Чижовский Алексей Константинович: другие произведения.

Маг. Точка Омега - 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    На мага и обладателя божественной крови открыта охота. Остается одно - спрятаться в другом мире. Правда, пробить портал туда пришлось немного раньше, чем запланировано и прихватить с собой компанию... но тот, кто твердо решил стать богом, на такие мелочи не обращает внимания. Ведь смертные должны страдать :)

  
   1
  
   Глеб - маг и обладатель божественной крови, летел бизнес-классом. В салоне, что располагался прямо за кабиной пилотов, половина мест пустовала - все-таки цены кусались. Последнее время финансовый вопрос мага не беспокоил, поэтому он путешествовал с комфортом. С комфортом предпочитал лететь и один из подозрительных типов, из-за которых и задержали вылет...
   Маг прокручивал в голове последние события, не понимая, где он прокололся. Фотография на сайте Интерпола сильно устарела, а к документам, которыми пользовался молодой человек, пока что не возникало никаких вопросов. Спецслужбы просто не знают, кого искать - никаких улик он не оставлял. В совпадения Глеб не верил - вряд ли двое неприметных мужчин с пистолетами под пиджаками решили составить компанию.
   Обостренное обоняние обладателя божественной крови различало тонкую вонь оружейного масла, а для истинного зрения обнаружить скрытое оружие не составляло труда.
   Ситуация по большему счету тупиковая - в сумке у Глеба имелся контейнер с боевыми артефактами - куриными яйцами, измененными магией пустоты. Четыре - с черной субстанцией, жадно пожирающей как плоть, так и металл. Пять - усыпляющих. Даже одного такого хватит, чтобы вырубить всех на борту... нет, не подходит. Неизвестно, что получится, когда ядовитый дым вырвется на свободу. На самого мага он, конечно, не подействует, однако оказаться в самолете, переполненном спящими или покойниками - сомнительная перспектива.
   Глеб полагал, что сможет и без артефактов прикончить обоих вооруженных людей - резерва хватит на пару "огненных плевков". Или проще всего натравить на них слугу - маленького чешуйчатого демона Изнанки, которого маг вез в сумке. Но проблему это не решит - наверняка в кипрском аэропорту, куда должен сесть лайнер, уже ждет "комитет по встрече"...
  
   Когда планшет показал, что самолет меняет курс, маг уже решил, что именно будет делать. Расстегнув молнию сумки, он вытащил шпагу, больше похожую на длинный трехгранный стилет. Артефакт из адамантита - самого прочного материала достался молодому человеку от учителя. Жаль, что чернокожий архимаг поспешил убраться с Земли... но и то, что успел получить Глеб, сделало его самым сильным магом этого мира. Частица высшего существа - божественная кровь, истинное зрение и знание четырех стихийных форм. Не говоря уже о паре кристаллов-накопителей, что учитель вживил в тело ученика...
   Глеб подмигнул тихо сопящему демону и закрыл дорожную сумку. Еще не хватало, чтобы зубастого и когтистого Зертотля увидел кто-нибудь из пассажиров.
   Маг прямо на пластиковом полу под ногами изобразил фигуру, разрезав и отогнув ковровое покрытие. Он действовал быстро и ему никто не мешал - через две минуты в центре круга лежал драгоценный камень в форме яйца. Спрятав клинок, Глеб принялся вливать Силу в руну, положив на левую ладонь слиток размером с пачку сигарет.
   Рыжий материал из другого мира тонкой струйкой стек на пол, заполнив собой фигуру. Убрав остаток слитка в нагрудный карман, маг прикоснулся ладонью с мерцающей руной к драгоценному камню. Кристалл с тихим шипением осыпался черным пеплом, а линии замерцали. Сдвинув на место ковровое покрытие, Глеб довольно кивнул - начатый ритуал теперь невозможно прервать. Теперь следует дождаться, пока фигура наберет достаточно энергии...
   - Одну минуточку. Мне нужен мой чемодан, - маг остановил проходящую стюардессу. Та прошептала пару слов в незаметный микрофон, подозвав коллегу. Видимо, по-русски говорила только одна девушка.
   - Это невозможно!
   - Что значит - невозможно? - переспросил Глеб.
   - Доступ к багажному отделению - только снаружи, - с улыбкой ответила девушка, у которой на груди красовалась табличка с именем. Аиша.
   Глеб разочарованно вздохнул - при посадке он наблюдал два открытых люка в нижней части фюзеляжа. Вероятно, сейчас там среди прочего багажа лежал большой чемодан, набитый снаряжением для подводного плавания и полезным имуществом вроде солнечных батарей и хорошего цейсовского бинокля. Жаль, что добраться до всего этого добра сейчас не выйдет...
  
   Маг улыбнулся, когда тип с револьвером занял соседнее кресло и демонстративно положил ладони на подлокотники. Второй сел на свободное место позади и маг услышал тихий щелчок предохранителя.
   - Мы хотим просто поговорить, господин Вилкас... - сказал внешне ничем не примечательный мужчина лет сорока. - Или лучше называть вас Глеб?
   - Как хотите. А кто вы? - поинтересовался маг.
   - Агент Браун, - представился мужчина, и мотнул головой в сторону коллеги; - А это - агент Картер. СПС, Соединенные Штаты Америки...
   - Первый раз слышу, - честно ответил Глеб.
   - Мы - спецслужба. У вас есть отдел "С", у китайцев - "Бу Кинбао". Вы правильно сделали, что устранили старика. Он нам сильно мешал...
   Агент Картер негромко хмыкнул. Его молодой человек видеть не мог, но предполагал, что у мужчины в руке пистолет.
   - Мы отслеживаем проявления аномальной активности и привлекаем к сотрудничеству пси-операторов. Магов, если вам так будет проще. Глеб Самойлов - слишком крупная фигура, чтобы его оставили в покое.
   Молодой человек бросил быстрый взгляд в окно и вытащил из кармана яйцо-артефакт, покрутив перед собой. Лицо агента тут же вытянулось - похоже, он имел представление о подобном.
   - Я прямо сейчас могу убить вас обоих! Но мне бы не хотелось этого делать, - мягко сказал маг. - Ваше оружие - давайте сюда!
   Глеб положил на колени яйцо-артефакт, который даже не стал активировать - ведь салон бизнес класса располагался слишком близко к кабине пилотов. Остаться единственным бодрствующим пассажиром "Боинга-737" сильно не хотелось, ведь управлять самолетом маг не умел. Да и резерв был пуст - остаток Силы маг влил в руну активации, запустив ритуал...
   Блеф сработал. Маг получил открытую кобуру с массивным револьвером. Черного цвета, с длинным стволом - "Кольт-Питон". А тот агент, что сидел сзади, молча протянул "Глок-18" с увеличенным магазином. Бросив обе пушки в сумку, маг щелкнул по носу любопытного демона, который принялся обнюхивать трофеи. Там в качестве боеприпасов - резиновые пули. Однако пушки пригодятся - револьвер маг планировал переделать в артефакт-метатель...
   Продемонстрировав демона, который высунулся наружу и плотоядно раззявил пасть с двумя рядами мелких зубов, Глеб понял, что глупости агенты делать не настроены.
   - У вас просто нет выбора. Вы же играете в компьютерные игры?
   - В "Героев" играл.
   - Я тоже, - натужно рассмеялся агент. - Наша действительность - как игра. Замки, армии, герои... Китайцы считают магов драконами. Но даже самый сильный дракон не сможет выжить, когда против него - все игроки. Неужели вы не понимаете?
   - Понимаю, - отозвался Глеб. - Я собираюсь выйти из игры. И вы не сможете мне помешать.
   - Мы в курсе ваших возможностей, - скучающим тоном сказал агент Браун.
   Глеб узнал, что вояки развернули лайнер на турецкую авиабазу, а где-то рядом летят истребители. Спецслужбы не остановятся ни перед чем, чтобы заполучить перспективного мага. Молодой человек понимал их мотивы...
   - Я провел ритуал сразу же, как только самолет изменил курс. Энергии и материального компонента хватило для перехода, - пояснил Глеб, высыпав на колени агента горсть пыли. - Вот эта черная гадость - все, что осталось от большого драгоценного камня. Вполне может быть, что он стоил миллион долларов. А может быть, десять или сотню миллионов. Жаль, мне пришлось разрушить этот камень в процессе. Здесь материал Нидль, но что это такое - я и сам не знаю. Вроде бы он как-то поглощает магию...
   Спрятав оплавленный остаток рыжего слитка, маг включил планшет. На экране моргали отметки спутников, а через пару секунд все они одновременно пропали. Слабое свечение в окнах теперь было видно даже невооруженным глазом. Самолет тряхнуло. Маг ощутил необыкновенную легкость, после чего лайнер вздрогнул еще несколько раз.
   Загорелись потолочные табло с надписями: "Пристегнуться!", а из салона эконом-класса донеслись визги и вскрики. Глеб тут же последовал совету, защелкнув пряжку ремня на животе, а затем крепко примотал к соседнему креслу сумку со своим имуществом. Демон шебуршился внутри, а агенты с недоверием молчали и смотрели в окно.
   По проходу пробежала стюардесса, которая быстро проверила, все ли пассажиры пристегнуты. От сильного толчка с верхних полок попадали сумки и пакеты. Вой турбин, практически не слышимый в салоне первого класса, изменил тональность. Лайнер мелко задрожал, когда окна осветились вспышкой. Магу показалось, что он слышал негромкий треск рвущегося металла переборок. А может быть, это удивленно хрюкнул демон - кто знает...
   - Честно говоря, я не думал, что ритуал сработает именно так. Удивлен, что энергии хватило, чтобы утащить в другой мир самолет целиком, - признался молодой человек, глядя на ошарашенное лицо агента. - Я планировал хорошо подготовиться и открыть переход в другом месте. Но вы сами вынудили меня сделать это прямо сейчас...
   Глеб повернулся к окну - там вместо ночного турецкого неба бурлила молочно-белая облачная пелена. Пассажиры дружно выражали свое отношение к происходящему - воплями и крепкими выражениями на разных языках.
   Продавив облака своей тушей, "Боинг-737" снизился, оказавшись над бескрайней водной гладью. Светило этого мира стояло в зените, и магу показалось, что оно чуть тусклее привычного Солнца. Но видимость была отличной - молодой человек пожалел, что не положил бинокль в сумку.
   - Вы - ненормальный, - убежденно сказал агент Браун, а агент Картер, потеряв самообладание, выругался на английском. "Факин шит" и "крейзи рашэн" в переводе не нуждались.
   2
  
