Ноунэйм Алексей Михайлович: другие произведения.

Влад. Форпост.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.73*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Заключительная книга серии "Влад". части 1-5


 []

Влад. Форпост

Часть 1.

   В бывшую пиратскую систему, а сейчас уже в нашу самую дальнюю базу флота, прибыли вымотанными до предела. Наши намерения поковыряться и посмотреть, что где есть - не осуществились. Архов было просто неимоверное количество. Ползли как можно незаметней и прыгали по одной системе за раз -- слишком рискованно было делать длинные перелеты в гипере. Нарваться на глушилку и вывалится посреди засады пауков, нам совсем не улыбалось. Устали все. Самое удивительное, что тут мы не обнаружили никаких следов пребывания архов -- наши разведывательное зонды отчитались. Ну и хорошо.
   В самой системе было пополнение. Правда далеко не все отобранные нами корабли дошли -- чуть меньше трети не хватало. Сняли информацию с прибывших трофеев. Картинка вырисовалась интересная -- несколько раз вся эта шайка автоматически идущих кораблей, вываливалась рядом с патрулями архов. Один раз пауки даже подтянули подкрепление, и была целая битва. Наверное, они недоумевали сильно -- корабли отвечали, только если пауки были в пределах действия их оружия, в противном случае шли своим маршрутом. А попытка собраться и надавать тумаков моим без-экипажным кораблям, не увенчалась успехом - как раз из гипера вывалился дредноут и поставил жирную точку на всех поползновениях на мое имущество. Не слабо так вышло. Но как бы там ни было, почти треть кораблей мы потеряли по пути и разворошили это осиное гнездо.
   В любом случае без ремонта этот флот уже в княжество не доползет, так что у нас сразу появилось опять большая куча дел. Перегнали все свои корабли к орбитальным базам и приступили к ремонту. За одно и запросил отчет с планеты. Отчет нас не порадовал. От слова "совсем". Стоило раздать людям недвижимость и организовать медицинский центр, как сразу начались недовольства. Я все конечно понимаю, но вот в чем виноваты те, у кого выше показатели интеллекта я не понял. Ограбления, убийства и погромы. В результате каждое поселение ощетинилось автоматическими турелями, и каждый дом стал крепостью. А медицинский центр разгромили полностью - нет теперь там ничего. Медиков тоже многих убили.
   Пришлось на планету посылать десант разбираться. В нас даже пытались стрелять из некоторых поселений -- натащили оружия и думали теперь они короли. Вломили так, что мало никому не показалось. Планета затихла. Огрызаться нам уже никто не пытался, все стали угодливыми и доброжелательными, но вот у меня была настойчивая мысль избавиться от этого шлака. Я гнал эти идеи из своей головы, но в любом случае -- ситуацию надо как-то разруливать.
   - Ну что господа капитаны -- ваши варианты действий? - начал совещание своих командиров я.
   - Прогнать всех через сканирование уже сложно -- не пойдут. Грешков много, да у кое-кого накопилось порядочно, но нас уже не любят, хотя и раньше особо не жаловали. - Это Руф решил первым высказать мнение.
   - Это и так понятно, но я вот и не знаю, что с ними делать. По-хорошему, - тут надо оставаться и проводить свою планомерную политику, а вот так, наскоками, мы ничего не решим. - Молд Харт почесал в затылке и, наверное, что-то там нашел, раз сразу добавил к своим словам вариант -- Нет смысла делать постепенную колонизацию -- тут надо резко, а всем недовольным найти занятие, раз у них мыслей дурных много.
   - Это не вариант. Это вообще не решение, а бездна знает что! - взвился сразу наш аристократ Гард Клэн.
   - Спокойно господа. Высказывайте варианты, даже самые нелепые. Может нас как раз такой вариант и подтолкнет на решение проблемы.- Решил я успокоить своих капитанов, зря.
   - Это у меня-то нелепые варианты?! - чуть ли не с угрозой в голосе начал мне выговаривать Молд. - Да у меня нормальный вариант!
   - Вообще-то я говорил в плане будущих идей, что даже такое можно, моя неточность, но вот с тоном ты погорячился -- опять заворочался хищник внутри меня. Я старался говорить спокойно, но видимо что-то было в моем тоне, что сразу стала идеальная тишина. - Еще раз говорю, спокойно и без взаимных обвинений высказываем ЛЮБЫЕ идеи, как нам выйти из кризиса, а потом их разбираем -- возможно, их применить или нет, а может, стоит оттуда взять только часть. - Что-то со мной стало и интонации стали явно угрожающими. С трудом себя успокоил и откинулся на спинку кресла -- Высказываемся, не стесняемся. - Вот только никто не торопился говорить.
   - Прошу прощения, погорячился -- это опять Молд. - Но я вариантов не вижу, разве что всех их перебить и все.
   - Не подходит - нам нужны люди.
   - Этих людей нам не переделать, надо ориентироваться на молодежь и детей. Нужны специальные школы, с нашей пропагандой и нашими ценностями. - это высказался наш хохмач Дан Краст, ну кто бы мог подумать, что он выдвинет очень разумное предложение.
   - В общих чертах принимается, еще идеи -- напряженность надо снять.
   - Нужен локомотив, что потащит за собой всех. Мы дали им возможность, но не указали цель -- это наша ошибка. Вот из-за нее и проблемы. - Голос уже спокойный у Молда и высказывается очень разумно.
   - Хм, наверное, ты прав. А что и как делать тогда?
   - Мы тащим с собой завод и технологии по производству пищевых картриджей и пищевых синтезаторов. Вот их надо развернуть на планете. Главными поставить наших десантников, кто согласится тут остаться, на них же и охрана. Это подтолкнет и развитие земледелия и смежных областей. Фермеры всегда более мирная фракция населения, вот на них и надо ориентироваться, к тому же там и не нужен высокий уровень интеллекта.
   - У нас еще есть тут замороженные рабы -- надо их тоже выгрузить на планете. Только сразу пристроить к делу, но должен быть выбор, чем людям заниматься.
   ? А параллельно будем ремонтировать и подлатывать корабли для перехода -- такую кучу металлолома еще довести надо, а их уже потрепали знатно. - Наш аристократ и про корабли не забыл. Ну вот, так-то лучше, а то начали мне тут ерундой заниматься.
   - Спасибо. Все эти идеи принимаем нашей основой. Думайте, что добавить и как это все улучшить.
   Дальше уже пошла работа. Новый город решили строить отдельно и не на основе существующих поселений. Как раз и была мысль, что бы максимально оторвать от прошлого. Место для завода выбирали долго, но дело это не простое - надо учесть много факторов. Это только кажется, что все просто, но требуется много чего сделать и рассчитать. Основная сложность была во взаиморасчетах -- чем платить и на что тратить? Кому нужны деньги без возможности их потратить? Вот то-то и оно.
   Перешерстили еще раз все склады на орбите. Все, что в княжестве не понадобится, откладывали отдельно. Среди отложенного различного оборудования и вещей мы уже проводили вторую сортировку. Ручное оружие, скафы, предметы быта, атмосферники, автомобили, предметы роскоши и тому подобное - пойдет на продажу. Набралось их на удивление много. Нашли и несколько строительных наборов: дроиды, тяжелая техника и управляющие ими искины. Баз не было, но у нас нечто подобное нашлось.
   На трофейных же кораблях проводили местный ремонт. Что могли меняли или ремонтировали. Дредноут пока висел отдельно -- даже страшно браться за такую махину. Ремонт шел полным ходом. Медицинские капсулы снимались с кораблей содружества. Среди десантников нашли двадцать человек решивших остаться присмотреть за планетой. Это должно охладить пыл наших новых граждан.
   Дальше стали искать желающих. Все заводы принадлежали Княжеству -- нечего рот разевать, государство это уже аргумент. Теперь осталось все построить и запустить в работу. Деньги тоже ввели свои -- на том же искине, что тут был, подвесили и новую валюту -- рубли, старые деньги во взаиморасчетах же вообще не фигурировали. Реально все было сделано так себе. Надо будет потом уже по нормальному все переделывать, но пока хоть так пускай будет.
   И наконец, началось строительство. План получился прост. В другой климатической зоне планеты строились новые поселения. Все небольшие -- по десять двадцать домов. Каждое поселение имело свой бункер, в нем же и организовывались складские помещения, благо мы нашли несколько горнопроходческих модулей. Людей для этих строек отбирали тщательно, затем обучали их под разгоном на наших капсулах. Получилась первая государственная фирма - "Строй-мастер".
   Для поселений мы искали любые сельскохозяйственные модули и технику, базы знаний и семена. Набрали небольшой фонд различных зерновых культур, ну для первого засева должно хватить. В каждое из поселений ставился один торговый центр -- это тебе и магазин, и офисные помещения и, что самое главное, больница. Капсулы устанавливали из расчета - одна на десять домов. Правда капсул у нас такими темпами не хватит, но что делать.
   Запустили и строительство нового города. В нем у нас будет организовано производство пищевых картриджей. Пищевые синтезаторы решили отложить на неопределенный срок -- мы были к нему просто не готовы, да и обучение персонала явно буксовало -- на всех капсул не напасешься. Главное, чего мы добились, это расселение по большой территории в потенциале тридцати тысяч человек -- это как раз столько получится жителей всех мелких деревень. Хоть все поселения были рассеяны по планете, но везде учитывался и фактор доставки товаров.
   Понадобилась еще транспортная компания, ремонтная и по созданию удобрений -- их уже сделали частными. Выдавался кредит на двадцать лет только по результатам обучения. Медицинский центр пришлось опять восстанавливать и заново набирать медработников. Многие, правда, просто разбежались, но вот возвращаться уже не хотели. Напомнили им о кредите и пообещали дальнейший рост, как их благосостояния, так и профессиональный. Пришлось укреплять как весь этот город, так и его медицинский центр.
   Но работа двигалась. Наши техники сосредоточились на подготовке к перегону трофейных кораблей, а мы на создании промышленности на планете. Заодно выстроили и государственные склады готовой продукции -- той, что мы будем покупать для себя. Пока кроме картриджей пищевых других вариантов не было. Установили на картриджи фиксированную цену закупки и команду искину всегда давать деньги за них по прейскуранту. Искин не мог сам создавать виртуальные деньги -- ему нужна была привязка. Ну да нам не жалко -- ввели число побольше и все. Потом разберемся, не до этого сейчас.
   Надо отдать должное этой идее -- градус напряженности мы сняли весьма качественно. Многих интересовал вариант стать фермером с гарантированным сбытом продукции. Да и иметь свою землю и собственное дело многим хотелось.
   А вот со школами было сложнее -- у нас не было столько людей и специалистов для их обучения и организации обучающих центров. Так что пришлось пока отложить. Полторы тысячи поселений тоже построятся не сразу, пока только чуть больше десятка сделали. Зато производство развернули и дома построили со всей инфраструктурой. Этот город пока был без названия, но радовало, что две тысячи человек жителей уже в нем были.
   Но большая часть населения все равно осталась за бортом. И вот тут надо еще думать. У нас больше нет ни техники, ни возможностей для новых фермерских селищ. Идею выдвинул наш неугомонный хохмач Дан: "Пусть учатся, раз делать все равно ничего полезного для нас не могут". А вот за обучение назначить денежные премии. Вот только нейросетей у нас не было для этого, вопрос как учить? Видимо, Дан не просто так предложил эту идею нам, так как указал на партию нейрокомов -- ведь можно учить не стандартным методом через базы знаний, а выучивая материал и отрабатывая его на тренажерах. Нейроком не позволял загружать базы знаний в мозг, но вот учить их вполне было с ним можно. Да медленно, да непродуктивно, но нам куда спешить? Главная задача занять людей.
   По опыту нашей помощи заблокированной системе, решили остановиться на капитанах кораблей с экипажем в одного человека. Там учить надо много, особенно если добавить гиперпрыжки и навигацию. Центры по приему экзаменов организовали быстро, а что там думать особо? Искин как приемщик, да несколько людей обслуживающего персонала. Вот и запустили эту тему в общие массы. Людям платилась стипендия, но и накладывались ограничения - они все сразу стали военнообязанными.
   Мы и сами не ожидали такой популярности -- записались на программу почти все. Кто ради денег, но эти быстро отсеются -- все-таки времени учеба съедает много, а кто хотел сам выйти в космос. Раньше жителям планеты этот путь был чем-то невозможным -- набирали техников и абордажников и никто не искал здесь капитанов. А тут такая тема -- давняя мечта и обещают ее осуществить.
   Крамер Глеф - тот человек, которого мы назначали главным, так и остался на своем посту. Нагрузили его работой и наладили взаимодействие. Вроде неожиданностей не должно быть. Сами тем временем вовсю чинили и готовили к большому перегону корабли. Дошла очередь и до дредноута. На него потратили столько же времени, сколько и на все остальные корабли вместе взятые. Но все сделали. Сделали в том плане, что переход он выдержит нормально, и не будет тормозить всех. Итого набралось пятьсот различных кораблей и транспортных судов.
   Мы идем "ломаным" маршрутом. Стараемся рассчитывать прыжки на максимальную дальность группы. Максимальная дальность, как ни крути, выходит в пределах пяти систем -- увы, но многие наши трофеи не могут прыгать дальше. Рассчитываем еще и с тем расчетом, что бы максимально быстро собраться в общую группу. Тут тоже одни разочарования -- никак не удается достичь даже двух часов на разнице выхода кораблей из гипера. Одно мучение. Ищем заодно, чем можно поживиться, пока ничего особенного не нашли. Разве что несколько пиратских мертвых баз, которые быстро и профессионально обчищал наш десант с механиками. Но в один из дней произошло странное событие - мы засекли гиперсигнал. Кто-то пытался выйти на связь. Вот это нас сильно удивило.
   - Руф, что ты думаешь об этом? - я почесываю переносицу, уже порядком устал от нескончаемых вахт и множества накладок.
   - Даже и не знаю, что думать. Звездную систему мы определили, там раньше располагалась тюремная планета. - Сказать, что Руф озадачен -- это не сказать ничего. На лице такая непередаваемая гамма чувств...
   - И зачем нам уголовники? - размышляю я вслух. Сам озадачен не меньше -- как уголовники могли выжить, да еще дорваться до гиперсвязи? Странно.
   - Пошлем разведку?
   - А смысл? Мы еле такой строй сформировали, к тому же потом своих разведчиков, с высокой долей вероятности, не встретим. Мало кораблей пошлешь - с архами как назло встретятся, а больше дашь, так у нас и так еле люди с этой оравой трофеев справляются. - Ну никак я не могу найти выход, и вроде и разведать стоит -- необычно все-таки, и, с другой стороны, опасно.
   - А всем идти -- сильно задержимся -- крюк очень большой. - Продолжает мою мысль напарник.
   - А мы можем выйти на связь с ними? Кто это вообще такие? - ну а вдруг удастся все так решить, хотя и сам не верю.
   - Нет, мы только можем его засечь, а уж про связь я молчу -- не дотянемся однозначно. - Подтвердил мою мысль Руф.
   - Тогда что? Есть мысли? - пытаюсь найти хоть какое-то решение я.
   - Может всех собрать на совещание? Вдруг сообща придумаем, как недавно.
   - Нет, смысла особого нет. Я и так скажу их идеи -- зайдем, когда будем уже возвращаться обратно. Все хотят домой -- не забывай это. И кстати я с ними солидарен полностью. - А сам пытаюсь хоть что-то дельное придумать.
   - Вот что, выдели три трофея из легких крейсеров. Загрузи туда все для первой помощи пострадавшим, что может понадобиться и что нам не жалко. Ограниченный доступ для гостей. Пусть растаскивают, да хоть сами корабли себе заберут. Наплевать. Естественно самые ненужные нам корабли отправь. Пусть там будет сообщение, что их услышали, но нам некогда -- вернемся позже. Помощь могут забрать. Не забыть надо боты проверить -- не летающие жестянки испортят все дело -- так что боты должны быть исправны и уметь летать в автоматическом режиме. Желательно все же, что бы наш блок управления не нашли -- замаскируй как угодно, но пусть не найдут. Хотя сомневаюсь, что вообще додумаются до него -- откуда там такие специалисты, но все может быть. Вылет ботов только по требованию от потерпевших и на назначенное время, ну там искин пусть под местных подстраивается. Но долго нечего его держать на планете -- приняли, разгрузились, если надо загрузили людей и старт. Проверить системы жизнеобеспечения обязательно. - Пока я говорил, Руф просто кивал и видимо сразу вносил себе пометки -- сейчас его смена будет, вот пусть и разгребает. А потом еще и Мара порадует. Смены у меня короткие - все как обычно, если мы на вражеской территории. Короткие, но частые.
   - Принято, я доработаю, но отправлять будешь сам -- перепроверишь все. Вдруг мы что-то упустим или не так сделаем. Иди, отдыхай.
   - Добро. - Я поднялся из ложемета и пошел себе в каюту. Как же я устал от этой всей нервотрепки.
   Этот бесконечный поход уже сидит у всех в печенках. Чем ближе к дому, тем сильнее хочется все бросить и уйти основной группой в отрыв. Но это делать не разумно -- можно и не пройти или нарваться на серьезный флот пауков. Очень сложно объяснить самому себе это. Постоянно ищешь обоснования такого шага, но приходится каждый раз одергивать себя. Это все равно, что имея возможность бежать, плестись со скоростью хромого пешехода. Уже и вернуться на пиратскую планету не кажется хорошей идеей. Даже сам не заметил, как много для меня значит дом. Да и не только для меня -- тут все экипажи болеют подобной болезнью. Так что я не только себя одергиваю, так еще и делаю внушения остальным -- самое глупое, что можно представить, это допустить фатальную ошибку и погибнуть по своей же расхлябанности.
   Учения слабо помогают, у всех показатели ухудшились и не хотят никак достигать прежних величин. И хоть ты что там делай. Я уже чувствую, что вляпаемся и будут потери. Очень хочется дойти благополучно, ведь так обидно погибнуть, выполнив основное задание и все провалить на простом возвращении. Гоняю команды, делаю вливания, но все зря. Бездна. Вляпаемся, точно вляпаемся. И понимаю это не только я, но и многие другие.
   Мой самый чувствительный орган меня не обманул. Одна мелкая ошибка повлекла другую, но и это все ерунда, если бы не один нюанс - мы выходили из гипера в систему с архами. Может и обошлось бы все, но вот ошибка при составлении порядка входа в гиперпрыжок теперь выходила нам боком. Нечто подобное я подсознательно и ожидал, поэтому на выход из прыжка уже был в ложемете и в слиянии.
   Бездна. Выход у нас получился, мягко говоря, не очень - пяток тяжелых крейсеров и двадцать легких, вместо линкоров. Да и наша группа кораблей с экипажами выходит частями. Вот наши три линейных крейсера да мой прорыва и вывалились. Я рывком расширяю слияние. Но капитаны тормозят. Двоих затягиваю в слияние, но одного все еще нет. А впереди уже идет избиение -- что могут противопоставить легкие крейсера линкорам архов. Я выпускаю истребители и штурмовики -- надо отбиваться и от москитного флота пауков. Плохо, все очень плохо. Если бы первыми вышли линкоры они бы хоть могли продержаться, а так нас бьют по частям.
   Быстро нахожу дальние линкоры противника, что только подошли к своей передовой группе и делаю залп торпед. Сопровождение целей тоже не на высоте -- часть торпед уходит вообще не туда. Да что ж такое! Вместо пяти линкоров противника смогли уничтожить только три, да четвертый слегка повредить. Управление же автоматизированных кораблей у нас страдает. И это мягко говоря. Они малоэффективны, но все же хоть как-то отвлекают на себя огонь. Отвлекали. Вот и за нас принялись.
   Бью уже пси-ударами по ближайшим и самым опасным кораблям. Но это мало помогает -- за нас взялись уже всерьез. Да и от первой группы наших кораблей уже остались крохи -- два потрепанных тяжелых крейсера и совсем не осталось легких. В слияние смог все-таки затянуть и третий свой корабль, но поздно. Он уже не успеет ничего -- зачем-то вырвался вперед и теперь весь огонь противника сосредоточился на нем. Только и успеваю выпустить оставшиеся торпеды и выгнать всю малую авиацию в космос. Отдаю их команде приказ на эвакуацию -- они уже обречены.
   Сзади вываливается сразу десяток тяжелых крейсеров с экипажами и один линкор. Да что у нас со строем? Бездна, вы по уши вляпались. Очень тяжело и вести бой и затягивать новеньких в слияние. Но надо же и их сразу включать в противостояние. Взрывается уже и наш крейсер, хотя я и так это предвидел -- не надо быть тут прорицателем, что бы спрогнозировать очевидное. Это плохо, но хуже всего, что команда далеко не вся успела эвакуироваться.
   Нам уже тоже достается -- щит сбили и теперь молотят по броне. Радует, что далеко не все выстрелы ее пробивают, ну да это ненадолго. Долблю торпедами противника, раз уж вышли свежие крейсера с ними, то надо пользоваться. Даже не пытаюсь спрятаться за чужой броней и щитами -- смысла нет, надо скорее выбивать их первую самую опасную линию, потом уже меня прикроют. Сейчас же мой маневр будет малоуспешным -- только подставлюсь еще сильнее.
   К паукам тоже спешит подкрепление из пяти линкоров и двух десятков крейсеров различных типов -- видимо они нас не ожидали, впрочем, как и мы их. Вываливаются из гипера уже наши корабли сплошным потоком, но все пока идут из автоматизированных трофеев -- грубо говоря, группа инвалидов и без этого боя нуждающаяся в ремонте, да и с огневой поддержкой у них туго. Но вот их я и отправляю вперед на форсаже -- ими прикроюсь.
   Бью всем, чем только могу -- пси силой, торпедами, туннельными орудиями и малой авиацией. Как-то само собой получилось войти в этот рваный ритм боя и у меня уже начинает получаться задавать в нем тон. Начинаем переламывать обстановку. Подошедшие подкрепление архов разрываем быстро, но у меня уже другая проблема -- к нам идет дредноут пауков в окружении своей эскадры. Торпеды у нас закончились и чем его брать - я не знаю. Был бы он один -- тогда да, разорвали бы сообща в клочья, но вот с эскадрой....
   Кручусь как не знаю кто на сковородке, но ситуация все равно не в нашу пользу. Когда уже кажется неминуемой гибель всех нас, вываливается наш дредноут. Пусть он покалеченный и полумертвый, но он есть! Вражеская эскадра тут же переключатся на него. А вот это зря они -- я столько с ним возился, что меня это моментально выбивает из хладнокровия.
   Пленка ярости покрывает сознание. Я, не раздумывая формирую самую сильную структуру пси-удара по дредноуту противника. Плевать, что нашей пси-энергии на это не достаточно, я вообще не думаю, откуда ее возьму. Заклинание получается практически моментально и так же быстро я его напитываю силой. Привязка к противнику, миг, удар.
   Вражеский дредноут прекратил вести огонь и просто движется по инерции. Противник явно растерялся, но мне уже на все наплевать -- я начинаю выбивать их все пси-ударами. Я вообще забыл про обычное оружие и уничтожаю их так. Я готов их всех растерзать на мелкие кусочки -- ярость ищет выход и находит его. А затем что-то во мне сломалось, и я погрузился в темноту.
   Темнота закончилась открытой крышкой медицинской капсулы и хмурым Руфом рядом с ней. Встаю из капсулы, но меня немного пошатывает. Прислушиваюсь к себе. Да нет, сила откликается, но немного странно, но в целом все нормально. Руки ноги слушаются. Просто слабость во всем теле.
   - Привет Руф, ты не рад меня видеть, что такой хмурый стоишь? - спрашиваю я у своего товарища.
   - Тебя-то как раз и очень рад видеть, более того -- я уже замучился ждать, когда тебя выпустит эта капсула. - Но лицо не радостное совсем.
   - Тогда чего такой вид? Рассказывай.
   - Пошли в кают-компанию, там поешь спокойно, а я расскажу. - Предложение дельное и мы вместе идем в это прекрасное место. Я вообще считаю любое место прекрасным, если там кормят.
   - Новости тебе не понравятся. Но в общих чертах - мы идем уже на разгон всей нашей эскадрой. Крупных потерь удалось избежать, но те, что есть, не дают повода для хорошего настроения.
   Я заказываю себе еду и усаживаюсь за мой любимый столик. Да есть хочется просто жутко. Пока я ем, Руф рассказывает.
   - Все вышедшие первыми корабли, а точнее пять тяжелых крейсеров и все двадцать легких уничтожены. Тяжелый крейсер "Лом" - уничтожен. Спаслось только треть команды - мы подобрали их. Капитан его Дан Краст -- погиб. На нашем крейсере погибло семь человек. Корабль поврежден весьма значительно, как собственно и два что были с нами. Легкий крейсер из нашей эскадры тоже уничтожен, со всей командой. Много кораблей повреждены, но в прыжок уйти сможем. Общие потери по людям -- восемьдесят семь человек. Список тебе скинул на нейросеть.
   - Это все? Или есть еще какая-то гадость, которую ты мне забыл сказать? - потеря нашего вечного хохмача меня сильно расстроила, да и остальному я не обрадовался. А ведь могло бы и не быть-таки потерь -- группировка противника была не такой уж и большой.
   - Не забыл. Просто дал время тебе усвоить это. А гадость простая -- на нашем корабле больше нет пси-реактора. Что ты с ним сделал - я не знаю, но его нет. Вернее сам реактор есть, но он мертв. - Руф высказал это все на одном дыхании, после чего откинулся на спинку своего кресла.
   Я отложил вилку. Хм. Это плохо, но вот насколько плохо? Нам осталось сделать всего два прыжка до наших систем, вроде есть шансы проскользнуть, но вот смогу ли я входить в слияние и эффективно управлять своей эскадрой - вот это вопрос. И еще есть вопрос.
   - Как получилось, что был нарушен порядок выхода? - смотрю в глаза Руфу. Да, мне очень интересно, как мы могли так обосраться.
   - Крейсер "Лом" ушел в гипер раньше времени, причем ушел по опасной траектории и пришлось притормозить нашим остальным кораблям, вот и получился кавардак. В искине уже есть вся раскладка по времени -- посмотришь потом. Там не только погибший крейсер отличился, по-хорошему еще капитанов пять надо хорошо наказывать. Но думаю, они и сами понимают уже, что есть их вина в смерти людей. Им теперь не позавидуешь - Руф замялся.
   - То есть там и твоя вина есть? Ты это хочешь сказать? - смотрю ему прямо в глаза.
   - Да Влад, я тоже натупил. Причины можно называть, но смысл не изменится -- я так же виновен, как и все. - Он опустил голову, потом взмахнул рукой и продолжил.
   - Да что там говорить, мы все там сработали из рук вон плохо. Если бы не ты, то потери бы были катастрофическими. Дредноут у нас-то полудохлый и долго бы не продержался. А там уже и мы бы стали все покойниками, а потом просто всех били на точке выхода. Кто-то бы спасся, но сомневаюсь, что больше трети. И то -- бегством.
   - Бездна. Допрыгались. Хорошо, я просмотрю что там и как, а пока идем, как идем. Надеюсь, в этот раз все проверили и накладок не будет? - голос мой стал жестким - я не хочу повторения прошлого кошмара. Руф поднимает голову и твердо отвечает мне:
   - Все проверено и перепроверено! Больше таких накладок не будет! Мы все по десять раз проверили. - Твердо отчеканил он. Я киваю.
   - Смотри Руф, вляпаться второй раз нам уже просто нельзя. Надеюсь на вас и проверять не буду -- выход из гипера все и так расставит по своим местам. - Я пошел к себе, без веских причин меня не трогать.
   Вот так. На ровном месте такие потери. Пройти страшные бойни и погибнуть в такой стычке. Нет ничего глупее, но мы и в этом отличились. Да и я молодец. Тоже ведь есть и моя вина в этом. Слишком длинный Рейд. Все слишком устали. Усталость разъела нас изнутри и вместо кулака мы ударили противника растопыренными пальцами. Бездна, когда уже мы выйдем к нашим.
   Видимо столкновение с пауками вправило нам всем мозги хорошо. Накладок больше не было. Но обжегшись один раз, дальше перестраховывались. На нашу радость в систему, контролируемую княжеским флотом, мы пришли без приключений. Дальше был короткий путь домой и отчет в адмиралтействе.
   Ну что сказать. Из хорошего -- я получил направление на учебу с дальнейшим присвоением мне контр-адмирала. Правда учить надо было много и долго -- там и логистика с администрированием и много еще вроде совсем не военных баз знаний. Но учить то я буду дома все! Лишь квалификацию подтверждать кататься на орбиту. Вот он долгожданный отдых. Но сначала был разговор с князем.
   - Садись. - Ал кивает мне на кресло, да собственно я тоже за простоту общения.
   - Я смотрел твой отчет. Все нормально, я бы сказал в пределах допустимого. Жаль, что с технологиями глухо. - Князь тоже уселся в кресло напротив меня, разговор явно неофициальный, так что можно немного расслабиться. Хотя как тут расслабишься -- он такой же хищник, как и я, вернее намного сильнее меня. Тут больше надо следить за собой, что бы не дать волю своей натуре и не встать в позу. Мало того, что это глупо, так еще и опасно.
   - Мы там накупили разных на черном рынке, но их надо проверять, да все и так есть в отчете. - Вставляю свои пять кредов. Ал кивает и задумчиво барабанит пальцами по подлокотнику.
   - Все верно, я же и говорю -- нормально прошло, главное гиперсвязь у нас будет -- уже начали распаковку и учебу подобранные специалисты.
   - Надо же, шустро -- только и могу сказать. - Не ожидал такой оперативности. - Князь хмыкает.
   - Сам не ожидал. Ну да это так, фоновые события. К тебе другой вопрос -- что дальше? Учти -- ни о каком рейде к архам речь не идет -- на это у нас нет сил и возможностей. - Ну, что-то подобное я и сам предполагал. Зато стало понятно, к чему этот весь разговор.
   - Это понятно, дальше я бы хотел обжиться в пиратской системе -- это очень удобный форпост нам. Можно и тут остаться -- ходить в походы, но вот заинтересовала меня эта планета.
   - Уже, наверное, и план набросал? - вопросительно приподнял бровь, но глаза его говорят -- вопрос из разряда риторических.
   - Да. - Киваю я. - Но только черновой.
   - Давай так. Делаешь уже полный мне доклад, но учитываешь, что твоя жена с ребенком тоже поедут с тобой -- мне уже она позвонила и просто поставила перед фактом. - Хмыкает он.
   - Сами воспитали -- пожимаю я плечами, - а я теперь мучайся, все как всегда. - Хотя чем я недоволен то? Нормально воспитали, но вот тянуло просто что-то ляпнуть вопреки. Глупость полная. И это я понимаю, но на одной территории два хищника не уживутся. По крайней мере, таких, как мы.
   - Это твое плохое влияние, можешь у моей жены спросить -- она многое наговорила про тебя. - Ехидная ухмылка. Ну-ну.
   - Я даже не сомневался. - Ухмыляюсь я в ответ. - Но смысл я понял. Повышенная безопасность и условия для нормальной жизни. К тому же надо подумать и о детях.
   - Кстати о детях, у твоей жены появился брат, так что радуйся.
   - Чему? - не понимаю я.
   - Как чему? - деланно удивляется он. - Дети должны дружить -- жена твоя будет потом часто к нам в гости ездить.
   - Часто - это надеюсь, раз в пять лет? - пытаюсь аккуратно намекнуть я.
   - Нет. Часто -- это часто! Раз в год договорились пока женщины. И сидит себе с довольным выражением лица.
   - Как я рад, где же такие конвои соберешь? Опасно же еще как не знаю как! - вот это меня уже совсем не радовало.
   - Вот и думай, как все сделать хорошо. Смысл понял?- тон сразу меняется, нет уже никакого ехидства -- со мной говорит уже не Ал, а Князь -- наш самый главный начальник.
   - Понял -- хмуро говорю я и встаю из кресла. Надо переубеждать -- раз в год я просто не смогу обеспечить безопасность. Не было печали.
   - Хорошо, удачи. - Князь протягивает мне руку. Рукопожатие у него крепкое -- вот уж никогда не поверю, что стал он кабинетным работником, как сам говорит.
   Дома было хорошо. Вот только я, оказывается, от него уже отвык. Странно да? Так стремился домой, а оказавшись в нем, не могу привыкнуть. Все необычно, хотя и дома есть изменения. Наше путешествие заняло почти два года. Мелкая уже подросла. Жена выглядит все также сногсшибательно. Вроде все хорошо. Только вот к каюте я уже привык своей больше, чем к огромной кровати в спальне.
   Были свои прелести в спокойной семейной жизни. Никак не мог поверить, что этот маленький человечек - моя дочь. Как там мой отец говорил -- моя плоть и кровь. Возился я с ней с большим удовольствием. Дома было уютно. Даже сам не ожидал, что так быстро привыкну к дому. Жена тоже не была обделена вниманием, особенно по ночам. Хотя тут тоже были свои нюансы -- мелкая так и норовила спать с нами и это вносило свои коррективы. Но нельзя сказать, что я просто отдыхал -- ничего подобного. Мой график был расписан по минутам -- учеба и еще раз учеба.
   Прошел я и обследование в клинике. По силе я князю не ровня, да и сила моя другая. Но вот и не обычный выжлятник. Наши ученые сильно озадачились происшествием с пси-реактором. Что там произошло и откуда я взял недостающую мне силу для заклинаний, они не поняли. А раз они что-то не поняли, то насели на меня. Ага, я как раз им и помогу. Да я вообще не представляю, как там все произошло. Какую-то грань я перешел, но вот какую и как -- непонятно.
   С учебой было еще хуже -- баз учить надо было просто неимоверное количество. Надо было знать и разбираться в тонкостях управления нашим государством -- структура ведь полностью отличалась от принятой в Содружестве. И пусть от меня не требовали быть на таком же уровне, как и наши управленцы, но вот выучить баз по их тематике мне пришлось просто огромное количество. А ведь никто флотские базы от меня не убирал из обучения! Спасибо жене -- она прекрасно понимала меня и поддерживала. Да еще и сама стала учить вторую специальность -- она решила, что обучение детей и молодежи нельзя доверить таким как мы и теперь усердно изучала эту тему.
   Срока было мне три года -- именно столько времени займет ремонт дредноута. Быстро, я даже не поверил такому -- мы столько мучились и еле-еле его сделали функционирующим, а тут всего три года до полной модернизации. Сказка. Хотя из-за него отменили строительство одной космической базы -- ресурсы наши не бездонные, как и мощности заводов.
   Дредноут -- это мой флагман. Нам там понадобится сильный флот и без дредноута не обойтись. Попутно здесь строилась верфь для подобного типа кораблей. Княжество тоже собиралось строить этих монстров. Трофей изучили, оцифровали и теперь нарабатывали опыт. После модернизации моего корабля у княжества будет уже готовый проект постройки. Естественно они будут немного другими -- не все могли повторить мы, так что, по сути, родится уже новый корабль.
   Эскадра мне тоже собиралась. Мой крейсер прорыва достался Руфу. Мара же я перетащил к себе. Команды формировались и учились. Тренировки тоже проводили время от времени, правда, на обычных кораблях и вблизи планеты. Это все позволит сэкономить нам время потом. А затем была опять встреча с князем.
   - Заходи, устраивайся. - Ал встал из-за стола, но не пересел в кресло напротив меня, а стал прохаживаться по кабинету.
   - Значит так. Базы, деньги, специалисты, производства у тебя будут. Но! Все производства получишь немного устаревшие -- оборудование осталось после перехода на новые технологии. Твои покупки дали сильный толчок нам, так что я даже не ожидал такого бума. Но именно вы получите все прошлого нашего поколения. Надеюсь не надо объяснять, почему так? - голос был сух, никакой дружеской беседы не получится, да и не друзья мы.
   - Это понятно, Князь. Но есть просьба.
   - Говори. - Кивает мне он и выжидательно смотрит в глаза, как будто хочет прочитать, что вертится у меня в голове.
   - Мне нужны малые искины нашего типа и готовый проект малых кораблей -- что-то между эсминцами и охотниками. Гипердвигатель и наши обычные двигатели тоже. Этого нет в комплектации - я смотрел. - Князь на секунду задумался, а затем выдал свое решение.
   - Хорошо, хотя не этот вопрос я ждал. Может, все-таки, озвучишь его?
   - Смысл? И так понятно, что предусмотрены будут рычаги управления колонией княжеством и наверняка будет то, что должно гарантировать лояльность ее правителей. - Пожимаю плечами я. Что тут говорить. Князь не идиот и подарки просто так делать не будет.
   - Верно. - Кивает он и усаживается в кресло. - И это тебя не беспокоит?
   - Это нет, беспокоит только то, что не знаю -- будут ли эти все люди сами иметь контроль на ту же лояльность. Как бы не хочется получить удар в спину от своих.
   - Будут, но тебе придется очень внимательно смотреть за своей спиной. Потому что неизбежно появятся и предатели и конкуренты. - Ал ждет моей реакции, но это для меня не новость.
   - Это естественно. Но нужна и своя служба безопасности -- будут и у меня деликатные вопросы. А не хочется, что бы некая структура нарушила все планы своим незнанием или топорными действиями. - Вот он и скользкий момент. Князь откинулся на спинку - видимо этого он и ожидал.
   - Создашь, но двойного контроля -- они подчиняются тебе, но у меня право "вето" и полный контроль над ней. Моя же структура останется только в моем подчинении. Вопросы? - приподнимает бровь, но весь его вид говорит о том, что вопросы ему мои не нужны тут -- все уже решено. Пожимаю плечами.
   - Пока вроде все нормально. То, что я против дробления на анклавы и тому подобное ты и сам знаешь -- мой скан мозга наверняка анализировался и выжимку этого анализа ты получал.
   - Да, именно поэтому и назначаю тебя на должность посадника. Ты многое сможешь сделать, но в определенных рамках. Мы уже сформировали людей на создании клона нашей системы управления. Кто еще учится, кто просто ждет отправки. Но структуру ты получишь рабочую и далеко не везде тебе будет разрешено вмешиваться. Правда тут ест один нюанс -- озвучишь?
   - Я бы сказал что два. Первый -- это то, что я не смогу наплевать на все и перекинуть все ресурсы только на выполнение одной задачи - мне просто не дадут такой возможности. И вторая, вытекающая из первой, - если что не так, то виноват буду сразу я по умолчанию. Не справятся управленцы, но бить будут меня. - Я усмехаюсь, чего уж тут непонятного, если что не так, то всегда можно найти причину снять меня с поста. А вот будут ли ее искать - зависит только от князя.
   - Правильно все понял и даже то, что не озвучил -- кивает мне он. - Я играю с тобой в открытую -- без дураков. Но и ставки высоки -- мы очень многое вкладываем в эту систему с дурацким названием "Касиг". Очень многое... - князь помолчал и добавил. - Но и выигрыш может быть от этого огромный. Ставки очень высоки. И ты должен, как никто другой понимать, что и зачем делается.
   - Тогда раз мы все выяснили, я хотел бы еще попросить об одном. - Да что там непонятного, сам такой же.
   - Говори.
   - Я хочу сделать и ту планету пси-активной. Слабее этой, но и не настолько опасной. - Тут я без князя никак не справлюсь -- тут нужны и корабли специальные для перевозки биоматериала и ученых надо напрячь -- у меня просто нет таких ресурсов и связей.
   - Эта мысль и у меня крутится в голове, но пока просто нет на это сил. Обещать могу только два судна для перевозки и обращение к институтам исследовательским с просьбой помочь тебе. Но делать это будешь сам и за свой счет. У нас не Содружество с его огромной ресурсной базой, мы сильно ограничены в них. Отменять из-за этого другие важные исследования или производства - я просто не могу. - Видимо решение у него давно это созрело, но сам не предлагал.
   - Бездна с вами, попробую. - Решаюсь я на эту авантюру.
   - Либо делай, либо не делай вообще. Пробовать тут не получится.- Добивает меня князь.
   - Сделаю князь. Два судна я уж как-то потяну.- Говорю я, а сам про себя добавляю - "наверное". Но решение принято и надо его претворять в жизнь.
   - И да еще один момент -- контр-адмиралом ты так и остаешься, так что все вооруженные силы по прежнему будут под твоим контролем -- видимо решил ложку сладкого мне подкинуть наш мудрый правитель. Я только киваю. Аудиенция окончена и пора заняться делами.
   Я даже не представлял, сколько на меня всего свалится, после разговора с князем. Учеба, тренировки с экипажами и добавилось множество административных дел. Поначалу даже руки опускались. Но вроде со временем все наладилось и дело пошло на лад.
   Деньги с нашего счета таяли как вода. Но два судна мы забьем битком растениями и различными животными. Правда все не особо опасные -- нам помогали отбирать несколько коллективов исследователей. Причем каждый из них требовал, что бы вся планета была заселена только их образцами. Сбор образцов, упаковка и подготовка к транспортировке -- дело платное. Денег становилось все меньше и меньше. Но вроде уложимся в имеющуюся сумму.
   Странный эффект вызвало наше мероприятие у переселенцев -- теперь каждый из них считал своим долгом что-то привезти из растительного или животного мира нашей планеты в колонию. Естественно они все были солидарны в том, что мы упаковываем и везем всякую ерунду, когда вот они точно знают что надо. Короче единообразия на планете точно не получится. Появились даже группы единомышленников, что собирали лучшие, по их мнению, образцы. Нас не ругал только ленивый. А как полоскали ученых -- это вообще что-то с чем-то. Одна группа даже решила переселяться с нами -- тут им жизни не дадут. Это конечно прекрасно, но где их всех разместить с их вещами и оборудованием?
   Я даже сам не заметил, как пролетели отведенные нам три года. Дочка уже у меня была большая и познавала мир. Детские вопросы - это что-то. А если учесть, что зачастую на них отвечал не я или жена, а наши гости, то перлы били у мелкой выдающиеся. Ребенок всем интересовался и везде хотел активно участвовать. Чего стоил только ее комментарий одному из ученых, что отбирал со своей группой биоматериал -- мол, все, что он говорит, это, конечно, хорошо, но вот биоценоз рассчитан неверно и поэтому он может смело выкидывать все свои образцы в урну. Для убедительности даже ее приволокла. Я ее понимал -- дядя Верг хоть и говорил всякие непонятные вещи, но всегда был рад поговорить с ребенком, а этот дядя этим правилом пренебрегал.
