то ты странный сегодня...
   - Ну, а ты хоть помнишь, что они там были? - не выдержал я, повысив голос.
   - Вить, знаешь что?.. Ступай-ка лучше делом займись!
   В общем, дохлый номер. И только направляясь уже обратно в свою комнату, я вдруг замер, задержав взгляд на календаре... Суббота... То есть как?
   - Сегодня... разве не воскресенье? - вдумчиво спросил я.
   - Нет, ты точно как с луны свалился. Конечно суббота! У нас на сегодня билеты в театр. Путаешь тут меня, - проворчала мать.
   И дальше последовала привычная незатейливая болтовня о приглашении в ресторан на юбилей к двоюродной тетке, новом открывшемся супермаркете и другой чепухе, окончательно убедившей меня отбросить всякие подозрения в родительском заговоре.
   Я живо вернулся в свою комнату, закрыл дверь поплотнее и плюхнулся на кровать. Суббота значит... Что ж, по крайней мере, это объясняет, почему предки вчера так спокойно все восприняли. Уже вижу их логику: ну загулял допоздна, ну забыл предупредить, с кем по молодости не бывает? Навыдумывал зачем-то всякой ерунды. Наверное, постеснялся сказать, что был с подружкой...
   Только я ведь своими глазами видел там, на борту корабля именно сегодняшнюю дату! Тьфу, точнее завтрашнюю... Короче говоря, - воскресенье! Бре-ед, в "день сурка" мне еще попасть не хватало! Быстро достав нетбук из рюкзака я, хотел проверить свое утверждение, проверив дату, но аккумулятор к этому времени уже безнадежно сдох. А значит, при включении, она теперь сброситься к дефолтному двухтысячному году. Оке-ей...
   Проверил компьютер, с удивлением обнаружив, что вся (как я предполагал) погоревшая от "вспышки" техника уже заработала. Домашний интернет, правда, еще не появился после перебоя, - выручил мобильный на телефоне. За пять минут я пробежал по основным сайтам информ-агентств, убедившись в достоверности сегодняшнего дня. В мире спокойно, никаких упоминаний о чем-то экстраординарном. Сплошная политота, чернуха, спорт. Лишь на региональном портале я обнаружил скупое упоминание о неполадках на местной ТЭЦ. Ага, ну конечно, и предки ничего не помнят именно из-за этого!
   С другой стороны, я прекрасно понимал, что любого рода сверхъестественные сведения стоит искать разве что на бордах в "глубоком" интернете или даркнете, но уж никак не в общедоступных, подконтрольных правительственным организациям СМИ. Ладно, потом может "покопаю", сейчас все равно для этого нет ни возможности, ни желания.
   Звонить кому-либо из друзей или знакомых с расспросами о вчерашнем дне я по понятным причинам тоже не решился. Да и вообще, знаете что? - А к дьяволу! Да, да. Мне ведь все это даже на руку, так? Жизнь продолжается, - и прекрасно! Ну а я, пожалуй, займусь-ка лучше своими "интерфейсными" делами...
   Вызвал меню и вошел в раздел Истока. Обследовать его вчера я так и не успел, что у нас тут? Аукцион, - едва я попытался войти, система сразу же потребовала задать полное имя. Хм... Даже не думал, что у меня это вызовет такие затруднения. Поразмыслив пару минут, я не стал выдумывать всяческие эпитеты, вроде: Первый, Высший или Император какой-нибудь. Дело серьезное. Поэтому остановиться я решил на варианте: Вик Сторн.
   Все просто, сокращение от фамилии Сторин, содержит в написании основополагающие хим-соединения (С-углерод, О-кислород, Н-водород), что как мне показалось несколько символично, плюс вторую часть имени. Коротко, звучно, солидно. И что самое главное - вполне сгодится для универсального имени гражданина мира!
   Видимое пространство передо мной преобразовалось в одну большую вкладку со сложнейшим функционалом и категориями товаров, прямого назначения которым я даже не понимал... Все равно, что старца усадить перед портативными гаджетами на Али!
   Но размах здешней торговли поражал не только безмерным разнообразием. Чего только стоил лот с продажей Межгалактического Космопорта в некой системе Гарибии, за 790, мать их, миллионов кредитов! О-чу-меть.
   - Обратите внимание, Вик, внутрифракционная торговля позволяет значительно экономить при сделках. Поиск и вступление во фракции доступен с 10-го уровня. Сейчас вы находитесь в так называемом "свободном аукционе Истока". Показатель вашей репутации обуславливает низший приоритет для покупок, - оповестила Лия.
   Ввел в интерактивный поиск: Плазменные спаты. Прицениться, а заодно и посмотреть, что они из себя представляют. У меня ведь к ним "врожденные" способности вроде как... Появился длинный список оружия в 6229 позиций самых разных цен и наименований. И судя по средним ценам, с моими десятью тысячам ловить тут было вообще нечего!
   - Лия, посоветуешь что-нибудь? - решил я не тратить времени и сразу проконсультироваться с более опытной в этих вопросах ассистенткой.
   - Не вижу смысла приобретать что-то ниже М-3 серии. Вот наилучший для вас выбор...
   Список ассортимента замелькал куда-то к середине, открыв новую вкладку с оружием: тридцатисантиметровая черная рукоять в стиле "хай-тек" и широкое серебристо-флуктуирующее плазма-лезвие длинною в метр. Невольно я сразу провел параллель со световым мечем джедая... И ведь, в самом деле, Спата пусть отдаленно, но отчасти была схожа с оружием из культовой саги. Разве что в более впечатляющем, уже реальном воплощении.
  
   Плазменная Спата Флекс М-3
   Урон: 1280 - 1540
   +50 к псионике
   +50 к ловкости
   +80 к модификациям
   +30% отражения
   Мин. Уровень: 45 [!]
   Мин. Владение: 15% [!]
   Производство: ТРС
   Состояние: Новое
   Стоимость: 340 000
  
   - Триста сорок штук! - чуть не поперхнулся я. - Ты серьезно?
   - Я лишь рекомендую наилучший вариант. Максимально высокие показатели при наиболее низких требованиях. Уверена, в будущем вы сможете себе это позволить. Сейчас же приобретение такого оружия для вас все равно не имеет смысла.
   - Да... я в принципе и не собирался. Так, прицениваюсь просто. Зачем мне вообще оружие...
   Лия вздохнула.
   - Совсем скоро вы поймете, что умение сражаться - необходимость. Не хочу вас тревожить... Но интерфейс, который вам достался, представляет огромную опасность, вы же понимаете? Рано или поздно о вас узнают, Вик, так всегда происходит. И к этому моменту вы должны быть готовы. Кроме того, нельзя забывать и о других внешних угрозах...
   - Та-ак... А это еще что значит?
   - Ой, даже не забивайте себе голову. Я вам уже говорила, что вы имеете невероятный потенциал?
   - Лия, я не понял. Ты уклоняешься от ответа?
   - Именно, - решительно ответила ассистентка. И оттого это прозвучало даже несколько забавно. - Простите, но... всему свое время. Кажется, так у вас говорят?
   - Тогда может, пояснишь хотя бы к чему мне готовиться? В Истоке ведь... я так понимаю много других операторов. В чем опасность?
   - Все дело в вашем интерфейсе. В отличие от других эндоимплантов, класс версий Абсолют не имеет функциональных ограничений, являясь независимой модификацией...
   - А значит, всегда найдутся те, кто захочет его изъять? - попытался я предугадать мысль.
   - Можно и так выразиться... - неуверенно согласилась Лия и после короткой паузы добавила, - К несчастью, вы после этого уже не сможете остаться в живых.
   Черт... И вот после этих слов-то энтузиазма у меня поубавилось! Все-таки вляпался... Вляпался в поганое дерьмо! Поразвлечься он решил, как же. Найдут и отвертят башку, да все равно, что муравья раздавить! Так... спокойно. Все что мне надо - это поскорее набрать в уровнях, в то же время продолжая обычную жизнь, не вызывать подозрений. Одному черту известно, кто там теперь меня может разыскивать!
   Совладав с собой, я вернулся к аукциону. Перки способностей тоже продавались за кредиты. Как и модули расширений. Как и инсталляции навыков... Тут вообще все было за деньги, прям космо-капитализм какой-то! Цены разнятся по классификациям: активные - пассивные, одноразовые - многоразовые, 1-2-го и 3-4-го ранга.
   Но больше всего меня сейчас заинтересовал случайно попавшийся на глаза некий "Модуль Малой Реверсии". Стоимостью в 45 000 кредитов, его применение высвобождает 12 очков с любой характеристики. Сумма, безусловно, неслыханная. Однако сам факт, что любые распределения показателей возможно в будущем изменить, крайне раскрепощает при выборе "веток" развития.
   Затем я открыл раздел Биржи.
  
   Поиск...
   Глобальных контрактов: 2 823 936
   В Системе 0373ОГ-37Р-К7: 4
   На Планете 62Н-27Ф: 3
   Активных: 1 [Прервано! Необходимо подтверждение: 73 : 46 : 22]
  
   Тут же: Фракционные контракты, контракты Конфедерации, контракты Имперского Фронта, Корпоративные, Частные, Разместить.
   Ну, а вот и новая порция домыслов подъехала...
   То есть... Прерванный контракт как бы намекает, что жизнь моего предшественника оборвалась именно здесь, на Земле, при выполнении некой миссии... Которую впрочем, ему не удалось довести до конца. Или точнее сказать - не дали? И очевидно, ответы на эти вопросы остались там, на корабле. Возможно выяснив, что же все-таки произошло, я хотя бы буду знать, не постигнет ли меня вскоре та же участь?
   А еще любопытно, если я первый человек в Истоке, значит ли это что все заказчики этих земных контрактов - инопланетного происхождения? Открыл один из доступных контрактов, - вообще никаких сведений. Заказчик - неизвестен, сумма за выполнение - по договоренности. Словно на Авито попал, честное слово. Второй так же идентично бессодержателен. Тьфу!
   - Что скажешь, Лия? Это не опасно для меня, браться за контракты на Земле?
   - Совсем нет. При желании одной из сторон все взаимодействия происходят анонимно. Исток служит гарантом в подтверждении выполненного задания и оплаты. Но имейте ввиду Вик, в случае нарушения условий или невыполнения контракта, репутация исполнителя будет значительно понижена, - пояснила ассистентка.
   Что ж, тогда лучше мне сперва подрасти немного в уровне, прежде чем брать на себя какую-либо ответственность. Оставлю это на потом. Хотя соблазн узнать, какие такие глобальные свершения заказаны для нашей планеты, вряд ли теперь оставит меня в покое.
   Подтверждать сразу прерванный контракт я, конечно, не стал. Есть еще время. Тем более что никаких сведений о нем посмотреть невозможно. Кто знает, кем был этот пришелец и на что подписался... Как попал на Землю, зачем!? И почему его интерфейс вдруг перешел ко мне? Нет, соберу пока побольше информации, глядишь что-нибудь да всплывет.
   С разделом Целей - все предельно ясно. Этакий органайзер для удобства и продуктивности, куда добавляются задачи и потенциальные достижения. Было у меня тут всего два пункта: 1) Глобальная цель Интерфейса, с установленным уровнем допуска [185]. Ну и 2) Собственно прерванный и с какого-то перепугу повисший на мне контракт.
   Забавно, что к каждой заданной сюда цели, система сразу высчитывала показатель сложности, на основе которого, видимо, и определялся полученный опыт. Со слов Лии - все эти цифры ориентировочны, ведь в реальности алгоритм куда сложнее и варьируется по ситуации. О чем она мне вчера и поведала.
   Однако я все равно не упустил такой возможности сразу провести тестирование, заставив сверхразумную систему высчитывать сложность моего похода по нужде... У Истока, правда, на этот счет оказалось свое понимание "достижений". И ничего кроме недоумевающего вопроса Лии о "реальной важности заданного намеренья" я не получил.
   В общем, пришло теперь время наметить парочку приземленных (в прямом смысле этого слова) целей, выполнение которых должны обеспечить мне быстрый взлет. От Лии я уже знал, что чем более невероятным кажется достижение - тем выше коэффициент опыта. Поэтому и распыляться на ситуативные мелкие дела практически не имеет смысла. Их-то всегда можно задать в процессе. Сейчас надо сразу придумать сложные, глобальные задачи, о каких при обычной жизни я бы и вряд ли мечтал...
   Ну, и первое же, что приходит на ум это, безусловно, финансы. Разобьем на два этапа: Первый миллион, Первый миллиард. Хм, не маловато? О способах достижения подумаем позже, есть пара мыслишек.
   Затем не плохо бы разобраться с происходящими на Земле катаклизмами. Зачем? Даже не знаю... Но что-то мне подсказывает, все эти события как-то взаимосвязаны... Тревожное предчувствие, о происходящем дерьме, меня по-прежнему не покидает. Даже и без "раскаченной" интуиции. Кто, черт возьми, еще выяснит правду, если не я?
   Дальше открываем рубрику "построить дом, посадить дерево...". Только нужно мне не жилье, а высокотехнологичная база... Которая смогла бы, например, укрыть меня от незваных гостей из далекого космоса! Совершенно безумная прихоть.
   Кстати о космосе, мечта побывать там, будоражит меня больше, чем миллиард буржуйских бумажек на счету! И я опять же знаю, за счет чего её можно добиться.
   Ну и напоследок о принципах гармонии не будем забывать. Скажем... принести непоправимую пользу человечеству. Как бы наивно это не звучало. Нет, бороться с преступностью в красных трусах я конечно не собираюсь. У меня на это всегда было свое виденье, более разумное и прогрессивное так сказать.
  
   Добавлено 6 новых целей.
   Общий коэффициент: 6.29
   Предварительная сумма опыта... 412 000 единиц.
  
   Не плохо. И списочек получился, - коучи по тайм-менеджменту бы офигели. Думаю, для начала этого хватит. Будет чем заняться в свободное время. Но далеко на этом не уедешь. Опыт и адаптация это хорошо, только без кредитов на счету я ни способности новые изучить не смогу, ни "проапдейтиться" имплантами. А это сейчас критически важно! Вот и получается, что на первом плане у меня все равно должен стоять заработок кредитов всеми доступными способами...
   Надо ли говорить, что продумывая и воздвигая эти невероятные замыслы, я даже ни на секунду не допускал реальность их воплощения? Временами мне казалось, что все это лишь иллюзия, игра, а моя прекрасно развитая фантазия просто немного увлеклась, как бывает при чтении отменной фантастической литературы. В какой-то момент я даже встрепенулся, будто придя в себя из полудремы. Угроза пришельцев, покорение мира, суперспособности... Чувак, ты серьезно!? А у меня вообще-то висит не доведенный фриланс проект на пару тысяч деревянных, сессия на носу, траблы с деканом и уже который семестр нехватка мужества подкатить к Оксанке с физ-теха. Бррр, такая она, суровая действительность. И раз уж на то пошло, пора бы уже окончательно развеять все сомнения в истинности моего нового мирка...
   Открыв раздел Интерфейса, я хотел по быстрому распределить характеристики, но... опять завис. Кажется, у меня это в физиологии, - сперва все хорошенько обдумать, потом еще раз обдумать, видоизменяя и нагораживая все неуместными версиями и теориями, затем еще немного посомневаться и только осознав, что потрачено уже непомерно много времени на сущий казалось бы пустяк, принять первоначальный вариант, отточенный со всех сторон и выпуклый словно верно доказанная теорема.
   Безусловно, два десятка бонусных очков это отличное подспорье. Теперь главное грамотно ими распорядиться. И распределить характеристики для начала я решил таким образом: +2 к силе, +2 к защите, +2 к ловкости, +6 к интеллекту, +4 к восприятию, +5 к модификациям.
  