   Командир Джемаль уставился в монитор навигационной системы и невпопад отвечал на глупые вопросы второго пилота. Нет, он не имеет понятия, что за вспышки наблюдались прямо по курсу. И почему вместо ночного неба Турции за бортом "Боинга-737" сплошная облачность - тоже неясно. И почему последние десять минут лайнер сопровождали истребители. И куда они пропали - он тоже не знает.
   Лицо командира было похоже на застывшую маску. Только что он прошелся по всем каналам, но без результата. Ничего, кроме треска и шума статики...
   - Связи нет! - доложил второй пилот, защелкав переключателями.
   - Вижу. Продолжай вызывать, - бросил Джемаль и перевел взгляд на экран, где горел значок потери связи.
   Запустив стандартные тесты, командир так и не понял, в чем проблема. Все системы работали штатно, но связь с землей отсутствовала. Монитор отказался предоставить информацию о том, где самолет находится и, что даже более важно, где он окажется через некоторое время. Даже после перезагрузки ни одного спутника поймать не удалось.
   - Снижаемся, - командир переключился на резервную навигационную систему и взялся за штурвал.
   Второй пилот заторможено уставился на стрелку альтиметра. Боковой монитор моргал желтым. Падающая температура за бортом и потеря тяги обоих двигателей.
   - Этого просто не может быть! - прошептал командир, когда самолет выскочил из облачности, оказавшись над морем. Яркие солнечные лучи осветили кабину, не принимая во внимание тот факт, что часы на приборной панели показывали актуальное время - два часа ночи.
   До потери связи лайнер находился над сушей. Сейчас у экипажа появился повод для паники - резервная навигационная система считала, что под брюхом самолета проплывают пригороды Анкары...
   Прищурив глаза, командир думал, разглядывая линию горизонта, где неестественно голубое небо смыкалось со светло-синей водной гладью. Полоски берега не видно - неужели самолет каким-то образом оказался над Средиземным морем?
   Решение принято - развернуть лайнер и готовиться к самому неблагоприятному развитию событий. Ведь в баках топлива всего на полтора часа. Полет на четырех тысячах метров - не самый оптимальный режим для двигателей, но выше - облачный кисель, которого здесь не должно быть.
   - У нас проблемы, - зашуршал динамик внутренней связи.  
   -  Внимание, экипаж! -  Джемаль цедил слова сквозь сжатые зубы. -  Нештатная ситуация...
   Положив лайнер на новый курс, командир щелкнул тумблером, включив аварийный радиомаяк. После чего поднялся и нахлобучил на седую голову расшитую золотом фуражку. Вообще-то покидать кабину пилотам запрещалось, но сейчас Джемаль плюнул на все инструкции.
   Пробираясь к выходу, Джемаль думал, что иногда отсутствие информации - благо. Однако сейчас любому, у кого хватило ума посмотреть в окно, ясно - что-то пошло не так. Пассажирам же остается одно - верить опыту и мастерству пилотов. Жаль только, командир воздушного судна и сам не понимал, что происходит.
  
   3
  
   - Достаточно! - пришел в себя агент Браун. - Неужели эти люди для вас ничего не значат?
   - "Плавать по морю необходимо. Жить - не так уж необходимо", - процитировал Глеб. - Древние ценили познание дороже жизни. Считайте, что этим людям повезло - они посетят другой мир.
   - Прекратите это! - выкрикнул агент Картер.  
   - Портал работает только в одну сторону, - пояснил Глеб с ухмылкой - он был доволен собой - спецслужбы остались с носом, а все их планы относительно перспективного мага пошли прахом.
   - Доктор Брайт уверен, что любое энергетическое воздействие можно обратить, уничтожив пси-оператора! - с угрозой заявил агент Браун.
   - Это не поможет. Самолет уже здесь - в другом мире. Пропихнуть его обратно при всем желании не получится. Переходы "вниз по линии" требуют в полтора раза больше Силы. Тем более второго драгоценного камня у меня нет. Понимаете, на Земле магия сильно ослаблена. А этот мир Аэль ближе к Источнику, значит тем проще творить магию и она более эффективно работает...
   Глеб хотел добавить, что обязательно отправит всех обратно, если сможет. Но американцы без предупреждения начали действовать. Агент Браун молниеносно выхватил из нагрудного кармана что-то вроде ручки и без размаха воткнул в бедро мага. А тот агент, что находился в кресле позади, вскочил и коснулся его шеи шокером. Глеб дернулся от электрического разряда, не успев среагировать - действовали агенты быстро и слажено. Перед тем, как потерять сознание, он успело подумать, что, скорее всего подобный захват американцы отработали не один десяток раз.
   Сознание на мгновение померкло, а когда Глеб пришел в себя, он обнаружил, что воздуха катастрофически не хватает. Вероятно, обычный человек от такого давно бы валялся без чувств, но обладателя божественной крови вырубить было не так просто. Ноги быстро немели - видимо, в "ручке" был сильнодействующий транквилизатор. Агент Картер невнятно ругался по-английски, вцепившись неожиданно сильными пальцами в шею мага. Агент Браун молча бил локтем по груди Глеба, пытаясь лишить его возможности дышать. Это было очень неприятно, но эффект оказался прямо противоположным - боль быстро привела мага в чувство.
   -  Фас! - закашлялся Глеб, пытаясь вывернуться из захвата.
   Демон с треском располосовал ткань когтями, выскочив из сумки. Туповатый слуга несколько долгих секунд смотрел на происходящее, а потом неуклюже запрыгнул на подлокотник кресла. Агент Браун предостерегающе вскрикнул, но Зертотль выбрал другую цель - он оттолкнулся задними лапами, оставив на пластике глубокие царапины. Челюсти демона громким хрустом сомкнулись, а агент Картер невнятно булькнув, отцепился от мага.
   Агент Браун в это время дрожащими руками копался в коробочке с разноцветными ампулами. Несколько таких выпали и сейчас перекатывались по полу.
   Глеб ощутил накатывающую волну слабости. Недолго думая, он выдернул "ручку" из своего бедра, воткнув в грудь агенту, отчего тот конвульсивно дернулся и обмяк. Все-таки у агента Брауна не было божественной крови, и химия на него действовала, как и на других людей.
   Сдерживая подступающую к горлу тошноту, маг расстегнул ремень и сполз на пол. Перед глазами прыгали цветные пятна, но он все-таки нашарил одну из упавших на пол ампул и, сдернув зубами колпачок, ткнул острым носиком в ногу врага. В этот момент Глеб подумал, что агенту Брауну не помешает добавка...
   Божественная кровь боролась с гадостью, что попала в организм мага - слабость уходила, а боль в онемевших ногах медленно отступала. Взамен появилось зверское чувство голода - срочно требовалось восполнить потерю энергии. Через пару ударов сердца Глеб смог подняться, зацепившись за подлокотник.
   Первым делом он дотянулся до разорванной сумки и вытащил шпагу. Заглянул назад - там агент Картер хрипел и вертелся волчком, пытаясь отпихнуть чешуйчатого уродца, вцепившегося в горло. На одной руке американца пальцев уже не было - тут постарался демон. Из обрубков и разорванной шеи хлестала кровь и оба кресла были забрызганы бурыми пятнами.
   Глеб на негнущихся ногах выбрался в проход и вбил трехгранный клинок в грудь агента, отчего тот конвульсивно дернул ногой и обмяк. Демон довольно вильнул хвостом и отцепился от покойника.
   Только теперь Глеб понял, что шум в ушах - это не последствия отравления, а визг, исходящий от невольных зрителей. За схваткой с потерянным видом наблюдал бородатый араб, который весь полет стучал по клавиатуре своего ноутбука. Но этот мужчина молчал, а громкий шум издавали две женщины - чернявая и рыжая. Глеб вспомнил, что во время регистрации эти пассажирки долго переругивались с персоналом, пытаясь пройти без очереди. Обе - большегрудые, крутобедрые и увешанные украшениями. Чернявая напялила аж три золотых цепочки.
   В салоне бизнес-класса оставался еще один пассажир, но толстяк с наушниками на лысой голове, похоже спал, поэтому все самое интересное пропустил.
   - Капитан Самойлов. Спецоперация отдела "С", - сказал молодой человек женщинам и изобразил воинское приветствие, приложив ладонь к виску. Что на самом деле было правдой. Приказ о присвоении звания со всеми полагающимися печатями и подписью какого-то министра Глеб видел собственными глазами. Правда, после этого он решил не иметь никаких дел с земными вояками.
   Однако все это не впечатлило невольных зрителей - русского они не понимали.   Чернявая заткнулась, а блондинка открыла накрашенный ротик и затараторила на неизвестном языке. Вполне может быть - по-турецки, или же по-гречески. Ведь большая часть пассажиров - турки и греки. Что именно хотела сказать женщина, осталось неясным. Этими языками Глеб не владел, зато более-менее понимал простой английский, а еще - три языка, неизвестных на Земле: наречие орков и ящеров, а также инари, на котором общались демоны и боги, ну и заодно жители большинства известных миров...
  