   Конвой уже был составлен. Один дредноут и он же флагман эскадры "Молот", двадцать линкоров и двести крейсеров. Все корабли модернизированы и укомплектованы экипажами. Грозная сила, хотя на просторах нашей галактики этим никого не удивишь -- тут и покрупнее соединения обычное дело. Семьдесят транспортных судов различных типов. Тоже все прошли модернизацию и сейчас заканчивали погрузку. Все суда и корабли у нас трофейные -- у княжества нет столько ресурсов, чтобы осилить строительство такой эскадры для дальнего форпоста -- тут свое бы сберечь, да расширить.
   Пауки уже не пытались блокировать нашу систему, но стычки стали обычным делом -- наши корабли уходили в рейды и возвращались из них. Их корабли тоже предпринимали вылазки и атаки. Этот котел войны кипел постоянно. В ключевой системе уже было развернуто два полных кластера космических баз. Такую уже с наскока никак не возьмешь. Да еще флот и минные кластеры. Все остальные системы в нашем закутке были давно зачищены от архов и вовсю осваивались.
   В княжества был экономический бум и взлет науки. Те базы, что мы притащи с собой из рейда, да найденные поисковыми группами, при соединении с нашими технологиями и знаниями породили новые производства и научные центры. Это можно сравнить только с пересадкой из наземного транспорта в атмосферный -- еще вчера мы ползали на ощупь, а сегодня уже летим.
   Сроки подходили к концу, и мы работали как проклятые. Все как обычно -- чем ближе к конечной дате, тем больше надо подтянуть хвостов и переделать. Но в один прекрасный день я сказал всем стоп и объявил выходной. Причем гулять мы будем все на орбитальной базе и все вместе -- специально снял для этого дела огромный ангар и нанял фирму организатор праздников. Надо всем отдохнуть.
   - Подумать только, тридцать две тысячи человек собрались здесь. А ведь и не поверишь даже, что это просто ангар, а не площадь. - Обратилась ко мне жена. Да уж. Стилисты постарались - помещение не узнать. Действительно напоминает площадь города -- установленные столы, сцены, различные палатки с угощениями и еще не пойми чем. Постоянно проходили конкурсы и выступления. Дороги, по которым постоянно перемещались все куда-то и множество зазывал. Действительно праздник.
   - Да уж, не поверишь, ну хоть не так обидно за потраченные деньги -- проворчал я, хотя и неискренне.
   - Чего обидно, все скидывались вроде. Ну мы чуть больше. - Посмотрела на меня, фыркнула и продолжила. - Да тебе не денег жалко, а просто поворчать хочется, что нас так опекают. Ну извини -- папа был непреклонен.
   - Да я понимаю все. Прав он везде, но я бы с тобой хотел затеряться в этой толпе и оторваться как следует, а так какие развлечения с такой охраной. - Вздохнул я.
   - Не вздыхай, - она погладила меня по щеке и улыбнулась. - Мы все равно поучаствуем в конкурсах. Это ведь только "разогрев". Все еще только начинается. - Она лукаво улыбнулась и, взяв меня под локоть, решительно увлекла за собой.
   - Идем, я покажу тебе, что мои воспитатели придумали. Тебе должно понравиться.
   Действительно понравилось. Да и кому не понравится, когда красивые девушки зажигательно танцуют. Музыка закончилась, и моя жена упорхнула тоже куда-то к ним, строго наказав ожидать сюрприза тут, а буквально через пару минут уже вышла на сцену в совсем другой одежде в окружении почти так же одетых девчат. А дальше был танец. Даже не так -- это была сказка в танце. Переложенная на музыку и движение тел история. И как они двигались! Анна была вообще бесподобна.
   Когда танец закончился, аплодисменты не смолкали долго. Свою жену я дождался -- прибежала обратно минут через десять.
   - Ну как? Тебе понравилось? - заглядывает мне в глаза и ждет ответа. Я просто сгребаю ее в охапку и целую в нос.
   - Это было что-то. Но есть и критика. - Напустив деланно строгое лицо, говорю я.
   - Какая? - а ведь действительно волнуется.
   - Почему дома нет таких танцев? Вот моя критика! Хочу это увидеть дома в только твоем исполнении. - Анна звонко рассмеялась в ответ на мою критику.
   - Будет тебе и дома танец! Критик ты мой. И не только танец! - опять лукаво улыбается.
   - Эх, ну и почему все еще тут, а не дома?
   Праздник шел своим чередом. Были и речи, но короткие - кому тут нужны длинные разглагольствования? Но и не сказать ничего нельзя. Так что коротко и без затей поприветствовал всех, ну и дальше уже понеслось. Отдыхали широко и весело. Потом будет поход, тяжелая работа и неизвестность. Но это будет потом -- сейчас же мы все радовались жизни и мечтали о будущем. Так надо.

Часть 2.

   В приграничную систему, охраняющую покой большинства граждан княжества, да и не только граждан - вообще всех проживающих тут людей, мы вышли сравнительно быстро. Даже разрыв между выходом из гипера первого корабля и последнего, составил всего полчаса. На моем дредноуте был установлен пси-реактор такой же, как и на космических базах. Правда у меня установлен нового поколения - КПД выше на пятнадцать процентов. Если еще учесть, что и остальные корабли имели на своем борту пси-реакторы, то совокупная мощь нашей эскадры была просто ужасающей. Хотя для архов она была, наверное, стандартной. Но я еще не привык к такой силе под моим контролем, поэтому управление этой мощью вызывало у меня чувство легкого опьянения.
   В княжестве официальным языком был признан рунный и все новые базы знаний выпускались уже на нем. Почему рунный мне было не особо понятно до сих пор - рун всего чуть больше двух сотен, а слов там тысячи. Ну да не мое это дело. Рунный - так рунный. Но именно этот нюанс с переходом всего княжества на новый язык, облегчил мне налаживание взаимодействия и управление всей моей эскадрой. Я усмехнулся. Ну да, эскадра, могу поспорить в силе с какой-нибудь средней корпорацией Содружества. Очень, прям, впечатляет. Возможность наносить пси-удары, поднимает нас в боевой мощи до уровня уже среднего государства. Хотя нет - среднего это я хватанул. Мелкого - вот так правильнее.
   Эту систему уже все называли "Шлюз". В принципе верно - именно через нее шел весь внешний поток и довольно сложно попасть к нам, минуя ее. Теоретически можно, а практически - не развиты еще ни у кого тут так технологии. Так вот "Шлюз" у нас был хорошо укреплен. Я видел уже сейчас два полных кластера космических баз. Обычно и один кластер уже представляет собой серьезную проблему, а тут целых два. Но никто не собирался останавливаться на них. Чуть в глубине шло полным ходом переоборудование и ремонт еще семи баз. Легкие крейсера постоянно снуют от базы снабжения к точкам выхода из гиперпространсва в систему - идет установка минных кластеров и автоматических турелей.
   На одном из спутников планеты строится уже постоянная база флота. Опять же все это защищается орбитальными базами. Если архи дадут нам лет десять, то взять эту систему уже будет очень сложно. А если случится чудо и нас не будет никто трогать лет пятьдесят, то эту систему уже не возьмешь и огромным флотом. Но вот в это чудо я как раз не верил. Будет тут впереди бойня, жестокая и беспощадная.
   У меня же другая задача - мне делать наш форпост на территории Фронтира. Наверняка пауки не обойдут вниманием и его. Значит тоже надо укрепляться. Надо, надо, надо.... А что нам не надо? Нам все надо. Я мысленно поморщился - что-то меня заносит на общие темы. Не для этого я в слиянии нахожусь, что бы просто размышлять о будущем и настоящем. Работать надо.
   Я не упускал ни малейшей возможности потренироваться самому и натренировать другие экипажи. Много еще стоило отработать, но в целом картина радовала.
   - Контр Адмирал Влад Новик, вашей эскадре выход не разрешаем - в сопредельной системе появился крупный флот архов. Следуйте на место стоянки. - Пришло мне сообщение из диспетчерского центра.
   - Принято. Соедините меня с командующим первого ударного флота. - Просто стоять и ждать пока прорвут оборону, мне было как-то не с руки. Да и зачем? У меня сильная эскадра и если есть возможность помочь своим, то выбор очевиден.
   - Вице адмирал Дан Гарс. Слушаю вас. - Лицо у вице-адмирала было будто высечено из камня грубыми и резкими ударами. Не встречался я с ним раньше. Жесткий человек, но дело свое знает. Пожалуй - он у нас лучший адмирал.
   - У меня неплохая эскадра, нам приказано ожидать пока расчистят путь, но мне кажется, больше имеет смысл пока перейти в ваше полное распоряжение. - Выдал я то, что крутилось у меня на уме. Командующий кивнул мне. Потом немного задумался и обратился ко мне с предложением.
   - Можете присоединиться ко второй малой эскадре - они будут атаковать противника во фланг. План атаки разработаете совместный и предоставите мне на утверждение. Если согласны, то я дам соответствующие распоряжения. - Командующий выжидательно смотрит на меня, вроде как можно и отказаться, но тон и выражение лица как бы говорят: "только попробуй отказаться". Да я и не собираюсь отказываться.
   - Согласен. - Вице адмирал кивает и отключается. Вот и весь разговор.
   Дальше было планирование и согласование деталей. В конце концов, мы утрясли вопросы и теперь просто висели в пространстве, ожидая команды на начало действий. Я решил собрать своих капитанов в кают-компании дредноута. Это было уже большое помещение, можно даже сказать, что огромное. Дизайнерская фирма нам оформила его в виде парка. Тут были и деревья и трава, и цветы и еще много чего. Очень необычно и красиво. Каждый столик имел свой головизор, и на нем можно было, как просматривать доступную информацию, так и транслировать выступления с других мест кают-компании.
   Большей частью все-таки это было место отдыха офицерского состава экипажа и поэтому, тут находился бар. Правда алкоголя в нем не было, но поесть вкусно вполне. Это помещение нам вышло в копеечку - пришлось скидываться всем офицерам, я, разумеется, внес большую часть средств. Но это того стоило. Есть, конечно, и некоторые неудобства при проведении вот таких мероприятий - слишком много людей не дадут почувствовать себя одним коллективом. Просто неизбежно капитаны разобьются на небольшие группы. Но мы делали это помещение в большей части для себя, а не для проведения общих совещаний.
   В боевой обстановке собраться всем в одном помещении, да еще и на одном корабле - самая большая глупость. Но мы пока что далеко в тылу и успеем разбежаться по своим боевым постам в любом случае. Думается мне, что следующее совещание здесь если и состоится, то очень не скоро.
   Я пришел уже когда все собрались. Руф, по моей просьбе, придержал мне место за столиком, и я сразу направился туда. Нет, я мог просто забронировать столик для себя и людей, но зачем? Все можно решить и проще, к тому же я хотел пообщаться с Руфом, так почему бы сразу не решить обе проблемы? Поздоровался со всеми за столиком и обменялся рукопожатиями. Как ни странно, но именно это приветствие стало в наших вооруженных силах общепринятым.
   - Рад вас видеть парни. С этой подготовкой было столько дел, что мы так и не собрались все вместе. - Я действительно был рад всех видеть. Тут был Руф, наш огромный шкаф Молд Харт, бывший аристократ Гард Клэн и, само собой, Мар. Теплая компания.
   - И я тебя тоже, хоть ты у нас теперь и большой начальник теперь. - Это мне с серьезным видом сказал Молд.
   - А я не очень, только час назад этот изверг заставил меня пять раз пересчитать порядок ухода в гипер. - пожаловался Мар, тыкая некультурно в меня пальцем.
   - Тебе полезно, - с умным видом кивает Руф, - я тебя бы и десять раз заставил пересчитать. Сильно ты расслабился без меня. - Говорит серьезно и с важным видом, вот только в глазах притаилась смешинка. Прикалывается над товарищем.
   - Не расстраивайся Мар, переходи ко мне на линкор, у меня будешь всего четыре раза пересчитывать. - Тут же нашелся аристократ.
   - Да ну вас, я вам тут душу изливаю, а вы все злые. Уйду я от вас. На транспортник. Там, говорят, девушек много. - С мечтательным видом сообщает Мар всем нам.
   - Иди, иди. Девушек там много, но все либо за мужем, либо невесты они. Так что будет тебе счастье. Там команду и так зашпыняли все заинтересованные лица. Потом не жалуйся, что пипетку оторвали. - Руф, как всегда, сама доброта.
   - Хм, перевести, что ли Мара на транспортник. - Задумчиво говорю я. - Объявлю по общей сети, что перевожу Мара на другой корабль в связи с его желанием найти себе девушку на нем. - Так же задумчиво обвожу лица друзей. Все с умным видом мне кивают.
   - Да никуда я отсюда не уйду. Изверги. - Тут же идет на попятную Мар.
   - Тогда нечего ныть, мне и больше прилетало. И ничего - жив. И ты выживешь. - Тут же стал серьезным Руф.
   - Ладно, парни, вроде уже все собрались. Пора начинать. - Останавливаю своих ребят, с десяток секунд собираюсь с мыслями и обращаюсь уже ко всем капитанам:
   - Господа офицеры. Я собрал вас всех здесь по двум причинам. Первая - это то, что в следующий раз мы сможем собраться довольно не скоро. Впереди длительный переход. Как он пройдет у нас - не скажет никто. Но у нас есть все шансы пройти его благополучно. Это первая причина.
   - Вторая - более банальная и простая. Мне бы хотелось, что бы мы все вместе обсудили план участия в предстоящем бою. Вроде все должно пройти гладко и, кажется, никаких опасностей нет. Да и флот может обойтись совсем без нас. Но! Как раз есть одно маленькое но. Руф связался со мной и после изучения плана операции и сказал, что у него плохие ощущения. Руф - выжлятник. Да и вообще у нас не принято отмахиваться от таких вещей. Особенно, если не спокойно не только Руфу. Поэтому давайте обсудим план операции еще раз и подумаем, как мы его можем улучшить, что бы остаться в живых при любых неблагоприятных событиях.
   Обсуждали мы долго, но толкового мало что придумали. Разобрали план поминутно и внесли коррективы, как в маршрут, так и в оснащение кораблей. Решили выгрести со складов все торпеды, что только мы могли подвесить на корпуса своих кораблей. Наши транспортники оставались в тылу, вроде плохих предчувствий не было насчет них ни у кого, да и сложно подобраться к ним незаметно через всю систему, плюс еще и база космическая их прикрывала.
   Готовились к выполнению задания очень тщательно и об изменениях в плане мы известили всех заинтересованных лиц. Тренировки тоже были, причем все отрабатывали по предстоящей операции. Что только не подкидывал нам искин из возможных ситуаций. И вот настал долгожданный час выхода. Что же, теперь все узнаем уже наверняка.
   Ползем в режиме маскировки уже пятые сутки по оккупированной системе. Где-то вдалеке уже нащупывается флот пауков. Много же их собралось здесь. Битва будет жаркая. Наши корабли обвешаны торпедными платформами так, что выглядят со стороны не боевыми кораблями, а не пойми чем. Но внешний вид нас интересует в последнюю очередь.
   По пути следования мы расставили разведывательные зонды и через них будем держать связь с нашим основным флотом, когда он выйдет из гипера. Где-то с другой стороны системы, точно так же под полями маскировки ползет и эскадра второго флота. Мы должны взять в клещи всю эту армаду архов. Торпедный удар с флангов - это очень серьезная вещь.
   Основной флот вышел из гипера в положенное время. Связались с ними через сеть наших разведывательных зондов. Никаких изменений в плане не было, и мы продолжали все так же ползти на позицию. Но вот когда уже оставалось совсем немного заорали базеры тревоги. Твою ж налево. Ведь только же моя вахта закончилась! Бегу обратно в рубку и быстро укладываюсь в ложемет. Что тут у нас?
   А у нас жопа. Сканеры впередиидущих разведчиков обнаружили залегших в спячке архов. Да много так! У меня все похолодело внутри. Архов очень много раскидано в пространстве, но определить, что за корабли, мы не можем. Радует одно - нас еще не обнаружили. Эскадре командую стоп. Быстро выстраиваю уже одну общую структуру сканирующего заклинания. Напитываю ее энергией и запускаю в работу. Все пошел отчет. На время выпадают из реальности.
   Что я там говорил про свою эскадру? Большая? Чушь! Большая эскадра как раз залегла в спячке перед нами. Да это уже не эскадра, а целый флот! Шесть тысяч кораблей. Отчет уже ушел нашим флотам, но поздно! Я понимаю, что поздно! Пауки вот-вот начнут выходить из спячки, да и бой уже начался в центре системы. Уже ничего не переиграешь. Разве что сейчас наши флоты развернуться и уйдут. Да будут потери, но не полный же разгром! Для нас же это вообще приговор - мы уже не уйдем никуда.
   Так стоп, отставить панику. От осознания перспектив по моему телу прошел озноб, да что там я уже сейчас чувствовал, что весь в холодном поту и не помогает мне скафандр с комбинезоном в его нейтрализации. Спокойно. Еще не все потеряно.
   - Всем кораблям. Мы вступаем в бой. Разбираем цели, меняем построение на "молот". Смерти нет, есть только долг! Отправим в бездну архов! К бою!
   Можно, конечно, и просто отдать указания эскадре, без использования голосовых команд, но я намеренно использую голос и передаю образные пакеты всем людям на наших кораблях. Мой голос звучит спокойно и уверенно. Это должно успокоить людей. Не зря я столько тренировался самоконтролю.
   Выползаем на позицию ведения огня, сбрасываем все платформы с торпедами. Опять меняем строй, но уже на веретено - я впереди с линкорами. Все плюхи наши. Отползаем в сторону. Архи начинают просыпаться. Все - времени больше нет. Торпедам - старт.
   Пауки засекли массовый старт торпед. У нас их всего двадцать тысяч - пять тысяч платформ смогли утащить с собой на всех кораблях. Пять тысяч платформ с четырьмя торпедами каждая против шести тысяч трехсот кораблей архов! У нас даже торпед не хватает на все корабли для верного поражения. Так что большинство кораблей противника останется в строю - мы не сможем все уничтожить, как ни старайся. Но я не выпускал торпеды из штатного вооружения. Пока придерживаю - жду конкретных целей.
   Архи слишком быстро выходят из спячки и их корабли окутываются защитными полями один за другим. Слишком быстро. Ведем свои торпеды. Противник весь промаркирован и сбиться с курса наши посланцы смерти не смогут. Но сюрприз следует за сюрпризом - пауки многому у нас научились. Оживают системы ПКО и начинают сбивать торпеды еще на дальних подступах. Но большая часть торпед успевает уйти в микропрыжок.
   По месту, откуда стартовали торпеды, приходит пси-удар. Да такой мощи, что мы даже тут почувствовали. Ничего себе! Я спешно создаю общую защиту от пси-ударов и накачиваю ее энергией. Я думал лупить архов силой, но теперь уже об этом и не мечтаю - тут самим бы не сдохнуть.
   Краем сознания отслеживаю и общие новости. И вот они-то меня и удивляют больше всего - наш флот уже весь втянулся в бой, а не отступил, как я думал. Если мы тут ляжем раньше времени, то нашим уже не уйти из системы - это их приговор. Теперь наши судьбы связаны в одну нить. Если мы не продержимся или допустим эту ораву к месту боя основной эскадры, то на всех нас можно ставить похоронные обелиски. Нам теперь не просто надо выжить, но еще и не пустить всю эту кодлу никуда из этого сектора.
   Космос расцветает множеством огненных вспышек - мы довели свои торпеды до целей. Примерно шестую часть маркеров убираем - там нет уже кораблей и живых существ. Но как же их много осталось. Зато уже можно опознать цели. Хоть примерно, но это уже показатель. Итак, что мы имеем?
   А имеем мы двадцать дредноутов с семьюстами линкорами. Даже не задумываясь, делаю общий залп торпед именно по ним. Пока выпускаю только по одной и далеко не из всех пусковых установок - подобный запуск у нас давно уже отработан. Скидываем маскировку - сейчас она уже бесполезна, а вот скорость и нормальные щиты нам нужнее. Идем вперед. Да мы идем в атаку на противника. Странная атака - меньшая кучка кораблей атакует огромную кучу. Но нам уже всем наплевать на это. Это наш бой и отступать нам некуда.
   Повторяем одиночный залп. Часть опять отправляется на крупные цели, а остальные отправляем по ближайшим противникам. Залп, сделанный до этого, достигает своих противников, сильно прореженный, но достигает. Всего мгновеньем раньше него, прилетает и пси-удар по нам. Общий щит просто смело, как будто я его так усердно и не выстраивал все это время. Не пробило, а именно смело - нет уже у нас общего щита. Щиты же на самих кораблях, как это ни удивительно, выдержали ослабленный первой защитой удар.
   Сразу же выстраиваю новый щит и опять вкачиваю в него всю энергию, что мне доступна. Чуть погодя, вспухают и ближайшие к нам корабли архов - это уже второй гостинец к ним добрался. Секундой позже мы уходим в микропрыжок. Главная задача не дать опомнится архам и не дать им возможность вести эффективный огонь по нашим торпедам. Вот на таком расстоянии у них и начнутся большие проблемы от наших залпов.
   Мы уничтожили большую часть крупных кораблей - залп по линкорам и дредноутам принес свои плоды. Из двадцати дредноутов только три в состоянии вести бой. Линкоров тоже не так много осталось - меньше сотни. И вот уже общий залп всеми торпедами, что мы только можем выпустить одновременно, делаем практически в упор.
   Как говорили мне еще в летной школе и в чем я убеждался неоднократно - главное в бою - это время реакции. Оно должно быть у тебя и его не должно быть у противника. Не подвела эта формула и сейчас. Общий залп всей моей эскадры страшен. Почти тринадцать тысяч торпед по заранее распределенным целям. Ведь досталось уже практически всем кораблям противника, но мы сосредоточились только на верном уничтожении целей. Торпеды шли только в те, которые мы с искином посчитали возможным гарантированно уничтожить.
   Наша эскадра ведет бой не только торпедами, но и всем возможным оружием. Истребители и штурмовики выпущены. Впрочем, как и у противника. В космосе между малыми кораблями идет настоящее побоище. К сожалению, у нашей авиации нет задачи атаковать большие корабли пауков - свои бы сберечь от этой тьмы вражеских насекомых. Если они до нас доберутся, то могут и насмерть закусать.
   На основном фронте действий бойня идет уже не шуточная. Наши притащили с собой просто тьму малой авиации и охотников. Торпедный залп там уже прошел, но "в лоб", да еще против готового к такому повороту противнику, он не принес перелома. Видимо, это было учтено, и теперь шла основная рубка кораблей, подкрепленная залпами ракет. Пожалуй, ракет притащили больше чем торпед. Да оно и понятно, если убрать двигатель для микропржка, то существенно сократятся размеры и можно поставить боле мощную двигательную установку - вот вам и ракета. Ракеты же в разы дешевле торпед и их быстрее и проще производить.
   На расстоянии было вообще сложно понять, что там происходит - постоянные вспышки взрывов и залпы туннельных орудий - до плазмы еще не добрались, а вот у нас скоро начнется как раз ее время.
   Наш залп принес свой результат - больше половины кораблей архов не существует. Потери у флота архов просто ужасающие - вести бой могло чуть больше двух тысяч кораблей. Вот только один момент меня очень смущал - нас то всего двести крейсеров да двадцать линкоров с одним дредноутом против них. Но было и хорошее - мы уже вошли в их построение, но его-то уже и не было - корабли противника распределены неравномерно в пространстве и теперь им весьма затруднительно вести огонь по нам - мешают свои же.
   Веселая злость наполняет меня и я, наконец-то, поймал состояние "правильности" действий. Да - это не панацея, но все равно серьезно осложнит жизнь паукам. Идем сквозь вражеский строй и обломки кораблей. Постоянно тасуем свои крейсера - прячем с просевшими щитами до критического минимума внутри нашего строя. Залпы и единичные выстрелы идут практически постоянно. Мы несем хаос и смерть в ряды пауков - там, где проходит наша эскадра, только обломки.
   По нам прилетает очередной пси-удар. Но слабее. Намного слабее. Защита выдержала, и я могу вздохнуть спокойно. Сразу же начинаю формировать структуру своего ответного удара. Привязку сделаю потом - главное наполнить саму структуру, а уж кого бить бой покажет. Наш курс на вражеские дредноуты. Это поняли и архи и спешно стягивают к ним все свои корабли, но им уже не успеть - мы будем раньше.
   Вот уже и моему дредноуту начинает серьезно доставаться - архи сосредоточили на моем корабле весь огонь. Но мои щиты подпитывают линкоры - за тридцать секунд до изменения тактики я отдал этот приказ. Снести с наскока мне щиты у врага не вышло, и теперь они готовятся к залпу. Мы сосредотачиваем свой огонь на самых опасных для меня противниках - теперь у них тоже проблемы. Мы уже уничтожили больше сотни пауков, с тех пор, как вошли в их построение. Причина такой удачи ясна и так - разрозненные корабли не могут эффективно противостоять огню эскадры, даже такой небольшой как наша. На этом и будем дальше играть
   Вот уже сцепились с прикрытием дредноутов. Все же пауки тоже умеют воевать неплохо - подумать только, они успели натащить сюда уже больше трех сотен кораблей. Но самое плохое для нас - это завязнуть здесь. В этом случае нам уже ничего не поможет - размажут. Поэтому, не доходя до зоны действия оружия дредноутов пауков, наношу свой пси удар по одному из них, что мне больше всего не нравился. Ага. Видимо удачно так угадал - координация действий флота противника тут же падает. Это радует.
   Меняем резко курс и устремляемся прочь отсюда. Наиболее удачный маршрут я уже построил, так что осталось только вырваться. Желательно еще и живыми. Вести дальше бой с этим флотом я не собираюсь - попробую его отвести за собой от основного побоища. Наш фронт действий второстепенный. Если эти архи решат за нами не гнаться, а пойти помогать своим в центре системы, то мы начнем их кусать с боков и сзади - жить спокойно уж точно не дадим. Оставаться же внутри построения этого флота - смерть. Пауки уже более менее очухались и сейчас перестраивались. Рано или поздно нас зажмут и уничтожат здесь, так что уходим.
   Как только вырвались сразу уходим в микропрыжок. Пересчитываю корабли противника. Итак: два дредноута, сорок три линкора и тысяча восемьсот семь крейсеров различных типов. Флота уже у пауков практически нет, вот только и у нас не осталось никаких козырей. Без торпед нам здесь ничего не светит.
   Внезапно, чуть дальше и левее по курсу, вываливается из гипера первый корабль архов. Затем еще один и еще. Бездна. Это подкрепление. Меняем курс на точку выхода вражеского флота. Те архи, которых мы только что били, не думали до этого гнаться за нами, но вот сейчас резко поменяли свое решение. Да это и понятно - по скорости они нам не соперники, но вот избивать на точке выхода безнаказанно своих сородичей нам не дадут. Но как пройти мимо такого? Это же просто праздник какой-то!
   Выходим на дистанцию огня и максимально снижаем ход. Начали избиение беспомощных кораблей противника. Сзади флот архов наконец-то перестроился и пошел в погоню за нами. Скоро они тоже уйдут в прыжок, но это предусмотрено. Пока же уничтожаем пауков практически безнаказанно - выходят они уже группами, но все попадают под огонь моих кораблей. Но вот беспокойство затопило меня, и я даю команду на изменение курса и врубаем полный ход.
   Успеваем сделать еще несколько залпов, до тех пор, пока я не отдал команду на заранее просчитанный микропрыжок. Вынырнули мы далеко в стороне от точки выхода подкреплений архов из гипера. Да и от преследующего нас флота далеко. Уходим в сторону по дуге. Сейчас у пауков непростой выбор - надо прикрывать своих же на точке выхода и, с другой стороны, их флоту в центре системы уже срочно требуется помощь - перелом там уже наступил, теперь идет уже избиение.
   Нам осталось продержаться не так долго - скоро основные наши силы разделаются со своим противником и придут к нам на помощь. Надеюсь. Истребителей и штурмовиков мы всех лишились, но и пауки остались без прикрытия истребителей. На месте нашего боя остались еще их истребители, вот только плестись за своим флотом им еще очень долго. Скольких-то они, конечно, подобрали, но это уже далеко не та внушительная цифра, что была в самом начале. Не подобрали по одной простой причине - а куда собственно подбирать?
   Резко меняем маршрут и опять прыгаем к точке выхода подкреплений пауков, но уже с другой стороны. Пройти через саму точку выхода архи не рискнут - большой шанс столкновения с выходящими кораблями, а значит, у нас опять продолжается праздник. Снова продолжаем избиение. Уничтожили даже три вышедших дредноута противника. Не передать просто, какое это чувство, когда уничтожаешь очень опасного противника в момент его беспомощности. Очень удачно мы их поймали со спущенными штанами.
   Нам опят прилетает пси-удар. Защита держит - нет уже таких сил у пауков, что были в начале боя. Видя, что пси-удары не приносят результата, пауки начинают обход точки выхода сразу с двух сторон. Умно. Зато теперь ничто не мешает и мне формировать свои удары, что я и делаю. На этот раз формирую сразу две структуры и сразу привязываю их к оставшимся дредноутам противника. Времени это занимает много, но ведь время у меня есть. Когда уже клещи вот-вот сомкнутся на нашей эскадре, я наношу свой пси-удар. И мы делаем то, что от нас не ожидает никто - мы идем сквозь точку выхода.
   Веду эскадру на одних ощущениях. Где опасно, а где нет, выбираю, руководствуясь исключительно ощущениями. Наверное, я уже залил потом весь свой скаф, но времени отвлекаться нет. Если я хоть раз ошибусь, то это поставит точку на существовании всех наших кораблей.
   Часть архов было сунулась за нами, да пару их крейсеров нарвались на выходящие корабли и больше за нами ни кто не совался. Мы идем постоянно ведя огонь. По нам тоже прилетает, но намного реже и в меньших количествах. Терпимо. Зато вот у выходящего флота серьезные проблемы - мы прореживаем их почти безнаказанно и нагло до такой степени, что я сам себе удивляюсь.
   Прошли зону выхода насквозь и встретились с уже вышедшими и готовыми к бою кораблями противника. Щит мой все-таки пробили, но броня пока держит залпы вражеских кораблей. Весь огонь противник сосредоточил на моем корабле. Зря. Это мы им очень быстро доказываем своим сосредоточенным огнем всей эскадры. Вот и все - вышли на оперативный простор.
   Закладываю очередную дугу и застываю. Архи, так упорно гонявшие нас, уходят. Явно уходят на разгон, тут даже гадать не надо. Точка выхода никем не прикрывается! Тут же разворачиваемся и идем к ней обратно. Не воспользоваться таким шансом просто преступление! Осматриваю всю тактическую карту. Ага, теперь понятно в чем дело - на основном поле боя уже идет подавление редких очагов сопротивления остатков флота архов. К нам же идет подкрепление и весьма серьезное. Ну, раз так, то просто будем отстреливать всех, кто вывалится из гипера.
   Пауки перестали вываливаться из гипера раньше, чем подошло к нам подкрепление. В принципе, если бы архи не сбежали, то вполне могли нас отогнать от зоны выхода и, дождавшись всех вышедших кораблей, спокойно уйти из системы - и ничего мы им не сделали. Вот только они бросили своих, и цена этому оказалась просто велика - семьсот крейсеров, восемьсот эсминцев, сто сорок линкоров и семь дредноутов мы расстреляли совершенно безнаказанно. Такого подарка никто из нас не ожидал. Более того - мы не потеряли ни одного корабля, хоть повреждения и имеют все. Вот только потери среди экипажа были, и заменить их сейчас некому.
   Продолжать свой поход без ремонта мы не могли, поэтому вернулись обратно в шлюзовую систему и встали на ремонт. Дольше всего пришлось успокаивать своих родных - какой-то умник умудрился им транслировать весь бой от начал до конца, да еще с комментариями. Комментарии были явно не в нашу пользу.
   Начальство нас поздравило и вынесло благодарность. Если можно так назвать слова вице-адмирала Дан Гарса: "Действовали неплохо, не зря я на вас рассчитывал". Медали ордена потом придут с курьером, да собственно они уже мало волновали меня. Ремонт продлился две недели, заодно пополнили и боезапас - мы изрядно его израсходовали в бою, а восполнять его долго, да и не весь мы сможем восстановить в пути.
   - Могли бы и нормально спасибо сказать. А то вроде как так и надо получилось. А ведь если бы не мы, были бы у вице-адмирала проблемы. - Ворчал Мар.
   - Гарс явно рассчитывал на наше участие в битве, наверняка ждал, пока мы сами попросимся. Видимо не одни мы имеем чувствительные органы пониже спины - усмехаюсь я.
   - А если бы не попросились?- не унимается приятель.
   - Тогда, скорее всего, просто бы приказал, хотя на него могли и давить - все-таки мы самая крупная экспедиция за пределы княжества и надежды на нас немалые. Но я, почему-то думаю, что вице-адмирал все равно что-нибудь придумал бы. Он далеко не так прост, Мар. - Охладил я пыл товарища.
   А на следующий день мы вышли в поход. Маршрут наш уже проверили и на всем его протяжении постоянно висели наши корабли или разведывательные зонды - нет ничего хуже, чем сообщить архам о нашем выходе, да еще дать вычислить вектор движения.
   Первая точка, к которой мы собирались прийти - это была система, откуда поступил сигнал о помощи по гиперсвязи. Вот туда мы и держали путь. Я все никак не мог поверить, что кто-то смог выжить, да не просто выжить, а сохранить узел гиперсвязи и запросить помощь. Там же архи постоянно шастают, как не засекли до сих пор?
   Скрыть следы выхода такой большой группы, да еще со столькими транспортными судами - просто нереально. Мы уже пару раз натыкались на патрули пауков, но пока удавалось обходиться без потерь. В местах ухода в гипер мы оставляли развернутые минные кластера, да и сам прыжок маскировали помехами - оставляли специальный буй за собой и он-то вносил помехи. Пока что удавалось сбивать с нашего следа пауков успешно. Очень хотелось так же без проблем достигнуть и конечной точки назначения, но сомневаюсь, что нам так повезет. Но как бы то ни было, в систему, откуда мы поймали сигнал гиперпередатчика, мы вошли одни. Архов не было.
   Тут же нашли и наши легкие крейсера. Стоят голубчики. Целых два. Куда третий делся - непонятно, но есть эти и это уже хорошо. Локализовали нашу цель. Как и предполагали - наша цель планета Рестан. Медленно ползем к ней. Пока же нам наши крейсера сливают всю информацию, что успели накопить за наше отсутствие. Радует, что контроль над ними до сих пор у нас.
   Данные оказались очень интересными. Дошли сюда все три легких крейсера без проблем. А вот дальше начинались непонятки - первый корабль связался со станцией гиперсвязи и выделил бот для приема гостей. Гости прибыли, пожили, неплохо затарились, но немного, и, на мой взгляд, странно. Отбыли обратно на планету. Затем вернулись обратно и вот тут то и начались все интересные события.
   С планеты стартовало сразу почти пятьсот малых кораблей. Почти все из разных точек. Крейсера не открывали огонь по приближающимся корабликам. Это и так понятно - системы ПКО на наших посланцах сильно пострадали и вести огонь им было практически нечем, да и инструкции не предполагали ведение огня.Другое дело, что сцепились все эти кораблики еще в воздухе. Потом более удачливые добрались до наших крейсеров и десант высадился, тут же сцепившись друг с другом. Одна из групп стала взламывать закрытые помещения, вот тут уже искин крейсера вступил в дело - задействовал своих дроидов охраны.
   Прибывшие открыли огонь по дроидам, даже те, кто только что убивал один другого. Редкое единодушие. Надо отдать им должное - всех дроидов они уничтожили, но и сами понесли потери. Наши подопечные спокойно переждали всю эту кутерьму, а потом просто зачистили корабль от всех разумных. Разумно, я их вполне понимал - сам жил во фронтире и прекрасно представлял себе, кто прилетел поживиться на корабли.
   Подобные события происходили и на остальных крейсерах. Вот только на одном победила группа каких-то полоумных - по-другому их никак не назовешь. Если на втором крейсере просто все, что могли, свинтили и утащили с собой, то на третьем эти странные люди пробились к реактору, установили в нем заряд и только после этого стали грабить корабль. Вот только время они выставили неправильно или сама их взрывчатка была бракованной. Закончилось это все плачевно - в космосе появилась короткая вспышка и нашего корабля не стало, как, собственно, и этих людей.
   Ну вот разграбил все, так зачем же еще и взрывать? Никогда не понимал таких людей. Не понимал, но встречал и ничуть не жалел об их гибели. Более того, я еще собирался найти их на планете и устроить путешествие в бездну. Таких надо уничтожать всегда и везде или потом проблем не оберешься. Наши подопечные долго торчали на крейсере, а затем тоже слиняли на планету. Наверное просто от скуки. Но станцию связи с собой прихватили, что говорит в их пользу.
   - Ну как тебе Мар, эта история? - спросил я своего приятеля, как только мы закончили изучать данные.
   - Странно все. Не пойму зачем было воевать друг с другом, если можно просто поделить? Там же весь трюм забит - они даже вывозили за множество рейсов. А еще не понятней - зачем взрывать сам корабль, что тебе же доставил помощь. - Мар был в недоумении, даже забыл, что он ест - так и сидел с куском мяса, нанизанным на вилку в одной руке.
   - А что тут непонятного? - в свою очередь удивился я. - У тех, что воевали, логика проста - конкурентам не дать ни в коем случае развиваться и вообще все самим пригодится.
   - Но ведь в каждой группировке есть же женщины и дети! Им же всем нужна помощь! - негодует приятель, размахивая своей вилкой. Я пожимаю плечами.
   - Да им на чужих наплевать, главное себе и своим помочь, все остальные могут хоть завтра отправляться в бездну. Тут все просто. Ну а подрывники же, взорвали, что бы вообще и крейсер никому не достался. Вдруг кто найдется и сможет им управлять. Даже если это хозяева. Есть такие люди. - Со вздохом я говорю и выпиваю свой напиток.
   - Ладно Мар, ты доешь все-таки свой кусок мяса, а то жалко если испортится, а я пойду отсыпаться. Пока все без изменений в планах.
   Весь основной флот мы спрятали около одной из планет - вокруг нее крутилось сразу семь крупных тел, вот там мы и расположили почти все корабли. К самой планете я отправил только три тяжелых крейсера и один линкор - нет смысла посылать больше. Очень хотелось и самому выдвинуться к планете, но у меня свои задачи и я не могу бросить флот. Вот и пришлось сидеть и ждать новостей.
   Какое-то время ничего не происходило, а затем на планету отправился бот легкого крейсера - чего мудрить то. Из сна меня вырвал звонок нашего главного медика - Вела Норса. Да твою мать, что могло случиться, что мне не дают поспать?!
   - На связи. - Прорычал я вместо приветствия. Я еще толком не проснулся и ненавидел, по умолчанию, весь свет. В ответ я имел счастье лицезреть одухотворенную мерзкую рожу нашего эскулапа, на которого мои слова не произвели ни малейшего впечатления.
   - Влад, эти люди ДОЛЖНЫ пройти полное обследование у нас на корабле. Вы не понимаете - у них очень интересная модификация организма. Она чем-то похожа даже на наши средние образцы, но все же имеет отличая. Просто НЕОБХОДИМО их должным образом исследовать. - Да я не понимал, я вообще ничего не понимал. Не понимал, ради какой бездны надо было меня будить ради этого трепа. Люди что, убегут куда-то с наших кораблей? Или, быть может, испортятся пока я сплю? А док все продолжал вещать что-то о перспективах и прочей ерунде, размахивая руками брызгая слюной.
   - Я подумаю. - Буркнул я и отключился, пытаясь снова заснуть. Но не тут-то было - опять вызов опять от этого вредного врача.
   - Док, если ты не назовешь мне сейчас хоть одну причину, почему твое дело не может подождать, пока я выйду на вахту, то я сейчас просто спущусь к тебе и оторву тебе голову. - Начал заводится я.
   - Вы идиот, этого человека необходимо исследовать, вы ничего не поняли, вы просто не слушали меня. - Лицо главного медика стало наливаться кровью, такое ощущение, что он сам придет ко мне отрывать мне же голову.
   - Док, они что, сдохнут за два часа, если срочно их не обследовать на твоем оборудовании? - попытался достучаться до разума этого вредного старикашки я. Напрасно. В ответ опять полилась какая-то лабуда про движение науки вперед и тому прочие.
   - Эти люди не подопытные животные, и я НЕ ПОЗВОЛЮ превращать их в предметы экспериментов и лишать права НОРМАЛЬНОЙ жизни ради всей сраной науки в галактике. Пока не получите их согласие, ко мне даже не обращайтесь, иначе вы весь путь пролежите в капсуле, но уже в качестве пациента. Все, разговор окончен. - Буквально проорал я. Не то, что бы я как-то сильно переживал за аборигенов, но вот есть такое понятие как "на зло".
   Попытался заснуть, но уже никак не получалось. Промаялся с полчаса и решил все же вставать. Время моей вахты еще не пришло, так что я просто затребовал материалы по этим людям, из-за которых и разгорелся тут такой скандал. ТО, что док добьется своего, я не сомневался ни на секунду. Но вот сколько времени ему потребуется на добычу этого согласия? Особо не заморачиваясь, я создал внутрисетевой тотализатор со ставками по поводу этого момента. Подумал немного и сделал его доступным для всех людей на наших кораблях. В качестве бонуса я выложил туда запись орущего на меня дока. Это подняло немного мое настроение.
   Потом запросил данные медицинского отчета. Ну да модификация есть. Ничего особенного. Хотя клыки и когти явно лишние. Но укрепление костей и сухожилий было весьма серьезным, да и скорость обмена нервными импульсами возросла в несколько раз, да собственно изменений много, но у нас можно добиться и лучших результатов, без всех этих спецэффектов.