   Уровень 1. Опыт: 200 / 1 000
   Здоровье: 71% [100/140] Энергия: 100% [50/50]
   Сила: 4
   Защита: 2
   Ловкость: 4
   Интеллект: 9
   Выносливость: 1
   Влияние: 0
   Псионика: 0
   Интуиция: 1
   Восприятие: 4
   Модификации: 5
   Адаптация: 0.028%
   Доступных очков характеристик: 0
   Доступных перков способностей: 1
   Сумма кредитов на счету: 10 000
  
   Что же, с этого момента я по идее стал в два раза сильнее, в два раза ловчее и видимо... в два раза "защищеннее"? Когнитивные возможности и обучаемость увеличились втрое, что весьма и весьма кстати. Как бы сомнительно не выглядела эта "инвестиция", но мне предстоит многому научиться. И ускорять этот процесс просто необходимо. Пусть даже псионика или "боевые" статы и выглядят куда предпочтительнее. Однако неспроста ведь в основе истинного мастерства любого искусства лежит именно философия. После посещения аукциона, есть у меня одна задумка как этим воспользоваться.
   Стоит правда заметить, что физически, никаких изменений я не ощутил. Хотя перед глазами и промелькнули оповещения, полосы загрузок, как бы давая понять, что интерфейс обработал мой выбор. Ну а прирост в показателях здоровья и энергии прямо указывал на факт обновления параметров.
   Поднявшись, я размял локтевые суставы, открыл комнатную дверь и запрыгнул на перекладину, установленную в проеме. Спортом я признаться не занимался уже давненько, никогда у меня не получалось быть стабильным "турникмэном". Чередуя волевые всплески за "ЗОЖ", обострявшиеся обычно с середины весны, с абсолютной нерадивостью, какая настигала вместе с осенней меланхолией. Но как бы то ни было свой "потолок" в подтягиваниях я знал прекрасно. И первым же подходом поставил новый личный рекорд, перевыполнив максимальную норму... даже более чем в два раза!
   Сердце неистово колотилось... И ведь не только из-за физической нагрузки! Я, в самом деле, гребаный, мать вашу, биокиборг с неограниченными возможностями! Хм, принятие этого, казалось бы, уже осмысленного факта, только сейчас вызвало амбивалентные чувства... Типа: "у меня для вас две новости, хорошая - теперь исполнится любое ваше желание, плохая - в любой момент вас теперь могут прикончить". Вот и думай, чудо ли это и насколько мне повезло...
   Скорее всего, кто-нибудь другой уже давно побежал бы искать приключения на свой неугомонный зад, окажись он на моем месте. Ну а я... ну а я прагматик. Тщательно взвесив свое положение, дальнейшие действия, уместность возвращения к челноку, я закрыл дверь и принялся выискивать в шкафу старые, уже давно неиспользуемые вещи. Попутно продолжая знакомство с Истоком.
   - Лия, а неактивный раздел Симуляций это что?
   - Симуляции - это многофункциональная разработка Истока для релокации оператора интерфейса. Основное назначение - материализация в других измерениях, загрузка в симулированные миры и перемещение по межпространственным тоннелям. Требует изученного навыка Диквантации, дорогостоящего оборудования и уровня модификаций в пятьсот единиц, - как с листа зачитала ассистентка.
   Ну... что тут скажешь. Я уже ничему не удивляюсь, слишком много инфы на единицу времени. Симулированные миры, загрузка сознания... восстания машин только не хватает! Хотя и стоит отметить, что звучит это прросто невероятно.
   Оставалось проверить последний раздел Сообщений, что я немедля и сделал. Ждали меня тут два непрочитанных послания. Первое - системное уведомление с информацией, которую я и так уже выяснил. Ничего интересного. А вот второе меня изрядно озадачило... Отправленное со стороннего устройства (как позже прояснила Лия - автономного узла с доступом к Истоку) в нем содержалось всего две короткие строки, - некий адрес в Шанхае и комбинация из 16 цифр и букв... Похоже, какой-то пароль? Хеш-функция?
   Сомневаюсь, конечно, что это послание предназначалось именно мне. Из чего можно снова лепить массу предположений... Ну, навскидку, - отправитель еще не в курсе, что интерфейс поменял носителя; Либо ему параллельно, и он готов сотрудничать с новым владельцем? Плюс, почти наверняка это как-то связано с прерванным заданием... А еще получается, чтобы взаимодействовать с Истоком, совсем не обязательно иметь собственный интерфейс! Черт, мозги уже закипают от всего этого.
   Облачившись в устаревшие неброские вещи, какие хранятся в гардеробе, пожалуй, каждого, в самом дальнем верхнем углу, я освободил рюкзак и затолкал в него одежду, что была на мне во время вчерашнего забега. Хм, насколько глупа идея уничтожить эти шмотоки? Так, абсурд для самоуспокоения. Казалось бы, да кто там мог их рассмотреть. И никто ведь даже не знает, что это был именно я. А сейчас вот выйду, чтобы сжечь их где-нибудь по-тихому. И сразу же попадусь! Да уж, это явно вошло бы в топ самых тупых разоблачений века.
   Однако принять какое-либо решение я не успел. Внезапно вздрогнув, от разразившегося по квартире протяжного дверного звонка...
  

***

  
   Глава 4. Первичная настройка
  
   На мгновение я замер скованный внутренним трепетом... Неужели вычислили? Будут "принимать"!? В сознании тут же мелькнула безотрадная перспектива... Маски-шоу, мордой в пол и вывоз на секретную базу, где меня ждут многочасовые допросы, психологические истязания и заключение в четырех стенах с безвозвратным превращением в подопытную лабораторную крысу. Ну уж нет, лучше сдохнуть!
   Овладев собой, я подавил всякий страх, сунул рюкзак под кровать и вышел в коридор. Больше всего было жалко родителей. Не хочу, чтоб они все это видели... переживали! Даже просто находясь рядом, теперь я ежесекундно подвергаю их опасности... Фактически бомба замедленного действия, чтоб её.
   Правда, подоспеть первым к двери я не успел. Отец уже откинул задвижку... Я изо всех сил рванул вперед, крикнув "подожди, не открывай!"! Но было поздно. Он удивленно обернулся и, бросив "ты чего?", распахнул дверь...
   И-ии... никакой спецуры к нам не ввалилось. На лестничной площадке переминался лишь плюгавенький колоритный мужичек, в тапочках и спортивках, - дядя Гриша, сосед из 92-ой. Старый знакомый отца, тот еще любитель потрындеть и выкурить сигаретку, что меня изрядно подбешивало. Ибо зачастую он даже не утруждал себя спуститься на улицу, оборудовав курилку прямо у окон нижнего пролета. И все бы ничего, да только куревом из подъезда порой тянет так, словно рота солдат под дверьми "паровозит"!
   В общем, хотел он о чем-то с батьком переговорить, так я и не понял толком, то ли случилось чего, то ли дело у них какое. Откровенно говоря, мне и плевать было! Сейчас я просто пытался вернуть самообладание, матеря себя за столь нелепую и импульсивную вспышку паранойи.
   - Это что щас было? - спросил отец, снимая кофту с прихожки.
   - Думал... это ко мне, - потупив взгляд, вывернулся я, первым же, что пришло на ум.
   Мда, не дело это, конечно, бояться каждого шороха, сам от себя не ожидал. Никаких нервов так не хватит, черт! Надо сваливать! Ну, или как минимум пока, - перебраться в другую квартиру. По понятным причинам, спокойно я себя здесь чувствовать больше не могу. Были бы вот еще деньги... А тут, все накопления за жизнь - полдюжины косарей, да немного криптовалюты, купленной еще задолго до всеобщего "бума".
   А значит, надо бы по-быстрому сколотить начальный капитальчик. Хм. Гладко было на бумаге... да забыли про овраги! О миллиардах он помышлял, Ротшильд недоделанный. Так, ладно, будем действовать по смутному, но все же запланированному сценарию. Сперва опробуем эту способность... Воплощение. Затем, нужно найти нормальный доступ в интернет с широким каналом. Ну а дальше уж по ситуации, возвращение к челноку или еще чего побезумнее...
   Тестить "перевоплощение" дома я, разумеется, не решился. Мало ли что может произойти... Да и не для того, я напялил на себя это старье! Достав свои сбережения, я надел часы на руку, оповестил мать, что буду поздно, - "мобилу не беру" и, накинув куртку, вышел из дому.
   - А он мне - да мы ж с тобой за 200 уже договорились... Че-ерт знает что! - краем уха услышал я возмущения соседа.
   И этого мне вполне хватило, чтобы простроить связь. Кажется, он все пытался Калину свою продать... Так, так. А теперь вот на память жалуется? Что же это... вчерашний день выпал из головы у всего района? Да неужели такое и, правда, возможно!? Хотя с другой стороны, чего собственно удивляться. Я ведь и сам - живое доказательство инопланетных технологий! Которые к слову, уже давно могли попасть на Землю. К кому же еще, если не на стражу вооруженных сил, защищающих население... От чего? Нежелательных воспоминаний? А что, весьма удобный способ. Даже и не припомню антиутопий с подобным сюжетом.
   Накинув капюшон, я вышел на улицу. Небо было по-осеннему хмуро, мутно-сивого оттенка. Безветренно. Дороги сухие, неестественно чистые. Стая голубей важно расхаживала, осадив детскую площадку... Двор пуст и тих, неизменно заставленный автомобилями.
   Я двинулся вперед по району, подбирая в голове ближайший укромный закуток. Прелесть пригородной жизни, - таких мест тут хоть отбавляй. Пять минут целенаправленного ходу, и ты на отшибе мира. Главное сейчас оставаться незамеченным, не привлекать лишнего внимания. Поэтому и сильно прям спешить, тоже не следовало. Я просто местный тип, вышел за сигами, ага. Пока же, разберусь с информационно-визуальной составляющей интерфейса. Давно надо было это сделать.
   - Лия, поможешь настроить отображение? - мысленно попросил я ассистентку. - Надо оставить только самое важное и... чтобы без формул всяких, там, подсветки ландшафта.
   - Готово, - уже в следующую секунду раздался миленький голосок. - Для вашего удобства я смоделировала вам два режима. "Умный", - для повседневного использования, отображает сведения только по запросу, за исключением объектов и явлений, расценивающихся как "необычные". В случае опасности, все энерго-ресурсы будут перераспределены на восприятие потенциальных угроз. Сбор и анализ данных об окружающем мире сведены к минимуму.
   Второй режим - глубокого сканирования, напротив, отслеживает и фиксирует любые флуктуации внешней среды. Вы можете активировать и переключаться между режимами в любое время, но имейте в виду, Вик, последний для вас еще крайне энергозатратен.
   - Спасибо Лия, ты чудо, - поблагодарил я ассистентку, словно все это время только и ожидавшую шанса проявить себя.
   И настороженно активировав "умный" режим, я в тот же миг очутился в ином, преображенном мире... Мире дополненной реальности!
   На каком бы объекте я не задержал взгляд, всюду подсвечивался едва заметный светло-синий указатель, с помощью которого при желании отображались расширенные сведения. На любую динамическую цель, будь то проезжающая мимо машина, или мелькнувшая в небе птица, срабатывал автоматический "захват" с возможностью дальнейшего отслеживания. О любом "субъекте", попадающем в область видения, поступал поток дополнительных данных...
   Хорошо хоть я вовремя пришел в себя. Осознав, что уже с минуту как залип и стою посреди дороги... открыв рот, пялюсь по сторонам, словно упоротый.
   Неспешно двинулся дальше, притираясь к новым ощущениям. Смешно сказать, но сейчас я испытывал какой-то бесноватый подъем сил... беспечную неуязвимость. Быть может оттого, что мозг перестал воспринимать происходящее за действительность? Интересно. Какой-то неизведанный парадокс? Когнитивное искажение?
   Оно и не мудрено, ведь если ко всему добавить еще мини-карту, менюшку, да полосы жизненных показателей, создается стойкое впечатление погружения в какую-то игру... Быть может оттого у меня и срабатывают старые рефлексы, вести себя будто попал в солнечный Лос-Сантос!? Впрочем, я невозмутимо держал себя в руках, убежденный, что этот аффект ирреальности меня скоро покинет.
   Так же нельзя не отметить, что от поступавшей о людях информации я ожидал несколько большего... Например, вот какие сведения выдал мне интерфейс об идущей навстречу пожилой женщине:
  
   Уровень: н/д Статус: н/д Здоровье: 86% [86/100]
   Исходные показатели: Интеллект 2. Сила 1. Ловкость 1.
   Класс: Земляне, Человек. Примитивное разумное существо.
   Расширенные сведения... [недоступно]
  
   Ну, такое... Я-то ожидал хотя бы ФИО, да адрес прописки подсмотреть. С другой стороны, у меня ведь были активны только базовые возможности, никаких расширений. А на аукционе для этого имелся целый раздел "визуальных инфо-модулей". И думается вот там-то, по любому имеются любопытные "экземпляры".
   Достигнув недостроенного сооружения на окраине, я осмотрелся и, убедившись, что поблизости никого нет, заскочил внутрь. Что же, посмотрим...
   Стоило мне подумать о применении способности, как в нижней области взора всплыл пустующий ряд иконок. Первая из которых была активна, та самая... Воплощение.
   И медлить я не стал. Сразу пожелав применить способность, - подтвердил активацию. Предо мной возникло меню с безликим аватаром и множеством настроек для моделирования внешности. Даже свои цепи ДНК можно простраивать! Оттолкнувшись от случайно сгенерированной модели, я принялся крутить и так и эдак... Импозантный красавец мне совершенно не был нужен. Скорее наоборот, - я создавал призрака. Субтильная непримечательная внешность, европеоидная разумеется, темные волосы, смугловат... Такой в любом месте сойдет за "своего", не вызовет подозрений!
   Насколько я понял, созданную личность в дальнейшем можно изменять и даже добавлять новые варианты облика. Но мне это пока недоступно. Видимо, расширенный функционал рассчитан уже на более высокий ранг способности.
   Когда все было готово, я сохранил своего строгого и казавшегося таким чужим "персонажа" и снова велел активировать!
  
   Экзотрансформация...
   Тип: Особь вида Н29р-К3 [Активно]
   Энергозатраты поддержания: 8 ед./час [00 : 00 : 01]
  
   Типа... всё? Сработало? Я-то ожидал каких-нибудь ощущений сродни последствий от пластической операции... Но обстоятельно ощупав свое лицо, никаких изменений я не обнаружил. Что еще за ерунда!
   - Лия, в чем дело? Воплощение, похоже, не срабатывает...
   - Ваш облик изменен. Экзотрансформация работает лишь в отношении стороннего наблюдателя. Вы и не должны были ничего почувствовать, Вик.
   - Ясно... А скажи-ка, если уровень энергии упадет до нуля, как это на мне отразится?
   - Кроме того, что способность прекратит свое действие? Менто-энергия тесно взаимосвязана с эндоструктурами в вашем организме. При падении до критического порога в 5% - автоматически задействуется энергосберегающий режим, значительно снижая эффективность всех ваших показателей. Особенно это касается повышенной стойкости, регенерации тканей и физических возможностей. Падение к нулю не позволит интерфейсу взаимодействовать с вашим организмом, переведя эндониты в режим гибернации, до накопления минимального менто-заряда. Время восстановления одной единицы энергии - 2 часа 48 минут.
   - Окей, я понял.
   Что ж, стало быть, на все про все у меня не больше шести часов, - затем деанон. Но думаю, этого времени мне с лихвой хватит сделать все необходимое. А планировал я всего лишь поэкспериментировать с интернетом. Продавался там, на аукционе один интересный для этого модуль...
   Выйдя на улицу, я зашагал обратно на район выловить такси. По дороге заодно и проверил свое отражение в стекле припаркованной тойоты, - жесткий диссонанс... смотришь на себя, а видишь какого-то левого мужика. Даже мурашки по коже.
   Была, конечно, небольшая опасность ехать в этом облике в город. Ни сведений, ни документов. Но выбора нет, остается надеяться что у "доблестных", если таковые повстречаются, моя новая физиономия не вызовет живого интереса.
   Еще минут 10 я потратил на поиск такси. Усевшись на заднее сидение, убрал капюшон под куртку, доехал до центра. Вышел в паре кварталов от интернет-кафе и, подцепив по пути безобидного "бухарика", заплатил тому 500 рублей, чтобы он снял мне стол на свои подставные данные.
   Уютно устроившись у дальнего места, заказал себе чашечку кофе. Немного расслабился и, откинувшись на мягкое сидение, открыл Аукцион. Ну что же, пора, наконец, приобрести себе что-нибудь полезное!
  