   Глеб вытащил из сумки трофейный револьвер и многозначительно покачал массивным стволом. Затем изобразил интернациональный жест молчания - прижал указательный палец к губам. Аргумент оказался весомым - испуганные пассажирки захлопнули рты и закивали, как болванчики. Араб коснулся ладонью лба, и поспешно отвернулся, уставившись в окно.
   - Не видите, человеку плохо! - Глеб, покосился на агента Брауна - его лицо побелело, а руки затряслись. - Наверное, съел что-то несвежее...
   Американец обильно потел, его зрачки расширились, заполнив всю радужку. Маг подумал, что неплохо бы сохранить агенту жизнь, чтобы потом поспрашивать его в спокойной обстановке. Без своих хитрых штучек агент уже не представляет угрозы. Сказано - сделано!
   Надо найти антидот - наверняка в коробке было что-то, что могло нейтрализовать яд. К сожалению, из всего набора уцелело только две ампулы. По остальным Глеб основательно потоптался. Вот если бы эти ампулы были обычных цветов, вопросов не возникло: к примеру, красная - вырубает клиента, а зеленая - совсем наоборот. А тут - серая и фиолетовая, и обе - без каких либо обозначений. Зачем они нужны - большой вопрос.
   - Ладно! Сейчас мы тебя вылечим! Или не вылечим - это как повезет... - буркнул маг, ткнув в американца первой попавшейся ампулой. Но эффект оказался совсем не таким, как ожидалось - изо рта американца пошла пена. Глеб на всякий случай уколол его второй, но все было бесполезно - агент Браун скоропостижно скончался.
   В общем, этот информатор больше ничего не скажет. Когда аура агента погасла, маг огорченно вздохнул и подумал, что слишком расслабился. Пистолетов-то агенты лишились, но, как оказалось, у них было и другое оружие.
   - Какой из всего этого сделан вывод? - риторически вопросил Глеб, и сам себе ответил: - Не стоит недооценивать врага!
   Глеб попытался взгромоздить погрызенного демоном агента на кресло. Однако тот оказался слишком тяжелым, поэтому затея не увенчалась успехом. Попытавшись затереть пятна полой пиджака, Глеб понял, что делает еще хуже и прекратил бессмысленное занятие. Он не думал, что в человеке может быть столько крови. Красная жидкость была везде - на коже кресел, на выдвинутых столиках... даже на потолке обнаружились крошечные пятнышки. Кровавые кляксы были и на рубашке мага, но среди японских иероглифов они не сильно выделялись. Поморщившись, Глеб брезгливо вытер руку о брюки покойника. Неожиданно послышался приглушенный писк - это у кого-то из агентов включилось спрятанное устройство.
   Глеб покрутил в руках толстую ручку-шокер с торчащими штырьками - индикатор заряда светился красным. Затем обшарил карманы покойников. У агента Картера нашелся спутниковый телефон и что-то вроде большого брелка с торчащей из торца антенной. Маг сомневался, что все это добро будет работать в другом мире, поэтому не стал забирать трофеи. Тихо пищало что-то другое.
   Опасаясь, что там может быть взрывное устройство, Глеб закатал рукав пиджака - в левую руку агента Брауна с тыльной стороны была вживлена матовая пластина с парой выпуклостей. Вот она и попискивала - вряд ли это модные часы. Индикаторов и кнопок на устройстве не было, поэтому трогать пластину маг не рискнул.
   Агент упоминал пришельцев, с которыми "СПС" уже имел дело. Вполне может быть, что это - как раз инопланетные технологии. Пластинка может быть оружием. Или устройством, способным искать магов. Скорее всего - какой-то пеленгатор. Иначе как объяснить тот факт, что агенты достаточно быстро вышли на него.
   Вспомнился фильм, где бравые американские морпехи гонялись по джунглям за одним уродом из другого мира. Там для вояк закончилось все плохо - пришелец таскал на руке компьютер с маленькой ядерной бомбочкой. Повторять чужие ошибки Глеб не хотел, поэтому не стал выковыривать подозрительную пластину.
   4
  
   - Фу, брось каку! - бросил Глеб, повернувшись к слуге, который времени зря не терял, а продолжал грызть руку уже мертвого агента.
   - Гав, хозяин! - проскрипел Зертотль, выплюнув пожеванный палец.
   Капельки крови скатывались с красноватого цвета чешуи маленького демона Изнанки, так что вытирать его не пришлось. Кое-как затолкав слугу в испорченную сумку, маг принялся крутить головой в поисках большого пакета, куда можно сложить имущество. Демон сидеть в сумке не хотел и высунул морду наружу. Маг щелкнул уродца по носу и тот послушно свернулся в чешуйчатый шарик.
   Глеб лихорадочно обдумывал, что скажет стюардессам, которые скоро увидят покойников. Да и вообще - нужно хорошо постараться, чтобы объяснить произошедшее. Двойное убийство на борту самолета... ну и как теперь объяснить, что они первые начали? Глеб знал одно: чем бредовей ложь, тем скорее в нее поверят. Значит, надо все валить на покойников - им-то уже все равно.
   - Это они, - решил маг. - Все устроили агенты рептилоидов! А я - пытался им помешать. Увы, неудачно...
   На самом деле все было ровно наоборот - это начинающий маг Глеб Самойлов открыл портал, который сработал несколько не так, как планировалось. В двое агентов СПС попытались его остановить. Жаль американцы не знали, что, даже прикончив мага, отменить ритуал невозможно - самолет уже провалился в другой мир.
   Правда никому не нужна - у мага не было желания разбираться с толпой обозленных людей, когда те узнают, кто именно во всем виноват. А то, что пассажиры рано или поздно сообразят, что попали в другой мир, не вызывало сомнений.
   Первым на месте происшествия оказался стюард - смуглый турок внушительной комплекции. Видимо, тот хорошо справлялся с усмирением буйных пассажиров, ну и заодно умел раздавать сэндвичи. Откинув шторку с логотипами компании, со стороны кабины появился грузный мужчина в помятом кителе и расшитой золотом фуражке. Судя по тому количеству значков, что этот тип навесил себе на грудь, маг понял, что это - самый главный на борту.
   Командир увидел покойников и замер. Через минуту тела разглядывали уже трое, включая стюардессу. Та покачала головой, коснувшись запястья погрызенного демоном агента. Тут в общем-то все понятно - с разорванной шеей и парой литров кровищи люди не живут.
   Второму женщина посветила маленьким фонариком в остекленевшие глаза - естественно, реакции не последовало. Увидев внушительного калибра револьвер, который маг не стал убирать в сумку, стюардесса вздрогнула и отшатнулась.
   Турки, опасливо косясь на оружие, принялись эмоционально обсуждать увиденное, в чем самое непосредственное участие приняли очевидцы. Пассажирки тут же стали тыкать пальчиками в сторону мага и на повышенных тонах жаловаться. Араб с тщательно скрываемой неприязнью смотрел на представителей экипажа и молчал. А толстяк испуганно залопотал на английском, только сейчас заметив мертвецов. В общем, все были заняты делом.
   - Спецагент Самойлов, отдел "С". Россия, - подал голос Глеб. - Террористы обезврежены. Теперь следует разобраться, что они успели натворить...
   - Что здесь произошло? - подал голос стюард, по-русски тот разговаривал с сильным акцентом.
   - Террористы, - повторил маг, закатав рукав агента. -  Вот смотрите...
   - Почему они напали на вас? И что это?
   - Вряд ли это бомба. У них было что-нибудь еще с собой - чемоданы, сумки? - напористо поинтересовался Глеб.
   Женщина недоуменно уставилась на командира, а тот кивнул, подтверждая право "спецагента" задавать вопросы.
   - Никакого багажа, - ответила стюардесса.
   - Тогда лучше не трогать их. А мне - чего-нибудь поесть. Двойную порцию. И минералки - четыре бутылки. Я чувствую прямо таки убийственный голод и жажду, - неуклюже скаламбурил Глеб, постаравшись изобразить улыбку. 
   - Она говорит, что видела собаку, - неуверенно сказал стюард.
   - Собака? В самолете? Пить меньше надо! - безапелляционно заявил Глеб.
   Он толкнул ногой не вовремя шевельнувшуюся сумку и изобразил удивление,  подумав, что для демона Изнанки сравнение с неприятно пахнущим лохматым существом оскорбительно.
   Собаки? Существа Изнанки в качестве домашних животных предпочтительнее! Не издают громких звуков, не линяют, не грызут тапки и не гадят, где попало. Впрочем, демоны вообще не гадят, как и другие магические существа, питающиеся чистой энергией. А еще со слугой можно поговорить.
   Правда Зертотль не отличался сообразительностью, а его интеллект застыл где-то на уровне семилетнего ребенка. А еще демон последнее время пристрастился к свежатинке - кровь и разные выступающие части тела врагов уплетал за милую душу. И все эти "деликатесы" растущий организм слуги переваривал без остатка. Глеб поставил в памяти зарубку - распотрошить какого-нибудь другого маленького демона и посмотреть, как тот устроен...
   5
  