   Дальше я просматривал уже результаты скана его мозга. Сэш - так звали этого человека. Бывший землянин. Я усмехнулся, ну и тут без земляков не обошлось. Хотя я уже и не землянин - моя мать была местной уроженкой, но все равно много от отца нахватался. Девушку звали Ори - она уже не так интересна. Бывшая военнослужащая уже бывшей Республики Венар - нет уже этой республики, там одни мертвые планеты. Хотя меня и не порадовало, что она служила во флоте - вот зачем туда еще тащить женщин, если и мужчин полно. Не женское это дело - убивать. Ну да ладно, это их дело. Люди адекватные и просто хотят сбежать с этой планеты.
   Но Сэш меня заинтересовал - надо же, он на планету прибыл еще до вторжения и разрабатывал ручное оружие, а потом им же и стал пользоваться в своей борьбе за выживание. Долго же ему пришлось за это бороться. Выжить в этом месте - многого стоит. Я уже насмотрелся вырезок его памяти и прочитал многое из отчета. Да уж. Это уникум. Такие люди нам нужны. Будет интересно с ним поговорить.
   Про созданный тотализатор и забыл совсем, но искин сам про него напомнил. Сэш, Ори и наш медик заключили договоренность, которую и зарегистрировали на искине. Сэш получал индивидуальную нейросеть седьмого поколения с полным набором имплантантов, девушка только шестого поколения, но тоже индивидуальную и с имплантантами. Я не сдержался и в голос заржал. Ну надо же, как раскрутил нашего светоча медицины. Кто бы мог подумать. Мне уже нравился этот человек.
   Почти сразу же со мной связался док и стал требовать пересылки к нему подопечных, пришлось выполнять данное слово - с крейсера к нам стартовал бот. Док всем своим видов выражал превосходство над всем миром и мною в частности. Ну да бездна с ним. Пусть ковыряется, все, что мне надо, я и так узнал.
   - Привет Молд. - я связался по сети с одним из своих капитанов.
   - И тебе привет, Влад, Что-то случилось? - лицо здоровяка озабоченное, его понять можно - мое дежурство еще не наступило, а тут я с ним сам связываюсь, что он мог еще подумать?
   - Да нет, все нормально. - Отмахиваюсь я. - У меня к тебе дело. Я перешлю немного тебе информации по определенным группировкам на планете, так вот - я хочу, что бы этих уродов не существовало. У тебя как раз для этого дела и десантный крейсер есть и тяжелый авиационный крейсер в наличии. Особенности планеты выделены особо - обрати на это внимание, а то останешься и без людей и без техники. Очень серьезно обрати. - Я серьезен, хоть тон и легкомысленный. Молд подобрался сразу. Взгляд расфокусировался - ознакамливается с моим посланием.
   - Жестко. - Он кивает мне. - Но есть за что. Я понял тебя - все сделаем в лучшем виде. Под "рябь" тоже постараемся не попасть, хотя и нет точных данных по ее появлению. - Я киваю ему и разрываю связь.
   "Чистые" - такая мразь, что даже сложно себе представить. Ведь были же обычным обслуживающим персоналом, так нет же - теперь они диктуют, кому жить, а кому умереть. С их подходом и всех нас надо на тот свет отправить. Выродки. Если бы еще просто убивали, так нет же - они еще и способы помучительней выдумывали. Ну мы не такие - мы их просто убьем.
   В тотализатор играть на деньги было не интересно - ну вот какой смысл в кредитах, если их не на что потратить, зато всякие мелкие блага жизни были востребованы. Например, улучшение рациона питания - более дорогие продукты. Я не учувствовал в тотализаторе - я только его объявлял, но с интересом просмотрел победителей. Выиграли ставки целых семи человек, ну вот теперь им будет на три дня обезьянье мясо. Пусть радуются - я и так поднял себе настроение, да и людям моим стало то же не скучно. К тому же ведь кто-то и проиграл свое право на обезьянье мясо, хотя в походе обычно питались более дешевыми продуктами, но и запас высококачественных продуктов мы имели.
   К чему это я? Да к тому, что одними из победителей были как раз этот мужчина и женщина с планеты Регул - они поставили сами на себя, как только увидели тотализатор, ну или им подсказал кто. Просроченные пайки - ну кому-то повезло их получить на обед. Зато сразу много. Мое настроение уже было просо великолепным - давно я так не веселился.
   В рубке я встретил хмурого Мара. В то время, как я просто лучился весельем, мой напарник был явно расстроен.
   - В чем дело, Мар? Продулся на тотализаторе? - решил пошутить я.
   - Уже знаешь. - Тяжело вздыхает напарник. Я так и застыл. Секунд десять переваривал эту мысль, а потом не сдержался и заржал уже в голос.
   - Я наобум спросил, а оказывается, угадал. - Только и смог прохрипеть сквозь смех я. Вид грустной физиономии подчиненного был настолько комичным, что удержаться не было сил.
   - Да ну тебя, теперь два дня питаться просроченными пайками неизвестного года выпуска. Пойду я отдыхать. На вахте происшествий не было, кроме твоего тотализатора. Не буду больше играть в азартные игры. - Мар махнул рукой, не рассчитал траектории и засветил кистью по ложемету. Естественно, ему стало больно и парень, лелея свои пальцы, скрылся в коридоре.
   Делать было особо нечего на вахте - текущие вопросы неплохо и сам искин решал, я лишь вносил коррективы время от времени. Да и какие могут быть дела, если мы висим все и ничего не делаем? Все новости у нас связаны сейчас именно с планетой Рестан. Интересная планета. Собранные данные по планете нашими спецами, а так же выкладки из скана мозга наших подопечных я объединил в один предварительный отчет и выложил в общую сеть - будет теперь народу, что обсуждать.
   Через пару часов со мной вышла на связь моя жена. Это не поощрялось, но во время стоянки я всем разрешил и так это делать, так чем я хуже других?
   - Здравствуй Влад. - Я залюбовался своей красавицей, действительно повезло мне с ней.
   - Я тебя тоже рад видеть, родная. Надеюсь, ничего не случилось? - сам то я не сомневался, что что-то произошло, иначе с чего бы она сама мне позвонила? Хотя кто их поймет, этих женщин.
   - Нет, ничего не случилось. Но мы тут изучили отчет по планете и меня попросили с тобой связаться. Ты понимаешь, на что мы наткнулись? - взгляд серьезный донельзя, но в глазах затаилась хитринка.
   - Необычная планета, но исследовать ее у нас нет ресурсов, да и защитить не сможем - эта система проходной двор, грубо говоря. Так что пусть ждет лучших времен. - Попытался быть тоже серьезным, но вот мысли все лезли совсем не о том.
   - Полигон. - Сказала одно слово и замолчала. Выжидательно смотрит на меня.
   - Хм. Полигон. - Я крутил это слово в голове, словно пробуя его на вкус. А ведь идея интересная. Тут вполне можно помочь местным разрабатывать и проверять свое оружие. Мы же будем его покупать, но это мелочь - сюда вполне можно поставлять и устаревшее оборудование. Как говорит в таких случаях Аня: "рынок большой, иди ищи дешевле". К тому же тут можно обкатывать свое оружие, так что стоящая мысль. Все вложения окупятся.
   - Ты права - эта мысль стоит многого. Собирай своих советчиков вместе - я пришлю за вами бот. Обсудим все это дело у нас на корабле. Мысль очень интересная. И еще Ань, ты умница, что позвонила мне. - Жена расцветает, ну вот и ей приятно и мне хорошо.
   Совещание уже проходило после моей вахты - пока народ собрался, да пока они решили, кто летит, а кто нет - чуть до драки дело не дошло. Короче пришлось за ними отправлять несколько ботов, вместо одного. Гражданские у меня в кают-компании были в первый раз и она очень сильно поразила. Хотя с чего бы это? У них самих была общая территория для отдыха, это у нас все жестко ограничено в этом плане.
   - Красиво тут у вас, а я все думала, куда ты все деньги впихиваешь, уж чего только не передумала. - Жена ухмыляется, видимо мысли и в самом деле были у нее колоритные. Я усаживаю ее к себе за столик и больше никого к нам приглашать не собираюсь.
   - Да, даже скидываться пришлось - дороговато вышло. - Киваю я ей и усаживаюсь напротив.
   - Я рада, что ты оценил нашу мысль. Но еще больше рада увидеть тебя, вообще-то я соскучилась. - Подпирает голову руками и не отрываясь смотрит на меня. Даже как-то неудобно становится. У меня только одна ассоциация с ее взглядом - теплый.
   - Я тоже, но законы исполняют до тех пор, пока их не нарушает само начальство. Так что, увы, приходится локти кусать, но держать марку. - Развожу руками я.
   - Я понимаю. Все это я понимаю, но так хочется нарушить - слов нет. Да и каюту бы я твою осмотрела. - Взгляд уже хитрый-хитрый. Но сама мысль мне очень нравиться, о чем и сообщаю жене.
   - Я бы долго и усердно тебе ее показывал. Но придется потерпеть до планеты пиратов. Эх... - вздыхаю я.
   - Ладно, давай переключаться на тему собрания, а то все уже на нас поглядывают.
   Легко сказать. Мне понадобилось секунд десять, что бы переключиться просто. Выбросил все лишние мысли из головы и начал совещание:
   - Итак, уважаемые. Вашу идею с планетой-Полигоном я рассмотрел и должен признать, что она заслуживает внимания. Но наши ресурсы ограничены и к тому же мы не сможем никак защитить ни эту систему, ни саму планету. Причем обращаю ваше внимание, что мы везем с собой оборудование для основного нашего места задания и лишнего ничего у нас нет. А теперь предлагайте. - Я отключился и стал ждать умных предложений от собравшихся, но настала тишина и никто не спешил высказаться.
   - Не спешат ученые мужи высказывать свои предложения. А сколько криков было: "Необходимо обеспечить", "Надо", "Требуется", "Первостепенно". - С издевкой в голосе прокомментировала моя жена молчание. Видимо они ее еще на их корабле достали своими лозунгами.
   - Да уж, не блещут идеями. - Фыркнул я. В этот момент очень представительно выглядевший мужчина взял слово.
   - Я считаю, и не побоюсь этого слова "МЫ" уверены, что ваш долг обеспечить развертывание и охрану в этой системе нашей исследовательской базы! Нам надо - начал было он, но я жестко прервал его.
   - То есть вы сейчас заявляете, что мы должны бросить выполнение основной нашей задачи и все силы бросить на выполнение вашего плана, при этом нашей эскадры будет все равно недостаточно для обеспечения безопасности. Это вас не смущает, так же вас не смущает и то, что с нами летят люди для выполнения СВОИХ задач на бывшей пиратской планете. Вы говорите, говорите. Я взял на себя труд пригласить сюда и других специалистов, а так же офицеров флота. - Вот уж болтун нашелся, "он считает", "он не побоится", но делать кто-то другой должен вместо него.
   - Нет, но мы можем выделить горнопроходческий комплекс и оборудовать здесь небольшую базу. Так же вы сможете навещать планету время от времени и забирать результаты, привозя на обмен товары или еще что. - Мужик явно не хочет сдавать своих позиций. Ну ладно. Я хлопаю по столу ладонью.
   - Принято. Вы и ваша группа назначаетесь научным руководителем базы. Ваше оборудование будет вам предоставлено. Все что идет по каталогу для вашей лаборатории - вы получите. - Отрезал я. А вот теперь этого борова проняло. Он стоял и растерянно озирался вокруг.
   - Ага, самому то лезть неохота, зато какие красивые слова кричал. Урод толстый! - припечатала жена. Сказала она это только мне, так что боров не слышал.
   - А чего толстый? Вроде нормальный... - удивился я.
   - Потому что урод! - вот тебе и женская логика. Я только кивнул принимая ее аргумент.
   - Вы не имеете права! - вот этого уже никто не ожидал. Этот гений мысли сорвался на фальцет. Надо же, как его проняло.
   - Это ваша идея и вам же исполнять. Право я имею. Более того, я имею полное право даже на применение смертной казни в исключительных случаях. Так что сядьте. - Тоном, не терпящим возражений закончил разговор я.
   - Вроде за его столиком было еще три человека, но вот сейчас он был один. И куда все делись. - Деланно удивился я. Правда забыл отключиться от связи и это слышали все.
   - Просто столик был хорошим и место удобное. - Тут же нашелся один из его бывших приятелей. Я внимательно всмотрелся в его лицо. Средних лет, хотя это ни о чем не говорит, но я бы дал ему всего лет сорок жизни вообще, или как говорят ученые - активного существования.
   - А ты страшный правитель, Влад. Не пойму, почему ты так не любишь моего отца - вы с ним очень похожи чем-то. - Тихо сказала мне жена.
   - Поэтому и не люблю.
   - Какие еще есть идеи по использованию этой планеты? - Задал я свой вопрос всем присутствующим, но ответом мне была гробовая тишина. Бездна, что за шлак я везу с собой на новую планету?
   - У нас есть неплохая лаборатория, если нам обеспечат место и защиту, то мы можем тут остаться. Планета очень интересна для изучения. - Вдруг высказался молодой совсем парень.
   - Хорошо. Это мы учтем. Ну раз больше предложений нет, то совещание объявляю закрытым. Всего доброго, господа. Мы сами распланируем и составим план работ. - Решил прекратить этот цирк я.
   - Мне тоже уйти? - Все так же тихо спросила меня Аня. Я положил на ее руку свою и посмотрел в глаза.
   - Нет, ты останься. Сейчас и начнется самое интересное. Но вот дальше уже оставить тебя тут не смогу. Извини.
   - Хорошо. - Только и кивает она.
   Дальше уже собрались офицеры снабжения и десантников. Одну поляну искин модифицировал и теперь там был большой стол с креслами. Да тут много еще возможностей - я же говорю дорогой проект.
   Под конвоем двух десантников провели к нам и мужчину с девушкой - жителей этой планеты. Правда конвой был чисто символическим - никто не тыкал оружием, да и вообще они похоже всю дорогу разговаривали.
   - Присаживайтесь Сэш и Ори. Еды не предлагаю, так как у нас деловой разговор, к тому же вы и так сорвали банк в местном тотализаторе. - Усмехаюсь я.
   - Да, кормят у вас неплохо. Но и у нас есть не хуже продукты. - Отвечает мне мужчина. Держится уверенно, а вот девушка явно комплексует. Ну да это мелочи.
   - Разговор у нас будет коротким. Мы не можем защитить вашу систему и планету от внешней угрозы - у нас другие задачи и эскадра у нас небольшая. Но решено построить у вас подземную базу. Для нее разберем оба легких крейсера - там есть реакторы и много чего еще. Есть и две исследовательские группы. Но вот вопрос, а что нам может предложить планета? И что хотите лично вы?
   - Из меня руководитель, как из говна пуля - это поговорка такая. Проще говоря, я вообще ничего в этом не понимаю - так что скажу сразу - вам видней. Место помогу выбрать, но на этой планете мы быть с моей девушкой не хотим. А проблемы ее жителей во многом как раз из-за них самих. Так что если делаете базу, то наберите туда и охрану, а то будут ваши ученые рабами или трупами. - Говорит уверенно, да и не мямлит. Он честен с нами. Что ж. Этот парень мне все больше нравится, хотя какой это парень - он постарше меня. Я киваю ему. Неожиданно высказалась жена.
   - А я бы предложила вам остаться. Человеческие условия жизни мы вам сможем обеспечить, вы сможете спокойно жить, не беспокоясь о мелочах. Подумайте сами, что вы будите делать у нас? Ведь вам придется долго и многому учиться, даже не так - переучиваться. К тому же жизнь фермера или хозяина небольшого производства вас наверняка не привлекает. Я смотрела ваш психологический профиль. Таких людей у нас называют "Адреналиновый наркоман". Это словосочетание не употребляется в Содружестве, оно означает... - Тут Сэш прервал ее.
   - Я знаю, что означает это словосочетание. Оно родом с моей планеты. Вы земляне? - и он уставился на Анну так, будто собирается прожечь на ней дырку.
   - Мой отец землянин, как и командующего эскадры. Но у нас много людей из разных концов галактики. Мы с планеты Слава, а не Земля.- Анна явно не ожидала, что ее прервут так бесцеремонно, но виду не подала.
   - Слава... Славяне значит. - Кивает каким-то своим мыслям Сэш. - Хорошо, я понял вашу мысль, но мне надо подумать.
   - Некогда думать, надо либо делать, либо не делать. Сейчас все завертится и нам будет не до вас. Но ваш опыт и связи нам бы очень помогли на этой планете. - Теперь уже жена прервала его. Что-то мне этот мужик уже не нравится, больно уж очень он заглядывается на мою жену. Вот и его подруга обеспокоена его поведением. Раздражение прорывается сквозь мои мысленные заслоны и достигает адресата. Бездна, опять с контролем надо работать. Обычно люди тушуются от моего посыла, но не этот тип. Он оскалился в ответ и уставился на меня. А вот его девушка видимо очень чувствительно его под столом лягнула - дернулся так, что я подумал он со стула своего свалится. Я благодарно взглянул на нее, за что получил локтем в бок, уже от своей ненаглядной.
   Офицеры явно веселились. Ну да устроили им бесплатный сеанс.
   - Хорошо, завтра скажем решение. А сейчас меня ждет ваш зверь в человеческом обличье, которого вы, почему то, все считаете доктором. Обязательства надо выполнять - мы можем идти? - решил закруглить разговор Сэш и это меня более чем устраивало.
   - Да идите.
   Дальше уже было обсуждение технических деталей. Не зря я оставил свою жену на совещании - дельных идей она нам подкинула. Ну а затем уже все дело техники. Потом было чуть больше часа в моей каюте наедине с женой. Да бездна с ним, с нарушением - я же не железный все-таки. И опять завертелась служба.
   Мы строили подземный город. Но весьма необычный, для этой планеты - народу на судах было скучно, и его оформляли и благоустраивали практически все. Там были и целые рощи, и подземные реки, да много чего - все и не перечислишь. Правда пока только саженцы, но со временем там будет очень комфортно жить. Как я и думал, самое главное - это успеть зарыться до прихода ряби. А дальше уже все как обычно, но один горнопроходческий комплекс мы все же потеряли. Как только сделали первый ярус, то сразу перенесли туда реакторы с легкого крейсера. После чего уже все пошло веселее. За полгода мы справились со своей задачей и там уже проживали наши поселенцы - две группы ученых и милиция. В милицию набрали добровольцев из парней, что провалили у нас на планете вступительные экзамены в десант - ослаблять свои вооруженные силы я не планировал. Итого население всей подземной базы составило двести тридцать человек. Не густо. Основную тяжесть поддержания порядка, несли искины и дроиды. К тому же мы неплохо продумали и организовали системы защиты поселения от внешней и внутренней агрессии.
   Всего город мог принять не более двух тысяч человек, но это в будущем. Сейчас же Сэш привел сюда всего около сотни местных жителей, которые все приняли гражданство Княжества и прошли полное сканирование мозга. Все законы и структура нашего государства тут были сохранены. Ну а дальше посмотрим - если что, то не так сильно мы и вложились. Со временем, эта планета может стать жемчужиной нашей страны, но не сейчас. Сейчас главное уцелеть людям.
   Установили и наши медицинские капсулы - они хоть и шестого поколения, но давали хороший результат. Врачей, правда, перешло всего трое. И это на двести капсул! Ну да базы у них есть - пусть обучают добровольцев. Сканирования мозга проходили в них все по умолчанию. Это не афишировалось, но было жестко забито в управляющие искины. Мы, кстати, неплохо обогатили свои базы знаний, благодаря этому. Ну вот и все - теперь отчаливаем и идем к себе на место новой жизни.
   - Мар, выстраивай эскадру в походный порядок. На меня не обращай внимания - я просто наблюдатель. - Пора и моему напарнику развиваться дальше, а то что-то он не рвется постигать новое. Боится что ли?
   - Влад, я что-то сомневаюсь, у меня не получится, наверное... - Начал отнекиваться мой подопечный.
   - Ты главное делай, если все совсем плохо - я поправлю. - Гну свою линию. Мар явно разволновался - вон с перепугу вываливается постоянно из слияния.
   - Успокойся. Действуй как на учениях. Все под контролем - спокойным и монотонным голосом говорю я. Ну вроде успокоился. Так-то лучше. Надо ему помочь идти дальше, а то застрял на уровне управления крейсером и все.
   Минут десять он выстраивал колонну, но все же натупил - выставил неоптимальное построение. Ну да ладно, время еще есть. А нет, сам понял и стал перестраивать корабли. Ну молодец, исправился.
   Вот так и идем - я гоняю экипажи и своего напарника в хвост и в гриву. Пусть лучше о бое мечтают, чем расслабляются. Переход этот не самый длинный, так что скоро уже будем на планете. Название планеты "Касиг" не нравилось не только одному мне. Это слово весьма созвучно с одним общим ругательством, так что заменить название планеты и системы в целом я собирался. Вот только на что? Мы проводили и голосование с конкурсом, но ни один из вариантов не набрал достаточно голосов. Бездна его знает, на что менять, да и самому в голову ничего не лезло. Ну да спешить нам некуда - определимся еще.
   - Влад, на радаре патруль архов. - Вроде Мар успокоился и говорит ровным голосом, без нервов. Это хорошо. Что патруль - это я и сам вижу, просто жду, когда соизволит мне об этом сообщить мой подчиненный.
   - Действуй. - Не стал ему облегчать задачу я. Сам я тоже лежу в ложемете, но влезать пока не хочу - патруль небольшой, и смысла бить тревогу нет.
   Мар наводит туннельные орудия дредноута на вражеские корабли. У нас просто дикий калибр - специально под нас проектировали и производили. Хотя не только для нас - я видел новые заложенные стапели для постройки дредноутов. Так что тут скорее на нас отрабатывали варианты. Вот из этих монстров Мар и делает залп по архам - дредноут вздрагивает. Да уж - мощь у наших орудий впечатляющая. В бою не обращаешь внимания на подобные нюансы, а вот так зрителем - еще как. Мы видим противника только на пси-радарах - в зону и наших и их обычных сенсоров мы еще не вошли. Естественно и залп наш противник не засек. Через небольшой отрезок времени где-то впереди по курсу вспухают сразу несколько взрывов. Все. Можно забыть о патруле.
   Всех серьезных битв мы избегаем - нам надо довести конвой, а не показать свою героичность, но такие патрули отстреливаем. В целом все спокойно проходит и нам осталось всего несколько переходов до нашей цели.
   - Влад, на радаре эскадра противника и она ведет бой! - докладывает мой подчиненный. Что-то я отвлекся и пропустил ее появление. Нехорошо. Вглядываюсь в экран. Ну что сказать - ничего интересного. Пяток линкоров и десяток крейсеров у архов, против трех линейных крейсеров людей с сотней эсминцев. Хотя эсминцы явно великоваты для своего класса, ну да что только не придумают - за всем не уследишь.
   - Убери архов. Они тут лишние. Людей на досмотр. Если откажутся, то уничтожить. - Так же спокойно и расслабленно отдаю распоряжения.
   - А если это друзья? - Мар не хочет принимать на себя такую ответственность. Ну вот что ты с ним сделаешь.
   - Увидим. Ты работай, работай. Не отвлекайся.
   Опять наводим жерла своих орудий на метки кораблей архов. Четыре минуты перезарядки и следует залп. Еще столько же и снова залп Архи не понимают, кто их уничтожает - мы слишком далеко для их сенсоров, но явно не рады такому повороту. Линкоров у них уже нет - сейчас начнется отстрел крейсеров. Самое удивительное, что люди продолжают сражаться, как ни в чем не бывало. Странно как-то. Я думал, что они драпанут, пока есть такая возможность.
   Крейсера пуков активно маневрируют и стрелять по ним стало сложнее - процент промахов возрос значительно. Но для пробития щитов хватает и одного попадания нашего снаряда, а там уже их начинают рвать эсминцы. Мар быстро просек это дело и сделал залп именно с этим прицелом. Да уж - крейсера у архов были легкие, чем и объясняется их маневренность. Вот только за один наш залп больше половины их остались без щитов. Сейчас наши орудия стреляют уже не залпами, а вразнобой - смысла нет никакого сосредотачивать огонь. Через двадцать минут все было кончено.
   Требование остановиться к досмотру мы передали открытым текстом. Я думал рванут от нас наши спасенные, но нет. Вылезли даже транспортные корабли, что сидели под полями маскировки в астероидном поясе. Чудеса какие-то. На досмотр отослал Молда - у него как раз все для этого есть и группа у него скоростная. А дальше было мое сплошное удивление.
   - Влад, ты не поверишь, кого я встретил! - забыв о всяких воинских приличиях, вышел со мной на связь здоровяк. Лицо так и сияет, как лампочка в уборной.
   - Поверю, чего ж тебе не поверить. Может, все-таки скажешь кого? - ехидно интересуюсь я.
   - Нет, я лучше покажу! - вид камеры резко меняется и я вижу всю рубку досматриваемого крейсера, а не загадочное лицо Молда. Но не это меня интересует.
   - Адмирал Кирх Вален? Вы то что здесь забыли? - сказать, что я удивлен - это не сказать ничего. Чего делать тут герою обороны? Да еще с транспортниками?
   - В отставке Влад Новик, в отставке. А вас я смотрю можно поздравить с повышением, контр-адмирал. - На меня смотрит как всегда серьезное донельзя лицо адмирала империи Антар. Хм. В отставке... Что же там случилось?
   - И куда это вы направляетесь адмирал по нашей территории? Вы же вроде в курсе того, что это наша территория. - Озадачиваю его я.
   - К вам контр-адмирал, мы все идем к вам. Надеюсь, у вас найдется место для таких как мы? В империи Антар мы оказались не нужны никому. - Грустная улыбка быстро появляется и так же быстро исчезает с его лица.
   - Молд, формируй колонну и догоняйте конвой. Узнать все ТТХ дружественных кораблей. Адмирал, расскажете на моем корабле, а пока займитесь делом - мы не намерены тут задерживаться.
   - Так точно. - Хором ответили мне Молд с адмиралом, и что они на разных кораблях этому ничуть не помешало. Ну да ладно, подожду пока нас нагонят, а там все узнаем.
   Рассказ старого адмирала меня расстроил. Ему повесили с пяток наград, выплатили очень приличную премию и выпихнули в отставку. Я не понимал, как такое возможно - офицера с реальным боевым опытом, причем очень опытного, убрать из действующего флота - это что-то из ряда вон выходящее. Но тем не менее это так. Нашлись у него его недоброжелатели, которым он очень мешал - вот и убрали по-тихому, что бы не путался под ногами со своими воинственными речами. Но не это его подвигло пойти на поиски нас, а то, что его парней не признали действующими военнослужащими - он же набирал людей из местных жителей, очень мало осталось у него офицеров их тех, с кем он был с самого начала. Кого на пенсию, а кого он сам принимал на службу, просто записали в наемники и закрыли тему. Проще говоря - просто вытерли ноги и выбросили. Систему же защищать никто не собирался - вывезли людей, что могли из оборудования и тихо оставили ее паукам.
   Вот такие пироги. До конца я ему не поверил, мало ли. Могли и заслать к нам на разведку таким способом. Маловероятно, но чего только не бывает. Правда и особо не беспокоился - сканирование мозга все покажет и так. Там все и узнаю точно. И адмирал это знал, но раз он здесь, значит все же стоит верить ему.
   Покупал корабли Кирх Вален на свои средства - премия, да то, что он успел утащить с базы, ему в этом очень помогли. На транспортах были те, кому кораблей не хватило. Они лежали в криокапсулах, так что в общей сложности к нам прибыло двадцать шесть тысяч человек. Это серьезно усиливало нас и отмахиваться от такого подарка я не собирался. У нас тоже много людей было в криокапсулах, но все ученые и специалисты летели обычными пассажирами - мало ли что, а так под рукой сразу есть нужные люди.
   Как бы то ни было, но мы прибыли на место назначения. Наш переход заершен. На окраине минных полей появилась небольшая проплешина - кто-то уже пытался сюда влезть, но в остальном все было, как и раньше. Мы на месте!
   - Адмирал, стыкуйтесь со второй станцией. Пока вы расположитесь на ней. Мы будем забирать ваших людей, для принятия в гражданство и переустановки нейросетей по нашему стандарту, если они проявят желание служить в нашем флоте. Если нет, то просто медицинские процедуры и гражданство. - Отдаю распоряжение Кирху. Немного дико, когда младший по званию приказывает старшему по званию, но ведь я из княжества, так что мне можно, хотя самого такая ситуация немного напрягает.
   - Выполним. - Кивает мне старый вояка. - Есть еще какие-то распоряжения? - надо отдать ему должное, нет ни тени неудовольствия на лице.
   - Есть. - В свою очередь киваю и я. - Вы берете себя и пару ваших людей и летите ко мне на флагман. Пришло время посидеть, поговорить.
   - Это самое лучше распоряжение за мою карьеру. - Усмехается он и отключается.
   К этой встрече я собрал старых своих бойцов. Почему бы и не расслабиться немного? Дел впереди невпроворот, можем и отдохнуть немного. Искину дал задание на формирование нам беседки на десять человек и дорожки к ней только для переданного мною списка лиц. Всем остальным тут делать нечего. Ждать пришлось недолго - видимо не одному мне хотелось посидеть и спокойно поговорить. Вначале разговор был "ни о чем", а вот когда распили третью бутылку вина на компанию, стало оживлённее.
   - Нас же считай поимели свои и выбросили на помойку. Мы к вам. Список ваших систем же зарегистрирован. Так вот, вошли мы на вашу территорию, а там ничего. Совсем никого нет. Вначале мы все ждали когда появится пограничный флот, но так и не дождались и вот решили проверить еще одну систему и идти искать себе планету. Настроение у всех - хуже не бывает. Как только вас не называли. - Разговорился капитан третьего ранга Грейг Торв.
   - Я представляю. - Ухмыляется во все зубы Руф.
   - Не перебивай. Так вот, вышли мы - опять пустота. Для очистки совести решили проверить и нарвались на архов. Ну вот и все, думаем. Пришел нам конец. Тут уж вас не материл только ленивый. И когда мы уже прощались с жизнью, вдруг ни с того ни с сего взрываются два тяжелых крейсера, что отсекали нас от точки прыжка.
   - Ага, - вклинивается адмирал, - так удивились, что Грейг в упор промахнулся по линкору. По линкору! Это ж надо так умудриться - в упор и промазать залпом! - голос ехидный донельзя, я еще и не видел его таким. Даже непривычно как-то.
   - И ничего не в упор, он еще и маневрировал. - Вздыбился Грейг. - Но со временем залпа да - запоздал немного. - Повинился каптри. Ну да ладно. Вот и гадаем - вы это или еще кто, но стиль уж больно на вас похож - ничего не видно, на сканерах чисто, а враги взрываются. Не прошло и десяти минут как линкоров не стало - тут уже все ясно - свои пришли. Ну а когда у паучьих крейсеров вы для нас щиты посбивали, то мы поняли - это нам приглашение повеселиться. Ну мы их и порвали. Эсминцев у нас много, да еще и мы на линейниках прикрывали. Так что, не долго архи мучились. - Заканчивает свою импульсивную речь и с торжеством нас оглядывает, вроде как мы должны оценить какие они молодцы. Да нам и не жалко.
   - Да нет смысла держать всю территорию. Мы осваиваем точечно системы, остальные, по-возможности, патрулируем. Да и смысл гоняться за несколькими кораблями. Вот, на головизор вывожу вам запись одного боя. Как раз из-за него задержались с конвоем. - Это Молд встрял. Какая запись и гадать не надо - общая запись боя с архами, где мы неслабо так вляпались.
   Пока длиться запись, стоит гробовая тишина. Слышен только голос комментатора. Он без эмоций - просто искину дали задание и потом подправили. А битва завораживает. Нашу группу антарцы узнали сразу в бою, но когда они оценили, с кем мы схлестнулись и с каким счетом вышли из боя - их лица просто надо было видеть. Я думал про вытянувшиеся лица - это так, метафора, но нет - такое возможно. Да и глаза у них стали огромными.
   - Это что, шутка? - полным удивления голосом спрашивает адмирал.
   - Нет, не шутка. У нас в искине тоже есть запись этого боя, но там только наше участие. Это же официальная общая версия, ну кое-что на ней убрали - мелкие стычки никому не интересны в новостях.
   - То есть - это для вас нормальный бой? Что же тогда у вас считается мелкой стычкой?- задумчиво протянул Грейг.
   - Все мелкое, считается мелким. - Глубокомысленно отвечает Руф.
   - Вести бой против шеститысячного флота архов, с дредноутами причем. Уничтожить больше половины и не понести потерь - это выглядит сказкой. Не верится что-то. Извини Влад, но не укладывается в голове.
   - Да тут все просто. - Пожимаю плечами я. - Люди у нас дороги и терять их мы себе просто так не можем позволить. Людей мало и на все не хватает. Вот и воюем таким образом. Вы же еще в прошлый раз заметили, что вся малая авиация у нас на искинах - людей там нет. А насчет дредноутов архов - они да, очень опасны, но нет ничего невозможного. Архи же до сих пор вооружены плазмой - нет ничего дальнобойного. Чему тут удивляться.
   - А как же пси-удары? У их дредноутов они просто чудовищной силы.
   - Мар, дай запись с искина, где нам от архов пси-ударом прилетело. - Просто говорю я. Пару минут стоит тишина, а потом Грейг неуверенно произносит.
   - Это получается, что вы сами можете как архи?
   - Лучше, мы опережаем здесь пауков, но многое украли именно у них из вооружений и оборудования. А планету нашу ненавидят архи именно потому, что мы еще в самом начале их нашествия уничтожили весь их флот. Нас потом обложили со всех сторон и не выпускали из системы, но, как видишь, мы вырвались из блокады. И теперь уже паукам грустно стало не только у нашей планеты. - Этот мой монолог просто добивает антарцев. Сидят пришибленные, переваривают.
   - Так вы псионы? - Быстро же соображает адмирал. Я ничего не говорю, но впускаю в себя силу и чуть окунаюсь в своего зверя. Буквально за секунду в беседке не стало никого - все слиняли. Я привожу все в обычный вид и невинным голосом интересуюсь.
   - Ну и далеко ли вы собрались от бутылки??
   Первым появляется Руф, затем уже подтягиваются все остальные. Грейг молча берет бутылку и начинает пить из горлышка, адмирал какое-то время за ним наблюдает, а потом отбирает у него вино и прикладывается сам. Мар не растерялся:
   - Вот опять нет повода не выпить. Руф наливай, у тебя что, руки отсохли?
   - Нет, устали. Влад, ты своего зверя все-таки придерживай, а то сильно по мозгам бьет. - Это уже сказал мне Руф и стал наполнять бокалы.
   - Да вы же вроде его сто раз видели, да и у самих далеко не домашние зверьки. - Удивляюсь я.
   - Ты-то нас с собой не путай, мы по силе так же отличаемся, как крейсер против дредноута. Так что лучше не демонстрируй свои возможности.
   - Особенно за столом - поддакнул Грейг. Ну вот и отошел парень.
   - Ну хотелось мне пошалить, подумаешь, побегали - насмешливо говорю в ответ.
   - Ладно, проехали. - Очнулся адмирал. - Скажи мне, это врожденные способности или приобретенные? - голос серьезен. Умеет он вычленять самое важное.
   - Приобретенные.
   - А вот тут уже прониклись все антарцы. Сначала переваривали секунд сорок, а потом почти хором спросили.
   - И мы такими сможем стать?
   - А я откуда знаю? Шанс Княжество дает каждому, но растем мы только в бою, когда фраза "умри, но сделай" становится совсем не фразой, а прямой инструкцией. А уж сможешь ты или не сможешь - тут от тебя зависит. Каждый человек боится смерти, но вот когда ты уже перешел грань и идешь до конца, наплевав на все - вот тогда у тебя и появляется шанс. Все зависит только от человека. Руф с Маром не были выжлятниками, но уже давно ими стали.
   - Кто такие "выжлятники"? - опять интересуется адмирал.
   - Просто градация владения пси. Сначала идут обычные люди, потом одаренные, потом выжлятники и в конце списка князь. Правда, говорят мы, флотские, неправильные выжлятники и для нас введут отдельную категорию. Не знаю, какое название придумают, да и какая разница?
   - Да уж. Чего-чего, но такого мы от вас не ожидали. Вы как эти аграфы прям. Те тоже пси-силой хорошо владеют. Правда пауки им дерут задницу неслабо и уж точно не с таким соотношением потерь.
   - Они тепличные. - Фыркает Руф. - Сравни дикого зверя и домашнего зверька. Может раньше они и были такими же, но сейчас уже стали слишком мягкими.
   После посиделок всех антарцев отправили к нашим медикам - пусть пройдут сканирование, да и курс полного восстановления тоже. Если все в порядке, и они не засланные к нам разведчики и диверсанты. Отчет с искина подтвердил, что ни о каком предательстве или разведке в этом случае нет никакой и речи - все нормально. А дальше уже я просматривал отчет по событиям в Антарской Империи из памяти пациентов. Все верно - людей просто тихо выкинули на свалку. Адмирал был родом из Фронтира и не имел ни влиятельной родни в империи, ни друзей на высоких должностях - всего он добивался сам. Да и весь его флот был из "диких". Его формировали впопыхах, когда началась война с пауками, и он был списан еще до ввода в строй - расценивался исключительно, как "мясо" для выполнения одной или двух задач.
   Тяжело же им пришлось - свои списали, а противник давил их уже в блокаде. Но они выжили и этим перешли дорогу сразу многим - кому нужны новые адмиралы, на расписанных уже местах? Все было поделено и адмирал со своими людьми не вписывались в систему. Вот их и убрали всех. Дали адмиралу подачку, а остальных просто выкинули, не признав действительными контракты. Идиоты, что я еще могу сказать.
   Дальше я просматривал отчеты по планете. Как ни откладывай, а все равно копаться в этом придется. Я тяжело вздохнул и занялся этим неблагодарным делом. Мои опасения глобальных боестолкновений и передела собственности не подтвердились. Но бандитизм расцвел пышно. Моих людей было слишком мало, для наведения порядка на всей планете, но они старались. Жаль большая часть погибла в стычках за это время, а оставшиеся девять человек ушли в контроль только основных предприятий. Хорошо хоть дроидов они нагребли с собой много - только это и спасало.
   Стычек не было еще и потому, что свои же доносили на своих. Старое воспитание давало себя знать. Ну да нам это было на руку. Сейчас у меня пятьдесят тысяч человек есть, даже почти шестьдесят, так что смогу прижать местных хорошо. Десантники же мои сразу по прибытии, взяли под контроль все значимые объекты. Порядок сейчас на планете был идеальным. Вякать никто не пытался, все вели себя очень культурно.
   План развертывания был составлен еще на планете Слава - время у нас было. Вот и сейчас все действовали строго по плану. Мое вмешательство было вообще не нужным. Странно даже вот так сидеть и знать, что всю работу все делают без тебя. Непривычно. Хотя что это я? Есть и у меня работа - антарцев надо принять в княжество. К тому же там наверняка есть шпионы и прочая шушера - упустить такого момента империя просто не могла. Но шпионов выловят и без меня, а вот дело новым гражданам найти - это уже лично моя задача.
   Эту эскадру мы пока не расформировывали - пусть будут, мало ли где могут пригодиться. Вояки они хорошие и для патрулирования системы самое то. Эсминцы тут как раз к месту. Надо обеспечить людей жильем, но селить отдельно я их не хотел, и требовалось найти этой проблеме решение. Пришлось пересмотреть еще раз все запланированные стройки, но тут было проще - все новые города планировались с запасом на население. Вот тут я их и начал распределять. Для всех мест не хватило, но шесть тысяч я нашел, где расселить.
   Пока хватит - дальше посмотрим. Еще и с местными аборигенами возиться - я же давал обещание про службу в космосе на малых кораблях, так вот надо ее выполнять теперь. Одну космическую базу полностью перестраивали для приема постояльцев, вот на ней я и собирался устроить смешение аборигенов с антарцами. Там же будут проживать и часть наших людей, но это большей частью преподаватели и десант. Получилась одна большая учебная база.
   Сформировал первый пакет изменений и отправил дальше по инстанциям - есть специалисты, вот пусть и доводят до ума. Я же занялся более полезным делом - выбирал место, для постройки себе жилья. Там же будет и небольшое поселение. Всего планировалось в нем расселить чуть больше двух тысяч человек. Вот я и искал красивое и удовлетворяющие всем условиям место. В прошлый раз мы весьма поверхностно отсканировали планету. Это и понятно - не было у нас специализированного оборудования, зато сейчас было и уже пришли первые результаты.
   Место нашел на удивление быстро - стабильное плато (в геологическом плане) и озеро неподалёку, в которое впадает средней величины река. Место просто очень красивое, но главное, искину по ряду признаков оно подходило - вот там я и поставил крестик, не забыв подобрать место и для нашего дома. Вот только у нас не дом получался, а дворец какой-то.
   Это подарок родителей жены - они настояли и сами же подобрали и специалистов и оборудование, и проект дома. Даже мебель и растения летели с нами. Как только я обозначил место для будущего нашего места жительства, сразу ушел приказ о его развертывании. Да уж, там сильно намудрили с домом. Чего стоят только убежища на глубине в пять километров, все со своими реакторами и всеми условиями для проживания. К тому же систем защиты было натыкано столько, что домик мог поспорить с крейсером по вооружению и защищенности.
   Ну вот вроде и все. Остальное уже не к спеху.

Часть 3.

   Жизнь постепенно налаживалась. Установили, в конце концов, и нормальные искины для управления планетой, банковскими операциями, накоплению и разработкой баз знаний. Огромный кластер искинов на самом деле получился. Находился он глубоко под землей под моим поселением. Недолго думая, новую административную столицу назвали "Славск". Дом мой почти уже был готов, как, впрочем, и дома всех остальных капитанов и высшего руководящего состава планеты. Объявили и конкурс на новое название планеты. В результате планета теперь получила "Рейдар", так же теперь и именовалась наша система.
   Город наш будет красивым - широкие улицы, парковые зоны и вся архитектура в княжеском стиле. Рестораны и магазины еще только строились, но участки земли уже сейчас стоили огромных денег, но желающих их приобрести хватало. Но все эти события были лишь малым эпизодом на фоне огромных строек промышленных объектов и новых городов. Открывались медицинские и исследовательские центры постоянно.