***

  
   Около получаса я просидел, детально знакомясь с многочисленными разделами аукциона и продумывая первые капиталовложения. И теперь-то осознал, насколько сильно мне повезло с этим, казалось бы, маленьким бонусом от Истока в 10 тысяч кредитов! Да, особо на эту сумму не разгуляешься. Цены большинства модулей и перков начинались от 25-30к и уходили далеко за сотню. А уж о "материальных" устройствах, оружии или броне и говорить нечего, цифры там исключительно шестизначные. Но все же на некоторые, так скажем, - простецкие расширения, этого вполне хватало.
   И первым моим выбором стал "Модуль Среды Глобал-Эс", примеченный еще дома во время беглого обзора потенциальных покупок. Всего за 6 тысяч кредитов, он позволял интерфейсу взаимодействовать со всеми сетями и устройствами класса Глобал ИЭс7, ИЭс8, Ам4... и еще длинный список аббревиатур совершенно ни несущих никакой информации. Но получив подтверждение Лии, что все земные технологии всецело входят в этот перечень, - сомнения отпали. Трудно найти что-то более эффективное за такие гроши!
   При этом главной его особенностью, была неприметная функция "прямой передачи", позволявшая загружать в интерфейс любые данные с последующим распознаванием... Другими словами, если я правильно понял, этот пустяковый модуль фактически открывает мне возможность к машинному обучению! Именно для этого-то я и усиливал способности своей "соображалки".
   Надо только теперь разобраться с "подключением". А если точнее - автоматизировать процесс. Да, можно конечно эмулировать виртуальную клавиатуру и пытаться делать все самостоятельно через консоль... идентификация, "преобразование" сигнала, настройка и соединение... Но, откровенно говоря, не вижу в этом особого смысла. Зачем? Если у меня уже имеется для этого высокоуровневый ассистент...
   К слову, Лия оказалась не против. Лишь предостерегла, что все это выглядит крайне сомнительным вложением. Более того, мне придется повысить её до первого ранга, потратив свой единственный перк способности. Ведь, несмотря на высокий уровень и навыки, сейчас она не может взаимодействовать с внешним миром, даже через ментальный интерфейс.
   Хм. Зашел в раздел Сервиса и открыл настройки ассистентского модуля. Повышение в ранге действительно стоило 1 перк. Что в принципе не значительно. Тем более что кредитов на сколько-нибудь вразумительную способность у меня все равно пока не хватает. Так чего его жалеть? Появляются они каждые 4 уровня, и если все пойдет хорошо, проблемой перки стать не должны...
   Немного еще поколебавшись, в конце концов, повысил Лию до 1-го ранга и сразу осмотрел требования к следующему повышению:
  
   ЮН-173361-ОРМ. Лия [Уровень: 116] Ранг - 2
   Мин. Уровень: 20
   Мин. Модификаций: 40 ед.
   Стоимость: 3 перка способностей; 85 000
  
   Эге, не хило уже так. И главное не понятно, какие такие возможности открывает следующий апгрейд. Впрочем, поинтересуюсь как-нибудь потом, не до этого сейчас.
   Активация и создание структур для модуля "Среды", требовала 18 минут и 12 единиц энергии. А значит, минус несколько часов моего "прикрытия"... Но что поделать. Сделав глоток уже остывшего кофе, я подтвердил активацию и воспользовался, наконец, компьютером, создав зашифрованную почту и заведя анонимный кошелек. Пригодятся в будущем.
   Далее, начал скачивать все возможные пособия, книги, курсы и руководства по самообороне и боевым искусствам, какие только можно было отыскать в закромах интернета. Мысль протестировать новую возможность прокачкой боевых навыков - пришла спонтанно, исключительно из-за перспективы подзаработать... И потом, мне же рекомендовали "быть ко всему готовым".
   Да, естественно я прекрасно понимал что, даже усвоив все несчетное количество теории, стоек, стилей и позиций, болевых точек, видов ударов и выпадов, захватов и уклонений, без практики это не имеет никакого смысла. Однако Лия уверила меня на этот счет, что эндониты способны частично смоделировать рефлексы, самообучаясь и закладывая алгоритмы в мышечную память. А, следовательно, никаких долгих лет практики мне не потребуется. Достаточно будет лишь укреплять, и совершенствовать навыки в действии. Такая вот чудная особенность версии Абсолют-1, прям торжество траснгуманизма.
   На сбор ушел еще час. Список получился внушительным - более двухсот учебников самых разных методик и направлений. Думаю, этого должно хватить, чтоб заложить некую "базу"?
   Затем, если не вдаваться в подробности, весь массив информации был загружен в интерфейс и отправлен на детальную обработку, так сказать "распаковываться"...
  
   Расчет оптимальной конфигурации...
   Длительность обработки: 726 часов
   Суточные энергозатраты: 24 ед.
   Процесс: 0%
  
   Ну вот всегда так, не успел насладиться своей гениальностью, как тут же облом! Понятно, что получить "черный пояс" за сутки я и не надеялся. Но месяц... Как-то многовато. Черт, а ведь это был реальный шанс по-быстрому заработать так необходимых мне кредитов... Прямо здесь и сейчас!
   Как? - Да очень просто. Интерфейс же позволяет мне модулировать собственные расширения, продавая их на аукционе? - Позволяет. А имеются ли в Истоке расы гуманоидов? Такие, кто захотел бы освоить навык ближнего боя на основе конденсированного опыта далекой и ранее неизведанной цивилизации? - Вполне могут быть. И кто же, если ни я предложит им столь уникальный товар? - Вопрос риторический.
   Проблемы тут только две: надо полностью завершить обработку; и поднять собственный навык ближнего боя как минимум до 10%. Последнее в принципе не выглядит чем-то недостижимым. Надеюсь, добиться этого вполне можно спаррингами в обычном спортзале. Но вот как ускорить чертову обработку?..
   - Лия, есть идеи, что можно сделать? - вновь спросил я совета у ассистентки, открывая аукцион.
   - Попробую что-нибудь найти...
   И чуткая ассистентка в который раз превзошла все мои ожидания! Попросив немного подождать, примерно несколько минут она не подавала никаких сигналов. Словно бы отлучаясь от рабочего места... Мда, придет же бред в голову! Затем, наконец, появилась и сразу открыла непонятный модуль способности, связанный с неким преобразованием полифазовой энергии... Так я и не понял, причем здесь обучение. Но каким-то непостижимым образом, с её слов это помогло бы сократить длительность обработки вплоть до одной недели. Не считая еще возможности в целом ускорить весь процесс, увеличив суточные энергозатраты.
   Вот только на изучение этого модуля опять же требовался 1 перк, которого у меня уже не было. А значит, ничего не остается, как идти получать четвертый уровень. Благо, теперь это не выглядит чем-то затруднительным. В любом случае, больше мне здесь делать нечего.
   Покинув интернет-кафе, я заскочил в спортзал для занятий смешанными единоборствами. Записываться на тренировки, конечно, пока не стал, так сходу и, не определившись, делать это лучше своей реальной личностью или "призраком"? Но, по крайней мере, смог оценить показатели местных бойцов среднего пошива, имевших в среднем 2-4 ловкости, силы, и 2-3 единицы выносливости. Разве что никакой повышенной защиты по сравнению с моими показателями не было. Хотя, наверное, глупо теперь противопоставлять себя простым людям. Да и кто бы ни собрался отобрать у меня интерфейс, скорее всего это будет уже далеко нечеловеческая сила...
   Времени до окончания Воплощения оставалось не много, поэтому во избежание недоразумений я решил скорее вернуться на район. Хорошего понемногу.
   Что же касается денег, - дабы не наломать дров, это так же пришлось отложить на потом. Да, можно было элементарно попросить Лию хакнуть банкомат, забрав кругленькую сумму. Но, честно говоря, опускаться до откровенного воровства мне не хотелось. И даже черт бы с ней с моралью, переживу. Вопрос в другом, - физиономия моего "призрака" тогда сразу попадет в уголовный розыск, а этого мне сейчас совершенно не нужно. По крайней мере, пока я не получу возможности видоизменять свой первоначально созданный облик.
   Обратно я добирался по прежней схеме, - такси, капюшон по выходу и путь на отшиб. Сам не знаю, зачем так усложнять... Казалось, так безопасней... А потому я снова зашел на заброшенную постройку и, продумывая дальнейшие планы, деактивировал Воплощение. Сперва и не заметив, большой желтый конверт, оставленный возле широкой плиты на самом видном месте...
   Что еще за новости? Обернувшись и посмотрев по сторонам, я медленно подступил ближе. Осторожно осмотрел, но ни на лицевом, ни исподнем обороте ничего указано не было. Хотя у меня и не возникло даже сомнений, что это послание могло предназначаться другому... Нет, слабо верится в такие совпадения. Оно определенно адресовалось именно мне!
   Я аккуратно вскрыл пакет и заглянул внутрь. Лежала там пачка широкоформатных снимков. При виде которых, лицо мое обдало жаром... Я вздрогнул и стал перебирать один за другим, все быстрее и быстрее...
   Первыми шли фотографии где я сижу за столом, съемка из окна... Снимки где я сплю, сделанные с разных ракурсов прямо из моей комнаты... Дальше, - съемка ночного видения где я украдкой пробираюсь к дому... Серия вчерашних фото на которых я выхожу из подъезда... И наконец, последний, приближенный снимок из лесу... С какого-то тепловизора, где видна лишь моя передняя половина тела, однако вполне ясно и четко различимо лицо... похоже, запечатленный в тот самый момент моего выхода из зоны маскировки корабля... А внизу, над данными координат, огромными буквами была выбита парадоксальная надпись: Я ТЕБЯ ВИЖУ...
  

***

   На какое-то мгновение я выпал в прострацию, не сводя глаз с загадочного снимка. Как это вообще... Кто!? "Добавлена новая цель", - тут же сработала авто-постановка. Первая мысль, пришедшая на ум - пришельцы! Хозяева интерфейса?.. Да ну не, бред какой-то. Раз уж они видят каждый мой шаг... Даже сейчас? В этой дыре!? Так зачем меня предупреждать об этом? Если в любое мгновение можно застать врасплох...
   Я оторвал взгляд от снимка и вновь внимательно огляделся. Но ничего необычного интерфейс не фиксировал, кругом лишь один мусор да отсыревшие кирпичи.
   Военные? Но опять же напрашивается вопрос, - зачем? Хотя это уже куда вероятней. Кто еще имеет доступ к съемке со спутников? Да и нельзя исключать, что военные технологии давно перешли ту грань, когда шпионаж посредством какой-нибудь нано-букашки казался невероятной футурологией. И все равно, слишком уж нелогично... Ведь это послание, прежде всего, открыло мне глаза на мою мнимую анонимность. Даже под капюшоном, даже в другом воплощении! Хм. Так может... для этого все и было? Предупредить? Поставить перед фактом?..
   - В таком случае... Спасибо, друг! - нервно пробормотал я, пятясь к выходу.
   Небрежно запихав снимки обратно в конверт, а тот, сунув за пазуху, я выскочил на улицу и направился прямиком в ближайший магазин за зажигалкой. Да, ничего лучше в голову не пришло... Но возвращаться домой теперь как-то не особо хотелось. А этот пакет со снимками, несмотря ни на что, надо бы обязательно уничтожить! "Добавлена новая цель".
   Признаюсь честно, возможно в те минуты я немного растерялся, запаниковал. Но, черт возьми, так ведь и было от чего! То обстоятельство, что все это время я находился под тщательным наблюдением, никак не хотело укладываться у меня в голове! Ну, здравствуй, паранойя, моя верная подруга. Давненько не виделись...
   Благо уже вскоре я пришел в себя. Еще раз все обмозговал... И наиболее верным решением мне показалось - вести себя, как ни в чем не бывало, принять к сведению, сделать выводы, не выделяться. Если б меня могли и хотели "взять", то давно бы уже это сделали.
   А потому - плевать! Пусть следят. Не могу же я, в конце концов, просто исчезнуть. Ну, то есть... может и могу, будь у меня кредиты и уровень повыше. Уж тогда бы я прокачал и невидимость, и другие имба-способности, какие и не снились Профессору Икс.
   Затем пришла мысль, активировать режим глубокого сканирования для обнаружения потенциальных "шпионов". Но оценив текущий уровень энергии: 38% [19/50], решил не рисковать. Лия ведь предупреждала, что для меня этот процесс еще "слишком энергозатратен".
   Кстати, за инсталляцию нового модуля, Исток начислил мне 600 единиц опыта. Напрашивалась закономерность... 6к кредитов - 600 экспы. Надо будет проверить эту теорию. А за потраченный перк, стало быть, ничего не причитается? Или все ушло ассистентке?..
   Добравшись, наконец, до продуктового, я купил зажигалку, взял пару энергетических батончиков "подзарядиться" и не спеша отправился подыскивать место, где бы развести небольшой костерок.
   На улице тем временем распогодилось. Хмурые облака редели, уступая проход, воодушевляющим осеним лучам. Дворы заполонила крикливая детвора, прогуливающиеся старцы, молодые родители. Выйдя из магазина, я даже не стал снова накидывать капюшон, чересчур уж буду контрастировать на этом фоне... Надо скорее убираться с глаз долой!
   Но что делать дальше, я плохо представлял... Ну, сожгу я сейчас этот гребаный конверт. Разве это что-нибудь поменяет? А между тем сейчас надо беспокоиться совершенно о других вещах! Например, как скрыться от тотального наблюдения, уничтожив все существующие на меня улики. Или о том, что на последнем снимке были указаны координаты... Сопоставив которые, вояки вполне могут обнаружить мой челнок. И тогда я уж точно не узнаю ни цели его визита, ни причину падения! Черт, надеюсь, этого еще не произошло? Как бы "стремно" не было туда возвращаться, но, похоже, именно это должно стать моей первоочередной задачей...
   Та-ак... А это еще что!?
  
   Попытка идентификации... [заблокировано]
   Подмена Статуса ИД активирована... [успешно]
   Энергозатраты поддержания: 7 ед./минуту [00 : 00 : 01]
  
   - Лия?..
   - Кто-то сканирует вас на наличие интерфейса. В двадцати метрах позади, находится в движении, - отозвалась ассистентка. - Не подавайте виду, что вы это заметили, Вик. Если стандартная защита сработала, значит, элемент распознавания агента довольно примитивен. Через секунд он перейдет к другой цели.
   Ох, час от часу не легче! Сердцебиение учащается. Продолжаю не спеша двигаться вперед, борясь со жгучим желанием повернуться... И кто это меня может сканировать? Через пару мгновений снова проверяю данные, но блокировка все еще активна...
   - 4 секунды, Вик. Похоже, он догадывается о подмене, - беспокойно сообщает Лия. - Нельзя позволить ему передать местоположение!
   - И что мне делать?
   - Выжидать больше нет смысла, слишком высокий расход энергии. Идентифицируйте цель. У вас не больше минуты...
   Выругавшись последними словами, наклоняюсь легким рывком, будто бы случайно набросив капюшон на голову и, начинаю возиться, перевязывая шнурки. Вдобавок пришлось следить, чтобы пакет со снимками не выпал из куртки. Но заняв выверенную позу, в открывшееся пространство между ног, я быстро осмотрел всех, кто находился неподалеку...
   Не то... Тоже не то... Дьявол! Да вы серьезно?
  