   Командир молчал и хмурился, разглядывая пикающую пластину, вживленную в плоть. Затем перевел взгляд на спокойное лицо молодого человека. Непонятно, как этот задохлик смог расправиться с двумя крепкими мужчинами. Причем не получив ни царапины. А вот один из покойников был буквально разорван на части.
   Джемаль знал, что как раз из-за этой парочки задержали взлет - тогда никаких объяснений экипаж не получил. Да и все проблемы на борту начались с появления этих двух деятелей в одинаковых пиджаках...
   "Спецагент" спокойно сидел на своем месте, а на коленях у него лежала шпага длиной с локоть и большой черный револьвер. Как интересно, этот русский протащил оружие в самолет? У командира воздушного судна пистолет тоже имелся, но последний раз он держал оружие в руках три месяца назад. Джемаль вполне обоснованно считал, что стрельба в летящем самолете - это чаще всего чистое самоубийство. Пилот (как и любой другой член экипажа) никогда не сравнится по уровню подготовки с профессионалом, для которого применение оружия - дело совершенно обычное. Им-то для нейтрализации противника стрелять вообще не обязательно. Есть другие способы, как оказалось, весьма эффективные.
   - Не верю я ему. Этот русский больше похож на террориста, чем те двое, - прошептал Джемаль.
   - Что мне делать? - спросил стюард.
   - Ничего. Поглядывай за ним! - принял решение командир.
   - У него оружие!
   - Вряд ли он отдаст тебе пистолет. Пусть с этим делом разбираются те, кому за это платят, - отвернулся Джемаль.
   Связываться с тем, кто только что с легкостью прикончил двоих, командир не горел желанием. От прочих пассажиров бизнес-класса русский отличался разительно - широкие цветастые шорты, рубашка с иероглифами и пляжные шлепанцы. Ясно, что ему безразлично, что подумают соседи - вряд ли так будет одеваться спецагент.
   Да и возраст - лет двадцать на вид. В людях пилот разбирался и сейчас чувствовал угрозу. Неважно, кто этот русский на самом деле - спецагент или террорист, но до этого момента он не создавал проблем. По словам очевидцев, соседи первыми на него набросились...
   Повернувшись к пассажирам, командир выпалил длинную фразу по-английски, а затем продублировал ее еще на турецком. Кое-что маг понял - дескать, ситуация под контролем и экипаж скоро во всем разберется. Уверенный вид по идее должен успокоить всех, кто находится в салоне бизнес-класса. Однако эффект от выступления командира оказался прямо противоположным - люди уставились на того, кто только что прикончил двоих агентов.
   Джемаль покинул место происшествия, подумав, что позже просмотрит записи камер наблюдения. Сейчас не до этого. В конце концов, два покойника - не самая актуальная из проблем. Гораздо больше беспокоили остаток топлива в баках и отказ навигационной системы воздушного судна.
   Стюард бросил осторожный взгляд на "спецагента" и проследовал дальше - в салон, откуда и сейчас доносились вопли на разных языках и громкие голоса стюардесс. Маг услышал и пару крепких выражений на "великом и могучем", подумав, что с соотечественниками познакомиться позже. Одно хорошо - разбираться с членами экипажа не пришлось - скорее всего, те просто не захотели связываться с обладателем большой пушки.
   Доставили еду - подносы, уставленные тарелками. Обедать по соседству с двумя покойниками магу не хотелось, поэтому он с молчаливого согласия персонала перетащил свое имущество на свободное место - подальше от места происшествия. Негромко пикающая штуковина на руке мертвеца Глебу не нравилась. Но избавиться от тел здесь было проблематично. Стюард тут же накрыл покойников чехлом от какого-то оборудования - теперь о произошедшем напоминали только несколько крошечных пятнышек крови на рубашке мага.
   Глеб осторожно попробовал горячий плов, а затем то, что на сопроводительной бумажке называлось искандер-кебаб. Баранина, запеченная в тандыре, понравилась гораздо больше, и он как-то незаметно умял все, причем последние порции запихивал в себя "через немогу". Вероятность того, что турки попытаются отравить "спецагента", маг не рассматривал - божественная кровь в любом случае справиться с любым ядом. А вот в случае нештатной посадки на воду хорошо покушать будет проблематично. К этому все и шло - за бортом кроме бескрайней воды смотреть было не на что.
   - Одну минуточку! - молодой человек встал и махнул рукой оказавшееся поблизости стюардессе. Вообще-то уже пять минут он давил кнопку вызова персонала, но видимо, сейчас все были заняты.
   - Займите свое место! - отозвалась женщина.
   - Обязательно, - пообещал маг, кивнув на пассажиров. - Мне нужна крепкая сумка, а лучше - рюкзак!  
   Стюардесса молча вручила пару плотных полиэтиленовых пакетов с эмблемой авиакомпании, но Глебу этого показалось мало. Женщина недовольно поджала губы, собираясь вежливо послать проблемного пассажира, но тот вытащил всю имеющуюся наличность: четыре купюры - три номиналом сто евро и одну двухсотку.
   "Земные деньги в другом мире не понадобятся, а вот сумка нужна прямо сейчас" - подумал Глеб, без сожаления расставшись с наличностью. Цветные бумажки мгновенно исчезли, а через пять минут он получил усыпанный блестками черный рюкзачок с брелком-сердечком на боку и одной, но широкой лямкой.
   "Девчачий. Ладно, в сложившихся обстоятельствах это лучше, чем ничего!" - подумал Глеб, вытряхнув из рюкзака модный журнал, плюшевого зайчика розового цвета и пару кружевных тряпочек неясного назначения. Тюбик губной помады и зарядку от сотового, обнаруженные в боковом кармане, маг бросил под ноги.
   Похоже, ему досталась забытая кем-то ручная кладь. Наверняка стюарды успели порыться внутри и стащили все самое ценное, а остальное было заброшено в самый дальний угол до лучших времен. Идею проследовать в салон и поискать что-нибудь другое в вещах маг отмел как неудачную. С помощью доброго слова и револьвера вполне можно разжиться рюкзаком поприличней, однако начинать знакомство с пассажирами таким образом не хотелось.
   Рюкзачок выглядел довольно крепким и практичным на вид. За те деньги, что пришлось за него отдать, в болгарском супермаркете можно было купить таких штук пять. На самое дно Глеб поместил пластиковую коробочку с яйцами-артефактами. Планшетный компьютер воды не боялся - в свое время маг купил самую дорогую военную модель, максимально защищенную.
   Самую большую ценность - стопку из четырех сотен листов с описанием магических ритуалов, молодой человек скрутил в тугой рулон, а затем упаковал в полиэтиленовый мешок. То же самую процедуру проделал с отобранным у агента пистолетом, отщелкнув торчащий магазин. Без него "Глок-18" оказался совсем легким.
   Пока маг перебирал имущество, Зертотль успел сгрызть тюбик засохшей губной помады. Глеб задумался, чего именно не хватает в организме чешуйчатого уродца. Похоже, мозгов, раз тот тащит в пасть разную гадость. Маг шикнул на слугу, заставив того свернуться в чешуйчатый шарик. Этот шарик занял почти весь свободный объем - рюкзак сильно распух и потяжелел, ведь Зертотль весил чуть меньше десяти килограмм. Затем пришла очередь шпаги в ножнах, а маленькие бутылочки с минералкой маг засунул в боковые карманы.
   6
  
   -  Мейдей, мейдей. Это рейс "Туркиш айрлайнс", ктонибудь меня слышит? Повторяю... - бубнил второй пилот в микрофон гарнитуры. 
   Табло на приборной панели показывало, что в воздухе "Боинг-737" находится уже третий час. А экипаж знал, что топлива в баках лайнера оставалось еще максимум - на двадцать минут полета.
   -  Там! На одиннадцать часов, - напарник первым заметил черточку на горизонте.
   -  Принял! - Джемаль взялся за рукоятки штурвала.
   Вскоре лайнер плавно лег на крыло, снизившись до трех тысяч метров. Внизу - цепочка из десятка островков. И эти клочки суши выглядели совсем не похоже на те, что привык видеть командир. Даже если допустить мысль, что борт каким-то образом сбился с курса и вошел в греческое воздушное пространство...
   Джемаль насмотрелся на маленькие острова, плотно застроенные домиками богатеев, и был точно уверен - тут что-то совсем другое. У него не было никаких соображений, где самолет находится сейчас и куда лететь дальше. Отсутствие связи и воздушного движения вызывали беспокойство. Обычно в этом районе трафик плотный, а эфир всегда забит - как правило, нежными девичьими голосами, что дают указания частным самолетам, вертолетам и военным транспортникам. Да и море сейчас имело совсем другой цвет - непривычный и слишком яркий.
   - Не нравиться мне все это, - наконец сказал командир. - Похоже, вляпались в ту же историю, что и малазийцы. У китайцев еще один борт пропал - обломки нашли там, где их быть не должно. И эти американцы...
   Второй пилот, хотевший было возразить, осекся и остался сидеть с приоткрытым ртом. Байки о пропавших самолетах, к исчезновению которых были каким-то образом причастны секретные службы, регулярно обсуждались среди персонала компании. А здесь еще два покойника и русский "спецагент" на борту...
   - Сигнал аварийного маяка можно поймать за триста морских миль, - помолчав, сказал командир. - Здесь полно военных баз и постоянно крутится пара американских авианосцев. Мы потеряли связь больше часа назад - этого времени хватило бы, чтобы начать поиски. Но как ты видишь - ничего.
   - Наши действия? - протянул напарник, отложив наушники.
   - Нештатная ситуация. Принял решение осуществить посадку на воду. Экипаж получил необходимые распоряжения, - официальным голосом начал командир, щелкнув тумблером внутренней связи. - Точное время...
   7
  