   Население планеты уже составляло немногим больше ста тысяч человек. Для планеты мало, а для привезенного оборудования - много. Но дело шло вперед и это радовало. Много людей, которые учились на пилотов малых кораблей, решили что денег они накопили достаточно и пора заняться более полезными вещами. А именно переучиться на новые профессии. Мы привезли нейросети четвертого поколения - вот они и улетали как горячие пирожки. Сельские жители наоборот не стремились ничего менять - их все и так устраивало.
   - Ну что Кирх, нейросеть мы тебе заменили на наш стандарт шестого поколения, да и всем твоим офицерам тоже, базы вы учить закончили. Пора бы и делом вас озадачить, ты как думаешь? - обратился я к старому адмиралу. Мы сидели с ним в небольшом баре на орбите и неторопливо потягивали коуф - местный напиток.
   - А я все ждал, когда же ты вспомнишь о нас. - Ухмыляется он, но глаза смотрят серьезно на меня. Он сильно изменился после курса полного омоложения - передо мной сидит мужчина тридцати биологических лет, вот только глаза выдают в нем старого волка.
   - Не хотел торопить события. - Пожимаю плечами. - Ты же сам видишь, сколько дел сейчас у меня, так смысл было вас поторапливать?
   - Да уж, дел у тебя хватает. И какое место ты видишь для нас в твоем глобальном плане? - коуф забыт и отставлен в сторону, ну вот и начался серьезный разговор.
   - В Княжестве, все твои прошлые заслуги не значат ничего. Награды носи на здоровье и звания тебя никто не лишает старого, но у нас в армии есть порядок и я не буду его менять даже ради вас. Да и звание твое действительно только в твоей империи. - На одном дыхании говорю я. Мне было немного неудобно от этих слов - согласится ли адмирал начать свою карьеру сначала? Или уйдет громко хлопнув дверью из флота? А ведь за ним его люди и они тогда тоже уйдут.
   - Я и так об этом догадался, это не сложно понять - у вас своя тактика и свои корабли, которые сильно отличаются от техники содружества. Не сложно догадаться, что придется начинать все сначала, так что не нервничай - мы все заранее согласны. Только непонятно, почему нейросети ты заменил до этого разговора мне и моим людям.
   - Да тут просто все. Без наших нейросетей сложнее объяснить вам как сильно мы отличаемся. - Пожимаю плечами и задумчиво смотрю на адмирала. - Да и даже на гражданке ты бы с ней пригодился.
   - Да нейросеть интересная. Скорость обучения заоблачная просто с ней. Эх, нам бы их пораньше да лет так на тридцать. - Мечтательно вздыхает он.
   - Ну извини, у нас свои проблемы были. - Усмехаюсь я.
   - И кем я буду? Рядовым?
   - Нет, аттестацию допуска получишь сдав экзамены по пилотированию истребителя и рукопашному бою, а дальше в младший командный состав и получишь первый корабль. Обучение уже будете проходить в процессе его освоения - у нас слишком мал флот, что бы я мог позволить вам долго учиться.
   - Даже так. - Кирх вскинул брови и улыбнулся. - Тогда все упрощается. Вот только где ты малые корабли возьмешь?
   - Построим, сейчас как раз развертываются необходимые для них производства, потом будет краткое обучение и вперед на патрулирование. Доучиваться будите уже по ходу службы.
   - А наши корабли на металлолом?
   - Да, они нам не подходят. Я вначале хотел их использовать, но пришлось отказаться - неудачный проект. Никак не устанавливается наше оборудование и броня, вернее установить то можно, только они сразу превращаются в тихоходные калоши. А это уже не боевые единицы, а летающие гробы.
   - Ну извини, что смогли купить, на том и прилетели. Хотя и жалко их - неплохие кораблики.
   - Извини, но эсминцы проигрывают нашим охотникам по всем статьям. Часть оборудования мы переставим на новые корабли, но в целом они никуда не годятся. Линейные крейсера неплохие, но вот только никак не сделать из него равного нашим. Просто неудачный проект - так бывает.
   - Жаль. Хотя и не критично. - Кирх все крутит свой стакан с напитком в руках - видимо никак в душе не может смириться с потерей своего флота.
   - Не расстраивайся, людей не хватает и мы будем тут строить свой флот, так что еще успеешь налетаться на линкорах, но начинать придется с самого начала.
   - Я не расстраиваюсь, просто вдруг осознал, что я уже совсем в другой стране и в другом качестве. Просто надо привыкнуть, что та жизнь закончилась и началась новая.
   - Для малых кораблей у нас будет свой проект - надо использовать на полную катушку имеющиеся тут производства и ресурсы. Завод по производству малых искинов у нас был, двигатели для малых и средних кораблей мы тоже тут могли построить. Щиты, гиперпривод, туннельные и плазменные орудия крупных калибров - завозные, как, впрочем, и реакторы с накопителями. Да много чего у нас завозного, другое дело, что когда нам пополнят запасы? А так сможем построить сотню крейсеров и встанем.
   - Я согласен, да и мои люди тоже. - Кивает мне Кирх. - Мы уже обсуждали перспективы и сами пришли примерно к таким же выводам.
   Слова все сказаны и беседу я закруглил, тем более, что меня уже ждал старый приятель - Руф прибыл ко мне в гости и с ним я собирался потолковать о перспективах. Это потом уже будут официальные совещания и выработка решений, а сейчас мне нужен просто его взгляд на наши проблемы.
   - Ну что, Руф, вот мы наладили уже развертывание инфраструктуры, теперь можно поговорить о том, что делать дальше. - Я уселся в своем любимом кресле в моем кабинете на орбитальной базе - именно здесь я вел все дела, связанные с планетой.
   - Да уж, тут говорить не переговорить. Но я, пожалуй, тебя обрадую. Наши научникам в пути делать было нечего и они спроектировали несколько образцов оружия, которые мы тут сможем производить. - Начал было он, но я с усмешкой его прервал.
   - Ага, спроектировали, скажи лучше украли чужие разработки, что мы узнали после сканирования людей на Регуле и теперь гордо кричат, что они работают.
   - Ну не все так плохо, - смутился мой приятель. - Если ты о плазменной винтовке, то да - это они слямзили целиком, но вот для ПКО - это полностью их разработка.
   - ПКО? - Удивился я.
   - Да, именно ПКО и даже уже есть средний калибр - как раз на малые корабли. Смесь туннельных орудий и обычных импульсных. В результате стреляет дальше, хоть и реже, но снаряды как кластерные, так и просто начиненные взрывчаткой. - Улыбается своей довольной рожей. Что тут скажешь? Уел.
   - Вот это новость, и как по характеристикам? - я даже подался вперед - оружие нам очень нужно.
   - Вполне, пока только опытные образцы, так что говорить еще рано. Сам понимаешь - производства еще не до конца развернуты, но то что есть я смотрел - вполне себе. Дальность до двухсот километров, скорострельность - выстрел в десять секунд у среднего калибра, и один выстрел в три секунды у ПКО. Вполне терпимо, особенно учитывая, что лупит кластерными боеприпасами - можно даже завесу ставить. - Явно человек доволен, что принес первым эту новость мне. Да я тоже рад - вооружение наша основная проблема.
   - Интересно. - Протянул я задумчиво. - Но это не все? - закидываю пробный камень.
   - Нет, не все. - Аж лучится удовольствием, ну я его понимаю - хорошие новости дорого стоят. - Есть еще разработка торпед и ракет. Стык технологий пси и обычных. Вот только работают они в автоматическом режиме - не требуются им операторы. - С ожиданием смотрит на меня, я же немного впал в прострацию - в голове уже множество мыслей, как я могу все это использовать.
   - Тогда надо пересматривать проект охотника.
   - Уже. - Кивает. - Уже пересматривают - данные о новых образцах вооружений ушли и теперь наши головастики все это пытаются впихнуть в один корабль. Вот только это уже не охотник получается, а корвет или фрегат. Корвет мы можем сделать с минимальным экипажем - один человек - куда уже минимальней. Искины нам дали нового поколения, да и многое изменилось в Княжестве, пока мы шлялись. Охотники тоже теперь требуют только одного человека и гипердвигатель с них инженеры убрали. А вот фрегат без пяти человек не боеспособен.
   - А если будут повреждения у корвета? Один человек может и не справиться с ремонтом. - Я настроен скептически что-то не верится до сих пор в такое чудо.
   - Два ремонтных комплекса, одна медкапсула и знания помогут ему. Людей придется учить серьезней. - Соглашается со мной Руф.
   Я задумался. А ведь идея стоящая! Охотников вооружить новыми разработками и использовать местные производства. Так мы их сможем штамповать сотнями, если не тысячами. Но это все внутрисистемники, а вот корветы и фрегаты - это наши длинные руки. - Я вздохнул.
   - Связь нужна с княжеством, я бы прямо сейчас заказал нам доставку всего необходимого - мы бы много успели настроить кораблей. Кстати, Руф, теперь я похвастаюсь - броневые плиты уже копятся на складах. Производство выходит на свой максимальный режим. - Теперь уже пришла моя очередь сидеть с довольным выражением лица.
   - Ну и прекрасно, будут у нас малые корабли. Крейсера пока что можно вообще не строить. Лучше будем делать минные кластеры и внутрисистемный флот. Истребители еще дней двадцать назад стали производить, кстати надо и их бы пересмотреть теперь.
   - Ага, мы так ничего не успеем поставить на вооружение - только произвели и уже пора на склад, потому как устарели. - Ухмыляюсь и тут приходит мне интересная идея. - А знаешь, мы не будем их держать на складах. Вернее будем, но склады без консервации - в астероидах вырубим помещения и там их будем складывать. Искин и дроиды смогут их обслуживать сами, там же и боеприпасы припасем. Как тебе такая мысль?
   - Можно, но тогда уже давай превратим некоторые астероиды в автоматизированные пусковые установки торпед. Прикроем щитами, ПКО и новыми турелями. Минный кластер перед ними распакуем, вот им и готовая пусковая установка. Чего мудрить? Астероидов тут много малоценных - все ценные давно переработали. - Я бросаю на него задумчивый взгляд и решаю.
   - Тогда уже и истребители туда же - пусть прикрывают, а торпед мы туда сможем много напихать. - Усмехаюсь. Картинка вырисовывается интересная. - Знаешь, а ведь это самый простой вариант раннего обнаружения. Берем астероиды, что крутятся вокруг системы и модифицируем их. Тысяча малых пси-реакторов у нас есть, так что сотню мы выделим легко на это дело. Пусть пси-реакторы не корабли защищают а работают только на сканирование. В средний астероид мы пару десятков торпед уж всяко впихнем, плюс простое вооружение и минный кластер с истребителями. Будем использовать все с эсминцев на них - все равно они нам не подходят. Ресурсы на производство этого вооружения у нас есть - вон кладбище какое. - Киваю я на головизор, где крутится картинка системы. - А дальше пусть обнаруживают, расковырять астероид сложно, а двадцать торпед - это аргумент серьезный. Флот их вынесет на ура, но ведь нам не надо будет держать там постоянный патруль и мы сможем легко пожертвовать старым хламом ради такой цели.
   - Идея стоящая. - Кивает мне Руф. - Но этого мало. Хотя да, самый простой вариант - зонды слишком мало могут заметить, а так свяжем еще и с ними в одну сеть. Но есть и проблема - нужно тогда делать и обслуживающие астероиды судно. Технари наши не подойдут - тут транспорт надо переделывать.
   - Ладно, это еще проработаем. Я собственно, не для этого тебя позвал. Вот смотри картинку. - Вывожу на головизор поверх системы логи с датчиков зондов пока мы отсутствовали. - Это с нашего отъезда из системы события.
   Руф впился взглядом в эту анимацию. По мере просмотра лицо все больше хмурится и я его понимаю - пока нас не было систему прощупывали и архи и аварцы. Но в саму систему не совались - тут целый флот нужен, но вот разведали нас со всех сторон.
   - #лять! Ждать гостей надо, нас закончили разведывать и скоро припрутся. Уроды! - Все благодушное настроение как языком слизало у приятеля. Да я тоже, как только логи просмотрел сильно расстроился.
   - Да, я так же думаю. До этого мы все равно не могли выделить ресурсы на эту проблему, но сейчас надо что-то решать. Есть мысли? - с интересом смотрю на него, может подкинет что-то интересное?
   - Нужен флот и срочно.
   - Пфф. - фыркаю я. - Тоже мне, придумал, это и кирпичу понятно, только нет у нас флота, а есть то, что есть.
   - Не знаю. - Пожимает плечами и встает с кресла. - Из идей только нарастить производство мин и турелей. Все. - Да уж, чуда не случилось, никаких новых идей ни у него ни у меня не появилось.
   - Ладно, хрен с ними. Пошли на дредноут - там будет совещание через пятнадцать минут, там и обсудим, а ты думай пока что. Может и придумаешь что-то полезное. - Я встал и решительно двинулся к выходу. Раз нет и у него идей, то пойдем посовещаемся уже со всеми - надо принимать в любом случае решение.
   Что мы могли решить на совещании? Да ничего особенного. Решили строить малые корабли, а крейсера лишь по возможности. Самое обидное, что мы притащили комплектов оборудования на двадцать тяжелых крейсеров, но куда там! Не до них. Вместо крейсеров будем выпускать эсминцы или что-то подобное - их быстрее и проще штамповать. Вот только эсминцы будут иметь частично комплектующие с крейсеров - потом посмотрим, что куда приспособить.
   Охотники у нас стали основными внутрисистемными кораблями - никаких гиперпрыжков или плазмы. Торпеды, ракеты, туннельно-импульсные орудия. Как их обозвать сами не решили, поэтому просто слизали аббревиатуры в отчетах - ТунИмп, головастикам же дали задание на разработку крупного калибра. Вот тут нас и ждал первый облом - крупный калибр получался в полтора раза дороже плазмы и требовал больше материалов и работы для его производства. Пришлось думать, как можно изменить ситуацию, вот только ничего путного никому в голову не приходило. Нагрузки на снаряд были такие, что ни о какой электронике или взрывчатке не шло и речи. В конце концов плюнули и решили строить какие получаются - в отличие от плазмы, мы их могли сами производить.
   У нас было производство плазменных орудий, но только малого калибра и устаревшее, ну хоть так. Истребители и штурмовики - это наше все, строим их просто в неимоверных количествах. Вооружение простое: один тунимп среднего калибра, два импульсных и ракеты. Штурмовик имел лучшие средства обнаружения и бронирования, плюс ко всему еще и тяжелые противокорабельные ракеты нес. Истребитель же ориентирован на бой с малой авиаций противника и уничтожение ракет - противокорабельные ракеты заменены на противоракеты и ракеты против малой авиации. Это грубо говоря, не особо вдаваясь в детали.
   Пять транспортных судов переоборудовали для создания астероидных баз. Производство мин только вышло на свой предел - один кластер в четыре дня. Это была хорошая новость, вот только материалы мы не успевали так быстро добывать и перерабатывать. Добывали редкие металлы на планетах в системе - пусть дороже, но где мы еще их возьмем? А вот обычные металлы получали путем переработки корпусов кораблей, что остались после прихода архов в системе.
   Бывший адмирал Кирх Вален, а сейчас уже лейтенант, получил свой первый корабль - охотник. Особой радости он при этом не испытывал, но помалкивал. Вместе с ним получили семь таких же кораблей и люди из его команды - тут все просто: кто быстрее выучился и лучше сдал экзамены, тот первым и получает. Эту стаю мы не разбивали, а так всех вместе и отправили патрулировать дальнюю часть системы. Каждый охотник нес шесть торпед нового поколения, с автоматизированной системой захвата и сопровождения целей, причем работало это как обычным способом, так и через псионику. Вот и отпустили всех одной стаей - сорок две торпеды помогут отбиться или удрать. Можно сказать, что мы только наладили производство, как нас решили посетить архи.
   - Ну что, господа офицеры, вот и первые гости у нас. - Я собрал совещание на своем дредноуте и теперь сидел во главе стола для собраний. Вот только вид у меня был не начальствующий - в руке напиток коуф, весь стол в легких закусках и различных напитках.
   - Всю жизнь мечтал о таких гостях. - Вполголоса прокомментировал один из капитанов потягивая какую-то дрянь желтого цвета из своего стакана. Я встал из-за стола.
   - Надоело уже сидеть, весь день только и делаю, что сижу. - Я встал и прошелся по площадке из стороны в сторону. Потом плюнул на все и решил упростить тему разговора. - Короче, время у нас есть, что будем делать? Ждать тут или идти навстречу?
   - Дредноутов там нет, можно и пройтись к ним, а так будут наши только отстроенные рубежи обороны ломать. - Руф пожал плечами и уставился куда-то вдаль - и что он там увидел?
   - А если пойдем навстречу, то заявим паукам во всеуслышание: "смотрите, мы тут, идите к нам сюда". - Это Молд недовольным голосом высказал свою мысль.
   - А какие варианты? Подпускать их сюда - не вариант, да у нас и производства развернуты по всей системе уже! - горячился Мар.
   Я как чувствовал, совещание тут же переросло в спор на повышенных тонах - того и гляди начнут морды друг другу бить.
   - Тихо! - Рявкнул я. - Не орите, дети спят. - Зачем-то на автомате добавил я аргумент.
   - Какие дети? - с недоумением на меня уставились все капитаны.
   - Наши дети, дома которые. Там как раз ночь сейчас. - Да я и сам не знаю, причем тут дети, но раз сказал не отказываться же? Поэтому и стою с умным выражением лица.
   - Мои не спят, мои сейчас в другом часовом поясе. - Один из молодых капитанов на автомате вставил свое уточнение, даже забыл про свой бутерброд, что так усердно грыз все совещание. Армия у нас со своеобразной дисциплиной, что поделаешь, если корни ее растут из наемниников. Да и меня такое положение дел устраивало - главное в бою все работает как часы. Есть время вольного поведения, правда в рамках определённых, и есть когда идет четкое выполнение приказов без обсуждений и вольностей.
   - Хорошо, тогда ты можешь повышать голос, но не сильно, а то наших разбудишь. - Важно киваю я. Недоумевающие лица стали сменяться на улыбающиеся. Ну вот, улыбаться и орать уже сложнее.
   - Короче обе стороны правы, поэтому выходим навстречу архам в полном обвесе торпедами. Идем до тех пор, пока риск нашего обнаружения не дойдет до критической полосы, затем делаем залп. Желательно, что бы щиты архов были как раз нагружены отражением минной атаки. - Я на мгновенье задумался и добавил - Хреновое какое-то совещание. - Вынес свой вердикт и направился в рубку. Бездна его знает, зачем я собирал капитанов, наверное раннее появление противника меня выбило из колеи - не ожидал я так рано их здесь увидеть. Как же они не вовремя.
   - Какое-то бестолковое совещание. Собрались, покричали и разошлись. - Не смог удержаться Мар, когда мы уже вошли в рубку.
   - Да бездна его знает зачем я его собирал, - пожимаю плечами, - просто очень не вовремя они заявились, нам бы еще годик до такого и было бы все хорошо, а теперь мы заявим о себе в любом случае. - Вздыхаю я и укладываюсь в ложемет.
   - Да уж. - Вздыхает он. - Чего они тут забыли в таком количестве. Одно дело пару разведчиков, а тут уже полноценная эскадра и ведь у них война идет с Содружеством, так нет, не поленились. - Мар тоже умащивается в ложемете. Вот и все совещание. Твою ж налево. Что не делай, но теперь архи будут точно знать, что тут обосновались мы, а это уже совсем другой расклад.
   Неспешно вышли со стоянки, сформировали атакующий ордер и пошли навстречу противнику. Пауки были от нас еще далеко - совещание я созвал, потому что времени было много - враг только вышел из гипера и теперь прощупывал нашу оборону - искал где проще войти. И самое поганое, что их так много - это уже не разведка, это карательный отряд. Одних только линкоров тут больше трех сотен, а общее количество кораблей переваливает за тысячу.
   Очень плохо, что атаковать пауков придется "в лоб" - эффективность торпед снизится в разы, и тот номер, когда мы спокойно разносили и намного большие эскадры, тут не пройдет. Ну да тут уже ничего не изменишь, мы готовились и к такому повороту событий, поэтому все наши корабли имеют крепления на корпусе для сбрасываемых кассет с торпедами.
   Космос как всегда полон различных течений энергий и различных объектов, но только в этой системе чувствуешь их мощь - множество аномалий перекручивают и испускают просто неимоверное количество непонятных потоков. Я выбираю место для атаки. Мы идем неторопливо - под маскировочным полем особо не побегаешь, но и архи продвигаются медленно. Это понятно - мы засеяли все пространство минными кластерами и автоматическими турелями. Естественно, полностью закрыть всю систему мы не смогли, но вот самые удобные проходы были заминированы и защищены дальнобойными орудиями и ПКО.
   Паукам пришлось выпустить все истребители и постоянно тасовать строй кораблей, что бы просто пройти вглубь системы. Еще им никак не выходило пройти удобным маршрутом - аномалии и минные кластеры вынуждали постоянно маневрировать, к тому же были и спящие мины - на самых очевидных направлениях были раскиданы мины под мощными полями маскировки. Их и обнаружить то очень сложно, куда уж тут обойти. Именно на них архи лишились десятка своих кораблей. До этого получалось нанести только незначительные повреждения, да отстреливать время от времени, истребители.
   Этот их маршрут выявил и недостаточную насыщенность автоматическими платформами наших островков обороны. Ну да ладно - лучше это выяснить сейчас, чем потом. То, что мы уничтожим эту группу, я даже не сомневался - одновременный залп всех торпед, что мы тащим с собой будет уже очень серьезным - в общей сложности это будет больше двадцати тысяч! Конечно, все корабли мы не уничтожим, но их строй мы размажем тонким слоем по космосу, а то, что останется, уже можно добить и так.
   Вышли на очень удобную позицию - с двух сторон расположены аномалии и минные кластеры. Сбрасываем все подвесные торпеды чуть в стороне и отходим назад и вверх - теперь главное, что бы именно здесь прошел противник, иначе придется как-то его сюда привлечь, а это уже с головой выдать кто именно тут обосновался. Все ждем.
   Через несколько часов противник вышел на нас. Нам однозначно повезло - был еще проход между аномалиями чуть выше, но этот самый широкий, вот теперь посмотрим. Мы маркируем все корабли противника, нервы напряжены до предела - сейчас мы как никогда уязвимы - слишком близко находимся от пауков. Аномалии не дают нам возможность занять более удобную позицию и тут мы сильно ограничены в маневре, да еще и под полями маскировки - если нас засекут, то уже тогда нам придется плохо. Фатально плохо.
   Истребители архов выносят наши минные поля только так - недостаточное количество турелей ПКО делает все минные кластеры бесполезными. А ведь всего несколько лет назад такая конфигурация срабатывала очень хорошо. Учатся гады. И тут нас засекают. Вот тебе и маскировочные поля - и тут неудача. Всю энергию на щиты и старт всем торпедам, плевать, что еще не самая выгодная позиция - если промедлим, она нам уже и не понадобится. Спасло нас только то, что враг не ожидал нас обнаружить именно здесь и строй их кораблей не рассчитан на столкновение с нами. Да это и немудрено - они выстроились для прохождения минных полей, а не для боя с эскадрой противника, да еще под таким углом к их курсу.
   Скрываться уже толку нет никакого - плевать на все или сейчас я потеряю большую часть своей эскадры. Бью заранее заготовленными заклинаниями по ближайшим кораблям, торпеды нацеливаем на глубину их построения. Нам тоже прилетает, но это еще терпимо - я на острие атаки и мой щит еще надо продавить сосредоточенным огнем, а вот это я им и не дам сделать. Торпеды дошли до своих целей и в космосе прокатилась волна беззвучных взрывов. Я же все это время лихорадочно уничтожаю ближайшие корабли заклинаниями и веду огонь из главного калибра по паучьим линкорам. Пси-защита у противника стала явно сильнее, но против моей эскадры ее недостаточно, но и энергии ударные конструкты потребляют больше.
   Деваться нам некуда и мы идем на сближение с архами, впрочем, как и они с нами. Наш торпедный залп принес свои плоды - почти две трети кораблей мы уничтожили. Сильно испортили дело истребители противника - они не слабо проредили наши торпеды. Мы тоже выпустили свою малую авиацию и уже завязался между ними бой. Хотя какой это бой - свалка.
   Щит мне все-таки сняли, но броня еще держит, хотя это и не надолго. Архи в ловушке - они не смогут развернуться и им теперь только и остается, что вести с нами самоубийственный бой. Бой на встречных курсах - это что-то. Щиты у всех на максимуме в передней полусфере, но для боя это уже не имеет значения - мы разрушили построение архов и теперь уже идет избиение. Но и у меня не все красиво - время от времени получаю пробитие броневых пластин.
   Ускоряю свое сознание до предела и работаю на грани своих сил - маркировка, помощь в распределении целей, маневры уклонения и перестроения - все это сильно выматывает. Но бывало и хуже, так что есть и успокаивающий момент. Выдержу. А вот пауки уже не выдержат точно - их уже осталось меньше, чем нас, так что вывод очевиден. Построение конструктов и напитка их энергий, я даже не сразу замечаю, что тяну энергию уже не только из моей эскадры, но и из космоса. Одна аномалия очень насыщена пси-энергией и я оттуда втягиваю просто огромные ее реки.
   Мой щит восстановился - прикрыли свои корабли и я снова смог его поднять, опять выхожу в первые ряды и начинаю уничтожать все, до чего могу дотянуться. Работаю в бешеном ритме и когда противник заканчивается не могу никак в это поверить - все ищу новые цели, а их нет. Быстро переделываю заготовленные конструкции в одно объемное заклинание и бью им по скоплению истребителей - нашим ничего не будет, а вот архам не повезло. Потом просто зачистка и через несколько часов мы поворачиваем домой.
   - Да что за #лядский день! - в сердцах отшвыриваю снятый шлем моего скафандра. Сначала приперлись раньше времени, потом спокойно сносят все наши минные поля и, напоследок, еще и обнаруживают нашу засаду на расстоянии, на котором до этого мимо проходили! - Пинаю ни в чем не повинный ложемет и выхожу из рубки. Краем глаза успеваю заметить хмурую физиономию Мара, который тоже дает пинок своему ложемету.
   Всю тактику надо пересматривать, как замечательно просто! Пересматривать в сторону увеличения насыщенности вооружением, и где мы столько его возьмем? Как теперь делать засады, и что еще выдумают пауки к следующему своему приходу? Хрен с ним - на базе буду думать.
   Что-то с моим самочувствием не то. На всякий случай заваливаюсь в медотсек и ложусь в капсулу. На мое удивление, крышка поднялась не через пятнадцать минут а через четыре часа. Что за ерунда? Рядом сразу нарисовался озабоченный док.
   - В чем дело, док? - прислушиваюсь к себе, вроде все нормально. Док смотрит на меня как-то странно. Не могу понять я его взгляд.
   - Влад. - Наш главный доктор включает голопроектор, на котором сразу же возникает два трехмерных изображения меня любимого. - Я тебе хочу кое-что показать.
   - Дай тогда оденусь сначала и душ приму. - Отмахиваюсь я. В душевой кабине прислушиваюсь к себе еще раз. Да нет все нормально. Вышел, оделся. - Все, док, я готов внимать тебе.
   - Хорошо. - Кивает мне он. - Вот смотри, здесь ты сразу как пришел в капсулу, а вот это сейчас. Видишь разницу? - Он вопросительно смотрит на меня.
   - Вижу, как тут не увидишь. Пусть у меня только четвертый ранг баз, но тут не надо иметь большое образование, что бы не заметить разбалансировку ауры. Слабую, правда. - Я смотрю на свою модель. Что тут думать то - явно перемешан первый слой ауры со вторым. Но некритично.
   - Правильно. Хоть что-то вы умеете. - Проворчал наш главный целитель. - Вот твоя запись боя в диапазоне пси-энергий. Вот тут вас атакуют странной структурой, она не пробивает щиты, а впитывается тобой и ты ее спокойно принимаешь в себя. Здесь, вот сюда смотри. Ага. Так вот, здесь она начинает действовать перемешивая тебе слои ауры, а вот тут ты начинаешь работать как насос - хватаешь и втягиваешь всю доступную пси-энергию и даже не совсем пси. Я вообще не знаю, что это за тип энергий. Паразитная структура вроде и внедрилась в тебя, но как-то странно. Атакуешь ты вместе с ней. Вот тут она встроена уже в твое заклинание. И дальше везде так.
   - Хм. Задумался я. - Ну вроде не так страшно, бывает и хуже. Вроде пронесло. - Пытаюсь перейти на шутливый тон, но док не принимает моего веселья.
   - Нет не пронесло. Аура твоя при работе с пси-энергией начинает сама процесс дестабилизации. И что хуже всего, не только у тебя, но и у всех капитанов кораблей. Кстати, можешь смело их переводить в выжлятники или кто там вы сейчас - так теперь у всех вас поголовно. Теперь у вас у всех приемлемое владение структурами, но и последствия такие же.
   - Бездна. Нам что теперь, в слияние не выходить? - Вот тут меня проняло. На кой нужен этот бонус, если пока им пользуешься, рискуешь отбросить копыта?
   - Вот я и смотрю на тебя, думаю поздравлять или спрашивать про завещание. - Док серьезен как никогда. Что ни говори, а врач у нас замечательный, двинутый правда немного на своей теме, хотя он считает наоборот.
   - Надо искать способ как бороться, у нас, сложновато со специалистами, так что придется подключать всех, в том числе и твою жену. И не знаю, будет ли решение проблемы, но я бы запретил вам пользоваться псионикой.
   -Док, ты вообще думай, что говоришь. Если мы ей не будем пользоваться, то эффективность наших действий в разы упадет. И мы станем трупами.
   - Большего я не могу ничего пока сказать. - Врач пожимает плечами. - Иди к своим капитанам и обрадуй их. Рекомендации у вас есть, а пользоваться ими или нет - ваше дело. - Док пожимает плечами и отворачивается - вроде как занят, ага, я ж прямо и поверил.
   - Ладно, я тебя услышал. Придумаем что-нибудь. - Хлопаю его по плечу и выхожу. Вод дерьмо, это ж надо так влипнуть!?
   Мои новости совсем не обрадовали моих капитанов, хотя многие и так знали уже их. Решили пока пользоваться, но аккуратно. Проще говоря - ничего мы не решили и на том закончили все обсуждения. Куда нам без псионики? Да нас пауки раскатают тогда как маленьких! Найдет решение проблемы или нет - неизвестно, а жить как-то надо.
   Как пришли на базу я связался со своей ненаглядной. После обычного разговора я решил и ее озадачить, как и рекомендовал док.
   - Аня, тут у нас ЧП произошло, нужна твоя помощь, да и не только твоя. - Не хотелось ее волновать, но все равно узнает, так что куда денешься? Я взохнул и продолжил.
   - Вот лови отчет нашего целителя. Если вкратце, то нам подсадили пауки в ауры паразитические структуры и теперь надо что-то с ними решать.
   - Дай минуту, я просмотрю. - Сразу весь игривый тон как водой смыло. По мере изучения отчета лицо ее меняло выражение с озабоченного до недоумевающего, а уже в самом конце отображало смешение этих двух чувств.
   - Ты уже знаешь выкладки по отчету? Хотя да, у вас хороший специалист - конечно знаешь. И, естественно, тебя не устраивает такое решение. - Тяжко вздыхает. - Даже не знаю, зачем тебе все это говорю, ты же все равно все сделаешь по-своему. Хорошо, я подумаю, что мы можем сделать, но ты будешь выполнять все наши требования во время обследований и лечения и капитаны твои тоже. - Жестко добавила она. Хм, а я как то и не помню ее такой решительной, даже непривычно как-то. Стержень то стальной.
   - Будем, но на первом месте дело, а потом уже вы. Сама понимаешь - не справимся и можно ставить крест на планете и уж тем более я не хочу что бы ты погибла или наш ребенок. Так что, придется расставлять приоритеты.
   - Я понимаю, да и знаю я тебя хорошо. Я все понимаю, но от этого мне не легче. - Опять вздыхает и мы прощаемся. Пора заниматься делами их как раз тут огромная куча.
   Ремонт кораблей дело хоть и привычное, но совсем непростое. Покромсали нас неплохо. Особенно мой дредноут. Ну да тут хотя бы все понятно. Строительство охотников идет полным ходом. Наконец-то заработало производство на полную мощность. Очередь на получение кораблей уже выросла огромная. Первые в очереди бывшие антарцы, а уж только затем добровольцы с планеты. В очереди у нас почти тридцать тысяч человек, а производим мы в сорок дней охотников только триста десять штук.
   Как правило, устанавливаем нейросети четвертого поколения из привезенных запасов княжества, но всем бывшим офицерам проводим установку шестого поколения нейросетей. В любом случае у нас идет аттестация по реальным навыкам и давать офицерские звания просто потому, что человек до этого был, например, старлеем - мы не собираемся. Но все-таки более мощная нейросеть дает фору. Это я разъяснил еще в самом начале адмиралу Кирху и он уже донес до своих людей. Набор имплантантов был стандартный для всех.
   С десантом дело шло сложнее - там требования намного выше и наработка навыков дело сложное, но с нашей насыщенностью робототехникой по-другому вообще было делать глупо. Те же, кто недотягивал, шли в планетарную пехоту - там требования достаточно низкие - пятый стартовый ранг баз. Вот только баз знаний надо было изучить довольно много, хотя в десанте еще больше - тут уж не пожалуешься. Но переход был в другойполне в другойозможен из одного типа в другойойск в другой и люди воспринимали планетарную пехоту, как возможность неспешно подготовиться к попытке перейти в десант.
   Мой день делился между флотом, больницей и домом в далеко не равных частях. Но зато свою жену видел каждый день, впрочем, как и все мои капитаны. Да и не только капитаны - процентов десять экипажа так же зацепило на каждом корабле, но менее критично.
   - Ну что, Кирх. Принимай новый корабль. Головной в серии. - Мы стояли с ним у стапеля на одной из орбитальных верфей, где у нас все же получилось наладить выпуск корветов. Так что говорил я с гордостью за хорошо проделанную работу.
   - Красивый. Как-то непривычно, что вы столько уделяете внимания внешнему виду. - Бывший адмирал а нынче младший лейтенант Кирх Вален. Для охотников мы ввели начальную ступень - мичман. Тут все просто - это чистый внутрисистемник и знаний требуется человеку иметь намного меньше, а вот корвет - уже имеет гипердвигатель и возможность прыгать на три стандартные единицы - грубо говоря три системы.
   - Нас учили, что грозное оружие всегда красивое. Ведь тут нет просто обводов ради красоты - все функционально. Правда и постройка с ремонтом выходят дороже, но смысл все равно есть - нам нужны лучшие корабли, а отказываться ради стоимости от преимуществ мы не намерены.
   - Да я помню. - Отмахнулся он, а меня так и распирает похвастаться нашим детищем - сколько литров крови и нервов он мне стоил. Да и не только мне.
   - Корвет этот немного получился своеобразным. Не совсем так, как вначале думали. Туннельно-импульсные орудия немного выпирают в носовой части - вот эти глаза они и есть. Два орудия крейсерского калибра - это серьезно. Но вот реактор слабоват, так что пришлось устанавливать плазму малокалиберную. Вот спереди они и расположены - все пять штук. Все ПКО - состоит из импульсных и нескольких туннельно-импульсных. Вот этот горб - это ракетная установка. Ракеты все малой дальности - тут уж извини. Два стандартных барабана торпед с боков по три торпеды.
   - А выглядит как рыба. Глаза, пасть, верхний и боковые плавники и на хвосте два вертикально расположенных двигателя. Странная космическая рыба. - Закончил за меня Кирх.
   - Хм, ну наверное что-то есть, но очень отдаленное. Как назовешь? Это твой корабль будет. - Я с любопытством смотрю на бывшего адмирала. Выбор имени многое скажет о человек.
   - А что тут думать, раз рыба - то что-то рыбное. Мелкое и кусачее. - Он задумался и огласил приговор. - Будет "Карс". Есть такая рыбка, вроде небольшая, но чем-то похожа на этого красавца. Кстати, все хотел спросить, а как на нем с системами обнаружения и маскировки?
   - А вот тут все нормально. Мы учли недостатки охотников и теперь этот кораблик может вполне висеть под полями не глуша все системы. Но пси-реактор тут стоит такой же - малого класса. Так что дальность обнаружения небольшая и придется выбирать - либо усиливать защиту, либо сканировать пространство. Система маскировки стандартная в пси-диапазоне. - Пожимаю плечами я, увы, но тут мне нечем похвастаться.
   - Ну и ладно, главное, что хоть в скафандре не надо будет сидеть все время. Как бы ты знал, как это достает! Хотя чего я, - тут он усмехается, - ведь ты тоже все эти этапы проходил адмирал. - Последнее слово он выделяет особо. Скорее всего, он до сих пор верит, что ранее я уже был адмиралом. Ну это его дело.
   - Нет, мне повезло, я с истребителей начинал, вы же пропустили этот этап. - Нейтрально поясняю я.
   - Ха-ха-ха. Повезло! Ну уж рассмешил, так рассмешил. Вот уж везение быть смертником и торчать в космосе надеясь только наудачу. Про комфорт я вообще молчу. - Эта мое откровение изрядно подняло настроение бывшему адмиралу. Я только пожал плечами, что ни говори, а истребитель имеет и свои преимущества.
   - Вам, кстати, всем уже устанавливали сразу специальный имплантант для слияния с кораблем. - Решил сменить тему я. - Со старым искином это было не так эффективно, тут уже и искин более мощный, и слияния модуль установлен специальный. Ты начни с этого сразу изучать корабль, там есть свои особенности управления.
   Кораблики получились очень зубастыми. Мало того, что сами они были на уровне девятого поколения, так еще и по силе залпа могли составить конкуренцию эсминцам десятого. Я сам не удержался и полетал на одном из таких - в слиянии просто песня. Такое ощущение, что ты внутри истребителя - чуткая, маневренная машина и очень скоростная. Мне понравилась. Судя по всему не одному мне - бывшего адмирала, да и всех новоиспеченных пилотов этих кораблей приходилось практически вытаскивать силком из корветов. В эти машины они просто влюбились, очень странно, для опытных командиров и пилотов, особенно, если учесть, что ранее они имели корабли несколькими классами выше как минимум.
   Как наши сторожевики все постепенно стали называть просто охотниками, так и эти корветы чаще называли "карсами" - по имени головного корабля. Как только не изощрялись капитаны, придумывая названия своим любимцам из мира рыб. Я никогда бы не подумал, что в Содружестве столько их видов. Даже премии были в сети за новое название по этим критериям, и, что характерно, премия очень даже приличная и постоянно действующая. Жена вспомнила с десяток экзотических названий с планеты своего отца и очень неплохо заработала.
   А вот с лечением или нейтрализацией нового пси-удара архов все было плохо - пока что ничего толком не придумали. Единственное, что смогли разработать новую структуру защиты от такого удара и внедрить ее в имплантанты. Действовать надо было все равно осторожно, но хоть уже могли самим пользоваться без опаски псионикой. Вот только при столкновении с пауками мы долго не продержимся - получим все разбалансировку и чем больше будет длиться бой, тем выше вероятность оказаться в покойниках. Вот такие пироги с котятами.
   Флот охотников смогли нарастить уже до двух тысяч кораблей, корветов же смогли произвести только первую сотню. Зато истребители уже насчитывали десять тысяч аппаратов, вот только раскиданы они были по всей системе и толку от них пока не было никакого - прикрывали наши турели и минные кластеры, да двенадцать астероидов, что приспособили под станции раннего обнаружения. Капля в море.
   - Влад, у нас опять гости. - Порадовал меня Мар когда я влетел в рубку. Я был на планете в клинике на момент прозвучавшей тревоги.
   - Мне пришла информация, но смотреть было некогда. В двух словах, пока я одеваю скафандр. - Некогда мне было облачаться, я рванул с планеты так, будто сама бездна меня гнала.
   - Аварцы, четыре сотни кораблей. Линкоров нет, все старье - шестое-седьмое поколение. - Лицо спокойное, ну и я успокоился сразу. Аварцы, да еще на старье - это не проблема.
   - А этим что тут надо, никак их пауки перестали грызть? - Удивился, и было чему - они что, серьезно рассчитывают такими силами сюда влезть? Я понимаю, что система удачно очень расположена, но у них у самих должно быть куча проблем.
   - Да бездна их знает, что делать будем? Пси-удар, а потом подсчитываем трофеи? - говорит как-то неуверенно, ну это и понятно. Я и сам не уверен, что хочу применять сейчас псионику в бою.
   - Наверное. - Неуверенно говорю я. - Хотя... Давай лучше совместим, сколько сейчас у нас охотников под рукой с корветами?
   - Пять сотен можем собрать в тех окрестностях, а корветы тут на стоянке - они только вернулись из разведки, так что все десять штук и есть в наличии.
   - Понял, - киваю и заваливаюсь в ложемет и сразу проваливаюсь в слияние с кораблем и тактическим искином. Быстро просматриваем и анализируем состояние дел, ну не так все и плохо - пока что аварцы трутся на границе системы - ищут место удобное для прорыва внутрь.
   - Все, я в теме. Значит так берем все малые корабли и нашу эскадру. Идем им навстречу и совмещаем пси-удары с обычными методами. Часть будет трофеями, часть обломками. Эскадре готовность к выходу тридцать минут - кто не успел, тот опоздал и пусть тут торчит Сами справимся если что.
   Дальше все закрутилось. Пока собиралась эскадра, я набросал несколько планов боя. Ничего серьезного противник нам противопоставить не мог. Корветы цепляем себе на корпус - сами они ползти будут долго к краю системы. Команды отданы, обратный отсчет, старт.
   Несколько раз пришлось корректировать курс, но враг не уйдет и это уже было понятно, да и глушилки гипера никто не отключал, хотя и они не панацея - можно отдалиться от них и спокойно убежать - не так уж и много у нас глушилок на всю систему. Из пяти сотен охотников отсеялось две - не успеют к нам, но пусть пока все равно ползут - мало ли что.
   Вышли на позицию не скрываясь - да плевать, что о нас узнают, нам и так надо обозначить свое присутствие в обозначенных системах. Единственное что сделали, так это замаскировали сигнатуры кораблей - до столкновения пусть погадают, кто им вышел навстречу. Охотники ползли под полями маскировки - их не должны заметить.