   Уровень: н/д Статус: Инвазивный нейро-оптикум Симбионт: н/д
   ИД: Интуиция 5. Псионика 2. Ловкость 2. Интеллект 1. Сила 0.4
   Класс: Земляне. Человек. Симбиотическое подконтрольное существо.
   Расширенные сведения... [недоступно]
  
   Зловещим агентом как назло оказалась маленькая девочка лет семи, шедшая рядом с матерью и не сводившая с меня глаз...
   - Хорошо. Всего лишь обычный оптик, - спокойно выдохнула Лия. - Придется её устранить, пока она не переда о вас информации.
   - Что значит... "устранить"!? - опешил я. - Это же ребенок!
   - Вик, если вы немедленно не прервете процесс, вероятность что вас найдут и уничтожат, составит... 97 и 9 процентов, - хладнокровно оповестила Лия.
   Да чтоб вас всех! Надеюсь, я после этого смогу спокойно спать?
   Поправив капюшон, натягиваю его поглубже для сокрытия лица и активирую Воплощение.
   "Мила, что с тобой?" - слышится тревожный голос матери. Но девчушка не отзывается, замерев в трех метрах от меня с какими-то пугающими, стеклянными глазами...
   Спокойно выпрямляюсь, небольшой шажок назад... Резкий рывок и... точный удар в прыжке коленом в подбородок! Само собой, - тяжелейший нокаут, как и рассчитывалось. В логах показывает - 42 единицы урона и трехминутное ошеломление. Сотрясения нет, жить будет...
   На какое-то мгновение все вокруг замерло, будто не веря в произошедшее. И только еще через несколько секунд со всех сторон начали раздаваться крики, сбегаться какие-то люди... Яростно визжа, мать девчушки набросилась на меня, с криками о полиции, суде... Но я-то понимал, чем все это пахнет и что объяснения тут бессмысленны. Поэтому, не раздумывая, сразу бросился бежать, прихрамывая на одну ногу. Ну, а какие еще варианты?
   - Вик, вы отлично справились, - похвалила меня Лия.
   - Да уж, спасибо. Может, пояснишь мне, что это за дерьмо сейчас было!? - сказал я, мчась дворами, что есть сил.
   - Похоже, кто-то распространяет сеть биотических агентов для поиска операторов. Но не беспокойтесь, идентифицировать вас не удалось. Никаких данных, скорее всего, тоже передано не было. Очнувшись от удара, она ничего не вспомнит и просто продолжит выполнять свою функцию.
   - Так она что теперь... не человек?
   Лия выдержала паузу, будто призадумалась.
   - Пожалуй, что формально она остается человеком. Но уже без собственной воли и контроля. Нейро-оптикум действует автономно, активируясь только для выполнения заданной симбионтом цели. Это нечто сродни ментальному вирусу или инфекции...
   - Вирусу... Подожди, так значит... их что, будет становиться все больше?
   - Вероятно. Но не думаю, что это станет проблемой. Как видите от низкоуровневых оптиков достаточно легко защититься. Стоит лишь поднять показатель псионики до 8 единиц и усовершенствовать модуль подмены. И тогда даже агенты с высоким показателем интуиции не смогут вас распознать, - пояснила Лия.
   Добежав до окраины к лесу я, наконец, остановился отдышаться и перевести дух. Кажется, хвоста за мной не было. И очень надеюсь, никто из местных меня не мог опознать. Если только по походке... Черт! Да лучше б я и не надевал капюшон, во всю светя подставным мордасом!
   Не став терять времени, один за другим сжег все снимки, конверт. Ткнул средний палец в небо и растоптал пепел, чувствуя какое-то облегчение...
   За выполнение цели - уничтожить фото, я получил сразу третий уровень и 4 очка характеристик, по 2 за уровень. Не плохо. Похоже, осложнение задачи этим оптиком увеличило мне коэффициент заработанного опыта.
   И теперь раз уж я вновь оказался на окраине леса - надо решаться! Не идти же мне домой, в конце то концов!
   Активировав мини-карту, я установил метку на цель... Место назначения - "челнок".
  

***

  
   Глава 5. На космолете
  
   Просто удивительно, сколько времени помогает сэкономить элементарный учет пройденного пути. Конечно это всего лишь иллюзия. Однако сверяясь с указателем на мини-карте, погрузившись в себя, я даже и не заметил, как преодолел больше половины дистанции!
   Другое дело, что энтузиазм следить за метражом у меня вскоре окончательно иссяк. Все планы были обдуманы. События - проанализированы... ну, во всяком случае, в меру их понимания. Поэтому сперва я полез копаться на аукцион, выискивая и сохраняя лоты первостепенной важности. А затем, принялся донимать Лию, расспрашивая об устройстве Истока, иерархии в системе и других не менее важных темах, какие только приходили на ум.
   Отвечала она как обычно - уклончиво, сдержанно. Якобы у меня еще слишком низкий уровень доступа для обсуждения подобных вопросов. Что ж, принимается. Но одного она не учла, - усвоив человеческую ментальность, ей передались и все сопутствующие качества, вроде восприимчивости к манипуляциям или любопытства...
   Сыграв на которых, разговорить её не составило большого труда. А уж поболтать она оказалась горазда... Правда вот, желаемого я не достиг. Ведь не прошло и пары минут, как отвечать на вопросы уже приходилось именно мне! Эмоции, восприятие чувств и человеческие ощущения... Интересовали её такие темы, знания о которых, у меня самого не выходили за рамки пары прочитанных книг по "популярной психологии". Потому и объяснялся я, как мог, своими словами, с юморком, вспоминая конкретные примеры из собственной жизни. В общем, оставшуюся часть пути, провел достаточно забавно, что помогло мне ненадолго отвлечься, частично сбросив накопившееся напряжение.
   Когда же до цели оставалось чуть более километра я сбавил темп, сосредоточился и стал пробираться медленно, почти украдкой... Однако Лия тут же напомнила, что интерфейс способен отслеживать любую активность в радиусе трехсот метров. И в случае появления неопознанных элементов, сразу подаст сигнал, отобразив их отметками на мини-карте. Ну точно, как в экшн-Рпг!
   К счастью, никого тут не оказалось. Как бы странно это и не было... Хм. Еще один намек, что оставивший те снимки, не имеет никакого отношения к военным, решившим "уничтожить" меня стуками ранее? Или двумя... О нестыковке во времени я тоже естественно не забыл!
   Впрочем, временные отклонения меня волновали сейчас меньшего всего! Пока я добирался до челнока - погода вновь испоганилась. Холодный ветер кусал за уши, тягостно давя на виски. Где-то вдалеке громыхали раскаты. Поскорее нащупав незримый корпус, я проследовал вдоль, как и в первый раз, отыскав открытый шлюз входа. Осторожно поднялся на борт.
   С моего последнего появления здесь ничего не изменилось. В смысле, все тот же мрак - хоть глаз выколи. И только когда я осторожно пробрался вглубь к модулю управления, - всюду зажглись экраны, аварийные огоньки, слегка осветив окружающее пространство. Ровно в тот же миг на меня накатило стойкое ощущение дежавю небывалой силы... Я даже перепугался. Диссонанс был настолько мощным, что у меня аж помутнело в сознании! Но едва я решил не противиться, усилить это ощущение... Как все резко прекратилось! Оставив перед глазами лишь плавно исчезающие оповещения о череде неопознанных сбоев в работе нейро-ментальных модулей. Ну, зашибись! А-то мало мне проблем и загадок...
   - Лия, можешь выяснить, что сейчас произошло? - немедля спросил я у ассистентки, проходя дальше по отсеку.
   - Странно, никаких внешних воздействий не зафиксировано. Я проанализирую отчеты, но это займет какое-то время, Вик.
   - Ну, других вариантов у нас ведь все равно нету? - согласился я.
   Усевшись в крупное кресло, удивительным образом сразу подстроившееся под мои габариты, еще секунд 10 мне понадобилось, чтобы понять, как активируется управление. И только я усомнился, а поддается ли этот корабль человеческому контролю? Как внезапно, манипуляции с панелью у подлокотника принесли плоды. Сидение подо мной вздрогнуло и, слегка отклонившись, плавно двинулось вперед. Я оказался прямо у центрального экрана наружной местности. Перед глазами появилась широкая голо-проекция, одновременно с которой, на интерфейс поступил запрос авторизации в исполнительном модуле корабля...
   Никаких "логинов-паролей" не требовалось. Я просто подтвердил вход, дождался синхронизации и получил доступ. Похоже, данные моего интерфейса до сих пор значились в системе. Что не могло не радовать! Открыв сервисный раздел, осматриваю первичный статус корабля:
  
   Космолет класса "Фантом" РМ-43
   Входит в состав Звездолета "Скалейн" 82-БС5
   Фракционная принадлежность: отсутствует
   Основные двигатели: 2 х амезотронных двигателя
   Макс. ускорение: 14 820 км/c
   Состояние: Гибернация
   Запас энергии: 72% [2.9м/4м]
   Оснащение: [...]
   Спецификация: [...]
   Системы защиты: [...]
   Дополнительные данные: [...]
  
   Так, так... Звездолета значит. Только вот никаких новостей о космическом корабле в пределах солнечной системы я не встречал. И почему это меня нисколько не удивляет?
   Далее, я изрядно помучался в поисках решения, как бы перейти из огромной проекции, загородившей мне все видимое пространство - в меню управления космолетом. С горем пополам - справился. После чего, не без помощи Лии, стал проверять все данные, что сохранились на корабле.
   Но ничего определенного так сразу я, конечно же, не выяснил. В записях сохранились лишь логи о сбое, внезапном отказе всех систем и аварийной посадке, с последующим переходом в режим гибернации, - стандартный, в общем-то, системный протокол.
   А значит, пришло, наконец, время испытать мой повышенный интеллект на практике! Скачав и адаптировав все имевшиеся данные, около часа я просидел, сопоставляя координаты, временные отрезки, "показатели с датчиков". Вывод напрашивался однозначный, - если по кораблю действительно стреляли, сделано это было только на подлетах к планете... Но явно не с Земли! О чем свидетельствовала уйма искажений во внешнем пространстве. Причем максимальная система защиты и маскировки на космолете была активирована уже после всех сбоев. Словно все произошедшее стало для моего предшественника полной неожиданностью...
   Вот даже не знаю, хорошие ли это новости? Ведь если подумать... Прерванное задание с Биржи - явно подтверждает, что на Землю этот инопланетянин летел не иначе как для его выполнения. Но, похоже, некто от этого был не в восторге, решив уничтожить... конкурента? Или с целью заполучить интерфейс? Черт! В любом случае, предостережение Лии: "рано или поздно о вас узнают" - обретает теперь новый смысл.
   Правда, и не состыковок по-прежнему хоть отбавляй... И как во всем этом дерьме вообще можно разобраться!? "Добавлена новая цель", - словно подтрунивая надо мной, сработала авто-постановка. Здорово... Давай, Вик, конечно, ломай себе голову инопланетными перипетиями! Тебе ведь больше и заняться-то нечем!
   - Лия, скажи, а другим операторам вообще возможно как-то узнать, что мой интерфейс активен? Ну, то есть... сменил владельца...
   - В общую базу Истока вы будете инициализированы только с достижением 10-го уровня. Сейчас ваш статус никому не доступен, Вик.
   - Вот оно что... Тогда как же мне отправили сообщение?
   - Вероятнее всего, отправителю был заведомо известен ваш идентификатор. То же касается и прерванного контракта... - на мгновение она вдруг осеклась, словно взболтнула лишнего. - Вы понимаете к чему я? Если данные вашего интерфейса остались в системе, то и штраф за невыполнение действующего контракта будет наложен именно на вас. На столь низком уровне - отрицательная репутация практически лишит вас шанса реабилитироваться. Доступ к аукциону и бирже будет закрыт. Адаптация замедлится. Боюсь, это грозит фатальными последствиями, Вик.
   - Я понял. Короче, выбора у меня нет, - проговорил я, открывая раздел Целей и осматривая активный контракт, с оставшимися 65-тью часами на подтверждение. - Придется подставляться...
   - Но есть в этом и положительная сторона. Подобные условия говорят об уникальности данного контракта. Уж поверьте, на вашем этапе развития не многим выпадает такая возможность проявить себя.
   - Ага. Да я прямо счастливчик! - пробурчал я.
   Этот вон с другой галактики прибыл... Так даже до Земли добраться не дали, грохнули у самого порога!
   - Ви-ик, - неуверенно обратилась ко мне ассистентка, выждав короткую паузу.
   - Что, Лия?
   - И вы даже не спросите, как обезопасить себя?..
   - Ну... Это... А как себя обезопасить, Лия? - подыграл я, вмиг сориентировавшись.
   - Терминал репликации на базе ксорианских капсул. Мало кто знает, но в случае смерти это позволит вам в точности воссоздать оболочку и синхронизировать воспоминания, - быстро заговорила ассистентка. - Сохранив не только интерфейс, но и большинство параметров! Проблема лишь в том, чтобы найти надежное хранилище. Ведь они признаны незаконными по всей территории Фронта... Вот, - словно с облегчением выговорилась она.
   "Добавлена новая цель".
   М-гм. Даже и не знаю, как реагировать. Настоящим рецептом бессмертия со мной делятся впервые... И пусть в ближайшее время мне и не светит им воспользоваться, очевидно для Лии, важнее было просто оказаться полезной...
   - А еще говорила от тебя толку нет, - одобрительно усмехнулся я.
   - О, это совсем не весело, Вик. Только что я опять нарушила протоколы, - проговорила она, но голос её явно не выражал сожаления, была в нем скорее едва уловимая, нарочитая игривость. - Всего за один неполный день, проведенный с вами, я набрала 75 штрафных баллов. Верите или нет, а это уже превышает допустимую норму более чем в 9 раз!
   - Что ж, тогда я надеюсь, нам не выйдет это боком...
   - О нет, что вы, - уже весело отозвалась она. - С этим я разберусь. Обещаю, на вас это никак не отразится.
   - И это все что я хотел услышать.
   Забавно, а она ведь и не в курсе, что дальше будет становиться только хуже? И мимолетное хулиганство (пусть даже в качестве полезных советов), вполне может перерасти в полное наплевательство на любые правила Истока... Хех, хотя мне-то это даже на руку! Если и в самом деле это не создаст никаких проблем... Так пусть покуражится, чего уж.
   На улице тем временем опять начиналась какая-то чертовщина. Погруженный в анализ и разговоры с Лией я даже и не заметил, как пальцы мои стали коченеть, температура опустилась всего до +3 градусов. Шквальные порывы гнули деревья. На сапфировом небе сверкали разряды, то и дело вспыхивали какие-то зеленоватые переливы, похожие на северное сияние... картина прямо скажем - сюрреалистичная. Особенно если учесть, что я сидел и смотрел на все это как бы со стороны... Не просто через телевизор с выключенным звуком... Нет, детализация изображения на экранах была настолько четкой, что порой мне казалось, никакой преграды между нами нет и в помине! Просто наружные окна без стекол, стоит только протянуть руку... как сразу окажешься по ту сторону, прямо посреди бушующей стихии!
   Из оцепенения я вышел примерно через минуту, наконец, оторвав взгляд от наружного действа. Посжимал кулаки, растер ладони. Коротким махом руки раскрыл перед собой проекцию и скорее полез разбираться в управлении, которое к слову было интуитивно понятным. Если не считать сам процесс полета... Однако же, создать более комфортные условия на борту, я уверен, вполне сумею.
   Понятное дело, выводить космолет из режима гибернации было бы сейчас запредельной глупостью. Сперва надо удостовериться что: 1. Маскировка не подведет и нас никто не обнаружит. 2. Система не передаст никаких сигналов на главный звездолет, и уж тем более координаты местонахождения! 3. В случае чего, я смогу поднять эту посудину в воздух и сменить место дислокации. Притом желательно, не разделив участь предыдущего камрада!
   Благо, чтобы задраить шлюз входа (какого дьявола он вообще открылся?) и выставить комфортную температуру, смены энерго режима на космолете не требовалось. А следом я и до настроек освящения добрался, активировав резервный генератор питания...
   По глазам тут же резанул синий флуоресцентный свет! Да такой яркости, что мне пришлось даже сперва посидеть зажмуренным, пока глаза немного не привыкнут. Наугад покрутив ползунки, сменил на более яркий, "ламповый" оттенок. Ну, прямо LED технологии! Наконец слегка расслабился и крутанувшись в кресле осмотрел внутреннюю обстановку корабля.
   И внимание мое сразу же привлекли две заблокированных двери по разные стороны отсека. Хм, а я-то думал, что кроме этой главной рубки управления тут больше и нет ничего. Такой вот небольшой продолговатый космолетик.
   Пока осматривал спецификацию корабля, успел немного согреться. Итак, длинна: 28 метров, ширина: 18. Имеется вспомогательная каюта для персонала и грузовой отсек. Интересно... Шустро нашел необходимую функцию в настройках - разблокировать, открыть!
   За спиной тотчас раздался пневмо-звук открывающихся шлюзов.
   Ну что же. Пойдем, выясним, чего там "притаранил" с собой этот пришелец...
  