   Бросив быстрый взгляд в окно, Глеб обрадовано ухмыльнулся - там кое-что изменилось. Самолет снижался, закладывая широкую дугу вокруг первого из цепочки островов. Выглядел он точь-в-точь как тропический атолл - песчаный и с пальмами. Сверху он напоминал надкусанный бублик...
   Пассажиры загомонили, увидев сушу, совсем не похожую на Кипр, куда направлялся лайнер. "Мир Аэль оказался не так уж и плох" - подумал маг, разглядывая нежно-голубое пятнышко лагуны и приближающуюся полоску берега с редкими зарослями.
   Открывающийся вид поражал безмятежностью и красотой - солнце, пальмы и пляжи. Все это походило на рай, каким его изображают в рекламных проспектах. Глеб до конца не разобрался, как именно действует портал, но уяснил одно - ближайшие миры похожи. Ну а поскольку отправная точка была где-то в районе побережья Средиземного моря, самолет вывалился в южных широтах другого мира. Что, в общем-то, неплохо. Попасть в пустыню, болото или же в заснеженную тайгу было бы гораздо хуже...
   Персонал тем временем суетился - уже знакомый крепкий стюард разблокировал потолочные люки, где размещались спасательные плоты. Два таких тюка с торчащими красными ручками теперь лежали на полу рядом с кабиной. Другой турок в это время вытаскивал коробки с жилетами, судя по надписи на четырех языках. Пассажиров все эти приготовления сильно напугали, но Глеб с невозмутимым выражением лица доедал то, что осталось на подносах. Еще неизвестно, когда получится еще хорошо пообедать...
   - Самолет оборудован всеми необходимыми средствами. В случае вынужденной посадки следует строго выполнять команды бортпроводников и экипажа, - четко сказала стюардесса, вручив магу тонкую книжечку и пакет со спасательным жилетом оранжевого цвета - такой же комплект получили и другие пассажиры.
   Глеб быстро пролистал инструкцию, найдя раздел на русском языке, после чего напялил обновку. Согласно руководству, клапан баллончика следовало открывать только в воде, после чего жилет должен надуться моментально. Инструкцию писали не дураки - если какой-нибудь особо толстый тип застрянет в проеме люка, всем будет очень плохо. А среди пассажиров таких хватало...
   Динамик на потолке прокашлялся и выдал длинную речь на английском, а затем продублировал ее по-гречески, а затем по-турецки. Наконец дошла очередь и до русского языка. Тут командир был совсем краток:
   - Внимание! Опытный экипаж сделает все, чтобы благополучно совершить посадку. Выполняйте указания персонала и сохраняйте спокойствие!
   - Ну да, конечно, - буркнул маг, обводя взглядом обстановку и думая, что бы прихватить из самолета.
   Глеб поймал взгляд пробегающего мимо стюарда и все понял - пилоты окончательно решили садиться на воду, что вполне объяснимо. С точки зрения дилетанта, пристроить лайнер на кривую полоску песчаного пляжа, коралловый риф или на заросшую густыми деревьями зеленку - задача невыполнимая. К сожалению, проплывающие за окном островки асфальтированной полосой не располагали. Да что там - никаких следов цивилизации маг не заметил.
   Лицо у турка было неестественно бледным. А руки, которыми тот сжимал пачку спасательных жилетов, еле заметно дрожали. Стюардессы нервничали не меньше, а в основном салоне кто-то во весь голос рыдал.
   Решив, что в другом мире пригодится все, маг спрятал в рюкзак легкий алюминиевый поднос, обе ложки, нож с закругленным кончиком и вилку. Две опустевшие бутылки по-хозяйски сплющил и присовокупил к своему имуществу, подумав, что воды следовало бы набрать еще. Однако увидев приготовления персонала, решил повременить.
   Две женщины как раз готовили к выгрузке запаянные в полиэтилен упаковки с минералкой и коробки с едой. Глеб подумал, что все действия отработаны, и экипаж лучше знает, что делать.
   Стянув рубашку с коротким рукавом, маг пристроил под мышку кобуру с револьвером. Подтянув пару широких ремешков, он попробовал быстро выхватить оружие. Получилось плохо. Зато теперь потерять трофей будет сложно. Нет, неудобно - отстегнув тяжелую кобуру, он упаковал трофей в гигиенический пакет и спрятал в рюкзак. Набитый полезными вещами, он не закрывался, но Глеб нашел решение - оторвав ремни с соседнего кресла, кое-как примотал клапан.
   Когда самолет начал плавное снижение, выпустив закрылки, Глеб был собран и готов покинуть свое место. Почему-то перспектива оказаться на тропическом острове совсем не огорчала - маг и обладатель божественной крови найдет выход. К тому же в этом мире должно быть что-то ценное. Не просто же так китайцы сюда рвались...
  