   Нас было меньше количественно, вот храбрые рабовладельцы и решились на атаку. Да это просто праздник какой-то! Одно дело гоняться за ними, а совсем другое, когда противник сам идет в ловушку. Успел вывести на позицию двести шестьдесят охотников - ну да мы все в единой тактической сети, так что им проблем не будет с наведением.
   Я шел на своем корабле первым и по мне же и начали вести огонь. Без разговоров, без всяких требований и тому подобного. Просто сходу начали лупить из туннельных орудий. Щит просел до тридцати процентов с первого же залпа - у противника кораблей много, хоть стрелять могли далеко не все, но вот то, что они нам так хорошо врезали - это неожиданно. Модернизированы кораблики однако.
   Делаем залп и мы. Естественно, вся маскировки слетела, но смотреть на нас уже некому, как и добивать пси-ударами. Нет больше аварской эскадры - есть только обломки. Торпеды все же страшная вещь в умелых руках. Да и туннельные орудия далеко не мелочь. Вот и весь бой. В космосе всегда так - долго готовишься, ползешь, а потом вся битва пролетает в один миг. Хотя в медкапсулы пришлось нам всем и отправиться все равно.
   - Гребанные архи, как же я ненавижу пауков. - Вылезаю из капсулы злой до невозможности. Простое слияние со всеми своими кораблями и сразу в капсулу. Хорошо хоть бой не затянулся. Десант сейчас потрошил обломки и мы просто висели рядом. Рискованно залазить в капсулу в такой момент, но что поделаешь - меня хорошо колбасило, какое уж тут ведение боя.
   - Не так все плохо, Влад. Эти данные отличаются от предыдущих довольно сильно и могу сразу сказать, что сегодня вы все очень неплохо обогатили науку. - Встрял док. Смотреть на его цветущую физиономию было выше моих сил - очень хотелось стереть весь его энтузиазм и радость хорошей оплеухой. Видимо он что-то такое прочитал на моем лице и быстро исчез с моих глаз долой.
   - Еще один ненормальный на моем корабле. - Проворчал я и отправился в кают-компанию и столовую по совместительству.
   В кают-компании была треть моего экипажа. Это и понятно - после медкапсул всем хочется есть, а то, что они побывали в медсекции я не сомневался ни на секунду. Мне, как обычно, прилетело больше всех - кто тащит воз тому и больше достается.
   - Кто сейчас мониторит пространство? - спросил я Мара присаживаясь рядом с ним.
   - Нарл. Это из молодых, третий состав вахт. - Жуя свою порцию проговорил он.
   - Угу, пусть торчит. Дел особо никаких нет вроде. Потрошить трофеи да смотреть что бы неожиданности не прилетели пока мы тут. - Я тоже взялся за еду и на время все разговоры у нас закончились. Наконец Мар дожевал свою порцию и продолжил посвящать меня в новости.
   - Я все скинул на искина, там есть отработанные схемы, вот пусть и работает. Кстати, разбалансировка не передается путем слияния - это уже считай проверено, все капитаны новых кораблей чувствуют себя нормально и отклонений не найдено. - Потягивая сок неспешно рассказывает мне напарник.
   - Я просматривал логи мельком. Ничего особенного не найдено пока что, живые есть, но десант сначала их давит, а уж потом идут наши потрошители. По прогнозам через двое суток закончим тут и можно двигать домой.
   - Хорошо. - Промычал я с набитым ртом.
   - Да ты ешь спокойно. Реально нет ничего интересного. Хлам хоть и модернизированный, но все равно хлам. Кроме туннельных орудий только реакторы хорошие, остальное неинтересно, но может где и пригодится. Правда и это не у всех так хорошо. Какая-то сборная солянка.
   Я смел свою порцию и стал наслаждаться жизнью потягивая свой напиток. Лежа в капсуле я ничем не рисковал - меня могли выдернуть оттуда в любой момент для руководства эскадрой, хотя эффективность такого руководства была под вопросом.
   - Тогда грузимся и идем обратно. Дел и так полно, что бы тут торчать.
   - Присматривать оставим здесь кого-то за пространством? Наши ретрансляторы обнаружили и посшибали.
   - Плохо, что посбивали, это значит Содружество уже шагнуло опять вперед и мы снова отстаем. Но присматривать никого не оставим - все израсходовали торпеды и смысла нет никакого в их висении. Все равно увидим если сунутся, а вот свежих с базы сюда надо направить.
   - Хорошо, сейчас запрос отошлю. - Кивает и вопросительно смотрит на меня.
   - Да иди уже. - Отпускаю своего приятеля и подчиненного я.
   Грузились не двое суток, а трое. Хотя это и не играло никакой роли. Крупные корабли цепляли сразу большие обломки, а так просто потрошили корабли и утаскивали по частям. Обратно мы шли с той же скоростью, что и охотники. Торопиться не было никакого резону, да и оставлять их без присмотра я не хотел - сейчас малые сторожевики наши очень уязвимы.
   На базе опять все закрутилось и сойти на планету я все никак не мог. Заодно порадовался и спуску первого фрегата. Что-то среднее между большим сторожевиком, на котором я ходил, и эсминцем Содружества. Фрегат уже серьезный корабль и нес двенадцать торпед в четырех барабанных установках. Добавлены и ракеты средней дальности и увеличено до трех количество пусковых установок ракет ближнего радиуса. Реакторов на корабле было уже два, двигателей четыре. Плазменное вооружение осталось таким же, но вот щит стал намного плотнее и более энергоемкий. Туннельно-импульсных орудий стало уже шесть - это уже очень серьезный аргумент в споре и легким крейсером даже без торпед, жаль только боезапас у них ограничен.
   Кирх Вален опять первым получил этот корабль, немного по блату так как боевых вылетов у него еще не хватало для переведения на новый ранг, но кто-то должен же пилотировать новые корабли? Команду он себе набирал среди неудачников первого этапа обучения - мичманов, что провалили очередной раз аттестации в учебке. Я решил не заморачиваться с системой обучения и не делать как в княжестве командно ориентированные пятерки - это слишком долго да и не всегда хорошо.
   По управляемости кораблик средний - корвету проигрывает, хотя и не критично, но все же не то. Инерция - основная проблема больших кораблей, что тут скажешь. Главное, что маневренней и быстрее эсминца, а это уже преимущество. Порвать эсминец фрегат просто обязан - у него все для этого есть, так что я тут не сомневался ни на секунду. Но вот с кем им придется воевать я не знаю - чаще всего мы сталкиваемся с крейсерами, хотя шансы угробить крейсер у этого корабля есть.
   - Влад, ты меня так быстро толкаешь вперед, что я не успеваю освоиться. - С недовольным лицом мне высказал свое мнение лейтенант Кирх.
   - Пфф, ему звания даешь, а он еще и недоволен. Совсем вы зажрались адмирал. - Подколол я старого служаку.
   - Просто не так в этом корабле слияние проходит. Вроде все хорошо, но не то. Вот на корвете просто сказка летать. - Кирх аж закатывает глаза мечтательно.
   - Я так и понял, что ты еще с той игрушкой не наигрался. Но если по существу, то на этом корабле ты долго задержишься. Мы выпускаем их по семь штук в двадцать дней, но дальше наращивать производство не сможем. У нас закончились верфи для постройки, больше нет мощностей заводов и некоторые компоненты мы получаем только из княжества, а конвоя еще нет. Ах да, еще одна мелочь, торпед уже не хватает - мы производим их медленней, чем потребляет флот. Так что ходить тебе летехой долго еще, сейчас мы сосредоточимся на ремонтной и обслуживающей сфере и ничего нового выпускать не будем - ресурсы у нас пока сильно ограничены.
   - А что насчет трофеев? Из тех компонентов можно новые корабли собрать вполне. - Перешел на серьезный тон он.
   - А толку? Это одноразовые компоненты. Пойдут запчастями к моим крейсерам из того, что получше. Что похуже на автоматические турели и астероиды. Просто разойдется на мелочевку.
   - Так я всю жизнь прохожу в лейтенантах. - Проворчал опять Кирх. Я рассмеялся.
   - Ты такой привередливый, тебе не угодишь. То рано, то поздно. А вообще старлеем на них станешь и будешь стаями руководить.
   - Стаями?
   - Именно. Твоя головная стая в двадцать кораблей и восемь подчиненных. Искин просчитал, да и я сидел долго - такое объединение наиболее универсально. Чует моя жопа, что впереди у нас война с аварцами, вот там и будите охотиться.
   - Двадцать кораблей мало для серьезного боя и много для мелкой стычки.
   - Твоя стая что бы командовать, а остальные стаи могут быть разных вариантов, там и корветы и фрегаты вперемешку пойдут. А если и дальше объединять, то уже тебя надо на крейсер пересаживать - тут просто искин не справится с задачей. Учитывай же и такой момент.
   - К искинам вашим и псионике с ботаникой никак не привыкну. - Вздохнул он.
   - Чего так? Вроде все простое, я быстро втянулся как-то.
   - Я был с вами в бою и мне немного дико, когда в голове разворачивается сразу план действий с приказами. Да еще и в искине дублируется. А корветы вообще живые. Ты не смейся, но это действительно живые корабли - они чувствуют капитана. Радуются, грустят. - Опять вздыхает Кирх. - Я вот и не знаю, как объяснить моему Карсу, что я ухожу на другой корабль. Такое чувство, что я предал своего друга. Просто бросил.
   - Хм. Даже не знаю, я этим не интересовался. Новость неожиданная. Мне говорили, что там что-то у вас из новых наработок есть по интеллекту, но я не заморачивался. - Я задумался. - Вот что, своему корвету подберешь нового капитана сам опираясь на свои ощущения, и такую практику на всех корветах внедрим.
   - Что? Вот так просто с моих слов ты сделаешь такое? - он не может поверить, что можно вот так сразу принять решение, основываясь на чувства. Эва как глаза выпучил.
   - Кирх. Я выжлятник или как там нас сейчас будут называть. Запомни навсегда - у нас не принято отбрасывать ощущения. Наоборот - они учитываются в обязательном порядке, ну а раз уж так говоришь ты с обычным пси-имплантантом, то значит и действительно надо учесть такую возможность. Нет ничего хуже, если корабль и капитан не смогут действовать в эффективной связке. - Смотрю на него и вижу как недоверие и ошарашенность сменяются на задумчивость.
   - Запомни и всегда тоже учитывай. Чувства у нас значат много и учитывать их надо в обязательном порядке. Ладно, не грузись, научишься - какие твои годы.
   Кирх хмыкает и уходит задумчивым на осмотр своего нового корабля. Пусть подумает, а то действительно я слишком быстро его поднимаю по служебной лестнице - надо тут его немного притормозить. Я же отправляюсь после этой верфи на планету - давно не видел свою жену с дочкой, да и надо решать что-то уже с этой пакостью в ауре.
   - Ну вот и дождалась, вечно тебя нет дома. То в походе, то на орбите, то еще где. Хорошо, хоть баб у вас нет во флоте, а то бы уже не знаю, что и делала. - Первым делом пожаловалась мне моя ненаглядная повиснув у меня на шее.
   - И я тебя рад видеть любимая. А дочка где?
   - С подружками буянит во дворе, у них там новые идеи по усовершенствованию планировки сада.
   - В смысле?
   - В прямом, она же уже взрослая, - усмехается жена, - семь лет уже все-таки, вот и буйствует. Качели у нас неправильные оказывается и велодорожки нет какой надо, хотя зачем в саде велосипедная дорожка я не поняла, ну да пусть развлекается. Дроидом через нейроком наловчилась управлять и теперь срочно надо опробовать. - Смеется Аня.
   - Познание нового. - Киваю с умным видом я. - Хм, а ведь это хорошая мысль, пока она занята может и мы немного подумаем о смысле жизни в нашей комнате? - Лукаво смотрю на свою жену, та с серьезным видом кивает.
   - Идем, как раз самое время подумать, только в душ сначала сходи.
   - Так я на орбите принимал. - Недоумеваю я.
   - Иди, иди, у вас там он плохой, а тут качественный.
   Да и ладно, жалко что ли. Душ я люблю, так что совсем не против поотвисать в нем. Время пролетело незаметно - вроде только домой пришел, а уже вечер, хоть прибыл сюда с самого утра считай. Ну да дел дома много - уделить внимание жене, дочери и обсудить новости. Да много еще чего, все и не расскажешь. Просто такая вот семейная жизнь. Я отдыхал душой здесь - не зря говорят, что мой дом - моя крепость. Все внешние заботы остались где-то далеко и не верилось, что они вообще имеют отношение ко мне.
   Нашим медикам все же удалось как-то нейтрализовать влияние паразита на ауру, вот только в посылаемые нами ударные структуры он встраивался легко. Да и у нас теперь у всех аура была в прорехах - нам было проще тянуть откуда-то энергию, чем копить самим. Хотя во флоте это скорее плюс, чем минус.
   Планета ожила. Ферм было уже много и все население было практически чем-то занято уже. Кто учился в военных центрах, кто развивал свое фермерское хозяйство, кто на орбитальных производствах или наоборот, в промышленных городах планеты. Смысл был в другом - мы дошли до предела и больше запасов людских ресурсов у нас не было.
   Даже если я захочу что-либо построить, то мне будет просто неоткуда взять людей. Огромные территории стояли вообще не заселенными и на них высаживались привезенные и клонированные в пси-активной среде саженцы с центральной планеты. Ну хоть какое-то использование. В космосе еще хуже - я мог сейчас начать строить верфь для средних кораблей - крейсеров, но вот людей на них мне было набрать неоткуда. Мы уперлись в свой потолок.
   Я не скажу, что жили мы плохо - нет, наоборот. Продуктами питания и одеждой, бытовыми устройствами мы были обеспечены все. Уровень жизни на планете был очень высоким - очень многое значит в наше время автоматизация производства. Я даже с удивлением узнал, что сейчас по рейтингам я самый популярный человек на планете - и защитник и вывел всех в светлое будущее... Вот только меня не оставляло чувство, что время наше истекает - скоро начнется серьезное давление на нашу маленькую колонию и что тогда?
   Аварцы и сейчас появляются небольшими группами и пытаются прощупывать оборону. Даже нам объявление войны прислали на наш запрос искина, какого они тут делают. Архи тоже совали нос все активнее. Но пока что наши патрули их всех отлавливали и уничтожали. Пока враг был не готов отвлекаться на нас по серьезному, но вот как подготовиться к будущему, если просто не хватает людей?
   - Знаешь, Влад. - Задумчиво произнесла мне жена на мои мысли. - Вот нам аварцы объявили войну, но мы почему-то это просто тут терпим и ничего не предпринимаем, а ведь там у них в системах есть и рабы и высокотехнологичные производства.
   - Ты предлагаешь начать грабить? Стать пиратами? - Поморщился я.
   - Почему сразу грабить? Я слышала, как отец говорил про одну страну на его планете, что та ответила на вызов стране не линейными сражениями, не флотом своего государства - их было мало еще, а каперством.
   - Каперством?
   - Да каперством, лицензией на пиратсво. Грабить строго определённую страну с отчислением доли государству.
   - Даже если начнем это, а толку? Кому работать на производстве и грабить противника?
   - Там есть рабы. Я же сразу сказала. - Жена пересела ко мне на колени. - И не морщись, рабы разные бывают. Есть те, кого захватили и они бы многое отдали за свободу.
   - Так таких меньшинство, а большая часть давно с рабскими нейросетями и уже не способны проявлять инициативу. - Привожу свой неоспоримый аргумент.
   - Ты не совсем прав, таких много, но много и хороших специалистов, а кто их будет портить такой сетью? Надели ошейники и все. Вот такие нам и нужны.
   Я смотрю на жену, как будто первый раз увидел. Я слепец, почему я думаю стереотипами? Раз раб, значит с нейросетью? Действительно, зачем превращать в овощ полезного сотрудника? Я же слышал о таком. Я точно слышал и встречал сам людей в ошейниках - таких держали на сложных производствах или в обслуживающем персонале. Шахтеры, например, в большей части все с ошейниками там.
   - Не все захотят свободы. Зачем им свобода, когда они привыкли жить за спиной хозяина, который обо всем позаботится? - пытаюсь найти какой-нибудь контраргумент я скорее больше по инерции, чем реально сопротивляясь.
   - Ты же сам все решил. Тебе уже нравится эта идея и ты ее принял. А для тех кто привык жить за чужой спиной - так что мешает и тут их использовать? Мы сможем поднять некоторые области производственные именно таким способом. Введи там ответственный контракт например. Пусть денег по нему платится мало, но что бы полностью гарантировалась жизнь на определенном уровне человека. Проверки там понадобятся и контроль конечно, но ведь ничего сложного.
   - Ты права. - Только и могу кивнуть я.
   - Жена у тебя умница?
   - Умница!
   - А раз умница, то куда надо пойти с женой?
   - В койку?
   - Пфф, пошляк, в ресторан надо пойти с женой. В ресторан. - Смеется она.
   - Хорошо, - киваю я. - Но сначала - в койку.
   Идею жены я принял как основополагающую. Теперь мы ждали накопления достаточного количества корветов и фрегатов для претворения его в жизнь - осложнить существование аварцев я собирался очень сильно. Время торопило и я тоже поторапливался. Делались запасы расходных материалов и боеприпасов, готовились новые рубежи обороны - увеличение обороноспособности системы шло постоянно.
   Объявить о начале каперства просто, вот только и у аварцев и у архов в тех секторах сосредоточены их флоты и оборонительные базы. Не так все просто. Чувствую, что и нам придется поучаствовать, вот только систему не бросишь без присмотра. Дилемма.
   Мы проанализировали все данные с захваченных искинов в поисках любой информации и даже нашли несколько потенциальных точек, где можно проникнуть на территорию рабовладельцев незамеченными. Но этого было мало для серьезной деятельности.
   Я ломал голову, как нам пройти к аварцем, да еще и по пути навешав архам, когда пришла самая лучшая новость.
   - Флагман эскадры "Грозный" вызывает эскадру "Молота".
   - Здесь "Молот". Контр-адмирал Влад Новик. Слушаю вас.
   - Капитан первого ранга Дорс Кланси, линкор "Грозный". Привет Влад, рад вас слышать.
   - Привет дружище, какими судьбами?
   - Веду к вам малый конвой, встречайте через сутки в вашей системе. Сейчас уходим в прыжок. Обеспечь дружище чистоту в точке выхода, а то пауков тут у вас шляется, как собак нерезаных.
   - Обеспечим, будь спокоен. Там сейчас чисто, но я пошлю еще прикрывать твою задницу малых кусачих корабликов. Сколько до прыжка?
   - Меньше минуты. Идем нормально, но нас немного потрепали - готовь прием и ремонтные верфи. Медики тоже нужны - у нас многовато раненых. Короче жди, везем много вкусного, главное не дай нас потрепать еще и у вас, а то не дотянем.
   - Понял, все сделаем. - Киваю я уже отключенной связи. Приятель ушел в прыжок и связь прервалась, но какая же хорошая новость это его прибытие! Старый мой товарищ, с которым мы уже и потеряли друг друга из вида нашелся. Жизнь заиграла новыми красками и это радует.

Часть 4.

   Весь флот на встречу я не хотел высылать - мало ли что случится, а я выведу весь флот к краю системы, да и дойти за сутки могли далеко не все корабли. Проще говоря, мы бы все равно не успели всем флотом подтянуться к точке выхода, но вот перенаправить патрулирующие охотники и легкий крейсер с эсминцами я вполне мог. Выдвинул поближе на всякий случай и сорок тяжелых крейсеров с двумя линкорами. В случае, если рядом окажется серьезный флот противника, я не спасу конвой, но шансы у наших кораблей успеть спрятаться в системе есть и довольно высокие. Эскадра небольшая и разрыв по времени между выходами не должен быть большим, так что шансы более чем высокие на успех.
   У меня же был сейчас важный разговор с одним весьма своеобразным человеком - Слардом Гиром. Весьма колоритная личность я вам скажу, бывший пират-абордажник, бывший владелец самого крупного местного тренировочного лагеря и обучающего центра. Самое смешное, что пиратов он ненавидел пожалуй больше всех нас вместе взятых. Сложная судьба у человека - в пираты он попал не по своей воле, просто не было другого выбора на этой планете да еще когда тебя просто продают как обычный товар, потом на все свои сбережения организовал учебный центр, в котором натаскивал местную молодежь, давая им шанс выжить в бою. И один из членов местного восстания, да и не рядовой совсем.
   - Доброго времени суток Слард. Меня вы знаете и так, так что представляться не имеет смысла. Мне кажется. - Я вопросительно смотрю на коренастого мужчину. Про таких говорят - плотно сбитый. Вот уж в самую точку. Лицо волевое и от него просто веяло опасностью. Да уж, не прост дядька, совсем не прост.
   - Не стоит Влад, это было бы излишним. Присядем? Вроде у вас есть ко мне очень серьезный разговор. - Я усмехнулся, ага спрашивает, а сам уже располагается в кресле, ну да это так, видимо к слову пришлось.
   - Да, разговор не простой. Я сразу перейду к делу, времени всегда не хватает. - И я виновато развожу руками.
   - Согласен, сам не люблю волокиту. Итак... - Он делает многозначительную паузу и очень внимательно смотрит мне в лицо. Гадает наверняка - зачем я его вызвал.
   - Дело простое и сложное. Дело в том, что меня не устраивает местный контингент. Очень не устраивает. Психология мелких пакостников и любителей дармовщины. Да и антарцы тоже под вопросом. Люди мужественные, но вот лояльность их Княжеству под вопросом. Не без грешка и княжеское поколение - всякие тут есть, очень много из наших свободных территорий, а они как раз не имеют прямого отношения к Княжеству. Проще говоря сборная солянка. Но людей не хватает катастрофически и радуемся уже тому что есть, но это сейчас. А что в будет в будущем? Не растащат ли потомки все на куски?
   - Или не поднимут ли они бунт и не станут ли пятой колонной, когда уйдут пауки и сюда придет Содружество. - Подхватывает мою мысль Слард.
   - В точку. Но если сейчас я не могу ничего поделать, то насчет будущего не все так однозначно. Мне нужна система воспитания молодежи. Жесткая, без сантиментов, патриотичная, но без вранья. И еще, надо так воспитать, что бы люди сами могли отличать ложь от правды. Сложное дело, но для нас это вопрос выживания.
   - И как вы это намерены сделать?
   - Неверная постановка вопроса. Это мой вопрос как раз к вам. Как вы намерены этого добиться на посту министра образования? - А вот этого он не ожидал, пытается держать лицо непроницаемым, но это у него не всегда получается. То и дело различные бушующие в нем эмоции проскакивают тенью по его лицу.
   - Хм... Я вот так сразу и не ожидал такого. Есть варианты?
   - Есть. - Киваю я. - Все дети с семи лет до установки нейросети должны обучаться в государственных школах. Вернее не так - в школах-интернатах. Естественно каникулы и возможность их там навещать, но никаких личных вещей в самих заведениях - все выдавать стандартное. Дисциплина на первом месте. Программы обучения не только обычным предметам, но и военной направленности. Там много чего - вот, ловите пакет. Это первоначальный шаблон.
   - Кхм. Так. - Глаза расфокусировались - Слард изучает пакет информации. Да мне его составляли еще на планете Слава лучшие психологи и военные специалисты. У меня было время подготовиться. Но вот кто бы всем этим занимался?
   - Я смотрю у вас уже все довольно неплохо продумано. И писать сочинения про любовь к Княжеству и то, что долг превыше жизни я вижу. Программа весьма обширна надо сказать, но вся она теоретическая.
   - Вот тут вы правы абсолютно. Разрабатывали это все люди занимающиеся обучением у нас в Княжестве, но там все немного по-другому организовано. Сама планета может убить в любой момент зазевавшегося разгильдяя. И хоть последнее время и стало более безопасно, но все равно возможность погибнуть есть всегда.
   - И тут тоже предусмотрена опасность, хотя и небольшая. Зачем же еще нужны все эти дикие полигоны и места засаженные пси-активными растениями на планете. - Взгляд задумчивый, но недовольства или неуверенности я не вижу.
   - Да, это обязательно. Без риска не вырастить достойных людей. В теплицах растут растения прекрасно и плодоносят так же, вот только гибнут от малейшего изменения условий. Это неприемлемо.
   - Но для девочек-то у вас почти курорт, погибнуть им практически невозможно.
   - У нас сложились особые отношения к женщинам. Их всегда берегут. Опасность у девушек есть, но обычная - сломать руку по неосторожности или еще что. Меня никто не поймет, если им будет что-то серьезное грозить. Да и каникулы и девушек больше чем у парней. - Пожимаю плечами и жду ответа этого старого вояки.
   - И что вы хотите получить на выходе? Лояльных бойцов? А где же ученые? Вы подумали об этом?
   - Думал, но не знаю как совместить. К тому же все равно потом этим молодым людям надо определяться кем быть. Не знаю как тут лучше сделать. Там есть несколько вариантов, но я не знаю какой лучше.
   - Я подумаю над вашим предложением. Надо все хорошо взвесить, но дело мне интересно. Хотя мне кажется, что вы просматривали мой психопрофиль, перед тем как вызвать на беседу. - Напряжение из взгляда ушло, но расслабленным не выглядит. Видимо еще сомневается, но я уже вижу, что он согласится. Он уже согласен, просто не хочет сразу принимать мое предложение. Или цену набивает или что-то хочет выторговать, но это его дело.
   - Думайте, - киваю ему я, - но времени не так много. Центр уже построен на планете под землей на глубине трех километров. Территории наземные тоже выделены и переписаны на этот центр обучения, кроме того, начал строиться следующий, по аналогичному проекту. Думайте и жду ваших предложений, как сбалансировать программу.
   - Хорошо, я могу идти?
   - Да, координаты для связи в том же пакете данных и, как закончите, пришлите мне ваш вариант. Тянуть уже дальше некуда.
   Слард Гир поднялся и походкой уверенного в себе и своих силах человека вышел из моего кабинета. А я задумался. Вот и мой первый шаг на моем пути - воспитать готовых на самопожертвование, но не фанатиков. Мне нужны преданные Княжеству люди, ценящие свободу, но знающие что такое дисциплина. Что бы не боялись боли и трудностей - территории для их игр было предусмотрено множество и везде есть где себе что-то сломать. А в душе грызли сомнения - ведь и моя дочь окажется в этой школе и это меня беспокоило. Да еще и с женой разговор по этому поводу я откладывал как мог - как она воспримет такую новость? Хотя чего гадать - плохо воспримет. Я вздохнул и еще раз мысленно пробежался по своему проекту.
   Пятая часть материка выделена под обучающие школы. Основной упор не на сами знания, но и они присутствует в солидном объеме, а на логику и умение решать нестандартные задачи. Попалась мне как-то на глаза база знаний со странным названием "занимательная логика". Суть проста - по косвенным данным находить верный результат. Потом наши научники ее переработали и вот на ней построена вся программа обучения, хотя и обычных знаний в доступном виде там было много, даже очень много.
   Дисциплина в школах жесткая, но телесных наказаний нет. Ну почти нет - порка была, но под контролем искинов и не дай бог сделать ребенку действительно серьезные травмы - больше обидная процедура, чем болезненная. Хотя вспоминать они ее пару дней точно будут, особенно когда придется куда-то сесть. Вся обстановка аскетичная, но насыщенная техникой. Причем самой современной из доступной мне - целый завод по нейрокомам притащил для этого, благо в княжестве он не нужен уже давно никому. Планшеты, нейрокомы, браслеты-хранители (следят за здоровьем и основными показателями физической активности) и тому подобное. Вся база сделана с использованием пси-технологий - пси фон там довольно высок, почти как на планете Слава. Но ничего лишнего нет - в комнате только необходимая мебель и вещи, да и лишнее все воспитатели отберут и сдадут на хранение.
   Время на "подурить" у учеников есть до шестнадцати лет - игры детям необходимы, причем именно активные с приложением физических сил, так что специальные площадки для этого отведены. После шестнадцатилетия перевод в другой центр, где уже разделение на группы по общим показателям и более углубленное обучение предметам. Зато чаще выезды на поверхность - на различные полигоны и просто для отдыха на природе. У мелких отдых всегда на детских пляжах на море. Да много чего предусмотрено программой для сбалансированного развития как тела, так и мозга.
   Со стороны вроде все красиво, а как будет на самом деле не знаю, хоть учителей я и привез из Княжества, но кто его знает как оно пойдет. Учителей, медиков и просто различных специалистов. Надо ли говорить, что только для одной школы я привез тысячу человек, а обучаться будет всего семь тысяч - колонисты ехали сюда в большинстве бездетные еще, а местные жители не спешили обзаводиться наследниками. Ну да это дело поправимое. Пока одного центра хватит - он рассчитан на десять тысяч детей, а потом и второй построится.
   Так что шансы у меня хорошие, вот только как это все объяснить жене я не совсем понимаю. Там же не логика будет главным аргументом. Да и самому хотелось не отпустить туда дочь - у меня под присмотром ей безопаснее, но что делать? Если я не буду следовать правилам мной же устанавливаемым, то и другие начнут нарушать глядя на меня. А если что-то с дочерью случится, то даже боюсь себе представить реакцию жены. Ладно, буду надеяться на лучшее.
   Конвой встретили без осложнений. Правда, когда уже входили в систему корабли, засекли разведку архов на другом конце системы, но она не долго прожила и было сомнительно, что бы успела что-либо засечь - стая охотников превратила два легких крейсера пауков в космический мусор очень быстро.
   - Ну здравствуй, Дорс. - поприветствовал я его, когда он вошел ко мне в кабинет. Дорс оглядел мой кабинет, хмыкнул и уселся в кресле.
   - Я тебя тоже рад видеть. А ты хорошо устроился. А чего не дредноуте? У тебя же там вообще императорские хоромы. - Он так и лучился весельем.
   - А зачем мне там куча гражданских? Тут пускай бегают, но на моем корабле и без крайней необходимости их не будет.
   - Что, был уже опыт? - И ехидно гад улыбается. Я поморщился.
   - Угу, раз вытащил их на совещание. Самое бесполезное собрание из тех что я видел. Нет уж, хватит с меня печального опыта. Тут есть секретарь, вот пусть через него сначала пройдут, если им приспичит, а им постоянно что-то от меня надо.
   - Пфф. - Фыркнул приятель. - Видел я твоего секретаря... Ты уверен, что посадить шкафа за два метра ростом из десантуры - это и есть идеальный секретарь? Я, знаешь ли, секретарей как-то по-другому себе представлял. - И он руками очерчивает формы женского тела, голос так и сочится ехидством.
   - Нет. - Вздыхаю я. - Такого секретаря сметут и не заметят, с десантом надежнее.
   - Ха, сметут или жена тебе дома вынос мозга устроит? Ты говори не стесняйся, чего уж тут. - И ржет скотина такая.
   - И сметут и жена будет против, а десант он надежен всегда. - Отрезал я.
   - Ну как знаешь, дело твое конечно. - Дорс откидывается на спинку кресла и всем своим видом показывает, что тема ему уже неинтересна.
   - Знал бы ты какие настырные эти гражданские и каждый уверен, что именно я должен заниматься его вопросом, хотя искин их заявки принимает автоматически, так нет - надо ко мне прорваться. Как будто мне делать нечего, кроме как их очередной проект внедрять, да еще самолично. - Я махнул рукой, показывая всю безнадежность этих гражданских специалистов. - Рассказывай лучше новости.
   - Новости это я с радостью. После того, как вы смотались, мы стерли новую базу пауков - начали засранцы строить поближе к нам ее, да вот не рассчитали - флот их мы уничтожили и осталась эта крепость без прикрытия. Завод твой по гиперсвязи запустили уже нормально и продукция с него пошла. Пока только малых и средних гиперстанций - передают сигнал на пять и десять систем грубо говоря. Хотя у меня для тебя и подарок есть - первая станция на десять систем со мной. Тебе передали одну десятку и две пятерки - так что радуйся.
   - А вот это отличная новость, просто отличная. А для кораблей гиперстанции есть? Мы для них место зарезервировали, но самих передатчиков нет, а куда без связи своих выпускать?
   - Есть. - Лицо как у кота сожравшего всю сметану в доме. - Семьсот штук привезли. Один малый транспорт только ими и забит. Один средний транспорт тащит десятку и еще один такой же - две пятерки. Рад?
   - Еще как. Это решит мне многие проблемы. А что еще притащил?
   - Производства со специалистами. Все для малых кораблей: щиты, сканирование, РЭБ, малые искины, плазменное вооружение, реакторы и двигатели. Все самого последнего поколения. На твоих кораблях стоят уже устаревшие, кстати. Правда все для малых кораблей - не выше эсминца. Но зато со спецами. Молодежь привез. Один большой завод производства сплавов и био-копозитов.
   - Это просто сказка, я тут голову сломал уже как мне выкручиваться. А гипердвигатели?
   - Нет, у них сложное производство и автоматизировать никак не получается нормально. Короче только сами гипердвигатели для малых кораблей. Но зато много - пять судов только ими и забито. Шутка ли - десять тысяч гиперприводов, тебе на долго хватит. Ну и всего остального понемногу. Накопители там, медкапсулы и прочие. Список большой.
   - Ну хоть так, хотя на время мне хватит. А как со связью с родной системой?
   - А вот тут не очень хорошо. - Взгляд становится серьезным и все самодовольство как ветром сдувает. - Архи, сволочи, стали охотится на гиперпередатчики. Мы пока шли - расставляли их по пути, но вот незадача - у нас нет столько кораблей что бы их тащить. На подвесе перли, а так много не утащишь. Те семь штук, что мы расставили, сюда не дотянутся, да еще и один из них пауки, кажется, нашли и грохнули. Уж вроде и за границы системы утащили и искать их долго, а все равно нашли.
   - Бездна, как эти твари меня уже достали. Эти гады еще и новый удар разработали, что-то типа вируса - тебе сбросят потом мои медики материал, нас неплохо приложило. Я до сих пор еще с оглядкой псионикой пользуюсь - как бы не отбросить копыта.
   - Вот как? Это плохая новость. Надо будет поспешить домой - такие новости грозят нам всем большими неприятностями.
   - Это да. - Вздыхаю я. - Ну да ладно, чем еще похвастаешься?
   - Наши укрепляют шлюзовую по-серьезному. Четыре крупных полных кластера орбитальных баз уже собрано и стоят дальше. В точках выхода из гиперпространства ставят малые полные кластеры - там орбитальные базы величиной с легкий крейсер, но раз скорость не требуется, то все на щиты и броню. Добавь туда туннельные и плазменные орудия и толковую ПКО, теперь представь их в пространстве в виде октаэдра. Представил? Вижу, что представил, ну и засунь это все поближе к точке перехода посреди минного кластера с турелями - станции небольшие и повлиять никак не могут на гиперпрыжок, но вот вышедших без разрешения отлупят на ура. Они уже в каждой точке стоят, сейчас внутренние системы так же прикрывают.
   - Серьезно, даже очень серьезно, а не слишком ли много?
   - Нет, не слишком. - Теперь уже он вздыхает. - Многие чувствуют приближающуюся смертельную опасность, вот и прикрываем как можем. Из-за этого экспансия продвигается медленно, очень медленно. Гиперстанций раскидали за пределами нашего тупика всего семь штук. Но патрулируем пару десятков систем - не даем жить спокойно паукам.
   - К нам уже они зашли разведкой, чуть больше тысячи прилетело кораблей, да еще с этой пакостью.
   - Князь говорит, что и у вас тучи сгущаются, но не знает где будет хуже. Так что к тебе просьба от него - сделать систему непроходимой.
   - Да делаю, куда я денусь. Но выше головы не прыгнешь. У меня уже просто не хватает людей. Я могу еще несколько производств запустить, но просто нет людей на него. - Поморщился я.
   - Тут мы тоже не помощники. Свободные территории не спешат входить в княжество. А на одну вошедшую появляется новая свободная. Какой-то бесконечный процесс. Зато освоение нашего тупика идет с гигантским размахом - скоро и у нас перестанет хватить людей. Я никогда не знал, что в Княжестве столько шахтерских компаний и всяких орбитальных заводов.
   - Ну хоть у вас все с этим хорошо, а мы уперлись уже. Ладно, решим как-нибудь.
   - Ну вот, вроде вкратце все рассказал, а остальное уже в отчетах. - Дорс собрался уходить, дел у него сейчас хватает, но я хотел еще немного его задержать.
   - Погоди, у меня к тебе есть одно предложение, но надо, что бы ты хорошо подумал. - После моих слов усаживается обратно без всякого недовольства, ясно все с ним - тоже не горит желанием лезть в разгрузку транспортных судов. Понятно, что все равно придется, но хоть немного пожить без этого головняка человеку хочется. - Предложение простое - надо всего лишь прощупать блокаду архами Аварцев. Наглеть они начали, есть тут у меня идейки насчет них, но не знаю, стоит ли пробовать. Да еще и силы не могу свои распылять.
   - Хм... Озадачил, хорошо, я подумаю. - Тяжко вздыхает и все-таки встает из кресла. - Хорошо тут у тебя, я потом забегу, как этот кошмар с разгрузкой кончится. Пойду я к своим - вызывают уже. Не скучай.
   Жаль, конечно, скомканный какой-то разговор вышел, но ничего не сделаешь - дела прежде всего. У меня, кстати, тоже. Практически так же тяжко вздыхаю и вызываю очередного посетителя. Бездна, как же они меня уже достали.
   - Доброго времени суток, Влад Новик. - Бойко начал молодой парень и не давая мне даже рта раскрыть сразу зачастил.
   - Вы просто не понимаете, но нам жизненно необходимо создать описанную мною структуру. Нам требуется...
   - Минуту. Подождите. - Оборвал я этот поток сознания. - Вы с кем говорите? Со мной или сами с собой? Какую структуру? Где создать? Что она будет делать?
   - А вы разве не изучили мои материалы? - Глаза круглые, парень явно удивлен.
   - А когда? Неужели вы думаете, что у меня столько свободного времени, чтобы изучать ВСЕ предложения? Предложений много, а у меня кроме всего прочего и своих дел полно. - Я вздыхаю и уже более миролюбивым тоном продолжаю. - Давайте так, вы сейчас мне кратко описываете суть вашего требования, зачем надо и что нам это даст. Если это меня хоть как-то заинтересует, то я просмотрю ваш проект уже детально. Поймите меня правильно, молодой человек, времени у меня катастрофически не хватает даже на элементарные вещи, я вообще-то еще и есть, и спать должен хоть иногда, знаете ли.
   - Хорошо, я понял. - Кивает так усердно, что кажется, будто сейчас отвалится его голова и закатится мне под стол, но нет - все на месте. Секундная заминка и уже спокойно и неторопливо излагает мне свою идею.
   - Нам требуется специальная служба, которая бы занималась разбором пиратских архивов. Там очень много полезной информации, пираты же где только не бывали и нельзя отбрасывать накопленные ими данные.
   Парень еще что-то говорил, а я задумался. Ведь и сам собирался покопаться там, но все нет времени и так и остались архивы бесполезным грузом. Мельком я проглядел только выкладки искина и все, а ведь искин не человек и все зависит от критериев поиска. Не зря этого парня искин рекомендовал выслушать.
   - Хорошо. - Хлопаю я ладонью по столу. - Я понял вашу мысль, молодой человек, раз вы предложили вам и создавать службу. Помещение, допуски и средства вам выделим. Так же дам и специализированный искин. Вопросы есть?
   - А почему я? - Парень явно растерялся от быстроты принятия решений.
   - Потому что вы предложили, значит вам и претворять в жизнь. Разговор закончен, вся необходимая информация и допуски вам придут на нейросеть завтра. Занимайтесь.
   Пожалуй не зря я не стал отшивать всех просителей. Большинство, конечно, пустышки, но временами и попадаются толковые идеи. Дальше шла обычная текучка и даже вечером пришлось задержаться. Затем перелет на планету домой и разговор с женой.
   Анну сильно взволновало мое решение, но мне в плюс шло то, что играть дочке почти не с кем в поселении - очень мало детей еще у моих соратников. С одной стороны она понимала, что расти в мире взрослых для Киры не самая лучшая идея, а с другой - волновалась. Это и понятно - ребенок будет расти практически отдельно от родителей. Но более менее смог уговорить. Доступ к искину центра школы у родителей был и в любой момент можно запросить информацию, другое дело, что далеко не всегда можно с детьми встретиться - часы посещения прописаны и менять их никто без обоснования не будет. Короче говоря - уговорил и себя и её. А вот дочь обрадовалась - ну в самом деле, чем ей заниматься одной дома? Родители на работе, а она предоставлена сама себе - скучно же ребенку.
   Следующие десять дней были заполнены суматохой разгрузки и подбором мест для развертывания производств. Требовалось еще и поселить куда-то прибывших людей. Пока они все жили на орбитальной базе, но это не выход. Пришлось перекраивать в очередной раз все планы по строительству и в срочном порядке перебрасывать строительные модули. Нехватка людей уже стала сказываться все острее. Бездна да где их взять то мне?
   - Ну вот, Влад. Теперь мы можем и спокойно поговорить. - Начал Дорс Кланси, когда отловил меня на обеде.
   - Ага, вот только теперь у меня нет времени толком пообщаться. Административного персонала у меня не хватает и много приходится тянуть тем, кто просто под рукой у меня оказался. Результаты, мягко говоря, не впечатляют. - Поморщился и потянулся за вторым блюдом.
   - Да вы же их с собой утащили просто прорву. - Удивился мой товарищ.
   - Ага, я тоже так думал, теперь же просто знаю - мало мы людей с собой взяли.
   - Ладно, не волнуйся. Все наладится. Если у тебя дел нет ко мне, то я тогда обратно отбуду.
   - Не угадал. Есть. Два дела - прошвырнуться в районе аварской империи - просто разведка и на обратном пути заглянуть на одну планету, проверить как у них дела и оставить им немного гостинцев - я тут отложил некоторое количество для них нейросетей содружества и оружия с различными техническими модулями.
   - И что эта за планета? - Сразу заинтересовался мой приятель. - Раз ты так о них волнуешься.
   - Там уникальная планета. Нас же больше интересует она как исследовательский центр и полигон для испытания различного вооружения и техники. Я даже медкапсул наших немного отложил для местных жителей.
   - Вот как? Заверну обязательно значит, заинтриговал. Хочу уже сам проверить что там такого.