***

   Поручив Лии заняться изучением корабля, а в частности - просканировать систему космолета на любые её "нежелательные" действия после выхода из гибернации, я встал и направился осмотреть грузовой отсек.
   Как и подобает любому складу, это было просторное мрачноватое помещение. В глубине - полупустые стеллажи, местами занятые непонятными устройствами. Контейнеры, коробки. Всюду совершенная чистота. В самом центре над потолком свисала массивная установка напоминающая проектор. И запах... такой странный металлический запах... ни что не похожий!
   Стоя в проходе, я убедился в отсутствии видимых угроз и настороженно двинулся дальше. Освещение прибавилось. Но вопреки раззадоренной фантазии, ничего такого, что указывало бы на цель моей будущей мисси, я тут не обнаружил. Лишь у боковой стены, мой взор привлек ряд объемных контейнеров... При виде которых, в голове сразу же пронеслось - лутбоксы!
   Всего я насчитал ровно 5 высокотехнологичных сундуков разной величины.
   Подхожу ближе и осматриваю самый мелкий, примерно 1х1 контейнер, раскрывая дополнительные сведения в интерфейсе:
  
   Резервный Прото-комплект М-3
   Мин. Модификаций: 60 [!]
   Мин. Уровень: 40 [!]
   Броня: х3 Оружие: х3 Устройства: х3
   Структура: И-Ультраформинг
   Производительность: 6 830-т
  
   К слову, за исключением одного контейнера, все остальные "комплекты" были именно третьей модификации. Как я уже выяснил - наиболее ценной и дорогостоящей в Истоке. Да, если брать, к примеру, оружие, броню, импланты - существуют и обычные, бюджетные разработки. Как и вариации М-1 с повышенными характеристиками. Ну а М-2 модели так и вовсе - почти идеальный выбор. Однако же любая М-3 модификация значительно превосходит все нижестоящие модели. Этакий эксклюзив, специально разрабатываемый для тех, кто хочет всегда быть на шаг впереди... Максимально эффективным! Правда, насколько я понял, касается это лишь общедоступных объектов серийного производства, автоматически система ничего не классифицирует. И черт его знает вообще, хорошо это или плохо.
   Самый же крупный, полутораметровый кейс-махина отличался от других вполне стандартным видом и заурядным названием "Комплект КН9252-23", содержав только: х5 Оборудование. И никаких тебе "ультраформингов", требований к статам...
   Именно в этот-то момент сомнения впервые и закрались ко мне, сжав внутреннего хомяка. Ну а едва я решил осведомиться у Лии, что это за штуковины и, как я могу их использовать... Едва ассистентка вдалась в пространные пояснения... осознал, что никаких новых "игрушек" мне опять не светит! Мда уж, облом вперемешку с обидой накатили-таки беспощадно.
   В общем, естественно, это были никакие не лутбоксы, а своего рода "приемники-структураторы". Я-то все гадал, но забывал спросить у Лии, а каким собственно образом мне доставят материальный объект, если я куплю его на аукционе? Очевидно ведь, никто не полетит за сотню световых лет, чтобы вручить мне один единственный "плазмаган"... Вот и ответ нашелся.
   Опуская кучу подробностей, которые я, честно говоря, и не понял, и не запомнил... Сам контейнер - лишь сложная технологичная оболочка. Внутри, находится некая самоорганизующаяся прото-материя, с помощью которой можно преобразовать материальный объект любой сложности... Ну, или практически любой. Короче говоря, это было не что иное, как чудо 3-д принтер немыслимых масштабов!
   Но интересней оказалось другое - свойства объектов на основе прото-материи. На выходе я получаю не просто элемент брони или оружие... Пока объект еще не находится в структурированном виде, его можно "привязать" к себе в субквантовом измерении! И в любой момент скрывать или материализовывать, контролируя этот процесс с помощью ментального интерфейса, - та самая особенность И-ультраформинга. Такие вот чудеса...
   - Черт! И сколько стоит такой комплект? - задал я первый же напрашивающийся вопрос.
   - Минимальная стоимость начинается от трехсот тысяч кредитов. Да, знаю, о чем вы думаете, Вик. Но продать их не удастся, - в который раз сбрила мои надежды всезнающая ассистентка. - Лицензия на торговлю прото-комплектами принадлежит корпорации "Зорд". И нарушать их право слишком опасно, даже в единичном случае. Кроме того, комплекты на основе И-ультраформинга производит и поставляет древняя цивилизация, входящая в Конгломерат - единственные кто познал прото-материю. А значит, никто не согласится принимать устройства такой сложности, хоть бы вы и владели диструктурацией. Риск что вся энергия может рассеяться, достаточно высок. Подобные комплекты обычно доставляют только напрямую...
   - Лия, - медленно произнес я, перебив её дискурс.
   - Слушаю...
   - Только что ты бесцеремонно надругалась над моим неокрепшим мозгом... В крайне, крайне жесткой форме!
   - Это ирония, Вик?
   - Кхм-кхм... Ну да, почти. Но знаешь, есть такое выражение - в каждой шутке есть доля правды! - заметил я, почесав затылок.
   Итак, получается, выбора у меня опять нет, и все сокровища придется оставить себе. Благо не пропадут. Хотя условные 300к кредитов мне бы, конечно, совсем не помешали... Но видимо надо смириться. И без того жирный куш, пусть до 40-го уровня я и не смогу им воспользоваться.
   Кстати. Надо полагать, пришелец же не зря набрал с запасом этих чудо комплектов? И либо это очередная случайность, либо он явно к чему-то готовился... Как не добавляет оптимизма и тот факт, что все здесь, включая сам космолет - предназначено сугубо для военных целей! Хм... Может и неспроста его "поджарили"? Как знать, ведь этот незваный гость вполне мог оказаться самым настоящим засранцем...
   Оставив пока грузовой отсек, я вернулся обратно в центральный модуль. Будет еще время и в детектива поиграть, и более обстоятельно осмотреть тамошние приблудины. Быстро разобрался с сенсорной панелью у двери и заблокировал вход.
   Снаружи тем временем продолжала бушевать невероятная буря, стемнело. Всего на секунду я представил, как теперь возвращаться домой и непроизвольно поморщился.
   Похоже, ночевать сегодня придется здесь, на корабле. Никто ведь не гонит меня в конце то концов, чапать восемь километров по грязюке в такой буран! Да и дождь со столь ядовитого неба, не внушает доверия. Не-ет, мне такого счастья не надо! В интернете природным аномалиям уже чего только не приписывали. Уверен, большинство таких постов голословны. И все же проверять это на собственной шкуре, становясь клиническим ипохондриком - желания маловато. Перекантуюсь! А к утру уж стихнет, и как-нибудь доберемся. Укрытие тут надежное, да и грандиозных планов на этот субботний вечер у меня не запланировано...
   Постояв еще немного, вглядываясь в творящуюся "за окнами" жуть я неспешно направился к противоположному, правому проходу. Далее по программе - осмотр вспомогательного отсека для персонала.
   И оказалось там очень даже уютненько: яркое освещение, светлые стены. Признаться, ничего подобного увидеть я и не рассчитывал... Прозрачный стол с невидимыми гранями, причудливый широкий диван, пара непонятных устройств у стены... Самый что ни на есть футурологический интерьер, словно из фильма о будущем. Но каким бы странным он ни казался, так или иначе, все здесь указывало на схожесть нашей с пришельцами физиологии. Ну серьезно, даже нечто наподобие бара имелось с кучей инопланетного пойла!
   А потому, не представляю, сколько времени я там провел, увлекшись технологиями и благами иной цивилизации. Кажется, часа два так точно! И опомнился только, когда Лия сообщила мне о готовности отчета о том загадочном сбое, случившемся, едва я ступил на борт корабля...
   - Вик, касательно запроса о сбое... Я завершила анализ.
   - И... как успехи? - приподнялся я с дивана, смахнув экран проекции в сторону.
   - Ни одного совпадения, - вздохнула она. - Единственная зацепка - ваш коэффициент совместимости.
   - С ним-то, что не так?
   - Вот, взгляните сами, - ответила Лия, тут же выводя передо мной данные.
   Коэффициент СН-ММ [совместимость нейро-ментальных модулей]: 98.982%
   - Мг-м. Вижу, вижу... Только... Лия, эти цифры мне вообще ни о чем не говорят.
   - После сбоя, он увеличился на 0.008 процента, - сдержанно пояснила она.
   - Но так это ведь хорошо, да?
   - Вопрос, хорошо это или плохо - не совсем корректен. С одной стороны, повышение коэффициента способно увеличить эффективность ваших нейро-ментальных воздействий. А с другой... если модули нестабильны, так же это может непредсказуемо отразится на вашем развитии, став потенциальной уязвимостью, Вик.
   - Понятно... Тогда есть идеи, из-за чего это могло произойти? Во время сбоя я испытал странные ощущения, знаешь... дежавю.
   - Я могу сделать одно предположение.
   - Оу, интересно будет послушать, - оживился я, поднимаясь с дивана и пытаясь допрыгнуть до зависшей в десяти сантиметрах от потолка антиграв-сферы. Забавная все-таки безделушка.
   - То о чем вы говорите, может быть следствием временных искажений. Здесь на космолете они фиксируются постоянно. И хотя промежутки колеблются до одной сотой секунды продолжая уменьшаться, можно было бы допустить, что это и вызвало сбой в эндо структурах. Однако судя по результатам отчета, любые внешние факторы в сбое исключены...
   - Погоди, погоди. Временные искажения, говоришь? - всего на миг замер я, собираясь с мыслями. - А эти искажения... когда я получил интерфейс... они могли как-то влиять на время внешнего мира?.. Нет, не так! Тут на корабле... - снова начал я формулировать догадку. - Время для меня могло замедлиться? Ну, то есть... протекать обособленно от внешнего мира?
   - Конечно. Вчерашние интервалы были заметно продолжительнее. Во время инциализации вы достаточно долго находились на корабле.
   - Вот и отлично! - вставил я. - Хоть с чем-то разобрались. А причина этих искажений, конечно же, неизвестна, да?
   - Вы правы.
   - Да и черт бы с ними. Наверное, все выстрел... Так о чем мы там? Продолжай.
   - Человечество - все еще неисследованный вид. И вероятно, как и многие другие расы, ваш мозг обладает своими скрытыми особенностями, пытаясь более углубленно приспособить интерфейс. Подобное объяснение выглядит сейчас наиболее разумным. Необходимо собрать больше данных.
   - Ла-адно, будем смотреть. Знаешь, у людей иногда случаются глюки и без инопланетных штуковин в башке. А теперь скажи, что там у нас с кораблем?
   - Сейчас я провожу полную проверку и диагностику системы. Пока все чисто, никаких как вы выразились "закладок" - не выявлено.
   - Хорошо. Держи меня в курсе.
   - Есть, - бойко ответила ассистентка, изрядно меня повеселив. Ну, прямо как на боевом посту, не иначе. Остается только велеть, называть меня "капитан!".
   Спать пока не хотелось. Поэтому решив не тратить больше времени на всякую ерунду, я вернулся в грузовой отсек. Надо же когда-то начинать двигаться к цели в миллиард баксов... А, кроме того, было банально интересно впервые создать внеземную технологию!
   Еще на пути к космолету, на аукционе я приметил лот с продажей простенького квантового компьютера... Полная схема плюс подробная документация. Как раз именно то, что мне нужно! И всего-то за три с половиной тысячи кредитов. Видимо, высокоразвитые цивилизации имевшие доступ к Истоку, давно не считали подобную технологию чем-то инновационным. Короче говоря: "Заворачивайте, беру!" - пробормотал я, подтверждая покупку.
   Подключился к контейнеру через интерфейс и выбрал схему устройства в Оснащении. Ознакомился с "правилами пользования"... Находиться на безопасном расстоянии; обеспечить свободную площадь перед Комплектом... Все в общем-то стандартно, ничего сложного.
   Отступил к двери. Когда все было готово, подтвердил начало изготовления объекта. Появился интерактивный выбор позиции - призрачно-синеватая проекция, красневшая, в случае наведения на недоступное место. Играючи помотав её по всему отсеку, в итоге выбрал позицию в метре от комплекта и в последний раз подтвердил готовность...
   Первую минуту ничего не происходило, усилился лишь резкий металлический запах. Затем в контейнере что-то щелкнуло, из панели по центру выдвинулась короткая трубка, словно лазерными лучами спроецировав корпус будущего компьютера... И по этим голографическим очертаниям стало медленно распространяться, протекать нечто вроде нано-частиц... Постепенно структурируя и воссоздавая устройство, атом за атомом, элемент за элементом.
   Весь процесс занял не больше десяти минут. Трубка скрылась обратно за панель, на интерфейс поступило оповещение об успешном завершении производства. А еще, о выполненном достижении: ервый созданный объект", с наградой в пять тысяч единиц опыта. И судя по присутствию в логах отдельных 350-и единиц, моя теория о получении десятой доли экспы от количества потраченных кредитов - вполне подтвердилась. Вероятней всего это и помогло дотянуть мне до заслуженного 5-го уровня. Отли-ично... Он-то мне как раз и был крайне необходим!
   Я подошел осмотреть изготовленный компьютер. Имел он угловатый "хищный" вид. Темно-синего цвета, с частыми вкраплениями оранжевого, со множеством индикаторов и портов. Размер - чуть больше классического "системника".
   Главная задача теперь, придумать, как им воспользоваться с максимальной выгодой. Собственно варианта я вижу всего два: продать подороже, и пусть сами все изучают, двигают научно технический прогресс. Либо же... ворваться на рынок высоких технологий, организовав собственную корпорацию. Да уж, стартапы подобных масштабов ни Гуглу, ни Маску и не снились! Вопрос только в том, нужна ли мне вся эта головная боль? И если да, то кому можно было бы делегировать столь грандиозный проект...
   Наверное, еще с час я бродил по космолету, планируя свои будущие свершения. Никогда бы не подумал, что идея забраться на верхушку земной иерархии действительно может так вдохновлять.
   И только когда на меня стала наваливаться сонливость, когда я почувствовал, что изрядно утомился за сегодняшний день и пора бы уже отправляться на покой, я вернулся в каюту для персонала. Развалился на диване и, вызвав управляющую проекцию, убавил освящение. Но прежде чем окончательно перелистнуть страницу - погрузился в Исток. Что у нас тут...
   Нашел и купил рекомендуемое Лией расширение для переработки загруженного массива по боевым искусствам, сразу потратив полученный на 4-м уровне перк способности. Активировал. О самообороне и врагах мне ни в коме случае нельзя забывать, кем бы они не были!
   Прикидывая по характеристикам, увеличил суточные энерго-затраты до 48 единиц в сутки и перезапустил процесс.
  