   8
  
   С высоты океан казался спокойным, но вблизи различались нехилые волны и белые буруны. Вероятно, там из воды торчали верхушки скал или коралловых рифов. В этом маг не разбирался. Сделав несколько заходов, лайнер снова набрал высоту - экипаж пока еще не определился с местом посадки.
   Молодой человек отстраненно смотрел, как приближается песчаный пляж с редкими пальмами - пилоты, наконец, решили сажать самолет между живописным атоллом и сильно вытянутым гористым островом, полностью покрытым зеленью. Остальные клочки суши выглядели не так перспективно в плане растительности. С точки зрения мага, весьма грамотное решение - где есть зелень, есть и вода. А значит, продержаться до появления поисковых групп будет проще. Жаль, что только один пассажир точно знал - никаких спасателей не будет...
   Глеб еще раз проверил ремни, а затем стиснул подлокотники, приготовившись к удару. Когда лайнер чиркнул опущенным хвостом о воду, маг услышал треск и громкий вопль кого-то из пассажиров. Среди рева турбин и многоголосого шума маг различал и слова русского матерного - обычная реакция соотечественников на все непонятное. А сейчас непонятного хватало: к примеру, тропический остров вместо аэропорта Никосии...
   Каждый последующий удар воспринимался, как удар гигантского молота. Лайнер немилосердно трясло, а пассажиры визжали. Шум двигателей, к которому маг успел привыкнуть, неожиданно стих. Последний удар оказался самым сильным - толстяка швырнуло вперед и в его шее что-то громко хрустнуло. С потолка выпали кислородные маски - одна такая теперь болталась прямо перед лицом Глеба.
   Он ощутил, как массивная пряжка страховочного ремня впивается в живот. Глеб краем глаза увидел, как окна потемнели, а затем вода схлынула. Похоже, самолет успешно приземлился. То есть - приводнился.
   -  Окей? -  стюардесса, цепляясь за кресла, подскочила к толстяку.
   С остальными пассажирами бизнес-класса все оказалось более-менее нормально - одна нервная женщина истошно визжала, а ее соседка опорожняла желудок прямо себе на колени, забыв про пакеты. Араб, обхватив подлокотники, беззвучно шевелил губами - наверное, молился. Пассажиры теряли самообладание - еще чуть-чуть и людей могла захлестнуть паника. Глеб повернул голову к окну, но кроме голубого неба ничего не увидел - самолет качался на волнах, задрав носовую часть.
   Громко щелкнув, ожил динамик:
   -   Мы останемся на плаву как минимум час. За это время все успеют покинуть самолет, -  сказано было по-английски, но маг понял. -   Никакой паники. Выполняйте указания персонала!
   На пару секунд наступила тишина, и Глеб услышал глухие удары волн в фюзеляж и потрескивание обшивки. В воздухе резко запахло морем, а по лицу скользнул порыв холодного ветра - это персонал разблокировал люк. Стюард тут же потащил тюк со спасательным плотом, а хрупкая на вид стюардесса ухватила второй.
   -  Быстро-быстро! Багаж оставить. Сначала - люди! - скороговоркой сказала женщина, поочередно ткнув наманикюренным пальчиком в каждого из пассажиров бизнес-класса. Вообще-то маг ожидал, что вперед пойдут женщины и дети, но авиакомпания расставляла приоритеты несколько иначе - те, кто заплатил больше всех за билет, спасаются первыми.
   Вторая стюардесса возилась с толстяком, аура которого угасала. Маг поморщился, подумав, что этот пассажир уже не жилец и ему эвакуация не нужна. Однако высказывать свои выводы не стал - сами разберутся. Накинув на плечо ремень рюкзака, Глеб, цепляясь за спинки кресел, двинулся за арабом. У того на шее болталась небольшая сумка с ноутбуком.
   -  Сначала - люди! Багаж - потом! -  стюард опрометчиво попытался сорвать рюкзак с плеча мага, но тот в ответ чувствительно пнул "грабителя" в коленку, прорвавшись к люку. Расставаться со своим имуществом маг не собирался. В проходе уже толкались следующие кандидаты на эвакуацию, и обиженный турок переключился на растрепанного мужчину, тащившего чемодан. Этот пассажир бойцовскими навыками не обладал и послушно расстался со своим добром в обмен на обещание доставить багаж следующим рейсом.
   Глеб в это время осторожно полз по качающемуся крылу, цепляясь за натянутый трос. Хорошо, что персонал позаботился об удобстве. Сильно мешал рюкзак, но бросать свое имущество маг не собирался. К тому времени, как он добрался до спасательного средства, оно было переполнено.
   Двое уже успели свалиться в воду и сейчас бултыхались в воде, выгребая к спасательному плоту. В этой круглой штуковине, совсем непохожей на лодку, уже находились полтора десятка людей. Маг сначала бросил свой рюкзак, а затем спрыгнул сам. В этот момент плотик качнуло, и Глеб неуклюже плюхнулся на горбоносого турка, чувствительно заехав тому локтем по лицу. Тот невнятно выругался, обозвав Глеба каким-то "кефиром" и на этом инцидент был исчерпан.
   Что-то хлопнуло, а из открывшегося носового люка выросла длинная колбаса аварийного трапа, ярко-оранжевая.
   -  По-русски кто говорит? - спросил молодой человек, но окружающие уставились на него недоуменными взглядами.
   -  Дойче? - поднял голову интеллигентного вида мужчина.
   -  Гитлер капут! Нихт шайсен! - машинально ответил маг, постаравшись сгладить свою ошибку: -  Сорри! Проклятый языковой барьер!
   Немец вытаращился на молодого человека, потрясенный его познаниями в языке, и больше рот не открывал. Глеб подумал, что соотечественники, по закону подлости, будут на другом плоту. Так и получилось - ему повезло попасть на самый первый. Около сильно просевшего самолета уже разворачивалось второе такое оранжевое "корыто".
   Глеб, как и все остальные, сразу же вымок до нитки и в очередной раз пожалел о сданном в багаж чемодане - там имелся гидрокостюм за тысячу евро, как раз и предназначенный для подобного времяпровождения. Жаль, что добраться до багажа теперь будет проблематично. Однако маг собирался при случае вытащить свое имущество - здесь все это дайверское барахло будет как нельзя кстати...
   Песчаная полоска берега с пальмами оказалась далековато - метров двести навскидку. Круглый плот совсем не предназначался для продолжительных заплывов; его низкий резиновый борт то и дело черпал воду. Хорошо, что перегруженное "корыто" не собиралось тонуть. Двое крепких мужчин, ругаясь по-турецки, месили воду широкими веслами, а суша слишком медленно приближалась. Еще несколько пассажиров по мере сил пытались помогать, бултыхая ладошками по воде. Глеб подумал, что от его помощи толку не будет, и подобным заниматься не стал.
   Вскоре плот зашуршал днищем по мелкому песку, а маг в компании прочих нервных и мокрых людей выскочил на берег. Затем, как и все, прыгал и пытался согреться. Гребцы тем временем затянули "резиновое изделие" подальше от полосы прибоя и обессиленные, повалились рядом.
   Глеб поймал завистливый взгляд горбоносого турка - его галстук, деловой костюм и лакированные туфли здесь смотрелись нелепо. Как и некогда модные платья прекрасной половины человечества - сейчас все это превратилось крайне позорно выглядящие мокрые тряпки. Маг сдержал улыбку - после купания в соленой водичке красавицы превратились в самых настоящих чудовищ.
   Неплохо выглядела только одна девушка - идеальной формы ножки, плоский животик и маленькая грудь. Мокрая юбка и короткий топик совсем не скрывали прелестей пассажирки. Маг мысленно обозвал ее "пандой" - тушь потекла, из-за чего вокруг глаз образовались аккуратные пятна. "Панда" изящно выскользнула из своих туфель на каблучках и двинулась к ближайшим зарослям. Глеб заинтересованно проводил ладную фигурку взглядом, подумав, что еще успеет завести знакомство.
   Одежда Глеба соответствовала моменту. Рубашка с короткими рукавами и шорты здесь оказались как нельзя кстати. Шлепанцы - самое то для передвижения по песку, что вскоре оценил маг, покинув общество пассажиров.
   Располневшая дамочка не первой свежести рыдала, размазывая поплывшую косметику. Молодящаяся соседка, изрыгая вульгарные "факи", с потерянным видом рассматривала туфлю с отломившимся каблуком. Горбоносый мужчина беззвучно шевелил губами, стоя на четвереньках - похоже, молился. Его сосед тупо смотрел на ближайшую пальму, не понимая, что происходит.
   Чернявая и рыжая - две пассажирки из бизнес-класса обнимались и причитали. Глеб мысленно усмехнулся, подумав, что здесь им будет несладко. Заграничный курорт, гламурное безделье и поиски породистых самцов? Нет, всего лишь необитаемый остров в другом мире, где зеленые бумажки и цифры на банковском счету ничего не значат.
   Мужчины вели себя адекватнее - немец то и дело прикладывался к плоской фляжке. Толстый американец, судя по акценту, громко материл персонал, обещая натравить на пилотов лоеров и выбить огромную компенсацию. Глеб не стал расстраивать бедолагу и он так и не узнал, что все "лоеры" остались в другом мире...
   Глеб то и дело ловил любопытные взгляды, главным образом касающиеся пухлого рюкзака. Это быстро надоело, поэтому он отошел подальше от места высадки, не желая слышать вопли и рыдания изнеженных европейцев. Подумалось, что не так должны себя вести люди, попав в экстремальную ситуацию. Видимо, те еще не сообразили, что оказались в местах, далеких от цивилизации. А то, что цивилизацией тут не пахнет, Глеб уже понял. Он успел привыкнуть к вездесущему мусору, которым были завалены пляжи Черного моря, но тут песок оказался девственно чист, да и в небе не наблюдалось самолетов...
   Глеб за пару минут прошел загибающуюся бубликом полоску суши насквозь и добрался до лагуны. Вода там была спокойной и прозрачной, но лезть туда совсем не хотелось. Еще неизвестно, водятся ли здесь какие-нибудь опасные гады.
   Глеб укрылся от жарких лучей местного светила под развесистой кроной высокой пальмы. Высохшие лианы обвивали могучий ствол этого дерева, верхушка которого покачивалась на легком ветерке. Несколько маленьких, но очень шустрых крабов с шуршанием убрались подальше от незваного гостя.
   -  Ну, по крайней мере, тут найдется, что поесть! А вот и фрукты... - констатировал маг, задрав голову.
   Зеленые плоды на верхушке пальмы - скорее всего кокосы. Правда, выглядели они совсем не так, как земные аналоги - те, что лежали на полках супермаркетов, были раза в два меньше размерами. А эти - размером с хороший арбуз. 
   Воздух был наполнен множеством запахов - главным образом моря и гнили. Сделав несколько глубоких вздохов, маг различил и еле уловимый аромат железа и гари. Прислушиваясь к гулу прибоя, маг разделся и выкрутил мокрую одежду. Аккуратно разложив ее на песке под жаркими лучами местного светила, маг решил, что расхаживать по острову голышом нерационально.
   Вытряхнув из рюкзака Зертотля, который настороженно закрутил конусообразной мордой, Глеб влил крохи Силы в тускловатую ауру слуги. Тому периодически требовалась подпитка, ведь демоны Изнанки самостоятельно усваивать чистую энергию не способны. Остаться без крайне полезного помощника было бы печально - чешуйчатый уродец совсем недавно в очередной раз спас магу жизнь.
   -  Слуга! Лезь наверх и достань мне кокос! То есть эту зеленую штуку, которая там болтается, - скомандовал маг, ткнув пальцем в направлении качающейся верхушки пальмы.
   Демон осторожно потрогал лапой ствол. Жаль, что изогнутые когти и короткие конечности плохо подходили для лазания по деревьям. Зертотль в очередной раз тяжело рухнул на песок с высоты примерно пяти метров и укоризненно посмотрел на хозяина своими четырьмя глазками-бусинками.
   -  Ладно, оставить! -  махнул рукой Глеб, подумав, что пищу ему придется добывать самому. Маловероятно, что неуклюжий демон сможет изловить краба или подцепить рыбу. К сожалению, с нормальной едой тут были серьезные проблемы. Картошки, пельменей и борща в ближайшее время точно не предвидится.
   Самое время провести инвентаризацию имущества. Разложив на песке содержимое рюкзака, Глеб с удовлетворением отметил, что до пособия по ритуальной магии соленая вода не добралась. Он тратил все свободное время на чтение, но эти листы пока изучить не успел. Ну, что же - самообразованием он займется потом.
   Покачав в руке "Кольт Питон", Глеб крутанул барабан и с сожалением отложил оружие. Массивный револьвер внушал ложное чувство уверенности. Однако шести резиновых пуль маловато, чтобы решить все проблемы.
   "Глок-18" вовсе выглядел детской игрушкой. Непривычно легкий; ствол - то ли пластиковый, то ли - керамический... не став вставлять прозрачный магазин, Глеб пощелкал предохранителем и несколько раз нажал на спуск. В общем, ничего сложного. Поразмыслив, он все же сунул пистолет в рюкзак, подумав, что сейчас глупо выделяться из коллектива - сначала следует прояснить обстановку.
   Да и таскать с собой весь арсенал не стоит - боевые артефакты гораздо эффективнее, чем традиционное оружие. Глеб перебрал и внимательно осмотрел их все, не обнаружив повреждений скорлупы - модифицированные магией пустоты яйца благополучно пережили межмировой переход. Артефакты выглядели безобидно, и вряд ли кто-то сообразит, что же это такое на самом деле.
   -  Слуга! - повернулся к демону маг. - Копай! Да, прямо здесь!
   Демон хрюкнул и заработал когтистыми лапами, как маленький экскаватор расшвыривая во все стороны песок. Спрятав свернутые в рулон листы, упакованные в пару пакетов для надежности, маг прикопал рядом оружие - шпагу и револьвер. Отойдя в сторону, он посчитал, что обнаружить тайник постороннему будет проблематично.
   -  Спрячься пока и охраняй мое добро!
   -  Гав? - Зертотль ткнулся мордой в песок и вильнул хвостом с шишкой на конце.
   -  Да, заройся и не отсвечивай! Кусай всех, кто будет настолько глуп, что захочет что-нибудь украсть. Хотя стоп - здесь самка человека где-то бегает. Вот ее - не кусай! Я с ней сам разберусь!
   -  Сделаю, хозяин! - проскрипел уродец.
   - Но думаю, имущество хозяина никто не найдет. Истинного зрения-то у человеков нет. Хе-хе... -  Глеб довольно точно воспроизвел ехидный смех чернокожего учителя.
   Усевшись на корточки и взяв планшет, Глеб удостоверился, что устройству ничуть не повредило купание в соленой воде. Следовательно - дорогая покупка уже себя оправдала. Индикатор заряда аккумулятор показывал всего треть - эта проблема решится рано или поздно. Отключив встроенную навигационную систему, вполне ожидаемо не обнаружившую спутников, маг задумался о своих действиях на ближайшую перспективу. Он расставил приоритеты так: полезное имущество, полезные люди, контакт с аборигенами, если они тут есть, конечно. Именно в такой последовательности.
   Без помощи местных покинуть мир Аэль будет сложно. Глеб знал два способа это осуществить. Для сооружения арки, способной перебросить армию, нужны серьезные расчеты и большое количество ресурсов, включая платину, золото и медь.
   А вот для открытия малого портала не хватает самой малости - крупного драгоценного камня. Все остальное - знания и небольшое количество загадочного вещества Нидль уже было - на один переход точно хватит.
  