   - Угу, проверь. Только осторожно. Там есть такое понятие как "рябь" приводящее к мутациям у людей и накрытие сложной техники медным тазом. Но инфу я тебе подготовил - отошлю чуть позже, Как доем например. Но и разведка мне нужна.
   - Да сходим мы в разведку, не волнуйся так.
   - А я и не волнуюсь, это тебе надо волноваться. Кстати я тебе и подарок подготовил - сейчас твои корабли будем незначительно модернизировать - мои инженеры уже закончили просчет проектов.
   - А зачем мне модернизация? К меня и так все прекрасно - новые корабли последней серии. Что не так?
   - С ПКО у нас всех не так. Поставишь на парковку и мои архаровцы добавят тебе турелей туннельно-импульсных - наша разработка. Прикрывать тебя будут на средних дистанциях. Еще и стыковочный модуль переделают один - твои тяжелые крейсера станут нести с собой по одному корвету, тоже нашего производства.
   - Мы вроде только закончили с ремонтом и опять все разбирать? Что-то меня не радует это.
   - Не волнуйся, ремонт твоих кораблей хоть и закончили, но сразу предусмотрели все эти работы, просто ждали пока освободятся бригады. Тебе и сказали, что ремонт закончен всего полчаса назад. Ты еще явно не смотрел, что и как сделано.
   - Да, не было времени. - Дорс махнул рукой. - Мы же заколебались уже, часть экипажа у вас в капсулах, часть у меня твоим помогает, я в разгрузке транспортных судов и растаскивании капитанов друг от друга - каждый же первый в очереди и пофиг им, что у меня они прописаны восьмыми или тридцатыми. Гражданские, их в бездну мать. Достали уже.
   - Выкинь парочку в космос в скафандрах - пусть с полчаса поболтаются, потом отловишь. Зато остудит горячие головы.
   - И где ты раньше был с такими советами. - Голос так и пронизан ехидством.
   - Где-где, надо где. Ждал пока ты меня спросишь. - Я тоже решил немного поехидствовать. - А что, без меня думалка исчерпала мысли?
   - Да ну тебя. Еще ты умничаешь, у меня моих хватает советчиков, кого расстрелять, кого просто удавить советуют. Творческие люди, одним словом.
   - Ладно, забей. Сейчас поставишь свои игрушки на стоянку рядом с ремонтным заводом, там тебе и приклепают все необходимое. Даже всунут несколько пушек среднего калибра - против наглых эсминцев и прочей гадости. Добровольцев я тебе нашел, что будут пилотировать корветы. Итого получишь двадцать корветов. В гипер и они могут уходить сами, но три системы - это мало, а вот в сцепке ты их потащишь и не заметишь. Зато выйдя из гипера получишь себе неплохую разведку и прикрытие. Игрушки интересные. От сердца отрываю - цени!
   - Ценю, проставлюсь. Намек понял. - С серьезной рожей кивает он.
   - Хорошо. - Тоже пытаюсь держать серьезное выражение лица, но не выдерживаю и начинаю смеяться. Дорс тоже не долго продержался, в результате ржем оба.
   - А что, игрушки стоящие? Эти твои корветы? - задал свой вопрос приятель, когда отсмеялись.
   - Тебе понравится. Одна игрушка тебе в трюм уйдет бонусом - поиграйся. Пилота не назначаю, но все базы и программу на тренажеры загрузим тебе в искин. Сам найдешь пилота, хотя советую просто им порулить самому. Всю техническую документацию, кстати, по ним и вообще всем нашим наработкам, тебе уже в искин сбросили. Довези только.
   - Это хорошо, а то потом вспомнишь, когда уже не надо никому будет. А если наш искин попадет в руки врага? И снимут всю информацию? Не рановато ли сбросил?
   - Не расшифруют, там без псионики не снимешь ее, я специально в княжестве уточнял этот момент. Так что не волнуйся, мало того, что все зашифровано, так еще и не подключишься просто так. Да и искины у нас сильно отличаются от принятых в Содружестве. А для пауков все наоборот - псионика у них развита, но вот подключиться не так просто и ДНК человека требуется и наши нейросети и еще много чего надо. И не забывай, что допуск к этим разделам тоже не каждый может получить.
   - Ну это радует, но все равно на будущее - не надо так делать. Лучше перестраховаться сто раз, чем один раз вляпаться.
   - Хорошо, принято. - Серьезно киваю я. Действительно, что-то я уже делаю детские ошибки - чего нет, то нельзя и украсть. Ладно, что сделано, то сделано, переживем.
   - Ну раз все, то побежал я переставлять свои корабли и жду твои игрушки. - Ухмыльнулся Дорс и скорым шагом вышел из моего кабинета.
   Затем я просматривал неожиданно пришедший мне пакет информации от Руфа с пометкой "Важно". А вот тут было чему удивляться. Судя по данным этого пакета информации, новенькие пилоты, что пересели на ставшие свободными корветы, вдруг стали пилотировать лучше прогнозируемого да еще и перенимали манеру старых хозяев кораблей. Там же были и результаты исследования - искины корветов перенимали многое из техники пилотирования своих хозяев и не навязчиво предлагали новым. Вроде как один из вариантов и при необходимости подправляли их. Правда подправляли если только пилот сомневался в правильности действий, то есть не знал, как лучше ему поступить. Очень интересно.
   Дальше было много графиков, вырезок из данных искинов и статистика. Но суть оставалась та же - искины формировали свою базу по пилотированию корабля. Эта база была непригодна для людей - она создана искинами и предназначена только для них. Искин уже не просто управлял всей техникой корабля, нет, он уже сам начинал предугадывать действия пилота. Конечно, если отдать ему приказ на движение - он это сделает, да и любой искин понимает прямые команды, но вот самому выстраивать свою базу знаний вместо программы - такого у нас еще не было. До этого момента мы писали программы для искинов, а вот тут уже сам искин совершенствовал их и свое пилотирование.
   Отдал распоряжение снимать информационную базу с искинов, пилоты которых лучше всего показывают результаты в пилотировании и ведении боя. Что-то необычное происходит с нашими искинами. Это еще не личность, но уже интуитивный помощник, а это нам очень пригодится в будущем, особенно если учесть, сколько у нас новичков не имеющих вообще никакого понятия о ведении боя в космосе. Базы то они изучат, но это не совсем то - боевой опыт есть боевой опыт. Получается, что у нас учатся не только пилоты, но еще и искины. Бездна, как все стало сложно. Но ведь и перспективы заманчивые - снимать матрицы и формировать уже готовые для новых искинов. Но посмотрим, пока еще рано загадывать.
   Монтаж орудий занял еще десять дней на эскадре Дорса. За трое суток мы не успели сделать полный ремонт его кораблей, так что он слишком уж оптимистично смотрел в будущее, но подлатали самое основное. Сейчас же шел вдумчивый ремонт пострадавших модулей и юстировка всех компонентов. Добавить орудийные башни - это не то же самое, что поставить заплатки на броню корпуса, тут много всего сделать надо. За это время я подтащил к точке перехода в гипер несколько крупных стай охотников. Новые корабли постоянно вступали в строй, так что процесс пополнения флота у нас шел непрерывно.
   Я понимал, что охотники - это будет у нас расходный материал. Ничего не поделаешь - это все-таки даже не эсминцы, хотя за счет торпед они и стали грозным оружием, но вот только после торпедного залпа боевая мощь уже совсем не та. Проект легкого крейсера был пока только в процессе первого приближения. Самое сложное подобрать компромисс между броней, скоростью и вооружением. Тут торопиться не следует. Но так или иначе проект разрабатывался, пусть проблем еще море, но со временем мы сможем и их выпускать. Вот только есть некоторые проблемы с его наполнением - все, что у нас есть, ориентировано на малые корабли, а это уже следующий класс. Но все же мы начали его проектировать - дело не простое и требует времени, так зачем же его терять?
   Почему мы не взяли готовый проект из Княжества? Да тут все просто - некоторые производства нам достались от пиратов в наследство, так же мы сейчас строили свою верфь для среднетоннажных кораблей, и все вместе это вносило свои требования к выпускаемой продукции. Это в Содружестве все давно стандартизовано, Княжество же шло своим путем и были свои нюансы, а у нас вообще выходило нечто среднее между ними.
   А вот с новыми искинами наши фрегаты обещали преобразиться - наши ученые умы обработали результаты по корветам и внесли рекомендации в изготовление фрегатов. Как заработает производство, все выпущенные фрегаты пройдут модернизацию по вооружению, двигателям, реакторам, щитам и искинам. Заменим практически большую часть модулей на них.
   Слард Гиром - новый министр образования, отчитался мне по нашему плану запуска школ. Естественно, внес изменения - опасность получить травму у детей снизилась, но стало больше соревнований. Вся школа была ориентирована на соревнования, как одиночек, так и команд. Ну да пусть будет так - я одобрил. Почему я поставил во главе именно его? Две причины - он местный и это плюс в глазах местных жителей. Они должны почувствовать, что они не расходный материал, а имеют весьма реальные шансы пробиться наверх. Вторая причина еще проще - воспитатели, что прилетели со мной с материнской планеты, в большинстве своем молодые - да они уже пронизаны духом Княжества, но все же опыта у них маловато. А вот у Сларда этого опыта завались. К тому же он долгое время обучал и натаскивал абордажников, а это много стоит. Уж это такая вольница, на которую и просто управу найти сложно. Проще говоря - процесс пошел.
   Мы объявили о создании центров обучения детей и что сколько детей бы ни поступило мы всех обучим, оденем и в конце обучения каждый ребенок имеет право на бесплатную нейросеть четвертого поколения. Запретили все частные школы для детей и ввели штрафы для тех, кто не хотел отдавать своих чад на обучение. Не то, что бы все обрадовались, но известие о том, что и моя дочь там проходит обучение повысило рейтинг в глазах сограждан. Ничего, потом привыкнут и будут сами бежать наперегонки отдавать своих отпрысков в школу. После нее каждый учащийся автоматом получал повышение гражданского рейтинга, а это весьма не мало.
   Эскадра Дорси Кланси ушла на разведку. Я сразу его предупредил, что бы он свел риск к минимуму. Именно для этого ему были приданы корветы - вот пусть их и использует для разведки. Нам не нужны детальные данные, но общая информация о положении в том районе очень интересна. Так же ушли в разведывательный рейд и наши новые фрегаты. Всего мы их произвели четыре штуки на этот момент, вот и назначили каждый фрегат лидером малой эскадры. Придали каждому фрегату по три десятка корветов и отправили подбирать места для гиперперадтчиков.
   Всего этим эскадрам надо было углубиться на восемь-девять систем в территорию обозначенную нашей собственностью, но на данный момент совершенно пустую. Дали и разведывательные зонды всем кораблям - пусть насыщают ими системы на своем пути. Это боевое задание получится весьма длительным, что ни говори, а корвет не крейсер и пересечь для него такое пространство займет намного больше времени.
   - Влад, у нас опять гости. - Обрадовал меня Молд Харт, когда я со сна пытался собрать свои мысли в кучу и понять, что за тревога объявлена, да и что вообще происходит.
   - И тебе доброй ночи. - Буркнул я. - Какие еще гости в три часа ночи?
   - Незваные Влад, незваные. - Вылетай на орбиту, по пути просмотришь всю информацию - пакет данных уже тебе ушел.
   - Бездна, что за сволочи! Сейчас соберу себя до кучи и прилечу. - Уже более осмысленно выдал я и отрубил связь. Жену я разбудил, естественно, своим разговором и матюками, но вроде смог пояснить что и куда.
   Быстро принял душ, выпил бодрящего напитка и вылетел на свой дредноут. Пилотировал не я, у меня было и так чем заняться - я просматривал пакет данных, что пришел мне на нейросеть. Аварская империя, корабли выходят из гиперпрыжка сразу в двух точках на окраине системы. Разумно. Нас уведомили даже, что Княжеству объявлена война в лице Аварской империи и их союзников. Даже так? Просто прекрасно. Одна группа охотников из восьми кораблей слегка потрепала первые выходящие корабли противника, вернее уничтожила три линкора, а затем попыталась смыться - торпеды закончились. Отступить удалось далеко не всем - три охотника аварцы уничтожили.
   На второй точке выхода сейчас никого не было из моих кораблей, но совсем рядом располагался астероид разведки. Вот он и вел отстрел попадающих в радиус действия его туннельных орудий кораблей. Цеплял он лишь край выхода, так что погоды сделать никак не мог, а жаль. Жить ему оставалось недолго. Сначала его начали пытаться разнести из своих орудий корабли противника, но это процесс долгий - щиты на астероиде - дай всем такие: два десятка реакторов, снятых с трофейных судов, работают только на щиты. Правда все реакторы разной мощности, но какая разница? Не пропадать же добру?
   Не получив сразу результата аварцы отправили свои истребители и эсминцы грызть щит вблизи... И нарвались на минное поле с кучей автоматических турелей и штурмовиками с ракетами ближнего радиуса действия. Короче говоря, пару часов этот астероид еще будет занимать умы этой эскадры. Но как их много вываливается. Пока я летел, пришло еще несколько обновлений по ситуации - корабли противника все продолжали вываливаться в наше пространство.
   - Ну как, проснулся? - Спросил меня Молд как только я собрал экстренное совещание капитанов по прямой связи. Все уже были на своих кораблях, только я опоздал, ну да бездна с ним.
   - Хреновая побудка у тебя Молд, если хотел испортить мне настроение, то мог бы и не звать аварцев. - Попытался пошутить я, но сам понял что шутка неудачная. - Проехали, проснулся, но еще не въехал во всю глубину этой ситуации.
   - Ты хотел сказать жопы? - Поумничать решил Руф.
   - Отставить шутки. - Прервал я его веселье. - Жопа не жопа, но нервы нам помотают. У нас сейчас есть четыре тысячи охотников. Две на патрулировании, но две тысячи как раз здесь находятся. Вот всех их и отправляем на встречу первой группы аварцев. Как раз на середине пути есть для наших малышей удобное место для засады, да и они ближе к нему находятся, чем мы.
   - Да уж, кто ж знал, что решение временно их передислоцировать к строящейся базе снабжения будет таким удачным, вроде успевают.
   - Успевают, я смотрел - с той стороны аварцам придется много петлять, да и наша система обороны, надеюсь, их задержит. Но персонал с базы снабжения срочно эвакуировать. - Я сделал паузу, на мгновенье задумался и продолжил.
   - Дальше, вторую группу понятия не имею чем встречать, у меня стойкое ощущение, что это еще не все наши неприятности. Но встретить надо. Ваши идеи?
   - А точно будут еще неприятности? - встревоженно спросил Руф.
   - Да, но вот что за неприятности - я не знаю, но стойкое ощущение их есть. - Я развел руками, ну вот у самого вакуум в голове.
   - Хм... Разделяться нам особого смысла нет, итак противника намного больше чем нас, в первой точке уже вышло семьсот кораблей, во второй пока три сотни, но противник все еще выходит. - Озвучил очевидное один из капитанов.
   - Есть очень удобная позиция для старта торпед. Вот смотрите, - это Руф решил внести свою лепту, - в этой точке в любом случае противнику придется огибать аномалию и расположения торпед будет скрыто другой аномалией, а минное поле не даст им спокойно тут проскользнуть.
   - Место то хорошее, но там не расположишь корабли.
   - А кто говорит о кораблях? Я говорил о торпедах! - От возмущения нашей непонятливостью Руф аж покраснел бедолага. - Вот чуть в стороне есть отличный закуток, в нем может расположиться около двадцати крейсеров и именно из него управлять стартом торпед. И, кстати, можно сразу встать своими крейсерами так, что бы драпать поле пуска оттуда.
   - А если добивать? - Не удержался я от глупого вопроса, скорее из вредности и чувства противоречия - уж больно рискованный план.
   - Тогда обойдем и вломим с другой стороны, главное нас тут засечь трудно приборами, а псионика поможет нам в наведении.
   - Прошлый раз пришлось отходить от использования ее. - Сухо заметил я ища изъян в плане.
   - Так нам же переделали в очередной раз структуры и ауру всем приводили в порядок, должно сработать. К тому же у меня есть один важный аргумент.
   - Озвучь. - Попросил я уже догадываясь о нем.
   - Придумайте что-то другое. - Я хмыкнул, ну кто бы сомневался, что именно мой аргумент он и приведет.
   - Хорошо, Руф. Сам будешь вести бой или я могу назначить по своему усмотрению?
   - Сам, я летал уже там и пару идей еще есть.
   - Добро. Бери транспортники, грузи их торпедами и дуй на позицию. Бери все что нужно из боеприпасов, себе подбери тоже помощников и скинь мне список - я одобрю. А мы пока еще тут повисим, наверное в слиянии, есть и у меня пару идей.
   Руф набрал быстро себе эскадру таких же отчаянных ребят и занялся загрузкой транспортов - время у него еще было. Я же вошел в слияние с кораблем а затем и со всей своей эскадрой. На мгновенье замер любуясь космосом, а затем стал искать чувство правильности и неведомую опасность одновременно. Долго ничего не получалось, затем время исчезло и я буквально кожей почувствовал угрозу из одного дальнего сектора системы. До него только пилить двое суток.
   Корабли все были с подвесными платформами упакованными торпедами - любой корабль должен был готов к бою в любой момент и этого правила я придерживался четко. Так что, как только я осознал грядущую опасность, то сразу дал команду на выход. Наша эскадра выходила из микропрыжков без всплеска - эту технологию мы в конце концов смогли украсть у архов, так что про обнаружение я не волновался - мы далеко еще от сенсоров аварцев и под полями маскировки нас засечь довольно сложно, пусть даже мы и идем полным ходом, а не максимально прячемся и ползем боясь выдать себя двигателями. Да, след от плазмы в космосе виден, но мы поля растянули и на него. Пусть мы не можем поставить сейчас щиты - тогда уж точно засветимся на активных сенсорах противника, но это ничего не меняет. Нас не должны засечь сейчас - расстояние играет уже за нас.
   Нагло вообще-то мы действуем, но иначе будет сложно победить - аварцы идут с двух направлений уже сейчас и подпускать к планете мы их не можем - у нас уже не только на орбите этой планеты развернуты станции и базы, а и на трех соседних. Инфраструктуру нам просто вынесут, если дойдут. Так что идем навстречу. В душе грызет червячок сомнений, а правильно ли я определил угрозу? Может мне показалось? И тогда я зря рискую своими парнями. Охотникам вообще туго придется - потери среди них будут весьма высокими, но не останавливаюсь. Время сомнений вышло - надо действовать.
   Первые сутки прошли спокойно - нигде еще не начался бой. Аварцы закончили выводить из гиперпространства свои корабли. Общие количество получалось весьма внушительным - тысяча четыреста тридцать семь кораблей на первой точке, где их собираются встретить охотники, и восемьсот сорок три на второй - это проблемы малой эскадры Руфа.
   Надо отдать должное аварцам - они нашли способ заставить замолчать наш астероид - ПКО просто не справилось с тем количеством ракет, что выпустили их корабли одновременно. Перенасытили оборону и смели все на астероиде. Истребители и штурмовики в результате охраняли бесполезный кусок камня, окруженный минными кластерами.
   Насчет первой группы я волновался - смогут ли охотники эффективно поразить цели? Справятся ли с задачей? Бой с крупными кораблями не их конек. Без торпед охотник мало что может сделать с крейсером, я уже и не говорю про линкоры. Насчет Руфа я не волновался - он упер с собой столько торпед, что можно было группу противника два раза уничтожить. Главное что бы у него все получилось. Как раз сейчас он сбрасывал из транспортных судов притащенные торпеды и истребителями пытался даже ориентировать их в пространстве - бесполезное занятие, потом проще торпеда сама своими маневровыми соплами выставится. Ну да это его дело.
   На вторые сутки мы вышли к заданной точке и уже ползли в режиме максимальной маскировки на позицию. Мне очень нравилась очень отдаленный в пространстве сектор и вот туда я и полз - если успеем, то по моим ощущениям это решит дело. Все остальные позиции вызывали зубную боль и чувство неуверенности. Так что надо успеть.
   Странно, но противник не спешил со входом в систему, как будто ждал чего-то. Но это мне играло на руки и чем дольше он думает, тем больше кораблей я подгоню к засадам. В любом случае мы передвигаемся по внутреннему радиусу, а аварцы по внешнему - мы всегда успеем перебросить корабли, если они изменять точку входа - на всякий случай, транспортные суда опять грузились торпедами и минными кластерами.
   Но вот противник вошел в систему, одновременно. Но именно в тех точках, где их и ожидали - у меня сразу камень свалился с сердца. Я даже не представлял, как я сильно волновался по этому поводу. А вот нам еще ползти четыре часа, даже все пять - четыре это только мы начнем входить в облюбованный мной сектор космоса.
   Продвижение аварских эскадр в нашей системе было медленным. Мы оставили лишь некоторые сектора для микропрыжков, остальные же перекрыли минными кластерами без всякого прикрытия. Если есть карта движения - то нет проблем быстро добраться до края системы, а вот если нет, то можно очень неприятно выпрыгнуть посреди минного кластера. Что и случилось с их первыми легкими крейсерами.
   Враг учел этот момент и уже продвигался неспешно, выпустив огромное количество истребителей прикрытия. Но это им тоже не особо помогало - за время, пока они думали, к их маршруту подтянулись свободные охотники и сбросив торпеды залегали под маскировочными полями. Обнаружить их было архисложно, почти не реально. Охотники дожидались удобного момента и запускали торпеды, причем необязательно по головным кораблям - могли выбрать любую цель. Обычно выбирали ту, которая не была прикрыта должным образом щитами или ПКО. Так что аварцы потеряли десятка три своих кораблей на таких засадах и растянули свои истребители уже по всему строю.
   Минные поля нами тоже были переработаны после прихода архов. Теперь насыщенность ракетами и ПКО в них была просто колоссальной. Наводили торпеды и прочее вооружение отдельно висящие, замаскированные центры управления огнем. Там были как раз новые системы наведения и цел указания в пси-диапазоне - как на охотниках, практически полностью автоматизированные. К тому же множество пассивных и активных датчиков в системе постоянно передавали точные данные по вражеским кораблям.
   Реакторов полноценных в этих центрах не было - мы заменили их на накопители. Смысл тратить дефицитные пси-реакторы на узкую задачу? Но вот вели ракеты уже именно через псионику, за счет этого, вражеская РЭБ никак не могла повлиять на наши смертоносные гостинцы.
   Враг нес потери постоянно и количество кораблей в их эскадрах постоянно сокращалось. Я думаю приятного мало идти под обстрелом, да еще не иметь возможности разогнаться и побыстрее проскочить опасные сектора. На нервы им это точно действовало, но загадывать еще рано.
   Уже когда почти подошли к облюбованному мною сектору пространства, позади нас стали вываливаться из гиперпространства первые корабли аварцев. Это может показаться смешным, но я облегченно вздохнул - я угадал. По идее надо было разворачиваться и бить противника, пока он не пришел в себя, но я не торопился - мне очень хотелось занять выбранный мной сектор, не просто так же я к нему стремился.
   Я решил рискнуть. Создал структуру удара пси-энергией и, как наполнил ее силой, ударил по дальнему кораблю. Ощущение присутствия живых снизилось, но не пропало совсем. Вот тебе и первый сюрприз - пожалуй люди выстроили себе более защищенные корабли, чем пауки от пси-ударов. Я прислушался к себе. Вроде все нормально, не выходя из слияния попытался оглядеть себя, естественно ничего толкового не вышло - я уже себя ассоциировал со всей эскадрой и в результате осмотрел свои же корабли.
   Усмехнулся и стал формировать новый удар, рассчитанный на большее количество силы. Как только напитал структуру силой, опять запустил по тому же кораблю. Есть - все точки погасли. Сразу же начал формировать новую структуру немного подумал и решил делать уже сразу десяток - время пока есть, лучше ударю одновременно.
   Еще один удар, но опять погасли не все точки. Не понял?! Ощупываю чувствами корабли противника. Я дурак. Первый раз я бил по легкому крейсеру, а сейчас тут тяжелые. Прикинул быстро насколько увеличить силу удара. Мысленно выругался и окунулся в ощущения. Именно основываясь на ощущениях и стал строить новые структуры для каждого корабля. Удар. Есть! Вздыхаю с облегчением. Что-то я расслабился на своей должности, раньше действовал умнее, по крайней мере так не тупил. Спокойная жизнь до добра не доводит.
   Все время, пока я вползал на позицию, бил противника пси-ударами. Нас никак не могли засечь - аварцы решили, что им прилетает из системы и прочесывали ее истребителями, но пока безрезультатно. Не считать же за результат то, что истребители дружно стали нарываться на минные кластеры с системами ПКО в самом деле.
   Какое-то время так продолжалось и когда мы уже заняли свои позиции, а потом события понеслись вскачь. Неожиданно, прямо у нас под носом стали вываливаться одна за одной орбитальные базы. Или не базы? Двигатели есть, но по размерам и формам корпуса явно не линкоры и крейсера. Что-то непонятное. Причем так часто и быстро, что я даже растерялся. Да что же это такое?
   Опять на ощущениях пытаюсь построить пси-удар - бесполезно. Не получается поймать момент, когда он будет эффективным. Ладно, тогда дедовским способом. Опять на интуиции формирую залп торпед по каждому в отдельности и по всем остальным кораблям и базам в целом. За это время успело вывалиться из гиперпространства еще с десяток таких баз. Да сколько же их?
   Только теперь я понял насколько удачная у меня позиция - нас искали впереди и все щиты были переброшены именно на переднюю полусферу. Я формировал залп до тех пор, пока у меня оставались незадействованные торпеды. Даже не пытался осознать, сколько противников разобрал на цели. Причем часто приходилось пересматривать количество торпед на ту или иную цель. Процесс почти бесконечный, но первыми закончились торпеды. И сразу в этот миг я выдал общий залп.
   Вести торпеды мне помогал не только искин, но и капитаны других кораблей со своими искинами. Я слился кажется уже и самим пространством - так стараюсь довести наши торпеды до целей. Вечность или мгновенье это длится невозможно сказать, но вот космос расцвел множеством вспышек. Я же, сразу после залпа, стал медленно отползать своими кораблями от места запуска торпед. Неспешно и неторопливо. Нас вроде до сих пор не обнаружили, по крайней мере, мне это сейчас кажется правильным.
   И я угадал. По месту залпа прошлись неприцельные выстрелы, но все без результатов. К тому же много торпед я просто сбросил перед залпом, все не успел, но большинство - да. Еще и все, что было подвешено к корпусу, сбросили немного в стороне, так что враг кинулся в первую очередь туда. Я же ждал - что-то важное должно еще сейчас произойти.
   Прямо перед нами вываливаются из гиперперехода сразу два дредноута! Торпеды остались только те, что располагаются в корпусах кораблей. Барабаны там не позволяют сразу выпускать все. Вот эти торпеды и уходят в мой следующий залп. Щиты на полную - нас уже точно засекли. Но все должны успеть - я ощущаю нить событий и выискиваю только верные решения - те, что не обрывают нить. Это не просто и требует максимальной концентрации, но я такое уже делал, так что получается и на этот раз.
   Дредноуты раскалывает на несколько кусков - это уже просто обломки, а не грозный корабль. Дальше уж не скрываемся, прикрываем друг друга щитами и ведем огонь всем чем можно, в том числе и пси-силой. Структуры формирую одну за другой, переношу маркеры целей и раздаю их своим кораблям, маневрируем в пространстве и идем на противника немного под углом. Я полностью отдался на течение своих ощущений в бою. Мы всей эскадрой сейчас один организм. Мы едины и боль каждого члена команды, для нас общая. Да нам пробивают время от времени щиты и корабли получают повреждения - силы еще не равны. Но мы уходим от противника все дальше и дальше и наконец проваливаемся в микропрыжок. Оторвались. Я вздыхаю с облегчением. Или это мы вздыхаем? Неважно!
   Окутываемся полями маскировки и уходим в свою систему. Вот теперь и поиграем! Готовы получать наши гостинцы из засады? Мы готовы вам их раздавать. Но аварцы не спешат соваться внутрь системы. Какое-то время прикрывают зону выхода, а затем разгоняются и ... уходят. Уходят в гиперпрыжок! Как так? Мы же только собрались повоевать по-серьезному! Чувство общей обиды прерванным боем. Как же так! Мы бы порвали их всех, никто бы не ушел! С трудом останавливаю этот поток чувств и вываливаюсь из слияния.
   - Ухх. - Только и могу сказать я.
   - Фух, ну нифига себе! - Это рядом вышел из слияния Мар. - Обалдеть, так еще не было! Ну ты дал! Ну мы дали! - От полноты чувства Мар аж заговаривается. Глаза шальные, жестикуляция дикая. Неужели и я так выгляжу со стороны?
   - Так. Спокойно, дружище. Мы совсем не следили, что там у нас с другими эскадрами - топаем домой и по пути смотрим как у нас всех дела.
   - Так точно! Бездна, в себя только приду. - Ну вроде начал успокаиваться. Уже по крайней мере не машет руками.
   Я просматривал в максимально быстром темпе ход боя. Надо сказать, что расчет на охотников оправдался, но только за счет их количества. Потери их были большие, да что там большие - огромные. В бой они вступали бестолково - сказывалось отсутствие грамотного командира, я как-то не учел этот момент и теперь он вылился в реки крови и потерянные жизни. Кто выбрал неправильное место засады, кто поторопился со своим залпом, кого просто обнаружили. Не было и распределения целей толкового, вроде общая сеть и работала, но такое ощущение, что каждый лупил куда хотел, абсолютно не принимая ее во внимание. Но охотников было много и большую часть кораблей противника они уже уничтожили.
   Некоторые группы вели бой с кораблями аварцев, находящихся под щитами и полностью неповрежденными, в то время, когда им во фланги били полудохлые крейсера. Бред, а не бой. Свалка какая-то. Прогнозировать его было невозможно абсолютно, но ясно только одно - до цели если кто и дойдет из аварцев, то будет уже малобоеспособен. Аварцы тоже не блистали - часть их кораблей спешно отступала, причем некоторые не принимали и свои истребители на борт - сенсоры приносили требования истребителей их подобрать. Какая расшифровка - истребители уже орали на общей волне, причем большинство слов было матерными. Я с удивлением увидел, что некоторые истребители вообще вели огонь по своим же кораблям. Свои лупили по своим.
   Часть аварцев пыталась все еще вести бой с охотниками и прорываться вперед. Но там такой был бардак, что разобраться было вообще невозможно, кто и по кому стреляет. Я первый раз видел такой бой и даже на время впал в ступор. Вот как-то не ожидал я такого поворота.
   У Руфа дела тоже шли не очень хорошо. Уничтожил он залпом меньше половины аварцев. Странно, вроде хватало. Вкапываюсь в логи, а вот - нашел. Все стало ясно - Руф не догадался разделить торпеды, а все сбросил в одном месте. А вот противник разделил свою эскадру - впереди шел заслон, а сзади него все остальные корабли. Их не так доставали охотники или тут были более грамотные командиры, но истребителей впереди было намного больше, чем сзади.
   У товарища стал сложный выбор - либо пропустить авангард и бить уже по основной массе кораблей, либо атаковать его. За атаку было то, что авангард с таким диким количеством истребителей и тяжелых крейсеров просто вынесет все наши минные поля - как раз этот сектор у нас был похуже прикрыт ими. Так что Руфу ничего не оставалось, кроме как дать торпедный залп сразу и в тыл авангарду и по основной эскадре. Естественно, результат был намного хуже - заслон то он уничтожил полностью, а вот основную эскадру только потрепал - у противника было достаточно времени для отстрела торпед. Да и наводить парню было тяжело такое количество атакующих гостинцев. Короче, больше половины аварцев остались в строю. Правда многие из них были серьезно повреждены, но сути это не меняло.
   Руф не зря столько времени ходил со мной. Даже сделав такую ошибку, он не запаниковал а тихо отполз в другой сектор и там сейчас заряжал торпедами свои корабли - приныкал пару транспортов под маскировочными полями. Ну это значит еще не все потеряно - сейчас затарится и опять выйдет на позицию, продолжая больно кусать неприятеля. Я задумался, а потом в еще не выветрившемся до конца состоянии куража, изменил нашу траекторию движения, сбросив маскировочные поля и дал полный ход.
   Мы шли по краю нашей системы. Я просто уверен, что все аварцы нас видели на своих сенсорах. Да - мы шли отрезать им пути отступления. Минут десять ничего не происходило, а потом вторая эскадра противника не выдержала и повернула назад. Но тут не было бегства - это как раз отступление. Грамотное и хорошо организованное отступление. До неприятеля дошло, что как только мы зайдем им в тыл и отрежем пути безопасного отхода, то ему уже не уйти из нашей системы. Пауки бы атаковали. Им вообще по-моему наплевать на смерть, если они видят возможность причинить серьезный вред противнику. А вот аварцы не хотели умирать и они проиграли - да они уйдут, я не успею их перехватить, но ведь и они не смогли нанести никакого урона нам.
   Когда в первой эскадре - той, что трепали охотники, засекли отступление своих товарищей, то началось просто повальное бегство. Глупое и беспощадное - каждый сам за себя. Они не прикрывали друг друга, нет. Там просто все максимально быстро разворачивали свои корабли и спешили уйти из нашей системы. Осыпаемые градом снарядов и редких торпед, нарываясь на минные кластеры и даже влипая в аномалии, - противник отступал. Они что, совсем спятили? У них же есть карты системы, причем очень подробные. По крайней мере до этого они шли очень толково выбирая путь. Ну да им же хуже. Охотники вообще как с цепи сорвались и уже не атаковал только ленивый. Мне это тоже было непонятно - зачем? Их же сейчас все равно сбивают пачками! Но поделать я там ничего не мог и просто смотрел на лог боя. Нет, отдать приказ то я мог, но вот кто из них в запале боя его выполнит. Хотя стоит попытаться.
   - Охотникам отход к базе и пополнение боезапаса. Повторяю, охотникам отход и пополнение боеприпасов. Не рискуйте ребята, вы нужны нам живыми. Мы победили! - выдал в эфир я. Но как и предполагал, только часть охотников послушалась. Переложив на искин управление отзывом зарвавшихся я плюнул на это дело и стал просто наблюдать.
   - Мар, как тебе этот бардак? - Спросил я своего друга. Он повернул голову ко мне, посмотрел задумчиво и чуть грустно на меня.
   - Неужели и мы были когда-то такими же идиотами? - Я хмыкнул. Ну и мысли у него.
   - Вы были в учебке такими, мы из вас потом еще долго эту дурь выбивали.
   - А ты?
   - А я всегда был умным и красивым! - Отрезал я. Мар не выдержал и заржал как конь.
   - Верю, Влад. Еще как верю! Бездна, умеешь же ты сказать!
   - Ну что, лежим и ждем - чем это все закончится? Искин и так доведет нас куда надо.
   - Я бы пожрать сходил, но ты же меня не отпустишь! Так что да, лежим и смотрим на наших мегавоинов. Но вообще-то это очень опасно, оставлять их с такими навыкам ведения боя и дисциплиной.
   - Тут я согласен на все сто. - Киваю ему я. - Такие ребята нас могут сильно подвести. Могли бы и всех аварцев снести таким количеством, а так их больше трети уцелело и спокойно драпает. Хотя и сомнений нет, что этих бы охотники додавили, но вообще тоскливо. Потери боюсь и смотреть даже.
   - Ага столько времени строили корабли, что бы так бездарно их потерять. Ладно, придем на базу разберемся.
   - Это да. Но и наградить их тоже придется, а потом и пистон вставить.
   - Кстати, надо разобраться, что это за хрень вываливалась из космоса. Я такого еще не видел! Непонятная штука, но судя по всему очень опасная.
   - Дойдем до базы и только после этого пошлем кого-то поковыряться в обломках. Если там и есть живые люди, то меня это мало волнует - аварцы пленных на искины пускают и в рабы с рабской нейросетью определяют, а уж она-то за пару лет делает из любого человека просто овощ. Так что, это только их проблемы.
   - Да и бездна с ними. Плевать я на них вообще хотел - пираты и работорговцы у меня не вызывают симпатий.
   Как я и думал, все беглецы ускользнули. Часть из них по дороге подверглась атаке кораблей Руфа, но особого вреда он им не причинил - уничтожение шести четырех кораблей не могло сказаться на эскадре в целом. С первой же эскадрой все шло намного веселее и бестолковее, даже не знаю как назвать. Отставших тут догрызали охотники, но и сами несли просто чудовищные потери. Не стоило эта бойня того, что бы терять столько людей. Когда и первая эскадра ушла в гиперпрыжок я даже порадовался, что нет у охотников гипердвигателя - лови их потом неизвестно где. Как пить дать - это стадо рвануло бы вслед, хотя и догнать-то не смогли. Чем там люди думают, для меня было загадкой.
   Я с тоской пересчитал оставшиеся у меня охотники по всей системе - всего осталось две тысячи шестьсот штук. Всего! Это разгром. За одну битву я лишился большинства с таким трудом построенных кораблей. С такими победами и поражение не надо. Многие малые корабли, кроме всего прочего, требовали еще и ремонта. Бездна. Еще надо учесть, что мне восстанавливать рубежи обороны. Но это ладно, а вот где мне набрать людей в свои вооруженные силы и на производства?
   На базе я передал Руфу еще тридцать крейсеров и усилил у их десантные группы, добавил пару судов обеспечения и ремонта, да и отправил ковырять обломки и трофеи третьей эскадры аварцев - там осталось много без экипажных кораблей после наших пси-ударов. Пусть тащат к нам сюда трофеи.
   Молд Харта я тоже с его кораблями отправил на место битвы Руфа - он пускай потрошит те обломки и мертвые корабли - Руф тоже использовал пси-удары и там есть чем поживиться. Третья группа с Килх Дарсом во главе ушла ковырять недобитков охотников. В результате я остался на дредноуте с небольшой группой линкоров и крейсеров - пятьдесят вымпелов. Но пока вроде спокойно, а вернуть я себе успею по меньшей мере Молда, в любом случае выбора особого нет и требуется быстро потрошить трофеи и обломки - пока есть такая возможность.
   Зато мы все-таки развернули гиперстанцию. Это была самая лучшая новость - теперь на десять единиц мы имели хорошую связь, даже связались со своими двумя группами разведчиков на фрегатах и корветах. Кирх Вален меня порадовал - они обнаружили очень удобную систему для развертывания гиперстанции - когда-то эта система была "шахтерским раем", но самые ценные породы в ней уже исчерпались, а добывать во фронтире малоценные ресурсы дураков не нашлось. Там была мешанина из астероидов и разбитых планет. Приказал подбирать место для установки гиперстанции и стал ждать, когда у меня накопятся свободные корабли - сейчас просто некого послать в конвое туда.
   Вторая группа пока ничем не порадовала, но я чувствовал, что мне в дальнейшем пригодится связь ближе к рабовладельческой империи, так что я перенаправил группу искать дальше. Время просто исчезало - вроде только встал, а уже вдруг оказывается поздний вечер и жена интересуется не женился ли я на работе. Но работы было много и не на кого переложить - именно сейчас я почувствовал острую нехватку людей.
   В конце концов я дождался когда соберется пять тяжелых и линейных крейсеров, придал им три линкора и с гиперстанцией отправил в сектор, что нашел Кирх - связь нам очень нужна. Облегчало работу наличие связи с бывшим адмиралом - мы просто связались с ними, передали пакет новостей и приказ прикрыть точку выхода из гиперпространства нашей малой эскадры. Главное. Что бы на архов не нарвались - тогда можем и потерять не только дорогое оборудование, но и свои корабли.
   Провел я и церемонию награждения - а куда без наград? Люди должны знать, что их труд оценен и нужен. Наградил всех, кроме себя - сам себя я не имел права награждать, да и равнодушен я уже был к наградам. Потом всех капитанов охотников долго песочили и разносили на чем свет стоит - куда ж без этого. Патрулирование было возобновлено, оборонительные рубежи восстанавливались, привезенные нам заводы запущенны в работу, ремонт пострадавшей техники шел постоянно - даже не верится, что мы смогли как-то разгрести эту огромную кучу проблем.
   - Влад, у нас гости. - На связь со мной вышел Руф. Я мгновенно вскинулся, но никак не мог понять - почему тогда нет общей тревоги.
   - Да успокойся, - со смехом остановил меня приятель, - это не враждебные цели.
   - А разве у нас есть друзья? - Недоверчиво смотрю на Руфа, никак не могу взять в толк кто пришел - если бы это было Княжество, то у меня уже лежал бы пакет данных, а так не пойму ничего.
   - Есть, не зря же мы столько времени распинались перед антарцами, земляки нашего адмирала пожаловали в гости. Малая эскадра в пятьдесят четыре вымпела, правда неслабо так потрепанная, но уже тут. Они недалеко от сбора трофеев вышли, мы их чуть не раскатали по космосу, сейчас наверное штаны меняют, так что жди - как сменят подгузники выйдут с тобой на связь. - Уже откровенно смеясь закончил Руф, заодно и прислал мне пакет данных о гостях и их встрече.
   - Бездна, тут чуть мне не пришлось менять подштанники от твоей новости - нам только гостей сейчас не хватает, особенно когда все корабли неизвестно где шляются. - Проворчал я и вырубил связь.
   Вызов от антарцев пришел практически сразу. Ну надо же, кто пожаловал, а они каким боком здесь?
   - Доброго времени суток контр-адмирал Влад Новик. Я представитель империи Антар Гелиан Ворс, уполномочен нашим императором вести с вами дальнейшие переговоры. Вы к нам не приходите, вот мы и решили сами вас навестить. - Пухленький колобок с цепким взглядом профессионального убийцы картинно разводит руками. Ну-ну, так я и поверил в ваши добрые намерения. Скорее пришли вынюхивать тут все, особенно чем они могут поживиться.
   - И вам доброго времени суток. Вам выделят коридор следования и парковочную орбиту, сопровождающие корабли тоже будут выделены. Ждем вас тут. - Только и сказал я. Срочно связался с Руфом и отобрал у него два крейсера для сопровождения дипмиссии. Маршрут подгадал таким образом, что бы все микропрыжки антарцев пришлись на места, где я позже разверну минные кластеры. Что-то не доверяю я этой империи. С чего бы они вдруг сами к нам полезли? В их глазах мы обычные дикари, рассекающие космос на трофейных кораблях. Странно, очень странно.