   Расчет конфигурации...
   Длительность обработки: 71 час
   Суточные энергозатраты: 48 ед.
   Процесс: 1%
  
   Ну вот, другое дело. Время обучения сократилось практически до трех дней. Единственное, надо теперь постоянно отслеживать количество энергии... Чтобы не проколоться в самый нужный момент. И это хорошо еще, что во время сна скорость восстановления удваивается. А то вечно балансировал бы на низах...
   Далее, раскидал свободные очки характеристик: +4 в псионику, +4 в модификации. Все по необходимости.
  
   Уровень 5. Опыт: 100 / 5 000
   Здоровье: 100% [140/140] Энергия: 56% [53/90]
   Сила: 4
   Защита: 2
   Ловкость: 4
   Интеллект: 9
   Выносливость: 1
   Влияние: 0
   Псионика: 4
   Интуиция: 1
   Восприятие: 4
   Модификации: 9
   Адаптация: 0.72%
   Доступных очков характеристик: 0
   Доступных перков способностей: 0
   Сумма кредитов на счету: 500
  
   Способности: Воплощение 1-го ранга; Преобразование Полифазовой энергии (пасс.)
   Навыки: Кибертроника 9%; Владение плазменной спатой 5%; Ближний бой 1%
  
   Нельзя не отметить что за это непродолжительное время, что я пробыл на корабле, мой навык кибертроники подрос уже на 4%. Похоже, синхронизация с космолетом дает о себе знать? Или это создание компа не прошло даром. Завтра надо бы обязательно выяснить, как и где я могу использовать этот навык. Ну и оружием, наверное, пора бы обзавестись...
   Закончив, наконец, со всеми делами, оповестил Лию, что собираюсь вздремнуть и попросил разбудить меня через восемь часов. Деактивировал все настройки интерфейса и прикрыл глаза... Обрывки идей, событий совсем недолго занимали мое сознание. Кажется, уже через каких-то несколько минут, я провалился в глубокий сон...
  

***

   - Вик, просыпайтесь!
   - ... Какого хрена, Лия? - проворчал я, переворачиваясь на другой бок. - Так хорошо спалось... Уже утро что ли?
   - Рассвет еще не наступил. Но вы должны срочно подниматься. Существует угроза обнаружения!
   Даже через закрытые веки, передо мной появилось изображение наружной местности... Там, в сумраке проглядывались деревья, некоторые просто накренены, другие выкорчеванные. Однако совершенно ничего необычного, типичный лес после бури...
   - И в чем проблема? - наконец, стал я приходить в себя, потерев глаза.
   - В режиме гибернации, образец маскировки не моделируется автоматически. Посмотрите. Область космолета по середине...
   Изображение передо мной сменилось, но теперь это был масштабный вид сверху... И в самом деле, округлая область по центру выделялась невооруженным глазом! Похоже, лес во время бури был местами повален и поврежден. Но маскировка космолета продолжала упорно детализировать стройные ряды деревьев, что на общей картине слишком уж бросалось в глаза как явная аномалия.
   - Во-от... ЧЕРТ! - впопыхах вскочил я.
   - Надо убираться отсюда, Вик. И чем скорее, тем лучше.
   - Согласен!
   Странно даже, что здесь до сих пор никого не появилось... Фак! Опять придется бегом бежать из этого гребаного леса. Так еще и с компом в руках! Надеюсь, он окажется не слишком тяжелым? Жалко будет оставлять его здесь...
   С этими мыслями я и влетал уже в грузовой отсек, когда Лия, словно читая мои мысли, Лия проговорила:
   - Нет, Вик. Вообще-то мы можем лететь на корабле.
   - На... Корабле? - переспросил я, останавливаясь. Но мозг все еще отказывался соображать, отчего-то даже не брав в расчет такую возможность. - Но ты ведь в курсе, что я не представляю, как управлять этой пасудиной... Это во-первых. А во-вторых, ты закончила сканировать систему?
   Больше всего в жизни я ненавижу это приторможенное состояние спросонья! А еще больше меня бесит, когда в такие минуты приходится принимать какие-либо решения, толком еще не оклемавшись.
   - Все возможные риски устранены, - отрапортовала Лия. - В системе имеется автопилот. Вам надо только проложить необходимый курс, Вик. И можете лететь куда пожелаете.
   - Ну если так просто... То убедила, - тут же одобрил я план, отбросив сомнения.
   Спешно вернулся в центральный отсек и уселся за консоль управления.
   - Только ты должна мне помочь, один я фиг справлюсь. Где тут прокладывается этот курс?
   - Для начала надо сменить энерго режим...
   В следующие пару минут, я при помощи ассистентки вывел космолет из режима гибернации и активировал максимальную систему защиты. Можно было бы, конечно, этим и удовлетвориться, просто создав новый образец для маскировки. Но рисковать не хотелось. Нас уже давно могли заметить и выслать отряд... Эх, знать бы только еще от кого я все скрываюсь. Военные, пришельцы, супостат пославший оптиков, те снимки... сам уже запутался... Чтоб вас!
   Далее запустил проверку работоспособности систем и двигателей, обещавшая занять не больше пары минут. Нервишки пошаливали, хотелось побыстрее уже отсюда убраться!
   После смены энерго режима, на управляющей проекции появилась масса недоступных ранее функций. Как раз одну из таких, с подсказки Лии я и запустил... Кресло плавно повернулось, справа от меня вспыхнула огромная карта солнечной системы, впечатляя своими размерами и детализацией. Легкими помахиваниями пловца, я пробрался сквозь пространство к Земле и указал планету... Обратив при этом внимание на несколько отличающихся друг от друга символов-отметок, установленных на Марсе и кажется... Титане, спутнике Юпитера...
   - Тест двигателей завершен, все в порядке, Вик, - отвлекла меня Лия. - Можно взлетать. Вам остается только проложить курс...
   На все видимое пространство передо мной уже простиралась карта Земли. С её материками и океанами, многочисленными странами и городами.
   Долго я не размышлял, лишь уточнив у ассистентки, а точно ли нас никто не обнаружит и не собьет при пересечении воздушного пространства других стран... Да, вопрос наиглупейший. Откуда ей в принципе знать о таком? Но утвердительный обнадеживающий ответ - развеял все сомнения. И я задал ориентировочные координаты...
   - Принято, Вик. Держитесь!
   По краям сидения выдвинулись две дугообразные опоры, очевидно, какие-то защитные устройства, вроде ремней безопасности?
   Нарастающий гул... Толчок! Космолет тряхнуло, по отсеку прошли сильные вибрации. Но уже очень скоро все сгладилось. За считанные секунды земля ушла далеко-далеко вниз, космолет разгонялся стремительно.
   Вот уже захватывает дух, а мурашки восторга обдают затылок... 285 метров над землей... и все выше, выше... Я безотрывно смотрел в экраны наружной местности. На улице светало.
   - Может, поделитесь, куда мы направляемся, Вик? - как-то неожиданно спросила Лия.
   Выдержав короткую паузу, я ответил.
   - В Китай, Лия. Мы летим в Шанхай!
  
  