   Пока неясно, как добраться до чемодана, где среди прочих вещей была и компактная солнечная батарея. За сохранность имущества маг не переживал - вся электроника была запаяна в полиэтилен и для пущей надежности упакована в резиновый мешок. Цейсовскому биноклю вряд ли повредит купание - техника, проверенная временем, переживет и не такое. Хочется верить, что самолет прибьет к берегу, где откроется возможность попасть в багажное отделение.
   -  Что у нас есть по выживанию на необитаемом острове? - вопросил Глеб, проведя пальцем по экрану планшета.
   Следующие десять минут маг рылся среди справочников, но ничего подходящего не обнаружил. Путешествия и экстремальные развлечения в круг интересов молодого человека не входили, поэтому в библиотеке были главным образом руководства по ремонту иномарок и каталоги военных трофеев. Это точно не пригодиться в другом мире.
   Кое-то нашлось в библиотеке художественной и популярной литературы, которую Глеб скопировал просто так, на всякий случай. Путеводители по Фиджи и архипелагу Токелау он решил просмотреть позже. Монография, описывающая людоедские ритуалы острова Тонга, с изображением вилки-трезубца и черепа на обложке, мага не заинтересовала.
   Сейчас больше бы подошли учебники по выживанию - вроде как добыть воду, найти что-нибудь съедобное, а заодно не протянуть ноги в процессе. Жаль, что ничего подобного в библиотеке не нашлось.
   - Так - "Таинственный остров". Это я уже читал, ничего нового не узнаю... - задумчиво протянул Глеб, подумав, что он бы с радостью поменял всех пассажиров на одного Сайруса Смита или скажем, Робинзона Крузо - они точно знали, что надо делать. Жаль, что эти двое - вымышленные персонажи. У современных людей в почете совсем другие навыки, бесполезные на необитаемом острове.
   - "Повелитель мух"... хм, что-то знакомое. Про ящеров? А нет, что-то детское... - Глеб продолжил разбор библиотеки, открыв новый файл. На обложке были изображены малолетки в индийском прикиде. Пролистав с десяток страниц, маг отложил планшет, так и не узнав, что именно детишки делали с мухами. Этот источник информации был признан бесперспективным.
   Аккумулятор планшета садился, поэтому Глеб решительно перешел к путеводителям, но и там никакой полезной информации по выживанию не нашлось. Из того, что навязчиво предлагали туристам менеджеры, здесь имелись только белоснежные пляжи и пальмы. Возможно, если поискать, найдутся еще и волшебные закаты, подводные пещеры, коралловые рифы, кишащие невероятным количеством разноцветных рыб и моллюсков. А вот чего тут точно нет, так это пакета "все включено" и улыбчивой обслуги, готовой по щелчку пальца обслужить богатенького туриста. Здесь нужно рассчитывать только на себя.
   Планшет обиженно пискнул и отключился. Глеб с сожалением завернул устройство в пакет и прикопал рядом со своим тайником. Он посчитал, что главная ценность тут - пресная вода. У мага с этим проблем не должно быть - простая форма, способная создать жидкость из ничего, известна.
   А бутылок в рюкзаке хватит на первое время. За короткое время, проведенное в другом мире, Глеб выяснил, что здесь с магией дело обстоит немногим лучше. Опустевший после проведенного ритуала резерв наполнялся быстрее - все-таки этот мир под названием Аэль ближе к Источнику.
   На Земле резерв полностью восстанавливался примерно за четырнадцать дней, если конечно, не прибегать к помощи орковских "ловушек". Как с этим дело обстоит здесь - это еще предстоит оценить. Неплохо бы соорудить "ловушку", но требуется материальный компонент - соль или особый песок. Тот, что под ногами не годится - подходил только тот, что светится в истинном зрении. Вероятно, соль можно добыть из воды, к примеру - выпариванием. К тому же для активации "ловушек" нужны человеческие жертвы, а к такому способу пополнения сил маг собирался прибегнуть только в крайнем случае.
  
   Глеба услышал крики. Выскочив на пляж, он заслонился ладонью от яркого света. Самолет медленно и торжественно уходил под воду. Последним скрылся в бурлящих волнах хвост. Похоже, глубина тут приличная. Помнится, экипаж обещал, что несчастный "Боинг-737" продержится на поверхности как минимум час... ну что же - все совершают ошибки.
   С берега пассажиры тоскливыми воплями провожали в последний путь лайнер, а Глеб молчал, пытаясь запомнить, где именно тот утонул. Все оказалось проще - на месте крушения всплыл красный буек. И что самое печальное - сейчас рядом болтался всего один спасательный плотик. Приглядевшись, маг заметил еще один, который перевернуло волной - теперь он качался на волнах днищем кверху, а рядом виднелись крошечные головы людей. Проверять, если ли в этом мире акулы, Глебу почему-то не хотелось.
   - Уважаемые пассажиры! Экипаж прощается с вами. Надеемся, что воздушное путешествие доставило вам удовольствие. Мы будем рады встретиться с вами вновь на комфортабельных и надежных самолетах нашей авиакомпании. Желаем вам дальнейших увлекательных полетов вместе с "Туркиш айрлайнс"! - маг с выражением процитировал рекламный проспект, и, покачав головой, спрятался от зноя под густой зеленью.
  
   8
  
   Под палящими лучами местного солнца одежда высохла быстро. Натянув хрустящие от соли шорты и мятую рубашку, Глеб вернулся к остальным. На пляже обнаружился второй спасательный плотик и толпа людей, окруживших стюарда. Еще один плотик крутился там, где ушел под воду лайнер. Люди на резиновом корыте занимались поиском выживших, а также сбором полезных вещей...
   Из реплик выживших пассажиров маг восстановил картину событий. В общем, всех эвакуировать не успели. Последняя группа не успела покинуть салон, когда люки захлестнуло волной. Из экипажа больше никто не выплыл - командир командовал эвакуацией, а второй пилот пытался снять аварийный маяк. На плотиках тоже имелись подобные маяки, но радиус действия их - в два раза меньше...
   Турок-стюард громко выкрикивал имена, сверяясь со списком. Когда тот с ошибкой прочитал Вилкаса Каулакуса, маг лениво махнул рукой - в самолет он садился по чужому паспорту. Отметившись, Глеб отошел в сторону - до него никому не было дела. Остальные пассажиры снимали друг друга на мобильники, обсуждали произошедшее, рыдали, истерили... - в общем, были заняты делом. Точно посчитать выживших затруднительно, поскольку люди разбрелись по округе.
   Нашлись и те, кто сразу сообразил, что к чему. Один молодой человек - ровесник Глеба, рыл яму, пытаясь добраться до воды. Причем в качестве лопаты использовал планшет с треснувшим экраном. Загорелая девушка, похоже - подруга этого копателя, задумчиво рассматривала пальмовые листья. Те, что валялись у нее под ногами, были немного погрызены. Похоже, кто-то пытался их жевать, но на вкус они были не очень.
   Мужчина с аккуратной бородкой ковырял тонкий ствол пальмы перочинным ножом, засовывая в проделанные отверстия трубочку от коктейля. Судя по кислой физиономии умника, такие методы здесь не работали.
   Понаблюдав немного за этими активистами, маг подумал, что им ничего не светит. Но "выживальщиков" на всякий случай запомнил. Лучше уж делать хоть что-то, чем ныть, как все плохо.
   Две стюардессы копошились в пластиковых ящиках. Бутылки с минералкой были выставлены ровными шеренгами рядом. Заглянув в одну из коробок, маг обнаружил помятые бутерброды и подумал, что на такую толпу воды и еды будет маловато. Фигуристая девушка по имени Айша на вполне приличном русском сообщила, что кормить всех будут позже. Глеб подумал, что эту стюардессу следует привлечь в качестве переводчика - по должности ей положено знать много языков...
   Неподалеку были горкой навалены с десяток мокрых женских сумочек, пара баулов и несколько кожаных дипломатов - кое-что персонал успел вытащить из воды, когда самолет ушел на дно. Пока что хозяев этого добра не нашлось...
  
   -  Уроды! - плотного сложения мужчина, единственной одеждой которого являлись семейные трусы, со злостью разглядывал пассажиров. - И никто по-человечески не понимает. Всякой твари по паре. Одни турки и греки. А, есть еще арабы, поляки, немцы. Во, еще китаец тут где-то бегал. Русские - только мы. Вот повезло!
   -  Похоже на то, - пожал плечами стоящий рядом тип лет двадцати на вид - его белые брюки были мокрыми до колена, а пуговицы некогда модного пиджака - вырваны с мясом. "Мажор" пристально вглядывался в далекий горизонт, сжимая в руке  навороченный сотовый с погасшим экраном.
   -  Во, ты посмотри на эту! И после такого кто-то мне будет говорить, что их бабы - лучше наших?
   -  Жируха, - меланхолично сказал "мажор", повернув голову.
   -  Чтоб вас кони дрючили! Ни рожи ни кожи, а морда как у свиньи, -  мужчина ни капли не стесняясь, громко комментировал внешний вид пассажирок, почесывая свое брюхо.
   Краснолицый и жилистый, с ног до головы покрытый рыжими волосами мужчина с пивным животиком и сам выглядел, как перекормленный хряк. Маг решил, что перед ним - представитель теневого бизнеса, то есть бандит. На шее у него висел массивный "акробат" на золотой цепочке, а плечо украшала наколка - оскаленная морда. Кроме того, на пузе просматривались несколько давних шрамов. Один еще можно было списать на операцию по удалению какого-то там отростка - в медицине Глеб не разбирался. Но тут подобных отметин - целых три. Скорее всего - от ножа или пули...
   Кипр, куда направлялся самолет, у россиян всегда считался излюбленным местом для хранения и преумножения капиталов сомнительного происхождения. Рядом с сохнущей на песке одеждой обнаружилась и пухлая кожаная сумка, на которую периодически бросал быстрые взгляды хозяин - видимо, прятал там что-то ценное. Истинное зрение не обнаружило в сумке ничего интересного - видимо, внутри зеленые бумажки или другие "ценности" вроде акций и денежных сертификатов, бесполезных в другом мире.
   -  Турки. Они как обезьяны, только хуже... - пробормотал "мажор".
   -  Что, буржуй, русских никогда не видел?  -  мужчина с угрозой уставился на услышавшего знакомую речь Глеба.
   -  Я тоже рад вас видеть! -  сдержанно улыбнулся маг.
   -  О, еще один. Я же говорил - наши везде! Федор Кабанов, можно просто - Кабан. Я привык, - ощерился мужчина. -  Спасатели появятся через пару часов. Ну, они так говорят.
   -  Марат, -  представился "мажор" и добавил: - Скоро нас вытащат. Крайний срок - к вечеру...
   -  Ты, что ли этот... Вискас Кастратис? Прибалт? Шпроты небось любишь? - заржал Кабан, который был свидетелем появления мага.
   -  Да нет. Это так, маскировка, - усмехнулся маг, тряхнув могучую лапищу. -  Глеб Самойлов.
   -  Кредитов набрал и решил слинять, лошара, - предложил свою версию "мажор", презрительно сплюнув. 
   -  Не угадал. Спецагент под прикрытием. Отдел "С", - понизив голос, ответил маг.    
   Марат покрутил пальцем у виска. Действительно, прикид Глеба совсем не тянул на модный костюмчик спецагента. Он усмехнулся, подумав, что с "мажора" скоро слетит весь гонор - здесь его дорогие шмотки никто не оценит.
   -  Спасателей не будет! - обрадовал соотечественников Глеб, но ему никто не поверил.
   -  В каждом аварийном наборе есть маяк. Сейчас они кричат на всю округу, что мы здесь, - возразил "мажор".
   - Это не поможет! Все гораздо серьезней, чем вы думаете... 
   - С чего ты это взял? - подозрительно покосился Кабан. - И какой нахрен, отдел "С"? 
   -  Летающие блюдечки, лох-несские годзиллы и еще эти... пришельцы с Нибиру. Куда уж без них. Я подозреваю, что это они во всем виноваты. Только тссс... - Глеб прижал палец к губам, всем своим видом намекая, что инопланетные жидорептилоиды где-то рядом.  Правда, эффект получился обратный - оба соотечественника посмотрели на "спецагента", как на ненормального.
   - Ты это, обкуренный? - принюхался Кабан. -  Да нет, вроде не похож на торчка. Да не переживай ты так. Хрен с ним, с твоим барахлом.
   - У него, похоже, крыша поехала, - заявил Марат. 
   - Ладно. Можете не верить - ваши проблемы. У меня для вас две новости и обе - плохие, - заявил маг, даже не представляя, как поделикатнее разъяснить диспозицию.
   - Да иди ты! - буркнул Марат. - А, ты о багаже... все застраховано. Я с них еще денег сниму! По полной. В трехкратном размере...
   - Долго объяснять. Вот вы... что умеете делать?
   - С какой целью интересуешься? - набычился Кабан. - Ты сам-то кто по жизни?
   Глеб махнул рукой, посчитав, что выбранный подход оказался неверен. В общем, пока еще никто не готов к шокирующим новостям - коллектив должен созреть.
   Хорошо проехаться по ушам пассажирам и понять, кто может быть полезен, он еще успеет. Но осторожные взгляды обоих стюардов Глебу очень не нравились. И судя по тому, что теперь уже на него косились еще и некоторые пассажиры, кто-то успел растрепать о двойном убийстве на борту... но дальше гляделок дело не зашло и Глеб решил, что будет решать проблемы по мере их появления.
  