   Как на грех пришел вызов от второй группы корветов - они нашли хорошее место для разворачивания гиперстанции. Я бы отложил ее отправку, но кто знает будущее? Если сейчас буду медлить, то будет ли у меня другой шанс ее спокойно развернуть? Как раз вернулось несколько кораблей из Эскадры Молда и я не дрогнувшей рукой сформировал новую малую эскадру - один линкор, несколько тяжелых и линейных крейсеров будут прикрывать транспорт с гиперстанцией. Приказы отданы, конвой формируется и готовится к походу. Спешно идет ремонт и комплектация боеприпасами, командиры разрабатывают маршрут следования. Через сутки у них выход - что успеют подлатать, то и успеют. Тянуть опасно - кто знает когда к нам заявятся гости.
   Антарцы тащились медленно, но через полтора дня встали на парковочную орбиту. Место я им выбрал очень хорошее - рядом с минным кластером и под дулами орудий одной из малых пиратских станций. Это, что бы мыслей глупых не возникало. А затем на орбитальной базе произошла встреча с представителем империи Антар.
   - Рад вас видеть в добром здравии контр-адмирал. Приношу от лица империи Антар свои поздравления с повышением. - Начал сыпать комплиментами пухленький убийца, как про себя я стал называть их представителя.
   - И я вас рад видеть, наверное. Собственно, это мы выясним сейчас на переговорах, если я все правильно понимаю. Присаживайтесь. - Я гостеприимным жестом доброго хозяина направляю дипломата и его свору помощников в помещение с удобными креслами и небольшими столиками - очень удобная комната для переговоров, если в них участвует больше двух человек. Со мной тоже моя команда, вернее не так. Со мной люди Княжества - представители СИБ и СГБ, несколько аналитиков и один экономист.
   - Думаю, вы будЕте безусловно рады нашему визиту. Дальше шло взаимное представление людей и расшаркивание. Я в слиянии прощупал всех его людей - очень непростые персонажи, то, что они имеют принадлежность к силовым структурам, я ни на миг не сомневался, но и экономическое образование имели, впрочем, как и дипломатическую школу за плечами. Один даже был псионик и пытался на меня давить своими неуклюжими конструктами. Я быстро проанализировал их. Ну да - знакомые конструкции - расслабить, доброжелательность и тихий захват контроля. Мозги ему что ли выжечь за такое?
   - Конечно. - Тут по моей команде вошла пара десантников в броне и вооружении, молча взяли под руки их псионика и вывели. Рыпнуться он не посмел - дуло плазменной винтовки не способствует таким попыткам.
   - Как это понимать? - Невозмутимо поинтересовался пуфик.
   - Атака на должностное лицо с применением пси - силы. Доказательства в виде записи его действий в пси-полях зафиксированы и будут вам представлены. Вам ушел пакет данных. - Минутная тишина и опять с невозмутимым лицом, даже без тени смущения или негодования - просто ровным голосом, как будто не его человека схватили, пуфик решил продолжить разговор.
   - Досадно, но это только его инициатива, я бы просил о снисхождении к этому молодому человеку.
   - Это покажет сканирование мозга, если это просто блажь, то получит крупный денежный штраф и запрет на пребывании на нашей территории, как он ее покинет это его проблемы - хоть пешком в космосе. Неисполнение - смерть. У нас очень простые законы - вы привыкните. - Вкрадчивым тоном говорю я.
   - Даже так... Он дипломат и лицо неприкосновенное, поэтому я заявляю протест и требую его освобождения.
   - Не вопрос, тогда он должен покинуть нашу территорию немедленно. - Киваю я. Опять тишина, я прямо чувствую, как скрипят извилины у этого пухлого мужичка с глазами убийцы. Но думал он не долго.
   - Мы поместим его в карцер и он не будет принимать участия в переговорах. И пробудет все время именно в камере - это мы можем гарантировать.- Спокойным ровным голосом предлагает он.
   - Согласен, принимается. Обеспечьте его задержание и прием нашего бота с нарушителем на борту. - Жаль, что не успеем просканировать мозг, но сомневаюсь, что этот парень многое знал.
   - А вы не говорили, что у вас так развита псионика. - Решил прозондировать почву их главный.
   - Если мы продаем пси-имплантанты, то глупо предполагать, что мы их не имеем. Вам так не кажется? - Парировал я.
   - Хорошо, давайте сменим тему. Мы не для этого прибыли к вам сюда, да еще прорываясь через заслоны пауков.
   - Да это вообще мелочь. Я даже не думал, что вы уделите ей столько внимания. - Парирую я. - Так что вы хотите нам сказать? Мы как-то с этой суматохой отдалились от нашей цели собрания здесь.
   - Да уж. Ну такое бывает - молодежь, она своенравна и не ценит наставления старших. - Ага, два раза. Я просто уверен, что парень выполнял приказ.
   - Так всегда. - Только и поддакнул я.
   - Мы бы хотели заключить с вами союзный договор ограниченного действия. Дело в том, что у нас уже два общих врага - архи и аварцы. Мы тоже находимся, как и вы, в состоянии войны с аварской империей.
   - Вот как, знаете это весьма странный шаг империи. Война сразу на три фронта до добра не доводит.
   - Мы тоже так считаем, но для более эффективного взаимодействия нам лучше заключить ограниченный союзный договор. В нем мы заключим союз, против этих двух наших противников и сможем наладить эффективную систему взаимопомощи. - Как красиво все звучит, а по факту, скорее хотят нас бросить в первых рядах в топку этой войны, сами же добить потом и аварцев, да и нас заодно. Не верю я этому дипломату, очень не верю. Но, как ни странно, этот договор и в наших интересах.
   - Мы можем заключить только предварительный договор - без одобрения Князя он будет распространяться только на мою и подчиненные ей системы. Да и то - это будет под мою личную ответственность.
   - Мы можем отправить и туда посольство. - Аккуратно прозондировал почву пуфик.
   - Не имеет смысла. Если его это заинтересует, то он сам даст нам полномочия для подписания договора. Мы ему перешлем наш вариант. Но договор имеет место быть, только если он нам полезен. - Завуалированно я потребовал экономического обоснования этого соглашения. Но и к этому был готов дипломат.
   - Мы привезли вам в подарок завод по выпуску энергоустановок для среднетоннажных кораблей и судов. Это жест доброй воли и подтверждение серьезности наших намерений. Причем завод двенадцатого поколения, что бы вы не думали о нас плохого - мы не собираемся кормить вас устаревшими технологиями. - Сразу пресек мои подозрения пуфик. Но подарок очень хорош и нам очень нужен. Серьезный аргумент.
   Дальше была пересылка текста договора и выступления их специалистов, очень обоснованно и грамотно нам доказывали всю выгодность для нас принятия договора, но что-то было не так. Я не крупный специалист, но чувствовал буквально самым чувствительным органом, что нам лукавят. Не все так хорошо. К разочарованию их пуфика, договор мы сразу не подписали, а взяли на вдумчивое изучение. И в самом конце разговора, я решил поинтересоваться - чего это вдруг такое к нам внимание империи.
   - Да тут все просто. - Тут я с удивлением обнаружил, что эмоции дипломата совпадают с его выражением лица и интонациями, до этого было все немного не так. Сейчас же он откровенно веселился. - Вы зарегистрированы в реестре Содружества и Аварская империя была вынуждена объявить официально вам войну. Мы же всегда внимательно рассматриваем их заявления - как-никак они наш давний противник. Если сначала не отнеслись к этому событию серьезно, то после учиненного вами разгрома уже заинтересовались все. Мы даже захватили несколько их капитанов, для выяснения деталей. На деле оказалось, даже еще хуже, чем об этом сообщали сами аварцы.
   - У них много голов полетело? - Заинтересовался я разворачивающейся картиной.
   - Не очень. Всех собак повесили на одного адмирала. Он командовал самой малочисленной эскадрой, но в отчетах она представлена наоборот - самой основной ударной силой. Его разжаловали, лишили всех наград, званий и пенсии. Адмирал покончил жизнь самоубийством, хотя тут спорный момент. Может и помогли. - Уже не скрывая эмоций ухмылялся пуфик.
   - Хм, насколько мне не изменяет память, то самая малочисленная эскадра как раз действовала лучше всех, уничтожить ее не получилось именно из-за действий этого адмирала. Ну тем лучше для нас. - Ухмыляюсь уже я. - Чем меньше у врага толковых командиров, тем нам легче.
   - Тут мы с вами абсолютно согласны, мы даже хотели переманить к себе этого адмирала, но не успели. - Злая ирония так и плещется в нем. Тут и к бабке не ходи - он рад такому поражению аварцев.
   - Что ж, на сегодня мы, пожалуй, завершим нашу приятную беседу. Мы свяжемся с вами как только будем готовы к дальнейшему обсуждению.

Часть 5.

   Дипломатическая миссия Антарской империи занималась ремонтом своих кораблей. На внешней обшивке висели ремонтные дроиды, но вот ремонтировать они начали почему-то сенсорные блоки в первую очередь. Ничего странного, конечно, я бы тоже озаботился тем же, но это меня все же нервировало. Не бывает друзей в политике Содружества, да и в любой политике, наверное.
   Как только загрузили в подходящий транспорт станцию гиперсвязи, я сразу дал отмашку на старт малой эскадры - незачем тянуть это дело. Связь нам понадобится, а сейчас как никогда подходящие условия для развертывания модуля гиперсвязи - активность архов невысока, а аварцев в ближайшее время ждать не стоит.
   Дальше я занялся изучением договоров - ну не зря же я изучал их базу "юрист", мои же аналитики сделают общую оценку выгоды или рисков. Изучение принесло свои плоды - не зря я взял время на анализ, ох не зря. По военному сотрудничеству получалось, что технологии жизненно важные для ведения успешных действий мы должны предоставлять свои новейшие, в то время как антарцы могли давать нам любые или обеспечивать просто в необходимых нам объемах торговые поставки уже готового оборудования. Замаскировано было это хорошо, так, что при прочтении складывалось впечатление о взаимных обязательствах, но в любом суде вас ткнут лицом в обратное.
   Хитрые ребята. Немного подумал и слегка изменил пункт на обратные условия. Затем еще проанализировал, что у меня получилось и матерясь уже просто вычеркнул этот пункт. Чуть глупость не сделал - мы далеко не каждую свою технологию могли обеспечить товаром, да и не собирались мы продавать основные разработки.
   С военными действиями тоже было много нюансов, так что пришлось и там упрощать до простого разрешения командирам оказывать содействие друг другу по личной инициативе. А вот с торговлей был мрак. Пересматривать пришлось практически все - по договору, мы должны обеспечить размещение торговых представительств на своей территории. Причем представительства не подчинялись нашим законам, могли иметь свои вооруженные силы - вроде как для защиты. Но вот ни количество, ни их тип - никак не оговаривался. Проще говоря - открыл у нас торговую лавку и для ее защиты пригнал флот. Нормально?
   Да много чего еще нашел - ушлые ребята, своего не упустят, это уж точно. Но в целом договор был грамотный и нужный, вот только подводные камни требуется в нем убрать. Главное самого себя не обхитрить. Вычитывал я эти документы несколько суток - правил, оставлял, затем снова возвращался и вычитывал на свежую голову. В конце работы уже плотно общался с нашими аналитиками - что нам выгодно продавать и как, тоже внес несколько изменений. Но дело я сделал и свой вариант договора переслал дипломатам - пусть теперь они башку чешут.
   - Заходи Руф, присаживайся. - Приятель вернулся на базу и хотел зайти переговорить, но, видимо, его отпугнули инженеры в моем кабинете. Руф нерешительно помялся, вопросительно еще раз взглянул на меня и на мой кивок, решительно проследовал к креслу, что по недомыслию освободил один экспрессивный инженер.
   - Так, господа инженеры. Есть предложение, от которого вы не можете отказаться, суть его проста - вы идете и думаете уже у себя, а не здесь. А уж затем вы вернетесь и озвучите ваше решение, поверьте, так будет быстрее и эффективнее.
   Когда стая злых мужиков покинула мой кабинет, я вздохнул с облегчением. На всякий случай покосился на дверь и облегченно вздохнул.
   - Что, достали? - Решил посочувствовать приятель.
   - Не бери в голову, эти ребята уже успели поссориться и переругаться за завод средних реакторов, который еще нам не передали. Уму не постижимо, когда вся эта толпа уже успела все распланировать и придумать, переругаться из-за этого между собой и прийти мне выносить мозг. - Я поморщился, достал меня этот галдеж.
   - Верю. - На мое удивление в словах нет ни ехидства ни подначки, я аж с недоумением посмотрел на приятеля - что с ним случилось, что он вдруг стал сочувствовать моим разбирательствам с гражданскими специалистами? Не заболел ли он?
   - Меня тоже достали, я вот к тебе сбежал. - Ответил на мой немой вопрос он.
   - Тебя-то каким боком?- недоумение наверное у меня на лбу нарисовано огромнейшими буквами.
   - Я же трофеи таскаю, все бы хорошо, но моих парней местные уже достали так, что обещают стрелять на поражение. Местные приемщики отказываются работать, если мы не выполним их требования. Вот я сам и прилетел к тебе, а тут тоже смотрю веселье. - Он грустно ухмыльнулся.
   - Не понял что-то с трофеями, какие там могут быть вопросы? Что на склад, что в космосе болтаться, какие еще к тебе претензии? - Все страньше и страньше, как говорит мой один знакомый.
   - Я тоже так думал, но оказывается я думал неправильно.
   - Давай-ка с этого места поподробнее, это что-то странное. Не было таких проблем никогда.
   - А что говорить? Только то, что и мне говорят, перескажу. - Обреченно махает рукой. - Склады забиты, размещение на орбите мешает их проектам и разворачиванию баз, ты же сам нас отправил с глаз долой, что бы перед аварцами не отсвечивали, вот ссылаются на невозможность размещения. Вот только все звучит разумно, а на деле постоянно обыскать корабли, да утащить что-то пытаются - с этого и началось все. А когда хвост им прижали, так сразу нам отлуп.
   - Таааак, - задумчиво тяну я, а давай-ка сюда этих всех архаровцев. Список их есть у тебя? Вот и прекрасно, давай его мне. Ага, есть. - Киваю и отправляю распоряжение по сети в СГБ доставить мне этих людей. Немного подумал и запрос на разбор ситуации им и СИБ тоже послал. Посмотрим, что накопают.
   - Пошли пока поедим нормально, а то потом опять времени не будет. Да и просто поговорить хочется.
   Всех по списку я не собирался сразу вот так принимать и выслушивать. Вот еще, есть старые проверенные методы - сканирование мозга в СГБ и доклад искина. Но вот свою вину я ощущал тоже - на той базе был персонал большей частью гражданский и они проходили сканирование мозга, только при желании изучить новую базу знаний, но не чаще, чем раз в год - своеобразный обмен знаниями. Вот только это не гарантировало их чистоплотность и лояльность - некоторые люди до сих пор верят, что смогут просидеть с одной выученной специальностью всю жизнь.
   Дальше дело закрутилось как в фильме. По результатам первого же сканирования на злополучную базу вылетело несколько групп СГБ на задержание подозреваемых. Дело закрутилось, но о результатах говорить еще рано. Но я-то ждать не мог - надо решать сейчас, что нам делать. Место и так опасное - если кто наведается трофейщикам будет плохо. Короче говоря ту базу я передал под управление флота и назначил Руфа главным ответственным лицом. Он был так рад, что матерился до тех пор, пока я не разорвал с ним связь - очень впечатлительный человек оказался, зато у меня настроение улучшилось - нет ничего приятнее, чем осознавать, что не сам находишься в заднице, но и смог ею поделиться с товарищем. Объявил заодно ему выговор за неуставную форму обращения к начальству и настроение стало даже в светлых тонах. Приказ-то он все равно выполнит, тут и сомневаться не стоит, хоть у нас и вольная дисциплина, но до определенных пределов.
   Из всего списка подозреваемых большую часть обратно отпустили на место работы, а вот тройке особо умных лиц предстояла прогулка в космос. Надо быть идиотом, что бы играть в такие шутки с флотом княжества, видимо парни еще не избавились от иллюзий и вляпались по полной. Тащить они с кораблей собирались все, что можно продать на планете и уже даже продали часть, но это мы обратно заберем. А остальным наука будет - армия не потерпит такого.
   Инженеры вроде смогли договориться между собой до единого мнения по заводу корабельных реакторов и я с удовольствием послушал их нормальную речь. Немного злился один мужик, но скорее не тем, что так решили, а что не по его варианту. Спец грамотный и деловой, поэтому я убрал его из замов и поставил вместо Руфа на базе, чем выбил двух человек на весь вечер из работы - Руф и новоиспеченный начальник ремонтно-складской базы укушались до состояния "ноль". Ну да разрядка всем нужна. Зато эта космическая база была очень удобно расположена и было бы логично на ней развернуть ремонт и модернизацию малых кораблей - у нас не хватало мощностей на имеющихся для этого верфях. Вот пусть теперь думает, как ему и что там сделать - он там главный, ему и карты в руки.
   А вот переговоры с дипломатом меня порадовали. То, что этот пуфик очень не прост я сразу понял, но вот я явно недооценил его.
   - Доброго времени суток, контр-адмирал. - На лице никаких лишних эмоций, как будто он действительно рад меня видеть.
   - И вам доброго времени, присаживайтесь господа. - Копирую его выражение лица и цвету благодушием.
   - Мы рассмотрели ваш вариант договора, в целом нареканий нет, но вот один момент у нас вызывает вопросы. Вы убрали пункт об оплате товаров в кредитах содружества и соотнесли все торговые сделки непосредственно к обмену товаром. Это негативно скажется на торговле наших государств. Не поясните, почему вы сделали так?
   - Да тут все просто. - С невозмутимым лицом отвечаю ему. - У нас не ходят деньги Содружества. В некоторый период времени у нас они сильно обесценились и был введен новый денежный эквивалент.
   - Да, мы это вполне понимаем, но проблема не в этом. Мы предлагали создать совместный банк для обслуживания сделок, вы же и от этого отказались. - С вежливым выражением лица продолжает он. - Вы не подумайте, но это один из ключевых моментов развития торговли, так же вся торговая деятельность начинает зависеть от прихоти двух договаривающихся лиц. Вам не кажется, это несколько рискованным?
   - Кажется, - киваю я, - но вариантов на самом деле не много. Спрос на разные товары в наших государствах разнится и сложно к чему-либо привязать денежный курс. Единственный реальный вариант - это договариваться заранее.
   - Тогда встает вопрос о сопровождении грузов и о связи, на данный момент вы не можете обеспечить выполнение этих двух составляющих успешной сделки. - И ведь ни на грамм голос не изменился, все так же вежливо и чуть ли не с улыбкой говорит он.
   - Как и вы. - Пытаюсь парировать я в свою очередь. - Так что торговлю можно отменять. - Равнодушно заявляю.
   - У вас очень многого не хватает, вам больше нужна с нами торговля, чем нам. Это странно, что вы сами от нее практически отказываетесь.
   - И чего же на ваш взгляд у нас больше всего не хватает?
   - Людей. - Не в бровь, а в глаз называется. И когда уже успел узнать?
   - Вы так думаете? В любом случае ожидается еще пополнение колонистов, так что неактуально. - Пытаюсь уйти от острой темы я.
   - Есть еще список, что мы тут составили, вот прочитайте. По нашему мнению - это вам не помешает тоже. - Просматриваю отпечатанный на пластике список, да уж - все точно. И когда успел так хорошо нас изучить?
   - Частично вы правы, но и вы заинтересованы в поставках с нашей стороны, так что тут вопрос обоюдный.
   - Нам нужны лишь имплантанты вашего производства, так что с нашей стороны все проще.
   - А еще вам надо, что бы мы взяли на себя сопровождение конвоев по опасным маршрутам. Ведь так? - Глаз не дёрнулся, но вот сдал мужик себя, сдал - в пси-фоне ясно это почувствовалось.
   - Это было бы желательно, все-таки мы ведем кровопролитные бои и с архами и с Аварской империей.
   - А мы тут с ними что, дружим что ли? Странная постановка вопроса, вы не находите? - Демонстративно удивляюсь я.
   - Хорошо, тогда давайте отбросим церемонии и подумаем вместе, как нам обеспечить, с одной стороны поставку ваших имплантантов к нам, а с нашей - выбранных вами товаров.
   - Мы построим тут торговую станцию, место уже подобрали - там два подхода к ней со стороны открытого космоса и один проход к нам. В ней будет два сектора - гостевой и наш. Но планы еще прорабатываются и сможем определенно сказать только в следующем году. Учтите, длительность года у нас с вами различна - у нас он немного короче.
   - Хм. А мы сможем выкупать на ней часть объема в свою собственность?
   - Да, но вся база будет в нашей юрисдикции и подчиняться нашим законам. Этот момент ключевой и пересмотру не подлежит. Если ваши люди нарушат закон, то короткое путешествие в космос будет для них последней миссией.
   - Этот момент не критичен. Вопрос с сопровождением конвоев остается открытым. Это опасный сектор и, по вашей заявке, вся территория принадлежит в округе именно вашему государству - вы обязаны обеспечить безопасность.
   - Да, этот момент мы на данном этапе не готовы решать. Ставить базы сейчас там слишком опасно - они не устоят, даже полный кластер. Прецеденты были. - Останавливаю, готового возразить мне дипломата.
   - Но сопровождение-то вы выделите?
   - Это обязательно. Сейчас вас не ждали и поэтому у меня нет свободных эскадр, но в будущем мы решим этот вопрос. Насчет связи все проще - мы установим гиперстанции, но только на нашей территории, а вот как будет решен вопрос с ничейными территориями - я не знаю.
   Проговорили мы еще минут тридцать, но все основное решили именно в самом начале - дальше были только штрихи. Но сами заявления этого человека говорили только об одном - разведка основная цель этой дипмиссии. И этот дипломат скорее всего из СБ империи. Полненький добряк, с глазами убийцы. Проще, конечно, вообще не торговать, но изоляция никого не доводила до добра, да и нам действительно многое требуется из Содружества. Бездна, куда ни кинь - всюду клин.
   Один линейный крейсер антарцев был сильно поврежден и они запросили помощи. Выделить своих техников я не мог - все и так заняты, а отрывать от текущих задач было бы крайне не разумно. Немного подумав, я решил сделать тоже жест доброй воли - один из линейных крейсеров двенадцатого поколения, что я так удачно вывел из строя пси-ударом, был передан широким жестом дипломатам. Естественно, искины были тщательно почищены перед этим. Наш шаг оценили, особенно тот, где мы поделились частью информации по военным космическим базам рабовладельцев, прилегающих к границам антарской империи.
   Эти ушлые ребята сняли со своего крейсера все более-менее ценное и использовали для ремонта остальных кораблей, что смогли, конечно. Если же не могли, то просто скрутили. Но это их дело, да я бы сам поступил так же. Уход эскадры все откладывался, мотивировали это ремонтом. Вот это уже мне серьезно не нравилось.
   В один из дней вернулся Кирх Вален и малая эскадра, что обеспечивала транспортировку и развертывание станции гиперсвязи. Связь мы протестировали еще когда они были в той системе и сейчас просто радовались, что добрались наши люди без проблем - одинокий патруль пауков таковыми никак не мог являться.
   - Рад тебя видеть, Кирх. У меня к тебе есть сразу множество вопросов, ты даже не представляешь сколько.
   - Догадываюсь. - Ухмыльнулся он. - По этому заданию не может быть никаких вопросов, а вот по поводу прошедшей битвы наверняка есть. Вернее не вопросы, а предложения. - Он слегка обозначил улыбку, но сидит спокойно, видимо и сам думал уже о ней.
   - Да, все веселье прошло без вашего участия, ты наверняка уже думал о нем. Есть какие-то мысли? - Решил подтолкнуть его я.
   - Да есть, была мысль выкинуть в космос того, кто командовал малыми кораблями, но вот сомневаюсь я, что ими кто-то вообще командовал. - Грустно улыбается бывший адмирал. Я же говорил, что мужик умный.
   - Ты прав. - Тут уже я вздыхаю. - До этого они получали пакеты заданий на небольшие группы, а вот так вместе свести их мы оказались не готовы. Я вообще до этого их рассматривал именно как патруль и засады, в такую атаку я их не планировал кидать.
   - И это сказалось на бое сразу. - Продолжил мою мысль он. - Я понял, да что там, я ведь и сам так же думал. Но ты прав - такая ситуация недопустима. Вот только, что делать не очень понятно - все равно все корабли ориентированы на патрулирование и собрать их нигде вместе не получится быстро - микропыржки у них короткие.
   - Так, да не так. Вот что, создавай отдельную эскадру корветов. Мои инженеры нашли как впихнуть в них реакторы одиннадцатого поколения, так что прирост будет. Вернее не так - старые корветы останутся, но перейдут в эскадры к крейсерам - будут на внешней обшивке крепиться. Их слишком дорого переделывать, а вот новые будут уже все изготавливаться новой версии - с новым реактором, плазменными орудиями и улучшенным щитом - нашли способ нарастить его плотность. Фрегаты модернизировать проще, особенно потому, что их всего три. - Тут уже я ухмыляюсь. - Пойми меня правильно, но останавливать конвейерное производство для модификации я не могу, просто в один момент, пойдет уже новая модификация в серию. Завод нам передали и сейчас идет как раз его запуск. Дней через двадцать он заработает, а еще через десять дней выйдут уже новые корабли. Пока отбирай себе парней в помощь и готовься. Базу для базирования флота выделим, вернее уже выделена, но сейчас там только идут подготовительные работы (ага, склад там сейчас и только строится судоремонтная верфь).
   - Звучит интересно, но что бы говорить что-то, мне надо знать как ты планируешь их применять потом? - Задумчиво задал свой вопрос Кирх.
   - Аварцы ваша цель. Трофеи переделаем и тоже направим на это благое дело. Но для того, что бы мы смогли прижать нос этим работорговцам, нужно много малых кораблей. Займетесь каперством и патрулированием. Вот только соваться в это дело меньше чем с тремя тысячами кораблей не имеет смысла даже, а у нас еще столько нет, да еще и эскадры нужны рейдерские. Много чего надо, а мы не успеваем - война уже объявлена, но нам нечем их бить.
   - Да уж, приятной ситуацию не назовешь, кстати, ресурсы нам тоже нужны. Люди и материалы. Эта система не может дать нам всего перечня в больших объемах, да и добывать на необитаемых планетах довольно сложно. Я смотрел - техника постоянно выходит из строя и объемы добычи невелики. Пока хватает, но вот дальше уже тупик.
   - Знаю, я решаю этот вопрос. Вот только тоже мощностей и людей не хватает. - Развожу руками, ну негде мне взять больше - я ж не волшебник.
   Кирх ушел, а я сидел и думал - как мне увеличить производство корветов кардинально? Это должен быть основной корабль у меня. Он да фрегат. Фрегат как лидер эскадры мог объединить все корветы в единую тактическую сеть, а это уже плюс в бою. К тому же сейчас оба проекта значительно будут модифицированы и станут еще более грозным противником. Крейсерский калибр плазмы был уже де-факто принят на них. Плазма, да крупнокалиберные туннельно-импульсные орудия - это серьезный аргумент. Вот только что бы я там не думал себе, а выдумать так ничего и не смог.
   Дипломаты явно затягивали уже свой ремонт. Сначала я смотрел на это более-менее спокойно, но в конце концов предложил свою помощь и техниками, и инженерами, и ненавязчиво добавил, что прибудут и специалисты по юстировке и сопряжению оборудования. Что быстро переводилось на понятный всем язык, как будут спецы по взлому и написанию программного обеспечения искинов. Тут же дело ремонта стало продвигаться широкими шагами. Ну вот, могут же если захотят!
   Но как бы я не хотел поторопить антарцев, все же они застали возвращение эскадры Дорс Кланси, что была в разведке. Да еще какое! Эскадра тянула вместе с собой и тридцать трофейных транспортов. Причем все транспорты из класса больших! Не средние, не малые, а именно большие. Где он их столько упер? Мне не очень понравилось, как антарцы резко поменяли построение своих кораблей, я был просто уверен, что в данный момент они осматривают и ощупывают как могут пришедшие корабли и суда. Пришлось еще раз поинтересоваться, когда они планируют выдвигаться. В конце концов я на них уже надавил и они убрались, в сопровождение им ушел легкий крейсер с двумя моими эсминцами, с приказом не рисковать и, если что не так, то не геройствовать, а убираться на базу. Ну сдыхался и ладно.
   - Рассказывай. - Я с нетерпением ждал развернутого доклада товарища. Отчет его я еще не изучал - не хотел портить первое впечатление - я потом его просмотрю. Сейчас же хотелось просто узнать из первых рук.
   - По уставу?
   - Пфф, не морочь мне голову, садись и рассказывай так, отчет я и сам прочитаю, но тогда зачем мне будет нужен твой доклад? Ты же отчет и повторишь, а я хочу слышать и твои впечатления. - Фыркнул я.
   - А если рассказывать, то это долго. - На лице заиграла улыбка довольного собой человека.
   - А в лоб? - Подпустив в голос как можно больше ехидства, поинтересовался я.
   - Злой, ты. Чуть что, сразу в лоб. - Наигранно вздыхает он. - Ладно, не буду томить. Начну наверное с конца - хорошие новости все-таки. На момент уже отхода от границ рабовладельцев, мы наткнулись на странный конвой. Ты не поверишь, но конвой был действительно очень странный. Представь картину: тридцать огромных транспортников охраняет всего сорок кораблей. Причем линкоров было там всего три. Это даже не прикрытие, а бездна знает что! - Отмахивается рукой и продолжает:
   - Потопали мы за ними аккуратно, по пути пытаясь понять - что же мы нашли и вот тут-то мы просто прибалдели. Конвой сопровождал, внимание, большую военную базу ремонта и обеспечения флота с полным кластером защитных средних космических баз. Тут уж мы не выдержали. Аккуратно так подкрались и долбанули из всего, что только можно. Бой вышел серьезный, да еще транспортники хотели сбежать - пришлось на них десант в срочном порядке слать. Короче говоря - охранение мы раздолбали в хлам. Суда с грузом захватили. Все подтвердилось - тут тебе и минные кластеры и автоматические турели против всех типов кораблей, сама эта громадина и ее прикрытие. Рабовладельцев мы всех просканировали и засунули в трюм - нам они не нужны, ну разве что нейросети и имплантанты сняли, а ты уж сам думай куда их деть.
   - Рискованный шаг, вроде не было у тебя приказа атаковать, но неважно - главное получилось все. Такому подарку я рад, что уж тут скрывать. - Похвалил друга я.
   - А теперь поясню еще несколько моментов. - Улыбка пропадает с его лица и он уже серьезно смотрит на меня. - Архи отходят от аварцев. Не везде, но отходят. Мы заметили их передислокацию в другие сектора систем - есть огромная дыра во Фронтир у этой империи. Отходят, кстати, после того как им рабовладельцы очень неслабо навешали в шести системах - вся голосеть только об этом и говорила, сейчас тоже говорят, но картину испортило их поражение в твоей системе. Кстати, хотел узнать как справились? Аварцы стали использовать тихоходные бронированные мониторы - прыгают недалеко, жрут топлива море и передвигаются медленно. Зато броня дикая, щиты тоже и основное вооружение - туннельные орудия новые. Судя по тому, что в сети было - очень дальнобойные, наши так далеко не бьют! Мы когда узнали, что вы им так навешали, что вернулись лишь жалкие ошметки, аж праздник устроили короткий. - Тут уже снова наползает улыбка на лицо. Я немного задумался - отход архов - это и хорошо и плохо, даже не знаю, радоваться мне этому или печалиться. Видимо оттягивают свои силы, для укрепления фронта - сократили линию обороны и где-то теперь копят резервы для атаки, которые двинут куда-то. Не к нам ли?
   - Извини, задумался, архи меня озадачили сильно, ну да ладно - это я в отчетах посмотрю. Так что там насчет трех больших эскадр, что к нам приходили?
   - Да ничего особенного - про мониторы почитаешь сам, а вот про эскадры скажу. Одна была флотская из тех, что долбили архов, вторая - сборная солянка из всех флотов - старье и хлам вперемешку с клановыми эскадрами и единичными кораблями, зато самая большая. И третья взята из мобильного флота - того, который патрулировал системы и постоянно дрался с архами. Это боевая и хорошо обученная эскадра, даже странно, что адмирал в ней оказался некомпетентным.
   - Нашел кому верить. - Тут уж я ухмыляюсь. - Как раз этот адмирал действовал лучше всех, ну да бездна с ним, он уже, говорят, скоропостижно скончался.
   - Хм, вот как? Ну да и хорошо если так. А про мониторы посмотри - я притащил все, что смог вытащить из сети Содружества, тут очень помогли идентификаторы пиратов, что ты мне передал - так бы я не подключился.
   - Тогда отдыхай и мы тебя соберем обратно, на планету, ту что я говорил, не забудь зайти, там все же и наши люди остались.
   Материалы я изучал долго. Было в чем покопаться. Очень озадачили мониторы - новейшее туннельное оружие обесценивало все наше. С такой мощью, да еще под щитами и с прикрытием флота, у нас были бы серьезные проблемы. Надо что-то думать. Особенно на тот случай, если столкнемся с ними еще раз и, не дай бездна, в обычной системе, где нас смогут расстрелять раньше, чем мы приблизимся на дистанцию ведения огня. Стало мне и понятно, чего меня так тянуло зайти именно в тот сектор в бою - из него мы смогли накрыть сразу всех самых опасных противников. Не хочу даже думать, что бы было, останься мы в своей системе надеясь на защиту минных кластеров.
   Кстати мысль вполне интересная, нам бы тоже не помешали такого типа корабли-базы, вот только ресурсов на их постройку нет. Захватить бы целые, да кто ж нам даст такой подарок, но задание присматриваться к местам возможного их базирования я оставил в планах.
   Дальше я все переиначивал в своих планах. Опять выдернул того инженера и поручил ему подготовку его базы к перебазированию в другой сектор нашей системы. Новую базу, что притащил ко мне Дорс, я решил разворачивать именно на месте перебазируемой базы. Внимательно и вдумчиво потрошили транспортники. Чего уж там только не было! База была построена с учетом противодействия архам - это нашли в ее планах, то есть в ней было тяжелое бронирование, которое и гасило пси-воздействие. Это была хорошая новость, так же стало понятно, почему столько транспортов было задействовано - вес у базы был очень нешуточным.
   Нашли и рабов на базе в криокапсулах - полностью обученных и с проставленными нейросетями. Все в ошейниках - специалисты обученные и превращать их в овощи никто не собирался. Нашли и заменый материал - так по крайней мере числилось в базе еще шестнадцать тысяч рабов. Частично имеющие необходимые базы знаний. База была большая и персонала, для ее обслуживания требовалось много. Аварцы тут не напрягались - работать должны рабы на военной базе. Видимо отправиться в сектор, где возможны бои с пауками, никто не горел желанием, да и дешевле рабы обходятся. Перевозили их вместе с оборудованием и в реестре они так и числились - оборудование для функционирования военной базы флота. Видимо поэтому на них не наткнулся Дорс.
   Рабов всех мы прогнали через сканирование мозга в наших медицинских капсулах. Откровенных подонков так же складировали в криокапсулы и таковых уже накопилось много, это уже не первое их пополнение, но кто знает - может где-то они и пригодятся, выкидывать же в космос живых людей мне не хотелось, пусть даже это и отбросы общества. Заодно засунули в криокапсулы и пленных аварцев.
   Работа закипела. Старую базу утащили в новое место - будет торговой станцией, сейчас подступы к ней, да и ее систему обороны укрепляли и модифицировали. Броневые плиты заменяли на новые - нашего производства, но ввиду нехватки ресурсов и дороговизну пси-активных материалов, делали комбинированную броню. Старые плиты снимались, в это время укреплялся силовой каркас самой базы, затем уже устанавливались новые броневые плиты. Получали их из переплавки корпусов кораблей архов, что остались у нас в трофеях. Затем каркас базы обшивался заново и поверх этих плит укладывалась наша броня от корветов.
   Корветы еще не строили - вместо них клепали автоматические турели в диком количестве - торговую космическую базу надо еще и прикрыть из космоса. Новую базу спокойно развернули и сейчас половина всего нашего флота только и делала, что рассыпала минные кластеры и устанавливала автоматические турели. База еще не была введена в эксплуатацию - еще очень много внутренних работ по развертыванию ремонтных верфей и заводов, но дело продвигалось. Сама база была рассчитана на пребывание до двухсот тысяч человек одновременно - да у нас столько и на планете нет!
   Рабам же я радовался очень и очень. Шутка ли - сорок пять тысяч человек. Я определил три основных направления их трудоустройства. Первое - это флот, малые корабли. Второе - шахтеры в удаленном космосе и третье производства и заводы. Все они прошли полное излечение в наших медкапсулах и сейчас просто радовались жизни, а я мысленно потирал руки - вот они недостающие люди для моих грандиозных планов.
   Надо отдать им должное - воевать рвалось не так уж и много из них. Это и понятно - это обычные люди, далекие от войны. Большинство из них было беженцами из Фронтира или их потомками - империя Авар приняла много людей во время нападения архов, но девать их было некуда и жили они небогато, вернее сказать - никак не жили. Не кормили их бесплатно и все тут. Среди них набирали и в армию мясо войны - пилотов истребителей и десантников. Остальным дорога только в рабы или сдохнуть с голоду. Кто отказался от военной карьеры ушел в рабы и теперь я предлагал им выбрать все же войну.
   Двенадцать тысяч человек подписали контракт на службу в моих войсках и это радовало. На новой же космической базе разворачивали и учебный центр для них, где им ненавязчиво вдалбывались правила нашего флота и прививалась преданность Княжеству нашими психологами. Рассчитывать на пополнение я мог еще не скоро, но в будущее уже смотрел с оптимизмом.
   Набрал и шахтеров. Люди проходили обучение, а в это время для них модифицировались корабли и строились мобильные центры первичной переработки. Проще говоря - брался любой корабль в размерах легкого крейсера, менялась броня и устанавливался новый реактор. Вооружение оставляли только минимальное и не требующее большого расхода энергии - импульсное и ракетное. В свободное пространство впихивался завод по переработке руды и добавлялся мини завод по производству топлива - КПД у него был очень низкий, но он был дешев и мал по размерам. На месте прибытия этот корабль просто разворачивал причальный док и внешние парковки для автоматических шахтеров.
   Автоматические шахтеры - это малые кораблики без всякого гиперпривода, зато с объемным трюмом и мощным искином. Но настраивать добычу и переработку все равно должны были люди - вот для них и были предусмотрены пару малых судов наладчиков-ремонтников. Все это дело комплектовалось техникой и создавалась комфортабельная жилая зона. Так как вкладывалось княжество, то работникам светила только десятая часть доходов, но контракт был денежным и в перспективе можно было и выкупить этот корабль для себя. Разрабатывать шахтеры должны метеориты и астероиды. О заполнении контейнеров извещать нас через гиперсвязь, а там уже к ним пойдет транспорт под конвоем. Дорого? Да дорого, но еще дороже не развивать производства из-за нехватки материалов.
   Для того, что бы развернуть шахтеров, мне нужно обеспечить патрулирование систем и противодействие любым угрозам. Я не сомневался, что в любом случае у шахтеров есть хороший шанс сбежать от архов - скорость у корабликов была весьма хорошая, а броня не даст их обнаружить по пси-активности. Но все равно мне нужны патрули. И тут я опять споткнулся на корветах. Бездна, ну не могу я все производить одновременно!
   - Кирх. Опустим формальности, но мне сейчас ты нужен и ждать пока ты пройдешь весь путь назначений мне некогда. Так что поздравляю тебя, ты уже капитан-лейтенант. Теперь о том, зачем я тебя так вперед закинул. Кратко: есть база флота, в ней есть учебный центр, сейчас в него будут приходить люди с охотников, обучаться и получать уже корветы. Так вот - мне требуется, что бы это стадо стало нормальным малым флотом, умеющим действовать как единичными кораблями, так и группами и, особенно, все вместе при необходимости. Так же там будут обучаться все новички на охотники - тебе тоже предстоит из них делать нормальных служащих флота. Теперь главное - срок три года, но через три года у меня должны быть все эти люди на кораблях и выполнять свои обязанности грамотно. Корветы начнут новые поступать через полгода - вот к этому времени готовь первый выпуск.
   - Для фрегатов там же учим? - Никаких волнений, спокойно и по-деловому уточняет, да - мне повезло с этим человеком.
   - Да. Старые корветы уходят тоже к тебе в качестве учебных и прикрытия базы.
   - Все-таки решил спихнуть на меня и обучение. - Тяжко вздыхает, но в глазах веселье.
   - Да, хотел тебя дорастить повыше, но время сильно поджимает, а если честно, то мы проигрываем гонку со временем. Сильно проигрываем. - Я отставляю в сторону стакан с напитком и смотрю в глаза старому вояке. - У нас есть максимум пять лет по прогнозам наших аналитиков. Наших, в смысле, что тут у нас, так и со столичной планеты. Пять лет на все про все - потом будет бойня. Если не успеем - нас сотрут.
   - Да уж, перспективы не радуют, я уже начинаю жалеть, что не остался в антарской империи. - Задумчиво смотрит на меня, но в глазах нет ни тени сожаления.
   - Да прям, - ухмыляюсь я. - Ты знал на что шел с самого начала, к тому же жизнь надо прожить красиво, иначе какой смысл жить? Лукавишь адмирал, лукавишь.
   - Ну есть немного. - Легкая ухмылка и смеющиеся глаза.
   - Вот чего не понять - чего ты так веселишься?
   - Да что непонятного, я выиграл спор, насчет кого поставят разгребать намечающийся бардак и выиграл, считай жалование двухмесячное.
   - Пфф, меркантильная душонка. - Смеюсь я. - Мог бы и звякнуть, я бы тоже поставил.
   - Ну уж нет - так не интересно.
   Вместе смеемся с ним, если кто на нас посмотрит со стороны, то покрутит у виска - два мужика обсуждают перспективы глобальной войны на выживание и смеются. Тут горевать надо, а мы вовсю веселимся, ну вот такие мы моральные уроды. Озвучил свою мысль вслух и тут уже нас прорвало - ржали во весь голос.