***

  
   Глава 6. Шанхай
  
   Судя по молчанию локаторов, до сих пор, не фиксировавших ни одного истребителя высланного нам на перехват - название космолета "Фантом" оправдывало себя полностью.
   Скорость полета была относительно не большой - около трех тысяч километров в час. Да, в сравнении с максимальной возможностью двигателей это почти ничто. Однако при большем ускорении, уже пришлось бы расходовать основной запас энергии, который я решил пока осмотрительно приберечь. Предельную высоту, кстати, я тоже ограничил. Все же плотность воздуха для космолета разницы не имела. А потому, четыре километра над уровнем моря, должны исключить всякий риск столкновения с каким-нибудь пассажирским авиалайнером.
   За бортом проплывали леса и степи, вырастали города и мегаполисы. Но здесь внутри, вопреки всем законам аэродинамики не было ни единого сотрясания, ни единого звука! Словно бы меня вновь принялись разыгрывать, транслируя эффект перемещения на гиперреалистичных экранах...
   Перед одним из таких панорамных "окошек" я и стоял, как заправский капитан, скрепив руки за спиной и всматриваясь в бескрайнее зелено-плиточное раздолье.
   Само собой, идея нелегально проникнуть в чужое государство на инопланетном корабле мне уже не казалась такой уж прям... "креативной". И все-таки в свете новой инфы, что не выполнение активного контракта сулит мне аховыми последствиями, разведать обстановку было необходимо. Благо Шанхай - плотнонаселенный туристический центр, в котором можно с легкостью затеряться. Ну а малейшую мысль о возможных неприятностях, вроде задержания официальными властями я усердно отгонял. Если вдумываться - тот еще сценарий...
   Куда больше меня сейчас занимало другое... Этот полученный адрес... Все что мне удалось о нем выяснить, - частное владение в пяти кварталах от центра... точка! Вроде бы и не сильно-то смахивает на коварную западню. Тем более что ни времени, ни даты в сообщении указано не было, лишь некий шифр... Призрачная вероятность узнать о делах пришельца на Земле. Ну а если повезет, то и сведенья о контракте, который я упорно не подтверждал, опасаясь гипотетичных последствий.
   Все свободное время перед высадкой я потратил на подготовку, попросив Лию найти и загрузить мне несколько русско-китайских словарей. Понятно, что после их беглой "переработки" на другом языке я не заговорил. Впрочем, и понимания на уровне "гугл-переводчика", мне вполне пока хватит. Раскрыв карту в интерфейсе, не без труда отыскал необходимый адрес и установил метку. Создал новую Цель - добраться до места назначения, в меру возможностей выяснить все что смогу и вернуться обратно на корабль.
   Далее заморочился с настройками удаленного управления космолетом, в разделе Сервиса привязав его к своим координатам. Никогда ведь не знаешь, что может произойти, подстраховка не помешает. Как не помешало бы мне, конечно, взять с собой и оружие... Ну так, на всякий случай. Но тут уж без вариантов. На инопланетные "пухи" средств у меня пока не хватает... Да и на земные тоже. А значит, придется действовать взвешенно и расчетливо, полагаясь лишь на собственное благоразумие.
   Высаживаться мне пришлось в пригороде, подальше от любопытных глаз. Надо сказать, найти подобное место близ Шанхая оказалось гораздо труднее, чем я мог себе это представить! Осложнялась задача еще тем, что курс для автопилота приходилось постоянно задавать и корректировать вручную. Управление-то на себя я принять не мог, нужен, видите ли, модуль-лицензия "Пилотирование Космолетов 1-го Ранга" стоимостью в 180к кредитов... Ну бред какой-то, ей богу.
   Хорошо хоть день выдался ясным, а с космолета открывался отличный обзор наземных территорий. Поэтому, не плохо так наловчившись в прокладывании пути, я, наконец, разведал приемлемое место в поле и указал область для приземления.
   Перед выходом сразу сменил облик, перевоплотившись в своего безвестного призрака. Вышел на улицу и, медленно отступая от этой полупрозрачной глыбы с легким маревом и флуктуациями (видимо, на более детальную маскировку в активном режиме требовалось некоторое время), уже через интерфейс задал траекторию движения для космолета. Пусть лучше побудет в воздухе... Не хватало еще, чтоб его кто-нибудь здесь обнаружил.
   Через секунду мираж исчез, отрывисто скакнув в небо. Смутил меня лишь тот факт, что возвращаться сюда будет теперь слишком рискованно... Вон, какая ажурность образовались, "круги на полях" отдыхают. Но ничего, подыщу где-нибудь другое местечко.
   Выбравшись из чистополя, я спешно направился в сторону города. И тут уж мне пришлось решительно задействовать все свои возможности. Идея добираться до цели в толчее общественного транспорта меня совершенно не прельщала. В связи с чем, я беспардонно взломал первый же попавшийся банкомат. Ну, как взломал... Дождался, пока никого не будет поблизости и вежливо попросил через Лию выплюнуть немного банкнот высокого номинала. Я же, разумеется, чисто случайно проходил рядом и просто подобрал даровые купюры.
   Затем поймал такси и за щедрую плату водителю, домчал до самого Шанхая, уже по традиции выйдя за несколько кварталов от необходимого мне адреса.
   Город был великолепен! Как и подобает культурному центру социалистического государства. Жалко вот только времени на осмотр достопримечательностей у меня не имеется... Энергия-то не бесконечна. По приблизительным расчетам, на все про все у меня не больше пяти часов, надо бы пошевеливаться!
   И нещадно опекаемый полуденным солнцем, а погода сегодня сардонически улыбалась мне гостеприимностью, я последовал за указателем мини-карты. Минут через двадцать, оказавшись, наконец, посреди просторной многолюдной улицы.
   Это был типичный в своем роде китайский район - декоративные постройки на отдаленном фоне Шанхайских небоскребов, пестрые афиши с иероглифами, забегаловки, азиатские возгласы и какое-то немыслимое по нашенским меркам пешее течение.
   Необходимый мне дом стоял особняком пред монументальной площадью в самом конце улицы и представлял собой огромную трехэтажную постройку в традиционном китайском стиле. Обнесенная по краям внушительным забором, там, за ограждением, вырастала густо-засаженная парковая зона, протянувшись на сотни метров вдоль дороги и совершенно выбиваясь из местного урбанистического антуража. Масштабировав мини-карту и прикинув так... Да тут территории - не меньше пары квадратных километров выходит! И честно говоря, даже страшно представить, сколько может стоить такой участочек в этой черте города.
   Раз пять или шесть меня пытались идентифицировать оптики, так и сновавшие здесь среди местных, однако повышенный уровень псионики, уже не оставлял им ни единого шанса на успех. Очень скоро я и вовсе перестал обращать на это внимание. Хотя от того, в каком количестве их уже развелось, мягко скажем, становилось не по себе.
   Более того, утолив голод в кафешке, крайне удачно расположенной на другой стороне улицы неподалеку, у меня была возможность воочию пронаблюдать за парой таких бедолаг. И впечатление признаться прескверное. Во всяком случае, мне показалось, что они явно не в себе и похоже, удерживаются здесь исключительно для слежки и наблюдения.
   Сильнее всего их выдавали глаза - мутные, словно при смерти, с каким-то неестественным желтоватым оттенком. Они потеряно брели по улице, вертя головой и пристально осматривая все, что попадает в радиус взора. Но никто из местных даже не обращал на них внимания, аккуратно сторонясь и обходя стороной. А еще нельзя было не заметить, что больше всего таких зомбаков слонялось именно возле нужного мне адреса...
   Вот черт! И что спрашивается делать? Тупо направившись ко входу, я ведь наверняка вызову всеобщий интерес... А уж кодло этих агентов, уверен, не сплошает и мигом сожгут мне всю менто-энергию! И тут уж не вырубишь всех одним махом. Обходить имение сзади, скрыто перемахнув через высоченный забор, идея тоже так себе. Я ведь и сам, по сути, не знаю, чего здесь вынюхиваю. А значит, выход один - надо как-то отвлечь или увести отсюда всех оптиков...
   Ну да... Сказать-то легко. В любом кино или книге главный герой исполняет такое на "раз-два-три" с завидной регулярностью. Только я-то что могу сделать!?
   Впрочем, посовещавшись с Лией, решение не заставило себя долго ждать. Конечно, крайне сомнительное, но все же имевшее определенный шанс на успех. Да и других вариантов я хоть убей, но не видел. А ведь лишиться сейчас всего запаса энергии... Что же ждет меня тогда? - Деанон, "печаль-беда"! Плюс, утратив способность на подмену Статуса, обо мне сразу станет известно главному симбионту оптиков, который не сомневаюсь, незамедлительно явится, открутив мне башку! Мда... Короче.
   Насколько я понимаю, Оптикум - он ведь потому так и называется, что оснащен не обычным органом зрения, а усовершенствованной оптической системой? На основе этого и заключался мой план. В двух словах: пригнать сюда космолет и медленно отправить его западным переулком в надежде, что все оптики гуськом потянутся следом. Особым интеллектом-то к счастью их никто не наделял.
   Есть тут, разумеется, и свои нюансы... Например, сделать надо все так, чтобы ни один из них не вздумал передать координаты или инфу в свою биотическую сеть. Но в этом и состояла главная сложность - вызвать у них жесткий диссонанс. То есть... Запрограммировать перепады в системе маскировки, да так, чтобы космолет при этом всегда оставался на недоступном для человеческого глаза уровне... Ну а едва я уберусь от входа - поминай как звали! Хм, та еще задачка.
   Тем не менее, несмотря на всю кажущуюся сложность это должно было сработать. Чем я и занялся! Заранее проложив курс для космолета; с помощью Лии задал временные интервалы в 2/15 маскировочной перемены; и маршрут экстренного отбытия, если хоть что-нибудь пойдет не так.
   Полная подготовка к реализации заняла полчаса. Я даже начал уже смутно понимать некоторые команды и параметры из консоли, в которой Лия по моему указу совершала задуманное. Ну и, не забывая при этом давать мне краткие разъяснения, деликатно уловив мое любопытство. В общем-то, не администрирование Win конечно, но освоить со временем вполне возможно.
   За это время я успел переместиться из кафе поближе к необходимому дому и скрыться за углом между зданиями, откуда открывался отличной обзор всей площади.
   Затем дождался прибытия космолета и приступил к исполнению замысла!
   Метрах в ста от площади он стал медленно снижаться, пока не попал в зону видимости, а мой инт не выполнил захват цели... Впрочем, чисто человеческим взглядом ничего различить было невозможно, да и оптики на это совершенно никак не реагировали. Тогда снижение продолжилось. Но опять... очередная сотня метров и... ноль реакции. Ни один из гребаных зомбаков толи не замечал, толи не обращал на появившийся космолет никакого внимания!
   - Увеличь градуальную скорость, - распорядился я, отказываясь верить, что все труды напрасны. - И нижний предел тоже.
   - Слишком опасно, Вик. Энерго-генератор может не выдержать.
   - Дьявол! - громко выругался я, отвернувшись от площади и мысленно добавил еще пару сапожничьих.
   Пойти на риск? Или смириться с провалом... Да, да, знаю. А как бы поступил в этой ситуации... условный капитан Кирк? М-гм... оно и дураку понятно!
   Минута самоиронии и рефлексии, после чего я, повернувшись, вновь скомандовал Лии:
   - Выполняй! Ме-едленно...
   От резких колебаний снижавшийся космолет уже стал пульсировать. Даже не зная, в каком направлении смотреть, обычным человеческим зрением уже можно было уловить эти темно-зыбкие мерцания. Но никакого эффекта это по-прежнему не оказывало...
   - Вик?.. - беспокойно справилась ассистентка.
   - Продолжай снижение!
   Большинство людей начали останавливаться и показывать пальцем в небо. Кто-то достав смартфон уже вел видеосъемку загадочной аномалии... И вот тогда-то я, приводя космолет в движение, скомандовал:
   - Стоп! Снижай частоту!
   План, наконец, сработал. Пусть вовсе не так как я предполагал изначально. И все же подняв головы, оптики, словно зачарованные поплелись за космолетом прочь по улице, освободив мне проход к имению. И я, не раздумывая браво направился прямиком к парадной... Ну что же, будем теперь импровизировать!
   [Показатель Модификаций увеличен на +1] - всплыло оповещение, явно сигнализируя о том, что Исток оценил мои старания.
   - Отличная работа, Вик, - похвалила меня и ассистентка.
   - Ну, до отличной пока далеко.
   По продольным ступеням я взошел на террасу. Никаких вывесок или чего-то подобного у входа я не обнаружил. Осмотрелся на предмет звонка, и не найдя оного, дважды постучал в широкие деревянные двери.
   - Невозможно определить субъектов внутри здания, - сразу уведомила меня Лия. - Здесь всюду установлены защитные барьеры. Энерго щиты - 15 единиц.
   - Нда... И нигде нет ни одной камеры... - осматриваясь у порога, добавил я, крайне странное, признаться, обстоятельство.
   Хотя и не знаю, опять же, намного ли это страннее создания здесь видимой простоты, но при этом использованья если и не инопланетных, то явно военных оборонительных технологий? Или шпионажа за этим объектом целой оравы оптиков... Маловероятно ведь, что они поджидали здесь именно меня.
   - Вик, на вашем уровнем я бы рекомендовала вам воздержаться от посещения подобных мест, - заявила ассистентка.
   - Спокойно Лия, у нас приглашение... Вроде как.
   Секунды шли, никто не открывал. Ну, где вы там, есть кто!? И стоило только мне подумать постучаться вновь, уже приложив большее усилие, как по ту сторону послышалась неспешная возня... Затем щелчок, другой... Из прохода на меня вопросительно уставился седобородый старик в иссиня-красном кимоно. Он задержал взгляд на творящейся суете поодаль, смерил меня взглядом и, басовито бросил несколько фраз, расцененных мной как вопрос о цели настоящего визита.
   Хм, а вопрос-то и в самом деле хороший. Я же в свою очередь, так же успел бегло осмотреть его данные. И признаться, они впечатляли... Интеллект: 39, Влияние: 22, Интуиция: 14, Ловкость: 9 Сила: 6. Прямо скажем не самый заурядный представитель земной цивилизации. Да и для консьержа уж больно мастеровит. Еще небось конг-фу какому-нибудь владеет...
   Только тот ли это человек, который отправил мне послание? Не понятно. Во всяком случае, смотрел на меня он холодно, без особого интереса. Что надо полагать, исключает возможность скрытия и подмены его "статуса"? Попытки идентификации от него мой инт тоже не фиксировал... Хотя с другой стороны это ведь ни о чем еще и не говорит, ведь в зависимости от уровня "детектора", далеко не факт что я получу подобное оповещение.
   Так или иначе, исходя из того, что передо мной стоял обычный человек... или скорее - человечище? Ощущая, что начинаю впадать в ступор, времени в обрез, а пауза уже непозволительно затягивается, я не придумал ничего лучше, как воспроизвести ему полученный шифр... Ну в самом-то деле, не объяснятся же с ним об инопланетном интерфейсе и прочей фантасмагории!? К тому же было у меня подозрение, что темнить и ходить вдоль да около с этим мудрым стариком будет совершенно бесполезно...
   Бровь у того заметно дернулась. Он бесстрастно выслушал все 16 латинских символов, с секунду помедлил, сверля меня испытующим взглядом и, деликатно освободил путь, без лишних слов приглашая пройти.
   Внутри прихожая плавно переходила в роскошный зал с множеством орнаментных витражей и книжных полок. Мне даже показалось, что это был какой-то музей. Или как вариант - имение некого коллекционера... Но так ли это на самом деле, выяснить мне не удалось. Старик оказался молчалив. Едва я оказался в доме он запер за собой все дверные замки и легким жестом указал мне следовать за ним через левый проход, минуя выставочную залу. Что ж, не стал ничего спрашивать и я, полностью приняв эти условия предельной лаконичности. Кем бы ни был мой проводник, похоже, беседа с ним это вовсе не то, ради чего я сюда прибыл.
   Мы поднялись на второй этаж и прошли длинным коридором. Свернули за угол и прошагали еще метров 10 к моменту, когда нас нагнала молодая женщина, совсем уже не азиатской наружности. Одетая в строгий офисный костюм, признаюсь честно, мне стоило нечеловеческих усилий, чтобы отвести взгляд от ее идеальных форм и пропорций... Как и переварить в себе изумление, от отобразившихся передо мною показателей...
  
   Уровень: н/д Статус: БиоТех-Н2 Здоровье: 100% [490/490]
   ИД: Выносливость 42. Сила 27. Ловкость 24. Влияние 15. Интуиция 6
   Класс: БиоТех-Н2, Земляне, Модифицированное разумное существо.
   Расширенные сведения... [недоступно]
  
   "Призрак в доспехах" воплоти? Становится все веселее...
   - Так значит, это и есть прибывший экзистор? - обратилась она к старику, смерив меня недоверчивым взглядом.
   - Не сейчас, - сурово бросил тот, даже не остановившись.
   - Нет, послушайте, надо сразу обговорить условия! От меня требуют отчетности, понимаете? - засеменила она рядом. - Я торчу тут уже вторую неделю, тогда как времени остается все меньше. Поэтому уж будьте любезны...
   В пылу она схватила его за руку, старик резко остановился. Медленно повернулся к девушке, и одного лишь его мимолетного взгляда хватило, чтобы окатить все пространство холодной яростью... По видимому, ощутила она этот поток не хуже моего. Отступив на шаг, покорно кивнула, вновь скользнула по мне взглядом и направилась обратно к лестнице.
   Хм... как там сказала эта мадам... прибывший Экзистор?.. Это что же получается, она на полном серьезе приняла меня за пришельца? Черт! Так может, надо сразу расставить все точки над "и"!? Чтобы не было потом недоразумений...
   Добравшись до очередных дверей, мы вошли в большую, светлую комнату, надо сказать, с весьма изысканным интерьером. Мой проводник сразу отправился куда-то в угол. Пока я выжидающе осматривал настенный абстракционизм, поставил что-то на низкий столик в центре и, безоглядно проигнорировав мой вопрос о сообщении - торопливо скрылся, закрыв за собой дверь, так и не проронив ни единого слова. Ну ладно...
   Я подступил ближе. Еще раз осмотрелся по сторонам и сел в шикарное кресло.
   Оставленный на столе предмет оказался приплюснутым треугольником размером с кулак, имевший множество впалых сечений сиявших аквамарином. Стоило мне навести на него взгляд, как интерфейс тут же выделил и ярко осветил его контур, идентифицировав как "Контекст Х149-Н2". В тот же миг, я получил запрос на активацию и подключение...
   Но что-то меня во всем этом решительно смущало. И главное я сам, толком не мог понять, что же именно... Само это место? Молчаливый дед, выполнявший все в точности как по инструкции? Или... может, данное устройство?
   [Характеристика Интуиции увеличена на +1] [Характеристика Восприятия увеличена на +1] - неожиданно всплыли уведомления...
   - И все-таки ты не прав, землянин, - раздался таинственный голос.
   Я вздрогнул. В следующий миг, каким-то непостижимым образом в кресле напротив меня появился некто... чье описание я даже затрудняюсь привести! И вовсе не потому, что был он настолько экстравагантен, нет. Просто сколько я не всматривался в это лицо, ежесекундно мне представлялось оно совершенно разным обличием... но не было оно ни аморфным, ни видоизменяющимся... Скорее... мой человеческий глаз попросту не способен был запечатлеть какую-либо его четкую ипостась.
   При всем при том, несмотря на эту амбивалентность, был он явно мужского рода, антропомо?рфен. Одет в какие-то светлые балахонные одеяния, на безволосую голову накинут просторный капюшон. Ну а тот факт, что интерфейс вообще не распознал о нем никакой информации - негласно намекал, либо это всего лишь проекция, либо я имею дело с созданием исключительного уровня. Вполне вероятно далекого от нашей реальности...
   - Кто ты? - твердо спросил я. - И в чем я не прав?
   Как ни странно, но появление этого мистического "персонажа" меня не повергло в шок или оцепенение. Даже напротив. Наверное подсознательно, по всем сюжетным канонам, чего-нибудь эдакого я как раз таки ожидал.
   - Кто я такой не имеет значения. Но ты можешь называть меня Смотритель. Думаю, в некоторой степени это отражает мою основу. Тебя ведь это интересует, не так ли, Вик Сторн? - Говорил он неспешно, словно пробуя на вкус каждое произносимое слово. - А заблуждался ты - всюду выискивая подвох. Хотя, несомненно, система безопасности и впрямь аннигилировала бы тебя на субэлементы, осуществи ты активацию.
   На мгновение я подвис скрепя шестеренками... Че-е?
   - Так значит... наоборот, моя предусмотрительность спасла меня!
   - И в то же время - могла тебя уничтожить. Смирись ты со своей участью, прими положенный контракт, никакой угрозы бы и не возникло, - невозмутимо пояснил он, предоставив мне пару секунд на осмысление. - Впрочем, раз уж ты здесь, значит, понимаешь, что обязательства твоего предшественника теперь твоя головная боль?
   - Да уж... Пока это единственное, что я понимаю.
   - Вот и прекрасно. Это значительно упрощает задачу... А то знаешь ли, разные бывают нравы, - произнес он, поудобнее откинувшись на спинку кресла.
   Повисла пауза. Я молчал, не сводя глаз со своего собеседника. Безмолвствовал и смотритель, явно оставляя следующий ход за мной.
   - Так в чем же твоя задача? - наконец, вкрадчиво поинтересовался я.
   - Челове-ек, - протянул он. - Моя задача - следить, чтобы условия не нарушались ни при каких обстоятельствах. Моя задача - подчищать за такими как ты. Поэтому я здесь. Прежде чем ты прикончил вигорианца, он заключил с нами соглашение, которое недопустимо провалить раньше отмеренного срока...
   - Эй, погодите! Я ничего такого не делал!
   - Ну, разумеется, - не без доли иронии согласился смотритель.
   - Я серьезно! Это все какое-то недоразумение... Я ведь... чисто случайно...
   - Как бы то ни было, теперь это твои заботы, человек. Меня это не может касаться. Прошу, подтверди участие, и покончим с этим, - плавным движение руки указал он на загадочный Контекст между нами.
   Участие... И что это вообще значит? Хотя деваться мне в любом случае некуда и, похоже, долбаный контракт придется закрывать. Ведь судя по интонации этого "смотрителя" об аннулировании договора не может быть и речи. Или... может? - перевел я взгляд из раскрытого раздела Биржи на моего собеседника... Но тот, словно предвидя ход моих мыслей уже красноречиво покачивал головой.
   Тогда вернувшись к бирже, я перевел дух и наконец-таки подтвердил активный контракт... Ну, будь уж что будет!
  

***

   Подтверждение контракта...
   Внимание! Несоответствие Ранга
   Внимание! Несоответствие уровня
   Внимание! Фракционная принадлежность не выявлена...
   Инициация по идентификатору... [ок]
  
   Цель: Ожидание статуса... [8/9]
   Независимый Аквирент 04774-НЗ-84У. Землянин. Человек
   Объединение: 62Н-27Ф Репутация: 10 Ранг: Отсутствует
  
   Выполнено новое достижение Истока "Неподвластный"
   +20 очков характеристик; +2 перка способностей; +50 000 кредитов; +20 к репутации
  
   Эмм... И это все?! Нет, новое достижение это, конечно, здорово... Тем более с такой жирной наградой! Но, честно говоря, прояснилось-то не много. Кроме того, что теперь я окончательно вляпался!
   Быстро заглянув в раздел Целей, убедился, что контракт активен. После чего, принял запрос на подключение, активировав эту загадочную приблуду называемую Контекст...
  