   Помощь так и не появлялась. Когда местное светило уже готовилось нырнуть за линию горизонта, люди начали проявлять беспокойство. То есть паниковать. Авторитет членов экипажа упал ниже плинтуса. Обещанной помощи так и не появилось. Стюардов и хрупких девушек никто не слушал. Пассажиры начали роптать, требуя сервис - для начала воду и пищу.
   После бесплодных попыток разъяснить ситуацию, персонал бросил все на самотек. Вскоре дошло и до рукоприкладства - стюарду начистили физиономию, после чего руководство перехватила инициативная группа. Американца, который имел глупость возражать, один из турков вырубил мощным ударом в челюсть. Поляку, под шумок утащившего пару засохших бутербродов, досталось серьезней - его били ногами...
   Толстый турок по имени Ахмед с тройкой крепких соотечественников принялся наводить порядок. За спинами активистов маячила группа поддержки - их женщины, которые таким образом принимали участия в перевороте.
   -   "Согласие есть продукт полного непротивления сторон!" -  процитировал маг, когда новая власть перехватила контроль над имеющимися ресурсами.
   Турки из инициативной группы вскрыли аварийные наборы. К каждому плотику был шнуром прикреплен небольшой пластиковый ящик. Таких ящиков было три, но в одном вместо ценных вещей обнаружились рваные тряпки и несколько засохших огрызков. Видимо, авиакомпания сильно сэкономила на спасательных средствах, купив бывшее в употреблении снаряжение.
   Двое крепких мужчин вооружились короткими ножами, что сразу же вознесло руководство на недосягаемую высоту. Каждые десять минут кто-нибудь стрелял в небо из ракетницы. Фейерверк закончился быстро - зарядов было ограниченное количество, а оставить запас никто не догадался. По мнению Глеба, конкретно эти пассажиры - не просто тупые, а идиоты в квадрате.
   Но у одного голова все же работала - Ахмед пошушукался с горбоносым турком и толкнул речь. Лидер призвал всех готовиться к ночи и жечь костры - дескать, в таком климате могут быть резкие перепады температуры. Да и так спасателям будет проще обнаружить место крушения. Как впоследствии оказалось, инициатива очень своевременная.
  
   Стюардессы распределили скромные порции - Глеб получил помятый бутерброд и маленькую бутылку минералки, которую тут же оприходовал. Засунув опустевшую емкость в рюкзак, где уже были четыре бутылки поменьше (две - полные), маг вместе с остальными стал собирать засохшие водоросли. Другие обдирали со стволов шелуху и засохшие лианы - похоже, дождя тут давно не было. Глеб еще подумал, что не так давно этот островок практически полностью заливало водой, причем волны докатывались и до пальм. Ведь сухие водоросли были и там...
   Импровизированного топлива на берегу хватало. К тому времени, как окончательно стемнело, под пальмами громоздились четыре большие кучи того, что могло гореть. Ночью появилась новая проблема - холод...
   Со стороны океана временами дул крайне мерзкий солёный ветер, так что легко одетые люди начали мерзнуть. К троице как-то незаметно прибились еще люди - все-таки совместная работа сближает.
   Вот молчаливый араб и истеричные женщины из бизнес-класса, оказавшиеся гречанками. Почему те избегали своих соотечественников, которые держались вместе, Глеб не понял. Вполне может быть, что эта компания решила держаться поближе к "спецагенту" - ведь он сильно крут и уже прикончил двоих.
   Потом подошел пожилой поляк со свежим синяком под глазом, а за ним - слегка пьяный немец, каким-то непостижимым образом наладивший взаимопонимание с Кабаном. Тот языков не знал и разговаривал с "буржуями" преимущественно матом. Проблем иностранцы не доставляли - поляк тупо смотрел на огонь, а немец пьяно икал и лопотал по-своему.
   -  Держись меня! - веско сказал Кабан, ткнув в бок Глеба. - Не нравится мне это... и ты, дойч, как там тебя... Что думаешь - нагнем мы этих, если полезут?
   -  Вас? - недоуменно переспросил иностранец.
   Кабан стиснул лапищу в кулак и потряс перед лицом, а потом ткнул пальцем в сторону гомонящих турков. Марат поморщился, не собираясь лезть в драку, и маг его прекрасно понимал. Турков было больше и они быстро организовались.
   -  Йа. Ферштейн, - закивал немец, изобразив понимание. 
   -  Надо будет - нагнем! - спокойно сказал Глеб и отошел от костра в темноту. Защелкнув магазин "Глока", он подумав, что тридцати резиновых будет достаточно, чтобы решить все проблемы. На всякий случай вытащил из рюкзака пару усыпляющих артефактов, сунув их в карманы своих шорт.
   -  Чужого нам не надо, но и свое не отдадим! - накручивал себя Кабан, который как-то незаметно выбился в лидеры маленькой группы. Глеб с этим молчаливо согласился. Его интересовала только власть над стихиями... ну и одна симпатичная пассажирка, которая прибилась к другой компании.
   Турки принялись потрошить бесхозные сумки и дипломаты. Темнота мародерам совсем не мешала - в спасательном комплекте нашлись фонарики. Маг полагал, что дележка займет какое-то время. То, что новая власть скоро продолжит перераспределение материальных благ, никто из троих соотечественников не сомневался.
   "Ну что же, - подумал Глеб, поднимая взгляд к небу, усыпанному незнакомыми звездами. - Ты хотел оказаться в другом мире? Вот, получи и распишись!"
   Он признал, что переход в мир Аэль прошел совсем не так, как ожидалось. Ритуал был проведен с серьезными отступлениями от инструкции. Вряд ли маги мира Хаард, чье руководство использовалось, предполагали, что портал будут открывать внутри летящего на высоте одиннадцать тысяч метров самолета...
   Анализируя факты и разглядывая лица собравшихся у костра людей, маг пытался ответить на вопрос - был ли другой выход? Явно неподходящее время для размышлений в стиле "А что, если..." Как ни странно, никакого сожаления по поводу сделанного Глеб не испытывал. К своим двадцати пяти годам он уяснил, что иногда в сложных обстоятельствах нужно принимать непростые решения.
  
   Глеб мысленно поставил на свое место учителя - чернокожего архимага Арциуса. Итак, что бы он сделал? Ясно, что - полезных людей превратил бы в рабов. Всех остальных - прикончил каким-нибудь изуверским образом. Скормил бы демонам, или же своей магией Пустоты! Нет назойливых людишек - нет проблем. Глебу такой подход совсем не нравился. Излишками гуманизма он не страдал, но убивать всех, кто просто косо на него посмотрел - это уж слишком!
   Но и оставлять в неведении - тоже как-то неправильно. А то так и будут ждать спасателей, которые пока еще не научились путешествовать в соседние миры. Решено. Утром "спецагент" донесет до всех диспозицию, и попытается переманить полезных людей в свою группу. То есть - в группу Кабана.
   Остальные - пусть делают, что хотят! Спасение утопающих - дело самих утопающих. Захотят - будут строить цивилизацию. Или перебьют друг друга за последнюю бутылку воды и засохший бутерброд. А может - устроят коллективное самоубийство, осознав тщетность бытия. Возможен любой вариант, или же комбинация всех трех. Теперь уже Глебу стало все равно. Вытирать сопли толпе великовозрастных идиотов он особого желания не испытывал.
   Итак. Вот легенда для пассажиров: жидорептилоиды с Нибиру (точнее - их агенты-американцы) готовились утащить к себе самолет. Зачем им это делать? Вот телевизор утверждает, что пришельцы зачем-то ловят землян и запихивают им в задницы разные зонды (а может - совсем не зонды). А тут целый лайнер, набитый подопытными для сомнительных экспериментов! И попали бы они все в лапы инопланетных проктологов, не вмешайся капитан Самойлов.
   Правда, слуга - чешуйчатый демон совсем не вписывается в эту версию. Кто-нибудь скажет, что спецагент-то ненастоящий, раз у него есть собственный маленький рептилоид, который его слушается. Следовательно - Глеб с ними заодно. А значит, он во всем виноват! Да, дилемма.
  

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"