   Десант получал обновки - появились новые скафы, значительно лучше старых. Оружие - штурмовая плазменная винтовка, саму конструкцию которой мы умыкнули у Сэш из головы, новые системы наведения и защиты от пси-воздействия. Десант проходил переобучение. Парк роботов тоже обновлялся, да и менялось само взаимодействие с ними. Если раньше требовался отдельный человек для их управления, теперь эту функцию выполняли сами десантники. Все десантники. Не требовалось таскать с собой управляющий модуль - в каждом скафе были внедрены блоки связи и мини искин управления, как, впрочем, и в сами дроиды. Обучение роботы тоже проходили. Особенность наших искинов давала себя знать - простые программы давали низкую эффективность работы. Требовалось сначала внедрить базовую матрицу, потом пройти обучение и развитие интеллекта, а уж только затем написание программ. Программы были на самом деле вроде рефлексов человека, но робот их мог со временем и сам поменять - личность, пусть и неполноценная, умела признавать ошибки и развиваться. Эта же личность была завязана на человека - без своего хозяина развитие ее стопорилось, так сделали специально наши ученые. Хорошо это или плохо - не мне судить, я лишь учитывал сложившуюся ситуацию. И потому десант вовсю тренировался с дроидами вместе по взятию на абордаж кораблей аварцев.
   Строительство и модернизация шла полным ходом и пусть времени они отнимали уже у меня не так много - удалось все же наладить систему так, что она заработала уже сама по себе эффективно, но вот времени у меня больше не стало. Я уже и сам в слиянии чувствовал, что тучи над нами сгущаются. Надо было как-то отвлечь архов от нас, вот только как? Вот я и собрал совещание узкого круга лиц: бывший адмирал, Молд Харт, Руф и Мар.
   - Вопрос простой, если мы не придумаем куда направить архов от нас, то скора сюда придет новая эскадра. Надо их отвлечь от нас, любым способом - так дешево мы не отделаемся в этот раз. - Начал совещание я. Расположились мы в моем кабинете - кресла удобные, лишние не ходят - так почему бы тут не поговорить?
   - У нас есть пленные аварцы, у нас есть их корабли, у нас есть наша эскадра, надо просто где-то их сильно разозлить. - Не спеша стал думать вслух Руф.
   -И как ты их разозлишь? Они как наши искины - расчет один в голове. Пауки, что с них взять. - Скептически заметил Молд.
   - Надо у них что-то умыкнуть важное, искин не искин, но такое они не спустят никому. Вот знать бы еще, что для них важно, а что нет. - Мар как всегда признался в любви к трофеям и сомнительным авантюрам.
   - Кирх, а ты что задумчиво тут на нас смотришь? Надумал что? - Вытягиваю из прострации я бывшего адмирала. Он немного помялся, затем предложил.
   - Это еще не оформилось в нормальную мысль, но в целом я поддерживаю Мара. Содружество уже не первый раз воюет с пауками и я вспомнил старую легенду или сказку. Бездна его знает что - это вроде слухов - достоверность никто не гарантирует. Байка народная. - Я ухмыльнулся такой постановке, но решил подтолкнуть его.
   - Рассказывай, мы в такой жопе, что любые слухи готовы попробовать проверить.
   - Да уж. - Недовольно проворчал Кирх. - Хорошо. Ходит байка, что на каждой крупной станции у архов есть кладки. Вернее это как раз не слухи - как раз это мы точно знаем. Но суть не в этом. Суть же в том, что кладка предназначена для восполнения личного состава в случае потерь. А вот в ней есть один нюанс - там выращиваются и владетели с самками. Вот байка как раз про них. В первую войну была империя такая - Гравион. Очень мощный флот, сильная армия и передовое оружие по тем временам. Так вот они штурмовали подобную базу и умыкнули кладку. Не знаю как, но им удалось приручить только вылупившегося владетеля и воспитать даже пытались. Никто не знает - получилось у них это или нет, наверное нет - не хватило времени. К ним пришли архи. Наплевав на все остальные направления они били ту империю до тех пор, пока не стерли ее в космическую пыль. В результате получили по мозгам на всех остальных фронтах и были выкинуты из сектора Содружества.
   - Хм. Интересная легенда. А насколько она правдива? - Поймал я его мысль и смотрю очень заинтересованно. Кирх так же задумчиво и слегка виновато просто развел руками.
   - А бездна с ними, - не выдержал Молд, - давайте проверим легенду, мы ничего не теряем. А так лишний повод надрать задницу паукам.
   - У нас есть пленные аварцы, накопилось их уже изрядно. Да и шушеры всякой много. Пустить их в первых рядах на штурм, а уж затем войти десанту? - начал подавать идеи Руф.
   - На штурм базы, которая будет окутана защитными полями. Чего уж проще. - Скептически хмыкнул я. Но сама мысль мне понравилась.
   Дальше уже была проработка идей. Различных. Большей частью - сумасшедших, но в конце концов некоторый черновой план сложился. Мы ничем не рисковали - перед окончательным уходом, архи соберутся в единый кулак и пройдут по нашим мирам. Сейчас им мешало провернуть этот номер только война, а вот когда решат, что война затянулась и пора отступить - к нам придут. И тогда мы уже не выстоим. Все наши стычки - это мелочи, перед перспективой оказаться один на один со всей армадой пауков.
   Решили снимать щиты ракетами - они дешевле в разы. Транспортировать их будут трофейные корабли - накопилось их уже нормально и сотню их мы могли потратить на такое нужное дело. Минные поля и автоматические турели будут выносить истребители. Тут уже ничего не поделаешь - задействуем свои, все что имеются. Нужную базу мы определили без особых разговоров - архи оттянулись от части аварской империи, и теперь одна из баз снабжения была в радиусе доступности аварцев. Ее укрепляли, но все дело в том, что на данный момент она все еще в тылу.
   Снести надо будет и заслоны, но не все - требуется, что бы наших отпущенных пленных архи перехватили и штурмовали. Вот их и набьем в один линкор, причем еще и укрепим им оборону турелями - пусть архи сильно постараются штурмуя его, а что бы начали штурмовать точно - мы должны предусмотреть наличие меток их детенышей. Получится или нет - не знаю. Ведь могут и просто разнести в пыль его или наоборот - линкор отобьется сразу и архи ничего не заметят. Никаких моральных терзаний по поводу аварцев я не испытывал. Они пришли к нам не цветы дарить.
   А вот десантироваться на базу придется не только аварцам и бывшим рабам, что до сих пор у меня лежали в криокапсулах, но и нашим десантникам. Даже не так - в большей части именно им и придется - надежды на это мясо мало, тут нужны профи. Да еще и с их владетелем надо разобраться. Так что в атаку придется идти и мне - я имел больше шансов на это, чем мой десант. Так что теперь и я постоянно тренировался и изучал базы ближнего боя - требовалось поднять свои навыки на необходимый уровень. Со мной шел и СГБ. Естественно не весь их состав и даже не половина - просто часть их людей пойдут со мной прикрывать меня от пауков - в меня они особо не верили и просто так рисковать не дадут.
   Вытащили из капсулы и заключенных. Поставили им всем наши нейросети четвертого поколения и имплантанты на ближний бой. Обучали и тренировали. Мы натаскивали их на бой с пауками. Это не очень радовало заключенных, но выбора им не оставили - кто не хотел участвовать, тех просто отпускали... в космос без скафандра. Нас аварцы и неблагонадежные люди из рабов не просто не любили - нас ненавидели. Я даже физически ощущал исходящую от них ненависть, мы им отвечали так же. Было несколько бунтов, но сильно побунтуешь на космической станции без снаряжения? Газ и все закончилось.
   Переделывали корабли и ждали свою разведку. Нам надо было точно знать, что ждет впереди. Мы не оглядывались назад и не терзались сомнениями. На весах жизни наших близких - никто не был наивным и все понимали, что нас сотрут в пыль и не будет уже никого и ничего. Может мы и ошибаемся, может, сделаем только хуже - кто знает? Но я был уверен в правильности решения, интуиция шептала мне, что мы на верном пути, а вот получится ли его пройти - это уже зависит только от нас и нашей подготовки.
   Все способные на гиперпрыжки малые корабли были высланы на патрулирование ближайших систем. Охотники все чаще патрулировали внешние границы нашей системы. Систему отработали и люди успели к ней привыкнуть. Да стычки и с архами, и с аварцами были в патрулируемых системах. Да мы несли потери, но безнаказанно уже было около нас не пошастать - в радиусе семи систем были наши постоянные патрули. Пусть далеко не всегда могли задержать противника, но достаточно засечь направление его движения и передать по гиперсвязи, а там уже встретят.
   И вот мы вышли в поход. Я забрал с собой почти всю эскадру. Оставил только Руфа с его уже сформировавшейся рисковой командой - двадцать три корабля. С собой мы тащили трофейные корабли, многие отремонтированные из хлама - терять новейшие трофеи двенадцатого поколения я не хотел, так что вытащили все старье - почти две сотни летающего хлама сопровождали нас. Исключение было сделано только для одного линкора - корабль двенадцатого поколения с командой из пленных аварцев, запертых на данный момент в трюме. Им мы пообещали свободу и мы не врали - мы их действительно отпустим, загрузив кладкой пауков как только сможем. Нам пришлось модернизировать системы жизнеобеспечения - людей было слишком много на такой корабль - почти тысяча человек. Оружие было тоже подготовлено для них - все трофейное или просто старое. Скафандры и винтовки различных типов были складированы в соседнем трюме. Управляющая же линкором команда была заперта отдельно и для них оружие со скафандрами хранилось в их каютах, что мы донесли заранее до всех. Нам не верили, но надеялись на наше слово. Какими бы мы ни были врагами, но мы остаемся людьми - мы ненавидим и надеемся, даже когда ситуация безвыходная. Надеялись мы на свою авантюру, надеялись и аварцы.
   - Молд, бери свою эскадру и иди вычищать путь. Нам надо, что бы аварцы почти ускользнули. Возьми с собой еще три десятка трофеев - надо что бы они и остались в тех системах. Команды там есть из всякого сброда, но минимальные. Что делать ты знаешь и так. - Начал было я, но меня прервал Молд.
   - Влад, уже сто раз все обговорено и не талдычьвсе я знаю. Не волнуйся так и не талдычь одно и тоже. Уже ничего не изменить, так что пожелай нам удачи лучше. - Нет ни ехидства, ни веселья на его лице. Он тоже волнуется, но он прав, что-то я разнервничался.
   - Добро. Удачи тебе Молд, удачи всем нам. Ни пуха ни пера.
   - В бездну. До встречи, где бы она не состоялась. - Легкий намек на улыбку, я усмехаюсь.
   - Хорошо друг, если что, займи мне в бездне самое лучшее место.
   - Или ты мне. - Пожелал мне товарищ и разорвал связь.
   Эскадра разделилась - часть пошла чистить путь и связать боем возможные подкрепления. Мы же шли в свой последний гиперпрыжок перед боем. Разведка наша уже была в нужной системе, да собственно, уже все окрестные системы были с нашими кораблями. Но вот кричать на всю галактику по гиперсвязи, что мы тут - не стоит. Поэтому и нет донесений - может наши разведчики попали в ловушку и не могут нас предупредить об изменении ситуации, а может все в порядке. Не знаю. Да и плевать. Прыгаем.
   Архи видимо что-то почувствовали и пригнали к сектору нашего выхода из гипера свои корабли, но недооценили опасность - слишком мала была наша эскадра для этой системы. Скорее всего последнее - недооценили противника, ведь даже шлюзовую систему штурмовал намного больший флот, а тут просто даже не крупная эскадра. Не мелочь, но и впечатления не производит. Так это или нет - было уже не важно. Первая группа из пятидесяти кораблей выходила с минимальными зазорами, им сразу наши шпионы транслировали список целей и команду на ведение огня. Будь это корабли, вооруженные энергетическим оружием, они бы мало что смогли сделать - так поцарапали бы пауков и не более, но не сейчас.
   Все автоматические корабли были модернизированы. С них сняли все лишнее и установили исключительно ракетное вооружение. Десятая доля секунды задержки после выхода и залп всеми ракетами, что были прилеплены на любой поверхности корпуса. Через пару секунд приходил и залп пауков нашим кораблям. Короткая вспышка в космосе означала, что одним трофеем у нас стало меньше, но ракеты шли на цель.
   Когда вынырнули мы, то вокруг нас были только обломки. Ни архов, ни автоматических кораблей не осталось. Где-то вдалеке висели сигнатуры ракет, что потеряли свои цели. Мы вышли. Но любоваться системой не было времени - мы встали заслоном и ждали полного выхода всей нашей эскадры. Сзади плелись нагруженные ракетами корабли, без энергетического вооружения, но заполненные торпедами и теми, кто пойдет в первой волне десанта. Почти все они погибнут, а может и все, в любом случае, мои десантники пойдут только в третьей волне. Вторая состоит полностью из роботов и "добровольцев". Самый шлак мы пускали в первой волне - все они из бывших рабов, но до этого успели хорошо пожить - убийцы, насильники и всякий осужденный сброд.
   В слиянии я осматриваю систему. На мое удивление архов тут не много. Подтягивается под прикрытие базы еще одна эскадра пауков, но их маловато - всего около трех сотен кораблей, да и линкоров там всего несколько. Повезло. Сама база огромна, даже больше нашей, что притащили недавно. Мы идем вперед. Впереди минные поля и множество турелей. Нащупываю их в космосе. С искином рассчитываем так наш путь, что бы выйти как раз вне зоны действия турелей.
   Время медленно тянется, но так или иначе - мы приближаемся. Вышли из микропрыжка и сразу команда на старт всех истребителей. Их много - мы наштамповали уже больше семи тысяч за все время. Тащат их на внешних подвесках большие транспортники. Да и не только на внешних подвесках - трюмы тоже открыты и оттуда выбрасываются сразу блоки с истребителями. Двадцать минут на запуск всей этой армады и задание цели - проложить дорогу.
   Архи поняли, чем им это грозит и флот, что спокойно дожидался нас у базы пошел вперед, выпуская свои истребители. Запустила их и база. Много, слишком много. Формирую объемное заклинание удара - пусть он и слабоват будет, но сейчас это самое эффективное, что я могу сделать. Слишком я разошелся - не хватает энергии напитать структуру. Вспоминаю, что получалось подкармливаться у аномалий и ищу что-то похожее и тут. Хм, нашел, но там где и предположить не мог - источник подходящей энергии расположен на базе архов.
   Мысленно пожимаю плечами и начинаю переливать из него энергию в свое заклинание. Как это ни странно, но у меня получается. Большая часть, правда, теряется по дороге, но и того что тяну вполне достаточно. Использую пси-энергию своего флота и этот загадочный источник на свои нужды. Удар. Мдаа. Все истребители я не уничтожил, но десятая часть светится мертвым. Ладно, подождем, пока архи подойдут поближе. Формирую такую же структуру, но более энергоемкую. Долго и упорно напитываю ее энергией - спешить мне пока некуда. Врагу надо еще подойти на расстояние ведения огня.
   Завязался бой между моими истребителями и вражескими эсминцами. Постоянно ведут огонь турели ПКО противника. Как хорошо, что у нас все истребители - автоматические. Мне было бы страшно представить, какие бы были у нас потери. Вот появились и крейсера архов. Структура готова и я выпускаю ее на волю. Такое ощущение, что я держал даже не руками, а своими нервами канат с воздушным змеем, что так и норовил вырваться и улететь. Я мысленно вздохнул с облегчением - как же тяжело его держать. Слишком большой объем силы я на этот раз хватанул, так можно и самому сгореть.
   Большая часть истребителей архов теряют управление. Оставшиеся несколько сотен уже погоды не сделают. Крейсера будто споткнулись и замолкли. Не все, далеко не все, но штук сорок точно. Флот врага формирует атакующий ордер и идет на сближение. Мои истребители и штурмовики на него не обращают внимания - их задача очистка пространства. Я нашел уже нить боя и тоже иду вперед. Вот нужный момент, торпеды - старт! Короткий микропрыжок вестников смерти и флот противника перестает существовать. Торпеды - это не ракеты, особенно если у нас их напихано на бой с большей эскадрой.
   Дальше медленно ползем вперед, постоянно тасуя строй и прикрывая и поддерживая щитами друг друга. Я понимаю. Что время дорого - что-то я не учел и надо поторопиться. Поэтому мы идем вперед, истребители выполняют свою задачу, но временами и нам прилетает - ничто не дается просто так. Но раз интуиция кричит, что надо поторопиться, то так и буду делать.
   Вот и щиты вражеской базы. Выпускаю вперед ракетные крейсера. За ними трофейные линкоры с первой волной десанта и только потом уже мы. Старт всех десантных модулей. Противник явно растерялся - какой десант, если щиты подняты? Зря он так. Ракеты - залп. Теперь пауки все поняли, по ракетным крейсерам лупит уже все, что только можно и они вспухают вспышками взрывов, Линкоры еще пока держаться или не дошла до них очередь, к тому же они еще не использовали свои ракеты.
   Щит истончился, но еще держится, но наполнить его я не даю - бьем из туннельных орудий по нему. На третий залп щиты слетают и к базе устремляются десантные боты. Заработала во всю ПКО противника. Линкоры дают залп ракетами и выпускают уже и свой десант - у этих парней выжить шансов больше. Хотя сильно сомневаюсь, но если кто выживет - просто отпущу. Дам какое-то корыто трофейное и пусть летят - этот бой стоит многого. Ракеты достигают систем ПКО и плотность огня стремительно падает, к тому же пауки переключились на ракеты и десант достигает обшивки. Теперь эти люди вгрызаются в толстенную броню базы архов - не сами конечно, а с помощью реакторов бота и специальных плазменных резаков. Вторая волна достигает тоже обшивки, но сильно прореженная - ракетный залп уничтожил большинство турелей, но много еще и осталось. Мы вышли тоже на дистанцию ведения огня и лупим главным калибром по турелям базы. Подавляем все точки защиты.
   Огонь уже не ведется, но мы все равно проверяем все возможные места - я ориентируюсь на свои ощущения и веду огонь по лишь тени опасности. Выпускам третью волну десанта - это уже мои люди. Их меньше, чем всех "добровольцев" достигших базы, но соединения сильно роботизированы и уровень выучки у наших людей совсем другой. Сопровождаю их полет огнем, подавляя любые намеки на ведение огня ПКО.
   Щиты мы уже почти потеряли и больше я не могу поддерживать своих ребят - прилетает нам уже не слабо. Дредноут постоянно сотрясает и списки повреждений растут в геометрической прогрессии. Отползаем назад. Вроде удалась задумка - десант мы довели до базы, остатки первой волны уже внутри нее, вторая волна тоже только что вошла внутрь, мои десантники только начали вгрызаться в броню.
   Лихорадочно восстанавливаем щиты своих кораблей, но я решил и обезопасить себя немного - по орудиям главного калибра базы я выпускаю торпеды. Веду их очень старательно и это приносит результат - все опасные нам заткнулись. Опять неспешно ползем дальше, а я вываливаюсь из слияния.
   - Все, Мар, дальше ты сам. Я пошел. - Я вылез из ложемета и лихорадочно переодеваюсь в боевой скафандр.
   - Ты уверен, что именно ты сейчас там нужен? - в голосе явно беспокойство, хотя я его понимаю - вот так адмирал идет в бой как обычный штурмовик... Да это и меня бы заставило нервничать.
   - Да. - Киваю я. - Если раньше только было на грани ощущений, то сейчас я просто это знаю.
   - Что ж. - Грустно улыбается приятель. - Удачи тебе.
   - Все там будем. - Отмахиваюсь я и спешу к боту. Нас вылетает всего три бота, но это самое лучшее, что вообще есть. У нас очень хорошие шансы добраться живыми.
   Я уже знаю, где находится мой враг, как и он уже знает меня. В пси-противостоянии сложно остаться анонимным. Он ждет меня - мы оба знаем, что нам надо встретиться и решить один очень важный вопрос. Простой, как двери, в сущности вопросик - кому жить, а кому умереть.
   Пристыковались. Томительно долго резали толстенную обшивку и вот мы внутри. Нас ждут, но это мало помогло паукам - стремительно влетают сначала плазменные гранаты, потом роботы и затем мы. Направление движения я указываю парням и мы продвигаемся вперед. Множество точек прорыва раздергали силы пауков и нас встретить не успевают достойно - сразу чувствуется, что заслоны наспех собраны.
   Я впервые наблюдал действия элиты элит - силового крыла СГБ - людей, лично преданных князю. Я и до этого не думал идти против него, а уж сейчас и подавно. Они были явно выжлятниками, да еще и натасканными на противодействие любому противнику. Впереди шла группа прорыва, сзади прикрытия, а я и пара парней в середине. Так вот - я просто шел неспешным шагом, а впереди были взрывы и звуки боя, но только пока мы туда доходили - все было кончено. Путь чист, лишь трупы пауков говорили о серьезности заслонов на нашем пути. И я видел полностью целые трупы пауков - их явно убили пси-ударами. Парни использовали все - псионику, плазму и свои страшные ножи.
   Я непроизвольно погладил подаренное мне князем оружие. Надо же - пригодилось. Вернее есть шанс, что пригодятся. Общались с парнями мыслеобразами - вообще никаких слов. Да уж - эти парни стоят много, такие порвут в клочья наших десантников и не заметят. Мне до них как до ... не знаю как до чего.
   Я ощущаю буквально каждой клеткой своего тела запах страха их главного паука. Он напуган - слишком быстро мы приближаемся к нему он не успевает. Слышу даже его кличь всем свои паукам задержать нас. Зря. Я мысленно усмехаюсь - хотя почему зря, теперь моим парням будет полегче. Не тем, кто со мной - они люди князя, а не мои. Десантникам, а может даже и уцелевшим в этой бойне "добровольцам". Я чувствую их биение жизни, я знаю - есть выжившие среди "добровольцев".
   Пауков становится больше и уже и прикрытие сзади то и дело вступают в бой и минируют коридоры. Пауки прут, что дурные - зов главнюка для них слишком силен и они бросают противостояние с десантом идя на выручку главнюку. Но я хмурюсь - мы стали двигаться медленней - так можем и не успеть. Не знаю зачем и почему мы спешим, но то, что надо поторопиться - в этом я уверен. Перестаю наполнять свою одну единственную структуру удара и начинаю делать множество объемных заклинаний - мне так проще.
   Пси-энергии тут разлито море, оказывается и со смертью ее выплескивается очень много. Она бесхозная и я ее собираю. Помогаю десанту хоть этим - постоянные мои удары по подходящем паукам облегчают им работу. Мне даже пришел благодарный мыслеобраз, ну надо же - они оценили мои жалкие потуги им помочь. Я улыбаюсь, как ребенок, которого похвалили строгие родители.
   А вот и зал, куда мы и стремились. Мы успели и только сейчас я понимаю, почему мы так торопились - паук тоже формирует убийственную структуру, одну, но очень мощную. Я рывком втягиваю разлитую в пространстве энергию, но в это время паук что-то делает и меня атакует не сила, нет - его сознание.
   Мой зверь, которого я так долго учился контролировать, срывает все оковы разума и впадает в ярость. Дикую и первозданную, мне было бы страшно, если бы я не являлся частью этого зверя. Контролируемое бешенство затопляет сознание - этот недомерок сильно промахнулся с выбором цели. Если бы был перед ним обычный выжлятник, то он бы мог победить, но его угораздило нарваться на астрального. Схватки сознанием в астрале вещь обыденная, если ты охотишься на крупную дичь, конечно.
   Какие-то щупальца пытаются обхватить и сжать мое "я", но проваливаются в пустоту, а затем я наношу удар. Своей волей и жаждой смерти я просто разрываю саму суть паука. Он не успевает защититься, в какой-то момент мы слились и я впитываю его знания и умения. Я знаю из какой ты касты - "вопрошающий". Цербер империи пауков, приглядывающий за своим стадом. Вас не так много и все вы подчиняетесь главному пауку. Я вижу планету, на которой он родился, я выхватываю части его жизни, но мне они омерзительны и я распыляю душу этого арха. Плевать на знания, но пережить и его жизнь вместе с ним - не то удовольствие, что можно себе позволить.
   Меня выворачивает, но не желудок - мое сознание пытается отторгнуть чужеродное, оно отравляет и я делаю еще один сумасшедший поступок - я вливаю в эти остатки каких-то нитей и щупалец свой один единственный подготовленный удар. От результата сам замираю. До меня медленно доходит, что ко мне прилетело эхо смерти еще нескольких вопрошающих - они связаны все между собой. Я облегченно вздыхаю, моя внутренняя жадность до чужого успокаивается - если бы я не сжег эти нити, то меня взяли бы под контроль пауки. Ну уж нет, а так еще и нагадил им в постель.
   По лицу расползается идиотская улыбка и тут я рывком проваливаюсь в обычное время. С трудом заставляю себя отвлечься от внутренних переживаний и осмотреться, а вокруг идет бой и мне в голову лихорадочно стучатся мыслеобразы. Бегло просматриваю - лечь и не отсвечивать, ну нет. Накопившаяся ярость требует выхода и я на автомате протягиваю свои нити сознания к элите. Мгновенье недоверчивого внимания, а затем мне разрешают объединиться. Еще миг и время застывает - мы все становимся одним организмом.
   Этот бой не отложился в памяти - лишь отрывки. Но подкреплений и помощи мы дождались стоя среди наваленных куч трупов пауков. Я не знаю, сколько мы убили вместе, но много, очень много. Объединённые навыки и умения - это что-то невероятное. Жаль теперь голова залита горячим свинцом и мысли ворочаются очень тяжело. Все тело болит, я с трудом осматриваю себя. Да уж, красавец. Скаф пострадал, сильно. Выкинуть его только и все. Руки сжимают клинки князя - они все в крови. Да уж - попировали они знатно. Я ощущаю их сытость. Они полуживые? Меня прошибает озноб, да что же за монстр этот князь, если спокойно делает такие подарки? Что он еще умеет такого, о чем и подумать страшно?
   Подтягиваются десантники вперемешку с аварцами и бывшими рабами. Смотрят на нас с суеверным ужасом. Что же такого они видят, что не вижу я? Ничего не могу понять, но надо что-то говорить.
   - Воины. - С трудом я выталкиваю слова из своей глотки. - Мы победили, но это не вся победа. Это только часть ее. Надо еще закончить дела, что нас сюда привели. - Начал я, голос хриплый, слова вырываются с трудом, такое ощущение, что я заново учусь говорить.
   - Всем тем, кому мы обещали свободу - ее получат. Слово в княжестве твердо - это знают все. Нарушивший слово - не жилец. - Тут у меня даже получается усмехнуться. - Но данное слово - свято. Можете выбирать - есть трофейные аварские корабли - мы отдадим вам.
   Тут меня неуверенно прерывает один из бывших рабов и негодяев.
   - А можно остаться?
   Я с недоумением смотрю на него. Какое остаться? Нет тут безвинных - на каждом из них кровь и преступления, серьезные преступления. Осматриваю людей. А ведь много и аварцев, и бывших рабов тут собралось. Моих десантников поменьше будет. Зал огромен, но не настолько что бы все тут поместились без проблем - кому-то явно не хватает места и они ютятся в коридорах, да и десантники начинают отходить от горячки боя и уже посматривают с подозрением на своих союзников.
   - Здесь нет невиновных среди бывших рабов, вы все были осуждены за свои прошлые дела. Учтите, в княжестве обязательное сканирование мозга - норма. Предательство и нарушение слова - такие же преступления, как и убийство. - Это я утрирую, конечно. Слово - слову рознь. Можно дать слово, что приедешь в гости и не выйдет, ну оштрафуют тебя и все, если захотят. Ну да напугаю авось. - Грехи все прошлые вам отпущены этим боем. Но новых преступлений мы не потерпим, вы понимаете это?
   - Да что ж тут непонятного. - Проворчал один из мужиков и стал на колени. - Это еще что за бред? У нас вообще никто и никогда не становится на колени, что это за дикость? Сказать что я офигел - это ничего не сказать. Стою глупо хлопаю глазами и не знаю что сказать. Примеру этого мужика последовало еще много "добровольцев", но на мое облегчение меньше трети. Я с облегчением вздохнул.
   - Ты забываешь, адмирал, что мы все из Фронтира и у нас есть свои счеты с пауками. - под одобрительный гул голосов произносит один из бывших рабов. Ну хоть мне стали немного ясны их мотивы.
   - Хорошо, временно поступаете в подчинение десантникам. - Я немного поколебался и добавил. - И еще, мы никогда ни перед кем не встаем на колени. - Подпускаю в голос металл и продолжаю. - Это уясните на всю свою жизнь и что бы никогда такого не было. НИКОГДА.
   Дальше пошла рутина, кое-как организовали аварцев с пиратами решивших лететь в Содружество и загрузили на два трофейных линейных крейсера. Даже загрузили их частично ракетами. На скорую руку взломали допуски их искинов и прописали там освобожденных - теперь они могут отдавать команды искину, но вот пилотировать он будет сам.
   Все эти люди не верили нам видимо до последнего и как только освоились в кораблях - тут же рванули прочь из системы. Ну да это их дело. Сам слово дал, так что обязан сдержать, даже не буду никаких мер предпринимать - если долетят, то пусть так и будет. Что ни говори, а они заслужили - первые минуты боя были страшными, мы то пришли в конце уже, а вот бойня, что была в самом начале просто ужасала - я мельком просмотрел отчеты и очень впечатлился. Такое не забудешь уже никогда, главное что бы во сне не привиделось.
   Перегрузили кладку в подготовленный для этого линкор. Заодно и понял, откуда я тянул силу - кладка была в специальном помещении, которое было просто пропитанно именно этой силой. Я же выкачал почти все из их накопителей и теперь кладка погибнет, не сразу, но это произойдет. Потребуется время, но без подобного помещения - это неизбежно. Были и другие помещения - в них не было такого фона и не было накопителей. С ними мне тоже все понятно - обычные рядовые особи, для них никто так не разорялся. Ученые быстро осматривали помещения и набивали наши корабли всякими паучьими устройствами для изучения. Грабили мы базу двенадцать часов, грабили бы и больше, но в душе поселилось беспокойство и я скомандовал отход.
   Отпустили обреченный линкор и легли на обратный курс - мы возвращаемся домой. Скоро тут будет не протолкнуться от пауков. Перед самым нашим уходом космическая база пауков вспыхнула короткой огненной вспышкой и развалилась на несколько частей, да и обычных обломков было много. Я улыбался - что бы дальше не случилось - пауки этот день запомнят.
   Встретили по дороге и эскадру Молда - у него все прошло по плану, хотя и не без сюрпризов. Но в целом - путь практически чист, кроме одного заслона в который должен вляпаться линкор. Что получится - это уже ждать отчета разведки. Вернулись мы в систему тихо и без фанфар. Насколько удачно мы нанесли дружественный визит паукам - покажет время, а сейчас главное, что в систему никто не сунулся без нас и мы успели вернуться до возникновения проблем. Мы все вздохнули с облегчением, когда пришли отчеты от наших искинов.
   В системе все шло свои чередом, наша потрепанная эскадра встала на ремонт, а я погрузился в разгребание накопившихся вопросов. Но в один момент на все плюнул и смотался на планету - надо отдохнуть и мне немного. Дней пять хватит, да и по жене соскучился уже. Забрал дочку из интерната и рванули на местный курорт. Охраняли меня пуще прежнего, но ненавязчиво, так что отпуск удался. А уж потом, с новыми силами я окунулся в работу.
   Наградили и всех участвовавших в авантюре. Кому что досталось, вот только нашим принудительным добровольцам выдан был просто памятный значок - награды несли с собой и денежную прибавку к жалованию, а памятный знак к этому не обязывал. Но зато всем дали единоразывые подъемные и гражданство - что уж тут говорить - заслужили. Я с удивлением узнал, что многие завидуют именно их значку - первая волна десанта и вторая волна десанта. Своим десантникам тоже пришлось дать значки - третья волна, а то от зависти они слюной все закапают. В принципе значок он-то значок, но разрабатывал его один талантливый художник и изображение базы архов и крошечные корабли десантников производили впечатление, да прорисовка на переднем плане десантника убивающего арха тоже была весьма эффектно сделана. Ну да бездна с ними - мне не жалко, а людям приятно. Гордиться им есть чем - они выжили, так что тут я с ними согласен.
   Всю обратную дорогу, пока мы были в прыжках, я провел в медкапсуле - сильно мне заехала по мозгам эта гадость, но меня привели в норму и теперь я с нетерпением ожидал результатов нашей диверсии.
   - Влад, пришел отчет от границы аварцев. Пауки клюнули! - Это меня разбудил среди ночи обрадованный до нельзя Руф. Я сфокусировал взгляд, еще пару секунд осознавал новость, а потом вздохнул с облегчением. Только сейчас я понял, что все это время был как на иголках - удалась ли авантюра наша?
   - В двух словах можешь обрисовать? Отчет я утром просмотрю. - Уняв волнение спросил я.
   - Да легко. Первый отчет от разведки с места прорыва линкора пришел. Корабль-разведчик еще в пути, но уже вошел в зону ретранслятора. Короче говоря его взяли на абордаж - ты был прав, по своим яйцам они не били. Вот только отбились аварцы от абордажа, еще и пару линкоров в бездну отправили в придачу. Абордаж захлебнулся, но движки им отстрелили все же. Потом подтянулось подкрепление архов и взялись уже по-взрослому за линкор, как ни странно, но он держался все равно. Вот тут на беду паукам что-то пронюхали аварцы и пришли на выручку, бойня была знатная. В конце архи пытались уже просто уничтожить корабль вместе с кладкой. Ты не поверишь, но его прикрывали своими бортами военные. С каждой стороны подтягивались корабли - бойня вообще шла постоянно, но в конце концов рабовладельцам удалось утащить наш линкор с собой в гипер. Пауки было сунулись следом, но обратно вернулись сильно потрепанные и далеко не все. А недавно в сторону аварской империи через ту же систему ушел флот более сорока тысяч вымпелов. Что дальше не известно - наш разведчик ушел. Топливо заканчивалось по словам капитана, а так бы он этот концерт еще долго наблюдал с удовольствием. - Разводит руками, а у самого морда, как будто сейчас удачно сексом занимался и делится впечатлениями. Так и лоснится довольством. Невольно и у меня стал растягиваться рот в улыбке.
   - Получилось. - Только и выдохнул я.
   На следующий день у меня все дела спорились. Настроение было приподнятое - я внимательно изучил данные с разведчика и не смог сдержать злорадную ухмылку. Ну вот пусть теперь аварцы повоюют с пауками, а то к нам свои грабли тянуть начали.
   - Кирх, как твой зам? Справляется? - завел я разговор со старым воякой. Он усмехнулся, а затем спросил в лоб.
   - Ты хочешь узнать, потянет ли он школу? Какую-то еще жопу для меня нашел? - Раскусил, меня этот старый хрыч, хотя с омоложением его так называть не стоит, но я-то знаю правду.
   - Ты прав, твой легкий крейсер ждет тебя, вместе с базами знаний и тренажерами. - Усмехаюсь и я в ответ.
   - Всего один? - Деланно удивляется он. - Неужели все так просто? Стареешь или фантазия закончилась. - Вот ехидна, ну да и мы не погулять вышли.
   - Обижаешь, старый хрыч, пора прищемить хвост аварцам, так что набирай себе команду среди малых кораблей и вперед - за орденами. - Посмеиваясь ставлю перед фактом его.
   - Суть задания. - Кирх сразу стал серьезен и предельно собран.
   - Суть проста. - Пожимаю плечами. - Дикая охота. Пока ты подготовишься, пока люди вернуться и соберутся здесь, как раз аварцы увязнут с архами и перебросят свои подкрепления в места боев. Задача - уничтожать их суда снабжения или захватывать, все по вашему усмотрению. Ты же должен координировать свою стаю и, если сочтешь нужным, принимать участие в экстпроприации экстпроприаторов.
   - Эээ, это ты что сейчас сказал? Я таких матюков не знаю. - Озадаченно смотрит на меня.
   - От жены нахватался словечек, - не без самодовольства хвастаюсь я, - значит грабить грабителей трудового народа.
   - Это-ты то трудовой народ? - с сомнением спрашивает он. Я только ухмыляюсь.
   - И я и ты, и мы все. Не важно, главное - красиво звучит. Короче каперские свидельства вам всем выдадут и вперед. Надо вспомнить аварцам их наглость. Время очень подходящее, правда кораблей для этого еще маловато, но сейчас фрегаты и корветы строятся пачками - мы смогли все же расширить производства. Так что за четыре месяца у тебя получится уже неплохой флот малых кораблей.
   - И сколько. - Вот сразу видно, что тема человеку интересна. Глаза блестят - сто к одному, что он уже мысленно дает тумаков аварцам.
   - Три тысячи где-то, сейчас все брошено на их производство, в ущерб другим отраслям. - Тут уж я вздыхаю, ну никак не выходит делать все и сразу. - Будешь формировать эскадру, хотя какая это эскадра, если будете постоянно разбиваться на мелкие стаи и охотиться? Но все же надо их направлять и координировать действия, вот тебе это и грозит, да и сам кости разомнешь, если захочешь.
   Кирх потянулся и довольным голосом произнес. - Наконец-то, устал я уже штаны просиживать в тылу. Спасибо.
   Вот такой этот человек - его в опасное дело запускаешь, где погибнуть легче-легкого, а он и рад. Хотя чего это я? Сам такой, только груз ответственности давит и приходится сидеть молча и не жаловаться.
   - Еще один вопрос, - прервал мои размышления он, - а что это ты за страшно секретную обучающую базу у меня тут сделал? Хоть намекнуть можно? - Я задумался, а собственно почему бы и нет? Ничего секретного в этом особо и нету. Я пожал плечами - чего зря шифроваться.
   - Это каратели обучаются. Каратели архов. - только и сказал.
   - Не понял. Это как? Поясни. - Озадачился он.
   - Да тут все просто, сейчас строится пять рейдеров, вернее не так - пять тяжелых авианесущих рейдеров. Корпус - тримаран. Наполнение, что трофейное, что наше. С вооружением так же. На подвесе десять корветов и два эсминца, в центральном корпусе - истребители. Время у нас теперь появилось и я решился на старую задумку. - Я немного помялся и все же продолжил. - Понимаешь, время идет, а я все больше погружаюсь в текущие дела и уже сам понял, что не смогу вырваться к архам, а вернуть им их отношение к нам мне очень хочется. Вот и стал потихоньку строить эти корабли. Неспешно, медленно, но уверенно. А команды я только сейчас решил обучать начать - как раз за три года обучатся. Дальше я не могу заглянуть, но пока на этом отрезке времени я особой опасности не ощущаю.
   - В полностью закрытом секторе базы ты учишь полторы тысячи человек? Они там у тебя не свихнуться?
   - Тысячу шестьсот, если быть точным. Свихнуться не должны - там психологи присматривают, а воюют они в виртуале только с архами. Там те бывшие рабы, что не захотели бы воевать с аварцами, да и по другим людям тоже был отбор в этом ключе. Главный враг - пауки и уж поверь, там все обучение основано на реальных сценах и действиях - я запустил туда все, что мы накопили по архам. Особенно их действия с людьми и уж поверь, обучаемые поймают всю полноту ощущений от этого. Прочувствуют на своей шкуре. А корабли имеют мини модули по производству снарядов для туннельных орудий, тунимпов и обычных импульсных. Свой модуль для добычи топлива и отсек выращивания пищевой смеси. Никаких торпед и ракет - такое им не произвести. Зато броня и простейшие истребители могут. Правда, истребители очень медленно восстанавливать будут - там производительность низкая очень, да и искины полноценные им не сделать - так, промежуточный вариант. Зато могут модифицировать сами. Броня дредноута, щиты линкорские, по скорости как линкор, по размерам между ними и дредноутом. Экипаж триста двадцать человек.
   - Мог бы и покороче все сказать - здоровые дуры и все. - Проворчал Кирх. Я только пожал плечами.
   - Сам хотел знать, что и как. Да и мне похвастаться захотелось. А так там натаскиваются люди на уничтожение жизни на планетах любыми способами. - А вот тут Кирха проняло. В Содружестве очень трепетно относились к пригодным для жизни планетам и не дай бездна тебе нанести ей вред - сотрут в порошок тут же, а тут я открыто говорю такое.
   - Это ты уже слишком. - Неуверенно протянул он.
   - Нам туда не дотянуться еще долго, а так они быстро очухиваются слишком, вот пусть теперь подумают.
   - А если и они так начнут действовать? Ты об этом подумал? Сил у нас не хватает и так, а будет еще такая новость. - Я задумался, хотя зачем не знаю - для себя я давно все решил.
   - Мы выживем, а вот архи должны уйти в небытие. Я думаю, потом мы к ним зайдем и повеселимся уже по правилам Содружества, а сейчас мы не можем освоить те планеты, так зачем их оставлять противнику? Он восстановится и все опять сначала, нет - бить надо так. Что бы брызги крови, а не сопли из носа. - Решительно заканчиваю я.
   - Пять кораблей - это не брызги крови, это как раз и есть сопли.
   - В столичной системе тоже запущено производство карателей, но у них свой проект, я говорил как-то с Князем и он со мной согласился - если нас сотрут с лица вселенной, то какой смысл беречь паучьи планеты? У меня пять кораблей, да в столичной системе десяток - уже пятнадцать, и стройку эту мы прекращать не собираемся. А если получится, то и свой флот туда отправим, хотя сомневаюсь - Содружество не даст такой возможности.
   Бывший адмирал задумчиво смотрел на меня долго и уже когда я хотел завершить разговор он выдал:
   - Наверное ты прав, именно так архи и выжили когда-то. Их не добили и пощадили планеты, но уже нет того государства, а вместо него через тысячелетия появилось Содружество и пауки вернулись закончить то, что они тогда начали. А ведь по сути люди тогда победили, вот только сейчас проигрывать начинаем и каждый раз все хуже - они быстрее восстанавливаются, чем мы. Скорее всего ты прав, но на душе скребут кошки.
   - Мне тоже не радостно, пришел бы лично я туда всем флотом - то да, а так страшно самому. Но я не вижу других вариантов действий. Предложи еще что-то, более реальное, чем я.

Оценка: 7.73*22  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"