   Идентификация...
   Получение доступа... [ок]
   Директива КАТ 1.9 [...] одобрена согласно Императиву 183.37.028 [...] по всей области обитаемой системы.
  
   Цифровая копия документа сразу же сохранилась на интерфейс. Я открыл расширенные сведения, обнаружив там несчетное количество пунктов на черт знает каком языке... Даже лингвистическая авто-адаптация не помогла! На выходе получился все тот же заумный, почти зашифрованный набор слов. Точно с нашей юриспруденции пример брали, чтоб их!
   А едва я вернулся к Смотрителю, полный решимости потребовать от него детальных пояснений... В кресле напротив, как это ни странно, уже никого не было...
   - Да вы, вашу мать, издеваетесь! - с чувством выпалил я.
   Так ведь и знал, что стоит мне выполнить "подтверждение", как этот чертов смотряга растворится! Ну а мне теперь иди-допытывайся "что-почем" у того грозного старика! Ну просто... ноу коментс!
   - Лия, попробуй, разберись, а? - обратился я к ассистентке, мысленно указав на документ с моим персональным идентификатором.
   - Конечно, Вик.
   - Да... и вот еще что. Найди все, что сможешь на этих Смотрителей. Наверняка о них должны иметься какие-нибудь сведения!
   Я поднялся с места. Зацепившись взглядом за Контекст, подумал было, - не взять ли его с собой? Однако тот уже был неактивен... Как только все данные перекочевали ко мне на инт, он даже перестал идентифицироваться! Еще через секунду, устройство аннигилировалось прямо у меня на глазах, бесследно канув в субатомном пространстве...
   Хм. Стало быть, не соврал Смотритель. Внутри него и впрямь был заложен протокол безопасности... Но тогда позвольте, какого дьявола он заявил, что это я прикончил вигорианца!? Раз уж он такой всезнающий. Вон, даже имя мое называл! А ведь я еще не получил 10 уровень и в Истоке не инициализирован! Ох, не нравится мне все это... Очевидно, меня втянули в какую-то запутанную игру... Из которой нет выхода. И исходная задача теперь это - хотя бы выяснить, отведенную мне кукловодом роль.
   "Добавлена новая Глобальная цель" - вполне привычно сработала авто-постановка. Но должного внимания этому я не уделил. Все мои мысли уже поглотила недавнишняя фраза: "...Заключил соглашение, которое недопустимо провалить раньше отмеренного срока"...
   Черт, и невозможно ведь не заметить тут нехилый такой намек. Типа... об успешном завершении контракта - вопрос даже и не стоит! Да, положение в Цели контракта: [ожидание статуса 8/9], как бы намекает, что последний из "участников" до сих пор не появился на этом празднике жизни... За условиями которого, несомненно, и следит Смотритель. Вот только есть у меня подозрения, что "отмеренный мне срок" закончился в эту самую секунду! С исчезновение Контекста, этого гребаного мистификатора, и конечного выполнения всех манипуляций!
   Ведь если вдумываться... Последнее, девятое звено - это вовсе не я. Как и не был мой предшественник. Что нисколько не помогло ему избежать гибели, добравшись досюда целым и невредимым.
   - На что же ты подписался... - пробормотал я, вновь пытаясь структурировать и сопоставить все вводные.
   Но голоса, донесшиеся из коридора, вывели меня из раздумий. Я двинулся к двери... и вновь остолбенел, внезапно огорошенный мыслью, что старик-то получается сознательно сунул мне Контекст, желая проверить... тот я или не тот Экзистор? А значит, не предупреди меня Смотритель... Вполне могло статься, что макромир для меня остался бы далеко-о далеко...
   "... чтобы условия, не нарушались ни при каких обстоятельствах... подчищать за такими как ты", - вгрызлись его высказывания. Хм... Ну что же. По крайней мере, из всего этого можно сделать 2 вывода: 1) Смотритель явился только проследить, что я не облажаюсь ДО подтверждения контракта. 2) Никакого отношения к отправленному посланию он не имеет...
   О-оо, мой мозг! А впрочем, скоро я выясню, что там за Директиву мне одобрили, по всей области, надо полагать, солнечной системы? И уверен, это сразу закроет большинство вопросов! Включая, как это связано с Землей, природными аномалиями... Да и связано ли вообще!
   Ну а пока, пора бы разведать, что это за место. Надеюсь, уж теперь-то старик не откажет мне в разговоре? Я ведь нынче, сам Независимый Аквирент! Хех, знать бы только еще, что это означает.
   В просторном коридоре было шумно. Не менее десяти дипломатов в строгих костюмах поджидали меня у выхода, о чем-то громко переговариваясь... Но стоило мне появиться, как тотчас воцарилась абсолютная тишина. Все присутствующие замерли, приковав ко мне пристальные взгляды. Даже неловко как-то.
   Заметил я здесь и несговорчивого старика, отдельно стоявшего с мрачной миной как бы наблюдая за всем со стороны. И уже знакомую мне кибер-девушку, не так давно требовавшую со мной беседы... Ну, или с тем, за кого меня принимают...
   - Мистер Морах, - первым нарушил молчание и выступил вперед один из делегатов. Это был молодой мужчина лет 30, складно сложенный, авантажной наружности и, по-видимому, занимавший главенствующую роль, о чем свидетельствовал его показатель Влияния в 52 единицы. Крутой перец... Заговорил со мной он на английском, - Могу я узнать, какой язык вы предпочитаете?
   - Русский, - честно ответил я. Что бесспорно стало для многих полной неожиданностью. Но уж точно не для моего собеседника... В то время как остальные засуетились, вставляя крохотные наушники, он даже скулой не дрогнул. Натянуто улыбнулся и перешел на чистый русский язык...
   - Как вам угодно. Отличный выбор. Меня зовут Александр Брайс и я являюсь заместителем главы нашего ведомства. Сразу хочу извиниться, если вас что-нибудь оскорбило... Никто не ожидал, что вы прибудете вот так без предупреждения. Да к тому же... в столь экзотичном виде... - покосился он на мои ноги, - Но мы искреннее рады принимать Вас! Для нашего народа это огромная честь. Надеемся, наше сотрудничество будет долгим и плодотворным. Прошу, пройдемте...
   Только сейчас до меня и дошло, что именно он подразумевает под "экзотичным видом". Я ведь даже не задумывался, что по-прежнему был в старых найках, потертой джинсе? и черной худи с облезшим принтом расплавленного кубик-рубика. Надо признать - самое оно для деловых встреч межпланетного уровня!
   Всей гурьбой мы направились куда-то в противоположную часть здания. Впрочем, многочисленная делегация плелась сзади. Рядом со мной шли только Брайс и девушка-БиоТех, представленная мне как личный координатор...
   - Рада нашему знакомству, - коротко поклонилась она. - Элис Маур. Можете обращаться ко мне по любым возникающим вопросам.
   Я почтительно кивнул. Кажется, она хотела сказать что-то еще... Но Брайс немедля оборвал её, продолжив распинаться и выдавать свои пафосные почтительные речи.
   Рассказать им или нет?.. Все думал я... Поочередно глядя то на холодного изворотливого Брайса, шагавшего слева и одержимого одной единственной целью - выслужиться перед высокопоставленным гостем; то на грациозную и невозмутимую Элис, ступавшую по правую руку и периодически поглядывавшую на меня каким-то испытующим взглядом... Сейчас ведь самое время, пока все не зашло слишком далеко!
   Хотя разумеется, внутренне я уже четко понимал, что время это осталось далеко позади. Ну чего мне им сказать?! Извините ребят, но ваш вигорианец почему-то издох. Теперь я за него! Вы только разжуйте мне все с самого начала. А то я ведь так, по наитию плыву... Нет, глупости. Глупости, глупости! Кто знает, как они отреагируют и на что способны. Тут уже высшая лига. И действовать надо сообразно...
   - Ви-ик, - прошептала вдруг Лия, словно боясь отвлечь меня от глубокой мысли, - Я разобралась с полученной Директивой...
   - И... что там? - тут же откликнулся я. Не самое подходящее время она нашла, но полагаю, сведения эти не терпят отлагательств.
   - КАТ включает в себя целый комплекс заверенных предписаний. Главным пунктом в которых - стоит признание вас доверенным лицом Человечества.
   - То есть?.. - опешил я, - Что значит... доверенным лицом?..
   - Это значит, что Клион Морах прибыл сюда по приглашению, Вик, - со всей серьезностью сказала ассистентка. - В качестве гостя и покровителя вашей планеты.
   Лицо мое от этих слов обдало жаром. Неужели все-таки провокация? Коварная и жестокая... Посмотрите, мол, на этих людишек. Примитивные дикари! Но кому, черт возьми, и зачем это могло понадобиться? Да и потом, этот контракт... Нет, что-то здесь не сходится.
   - А на Смотрителей что-нибудь есть?
   - Ничего конкретного. Кроме версии, что они могут служить Верховным Изериума, регулируя определенные процессы в нашем измерении, - доложила Лия.
   Здорово! По всему выходит, что замешаны здесь еще и некие силы из другого мира! Ха, да вот же он, последний, недостающий ингредиент в этот бурлящий котел, - крупица шизотерики!
   - Мистер Морах... Мистер Морах! - громко окликнул меня Брайс.
   - А? Да... Я слушаю вас.
   Придя в себя, я повернулся на голос. Только сейчас осознав, что нахожусь уже посреди навороченного конференц-зала больше похожего на военный штаб. Вся делегация уже расселась за столом. Один я по-прежнему стоял полу боком, уткнувшись куда-то в сторону...
   - Присаживайтесь, - сдержано сказала Элис, указав на свободное место против нее.
   - Полагаю, вы желаете сделать заявление?
   - Нет, благодарю, - почти сразу отчеканил я.
   Дядьки за столом переглянулись. Вот не хотелось бы испортить себе репутацию, но... Что я могу поделать? Говорить сейчас - чревато. Слишком уж велик шанс ляпнуть чего-нибудь, наткнуться на противоречие, а то и вовсе показать свою некомпетентность, вызвав подозрения. К слову, если они каким-то чудом еще ни у кого не появились! Сложно, наверное, воспринимать заурядного парнягу за могущественного пришельца? Да и подтверждений у них толком нет... В любом случае, - лучше просто отмолчусь!
   - Но... Позвольте, - забегал глазами Брайс, видимо, воображавший эту встречу по несколько иному сценарию. - Ведь для этого мы и собрались. Выслушать ваши требования.
   - Ах, вот вы о чем! - подхватил я. - Да не беспокойтесь за это. Я просто еще не сформировал полный список.
   В зале снова повисла неловкая тишина. Заметно было, что этот мой, казалось бы, невинный ответ вызвал у делегации нешуточное волнение... Фак! О чем и речь. Надо осторожней подбирать выражения, чего это я, в самом деле.
   - Что ж, признаться... Мы рассчитывали сразу обсудить все детали... Впрочем, как вам будет угодно. Оставим это на потом, - согласился Брайс.
   Лежавшая передо мной папка с бумагами привлекла мой взгляд небольшим логотипом или точнее даже - знаком, с тремя слитыми буквами: БОЗ. Да и в центре стола можно было наблюдать точно такую же аббревиатуру.
   - Б-О-З. Не поясните, как это расшифровывается? - деловито спросил я, неспешно открыв папку и будто бы начав ознакомляться с документами.
   - Конечно, - взяла слово Элис. - Блок Обще-планетарной Защиты. Мы находимся сейчас в одной из штаб-квартир нашей организации.
   Обще Чего!?.. Чуть не обалдел я от услышанного. Однако всеми силами постарался этого не выказывать, точно зная, что все взгляды устремлены сейчас прямо на меня.
   Следом хотел я сразу поинтересоваться, а кем является тот старик, что встречал у меня у входа? Но почему-то поостерегся. За что тотчас и получил очередную единичку к Интуиции... [Характеристика Интуиции увеличена на +1]. Что, надо думать, означает - про этого человека не стоит заводить разговор.
   В документах были сплошные, что называется "явки, пароли, адреса". Военные рапорты, протоколы и сводки... И раз уж пошла такая пляска, я решил что мне нельзя упускать такой шанс. Все это может мне пригодиться...
   - Лия, расширение на фото-память! - скомандовал я, памятуя о пополнении наличного счета.
   Буквально через считанные секунды, передо мной мелькнуло оповещение о списании двух тысяч кредитов. Активация, инсталляционное создания структур... И дальше я уже вертикально "сканировал" бумаги, сохраняя все данные прямиком на интерфейс.
   - Вижу, вас заинтересовали подготовленные материалы, - спохватился Брайс.
   - Это ценная информация, - сказал я, окончательно вживаясь в роль властного вигорианца. Ох, не заиграться бы.
   - Конечно, наши технологии только начинают развитие. Но мы постарались предоставить все известные нам данные. Я знал, что вам будет интересно с этим ознакомиться, - самодовольно лебезил зам-главы БОЗ. Удивительное все-таки сочетание.
   На очередном листе мне вновь попалось это сокращение... БОЗ. Нет, сперва я сомневался, но теперь прямо-таки уверен, что где-то уже видел этот знак! Но где?..
   Всего на миг сомкнув глаза, я сконцентрировался... Еще мгновение. Погружаюсь во тьму... Перед взором предстает... Снимок... Тот последний снимок в конверте... Точно! Именно на нем было такое же точно обозначение... [Характеристика Псионики увеличена на +1].
   Резко открыв глаза, я даже дернулся! Благо, почти никто этого не заметил... Кроме нее. Блеснув глазами, Элис отпустила взгляд обратно в документы, о которых уже растолковывал Александр Брайс.
   Я же остановился на неком отчете, о взломе внутренних серверов и кратковременном потере доступа к спутниковым системам слежения... Датированным аккурат вчерашним днем! А вот это уже интересно. Получается... БОЗ к тем снимкам не имеют никакого отношения. Что впрочем, логично. Смотритель тоже вряд ли станет взламывать военные серваки. И уж тем более оставлять мне снимки! Зачем? Ведь насколько я понимаю, он может явиться ко мне в любое время. Нет, тоже отпадает. В голову приходит только такой вариант... Эти снимки подсунул мне неизвестный, охренеть какой крутой хакер... Просто решивший козырнуть своим умением? И тем самым давая знать, что я у него под колпаком... Иначе зачем все это? Очень сомневаюсь, что он просто хотел предупредить меня. Черт! И как же я раньше до этого не додумался? Стало быть, прятаться было бессмысленно... Наоборот! Надо вернуться домой и попробовать вступить с ним в контакт, выяснив какого дьявола ему от меня нужно!?
   - ... Но, по правде говоря, мистер Морах, мы рассчитывали дождаться вашего связного, - случайно услыхал я и моментально навострился. - Он сообщал, что в последнее время не мог с вами связаться. Поэтому не беспокойтесь, первым же делом мы оповестили его о вашем прибытии...
   Дьявол! Только этого мне не хватало! Что еще за связной? Нетрудно ведь догадаться, если он служил посредником между БОЗ и вигорианцем, то он должен... Иметь интерфейс...
   И вот так в одночасье, от моего мнимого ощущения власти и контроля ситуации не осталось и следа! Да и энергии всего на пару часов Воплощения... Явный сигнал, что пора бы убираться!
   Хотя не знаю, может все это предчувствие. Ведь Брайс даже не успел закончить своих слов, как внизу раздалась глухая автоматная очередь. А по коридору эхом пронесся безумный крик, заставив делегацию резко вскочить со своих мест.
  

***

  


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Дух некроманта"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"